Sunteți pe pagina 1din 302

CASSANDRA

CLARE

INSTRUMENTE MORTALE

CARTEA A CINCEA


Traducere din limba englez i note de


CRISTINA JINGA









LEDA
GRUPUL EDITORIAL CORINT

Redactor: MIRELLA ACSENTE


Tehnoredactare computerizat: CRISTINA APRODU

Cassandra Clare
CITY OF LOST SOULS
Copyright 2012 by Cassandra Clare LLC
All rights reserved.

Toate drepturile asupra acestei ediii sunt rezervate


GRUPULUI EDITORIAL CORINT.
LEDA este marc nregistrat.

ISBN 978-606-8623-22-1

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


CLARE, CASSANDRA
Instrumente mortale / Cassandra Clare;
trad.: Cristina Jinga. - Bucureti:
Corint Books, 2014
5 vol.
ISBN 978-606-93685-4-1
Vol. 5: Oraul sufletelor pierdute. - ISBN 978-606-8623-22-1

I. Jinga, Cristina (trad.)


821.111(73)-31=135.1

PENTRU NAO,
TIM, DAVID
I BEN

Nimeni nu alege rul pentru c e ru.


Doar l confund cu fericirea, bunul pe care l caut.
Mary Wollstonecraft

Prolog

Simon se ridic n picioare i se uit tmp la ua de la intrare a casei sale.


Nu cunoscuse niciodat o alt cas. Acesta era locul n care prinii lui l aduseser cnd se nscuse.
Crescuse ntre zidurile casei din irul de alte asemenea din Brooklyn. Se jucase pe strad, la umbra
copacilor stufoi, vara, i improvizase snii din capacele containerelor de gunoi, iarna. n casa
aceasta, familia lui inuse shivah-ul dup ce tatl lui murise. Aici o srutase pe Clary pentru prima
oar.
Nu-i imaginase vreodat o zi n care ua casei avea s fie nchis pentru el. Ultima oar cnd o
vzuse pe mama lui, ea l numise monstru i se rugase de el s plece. El o fcuse s uite c era
vampir, folosind iluzia magic, fr s tie, ns, ct timp avea s dureze iluzia. n timp ce sttea n
aerul rece al toamnei, uitndu-se fix nainte, nelese c nu durase destul.
Ua era acoperit cu semne stele ale lui David mzglite cu vopsea, forma scrijelit a simbolului
Chai, via. Amulete erau legate de clan i de ciocnel. O hamsa, Mna Domnului, acoperea vizorul.
Amorit, ntinse mna spre pergamentul mezuzah, lipit pe partea dreapt a catului. Vzu fumul
ridicndu-se din locul unde mna lui atinsese obiectul sfnt, dar nu simi nimic. Nicio durere. Numai
un cumplit gol alb, adunndu-se ncet ntr-o furie rece.
Ddu un picior n u i auzi ecoul rsunnd n cas.
Mam! strig. Mam, eu sunt!
Nu se auzi niciun rspuns numai zgomotul zvoarelor trase. Auzul lui sensibilizat recunoscuse
paii mamei lui, rsuflarea ei, dar ea nu zicea nimic. i putea simi mirosul acru al fricii i al panicii
chiar i prin lemn.
Mam! spuse, i vocea i se frnse. Mam, e ridicol! Las-m s intru! Sunt eu, Simon!
Ua trepid, de parc ea-i dduse un picior.
Pleac de-aici!
Vocea i era aspr, de nerecunoscut, din pricina groazei.
Ucigaule!
Eu nu ucid oameni.
Simon i lipi fruntea de u. tia c-ar fi putut probabil s-o sparg cu piciorul, dar ce rost ar fi
avut?
i-am mai spus. Eu beau snge de animal.
Mi-ai omort fiul, zise ea. L-ai omort i ai pus un monstru n locul lui.
Eu sunt fiul tu
i pori chipul i vorbeti cu vocea lui, dar nu eti el! Tu nu eti Simon!
Vocea ei crescu aproape de ipt:
Pleac din casa mea, pn nu te ucid, monstrule!
Becky, zise el.
Faa i era ud; ridic minile, pipindu-i obrajii, i i se murdrir: lacrimile lui erau de snge.
Ce i-ai spus lui Becky?
Nu te apropia de sora ta.
Simon auzi un zdrngnit n cas, de parc ar fi fost rsturnat ceva.
Mam, zise el din nou, dar de data asta vocea nu i se mai ridic, ci i iei ca o oapt rguit;
minile ncepuser s-i zvcneasc. Trebuie s tiu Becky e aici? Mam, deschide ua. Te rog

Nu te apropia de Becky!
Se ddea napoi de la u, o putea auzi. Apoi auzi inconfundabilul scncet al uii de la buctrie
cnd se deschise i scritul linoleumului sub paii ei. Zgomotul unui sertar deschis. Deodat, i-o
imagin pe mama lui nfcnd unul dintre cuite.
Pn nu te ucid, monstrule.
Gndul l fcu s se clatine pe picioare. Dac ea s-ar fi repezit s-l loveasc, Pecetea s-ar fi ridicat
mpotriv. Ar fi nimicit-o, cum o nimicise i pe Lilith.
i ls minile pe lng corp i se ddu napoi, ncet, mpleticindu-se pe scri i pe trotuar,
inndu-se cu mna de trunchiul unuia dintre copacii mari care umbreau strada. Rmase n loc,
uitndu-se lung la ua casei lui, nsemnat i desfigurat cu simbolurile urii mamei lui fa de el.
Nu, i reaminti el. Ea nu pe el l ura. Pe el l credea mort. Ceea ce ura ea era ceva ce nu exista. Eu
nu sunt ce spune ea c sunt.
Nu tia ct ar mai fi stat acolo, uitndu-se lung, dac telefonul nu ar fi nceput s-i sune, vibrnd n
buzunarul hainei.
Duse mna dup el din reflex i observ c modelul din vrful mezuzahului stelele lui David
mpletite i rmsese ars n palm. Schimb mna i duse telefonul la ureche.
Alo?
Simon?
Era Clary. Prea cu rsuflarea tiat.
Unde eti?
Acas, zise el i fcu o pauz. La casa mamei mele, se corect.
Vocea i suna goal i distant chiar i pentru urechile lui.
De ce nu eti la Institut? E toat lumea bine?
Tocmai asta e, zise ea. Imediat dup ce ai plecat, a venit Maryse de pe acoperi, unde ar fi trebuit
s atepte Jace. Nu mai era nimeni acolo.
Simon porni. Fr s-i dea prea bine seama ce face, ca o ppu mecanic, ncepu s se ndrepte
spre captul strzii, spre staia de metrou.
Cum adic, nu mai era nimeni acolo?
Jace dispruse, zise ea i Simon i putu percepe ncordarea din glas. La fel i Sebastian.
Simon se opri n umbra unui copac desfrunzit.
Dar Sebastian era mort. E mort, Clary
Atunci, spune-mi tu de ce cadavrul lui nu e acolo, pentru c nu e, zise ea i vocea i se frnse n
cele din urm. Nu e nimic acolo, sus, dect mult snge i sticl spart. Au disprut amndoi, Simon.
Jace a disprut

PARTEA NTI

Niciun nger demonic



Dragostea e un duh viclean.


Dragostea e un demon.
Nu-i nger mai viclean dect dragostea.
William Shakespeare, Zadarnicele chinuri ale dragostei

DOU SPTMNI MAI TRZIU


1
ULTIMUL CONSILIU

Ct mai dureaz pn dau verdictul, dup prerea ta? ntreb Clary.


Habar n-avea de cnd ateptau, dar i se prea c trecuser zece ore. Nu exista vreun ceas n
dormitorul negru i roz aprins de puf de pudrat al lui Isabelle, numai vrafuri de haine, maldre de
cri, grmezi de arme, o msu de toalet dnd pe-afar de truse strlucitoare de machiaj, pensule
folosite i sertare deschise din care se revrsau furouri de dantel, ciorapi transpareni i boa de pene.
Avea un pronunat design tip culise de La Cage Aux Folles, dar n ultimele dou sptmni Clary
petrecuse destul timp n dezordinea aceasta sclipitoare ca s nceap s-o gseasc odihnitoare.
Isabelle, stnd la fereastr cu Church n brae, mngia absent capul motanului. Church o privea
veninos cu ochii lui galbeni. Dincolo de geam, o furtun de noiembrie era n plin desfurare, ploaia
iroind pe sticl ca o vopsea transparent.
Nu prea mult, zise ea, ncet.
Era complet nemachiat, ceea ce o fcea s arate mult mai tnr, cu ochii mult mai mari.
Cinci minute, probabil.
Clary, aezat pe patul lui Izzy, ntre un teanc de reviste i o grmad zngnitoare de pumnale de
seraf, i nghii cu un efort gustul amar din gt. M ntorc imediat. Cinci minute.
Acestea fuseser ultimele cuvinte pe care i le spusese ea biatului pe care-l iubea mai mult dect
orice pe lume. Acum se gndi c poate fuseser ultimele cuvinte pe care i le mai spusese vreodat.
Clary i amintea perfect momentul. Grdina de pe acoperi. Noaptea cristalin de octombrie, cu
stelele strlucind alb ca de ghea pe bolta neagr, fr nori. Pavelele murdrite de rune negre,
mprocate cu limf i snge. Gura lui Jace lipit de a ei, singurul lucru cald ntr-o lume ngheat.
Strngnd n mn inelul Morgenstern de la gtul ei. Dragostea care pune n micare soarele i toate
celelalte stele. Mai uitndu-se o dat spre el, cnd liftul ncepea deja s-o ndeprteze, sorbind-o napoi
n umbrele cldirii. Ea venise la ceilali, n holul de la intrare, mbrindu-i mama, pe Luke, pe
Simon, dar o parte din ea, ca ntotdeauna, rmsese cu Jace, plutind deasupra cldirii pe acel acoperi,
ei doi, singuri, n oraul rece i puternic luminat electric.
Maryse i Kadir fuseser cei care se urcaser n lift s se duc la Jace i s vad rmiele
ritualului lui Lilith. Trecuser alte zece minute, pn cnd Maryse se ntorsese, singur. Cnd uile se
deschiseser i Clary i vzuse faa alb, rvit i nnebunit nelesese.
Tot ceea ce urmase fusese ca ntr-un vis. Mulimea de vntori de umbre din hol se repezise spre
Maryse; Alec se desprinsese de lng Magnus i Isabelle srise n picioare. Strfulgerri de lumin
alb spintecau ntunericul ca nite mici explozii ale blitzurilor la scena unei crime pumnalele de
seraf luminau umbrele. Croindu-i cu greu drum prin mulime, Clary auzise povestea din fragmente
grdina de pe acoperi era goal; Jace dispruse. Sicriul de sticl n care se aflase Sebastian fusese
spart i deschis; cioburile se mprtiaser peste tot. Snge, nc proaspt, picura de pe piedestalul pe
care sttuse sicriul.
Vntorii de umbre i fcuser rapid planul s se rspndeasc n toate direciile i s cerceteze
mprejurimile cldirii. Magnus, din mijlocul lor, se ntorsese spre Clary, ntrebnd-o dac avea vreun
obiect de-al lui Jace dup care s-i poat lua urma. Amorit, ea i dduse inelul Morgenstern i apoi

se retrsese ntr-un col s-l sune pe Simon. Tocmai nchisese telefonul, cnd vocea unui vntor de
umbre se ridicase peste celelalte.
S ia urma? Asta ar merge numai dac mai e n via. Cu tot sngele la, e greu de crezut
Cumva, asta fusese ultima pictur. Hipotermia prelungit, epuizarea i ocul i ceruser
drepturile, iar ea simise c i se nmoaie genunchii. Mama ei o prinsese nainte s ating podeaua.
Dup aceea, totul fusese o cea ntunecat. Se trezise a doua zi diminea, n patul ei de acas de la
Luke, ridicndu-se brusc n capul oaselor, cu inima btndu-i ca un ciocan mecanic, sigur c avusese
un comar.
n vreme ce se cznea s se dea jos din pat, vntile care ncepuser s i se tearg de pe brae i
picioare i spuneau o alt poveste, ca i absena inelului. mbrcndu-i n grab jeanii i un hanorac,
se dusese, cltinndu-se, pn n living, unde-i gsise pe Jocelyn, Luke i Simon, stnd fiecare cu o
expresie posomort pe fa. Nici nu trebuia s ntrebe, dar o fcuse, oricum:
L-au gsit? S-a ntors?
Jocelyn se ridicase n picioare.
Scumpo, e tot disprut
Dar nu e mort? N-au gsit un cadavru? Se prbuise pe canapea, lng Simon. Nu nu e mort.
A fi tiut-o.
i amintea c Simon o inuse de mn, n timp ce Luke i povestise ce se tia: c Jace era nc
disprut, la fel i Sebastian. Vestea proast era c sngele de pe piedestal fusese identificat ca
aparinndu-i lui Jace. Vestea bun era c nu fusese att de mult cum crezuser ei; se amestecase cu
apa din sicriu i dduse impresia c se vrsase mult mai mult dect n realitate. Acum credeau c era
foarte posibil s fi supravieuit, indiferent ce se ntmplase acolo.
Dar ce s-a ntmplat? ntrebase ea.
Luke cltinase din cap, cu ochii lui albatri ntunecai.
Nimeni nu tie, Clary.
Ea se simise ca i cum sngele din vene i fusese nlocuit cu ap ngheat.
Vreau s ajut. Vreau s fac ceva. Nu vreau s stau pur i simplu aici, n timp ce Jace lipsete.
Eu nu mi-a face griji pentru asta, zisese Jocelyn, mohort. Conclavul vrea s te vad.
Gheaa invizibil trosnise n ncheieturile i tendoanele lui Clary cnd se ridicase.
Bine. Nu conteaz. O s le spun tot ce vor s tie, dac l vor gsi pe Jace.
O s le spui tot ce vor s tie pentru c ei au Sabia Mortal! replic Jocelyn, i disperarea se
simi n glasul su. Oh, puiule. mi pare att de ru.
Iar acum, dup dou sptmni de mrturii peste mrturii, dup ce zeci de martori fuseser
chemai, dup ce ea inuse Sabia Mortal de zece ori, Clary sttea n dormitorul lui Isabelle i atepta
Conclavul s-i decid soarta. Fr s vrea, i amintea cum era cnd ineai Sabia Mortal. De parc
mici crlige de pescuit i se nfigeau n piele, smulgnd adevrul de la tine. ngenunchease, cnd o
inuse, n cercul Stelelor Vorbitoare i i auzise propria voce spunnd Conclavului totul: cum
Valentine l invocase pe ngerul Raziel i cum ea luase de la el puterea de a controla ngerul
tergndu-i numele de pe nisip i scriindu-l n schimb pe al ei. Povestise cum ngerul i oferise
ndeplinirea unei singure dorine, iar ea o folosise ca s-l nvie pe Jace din mori; povestise cum
Lilith l posedase pe Jace i cum plnuise s se foloseasc de sngele lui Simon ca s-l readuc la
via pe Sebastian, fratele lui Clary, pe care Lilith l considera fiul ei. Povestise cum Pecetea lui Cain
de pe fruntea lui Simon o nimicise pe Lilith i cum ei crezuser c, astfel, i Sebastian era terminat i
nu mai reprezenta vreo primejdie.
Clary oft i-i deschise telefonul ca s vad ct era ceasul.
Stau de o or acolo, zise ea. E normal? E semn ru?
Isabelle l ls jos pe Church, care scoase un miorlit jalnic. Se apropie de pat i se aez lng

Clary. Isabelle arta i mai subire dect de obicei ca i Clary, slbise n ultimele dou sptmni ,
dar la fel de elegant ca ntotdeauna, n pantaloni negri strmi i un top mulat, cenuiu, de catifea.
Rimelul i era ntins de jur mprejurul ochilor, ceea ce ar fi trebuit s-o fac s semene cu un raton, n
schimb pe Izzy o fcea s arate ca o vedet francez de film. i ntinse braele n lturi, iar brrile
ei de electrum, cu runele-talisman, zornir muzical.
Nu, nu e un semn ru, zise ea. nseamn doar c au multe de vorbit. i rsuci inelul Lightwood
pe deget i continu: O s fii bine. Nu ai nclcat Legea. sta e lucrul cel mai important.
Clary oft. Nici cldura umrului lui Isabelle lng al ei nu-i putea topi gheaa din vene. tia c,
teoretic, nu nclcase nicio Lege, dar mai tia i c i atrsese mnia Conclavului. Era ilegal pentru
un vntor de umbre s nvie pe cineva din mori, dar nu i dac o fcea ngerul; cu toate acestea,
fusese aa un lucru nemaipomenit ceea ce fcuse ea, cnd ceruse viaa lui Jace napoi, nct ea i Jace
se neleseser s nu spun nimnui despre asta.
Acum fapta ieise la lumin i zdruncinase Conclavul. Clary tia c voiau s-o pedepseasc, mcar
pentru c alegerea ei avusese consecine att de dezastruoase. ntr-un fel, chiar i-ar fi dorit s-o
pedepseasc. S-i rup oasele, s-i smulg unghiile, s-i lase pe Fraii Tcui s-i scormoneasc prin
creier cu gndurile lor tioase ca briciul. Un soi de pact al diavolului durerea ei, pentru ntoarcerea
lui Jace, teafr. Ar fi ajutat-o s scape de sentimentul de vinovie c l lsase pe Jace singur pe acel
acoperi, chiar dac Isabelle i ceilali i spuseser de o mie de ori c era ridicol c toi se
gndiser c el era n perfect siguran acolo i c, dac ar fi rmas i Clary, probabil c acum ar fi
fost i ea disprut.
nceteaz, zise Isabelle.
Pentru o clip, Clary nu tiu dac i vorbise ei sau motanului. Church fcea cum fcea el adesea
cnd era lsat jos din brae sttea ntins pe spate, cu toate labele n aer, prefcndu-se c-i mort,
pentru a-i face pe stpnii lui s se simt vinovai. Dar apoi Isabelle i ddu prul ei negru ntr-o
parte, cu o privire mnioas, iar Clary nelese c ei i spusese s nceteze, nu motanului.
Ce s ncetez?
S te gndeti morbid la toate lucrurile groaznice care o s i se ntmple sau care-i doreti s i
se ntmple pentru c tu eti n via, iar Jace e disprut.
Vocea lui Isabelle srea ca un disc zgriat. Niciodat nu vorbise despre Jace ca fiind mort sau chiar
disprut ca i Alec refuzaser s ia n calcul posibilitatea. Iar Isabelle nu-i reproase nici mcar o
dat lui Clary faptul c inuse un asemenea secret. n absolut toate privinele, de fapt, Isabelle fusese
cea mai loial aprtoare a sa. ntlnind-o n fiecare zi la ua Slii Consiliului, o inea ferm pe Clary
de bra cnd trecea pe lng grupurile de vntori de umbre care murmurau i aruncau priviri
mnioase. Ateptase tot timpul interminabilelor interogatorii ale Consiliului, fulgernd cu privirea pe
orice ndrznea s se uite piezi la Clary. Clary fusese uluit. Ea i Isabelle nu fuseser niciodat
foarte apropiate, ambele fiind genul de fete care se simeau mai bine cu bieii dect n compania
altor fete. ns Isabelle rmsese neclintit de partea ei. Clary era tot att de uluit pe ct era de
recunosctoare.
Nu m pot abine, zise Clary. Dac mi s-ar fi dat voie s-l caut dac mi s-ar fi dat voie s fac
ceva cred c n-ar fi fost la fel de ru.
M ndoiesc.
Isabelle prea foarte obosit. n ultimele dou sptmni, ea i Alec ajunseser epuizai i pmntii
la fa din pricina celor aisprezece ore pe zi de patrulri i cutri. Cnd Clary aflase c ei i era
interzis s se alture patrulelor sau s-l caute pe Jace n orice fel, pn cnd Consiliul nu lua o
hotrre n privina faptului c ea l readusese din mori, dduse cu piciorul n ua dormitorului,
fcnd o gaur n lemn.
Uneori pare att de zadarnic, adug Isabelle.

Gheaa trosni n sus i-n jos prin oasele lui Clary.


Adic tu crezi c e mort?
Nu, nu asta. Vreau s spun, cred c este exclus s mai fie nc n New York.
Dar l caut i n alte orae, nu-i aa?
Clary i duse o mn la gt, uitnd c inelul Morgenstern nu mai era acolo. Magnus nc ncerca
s-i ia urma lui Jace, dei nicio metod nu avusese nc succes.
Bineneles c da.
Isabelle ntinse curioas mna i atinse delicatul clopoel de argint care atrna acum la gtul lui
Clary, n locul inelului.
Ce-i sta?
Clary ovi. Clopoelul fusese un dar de la Regina Elfilor Luminii. Nu, nu chiar aa. Regina
spiritelor naturii nu fcea daruri. Clopoelul avea menirea s-i semnaleze Reginei Elfilor cnd avea
Clary nevoie de ajutorul ei. Clary se trezise c mna i se ndrepta spre el din ce n ce mai des, pe
msur ce zilele se scurgeau fr nicio urm de Jace. Singurul lucru care o oprise pe Clary fusese
acela c tia c Regina nu ddea nimic fr s cear ceva odios la schimb.
Mai nainte s-i poat rspund lui Isabelle, ua se deschise. Amndou fetele se ridicar drept n
picioare, Clary strngnd n mini o pernu roz de-a lui Izzy, att de tare, nct strasurile acesteia i se
nfipser n carne.
Salut.
O siluet zvelt intr n camer i nchise ua n urma sa. Alec, fratele mai mare al lui Isabelle, era
mbrcat n costumul de Consiliu o rob neagr mpodobit cu rune de argint, acum deschis peste
jeani i un tricou cu mnec lung, negru. Atta negru i fcea faa s par i mai palid i ochii
albatri cristalini i mai albatri. Prul lui era negru i drept, ca al surorii sale, dar mai scurt, tuns
chiar deasupra liniei maxilarului. Gura i era strns ntr-o linie subire.
Inima lui Clary ncepu s bat cu putere. Alec nu arta bucuros. Indiferent ce veste avea de dat, nu
putea fi de bine.
Isabelle fu aceea care vorbi prima.
Cum a mers? ntreb ea, linitit. Care-i verdictul?
Alec se duse la msua de toalet, nclecnd scaunul, ca s stea cu faa la Izzy i la Clary, i le privi
peste sptar. ntr-un alt moment, ar fi fost comic Alec era foarte nalt, cu picioare lungi, ca de
balerin, iar modul n care se ncolcise peste scaun l fcea s par o pies de mobilier dintr-o cas de
ppui.
Clary, zise el, Jia Penhallow a stabilit verdictul. Eti achitat de orice vin. Nu ai nclcat nicio
Lege, iar Jia consider c ai fost pedepsit destul.
Isabelle rsufl zgomotos i zmbi. Pentru o clip, un sentiment de uurare ptrunse prin stratul de
ghea de deasupra emoiilor lui Clary.
Ea nu avea s fie pedepsit, ntemniat n Oraul Tcut, inut n vreun loc de unde s nu-l mai
poat ajuta pe Jace. Luke, care, ca reprezentant al vrcolacilor n Conclav, fusese prezent pentru
verdict, fgduise s-o sune pe Jocelyn de ndat ce avea s se sfreasc edina, dar Clary ntinse
mna dup telefonul ei, oricum; gndul de a-i da mamei sale o veste bun, n sfrit, era prea ispititor.
Clary, zise Alec, cnd ea deschidea telefonul. Ateapt!
Ea se uit la el. Expresia lui era nc la fel de solemn ca a unui cioclu. Cu un subit presentiment,
Clary i puse telefonul la loc pe pat.
Alec ce este?
Nu pentru verdictul n ceea ce te privete a durat att de mult edina Consiliului, zise Alec. S-a
discutat o alt problem.
Gheaa se refcu. Clary se nfior.

Jace?
Nu chiar. Alec se aplec, ncrucindu-i braele pe sptarul scaunului. Azi-diminea, devreme,
a sosit un raport de la Institutul din Moscova. Proteciile de deasupra Insulei Wrangel au fost distruse
ieri. Au trimis o echip s le repare, dar avnd nite protecii att de importante doborte pentru att
de mult vreme asta-i o prioritate a Consiliului.
Proteciile care serveau, dup cum nelesese Clary, ca un soi de sistem magic de ngrdire
nconjurau Pmntul, plasate aici de prima generaie de vntori de umbre. Prin ele puteau ptrunde
demonii, ns nu cu uurin, pe majoritatea inndu-i la distan, aprnd lumea de a fi potopit de o
invazie masiv. Ea i aminti ceva ce-i spusese Jace, de parc fusese cu muli ani n urm: Pe vremuri
erau doar mici invazii de demoni n lumea asta, uor de oprit. Dar chiar n vremea mea, din ce n ce
mai muli s~au strecurat prin protecii.
Pi, asta-i ru, zise Clary, dar nu vd ce legtur are cu
Conclavul are prioritile sale, o ntrerupse Alec. Cutarea lui Jace i a lui Sebastian a fost
prioritatea numrul unu n ultimele dou sptmni. ns au cutat peste tot i n-au gsit nici urm de
ei, n niciuna dintre vizuinile din Lumea de Jos. Niciuna dintre vrjile de luat urma ale lui Magnus n-a
dat rezultat. Elodie, femeia care l-a crescut pe adevratul Sebastian Verlac, a confirmat c nimeni n-a
ncercat s o contacteze. Asta ar fi fost oricum puin probabil. Nicio iscoad n-a raportat vreo
activitate neobinuit printre membrii cunoscui din vechiul Cerc al lui Valentine. Iar Fraii Tcui nau fost n stare s-i dea seama exact ce urmrea ritualul ndeplinit de Lilith sau dac a avut succes.
Prerea general este c Sebastian bineneles, ei l numesc Jonathan cnd vorbesc despre el l-a
rpit pe Jace, dar asta nu-i nimic nou.
Deci? ntreb Isabelle. Ce nseamn? Mai multe cutri? Mai multe patrulri?
Alec cltin din cap.
Nu s-a discutat extinderea cutrilor, zise el, reinut. Au scos-o dintre prioriti. Au trecut dou
sptmni i n-au gsit nimic. Grupurile special create pentru misiunea asta, aduse din Idris, urmeaz
s fie trimise acas. Situaia cu proteciile a devenit acum prioritar. Ca s nu mai amintesc de faptul
c, oricum, Consiliul se afl n mijlocul unor negocieri delicate, actualiznd Legile pentru a permite
noua alctuire a Consiliului, numirea unui nou Consul i a unui nou Inchizitor, stabilirea unui statut
diferit pentru repudiai nu vor s lase lucrurile s se abat cu totul de la linia dreapt.
Clary fcu ochii mari.
Nu vor ca dispariia lui Jace s-i abat de la schimbarea ctorva vechi legi stupide? i renun?
Nu renun
Alec! zise Isabelle, tios.
Alec trase aer n piept i i acoperi faa cu minile. Avea degete lungi, ca ale lui Jace, la fel de
pline de cicatrice ca i ale lui Jace. Pecetea Ochiului vntorilor de umbre i mpodobea dosul minii
drepte.
Clary, pentru tine pentru noi principalul a fost ntotdeauna gsirea lui Jace. Pentru Conclav,
este gsirea lui Sebastian. i a lui Jace, dar n primul rnd a lui Sebastian. El este pericolul. El a
distrus proteciile din Alicante. El este un uciga n mas. Jace este
Doar un alt vntor de umbre, zise Isabelle. Noi murim i suntem dai disprui tot timpul.
El a primit ceva mai mult atenie, fiind un erou al Rzboiului Mortal, zise Alec. Dar, n cele din
urm, Conclavul a spus-o lmurit: cutrile vor continua, ns deocamdat este un joc al ateptrii. l
ateapt pe Sebastian s fac urmtoarea micare. Pn atunci, asta devine prioritate de rang trei
pentru Conclav. Dac e s fie. Se ateapt de la noi s ne ntoarcem la viaa normal.
Viaa normal? Lui Clary nu-i venea s cread. O via normal fr Jace?
Astea ne-au spus ei i dup ce a murit Max, zise Izzy, cu ochii ei negri fr lacrimi, dar arznd
de mnie. C o s trecem peste durerea noastr mai repede dac ne ntoarcem la o via normal.

Se consider a fi un sfat bun, zise Alec, din spatele degetelor.


Spune-i asta tatei. S-a ntors mcar din Idris pentru ntlnire?
Alec cltin din cap, lsnd minile jos.
Nu. Dac te consoleaz cu ceva, o grmad de oameni de la ntlnire au cerut cu mnie s se
continue cutrile lui Jace cu toate forele. Magnus, evident, Luke, Consulul Penhallow, chiar i
Fratele Zachariah. Dar, la sfritul dezbaterilor, asta n-a fost de ajuns.
Clary se uit la el, hotrt.
Alec, zise ea, tu nu simi nimic?
Alec fcu ochii mari, albastrul lor ntunecndu-se, i pentru o clip Clary i aminti de biatul care
o urse cnd ajunsese ea prima oar la Institut, biatul cu unghii roase i guri n pulovere i cu o
atitudine ostil care prea imposibil de mblnzit.
tiu c eti suprat, Clary, zise el, cu voce tioas, dar dac sugerezi c lui Iz i mie ne pas
mai puin de Jace dect ie
Nu spun asta, zise Clary. Vorbesc despre legtura voastr de parabatai. Am citit despre
ceremonie n Codex. tiu c, fiind parabatai, suntei legai unul de cellalt. Tu poi simi lucruri
despre Jace. Lucruri care v ajut cnd luptai. Deci, bnuiesc c, vreau s spun poi simi dac mai
este nc n via?
Clary! Isabelle prea ngrijorat. Credeam c n-ai
E n via, zise Alec, precaut. Crezi c a mai fi fost att de activ dac n-ar fi fost viu? Fr
ndoial e ceva fundamental n neregul. De asta pot s-mi dau seama. Dar nc respir.
Ar putea neregula asta s nsemne c e inut prizonier? ntreb Clary, cu voce pierit.
Alex se uit spre fereastr, la pnza de ploaie cenuie.
Posibil. Nu pot s explic. N-am mai simit niciodat aa ceva pn acum.
Dar e n via.
Alec se uit drept la ea.
Sunt sigur de asta.
Atunci la naiba cu Consiliul. O s-l gsim singuri, zise Clary.
Clary dac asta ar fi fost cu putin nu crezi c deja am fi ncepu Alec.
Pn acum, am fcut ce a vrut Conclavul s facem, zise Isabelle. Patrule, cercetri. Mai sunt i
alte ci.
Alte ci care ncalc Legea, vrei s spui, zise Alec.
Prea s ezite. Clary spera c n-avea de gnd s repete mottoul vntorilor de umbre cnd venea
vorba despre Lege: Sed lex, dura lex Legea e aspr, dar e lege. Nu credea c-ar putea suporta.
Regina Elfilor Luminii mi-a oferit o favoare, zise Clary. La petrecerea cu focuri de artificii din
Idris.
Amintirea acelei nopi, ct de fericit fusese, i strnse inima pentru un moment i trebui s se
opreasc, s-i recapete suflul.
i o cale de-a o contacta.
Regina Spiritelor Naturii nu d nimic pe degeaba.
tiu asta. O s accept orice mi cere.
Clary i aminti cuvintele fetei zn care i dduse clopoelul. Ai face orice s-l salvezi, orict te-ar
costa, indiferent cu ce i-ai rmne datoare Iadului sau Raiului, nu-i aa?
Vreau numai s vin unul dintre voi cu mine. Nu m prea pricep s interpretez vorbirea elfilor.
Cel puin, dac o s fii voi cu mine, ai putea limita rul care urmeaz s fie. Dar dac ea poate face
ceva
Merg eu cu tine, zise Isabelle imediat.
Alec se uit la sora lui ncruntat.

Am vorbit deja cu neamul elfilor. Consiliul i-a interogat n amnunt. i ei nu pot mini.
Consiliul i-a ntrebat dac tiu unde sunt Jace i Sebastian, zise Clary. Nu dac ar vrea s-i caute.
Regina Elfilor Luminii tia despre tatl meu, tia despre ngerul pe care l-a invocat i l-a luat captiv,
tia adevrul despre sngele meu i al lui Jace. Cred c nu se ntmpl ceva pe lumea asta despre care
ea s nu tie.
E-adevrat, zise Isabelle, cu un fior de nsufleire ncolit n voce. tii c spiritelor naturii
trebuie s le pui exact ntrebarea potrivit pentru a obine vreo informaie folositoare de la ele, Alec.
Sunt foarte greu de descusut, chiar dac trebuie s spun numai adevrul. O favoare, totui, e altceva.
i potenialul ei de-a fi periculoas e practic nelimitat, zise Alec. Dac Jace ar ti c eu o las pe
Clary s se duc la Regina Elfilor, ar
Nu-mi pas, zise Clary. El ar face-o pentru mine. Spune-mi c nu-i aa. Dac eu a fi disprut
El ar fi dat foc ntregii lumi pn te-ar fi putut scoate din cenua ei, tiu, zise Alec, prnd
epuizat. La naiba, crezi c mie nu-mi vine s dau foc ntregii lumi, chiar n clipa asta? Doar ncerc s
fiu
Un frate mai mare, zise Isabelle. Am priceput.
Alec pru s fac mari eforturi s se stpneasc.
Dac i se ntmpl ceva, Isabelle dup Max, i Jace
Izzy se ridic n picioare, se apropie de el i l cuprinse n brae. Prul lor negru, de exact aceeai
culoare, se amestec, n timp ce Isabelle i optea ceva la ureche fratelui ei; Clary i privea cu invidie.
ntotdeauna i dorise un frate. i acum avea unul. Sebastian. Era ca i cnd i-ai fi dorit dintotdeauna
un celu i i s-ar fi dat, n schimb, un cine al Iadului. l vzu pe Alex cum o trage uurel, cu
afeciune, pe sora lui de pr, d din cap aprobator i apoi o las s se ndeprteze.
Ar trebui s mergem toi, zise el. Dar va trebui s-i spun lui Magnus, mcar, ce avem de gnd s
facem. N-ar fi corect s nu-i spun nimic.
Vrei s foloseti telefonul meu? ntreb Isabelle, oferindu-i obiectul roz mult ncercat.
Alec cltin din cap.
E jos, ateapt cu ceilali. i tu va trebui s te scuzi cumva fa de Luke, Clary. Sunt sigur c se
ateapt s te ntorci cu el acas. i a spus c mama ta se simte destul de ru pentru toat povestea.
Se nvinuiete pentru existena lui Sebastian, zise Clary, ridicndu-se n picioare. Chiar dac l-a
crezut mort toi anii acetia.
Nu e vina ei. Isabelle i lu biciul auriu din cuiul lui de pe perete i-l nfur pe ncheietura
minii, astfel nct arta ca un mnunchi de brri subiri i strlucitoare. N-o acuz nimeni pe ea.
Asta nu conteaz, zise Alec. Nu cnd te nvinuieti singur.
n tcere, toi trei strbtur culoarele Institutului, neobinuit de aglomerate, acum, cu vntori de
umbre, unii dintre ei fcnd parte din mputerniciii special trimii din Idris ca s rezolve situaia.
Niciunul dintre ei nu se uita la Isabelle, Alec sau Clary cu prea mult curiozitate. Iniial, Clary simise
c toat lumea se holbeaz la ea i auzise optite cuvintele fiica lui Valentine de att de multe ori
, nct ncepuse s-i fie groaz s vin la Institut, ns sttuse n faa Consiliului, la audieri, de
ndeajuns de multe ori pentru ca fiorul de noutate s se sting.
Au luat liftul pn la parter; naosul Institutului era puternic luminat de lmpile-vrjitoarei ca i de
obinuitele lumnri conice, i era plin de membrii Consiliului i familiile lor. Luke i Magnus
stteau de vorb ntr-o stran; lng Luke se afla o femeie nalt, cu ochi albatri, care arta exact ca
el. i ondulase prul i l vopsise aten-nchis, dar Clary nc o putea recunoate sora lui Luke,
Amatis.
Magnus se ridic la vederea lui Alec i se apropie ca s-i vorbeasc; Izzy pru s recunoasc pe
altcineva peste bnci i se repezi ntr-acolo, cum fcea de obicei, fr s se opreasc s spun unde se
ducea. Clary merse s-i salute pe Luke i pe Amatis; amndoi preau obosii, iar Amatis l btea

uurel pe umr, cu nelegere. Luke se ridic n picioare i o mbri pe Clary cnd o vzu. Amatis o
felicit pe Clary pentru c fusese achitat de Consiliu, iar ea ddu din cap; se simea doar pe jumtate
prezent, mai mult amorit, rspunznd automat.
i putea vedea pe Magnus i pe Alec cu colul ochiului. Vorbeau, Alec aplecndu-se spre Magnus,
aa cum par adesea cuplurile s se plieze unul fa de cellalt cnd i vorbesc, nchii n universul
propriu. Ea se bucura s-i vad fericii, dar o i durea. Se ntreb dac ea avea s mai aib parte de
asta vreodat sau chiar dac o s i-o mai doreasc vreodat. i aminti vocea lui Jace: Nici mcar nu
vreau s vreau pe altcineva dect pe tine.
Pmntul ctre Clary, zise Luke. Vrei s-o lum spre cas? Mama ta arde de nerbdare s te vad
i i-ar plcea s mai stea de vorb cu Amatis, nainte de a se ntoarce n Idris, mine. M-am gndit c
am putea lua masa undeva. Tu alegi restaurantul.
ncerca s-i ascund ngrijorarea din glas, dar Clary o putea deslui. Nu mncase mai deloc n
ultima vreme i hainele ncepuser s atrne pe ea.
Nu prea am chef s srbtoresc, zise ea. Nu cnd Consiliul a scos dintre prioriti cutarea lui
Jace.
Clary, asta nu nseamn c se vor opri, zise Luke.
tiu. Numai c e ca atunci cnd se anun c o misiune de cutare i salvare devine o cutare a
cadavrelor. Cam aa sun. i nghii nodul din gt. Oricum, m gndeam s m duc la Takis, cu
Isabelle i Alec, s lum cina, zise ea. Doar ca s fac ceva normal.
Amatis arunc o privire spre u:
Plou cu gleata.
Clary i simi buzele ntinzndu-se ntr-un zmbet. Se ntreb dac arta la fel de fals precum l
simea ea.
N-o s m topesc.
Luke i ndes nite bani n palm, n mod evident uurat la gndul c ea fcea un lucru att de
normal ca ieitul n ora cu prietenii.
Numai promite-mi c-o s mnnci ceva.
OK.
n pofida mustrrilor de contiin, izbuti un sincer zmbet pe jumtate n direcia lui, nainte de a
se ntoarce s plece.

Magnus i Alec nu mai erau unde fuseser o clip mai devreme. Uitndu-se n jur, Clary vzu
familiarul pr lung i negru al lui Izzy prin mulime. Sttea lng marile ui duble ale Institutului,
vorbind cu cineva pe care Clary nu-l putea vedea. Clary se ndrept spre Isabelle; cnd se apropie,
recunoscu o persoan din grup, cu o uoar tresrire de surpriz, ca fiind Aline Penhallow. Prul ei
negru lucios era tuns elegant, chiar deasupra umerilor. Lng Aline era o fat zvelt, cu prul albauriu, inelat, pieptnat pe spate, lsndu-i faa liber i urechile, cu vrfurile uor ascuite, la vedere.
Purta o rob de Consiliu, iar cnd Clary se apropie mai mult, vzu c ochii fetei erau strlucitori i de
un neobinuit albastru verzui, o culoare care-i fcu degetele s tnjeasc, pentru prima oar n dou
sptmni, dup creioanele ei Prismacolor.
Trebuie s fie ciudat, acum c mama ta este noul Consul, i spunea Isabelle Alinei cnd Clary
ajunse lng ele. Nu c Jia n-ar fi mult mai bun dect Hei, Clary! Aline, o mai tii pe Clary, nu?
Cele dou fete schimbar un salut din cap. Clary dduse odat peste Aline srutndu-se cu Jace.
Fusese groaznic la momentul acela, dar amintirea n-o mai afecta acum. Ar fi fost uurat s dea peste
Jace srutndu-se cu altcineva n momentul de fa. Cel puin ar fi nsemnat c era viu.
Iar aceasta este iubita Alinei, Helen Blackthorn, zise Isabelle, foarte apsat.
Clary i arunc o privire. Isabelle o credea idioat? De altfel, i amintea cnd Aline i mrturisise

c l srutase pe Jace doar ca experiment, s vad dac exista vreun biat pe gustul ei. Aparent,
rspunsul fusese negativ.
Familia lui Helen conduce Institutul din Los Angeles. Helen, ea e Clary Fray.
Fiica lui Valentine, zise Helen.
Arta surprins i puin emoionat.
Clary tresri.
ncerc s nu m gndesc prea mult la asta.
Scuze. mi dau seama de ce.
Helen roi. Tenul ei era foarte palid, uor sidefat, ca o perl.
Eu am votat n Consiliu s continue s fie prioritar cutarea lui Jace, apropo. mi pare ru c
propunerea ne-a fost respins.
Mersi. Cum nu voia s vorbeasc despre asta, Clary se ntoarse spre Aline: Felicitri pentru
numirea mamei tale Consul. Trebuie s fie foarte interesant.
Aline ridic din umeri.
E i mai ocupat acum. Se ntoarse spre Isabelle: tiai c tatl tu s-a nscris pentru postul de
Inchizitor?
Clary simi cum Isabelle ncremenete lng ea.
Nu. Nu, nu tiam.
M-a surprins, adug Aline. Credeam c e dedicat cu totul conducerii Institutului de aici Se
ntrerupse, privind dincolo de Clary. Helen, cred c fratele tu ncearc s bat recordul la cea mai
mare balt de cear topit, acolo. Poate ai vrea s-l opreti.
Helen scoase un oftat exasperat, murmur ceva despre bieii de doisprezece ani i dispru n
mulime, n aceeai clip n care Alec ajunse la ele. O salut pe Aline cu o mbriare Clary uita,
uneori, c familiile Penhallow i Lightwood se cunoteau de ani buni i apoi se uit dup Helen prin
mulime.
Ea e iubita ta?
Aline ncuviin din cap:
Helen Blackthorn.
Am auzit c ar fi nite snge de elf n familia aceea, zise Alec.
Aha, gndi Clary. Asta explica urechile ascuite. Sngele de nefilim era dominant, iar copilul
rezultat din uniunea elfvntor de umbre era, i el, un vntor de umbre, ns uneori sngele de elf
se putea exprima n moduri ciudate, chiar la multe generaii distan.
Puin, zise Aline. Uite, voiam s-i mulumesc, Alec.
Alec pru nedumerit.
Pentru ce?
Pentru ceea ce ai fcut n Sala Acordurilor, zise Aline, cnd l-ai srutat aa pe Magnus. Asta mia dat imboldul s le vorbesc prinilor mei s le spun c sunt lesbian. Cci dac n-a fi fcut asta,
cnd am cunoscut-o pe Helen, nu cred c-a fi avut curajul s spun ceva.
Oh! Alec prea uluit, de parc nu s-ar fi gndit nicio clip ce impact ar fi putut s aib faptele lui
asupra cuiva din afara familiei sale. i, prinii ti au primit vestea bine?
Aline i ddu ochii peste cap.
Se prefac c ignor lucrurile, sugernd c ar putea s mearg i dac nu vorbesc despre asta.
Clary i aminti ce spusese Isabelle despre atitudinea Conclavului fa de membrii si gay. Dac se
ntmpl, nu vorbeti despre asta.
Dar ar fi putut fi mai ru, adug Aline.
Cu siguran ar fi putut fi mai ru, zise Alec, i exista o not sumbr n glasul lui care-o fcu pe
Clary s se uite mai atent la el.

Faa Alinei se topi ntr-o expresie de simpatie.


mi pare ru, zise ea. Dac prinii ti nu sunt
Sunt OK cu asta, zise Isabelle, un pic prea repezit.
Ei bine, oricum. N-ar fi trebuit s pomenesc nimic despre asta acum. Nu cnd Jace e disprut.
Trebuie s fii, toi, att de ngrijorai! Aline oft prelung. Bnuiesc c oamenii v-au spus, probabil,
tot felul de prostii despre el. Aa cum fac de obicei cnd nu tiu, de fapt, ce s spun. Eu doar voiam
s v spun ceva. Se feri din calea cuiva care trecea pe acolo cu nerbdare i se ddu mai aproape de
cei doi Lightwood i de Clary, coborndu-i vocea. Alec, Izzy, mi amintesc cnd ai fost voi, odat,
n Idris. Eu aveam treisprezece ani i Jace avea cred c doisprezece. A vrut s vad Pdurea
Brocelind, aa c am mprumutat nite cai i ne-am dus pn acolo, ntr-o zi. Bineneles c ne-am
rtcit. Brocelind e impenetrabil. Se lsase ntunericul i pdurea era mai deas, iar eu eram
ngrozit. Am crezut c o s murim acolo. Dar Jace n-a fost nicio clip speriat. A fost absolut
convins, tot timpul, c o s ne gsim drumul spre ieire. A durat cteva ore, dar a reuit. Ne-a scos de
acolo. Eu eram nespus de recunosctoare, dar el se uita la mine de parc eram ntr-o dung. De parc
n-ar fi existat nicio ndoial c avea s gseasc drumul. S dea gre nu intrase nicio clip n calculele
lui. De-asta spun o s-i gseasc el drumul napoi la voi. tiu asta.
Clary nu credea c-o vzuse vreodat pe Izzy plngnd i, evident, se strduia s n-o fac acum.
Ochii ei erau suspect de larg deschii i strlucitori. Alex sttea cu nasul n pmnt. Clary simi un val
de durere dnd s se umfle nuntrul ei, dar l nbui cu un efort; nu se putea gndi la Jace cel de
doisprezece ani, nu se putea gndi la el pierdut n ntuneric, cci implicit s-ar fi gndit la el acum,
pierdut undeva, nchis undeva, avnd nevoie de ajutorul ei, ateptndu-se ca ea s vin, i atunci i-ar
fi pierdut stpnirea de sine.
Aline, zise ea, vznd c nici Isabelle, nici Alec nu puteau vorbi. Mulumesc.
Aline schi un zmbet timid.
Vorbesc serios.
Aline!
Helen l inea strns de ncheietur pe un biat mai mic, cu minile acoperite de cear albastr.
Probabil se jucase cu lumnrile din uriaele sfenice care mpodobeau pereii laterali ai naosului.
Prea s aib vreo doisprezece ani, cu un zmbet pozna i aceiai ochi ocani, albatri-verzui, ai
surorii sale, dei prul lui era aten-nchis.
Ne-am ntors. Ar trebui probabil s plecm pn nu distruge Jules totul. Ca s nu mai spun c
habar n-am unde sunt Tibs i Livvy.
Mnnc cear, o inform, ndatoritor, Jules.
Oh, Doamne! gemu Helen, apoi i lu o expresie prin care prea s-i cere scuze. Nu m luai
n seam. Am ase frai i surori mai mici i unul mai mare. E ntotdeauna o grdin zoologic.
Jules se uit de la Alec la Isabelle i apoi la Clary.
Voi ci frai i surori avei? ntreb el.
Helen pli. Isabelle rspunse, cu o voce remarcabil de stpnit:
Noi suntem trei.
Ochii lui Jules ntrziar asupra lui Clary.
Tu nu semeni cu ei.
Eu nu sunt rud cu ei, zise Clary. Eu nu am frai sau surori.
Niciunul? se mir biatul cu nencredere n glas, de parc ea i-ar fi spus c avea picioare
palmate. De-asta ari att de trist?
Clary se gndi la Sebastian, cu prul lui alb ca gheaa i ochii negri. Mcar de-ar fi aa, gndi ea.
Dac n-a fi avut un frate, nimic din toate acestea nu s-ar fi ntmplat. O mic zvcnire de ur o
strbtu, nclzindu-i sngele ngheat.

Da, zise ea ncet. De-asta sunt trist.


2
SPINI

Simon i atepta pe Clary, Alec i Isabelle la ieirea din Institut, sub o streain de piatr care l
apra prea puin de ploaie. Se ntoarse cnd i auzi ieind pe u, iar Clary vzu c prul negru i era
lipit de frunte i de gt. El i-l ddu pe spate i se uit la ea ntrebtor.
Sunt achitat, zise ea, ns cnd el ddu s-i zmbeasc, ea cltin din cap. Dar au scos dintre
prioriti cutarea lui Jace. Sunt sunt foarte sigur c l cred mort.
Simon privi n jos, spre tricoul i jeanii lui uzi (un tricou cenuiu ncreit, cu manete i guler
negre, pe care scria E CLAR C AM LUAT NITE DECIZII PROASTE, cu litere de tipar). Cltin din cap:
mi pare ru.
Cu Conclavul, se mai ntmpl, zise Isabelle. Bnuiesc c n-ar fi trebuit s ne ateptm la altceva.
Basia coquum, zise Simon. Sau cum e deviza aia a lor.
E Descensus Averno facilis est. Coborrea n infern e ntotdeauna uoar, zise Alec. Tu tocmai
ai spus Srut buctarul.
La dracu, zise Simon. tiam eu c Jace i bate joc de mine.
Prul ud i czu napoi n ochi; l ddu scurt la o parte cu un gest destul de nervos, iar Clary putu
zri pentru o clip Pecetea lui Cain, argintie, pe fruntea lui.
i acum?
Acum mergem s-o vedem pe Regina Elfilor Luminii, zise Clary.
Atingndu-i clopoelul de la gt, i povesti lui Simon despre vizita lui Kaelie la recepia lui Luke
i a lui Jocelyn, i despre cum i promisese lui Clary ajutorul Reginei Elfilor.
Simon pru neconvins.
Cucoana cu prul rou i cu purtri urte, care te-a obligat s-l srui pe Jace? Nu mi-a plcut de
ea.
Asta i aminteti tu despre ea? C a obligat-o pe Clary s-l srute pe Jace? Isabelle pru
enervat. Regina Elfilor Luminii e periculoas. Atunci doar s-a amuzat. De obicei, i place s fac
vreo civa oameni s urle nnebunii n fiecare zi, nainte de micul dejun.
Eu nu sunt om, zise Simon. Nu mai sunt. Se uit spre Isabelle numai o clip, apoi se ntoarse
spre Clary: Vrei s vin cu tine?
Cred c-ar fi bine s fii i tu acolo. Diurn, Pecetea lui Cain unele lucruri trebuie s-o
impresioneze pn i pe Regin.
Eu n-a pune pariu, zise Alec.
Clary se uit peste umrul lui i ntreb:
Unde-i Magnus?
A spus c-ar fi mai bine dac n-ar veni i el. Se pare c ntre el i Regin e o poveste lung.
Isabelle i ridic sprncenele.
Nu genul acela de poveste, zise Alec, cu iritare. Un soi de ceart. Dei, adug el, cu voce
nbuit, la cum s-a vnturat nainte de mine, nu m-a mira.
Alec!
Isabelle rmase n urm s-i vorbeasc fratelui ei, iar Clary deschise umbrela cu un pocnet. Era

aceea pe care i-o cumprase Simon, cu ani n urm, la Muzeul de Istorie Natural, i avea un model
cu dinozauri. Ea i vzu expresia schimbndu-se ntr-una de amuzament cnd o recunoscu.
Mergem? ntreb el, oferindu-i braul.

*
Ploaia cdea fr ncetare, apa curgnd n mici ruri din burlane i mprocnd n pnze de sub
roile taxiurilor n trecere. Era ciudat, gndi Simon, c dei el nu simea frigul, senzaia de a fi ud i
lipicios era nc neplcut. i mut ncet privirea, uitndu-se la Alex i la Isabelle peste umr. Isabelle
nu l privise nc n ochi de cnd ieiser din Institut i el se ntreb ce gndea. Prea c vrea s stea de
vorb cu fratele ei i, cnd se oprir n col la Park Avenue, el o auzi spunnd:
Deci, ce prere ai? Despre tata c s-a nscris pentru postul de Inchizitor?
Mi se pare o funcie plictisitoare.
Isabelle inea o umbrel. Era de plastic transparent, mpodobit cu decalcuri de flori colorate. Era
una dintre cele mai de fete pe care le vzuse Simon vreodat i nu-l nvinuia pe Alec c se ferea s
stea sub ea i prefera s nfrunte ploaia.
Nu tiu de ce i-ar dori-o.
Nu-mi pas dac e plictisitoare, uier-opti Isabelle. Dac o s-o ia, o s fie n Idris tot timpul.
Cum ar veni, absolut tot timpul. Nu poate i s conduc Institutul, i s fie Inchizitor. Nu poate avea
dou funcii odat.
Dac ai observat, Iz, el e oricum tot timpul n Idris.
Alec
Restul spuselor ei se pierdu cnd se schimbar luminile semaforului i mainile nir nainte,
mprocnd apa rece ca gheaa pe tot trotuarul. Clary se feri de un astfel de gheizer i aproape c-l
ddu jos pe Simon. El o prinse de mn, s-o sprijine.
Scuze, zise ea.
Mna ei prea mic i rece ntr-a lui.
Nu eram atent.
tiu.
El ncerc s nu-i lase ngrijorarea s-i rzbat n voce. Ea nu fusese atent la nimic n ultimele
dou sptmni. La nceput, plnsese, apoi fusese furioas furioas c nu se putea altura patrulelor
de cutare a lui Jace, furioas pe nesfritele perpeleli la interogatoriu ale Consiliului, furioas c era
inut teoretic prizonier acas, ntruct se afla sub suspiciunea Conclavului. i cel mai mult fusese
furioas pe ea nsi c nu era n stare s vin cu o run care s fie de ajutor. Sttea cu orele, noaptea,
la birou, cu stela att de strns n mn c i se albeau nodurile degetelor, nct Simon se temea c
avea s-o rup n dou. ncerca s-i stoarc creierii ca s-i prezinte o imagine care ar fi putut s-i
spun unde era Jace. Dar, noapte de noapte, nu se ntmpla nimic.
Arta mbtrnit, gndi el, pe cnd se furiau n parc, printr-o sprtur n zidul de piatr dinspre
Fifth Avenue. Nu-i sttea ru, dar era diferit de fata care fusese cnd intraser n Clubul
Pandemonium, n noaptea aceea cnd se schimbase totul. Crescuse n nlime, dar era mai mult de
att. Expresia ei era mai serioas, n mers avea mai mult graie i for, ochii ei verzi erau mai puin
jucui, mai focalizai. ncepuse s arate, i ddu el seama cu o tresrire de surpriz, ca Jocelyn.
Clary se opri ntr-un cerc de copaci din care picura apa; aici, crengile opreau n bun parte ploaia,
iar Isabelle i Clary i rezemar umbrelele de trunchiurile celor mai apropiai copaci. Clary i
desprinse lniorul de la gt i prinse n palm clopoelul. Se uit n jur, la ceilali, cu o expresie
serioas.
sta e un risc, zise ea, i sunt absolut convins c, dac l accept, nu mai pot da napoi. Aadar,
dac vreunul dintre voi nu vrea s vin cu mine, e n regul. O s neleg.

Simon ntinse mna i o puse peste a ei. Nu era nevoie s se gndeasc. Unde mergea Clary, mergea
i el. Trecuser mpreun prin prea multe ca s fie altfel. Isabelle i urm exemplul i, n cele din
urm, i Alec; ploaia i se scurgea de pe genele lungi i negre ca nite lacrimi, dar expresia lui era
hotrt. Toi patru i inur minile strns.
Clary sun clopoelul.

A fost o senzaie ca i cnd lumea s-ar fi nvrtit nu ca atunci cnd erai aruncat printr-un Portal,
gndi Clary, drept n inima unui maelstrom, ci mai degrab ca i cnd ar fi stat ntr-un carusel care
ncepea s se nvrteasc din ce n ce mai repede. Era ameit i cu rsuflarea tiat, cnd senzaia se
opri brusc, iar ea era din nou pe picioarele ei, cu mna nc strns de ale lui Simon, Isabelle i Alec.
i ddur drumul i Clary se uit repede n jur. Mai fusese aici nainte, n acest culoar brun
ntunecat, strlucitor, care prea cioplit ntr-o piatr preioas din aceea numit ochi-de-tigru.
Podeaua era neted, tocit de picioarele spiritelor naturii care l strbteau de o mie de ani. Lumina
venea din frmele de aur din perei, iar la captul culoarului era o perdea multicolor care se legna
nainte i napoi, ca micat de vnt, cu toate c nu exista vnt aici, sub pmnt. Cnd Clary se apropie
de ea, vzu c fusese cusut din fluturi. Unii dintre ei erau nc vii, iar zbaterea lor fcea perdeaua s
fluture ca suflat de o briz.
i nghii gustul acru din gt.
Hei? strig ea. E cineva aici?
Perdeaua se ddu deoparte i cavalerul elf Meliorn iei pe culoar. Purta armura alb pe care i-o
amintea Clary, dar acum, n partea stng, pe piept, avea un sigiliu cele patru C-uri care
mpodobeau i roba de Consiliu a lui Luke, nsemnndu-l ca pe un membru al acestuia. Mai exista n
plus i o cicatrice nou pe faa lui Meliorn, imediat sub ochii de culoarea frunzei. El o privi cu
rceal.
Nu o salui pe Regina Elfilor Luminii cu barbarul uman hei, zise el, de parc te-ai adresa unei
slugi. Formula cuvenit este Bine v-am regsit.
Dar nu ne-am ntlnit nc, zise Clary. Nici mcar nu tiu dac este aici.
Meliorn se uit la ea cu dispre.
Dac Regina nu ar fi fost prezent i pregtit s te primeasc, sunnd clopoelul nu ai fi ajuns
aici. Acum, vino: urmeaz-m i adu-i i tovarii ti cu tine.
Clary se ntoarse s le fac semn celorlali, apoi l urm pe Meliorn dup perdeaua de fluturi
torturai, strngndu-i umerii n sperana c nicio parte a aripilor lor n-avea s-o ating.
Unul cte unul, toi patru intrar n camera Reginei. Clary fcu ochii mari de surpriz. Arta cu
totul altfel dect ultima oar cnd fusese aici. Regina sttea tolnit pe un divan alb i auriu, de jur
mprejurul ei ntinzndu-se o podea fcut din dale negre i albe, ca o tabl de ah. Cordoane de
mrcini cu aspect amenintor atrnau din tavan i n vrful fiecrui spin era nfipt o himer, a crei
lumin, de regul orbitoare, plpia, muribund. ncperea licrea n strlucirea lor.
Meliorn se duse i se post lng Regin; n afara lui, n camer nu se aflau ali curteni. Alene,
Regina se ridic n capul oaselor. Era la fel de frumoas ca ntotdeauna, cu rochia sa, o combinaie de
argint i aur, i cu prul de culoarea aramei, pe care i-l aranj, molatic, peste un umr alb. Clary se
ntreb de ce se mai ostenea. Dintre toi cei de fa, singurul care ar fi putut fi impresionat de
frumuseea ei era Simon, iar el o ura.
Bine v-am regsit, nefilimi i Diurnule, zise ea, nclinnd capul n direcia lor. Fiic a lui
Valentine, ce te aduce la mine?
Clary deschise palma. Clopoelul strlucea acolo ca o acuzaie.
i-ai trimis servitoarea s-mi spun s sun din el dac voi avea vreodat nevoie de ajutorul tu.
Iar tu mi-ai spus c nu voiai nimic de la mine, zise Regina. C aveai tot ce-i doreai.

Clary se gndi cu disperare la ce spusese Jace nainte, cnd fuseser la cealalt audien la Regin,
cum o mgulise i o fermecase. Fusese de parc dobndise deodat un vocabular nou. Arunc o
privire peste umr spre Isabelle i Alec, dar Isabelle doar i fcu un semn enervat, indicndu-i s
continue.
Lucrurile se schimb, zise Clary.
Regina i ntinse picioarele, cu voluptate.
Prea bine. Ce vrei de la mine?
Vreau s-l gseti pe Jace Lightwood.
n tcerea care urm, sunetul himerelor, ipnd n agonie, se putea auzi, slab. n cele din urm,
Regina spuse:
Trebuie s ne crezi cu adevrat puternici dac-i nchipui c spiritele naturii pot reui acolo unde
Conclavul a dat gre.
Conclavul vrea s-l gseasc pe Sebastian. Mie nu-mi pas de Sebastian. Eu l vreau pe Jace, zise
Clary. De altfel, tiu deja c tii mai multe dect spui. Ai prezis c o s se ntmple asta. Nimeni
altcineva n-a tiut, dar nu cred c mi-ai mai fi trimis clopoelul cnd mi l-ai trimis n aceeai noapte
n care Jace a disprut dac n-ai fi tiut c se punea ceva la cale.
Poate c-am tiut, zise Regina, admirndu-i unghiile sclipitoare de la picioare.
Am observat c spiritele naturii spun adesea poate atunci cnd exist un adevr pe care vor
s-l ascund, zise Clary. V ferete de a da un rspuns direct.
Poate c aa e, zise Regina, cu un zmbet amuzat.
i s-ar putea e o expresie potrivit, suger Alec.
i posibil, adug Izzy.
Eu nu vd nimic n neregul cu tot ce se poate, zise Simon. Puin modern, dar esena se
pstreaz.
Regina ddu din mn, alungnd cuvintele lor ca pe nite albine suprtoare care zumziau pe
lng capul ei.
Nu am ncredere n tine, fiic a lui Valentine, zise ea. A fost o vreme cnd voiam o favoare de la
tine, dar vremea aceea a trecut. Meliorn i are locul lui n Consiliu. M ndoiesc c-ai putea s-mi
oferi ceva.
Dac ai fi crezut asta, zise Clary, nu mi-ai mai fi trimis clopoelul.
Pentru o clip, i ncruciar privirile. Regina era frumoas, dar exista ceva n spatele chipului ei,
ceva care o fcea pe Clary s se gndeasc la oasele unui animal mic, albindu-se n soare. n cele din
urm, Regina spuse:
Prea bine. S-ar putea s fiu n stare s te ajut. Dar o s vreau o rsplat.
ocant, murmur Simon.
Avea minile vrte adnc n buzunare i se uita chiondor la Regin.
Alec rse.
Ochii Reginei fulgerar. n clipa urmtoare, Alec se cltina napoi, cu un strigt. i inea minile
ntinse n fa, gfind, n timp ce pielea de pe ele se zbrcea i oasele se chirceau nuntru, cu
ncheieturile umflate. Spinarea i se coco, prul i ncruni, iar ochii lui albatri se decolorar i se
pierdur sub riduri adnci. Clary icni. n locul lui Alec, sttea tremurnd un btrn, cocrjat i cu-pr
alb.
Ce repede se vetejete frumuseea omeneasc, zise Regina, privindu-l cu desftare. Uit-te la
tine, Alexander Lightwood. i dau o idee despre cum vei arta peste numai aizeci de ani. Ce-o s
zic atunci magicianul tu de frumuseea ta?
Pieptul lui Alec respira greu. Isabelle se duse repede lng el i l lu de bra.
Alec, nu e nimic. E doar o iluzie magic. Se ntoarse spre Regin: Ia-o de pe el! Ia-o!

Dac tu i tovarii ti mi vei vorbi cu mai mult respect, atunci s-ar putea s m mai gndesc.
De acord, zise Clary repede. Ne cerem scuze pentru orice necuviin.
Regina strmb din nas.
Chiar mi lipsete Jace al vostru, zise ea. Dintre voi toi, el era cel mai frumos i cel mai
manierat.
i nou ne lipsete, zise Clary, cu voce sczut. N-am vrut s fim prost-crescui. Noi, oamenii,
putem fi nesuferii n durerea noastr.
m-hm, fcu Regina, dar pocni din degete i vraja czu de pe Alec.
Era din nou el cel dinainte, dei alb la fa i cu o expresie perplex.
Regina i arunc o privire superioar i i ntoarse atenia spre Clary.
Exist o pereche de inele, zise Regina. Au aparinut tatlui meu. Doresc s mi se napoieze aceste
obiecte, cci sunt furite de zne i posed mari puteri. Ele ne permit s vorbim unii cu alii, de la
minte la minte, aa cum fac Fraii votri Tcui. n prezent, tiu din surse sigure c sunt expuse n
Institut.
mi amintesc c am vzut ceva de genul sta, zise Izzy, ncet. Dou inele cu lucrtur de zne,
ntr-o vitrin de sticl, la etajul cu biblioteca.
Vrei s fur ceva din Institut? exclam Clary, surprins.
Dintre toate serviciile pe care i le-ar fi imaginat c i le-ar cere Regina, aa ceva nu era pe list.
Nu e furt, zise Regina, s napoiezi un obiect posesorului de drept.
i apoi l vei gsi pe Jace pentru noi? zise Clary. i nu spune poate. Ce o s faci, exact?
O s v ajut s-l gsii, zise Regina. i dau cuvntul meu c sprijinul meu o s fie nepreuit. V
pot spune, de pild, de ce toate descntecele voastre de luat urma au fost zadarnice. V pot spune n ce
ora e cel mai probabil s se afle
Dar Conclavul te-a interogat i pe tine, o ntrerupse Simon. Cum de i-ai minit?
N-au pus niciodat ntrebrile corecte.
De ce i-ai minit? ntreb Isabelle. Unde e loialitatea ta n asta?
Nu am niciuna. nti c Jonathan Morgenstern ar putea fi un aliat puternic, dac nu mi l-a face
duman. De ce s-l pun n pericol sau s-mi atrag mnia lui fr niciun beneficiu pentru noi? Spiritele
naturii sunt un popor strvechi; noi nu lum hotrri pripite, ci mai nti ateptm s vedem n ce
direcie bate vntul.
i aceste inele nseamn destul de mult pentru voi nct, dac vi le dm, s riscai s-l nfuriai?
ntreb Alec.
Regina doar zmbi, un zmbet lene, plin de promisiuni.
Cred c e destul pentru azi, zise ea. ntoarcei-v cu inelele i o s mai vorbim.
Clary ovi i se ntoarse s se uite la Alec, apoi la Isabelle.
Suntei de acord cu asta? S furm de la Institut?
Dac asta nseamn s-l gsim pe Jace, zise Isabelle.
Alec ncuviin din cap.
Orice este nevoie.
Clary se ntoarse spre Regin, care o privea, n expectativ.
Atunci, cred c ne-am neles.
Regina se ntinse i zmbi satisfcut.
Mergei cu bine, micilor vntori de umbre. Un mic avertisment, dei n-ai fcut nimic s-l
meritai. Ar fi bine s chibzuii serios ct de neleapt este vntoarea asta dup prietenul vostru.
Cci, aa cum se ntmpl adesea cu ceea ce este preios i pierdut, cnd o s-l gsii din nou, s-ar
putea s nu mai fie chiar aa cum l-ai lsat.

*
Era aproape unsprezece cnd Alec ajunse la ua apartamentului lui Magnus din Greenpoint. Isabelle
l convinsese pe Alec s vin la Takis, s ia cina mpreun cu Clary i Simon, i cu toate c el
protestase, acum se bucura c o fcuse. Avusese nevoie de cteva ore ca s-i domoleasc emoiile
dup ceea ce se ntmplase la Curtea Elfilor Luminii. N-ar fi vrut s vad Magnus ct de tare l
zdruncinase iluzia magic a Reginei.
Nu mai avea nevoie s sune la interfon ca Magnus s-i dea drumul s urce. Avea o cheie, un fapt de
care n tain era mndru. Descuie ua i ncepu s urce, trecnd pe lng ua vecinilor lui Magnus de
la parter. Dei Alec nu-i vzuse niciodat pe locatarii apartamentului de la parter, i se preau angajai
ntr-o idil cu nbdi. Odat, vzuse lucrurile cuiva risipite pe tot palierul, cu un bileel prins de
reverul unui sacou adresat Mincinosului mincinoilor care minte. Acum, un buchet de flori era lipit
cu band adeziv de u, cu o carte de vizit vrt printre flori pe care scria MI PARE RU . Asta era
problema cu New Yorkul: ntotdeauna aflai mai multe despre treburile vecinilor dect ai fi vrut.
Ua lui Magnus era ntredeschis, iar sunetele muzicii date la volum mic se revrsau n hol. Astzi,
era Ceaikovski. Alec simi cum umerii ncordai i se relaxeaz cnd ua apartamentului se nchise n
urma lui. Nu putea fi niciodat foarte sigur cum avea s arate apartamentul n momentul acesta, era
minimalist, cu sofale albe, un set de msue de cafea roii i fotografii alb-negru puternic contrastante
din Paris pe perei dar ncepuse s-l simt din ce n ce mai familiar, ca pe un cmin. Mirosea a
lucrurile pe care le asocia cu Magnus: cerneal, colonie, ceai Lapsang Souchong, aroma de zahr
caramelizat a magiei. l lu n brae pe Preedintele Miau, care moia pe un pervaz, i se ndrept
spre camera de lucru.
Magnus i ridic ochii cnd intr Alec. Purta ceea ce pentru Magnus era o costumaie tern jeani
i un tricou negru cu nituri n jurul gtului i la manete. Prul lui negru era pleotit, ciufulit i
ncurcat de parc i-ar fi trecut minile prin el de nenumrate ori, de suprare, iar ochii lui de pisic
aveau pleoapele ngreunate de oboseal. i ls stiloul jos cnd apru Alec i zmbi larg.
Preedintele te place.
l place pe oricine l scarpin dup urechi, zise Alec, mutnd pisoiul adormit astfel nct torsul
lui prea s vibreze prin pieptul lui Alec.
Magnus se ls pe spate n scaun, muchii braelor sale flexndu-se cnd csc. Masa era plin de
buci de hrtie acoperite cu scris mrunt, nghesuit, i cu desene acelai model, repetat la nesfrit,
variaiuni ale desenului care fusese mzglit pe dalele de pe acoperiul cldirii de unde dispruse
Jace.
Ce mai face Regina Elfilor?
Ca de obicei.
Afurisit cu limb veninoas, hm?
Cam aa ceva.
Alec i ddu lui Magnus versiunea prescurtat a celor ce se ntmplaser la curtea spiritelor naturii.
Se pricepea la rezumate prezenta faptele succint, fr niciun cuvnt n plus. Nu-i nelegea niciodat
pe oamenii care sporoviau nencetat, nici mcar pasiunea lui Jace pentru jocurile de cuvinte supercomplicate.
mi fac griji pentru Clary, zise Magnus. M tem c se implic mai mult dect poate duce micul ei
cap rocat.
Alec l aez pe Preedintele Miau pe mas, unde acesta se strnse imediat ghem i se ntoarse la
somn.
Vrea s-l gseasc pe Jace. Poi s-o condamni?
Ochii lui Magnus se mblnzir. i vr un deget printr-o gaic a jeanilor lui Alec i l trase mai
aproape.

Vrei s spui c tu ai face acelai lucru dac-a fi fost eu?


Alec i ntoarse faa, uitndu-se la hrtia pe care Magnus tocmai o lsase deoparte.
Iar te uii peste astea?
Artnd un pic dezamgit, Magnus i ddu drumul lui Alec.
Trebuie s fie o cheie, zise el, care s le dezlege. Vreo limb la care nu m-am uitat nc. Ceva
foarte vechi. Asta e o magie neagr veche, foarte ntunecat, care nu seamn cu nimic din ce-am
vzut pn acum. Se uit din nou la hrtie, cu capul uor aplecat ntr-o parte, apoi spuse: Vrei, te rog,
s-mi dai cutia de prizat de colo? Cea de argint, de pe marginea mesei.
Alec urm direcia indicat de Magnus i vzu o cutie mic de argint, la marginea cealalt a mesei
mari de lemn. ntinse mna i o ridic. Era ca un cufr de metal n miniatur, cu patru picioare mici,
cu capacul bombat i cu iniialele W.S. btute cu diamante.
W, gndi el. Will?
Will, spusese Magnus cnd Alec l ntrebase despre numele cu care l tachinase Camille. Doamne,
asta a fost foarte demult.
Alec i muc buza.
Ce-i asta?
Este o cutie de prizat, zise Magnus, fr s-i ridice ochii din hrtiile lui. i-am spus.
De prizat? Ca n a prinde pe cineva ntr-o priz din care nu mai poate scpa?
Alec o studia ndeaproape.
Magnus i ridic ochii i rse.
Ca n prizat tutun. Era foarte popular prin secolele aptesprezece, optsprezece. Acum folosesc
cutia ca s-mi in mruniurile.
ntinse mna, iar Alec i ddu cutia.
Te-ai ntrebat vreodat, ncepu Alec, se opri i ncepu din nou. Nu te deranjeaz s tii c, acum,
Camille e n libertate, pe undeva prin lume? C a scpat?
i c a fost vina mea? gndi Alec, dar n-o spuse.
Ea ntotdeauna a fost pe undeva prin lume, zise Magnus. tiu c asta nu-i ncnt deloc pe cei din
Conclav, dar eu sunt obinuit s mi-o nchipui trindu-i viaa, fr s m contacteze. Dac m-a
deranjat vreodat, nu mi s-a mai ntmplat de foarte mult vreme.
Dar ai iubit-o. Cndva.
Magnus i trecu degetul peste diamantele incrustate n cutia de prizat.
Aa am crezut.
Ea te mai iubete?
M ndoiesc, zise Magnus, sec. N-a fost prea plcut ultima oar cnd am vzut-o. Bineneles,
se poate s fi fost din cauz c eu mi trsesem un iubit de optsprezece ani cu o run de vitalitate i ea
nu.
Alec bolborosi:
Ca persoan prezentat prin aceste cuvinte, eu obiectez la aceast descriere a mea.
Ea ntotdeauna a fost genul gelos, rnji Magnus.
Era grozav de bun la a schimba subiectul, gndi Alec. Magnus i dduse de neles c nu-i plcea s
vorbeasc despre viaa lui amoroas trecut, dar undeva n timpul conversaiei lor, simul de
familiaritate i confort al lui Alec, sentimentul lui de a fi acas, dispruse. Indiferent ct de tnr arta
Magnus i, n clipa asta, descul, cu prul zbrlit, arta de vreo optsprezece ani oceane de timp
imposibil de traversat i separau.
Magnus deschise cutia, scoase nite piuneze i le folosi ca s fixeze de mas hrtia la care se uitase.
Cnd i ridic ochii i vzu expresia lui Alec, se art surprins, cu ntrziere.
Eti bine?

n loc s-i rspund, Alec se aplec i-i lu minile lui Magnus. Magnus l ls pe Alec s-l ridice
n picioare, cu ochi ntrebtori. Mai nainte de a putea spune ceva, Alec l trase spre el i-l srut.
Magnus scoase un sunet nbuit de plcere i apuc de spatele cmii lui Alec, ridicnd-o, cu degete
reci pe ira spinrii lui Alec. Alec se mpinse n el, imobilizndu-l pe Magnus ntre mas i corpul lui.
Nu c Magnus ar fi avut ceva mpotriv.
Vino, zise Alec la urechea lui Magnus. E trziu. Hai s mergem la culcare.
Magnus i muc buza i arunc o privire peste umr la hrtiile de pe mas, cu ochii la silabele
strvechi din limbi uitate.
De ce nu te duci tu nainte? zise el. Vin i eu n cinci minute.
Bine.
Alec se ridic, tiind c atunci cnd Magnus era adncit n studiile lui, cinci minute puteau deveni cu
uurin cinci ore.
Te atept acolo.

Sst!
Clary i duse degetul la buze, fcndu-i apoi semn lui Simon s intre naintea ei pe ua casei lui
Luke. Toate luminile erau stinse, iar livingul era ntunecat i cufundat n tcere. l mpinse pe Simon
spre camera ei, iar ea se ndrept spre buctrie, s ia un pahar cu ap. La jumtatea drumului,
ncremeni.
Vocea mamei sale se auzea pe hol. Clary i putea deslui ncordarea. La fel cum pierderea lui Jace
era cel mai ru comar al lui Clary, tia c i mama ei i tria cel mai ru comar. S tie c fiul ei
era n via i liber, n lume, capabil de orice, o sfia pe dinuntru.
Dar au achitat-o, Jocelyn, l auzi Clary pe Luke rspunznd, cu glasul urcnd i cobornd pn
la oapt. N-o s fie nicio pedeaps.
Totul e din vina mea.
Jocelyn vorbea nbuit, de parc avea capul ngropat n umrul lui Luke.
Dac n-a fi adus pe lume creatura aia, Clary n-ar fi trecut prin asta acum.
N-ai fi putut ti
Vocea lui Luke se pierdu ntr-un murmur i, dei Clary tia c el avea dreptate, avu o strfulgerare
de mnie mpotriva mamei sale. Jocelyn ar fi trebuit s-l omoare pe Sebastian n fa, mai nainte de a
avea vreo ans s creasc i s le distrug vieile, i zise ea i imediat se ngrozi c putuse gndi aa.
Se ntoarse i se repezi spre captul cellalt al casei, grbindu-se spre dormitorul ei i nchiznd ua
n urm de parc ar fi fost urmrit.
Simon, care sttea pe pat, jucndu-se cu DS-ul lui, i ridic ochii, surprins:
E totul OK?
Ea ncerc s-i zmbeasc. El era o privelite familiar n camera asta dormiser acas la Luke
destul de des, de cnd crescuser. Clary fcuse tot ce putuse ca s transforme ncperea n camera ei,
n loc s fie o camer de oaspei oarecare. Fotografii cu ea, cu Simon, cu fraii Lightwood, cu ea i
cu Jace i cu familia ei erau nfipte la ntmplare n rama oglinzii de deasupra msuei de toalet.
Luke i dduse o planet, iar ustensilele ei de desen erau aranjate frumos ntr-un raft cu casete de
alturi. Ea i btuse n inte postere cu anime-urile preferate: Fullmetal Alchimist, Rurouni, Kenshin,
Bleach.
i mrturiile vieii sale de vntor de umbre erau la vedere pe ici, pe colo un exemplar gros din
Codexul vntorului de umbre, cu adnotrile i desenele ei pe margine, un raft de cri despre
ocultism i paranormal, stela ei pe birou i un nou glob, druit de Luke, care arta Idrisul, cu hotare
de aur, n mijlocul Europei.
Iar Simon, stnd n mijlocul patului ei, cu picioarele ncruciate, era unul dintre puinele lucruri

care aparineau att vechii sale viei, ct i celei noi. El se uita la ea cu ochii lui ntunecai pe faa
palid, cu licrirea Peceii lui Cain abia vizibil pe frunte.
Mama, zise ea, sprijinindu-se cu spatele de u. ntr-adevr nu se simte bine.
Nu e uurat? Vreau s spun, fiindc ai fost achitat?
Nu poate s nu se gndeasc la Sebastian. Nu poate s nu se nvinuiasc.
N-a fost vina ei ce a devenit el, ci a lui Valentine.
Clary nu rspunse. i amintise groaznicul lucru pe care tocmai l gndise, c mama ei ar fi trebuit
s-l ucid pe Sebastian de cnd l nscuse.
Amndou, zise Simon, v nvinuii pentru lucruri care nu sunt din vina voastr. Tu te
nvinuieti pentru c l-ai lsat pe Jace pe acoperi
Ea-i ridic brusc capul i se uit aspru la el. Nu-i dduse seama c spusese vreodat c se nvinuia
pentru asta, dei era adevrat.
Eu niciodat
Ba da, zise el. Dar i eu l-am lsat, i Izzy l-a lsat, i Alec l-a lsat iar Alec e parabatai-ul lui.
Era imposibil s fi tiut. i ar fi putut fi mai ru dac ai fi rmas tu.
Poate.
Clary nu voia s vorbeasc despre asta. Ferindu-se de privirea atent a lui Simon, se duse la baie ca
s se spele pe dini i s-i mbrace pijamaua pufoas. Evit s se priveasc n oglind. Ura s vad ct
de palid era, cearcnele de la ochi. Era puternic; n-avea s se sfrme n buci. Avea un plan. Chiar
dac era puin smintit i implica furtul din Institut.
Se spl pe dini i i prinse prul ondulat la spate ntr-o coad de cal, ieind din baie tocmai cnd
Simon i strecura n geanta lui de umr o sticlu cu ceea ce era aproape sigur sngele pe care-l
cumprase de la Takis.
Ea se apropie i-l ciufuli afectuos.
Poi s-i ii sticlele n frigider, tii, zise ea. Dac nu-i place la temperatura camerei.
Sngele rece ca gheaa e mai scrbos dect cel de la temperatura camerei, de fapt. Cald e cel mai
bun, dar cred c mama ta s-ar opune s mi-l nclzesc ntr-o oal.
Jordan aa face? ntreb Clary, cumva ndoindu-se c Jordan mai inea minte c locuia cu el.
Simon fusese la ea acas n fiecare noapte, n ultima sptmn. n primele cteva zile de dup
dispariia lui Jace, ea nu putuse s doarm. i punea cte cinci pturi peste ea, dar nu reuea s se
nclzeasc. Tremurnd, sttea ntins, imaginndu-i sngele ngheat abia trndu-se prin vene i
cristale de ghea esndu-se ca o plas strlucitoare de coral, n jurul inimii. Visele i erau numai
despre mri negre, sloiuri de ghea plutitoare i lacuri ngheate, i despre Jace, cu faa ntotdeauna
ascuns vederii ei, ba de umbre, ba de un nor adus de vnt, ba de propriul lui pr strlucitor, n timp
ce se ntorcea cu spatele i pleca de lng ea. Adormea numai pentru cteva minute i ntotdeauna se
trezea cu o senzaie tulburtoare de necare.
n prima zi de interogatoriu la Consiliu, se ntorsese acas i se trse pn n pat. Zcuse acolo,
treaz, pn cnd auzise o btaie n fereastr i Simon se strecurase nuntru, aproape rostogolindu-se
pe podea. Se urcase n pat i se ntinsese lng ea, fr niciun cuvnt. Pielea lui era rece, ca vremea de
afar, i mirosea a ora i a gerul iernii care se apropia.
Ea i lipise umrul de al lui, dizolvnd o mic parte din tensiunea care-i ncletase corpul ca un
pumn strns. Mna lui era rece, dar familiar, ca i atingerea jachetei lui de velur pe braul ei.
Ct poi s stai? optise ea n ntuneric.
Ct vrei tu.
Ea se ntorsese pe o parte, ca s se uite la el.
Izzy n-o s se supere?
Ea e cea care mi-a spus c-ar trebui s vin aici. A spus c nu poi dormi i, dac o s te simi mai

bine c stau cu tine, atunci pot s rmn. Sau a putea s rmn doar pn adormi.
Clary rsufl uurat.
Rmi toat noaptea, zise ea. Te rog.
i rmsese. n noaptea aceea, ea nu mai avusese comaruri.
Ct vreme era el aici, somnul ei era lipsit de orice vise i gol, un ocean ntunecat de nimic. O
uitare de sine lipsit de durere.
Jordan n-are nicio problem cu sngele, zise acum Simon. Toat treaba e ca eu s m simt bine
cu ce sunt. Conexiunea cu vampirul interior, bla-bla.
Clary se strecur lng el n pat i lu o pern n brae.
Vampirul tu interior e diferit de vampirul exterior?
Absolut. El vrea s port tricouri scurte, cu buricul la vedere, i o plrie de fetru. Iar eu m
mpotrivesc.
Clary zmbi slab.
Deci vampirul tu interior e Magnus?
Stai aa, c mi-am adus aminte.
Simon se ntoarse i ncepu s caute prin geanta lui de umr, scond dou volume de manga. Le
flutur triumftor, apoi i le ntinse lui Clary.
Magicul Love Gentlemen, volumele cincisprezece i aisprezece, zise el. Epuizate de peste tot,
mai puin la Midtown Comics.
Ea le lu, uitndu-se la cotoarele copertelor colorate. Cndva, ar fi dat din mini, cu bucuria fanului
mptimit; acum, nu putu dect s-i zmbeasc lui Simon i s-i mulumeasc dar el o fcuse pentru
ea, se gndi Clary, gestul unui bun prieten. Chiar dac n clipa aceea ei nici nu-i trecea prin minte s
se destind citindu-le.
Eti grozav, zise ea, mpingndu-l cu umrul. Se aez mai bine pe perne, innd volumele de
manga n poal. i-i mulumesc c ai venit cu mine la Curtea Elfilor, adug. tiu c-i renvie nite
amintiri foarte neplcute, dar e ntotdeauna mai bine cnd eti i tu de fa.
Te-ai descurcat de minune. Ai negociat cu Regina ca o profesionist.
Simon sttea ntins lng ea, umerii lor atingndu-se, amndoi uitndu-se n tavan, la crpturile
familiare din el i la vechile stele aplicate, care odinioar luminau n ntuneric, dar acum nu.
Deci ai s-o faci? Ai s furi inelele pentru Regin?
Da.
Ea ls rsuflarea inut s-i ias.
Mine. E o adunare a Conclavului local, la prnz. Toat lumea o s fie prezent. Eu o s acionez
atunci.
Nu-mi place, Clary.
Ea-i simi corpul ncordndu-se.
Ce nu-i place?
C ai ceva de mprit cu spiritele naturii. Spiritele naturii sunt mincinoase.
Ele nu pot mini.
tii ce vreau s spun. Spiritele naturii sunt neltoare sun prea vag, totui.
Ea ntoarse capul i se uit la el, sprijinindu-i brbia de clavicula lui. Braul lui se ridic automat i
i cuprinse umerii, trgnd-o spre el. Corpul lui era rece, tricoul nc i era umed de la ploaie. Prul,
care de regul i sttea drept n sus, se uscase n vrtejuri fcute de vnt.
Crede-m, nu-mi place s m ncurc cu elfii. Dar a face-o pentru tine, zise ea. i tu ai face-o
pentru mine, nu-i aa?
Bineneles, dar tot e o idee proast. i ntoarse capul s se uite la ea. tiu ce simi. Cnd a murit
taic-meu

Corpul ei se ncord.
Jace nu e mort.
tiu. Nu asta voiam s spun. Numai c Nu e nevoie s spui c i-e mai bine cnd sunt eu de
fa. Eu sunt totdeauna aici, cu tine. Durerea te face s te simi singur, dar nu eti. tiu c nu crezi n
n religie, aa cum cred eu, dar poi s crezi c eti nconjurat de oameni care te iubesc, este?
Ochii lui erau larg deschii, plini de speran. Aveau aceeai culoare cprui-nchis ca ntotdeauna,
dar erau diferii acum, de parc se mai adugase un strat culorii lor, la fel cum i pielea lui prea
lipsit de pori i translucid, totodat.
Cred asta, gndi Clary. Doar c nu sunt sigur c mai conteaz. i mpinse nc o dat, uor,
umrul ntr-al lui.
Ia zi, te superi dac te ntreb ceva? E personal, dar important.
O nuan de precauie se strecur n vocea lui.
Despre ce-i vorba?
Cu toat treaba cu Pecetea lui Cain, asta nseamn c, dac-i trag ntmpltor un picior n timpul
nopii, o s m trezesc izbit n fluierul piciorului de apte ori de o for invizibil?
l simi rznd.
Culc-te, Fray.

3
NGERII RULUI

Frate, am crezut c-ai uitat c locuieti aici, zise Jordan n clipa n care Simon intr n livingul
micului lor apartament, cu cheile zornind n mn.
Pe Jordan l puteai gsi de obicei tolnit pe salteaua japonez, cu picioarele lui lungi atrnnd
dincolo de marginea ramei metalice, i cu controlerul de la Xbox-ul lor n mn. Astzi, era pe
saltea, dar sttea drept n capul oaselor, cu umerii lui largi aplecai n fa, cu minile n buzunarele
jeanilor, iar controlerul nu se vedea pe nicieri. Pru uurat s-l revad pe Simon, iar Simon i ddu
ntr-o clip seama de ce.
Jordan nu era singur n apartament. Stnd vizavi de el, ntr-un fotoliu de catifea oranj cu model n
relief toate piesele de mobilier ale lui Jordan erau o aduntur de vechituri , se afla Maia, cu
hlciuga ei de pr cre strns n dou codie mpletite. Ultima oar cnd o vzuse Simon, fusese
mbrcat foarte ic pentru o petrecere. Acum era din nou n uniforma ei: jeani cu manetele
zdrenuite, un tricou cu mneci lungi i o jachet de piele de culoarea caramelului. Prea la fel de
stnjenit ca i Jordan, stnd cu spatele drept i privirea spre fereastr. Cnd l vzu pe Simon, se
ridic n picioare cu recunotin i l mbri.
Salut, zise ea. Am trecut puin pe aici ca s vd ce mai faci.
Bine. Vreau s spun, ct de bine se poate, cu tot ce se petrece.
Nu m refeream la povestea cu Jace, zise ea. M interesa ce faci tu. Cum o duci?
Eu? Simon era uluit. Eu sunt foarte bine. ngrijorat pentru Isabelle i Clary. tii c a cercetat-o
Conclavul
i am auzit c a fost achitat. Asta-i bine. Maia i ddu drumul. Dar eu m gndeam la tine. i la
ce s-a ntmplat cu mama ta.
De unde tii de asta?
Simon i arunc o privire ncruntat lui Jordan, dar Jordan cltin din cap, aproape imperceptibil.
Nu-i spusese el.
Maia se trase de o codi.
M-am ntlnit ntmpltor cu Eric. El mi-a povestit ce s-a ntmplat i c te-ai dat la fund de la
spectacolele Tuleielor Mileniului n ultimele dou sptmni din cauza asta.
De fapt, i-au schimbat numele, zise Jordan. Acum se cheam Burrito de la Miezul Nopii.
Maia i arunc lui Jordan o privire enervat, iar el se ls ceva mai jos pe saltea. Simon se ntreb
despre ce vorbiser nainte s ajung el acas.
Ai mai vorbit cu altcineva din familia ta? ntreb Maia, cu voce blnd.
Ochii ei ca ambra erau plini de ngrijorare. Simon tia c era o mojicie, dar nu-i plcea s fie privit
astfel. De parc preocuparea ei fcea problema real, cnd altminteri el ar fi putut pretinde c nu s-a
ntmplat nimic.
Mda, zise el, totul e n regul cu familia mea.
Serios? Pentru c i-ai lsat telefonul aici Jordan l lu de pe msua de alturi. i sora ta te-a
sunat cam la fiecare cinci minute, toat ziua. i ieri la fel,
O senzaie de rceal se rspndi prin mruntaiele lui Simon. Lu telefonul de la Jordan i se uit

pe ecran. aptesprezece apeluri pierdute de la Rebecca.


Rahat, zise el. Speram s evit asta.
Pi, e sora ta, zise Maia. Oricum avea s te sune, pn la urm.
tiu, dar eu am inut-o cumva deoparte lsndu-i mesaje cnd tiam c nu avea s fie acolo i
chestii dintr-astea. ns bnuiesc c am evitat inevitabilul.
i acum?
Simon puse telefonul pe pervaz.
Continui s evit.
Nu! Jordan i scoase minile din buzunare. Ar trebui s vorbeti cu ea.
i ce s-i spun?
ntrebarea i iei mai rstit dect voise Simon.
Mama ta trebuie s-i fi spus ceva, zise Jordan. Probabil e ngrijorat.
Simon cltin din cap.
O s vin acas pentru Ziua Recunotinei, peste cteva sptmni. Nu vreau s-o implic i pe ea
n ce se petrece cu mama.
E deja implicat. Face parte din familia ta, zise Maia. n plus, asta ce se petrece cu mama ta,
absolut toat povestea este viaa ta de acum.
Atunci, cred c vreau ca ea s nu fie amestecat.
Simon tia c nu era rezonabil, dar prea s nu se poat abin. Rebecca era special. Diferit.
Dintr-o parte a vieii lui care, pn acum, rmsese neatins de toate ciudeniile astea. Poate singura
parte.
Maia i arunc braele n sus i se ntoarse spre Jordan.
Spune-i i tu ceva. Eti gardianul lui Pretorian.
Oh, ce naiba! fcu Simon, mai nainte ca Jordan s deschid gura. Mai ine vreunul dintre voi
legtura cu prinii? Cu familiile voastre?
Cei doi schimbar rapid o privire.
Nu, zise Jordan ncet, dar niciunul dintre noi n-a avut relaii bune cu ei nainte
1
Pi vezi?! zise Simon. Suntem cu toii orfani. Orfani ai furtunii .
Nu poi s-i ignori pur i simplu sora, strui Maia.
Privete-m.
Jordan se aplec i-i sprijini minile pe genunchi.
2
i cnd Rebecca o s vin n vacan i o s vad casa ca un decor din Exorcistul ? i mama ta no s aib niciun rspuns la ntrebarea unde eti? Sora ta o s sune la poliie, iar mama ta va sfri prin
a fi arestat.
Nu cred c sunt pregtit s-i aud vocea, zise Simon, dar tia c pierduse pledoaria. Trebuie s
plec din nou, dar promit c-o s-i trimit un mesaj pe telefon.
Bine, zise Jordan. E un nceput.
Se uita la Maia, nu la Simon, cnd vorbi, de parc ar fi sperat c ea va observa c fcuse un progres
cu Simon i va fi mulumit. Simon se ntreb dac ei doi se vzuser n ultimele dou sptmni, ct
el fusese mai mereu absent. Ar fi zis c nu, dup modul stingherit n care stteau aezai cnd intrase,
dar cu ei doi era greu s fii sigur.

Ascensorul aurit zngnitor se opri la al treilea cat al Institutului. Clary trase adnc aer n piept i
iei pe hol. Locul era, dup cum o asiguraser Alec i Isabelle c va fi, pustiu i linitit. Traficul de
afar, de pe York Avenue, abia se auzea, ca un murmur. Avu impresia c aude i frecarea firioarelor
de praf unul de cellalt, n timp ce dansau n lumina dinspre fereastr. De-a lungul peretelui erau
cuiere n care rezidenii Institutului i atrnau hainele cnd intrau. Una dintre jachetele negre ale lui

Jace nc mai atrna ntr-un cui, cu mnecile goale i fantomatice.


Cutremurndu-se, porni pe culoar. i mai putea aminti prima dat cnd o condusese Jace pe aceste
culoare, vorbindu-i, cu vocea lui nepstoare i amuzat, despre vntorii de umbre, despre Idris,
despre ntreaga lume secret a crei existen i fusese total necunoscut. Ea l privise n timp ce
vorbea pe ascuns, credea ea, dar acum tia c Jace observa totul , urmrind lumina rsfrngnduse din prul lui blond, micrile rapide ale minilor lui graioase, jocul muchilor braelor pe sub
piele cnd gesticula.
Ajunse la bibliotec fr s ntlneasc vreun vntor de umbre i deschise ua. ncperea nc i
mai ddea aceiai fiori ca prima oar cnd o vzuse. Circular, pentru c era construit ntr-o turl,
biblioteca avea o galerie la etaj, cu balustrad, care se ntindea la jumtatea nlimii, de-a lungul
pereilor, chiar deasupra rafturilor cu cri. Biroul la care Clary nc se gndea ca la al lui Hodge
ocupa centrul ncperii, sculptat dintr-un singur trunchi de stejar, cu tblia lui larg sprijinit pe
spinrile a doi ngeri ngenuncheai. Clary aproape c se atepta ca Hodge s se ridice din spatele
biroului, cu Hugo, corbul cu ochi ptrunztori, cocoat pe umrul su.
Alungnd amintirea, se ndrept grbit spre scara circular din captul cellalt al ncperii. Purta
jeani i pantofi de sport cu talp de cauciuc i avea o run antizgomot imprimat deasupra gleznei;
linitea era aproape nepmntean cnd urc treptele i o lu de-a lungul galeriei. Erau cri i aici,
sus, ns erau ncuiate n spatele vitrinelor de sticl. Unele preau foarte vechi, din cotoare
rmseser doar cteva ae. Altele erau n mod clar cri de magie neagr sau periculoas Cultele
de nespus, Nenorocirile demonului, Ghid practic de nviere a morilor.
ntre corpurile de bibliotec ncuiate se aflau vitrine de sticl pentru exponate. Fiecare dintre ele
avea cte un obiect, rar i frumos, fcut de mna omului un flacon delicat din sticl, al crui dop era
un smarald enorm; o coroan cu un diamant n mijloc care prea s nu se fi potrivit pe niciun cap
omenesc; un pandantiv n forma unui nger ale crui aripi erau numai roi dinate i mecanisme
minuscule; i, n ultima vitrin, exact cum spusese Isabelle, o pereche de inele de aur sclipitoare,
artnd ca nite frunze rsucite, cu o lucrtur de elf delicat ca rsuflarea unui prunc.
Vitrina era ncuiat, bineneles, dar runa Deschidere Clary i muc buza cnd o desen, cu grij
s nu fie prea puternic i vitrina s se fac ndri, cci atunci zgomotul i-ar fi fcut pe oameni s
dea fuga ncoace i-a desfcut cu un declic ncuietoarea. Cu atenie, ea deschise vitrina. Abia cnd
vr stela napoi n buzunar, ovi.
Chiar fcea asta? S fure de la Conclav ca s-i plteasc Reginei Spiritelor Naturii, ale crei
promisiuni, cum i spusese Jace odat, erau ca scorpionii, cu un ac spinos n coad?
i scutur capul, parc pentru a-i alunga ndoielile i nlemni. Ua bibliotecii se deschisese.
Putea auzi scritul duumelei, voci nbuite, pai. Fr s stea pe gnduri, se ls la pmnt,
lipindu-se de podeaua rece a galeriei.
Ai avut dreptate, Jace, se auzi o voce insolent amuzat i groaznic de familiar de dedesubt.
Locul e pustiu.
Gheaa care fusese n venele lui Clary pru s se cristalizeze, ncremenind-o n loc. Nu mai putea s
mite, nu mai putea s respire. Nu mai simise un oc la fel de intens de cnd l vzuse pe tatl ei
nfignd o sabie n pieptul lui Jace. Foarte ncet, se tr spre marginea galeriei i se uit n jos.
i i muc buzele pn la snge ca s nu ipe.
Acoperiul n pant de deasupra se nla ca un con i era prevzut cu un luminator de sticl.
Soarele ptrundea prin acesta, luminnd o poriune de podea ca un reflector pe scen. Ea putea vedea
c bucile de sticl, de marmur i de pietre semipreioase care incrustau podeaua alctuiau un desen
ngerul Raziel, pocalul i sabia. Chiar pe una dintre aripile ntinse ale ngerului, se oprise Jonathan
Christopher Morgenstern.
Sebastian.

Deci aa arta fratele ei. Aa arta ntr-adevr, viu, micndu-se i nsufleit. O fa palid, toat
dltuit numai n unghiuri i faete, nalt i zvelt, n costum negru. Prul lui era alb-argintiu, nu negru,
cum fusese prima oar cnd l vzuse ea, vopsit ca s se potriveasc prului adevratului Sebastian
Verlac. Culoarea lui natural l prindea mai bine. Ochii i erau negri i scnteietori de via i energie.
Ultima oar cnd l vzuse, plutind ntr-un sicriu de sticl ca Alb-ca-Zpada, una dintre mini era
doar un ciot bandajat. Nu numai c mna era din nou ntreag acum, cu o brar de argint sclipindu-i
la ncheietur, dar nu se vedea niciun semn c fusese vreodat rnit i mai mult dect rnit,
retezat, absent.
Iar lng el, cu prul de aur lucind n lumina palid a soarelui, era Jace. Nu Jace pe care i-l
imaginase ea de attea ori n ultimele dou sptmni btut sau sngernd, chinuit sau nfometat,
ncuiat n vreo temni ntunecat, ipnd de durere i chemndu-i numele. Acesta era Jace aa cum il amintea, cnd i ddea voie s-i aminteasc mbujorat, sntos, vibrant i frumos. i inea
nepstor minile n buzunarele jeanilor, Peceile fiind vizibile prin materialul alb al tricoului su.
Peste tricou avea o jachet de piele ntoars pe care ea nu i-o mai vzuse, care-i punea n eviden
tonurile aurii ale pielii. El i ls capul pe spate, de parc s-ar fi bucurat s simt soarele pe fa.
ntotdeauna am dreptate, Sebastian, zise el. Ar fi trebuit s tii asta despre mine pn acum.
Sebastian l msur din priviri, apoi zmbi. Clary fcu ochii mari. Prea un zmbet de-adevratelea.
Dar ce tia ea? Sebastian i zmbise i ei, nainte, iar aceea se dovedise o mare minciun.
Deci unde sunt crile despre invocare? Exist vreo ordine n haosul sta?
Nu prea. Nu e aranjat alfabetic, ci dup sistemul special al lui Hodge.
Nu e cel pe care l-am ucis eu? Suprtoare treab, zise Sebastian. Poate ar fi bine s caut eu la
etaj i tu aici jos.
Se ndrept spre scara ce ducea spre galerie. Inima lui Clary ncepu s zvcneasc de fric. l asocia
pe Sebastian cu crima, sngele, durerea i groaza. tia c Jace se luptase odat cu el i l nvinsese,
dar fusese ct pe-aci s moar i el. ntr-o lupt direct, ea nu l-ar fi nvins niciodat pe fratele ei.
Oare s-ar fi putut arunca jos, peste balustrada galeriei, fr s-i rup un picior? i dac reuea, ce sar fi ntmplat dup aceea? Ce-ar fi fcut Jace?
Sebastian pusese deja piciorul pe prima treapt, cnd Jace strig dup el.
Stai. Sunt aici. Puse n categoria Magie, Neletal.
Neletal? Care-i poanta n asta? mri Sebastian, dar cobor treapta i se ntoarse la Jace. E o
bibliotec adevrat, zise el, citind n trecere titlurile: Creterea i ngrijirea animalului de companie
diabolic. Demonii dezvluii.
O scoase pe aceasta din urm de pe raft i ls s-i scape un chicotit lung, nbuit.
Ce-i?
Jace i nl privirea i colurile gurii i se ridicar.
Clary avea aa o poft s alerge pe scri i s se arunce n braele lui, nct trebui s-i mute buza,
din nou. Durerea o ardea ascuit.
E pornografic, zise Sebastian. Uite. Demonii dezvluii.
Jace veni n spatele lui, punnd o mn pe braul lui Sebastian, pentru sprijin, n timp ce citea peste
umrul lui. Era ca i cnd l-ar fi privit pe Jace cu Alec, cineva cu care el se simea foarte bine, pe
care-l putea atinge fr s se gndeasc la asta dar cumplit, anapoda, pe dos.
OK, cum poi s-i dai seama?
Sebastian nchise cartea i l lovi uor pe Jace n umr cu ea.
Sunt unele lucruri despre care tiu mai multe dect tine. Ai luat crile?
Le-am luat.
Jace i umplu braele cu un teanc de cri de pe mas care preau foarte grele.
Mai avem timp s trecem prin camera mea? Dac-a putea s-mi iau cteva lucruri

Ce anume vrei?
Jace ridic din umeri.
Haine, n primul rnd, nite arme.
Sebastian cltin din cap.
Prea periculos. Trebuie s intrm i s ieim repede. Numai obiecte de strict necesitate.
Jacheta mea preferat e un obiect de strict necesitate, zise Jace.
Era exact ca i cnd ar fi vorbit cu Alec sau cu unul dintre prietenii lui.
M simt foarte bine cu ea, e i confortabil i modern.
Uite ce-i, avem orici bani vrem, zise Sebastian. S cumprm haine. i tu o s conduci locul
sta peste cteva sptmni. O s poi s-i agi jacheta preferat n vrf de catarg i s-o arborezi ca
pe un drapel.
Jace rse, acel rs muzical i plin pe care Clary l iubea.
Te previn, jacheta e sexy. Institutul ar putea lua foc n flcri sexy, sexy.
I-ar prinde bine. E prea posomort n clipa de fa. Sebastian apuc de spatele jachetei lui Jace
i-l trase ntr-o parte. Acum plecm. ine bine de cri.
Arunc o privire n jos, la mna lui dreapt, unde sclipea un inel subire de argint; cu degetul mare
de la mna cu care nu-l inea pe Jace nvrti inelul.
Hei, zise Jace. Crezi c
Se ntrerupse i, pentru un moment, Clary crezu c-i ridicase ochii i o zrise faa lui fiind
ntoars n sus , dar tocmai cnd ea-i inea rsuflarea, amndoi bieii disprur, destrmndu-se ca
mirajele n aer.
ncet, Clary i puse capul pe bra. Buza i sngera de ct de tare i-o mucase; putea simi gustul
sngelui n gur. tia c ar fi trebuit s se ridice, s se mite, s fug. N-ar fi trebuit s se afle acolo.
Dar gheaa din venele ei devenise att de rece, nct era ngrozit c, dac ar fi fcut vreo micare, sar fi sfrmat.

Alec se trezi zglit de umr de Magnus.


Haide, indriaim, zise el. E timpul s te scoli i s te ari lumii.
Alec se desfcu buimac din cuibul lui de perne i pturi, uitndu-se nesigur la iubitul lui. Magnus,
n pofida faptului c dormise foarte puin, arta enervant de vioi. Prul i era ud, iar apa picura pe
umerii cmii albe i o fcea transparent. Purta jeani gurii i manete ferfeniite, ceea ce
nsemna, de regul, c plnuise s-i petreac ziua fr s prseasc apartamentul.
Indriaim? zise Alec.
ncercam s vd cum sun.
Alec cltin din cap.
Nu.
Magnus ridic din umeri.
Rmn la el. i ntinse o can cu intarsii faetate albastre, plin cu cafea potrivit dup gustul lui
Alec neagr, cu zahr. Deteptarea, spuse.
Alec se ridic n capul oaselor, frecndu-se la ochi, i lu cana. Prima nghiitur amruie i trimise
un fior de energie prin nervi. i aminti c sttuse treaz, noaptea de dinainte, ateptnd ca Magnus s
vin n pat, dar n cele din urm oboseala l copleise i adormise pe la vreo cinci dimineaa.
Azi nu m duc la ntrunirea Consiliului.
tiu, dar trebuie s te ntlneti cu sora ta i cu ceilali n parc, la Bazinul estoasei. Tu mi-ai
cerut s-i aduc aminte.
Alec i ddu picioarele jos din pat.
Ct e ceasul?

Magnus i lu blnd cana din mn, nainte s verse cafeaua, i o aez pe noptier.
Ai timp. Mai ai o or.
Se aplec i i aps buzele de ale lui Alec; Alec i aminti de prima oar cnd se srutaser, aici,
n apartamentul acesta, i ar fi vrut s-i prind iubitul n brae i s-l strng la piept. Dar ceva l
reinu.
Se ridic n picioare, ieind din aternuturi, i se duse la birou. Exista un sertar n care-i inea el
hainele. Un loc al lui pentru periua de dini din baie. O cheie de la intrare. O proprietate imobiliar
decent, pe care s-o poat accepta oricine n viaa lui, i cu toate acestea nu-i putea alunga spaima
rece din piept.
Magnus se lsase pe spate n pat i l urmrea pe Alec, sprijinindu-i capul cu un bra.
Ia-i earfa aia, zise el, artnd ctre o earf albastr de camir, atrnat ntr-un cui. Se
potrivete cu ochii ti.
Alex se uit la ea. Dintr-odat se umplu de mnie pe earf, pe Magnus i pe el nsui.
Nu-mi spune, zise el. Earfa are o sut de ani vechime i i-a fost druit de Regina Victoria
chiar nainte s moar, pentru servicii speciale aduse Coroanei sau ceva de genul sta.
Magnus se ridic.
Ce te-a apucat?
Alec se uit fix la el.
Eu sunt cel mai nou lucru din apartament?
Cred c onoarea asta i revine Preedintelui Miau. Are numai doi ani.
Am spus cel mai nou, nu cel mai tnr, i-o ntoarse Alec. Cine-i W.S.? Will?
Magnus scutur din cap, ca i cnd ar fi avut ap n urechi.
Ce naiba? Te referi la cutia de prizat? W.S. E Woolsey Scott. El
A fondat Praetor Lupus. tiu. Alec i mbrc jeanii i trase fermoarul. Ai mai pomenit despre
el i, de altfel, e o figur istoric. Iar cutia lui de prizat e n sertarul tu cu vechituri. Ce altceva mai ai
acolo? Unghiera pentru picioare a lui Jonathan Vntorul de Umbre?
Ochii de pisic ai lui Magnus l priveau cu rceal.
De unde i se trage asta, Alexander? Eu nu te mint. Dac vrei s afli ceva despre mine, m poi
ntreba.
Aiurea, i-o tie Alec sec, ncheindu-se la cma. Eti bun i vesel i ai toate calitile, mai puin
una singur, nu eti deschis, indriaimul meu. Poi vorbi o zi ntreag despre problemele celorlalte
persoane, dar n-ai scoate o vorb despre tine nsui sau despre viaa ta, iar cnd te ntreb, te zbai s
scapi ca o rm n crlig.
Probabil pentru c tu nu m poi ntreba despre trecutul meu fr s strneti o ceart despre
faptul c eu o s triesc venic i tu nu, i-o trnti Magnus. Probabil pentru c nemurirea devine rapid a
treia persoan n relaia noastr, Alec.
n relaia noastr n-ar trebui s fie o a treia persoan.
Exact.
Alec simi un nod n gt. Ar fi vrut s spun o mie de lucruri, dar nu se pricepuse niciodat la
cuvinte, ca Jace sau Magnus. n loc de asta, nfc earfa albastr din cui i o nfur sfidtor n
jurul gtului.
Nu m atepta, zise el. S-ar putea s plec n cercetare noaptea asta.
Cnd trnti ua apartamentului, l auzi pe Magnus strignd dup el:
i earfa, dac vrei s tii, e de la Gap! Am luat-o anul trecut!
Alec i ddu ochii peste cap i cobor n fug scrile pn la parter.
Unicul bec care lumina de obicei locul se arsese i acum era att de ntuneric, nct pentru moment
nu vzu silueta cu faa ascuns de o glug care se prelinse spre el din umbre. Iar cnd o vzu, fu att

de surprins, c scp din mn inelul cu chei, care zornir pe podea.


Silueta se apropia de el. Nu putea spune nimic despre ea nici ce vrst avea, nici ce sex, nici
mcar din ce specie era. Vocea care veni de sub glug era critoare i joas.
Am un mesaj pentru tine, Alec Lightwood, zise. De la Camille Belcourt.

*
Vrei s patrulm mpreun disear? ntreb Jordan, cumva abrupt.
Maia se ntoarse i se uit la el, surprins. El se rezemase cu spatele de bufetul de buctrie, cu
coatele pe blatul din spatele lui. Era n atitudinea asta un aer de nepsare mult prea studiat ca s fie
sincer. Asta era problema cnd cunoteai pe cineva att de bine, gndi ea. Era foarte greu s te prefaci
fa de cellalt sau s-l ignori cnd se prefcea, chiar dac ar fi fost mai simplu aa.
S patrulm mpreun? repet ea.
Simon era n camera lui, schimbndu-se de haine; ea i spusese c-o s mearg cu el la metrou, iar
acum i dorea s nu-i fi promis. tia c ar fi trebuit s-l caute pe Jordan de ultima oar cnd l
vzuse, atunci cnd, mai degrab nechibzuit, l srutase. Dar apoi dispruse Jace i lumea prea s se
fi fcut buci, oferindu-i pe tav pretextul de care avea nevoie pentru a ocoli chestiunea.
Bineneles, s nu te gndeti la fostul iubit care i zdrobise inima i te transformase ntr-un
vrcolac era mult mai uor cnd nu sttea n faa ta, purtnd un tricou verde care i se mula pe trupul
lung i musculos n toate locurile potrivite, scondu-i n eviden ochii de culoarea alunei.
Am crezut c au anulat patrulele de cutare a lui Jace, zise ea, mutndu-i privirea de la el.
Pi, nu att anulat, ct redus. Dar eu sunt din Pretorieni, nu din Conclav. Pot s-l caut pe Jace pe
timpul meu.
Corect, zise ea.
Jordan se juca n netire cu ceva de pe bufet, aranjndu-l, dar atenia i era ndreptat n continuare
asupra ei.
Mai tii tu Voiai s mergi la colegiu, la Stanford. Mai vrei nc?
Inima ei treslt.
Nu m-am mai gndit la colegiu de cnd i drese glasul. Nu de cnd m-am Preschimbat.
Obrajii lui se mbujorar.
Erai vreau s spun, ntotdeauna ai vrut s mergi n California. Voiai s studiezi istoria i eu
voiam s m mut acolo, s fac surfing. Mai ii minte?
Maia i ndes minile n buzunarele jachetei de piele. Simea c ar fi trebuit s fie furioas, dar nu
era. Mult vreme l nvinuise pe Jordan pentru faptul c ea ncetase s mai viseze la un viitor
omenesc, cu coal i cas, poate i o familie, cndva. ns existau unii lupi n haita de la staia de
poliie care nc-i mai urmreau visurile, educaia. Bat, de exemplu. Fusese exclusiv alegerea ei s-i
ntrerup brusc viaa.
Mai in minte, zise ea.
Obrajii lui se mbujorar.
Ct despre disear, nimeni n-a cutat n antierul naval din Brooklyn, aa c m-am gndit dar
nu e prea plcut s-o fac de unul singur. ns dac nu vrei
Nu, zise ea, auzindu-i propria voce de parc ar fi fost a altcuiva. Vreau s spun, desigur, o s
merg cu tine.
Serios?
Ochii lui de culoarea alunei se nseninar, iar Maia i trase o njurtur n gnd. N-ar fi trebuit s-i
dea sperane, nu atta vreme ct ea nu era sigur pe ceea ce simea. Doar c era att de greu de crezut
c pe el l afectase att de tare.
Medalionul de Praetor Lupus sclipi la gtul lui cnd se aplec, iar ea simi mirosul familiar al

spunului lui i, pe sub el, pe acela de lup. i mut repede privirea n sus, spre a lui, exact n clipa
n care Simon deschise ua camerei lui i apru, innd n mn un hanorac. Se opri brusc n prag,
mutndu-i ochii de la Jordan la Maia, ridicndu-i uor sprncenele.
tii, pot s ajung la metrou i singur, i zise el Maiei, cu un nceput de zmbet n colul gurii.
Dac vrei s rmi
Nu.
Maia i scoase grbit minile din buzunare, unde i strnsese pumnii fr s-i dea seama.
Nu, vin cu tine. Jordan, eu ne vedem mai trziu.
n seara asta, strig el n urma ei, dar ea nu se ntoarse s se uite la el; alerga deja s-l prind pe
Simon.

Simon urc ncet, singur, panta colinei mici, auzind strigtele juctorilor de Frisbee din Sheep
Meadow, n spatele lui, ca pe o muzic ndeprtat. Era o zi nsorit de noiembrie, geroas i cu vnt,
soarele luminnd ce mai rmsese din frunziul copacilor n strlucitoare nuane de stacojiu, aur i
ambr.
Pe vrful colinei erau nite bolovani mari. Puteai vedea cum fusese decupat parcul din ceea ce
fusese odinioar un domeniu slbatic al pdurii i al pietrei. Isabelle sttea pe unul dintre bolovani,
purtnd o rochie lung de mtase verde-sticl, cu o hain brodat cu negru i argintiu pe deasupra. i
ridic privirea cnd Simon se ndrept spre ea, dndu-i la o parte de pe fa prul lung i negru.
Parc trebuia s fii cu Clary, zise cnd el se apropie. Unde e?
Iese din Institut, rspunse Simon, aezndu-se lng Isabelle pe piatr i vrndu-i minile n
buzunarele hanoracului. Mi-a trimis un SMS. O s fie aici curnd.
Alec e pe drum, ncepu ea i se ntrerupse cnd buzunarul lui bzi sau, mai exact, cnd
telefonul din buzunarul lui bzi. Cred c i-a trimis cineva un mesaj.
El ridic din umeri.
Verific mai ncolo.
Ea i arunc o privire pe sub genele ei lungi.
Oricum, spuneam c i Alec e pe drum. Trebuie s vin tocmai din Brooklyn, aa c
Telefonul lui Simon bzi din nou.
Gata, ajunge. Dac nu verifici tu, o fac eu.
Isabelle se aplec, n pofida protestelor lui Simon, i i strecur mna n buzunarul lui. Cretetul
capului ei i atinse brbia. El i simi parfumul vanilie i mirosul pielii. Cnd ea scoase telefonul i
se ddu napoi, el fu deopotriv uurat i dezamgit.
Isabelle miji ochii la ecran.
Rebecca? Cine e Rebecca?
Sora mea.
Trupul ei se destinse.
Vrea s v ntlnii. Zice c nu te-a mai vzut de cnd
Simon i smulse telefonul din mn i-l nchise, ndesndu-l napoi n buzunar.
tiu, tiu.
Nu vrei s-o vezi?
Mai mult dect mai mult dect orice altceva. Dar nu vreau s tie. Despre mine. Simon lu un
b de pe jos i-l azvrli departe. Uite ce s-a ntmplat cnd a aflat mama, adug.
Atunci stabilete o ntlnire cu ea ntr-un loc public. Unde nu poate face o scen. Departe de casa
voastr.
i dac n-o s fac o scen, se poate totui uita la mine cum s-a uitat mama, zise Simon cu voce
abia auzit. De parc a fi un monstru.

Isabelle i atinse uor ncheietura minii.


Mama mea l-a dat afar pe Jace cnd a crezut c era fiul i iscoada lui Valentine dup care a
regretat cumplit. Mama i tata au nceput s accepte relaia lui Alec cu Magnus. i mama ta va ajunge
s accepte. Ctig-o pe sora ta de partea ta. Asta o s ajute. Ea-i ls puin capul ntr-o parte i
continu: Uneori, cred c fraii au mai mult nelegere dect prinii. Nu au aceeai povar a
ateptrilor. Eu n-a putea niciodat s-l scot pe Alec din viaa mea. Indiferent ce-a fcut. Niciodat.
Sau pe Jace. i strnse braul, apoi ls mna jos. Fratele meu mai mic a murit, spuse. N-o s-l mai
vd niciodat. Nu o sili pe sora ta s treac prin asta.
Prin ce? ntreb Alec, care tocmai urca panta, rscolind frunzele uscate sub pai.
Purta puloverul lui jerpelit dintotdeauna i jeani, dar n jurul gtului avea o earf albastru-nchis
care se potrivea cu ochii lui. Ei, asta trebuie s fie un cadou de la Magnus, gndi Simon. Exclus ca
Alec s se fi gndit s-i cumpere singur aa ceva. Ideea de a asorta prea s-i fie cu totul strin.
Isabelle i drese glasul.
Sora lui Simon
Nu apuc s spun mai mult. Se strni o pal de vnt ngheat, aducnd cu ea un vrtej de frunze
uscate. Isabelle i ridic mna, aprndu-i faa de praf, n timp ce aerul ncepu s tremure cu
inconfundabila luminiscen a deschiderii unui Portal i Clary apru n faa lor, cu stela ntr-o mn
i obrajii uzi de lacrimi.

4
I NEMURIREA

Eti absolut sigur c era Jace? ntreb Isabelle pentru a patruzeci i aptea oar, dup cum i se
pru lui Clary.
Clary i muc buza deja dureroas i numr pn la zece.
Isabelle, sunt eu, zise ea. Crezi, sincer, c nu l-a recunoate pe Jace?
i ridic privirea spre Alec, care sttea n picioare, aplecat spre ele, cu earfa lui albastr fluturnd
ca o flamur n vnt.
Tu l-ai putea confunda pe Magnus cu altcineva?
Nu. Niciodat, rspunse el fr ezitare.
Ochii lui albatri erau tulburi, ntunecai de ngrijorare.
Vreau s spun, e normal s ntrebm. E de neneles.
Ar putea s fie ostatic, zise Simon, sprijinindu-se cu spatele de un pietroi.
Lumina de toamn i fcea ochii de culoarea boabelor de cafea.
De pild, Sebastian s-l fi ameninat c, dac nu i sprijin planurile, atunci Sebastian ar putea
s-i fac ru cuiva la care ine Jace.
Toi ochii se ndreptar spre Clary, dar ea cltin din cap, cu frustrare.
Voi nu i-ai vzut mpreun. Nimeni nu se poart aa cnd e ostatic. Prea perfect fericit s fie
acolo.
Atunci e posedat, zise Alec. Cum a fost de Lilith.
Asta am crezut i eu, la nceput. Dar cnd a fost posedat de Lilith, era ca un robot. Nu fcea dect
s spun aceleai lucruri, la nesfrit. Dar de data asta a fost Jace. Fcea glume cum face Jace.
Zmbea ca el.
Poate c are sindromul Stockholm, suger Simon. tii voi, cnd ajungi splat pe creier i ncepi
s simpatizezi cu cei care te in prizonier.
i trebuie cteva luni s capei sindromul Stockholm, protest Alec. Cum arta? Rnit sau
bolnav n vreun fel? Poi s-i descrii pe amndoi?
Nu era prima oar cnd i cerea asta. Vntul sufla frunzele uscate la picioarele lor, n timp ce Clary
le spuse din nou cum arta Jace plin de via i sntos. La fel i Sebastian. Amndoi preau absolut
calmi. Hainele lui Jace erau curate, elegante, ca de obicei. Sebastian purta un pardesiu de ln lung,
negru, care prea scump.
Ca o reclam Burberry demonic, zise Simon, cnd sfri ea de vorbit.
Isabelle i arunc o privire piezi.
Poate c Jace are un plan, zise ea. Poate c l pclete pe Sebastian. ncearc s-i intre n graii,
ca s-i dea seama ce planuri are.
A fi de prere c, dac face asta, ar fi gsit o cale s ne dea de tire, zise Alec. Nu s ne lase s
intrm n panic. Asta-i prea crud.
Doar dac nu poate risca s ne trimit un mesaj. El ar crede c noi avem ncredere n el. i avem
ncredere n el!
Vocea lui Isabelle se nl, iar ea se nfior, cuprinzndu-se n brae.

Copacii mrginind poteca de pietri unde stteau ei i loveau cu zgomot sec crengile goale.
Poate c ar trebui s spunem Conclavului, zise Clary, auzindu-i vocea ca venind de la deprtare.
Asta e nu vd cum ne putem descurca singuri.
Nu putem s spunem Conclavului, zise Isabelle, cu asprime.
De ce nu?
Dac ei ar crede c el coopereaz cu Sebastian, ar da ordin s fie ucis de cum e vzut, zise Alec.
Aa e Legea.
Chiar dac Isabelle are dreptate? Chiar dac el joac teatru cu Sebastian? ntreb Simon, pe un
ton de ndoial. Dac ncearc s se dea de partea lui pentru a aduna informaii?
E imposibil s dovedeti asta. i dac am susine noi c asta e ceea ce face i ar ajunge vestea la
urechile lui Sebastian, atunci probabil l-ar ucide el pe Jace, zise Alec. Dac Jace e posedat, atunci o
s-l ucid Conclavul. Nu putem spune nimnui nimic.
Vocea lui era ndrjit. Clary se uit la el cu surprindere; dintre ei toi, Alec era, de obicei, cel mai
ferm n respectarea legilor.
Aici vorbim despre Sebastian, zise Izzy. Nu exist altcineva pe care Conclavul s-l urasc mai
tare, cu excepia lui Valentine, dar Valentine e mort. Practic, toat lumea tie pe cineva care a murit n
Rzboiul Mortal, iar Sebastian e cel care a dat jos proteciile.
Clary rci n pietriul de sub tlpi cu pantofii ei sport. Toat situaia i se prea un vis, de parc ar
fi putut s se trezeasc n orice clip.
i atunci, ce urmeaz?
O s vorbim cu Magnus. S vedem dac el i d seama ce se ntmpl, zise Alec, trgndu-se
uor de marginea earfei. El n-o s se duc la Consiliu. Nu dac l rog eu s n-o fac.
Ar fi bine s nu, zise Isabelle, cu indignare. Altminteri, ar fi cel mai ru iubit din lume.
Am spus c n-ar face-o
Mai are vreun rost, interveni Simon, s mai mergem la Regina Elfilor? Acum, c Jace e posedat
sau probabil se ascunde intenionat
Nu poi s nu te duci la o ntlnire cu Regina Elfilor, zise Isabelle cu fermitate. Nu dac ii la
pielea ta.
Dar ea o s ia pur i simplu inelele de la Clary i noi n-o s aflm nimic, strui Simon. Acum
tim mai multe. Acum avem alte ntrebri pentru ea. ns ea n-o s rspund la ele. O s rspund
doar la cele vechi. Aa fac spiritele naturii. Nu fac favoruri. Doar nu credei c-o s ne lase s mergem
s vorbim cu Magnus i apoi s ne ntoarcem.
Nu conteaz, zise Clary, trecndu-i o mn peste fa.
Nu mai era ud de lacrimi. La un moment dat, lacrimile ncetaser s-i mai curg, slav Domnului.
N-ar fi vrut s dea ochii cu Regina artnd ca i cum tocmai plnsese pe rupte.
Oricum n-am luat inelele.
Isabelle clipi ocat.
Ce?
Dup ce i-am vzut pe Jace i pe Sebastian, am fost prea zdruncinat ca s le mai iau. Am fugit
pur i simplu din Institut i am venit aici prin Portal.
Atunci, n-o putem vedea pe Regin, zise Alec. Dac n-ai fcut ceea ce te-a rugat, o s fie
furioas.
O s fie mai mult dect furioas, zise Isabelle. Ai vzut ce i-a fcut lui Alec ultima oar cnd am
fost la Curte. i-aceea a fost doar o iluzie magic. Pe Clary o s-o transforme probabil ntr-un homar
sau ceva.
Ea a tiut, zise Clary. A spus aa: Cnd o s-l gsii din nou, s-ar putea s nu mai fie chiar aa
cum l-ai lsat.

Vocea Reginei Elfilor se rspndi n mintea lui Clary. Se nfior. Putea nelege de ce Simon ura
spiritele naturii att de tare. Ele tiau ntotdeauna exact cuvintele care aveau s i se nfig n minte ca
un cui, dureros i imposibil s le ignori sau s i le mai scoi de-acolo.
Doar s-a jucat cu noi. Vrea inelele alea, dar nu cred c exist vreo ans s ne ajute.
OK, zise Isabelle, cu ndoial. Dar dac tia att de multe, s-ar putea s tie i mai multe. i cine
altul o s fie n stare s ne ajute, dac la Conclav nu ne putem duce?
Magnus, zise Clary. n tot acest timp, el a ncercat s decodifice vraja lui Lilith. Poate dac-i
povestesc ce am vzut, o s-i fie de ajutor.
Simon i ddu ochii peste cap.
Noroc c-l cunoatem pe cel cu care-i d ntlnire Magnus, zise el. Altminteri, am senzaia c
am sta cu minile n sn tot timpul, ntrebndu-ne ce naiba s facem mai departe. Sau s ncercm s
strngem bani ca s-l angajm pe Magnus, vnznd limonad.
Alec pru clar iritat de acest comentariu.
Singurul mod n care ai putea s strngi destui bani ca s-l angajezi pe Magnus vnznd
limonad este s pui nite metamfetamin n ea.
Era doar o vorb. Suntem cu toii contieni c iubitul tu e scump. Mi-ar fi plcut doar s nu fi
fost nevoii s dm fuga la el cu fiecare problem a noastr.
La fel i-ar fi plcut i lui, zise Alec. Magnus are o alt slujb azi, dar o s vorbesc cu el disear
i ne putem ntlni cu toii la apartamentul lui, mine-diminea.
Clary ddu din cap. Nici mcar nu-i putea imagina cum o s se trezeasc mine-diminea. tia c,
de bun seam, cu ct vorbeau mai repede cu Magnus, cu att era mai bine, dar se simea stoars de
puteri i epuizat, de parc ar fi lsat litri de snge pe podeaua bibliotecii din Institut.
Isabelle se dduse mai aproape de Simon.
Bnuiesc c asta ne las liber restul dup-amiezii, zise ea. Mergem la Takis? Or s-i serveasc
snge.
Simon arunc o privire spre Clary, evident ngrijorat.
Vrei s vii i tu?
Nu, e OK. O s iau un taxi pn n Williamsburg. Ar trebui s petrec ceva timp cu mama. Toat
povestea asta cu Sebastian o drmase deja, iar acum
Prul negru al lui Isabelle zbur n vnt cnd ea scutur din cap.
Nu poi s-i spui ce ai vzut. Luke e n Consiliu. Nu poate pstra secretul fa de ei i nu-i poi
cere mamei tale s-l pstreze fa de el.
tiu.
Clary se uit la cele trei priviri nelinitite fixate asupra ei. Cum s-a ntmplat asta? gndi ea. Ea,
care nu avusese niciodat secrete fa de Jocelyn nu unele serioase, oricum se pregtea acum s
in ascuns ceva att de important i fa de mama ei, i fa de Luke. Un lucru despre care putea vorbi
numai cu oameni ca Alec i Isabelle Lightwood i Magnus Bane, oameni despre care, n urm cu ase
luni, ea nici nu tia c existau. Era ciudat cum lumea i se putea rsturna i toate lucrurile n care
avusesei ncredere se puteau inversa aproape ct ai clipi.
Cel puin, l mai avea nc pe Simon. Statornicul, eternul Simon. l srut pe obraz, le fcu semn cu
mna celorlali i se ntoarse, simind c toi trei o urmreau cu priviri ngrijorate, n timp ce
strbtea cu pai mari parcul, ultimele frunze czute trosnind sub pantofii ei ca nite oase minuscule.

*
Alec minise. Nu Magnus avea ceva de fcut n dup-amiaza aceea, ci el nsui.
tia c fcea o greeal, dar nu se putea abine: era ca un drog aceast nevoie de a ti mai multe. Iar
acum, iat-l sub pmnt, cu o lamp-a-vrjitoarei n mn, ntrebndu-se ce naiba fcea.

Ca toate staiile de metrou din New York, i aceasta mirosea a rugin i a ap, a metal i a
descompunere. Dar spre deosebire de orice alt staie n care intrase Alec vreodat, era straniu de
tcut. n afar de semnele stricciunilor fcute de ap, pereii i peronul erau curate. Tavanul boltit,
luminat din loc n loc de cte o lustr, se nla deasupra lui, cu arcurile mpodobite cu plcue de
mozaic verde. Plcuele denumirii staiei de pe perete alctuiau cuvntul PRIMRIE, cu litere groase.
Staia de metrou a Primriei era scoas din uz din 1945, dei oraul nc o mai pstrase ca pe un
punct de reper; trenul 6 trecea pe aici, la rstimpuri, cnd ntorcea, dar nimeni nu mai atepta vreodat
pe peronul ei. Alec se trse printr-o gur de aerisire din Parcul Primriei, nconjurat de un plc de
sngeri, ca s ajung pn aici, cznd de la o nlime care probabil unui mundan i-ar fi rupt
picioarele. Acum sttea n picioare, adulmecnd n aerul prfuit, cu inima btndu-i din ce n ce mai
repede.
Aici l instruise s vin scrisoarea pe care vampirul subjugat i-o dduse n holul imobilului n care
locuia Magnus. La nceput, fusese hotrt s nu dea curs invitaiei. Dar nu se putuse convinge s-o
arunce. O mototolise i-o ndesase n buzunarul jeanilor i, toat ziua, chiar i n Central Park,
gndul la ea nu-i dduse pace.
Era la fel ca toat povestea cu Magnus. Nu se putea opri s nu-i fac griji din pricina ei, la fel cum
i-ai face griji pentru o msea cariat, tiind c nruteti situaia, dar nefiind n stare s te abii.
Magnus nu fcuse nimic ru. Nu era vina lui c avea sute de ani i c mai fusese ndrgostit i nainte.
Cu toate acestea, lui Alec gndul nu-i ddea pace. Iar acum, tiind deopotriv mai multe i mai puine
despre soarta lui Jace dect tiuse ieri era prea mult. Trebuia s stea de vorb cu cineva, s se duc
undeva, s fac ceva.
De aceea venise aici. i aici era ea, nu se ndoia de asta. naint ncet pe peron. Tavanul se arcuia
mult deasupra capului, pn la un luminator central care lsa s ptrund lumina din parcul de
deasupra, patru linii de plcue de mozaic radiind dinspre ea ca picioarele unui pianjen. n centrul
peronului era o scar scurt, care urca n bezn. Alec putu detecta prezena iluziei magice: orice
mundan care s-ar fi uitat ar fi vzut un zid de beton, ns el vzu o u deschis. ncet, porni s urce
treptele.
Se trezi ntr-o cmru ntunecoas, cu tavan jos. Un luminator de sticl de culoarea ametistului
lsa s ptrund lumina. ntr-un col umbrit al camerei se afla o sofa elegant, de catifea, cu o
speteaz arcuit i aurit, iar pe sofa sttea Camille.
Era la fel de frumoas precum i-o amintea Alec, dei atunci cnd o vzuse nu fusese ntr-un
moment favorabil pentru ea, murdar i nlnuit de o conduct, ntr-o cldire n construcie. Acum
purta un costum negru impecabil, pantofi roii cu toc nalt, iar prul i curgea pe umeri n valuri i
3
bucle. n poal avea o carte deschis La Place de ltoile de Patrick Modiano. El tia destul
francez ct s-i traduc n minte titlul: Piaa Stelei.
Camille se uit la Alec de parc s-ar fi ateptat s-l vad.
Bun, Camille, zise el.
Ea clipi, alene.
Alexander Lightwood, rspunse ea. i-am recunoscut paii pe trepte.
i duse dosul palmei la obraz i i zmbi. Era ceva distant n acest zmbet. Avea toat cldura
prafului i pulberii.
Bnuiesc c nu ai un mesaj de la Magnus pentru mine.
Alec nu spuse nimic.
Firete c nu, zise ea, fraier ce sunt. De parc el ar ti unde te afli.
De unde ai tiut c sunt eu? ntreb el. Pe scar.
Eti un Lightwood, rspunse ea. Familia ta nu renun niciodat. Am tiut c n-ai s lai lucrurile
n pace dup cele ce i-am spus eu n noaptea aceea. Mesajul de azi a fost doar un imbold s-i trezesc

memoria.
Nu aveam nevoie s-mi aduci aminte ce mi-ai fgduit. Sau m-ai minit?
n noaptea aceea, a fi spus orice ca s fiu eliberat, ncuviin ea. Dar n-am minit. Se aplec
puin, cu ochii strlucitori i ntunecai totodat. Eti nefilim, din Conclav i din Consiliu. Exist un
pre pe capul meu pentru uciderea vntorilor de umbre. Dar eu deja tiu c n-ai venit aici ca s m
prinzi i s m dai pe mna lor. Tu vrei rspunsuri.
Vreau s tiu unde e Jace, zise el.
Da, vrei s tii asta, zise ea. Dar tii c n-am niciun motiv s cunosc rspunsul i nu-l cunosc. i
l-a fi dat dac l-a fi cunoscut. tiu c a fost luat de fiul lui Lilith i nu am niciun motiv s-i fiu loial
ei. Ea nu mai e. tiu c au fost trimise patrule ca s m caute, pentru a afla ce-a putea ti. Pot s-i
spun ie, acum, c nu tiu nimic. Dac a ti, i-a spune unde e prietenul tu. N-am niciun motiv s-mi
fac n continuare nefilimii dumani. i trecu o mn prin pru-i blond bogat, apoi adug: Dar nu de
aceea eti tu aici. Recunoate, Alexander.
Alec simi c ncepe s respire mai repede. Se gndise la momentul acesta, stnd treaz, noaptea,
lng Magnus, ascultnd rsuflarea magicianului, ascultndu-i propria rsuflare, numrndu-le.
Fiecare rsuflare nsemna o rsuflare mai aproape de btrnee i de moarte. Fiecare noapte l aducea
mai aproape de sfritul sfritului.
Ai spus c tii o cale s m faci nemuritor, zise Alec. Ai spus c tii o cale prin care Magnus i
cu mine am putea fi mpreun pentru totdeauna.
Aa am spus, nu? Ce interesant.
Vreau s mi-o spui acum.
i am s i-o spun, zise ea, punndu-i cartea jos. Pentru un pre.
Fr niciun pre, zise Alec. Eu te-am eliberat. Acum o s-mi spui ce vreau s tiu. Sau te dau pe
mna Conclavului. O s fii pus n lanuri, pe acoperiul Institutului, i o s atepi rsritul soarelui.
Privirea ei deveni dur i opac.
Nu m impresioneaz ameninrile.
Atunci d-mi ceea ce vreau.
Ea se ridic, netezindu-i sacoul de cute.
Vino i ia-i-o de la mine, vntorule de umbre.
i parc toat frustrarea, panica i disperarea sptmnilor din urm explodar atunci din Alec.
Fcu un salt spre Camille, exact n clipa n care ea se repezea la el, cu colii scoi instantaneu.
Alec abia avu timp s-i trag pumnalul de seraf de la bru, i ea l ajunse. Se mai luptase cu
vampiri i nainte; iueala i fora lor era uluitoare. Era de parc te-ai fi luptat cu o tornad. Se arunc
ntr-o parte, se rostogoli ridicndu-se n picioare i mpinse cu piciorul o scar de pe jos n direcia
ei; impactul o opri pentru o clip, ndeajuns ca el s ridice pumnalul i s opteasc:
Nuriel.
Lumina pumnalului de seraf ni ca o stea, iar Camille ovi apoi se arunc din nou asupra lui.
Atac, sfiindu-i cu ghearele ei lungi obrazul i umrul. El simi cldura i umezeala sngelui.
Rsucindu-se, repezi pumnalul spre ea, ns ea se ridic n aer, sgetnd pe lng el, ndeprtndu-se
doar att ct s n-o ating, rznd i zeflemisindu-l.
El alerg spre treptele care coborau pe peron. Ea fugi dup el; el se eschiv, se nvrti i,
mpingndu-se n perete, sri, aruncndu-se asupra ei exact cnd ea plonja. Se ciocnir n aer, ea
ipnd i lovind cu ghearele, el apucnd-o strns de bra, fr s-i dea drumul nici cnd se izbi de
pmnt, aproape rmnnd fr suflare. S-o in la pmnt era esenial pentru a ctiga lupta, i i
mulumi n gnd lui Jace, care-l pusese s exerseze la nesfrit salturile, n sala de antrenament, pn
cnd ajunsese s se foloseasc de aproape orice suprafa ca s rmn suspendat n aer pentru cel
puin un moment sau dou.

Lovi cu pumnalul de seraf, n timp ce se rostogoleau pe podea, iar ea se eschiv de loviturile lui cu
uurin, micndu-se att de repede c nici n-o puteai vedea. i nfipse vrfurile ascuite ale
tocurilor n picioarele lui. El tresri de durere i njur, iar ea-i rspunse cu un impresionant torent de
obsceniti, care implicau viaa lui sexual cu Magnus, viaa ei sexual cu Magnus i poate ar fi urmat
i altele, dac nu ar fi ajuns n centrul ncperii, unde razele soarelui care ptrundeau prin lucarna din
tavan desenau un cerc de lumin pe podea. nfcnd-o de ncheietur, Alec i cobor cu fora mna n
cercul de lumin.
Ea ip cnd enorme bici albe i aprur pe piele. Alec putea simi cldura degajat de mna ei n
clocot. Cu degetele mpletite printre ale ei, i smuci mna n sus, napoi n umbr. Ea mri i ddu sl mute. El o lovi cu cotul n gur, sprgndu-i buza. Sngele de vampir sclipind rou aprins, mai
strlucitor dect sngele de om i se scurse din colul gurii.
i-a ajuns? mri el. Mai vrei?
ncepu s-i foreze din nou mna spre lumina soarelui. Deja ncepuse s se vindece, pielea nroit
i plin de bici decolorndu-se spre roz.
Nu! exclam ea, tuind i ncepnd s tremure, cu tot trupul cutremurat de spasme.
Dup o clip, Alec i ddu seama c ea rdea rdea de el, cu gura plin de snge.
M-ai fcut s m simt vie, micule nefilim. O lupt adevrat ca asta ar trebui s-i mulumesc.
Mulumete-mi rspunzndu-mi la ntrebare, zise Alec, gfind. Sau te fac cenu. M-am sturat
de jocurile tale.
Buzele ei se ntinser ntr-un zmbet. Rnile deja i se nchiseser, dei faa i era nc plin de
snge.
Nu exist nicio cale s devii nemuritor. Nu fr magie neagr sau prefcndu-te ntr-un vampir,
i tu deja ai respins ambele opiuni.
Dar ai spus ai spus c mai era o cale prin care puteam fi mpreun
Oh, exist! admise ea i ochii i jucar nveselii. Poate c tu nu eti n stare s-i oferi
nemurirea, micule nefilim, cel puin nu n condiii care s-i fie pe plac. Dar poi s o rpeti pe a lui
Magnus.

Clary sttea n dormitorul ei de acas de la Luke, cu un stilou strns n mn i o bucat de hrtie


ntins pe birou, n faa ei. Soarele apusese, iar pe birou era aprins veioza, aruncndu-i din plin
lumina pe runa pe care tocmai o desena.
ncepuse s-i vin n minte cnd era n trenul L, pe drumul spre cas, n timp ce se uita, fr s
vad, pe fereastr. Nu semna cu nimic din ceea ce existase pn atunci, iar ea se grbise s ajung
acas de la staie, ct mai avea nc imaginea proaspt n minte, refuznd cu un gest s rspund
mamei sale, nchizndu-se n camera ei, punnd stiloul pe hrtie
Cineva btu la u. Iute, Clary ascunse hrtia pe care desenase sub o foaie alb, cnd mama ei intr
n camer.
tiu, tiu, zise Jocelyn i ridic o mn pentru a opri protestele lui Clary. Vrei s fii lsat n
pace. Dar Luke a pregtit masa i ar trebui s mnnci.
Clary i arunc mamei sale o privire.
La fel i tu.
Jocelyn, ca i fiica ei, era predispus s-i piard apetitul n condiii de stres, i era tras la fa. Ar
fi trebuit s se pregteasc pentru luna de miere acum, s-i fac bagajele ca s plece ntr-un loc
frumos i ndeprtat. n schimb, nunta fusese amnat pe termen nedefinit, iar Clary o putea auzi prin
perete plngnd noaptea. Clary cunotea genul acesta de plns, izvort din mnie i vinovie, un
plns care spunea E numai vina mea.
O s mnnc dac mnnci i tu, zise Jocelyn, silindu-se s zmbeasc. Luke a fcut paste.

Clary i ntoarse scaunul, aezndu-se intenionat n aa fel nct s-i blocheze mamei sale vederea
spre birou.
Mam, zise, voiam s te ntreb ceva.
Ce anume?
Clary muc de captul stiloului, un obicei pe care-l avea de cnd ncepuse s deseneze.
Cnd am fost n Oraul Tcut cu Jace, Fraii mi-au spus c exist o ceremonie pe care o fac
vntorii de umbre la naterea unui copil, o ceremonie care i protejeaz. C Surorile de Fier i Fraii
Tcui trebuie s-o ndeplineasc. i m ntrebam
Dac a fost fcut ceremonia asupra ta?
Clary ddu din cap.
Jocelyn rsufl adnc i i trecu minile prin pr.
A fost, zise ea. Am aranjat-o prin Magnus. Un Frate Tcut a fost prezent, cineva care a fcut
legmnt de tcere, i o femeie magician, care a inut locul unei Surori de Fier. Aproape c n-am vrut
s-o fac. Nu voiam s m gndesc c tu ai putea fi n primejdie din partea supranaturalului, dup ce te
ascunsesem cu atta grij. Dar Magnus m-a convins i a avut dreptate.
Clary se uit la ea, curioas.
Cine era femeia magician?
Jocelyn! se auzi Luke strignd din buctrie. Fierbe apa!
Jocelyn o srut grbit pe Clary pe cretetul capului.
Scuze. Urgen culinar. Ne vedem peste cinci minute?
Clary ddu din cap, n timp ce mama ei iei n fug din camer, apoi se ntoarse la birou. Runa pe
care o crea nu dispruse nc, struind pentru atenie la marginea minii ei. ncepu s deseneze din
nou, completnd desenul nceput. Cnd termin, se ddu napoi i se uit la ceea ce fcuse. Semna
puin cu runa de Deschidere, dar era altceva. Era un model la fel de simplu ca o cruce i la fel de nou
ca un prunc nou-nscut. Coninea o ameninare mocnit, senzaia c fusese nscut din furia, din
vinovia i din mnia ei neputincioas.
Era o run puternic. Dar cu toate c tia exact ce nsemna i cum putea fi folosit, nu-i venea n
minte nicio posibilitate n care s-i fi fost de ajutor n situaia de fa. Era ca i cnd i s-ar fi stricat
maina la marginea unui drum pustiu, ai fi scotocit disperat prin portbagaj i ai fi scos, triumftor, un
prelungitor, n loc de un cablu de curent auto.
Se simi de parc puterea ei special i btea joc de ea. Cu o njurtur, arunc stiloul pe mas i
i ngrop faa n palme.

Interiorul vechiului spital fusese vruit cu grij, iar pereii albi rspndeau o lumin nepmntean
pe fiecare suprafa. Majoritatea ferestrelor fuseser btute n scnduri, dar chiar i n lumina srac,
vederea mbuntit a Maiei putea deslui detaliile praful fin al tencuielii pe podeaua goal a
culoarului, locurile unde fuseser montate luminile construciei, buci de srme lipite de perei prin
bulgri de mortar, oareci fonind prin colurile ntunecoase.
O voce vorbi din spatele ei.
Am cutat n aripa de est. Nimic. Tu ce-ai gsit?
Maia se ntoarse. Jordan sttea n spatele ei, purtnd jeani nchii la culoare i un pulover negru pe
jumtate ncheiat la fermoar, peste un tricou verde. Ea cltin din cap:
Nimic, nici n aripa de vest. Nite scri destul de ubrezite. Nite detalii arhitecturale drgue,
dac te intereseaz.
El cltin din cap.
Atunci hai s ieim de aici. Locul sta mi d fiori.
Maia ncuviin, uurat c nu trebuia s-o spun ea. i potrivi pasul cu al lui Jordan, mergnd unul

lng altul i cobornd un ir de scri a cror balustrad era att de mprocat cu mortar nct prea
acoperit de zpad. Nu tia prea bine de ce fusese de acord s mearg n patrulare cu el, dar nu putea
nega c alctuiau o echip serioas.
Jordan era un nsoitor plcut. n pofida celor ntmplate ntre ei chiar nainte s dispar Jace, era
respectuos, pstrnd distana fr s-o fac s se simt stingherit. La ieire, s-au trezit mbiai de
lumina puternic a lunii care sclda spaiul deschis din faa spitalului. Acesta era o cldire
impuntoare, de marmur alb, ale crei ferestre btute n scnduri artau ca nite ochi orbi. Un
copac strmb, care-i pierdea ultimele frunze, sttea ncovoiat n faa uilor duble.
Ei bine, a fost o pierdere de vreme, zise Jordan.
Maia i ntoarse ochii spre el. Jordan se uita la vechiul spital al marinei, exact cum prefera ea. i
plcea s se uite la Jordan cnd el nu se uita la ea. n felul acesta i putea privi linia maxilarului
coluros, felul n care prul lui nchis la culoare se crliona la ceaf, arcuirea claviculei sub tricoul
cu guler n V, fr senzaia c el ar atepta ceva de la ea dac tot se uita.
Cnd l ntlnise, era un biat foarte hipster, tot numai ascuimi i gene, dar acum arta mai matur,
cu cicatrice pe nodurile degetelor i muchi ce se micau fluid pe sub tricoul lui verde mulat. nc
mai avea tenta mslinie a pielii care amintea de rdcinile sale italiene i ochii de culoarea alunei pe
care i-i amintea, dei acum avea inele aurii n jurul pupilelor, semnul licantropiei. Aceleai pupile le
vedea i ea cnd se uita n oglind, n fiecare diminea. Pupilele pe care le avea din cauza lui.
Maia?
El o privea ntrebtor.
Care-i prerea ta?
Oh, clipi ea, surprins. Eu, a Nu, nu cred c a avut rost s cercetm spitalul. Vreau s spun, ca
s fiu sincer, nu neleg deloc de ce ne-au trimis aici. antierul Naval Brooklyn? De ce ar fi Jace
aici? C doar nu avea o pasiune pentru vase.
Expresia lui Jordan se schimb din ntrebtoare ntr-una mult mai sumbr.
Cnd cadavrele sunt aruncate n East River, de multe ori ajung la mal aici. n antierul naval.
Crezi c noi cutm un cadavru?
Nu tiu.
Ridicnd din umeri, porni din nou. Ghetele lui fceau s foneasc iarba uscat, tuns scurt.
Poate c n momentul sta caut numai pentru c mi se pare nedrept s abandonez.
Pea agale, fr grab; mergeau umr la umr, aproape atingndu-se. Maia i inu ochii fixai
asupra privelitii Manhattanului de peste fluviu, o baie de lumin alb reflectat n ap. Cnd se
apropiar de golful Wallabout, le apru n faa ochilor arcul Podului Brooklyn i dreptunghiul
iluminat al districtului South Street Seaport, de pe malul cellalt. Ea putea adulmeca miasma poluat a
apei, de murdrie i de motorin a antierului naval, mirosul animalelor mici care miunau prin
iarb.
Eu nu cred c Jace e mort, zise ea n cele din urm. Cred c nu vrea s fie gsit.
La acestea, Jordan se uit la ea.
Vrei s spui c n-ar trebui s-l cutm?
Nu.
Ea ovi. Ieiser la malul fluviului, pe lng un zid scund; ea-i plimba mna pe coama acestuia n
timp ce mergeau. ntre ei i ap era o fie ngust de asfalt.
Cnd am fugit la New York, n-am vrut s fiu gsit. Dar mi-ar fi plcut s tiu c exist cineva
care m caut la fel de struitor cum l caut toat lumea pe Jace Lightwood.
i place Jace?
Vocea lui Jordan era neutr.
Dac-mi place? Pi, nu n sensul la.

Jordan rse.
Nu m refeream la sensul la. Dei pare s fie general considerat fenomenal de atrgtor.
Ai de gnd s-mi serveti chestia aia a tipilor hetero, care se prefac c nu-i pot da seama dac
ali tipi sunt atrgtori sau nu? Jace i tipul pros de la magazinul de delicatese de pe Ninth Street sunt
totuna pentru tine?
Pi, biatul pros are negul la, deci cred c Jace l devanseaz puin. Asta dac-i place genul de
4
bine-fcut, blond, Abercrombie and Fitch i-ar fi dorit s-i permit s m aib.
O privi printre gene.
ntotdeauna mi-au plcut bieii cu pr negru, zise ea, cu voce joas.
El se uit spre fluviu.
Ca Simon.
mm da. Maia nu se mai gndise de mult la Simon n felul la. Cred c da.
i i plac muzicienii.
El ntinse mna i smulse o frunz de pe o creang ce atrna deasupra capului.
Vreau s spun, eu cnt, i Bat era DJ, i Simon
mi place muzica.
Maia i ddu prul la o parte de pe fa.
Ce altceva i mai place?
Jordan rupse frunza ntre degete. Se opri i se slt, aezndu-se, pe zidul scund, apoi se ntoarse cu
faa la ea.
Adic, e ceva ce-i place att de mult, nct crezi c ai vrea s-l faci, s zicem, ca s-i ctigi
existena?
Ea se uit la el, surprins.
Ce vrei s spui?
i mai aduci aminte cnd mi-am fcut astea?
i desfcu fermoarul puloverului i l ddu jos. Tricoul pe care-l purta pe dedesubt avea mneci
5
scurte. nconjurndu-i fiecare biceps erau cuvintele n sanscrit ale mantrelor Shanti . Ea i le amintea
bine. Prietena lor Valerie i le tatuase, dup program, gratis, n atelierul ei de tatuaje din Red Bank.
Maia fcu un pas spre el. El fiind aezat i ea n picioare, ochii lor se aflau la aproape acelai nivel.
Ea ntinse mna i, ovind, i plimb degetele peste literele tatuate pe braul lui stng. Pleoapele lui
tresrir i se nchiser la atingerea ei.
Cluzete-ne de la ireal la real, citi ea tare. Cluzete-ne din ntuneric la lumin. Cluzetene din moarte la nemurire.
Pielea lui era mtsoas la atingere.
Din Upaniade.
A fost ideea ta. Tu erai cea care citeai tot timpul. Tu erai cea care tiai totul
Jordan deschise ochii i se uit la ea. Ochii si aveau o nuan un pic mai deschis dect apa din
spatele lui.
Maia, indiferent ce vrei s faci, o s te ajut. Am pus deoparte mult din salariul meu de Pretor. i
i-a putea da ie Ar acoperi studiile tale la Stanford. Ei bine, mare parte din ele. Dac nc mai vrei
s te duci acolo.
Nu tiu, zise ea, cu gndurile nvlmite. Cnd m-am alturat haitei, credeam c nu se putea s
fii un vrcolac i orice altceva. Credeam c totul e s trieti n hait, nu s ai ntr-adevr o identitate.
M-am simit mai n siguran aa. Dar Luke are o via. ine un magazin de cri. i tu, tu eti n
Praetor. Bnuiesc c se poate s fii mai multe lucruri.
Tu ntotdeauna ai fost mai mult, zise el, cu voce joas, gtuit. tii, ceea ce ai spus mai

devreme atunci cnd ai fugit i i-ar fi plcut s crezi c te cuta cineva. Trase adnc aer n piept. Eu
te-am cutat. N-am ncetat niciodat s te caut.
Ea i ntlni ochii de culoarea alunei. El nu se mic, dar minile lui, strngnd genunchii, aveau
nodurile albe. Maia se aplec, destul de aproape s vad nceputul tuleielor din barba lui, s-i
adulmece mirosul, miros de lup i past de dini i brbat. i aez minile peste ale lui.
Ei bine, zise ea, m-ai gsit.
Feele lor erau la doar civa centimetri deprtare. Ea simi rsuflarea lui pe buze mai nainte de a o
sruta i se ls s se piard n srut, cu ochii nchii. Gura lui era la fel de moale cum i-o amintea,
buzele lui i atingeau uor buzele, trimindu-i fiori prin tot corpul. i ridic braele, petrecndu-le
pe dup gtul lui, trecndu-i degetele prin prul lui negru, crlionat, atingndu-i pielea de la ceaf,
marginea gulerului tocit al tricoului su.
El o trase mai aproape. Tremura. Ea simi fierbineala trupului puternic lipit de al ei i minile lui
alunecndu-i pe spate.
Maia, opti el.
ncepu s-i ridice marginea puloverului, apsndu-i degetele n partea de jos a spatelui ei. Buzele
se micar peste ale ei cnd spuse:
Te iubesc. N-am ncetat niciodat s te iubesc.
Eti a mea. ntotdeauna vei fi a mea.
Cu inima btndu-i puternic, ea se smulse din braele lui, trgndu-i puloverul n jos.
Jordan oprete-te.
El se uit la ea, cu o expresie buimac i ngrijorat.
mi pare ru. N-a fost bun de nimic? N-am srutat pe nimeni n afar de tine, nu de cnd
Vorbele i se stinser pe buze.
Ea cltin din cap.
Nu, doar c nu pot.
Bine, zise el.
Prea foarte vulnerabil, stnd acolo, cu disperarea ntiprit pe fa.
Nu trebuie s facem nimic
Ea i cut cuvintele.
Doar c e prea mult.
N-a fost dect un srut.
Ai spus c m iubeti, spuse ea cu voce tremurtoare. Mi-ai oferit economiile tale. Nu pot
accepta asta de la tine.
Care? zise el, cu durerea glgindu-i n voce. Banii mei sau partea cu iubirea?
Niciuna, nici cealalt. Pur i simplu nu pot, OK? Nu cu tine, nu acum.
Se trase napoi. El se uit lung dup ea, cu gura ntredeschis.
Nu veni dup mine, te rog, zise ea i grbi pasul pe drumul pe care veniser.

5
FIUL LUI VALENTINE

Visa din nou peisaje ngheate. O tundr posomort care se ntindea n toate direciile, sloiuri de
ghea plutind pe apele negre ale Mrii Arctice, muni cu vrfurile acoperite de zpad i orae
sculptate n ghea, ale cror zgrie-nori scnteiau ca turnurile demonilor din Alicante.
n faa oraului ngheat era un lac ngheat. Clary aluneca pe o pant abrupt, ncercnd s ajung
la lac, dei nu tia bine de ce. Dou siluete ntunecate stteau n mijlocul apei ngheate. Cnd se
apropie de lac, alunecnd pe pant, cu minile arzndu-i de la contactul cu gheaa i zpada
intrndu-i n pantofi, vzu c unul din personaje era un biat cu aripi negre n spinare, ca de corb.
Prul lui era alb ca gheaa din jurul lor. Sebastian. Iar lng Sebastian era Jace, prul lui auriu fiind
singura culoare din peisajul ngheat care nu era negru sau alb.
Cnd Jace se ntoarse de la Sebastian i ncepu s vin spre Clary, din spate i crescur aripi, albaurii i sclipitoare. Clary alunec ultimii metri spre oglinda ngheat a lacului i se prbui n
genunchi, epuizat. Minile i erau vinete i nsngerate, buzele crpate, plmnii ari de fiecare
rsuflare ngheat.
Jace, opti ea.
i n clipa urmtoare era lng ea, ridicnd-o n picioare, nfurnd-o cu aripile lui, i ei i era
din nou cald, i-i simea corpul decongelndu-se din inim de-a lungul venelor, aducndu-i la via
minile i picioarele cu furnicturi pe jumtate dureroase, pe jumtate plcute.
Clary, zise el, mngindu-i tandru prul. mi promii c n-o s ipi?

Clary deschise ochii. Pentru o clip, se simi att de dezorientat nct lumea pru s se nvrt n
jurul ei, ca vzut dintr-un carusel n micare. Se afla n dormitorul ei de la Luke salteaua familiar
sub ea, ifonierul cu oglinda lui crpat, ferestrele care ddeau spre East River, radiatorul care
bolborosea i uiera. O gean de lumin ptrundea prin ferestre, o lumin slab, roie, venea dinspre
alarma de fum de deasupra dulapului. Clary sttea ntins pe o parte, sub un maldr de pturi, iar la
spate i era cald, foarte plcut. Un bra era petrecut peste ea. Pentru o clip, n spaiul semicontient
buimac dintre somn i veghe, se ntreb dac Simon intrase pe fereastr n timp ce dormea ea i se
ntinsese lng ea, cum obinuiau s doarm mpreun n acelai pat cnd erau copii.
Dar corpul lui Simon nu era cald.
Inima i-o lu razna n piept. Mai nainte de a se trezi de-a binelea, se rsuci sub cuverturi. Lng ea
era Jace, ntins pe o parte, uitndu-se n jos spre ea, cu capul proptit n palm. Lumina palid a lunii i
fcea prul un halo, iar ochii lui luceau aurii ca ai unei pisici. Era complet mbrcat, nc purtnd
tricoul alb cu mneci scurte n care-l vzuse mai devreme n ziua aceea, iar braele lui goale erau
acoperite cu iruri de rune mpletite, ca nite vie crtoare.
Ea i trase rsuflarea, speriat. Jace, Jace al ei, nu se uitase niciodat la ea astfel. Se uitase cu
dorin, dar nu cu aceast privire lene, de prdtor, mistuitoare, care-i fcea inima s-i zvcneasc
aritmic n piept.
Deschise gura s-i rosteasc numele sau s ipe, nu tia sigur, dar nu avu ocazia s mai afle; Jace
se mic att de repede c nici mcar nu-l vzu. Acum sttea ntins lng ea, iar n clipa urmtoare era
peste ea, cu o mn lipit peste gura ei. Picioarele lui i nclecaser oldurile; i putea simi corpul

zvelt, musculos, apsat peste al ei.


Nu vreau s-i fac niciun ru, zise el. Nu i-a face niciodat ru. Dar nu vreau s ipi. Trebuie s
vorbesc cu tine.
Ea se uit furioas la el.
Spre surprinderea ei, el rse. Rsul lui obinuit, nbuit pn la oapt.
i pot citi expresia, Clary Fray. n clipa n care o s-mi iau mna de pe gura ta, o s ipi. Sau o
s-i foloseti antrenamentul i o s-mi rupi ncheietura. Haide, promite-mi c n-ai s-o faci. Jur pe
nger.
De data asta, ea-i ddu ochii peste cap.
OK, ai dreptate, zise el. Nu prea poi s juri cu mna mea peste gur. Am s-i dau drumul. i
dac ipi i plec uor capul ntr-o parte i prul auriu-pal i czu peste ochi o s dispar.
i retrase mna. Ea sttu nemicat, respirnd greu, apsat de greutatea corpului su peste al ei.
tia c el era mai rapid dect ea, c n-ar fi putut face nicio micare fr ca el s i-o ia nainte, dar
pentru o clip i se pru c el consider interaciunea lor ca un joc, ca pe ceva distractiv. El se aplec
mai aproape de ea i ea-i ddu seama c maieul i se ridicase i putea simi abdomenul lui plat, tare,
pe pielea ei. Roi. n pofida fierbinelii din obraji, prin vene simea trecndu-i ace de ghea.
Ce caui aici?
El se trase un pic napoi, artnd dezamgit.
Asta nu e chiar un rspuns la ntrebarea mea, tii. M ateptam mai degrab la corul Aleluia.
Vreau s spun, nu se ntmpl n fiecare zi ca iubitul tu s se ntoarc din mori.
tiam deja c n-ai murit, zise ea, cu buze amorite. Te-am vzut n bibliotec. mpreun cu
6
Colonelul Mustard ?
Sebastian.
El expir i chicoti.
Am tiut c erai i tu acolo. Te-am simit.
Ea i simi propriul corp nepenind.
M-ai lsat s cred c ai disprut, zise ea. nainte de asta, am crezut c chiar am crezut c era
posibil s fii
Se opri. Nu putea s-o spun. Mort.
E de neiertat. Dac eu i-a fi fcut asta ie
Clary.
Se aplec din nou spre ea; minile lui erau calde pe ncheieturile ci, rsuflarea lui, blnd la
urechea ei. Putea simi fiecare locor n care corpurile li se atingeau. Era cumplit de tulburtor.
A trebuit s-o fac. Era prea periculos. Dac i-a fi spus, tu ar fi trebuit s alegi ntre a spune
Consiliului c eram nc n via lsndu-i s m hituiasc i a pstra un secret care te-ar fi fcut
o complice n ochii lor. Apoi, cnd m-ai vzut n bibliotec, a trebuit s atept. Aveam nevoie s tiu
dac m mai iubeai, dac aveai s te duci sau nu s spui Consiliului ce ai vzut. Nu te-ai dus. Dar
aveam nevoie s tiu c pentru tine sunt mai important eu dect Legea. i sunt, nu-i aa?
Nu tiu, opti ea. Nu tiu. Cine eti tu?
Sunt tot Jace, zise el. i tot te iubesc.
Lacrimi fierbini i umplur ochii lui Clary. Clipi i ele i se rostogolir pe fa. El i aplec blnd
capul i i srut obrajii, apoi gura. Ea simi gustul propriilor lacrimi, srat pe buzele lui, i el i
deschise gura cu a lui, cu grij, foarte blnd. Gustul familiar i faptul c-l simea pe el o coplei i,
pentru o fraciune de secund se pierdu n el, ndoielile cedndu-i n orbirea corpului ei, n
recunoaterea incontient a nevoii de a-l ine aproape, de a-l ine acolo exact n clipa n care ua
dormitorului se deschise.
Jace i ddu drumul. Clary instantaneu se smuci deprtndu-se de el, ducnd repede mna s-i

trag maieul n jos. Jace se ntinse i se ridic n capul oaselor, fr grab, cu graie lene, rnjind
spre persoana care sttea n prag.
Mi, s fie, zise Jace. Se pare c i-ai ales cel mai prost moment de cnd Napoleon a hotrt c
miezul iernii e momentul potrivit s atace Rusia.
Era Sebastian.
De aproape, Clary putea vedea mai limpede schimbrile petrecute n el de cnd l cunoscuse n
Idris. Prul lui era alb ca hrtia i ochii ca dou tuneluri ntunecate, tivii de gene lungi ca nite
picioare de pianjen. Purta o cma alb, cu mnecile suflecate, iar n jurul ncheieturii drepte se
putea vedea o cicatrice roie, ca o brar zimat. i n lungul palmei avea o cicatrice, care arta
nou i adnc.
Asta e sora mea pe care o pngreti aici, tii, zise el, mutndu-i ochii negri spre Jace, cu o
expresie amuzat pe fa.
mi pare ru.
Nu s-ar fi zis c-i prea ru. Se lsase napoi pe spate, n aternuturi, ca o pisic.
Ne-a luat valul.
Clary trase brusc aer n piept. Sunase grosolan chiar i n urechile ei.
Iei afar, i zise ea lui Sebastian.
El se sprijini de canatul uii, cu cotul i oldul, iar ea observ cu un oc ct de mult semnau
micrile lui cu ale lui Jace. Nu doar semnau, se micau identic. De parc De parc ar fi fost
nvai s se mite de aceeai persoan.
Ei, zise el, aa se vorbete cu fratele tu mai mare?
Magnus ar fi trebuit s-i lase un cuier, i-o trnti Clary.
Oh, i aminteti aia, da? Mi s-a prut c am petrecut foarte bine n ziua aceea.
Zmbi puin infatuat, iar Clary, cu un gol ngreotor n stomac, i aminti cum el o dusese la
rmiele arse ale casei mamei sale, cum o srutase printre ruine, tiind tot timpul cine erau de fapt
unul pentru cellalt, desftndu-se cu faptul c ea nu tia.
Ea se uit ntr-o parte la Jace. El tia prea bine c Sebastian o srutase. Sebastian l tachinase cu asta,
iar Jace fusese gata s-l omoare. Dar acum nu mai prea furios; prea amuzat i uor enervat c
fusese ntrerupt.
Ar trebui s-o facem din nou, zise Sebastian, examinndu-i unghiile. S petrecem un timp n
familie.
Nu m intereseaz ce crezi tu. Nu eti fratele meu, zise Clary. Eti un uciga.
Chiar nu vd cum lucrurile astea s-ar anula reciproc, zise Sebastian. Nici n cazul morii
scumpului nostru tat nu s-au anulat.
Privirea i se ndrept alene spre Jace.
n mod normal, nu m-a bga cu niciun chip n calea vieii amoroase a unui prieten, dar chiar nam chef s stau afar, aici, pe holul sta, nu tiu ct timp. Mai ales cnd nu pot s aprind vreo lumin.
E plictisitor.
Jace se ridic, netezindu-i tricoul.
D-ne cinci minute.
Sebastian scoase un oftat exagerat i nchise ua.
Clary se uit la Jace.
Ce p
Ai grij cu limbajul, Fray! zise Jace i ochii lui jucau veseli. Relaxeaz-te.
Clary mpunse cu degetul prin aer ctre u.
Ai auzit ce a spus. Despre ziua n care m-a srutat. tia c sunt sora lui. Jace
Ceva fulger n ochii lui, ntunecndu-le auriul, dar cnd vorbi din nou, era ca i cnd vorbele ei se

loviser de o suprafa de teflon i sriser ct colo, nefcnd nicio impresie.


Ea se ddu napoi, ndeprtndu-se de el.
Jace, nu asculi nimic din ce spun?
Uite, te neleg dac te simi stingherit c fratele tu st i ateapt afar, pe hol. Nu plnuisem
s te srut.
Zmbi, ntr-un fel pe care, n alt moment, ea l-ar fi gsit adorabil.
Mi s-a prut doar o idee bun n acel moment.
Clary se ddu jos din pat, uitndu-se piezi la el. ntinse mna dup halatul agat de unul din stlpii
patului i-l nfur strns n jurul ei. Jace o urmri, neschind niciun gest s-o opreasc, dei ochii i
sclipeau n ntuneric.
Nu nici mcar nu neleg. Mai nti, dispari, iar acum vii napoi cu el, purtndu-te ca i cnd
eu nici n-ar trebui s observ sau s-mi pese sau s-mi amintesc
i-am mai spus, zise el. Trebuia s fiu sigur pe tine. N-am vrut s te pun n situaia de a ti unde
eram, n timp ce Conclavul nc te interoga. M-am gndit c i-ar fi greu
Mi-ar fi greul Clary aproape c-i pierduse rsuflarea de furie. Testele sunt grele. Cursele cu
obstacole sunt grele. Dispariia ta practic m-a ucis, Jace. i ce crezi c i-ai fcut lui Alec? Lui
Isabelle? Lui Maryse? tii cum a fost? Poi s-i nchipui? S nu tii nimic, cutrile
Privirea aceea ciudat trecu din nou peste faa lui, de parc o auzea i n-o auzea n acelai timp.
Oh, da, chiar voiam s ntreb, zmbi el angelic. M caut cu toii?
Dac te
Ea cltin din cap, strngnd mai tare de halat n jurul ei. Dintr-odat simea nevoia s se acopere
cu totul n faa lui, n faa ntregii familiariti i frumusei a lui, n faa zmbetului adorabil de
prdtor, care spunea c era gata s fac orice cu ea, ei, indiferent cine atepta pe hol.
Sperasem c-or s lipeasc afie ca atunci cnd se pierd cini sau pisici, zise el. Pierdut
adolescent extraordinar de atrgtor. Rspunde la numele de Jace sau Asul.
Nu pot s cred c-ai spus asta.
7
Nu-i place Asul? Crezi c-i mai bine Popone Simpatic? Deliciul Sexy? Pe bune, sta din
urm e un pic exagerat. Dei, practic, familia mea este britanic
Taci, zise ea, cu slbticie. i iei afar.
Eu
Pru uluit i ea-i aminti ct de surprins fusese, n faa Conacului, cnd ea-l respinsese.
Bine, e-n regul. O s fiu serios, Clarissa. Sunt aici pentru c vreau s vii cu mine.
Unde s vin cu tine?
S vii cu mine, zise el i apoi, ovind: i cu Sebastian. O s-i explic totul.
Pentru o clip, ea ncremeni, cu ochii pironii ntr-ai lui. Lumina argintie a lunii de afar i scotea
n evident buzele arcuite, forma pomeilor, umbra genelor, curbura gtului.
Ultima oar cnd am venit cu tine undeva, am sfrit lsat fr cunotin i trt n mijlocul
unei ceremonii de magie neagr.
la n-am fost eu. A fost Lilith.
Jace Lightwood pe care-l tiu eu nu ar sta n aceeai ncpere cu Jonathan Morgenstern fr s-l
ucid.
Cred c-ai putea s socoteti asta autoaprare, zise Jace nepstor, vrndu-i bocancii n
picioare. Suntem legai, el i cu mine. l tai pe el i sngerez eu.
Legai? Cum adic legai?
El i scutur prul blond pe spate, ignorndu-i ntrebarea.
Povestea asta e mai complicat dect poi tu s nelegi, Clary. El are un plan. E gata s lucreze, e
gata de sacrificiu. Dac mi-ai da o ans s-i explic

El l-a ucis pe Max, Jace, zise ea. Pe friorul tu.


El tresri i, pentru o clip de speran nebuneasc, ea crezu c ptrunsese pn la el dar expresia
lui se terse ca o pnz mototolit cnd o ntinzi cu putere.
Aia a fost a fost un accident. De altfel, Sebastian e la fel de mult fratele meu.
Nu. Clary cltin din cap. Nu e fratele tu. E al meu. Numai Dumnezeu tie ct mi-a dori s nu
fie adevrat. N-ar fi trebuit s se nasc niciodat
Cum poi s spui asta? o ntreb cu asprime Jace i i cobor picioarele din pat. Te-ai gndit
vreodat c poate lucrurile nu sunt albe i negre cum crezi tu? Se aplec i i lu centura cu arme, pe
care i-o prinse la bru. A fost un rzboi, Clary, i oamenii au fost rnii, dar lucrurile au stat altfel
atunci. Acum tiu c Sebastian nu i-ar face niciodat ru, intenionat, vreuneia dintre persoanele pe
care le iubesc. E n serviciul unei cauze mai nalte. Uneori mai sunt i victime colaterale
Tocmai i-ai numit propriul frate victim colateral?
Vocea ei se nl aproape ntr-un strigt, nevenindu-i s cread. Simea c abia mai putea respira.
Clary, nu asculi. E important
Aa cum i Valentine a crezut c ce fcea el era important?
Valentine a greit, zise el. A avut dreptate despre Conclav c era corupt, dar a greit alegnd
modul n care s ndrepte lucrurile. ns Sebastian nu greete. Dac mcar ne-ai asculta pe noi
Noi, repet ea. Doamne, Jace
El se uita la Clary, stnd pe pat, i chiar dac ea simea c i se sfie inima, mintea i lucra grbit,
ncercnd s-i aduc aminte unde i lsase stela, ntrebndu-se dac ar putea ajunge la creionul-cuit
X-Acto din sertarul noptierei sale. ntrebndu-se dac va avea curajul s-l foloseasc, odat ce punea
mna pe el.
Clary? Jace i ls capul ntr-o parte, studiindu-i faa. Tu m mai iubeti, nu-i aa?
Eu l iubesc pe Jace Lightwood, zise ea. Tu nu tiu cine eti.
Faa lui se schimb, dar mai nainte s poat vorbi, un ipt spulber linitea. Un ipt i un zgomot
de sticl spart.
Clary recunoscu vocea instantaneu mama ei.
Fr s-i mai arunce vreo privire lui Jace, deschise brusc ua dormitorului i se repezi pe culoar, n
living. Livingul din casa lui Luke era mare, separat de buctrie printr-un bufet-bar lung. Jocelyn, n
pantaloni de yoga i un tricou vechi, cu prul strns la spate ntr-un conci dezordonat, sttea n
picioare lng bufet. n mod clar venise n buctrie dup ceva de but. Un pahar era spart la
picioarele ei, iar apa se infiltra n covorul cenuiu.
i fugise toat culoarea din obraji, lsnd-o palid asemenea nisipului albit de soare. Se holba n
captul cellalt al camerei i, mai nainte s-i ntoarc privirea, Clary tiu la ce se uita mama ei.
La fiul ei.
Sebastian se sprijinea de peretele livingului, lng u, fr nicio expresie pe faa-i coluroas. i
coborse pleoapele i se uita la Jocelyn printre gene. Ceva din postura lui, din nfiarea lui, parc ar
fi ieit din fotografia lui Hodge cu Valentine la aptesprezece ani.
Jonathan, opti Jocelyn.
Clary rmase nemicat, chiar i cnd Jace ddu fuga pe hol, observnd scena din faa lui ntr-o
clipit i oprindu-se. Mna lui stng era la centura cu arme; degetele lui lungi i subiri erau la civa
centimetri de mnerul unuia dintre pumnale, dar Clary tia c i-ar fi luat mai puin de o secund s-l
scoat.
Trec drept Sebastian acum, spuse fratele lui Clary. Am ajuns la concluzia c nu m interesa s
pstrez numele pe care mi l-ai dat tu i tata. Amndoi m-ai trdat i a prefera ct mai puin
asociere cu voi cu putin.
Apa se ntinsese din balta paharului spart la picioarele lui Jocelyn ntr-un cerc ntunecat. Ea fcu un

pas nainte, cercetnd din ochi faa lui Sebastian.


Am crezut c ai murit, opti ea. C erai mort. i-am vzut oasele prefcute n cenu.
Sebastian se uit la ea, cu ochii lui ntunecai calmi i ngustai.
Dac ai fi fost o mam adevrat, zise el, o mam bun, ai fi tiut c sunt n via. A fost odat un
om care a spus c mamele poart cheia sufletelor noastre n ele toat viaa lor. ns tu ai aruncat-o pe
a mea.
Jocelyn scoase un sunet din adncul gtlejului. Se sprijini de bufet. Clary ar fi vrut s alerge la ea,
dar picioarele ei preau c prinseser rdcini. Indiferent ce se petrecea ntre fratele i mama ei era
ceva ce n-avea nicio legtur cu ea.
Nu-mi spune c nu eti nici mcar un pic bucuroas c m vezi, mam, zise Sebastian i, cu toate
c vorbele sale erau imploratoare, vocea i era inexpresiv. Nu sunt eu tot ceea ce i-ai putea dori ntrun fiu? i deschise larg braele: Puternic, frumos, artnd exact ca scumpul nostru tat.
Jocelyn cltin din cap, cu faa cenuie.
Ce vrei, Jonathan?
Vreau ceea ce vrea toat lumea, zise Sebastian. Vreau ceea ce mi aparine. n cazul de fa,
motenirea Morgenstern.
Motenirea Morgenstern e snge i distrugere, zise Jocelyn. Noi nu suntem Morgenstern aici.
Nici eu, nici fiica mea.
i ndrept spatele. Mna nc i era ncletat de bufet, dar Clary putu vedea o parte din vechiul foc
rentorcndu-se n expresia mamei sale.
Dac pleci acum, Jonathan, n-am s spun Conclavului c ai trecut pe aici vreodat.
Ochii ei fulgerar spre Jace.
Sau tu. Dac ar ti c voi doi cooperai, v-ar ucide pe amndoi.
Clary fcu, din reflex, un pas n faa lui Jace. El se uit, peste umrul ei, spre Jocelyn.
i-ar psa dac-a muri?
mi pas de ceea ce ar nsemna asta pentru fiica mea, zise Jocelyn. i Legea este aspr prea
aspr. Ceea ce i s-a ntmplat ie poate c-ar putea fi desfcut.
Ochii ei se ntoarser la Sebastian.
Dar pentru tine Jonathan al meu e mult prea trziu.
Mna cu care se sprijinise de bufet ni nainte, innd kindjalul, cuitul cu lam lung al lui Luke.
Faa lui Jocelyn lucea de lacrimi, dar strnsoarea ei pe mnerul cuitului era ferm.
Art exact ca el, nu-i aa? zise Sebastian, fr s se mite; prea s nici nu fi observat cuitul. Ca
Valentine. De aceea te-ai uitat la mine aa.
Jocelyn cltin din cap.
Ari cum ai artat ntotdeauna, din prima clip n care te-am vzut. Ari ca o zmislire a
demonului.
Vocea ei era dureros de trist.
mi pare att de ru.
i pare ru pentru ce?
C nu te-am ucis cnd te-ai nscut, zise ea i iei de dup bufet, nvrtind kindjalul n mn.
Clary se ncord, dar Sebastian tot nu se mic. Ochii lui negri o urmrir pe mama lui, care venea
ctre el.
Asta-i doreti? zise el. Ca eu s mor? i deschise braele, de parc ar fi vrut s-o mbrieze pe
Jocelyn, i fcu un pas nainte. D-i drumul. Omoar-i fiul. Eu n-am s te opresc.
Sebastian, zise Jace.
Clary se uit la el, nevenindu-i s cread. Chiar o spusese cu ngrijorare?
Jocelyn fcu nc un pas. Cuitul nvrtit era ca o cea n mna ei. Cnd se opri, vrful i era

ndreptat direct spre inima lui Sebastian.


El tot nu se mic.
F-o, zise el, ncet. i plec ntr-o parte capul. Sau nu te poi hotr s-o faci? M-ai fi putut omor
cnd m-ai nscut. Dar n-ai fcut-o. i cobor vocea: Poate tii c nu exist ceva ca dragostea
condiionat pentru un copil. Poate c, dac m-ai iubi ndeajuns, m-ai putea salva.
Pentru o clip, se uitar unul la altul, mam i fiu, ochi verzi ca gheaa n ochi negri-tciune. La
colurile gurii lui Jocelyn erau cute adnci despre care Clary ar fi putut jura c nu fuseser acolo n
urm cu dou sptmni.
Pe prefaci, zise ea, cu vocea tremurnd. Nu simi nimic, Jonathan. Tatl tu te-a nvat s imii
emoiile omeneti la fel cum ai nva un papagal s repete cuvinte. Pasrea nu nelege ce spune i
nici tu. Mi-a fi dorit oh, Doamne, mi-a fi dorit s-o poi face. Dar
Jocelyn aduse lama n sus ntr-un arc rapid, curat, ucigtor. O lovitur perfect plasat, n care lama
ar ti trebuit s intre pe sub coastele lui Sebastian i n inima lui. i ar fi ajuns, dac el nu s-ar fi micat
chiar mai repede dect Jace; sri ntr-o parte i napoi, iar vrful lamei numai i zgrie lung pielea de
pe piept.
Lng Clary, Jace trase aer n piept. Ea se rsuci spre el. O pat roie se ntindea pe pieptul tricoului
su. El o atinse cu mna; vrfurile degetelor i se nsngerar. Suntem legai. l tai pe el i sngerez eu.
Fr s mai stea pe gnduri, Clary se repezi n camer, aruncndu-se ntre Jocelyn i Sebastian.
Mam, gfi ea. Oprete-te.
Jocelyn nc mai inea cuitul, cu ochii nedezlipii de Sebastian.
Clary, d-te la o parte.
Sebastian ncepu s rd.
nduiotor, nu? zise el. Sora mai mic aprndu-i fratele mai mare.
Nu pe tine te apr.
Clary se uita int la mama ei.
Orice i se ntmpl lui Jonathan, i se ntmpl i lui Jace. nelegi, mam? Dac l ucizi pe el,
Jace moare. Deja sngereaz. Te rog, mam.
Jocelyn nc mai strngea cuitul, dar expresia i deveni nesigur.
Clary
Sfinte, ce ncurcat, observ Sebastian. Sunt curios s vd cum o s rezolvai asta. La urma
urmelor, n-am niciun motiv s plec.
De fapt, ai, se auzi un glas pe hol.
Era Luke, descul, n jeani i ntr-un pulover vechi. Arta ciufulit i ciudat de tnr, fr ochelari.
Avea, de asemenea, o puc cu eava retezat sprijinit pe umr, ndreptat spre Sebastian.
Asta e o puc semiautomat Winchester de calibru 12. Haita o folosete ca s doboare lupii care
s-au slbticit, zise el. Chiar dac nu te ucid, i pot reteza un picior, fiu al lui Valentine.
A fost ca i cnd toat lumea din ncpere a tras repede aer n piept, simultan toi n afar de Luke.
i Sebastian, care, cu un rnjet ce-i desprea faa n dou, se ntoarse i porni spre Luke, ignornd
arma.
Fiu al lui Valentine, zise el. Chiar aa te gndeti la mine? n alte circumstane, ai fi putut fi
naul meu.
n alte circumstane, zise Luke, punnd degetul pe trgaci, ai fi putut fi uman.
Sebastian se opri scurt.
Acelai lucru se poate spune i despre tine, vrcolacule.
Lumea pru s-i fi ncetinit mersul. Luke i fix inta, privind n lungul evii. Sebastian zmbea.
Luke, zise Clary.
Era ca unul din visele acelea, un comar n care ar fi vrut s strige, dar tot ce putea s scoat din ea

era doar o oapt.


Luke, nu trage.
Degetul tatlui ei vitreg se ncord pe trgaci i atunci Jace explod n micare, aruncndu-se de
dincolo de Clary, fcnd o tumb peste canapea i izbindu-se n Luke tocmai cnd arma se descrc.
Glonul fu deviat; una dintre ferestre se sparse cnd glonul o lovi. Luke, dezechilibrat, se cltin
napoi. Jace i smulse arma din mn i o arunc. Trecu vjind prin fereastra spart, iar Jace se
ntoarse napoi spre brbatul mai n vrst.
Luke, ncepu el.
Luke l pocni.
Chiar i tiind tot ce tia, ocul de a-l vedea pe Luke, cel care i inuse partea lui Jace de nenumrate
ori n faa mamei sale, n faa lui Maryse, n faa Conclavului Luke, care era fundamental blnd i
bun s-l vad dndu-i de-adevratelea un pumn n fa lui Jace, a fost ca i cnd ar fi lovit-o pe
Clary, n schimb. Jace, total nepregtit, fu aruncat n peretele din spate.
Iar Sebastian, care pn atunci nu artase nicio emoie real n afar de batjocur i dezgust, mri
mri i trase de la bru un pumnal lung i subire. Luke fcu ochii mari i ddu s se fereasc, dar
Sebastian fu mai rapid dect el mai rapid dect oricine altcineva pe care-l vzuse Clary vreodat.
Mai rapid dect Jace. nfipse pumnalul n pieptul lui Luke, rsucindu-l nainte de a-l scoate din nou,
rou pn la plsele. Luke czu cu spatele de perete apoi se scurse la baza lui, lsnd o dr de
snge n urm, sub ochii ngrozii ai lui Clary.
Jocelyn ip. Sunetul fu mai ptrunztor dect al glonului care sfrmase fereastra, dei Clary l
auzi de parc ar fi venit de la deprtare sau de sub ap. Nu-i putea lua ochii de la Luke, care se
prbuise la podea, n vreme ce covorul se nroea rapid n jurul lui.
Sebastian ridic din nou pumnalul i Clary se repezi la el, aruncndu-se cu toate puterile n
umrul lui, ncercnd s-l dezechilibreze. Abia de-l mic, totui el scp pumnalul din mn. Se
ntoarse spre ea. Sngera, cu buza spart. Clary nu tia de ce, nu pn cnd Jace nu intr n cmpul ei
vizual i zri snge la gura lui, unde l lovise Luke.
Destul!
Jace l apuc pe Sebastian de spatele jachetei. Era palid i nu se uita nici la Luke, nici la Clary.
Oprete-te. Nu de asta am venit aici.
D-mi drumul
Nu.
Jace se ntinse i-l apuc de mn pe Sebastian. Ochii lui i ntlnir pe ai lui Clary. Buzele lui
rostir pe mutete nite cuvinte urm o strfulgerare argintie, inelul de pe degetul lui Sebastian i
apoi amndoi disprur, tergndu-se din existen ntre o respiraie i urmtoarea. Exact cnd
dispreau, o dr de ceva metalic zbur prin aer n locul unde sttuser i se nfipse n perete.
Kindjalul lui Luke.
Clary se ntoarse s se uite la mama ei, care aruncase cuitul. Dar Jocelyn nu se uit la Clary.
Alerg lng Luke, ngenunchind pe covorul nsngerat i trgndu-i capul n poala ei. Ochii lui erau
nchii. Sngele i picura la colurile gurii. Pumnalul de argint al lui Sebastian, mnjit cu mai mult
snge, zcea la un metru distan.
Mam, opti Clary. O s
Pumnalul a fost de argint, rspunse Jocelyn cu voce tremurtoare. N-o s se vindece destul de
repede cum ar trebui, nu fr tratament special.
i atinse faa lui Luke cu vrful degetelor. Pieptul lui se ridica i cobora, vzu Clary cu uurare,
chiar dac foarte puin. Putea simi lacrimile arznd-o n fundul gtlejului i, pentru o clip, se mir
de calmul mamei sale. Dar Jocelyn era o femeie care odinioar sttuse n cenua cminului ei,
nconjurat de cadavrele nnegrite ale familiei sale, inclusiv prinii i fiul ei, i mersese mai departe.

Adu nite prosoape de la baie, zise mama ei. Trebuie s oprim sngerarea.
Clary se cltin, nesigur pe picioare, i intr aproape orbete n baia mic, mbrcat n faian, a
lui Luke. n spatele uii atrna un prosop cenuiu. l trase jos i se ntoarse n living. Jocelyn l inea
pe Luke n poal cu o mn; n cealalt avea un telefon mobil. l ls pe podea i ntinse mna dup
prosop cnd intr Clary. mpturindu-l n dou, l aez peste rana din pieptul lui Luke i aps. Clary
privi cum marginile prosopului cenuiu ncep s devin stacojii de snge.
Luke, opti Clary.
El nu se mic. Faa i era groaznic de pmntie.
Tocmai i-am chemat haita, zise Jocelyn.
Nu se uit la fiica ei; Clary i ddu seama c Jocelyn nu ntrebase absolut nimic despre Jace i
Sebastian, nici de ce ea i Jace ieiser din dormitorul ei, nici ce fcuser acolo. Era n ntregime
concentrat asupra lui Luke.
Au nite membri ce patruleaz n zon. De ndat ce vor ajunge aici, va trebui s plecm. Jace o
s se ntoarc dup tine.
N-ai de unde s tii. ncepu Clary n oapt, cu gtul uscat.
Ba tiu, zise Jocelyn. Valentine s-a ntors dup mine i dup cincisprezece ani. Aa sunt brbaii
Morgenstern. Nu renun niciodat. O s vin din nou dup tine.
Jace nu e Valentine. Dar cuvintele i se stinser pe buze. Clary ar fi vrut s cad n genunchi i s-i ia
mna lui Luke, s i-o in strns, s-i spun c l iubea. Dar i aduse aminte de minile lui Jace pe ea,
n dormitor, i n-o fcu. Asta era din vina ei. Nu merita s-l consoleze pe Luke sau pe ea nsi. Merita
durerea, vinovia.
Scrnetul unor pai se auzi n verand, nsoit de un murmur de voci. Jocelyn ridic brusc capul.
Haita.
Clary, du-te i ia-i lucrurile, zise ea. Ia ce crezi tu c o s ai nevoie, dar nu mai mult dect poi
cra. N-o s ne mai ntoarcem n casa asta.

6
NICIO ARM DIN LUMEA ASTA

Fulgi mruni de zpad timpurie ncepuser s cad din cerul cenuiu ca oelul, plutind ca puful de
pasre, n timp ce Clary i mama ei se grbeau pe Greenpoint Avenue, cu capetele aplecate, nfruntnd
vntul ngheat dinspre East River.
Jocelyn nu mai scosese un cuvnt de cnd l lsaser pe Luke la staia de poliie dezafectat care
servea drept cartier general al haitei. Totul se petrecuse ca prin cea haita crndu-l pe liderul ei
nuntru, kitul de vindecare, Clary i mama ei fcnd eforturi s-l zreasc pe Luke, n timp ce lupii
preau s-i strng rndurile n jurul lui i mpotriva lor dou. tia de ce nu-l putuser duce la un
spital mundan, dar fusese greu, mai mult dect greu, s-l lase acolo, n camera vruit care servea
drept infirmerie.
Nu c lupii nu le-ar fi plcut pe Jocelyn i Clary. Ci pentru c logodnica lui Luke i fiica acesteia
nu fceau parte din hait. N-aveau s fac niciodat parte. Clary se uitase dup Maia, cutnd un aliat,
dar ea nu era acolo. n cele din urm, Jocelyn o trimisese pe Clary s atepte afar, pe culoar, ntruct
ncperea era prea aglomerat, iar Clary se lsase moale pe podea, inndu-i rucsacul n poal. Era
ora dou dimineaa i niciodat nu se mai simise att de singur. Dac Luke murea
Abia dac-i mai amintea o via fr el. Datorit lui i a mamei sale, tia cum e s fii iubit
necondiionat. Luke ridicnd-o n brae i cocond-o ntr-un mr de la ferma lui era una dintre
primele sale amintiri. n infirmerie, ncepuse s respire horcit, n timp ce al treilea lup la comand,
Bat, desfcuse kitul de vindecare. Oamenii se presupune c horcie nainte de moarte, i amintise ea.
Nu-i aducea aminte care fusese ultimul lucru pe care i-l spusese lui Luke. N-ar trebui s-i aduci
aminte ultimul lucru pe care i l-ai spus cuiva nainte s moar?
Cnd, n sfrit, Jocelyn ieise din infirmerie, artnd epuizat, i ntinsese lui Clary o mn ca s-o
ajute s se ridice de pe podea.
Este, ncepuse Clary.
S-a stabilizat, zisese Jocelyn.
Se uitase n sus i-n jos pe culoar.
Ar trebui s mergem.
Unde s mergem? se mirase Clary. Am crezut c o s stm aici, cu Luke. Eu nu vreau s-l
prsesc.
Nici eu, zise ferm Jocelyn.
Clary se gndise la femeia care ntorsese spatele Idrisului i a tot ce cunoscuse vreodat, i plecase
departe, pentru a ncepe o via nou, singur.
Dar nu-i putem nici atrage pe Jace i pe Jonathan aici. Nu e sigur pentru hait sau Luke. i sta e
primul loc n care te va cuta Jace.
i atunci unde, voise s ntrebe Clary, dar i dduse seama, chiar nainte de a termina de spus
i nchisese gura.
Unde se duceau ei ntotdeauna cnd aveau nevoie de ajutor, zilele astea?
Acum, un praf alb, ca zahrul pudr, se aternuse pe pavimentul crpat al bulevardului. Jocelyn
mbrcase o hain lung nainte s plece de acas, dar pe dedesubt nc mai purta hainele ptate de

sngele lui Luke. Gura i era strns ferm, privirea neovitoare, aintit nainte, pe drum. Clary se
ntreb dac aa artase mama ei i cnd plecase din Idris, cu ghetele pline de cenu i Pocalul
Mortal ascuns n haina ei.
Clary cltin din cap, s-i limpezeasc mintea. Se lsa n voia fanteziei, imaginndu-i lucruri la
care nu fusese prezent ca s le vad, mintea ei deviind, probabil, de la grozvia lucrurilor pe care
tocmai le vzuse.
Nepoftit, imaginea lui Sebastian nfignd cuitul n Luke i reveni n minte i sunetul vocii
familiare i ndrgite a lui Jace spunnd victim colateral.
Cci, aa cum se ntmpl adesea cu ceea ce este preios i pierdut, cnd o s-l gsii din nou, s~ar
putea s nu mai fie chiar aa cum l-ai lsat.
Jocelyn se nfior i i trase gluga, acoperindu-i prul. Fulgii albi de zpad deja ncepuser s se
amestece cu uviele de un rou intens. Era tcut, iar strada, mrginit de restaurante poloneze i
ruseti, printre frizerii i saloane de frumusee, era pustie n noaptea alb i galben. O amintire i
fulger prin dosul pleoapelor lui Clary una real, de data aceasta, nu o himer de-a imaginaiei.
Mama ei o ducea grbit, noaptea, pe o strad ntunecat, printre grmezi de zpad murdar. Un cer
jos, cenuiu ca plumbul
Mai vzuse imaginea asta i nainte, prima oar cnd Fraii Tcui i scormoniser prin minte.
Acum i ddu seama ce era. Era amintirea ei despre una din dile cnd mama ei o dusese la Magnus
ca s-i modifice memoria. Trebuie s fi fost n miezul iernii, dar recunoscu Greenpoint Avenue din
amintire.
Depozitul de crmid roie n care locuia Magnus se nla n faa lor. Jocelyn mpinse uile de
sticl de la intrare i se adpostir nuntru, Clary ncercnd s respire pe gur, n timp ce mama ei
apsa soneria lui Magnus o dat, de dou ori, de trei ori. n sfrit, ua se deschise i urcar grbite
pe scar. Ua apartamentului lui Magnus era deschis i magicianul se sprijinea de arhitrav,
ateptndu-le. Purta pijamale galben-canar i n picioare papuci verzi, cu fee de extrateretri,
completate cu antene arcuri. Prul i era o mas neagr, ciufulit, ncreit i epoas, iar ochii lui
aurii-verzui clipir obosii spre ele.
Casa Sfntului Magnus pentru Vntorii de Umbre Nbdioi, zise el cu voce joas. Bine ai
venit. Fcu un gest larg cu braul: Dormitoarele de oaspei sunt pe acolo. tergei-v ghetele pe
covora.
Intr napoi n apartament, lsndu-le s treac prin faa lui, dup care nchise ua. Azi, locul era
aranjat ntr-un soi de imitaie de decor victorian, cu sofale cu speteaz nalt i oglinzi mari, cu rame
aurite pretutindeni. Stlpii erau mpodobii cu iraguri de beculee n form de flori.
Existau trei camere de oaspei la captul unui culoar scurt care se deschidea din living; la
ntmplare, Clary o alese pe cea din dreapta. Era zugrvit n oranj, ca fostul ei dormitor din Park
Slope, i avea un pat-canapea i o mic fereastr care ddea ctre vitrinele ntunecate ale unui
restaurant nchis. Preedintele Miau era ncovrigat pe pat, cu nasul vrt sub coad. Ea se aez lng
el i se juc un pic cu urechile lui, simind torsul care vibra prin micul lui corp mblnit. n timp ce-l
mngia, i czur ochii pe mneca puloverului ei. Avea o pat ntunecat de snge nchegat. Sngele
lui Luke.
Se ridic i i smulse puloverul de pe ea. Din rucsac, scoase o pereche de jeani curai i un tricou
cu mneci lungi dublat cu puf, negru, cu care se schimb. Se uit puin la reflecia ei din fereastr,
care-i arta o imagine palid, cu prul atrnndu-i fr vlag, muiat de zpad, pistruii ieindu-i n
eviden ca nite stropi de vopsea. Nu c ar fi contat cum arta. Se gndi la Jace care o srutase i se
prea c trecuser zile, nu ceasuri, de atunci i stomacul o sget ca i cnd ar fi nghiit nite cuite
minuscule.
Se inu cu minile de marginea patului cteva clipe lungi, pn cnd durerea slbi. Apoi trase adnc

aer n piept i se duse napoi, n living.


Mama ei era aezat ntr-unul din fotoliile cu speteaz aurit, cu degetele ei lungi de artist
nfurate n jurul unei cni cu ap fierbinte i lmie. Magnus era prbuit pe o sofa roz aprins, cu
papucii verzi cocoai pe o msu de cafea.
Haita l-a stabilizat, zicea Jocelyn cu voce frnt. Nu se tie pentru ct vreme, totui. Au crezut
c e posibil s fi fost pulbere de argint pe lam, dar se pare c era altceva. Vrful cuitului
i ridic privirea, o vzu pe Clary i tcu.
E-n regul, mam. Sunt destul de mare ca s aud ce a pit Luke.
Pi, nu se tie exact ce este, zise Jocelyn ncet. Vrful cuitului pe care l-a folosit Sebastian s-a
rupt ntr-una din coastele lui i s-a fixat n os. Dar ei nu-l pot scoate. Se mic.
Se mic?
Magnus prea nedumerit.
Cnd au ncercat s-l prind i s-l scoat, s-a afundat mai tare n os i aproape c l-a rupt, zise
Jocelyn. Luke e un vrcolac, se vindec repede, dar vrful acela e acolo, crestndu-i organele interne,
mpiedicnd rana s se nchid.
Metal demonic, zise Magnus, nu argint.
Jocelyn se aplec spre el.
Crezi c l-ai putea ajuta? Orict o s coste, o s pltesc
Magnus se ridic n picioare. Papucii lui extrateretri i capul ciufulit ca scos din aternuturi preau
extrem de nepotrivite cu gravitatea situaiei.
Nu tiu.
Dar l-ai vindecat pe Alec, zise Clary. Cnd Demonul Cpetenie l-a rnit
Magnus ncepu s se plimbe n sus i-n jos prin ncpere.
Am tiut ce avea. Dar nu tiu ce soi de metal demonic e acesta. A putea experimenta, a putea
ncerca diverse vrji de vindecare, dar n-o s fie cea mai rapid cale de a-i veni n ajutor.
i care e cea mai rapid cale? ntreb Jocelyn.
Praetor, zise Magnus. Garda Lupilor. L-am cunoscut pe cel care a ntemeiat-o Woolsey Scott.
Din pricina anumitor incidente, a fost fascinat, pn n cele mai mici detalii, de modul n care
metalele demonice i medicamentele demonice acioneaz asupra licantropilor, n acelai fel n care
Fraii Tcui pstreaz nsemnri despre cum pot fi vindecai nefilimii. De-a lungul anilor, Praetor au
devenit foarte retrai i secretoi, din pcate. ns un membru al grzii ar putea avea acces la
informaie.
Luke nu e un membru, zise Jocelyn. Iar lista numelor gardienilor e secret
Dar Jordan? zise Clary. Jordan e membru. El poate afla. O s-l sun
O s-l sun eu, zise Magnus. Nu pot intra n cartierul general al Pretorilor, dar pot s trimit un
mesaj care ar trebui s aib ceva mai mult greutate. M ntorc imediat.
Lipi pn n buctrie, cu antenele papucilor legnndu-se graios ca iarba de mare n curent.
Clary i ntoarse privirea spre mama ei, care se uita n cana ei de ap fierbinte. Era una dintre
buturile ei tonice preferate, dei Clary nu putuse niciodat s neleag de ce-ar vrea cineva s bea
ap cald acr. Zpada i udase prul mamei sale, iar acum, fiindc se usca, ncepuse s se
ncreeasc, la fel ca al lui Clary, pe vreme umed.
Mam, zise Clary, iar mama ei i ridic ochii. Cuitul acela pe care l-ai aruncat acas, la Luke
era spre Jace?
Era spre Jonathan.
Nu l-ar fi numit n veci Sebastian, Clary o tia.
Dar Clary trase adnc aer n piept. E aproape acelai lucru. Ai vzut. Cnd ai vrut s-l
njunghii pe Sebastian, Jace a nceput s sngereze. E ca i cnd ei s-ar oglindi, cumva. l tai pe

Sebastian, sngereaz Jace. l ucizi, moare i Jace.


Clary, spuse mama ei, frecndu-i ochii obosii, am putea s nu discutm asta acum?
Dar tu ai spus c o s vin cu siguran napoi dup mine. Jace, vreau s spun. Trebuie s tiu c
n-o s-l rneti
Ei bine, n-ai de unde s tii asta. Pentru c eu nu-i promit, Clary. Nu pot. Mama ei o privi cu
ochi neclintii. V-am vzut pe amndoi ieind din dormitorul tu.
Clary roi.
Nu vreau s
S ce? S vorbeti despre asta? Ei bine, pcat. Tu ai deschis subiectul. tii, ai noroc c eu nu mai
fac parte din Conclav. De ct vreme tiai unde era Jace?
Nu tiu unde e. n noaptea asta a fost prima oar cnd am vorbit cu el de cnd a disprut. L-am
vzut n Institut cu Seb cu Jonathan, ieri. Le-am povestit lui Alec, Isabelle i Simon. Dar n-am putut
spune nimnui altcuiva. Dac l gsete Conclavul nu pot s las s se ntmple asta.
Jocelyn i ridic ochii ei verzi.
i de ce nu?
Pentru c el e Jace. Pentru c eu l iubesc.
El nu e Jace. Tocmai asta e, Clary. El nu e cine a fost. Nu poi s vezi asta
Bineneles c pot s-o vd. Nu sunt proast. Dar am ncredere. L-am mai vzut posedat i nainte
i l-am vzut eliberndu-se. Cred c Jace e nc acolo, nuntru, pe undeva. Cred c exist o cale de
salvare pentru el.
i dac nu exist?
Dovedete-o.
Nu poi dovedi un fapt negativ, Clarissa. neleg c l iubeti, ntotdeauna l-ai iubit, prea mult.
Crezi c eu nu l-am iubit pe tatl tu? Crezi c eu nu i-am dat toate ansele? i uite ce-a ieit din asta.
Jonathan. Dac n-a fi rmas cu tatl tu, el n-ar exista
Nici eu, zise Clary. n caz c ai uitat, eu am venit pe lume dup fratele meu, nu nainte. Se uit la
mama ei cu asprime. Vrei s spui c ar fi meritat s nu m ai vreodat nici pe mine, dac ai fi putut
scpa de Jonathan?
Nu, eu
Se auzi clinchetul unei chei ntr-o ncuietoare i ua apartamentului se deschise larg. Era Alec.
Purta un balonzaid lung de piele peste un pulover albastru i avea fulgi albi de zpad n prul negru.
Obrajii i erau roii ca merele i lucioi de la frig, dar, altfel, faa i era palid.
Unde-i Magnus? zise el.
Cnd privi spre buctrie, Clary vzu o ran pe maxilarul lui, imediat sub ureche, cam de mrimea
unui amprente.
Alec!
Magnus veni prin alunecare n living i-i arunc o bezea iubitului su din captul cellalt al
camerei. Renunase la papuci i era descul acum.
Ochii lui de pisic strlucir cnd se uitar la Alec.
Clary cunotea privirea aceea. Era a ei cnd se uita la Jace. Alec nu-i rspunse n acelai fel, totui.
i ddu jos haina i o atrn ntr-un cui, pe hol. Era vizibil suprat. Minile i tremurau, umerii lui
largi erau foarte ncordai.
Ai primit mesajul meu? ntreb Magnus.
Mda. Eram la cteva strzi distan, oricum.
Alec se uit la Clary i apoi la mama ei, nelinitea i nesigurana luptndu-se pe chipul lui. Dei
Alec fusese invitat la petrecerea de nunt a lui Jocelyn i se ntlniser de mai multe ori, n afar de
asta, n niciun caz nu se putea spune c se cunoteau bine.

E adevrat ce-a spus Magnus? L-ai vzut din nou pe Jace?


i pe Sebastian, zise Clary.
Dar Jace, zise Alec, cum era vreau s spun, cum i s-a prut?
Clary pricepu clar ce ntreba; pentru prima oar, ea i Alec se nelegeau unul pe altul mai bine
dect oricine altul din ncepere.
Nu ncearc s-l nele pe Sebastian, rspunse ea, ncet. S-a schimbat de-adevratelea. Nu mai e
deloc el nsui.
Cum? ntreb Alec, cu un straniu amestec de mnie i vulnerabilitate. Cum anume e diferit?
n genunchiul jeanilor lui Clary era o ruptur; ea se apuc s trag de ea, scrpinnd pielea de
dedesubt.
Modul n care vorbete crede n Sebastian. Crede n ce face el, orice o nsemna asta. Eu i-am
reamintit c Sebastian l-a ucis pe Max i el a prut s nici nu-i pese.
Vocea i se frnse cnd adug:
A spus c Sebastian e la fel de mult fratele lui cum a fost i Max.
Alec se albi la fa, roeaa din obraji ieind n eviden ca nite pete de snge.
A zis ceva despre mine? Sau despre Izzy? A ntrebat de noi?
Clary cltin din cap, abia suportnd expresia de pe faa lui Alec. Cu colul ochiului l putea vedea
pe Magnus urmrindu-l i el pe Alec, cu faa aproape palid de tristee. Se ntreb dac mai era nc
gelos pe Jace sau doar suferea pentru Alec.
De ce a venit la tine acas? Alec cltin din cap. Nu pricep.
Voia s vin cu el. S m altur lui i lui Sebastian. Bnuiesc c vrea ca micul lor duo malefic s
fie un mic trio malefic. Clary ridic din umeri. Poate se simte singur. Sebastian nu poate fi cel mai
grozav companion.
Asta nu o tim. Poate fi cu adevrat fantastic la Scrabble, interveni Magnus.
E un psihopat uciga, zise Alec sec. i Jace o tie.
Dar Jace nu e Jace n momentul de fa, ncepu Magnus, dar se ntrerupse cnd telefonul
ncepu s sune. Rspund eu, zise. Cine tie cine altcineva mai caut s scape de Conclav i are nevoie
de un loc unde s stea? C doar nu exist hoteluri n oraul sta.
Lipi pn la buctrie.
Alec se arunc pe sofa.
Muncete prea mult, zise el, uitndu-se cu ngrijorare n urma iubitului su. A stat treaz pn
trziu, n fiecare noapte, ncercnd s descifreze runele alea.
L-a angajat Conclavul? se interes Jocelyn.
Nu, zise Alec, ncet. O face pentru mine. Din cauza a ceea ce nseamn Jace pentru mine.
i ridic mneca, artndu-i lui Jocelyn runa de parabatai de pe interiorul antebraului.
Tu tiai c Jace nu e mort, zise Clary, mintea ei ncepnd s-i pun ordine n gnduri. Pentru c
suntei parabatai, din cauza legturii aceleia dintre voi. Dar ai spus c simi ceva cum nu trebuie.
Pentru c el e posedat, zise Jocelyn. Asta l-a schimbat. Valentine a spus c atunci cnd Luke a
devenit un repudiat, el a simit-o. Aceeai senzaie de anormalitate.
Alec cltin din cap.
Dar cnd Jace a fost posedat de Lilith, eu n-am simit-o, zise el. Acum pot simi ceva greit.
Ceva decuplat. Se uit n jos, la pantofi. Poi simi cnd parabatai-ul tu moare. E ca o coard care te
inea legat de ceva i s-a rupt, iar acum cazi. i ridic privirea ctre Clary: Am simit-o o dat, n
Idris, n timpul btliei. Dar a fost att de scurt iar cnd m-am ntors n Alicante, Jace era viu. Mam convins c fusese o nchipuire de-a mea.
Clary cltin din cap, gndindu-se la Jace i la nisipul ud de snge de la malul Lacului Lyn. Nu
fusese.

Ceea ce simt acum e diferit, continu el. Simt de parc ar fi absent din lume, dar nu mort. Nu
prizonier Pur i simplu nu-i aici.
Tocmai asta e, zise Clary. n ambele di cnd i-am vzut pe el i pe Sebastian, s-au volatilizat.
Niciun Portal, doar acum erau aici, iar n clipa urmtoare mai erau.
Cnd vorbeti despre aici sau acolo, zise Magnus, ntorcndu-se n camer cu un cscat, i
despre lumea asta i lumea aia, de fapt vorbeti despre dimensiuni. Sunt numai foarte puini magicieni
care pot face magie dimensional. Vechiul meu prieten Ragnor putea. Dimensiunile nu stau una lng
alta se mpturesc una ntr-alta, ca hrtiile. Cnd se intersecteaz, se pot crea buzunare
dimensionale, care mpiedic magia s fie capabil s te gseasc. Pentru c, de fapt, nu eti aici eti
acolo.
Poate din cauza asta nu-i putem lua urma lui Jace? i Alec nu-l poate simi? ntreb Clary.
S-ar putea. Magnus prea aproape impresionat. Ar nsemna c nu exist practic nicio cale de a-i
gsi dac ei nu vor s fie gsii. i ar fi exclus s trimitei un mesaj la noi, chiar dac i-ai gsi. Asta-i
magie complicat, scump. Sebastian trebuie s aib nite relaii
Soneria de la intrare bzi i toi tresrir speriai. Magnus i ddu ochii peste cap.
Toat lumea, calmai-v, zise el i se fcu nevzut n holul de la intrare.
Peste cteva clipe, se ntoarse nsoit de un brbat nfurat ntr-o rob lung, de culoarea
pergamentului, pe spatele i pe laturile creia fuseser desenate modele de rune n rou-cafeniu
ntunecat. Dei avea gluga pe cap, umbrindu-i faa, arta complet uscat, de parc niciun fulg de zpad
nu-l atinsese. Cnd i ddu gluga pe spate, Clary nu se mir deloc s vad faa Fratelui Zachariah.
Jocelyn i puse grbit cana jos, pe msu. Nu-i lua ochii de la Fratele Tcut. Cu gluga dat pe
spate, prul negru i era vizibil, dar faa i rmsese n umbr, aa nct Clary nu-i putea vedea ochii,
numai pomeii nali, plini de cicatricele runelor.
Dumneata, zise Jocelyn i vocea i se pierdu. Dar Magnus mi-a spus c voi niciodat nu ai
La evenimente neateptate se cer msuri neateptate.
Vocea Fratelui Zaharia pluti dinspre el, atingndu-i creierul lui Clary pe dinuntru; tia, dup
expresiile de pe feele celorlali, c i ei l putuser auzi.
N-am s spun Conclavului sau Consiliului nimic din ce se va discuta n seara asta. Dac mi se
prezint ocazia s-l salvez pe ultimul din spia Herondale, consider faptul acesta de mai mare
importan dect fidelitatea pe care i-o datorez Conclavului.
Deci cu asta ne-am neles, zise Magnus.
Alctuia o pereche stranie cu Fratele Tcut alturi, unul palid, ntr-o rob decolorat, iar cellalt n
pijamale galben-aprins.
Vreun indiciu nou despre runele lui Lilith?
Am cercetat runele acelea cu atenie i am ascultat toate mrturiile depuse la Consiliu, zise fratele
Zachariah. Eu cred c ritualul ei a fost dublu. Mai nti, a folosit muctura Diurnului ca s renvie
contiina lui Jonathan Morgenstern. Corpul lui era nc slbit, dar mintea i voina i-au fost vii. Cred
c atunci cnd Jace Herondale a fost lsat singur, pe acoperi, cu el, Jonatban a recurs la puterea
runelor lui Lilith i l-a forat pe Jace s intre n cercul vrjit care l nconjura pe el. n momentul
acela, voina lui Jace a fost supus voinei lui. Cred c a luat din sngele lui Jace pentru a cpta
puterea de a se ridica din letargie i a evada de pe acoperi, lundu-l pe Jace cu el.
i cumva toate acestea au creat o conexiune ntre ei? zise Clary. Pentru c atunci cnd mama l-a
njunghiat pe Sebastian, Jace a nceput s sngereze.
Da. Ceea ce a fcut Lilith a fost un soi de ritual de ngemnare, destul de asemntor ceremoniei
noastre de parabatai, dar mult mai puternic i mai periculos. Cei doi sunt acum legai inextricabil.
Dac unul moare, cellalt va face la fel. Nicio arm din lumea asta nu-l poate rni numai pe unul
dintre ei.

Cnd spui c sunt legai inextricabil, zise Alec, aplecndu-se n fa, asta nseamn c adic,
Jace l urte pe Sebastian, pentru c i-a ucis fratele.
Iar eu nu vd nici cum lui Sebastian i-ar fi prea drag Jace. A fost nfiortor de invidios pe el
toat viaa lui. A crezut c Jace era preferatul lui Valentine, adug Clary.
Ca s nu mai spunem c Jace l-a ucis, punct Magnus. Asta ar ncrncena pe oricine.
E ca i cnd Jace nu-i aduce aminte niciunul dintre lucrurile care s-au ntmplat, zise Clary, cu
frustrare. Nu, nu ca i cnd nu i le-amintete, ca i cnd nu le crede.
Ba i le amintete. Dar puterea legrii este de aa natur nct gndurile lui Jace trec peste i pe
lng aceste fapte, ca apa care trece peste pietre ntr-o albie de ru. A fost ca vraja pe care Magnus a
aruncat-o asupra minii tale, Clarissa. Cnd vedeai elemente din Lumea Invizibil mintea ta le
respingea, le ntorcea spatele. N-are niciun rost s ncerci s-l faci pe Jace s gndeasc raional
despre Jonathan. Adevrul nu poate strpunge conexiunea dintre ei.
Clary se gndi la ce se ntmplase cnd i adusese aminte lui Jace c Sebastian l ucisese pe Max,
cum faa lui se ncruntase pentru o clipa, gnditoare, apoi se nseninase la loc, de parc uitase ceea cei spusese ea la fel de repede cum i-o spusese.
Mngie-te barem cu faptul c Jonathan Morgenstern este la fel de strns legat ca i Jace al tu.
Nu-i poate face niciun ru, nu-l poate rni pe Jace, nici mcar n-o s-i doreasc asta, adug
Zachariah.
Alec i arunc minile n sus.
Deci acum se iubesc unul pe cellalt? Sunt cei mai buni prieteni?
Era clar, dup tonul lui, c se simea rnit i gelos.
Nu. Ei sunt fiecare cellalt acum. Fiecare vede cum vede i cellalt. Fiecare tie c, ntr-un fel,
cellalt i este indispensabil. Sebastian e liderul, principalul dintre ei doi. Ceea ce crede el va crede i
Jace. Ceea ce dorete el va dori i Jace.
Deci e posedat, zise Alec, sec.
ntr-o posedare, adesea o parte a contiinei originare a persoanei rmne intact. Cei care au fost
posedai povestesc despre cum i priveau aciunile din exterior, strignd, luntric, dar neputnd s se
fac auzii. ns Jace e pe deplin stpn pe corpul i pe mintea lui. El se crede sntos. El crede c
asta e ceea ce i dorete.
i atunci ce vrea de la mine? ntreb Clary, cu voce tremurtoare. De ce a venit n camera mea n
noaptea asta?
Spera ca obrajii s nu-i fie roii. ncerc s dea deoparte amintirea srutrii lui, greutatea trupului
su peste al ei, n pat.
Te mai iubete nc, rspunse Fratele Zachariah, cu o voce surprinztor de blnd. Tu eti punctul
central n jurul cruia se nvrte lumea lui. Asta nu s-a schimbat.
i de aceea a trebuit s plecm, zise Jocelyn, crispat. El o s vin napoi dup ea. Nu puteam
rmne la staia de poliie. Nu tiu unde ar fi mai sigur
Aici, zise Magnus. Pot s ridic protecii care s-i in pe Jace i pe Sebastian la distan.
Clary vzu uurarea din ochii mamei sale.
Mulumesc, zise Jocelyn.
Magnus flutur din mn.
E o onoare pentru mine. Chiar mi place s in la distan pe vntorii de umbre mnioi, mai
ales pe cei din categoria posedailor.
El nu e posedat, le reaminti Fratele Zachariah.
Chestiune de semantic, zise Magnus. ntrebarea e: ce pun la cale cei doi? Ce plan au?
Clary a povestit c, atunci cnd i-a vzut n bibliotec, Sebastian i-a spus lui Jace c va conduce
Institutul foarte curnd, zise Alec. Deci chiar pun la cale ceva.

Continu lucrarea lui Valentine, probabil, zise Magnus. Jos cu repudiaii, moarte tuturor
vntorilor de umbre recalcitrani, bla-bla.
Poate, spuse Clary, cu ndoial. Jace a zis ceva cum c Sebastian ar servi o cauz mai nalt.
Numai ngerul tie ce indic asta, zise Jocelyn. Am fost mritat ani de-a rndul cu un fanatic.
tiu ce nseamn o cauz mai nalt. nseamn s torturezi nevinovai, s ucizi cu cruzime, s le
ntorci spatele fotilor prieteni, totul n numele a ceva despre care crezi c e mai important dect tine
nsui, dar care de fapt nu e dect lcomie i idei copilreti mpopoonate n limbaj fantezist.
Mam, protest Clary, ngrijorat c Jocelyn vorbea cu atta nverunare.
Dar Jocelyn se uita la Fratele Zachariah.
Ai spus c nicio arm din lumea asta nu-l poate rni doar pe unul dintre ei, zise ea. Nicio arm
de care tii dumneata
Ochii lui Magnus strlucir deodat, ca ai unei pisici cnd prind o raz de lumin.
Crezi c
Surorile de Fier, zise Jocelyn. Sunt experte n arme i armament. Ar putea avea ele un rspuns.
Surorile de Fier, tia Clary, erau secta feminin corespondent Frailor Tcui; spre deosebire de
fraii lor, nu aveau gurile sau ochii cusui, n schimb triau ntr-o izolare aproape total, ntr-o
fortrea a crei amplasare era necunoscut. Ele nu erau lupttoare erau creatoare, minile care
lucrau armele, stelele, pumnalele de serafi care-i ajutau pe vntorii de umbre s rmn n via.
Existau rune pe care numai ele le puteau grava i numai ele cunoteau taina prelucrrii substanei albargintii numite adamas n turnuri de demoni, stele i lmpile-vrjitoarei. Rareori vzute, nu
participau la ntrunirile Consiliului, nici nu puneau piciorul n Alicante.
Este posibil, zise Fratele Zachariah dup o lung pauz.
Dac Sebastian poate fi ucis dac exist o arm care l-ar putea ucide pe el, dar s-l lase pe Jace
n via asta nseamn c Jace va fi liber de influena lui? ntreb Clary.
Urm o pauz nc i mai lung. Apoi: Da, zise Fratele Zachariah. Acesta ar putea fi rezultatul cel
mai probabil.
Atunci, ar trebui s le facem o vizit Surorilor.
Epuizarea atrna de Clary ca o mantie, ngreunndu-i ochii, dndu-i un gust acru n gur. Se frec
la ochi, ncercnd s-o alunge.
Acum.
Eu nu pot s merg, zise Magnus. Numai femeile-vntor de umbre pot intra n Citadela de
Adamant.
Iar tu nu mergi, i zise Jocelyn lui Clary pe tonul acela aspru de Nu-n-ai-s-te-duci-cu-Simon-nclub-dup-miezul-nopii. Eti mai n siguran aici, unde ai protecii.
Isabelle, zise Alec. Isabelle poate merge.
Ai idee pe unde e? ntreb Clary.
Acas, mi nchipui, zise Alec, ridicnd dintr-un umr. O pot suna
M ocup eu de asta, zise Magnus, scondu-i rapid telefonul din buzunar i tastndu-i un mesaj
cu ndemnarea celui care a exersat ndelung. E trziu i nu e nevoie s-o trezim. Cu toii avem nevoie
de odihn. Dac e s trimit pe oricare dintre voi pn la Surorile de Fier, asta se va face mine.
O s merg eu cu Isabelle, zise Jocelyn. Pe mine nu m caut nimeni n mod special, i e mai bine
s nu se duc singur. Chiar dac, practic, nu sunt un vntor de umbre, am fost cndva. E nevoie doar
ca una din noi s aib statutul cuvenit.
Nu-i drept, zise Clary.
Mama ei nici mcar nu se uit la ea cnd zise:
Clary
Clary se ridic n picioare.

Am fost practic o prizonier n ultimele dou sptmni, zise ea, cu voce tremurtoare.
Conclavul nu m-a lsat s-l caut pe Jace. Iar acum, cnd a venit el la mine la mine nu vrei nici
mcar s m lai s vin cu voi la Surorile de Fier
Nu eti n siguran. Jace probabil te urmrete
Clary i pierdu cumptul.
De fiecare dat cnd ncerci s m ii n siguran, mi distrugi viaa!
Nu, cu ct mai tare te implici n relaia cu Jace, cu att mai mult tu singur i distrugi viaa! i-o
ntoarse mama ei. Fiecare risc pe care l-ai nfruntat, fiecare pericol n care ai fost i s-a datorat lui! A
inut un cuit la gtul tu, Clarissa
Atunci n-a fost el, spuse Clary cu cea mai linitit i mai cumplit voce pe care i-o putea
nchipui. Crezi c a mai fi stat o secund cu un biat care m-a ameninat cu un cuit, chiar dac l-a fi
iubit? Poate c ai trit prea mult timp n lumea mundan, mam, dar exist magie. Persoana care mi-a
fcut ru nu a fost Jace. A fost un demon care purta faa lui. i persoana pe care o cutm acum nu
este Jace. Dar dac el moare
Nu e nicio ans s-l aducem pe Jace napoi, zise Alec.
S-ar putea ca deja s nu mai fie nicio ans, zise Jocelyn. Doamne, Clary, uit-te la dovezi. Tu ai
crezut c tu i Jace suntei frate i sor! Ai sacrificat totul ca s-i salvezi viaa i un Demon Cpetenie
l-a folosit ca s ajung la tine! Cnd ai de gnd s nelegi c voi doi nu suntei menii s fii
mpreun?
Clary sri napoi de parc mama ei ar fi plmuit-o. Fratele Zachariah sttea nemicat ca o statuie,
de parc nimeni n-ar fi ipat. Magnus i Alec se uitau uluii; Jocelyn avea obrajii aprini i ochii i
sclipeau de mnie. Neavnd ncredere n ea ct s vorbeasc, Clary se ntoarse pe-un clci, strbtu
cu pai apsai holul pn la dormitorul de oaspei al lui Magnus i trnti ua n urma ei.

Bine, sunt aici, zise Simon.


Un vnt rece sufla peste ntinderea grdinii de pe acoperi, iar el i ndesase minile n buzunarele
jeanilor. Nu simea frigul propriu-zis, dar simea c ar fi trebuit. i ridic glasul:
Am ajuns. Unde eti?
Grdina de pe acoperiul Hotelului Greenwich acum nchis i, prin urmare, fr locatari era
amenajat ca o grdin englezeasc, avnd copaci pitici, n ghivece, tuni ngrijit, mobilier de rchit
i sticl elegant dispus i umbrele Lillet care pocneau n vntul puternic. Pergolele pentru trandafiri
crtori, goale n ger, se desenau ca nite pnze de pianjen pe zidurile de piatr care nconjurau
acoperiul, deasupra crora Simon putea admira o scnteietoare privelite a centrului New Yorkului.
Sunt aici, zise o voce i o umbr subire se desprinse de un fotoliu de rchit, ridicndu-se n
picioare. ncepusem s m ntreb dac mai vii, Diurnule.
Raphael, zise Simon, cu o voce resemnat. naint peste scndurile de esen tare ale aleilor care
erpuiau printre brazdele de flori i bazinele artificiale placate cu un cuar strlucitor. i eu m-am
ntrebat, adug.
Ajungnd mai aproape, l putu vedea clar pe Raphael. Simon avea o excelent vedere nocturn i
numai abilitatea lui Raphael de a se face una cu umbra l inuse ascuns pn atunci. Cellalt vampir
purta un costum negru, cu manetele suflecate, ca s-i arate sclipirea butonilor n form de lanuri.
nc mai avea faa de bieel angelic, dei privirea cu care-l urmrea pe Simon era rece.
Cnd cpetenia clanului vampirilor din Manhattan te cheam, Lewis, te prezini.
i ce-ai fi fcut dac n-a fi venit? Mi-ai fi nfipt un ru n inim? Simon i deschise larg
braele. ncearc. F-mi ce vrei tu. Simte-te liber.
Dios, ce plictisitor eti, zise Raphael.
n spatele lui, lng zid, Simon putu vedea sclipirea de crom a motocicletei de vampir cu care

venise el pn aici.
Simon i ls braele pe lng corp.
Tu m-ai rugat s vin s te ntlnesc.
Am o ofert de slujb pentru tine, zise Raphael.
Pe bune? Ai rmas fr personal la hotel?
Am nevoie de un bodyguard.
Simon l msur din priviri.
Ai vzut recent Bodyguardul? Pentru c eu nu am de gnd s m ndrgostesc de tine ca s te
port n braele mele voinice.
Raphael l privea ncruntat.
O s-i pltesc n plus ca s nu scoi o vorb ct timp eti la lucru.
Simon se holb la el.
Vorbeti serios, nu?
Nu m-a fi ostenit s vin s te vd dac n-a fi fost serios. Dac a fi avut chef de glume, mi-a fi
petrecut timpul cu cineva care-mi place, replic Raphael i se aez la loc n fotoliu. Camille Belcourt
e liber n centrul New Yorkului. Vntorii de umbre sunt n ntregime prini cu misiunea asta stupid
cu fiul lui Valentine i n-or s se deranjeze s-o prind. Ea reprezint un pericol imediat pentru mine,
cci dorete s-i reimpun controlul asupra clanului Manhattan. Cei mai muli mi sunt loiali. S m
ucid ar fi cea mai rapid cale pentru ea ca s se reinstaleze n vrful ierarhiei.
OK, zise ncet Simon. Dar de ce eu?
Tu eti un Diurn. Ceilali m pot apra n timpul nopii, dar tu m poi apra ziua, cnd cei mai
muli dintre ai notri sunt neajutorai. i ai Pecetea lui Cain. Cu tine ntre mine i ea, nu va ndrzni s
m atace.
Foarte adevrat, dar n-am s-o fac.
Raphael se uit la el, nevenindu-i s cread.
De ce nu?
Cuvintele explodar din Simon:
Glumeti? Pentru c tu n-ai micat un deget pentru mine n tot timpul sta de cnd am devenit
vampir. n schimb, te-ai strduit ct ai putut ca s-mi faci viaa mizerabil i apoi s mi-o curmi. Aa
c dac vrei n limbaj de vampir asta mi ngduie extraordinara plcere, suzeranul meu, s-i
spun acum: Nici nu m gndesc.
Nu e nelept din partea ta s faci din mine dumanul tu, Diurnule. Ca prieteni
Simon rse, mirat.
Stai puin. Eram prieteni? Asta nsemna prieteni?
Colii lui Raphael nir afar din teci. Era ntr-adevr foarte furios, i ddu seama Simon.
tiu de ce m refuzi, Diurnule, i n-o faci din pricina vreunui pretins motiv de respingere. Eti
att de ncrduit cu vntorii de umbre, nct te crezi unul dintre ei. Noi te-am vzut cu ei. n loc s-i
petreci noaptea la vntoare, cum ar trebui, tu i-o petreci cu fiica lui Valentine. Locuieti cu un
vrcolac. Eti o ruine.
Aa te pori la fiecare interviu de angajare?
Raphael i dezveli colii.
Trebuie s te hotrti dac eti un vampir sau un vntor de umbre, Diurnule.
O s aleg vntorul de umbre, atunci. Pentru c din ce experiene am avut eu cu vampirii, voi n
general o sugei. i nu e un joc de cuvinte.
Raphael se ridic n picioare.
Faci o mare greeal.
Deja i-am spus

Cellalt vampir ddu din mn, tindu-i vorba.


O s vin o mare urgie a ntunericului. O s potopeasc Pmntul cu foc i distrugere, iar cnd o
s nceteze, n-o s mai fie nici urm din scumpii ti vntori de umbre. Noi, Copiii Nopii, o s-i
supravieuim, pentru c noi trim n ntuneric. Dar dac tu te ncpnezi s tgduieti ceea ce eti,
i tu vei fi nimicit i nimeni n-o s ntind o mn s te ajute.
Fr s vrea, Simon i ridic mna s ating Pecetea aflat pe fruntea sa.
Raphael rse fr sunet.
Ah, da, stigmatul ngerului asupra ta. n timpul urgiei ntunericului, pn i ngerii vor fi
nimicii. Puterea lor n-o s te ajute. i-ar fi mai bine s te rogi, Diurnule, s nu pierzi Pecetea aia
nainte s nceap rzboiul. Cci, dac i se terge, o s ai de-a face cu un ir lung de dumani care-i
ateapt rndul s te ucid. Iar eu o s fiu primul.

Clary sttuse ntins pe spate, pe canapeaua-pat a lui Magnus, mult vreme. O auzise pe mama ei
venind pe hol i intrnd n alt dormitor de oaspei, nchiznd ua dup ea. Prin u, i putea auzi pe
Magnus i pe Alec discutnd cu voce joas n living. Se gndise c ar fi putut s atepte pn se
culcau, dar Alec spusese c, n ultima vreme, Magnus sttea treaz pn aproape la orice or, studiind
runele acelea; i chiar dac Fratele Zachariah pruse s fi izbutit s le interpreteze, nu se putea baza pe
nimic c Alec i Magnus aveau s se retrag curnd.
Se ridic n capul oaselor pe pat, lng Preedintele Miau, care scoase un sunet estompat de protest,
i scotoci n rucsacul ei. Scoase o cutie de plastic transparent i o deschise. n ea erau creioanele ei
Prismacolor, cteva buci de cret i stela ei.
Se ridic n picioare i i vr stela n buzunarul jachetei. Lund telefonul de pe msu, scrise
mesajul TE ATEPT LA T AKIS. Privi cum mesajul era expediat, apoi vr telefonul n jeani i trase aer
n piept.
Nu era corect fa de Magnus, tia asta. El i promisese mamei sale c o s aib grij de ea, ceea ce
nu includea i furiatul ei din apartament. Ea i inuse gura. Nu promisese nimic. i, de altfel, era
vorba de Jace.
Ai face orice s-l salvezi, orict te-ar costa, indiferent cu ce i-ai rmne datoare Iadului sau
Raiului, nu-i aa?
i scoase stela, aez vrful pe zugrveala oranj a peretelui i ncepu s deseneze un Portal.

*
Bubuitul puternic l trezi pe Jordan dintr-un somn adnc. Instantaneu sri n capul oaselor i se
rostogoli din pat, ateriznd ghemuit pe podea. Anii de antrenament cu Pretorii i lsaser reflexe
rapide i un obicei permanent de a dormi uor. Verificnd iute mirosurile, i ddu seama c nu era
nimeni n camer doar lumina lunii strns ntr-o pat pe podea, la picioarele lui.
Bubuitul rsun din nou i, de data asta, l recunoscu. Era zgomotul cuiva care btea cu pumnii n
ua de la intrare. De obicei, dormea numai n boxeri; trgndu-i pe el grbit jeanii i un tricou,
deschise de perete ua dormitorului i iei pe hol. Dac erau nite puti de la colegiu care se distrau
btnd pe la toate uile din cldire, aveau s dea nas n nas cu un vrcolac furios.
Ajunse la u i se opri. i reveni din nou n minte imaginea pe care o avusese ncontinuu, cteva
ore nainte s adoarm, a Maiei fugind de lng el, n antierul naval. Expresia de pe faa ei cnd se
smulsese de lng el. mpinsese lucrurile prea departe, tia, i ceruse prea mult, prea curnd. Stricase
lucrurile de tot, probabil. Cel puin, dac nu poate se rzgndise. Fusese o vreme cnd relaia lor nu
era dect un ir de certuri pasionate i mpcri la fel de pasionate.
Cu inima btndu-i violent, deschise ua dintr-o micare. i rmase uluit. Pe trepte sttea Isabelle
Lightwood, cu prul ei lung, negru i lucios, ajungndu-i pn n talie. Purta cizme negre de piele

ntoars pn peste genunchi, jeani mulai i o bluz roie mtsoas, cu obinuitul ei pandantiv rou
la gt, sclipind ntunecat.
Isabelle?
Nu-i putu ascunde surprinderea din voce sau, cum bnuia el, dezamgirea.
Da, pi, nici eu nu te cutam pe tine, zise ea, trecnd pe lng el i intrnd n apartament.
Mirosea a vntor de umbre un miros de sticl ncins de soare i, pe lng asta, a parfum de
trandafiri.
l cutam pe Simon.
Jordan o privi chiondor.
E dou dimineaa.
Ea ridic din umeri.
E vampir.
Dar eu nu sunt.
Ohhh? fcu ea i colurile buzelor ei roii se arcuir n sus. Te-am trezit?
ntinse mna i-i trecu degetele peste nasturele jeanilor, atingnd cu vrful lor abdomenul lui plat.
El i simi muchii tresltnd. Izzy era splendid, nu se putea tgdui. Era, de asemenea, un pic
nfricotoare. Se ntreb cum reuea modestul Simon s se descurce cu ea.
Poate ai vrea s-i nchei toi nasturii, pn sus. Drgui boxeri, apropo.
Trecu pe lng el, spre dormitorul lui Simon. Jordan o urm, ncheindu-i jeanii i mormind c
nu era nimic ciudat s ai chiloi cu imprimeu de pinguini dansatori.
Isabelle i vr capul n dormitorul lui Simon.
Nu e aici.
Trnti ua n urma ei i se sprijini de perete, uitndu-se la Jordan.
Ai spus c e dou dimineaa?
Da. Probabil e la Clary. Doarme mai mult acolo n ultima vreme.
Isabelle i muc buza.
Aa-i. Bineneles.
Jordan ncepuse s aib iari senzaia aceea c tocmai spusese ceva foarte nepotrivit, fr s tie
exact ce anume.
E vreun motiv pentru care ai venit pn aici? Vreau s spun, s-a ntmplat ceva ru?
Ru? Isabelle i arunc braele n sus. Adic, n afar de faptul c fratele meu a disprut i c a
fost probabil splat pe creier de demonul malefic care mi-a ucis cellalt frate, i c prinii mei
divoreaz, i c Simon e cu Clary
Se opri scurt i porni cu pai hotri spre living. El se grbi dup ea. Pn cnd o ajunse din urm,
ea era n buctrie, scotocind prin rafturile din debara.
Ai ceva de but? Un Barolo cumsecade? Sagrantino?
Jordan o lu de umeri i o conduse blnd afar din buctrie.
Stai jos, spuse. i-aduc nite tequila.
Tequila?
Numai tequila avem. i sirop de tuse.
Aezndu-se pe unul dintre scaunele nalte aliniate la barul din buctrie, ca flutur din mn spre
el. S-ar fi ateptat s-o vad cu unghii lungi i roii sau roz, manichiurate perfect, ca s fie n ton cu
restul inutei sale, dar, nu era un vntor de umbre. Minile ei erau pline de cicatrice, unghiile tiate
scurt i pilite bine. Runa Previziunii ieea n eviden, neagr, pe mna ei dreapt.
Bine.
Jordan apuc sticla de Cuervo, o deschise i i turn n pahar. mpinse paharul n lungul blatului. Ea
l ddu peste cap dintr-odat, se ncrunt, i trnti paharul pe blat.

Nu-i destul, zise ea, ntinzndu-se peste blat i lundu-i sticla din mn.
i ls capul pe spate i bu direct din sticl, o nghiitur, dou, trei. Cnd puse sticla jos, obrajii i
erau roii.
Unde ai nvat s bei aa?
Jordan nu tia dac s fie impresionat sau speriat.
Vrsta la care e permis s bei n Idris e de cincisprezece ani. Nu c ar respecta-o careva. Am
but vin ndoit cu ap, cot la cot cu prinii mei, de cnd eram copil.
Isabelle ridic din umeri. Gestului i lipsea puin din coordonarea ei de obicei fluid.
OK. Pi, vrei s-mi lai vreun mesaj ca s i-l dau lui Simon sau s-i spun ceva sau
Nu. Ea mai lu o nghiitur din sticl. Am but pn m-am pilit i am venit aici ca s stau de
vorb cu el, i bineneles c el e la Clary. Ca s vezi.
Dar parc tu ai fost cea care i-a spus c-ar trebui s se duc acolo, n primul rnd.
Da. Isabelle se juc un pic cu eticheta sticlei de tequila. I-am spus.
i-atunci, zise Jordan, cu ceea ce-i nchipuia c ar fi un ton rezonabil, spune-i s nu se mai
duc.
Nu pot s fac asta, zise ea, prnd epuizat. i sunt datoare lui Clary.
Jordan se sprijini de bar. Se simea oarecum ca un barman de la un show TV, dnd sfaturi nelepte.
Ce-i datorezi?
Viaa, zise Isabelle.
Jordan clipi, uluit. Asta era puin peste rolul de barman i abilitatea lui de a da sfaturi.
Ea i-a salvat ie viaa?
I-a salvat viaa lui Jace. Ar fi putut avea orice de la ngerul Raziel, iar ea l-a salvat pe fratele
meu. Eu n-am avut ncredere dect n civa oameni, la viaa mea. Cu adevrat ncredere. Mama, Alec,
Jace i Max. Pe unul dintre ei l-am pierdut deja. Clary e singurul motiv pentru care n-am pierdut nc
unul.
Crezi c vei putea vreodat s ai ncredere cu adevrat i n cineva cu care nu eti rud?
Cu Jace nu sunt rud. Nu n sensul propriu, rspunse Isabelle i i evit privirea.
tii ce vreau s spun, zise Jordan, aruncnd o privire cu subneles spre camera lui Simon.
Izzy se ncrunt.
Vntorii de umbre triesc dup un cod al onoarei, vrcolacule, zise ea i, pentru o clip, fu pe
de-a-ntregul un nefilim arogant, amintindu-i lui Jordan de ce att de muli repudiai nu-i puteau
suferi. Clary a salvat un membru al familiei Lightwood. Eu i datorez viaa mea. Dac nu-i pot da asta
c nu vd cum ar putea avea nevoie de ea pot s-i dau orice ar face-o mai puin nefericit.
Nu i-l poi da pe Simon. Simon e o persoan, Isabelle. Se duce unde vrea.
Mda, zise ea. Ei bine, nu pare s aib nimic mpotriv s se duc unde este ea, nu?
Jordan ovi. Ceea ce spunea Isabelle prea deplasat, dar nu era cu totul neadevrat. Simon avea
fa de Clary o degajare pe care nu prea s-o aib niciodat cu altcineva. Cum el nu iubise dect o
singur fat n viaa lui i rmsese ndrgostit de ea, Jordan nu se simea chiar n msur s dea
sfaturi n aceast chestiune dei i amintea c Simon l avertizase, cu o strmbtur, c prietena lui
Clary avea bomba nuclear a iubiilor. Dac fusese gelozie sub strmbtura aceea, nu putea bga
mna n foc. Nu era sigur nici c ai fi putut uita complet prima fat pe care ai iubit-o. Mai ales cnd ea
se afla chiar acolo, n faa ta, n fiecare zi.
Isabelle pocni din degete.
Hei, tu! Eti atent? i ls capul ntr-o parte, dndu-i prul negru la o parte de pe fa i
uitndu-se la el ptrunztor. Ce se petrece ntre tine i Maia, oricum?
Nimic.
Acest unic cuvnt nchidea volume.

Nu sunt sigur c-o s nceteze vreodat s m urasc.


S-ar putea s nu, zise Isabelle. Are motive ntemeiate.
Mersi.
Eu nu dau ncurajri dearte, zise Izzy i mpinse sticla de tequila la o parte.
Ochii ei, aintii asupra lui Jordan, erau nsufleii i ntunecai.
Vino aici, biete vrcolac.
i cobor vocea. Era catifelat, seductoare. Jordan nghii, simindu-i brusc gtul uscat. i aminti
c o vzuse pe Isabelle n rochia ei roie, la Ironworks, i i spusese n gnd: Asta e fata pe care
Simon a nelat-o cu Maia? Niciuna dintre ele nu prea genul de fat care s-i lase impresia c ai
putea s-o neli i s scapi viu.
i niciuna dintre ele nu era genul de fat creia s-i spui nu. Prudent, ocoli barul, ndreptndu-se
spre Isabelle. Mai avea civa pai de fcut, cnd ea se aplec, l apuc de ncheietur i-l trase spre ea.
Minile ei alunecar n sus pe braele lui, peste bicepii umflai, peste muchii umerilor. Inima lui
ncepu s bat mai repede. Putea simi cldura ce radia dinspre ea i parfumul ei, amestecat cu tequila.
Eti superb, zise ea.
Minile ei coborr, lipindu-se de pieptul lui.
tii asta, da?
Jordan se ntreba dac ea-i putea simi inima btnd prin tricou. tia cum se uitau fetele la el pe
strad i bieii, uneori , tia ce vedea n oglind, n fiecare zi, dar nu-i btuse niciodat capul cu
asta. Se gndise numai la Maia atta timp, nct nu i se pruse niciodat c ar conta, dect doar dac ea
l-ar fi gsit atrgtor, n caz c s-ar mai fi vzut vreodat. I se fcuser ochi dulci de multe ori, dar nu
de fete care artau ca Isabelle i niciodat de cineva att de fr ocoliuri. Se ntreb dac avea s-l
srute. Nu mai srutase pe nimeni, n afar de Maia, de cnd avea cincisprezece ani. Dar Isabelle se
uita n sus la el, i ochii ei erau mari i negri, i buzele uor ntredeschise i de culoarea cpunelor.
Se ntreb dac aveau s aib gust de cpune dac l sruta.
i mie nu-mi pas, zise ea.
Isabelle, nu cred c Stai. Ce-ai zis?
Ar trebui s-mi pese, zise ea. Adic, ar trebui s m gndesc la Maia, aa c probabil n-o s-i
smulg fr griji hainele de pe tine, oricum. Dar problema e c nu vreau. n mod normal, a vrea.
Ah, zise Jordan, simindu-se uurat i, totodat, un pic dezamgit. Pi asta-i bine?
M gndesc la el tot timpul, zise ea. E groaznic. Niciodat nu mi s-a mai ntmplat aa ceva.
Te referi la Simon?
Ticlosul la de mundan pricjit, zise ea i i lu minile de pe pieptul lui Jordan. Numai c nu
e. Pricjit, nu mai e. Nici mundan. i mi place s-mi petrec timpul cu el. M face s rd. i mi place
cum zmbete. tii, mai nti i ridic un col al gurii i apoi i pe cellalt M rog, locuieti cu el,
probabil c ai observat.
Nu chiar, zise Jordan.
mi lipsete cnd nu e prin preajm, i se confes Isabelle. Am crezut nu tiu, dup ceea ce s-a
petrecut n noaptea aceea cu Lilith, lucrurile s-au schimbat ntre noi. Dar acum el e cu Clary tot
timpul. i eu nici mcar nu pot s fiu suprat pe ea.
i-ai pierdut fratele.
Isabelle se uit la el.
Ce?
Pi, el se d peste cap s-o fac pe Clary s se simt mai bine pentru c l-a pierdut pe Jace, zise
Jordan. Dar Jace e fratele tu. N-ar trebui Simon s se dea peste cap s te fac i pe tine s te simi mai
bine? Poate c nu te poi supra pe ea, dar ai putea fi suprat pe el.
Isabelle se uit la el ndelung.

Dar noi nu suntem nimic, zise ea. El nu e iubitul meu. Eu doar l plac. Se ncrunt. Rahat. Nu pot
s cred c-am spus asta. Se pare c-s mai cri dect socoteam.
De asta mi-am dat seama din ceea ce ai spus nainte.
i zmbi.
Ea nu-i rspunse la zmbet, dar i cobor genele i l privi printre ele.
Nu eti chiar att de ru, zise ea. Dac vrei, pot s-i spun Maiei lucruri drgue despre tine.
Nu, mulumesc, zise Jordan, care nu tia sigur ce nelegea Izzy prin lucruri drgue i se temea
s afle. tii, e normal, cnd ai trecut printr-o perioad grea, s vrei s fii cu persoana
Era ct pe-aci s spun pe care-o iubeti, dar i ddu seama c ea nu folosise niciodat cuvntul
iubire, aa c o crmi din mers.
la care ii. Dar nu cred c Simon tie c simi asta pentru el.
Genele ei se ridicar grbit.
A vorbit vreodat despre mine!
Crede c eti foarte puternic, zise Jordan. i c nu ai deloc nevoie de el. Cred c se simte
inutil n viaa ta. Adic, oare ce ar putea s-i druiasc el, cnd tu eti deja perfect? De ce ai vrea tu
un tip ca el?
Jordan clipi, surprins; nu intenionase s-i dea drumul la gur aa i nu era sigur ct din ceea ce
spusese se aplica la Simon i ct la el i la Maia.
Deci vrei s zici c ar trebui s-i spun ce simt? ntreb Isabelle, cu voce pierit.
Da. Cu siguran. Spune-i ce simi.
OK. nfc sticla de tequila i lu o nghiitur. M duc acas la Clary chiar n clipa asta i o si spun.
Un mic fior de alarm se porni n pieptul lui.
Nu poi. E, practic, trei dimineaa
Dac o s atept, o s-mi pierd curajul, zise ea, pe tonul acela rezonabil pe care numai
persoanele foarte ameite de butur l folosesc.
Mai lu o nghiitur din sticl.
O s m duc pur i simplu acolo, i o s bat la fereastr, i o s-i spun ce simt.
tii mcar care e fereastra lui Clary?
Ea miji ochii.
Nuuu.
Imaginea de groaz a unei Isabelle cherchelite, trezindu-i pe Jocelyn i pe Luke, pluti prin mintea
lui Jordan.
Isabelle, nu.
ntinse mna ca s-i ia sticla de tequila i ea o smuci, aprnd-o.
Cred c mi-am schimbat prerea despre tine, zise Isabelle, pe un ton semiamenintor, care ar fi
fost mai fioros dac ar fi reuit s-i fixeze ochii asupra lui.
Nu cred c te plac att de mult, la urma urmelor.
Se ridic, se uit n jos la picioarele ei cu o expresie surprins i czu pe spate. Numai reflexele
rapide ale lui Jordan l ajutar s-o prind nainte s loveasc podeaua.

7
O MARE SCHIMBARE

Clary era la a treia ei ceac de cafea de la Takis, cnd Simon n sfrit intr n local. Era mbrcat
n jeani, o bluz roie de trening ncheiat la fermoar pn sus (de ce s-i mai bai capul cu haine de
ln, cnd nu simi frigul?) i cizme grele de piele. Oamenii se ntoarser s se uite la el cnd erpui
printre mese spre ea. Simon se spilcuise frumuel de cnd Isabelle ncepuse s-i critice hainele, gndi
Clary, n timp ce el se ndrepta spre ea printre mese. n prul lui negru rmseser prini fulgi de
zpad, dar dac obrajii lui Alec fuseser roii-stacojii de la ger, ai lui Simon rmseser palizi, fr
culoare. Se strecur pe banchet, vizavi de Clary, i se uit la ea, cu ochii lui cprui gnditori i
strlucitori.
M-ai sunat? ntreb el, fcndu-i vocea groas i rsuntoare, nct semna cu a Contelui
Dracula.
De fapt, i-am trimis un mesaj.
Ea mpinse meniul peste mas spre el, deschizndu-l la pagina pentru vampiri. Aruncase o privire
nainte asupra ei, dar numai gndul la budinca de sngerete i milkshake-ul de snge o fcuse s se
nfioare.
Sper c nu te-am trezit.
Oh, nu, zise el. N-o s-i vin s crezi unde eram
Cuvintele i se stinser cnd vzu expresia de pe faa ei.
Hei.
Degetele lui erau deodat sub brbia ei, ridicndu-i capul. Rsul pieri din ochii lui, nlocuit de
ngrijorare.
Ce s-a ntmplat? Alte veti despre Jace?
V-ai hotrt ce vrei?
Era Kaelie, chelneria elf cu ochi albatri, care i dduse lui Clary clopoelul Reginei. Ea se uit
acum la Clary i zmbi, un zmbet superior care o fcu pe Clary s scrneasc din dini.
Clary comand o porie de plcint cu mere; Simon comand un mix de ciocolat cald i snge.
Kaelie lu meniurile, iar Simon se uit la Clary ngrijorat. Ea trase adnc aer n piept i-i povesti
despre noaptea aceea, cu fiecare detaliu de baz apariia lui Jace, ce i spusese ei, confruntarea din
living i ce se ntmplase cu Luke. i povesti ce spusese Magnus despre buzunarele dimensionale i
celelalte lumi i cum nu exista nicio cale s iei urma cuiva ascuns ntr-un buzunar dimensional sau s
faci un mesaj s treac prin ele. Ochii lui Simon deveniser mai ntunecai, n timp ce ea vorbea, iar
la sfritul relatrii i inea capul ntre palme.
Simon?
Kaelie venise i plecase, lsndu-le mncarea de care nu se atinseser. Clary i puse uor mna pe
umr.
Ce-i? Pentru Luke
E vina mea.
i ridic privirea spre ea, cu ochii uscai. Vampirii vrsau lacrimi amestecate cu snge, gndi ea;
citise asta undeva.

Dac eu nu l-a fi mucat pe Sebastian


Ai fcut-o pentru mine, ca s triesc eu, zise ea cu o voce blnd. Mi-ai salvat viaa.
Tu mi-ai salvat-o pe a mea de ase sau apte ori. Mi s-a prut corect.
Vocea i se frnse; ea-i aminti cum el vomase sngele negru al lui Sebastian, n genunchi, n
grdina de pe acoperi.
Asumarea vinoviei n-o s ne duc nicieri, zise Clary. i nu de-asta te-am trt aici, doar ca
s-i povestesc ce s-a ntmplat. Vreau s spun, i-a fi povestit oricum, dar a fi ateptat pn mine,
dac n-ar fi fost
El se uit la ea ngrijorat i bu o nghiitur din cana lui.
Dac n-ar fi fost ce?
Am un plan.
El gemu.
De asta mi-era team.
Planurile mele nu sunt dezastruoase.
Planurile lui Isabelle sunt dezastruoase. Simon ndrept degetul spre ea: Planurile tale sunt
sinucigae. n cel mai bun caz.
Ea se ls pe spate, ncrucindu-i braele la piept.
Vrei s-l auzi sau nu? Va trebui s pstrezi secretul.
Mi-a scoate ochii cu furculia nainte s divulg vreunul dintre secretele tale, zise Simon, apoi se
uit la ea alarmat. Stai puin. Crezi c s-ar putea s fie nevoie de asta?
Nu tiu.
Clary i acoperi faa cu palmele.
Spune-mi, totui.
Suna resemnat.
Cu un suspin, ea bg mna n buzunar i scoase un mic scule de catifea, pe care l rsturn pe
mas. Dou inele de aur czur din el, ateriznd pe mas cu un clinchet subire.
Simon se uit la ele, nedumerit.
Vrei s te mrii?
Nu fi idiot. Se aplec peste mas, coborndu-i vocea. Simon, astea sunt inelele. Cele pe care le
voia Regina Elfilor.
Parc ziceai c n-ai apucat s le iei
Se ntrerupse i ridic ochii spre faa ei.
Am minit. Le-am luat. Dar dup ce l-am vzut pe Jace n bibliotec, n-am mai vrut s i le dau
Reginei. Am avut senzaia c s-ar putea s avem nevoie de ele, la un moment dat. i mi-am dat seama
c ea nu avea s ne dea niciodat vreo informaie util. Inelele mi s-au prut mai valoroase dect o
alt rund cu Regina.
Simon le lu n palm, ascunzndu-le, cnd Kaelie trecu pe lng masa lor.
Clary, nu poi s iei lucrurile pe care le vrea Regina Elfilor i s le pstrezi pentru tine. Ea e un
duman periculos.
Ea se uit la el, implorator.
Putem mcar s vedem dac funcioneaz?
El oft i i ddu unul dintre inele; prea uor, dar era la fel de fin ca aurul adevrat. Ea i fcu o
clip griji c n-o s i se potriveasc, dar de ndat ce i-l trecu pe indexul minii drepte, pru c se
muleaz pe msura ei, pn cnd se aez perfect n spaiul de sub nodul articulaiei. l vzu pe Simon
aruncnd o privire n jos, la mna lui dreapt, i i ddu seama c acelai lucru i se ntmplase i lui.
Acum vorbim, bnuiesc, zise el. Spune-mi ceva. tii tu, mintal.
Clary se ntoarse spre Simon, simindu-se absurd, ca i cnd i s-ar fi cerut s joace ntr-o pies ale

crei replici nu le memorase.


Simon?
Simon clipi.
Cred c Poi s mai ncerci o dat?
De data asta, Clary se concentr, ncercnd s-i focalizeze gndurile asupra lui Simon asupra
esenei fiinei lui, a modului n care gndea el, a sentimentului de a-i auzi vocea, de a-l simi aproape.
oaptele lui, tainele lui, modul n care o fcea s rd. Deci, gndi ea conversaional, acum, c sunt n
mintea ta, vrei s vezi nite imagini mintale cu Jace dezbrcat?
Simon tresri.
Am auzit asta! i, nu.
Entuziasmul sfri prin venele lui Clary; funciona.
Gndete-te i tu la ceva pentru mine.
i lu mai puin de o secund. l auzi pe Simon la fel cum l auzea pe Fratele Zachariah, o voce
nuntrul minii ei.
L-ai vzut dezbrcat?
Ei, nu de tot. Dar
Destul, zise el, tare, i cu toate c vocea lui era undeva ntre amuzament i nelinite, ochii i
scnteiar. Funcioneaz. Fir-a al naibii. Chiar funcioneaz.
Ea se aplec.
Deci pot s-i spun ideea mea?
El atinse inelul de pe degetul lui, pipindu-i modelul, vinioarele de frunz gravate.
Desigur.
Ea ncepu s-i explice, dar nici nu ajunsese la sfritul descrierii, cnd Simon o ntrerupse, vorbind
tare de data asta.
Nu. n niciun caz.
Simon, zise ea. E un plan foarte bun.
Planul n care tu i urmreti pe Jace i pe Sebastian pn n nu tiu ce buzunar dimensional i
folosim inelele astea ca s comunicm, astfel nct noi, cei de aici, din dimensiunea obinuit a
Pmntului, s-i putem lua urma? Planul sta?
Da.
Nu, zise el. Nu, nu e bun.
Clary se ls pe speteaza banchetei.
Nu te ncpna s spui numai nu.
Planul sta m implic pe mine! M ncpnez s spun nu. Nu.
Simon
Simon btu cu palma n locul de alturi, de parc ar fi stat cineva acolo.
D-mi voie s te prezint bunului meu prieten NU.
Poate cdem la nelegere, suger ea, lund o muctur din plcint.
Nu.
SIMON.
Nu e un cuvnt magic, i spuse el. Uite cum funcioneaz. Tu spui: Simon, am un plan smintit,
sinuciga. i-ar plcea s m ajui s-l pun n aplicare? Iar eu spun: Ei bine, nu.
Am s-o fac oricum, zise ea.
El se holb la ea, de peste mas.
Ce?
Am s-o fac chiar dac m ajui sau nu, zise ea. Dac nu pot folosi inelele, tot am s-l urmez pe
Jace acolo unde este i o s ncerc s v dau de tire, vou, furindu-m pe afar, cutnd un telefon,

orice. Dac e cu putin. Am s-o fac, Simon. Numai c am o mai mare ans s supravieuiesc dac
m ajui. i pentru tine nu e niciun risc.
Nu-mi pas de riscurile pentru mine, uier el, aplecndu-se peste mas. mi pas de ce i se
ntmpl ie! La dracu, eu sunt practic indestructibil. Las-m pe mine s m duc. Tu rmi aici.
Da, zise Clary, iar Jace n-o s gseasc asta deloc ciudat. Poi doar s-i spui c ntotdeauna ai
fost, n secret, ndrgostit de el i nu supori s fii desprii.
A putea s-i spun c m-am gndit mai bine i sunt perfect de acord cu filosofia lui i a lui
Sebastian, i c m-am hotrt s-mi leg soarta de a lor.
Nici mcar nu tii care e filosofia lor.
Asta aa e. A putea avea mai mult noroc spunndu-i c sunt ndrgostit de el. Jace oricum crede
c toat lumea e ndrgostit de el.
Dar eu, zise Clary, chiar sunt.
Simon se uit la ea un lung moment peste mas, n tcere.
Vorbeti serios, zise el, n cele din urm. ntr-adevr ai face asta. Fr mine fr nicio plas de
siguran.
Nu m-a da napoi de la nimic pentru Jace.
Simon i sprijini capul de speteaza de plastic a banchetei. Pecetea lui Cain sclipea stins, argintiu, pe
pielea lui.
Nu spune asta, zise el.
Tu n-ai face orice pentru cei pe care-i iubeti?
A face aproape orice pentru tine, zise Simon, linitit. A muri pentru tine. tii asta. Dar oare a
omor pe altcineva, un nevinovat? Dar o mulime de viei nevinovate? Dar lumea ntreag? Este ntradevr dragoste s-i spui cuiva c, dac e s alegi ntre el i oricare alt via de pe planet, tu l-ai
alege pe el? E asta nu tiu, mai e asta o dragoste moral ct de ct?
Dragostea nu e moral sau imoral, zise Clary. Doar este.
tiu, zise Simon. Dar aciunile pe care le facem n numele dragostei, acelea sunt morale sau
imorale. i n mod normal n-ar conta. n mod normal orict a crede eu despre Jace c e nesuferit
el nu i-ar cere niciodat s faci ceva care s fie mpotriva naturii tale. Nici pentru el, nici pentru
altcineva. Dar el nu mai e Jace, nu-i aa? i, Clary, pur i simplu nu tiu. Nu tiu ce ar putea s-i
cear el s faci.
Clary i puse un cot pe mas, dintr-odat foarte obosit.
Poate c nu mai e Jace. Dar este cel mai aproape de Jace pe care l am. Nu exist nicio cale
pentru Jace de a se ntoarce, fr el. i ridic ochii spre Simon. Sau mi spui c nu mai e nicio
speran?
Urm o lung tcere. Clary putea vedea sinceritatea nnscut a lui Simon luptndu-se cu dorina lui
de a-i proteja cea mai bun prieten. n cele din urm, el zise:
N-am spus niciodat asta. Sunt nc evreu, tii, chiar dac sunt vampir. n inima mea, mi
amintesc i cred, chiar n cuvintele pe care nu le pot rosti. D Se nec i nghii. El a fcut o
nelegere cu noi, la fel cum vntorii de umbre cred c Raziel a fcut o nelegere cu ei. i noi
credem n fgduielile lui. Prin urmare, nu poi niciodat s-i pierzi sperana hatikva , pentru c,
dac menii sperana vie, asta te va ine pe tine n via. Pru uor stingherit i adug: Rabinul meu
obinuia s spun asta.
Clary ntinse mna peste mas i o puse peste a lui Simon. El vorbea rareori despre religia lui, cu
ea sau cu altcineva, dei ea tia c el crede.
Asta nseamn c eti de acord?
El gemu.
Cred c nseamn c mi-ai zdrobit spiritul i m-ai fcut praf.

Fantastic.
Bineneles c-i dai seama c m lai n poziia de a fi cel care le spune celorlali mamei tale,
lui Luke, lui Alec i lui Izzy, lui Magnus
Bnuiesc c n-ar fi trebuit s spun c nu era niciun risc pentru tine, zise Clary, cu sfial.
Exact, zise Simon. Doar s in minte, cnd mama ta o s se repead la mine s m sfie ca o
ursoaic furioas c a fost desprit de puiul ei, c am fcut-o pentru tine.

Jordan abia adormise, cnd auzi din nou bti n ua de la intrare. Se rsuci n pat i gemu. Ceasul
de pe noptier arta ora 4 dimineaa, cu cifre galbene, plpitoare.
Mai multe bti. Jordan se ddu jos, fr niciun chef, i puse jeanii i iei cltinndu-se pe hol.
Deschise ua, cu ochi mpienjenii.
Uite
Cuvintele i se stinser pe buze. Pe hol, n faa lui, era Maia. Purta jeani i o jachet de piele de
culoarea caramelului, iar prul i era strns la spate cu beigae de bronz. O singur bucl lsat
liber i cdea pe lng tmpl. Pe Jordan l ardeau degetele s ntind mna i s i-o dea dup ureche.
n loc de asta, i ndes minile n buzunarele jeanilor.
Drgu bluz, zise ea, uitndu-se rece la pieptul lui gol.
Pe unul dintre umeri avea un rucsac negru. Pentru o clip, inima lui tresri. Oare pleca din ora?
Pleca din ora ca s fie ct mai departe de el?
Uite, Jordan
Cine e?
Vocea din spatele lui Jordan era rguit, la fel de rvit ca i patul din care probabil tocmai se
dduse jos. El vzu cum Maia rmne cu gura cscat i, cnd se uit peste umr, o vzu pe Isabelle,
doar ntr-un tricou de-al lui Simon, stnd n spatele lui i frecndu-se la ochi.
Maia nchise scurt gura.
Eu sunt, zise ea, pe un ton nu foarte prietenos. Tu eti n vizit la Simon?
Ce? Nu, Simon nu e aici.
Taci, Isabelle, zise nnebunit Jordan n minte.
El e fcu un gest vag. Plecat.
Obrajii Maiei se nroir.
Miroase ca un bar aici.
Tequila ieftin a lui Jordan, zise Isabelle, fluturnd din mn. tii
sta e tricoul lui? ntreb Maia.
Isabelle arunc o privire n jos, apoi ridic ochii napoi la Maia. Cu ntrziere, pru s-i dea seama
ce gndea cealalt fat.
Oh. Nu. Maia
Deci, mai nti Simon m-a nelat cu tine, iar acum tu i Jordan
Simon, zise Isabelle, m-a nelat i pe mine cu tine. Oricum, nu e nimic ntre mine i Jordan. Am
venit pe aici ca s-l vd pe Simon, dar nu era acas, aa c m-am hotrt s-i ocup camera. i o s m
ntorc acolo, imediat.
Nu, zise Maia, tios. Nu te osteni. Las-i pe Simon i pe Jordan. Ceea ce am eu s spun trebuie s
auzi i tu.
Isabelle nlemni, cu o mn pe ua lui Simon, faa ei mbujorat de somn ncepnd s pleasc.
Jace, zise ea. De aceea ai venit?
Maia ncuviin din cap.
Isabelle se ls moale cu spatele de u.
A, ddu s spun, dar vocea i se frnse. ncepu din nou: I-au gsit

S-a ntors, zise Maia. Dup Clary. Fcu o pauz. A venit nsoit de Sebastian. A fost o lupt, iar
Luke a fost rnit. E pe moarte.
Isabelle scoase un icnet din gt.
Jace? Jace l-a rnit pe Luke?
Maia i evit ochii.
Nu tiu ce s-a petrecut exact. Doar c Jace i Sebastian au venit dup Clary i c a fost o lupt.
Luke a fost rnit.
Clary
E bine. E la Magnus, cu mama ei. Maia se ntoarse spre Jordan: Magnus m-a sunat i mi-a cerut
s vin i s vorbesc cu tine. A ncercat s dea de tine, dar n-a reuit. Vrea s-i faci legtura cu Praetor
Lupus.
S-i fac legtura cu Jordan cltin din cap. Nu poi s suni Garda. Nu e un soi de 1-800VRCOLAC.
Maia i ncruci braele.
Bine, dar cum ajungi la ei, atunci?
Am un supervizor. El m caut cnd vrea el sau pot s-l sun eu dac e vreo urgen
Aceasta este o urgen. Maia i petrecu degetele mari prin gicile curelei jeanilor ei. Luke ar
putea muri i Magnus spune c Garda s-ar putea s dein informaia care ar putea ajuta.
Se uit la Jordan, cu ochii ei mari i ntunecai. Ar fi trebuit s-i spun, gndi el, c Pretorilor nu le
plcea s fie amestecai n treburile Conclavului; c se ineau deoparte i i vedeau de misiunea lor
s-i ajute pe noii repudiai. Nu exista nicio garanie c vor fi de acord s-i ajute pe ei i era foarte
probabil s le refuze cererea.
Dar l ruga Maia. Era un lucru pe care l-ar fi putut face pentru ea, care ar fi putut deveni un pas
nainte pe lungul drum de a compensa rul pe care i-l fcuse n trecut.
OK, zise el. Atunci, o s mergem la sediul lor i o s ne prezentm n persoan. Se afl n North
Fork, pe Long Island. Destul de departe de aici. Putem lua camioneta mea.
Bine. Maia i ridic mai mult rucsacul pe umr. M-am gndit eu c s-ar putea s mergem
undeva, de aceea mi-am adus lucrurile.
Maia? se auzi Isabelle.
Nu spusese nimic de att de mult vreme, nct Jordan aproape c uitase c era i ea de fa; se
ntoarse i o vzu sprijinit cu spatele de perete, lng ua lui Simon. i cuprinsese trupul cu braele,
de parc i era frig.
El e bine?
Maia tresri.
Luke? Nu, e pe
Jace.
Vocea lui Isabelle era o rsuflare tras n piept.
Jace e bine? L-au rnit sau l-au prins sau
E teafr, zise Maia sec. i a plecat. A disprut cu Sebastian.
i Simon?
Privirea lui Isabelle se mut repede spre Jordan.
Ai spus c era cu Clary
Maia cltin din cap.
Nu era. Nu era acolo.
Mna ei era strns pe bareta rucsacului.
Dar acum tim un lucru, care n-o s-i plac. Jace i Sebastian sunt conectai cumva. Rnete-l pe
Jace, i-l rneti pe Sebastian. Omoar-l, i Sebastian moare. i viceversa. Direct din gura lui Magnus.

tie i Conclavul? ntreb repede Isabelle. N-au spus i Conclavului, nu-i aa?
Maia cltin din cap.
Nu nc.
O s afle, zise Isabelle. Toat haita tie. Cineva o s spun. O s porneasc o vntoare. O s-l
ucid doar ca s-l ucid pe Sebastian. O s-l ucid oricum. i trecu minile prin prul negru i des.
Vreau la fratele meu, zise ea. Vreau s-l vd pe Alec.
Pi, asta-i bine, zise Maia. Pentru c, dup ce Magnus m-a sunat, mi-a mai trimis un mesaj. A
spus c presimte c tu ai putea fi aici i c are un mesaj pentru tine. Vrea s te duci la apartamentul lui
din Brooklyn, imediat.

Era frig afar, att de frig, nct nici runa thermis pe care i-o desenase, nici hanoracul subire pe
care l luase din ifonierul lui Simon n-o ajutau pe Isabelle s nu tremure, cnd deschise ua
imobilului de apartamente al lui Magnus i se adposti nuntru.
Dup ce i se deschise la interfon, ncepu s urce pe scri, trndu-i mna pe balustrada scrijelit. O
parte din ea ar fi vrut s urce n fug, tiind c Alec era acolo i avea s neleag ceea ce simea.
Cealalt parte din ea, partea care toat viaa ei le ascunsese frailor secretul prinilor ei, voia s se
ghemuiasc pe palier i s stea singur cu nefericirea ei. Partea care ura s se bizuie pe oricine
altcineva cci pn la urm nu aveau cu toii s te dezamgeasc? i spunea cu mndrie c Isabelle
Lightwood nu avea nevoie de nimeni i aduse aminte c se afla acolo pentru c ei o chemaser. Ei
aveau nevoie de ea.
Pe Isabelle n-o deranja s aib alii nevoie de ea. De fapt, i plcea. De aceea i luase mai mult timp
pn s-l accepte cu cldur pe Jace, cnd venise el prima oar prin Portal, din Idris, un bieel firav
de zece ani, cu ochi aurii chinuii. Alec fusese ncntat de el imediat, dar Isabelle i purtase pic pentru
stpnirea lui de sine. Cnd mama ei i spusese c tatl lui Jace fusese ucis n faa lui, ea i-l
imaginase venind la ea, cu ochii n lacrimi, pentru mngiere i chiar i pentru un sfat. ns el nu
prea s aib nevoie de nimeni. Chiar i la zece ani avea o limb ascuit, o minte prudent i un
temperament acid. De fapt, gndise Isabelle, demoralizat, era exact ca i ea.
n cele din urm, pregtirea ca vntori de umbre i legase dragostea comun pentru arme
ascuite, pentru sclipirea pumnalelor de seraf, plcerea dureroas a Peceilor arztoare, iueala
nucitoare a luptei. Cnd Alec voise s plece s vneze singur cu Jace, lsnd-o pe Izzy singur, Jace
vorbise pentru ea: Avem nevoie s fie i ea cu noi; e cea mai bun. n afar de mine, bineneles.
Ea l iubise pentru asta.
Acum ajunse la ua lui Magnus. Lumina dinuntru rzbtea pe sub u i auzea murmur de voci.
Deschise ua i un val de cldur o nvlui. Intr, recunosctoare.
Cldura venea de la un foc ce dansa vioi n emineu cu toate c nu existau hornuri de sobe n
cldire, iar focul avea nuana albastru-verzuie a flcrii magice. Magnus i Alec stteau pe una dintre
canapelele strnse n jurul focului. Cnd intr, Alec i ridic privirea i sri n picioare cnd o vzu,
grbindu-se s-i ias n ntmpinare, descul purta pantaloni de trening negri i un tricou alb cu
gulerul ferfeniit , i s-o ia n brae.
Pentru o clip, ea sttu nemicat n strnsoarea braelor lui, auzindu-i btile inimii, minile lui
mngind-o cu stngcie pe spate, pe pr.
Iz, zise el. O s fie OK, Iz.
Ea se desprinse de el, tergndu-se la ochi. Doamne, ura s plng.
Cum poi s spui asta? se rsti ea. Cum ar mai putea fi ceva OK dup asta?
Izzy.
Alec i adun prul surorii lui peste un umr i-o trase blnd de el. Gestul i amintea de anii cnd ea
obinuia s-i poarte prul n codie mpletite, iar Alec o trgea tot timpul de ele, cu mult mai puin

delicatee dect acum.


Nu te pierde cu firea. Avem nevoie de tine. Adug, coborndu-i vocea: i tii c trsneti a
tequila?
Ea se uit spre Magnus, care i urmrea de pe canapea, cu ochii lui impenetrabili de pisic.
Unde e Clary? ntreb ea. i mama ei? Am neles c sunt aici.
Dorm, zise Alec. Ne-am gndit c au nevoie de puin odihn.
i eu nu?
Tu eti cea care tocmai l-ai vzut pe logodnicul sau pe tatl tu vitreg aproape ucis sub ochii ti?
ntreb Magnus, cu rceal. Era mbrcat ntr-o pijama n dungi, cu un halat de cas negru pe
deasupra. Isabelle Lightwood, zise el, ridicndu-se i prinzndu-i minile n faa lui, dup cum a spus
Alec, avem nevoie de tine.
Isabelle se adun, ndreptndu-i umerii.
Avei nevoie de mine ca s ce?
S te duci la Surorile de Fier, zise Alec. Ne trebuie o arm care s-i separe pe Jace i pe
Sebastian, astfel nct s poat fi rnii individual Ei, nelegi ce vreau s spun. Astfel nct
Sebastian s poat fi ucis fr ca Jace s fie rnit. E o chestiune de timp pn cnd Conclavul o s afle
c Jace nu e prizonierul lui Sebastian, c lucreaz mpreun
Dar nu e Jace, protest Isabelle.
Se poate s nu fie Jace, interveni Magnus, dar dac el moare, Jace al vostru moare odat cu el.
Dup cum tii, Surorile de Fier nu vorbesc dect femeilor, zise Alec. i Jocelyn nu poate s se
duc singur, pentru c nu mai este vntor de umbre.
i Clary?
Ea e nc n perioada de pregtire. N-o s tie s pun ntrebrile cuvenite, nici modul n care s
le adreseze. Dar tu i Jocelyn vei ti. Iar Jocelyn spune c a mai fost acolo; te poate cluzi odat ce
v trecem prin Portal pn la marginea proteciilor din jurul Citadelei de Adamant. O s plecai
amndou, diminea.
Isabelle se gndi. Ideea de a avea n sfrit ceva de fcut, ceva precis, activ i important, era o
uurare. Ar fi preferat o misiune care s implice cspirea de demoni sau retezarea picioarelor lui
Sebastian, dar i asta era mai bine dect nimic. Legendele despre Citadela de Adamant o fceau s
par un loc inaccesibil, ndeprtat, iar Surorile de Fier erau vzute cu mult mai rar dect Fraii Tcui.
Isabelle nu ntlnise niciodat pe vreuna.
Cnd plecm? zise ea.
Alec i zmbi pentru prima oar de cnd sosise i ntinse mna ca s-i ciufuleasc prul.
Asta-i Isabelle a mea.
Termin.
Ea se feri de atingerea lui i l vzu pe Magnus rnjind la ei de pe canapea. Se ndrept i el de spate
i i trecu o mn prin prul negru, zbrlit.
Am trei dormitoare de oaspei, zise el. Clary e ntr-unul, mama ei n altul. O s te conduc la al
treilea.
Camerele se aflau toate pe un culoar mic, fr ferestre, care se deschidea din living. Dou dintre ui
erau nchise; Magnus o conduse pe Isabelle pe a treia, ntr-o camer ai crei perei erau zugrvii n
roz aprins. Draperii negre atrnau de galeriile argintii de deasupra ferestrelor, strnse n ctue.
Cuvertura avea un imprimeu de inimi de un rou ntunecat.
Isabelle i roti ochii prin camer. Se simea nervoas i ncordat, nici gnd s vrea s doarm.
Drgue ctue. neleg de ce n-ai gzduit-o pe Jocelyn aici.
Aveam nevoie de ceva s in draperiile trase, ridic Magnus din umeri. Ai ceva de mbrcat ca
s dormi?

Isabelle ddu doar din cap, nevrnd s spun c luase cu ea tricoul lui Simon din apartamentul lui.
Vampirii nu miros, practic, a nimic, dar tricoul nc mai purta mirosul slab, linititor, al spunului
su de rufe.
E cam ciudat, zise ea. Mi-ai cerut s vin imediat, doar ca s m pui s m culc i s-mi spui c
vom porni la drum mine.
Magnus se sprijini de perete, lng u, cu braele ncruciate, i se uit la ea cu pupilele lui
pisiceti ca dou fante. Pentru o clip, ei i aminti de Church, doar c mai puin probabil s mute.
l iubesc pe fratele tu, zise el. tii asta, da?
Dac vrei acordul meu s-l iei n cstorie, d-i drumul, nu mai atepta, zise Isabelle. Toamna e
un anotimp foarte plcut pentru aa ceva. Ai putea purta un sacou oranj.
El nu e fericit, zise Magnus, ca i cnd ea n-ar fi spus nimic.
Bineneles c nu e, se rsti Isabelle. Jace
Jace, repet Magnus, iar minile i se strnser n pumni pe lng corp.
Isabelle fcu ochii mari. ntotdeauna crezuse c Magnus n-avea nimic mpotriva lui Jace; c l
plcea, chiar, odat ce problema afeciunii lui Alec fusese stabilit.
Cu voce tare, spuse:
Am crezut c tu i Jace suntei prieteni.
Nu-i vorba de-asta, zise Magnus. Sunt unele persoane persoane pe care universul pare s le fi
ales pentru destine speciale. Favoruri speciale i suferine speciale. Dumnezeu tie c ne lsm cu toii
atrai de ceea ce e frumos i zdrobit; i eu am fost, numai c unii oameni nu-i mai pot reveni. Sau
dac i revin, o fac numai prin dragoste i un sacrificiu att de mare, c l distruge pe cel care
druiete.
Isabelle cltin ncet din cap.
Nu neleg. Jace e fratele nostru, dar pentru Alec El este i parabatai-ul lui Jace.
tiu despre parabatai, zise Magnus. Am cunoscut parabatai att de apropiai, nct erau aproape
una i aceeai persoan. tii ce se ntmpl, cnd unul dintre ei moare, cu cel care rmne
nceteaz! Isabelle i duse minile la urechi, apoi le cobor, ncet. Cum ndrzneti, Magnus
Bane? zise ea. Cum ndrzneti s faci lucrurile mai rele dect sunt?
Isabelle. Magnus i desfcu minile; arta puin ocat, de parc izbucnirea lui l speriase pn i
pe el. mi pare ru. Uneori, uit c n pofida stpnirii de sine i a triei tale, ai aceeai
vulnerabilitate ca i Alec.
Nu exist nicio slbiciune la Alec, zise Isabelle.
Nu. S iubeti aa cum vrei, asta cere trie. Problema e c am vrut s fii aici pentru el. Exist
lucruri pe care eu nu le pot face pentru el, nu i le pot drui, zise Magnus i, pentru o clip, pru ciudat
de vulnerabil el nsui. Tu l-ai cunoscut pe Jace de tot atta vreme ct l-a cunoscut i el. i poi oferi
nelegerea pe care eu nu i-o pot oferi. i el te iubete.
Bineneles c m iubete. Sunt sora lui.
Rudenia nu e iubire, zise Magnus, iar vocea lui era plin de amrciune. ntreab-o pe Clary.

Clary ni prin Portal ca glonul printr-o eav i zbur n captul cellalt. Se rostogoli spre
pmnt i ddu din greu din picioare, vrnd s aterizeze pe ele. Poziia dur doar o clip, nainte ca,
prea ameit de Portal ca s se concentreze, i pierdu echilibrul i se izbi de pmnt, numai rucsacul
amortizndu-i cderea. Oft ntr-o bun zi, tot antrenamentul acela avea s-i arate roadele i se
ridic, scuturndu-i de praf turul pantalonilor.
Sttea n faa casei lui Luke. Fluviul sclipea peste umerii ei, oraul nlndu-se deasupra ca o
pdure de lumini. Casa lui Luke era exact cum o lsaser, cteva ore mai devreme, ncuiat i
cufundat n ntuneric. Clary, stnd pe aleea de pmnt i de piatr care ducea spre treptele de la

intrare, nghii nodul din gt.


Simon?
Rspunsul veni imediat.
Da?
Unde eti?
Merg spre staia de metrou. Ai ajuns acas?
Acas la Luke. Dac Jace vine, aa cum cred eu, aici e locul unde o s vin.
O tcere. Apoi:
Ei bine, bnuiesc c tii cum s m aduci dac vei avea nevoie de mine.
Cred c da. Clary trase adnc aer n piept. Simon?
Da?
Te iubesc.
O pauz.
i eu te iubesc.
i asta a fost tot. Nu urma niciun declic, ca atunci cnd nchideai telefonul; Clary doar simea
ntreruperea conexiunii, de parc se tia un cablu n capul ei. Se ntreb dac la asta se referea Alec
cnd vorbise despre ruperea legturii parabatai.
Se ndrept spre casa lui Luke i urc fr grab scrile. Aceasta era i casa ei. Dac Jace avea s
vin napoi dup ea, aa cum i spusese din buze c o s-o fac, aici avea s vin. Se aez pe prima
treapt de sus, i puse rucsacul n poal i atept.

Simon sttu n faa frigiderului din apartamentul lui i bu i ultima nghiitur de snge rece, n
timp ce amintirea vocii fr sunet a lui Clary i se terse din minte. Tocmai ajunsese acas,
apartamentul era cufundat n ntuneric, zumzetul frigiderului se auzea puternic, iar locul mirosea
ciudat a tequila? Poate c Jordan buse. Ua dormitorului su era nchis, oricum, nu c Simon l-ar
fi nvinuit c dormea; era trecut de patru dimineaa.
Vr sticla la loc n frigider i se ndrept spre camera lui. Avea s fie prima noapte cnd dormea
acas, dup o sptmn. ncepuse s se obinuiasc s mpart patul cu cineva, un corp lng care s
se rostogoleasc n mijlocul nopii. i plcea cum se lipea Clary de el, ghemuit n somn, cu un bra
sub cap; i, dac ar fi fost s recunoasc n sinea lui, i plcea c ea nu putea dormi dect dac era el
lng ea. l fcea s se simt indispensabil i necesar n pofida faptului c lui Jocelyn prea s nu-i
pese dac el dormea n patul fiicei lui sau c asta n-ar fi subliniat c mama lui Clary l privea ca pe un
pericol sexual echivalent cu al unui petior auriu.
Bineneles, el i Clary mpriser adesea paturile, de cnd aveau cinci ani pn pe la vreo
doisprezece. Asta trebuie s-i fi influenat atitudinea, cuget el, deschiznd ua dormitorului su. Cele
mai multe dintre acele nopi le petrecuser angajai n activiti fierbini, de pild n ntreceri de care
putea s mnnce cel mai ncet dintr-o singur brio cu unt de arahide Reeses. Sau aduceau pe furi
vreun DVD portabil i
Clipi surprins. Camera lui arta neschimbat perei goi, rafturi de plastic cu hainele lui pe ele,
chitara agat n perete i o saltea pe podea. Dar pe pat era o bucat de hrtie un ptrat alb, ieind n
eviden pe ptura neagr, jerpelit. Scrisul neglijent, cu bucle, i se prea cunoscut. Al lui Isabelle.
Ridic biletul i-l citi:

Simon, am ncercat s te sun, dar se pare c ai telefonul nchis. Nu tiu unde eti n clipa asta.
Nu tiu dac i-a povestit Clary ce s-a ntmplat n noaptea asta. Dar eu trebuie s m duc la
Magnus i mi-ar plcea mult s fii i tu acolo.
Eu nu sunt niciodat speriat, dar acum m tem pentru Jace. M tem pentru fratele meu. Nu i-

am cerut niciodat nimic, Simon, dar i cer acum. Te rog s vii.


Isabelle

Simon ls biletul s-i cad din mn. Ieise din apartament i cobora treptele mai nainte ca foaia
s ating podeaua.

Cnd Simon intr n apartamentul lui Magnus, era linite. n emineu plpia un foc, iar Magnus
sttea n faa lui, pe o sofa voluminoas, cu picioarele ridicate pe msua de cafea. Alec adormise, cu
capul n poala lui Magnus, iar Magnus nvrtea dup deget o uvi din prul negru al lui Alec.
Privirea magicianului, aintit asupra focului, era distant i ndeprtat, de parc ar fi cltorit n
trecut. Simon i aminti fr s vrea ceea ce-i spusese Magnus, odat, despre a tri venic:
ntr-o zi, tu i cu mine vom fi ultimii rmai.
Simon se nfior, iar Magnus i ridic ochii.
Isabelle te-a chemat, tiu, zise el, vorbind cu voce joas, ca s nu-l trezeasc pe Alec. E la captul
holului, pe acolo primul dormitor pe stnga.
Simon ddu din cap i, fr vreun salut n direcia lui Magnus, porni spre hol. Se simea neobinuit
de emoionat, de parc s-ar fi pregtit pentru o prim ntlnire. Isabelle, din cte i amintea, nu-i mai
solicitase niciodat ajutorul sau prezena pn atunci, nu recunoscuse niciodat c ar fi avut nevoie de
el n vreun fel.
Deschise ua primului dormitor din stnga i intr. Era ntuneric, luminile erau stinse; dac Simon
n-ar fi avut vederea de vampir, probabil n-ar fi vzut nimic n bezn. Dar aa, a desluit conturul unui
ifonier, scaune cu haine aruncate peste ele i un pat, ale crui aternuturi erau date la o parte. Isabelle
adormise pe o parte, cu prul ei negru mprtiat pe pern.
Simon se uit lung. N-o mai vzuse niciodat pe Isabelle dormind. Arta mai tnr dect de obicei,
cu faa relaxat, cu genele ei lungi atingndu-i vrfurile pomeilor. Gura i era uor ntredeschis,
picioarele strnse sub ea. Purta numai un tricou tricoul lui, unul albastru splcit pe care scria:
CLUBUL DE AVENTUR MONSTRUL DIN LOCHNESS: GSIREA RSPUNSURILOR, IGNORAREA FAPTELOR.
Simon nchise ua n urma lui, simindu-se mai dezamgit dect s-ar fi ateptat. Nu-i trecuse prin
minte c ea ar fi adormit deja. Ar fi vrut s stea de vorb cu ea, s-i aud vocea. i scoase pantofii din
picioare i se aez pe pat, lng ea. Cu siguran ocupa mai mult spaiu din pat dect Clary. Isabelle
era nalt, aproape ct el, dei cnd puse o mn pe umrul ei, i simi oasele delicate. i plimb
mna pe braul ei.
Iz? zise el. Isabelle?
Ea murmur ceva i i ntoarse faa n pern. El se aplec mai aproape mirosea a alcool i a
parfum de trandafiri. Ei bine, asta l lmuri. Se gndise s o ia n brae i s-o srute blnd, dar Simon
Lewis, Molestator al Femeilor Fr Cunotin nu era tocmai epitaful prin care voia s fie amintit.
Se ntinse pe spate i se holb la tavan. Tencuial crpat, cu pete de umezeal. Magnus chiar ar fi
trebuit s aduc pe cineva s se ocupe de asta. Ca i cnd i-ar fi simit prezena, Isabelle se ntoarse
spre el, cu obrazul ei catifelat pe umrul lui.
Simon? zise ea, nesigur.
Da.
El i atinse uor faa.
Ai venit. i ntinse braul peste pieptul lui, aezndu-i mai bine capul lng umrul lui. Nu
credeam c-ai s vii.
Degetele lui se plimbau peste desenele de pe braul ei.
Bineneles c veneam.
Urmtoarele ei cuvinte au fost rostite nfundat, cu gura lipit de gtul lui.

Scuze c am adormit.
El zmbi pentru sine, scurt, n ntuneric.
E OK. Chiar dac nu voiai dect s vin aici i s te in n brae ct dormeai, a fi fcut-o.
O simi ncordndu-se, apoi relaxndu-se la loc.
Simon?
Da?
Poi s-mi spui o poveste?
El clipi, perplex.
Ce fel de poveste?
Una n care bieii buni ctig i bieii ri pierd. i rmn mori.
Adic, o poveste cu zne? zise el.
i storcea creierii. Nu tia dect versiunile Disney ale povetilor i prima imagine care i veni n
minte era Ariel cu sutienul ei de scoici. Fusese ndrgostit de ea cnd avea opt ani. Nu c acesta prea
momentul potrivit s pomeneasc de asta.
Nu.
Cuvntul fu rostit odat cu aerul care ieea din piept.
Noi am studiat povetile cu zne la coal. Mare parte din magie este adevrat dar, oricum.
Nu, vreau ceva ce n-am mai auzit pn acum.
OK. tiu una bun.
Simon o mngie pe Isabelle pe pr, simindu-i genele pe gt cnd ea-i nchise ochii.
Cu mult timp n urm, ntr-o galaxie foarte, foarte ndeprtat

Clary nu tia de ct vreme sttea pe treptele de la intrarea casei lui Luke, cnd vzu soarele
ncepnd s rsar. Se ridica n spatele casei, iar cerul se colora ntr-un roz trandafiriu ntunecat i
fluviul devenea o fie albastru-oel. Drdia, i drdia de atta vreme, nct i se prea c tot corpul i
se contractase ntr-un singur tremurat zdravn de frig. Folosise dou rune de nclzire, dar nu-i
fuseser de ajutor; avea senzaia c tremurul era psihologic, la fel de mult pe ct era din alte cauze.
Oare avea s vin? Dac el mai era pe dinuntru tot att de Jace ct credea ea c este, avea s vin;
cnd i mimase c avea s se ntoarc dup ea, Clary nelesese c voise s spun ct mai curnd cu
putin. Jace nu avea rbdare. i nu se juca.
Dar ea numai att putea atepta. n cele din urm, avea s se ridice soarele. Avea s nceap o nou
zi, iar mama ei avea s-o supravegheze din nou. i ea va trebui s renune la Jace, cel puin pentru nc
o zi, dac nu mai mult.
nchise ochii, ferindu-se de strlucirea rsritului, rezemndu-i coatele de treapta din spatele ei.
Pentru o clip, se ls s pluteasc n fantezia c totul era cum fusese, c nimic nu se schimbase, c
avea s-l ntlneasc pe Jace n dup-amiaza aceea, pentru antrenament, sau n seara aceea, pentru
cin, iar el avea s-o in n brae i s-o fac s rd, aa cum fcea mereu. Tentacule calde de lumin a
soarelui i atingeau faa. n pofida voinei sale, deschise ochii.
i el era acolo, urcnd spre ea, pe trepte, la fel de fr zgomot ca o pisic, aa cum fcea
ntotdeauna. Purta un pulover albastru-nchis, care-i fcea prul s semene cu lumina soarelui. Ea i
ndrept spatele, cu inima btndu-i cu putere. Strlucirea soarelui prea s-l mbieze n lumin. Ea
se gndi la noaptea aceea din Idris, cnd focurile de artificii trcaser cercul, iar ea se gndise la
ngeri, cznd n foc.
El ajunse la ea i ntinse minile; ea i le lu i l ls s-o ridice n picioare. Ochii lui de un auriu pal
i cercetar faa.
Nu eram sigur c-ai s fii aici.
De cnd nu mai eti sigur de mine?

Ai fost destul de furioas mai devreme.


El i lu un obraz n palm. n podul palmei lui era o cicatrice aspr; ea o putea simi pe piele.
i? Dac n-a fi fost aici, ce-ai fi fcut?
O trase mai aproape. i el tremura, iar vntul i flutura prul buclat, ciufulit i strlucitor.
Cum se simte Luke?
Auzind numele lui Luke, un alt fior o cutremur. Jace, creznd c i era frig, o strnse mai tare la
piept.
O s fie bine, zise ea, cu precauie.
E vina ta, vina ta, vina ta.
N-am vrut nicio clip s fie rnit.
Braele lui Jace erau n jurul ei, degetele lui trasndu-i ncet o linie n sus i-n jos pe ira spinrii.
M crezi?
Jace, zise Clary. De ce ai venit?
Ca s te rog din nou. S vii cu mine.
Ea nchise ochii.
i n-ai s-mi spui unde nseamn asta?
ncredere, zise el ncet. Trebuie s ai ncredere. Dar trebuie s mai tii, de asemenea, c, odat ce
vii cu mine, nu mai exist cale de ntoarcere. Cel puin nu pentru foarte mult timp.
Ea se gndi la momentul n care ieise din Java Jones i l vzuse ateptnd-o acolo. Viaa ei se
schimbase n acel moment ntr-un fel care nu mai putea fi niciodat ntors.
Niciodat n-a fost o cale de ntoarcere, zise ea. Nu cu tine. Deschise ochii: Ar trebui s mergem.
El zmbi, la fel de strlucitor ca soarele ieind din nori, iar ea-i simi corpul relaxndu-se.
Eti sigur?
Sunt sigur.
El se aplec i o srut. ntinznd minile s-l cuprind n brae, simi ceva amar pe buzele lui; apoi
ntunericul se pogor peste ea, ca o cortin care semnaleaz sfritul unui act al piesei.

PARTEA A DOUA

Unele lucruri ntunecate


Te iubesc cum iubeti unele lucruri ntunecate.
Pablo Neruda, Sonetul XVII

8
FOCUL PROBEAZ AURUL

Maia nu fusese niciodat n Long Island, dar cnd se gndea la ea, ntotdeauna i-o imagina ca fiind
foarte asemntoare cu New Jersey mai mult suburban, un loc unde i aveau casele oamenii care
lucrau n New York sau n Philly.
i lsase rucsacul n spatele camionetei lui Jordan ocant de nefamiliar. Pe vremea cnd erau
mpreun, el conducea o Toyota roie, paradit, ntotdeauna plin de gunoaie, de pahare vechi de
cafea mototolite i pungi de fast-food, cu scrumiera ndesat cu igri fumate pn la chitoc. Cabina
acestei camionete era, comparativ, curat, singurele gunoaie fiind ziarele aruncate grmad pe locul
pasagerului. El le ddu la o parte fr niciun comentariu i ea urc.
Nu vorbiser ct strbtuser Manhattanul i autostrada Long Island Expressway i, pn la urm,
Maia aipise, cu obrazul lipit de geamul rece al portierei. Se trezi cnd camioneta trecu printr-o
groap, hurducnd-o i aruncnd-o n fa. Clipi buimac, frecndu-se la ochi.
Scuze, zise Jordan, simindu-se vinovat. Voiam s te las s dormi pn ajungeam acolo.
Ea se ridic n capul oaselor, privind n jur. Mergeau pe o osea de asfalt cu dou benzi i cerul din
jur tocmai ncepuse s se lumineze. De o parte i de alta a drumului erau cmpuri, ocazionale ferme
i silozuri, case de scnduri, situate departe de strad, cu garduri de rui n jurul lor.
E frumos! exclam ea, surprins.
Mda. Jordan schimb viteza, dregndu-i glasul. Dac tot te-ai trezit nainte s ajungem la
Sediul Praetor, pot s-i art ceva?
Ea ovi doar o clip, apoi ddu din cap. i atunci el iei de pe osea, pe un drum neasfaltat, plin de
hrtoape, cu copaci de ambele pri. Majoritatea erau lipsii de frunze; drumeagul era noroios, iar
Maia ls geamul jos ca s adulmece aerul. Copaci, ap srat, uor iz de mucegai de la frunzele
uscate, animale mici miunnd prin iarba nalt. Mai trase o dat aer adnc n piept, tocmai cnd
maina iei de pe drumeag ntr-un mic spaiu circular, de ntoarcere. n faa lor era plaja, ntinznduse pn la apa ntunecat, albastru-oel. Cerul era aproape liliachiu.
Ea ntoarse capul spre Jordan. El se uita drept nainte.
Aici obinuiam s vin pe cnd mi fceam pregtirea la Sediul Praetor, zise el. Uneori, doar ca
s m uit la ap i s-mi limpezesc mintea. Rsriturile de aici Nu seamn unul cu altul, dar toate
sunt frumoase.
Jordan.
El nu ntoarse capul.
Da?
mi pare ru pentru mai nainte. Pentru c-am fugit, tii tu, de la antierul naval.
E-n regul.
El ls aerul s-i ias lent din piept, dar ea-i ddea seama, dup tensiunea din umerii lui, dup cum
strngea schimbtorul de viteze, c nu era n regul, nu cu adevrat. ncerc s nu se uite cum
ncordarea i umfla muchii braului, accentund linia de inserie a bicepilor.
A fost prea mult pentru tine deodat; am neles. Eu doar
Cred c ar trebui s-o lum ncet. S ne strduim s fim prieteni.

Eu nu vreau s fim prieteni, zise el.


Ea nu-i putu ascunde surprinderea:
Nu?
El i mut mna de pe schimbtorul de viteze pe volan. Aerul cald se revrsa nuntru de la
radiator, amestecndu-se cu aerul rece care ptrundea pe geamul deschis al Maiei.
N-ar trebui s vorbim despre asta acum.
Eu vreau, zise ea. Vreau s vorbim despre asta acum. Nu vreau s fim stresai despre noi cnd o
s fim la Sediul Pretorilor.
El se ls pe spate n scaunul su, mucndu-i buza. Prul lui aten, ciufulit, i czu peste frunte.
Maia
Dac nu vrei s fim prieteni, atunci ce suntem? Dumani, din nou?
El i ntoarse capul, cu obrazul lipit de scaun. Ochii aceia erau exact aa cum i-i amintea ea, de
culoarea alunei, cu pete verzi, albastre i aurii.
Nu vreau s fim prieteni, zise el, pentru c eu nc te iubesc. Maia, tii c eu nici mcar n-am mai
srutat pe altcineva de cnd ne-am desprit?
Isabelle
A vrut s se mbete i s vorbeasc despre Simon. i lu mna de pe volan, ddu s-o ntind spre
ea, apoi i-o ls la loc, n poal, cu o expresie nfrnt pe fa. Nu te-am iubit dect pe tine. Numai
gndul la tine m-a ajutat s duc pregtirea mea la bun sfrit. Ideea c a putea fi n stare s m
recompensez cumva fa de tine, ntr-o zi. i am s-o fac, n orice fel mi va sta n putin, mai puin
unul.
N-o s fii prietenul meu.
N-o s fiu doar prietenul tu. Te iubesc, Maia. Sunt ndrgostit de tine. ntotdeauna am fost. i
ntotdeauna voi fi. S fiu doar prietenul tu m-ar omor.
Ea se uit afar, spre ocean. Inelul soarelui tocmai ncepuse s se iveasc deasupra apei, razele sale
colornd marea n purpuriu, auriu i albastru.
E att de frumos aici.
De aceea obinuiam s vin aici. Nu puteam dormi i priveam cum rsare soarele.
Vocea lui era blnd.
Acum poi dormi? se ntoarse ea spre el.
El nchise ochii.
Maia dac ai de gnd s spui nu, c nu vrei s fii dect prieten cu mine atunci spune-o. Taie
coada cinelui dintr-odat, OK?
Arta ncordat, de parc-i adunase toate puterile s suporte lovitura. Genele lui aruncau umbre pe
pomei. I se vedeau cicatricele albe, palide, pe pielea mslinie a gtului, cicatricele pe care i le fcuse
ea. Maia i desfcu centura de siguran i se ddu mai aproape de el. l auzi cum i trage scurt
rsuflarea, fr s fac ns nicio micare n timp ce ea se aplec i-l srut pe obraz. i adulmec
mirosul. Acelai spun, acelai ampon, ns fr izul persistent de igri. Acelai biat. l srut de-a
lungul obrazului, pn la colul gurii i, n cele din urm, apropiindu-se mai mult, i lipi gura de a
lui.
Buzele lui se deschiser sub ale ei i el mri din adncul gtlejului. Vrcolacii nu se purtau blnd
unul cu altul, dar minile lui erau uoare pe ea cnd o ridic i o aez n poala lui, nconjurnd-o cu
braele, n timp ce sruturile lor se adnceau. Faptul c-l simea din nou simea cldura braelor lui
mbrcate n velur n jurul ei, i btile inimii, i gustul gurii, i contactul buzelor, dinilor i al
limbilori tie rsuflarea. Minile ei se strecurar pe dup gtul lui i se topi la pieptul lui,
simindu-i buclele de pr mtsos i bogat, exact la fel ca ntotdeauna.
Cnd n sfrit se desprinser, ochii lui erau sticloi.

Am ateptat asta ani de-a rndul.


Ea i plimb un deget pe linia claviculei lui. i putea simi propriile bti ale inimii. Pentru cteva
momente, nu mai fuseser doi vrcolaci n misiune ctre o organizaie strict secret fuseser doi
adolesceni care se iubeau ntr-o main pe plaj.
i s-a ridicat la nlimea ateptrilor?
A fost mult deasupra.
Gura lui schi un nceput de zmbet.
Asta nseamn c
Pi, zise ea, nu prea e genul de lucru pe care-l faci cu prietenii, nu?
Nu e? Va trebui s i-o spun i lui Simon. O s fie profund dezamgit.
Jordan.
l lovi uor n umr, dar zmbea, la fel ca i el, cu un neobinuit rnjet pn la urechi, prostesc.
Apoi se aplec i i cuibri capul la baza gtului lui Jordan, inhalndu-i mirosul odat cu al
dimineii.

Se luptau pe lacul ngheat, cu oraul de ghea luminnd ca o lamp n deprtare. ngerul cu


aripile aurii i ngerul cu aripile ca focul negru. Clary sttea pe ghea, n timp ce sngele i penele
zburau n jurul ei. Penele aurii ardeau ca focul unde i atingeau pielea, dar penele negre erau la fel de
reci ca gheaa.
Clary se trezi cu inima btndu-i nebunete, nfurat n pturile rvite. Se ridic n capul
oaselor, mpingndu-i pturile pn la mijloc. Se afla ntr-o camer necunoscut. Pereii erau
zugrvii n alb, iar ea sttea ntr-un pat fcut dintr-un lemn negru, nc mbrcat n hainele pe care le
purtase cu o noapte n urm. Se ddu jos din pat, atingnd cu tlpile goale podeaua rece de piatr, i se
uit n jur dup rucsacul ei.
l gsi repede, instalat ntr-un fotoliu de piele neagr. Nu exista nicio fereastr n camera aceea;
singura lumin venea de la un glob atrnat de tavan, fcut din sticl neagr. i plimb mna prin
rucsac i i ddu seama, spre enervarea ei, dei fr surprindere, c altcineva deja i verificase
coninutul. Dispruse cutia ei cu ustensile de desen, inclusiv stela. Tot ce-i mai rmsese era peria de
pr i un rnd de haine o pereche de jeani i lenjeria de corp. Cel puin mai avea nc inelul de aur
pe deget.
l atinse uor i se gndi la Simon. Sunt nuntru.
Nimic.
Simon?
Nu primi niciun rspuns. nghii nodul de panic din gt. Habar nu avea unde se afla, ce or era sau
ct timp fusese fr cunotin. S-ar fi putut ca Simon s doarm. Nu putea s intre n panic i s
presupun c inelele nu funcionau. Trebuia s treac pe pilot automat. S verifice unde era, s afle
ce-ar fi putut afla. Avea s ncerce cu Simon mai trziu.
Trase adnc aer n piept i ncerc s se concentreze la ce era n jurul ei. Dormitorul avea dou ui.
O ncerc pe prima i descoperi c se deschidea ntr-o mic baie, toat numai oglinzi i crom, cu o
cad sprijinit pe picioare-ghear din aram. Nici aici nu era vreo fereastr. Fcu rapid un du i se
terse cu un prosop pufos i alb, apoi se schimb n jeanii curai i un pulover, nainte de a se
ntoarce n dormitor, unde se ncl i apoi ncerc a doua u.
Bingo. Dincolo de ea era restul casei? Apartamentului? Se trezi ntr-o camer mare, jumtate din
ea fiind ocupat de o mas lung de sticl. Mai multe alte globuri de lumin atrnau de tavan,
aruncnd umbre plpitoare pe perei. Totul era foarte modern, de la jilurile de piele neagr pn la
emineul uria, cu ram de crom mat. n el ardea un foc. Deci trebuia s mai fie cineva acas sau s fi
fost de curnd.

Cealalt jumtate de odaie era luat n stpnire de un uria ecran de televizor, o msu de cafea
neagr, lucioas, pe care se aflau mprtiate jocuri video i controleruri, i nite canapele joase de
piele. Un ir de trepte de sticl conduceau la etaj, n spiral. Dup ce arunc o privire n jur, Clary
ncepu s le urce. Sticla era perfect transparent i ddea impresia c urca pe o scar invizibil spre
cer.
Al doilea cat era foarte asemntor cu cellalt perei palizi, podea neagr, un culoar lung cu mai
multe ui de-a lungul lui. Prima u ddea n ceea ce era, evident, un dormitor principal. Un pat uria
de lemn de trandafir, cu baldachin de vluri albe, ocupa cea mai mare parte a spaiului. Aici existau
ferestre, dar vopsite n albastru ntunecat. Clary travers odaia spre ele, ca s se uite afar.
Se ntreb pentru o clip dac era din nou n Alicante. Se uita peste un canal la cldirea de vizavi,
ale crei ferestre erau acoperite cu obloane verzi, nchise. Cerul de deasupra era cenuiu, canalul
verde-albstrui ntunecat, i chiar n dreapta ei se vedea un pod care traversa canalul. Doi oameni
stteau pe pod. Unul dintre ei inea un aparat de fotografiat la ochi i fcea, neobosit, poze peste poze.
Nu era Alicante, atunci. Amsterdam? Veneia? Se uit de jur mprejur, cutnd o cale de a deschide
fereastra, dar prea s nu existe niciuna; btu cu pumnii n sticl i strig, dar cei care traversau podul
n-o observar. Dup cteva clipe, plecar.
Clary ntoarse spatele ferestrei i se duse ctre unul dintre ifoniere, deschizndu-l dintr-o micare.
Inima ei tresri. ifonierul era plin de haine haine de femeie. Rochii splendide dantel i satin,
mrgele i flori. n sertare se aflau camizole i lenjerie de corp, topuri de bumbac i mtase, fuste,
dar nu jeani sau pantaloni. Erau chiar i pantofi, aliniai, sandale fr toc i cu tocuri, perechi de
ciorapi mpturii. Pentru o clip, ea doar csc gura, ntrebndu-se dac mai era vreo fat care s
locuiasc aici sau dac Sebastian avea nclinaii de travestit. Dar hainele aveau toate etichetele
nedesprinse i toate erau cam de mrimea ei. Nu numai att, i ddu ea seama, ncet, fcnd ochii
mari. Erau exact de formele i culorile care i s-ar fi potrivit ei albastre, verzi i galbene, croite
pentru cineva de talie mic. n cele din urm, scoase unul dintre cele mai simple topuri, o bluz
verde-nchis cu mnecue platc i cu dantel de mtase n fa. Dup ce i arunc maioul ei vechi pe
podea, mbrc bluza i se uit n oglinda din interiorul garderobei.
I se potrivea perfect. i evidenia bine trupul slbu, mulndu-i-se pe talie, intensificnd culoarea
verde a ochilor ei. Smulse eticheta, nevrnd s vad ct costase, i se grbi s ias din camer,
simind un fior pe ira spinrii.
Urmtoarea camer era n mod clar a lui Jace. O tiu din secunda n care pi nuntru. Mirosea ca
el, a colonia i spunul lui, a pielea lui. Patul era din lemn nnegrit ca abanosul, cu aternuturi i
pturi albe, perfect fcut. Era la fel de ordonat ca i camera lui din Institut. Crile erau puse n teanc
lng pat, cu titluri n italian, francez i latin. Pumnalul de argint Herondale, cu modelul su de
psri, era nfipt n peretele de ghips. Cnd se uit mai ndeaproape, putu vedea c inea prins o
fotografie. O fotografie cu ea i cu Jace, fcut de Izzy. i-o amintea perfect, fusese ntr-o zi nsorit
de la nceputul lui octombrie, Jace stnd pe treptele de la intrarea n Institut, cu o carte n poal. Ea
sttea o treapt mai sus, cu mna pe umrul lui, aplecndu-se ca s vad ce citea. Mna lui o acoperea
pe a ei, i el zmbea. Ea nu putuse s-i vad faa n ziua aceea, nu tiuse c zmbise aa, nu pn acum.
Simi o ghear n gt i iei din camer, domolindu-i rsuflarea.
Nu se putea purta aa, se admonesta ea. De parc ori de cte ori l vedea pe Jace aa cum era acum
simea un pumn n plex. Trebuia s se prefac, s arate c nu conta, c nu observase nicio deosebire.
Intr n urmtoarea camer, alt dormitor, foarte asemntor cu cel de dinainte, dar ntr-o teribil
dezordine patul era un ghem de cearafuri negre de mtase, nnodate cu pilota, un birou de sticl i
oel acoperit cu cri i hrtii, haine de biat mprtiate peste tot. Jeani i jachete, tricouri i costume
de lupt. Ochii i czur pe ceva ce sclipea argintiu, pus n picioare pe noptier, lng pat. Se apropie,
cu ochii holbai, nevenindu-i s cread.

Era caseta mamei sale, cea cu iniialele J.C. Aceea pe care mama ei obinuia s-o scoat o dat n
fiecare an i s plng deasupra ei, n tcere, cu lacrimile iroindu-i pe fa i udndu-i minile. Clary
tia ce se afla n caset o bucl de pr, la fel de fin i de alb ca un puf de ppdie; fii dintr-o
cmu de copil; un pantofior pe care l-ar fi putut cuprinde n palm. Fragmente i bucele din
fratele ei, un soi de colaj al copilului pe care mama ei i dorise s-l aib, visase s-l aib, mai nainte
ca Valentine s fi fcut ceea ce fcuse i s-l transforme pe propriul su fiu ntr-un monstru.
J.C.
Jonathan Christopher.
Stomacul i se rsuci i se grbi s se dea napoi, ieind din camer drept ntr-un zid de carne vie.
Nite brae o prinser strns i vzu c erau zvelte i musculoase, cu un puf fin de pr palid, iar pentru
un moment crezu c Jace era cel care o mbriase. ncepu s se relaxeze.
Ce cutai n camera mea? o ntreb Sebastian, la ureche.

Isabelle fusese antrenat s se trezeasc devreme n fiecare diminea, fie soare, fie ploaie, iar o
uoar mahmureal nu o mpiedic deloc s-o fac i acum. Se ridic, ncet, n capul oaselor i se uit
nedumerit la Simon.
Nu mai petrecuse niciodat o noapte ntreag n pat cu altcineva, dac nu se puneau la socoteal
dile cnd se cra n patul prinilor ei, pe la patru ani, cnd i era fric de trsnete. Nu se putea
abine s nu se holbeze la Simon de parc-ar fi fost cine tie ce specie de animal exotic. El sttea ntins
pe spate, cu gura ntredeschis, cu prul n ochi. Pr aten obinuit, ochi cprui obinuii. Tricoul i se
ridicase uor n somn. Nu era musculos ca un vntor de umbre. Avea un abdomen neted i plat, dar
fr pachetul de ase muchi, iar faa i mai pstra catifelarea adolescenei. Ce o fascina oare la el?
Era foarte drgu, dar ea avusese iubii superbi cavaleri elfi, vntori de umbre sexy
Isabelle, zise Simon, fr s deschid ochii, nu te mai zgi la mine.
Isabelle pufni suprat i se ddu jos din pat. Scormoni n geanta ei dup costumul de lupt, l
scoase i iei s caute baia.
Cnd era cam pe la jumtatea holului, ua bii se deschise i Alec apru nvluit de un nor de aburi.
Avea un prosop n jurul taliei i un altul pe umeri, i i tergea energic prul negru i ud. Isabelle se
gndi c n-ar fi trebuit s fie surprins s-l vad; el era antrenat s se trezeasc devreme dimineaa, la
fel ca i ea.
Miroi a santal, zise ea, n loc de salut.
Ura mirosul de santal. Ei i plceau aromele dulci vanilie, scorioar, gardenie.
Alec se uit la ea.
Nou ne place santalul.
Isabelle se strmb.
Asta ori e regalul noi, ori tu i Magnus v transformai ntr-unul dintre cuplurile alea care
cred c sunt o singur persoan. Nou ne place santalul. Noi adorm simfonia. Sperm c v
place cadoul nostru de Crciun ceea ce, dac m ntrebi pe mine, e doar un truc ieftin de a evita
cumprarea a dou cadouri.
Alec clipi cu genele ude la ea.
O s nelegi
Dac-mi spui c o s neleg cnd o s fiu ndrgostit, o s te sufoc cu prosopul la.
i dac m mai mpiedici mult s m ntorc n camera mea i s m mbrac, o s-l pun pe
Magnus s invoce nite pixie ca s-i ncurce prul hlciug.
Oh, d-te la o parte.
Isabelle i trase cu utul n glezn lui Alec pn ce el, fr grab, se ndeprt pe hol.
Avea presimirea c, dac se ntorcea s se uite la el, o s-l vad scond limba la ea, aa c nu se

uit. n schimb, se ncuie n baie i ddu drumul la du, la putere maxim. Apoi se uit pe polia cu
produse de baie i scoase un cuvnt nedemn de o doamn.
ampon, balsam de pr i spun de santal. Ch.
Cnd n sfrit iei din baie, mbrcat n costumul de lupt i cu prul strns, i gsi pe Alec,
Magnus i Jocelyn ateptnd-o n living. Erau i gogoi, dar ea nu voia, i cafea, din care voia. i
turn cu generozitate lapte peste cafea i se aez, rezemndu-se de sptar i uitndu-se la Jocelyn,
care era, de asemenea, mbrcat spre surprinderea lui Isabelle n costum de vntor de umbre.
Era ciudat, cuget ea. Oamenii adesea spuneau despre ea c semna cu mama ei, dei ea nu se vedea
astfel, i acum se ntreb dac era la fel cum semna Clary cu Jocelyn. Aceeai culoare a prului, da,
ns i aceleai trsturi ale feei, aceeai nclinare a capului, aceeai ncpnare n linia
maxilarului. Aceeai senzaie c persoana din fa poate c arta ca un bibelou de porelan, dar pe
dinuntru era de oel. Pe de alt parte, Isabelle i-ar fi dorit ca, la fel cum Clary motenise ochii verzi
ai mamei sale, s fi motenit i ea ochii albatri ai lui Maryse i ai lui Robert. Albastrul era mult mai
interesant dect negrul.
Ca i n cazul Oraului Tcut, exist o singur Citadel de Adamant, ns sunt mai multe ui prin
care cineva o poate gsi, zise Magnus. Cea mai apropiat de noi este vechea Mnstire augustinian
de pe Grymes Hill, n Staten Island. Alec i cu mine v vom conduce prin Portal pn acolo i vom
atepta s v ntoarcei, cci nu putem merge i noi cu voi pn la capt.
tiu, zise Isabelle. Pentru c suntei biei. Pduchi.
Alec ntinse un deget spre ea.
Ia treaba asta n serios, Isabelle. Surorile de Fier nu sunt ca Fraii Tcui. Sunt mult mai puin
prietenoase i nu le place s fie deranjate.
i promit c-o s m port ct pot eu de frumos, zise Isabelle i puse ceaca goal de cafea pe
msu. S mergem.
Magnus se uit la ea bnuitor pentru o clip, apoi ridic din umeri. Astzi, prul lui era aranjat cu
gel ntr-un milion de epi ascuii, iar ochii i erau fardai cu negru, fcndu-i s par mai pisiceti ca
niciodat. Trecu pe lng ea spre perete, deja murmurnd cuvinte latineti; familiarul contur al unui
Portal, cu ua lui ezoteric ncadrat de simboluri sclipitoare, ncepu s capete form. Vntul se
strni, rece i puternic, fluturndu-i lui Isabelle uviele de pr pe spate.
Jocelyn se apropie cea dinti i pi prin Portal. A fost ca i cnd ai fi privit pe cineva disprnd
ntr-un perete al unui val de ap: o cea argintie pru s-o absoarb, estompndu-i culoarea roie a
prului nainte de a disprea n ea, cu un licr uor.
Isabelle o urm. Era obinuit cu senzaia de gol n stomac din timpul cltoriei prin Portal. Pe
lng aceasta, simea un tumult fr zgomot n urechi i niciun pic de aer n plmni. nchise ochii,
apoi i deschise din nou cnd vrtejul o eliber i czu ntr-un desi uscat. Se ridic n picioare,
scuturnd iarba uscat de pe genunchi, i o vzu pe Jocelyn uitndu-se la ea. Mama lui Clary ddu s
spun ceva, dar renun cnd apru Alec, cznd n vegetaia de lng Isabelle, apoi i Magnus, dup
care sclipitorul Portal, doar pe jumtate vizibil, se nchise n urma lui.
Nici mcar cltoria prin Portal nu-i deranjase lui Magnus epii de pr. Se trase, mndru, de unul
dintre ei.
Verific, i zise el lui Isabelle.
Magie?
Gel de pr, 3,99 $, la Rickys.
Isabelle i ddu ochii peste cap i se ntoarse s cerceteze noile locuri. Stteau n vrful unui deal,
cu coama acoperit de tufe uscate i iarb ofilit. Mai jos se vedeau copaci nnegrii de toamn i, n
deprtare, Isabelle zri un cer fr de nori i partea de sus a podului Verrazano-Narrows, care unea
Staten Island de Brooklyn. Cnd se ntoarse, Isabelle vzu mnstirea n spatele ei, ridicndu-se din

frunziul posomort. Era o construcie mare, de crmid roie, cu majoritatea ferestrelor sparte sau
btute n scnduri. Din loc n loc era marcat cu graffiti. Condorii, tulburai de sosirea cltorilor, se
roteau deasupra clopotniei n ruin.
Isabelle miji ochii, ntrebndu-se dac era vreo iluzie magic de dat la o parte. Dac da, atunci era
una puternic. Orict ar fi ncercat, n-a putut vedea dect cldirea drpnat dinaintea ei.
Nu e nicio iluzie magic, zise Jocelyn, fcnd-o pe Isabelle s tresar. Ceea ce vezi e exact ceea
ce este.
Jocelyn porni fr grab spre cldire, zdrobind sub bocanci vegetaia uscat din faa ei. Dup o
clip, Magnus ridic din umeri i porni dup ea, Isabelle i Alec venind la urm. Nu exista nicio
potec; tufele i lstarii creteau ntr-un desi nclcit, care prea ntunecat n aerul curat, iar frunzele
de sub picior trosneau, uscate. Cnd se apropiar de cldire, Isabelle vzu c petice de iarb erau arse,
din loc n loc, unde pentagrame i cercuri runice fuseser desenate cu spray-ul pe iarb.
Mundanii, zise Magnus, ridicnd o crengu ca s-i deschid drum lui Isabelle. Se joac i ei cu
magia, fr s-o neleag cu adevrat. Sunt adesea atrai de locuri ca acesta centre de putere fr
s tie prea bine de ce. Beau i stau de vorb, picteaz cu vopsea pereii, de parc ai putea lsa vreun
semn uman pe magie. Nu poi.
Ajunseser la o u n zidul de crmid.
Am ajuns.
Isabelle se uit struitor la u. Din nou, nu simea deloc c ar fi fost vreo iluzie magic care s-o
acopere, dei, dac se concentra, o uoar sclipire ncepea s se ntrezreasc, asemenea soarelui
reflectat de ap.
Jocelyn i Magnus schimbar o privire. Jocelyn se ntoarse spre Isabelle.
Eti gata?
Isabelle ddu din cap i, fr vreo alt discuie, Jocelyn pi nainte i dispru prin scndurile uii.
Magnus se uita, ateptnd, la Isabelle.
Alec se aplec spre ea i ea-i simi mngierea prului pe umr.
Nicio grij, zise el. O s fii bine, Iz.
Ea-i ridic brbia.
tiu, zise, i o urm pe Jocelyn prin u.

Clary tresri, cu respiraia tiat, dar mai nainte s poat rspunde se auzir nite pai pe scar i
Jace apru la captul culoarului. Sebastian i ddu drumul imediat i o ntoarse cu faa spre el. Cu un
zmbet ca de lup, i ciufuli prul.
M bucur s te vd, surioar.
Clary rmsese fr grai. Jace, totui, nu; veni spre ei fr zgomot. Purta o jachet de piele neagr,
un tricou alb i jeani, i era descul.
O mbriai pe Clary?
Se uit uimit la Sebastian.
Sebastian ridic din umeri.
E sora mea. M bucur s-o vd.
Dar tu nu mbriezi oamenii, zise Jace.
N-am mai avut timp s gtesc ceva la cuptor.
Nu-i nimic, zise Clary, fcnd un gest nepstor spre fratele ei. M-am mpiedicat. El doar m-a
prins s nu cad.
Dac Sebastian a fost surprins s-o aud lundu-i aprarea, n-o art. Rmase cu faa lipsit de
expresie, n vreme ce Clary porni pe culoar spre Jace, care o srut pe obraz, mngindu-i obrazul cu
degete reci.

Ce fceai aici, sus? ntreb Jace.


Te cutam. Ridic din umeri: M-am trezit i nu te-am gsit. M-am gndit c poate dormeai.
Vd c ai descoperit rezerva de haine, art Sebastian spre bluza ei. i plac?
Jace i arunc o privire.
Am fost plecai dup ceva de mncare, i zise el lui Clary. Nimic sofisticat. Pine i brnz. Vrei
un mic dejun?
i astfel, cteva minute mai trziu, Clary se trezi instalat la masa mare de oel i sticl. Din
alimentele puse pe mas, ea-i nchipui c a doua variant a deduciilor ei era corect. Se aflau n
Veneia. Aveau pine, brnz italian, salam i prosciutto, struguri i gem de smochine, i sticle de vin
italian. Jace sttea vizavi de ea, Sebastian, n capul mesei. Ei i amintea, straniu, de noaptea cnd l
ntlnise pe Valentine, la reedina Renwick din New York, cum se aezase el ntre Jace i Clary, n
capul mesei, cum le oferise vin i le spusese c sunt frate i sor.
Arunc o privire, acum, la adevratul ei frate. Se gndi cum artase mama ei cnd l vzuse.
Valentine. Dar Sebastian nu era copie la indigo a tatlui lor. Ea vzuse fotografii ale lui Valentine
cnd era de vrsta lor. Faa lui Sebastian ndulcise trsturile aspre ale tatlui su cu frumuseea
mamei lor; era nalt, dar avea umerii mai puin largi, era mai mldios i mai felin. Avea pomeii lui
Jocelyn i gura ei frumoas i blnd, ochii negri ai lui Valentine i prul lui blond-alb.
El tocmai atunci i ridic privirea, de parc s-ar fi prins c ea se uit la el.
Vin?
i i oferi sticla.
Ea ddu din cap, dei nu se dduse niciodat n vnt dup gustul vinului i, de la Renwick, l urse.
i drese glasul n vreme ce Sebastian i umplea paharul.
Deci, zise ea, locul sta e al tu?
A fost al tatlui nostru, zise Sebastian, punnd sticla jos. Al lui Valentine. E n micare, cnd
nuntru, cnd n afara lumilor a noastr i altele. El obinuia s-l foloseasc att ca pe un loc de
retragere, ct i ca pe un mijloc de cltorie. M-a adus aici de vreo cteva ori, mi-a artat cum s intru
i s ies i cum s-l fac s se mute.
Nu exist u de intrare.
Ba este, dac tii cum s-o gseti, zise Sebastian. Tata a fost foarte detept cnd a amenajat locul
sta.
Clary se uit la Jace, care cltin din cap.
Nu mi-a artat-o niciodat. Nici eu n-a fi ghicit c exista vreuna.
E foarte tipic de burlac, zise Clary. Nu mi l-a fi nchipuit pe Valentine s
S aib un televizor cu ecran plat? rnji Jace la ea. Nu c ar prinde vreun program, dar poi s te
uii la DVD-uri. Dincolo, la conac, aveam o lad frigorific alimentat de o lampa-vrjitoarei. Aici
i-a luat un congelator.
Aia a fost pentru Jocelyn, zise Sebastian.
Clary i ridic ochii.
Ce?
Toate lucrurile moderne. Aparatura. i hainele. Ca i bluza pe care o pori tu. Erau pentru mama
noastr. n caz c se hotra s se ntoarc.
Ochii negri ai lui Sebastian i ntlnir pe ai ei. Clary se simi puin ru. Acesta este fratele meu i
vorbim despre prinii notri. Se simea ameit prea multe se ntmplaser prea repede ca s aib
timp s le cuprind cu mintea. Nu avusese niciodat timp s se gndeasc la Sebastian ca la fratele ei,
n via i cu o via a lui. Cnd aflase cine era de fapt, el murise.
Scuze dac i se pare ciudat, zise Jace, artnd spre bluza ei. i putem cumpra alte haine.
Clary atinse uor mneca. Materialul era mtsos, fin, scump. Ei bine, asta explica faptul c toate

hainele erau aproape pe msura ei, c toate culorile erau cele care i se potriveau ei. Fiindc ea semna
ntocmai cu mama ei.
Trase adnc aer n piept.
E-n regul, zise ea. Numai c Ce facei, mai exact? Doar cltorii de colo-colo n
apartamentul sta i
Vedem lumea? zise Jace, dezinvolt. Sunt lucruri i mai rele.
Dar nu putei face asta la nesfrit.
Sebastian nu mncase prea mult, dar buse dou pahare de vin. Era la al treilea, iar ochii i sclipeau.
De ce nu?
Pi, pentru c pentru c Conclavul v caut pe amndoi i nu putei s-o ducei la nesfrit aa,
fugind i ascunzndu-v
Vocea lui Clary se stinse, n timp ce se uita de la unul la cellalt. Ei schimbar o privire privirea
unor oameni care tiau ceva, numai ei, i nimeni altcineva. Jace nu mai schimbase de mult o astfel de
privire cu altcineva n prezena ei.
Sebastian vorbi, cu voce blnd i rar.
Pui o ntrebare sau faci o remarc?
Are dreptul s tie i ea de planurile noastre, zise Jace. A venit aici tiind c nu se mai poate
ntoarce.
Un act de ncredere oarb, zise Sebastian, plimbndu-i degetul pe buza paharului.
Era un gest pe care Clary l mai vzuse i la Valentine.
De ncredere n tine. Te iubete. De aceea se afl aici. Nu-i aa?
i dac ar fi aa? zise Clary.
Presupunea c se putea preface c mai era i un alt motiv, dar ochii lui Sebastian erau ntunecai i
ptrunztori i ea se ndoia c ar fi crezut-o.
Am ncredere n Jace, zise ea.
Dar nu n mine, replic Sebastian.
Clary i alese cuvintele cu foarte mare grij.
Dac Jace are ncredere n tine, atunci vreau s am i eu ncredere n tine, zise ea. i tu eti
fratele meu. Asta nseamn ceva.
Minciuna avea gust amar n gura ei.
ns nu te cunosc cu adevrat, adug.
Atunci, poate ai putea petrece un timp ca s ajungi s m cunoti, zise Sebastian. i dup aceea o
s-i spunem planurile noastre.
Noi. Planurile noastre. n mintea lui, era un el i un Jace, nu i un Jace i Clary.
Nu-mi place ideea s nu tie i ea, zise Jace.
O s-i spunem peste o sptmn. Ce mai conteaz o sptmn?
Jace i arunc o privire.
Acum dou sptmni erai mort.
Dar n-am propus dou sptmni, zise Sebastian. Asta ar fi aiurea.
Gura lui Jace schi un surs ntr-o parte. Se uit la Clary.
Sunt gata s atept pn o s avei ncredere n mine, zise ea, tiind c sta era rspunsul corect,
detept, din partea ei. Dei ura s-o spun, adug: Orict va fi nevoie.
O sptmn, repet Jace.
O sptmn, ncuviin Sebastian. i asta nseamn c ea rmne aici, n apartament. Fr
comunicare cu cineva. Fr descuiat ua pentru ea, fr intrri i ieiri.
Jace se ls pe spate, n scaun.
i dac o nsoesc eu?

Sebastian i arunc o privire lung pe sub genele lsate. Privirea aceea calcula. Decidea ce avea s-i
permit lui Jace s fac, i ddu seama Clary. Decidea ct libertate de micare s-i dea fratelui lui.
Fie, zise el, n cele din urm, cu vocea ncrcat de condescenden. Numai dac o nsoeti tu.
Clary i fix privirea n paharul ei de vin. Auzi rspunsul lui Jace ca un murmur, dar nu se putu
uita la el. Ideea unui Jace cruia i se ddea voie s fac anumite lucruri Jace, care ntotdeauna fcuse
ce voise i provoca grea. i venea s se ridice i s-i dea cu sticla de vin n cap lui Sebastian, dar
tia c era imposibil. Taie-l pe unul i sngereaz cellalt.
Cum i se pare vinul? ntreb Sebastian, cu un ton de amuzament clar n voce.
Ea-i goli paharul, necndu-se la gustul amrui.
Delicios.

Isabelle iei ntr-un spaiu nepmntean. O cmpie verde-nchis se ntindea naintea ei, sub un cer
acoperit de nori joi, negri-cenuii. Isabelle i puse gluga costumului de lupt i privi, fascinat.
Niciodat nu mai vzuse o bolt a cerului att de larg sau o cmpie att de vast sclipea, cu ape de
giuvaier, de culoarea muchiului. Cnd fcu un pas nainte, i ddu seama c era ntr-adevr muchi,
crescnd peste i n jurul stncilor negre ce se vedeau, din loc n loc, pe pmntul negru-crbune.
E o cmpie vulcanic, zise Jocelyn.
Sttea lng Isabelle i vntul i desprindea uviele roii-aurii din conciul strns n agrafe. Semna
att de tare cu Clary, nct era straniu.
Aceasta a fost o albie de lav odinioar. Toat zona este vulcanic, probabil, ntr-o oarecare
msur. Ca s lucreze cu adamas-ul, Surorile au nevoie de o temperatur incredibil pentru forjele
lor.
Te-ai atepta s fie ceva mai cald, atunci, murmur Isabelle.
Jocelyn i arunc o privire aspr i porni la drum, n ceea ce lui Isabelle i se prea o direcie aleas
la ntmplare.
Uneori, semeni att de mult cu mama ta c m derutezi, Isabelle.
Iau asta drept un compliment.
Isabelle i ngustase ochii nimeni nu-i insulta ei familia.
N-am vrut s sune a insult.
Isabelle i inu privirea n zare, unde cerul ntunecat ntlnea pmntul verde-giuvaier.
Ct de bine i-ai cunoscut pe prinii mei?
Jocelyn i arunc repede o privire piezi.
Destul de bine, cnd eram cu toii n Idris. Apoi nu i-am mai vzut, ani de-a rndul, pn de
curnd.
i cunoteai cnd s-au cstorit?
Crarea pe care mergea Jocelyn ncepuse s urce, aa c rspunsul fu dat cu respiraia uor tiat.
Da.
Erau ndrgostii?
Jocelyn se opri brusc i se ntoarse s se uite la Isabelle.
Isabelle, ce vrea s nsemne asta?
Dragoste? suger Isabelle, dup o scurt pauz.
Nu tiu de ce crezi c eu a fi expert n asta.
Pi, ai izbutit s-l ii pe Luke n ateptare pentru, practic, toat viaa lui, nainte s fii de acord s
te cstoreti cu el. E impresionant. Mi-a dori s am i eu puterea asta asupra unui tip.
O ai, zise Jocelyn. Puterea, adic. i nu e ceva de dorit.
i trecu ambele mini prin pr, iar Isabelle simi un mic oc. Cu toat asemnarea dintre Jocelyn i
fiica ei, minile ei cu degete lungi, flexibile i delicate, erau ale lui Sebastian. Isabelle i aminti cnd

retezase una din minile acelea, n valea din Idris, biciul ei trecnd prin carne i prin os.
Prinii ti nu sunt perfeci, Isabelle, pentru c nimeni nu e perfect. Sunt oameni complicai. i
tocmai au pierdut un copil. Deci, dac asta e despre tatl tu fiindc st n Idris
Tata a nelat-o pe mama, izbucni Isabelle, dup care aproape c-i ddu una peste gur.
Pstrase taina asta, ani de-a rndul, i s-o spun cu voce tare lui Jocelyn suna ca o trdare, n pofida
a orice.
Jocelyn se schimb la fa. Expresia ei era acum de simpatie.
tiu.
Isabelle trase iute aer n piept.
Toat lumea tie?
Jocelyn cltin din cap.
Nu. Doar civa. Eu am fost ntr-o poziie privilegiat fiindc am aflat-o. Nu pot spune mai
mult de att.
Cine a fost? ntreb Isabelle. Cu cine a nelat-o?
N-a fost cineva pe care s-o cunoti tu, Isabelle
Nu tii tu pe cine cunosc! ridic vocea Isabelle. i nceteaz s-mi mai spui numele astfel, de
parc a fi copil mic.
Nu e de cderea mea s-i spun, zise Jocelyn sec i ncepu din nou s mearg.
Isabelle se lupt s se in dup ea, tocmai cnd urcuul deveni mai abrupt, un perete verde de
stnc ridicndu-se parc pn la cerul pregtit de furtun.
Am tot dreptul s tiu. Sunt prinii mei. i dac nu-mi spui, o s
Se opri, respirnd gfit. Ajunseser n vrful pantei i, cumva, n faa lor, o fortrea se ridicase
ca o floare crescnd rapid din pmnt. Era cioplit n adamas alb-argintiu, reflectnd cerul trcat de
nori. Turlele erau din electrum i ajungeau pn la cer, iar fortreaa era nconjurat de un zid nalt, i
el tot din adamas, n care era prevzut o singur poart, alctuit din dou spade uriae nfipte n
unghi n pmnt, astfel nct semnau cu o foarfec uria.
Citadela de Adamant, zise Jocelyn.
Mersi, rspunse tios Isabelle. Mi-am nchipuit.
Jocelyn scoase sunetul cu care Isabelle era obinuit de la prinii ei. Isabelle era convins c era
reacia printelui vorbind cu adolescenii. Apoi Jocelyn ncepu s coboare dealul spre fortrea.
Isabelle, obosit dup ascensiune, o lu cu pai mari naintea ei. Era mai nalt dect mama lui Clary
i avea picioare mai lungi, aa c nu vedea niciun motiv pentru care s-o atepte pe Jocelyn, ct
vreme ea struia s-o trateze ca pe un copil. Cobor furioas dealul, strivind muchiul sub tlpile
cizmelor, se aplec i ptrunse prin porile ca foarfeca
i ncremeni. Se afla pe o mic lespede de stnc. n faa ei se csca o vast prpastie, pe fundul
creia clocotea un ru de lav roie-aurie care nconjura fortreaa. Peste prpastie, mult prea larg
s poat fi srit chiar i de un vntor de umbre se afla singura intrare vizibil n fortrea, un
pod mobil, ridicat.
Unele lucruri, zise Jocelyn lng umrul ei, nu sunt att de simple pe ct par.
Isabelle tresri, apoi o fulger cu privirea.
Asta nu e nicicum locul n care s te strecori pn lng cineva.
Jocelyn i ncruci pur i simplu braele la piept i i nl sprncenele.
Cu siguran Hodge te-a nvat metoda potrivit de a te apropia de Citadela de Adamant, zise ea.
La urma urmelor, e deschis tuturor femeilor vntori de umbre care se neleg bine cu Conclavul.
Bineneles c m-a nvat, zise Isabelle cu nfumurare, storcndu-i creierii s-i aduc aminte.
Numai cele cu snge de nefilim ntinse mna i scoase unul din beigaele de metal care-i
strngeau prul. Cnd i ndoi captul, acesta zbrni i, cu un declic, se desfcu ntr-un pumnal cu o

Run a Curajului gravat pe lam.


Isabelle i ridic minile deasupra prpastiei.
Ignis aurum probat, zise ea.
Apoi cu pumnalul i tie palma stng; simi o durere ascuit, iar sngele izvor din ran, un iroi
rubiniu care picur n prpastia de dedesubt. Urm un fulger albastru, apoi un zgomot de metal greu.
Podul ncepuse s coboare ncet.
Isabelle zmbi i i terse lama pumnalului de mnec. Dup ce-l ndoi din nou, se strnse,
devenind din nou un beiga de strns prul. i-l vr la loc n pr.
tii ce nseamn? ntreb Jocelyn, cu ochii aintii la podul care cobora.
Ce anume?
Ceea ce ai zis adineauri. Deviza Surorilor de Fier.
Podul era aproape orizontal.
nseamn Focul probeaz aurul.
Corect, zise Jocelyn. Nu se refer numai la forje i la prelucrarea metalului. nseamn c
ncercrile grele probeaz tria de caracter. n momente de cumpn, n vremuri ntunecate, unii
strlucesc.
Oh, da? zise Izzy. Ei bine, sunt stul de ntuneric i de momente de cumpn. Poate c nu vreau
s strlucesc.
Podul mobil czu cu zgomot la picioarele lor.
Dac eti aidoma mamei tale, zise Jocelyn, n-ai s te poi abine.

9
SURORILE DE FIER

Alec ridic piatra-runelor lampa-vrjitoarei sus, raze strlucitoare de lumin izvornd din ea i
luminnd acum staia Primriei de la un col la altul. Tresri puternic cnd un oarece chii i
travers peronul prfuit. El era un vntor de umbre; fusese n multe locuri ntunecate, dar era ceva n
aerul abandonat al staiei acesteia care i ddea fiori pe ira spinrii.
Probabil era frigul lipsei de loialitate pe care-l simea, fiindc prsise postul lui de paz din Staten
Island i coborse dealul spre feribot de ndat ce Magnus plecase. Nu se gndise la ceea ce fcea; o
fcuse i att, de parc era pe pilot automat. Dac se grbea, era sigur c ar fi putut fi napoi mai
nainte ca Isabelle i Jocelyn s se ntoarc, mai nainte ca oricine altcineva s se prind c fusese
plecat.
Alec ridic glasul.
Camille! strig el. Camille Belcourt!
Auzi un rs uor; se lovea n ecou de pereii staiei. Apoi o vzu, n capul scrii, strlucirea lmpiivrjtoarei conturndu-i silueta.
Alexander Lightwood, zise ea. Vino sus.
i dispru. Alec o urm pn sus la lumina lmpii care sgeta ntunericul scrii, i o gsi pe
Camille unde fusese i data trecut, n holul de intrare al staiei. Era mbrcat dup moda altor
vremuri, trecute o rochie lung de catifea, strns pe talie, cu prul ridicat i bucle alb-aurii
nconjurndu-i capul, cu buzele rou-nchis. El presupuse c era frumoas, dei nu era cel mai bun
evaluator al farmecului feminin i nu-l ajuta nici faptul c-o ura.
Ce-i cu costumaia asta? ntreb el.
Ea zmbi. Pielea i era foarte neted i alb, fr cute ntunecate se hrnise recent.
E un bal mascat n centru. M-am hrnit chiar bine. De ce ai venit aici, Alexander? Mureai de
dorul unei conversaii bune?
Dac ar fi fost Jace, se gndi Alec, ar fi avut o replic istea pentru asta, vreo glum sau o remarc
umilitoare detept deghizat. Alec i muc doar buza i zise:
Mi-ai spus s m ntorc dac sunt interesat de oferta ta.
Ea i plimb o mn lene pe speteaza divanului, singura pies de mobilier de acolo.
i ai hotrt c eti.
Alec ncuviin din cap.
Ea chicoti:
nelegi ceea ce-mi ceri?
Inima lui Alec btea cu putere. Se ntreb dac i-o putea auzi i Camille.
Ai spus c-l poi face pe Magnus muritor. Ca mine.
Buzele ei pline se subiar.
Am spus. Trebuie s recunosc c m-am ndoit de interesul tu. Ai plecat mai degrab valvrtej.
Scutete-m de mecherii, zise el. Nu-mi doresc chiar att de tare ceea ce mi oferi.
Mincinosule, zise ea, nepstoare. Altminteri n-ai fi aici. Ocoli divanul, apropiindu-se de el,
studiindu-i faa cu atenie. De aproape, remarca ea, nu mai semeni cu Will, aa cum am crezut. Ai

culorile lui, dar o alt form a feei probabil o uoar slbiciune a maxilarului
Mai taci, zise el.
OK, nu era spontaneitatea ironic a lui Jace, dar tot era ceva.
Nu vreau s aud despre Will.
Prea bine. Ea se ntinse languros, ca o pisic. A fost cu muli ani n urm, cnd Magnus i cu
mine eram amani. Eram n pat, mpreun, dup o sear foarte pasional.
Alec tresri. Ea l vzu i rnji.
tii i tu cum e cu conversaia din pat. i dezvlui slbiciunile. Magnus mi-a vorbit despre
existena unei vrji, una care ar putea fi folosit pentru a scpa un magician de nemurirea sa.
i atunci de ce n-a afla eu care e vraja i s-o folosesc? Alec ridic vocea, spart. De ce am
nevoie de tine?
Mai nti, pentru c eti un vntor de umbre; habar n-ai cum funcioneaz o vraj, zise ea,
calm. n al doilea rnd, pentru c dac o faci tu, el o s tie c tu ai fcut-o. Dac o fac eu, o s
presupun c a fost rzbunare. Ciud din partea mea. i mie nu-mi pas ce crede Magnus. Dar ie i
pas.
Alec se uit la ea, hotrt.
i o s faci asta pentru mine ca o favoare?
Ea rse, cristalin ca un clinchet de clopoei.
Bineneles c nu, zise ea. Tu mi faci mie o favoare, iar eu i fac una ie. Aa merg lucrurile
astea.
Mna lui Alec se strnse pe lampa-vrjitoarei pn ce muchiile i intrar n carne.
i ce favoare vrei de la mine?
E foarte simplu, zise ea. Vreau s-l ucizi pe Raphael Santiago.

Podul care traversa prpastia ce nconjura Citadela de Adamant era presrat de cuite. Erau
incrustate n pod, cu vrful n sus, la intervale neregulate de-a lungul su, aa c nu puteai traversa
podul dect foarte ncet, alegndu-i urmtorul pas cu abilitate. Isabelle avu puin btaie de cap, dar
fu surprins s vad cu ct uurin Jocelyn, care nu fusese un vntor de umbre activ n ultimii
cincisprezece ani, i croia drumul.
Cnd Isabelle ajunse n captul cellalt al podului, runa ei dexteritas i se tersese de pe piele,
lsndu-i n urm o urm alb, slab. Jocelyn era la doar un pas n urma ei i, orict de enervant o
gsea Isabelle pe mama lui Clary, se bucur, pe moment, cnd Jocelyn i ridic mna i lampavrjitoarei izbucni puternic, luminnd spaiul n care se aflau.
Zidurile erau tiate n adamas alb-argintiu, astfel c o lumin vag prea s ias din ele. Pe jos, de
asemenea, era piatr-demonic, iar n centrul ariei era desenat un cerc negru. n interiorul cercului
era cioplit simbolul Surorilor de Fier o inim strpuns de o spad.
Voci optite o fcur pe Isabelle s-i smulg privirea din podea i s se uite n sus. O umbr
apruse ntr-unul dintre pereii netezi i albi o umbr ce devenea din ce n ce mai clar, mai
aproape. Deodat, o poriune a zidului alunec napoi i o femeie pi n afar.
Purta un vemnt alb, lung i larg, legat strns la manete i sub sni cu sfoar alb-argintie cablu
demonic. Faa ei era deopotriv lipsit de riduri i btrn. Ar fi putut avea orice vrst. Prul ei era
lung i negru, atrnnd pe spate ntr-o coad mpletit groas. Peste ochi i tmple avea o masc
tatuat cu multe nflorituri, care-i nconjura ambii ochi de culoarea portocalie a flcrilor.
Cine le caut pe Surorile de Fier? ntreb ea. Spunei-v numele.
Isabelle se uit spre Jocelyn, care-i fcu semn c ea ar trebui s vorbeasc prima. i drese glasul:
Eu sunt Isabelle Lightwood, iar aceasta este Jocelyn Fr Fairchild. Am venit s v cerem
ajutorul.

Jocelyn Morgenstern, zise femeia. Nscut Fairchild, dar nu se poate terge att de uor pata lui
Valentine din trecutul tu. Nu ntorsesei spatele Conclavului?
Adevrat, zise Jocelyn. Sunt proscris. Dar Isabelle e o fiic a Conclavului. Mama ei
Conduce Institutul din New York, zise femeia. Suntem izolate aici, dar avem sursele noastre de
informaie; nu sunt naiv. Numele meu este Sora Cleophas, i sunt o Creatoare. Eu creez forma
adamas-ului pe care o cioplesc celelalte surori. Recunosc biciul acela pe care i-l ncolceti att de
iste n jurul ncheieturii, art ea spre Isabelle. Ct despre flecuteul la de la gtul tu
Dac tii att de multe, zise Jocelyn, n timp ce Isabelle i ducea mna la rubinul de la gt, atunci
tii i de ce suntem aici? De ce am venit la voi?
Pleoapele Surorii Cleophas se plecar i ea zmbi, ncet.
Spre deosebire de fraii notri fr grai, noi nu putem citi minile aici, n Fortrea. Prin
urmare, ne bizuim pe o reea de informaii, n cea mai mare parte de ncredere. Presupun c vizita
asta are o legtur cu situaia n care se afl Jace Lightwood de vreme ce sora lui e aici i fiul tu,
Jonathan Morgenstern.
Avem o dilem, zise Jocelyn. Jonathan Morgenstern comploteaz mpotriva Conclavului, ca i
tatl su. Conclavul a emis un ordin de ucidere a lui. Dar Jace Jonathan Lightwood este foarte
iubit de familia sa, care n-a fcut niciun ru, i de fiica mea. Dilema este c Jace i Jonathan sunt
legai printr-o vraj de snge foarte veche.
Vraj de snge? Ce soi de vraj de snge?
Jocelyn scoase nsemnrile lui Magnus din buzunarul costumului de lupt i i le ntinse. Cleophas
le studie cu o privire intens, arztoare. Isabelle vzu cu o tresrire c degetele minilor ei erau
foarte lungi nu lungi ntr-un fel elegant, ci grotesc, de parc oasele i-ar fi fost ntinse astfel nct
fiecare mn semna cu un pianjen albinos. Unghiile erau pilite ascuit, vrful fiecreia fiind de
electrum.
Cleophas cltin din cap.
Surorile au prea puin experien cu vrjile de snge.
Culoarea de flacr a ochilor ei pru s se aprind i apoi s se sting, iar n momentul urmtor o
alt umbr apru n spatele suprafeei ca de ghea a zidului de adamas. De data asta, Isabelle urmri
mai atent cum cea de-a doua Sor de Fier iei din el. Era ca i cum ai privi pe cineva ieind dintr-o
cea de fum alb.
Sor Dolores, zise Cleophas, dndu-i nsemnrile lui Magnus nou-sositei.
Arta foarte asemntoare cu Cleophas aceeai statur nalt i slab, acelai vemnt alb, acelai
pr lung, dei, n cazul ei, era crunt i prins la capetele celor dou cozi mpletite cu srm de aur. n
pofida prului crunt, faa i era perfect neted, iar culoarea de foc a ochilor ei, foarte intens.
Poi nelege ceva din asta?
Dolores arunc rapid o privire peste pagini.
O vraj de ngemnare, zise ea. Foarte asemntoare cu ceremonia noastr de parabatai, dar
aliana sa este demonic.
Ce o face demonic? ntreb Isabelle. Dac vraja de parabatai e nevtmtoare
Chiar este? o ntrerupse Cleophas, dar Dolores i arunc o privire lung, potolind-o.
Ritualul parabatai leag doi indivizi, dar le las voinele libere, explic Dolores. Aceasta i
leag pe cei doi, dar l face pe unul subordonat voinei celuilalt. Ceea ce crede individul principal, va
crede i cellalt; ceea ce dorete cel dinti, va dori i cellalt. Vraja nltur cu totul liberul-arbitru al
partenerului secund i de aceea este demonic. Pentru c liberul-arbitru este ceea ce ne face creaturi
ale Cerului.
Se pare, de asemenea, c face ca atunci cnd unul este rnit, i cellalt s fie rnit, zise Jocelyn.
Putem presupune c acelai lucru se ntmpl i dac moare?

Da. Niciunul nu va supravieui morii celuilalt. Asta, din nou, nu face parte din ritualul nostru de
parabatai, cci e prea crud.
ntrebarea noastr pentru voi, zise Jocelyn, este dac exist vreo arm gata lucrat sau pe care
ai putea s-o creai voi, care s-l rneasc numai pe unul, dar nu i pe cellalt. Sau care s-i poat
separa.
Sora Dolores se uit din nou la nsemnri, apoi i le ddu lui Jocelyn. Minile ei, ca i ale celeilalte
surori, erau lungi i subiri, albe ca aa dentar.
Nicio arm pe care am lucrat-o noi sau pe care am putea s-o lucrm vreodat n-ar putea face
asta.
Isabelle i strnse pumnul pe lng corp, unghiile intrndu-i n carne.
Vrei s spunei c nu exist nimic?
Nimic pe lumea asta, zise Dolores. O sabie de-a Cerului sau de-a Iadului ar putea s-i separe.
Sabia Arhanghelului Mihail, cu care Iosua a luptat la Ierihon, cci ea e insuflat cu focul ceresc. i
mai sunt sbiile lucrate n negura Tlpii Iadului care s-ar putea s v ajute, dei cum s-ar putea obine
vreuna nu tiu.
i am fi mpiedicate de Lege s v spunem, chiar dac am ti, zise Cleophas cu asprime.
nelegei, desigur, c va trebui s raportm Conclavului aceast vizit a voastr
Dar sabia lui Iosua? o ntrerupse Isabelle. Putei s-o obinei? Sau noi?
Numai un nger v poate drui acea sabie, zise Dolores. Iar s invoci un nger nseamn s
atragi prjolul focului ceresc.
Dar Raziel, ncepu Isabelle.
Buzele lui Celophas se strnser ntr-o linie subire.
Raziel ne-a lsat Instrumentele Mortale ca s poat fi chemat de noi la vremea celei mai mari
restriti. Acea unic ans a fost irosit cnd l-a invocat Valentine. N-o s mai putem niciodat s-i
constrngem puterea. A fost o crim s-i fie folosite Instrumentele n felul acela. Unicul motiv pentru
care Clarissa Morgenstern a scpat de vinovie a fost c tatl ei l-a invocat, nu ea nsi.
Soul meu a invocat i un alt nger, zise Jocelyn, cu voce stpnit. Pe ngerul Ithuriel. L-a inut
prizonier ani de-a rndul.
Ambele Surori ovir, apoi Dolores rspunse.
Este o crim de neiertat s capturezi un nger, zise ea. Conclavul n-ar aproba-o niciodat. Chiar
dac invocai vreunul, nu l-ai putea niciodat sili s v dea ascultare. Nu exist nicio vraj pentru
asta. N-o s putei convinge niciodat un nger s v dea sabia arhanghelului; o putei lua cu fora de
la nger, dar nu exist un pcat mai greu. Mai bine moare Jonathan al tu, dect s fie astfel pngrit
un nger.
La acestea, Isabelle, a crei enervare crescuse treptat, explod.
Asta e problema cu voi cu toi, Surorile de Fier i Fraii Tcui. Indiferent ce v-au fcut ca s
v schimbe din vntori de umbre n ceea ce suntei, v-au smuls toate sentimentele din voi. Om fi noi
n parte ngeri, dar suntem i oameni, n acelai timp. Voi nu nelegei dragostea, sau lucrurile pe
care le fac oamenii din dragoste, sau familia
O flacr se aprinse n ochii portocalii ai lui Dolores.
Eu am avut o familie, zise ea. Un so i copii, cu toii ucii de ctre demoni. Nu mi-a mai rmas
nimic. ntotdeauna am avut o abilitate de a da form lucrurilor cu minile mele, aa c am devenit o
Sor de Fier. Pacea pe care mi-a adus-o intrarea n ordin este o pace pe care nu cred c-a fi gsit-o
vreodat n alt parte. Tocmai de aceea mi-am ales numele de Dolores, durere. Aa c nu ndrzni
s ne spui tu nou ce tim sau ce nu tim despre suferin sau calitile umane.
Nu tii nimic, se rsti Isabelle. Suntei la fel de dure ca pietrele de demoni. Nu-i de mirare c v
nconjurai de ele.

Focul supune aurul, Isabelle Lightwood, zise Cleophas.


Oh, mai taci, zise Isabelle. Nu ne-ai ajutat cu nimic, niciuna dintre voi.
Se rsuci pe clcie, ntorcndu-le spatele, i porni cu pai hotri peste pod, abia dnd atenie
cuitelor care, din loc n loc, transformau crarea ntr-o capcan mortal, lsnd antrenamentul
ndelungat s-o cluzeasc. Ajunse n captul cellalt i iei pe pori; abia afar ced nervos.
ngenunchind printre muchi i stnci vulcanice, sub marele cer cenuiu, ncepu s tremure n tcere,
dei nicio lacrim nu-i curse.
I se pru c trec secole pn ce auzi un pas uor n spate i apoi Jocelyn ngenunche i i petrecu
braele n jurul ei. Ciudat, Isabelle descoperi c n-o deranja. Cu toate c n-o plcuse niciodat prea
mult pe Jocelyn, exista ceva att de universal matern n mbriarea ei, nct Isabelle se ls
mngiat, aproape n pofida voinei sale.
Vrei s tii ce-au spus, dup ce ai plecat? ntreb Jocelyn, cnd tremurul lui Isabelle se mai
domolise.
Sunt sigur c au comentat cum c sunt o ruine pentru vntorii de umbre de pretutindeni et
caetera.
De fapt, Cleophas a spus c ai fi o excelent Sor de Fier i c, dac vei fi vreodat interesat, s
le dai de veste.
Jocelyn i mngia uor prul.
Cu toat suprarea, Isabelle se nec de rs. i ridic ochii spre Jocelyn.
Spune-mi, zise ea.
Mna lui Jocelyn se opri n aer.
Ce s-i spun?
Cine a fost. Cea cu care a avut tata o aventur. Nu nelegi. De fiecare dat cnd vd o femeie de
vrsta mamei, m ntreb dac a fost ea. Sora lui Luke. Consulul. Tu
Jocelyn oft.
A fost Annamarie Highsmith. A murit n atacul lui Valentine asupra oraului Alicante. M
ndoiesc c ai cunoscut-o vreodat.
Isabelle se pregti s spun ceva, apoi se rzgndi.
N-am auzit numele sta pn acum.
Bine. Jocelyn i ddu o uvi de pr la o parte de pe fa. Te simi mai bine acum, c tii?
Firete, mini Isabelle, uitndu-se n pmnt. M simt mult mai bine.

Dup mas, Clary se ntorsese n dormitorul de la parter, scuzndu-se c era epuizat. Cu ua bine
nchis, ncercase din nou s-l contacteze pe Simon, dei i dea seama, dat fiind diferena de or
ntre locul n care se afla acum Italia i New York, c existau toate ansele ca el s doarm. Cel
puin, se ruga ca el s doarm. Era de departe preferabil s spere asta dect s se gndeasc la
posibilitatea ca inelele s nu funcioneze.
Nu era n dormitor de mai mult de o jumtate de or, cnd se auzi o btaie n u. Ea strig:
Intr!
i se ls pe spate, sprijinindu-se n mini, cu degetele strnse, de parc ar fi putut ascunde inelul.
Ua se deschise ncet i Jace se uit la ea din prag. Ea i aminti de o alt noapte, n toiul verii, i de
o alt btaie n u. Jace. Curat, n jeani i un tricou gri, cu prul proaspt splat ca un halo de aur
ud. Vntile de pe fa deja i se terseser, devenind, din violet, pmntiu-deschis, i i inea
minile la spate.
Hei, zise el.
Minile lui erau la vedere acum, i purta un pulover ce prea moale, de culoarea bronzului, care-i
scotea n eviden auriul din ochi. Nu exista nicio vntaie pe faa lui, iar cearcnele pe care ea

aproape c se obinuise s i le vad sub ochi dispruser.


E mai fericit aa? Cu adevrat fericit? i, dac e, de la ce l mai salvezi tu?
Clary alung vocea firav din mintea ei i se sili s zmbeasc.
Care-i treaba?
El rnji. Era un rnjet pozna, genul care i fcea sngele lui Clary s curg mai repede prin vene.
Vrei s iei la o ntlnire?
Luat pe nepregtite, ea se blbi.
La o la ce?
O ntlnire, repet Jace. Adesea o chestie plictisitoare pe care trebuie s-o ii minte la cursurile
de istorie, dar, n cazul de fa, o propunere de o sear romantic incandescent de fierbinte cu
subsemnatul.
Pe bune? Clary nu era sigur cum s reacioneze. Incandescent de fierbinte?
sta-s eu, zise Jace. Pentru cele mai multe femei, doar s m priveasc n timp ce joc Scrabble
i e destul ca s leine. Imagineaz-i dac a depune, ntr-adevr, un efort n acest scop.
Clary se ridic n capul oaselor i se uit la hainele ei. Jeani, bluz verde mtsoas. Se gndi la
cosmeticalele din camera aceea ciudat, ca un vechi sanctuar. Nu se putu abine; i dori un pic de
gloss de buze.
Jace i ntinse o mn.
Ari splendid, zise el. Hai s mergem.
Ea i lu mna i l ls s-o ridice n picioare.
Nu tiu ce s zic
Vino.
Vocea lui avea acel ton pe jumtate autozeflemitor, seductor, pe care i-l amintea din prima sear
cnd ncepuser s se cunoasc mai bine, cnd el o dusese sus, la ser, ca s-i arate floarea care
nflorea la miezul nopii.
Suntem n Italia. Veneia. Unul dintre cele mai frumoase orae din lume. Pcat s nu-l vezi, nu
crezi?
Jace o trase spre el, astfel nct ea-i czu la piept. Materialul bluzei lui era moale la atingere, i
mirosea a spunul i amponul lui obinuite. Inima ei fcu un plonjon larg n piept.
Sau am putea rmne aici, zise el, prnd un pic cu rsuflarea tiat.
Ca s pot leina privindu-te cum marchezi un cuvnt triplu? Fcu un efort i se desprinse de el.
8
i scutete-m de glume despre marcat , adug.
La naiba, femeie, mi citeti gndurile, zise el. Exist vreun joc de cuvinte obscen pe care s nu-l
anticipezi?
E puterea mea magic special. i pot citi n minte cnd te gndeti la obsceniti.
Adic nouzeci i cinci la sut din timp.
Ea-i ls capul pe spate ca s-l priveasc n ochi.
Nouzeci i cinci la sut? i n celelalte cinci la sut?
Oh, tii tu, chestiile obinuite demoni pe care a putea s-i ucid, rune pe care trebuie s le
nv, oameni care m-au suprat recent, oameni care m-au suprat nu foarte recent, rae.
Rae?
El trecu peste ntrebarea ei, fluturnd din mn.
Bine. Acum, privete asta.
O lu de umeri i o ntoarse blnd, astfel nct erau amndoi cu faa n aceeai direcie. O clip
dup aceea ea nu tia cum pereii camerei prur s se topeasc n jurul lor i Clary se trezi afar,
pe caldarm. Tresri, ntorcndu-se s se uite n spate, i vzu doar un zid al unei cldiri vechi, de
piatr, cu ferestre la mare nlime. iruri de case asemntoare mrgineau canalul lng care stteau

ei. Dac-i lungea gtul spre stnga, putea vedea, n deprtare, cum canalul se deschidea ntr-un bra
de ap mult mai mare, mrginit de cldiri impuntoare. Pretutindeni mirosea a ap i a piatr.
mecher, hm? zise Jace, mndru.
Ea se ntoarse s se uite la el.
Rae? repet ea.
Un zmbet nflori la colul gurii lui Jace.
Ursc raele. Nu tiu de ce. Pur i simplu, dintotdeauna.

*
Era nc dimineaa devreme cnd Maia i Jordan sosir la Sediul Praetor, cartierul general al
ordinului Praetor Lupus. Camioneta troncnea i slta pe lunga alee alb care traversa pajiti bine
tunse spre cldirea masiv ce se ridica precum prova unui vas n deprtare. n spatele acesteia, Maia
putea vedea cteva iruri de copaci i, mai departe, apa albastr din Sound, la o oarecare distan.
Aici i-ai fcut tu pregtirea? ntreb ea. Locul sta e superb.
Nu te lsa pclit, zise Jordan, zmbind. Locul sta e o baz de instruire pentru recrui,
subliniat recrui.
Ea l privi dintr-o parte. El nc mai zmbea. Dar asta cam fcuse non-stop, de cnd l srutase pe
plaj, la rsrit. O parte din Maia se simea ca i cnd o mn o ridicase i o plasase napoi, n trecutul
ei, cnd l iubea pe Jordan mai mult dect i-ar fi nchipuit vreodat, iar o alt parte din ea se simea
total derutat, de parc s-ar fi trezit ntr-un peisaj complet necunoscut, departe de viaa ei obinuit i
de cldura haitei.
Era foarte ciudat. Nu ru, gndi ea. Numai ciudat.
Jordan opri pe aleea circular din faa casei. Privind-o de aproape, Maia vzu c era construit din
blocuri de piatr aurie, culoarea brun-rocat a blnii de lup. Ui negre, duble, erau la captul scrii
masive de piatr. n centrul buclei fcute de alee se afla un uria cadran solar, pe a crui fa nclinat
Maia putu vedea c era ora apte. Pe marginea cadranului erau cioplite cuvintele: NU INDIC DECT
ORELE DE LUMIN A SOARELUI.

Ea i deschise portiera i sri din cabin exact n clipa n care uile casei se deschiser i rsun o
voce:
Pretor Kyle!
Jordan i Maia i ridicar privirile. Pe scar cobora un om de vrst mijlocie, ntr-un costum
negru-crbune, cu prul blond ncrunit. Jordan, tergndu-i orice expresie de pe fa, naint un
pas spre el.
Pretor Scott, zise, aceasta este Maia Roberts, din haita Garroway. Maia, acesta este Pretorul
Scott. El conduce Praetor Lupus, n mare msur.
nc din 1 800, cei din familia Scort au condus ntotdeauna ordinul Praetor, zise acesta,
aruncnd o privire spre Maia, care-i nclin capul, n semn de supunere. Jordan, trebuie s recunosc,
nu te ateptam att de curnd napoi. Situaia cu vampirul din Manhattan, Diurnul
E sub control, zise Jordan, grbit. Nu de aceea ne aflm aici. Problema noastr este cu totul alta.
Pretorul Scott i ridic sprncenele.
Acum m-ai fcut curios.
E o chestiune destul de urgent, zise Maia. Luke Garroway, liderul haitei noastre
Pretorul Scott i arunc o privire tioas, reducnd-o la tcere. Poate c-o fi fost el fr o hait, dar
era un alfa, lucru care se vedea foarte clar din atitudinea sa. Ochii lui, sub sprncene groase, erau
verzi-cenuii; n jurul gtului, pe sub gulerul cmii, sclipea pandantivul de bronz al grzii Praetor,
cu o lab de lup gravat pe el.
Garda alege care chestiuni le va considera urgente, zise el. Nu suntem nici un hotel deschis

oaspeilor nepoftii. Jordan a riscat aducndu-te aici i tie asta. Dac el n-ar fi fost unul dintre cei mai
promitori absolveni, a fi putut s v trimit pe amndoi la plimbare.
Jordan se prinse cu degetele mari de gicile curelei jeanilor i i ls privirea n pmnt. n clipa
urmtoare, Pretorul Scott i puse mna pe umrul lui.
Dar, zise el, tu eti unul dintre cei mai promitori absolveni. i ari foarte obosit; vd c n-ai
dormit toat noaptea. Venii i o s discutm n biroul meu.
Biroul se dovedi a fi la captul unui hol de intrare lung i ntortocheat, elegant mbrcat n
lambriuri de lemn nchis la culoare. Casa era nsufleit de larma vocilor, iar un afi era btut n inte,
n perete, lng o scar ce ducea la etaj.

REGULILE CASEI
Nu v preschimbai pe holuri.
Nu urlai.
Nu purtai argint.
Hainele trebuie purtate tot timpul. TOT TIMPUL.
Nu v ncierri. Nu v mucai.
nsemnai-v toat mncarea nainte de a o pune n frigiderul comun.

Mirosul micului dejun care se pregtea plutea prin aer, fcnd stomacul Maiei s chiorie. Pretorul
Scott pru amuzat:
O s pun pe cineva s ne pregteasc un platou cu gustri, dac i-e foame.
Mersi, murmur Maia.
Ajunseser la captul holului i Pretorul Scott deschise o u pe care scria BIROU.
Sprncenele vrcolacului mai n vrst se unir la mijloc.
Rufus, zise el, ce caui aici?
Maia privi peste umrul lui. Biroul era o camer mare, dezordonat ntr-un mod plcut. Avea o
fereastr panoramic dreptunghiular, care ddea spre pajitile vaste, pe care grupuri de tineri, n
majoritate, executau ceea ce prea s fie instrucie militar, purtnd pantaloni de trening dublai i
maiouri. Pereii camerei erau cptuii cu cri despre licantropie, multe n latin, dar Maia
recunotea cuvntul lupus. Biroul era o plac de marmur sprijinit pe statuile a doi lupi care-i
artau colii.
n faa biroului erau dou fotolii. ntr-unul sttea un brbat un vrcolac vnjos, cu umerii adui
i minile strnse una ntr-alta.
Pretore, zise el, cu voce rguit, sperasem s vorbesc cu tine referitor la incidentul din Boston.
Cel n care i-ai rupt piciorul celui ce-i fusese dat n custodie? ntreb Pretorul sec. O s vorbim
despre asta, Rufus, dar nu n momentul sta. Trebuie s m ocup de ceva mai urgent.
Dar, Pretore
Asta-i tot, Rufus, zise Pretorul pe tonul ridicat al unui lup alfa ale crui ordine nu trebuie
comentate. Adu-i aminte, acesta este un loc de reabilitare. Din aceasta face parte i a nva s
respeci autoritatea.
Mormind n barb, Rufus se ridic din fotoliu. Abia cnd se ridic, Maia i ddu seama, cu o
tresrire, de urieenia lui. i depea cu mult i pe ea i pe Jordan, tricoul lui negru ntinzndu-se
peste piept, cu mnecile gata s crape pe bicepi. Capul i era proaspt ras, faa nsemnat cu urme
roii de gheare pe un obraz, ca brazdele spate n pmnt. El i arunc o privire acr, n timp ce trecea
pe lng ei, cu pai apsai, ieind pe hol.
Bineneles, murmur Jordan, unii dintre noi sunt mai uor de reabilitat dect alii.
Cnd paii grei ai lui Rufus se stinser pe hol, Scott se arunc n jilul cu sptar nalt din spatele

biroului i mnui un intercom ocant de modern. Dup ce comand micul dejun pe un ton concis, se
ls pe spate, cu minile prinse la ceaf.
Sunt ochi i urechi, zise el.
n vreme ce Jordan i relata Pretorului Scott povestea i rugmintea lor, Maia nu-i putea mpiedica
ochii i mintea s hoinreasc. Se ntreb cum era s fii crescut acolo, n acea elegant cas a
regulilor i regulamentelor, fa de libertatea comparativ lipsit de legi a haitei. La un moment dat, un
vrcolac mbrcat complet n negru prea s fie uniforma Pretorilor intr, aducnd felii de
friptur de vit, brnz i buturi cu proteine pe o tav de cositor. Maia cercet din ochi tava cu
oarecare dezamgire. Era adevrat c vrcolacii aveau nevoie de mai multe proteine dect oamenii
obinuii, mult mai multe, totui, friptur de vit la micul dejun?
O s descoperi, i zise Pretorul Scott, n timp ce Maia i bea coctailul de proteine cu bgare de
seam, c zahrul rafinat e duntor vrcolacilor. Dac nu-l mai consumi o perioad, o s ncetezi sl mai doreti. Nu v-a spus asta liderul haitei voastre?
Maia ncerc s i-l imagineze pe Luke, cruia i plcea s fac cltite n forme ciudate i amuzante,
inndu-i predici despre zahr, dar nu-i iei. Totui, nu era cazul s pomeneasc despre asta.
Nu, a spus, firete, zise ea. Eu tind s, oh, recad n pcat n momentele de stres.
neleg ngrijorarea ta pentru conductorul haitei, zise Scott.
Un Rolex de aur sclipi la ncheietura minii sale.
n mod normal, noi promovm o politic de strict neamestec referitor la chestiunile care nu sunt
legate de repudiaii pifani. ntr-adevr, nu facem o prioritate din situaia vrcolacilor fa de a
celorlali repudiai, dei numai licantropii sunt primii la Praetor.
Pi, tocmai de aceea avem nevoie de ajutorul vostru, zise Jordan. Haitele sunt, prin natura lor, n
continu micare, n tranziie. Ele nu au ocazia s construiasc lucruri ca bibliotecile de cunotine
acumulate. Nu spun c nu au nelepciune, dar totul este n tradiie oral i fiecare hait tie alte
lucruri. Putem s ne ducem de la o hait la alta i poate c vom gsi pe cineva care s tie cum s-l
vindece pe Luke, dar nu avem timp. Aici fcu un gest spre crile ce cptueau pereii este cel mai
asemntor lucru pe care vrcolacii l au cu, s zicem, arhivele Frailor Tcui sau cu Labirintul
Spiralat al magicienilor.
Scott nu pru convins. Maia i aez paharul de coctail de proteine pe mas.
i Luke nu e orice conductor de hait, zise ea. Este reprezentantul licantropilor din Consiliu.
Dac l ajui s se vindece, vei ti c ordinul Praetor va avea ntotdeauna un susintor n Consiliu.
Ochii lui Scott clipir.
Interesant, zise el. Prea bine. O s arunc o privire prin cri. O s dureze probabil cteva ore.
Jordan, i-a sugera ca, n caz c vei conduce pn napoi, n Manhattan, s te odihneti puin. N-am
vrea s-i turteti camionul de vreun copac.
A putea conduce eu, ncepu Maia.
i tu ari la fel de obosit. Jordan, dup cum tii, ntotdeauna va fi o camer pentru tine aici, la
Sediul Praetor, chiar dac ai absolvit. i Nick e n misiune, aa c este un pat i pentru Maia. De ce nu
v ducei amndoi la odihn i v chem eu cnd termin?
Se rsuci n jilul lui, ca s examineze crile de pe perei.
Jordan i fcu semn Maiei c era timpul s plece; ea se ridic,scuturndu-i firimiturile de pe jeani.
La jumtatea drumului spre u, Pretorul Scott vorbi din nou:
Oh, Maia Roberts, zise, iar n voce avea o not de avertisment. Sper c nelegi c, atunci cnd
faci promisiuni n numele altor persoane, pe capul tu cade s te asiguri c ele vor fi inute.

*
Simon se trezi simindu-se n continuare frnt de oboseal, clipind n ntuneric. Draperiile negre i

groase de la fereastr lsau s ptrund foarte puin lumin, dar ceasul lui interior i spunea c era
ziu. Asta i faptul c Isabelle plecase, partea ei de pat fiind rvit, cuverturile date peste cap.
Era ziu i el nu vorbise cu Clary de cnd plecase. i ridic mna dreapt n faa ochilor i
examin inelul de aur de pe deget. Delicat, era gravat cu nite desene sau cuvinte dintr-un alfabet pe
care el nu-l cunotea.
ncletndu-i maxilarul, se ridic i atinse inelul.
Clary?
Rspunsul veni imediat i foarte clar. El aproape c pic din pat de uurare.
Simon. Slav Domnului.
Poi vorbi?
Nu.
El mai degrab simi dect auzi o ncordat distracie n vocea ei mintal.
M bucur c ai vorbit cu mine, dar acum nu-i momentul. Nu sunt singur.
Dar eti bine?
Sunt bine. Nu s-a ntmplat nimic deocamdat. ncerc s adun informaii. i promit c-o s vorbesc
cu tine n clipa n care aud ceva.
OK. Ai grij de tine.
i tu.
i dispru. Dndu-i picioarele jos de pe saltea, Simon fcu ce putu s-i aranjeze prul ciufulit de
somn i iei s vad dac se mai trezise cineva.
i se treziser. Alec, Magnus, Jocelyn i Isabelle erau n jurul mesei din livingul lui Magnus. Dac
Alec i Magnus erau n jeani, Jocelyn i Isabelle mbrcaser costumele de lupt, Isabelle avnd
biciul nfurat pe braul drept. Ea-i ridic privirea cnd l vzu intrnd, dar nu-i zmbi; umerii i
erau ncordai, gura strns ntr-o linie subire. Cu toii aveau cte o can de cafea n fa.
Exist un motiv pentru care ritualul Instrumentelor Mortale a fost att de complicat.
Magnus fcu zaharnia s pluteasc pn la el i i turn din praful alb n cafea.
ngerii rspund la porunca Domnului, nu a fiinelor omeneti nici mcar a vntorilor de
umbre. Invoc-l pe unul i foarte probabil te vei trezi spulberat de mnia divin. Esena ritualului
Instrumentelor Mortale nu era c astfel i se ngduia cuiva s-l invoce pe Raziel. Ci era c ritualul l
proteja pe cel care invoca de mnia ngerului, odat ce chiar aprea.
Valentine, ncepu Alec.
Da, Valentine a invocat, de asemenea, un nger minor. Dar acesta nu i-a vorbit niciodat, este?
Nu i-a dat niciodat niciun strop de ajutor, cu toate c i-a recoltat sngele. i chiar i atunci trebuie s
fi folosit vrji incredibil de puternice numai ca s-l in legat. Dup cte am neles, i-a legat viaa de
temeliile conacului Wayland, i de aceea, cnd ngerul a murit, conacul s-a prbuit i s-a fcut praf.
Magnus btu cu o unghie vopsit n albastru n cana lui i continu: i s-a damnat singur. Indiferent
dac voi credei n Iad i Rai sau nu, el s-a damnat cu siguran. Cnd l-a invocat pe Raziel, Raziel l-a
dobort. n parte, ca rzbunare pentru ceea ce Valentine i fcuse fratelui su nger.
De ce vorbim despre invocarea ngerilor? ntreb Simon, cocondu-se pe marginea mesei
lungi.
Isabelle i Jocelyn au fost s le vad pe Surorile de Fier, zise Alec. S caute o arm care s poat
fi folosit mpotriva lui Sebastian fr s-l afecteze pe Jace.
i exist vreuna?
Nimic din lumea asta, zise Isabelle. Asta ar putea s-o fac fie o arm cereasc, fie una cu o
legtur demoniac serioas. Noi cntream prima opiune.
S invocai un nger ca s v dea o arm?
S-a mai ntmplat, zise Magnus. Raziel i-a druit Sabia Mortal lui Jonathan Vntorul de

Umbre. n legendele vechi, n noaptea de dinaintea btliei pentru Ierihon, a aprut un nger care i-a
dat lui Iosua o sabie.
Hm, fcu Simon. Eu credeam c ngerii aveau legtur numai cu pacea, nu cu armele.
Magnus pufni cu dispre.
ngerii nu sunt doar mesageri. Sunt soldai. Mihail se zice c a condus armate. i nu sunt
rbdtori din fire ngerii. Cu siguran nu la vicisitudinile fiinelor omeneti. Oricine ar ncerca s-l
invoce pe Raziel fr Instrumentele Mortale care s-l protejeze ar fi probabil nimicit pe loc. Demonii
sunt mai lesne de invocat. Sunt i mai numeroi, i muli dintre ei sunt slabi. Dar, pe de alt parte, un
demon slab nu te poate ajuta cine tie ce
Nu putem invoca un demon, zise Jocelyn, ocat. Conclavul
Credeam c nu-i mai pas de prerea Conclavului de muli ani, zise Magnus.
Nu-i vorba numai de mine, replic Jocelyn. Ci de voi toi. De Luke. De fiica mea. Dac ar afla
Conclavul
Ei bine, Conclavul n-o s afle, nu-i aa? zise Alec, cu vocea lui, de regul blnd, ascuit. Doar
dac nu le spui tu.
Jocelyn se uit de la faa impasibil a lui Isabelle la cea ntrebtoare a lui Magnus i napoi n ochii
albatri ai lui Alec.
Chiar v gndii serios la asta? S invocai un demon?
Pi, nu pe oricare, zise Magnus. Pe Azazel.
Ochii lui Jocelyn fulgerar de mnie:
Azazel?
Se uit din nou la ceilali, de parc ar fi cutat sprijin, dar Izzy i Alec i plecaser privirile n
cnile lor, iar Simon doar ridic din umeri.
Nu tiu cine e Azazel, zise el. Nu e pisoiul din trumfii?
i arunc i el privirea spre ceilali, dar Isabelle doar i ridic fruntea i-i ddu ochii peste cap la
el.
Clary? gndi el.
Vocea ei apru n mintea lui, plin de ngrijorare. Ce-i? Ce s-a ntmplat? A aflat mama c am
plecat?
Nu nc, gndi el, drept rspuns. Azazel e pisoiul din trumfii?
Urm o pauz lung. la era Azrael, Simon. i nu mai folosi inelele magice pentru ntrebri despre
trumfi.
i tcu. Simon i ridic privirea de la mna lui i ntlni ochii lui Magnus, care se uita la el derutat.
Nu e un pisoi, Sylvester, zise el. Este un Demon Cpetenie. Locotenent al Iadului i Furar al
Armelor. A fost un nger care i-a nvat pe oameni cum s-i fac arme, cnd nainte de asta
meteugul l cunoteau doar ngerii. Asta i-a adus cderea, iar acum e un demon. Dar pmntul a
fost murdrit de nvturile necurate ale lui Azazel. i de aceea el trebuie s fie fcut rspunztor de
toate crimele.
Alec se uit la Magnus uimit.
De unde tii toate astea?
E un prieten de-al meu, zise Magnus i, observndu-le expresiile, oft. OK, nu chiar. Dar e n
Cartea lui Enoch.
Pare periculos, se ncrunt Alec. Pare s fie chiar mai presus de un demon cpetenie. Ca Lilith.
Din fericire, este deja legat, zise Magnus. Dac l invoci, forma lui spiritual va veni la tine, dar
forma lui corporal va rmne legat de stncile ascuite din Duduael.
Stncile ascuite din Oh, nu conteaz, zise Isabelle, strngndu-i prul lung ntr-un conci. El
este demonul armelor. Bine. Eu zic s facem o ncercare.

Nu pot s cred c v gndii mcar la una ca asta, zise Jocelyn. Eu am nvat, privindu-mi soul,
ce poate face joaca de-a invocarea demonilor. Clary
Atunci se opri, ca i cnd ar fi simit privirea atent a lui Simon asupra ei, i se ntoarse.
Simon, zise ea, tii cumva, Clary s-a trezit? Noi am lsat-o dormind, dar e aproape unsprezece.
Simon ovi.
Nu tiu.
Asta, i spuse el, era adevrat. Indiferent unde se afla Clary, s-ar fi putut s doarm. Chiar dac
adineauri vorbise cu ea.
Jocelyn pru derutat.
Dar n-ai fost n camer cu ea?
Nu, n-am fost. Eu am fost cu
Simon se ntrerupse, dndu-i seama de groapa pe care tocmai i-o spase. Erau trei dormitoare de
oaspei. Jocelyn fusese ntr-unul, Clary n altul. Ceea ce, evident, nsemna c el trebuie s fi dormit n
a treia camer, cu
Isabelle? zise Alec, ridicndu-i sprncenele. Ai dormit n camera lui Isabelle?
Isabelle flutur din mn.
Nu-i nevoie s-i faci griji, frate mai mare. Nu s-a ntmplat nimic. Bineneles, adug ea, cnd
umerii lui Alec se relaxar, eu am fost complet fr cunotin de la alcool, aa c n realitate ar fi
putut face orice ar fi vrut, c tot nu m-a fi trezit.
Oh, las-o balt, zise Simon. Tot ce-am fcut a fost s-i povestesc tot scenariul din Rzboiul
Stelelor.
Nu cred c-mi amintesc de asta, zise Isabelle, lund o prjituric din platoul de pe mas.
Oh, da? Cine era cel mai bun prieten din copilrie al lui Luke Skywalker?
Biggs Darklighter, rspunse Isabelle imediat, apoi lovi n mas cu palma. Vai, cum m-ai pclit!
Totui zmbi cu gura pn la urechi, pe dup prjitur.
Ah, zise Magnus. Dragoste de fanatici ai calculatoarelor. E o chestie frumoas, fiind n acelai
timp i subiect de zeflemea i de ilaritate pentru aceia dintre noi care suntem mai sofisticai.
Bine, gata! Jocelyn se ridic n picioare. M duc s-o iau pe Clary. Dac avei de gnd s invocai
un demon, nu vreau s fiu aici i nu vreau s fie nici fiica mea.
Se ndrept spre hol.
Simon i tie calea.
Nu poi face asta, zise el.
Jocelyn se uit la el cu o fa hotrt.
tiu c o s spui c sta e cel mai sigur loc pentru noi, Simon, dar cu un demon invocat, eu pur
i simplu
Nu de-asta. Simon trase adnc aer n piept, ceea ce nu-i fu de folos, de vreme ce sngele lui nu
mai procesa oxigenul. Simea o uoar grea. Nu poi s-o trezeti, spuse, pentru c pentru c nu e
aici.

10
VNTOAREA SLBATIC

Vechea odaie a lui Jordan de la Sediul Praetor arta ca orice alt dormitor din oricare alt colegiu.
Avea dou paturi de fier, fiecare aezat la un alt perete. Pe fereastra care le desprea se puteau vedea
pajitile verzi, aflate la trei caturi mai jos. Partea de camer a lui Jordan era aproape goal prea c
i luase cea mai mare parte a fotografiilor i crilor cu el n Manhattan , dei mai erau cteva poze
prinse de perete cu plaja i oceanul, ca i o plac de surf rezemat de un perete. Un mic fior o strbtu
pe Maia cnd vzu c pe noptier era o fotografie cu ram aurie, a ei cu Jordan, fcut la Ocean City,
cu aleea podit i plaja n spatele lor.
Jordan se uit la fotografie, apoi din nou la ea i roi. i arunc geanta pe pat i i scoase jacheta,
cu spatele la ea.
Cnd se ntoarce colegul tu de camer? ntreb ea, n tcerea deodat stingheritoare.
Nu prea tia de ce amndoi erau stnjenii. Cu siguran nu aa fuseser n camionet, dar acum,
aici, n camera lui Jordan, anii pe care i petrecuser fr s-i vorbeasc preau s-i separe.
Cine tie? Nick e n misiune. Sunt periculoase. S-ar putea s nu se ntoarc.
Jordan vorbea cu resemnare. i puse jacheta pe speteaza unui scaun.
De ce nu te ntinzi? Eu m duc s fac un du.
Se ndrept spre baie, care Maia fu uurat s vad era lipit de camera lui. Nu avea chef s aib
de-a face cu una din acele bi-comune-la-captul-holului.
Jordan, ncepu ea, dar el deja nchisese ua bii n urma lui.
Putu auzi apa curgnd. Cu un suspin, i scoase pantofii i se ntinse pe patul lui Nick cel absent.
Ptura era n carouri bleumarin i mirosea a conuri de pin. i ridic privirea i vzu c tavanul era
tapetat cu fotografii. Acelai biat blond i vesel, care prea s aib vreo aptesprezece ani, i zmbea
din fiecare fotografie. Nick, ghici ea. Prea fericit. Oare Jordan fusese fericit aici, la Sediul Praetor?
ntinse mna i ntoarse spre ea fotografia cu ei doi. Fusese fcut cu ani n urm, cnd Jordan era
piele i os i cnd ochii mari, de culoarea alunei, i dominau faa. Se ineau n brae i artau ari de
soare i fericii. Vara le nnegrise amndurora pielea i decolorase uvie din prul Maiei, iar Jordan
avea capul uor ntors spre ea, de parc urma s-i spun ceva sau s-o srute. Nu-i mai putea aduce
aminte exact. Nu acum.
Se gndi la biatul n patul cruia sttea, biatul care s-ar fi putut s nu se mai ntoarc niciodat. Se
gndi la Luke, care murea ncet, i la Alaric, Gretel, Justine, Theo i toi ceilali din haita ei care-i
pierduser viaa n rzboiul mpotriva lui Valentine. Se gndi la Max i la Jace, doi Lightwood
pierdui cci, trebuia s admit n sinea ei, nu credea c Jace se va mai ntoarce vreodat. Iar n cele
din urm, n mod ciudat, se gndi la Daniel, fratele pe care nu-l plnsese niciodat i, spre
surprinderea ei, simi usturimea lacrimilor n spatele pleoapelor.
Se ridic brusc n capul oaselor. Simea c se nvrte pmntul sub ea i ea ncerca s se agae,
neajutorat, ca s nu se rostogoleasc ntr-un abis. Putea simi ntunericul nchizndu-se n jurul ei.
Cu Jace pierdut i Sebastian n libertate, lucrurile nu puteau deveni dect mai ntunecate. Nu aveau s
urmeze dect mai multe pierderi i mai mult moarte. Trebui s recunoasc, dup multe sptmni,
cel mai vie se simise n acele momente de la rsrit, cnd se srutase cu Jordan la el n main.

Ca ntr-un vis, se ridic n picioare. Strbtu camera i deschise ua de la baie. Duul era o cabin
de sticl jivrat; prin ea, putea vedea silueta lui Jordan. Se ndoia c el o auzise peste zgomotul apei
curgnd. i scoase puloverul, jeanii i lenjeria de corp. Trgnd aer n piept, travers ncperea,
deschise ua cabinei i pi nuntru.
Jordan se ntoarse, dndu-i prul ud la o parte din ochi. Din du curgea ap fierbinte, iar faa lui
era roie, ceea ce-i fcea ochii s luceasc de parc apa i-ar fi lustruit. Sau poate c n-a fost doar apa
de vin pentru nvala sngelui pe sub piele cnd se uit la ea la ea toat. Ea i susinu privirea
hotrt, fr stinghereal, urmrind cum pandantivul de Praetor Lupus i strlucea n adncitura ud
de la baza gtului i cum clbucii de spun alunecau peste umerii i pieptul lui, n vreme ce el se uita
la ea, clipind ca s-i scoat apa din ochi. Era frumos, dar, la drept vorbind, ea ntotdeauna l
considerase astfel.
Maia? zise el, ovind. Tu?
Sst!
i puse un deget pe buze, cu cealalt mn nchiznd ua cabinei de du. Apoi fcu un pas mai
aproape, ncolcindu-i braele n jurul lui, lsnd apa s-i curee pe amndoi de ntuneric.
Nu vorbi. Doar srut-m.
i o srut.

Cum adic, pentru numele ngerului, Clary nu-i aici? ntreb Jocelyn, alb la fa. De unde tii,
dac abia acum te-ai trezit? Unde s-a dus?
Simon nghii n sec. Crescuse cu Jocelyn aproape ca o a doua mam pentru el. Era obinuit cu
protecia ei nvluitoare pentru fiica sa, dar ea ntotdeauna l privise ca pe un aliat n asta, cineva care
putea sta ntre Clary i primejdiile lumii. Acum se uita la el ca la un duman.
Mi-a trimis un mesaj, asear, ncepu Simon, apoi se opri cnd Magnus i fcu semn spre
mas.
Ai putea s stai jos, zise el.
Isabelle i Alec, de o parte i de alta a lui Magnus, priveau scena cu ochii mari, ns magicianul nu
arta prea surprins.
Spune-ne ce se petrece. Am senzaia c asta o s dureze nite timp.
Dur, dei nu att ct ar fi sperat Simon. Cnd termin de explicat, cocoat n scaunul lui i cu ochii
plecai n tblia zgriat a mesei lui Magnus, i ridic fruntea i o descoperi pe Jocelyn fixndu-l cu
o privire verde la fel de ngheat ca apa arctic.
Ai lsat-o pe fiica mea s plece cu Jace ntr-un loc de negsit, de neurmrit, unde niciunul
dintre noi nu o poate contacta?
Simon se uit la minile lui.
Eu pot s-o contactez, zise el, ridicnd mna dreapt, cu inelul de aur pe deget. i-am mai spus.
Am auzit-o azi-diminea. A spus c era bine.
N-ar fi trebuit s-o lai s plece, n primul rnd!
Nu am lsat-o. Ar fi plecat oricum. M-am gndit c poate e mai bine s aib un fel de frnghie
de salvare, de vreme ce tot n-a fi putut-o opri.
Ca s fim drepi, zise Magnus, nici eu nu cred c ar fi putut-o opri cineva. Clary face ce vrea. Se
uit la Jocelyn: Nu poi s-o ii ntr-o cuc.
Am avut ncredere n tine, se rsti ea la Magnus. Cum a ieit de aici?
A fcut un Portal.
Dar ai spus c erau protecii
Ca s in pericolele afar, nu pe oaspei nuntru. Jocelyn, fiica ta nu e proast i face ceea ce
crede ea c este bine. Nu poi s-o mpiedici. Nimeni nu poate s-o mpiedice. Seamn foarte mult cu

mama ei.
Jocelyn se uit la Magnus pentru o clip, cu gura ntredeschis, iar Simon i ddu seama c de
bun seam Magnus trebuie s-o fi cunoscut pe mama lui Clary cnd era tnr, atunci cnd l trdase
pe Valentine i Cercul i fusese ct pe-aci s-i piard viaa n Rzmeri.
Ea e doar o feti, zise Jocelyn, ntorcndu-se spre Simon. Ai vorbit cu ea? Folosind inelele
astea? De cnd a plecat?
n dimineaa asta, zise Simon. A spus c e bine. C totul e bine.
n loc s se liniteasc, Jocelyn pru i mai furioas.
Sunt sigur c asta a spus. Simon, nu pot s cred c i-ai permis s fac asta. Ar fi trebuit s-o
opreti cu fora
Cum, s-o leg? zise Simon, uluit. S-i pun ctue i s-o fixez de masa asta?
Dac ar fi fost nevoie. Eti mai puternic dect ca. Sunt dezamgit de
Isabelle se ridic n picioare:
OK, destul! Se uit urt la Jocelyn: E cu totul i cu totul nedrept s ipi la Simon pentru ceva ce
Clary a decis s fac de capul ei. i dac Simon ar fi legat-o, ce-ar fi urmat? Aveai de gnd s-o ii
legat pentru totdeauna? Ar fi trebuit s-i dai drumul n cele din urm, i apoi? N-ar mai fi avut
ncredere n Simon, cum deja nu mai are ncredere n tine, pentru c i-ai furat amintirile. i asta,
dac-mi amintesc eu, a fost tot pentru c ai ncercat s-o protejezi. Poate c dac n-ai fi protejat-o att
de tare, ar fi tiut i ea mai multe despre ce este periculos i ce nu este i ar fi fost mai puin nclinat
s in secrete i mai puin nesbuit!
Toat lumea se holba la Isabelle i, pentru un moment, Simon i aminti ceva ce-i spusese Clary
odat c Izzy rareori ine discursuri, dar i cnd le ine, le face s aib greutate. Jocelyn era alb n
jurul buzelor.
M duc la secie s fiu lng Luke, zise ea. Simon, atept s-mi raportezi la fiecare douzeci i
patru de ore c fiica mea este bine. Dac nu primesc veti de la tine n fiecare sear, m duc la
Conclav.
i iei cu pai apsai din apartament, trntind ua n urma ei cu atta for, nct o crptur apru
n tencuiala de lng ea.
Isabelle se aez la loc, de data asta lng Simon. El nu-i spuse nimic, doar i ntinse mna, pe care
ea i-o lu, mpletindu-i degetele printre ale lui.
Deci, zise Magnus n cele din urm, rupnd tcerea, cine e de acord s-l invocm pe Azazel?
Pentru c o s avem nevoie de o mulime de lumnri.

Jace i Clary petrecur ziua plimbndu-se pe strduele labirintice care se rsfirau de-a lungul
canalelor a cror ap trecea de la verde ntunecat la albastru nmolos. i croiser drum printre
turitii din Piaa San Marco i peste Podul Suspinelor i buser ceti mici de espresso tare la Caff
Florian. Labirintul acesta derutant de strzi i amintea puin lui Clary de Alicante, dei n Alicante
lipsea atmosfera de descompunere elegant a Veneiei. Aici nu existau osele, nu existau maini, ci
doar alei micue i ntortocheate i poduri arcuite peste canale a cror ap era verde ca malachitul.
Cnd cerul de deasupra se ntunec spre albastrul nchis al apusului de toamn, ncepur s se aprind
luminile n buticuri minuscule, n baruri i restaurante care preau s apar de nicieri i s dispar
din nou n umbre, cnd ea i Jace treceau mai departe, lsnd lumina i rsetele n urma lor.
Cnd Jace o ntreb pe Clary dac era gata pentru cin, ea ddu ferm din cap, da. ncepuse s se
simt vinovat c nu scosese nicio informaie de la el i c, de fapt, se distra. Cnd traversar peste un
pod spre Dorsoduro, una dintre zonele mai linitite ale oraului, departe de mulimea turitilor, ea
hotr c avea s obin ceva de la el n seara aceea, ceva care s merite relatat lui Simon.
Jace o inu de mn ferm cnd traversar un ultim pod i strada se deschise ntr-o pia mare, pe

malul unui canal enorm, mare ct un fluviu. Bazilica unei biserici cu dom se nla n dreapta lor. Pe
malul cellalt al canalului, mai multe lumini ale oraului nsufleeau seara, rsfrngndu-se n ap,
care le fcea s danseze i s sclipeasc. Pe Clary o frigeau degetele dup cret i creioane, ca s
surprind lumina nserrii nainte de a se stinge de pe cer, apa care ncepea s se ntunece, contururile
ascuite ale cldirilor, oglindirea lor n canal tergndu-se treptat. Totul prea scldat ntr-un albastru
oelit. Undeva, bteau clopotele unei biserici.
Ea l strnse mai tare de mn pe Jace. Se simea foarte departe de tot ce nsemnase viaa ei,
deprtat ntr-un fel pe care nu-l simise n Idris. Veneia ca i Alicante i ddea aceeai senzaie de a
fi n afara timpului, smuls din trecut, de parc intrase ntr-un tablou sau n paginile unei cri. Dar
era, de asemenea, un loc real, unul despre care nvase i pe care voise s-l viziteze. Se uit ntr-o
parte la Jace, care privea canalul. Lumina albastr ca de oel l sclda i pe el, ntunecndu-i culoarea
ochilor, desenndu-i umbre sub pomei, accentundu-i liniile gurii. Cnd el o surprinse studiindu-l, i
susinu privirea, zmbind.
O conduse pe lng biseric i coborr un ir de trepte acoperite cu muchi pn la o alee de-a
lungul canalului. Totul mirosea a piatr ud i a ap, a umezeal i a vreme. Cerul devenise i mai
ntunecat, cnd ceva iei la suprafa din apa canalului, la civa metri de Clary. Ea auzi pleoscitul i
se uit, la timp ca s vad o femeie cu prul verde ridicndu-se din ap i rnjind la ea; avea o fa
frumoas, dar nite coli ca de rechin i ochi galbeni, de pete. Perle i mpodobeau prul. Se
scufund la loc, fr s strneasc vreo und.
Siren, zise Jace. Sunt nite vechi familii care triesc aici, n Veneia, de foarte mult vreme.
Sunt un pic ciudate. O duc mai bine n ap curat, n largul mrii, unde se hrnesc cu pete i nu cu
gunoaie. Se uit spre apus i vorbi iar. ntreg oraul se scufund, zise el. O s fie nghiit de ape peste
o sut de ani. nchipuie-i s noi n ocean i s atingi vrful Bazilicii San Marco.
i art cu mna dincolo de ap.
Clary simi un licr de tristee la gndul tuturor acestor frumusei, pierdute.
Nu se poate face nimic?
S ridici un ora ntreg? Sau s ii oceanul n loc? Nu prea, zise Jace.
Ajunseser la nite scri ce urcau. Vntul se isc dinspre ap i i ddu la o parte prul auriu-nchis
de pe frunte, de pe gt.
Toate lucrurile tind spre entropie. ntregul univers se extinde, stelele se ndeprteaz unele de
altele, Dumnezeu tie ce o s cad prin crpturile dintre ele. Fcu o pauz, apoi adug: OK, asta a
sunat un pic icnit.
Poate e de la tot vinul la de la prnz.
Rezist la butur.
Ddur un col i o feerie de lumini i orbi. Clary clipi, obinuindu-i ochii. Era un restaurant mic,
cu mese i afar i nuntru, i, printre ele, lmpi cu infraroii mpodobite cu ghirlande de beculee de
Crciun ca o pdure de copaci vrjii. Jace o ls singur att ct s gseasc o mas i curnd stteau
amndoi aezai lng canal, ascultnd zgomotul apei care se lovea de piatr i sunetul brcuelor
care sltau purtate de curent.
Oboseala ncepea s o cuprind pe Clary n valuri, la fel ca pleoscitul apei pe malurile canalului.
i spuse lui Jace ce voia s mnnce i l ls s comande el n italian, bucurndu-se cnd dispru
chelnerul, pentru c se putea rezema n fa, cu coatele pe mas, cu capul pe mini.
Cred c simt diferena de fus orar, spuse ea. Diferena de fus orar ntre dimensiuni.
tii, timpul este o dimensiune, remarc Jace.
Eti prea pedant, spuse ea i arunc n el cu o firimitur de pine din coul de pe mas.
El rnji.
tii, ncercam zilele trecute s-mi amintesc care sunt toate pcatele de moarte, spuse. Lcomia,

invidia, cupiditatea, ironia, pedanteria


Sunt foarte sigur c ironia nu e un pcat de moarte.
Eu sunt foarte sigur c e.
Desfrul, spuse ea. Desfrul este un pcat de moarte.
i plmuirea peste fund.
Cred c asta intr la desfru.
Eu cred c ar trebui s fie o categorie n sine, spuse Jace. Lcomia, invidia, cupiditatea, ironia,
pedanteria, desfrul i plmuirea peste fund.
n ochii lui se reflectau luminile albe de Crciun. Jace arta mai frumos ca oricnd, gndi Clary, i
respectiv mai distant, mai greu de ajuns. Se gndi la ce spusese el despre oraul care se scufunda i
despre spaiile dintre stele i i aminti versurile unui cntec de Leonard Cohen, pe care obinuia s-l
cnte trupa lui Simon, nu foarte bine. E o fisur n orice/Aa ajunge lumina nuntru. Trebuia s fie
o fisur i-n calmul lui Jace, vreo cale prin care ea s poat ajunge la adevratul el despre care era
convins c mai exista nc nuntru.
Ochii de ambr ai lui Jace o cercetau atent. i atinse mna i, abia dup cteva clipe, Clary i ddu
seama c degetele lui erau pe inelul de aur.
Ce-i sta? ntreb el. Nu-mi amintesc s fi avut un inel lucrat de zne.
Tonul lui era neutru, dar ea-i simi inima stndu-i n loc. Nu avea prea mult experien s-l mint
pe Jace n fa.
A fost al lui Isabelle, zise ea, ridicnd din umeri. i-a aruncat toate lucrurile pe care fostul ei
iubit elf i le druise Meliorn i mie mi s-a prut drgu, aa c ea a zis c-l pot pstra.
i inelul Morgenstern?
Acum prea un moment n care putea spune adevrul.
I l-am dat lui Magnus, ca s-i poat lua urma cu ajutorul lui.
Magnus. Jace rosti numele de parc ar fi fost al unui strin i rsufl prelung. nc mai crezi c
ai luat decizia corect? S vii cu mine aici?
Da. Sunt fericit s fiu cu tine. i ei bine, ntotdeauna am vrut s vd Italia. N-am cltorit prea
mult. N-am fost niciodat n strintate
Ai fost n Alicante, i aminti el.
OK, n afar de vizitarea rilor magice pe care nimeni altcineva nu le poate vedea, n-am
cltorit mult. Simon i cu mine ne fcuserm planuri. Voiam s mergem prin toat Europa cu
rucsacul n spinare, dup ce absolveam liceul
Vocea lui Clary se frnse.
Sun prostesc acum.
Nu, deloc. ntinse mna i i ddu o uvi de pr pe dup ureche. Rmi cu mine. Putem vedea
ntreaga lume.
Sunt cu tine. Nu m duc nicieri.
E vreun loc anume pe care i-ai dori s-l vezi? Parisul? Budapesta? Turnul din Pisa?
Numai dac-i pic lui Sebastian n cap, rspunse ea n gnd.
Putem merge n Idris? Adic, presupun c apartamentul poate cltori acolo?
Nu poate trece de protecii.
Mna i se plimb pe obrazul ei n jos.
tii, chiar mi-a fost dor de tine.
Vrei s spui c n-ai fost cu Sebastian la ntlniri romantice ct ai fost departe de mine?
Am ncercat, zise Jace, dar orict de mult l-ai face s bea, tot nu se las.
Clary ntinse mna dup paharul ei de vin. ncepuse s se obinuiasc cu gustul lui. Putea simi cum
i face drum, arznd, pe gtul ei, nclzindu-i venele, adugnd o senzaie de vis serii aceleia. Se afla

n Italia, cu frumosul ei iubit, ntr-o sear frumoas, mncnd lucruri delicioase, care i se topeau n
gur. Era genul de moment pe care i-l aminteai toat viaa. Dar i se prea c nu ajunsese dect n
prag de fericire; de fiecare dat cnd se uita la Jace, fericirea i se scurgea printre degete. Cum putea
el s fie Jace i s nu fie Jace, n acelai timp? Cum puteai s ai inima zdrobit i s fii fericit, n
acelai timp?

Stteau ntini n patul strmt, de o persoan, strns mbriai pe sub cearaful de flanel a lui
Jordan. Maia sttea cu capul la ndoitura cotului su, cu soarele din fereastr nclzindu-i faa i
umerii. Jordan sttea rezemat n cot, aplecat deasupra ei, cu mna liber jucndu-se prin prul ei,
ntinznd de cte un crlion pn la capt i apoi lsndu-l s se strng la loc, printre degetele lui.
Mi-a fost dor de prul tu, zise el, srutnd-o pe frunte.
Rsul glgi de undeva din adncul ei, genul acela de rs care vine odat cu ameeala pasiunii.
Doar de prul meu?
Nu.
El zmbea, cu ochii de culoarea alunei luminai de verde i prul aten complet ciufulit.
i de ochii ti. i srut, unul dup altul. i de gura ta.
i o srut i pe aceea. Ea se prinse cu degetele de lnugul de pe pieptul lui gol de care atrna
pandantivul Praetor Lupus.
De totul de la tine.
Ea nvrti lnugul pe dup deget.
Jordan mi cer iertare pentru ieri. Fiindc te-am repezit, cnd cu banii i cu Stanford. Numai
c a fost prea mult pentru mine deodat.
Ochii lui se umbrir i i ls capul n jos.
Nu c n-a fi tiut ct de independent eti. Eu voiam doar s fac ceva drgu pentru tine.
tiu, opti ea. tiu c-i faci griji c a putea avea nevoie de tine, dar n-ar trebui s fiu cu tine
pentru c am nevoie de tine. Ar trebui s fiu cu tine pentru c te iubesc.
Ochii lui se nseninar cu speran, nevenindu-i s cread.
Tu vreau s spun, crezi c e posibil s mai simi din nou aa pentru mine?
N-am ncetat nicio clip s te iubesc, Jordan, zise ca i el o strnse n brae, srutnd-o ptima,
arztor.
Ea se ddu mai aproape de el, iar lucrurile ar fi putut continua ca la du, dac nu s-ar fi auzit chiar
atunci o btaie puternic n u.
Pretor Kyle! strig o voce de dincolo de u. Scularea! Pretorul Scott vrea s te vad, la parter,
n biroul lui.
Jordan, cu braele n jurul Maiei, njur optit. Rznd, Maia i plimb ncet mna pe spate,
mpletindu-i degetele n prul lui.
Crezi c Pretorul Scott poate atepta? opti ea.
Cred c are o cheie de la camera asta i-o va folosi, dac are chef.
E-n regul, zise ea, cu buzele lipite de urechea lui. Avem destul timp, nu-i aa? Tot timpul de
care am avea nevoie.

Preedintele Miau sttea ntins pe mas, n faa lui Simon, dormind dus, cu toate patru labele ntinse
drept, n aer. Asta, i se pru lui Simon, era oarecum o realizare. De cnd devenise vampir, animalele
nu-l mai plceau; l evitau ct puteau i scuipau sau ltrau cnd se apropia prea mult. Pentru Simon,
care ntotdeauna iubise animalele, fusese o pierdere grea. Dar presupuse c dac deja erai animalul de
companie al unui magician, probabil c erai nvat s accepi creaturile ciudate n viaa ta.
Magnus, dup cum se dovedise, nu glumise n privina lumnrilor. Acum, Simon sttea un

moment s se odihneasc i s bea nite cafea; i prindea bine, cafeina tocindu-i nepturile foamei.
Toat dup-amiaza, l ajutaser pe Magnus s aranjeze scena pentru invocarea lui Azazel. Dduser
iama prin localurile din jur dup lumnri-pastile i lumnri de rugciune, pe care le aezaser cu
grij ntr-un cerc. Isabelle i Alec presraser pe podea, n afara cercului, un amestec de sare i
beladon uscat, dup cum i instruise Magnus, care citea cu voce tare din Ritualuri Interzise, Un
manual al necromantului din secolul al cincisprezecelea.
Ce i-ai fcut pisoiului meu? ntreb Magnus, ntorcndu-se n living cu o caraf de cafea i cu un
cerc de cni plutindu-i n jurul capului ca un model de planete nvrtindu-se n jurul Soarelui. I-ai but
sngele, nu-i aa? Ai spus c nu i-era foame!
Simon fu revoltat.
Ba nu i-am but sngele. Nu are nimic!
l mpunse pe Preedinte n burt. Motanul csc.
n al doilea rnd, m-ai ntrebat dac mi-e foame cnd ai comandat pizza, aa c am spus nu,
pentru c eu nu pot mnca pizza. Eram doar politicos.
Asta nu-i d dreptul s-mi mnnci pisoiul!
Pisoiul e teafr!
Simon ntinse mna s-l ridice pe motan, care sri indignat n picioare i cobor hotrt de pe mas.
Vezi?
M rog, spuse Magnus i se aez pe scaun n capul mesei.
Cnile se trntir la locurile lor, iar Alec i Izzy i ndreptar spatele, cci i terminaser treaba.
Magnus btu din palme:
Toat lumea, adunarea! E timpul pentru o edin. O s v nv cum s invocai un demon.

Pretorul Scott i atepta n bibliotec, n acelai scaun rotitor, cu o cutie mic de aram pe mas,
ntre ei. Maia i Jordan se aezar n faa lui, iar Maia nu se putu abine s nu se ntrebe dac se citea
clar pe faa ei ce fcuser ea i Jordan. Nu c Pretorul i-ar fi studiat cu prea mare interes.
Scott mpinse cutia spre Jordan.
E o alifie, zise el. Aplicat pe rana lui Garroway, ar trebui s filtreze otrava din sngele lui i si ngduie vrfului demonic s ias afar. Ar trebui s se vindece n cteva zile.
Maia i simi inima tresltnd n sfrit, nite veti bune. ntinse mna spre cutie naintea lui
Jordan i o deschise. Era, ntr-adevr, umplut cu o alifie cerat, de culoare ntunecat, care mirosea
ptrunztor a ierburi, ca frunzele de dafin strivite.
Eu, ncepu Pretorul Scott, uitndu-se rapid spre Jordan.
E bine s-o ia ea, zise Jordan. E apropiat de Garroway i face parte din hait. Ceilali au
ncredere n ea.
Vrei s spui c nu au ncredere n ordinul Praetor?
Jumtate dintre ei cred c Praetor e un basm, zise Maia, adugnd domnule, de parc s-ar fi
gndit mai bine.
Pretorul Scott pru enervat, dar mai nainte s poat zice ceva, sun telefonul de pe biroul lui. Pru
s ezite, dar ridic totui receptorul.
Aici Scott, zise, iar dup un moment: Da, da, aa cred. nchise, iar gura i se arcui ntr-un zmbet
nu ntru totul plcut. Pretor Kyle, spuse el, m bucur c ai trecut pe la noi tocmai astzi. Mai rmi un
moment. Chestiunea asta te privete i pe tine, ntructva.
Maia a fost uimit de aceast declaraie, dar nu ct a fost o clip mai trziu, cnd un col al
ncperii ncepu s tremure i o siluet apru, materializndu-se ncet de parc ar fi privit imaginile
aprnd pe un microfilm, ntr-o camer obscur , pn cnd un tnr prinse form. Avea prul atennchis, scurt i drept, iar la gt, pe pielea lui ntunecat, sclipea un medalion de aur. Arta zvelt i

eteric, ca un biat de cor, dar n ochii lui era ceva ce l fcea s par mult mai n vrst.
Raphael, zise ea, recunoscndu-l.
El rmsese un pic transparent o Proiecie, i ddu ea seama. Auzise despre asta, dar nu vzuse
niciodat una de aproape.
Pretorul Scott se uit la ea, surprins.
l cunoti pe capul clanului vampirilor din New York?
Ne-am ntlnit odat, n Pdurea Brocelind, zise Raphael, msurnd-o din priviri fr prea mare
interes. E o prieten de-a Diurnului, Simon.
Cel aflat n sarcina ta, i spuse Pretorul Scott lui Jordan, ca i cum acesta ar fi putut uita.
Fruntea lui Jordan se ncrei.
S-a ntmplat ceva cu el? ntreb el. E teafr?
Asta nu are legtur cu el, zise Raphael. E despre vampirul slbticit, Maureen Brown.
Maureen? exclam Maia. Dar ea are abia, ci, treisprezece ani?
Un vampir slbticit e un vampir slbticit, zise Raphael. i Maureen chiar a fcut prpd prin
Tribeca i Lower East Side. Numeroi rnii i pe puin ase mori. Am reuit s-i acoperim urmele,
dar
Ea e n sarcina lui Nick, zise Pretorul Scott, ncruntndu-se. ns el n-a reuit s-i dea de urm.
S-ar putea s fie nevoie s trimitem pe cineva cu mai mult experien.
Insist s facei asta, zise Raphael. Dac vntorii de umbre n-ar fi att de preocupai de propria
lor urgen n mprejurrile de fa, cu siguran s-ar fi implicat pn acum. i ultimul lucru de
care are nevoie clanul dup afacerea cu Camille este cenzura din partea vntorilor de umbre.
S neleg c tot n-a fost gsit Camille? ntreb Jordan. Simon ne-a povestit ce s-a ntmplat n
noaptea n care a disprut Jace, iar Maureen prea s fie la cheremul lui Camille.
Camille nu e proaspt convertit i, prin urmare, nu intr n grija noastr, zise Scott.
tiu, dar gsind-o pe ea, va fi gsit i Maureen, asta-i tot ce spuneam, zise Jordan.
Dac ar fi fost cu Camille, n-ar fi ucis n ritmul sta, zise Raphael. Camille ar fi mpiedicat-o. Ea
e nsetat de snge, dar cunoate bine Conclavul i Legea. Ar fi inut-o pe Maureen i frdelegile ei
departe de vzul tuturor. Nu, comportamentul lui Maureen are toate semnele unui vampir care s-a
slbticit.
Atunci, cred c ai dreptate. Jordan se ls n scaun. Nick ar trebui s primeasc ajutoare ca s se
ocupe de ea, altminteri
Altminteri ar putea s i se ntmple lui ceva? Dac o pete, probabil asta te va ajuta s te
concentrezi mai mult, pe viitor, zise Pretorul Scott. Asupra propriei tale sarcini.
Jordan rmase cu gura cscat.
Simon n-a fost responsabil pentru transformarea lui Maureen, zise el. i-am spus
Pretorul Scott i retez vorba cu un gest.
Da, tiu, zise el, fiindc altfel ai fi fost retras din misiunea ta, Kyle. Totui, subiectul tu a
mucat-o i, mai ru, sub ochii ti. i asocierea ei cu Diurnul, chiar i indirect, a condus la
transformarea ei n cele din urm.
Diurnul e periculos, zise Raphael, cu ochii strlucitori. Asta am spus eu de la bun nceput.
Ba nu e periculos, replic Maia cu vehemen. Are o inim bun.
l vzu pe Jordan aruncndu-i o privire piezi, dar att de scurt, c ea se ntreb dac nu cumva
i imaginase.
Da, da, da, zise Raphael, flegmatic. Voi, vrcolacii, nu v putei concentra asupra problemelor
iminente. Am avut ncredere n tine, Pretore, pentru c repudiaii pifani sunt departamentul tu. Dar
faptul c i s-a permis lui Maureen s se slbticeasc arunc o lumin proast asupra clanului meu.
Dac nu o gsii curnd, o s convoc toi vampirii care-mi stau la dispoziie. La urma urmelor

Raphael zmbi, iar incisivii lui delicai sclipir n final tot nou ne revine s-o ucidem.

Cnd terminar cina, Clary i Jace se ntoarser la apartament, printr-o sear nvluit n cea.
Strzile erau pustii, iar apa canalului lucea ca sticla. Dup un col, se trezir lng un canal linitit, pe
marginea cruia se niruiau case cu obloane. Brci sltau uor pe apa ce se ondula, fiecare ca o
semilun neagr.
Jace rse ncetior i o lu nainte, desprinzndu-i mna dintr-a lui Clary. Ochii lui erau mari i
aurii n lumina lmpilor de strad. ngenunche lng canal i ea vzu un fulger alb-argintiu o stel
dup care una dintre brci se eliber din lanul ce-o lega la chei i ncepu s se ndeprteze spre largul
canalului. Jace i vr stela napoi la centur i sri, ateriznd uor pe banca de lemn de la prova
brcii. ntinse mna spre Clary:
Vino!
Ea se uit de la el la barc i cltin din cap. Era doar puin mai mare ca o canoe, vopsit n negru,
dei vopseaua era ud i crpat. Prea fragil ca o jucrie. Ea-i imagin cum o s se dea peste cap i
amndoi o s cad n apa verde ca gheaa a canalului.
Nu pot. Am s-o rstorn.
Jace cltin din cap, nerbdtor.
Poi s-o faci, zise el. Te-am antrenat.
Ca s-i demonstreze, fcu un pas napoi. Acum sttea pe marginea subire a brcii, chiar lng
suportul vslei. Se uit la ea, cu colurile gurii ridicate ntr-o jumtate de zmbet. Dup toate legile
fizicii, gndi ea, barca, neechilibrat, ar fi trebuit s se rstoarne pe o parte n ap. Dar Jace se inea n
echilibru cu uurin acolo, cu spatele drept, de parc ar fi fost fcut din fum. n spatele lui era
fundalul de ap i piatr, canal i poduri, fr nicio cldire modern la vedere. Cu prul lui luminos i
modul n care se purta, ar fi putut fi un prin din Renatere.
ntinse din nou mna spre ea.
ine minte. Eti tot att de uoar ct vrei tu s fii.
Ea-i aduse aminte. Orele de antrenament de cum s cad, cum s-i in echilibrul, cum s
aterizeze ca Jace, de parc ar fi fost un fulg de cenu plutind uor spre pmnt. i inu respiraia i
sri, apa verde zburnd pe sub ea. Ateriz la prova brcii, cltinndu-se pe banca de lemn, dar
rmnnd n picioare.
i ls aerul s-i ias din piept cu uurare i-l auzi pe Jace rznd n vreme ce srea pe fundul plat
al brcii. Barca lua ap. Un strat subire acoperea lemnul. El era, de asemenea, cu douzeci i doi de
centimetri mai nalt dect ea, astfel nct, cu Clary stnd pe bncua de la prova, aveau capetele la
acelai nivel.
Jace i puse minile pe mijlocul ei.
Deci, ntreb el, unde vrei s mergi acum?
Ea se uit n jur. Se ndeprtaser mult de malul canalului.
Furm barca asta?
Furt e un cuvnt att de urt, chibzui el cu voce tare.
i tu cum ai vrea s-i zic?
El o ridic i o nvrti o dat, nainte de a o lsa jos.
Un caz extrem de inspectare a vitrinelor.
O trase mai aproape de el i ea se ncord. Picioarele i fugir de sub ea i amndoi alunecar pe
fundul arcuit al brcii, care era inundat i mirosea a ap i a lemn ud.
Clary se trezi stnd peste Jace, cu genunchii de o parte i de alta a coapselor lui. Apa i nmuie
tricoul, dar el nu pru deranjat. i duse minile sub cap, fcnd tricoul s i se ridice.
M-ai dat literalmente pe spate cu puterea pasiunii tale, observ el. Bun treab, Fray.

Ai czut doar fiindc aa ai vrut. Te tiu eu, zise ea.


Razele lunii picau drept peste ei, ca un reflector, de parc ar fi fost singurele persoane de sub ele.
Tu nu aluneci niciodat.
El i atinse faa.
Poate c nu alunec, zise, dar cad.
Inima ei btea cu putere i trebui s nghit nodul din gt, nainte s-i poat rspund cu nepsare,
de parc ar fi glumit.
Asta poate fi cea mai proast replic a ta din toate timpurile.
Cine spune c e o replic?
Barca se legn, iar ea se aplec n fa, sprijinindu-i minile pe pieptul lui. i lipi buzele de ale
lui i i vzu ochii deschizndu-se mari, trecnd de la auriu puternic sclipitor la negru, pupilele
nghiindu-i irisurile. Ea se putu zri pe sine i cerul nopii reflectate n ei.
El se ridic ntr-un cot i i strecur o mn pe dup gtul ei. l simi arcuindu-se sub ea, buzele lui
atingndu-le uor pe ale ei, dar ea se trase napoi, nengduind cu totul srutul. l voia, l voia att de
mult nct simea un gol pe dinuntru, de parc dorina i-ar fi ars mruntaiele. Indiferent ce-i spunea
mintea ei c acesta nu era Jace, nu era Jace al ei, corpul ei nc i-l amintea, n forma i atingerea
sa, n mirosul pielii i al prului su, i l voia napoi.
Ea zmbi peste gura lui de parc l-ar fi tachinat i se rostogoli ntr-o parte, ghemuindu-se lng el
pe fundul ud al brcii. El nu protest. O lu n brae i se lsar legnai de barc, blnd i adormitor.
Ea ar fi vrut s-i pun capul pe umrul lui, dar n-o fcu.
Plutim n deriv, zise ea.
tiu. Dar vreau s vezi ceva.
Jace se uita n sus, la cer. Luna era umflat i alb, ca o pnz de corabie. Pieptul lui Jace se ridica
i cobora linitit. Degetele lui se ncurcau n prul ei. Ea continu s stea nemicat lng el, ateptnd
i urmrind cum stelele clipeau ca un ceas astrologic, i ntrebndu-se oare ce ateptau. n cele din
urm, l auzi un zgomot lung, ce cretea ca un iure de ap nvlind printr-un stvilar rupt. Cerul se
ntunec i se nvolbur, n timp ce siluete ncepur s-l strbat n goan. Abia le putea deslui
printre nori i la atta deprtare, dar preau a fi brbai, cu prul lung ca norii cirrus, clrind pe cai
ale cror copite sclipeau n culoarea sngelui. Sunetul unui corn de vntoare sfie noaptea, stelele
tremurar i noaptea se nchise peste ele cnd oamenii disprur n spatele lunii.
Ea ls ncet aerul s-i ias din piept.
Ce-a fost asta?
Vntoarea Slbatic, zise Jace.
Vocea lui suna deprtat i ca ntr-un vis.
Cinii de vntoare ai lui Gabriel. Ceata Slbatic. Ai mai multe nume. Sunt spirite ale naturii
care dispreuiesc Curile pmnteti. Ele strbat clare cerul, ntr-o etern vntoare. ntr-o noapte pe
an, un muritor li se poate altura dar odat ce ai intrat n Vntoare, nu mai poi niciodat pleca.
De ce ar vrea cineva s fac asta?
Jace se rsuci i deodat era peste Clary, apsnd-o pe scndurile brcii. Ea abia de observ
umezeala; putea simi valurile de cldur venind dinspre el i ochii lui ardeau. Avea un fel al lui de a
se propti peste ea, astfel nct ea nu era strivit, dar i putea simi fiecare parte a corpului lipit de al
ei forma oldurilor, capsele jeanilor, urmele cicatricelor.
E ceva ademenitor, zise el, n ideea de a-i pierde cu totul controlul. Nu crezi?
Ea deschise gura s-i rspund, dar el deja o sruta. l srutase de attea ori srutri blnde i
delicate, sau apsate i disperate, uoare atingeri ale buzelor care spuneau la revedere i srutri care
preau c dureaz ore n ir i nici aceasta n-a fost diferit. La fel cum amintirea cuiva care a trit
odat ntr-o cas poate persista i dup ce persoana a murit, ca un soi de gravur psihic, corpul ei i-

l amintea pe Jace. i amintea gustul lui, nclinarea gurii lui peste a ei, cicatricele lui sub degetele ei,
forma trupului su sub minile ei. Renun la toate ndoielile ei i ntinse minile s-l trag mai
aproape.
El se rostogoli pe o parte, innd-o n brae, cltinnd barca sub ei. Clary putea auzi pleoscitul
apei, n timp ce minile lui alunecar n jos i pe dup mijlocul ei, atingndu-i cu degetele pielea
sensibil de pe spate. Ea i prefir prul i nchise ochii, lsndu-se nvluit n cea, n sunetul i
mirosul apei. Secole de-a rndul trecur astfel, fr nimic altceva dect gura lui Jace peste a ei,
legnarea molcom a brcii i minile lui pe pielea ei. n cele din urm, dup ce-ar fi putut fi ore sau
minute, auzi pe cineva strignd, un glas de italian furios, nlndu-se i spintecnd noaptea.
Jace se retrase, cu privirea lene i plin de regret.
Ar fi bine s-o tergem.
Clary se uit la el, ameit.
De ce?
Pentru c la e omul a crui barc am furat-o. Jace se ridic i i trase tricoul n jos. Apoi
adug: i se pregtete s sune la poliie.

11
NVINUIREA DE TOATE PCATELE

Magnus spuse c nu se puteau folosi de electricitate n timpul invocrii lui Azazel, aa c


apartamentul mansardat era luminat numai de lumnri. Acestea ardeau ntr-un cerc n mijlocul
camerei, cu flcri de toate mrimile i intensitile, dei aveau aceeai culoare alb-albstrie.
n interiorul cercului, Magnus desenase o pentagram, folosind un b de scoru care arsese
modelul triunghiurilor ntreptrunse n podea. ntre spaiile formate de pentagram erau simboluri
care nu semnau cu nimic din ceea ce vzuse Simon nainte: nu chiar litere, nu chiar rune, ddeau o
senzaie rece de ameninare, n pofida cldurii degajate de lumnri.
Dincolo de ferestre, afar, era ntuneric acum, genul de ntuneric care se las dup apusul grbit al
soarelui n prag de iarn. Isabelle, Alec, Simon i, la sfrit, Magnus care psalmodia tare din
Ritualurile Interzise se aezaser, fiecare n cte un punct cardinal, n jurul cercului. Vocea lui
Magnus se ridica i cobora, cuvintele latineti sunau ca o rugciune, ns una inversat i sinistr.
Flcrile se ridicar mai sus i simbolurile gravate n podea ncepur s se fac scrum. Preedintele
Miau, care privise dintr-un col al camerei, uier i o zbughi la adpostul umbrelor. Flcrile albalbastre se nteir i acum Simon abia l mai putea vedea pe Magnus printre ele. Camera se ncinsese,
magicianul psalmodia mai repede, cu prul lui negru ncreindu-se n cldura umed, cu sudoarea
lucindu-i pe obraji.
Quod tumeraris: per Jehovam, Gehennam, et consecratam aquam quam nunc spargo, signumque
9
crucis quod nunc facio, et per vota nostra, ipse nunc surgat nobis dicatus Azazel!
Din mijlocul pentagramei izbucni un foc i se ridicar vltuci groi de fum negru, rspndindu-se
ncet prin camer, fcnd pe toat lumea, mai puin Simon, s tueasc i s se nece. Fumul se
rsucea ca un vrtej, coagulndu-se ncet n centrul pentagramei n silueta unui brbat.
Simon clipi mrunt, uimit. Nu-i ddea seama la ce se ateptase, dar sigur nu la asta. Un brbat nalt,
cu pr armiu, nici tnr, nici btrn o fa fr vrst, inuman i rece. Cu umeri lai, mbrcat ntrun costum negru bine croit i pantofi negri strlucitori. n jurul fiecrei ncheieturi a minii avea o
cresttur rou ntunecat, urme c fusese cumva legat, cu sfoar sau metal, care-i rosese carnea muli
ani. n ochi i dansau flcri roii.
El vorbi primul.
Cine l cheam pe Azazel?
Vocea lui era ca scrnetul de metal pe metal.
Eu. Magnus nchise cu un pocnet cartea pe care o inea. Magnus Banc.
Azazel i ntoarse capul fr grab spre Magnus. Capul prea s-i pivoteze nefiresc pe axul
gtului, ca al unui arpe.
Magicianule, zise, tiu cine eti.
Magnus i ridic sprncenele.
Zu?
Invoci. Legi. L-ai nimicit pe demonul Marbas. Eti fiul
Ei, acuma, zise Magnus repede, nu-i nevoie s dai toate detaliile.
Ba este! Azazel prea rezonabil, chiar amuzat. Dac de ajutorul demonic ai nevoie, de ce nu-l

invoci pe tatl tu?


Alec se uita la Magnus cu gura cscat. Lui Simon i pru ru pentru el. Nu credea c vreunul dintre
ei se gndise vreodat c Magnus ar fi tiut cine i era tatl, n afar de faptul c fusese un demon care
o nelase pe mama lui fcnd-o s cread c era soul ei. Alec n mod clar nu tia mai mult dect
ceilali, ceea ce, i nchipui Simon, nu-i pica bine deloc.
Tata i cu mine nu ne nelegem prea bine, zise Magnus. A prefera s nu-l implic.
Azazel i ridic minile.
Cum spui tu, Stpne. M ii captiv aici. Care e dorina ta?
Magnus nu spuse nimic, dar era limpede dup expresia feei lui Azazel c magicianul i vorbea fr
glas, n minte. Flcrile neau i dansau n ochii demonului ca n ochii copiilor dornici s asculte o
poveste.
Deteapt Lilith, zise demonul n cele din urm, dac l-a nviat pe biat din mori i i-a asigurat
viaa legndu-l de cineva pe care nu v ndurai s-l ucidei. A fost ntotdeauna mai priceput la
manipularea emoiilor omeneti dect noi, ceilali. Probabil pentru c a fost ceva foarte aproape de
uman, cndva.
Magnus pru nerbdtor.
Este, deci, vreo cale s fie rupt legtura dintre ei?
Azazel cltin din cap.
Nu fr a-i ucide pe amndoi.
Atunci, exist vreo cale s-l rneti numai pe Sebastian, fr s-l afecteze pe Jace? interveni
Isabelle, cu nsufleire.
Magnus i arunc o privire, cerndu-i s se abin.
Nu, prin nicio arm pe care a putea eu s-o creez sau pe care s-o am la dispoziie, rspunse
Azazel. Eu pot furi numai arme cu aliaj demonic. Un fulger din mna unui nger, probabil, ar putea
arde ce e ru n fiul lui Valentine i fie s rup legtura, fie s-l fac mult mai bun la fire. Dac mi-ai
permite s v fac o sugestie
Oh, zise Magnus, ngustndu-i ochii de pisic, te rog.
M pot gndi la o soluie simpl care s-i separe pe biei, pstrndu-l pe al vostru n via i
anihilnd pericolul celuilalt. i v-a cere foarte puin n schimb.
Tu eti servitorul meu, zise Magnus. Dac vrei s prseti pentagrama asta, vei face ce-i cer eu,
fr s pretinzi favoruri n schimb.
Azazel uier i de pe buze i se desprinser rotocoale de foc.
Dac nu sunt legat aici, atunci sunt legat dincolo. Nu e nicio deosebire pentru mine.
10
Cci sta e tot Iadul, din el tot n-am ieit , zise Magnus, cu aerul cuiva care cita o veche
zical.
Azazel afi un zmbet metalic.
Poate c nu eti la fel de mndru ca btrnul Faust, magicianule, dar eti nerbdtor. Sunt sigur
c voina mea de a rmne n aceast pentagram va dura mai mult dect dorina ta de a m pzi s
stau n interiorul ei.
Ei, nu prea tiu, zise Magnus. ntotdeauna am fost foarte ndrzne n ceea ce privete decoratul
casei i s te am pe tine aici ar aduga un surplus de originalitate camerei.
Magnus, zise Alec, n mod clar deloc ncntat de ideea unui demon nemuritor instalat n
apartamentul iubitului su.
Gelos, micule vntor de umbre? rnji Azazel la Alec. Magicianul tu nu e tipul meu i, de
altfel, n-a vrea s-l mnii pe
Destul, zise Magnus. Spune-ne micul lucru pe care-l vrei la schimb pentru planul tu.
Azazel i uni n fa vrfurile degetelor de la mini minile cuiva care fcea munci grele, de

culoarea sngelui, cu unghii negre.


O amintire fericit, zise el. De la fiecare dintre voi. Ceva care s-mi in de urt n timp ce sunt
legat ca Prometeu de stnca lui.
O amintire? repet Isabelle, uluit. Vrei s spui c ni s-ar putea terge din mini? N-o s ne-o mai
putem aduce aminte niciodat?
Azazel i arunc o cuttur printre flcri.
Ce eti tu, micuo? Nefilim? Da, o s-i iau amintirea i o s devin a mea. N-o s mai tii c i sa ntmplat ie. Dei, v rog, evitai s-mi dai amintiri de demoni pe care i-ai mcelrit sub clar de
lun. Nu de genul sta de lucruri m-a bucura. Nu, vreau ca amintirile s fie personale.
Rnji, iar dinii lui sclipir ca o poart-ghilotin de fier.
Eu sunt btrn, zise Magnus. Am multe amintiri. A ceda una, dac trebuie. Dar nu pot s
vorbesc n numele vostru. Nimeni nu ar trebui s fie forat s renune la aa ceva.
Eu am s-o fac, zise Isabelle imediat. Pentru Jace.
i eu o s-o fac, bineneles, zise Alec.
i aa veni rndul lui Simon. El se gndi deodat la Jace, cnd i tiase venele i i dduse s bea
din sngele lui n mica ncpere de pe vasul lui Valentine. Cnd i riscase viaa pentru a lui Simon.
Poate c o fcuse de dragul lui Clary, n inima lui, dar era totui o datorie.
De acord.
Bine, zise Magnus. Acum, ncercai cu toii s v gndii la nite amintiri fericite. Trebuie s fie
cu adevrat fericite. Ceva ce v face plcere s v amintii.
Arunc o privire acr spre demonul nfumurat din pentagram.
Sunt gata, zise Isabelle.
Sttea cu ochii nchii, cu spatele drept, ca fiind gata s simt durerea. Magnus se ndrept spre ea i
i atinse fruntea cu degetele, murmurnd ncetior.
Alec l urmri pe Magnus ocupndu-se de sora lui, apoi nchise ochii. Simon i-i nchise i el,
grbit, i ncerc s se gndeasc la o amintire fericit ceva n legtur cu Clary? Dar att de multe
dintre amintirile lui erau umbrite acum de ngrijorarea pentru binele ei. Ceva de cnd erau ei mici? O
imagine iei la suprafaa minii lui o zi canicular de var la Coney Island, el pe umerii tatlui su,
Rebecca alergnd n urma lor, trgnd dup ea un mnunchi de baloane legate cu sfoar. Uitndu-se
n sus, la cer, ncercnd s gseasc figuri n nori, i sunetul rsului mamei lor. Nu, gndi el, nu pe
asta. Nu vreau s~o pierd pe asta
Simi o apsare rece pe frunte. Deschise ochii i l vzu pe Magnus lsnd mna n jos. Simon clipi
nedumerit la el, cu mintea deodat golit.
Dar nu m-am gndit la nimic, protest el.
Ochii de pisic ai lui Magnus erau triti.
Ba da, te-ai gndit.
Simon arunc o privire prin camer, simindu-se un pic ameit. Ceilali artau la fel, de parc s-ar
fi trezit dintr-un vis ciudat; prinse privirea lui Isabelle, btaia neagr a pleoapelor ei, i se ntreb la
ce se gndise ea, la care fericire renunase.
Un mrit surd, din centrul pentagramei, l fcu s-i ntoarc ochii de la Izzy. Azazel sttea ct
putea mai la marginea desenului magic, scond din gt un lung geamt de foame. Magnus se ntoarse
i se uit la el, cu o expresie de dezgust pe fa. Mna i era strns n pumn i ceva prea s
strluceasc printre degetele lui, de parc ar fi inut o lampa-vrjitoarei. Duse puin braul napoi, i
azvrli ce inea, rapid i ntr-o parte, n mijlocul pentagramei. Vederea de vampir a lui Simon
nregistr micarea. Era o mrgic de lumin care crescu n timpul zborului, extinzndu-se ntr-un
cerc de multiple imagini. Simon vzu o bucat de ocean azuriu, colul unei rochii de satin care se
nfoia n timp ce persoana ce o purta se nvrtea, o fraciune din chipul lui Magnus, un biat cu ochi

albatri i apoi Azazel deschise braele i cercul de imagini dispru n corpul lui, ca o bucat de
gunoi rtcit aspirat n fuzelajul unui avion cu reacie.
Azazel tresri. Ochii lui, care aruncaser strfulgerri de flcri roii, ardeau ca focurile de tabr
acum, iar vocea i tremur cnd vorbi:
Ahhh. Delicios.
Magnus zise aspru:
Acum, partea ta din trg.
Demonul i linse buzele.
Soluia la problema voastr este urmtoarea. mi dai drumul n lume i eu l iau pe fiul lui
Valentine i-l duc de viu n Iad. N-o s moar, prin urmare Jace al vostru o s triasc, dar o s-i lase
toat lumea n urm i, ncetul cu ncetul, conexiunea lor se va pierde. Iar voi o s v avei prietenul
napoi.
i dup aceea? zise Magnus, ncet. Noi i dm drumul n lume i dup aceea tu te ntorci i te
lai legat la loc?
Azazel rse.
Bineneles c nu, magician prostovan. Preul favorii mele este libertatea mea.
Libertate? zise Alec, nevenindu-i s cread. Un Prin al Iadului, eliberat n lume? Deja i-am dat
amintirile noastre
Amintirile au fost preul pe care l-ai pltit ca s auzii planul meu, zise Azazel. Libertatea mea e
ceea ce vei plti ca s-mi pun planul n aciune.
Asta-i o neltorie i o tii prea bine, zise Magnus. Ceri imposibilul.
La fel i voi, zise Azazel. Dup toate regulile, prietenul vostru este pierdut pentru totdeauna
pentru voi. Cci dac un om face un jurmnt fa de Domnul, sau jur s-i lege sufletul cu o
legtur, nu-i este ngduit s-i ncalce cuvntul. i dup condiiile vrjii lui Lilith, sufletele lor sunt
legate i amndoi au fost de acord.
Jace n-ar fi fost niciodat de acord, ncepu Alec.
A rostit cuvintele, a zis Azazel. Din proprie voin sau n pofida voinei, nu conteaz. Voi mi
cerei s rup o legtur pe care numai Cerul o poate rupe. Dar Cerul n-o s v ajute; tii asta la fel de
bine ca i mine. De aceea oamenii i invoc pe demoni i nu pe ngeri, nu-i aa? Acesta este preul pe
care-l pltii pentru intervenia mea. Dac nu vrei s-l pltii, atunci trebuie s nvai s acceptai
ceea ce ai pierdut.
Faa lui Magnus era palid i crispat.
O s ne sftuim ntre noi i o s discutm dac oferta ta e acceptabil. Pn atunci, te izgonesc.
Flutur din mn i Azazael dispru, lsnd n urm miros de lemn ars.
Cele patru persoane din ncpere se uitar una la alta, uluite.
Ceea ce cere el, zise Alec, n cele din urm, nu este cu putin, nu-i aa?
Teoretic, orice este posibil, zise Magnus, uitndu-se nainte ca ntr-un abis. Dar s eliberezi un
demon cpetenie n lume nu doar un demon cpetenie, ci un prin al Iadului, al doilea dup nsui
Lucifer distrugerea pe care ar putea s-o aduc
Nu e posibil, zise Isabelle, ca Sebastian s aduc tot att de mult distrugere?
Aa cum a zis Magnus, interveni Simon, cu amrciune, orice e posibil.
S-ar putea s nu fie alt crim mai mare n ochii Conclavului, zise Magnus. Oricine l-ar elibera
pe Azazel n lume ar fi un criminal dat n urmrire general.
Dar dac asta ar nsemna s-l distrug pe Sebastian, ncepu Isabelle.
Nu avem vreo dovad c Sebastian urzete ceva, zise Magnus. Din cte tim, tot ce vrea este s
se stabileasc ntr-o cas frumoas, la ar, n Idris.
Cu Clary i Jace? zise Alec, cu ndoial.

Magnus ridic din umeri.


Cine tie ce vrea de la ei? Poate c se simte singur.
n niciun caz nu l-ar fi rpit pe Jace de pe acoperiul la pentru c avea disperat nevoie de
dragostea de frate, zise Isabelle. Plnuiete ceva.
Cu toii se ntoarser spre Simon.
Clary ncearc s afle ce anume. Are nevoie de un pic de timp. i nu spunei Nu avem timp,
adug el. tie i ea asta.
Alec i trecu o mn prin prul negru.
Bine, dar tocmai am pierdut o zi ntreag. O zi pe care n-am avut-o. Gata cu ideile prosteti.
Vocea i era neobinuit de aspr.
Alec, zise Magnus.
Puse o mn pe umrul iubitului su; Alec sttea neclintit, uitndu-se mnios n podea.
Eti bine?
Alec i ridic privirea.
Cine ziceai c eti tu?
Magnus tresri puin; arta pentru prima oar, din cte i putea aduce aminte Simon de-a
dreptul descumpnit. Nu dur dect o clip, dar a fost.
Alexander, zise el.
Prea devreme s glumim despre chestia cu amintirea fericit, s neleg, zise Alec.
Crezi?
Vocea lui Magnus se nsuflei.
nainte de a mai putea spune ceva, ua se deschise de perete i Maia cu Jordan intrar. Obrajii lor
erau roii de frig i vzu Simon cu o mic tresrire Maia purta jacheta de piele a lui Jordan.
Tocmai ne-am ntors de la staia de poliie, zise ea, entuziasmat. Luke nu s-a trezit nc, dar se
pare c-o s fie bine Se ntrerupse, uitndu-se n jur la pentagrama nc mocnind, la vltucii de fum
negru i la petele de arsur de pe podea. OK, ce ai fcut voi aici?

Cu ajutorul unei iluzii magice i a abilitii lui Jace de a-i face avnt i a se ridica ntr-un bra pe
un pod arcuit vechi, Clary i Jace reuir s scape de poliia italian fr s fie arestai. Odat ce se
oprir din alergat, se prbuir la picioarele zidului unei cldiri, rznd, unul lng altul, inndu-se
de mn. Clary simi o clip de pur fericire i i sprijini capul de umrul lui Jace, aducndu-i
aminte, cu o voce interioar aspr, c acesta nu era el, nainte ca rsul ei s se sting.
Jace pru s-i ia tcerea subit drept un semn c era obosit. O inu de mn degajat n timp ce-i
continuar drumul napoi, pe strada de unde plecaser, din lungul canalului cu cte un pod la ambele
capete. ntre acestea, Clary recunoscu imobilul ters, fr nimic deosebit, din care ieiser. O trecu un
fior.
Frig?
Jace o trase spre el i o srut; era mult mai nalt dect ea, nct fie trebuia s se aplece, fie s-o
ridice pe ea; n cazul de fa recurse la a doua metod, iar ea i nbui o exclamaie cnd el o ridic
i o mpinse prin zidul casei. Aeznd-o la podea, nchise cu piciorul o u care apruse brusc n
spatele lor trntind-o, i se pregtea s-i scoat jacheta cnd se auzi un chicotit nfundat.
Clary se desprinse din braele lui Jace cnd toate luminile se aprinser deodat n jurul lor.
Sebastian edea pe sofa, cu picioarele sprijinite pe msua de cafea. Prul lui blond era ciufulit; ochii
i erau negri i sticloi. Nu era singur. Mai erau dou fete cu el, de o parte i de alta. Una era blond,
puin cam prea sumar mbrcat, ntr-o fust mini sclipitoare i un top cu paiete. i inea mna
rchirat pe pieptul lui Sebastian. Cealalt era mai tnr, cu nfiare mai blnd, cu prul negru
tuns scurt, o benti roie de catifea pe frunte i o rochie neagr, de dantel.

Clary simi cum nervii i se ncordeaz. Vampiri, gndi ea. Nu tia cum de tia, dar i era clar fie
din pricina luciului alb cerat al pielii fetei cu prul negru, fie din adncul nesfrit al ochilor ei, sau
poate Clary pur i simplu nvase s simt lucrurile acestea, aa cum se presupune c toi vntorii
de umbre le simt. i fata tiu c ea tia, Clary i ddu seama. Fata i rnji, artndu-i colii mici i
ascuii, apoi se aplec s i-i plimbe peste clavicula lui Sebastian. Pleoapele lui se zbtur, genele
blonde cobornd peste ochii negri. Se uit la Clary printre ele, ignorndu-l pe Jace.
i-a plcut la mica voastr ntlnire?
Clary i dori s-i fi putut rspunde ceva grosolan, n schimb ddu numai din cap.
Bine, atunci, nu stai i voi cu noi? zise el, artnd spre el i spre cele dou fete. S bei ceva?
Fata cu prul negru rse i i spuse ceva n italian lui Sebastian, cu vocea ntrebtoare.
No, zise Sebastian. Lei mia sorella.
Fata se ls napoi pe canapea, prnd dezamgit. Clary avea gura uscat. Deodat simi mna lui
Jace peste a ei, cu degetele bttorite i aspre.
Nu prea cred, zise el. O s mergem sus. Ne vedem diminea.
Sebastian i flutur degetele, iar inelul Morgenstern de pe mna lui prinse o raz de lumin,
scnteind ca un foc de semnalizare.
Ci vediamo.
Jace o conduse pe Clary afar din living i sus, pe scara de sticl; abia cnd ajunser pe culoar ea
simi c-i recptase respiraia. Una era acest Jace diferit. Alta era Sebastian. Senzaia de ameninare
care se rspndea din el era ca fumul unui foc.
Ce-a spus? ntreb ea. n italian?
A spus Nu, ea e sora mea, rspunse Jace.
Dar nu preciz i ce l ntrebase fata pe Sebastian.
Face asta des? ntreb ea.
Se opriser n dreptul camerei lui Jace, n prag.
Aduce fete aici?
Jace o mngie uor pe fa.
Face ce vrea i eu nu ntreb, zise el. Ar putea aduce cu el i un iepure roz de un metru optzeci
ntr-un costum de baie, dac vrea. Nu e treaba mea. Dar dac m ntrebi pe mine dac am adus vreo
fat aici, rspunsul e nu. Nu vreau pe nimeni dect pe tine.
Nu asta ntrebase ea, dar ddu totui din cap, ca i cnd s-ar fi linitit.
Nu vreau s merg s stm cu ei.
Poi dormi cu mine n camera mea, n noaptea asta.
Ochii lui aurii erau luminoi, n ntuneric.
Sau poi dormi n dormitorul principal. tii c eu nu i-a cere niciodat
Vreau s fiu cu tine, zise ea, surprins de propria vehemen.
Poate c numai ideea de a dormi n acel dormitor, n care dormise mai nainte Valentine, unde
sperase s triasc din nou mpreun cu mama ei, era prea mult. Sau poate c era obosit. Nu mai
petrecuse dect o singur noapte cu Jace n acelai pat, cnd dormiser i numai minile li se
atinseser, de parc o sabie scoas din teac ar fi fost pus ntre ei.
D-mi o secund s fac ordine n camer. E dezastru.
Da, cnd am intrat n ea, mai devreme, cred c se poate s fi vzut ntr-adevr un fir de praf pe
pervaz. Ar fi bine s te ocupi de asta.
El o trase uurel de o uvi de pr, prefirnd-o printre degete.
Nu ca s acionez efectiv mpotriva intereselor mele, dar ai nevoie de ceva n care s dormi?
Pijama sau
Ea se gndi la garderoba plin de haine din dormitorul principal. Trebuia s se obinuiasc cu

gndul. Ar fi putut ncepe chiar din momentul acela.


O s-mi iau o cma de noapte.
Bineneles, se gndi ea cteva momente mai trziu, stnd n faa unui sertar deschis, genul de
cmi de noapte pe care brbaii le cumprau pentru c-i doreau ca femeile din viaa lor s le
poarte nu erau neaprat genul de lucruri pe care i le-ai fi putut cumpra tu nsi. Clary dormea de
obicei ntr-un maiou i n pantaloni scuri de pijama, dar aici totul era mtase, dantel sau mai nimic,
sau toate trei. Se opri n cele din urm la o cmu care-i ajungea pn la jumtatea coapselor. Se
gndi la unghiile cu oj roie ale fetei de la parter, cea cu mna pe pieptul lui Sebastian. Unghiile ei
de la mn erau roase, iar cele de la picioare nu fuseser niciodat decorate cu mai mult dect lac
transparent. Se ntreb cum ar fi fost s fi semnat mai mult cu Isabelle, att de contient de puterea
feminin pe care o puteai mnui ca pe o arm, n loc s te holbezi la ea nedumerit, ca la un dar de
cas nou pe care habar n-ai unde s-l pui.
Atinse inelul de aur de pe degetul ei pentru noroc, nainte de a se ndrepta spre dormitorul lui Jace.
El sttea pe pat, cu bustul gol i n pantaloni de pijama negri, citind dintr-o carte ntr-un con de
lumin galben de la veioza de pe noptier. Ea rmase n picioare o clip, uitndu-se la el. i putea
vedea muchii jucnd delicat pe sub piele cnd ddea pagina i i mai putu vedea Pecetea lui Lilith,
imediat deasupra inimii. Nu arta ca restul mpletiturilor negre ale Peceilor lui; era rou-argintie, ca
sngele amestecat cu mercur. Prea s nu-i aib locul pe el.
Ua se nchise uor n urma ei cu un declic, iar Jace i ridic ochii. Clary i vzu schimbarea de pe
fa. Poate c ea nu se ddea n vnt dup cmi de noapte, ns lui n mod sigur i plceau. Expresia
de pe faa lui i fcu pielea s se nfioare.
i-e frig?
El ddu pturile la o parte; ea urc n pat lng el, n timp ce el puse cartea pe noptier, apoi se
strecurar mpreun sub cuverturi, pn cnd ajunser fa n fa. Sttuser ntini n barc,
srutndu-se, cu orele, dup cum i se pruse, dar asta era altceva. Aceea fusese afar, n public, sub
privirile oraului i ale stelelor. Aceasta era o subit intimitate, doar ei doi sub ptur, amestecndu-i
respiraiile i cldura corpurilor. Nu era nimeni s-i priveasc, nimeni s-i opreasc, niciun motiv s
se opreasc. Cnd el ntinse mna i i cuprinse obrazul n palma lui, ea avu impresia c bubuitul
propriului snge n urechi avea s-o surzeasc.
Ochii lor erau att de aproape nct ea putea vedea desenul de auriu i auriu-nchis din irisurile lui,
ca un mozaic de opal. i fusese frig att de mult vreme, iar acum se simea de parc avea febr i se
topea, n acelai timp, dizolvndu-se n el i abia de se atingeau. Ea descoperi c privirea i era
atras spre locurile unde el era cel mai vulnerabil tmple, ochi, pulsul de la baza gtului, dorindu-i
s-l srute acolo, s-i simt btile inimii pe buze.
Mna lui dreapt, plin de cicatrice, se plimb n josul obrazului ei, peste umr i talie, ntr-o lung
mngiere care se sfri pe old. Acum putea nelege de ce brbailor le plceau att de mult
cmile de noapte de mtase. Nu exista nicio frecare, era ca i cnd i-ai fi lsat minile s alunece
peste sticl.
Spune-mi ce vrei, zise el ntr-o oapt care nu-i putu ascunde rgueala din voce.
Vreau doar s m ii n brae, zise ea. n timp ce dorm. Asta-i tot ce vreau n clipa asta.
Degetele lui, care trasau cercuri lente pe oldul ei, ncremenir.
Asta-i tot?
Nu era tot ce voia. Ceea ce voia ea era s-l srute pn cnd pierdea noiunea spaiului i a timpului,
aa cum i se ntmplase n barc, s-l srute pn cnd uita cine e i de ce se afl acolo. Voia s se
foloseasc de el ca de un drog.
Dar asta era o idee proast.
El o urmri, nelinitit, iar ea i aminti cnd l vzuse prima oar i cum gndise c i se prea

deopotriv mortal i frumos, ca un leu. sta e un test, gndi ea. i poate unul periculos.
Asta-i tot.
Pieptul lui se ridic i cobor. Pecetea lui Lilith prea s-i pulseze pe piele, imediat deasupra inimii.
Mna lui se strnse pe oldul ei. Ea-i putu auzi propria respiraie, la fel de puin adnc precum
refluxul.
El o trase mai aproape, ntorcnd-o cu spatele la el, pn cnd ajunser s stea lipii unul de altul ca
lingurile. Ea i nghii un icnet. Pielea lui era fierbinte, de parc ar fi avut febr. Dar braele
ncolcite n jurul ei erau familiare. Amndoi se potrivir unul lng cellalt, ca de obicei, capul ei
sub brbia lui, ira spinrii ei lipit de muchii tari ai pieptului i abdomenului lui, picioarele ei peste
ale lui.
Bine, opti el i ea i simi rsuflarea n ceaf, fcndu-i pielea de gin pe tot corpul. Atunci o
s dormim.
i asta a fost tot. Treptat, corpul ei se relax, btile inimii ei se domolir. Simea braele lui Jace n
jurul ei ca ntotdeauna. Confortabil, i prinse i ea braele peste ale lui i nchise ochii, nchipuindu-i
patul lor desprins de aceast ciudat nchisoare, plutind prin spaiu sau la suprafaa oceanului, numai
ei doi, singuri.
Dormi astfel, cu capul vrt sub brbia lui Jace, cu ira spinrii lipit de trupul lui, cu picioarele lor
mpletite. A fost cel mai bun somn pe care l-a avut dup attea sptmni.

Simon sttea pe marginea patului n camera de oaspei a lui Magnus, uitndu-se la sacul de umr pe
care-l inea n poal.
Putea auzi voci din living. Magnus le explica Maiei i lui Jordan ce se ntmplase n seara aceea,
Izzy intervenind uneori cu cte un detaliu. Jordan spusese ceva despre faptul c-ar trebui s comande
nite mncare chinezeasc, s nu moar de foame; Maia rsese i spusese c, atta vreme ct nu era de
la Lupul de Jad, era n regul.
S moar de foame, gndi Simon. ncepuse s-i fie foame destul ct s o simt ca pe-o contracie
n toate venele. Era o altfel de foame dect cea omeneasc. Se simea eviscerat, gol pe dinuntru. Dac
l-ai fi lovit, i zise el, ar fi rsunat ca un clopot.
Simon.
Ua lui se deschise i Isabelle se strecur nuntru. Prul ei negru atrna desfcut, ajungndu-i
aproape pn la talie.
Te simi bine?
Sunt bine.
Ea i vzu sacul de umr n brae i umerii i se ncordar.
Pleci?
Pi, nu plnuisem s stau pentru totdeauna, zise Simon. Vreau s spun, noaptea trecut a fost
altfel. Mi-ai cerut
Ai dreptate, zise ea, pe un ton nefiresc de voios. Ei bine, te poi ntoarce acas cu Jordan i cu
Maia, cu maina. I-ai observat pe tia doi, apropo?
Ce s observ la ei?
Ea-i cobor vocea.
Ceva sigur s-a ntmplat ntre ei n mica lor cltorie. Se poart ca un cuplu acum.
Pi, asta-i bine.
Eti gelos?
Gelos? repet el, confuz.
Adic, tu i Maia Flutur din mn, uitndu-se la el, printre gene. Ai fost
Oh. Nu. Nu, nicidecum. M bucur pentru Jordan. Asta o s-l fac foarte fericit.

i vorbea serios.
Bine.
Isabelle l privi deschis, atunci, i el vzu c obrajii i erau mbujorai, i nu din cauza frigului.
Mai rmi aici i la noapte, Simon?
Cu tine?
Ea ddu din cap, fr s se uite la el.
Alec o s se duc s-i mai ia nite haine de la Institut. M-a ntrebat dac vreau s m ntorc cu
el, dar eu a prefera s rmn aici, cu tine. i ridic brbia i l privi n ochi: Nu vreau s dorm
singur. Dac rmn aici, rmi i tu cu mine?
El i ddu seama ce mult o costa s ntrebe.
Sigur, zise el, ct mai senin cu putin, alungndu-i foamea din minte sau mcar ncercnd s-o
alunge.
Ultima oar cnd ncercase s uite s se mai hrneasc, sfrise cu Jordan smulgndu-l de pe o
Maureen semicontient.
Dar asta se ntmplase cnd nu se hrnise zile de-a rndul. Acum era altceva. i cunotea limitele.
Era sigur de asta.
Sigur, zise el din nou. Ar fi grozav..

Camille i zmbi comptimitor lui Alec, de pe divan.


Deci unde crede Magnus c eti acum?
Alec, care pusese o scndur peste dou blocuri de zgur ca s ncropeasc o banc, i ntinse
picioarele lui lungi i i privi bocancii.
La Institut, s iau nite haine de schimb. Voiam s m duc pn la Harlemul spaniol, dar am venit
n schimb aici.
Ea i miji ochii.
i de ce, m rog?
Pentru c nu pot s-o fac. Nu-l pot ucide pe Raphael.
Camille i arunc braele n sus.
i de ce nu? Ai vreo legtur personal cu el?
Abia dac-l cunosc, zise Alec. Dar s-l ucid nseamn s ncalc cu bun-tiin Legea
Acordurilor. Nu c n-a mai fi nclcat Legile pn acum, dar e o deosebire ntre a le nclca pentru
scopuri bune i a le nclca pentru unele egoiste.
Oh, Doamne! Camille ncepu s se plimbe n sus i-n jos. Scutete-m de nefilimi cu contiin.
mi pare ru.
Ea-i ngust ochii.
i pare ru? O s te fac eu Se ntrerupse, apoi continu pe o voce mult mai stpnit.
Alexander, cum rmne cu Magnus? Dac o s continuai ca pn acum, o s-l pierzi.
Alec o privi cum se mic, felin i stpnit, fr nicio emoie pe fa n afar de o simpatie
curioas.
Unde s-a nscut Magnus?
Camille rse.
Nu tii nici mcar asta? Dumnezeule! n Batavia, dac vrei s tii. Pufni cu dispre la expresia lui
nedumerit. Indonezia. Bineneles, pe atunci insulele arhipelagului se numeau Indiile de Est
Olandeze. Mama lui era o btina, cred; tatl era un colonialist oarecare. M rog, nu tatl lui
adevrat.
Buzele ei schiar un zmbet.
Cine a fost tatl lui adevrat?

Tatl lui Magnus? Pi, un demon, bineneles.


Da, dar care demon?
De ce-ar putea s conteze, Alexander?
Am o bnuial, continu Alec cu ncpnare, c e un demon foarte puternic, de prim rang. ns
Magnus nu vrea s vorbeasc despre el.
Camille se ls s cad pe divan, cu un suspin.
Ei bine, firete c nu vrea. Trebuie s-i pstrezi o parte din taine ntr-o relaie, Alec Lightwood.
O carte pe care cineva n-a citit-o nc e ntotdeauna mult mai interesant dect una pe care a nvat-o
pe de rost.
Vrei s spui c eu i spun prea multe? contraatac Alec, pe baza sfatului sugerat.
Undeva, n aceast carcas rece, frumoas, de femeie, era cineva care mprtise cu el o
experien unic iubise i fusese iubit de Magnus. Cu siguran trebuia s tie ea ceva, vreun secret,
vreo cheie care l-ar fi putut mpiedica s strice totul.
Aproape sigur. Dei, tu eti n via de att de puin timp, nct nu-mi pot imagina ct de multe iai fi putut spune. Cu siguran trebuie s fi rmas fr anecdote.
Ei bine, mie mi se pare limpede c nici politica ta de a nu-i spune nimic n-a dat roade.
Eu n-am fost att de interesat de a-l pstra precum eti tu.
Pi, spuse Alec, tiind c era o idee proast, dar neputndu-se abine, dac ai fi fost interesat de
a-l pstra, ce ai fi fcut altfel?
Camille oft teatral.
Lucrul pe care tu eti prea tnr ca s-l nelegi e c noi toi ascundem cte ceva. Le ascundem de
iubiii notri pentru c vrem s ne prezentm n cea mai bun lumin, dar i pentru c, dac e dragoste
adevrat, ateptm de la cel iubit s neleag pur i simplu, fr s mai fie nevoie s ntrebe. ntr-o
relaie adevrat, de genul care poate dura de-a lungul veacurilor, exist o comuniune ne-vorbit.
D-dar, se blbi Alec, eu a fi crezut c el ar fi vrut ca eu s-mi deschid sufletul. Vreau s spun,
eu foarte greu am reuit s m deschid fa de cei pe care i cunoteam de-o via ca Isabelle sau
Jace
Camille pufni.
Asta-i altceva, zise ea. Nu mai ai nevoie de ali oameni n viaa ta, odat ce ai gsit adevrata
dragoste. Nu-i de mirare c Magnus simte c nu poate fi deschis fa de tine, cnd tu te bazezi att de
mult pe alte persoane. Cnd e dragoste adevrat, ar trebui ca fiecare dintre voi s prentmpine
celuilalt fiecare dorin, fiecare nevoie Asculi ce-i spun, tinere Alexander? Cci sfatul meu e
preios i nu-l acord prea des

Camera era scldat ntr-o lumin transparent de apus de soare. Clary se ridic n capul oaselor,
privindu-l pe Jace cum doarme. El era ntins pe o parte, cu prul de culoarea aramei n aerul
albstrui. Obrazul i era sprijinit pe bra, ntr-o poziie de copil. I se putea vedea cicatricea n form
de stea de pe umr, ca i modelul runelor vechi de pe braele, spatele i lateralul corpului su.
Se ntreb dac i ali oameni ar fi gsit cicatricele la fel de frumoase cum le gsea ea sau dac
numai ea le vedea astfel, pentru c l iubea i acestea fceau parte din el. Fiecare dintre ele spunea
povestea unui moment. Unele chiar i salvaser viaa.
El murmur n somn i se rsuci pe spate. Mna lui, cu runa Vederii distinct i neagr pe dosul ei,
i se odihnea pe burt, iar deasupra era singura run pe care Clary nu o gsea frumoas: runa lui
Lilith, cea care l lega de Sebastian.
I se prea c pulseaz, ca medalionul lui Isabelle, ca o a doua inim.
Fr niciun zgomot, ca pisica, se ridic n pat, n genunchi. ntinse mna i lu pumnalul Herondale
din perete. Fotografia cu ea i Jace czu, eliberat, rotindu-se prin aer nainte de a ateriza cu faa n

jos pe podea.
nghii n sec i se uit din nou la el. Chiar i acum, era att de viu, nct prea s iradieze
dinuntru, ca luminat de un foc interior. Cicatricea de pe piept i pulsa regulat.
Ridic pumnalul.

*
Clary se trezi cu o tresrire, cu inima btndu-i gata s-i sparg pieptul. Camera se nvrti n jurul
ei ca un carusel: era nc ntuneric i braul lui Jace era n jurul ei, rsuflarea lui cald, n ceafa ei. i
putea simi btile inimii n coloan. nchise ochii, nghiind gustul amar din gur.
Fusese un vis. Doar un vis.
Dar acum i era cu neputin s mai adoarm la loc. Se ridic n capul oaselor cu grij, dndu-i
binior la o parte braul lui Jace, i se ddu jos din pat.
Podeaua era rece ca gheaa, iar ea tresri cnd o atinse cu tlpile goale. Gsi clana uii n
semintuneric i o deschise brusc. i nlemni.
Dei nu existau ferestre n holul de afar, acesta era luminat de lustre. Bli de ceva ce prea
lipicios i negru murdreau podeaua. De-a lungul unui perete zugrvit n alb se vedea clar amprenta
nsngerat a unei mini. Sngele stropea peretele la intervale ce conduceau spre scri, unde era o
singur pat lung i ntunecat.
Clary se uit spre camera lui Sebastian. Era linite, ua era nchis, nicio lumin nu se vedea pe
dedesubt. Ea se gndi la fata blond cu bluza de paiete, uitndu-se n sus la el. Se mai uit o dat la
urma de mn. Era ca un mesaj, o mn ntins spunnd Stop.
i atunci ua lui Sebastian se deschise.
El iei pe culoar. Purta o bluz flauat peste jeanii negri i prul alb-argintiu i era ciufulit. Csca;
o vzu i cu o clip ntrziere tresri i se mai uit o dat la ea, cu o expresie de netrucat surprindere
pe fa.
Ce faci, de ce eti treaz?
Clary i inu respiraia. Aerul avea un gust metalic.
Ce fac eu? Ce faci tu?
M duc pn jos s iau nite prosoape ca s cur mizeria asta, zise el, cu naturalee. Vampirii i
jocurile lor
Asta nu arat ca rezultatul unui joc, zise Clary. Fata fata uman care era cu tine ce s-a
ntmplat cu ea?
S-a speriat puin cnd a vzut colii. Se mai ntmpl, uneori. La vederea expresiei lui Clary,
izbucni n rs. Dar s-a dat pe brazd. Ba chiar a vrut mai mult. Acum doarme n patul meu, dac vrei
s verifici i s fii sigur c e vie.
Nu Nu e nevoie.
Clary i ls privirea n jos. Ar fi vrut s mai aib pe ea i altceva n afara cmuei de mtase. Se
simea dezbrcat.
Dar tu?
M ntrebi dac sunt bine?
Nu asta l ntrebase, dar Sebastian prea ncntat. i trase gulerul bluzei ntr-o parte, iar ea putut
vedea dou nepturi clare, imediat deasupra claviculei.
A putea folosi o iratze.
Clary nu rspunse.
Vino n living, zise el i-i fcu semn s-l urmeze, trecnd prin faa ei, descul, spre scrile de
sticl.
Dup un moment, ea fcu ce-i ceruse. El aprinse luminile din mers, astfel nct, atunci cnd

ajunser la buctrie, aceasta era scldat ntr-o lumin cald.


Vin? o ntreb, deschiznd ua frigiderului.
Ea se coco pe unul dintre scaunele de la bar, netezindu-i cmaa de noapte pe picioare.
Doar ap.
l urmri cnd el umplu dou pahare de ap mineral unul pentru ea, unul pentru el. Micrile lui
sigure, economice, erau ca ale lui Jocelyn, dar stpnirea cu care se mica trebuie s-i fi fost cultivat
de Valentine. i amintea de felul n care se mica Jace, ca un dansator bine pregtit.
El mpinse paharul ei cu o mn, cu cealalt ducndu-i paharul la gur. Cnd termin de but,
trnti paharul pe bar.
Probabil c tii asta, dar cnd i faci de cap cu vampirii, i se face sete.
De ce ar trebui s tiu?
ntrebarea i iei mai agresiv dect voise.
El ridic din umeri.
Mi-am nchipuit c te-ai jucat de-a mucatul cu Diurnul la.
Simon i cu mine n-am jucat niciodat jocuri de-a mucatul, zise ea, pe un ton glacial. De fapt,
nu pot s neleg de ce ar vrea cineva ca vampirii s se hrneasc din ei, dinadins. Nu-i urti i-i
dispreuieti pe repudiai?
Nu, zise el. Nu m confunda cu Valentine.
Mda, murmur ea. E i greu de greit.
Nu-i vina mea c art exact ca el i c tu ari exact ca ea.
Gura lui se schimonosi ntr-o expresie de dezgust cnd se gndi la Jocelyn. Clary se uit urt la el.
Vezi, iar ncepi. ntotdeauna te uii aa la mine.
Aa cum?
De parc am ars adposturi de animale ca s m amuz i mi-am aprins igrile cu orfani.
i turn nc un pahar cu ap. Cnd el i ntoarse capul, ea vzu c urmele de neptur de la gtul
lui ncepuser deja s se vindece.
Ai ucis un copil, zise ea tios, tiind din clipa n care rosti cuvintele c ar fi trebuit s-i in
gura, continund cu prefctoria c nu-l credea un monstru pe Sebastian.
Dar Max. Era nc viu n mintea ei ca prima oar cnd l vzuse, adormit pe canapea la Institut, cu o
carte n poal i ochelarii ui pe faa lui micu.
Pentru aa ceva nu poi fi iertat niciodat.
Sebastian respir scurt.
Deci asta e, zise el. Cu crile pe mas att de curnd, surioar?
Ce-i nchipuiai?
Vocea ei sun firav i obosit chiar i n urechile ei, ns el tresri de parc l-ar fi plmuit.
M-ai crede dac i-a spune c a fost un accident? zise el, aeznd paharul jos. N-am vrut s-l
omor. Ci doar s-l las fr cunotin, ca s nu spun
Clary l amui cu o privire. tia c nu-i putea ascunde ura din ochi: tia c ar fi trebuit, tia c era
cu neputin.
Asta am vrut. Am vrut s-l las fr cunotin, cum am fcut i cu Isabelle. Numai c nu mi-am
apreciat bine fora.
i Sebastian Verlac? Cel adevrat? L-ai ucis, nu-i aa?
Sebastian se uit la minile lui ca i cnd i-ar fi fost strine: n jurul ncheieturii de la mna dreapt
avea un lan de argint cu o plcu, ca o brar de identificare ascunznd cicatricea fcut de
Isabelle cnd i retezase mna.
N-ar fi trebuit s riposteze
Dezgustat, Clary ddu s se dea jos de pe scaun, dar Sebastian o prinse de mn, trgnd-o spre el.

Pielea lui era fierbinte, iar ea i aminti, n Idris, momentul n care atingerea lui o arsese.
Jonathan Morgenstern l-a ucis pe Max. Dar dac eu nu mai sunt aceeai persoan? N-ai observat
c nici mcar nu mai folosesc acelai nume?
D-mi drumul.
Crezi c Jace e diferit, zise Sebastian, linitit. Crezi c el nu mai e aceeai persoan, c sngele
meu l-a schimbat. Nu-i aa?
Ea ncuviin din cap, fr s spun nimic.
Atunci, de ce i-e att de greu s crezi c schimbarea s-a petrecut i invers? Poate c sngele lui
m-a schimbat pe mine. Poate c nu mai sunt aceeai persoan care am fost.
L-ai njunghiat pe Luke, zise ea. Cineva la care eu ineam. Cineva pe care l iubeam
Era gata s m spulbere cu o arm, zise Sebastian. Tu l iubeti; eu nu-l cunosc. Mi-am salvat
viaa i pe a lui Jace, totodat. Poi pricepe asta?
i poate c nu faci dect s spui ce crezi c e nevoie s spui ca s m faci s am ncredere n tine.
Oare persoanei care obinuiam s fiu i-ar psa dac ai tu ncredere n mine?
Dac ai urmri ceva.
Poate c vreau doar o sor.
La acestea, ochii ei se ridicar imediat spre ai lui fr s vrea, fr s-i vin s cread.
Tu nu tii ce-i aia familie, zise ea. Sau cum ar fi cu o sor, dac ai avea vreuna.
Dar am una.
Vorbi cu voce joas. Pe gulerul bluzei lui erau pete de snge, unde-i atingea pielea.
i dau o ans. S vezi c tot ceea ce facem Jace i cu mine e ceea ce trebuie. Tu poi s-mi dai o
ans?
Ea se gndi la acel Sebastian pe care l cunoscuse n Idris. l auzise vorbind amuzat, prietenos,
detaat, ironic, ptima i mnios. Niciodat nu-l auzise rugnd.
Jace are ncredere n tine, zise el. Dar eu nu am. El crede c l iubeti destul de mult ct s
renuni la tot ce ai preuit sau n care ai crezut, ca s vii s fii cu el. Orice ar fi.
Ea i nclet maxilarul.
i de unde tii tu c n-a face-o?
El rse.
Pentru c eti sora mea.
Noi doi nu semnm deloc, l contrazise ea i vzu zmbetul care i fcea loc, ncet, pe faa lui.
i nghii restul cuvintelor, dar deja era prea trziu.
Asta spuneam i eu, zise el. Dar las-o balt, Clary. Eti aici. Nu te mai poi ntoarce. i-ai legat
soarta de a lui Jace. Ai putea foarte bine s-o faci fr rezerve. S iei parte la ceea ce se ntmpl. Apoi
poate c-o s-i schimbi i prerea despre mine.
Fr s se uite la el, ci jos, n podeaua de marmur, ea ddu din cap, foarte uor.
El ntinse mna i-i ndeprt prul care i czuse n ochi, iar luminile buctriei fcur s-i
scnteieze brara pe care o purta, cea pe care o observase ea mai devreme, cu nite litere gravate pe
ea. Acheronta movebo. ndrznea, ea l prinse de ncheietur.
Ce nseamn asta?
El se uit la mna ei, atingndu-i argintul de la ncheietur.
nseamn Asta vor pi ntotdeauna tiranii. O port ca s-mi aduc aminte de Conclav. Se zice
c asta au strigat romanii care l-au ucis pe Cezar, mpiedicndu-l s devin dictator.
Trdtori, zise Clary, lsnd mna jos.
Ochii lui Sebastian strfulgerar.
Sau lupttori pentru libertate. Istoria e scris de nvingtori, surioar.
i tu intenionezi s scrii partea asta?

El i rnji n fa, cu ochii nveselii.


Fii sigur c da.

12
MATERIE CEREASC

Cnd Alec se ntoarse la apartamentul lui Magnus, toate luminile erau stinse, dar n living se vedea
o strlucire de flacr alb-albstrie. i lu cteva momente ca s-i dea seama c venea de la
pentagram.
i scoase pantofii la u i lipi ct putu mai fr zgomot pn n dormitorul principal. Camera era
ntunecat, singura lumin venind de la ghirlanda de beculee de Crciun ntins n jurul ferestrei.
Magnus dormea pe spate, cu pturile trase pn la mijloc i mna odihnindu-i-se pe burta cu buricul
dezgolit.
Alec se dezbrc grbit, rmnnd n boxeri, i urc n pat, spernd s nu-l trezeasc pe Magnus.
Din nefericire, nu-l pusese la socoteal pe Preedintele Miau, care se vrse sub pturi. Cotul lui Alec
nimeri fix peste coada motanului, iar Preedintele miorli i ni jos din pat, fcndu-l pe Magnus s
se ridice n capul oaselor, clipind buimac.
Ce se ntmpl?
Nimic, zise Alec, njurnd n gnd motanul. Nu puteam s dorm.
Deci ai fost pe afar? Magnus se ntoarse pe o parte i atinse umrul gol al lui Alec. Ai pielea
rece i miroi a noapte.
M-am plimbat puin, zise Alec, bucuros c era prea ntuneric n camer ca Magnus s-i vad
bine faa.
tia c nu se pricepea deloc s mint.
Cam pe unde?
Trebuie s-i pstrezi o parte din taine ntr-o relaie, Alec Lightwood.
Prin diverse locuri, zise Alec, vag. tii tu. Locuri misterioase.
Locuri misterioase?
Alec ddu din cap.
Magnus se trnti din nou pe perne.
Vd c-ai fost prin Oraul-nebun, murmur el, nchiznd ochii. Mi-ai adus ceva?
Alec se aplec i l srut pe Magnus pe gur.
Doar asta, zise el optit, retrgndu-se, dar Magnus, care ncepuse s zmbeasc, l prinsese deja
de brae.
Ei bine, dac tot ai de gnd s m trezeti, zise el, ai putea s m faci s nu regret, i l trase pe
Alec peste el.

Avnd n vedere c deja petrecuser o noapte mpreun n pat, Simon nu se ateptase ca a doua sa
noapte cu Isabelle s fie chiar att de stnjenitoare. Dar, pe de alt parte, de data asta Isabelle nu mai
era but, nici adormit i n mod evident atepta ceva de la el. Problema era c el nu tia sigur ce
anume.
i dduse o cma de-a lui s se mbrace i i ntorsese, politicos, capul cnd ea se urcase n pat,
vrndu-se sub ptur, i se trsese lng perete, ca s-i lase destul loc.
El nu se osteni s se schimbe, ci doar i scoase pantofii i osetele i se urc lng ea n tricou i n
jeani. Rmaser ntini unul lng altul un moment, apoi Isabelle se ntoarse spre el, ntinznd cu

stngcie un bra peste el. Genunchii li se atingeau. Una dintre unghiile de la picioarele lui Isabelle i
zgria glezna. El ncerc s se ridice puin i atunci se ddu cap n cap cu Isabelle.
Au! protest ea. N-ar trebui s fii mai bun la treaba asta?
Simon fu nedumerit.
De ce?
Toate nopile alea pe care le-ai petrecut n patul lui Clary, strni n frumoasele voastre
mbriri platonice, zise ea, lipindu-i faa de umrul lui, nbuindu-i astfel vocea. Mi-am
nchipuit
Doar am dormit, zise Simon.
Nu voia s spun nimic despre cum Clary i gsea locul perfect lng el, despre faptul c a fi n pat
cu ea era la fel de natural ca respiratul, despre cum mirosul prului ei i aducea aminte de copilrie,
de soare, de simplitate i de graie. Avea sentimentul c asta n-ar fi ajutat la nimic.
tiu. Dar eu nu dorm doar, zise Isabelle, enervat. Cu oricine. Nu stau toat noaptea de obicei.
Aproape niciodat.
Ai spus c vrei s
Oh, taci din gur, zise ea i-l srut.
Asta a fost oarecum ceva mai reuit. O mai srutase pe Isabelle i nainte. i plcea consistena
buzelor ei moi, modul n care minile lui se simeau n prul ei lung, negru. Dar cnd ea se lipi de el,
el i simi totodat cldura corpului, picioarele ei lungi i goale, pulsul sngelui ei i pocnetul
colilor cnd i ieir din teci.
Se trase napoi, grbit.
Acum ce mai e? Nu vrei s m srui?
Ba da, ncerc el s spun, dar colii l mpiedicar.
Isabelle fcu ochii mari.
Oh, i-e foame, zise ea. Cnd a fost ultima oar cnd ai but nite snge?
Ieri, izbuti el s spun, cu greu.
Ea se ls pe perna lui. Ochii ei erau incredibil de mari, negri i lucioi.
Poate c-ar trebui s te hrneti, zise ea. tii ce se ntmpl dac n-o faci.
N-am nicio pung de snge la mine. Va trebui s m ntorc la apartamentul meu, zise Simon.
Colii deja ncepuser s i se retrag.
Isabelle l prinse de bra.
Nu e nevoie s bei snge rece de animal. Sunt eu aici.
ocul spuselor ei a fost ca o descrcare de energie prin tot corpul, punndu-i nervii pe foc.
Nu vorbeti serios.
Ba bineneles c da.
ncepu s-i descheie nasturii cmii pe care o purta, dezgolindu-i gtul, clavicula, unde
traiectoria venelor abia se vedea pe sub pielea palid. Cmaa se desfcu. Sutienul ei albastru
acoperea mai mult dect ar fi acoperit multe costume de baie, dar Simon i simi gura uscndu-i-se.
Rubinul licrea ca lumina roie a semaforului sub clavicula ei. Isabelle. Ca i cnd i-ar fi citit
gndurile, ea ntinse mna i i adun prul, strngndu-l pe un umr, lsndu-i descoperit o parte
din gt.
Nu vrei?
El o prinse de ncheietura minii.
Isabelle, nu! zise el, imperios. Nu m pot controla, nu pot controla asta. i-a putea face ru, tea putea ucide.
Ochii ei strlucir.
Ba n-ai s-o faci. Te poi ine n fru. Ai fcut-o cu Jace.

Nu sunt atras de Jace.


Nici mcar puin? zise ea, cu speran. Niciun picule? Pentru c asta ar fi sexy. Da, bine. Pcat.
Uite, atras sau nu, l-ai mucat cnd erai flmnd i pe moarte i tot te-ai putut abine.
Nu m-am abinut cu Maureen. Jordan a trebuit s m dea la o parte cu fora.
Ba te-ai fi dat singur. i lipi un deget de buze, apoi l plimb n jos pe gtul lui, peste piept,
oprindu-se n locul unde odinioar i btea inima. Am ncredere n tine, spuse ea.
Poate c n-ar trebui.
Sunt un vntor de umbre. Pot s m lupt cu tine dac trebuie.
Jace nu s-a luptat.
Jace ador ideea de moarte, zise Isabelle. Eu, nu.
i trecu picioarele peste coapsele lui era uimitor de flexibil i se apropie de el pn cnd i
putu atinge buzele. El voia s-o srute, voia att de tare, nct l durea tot corpul. Deschise gura,
ovitor, i atinse limba de a ei i simi o durere ascuit. Trecuse cu limba peste vrfurile colilor
lui, ascuite ca briciul. i simi propriul snge i se ddu brusc napoi, ntorcndu-i faa de la ea.
Isabelle, nu pot.
nchise ochii. Ea era cald i catifelat, tachinndu-l, torturndu-l. Colii l dureau insuportabil;
prin tot corpul simea nite srme ascuite care i sfredeleau venele.
Nu vreau s m vezi aa.
Simon. i atinse blnd obrazul, ntorcndu-i faa spre ea. Asta eti tu
Colii i se retraser, ncet, dar durerea i rmase. i ascunse faa n palme i vorbi printre degete.
Nu e cu putin s vrei aa ceva. Nu e cu putin s m vrei pe mine. Propria mea mam m-a
aruncat afar din cas. Am mucat-o pe Maureen era doar o copil. Vreau s spun, uit-te la mine,
uite ce sunt, unde triesc, ce fac. Sunt un nimeni.
Isabelle i mngie uor prul. El se uit la ea printre degete. De aproape, putu vedea c ochii ei nu
erau negri, ci cprui foarte nchis, cu pete aurii. Era sigur c putea citi mil n ei. Nu tia ce se atepta
s spun ea. Isabelle se folosea de biei i apoi le ddea papucii. Isabelle era frumoas, i dur, i
perfect, i nu avea nevoie de nimic. n niciun caz de un vampir care nu era bun nici mcar s fie
vampir.
i putea simi respiraia. Mirosea dulce a snge, a muritor, a gardenii.
Nu eti un nimeni, zise ea. Simon. Te rog. Las-m s-i vd faa.
Cu mare reticen, i ls minile jos. Acum o putea vedea mult mai clar. Arta blnd i adorabil
n lumina lunii, cu pielea palid i neted, cu prul ca o cascad neagr. Ea i desfcu minile din
jurul gtului lui.
Uit-te la astea, zise ea, atingndu-i cicatricele albe ale Peceilor vindecate ce i ningeau pielea
argintie pe gt, pe brae, pe rotunjimile snilor. Sunt urte, nu?
Nimic la tine nu este urt, Izzy, zise Simon, sincer ocat.
Fetele n-ar trebui s fie acoperite de cicatrice, zise Isabelle, cu nepsare. Dar n-or s te ncurce.
Fac parte din tine Nu, firete c nu m ncurc.
Ea i atinse buzele cu degetele.
S fii vampir face parte din tine. Nu i-am cerut s vii aici noaptea trecut pentru c nu mi-a
venit n minte altcineva pe care s-l chem. Vreau s fiu cu tine, Simon. M sperie de moarte, dar
vreau.
Ochii ei sclipir i, mai nainte ca el s se poat ntreba mai mult de o clip dac erau lacrimi, se
aplec i o srut. De data asta n-a mai fost stnjenitor. De data asta ea se ls cu totul spre el i
deodat el se trezi sub ea, ntorcnd-o peste el. Prul ei lung i negru cdea n jurul lor ca o perdea.
Ea i optea uor, n timp ce el i plimba minile pe spatele ei. i putea simi cicatricele sub vrful
degetelor i ar fi vrut s-i spun c pentru el erau un fel de podoabe, mrturii ale curajului ei, care nu

fceau dect s-i sporeasc frumuseea. Dar asta ar fi nsemnat s se opreasc din srutat i nu voia.
Ea gemea i se mica n braele lui; degetele ei se strecuraser n prul lui i amndoi se rostogolir
ntr-o parte, iar acum ea era sub el, iar braele lui erau pline cu moliciunea i cldura ei, gura lui, cu
gustul ei, i cu mirosul pielii ei, de sare, parfum i snge.
Se ncord din nou, din cap pn n tlpi, iar Isabelle l simi. l prinse de umeri. Aproape c lumina
pe ntuneric.
Haide, opti ea.
El i putea simi inima, btnd la pieptul lui.
Vreau s-o faci.
El nchise ochii, i aps fruntea pe a ei, ncercnd s se calmeze. Colii i ieiser din nou,
nepndu-l n buza de jos, ascuit i dureros.
Nu.
Picioarele ei lungi i perfecte se ncolcir n jurul lui, glezn peste glezn, strngndu-l lng ea.
Vreau s-o faci.
Snii ei se lipir de pieptul lui cnd se arcui spre el, dezgolindu-i gtul. Mirosul sngelui ei era
pretutindeni, nvluindu-l, umplnd toat camera.
Nu i-e fric? opti el.
Ba da. Dar tot vreau s-o faci.
Isabelle nu pot
O muc.
Colii lui, ascuii ca briciul, ptrunser n vena de la gtul ei ca un cuit prin coaja unui mr.
Sngele i explod n gur. Nu semna cu nimic din ceea ce experimentase pn atunci. Cu Jace,
fusese mai mult mort; cu Maureen, vinovia l copleise nc de cnd bea din ea. Cu siguran nu mai
simise vreodat c vreuneia dintre persoanele pe care le mucase i fcea plcere.
Dar Isabelle tresri, ochii i se deschiser larg i corpul i se arcui nspre el. Torcea ca o pisic,
mngindu-i prul, spatele, micrile scurte ale minilor ei spunndu-i Nu te opri, Nu te opri.
Fierbineala se rspndea din ea n el, aprinzndu-i corpul; el nu mai simise niciodat, nu-i
nchipuise niciodat ceva asemntor. Putea simi pulsul viguros, sigur, al cldurii ei trecnd din
venele ei ntr-ale lui, i pentru o clip se simi din nou viu, iar inima i se strnse de pur exaltare
Se desprinse. Nu tia cum, dar se desprinse i se rostogoli pe spate, nfigndu-i degetele n saltea,
pe lng el. nc mai tremura cnd colii i se retraser. Camera sclipea de jur mprejurul lui, aa cum
se ntmpla la cteva momente dup ce bea snge uman, de fiin vie.
Izzy, opti el.
i era team s se uite la ea, team c acum, cnd colii lui nu mai erau n gtul ei, ea avea s l
fixeze cu dezgust i oroare.
Ce?
Nu m-ai oprit, zise el.
Era pe jumtate repro, pe jumtate speran.
N-am vrut.
El o privi. Sttea ntins pe spate, cu pieptul ridicndu-se i cobornd grbit, de parc alergase.
ntr-o parte a gtului avea dou nepturi roii, curate, i dou fire subiri de snge i curgeau pe gt
spre clavicul. Dnd ascultare unui instinct care prea s-i fie implantat adnc sub piele, Simon se
aplec i i linse sngele de pe gt, simind gustul srat, gustul lui Isabelle. Ea se cutremur, degetele
ei tresltnd n prul lui.
Simon
El se trase napoi. Ea se uita la el cu ochii mari, negri, foarte serioi, cu obrajii mbujorai.
Eu

Ce?
Pentru o clip nebuneasc, el crezu c o s spun te iubesc, n schimb ea cltin din cap, csc i
i ag un deget de o gaic a jeanilor lui. Degetele ei se jucau pe pielea dezgolit din talia lui.
De undeva, Simon aflase despre cscat c era un semn al pierderii de snge. Intr n panic.
Eti bine? Am but prea mult? Te simi obosit? Te
Ea se ddu mai aproape de el.
Sunt bine. Tu singur te-ai oprit. i sunt un vntor de umbre. Ne nlocuim sngele de trei ori mai
repede dect oamenii obinuii.
i-a Abia gsi curajul s ntrebe. i-a plcut?
Da, rspunse ea, i vocea ei era rguit. Mi-a plcut.
Pe bune?
Ea chicoti.
Nu i-ai dat seama?
Am crezut c poate simulezi.
Ea se ridic ntr-un cot i se uit la el cu ochii negri arztori cum puteau ochii s fie negri i
luminoi n acelai timp?
Eu nu simulez lucruri, Simon, zise ea. i nu mint, i nu m prefac.
Eti o zdrobitoare de inimi, Isabelle Lightwood, zise el, ct de detaat putea, cnd simea nc
sngele ei alunecnd-i prin vene ca focul. Jace i-a spus odat lui Clary c m-ai clca mrunt n
picioare cu tocuri cui.
Asta a fost nainte. Acum eti altfel. l cercet din priviri. Nu i-e fric de mine.
El i mngie obrazul.
Iar ie nu i-e fric de nimic.
Nu tiu.
Prul i czu peste fa.
Poate c tu o s-mi rupi mie inima.
Mai nainte ca el s poat spune ceva, l srut, iar el se ntreb dac ea i putea simi propriul
snge.
Acum, taci din gur. Vreau s dorm, zise ea i se ghemui lng el, nchiznd ochii.
Cumva, acum, copurile lor i gseau bine locul unul lng altul, cum n-o fcuser nainte. Nimic
nu mai era stingheritor, nu-l mai nglodea, nu se mai lovea de picioarele lui. Nu avea senzaia de
copilrie, soare i blndee. Ci de necunoscut, i fierbinte, i excitant, i puternic, i altfel. Simon
rmase treaz, cu ochii n tavan, mngind absent prul mtsos i negru al lui Isabelle. Se simea ca
smuls de o tornad i aruncat undeva departe, ntr-un loc n care nimic nu i mai era familiar. n cele
din urm, ntoarse capul i o srut pe Izzy, foarte uor, pe frunte; ea se mic i murmur ceva, dar
nu deschise ochii.

Cnd Clary se trezi, diminea, Jace nc mai dormea, ghemuit pe o parte, cu braul ntins ct s-i
ating ei umrul. l srut pe obraz i se ridic n picioare. Se pregtea s se duc la baie i s fac un
du, dar curiozitatea o nvinse. Iei fr zgomot din dormitor i arunc o privire afar.
Sngele de pe hol dispruse, nu mai era nicio urm pe perei. Totul era att de curat, nct ea se
ntreb dac nu visase toat povestea sngele, discuia din buctrie cu Sebastian, toate celelalte.
Fcu un pas pe hol, puse mna pe perete n locul unde fusese amprenta nsngerat
Bun dimineaa.
Se ntoarse repede. Era fratele ei. Ieise din camera lui fr s fac niciun zgomot i sttea n
mijlocul holului, privind-o cu un zmbet. Arta proaspt ieit de la du; prul lui ud, blond, avea
culoarea argintului, aproape metalic.

Ai de gnd s pori aia tot timpul? ntreb el, cu ochii spre cmaa ei de noapte.
Nu, eu doar
Nu voi s spun c verificase s vad dac mai era snge pe hol. El se uit doar la ea, amuzat i
superior. Clary se ddu napoi.
O s m mbrac acum.
El zise ceva n urma ei, dar ea nu se opri s aud ce anume, ci o zbughi napoi n camera lui Jace i
nchise ua. O clip dup aceea, auzi voci pe hol a lui Sebastian i a unei fete, vorbind italiana
melodioas. Fata de azi-noapte, gndi ea. Cea despre care el spusese c dormea n camera lui. Abia
atunci i ddu seama ct de tare l bnuise c minte.
ns el spusese adevrul. Eu i dau o ans, zisese el. Tu poi s-mi dai o ans mie?
Putea? Era Sebastian cel despre care vorbeau acum. Ea chibzuia febril la toate acestea, n timp ce
fcea du i se mbrca. Hainele din garderob, fiind alese pentru Jocelyn, erau departe de stilul ei i
i venea greu s aleag ce s poarte. Gsi o pereche de jeani de designer, avnd nc eticheta de
pre i o bluz de mtase cu buline, cu o fund la gt care-i ddea un aer vintage ce i plcea. i
mbrc pe deasupra jacheta ei de velur i se ntoarse spre camera lui Jace, dar el nu mai era acolo i
nu era greu de ghicit unde plecase. Zgomotul farfuriilor, sunetul rsetelor i mirosul de mncare
gtit venea n valuri de la parter.
Cobor treptele de sticl cte dou odat, dar se opri la ultima treapt, uitndu-se n buctrie.
Sebastian se sprijinea de frigider, cu braele ncruciate la piept, iar Jace nvrtea ntr-o tigaie ceva ce
includea ceap i ou. Era descul, cu prul ciufulit, cmaa ncheiat la nasturi pe srite, iar vederea
lui i fcu inima s se rsuceasc n piept. Nu-l mai vzuse niciodat astfel, la prima or dimineaa,
nc avnd aura cldurii somnului agat de el, i ea simi o tristee sfietoare c toate aceste lucruri
se ntmplau prima oar cu un Jace care nu era adevratul ei Jace. Chiar dac arta fericit, cu ochii
neumbrii, rznd cnd ntorcea oule n tigaie i rsturna omleta pe o farfurie.
Sebastian i spuse ceva, Jace ridic ochii, o vzu pe Clary i zmbi.
Jumri sau ochiuri?
Jumri. Nu tiam c te pricepi.
Ea cobor i ultima treapt i se apropie de bufetul din buctrie. Soarele ptrundea prin ferestre
n pofida lipsei oricrui ceas din cas, ea ghici c era jumtatea dimineii i buctria sclipea n
sticl i crom.
Cine nu s-ar pricepe s fac ou? se mir Jace cu voce tare.
Clary ridic mna i n acelai timp, Sebastian. Ea nu-i putu reine o tresrire de surpriz i i
cobor grbit braul, dar nu nainte ca Sebastian s-o vad i s rnjeasc. El ntotdeauna rnjea. Ar fi
vrut s-i dea o palm s-i tearg rnjetul de pe fa.
i ntoarse privirea de la el i i fcu de lucru aranjnd un platou de mic dejun din ceea ce era pus
pe mas pine, unt proaspt, gem i felii de unc din acelea rotunde, vrtoase. Era i suc de
fructe, i ceai. Mncau destul de bine aici, gndi ea. Dei, dac te-ai fi luat dup Simon, bieilor
adolesceni le era ntotdeauna foame. Ea arunc o privire spre fereastr i trebui s se mai uite o
dat. Privelitea nu mai era a unui canal, ci un munte care se ridica n deprtare, n vrful cruia se
zrea un castel.
Unde suntem acum? ntreb ea.
Praga, rspunse Sebastian. Jace i cu mine avem ceva de fcut aici. Se uit i el pe fereastr i
adug: Probabil ar trebui s-o lum din loc curnd, de fapt.
Ea i zmbi dulce.
Pot s vin i eu?
Sebastian cltin din cap:
Nu.

De ce nu? Clary i ncruci braele la piept. E vreo chestie brbteasc la care eu nu pot s
particip? V facei tunsori identice?
Jace i ntinse o farfurie cu jumrile pe ea, dar se uita la Sebastian.
Ar putea veni i ea, zise el. Vreau s spun, aceast treab de acum nu e periculoas.
Ochii lui Sebastian erau ca pdurea din poemul lui Frost, ntunecai i adnci. Nu lsau s se
ghiceasc nimic dinuntru.
Orice poate deveni periculos.
Bine, e decizia ta.
Jace ridic din umeri, ntinse mna dup o cpun, o arunc n gur i-i linse sucul de pe degete.
Ei, asta, gndi Clary, era o deosebire clar i absolut ntre acest Jace i al ei. Jace al ei avea o
curiozitate feroce i devoratoare pentru orice. El n-ar fi ridicat niciodat din umeri, aprobnd planul
altcuiva. El era ca oceanul aruncndu-se nepstor de stnca unui rm, pe cnd acest Jace era un
fluviu calm, strlucind n soare.
Pentru c e fericit?
Mna lui Clary se ncord pe furculi, albindu-i nodurile degetelor. Ura vocea aceea optit din
capul ei. Ca Regina Elfilor Luminii, i sdea ndoieli acolo unde n-ar fi trebuit s existe vreo ndoial,
punea ntrebri care nu aveau niciun rspuns.
M duc s-mi iau lucrurile.
Dup ce mai lu o cpun de pe platou, Jace i-o arunc n gur i porni iute spre scri. Clary
ntoarse capul dup el. Treptele de sticl preau invizibile, fcndu-l s par c zbura n sus, nu urca.
Nu-i mnnci oule, zise Sebastian.
Venise lng ea, ocolind bufetul tot fr niciun zgomot, la naiba i se uita la ea, cu sprncenele
ridicate. Avea un uor accent, un amestec ntre accentul celor care locuiau n Idris i ceva mai
britanic. Ea se ntreb dac i-l ascunsese nainte sau dac abia acum i-l observa.
De fapt, nu-mi plac oule, i mrturisi ea.
Dar n-ai vrut s-i spui asta lui Jace, pentru c el prea att de mulumit s-i pregteasc micul
dejun.
De vreme ce afirmaia era corect, Clary nu spuse nimic.
Ciudat, nu-i aa? zise Sebastian. Minciunile pe care le spun oamenii buni. El probabil o s-i
pregteasc de acum ou n fiecare zi din viaa ta, iar tu o s te chinui s le nghii, pentru c nu-i mai
poi spune c nu-i plac.
Clary se gndi la Regina Elfilor.
Dragostea ne face pe toi mincinoi?
Exact. nvei repede, nu-i aa?
Fcu un pas spre ea i un fior de nelinite i sget nervii. Mirosea a aceeai ap de colonie cu care
se ddea Jace. Ea recunoscu parfumul de citrice i piper negru, dar pe el mirosea altfel. Cumva greit.
Avem asta n comun, zise Sebastian i ncepu s-i descheie nasturii de la cma.
Ea se ridic iute n picioare.
Ce faci?
Uurel, surioar.
i descheie i ultimul nasture i deschise cmaa. Zmbi, lene.
Tu eti fata runelor magice, nu-i aa?
Clary ddu din cap, ncet.
Vreau o run de for, zise el. i dac tu eti cea mai bun, o vreau de la tine. N-ai s-i refuzi o
run fratelui tu, nu-i aa?
Ochii lui negri o cercetau ptrunztor.
De altfel, vrei s-i dau o ans.

i tu vrei s-i dau eu o ans, zise ea. Atunci, facem un trg. O s-i dau o run de for, dac
m lai s vin cu voi, n misiunea voastr.
El i ddu jos cmaa i o arunc pe bufet.
De acord.
Nu am o stel.
Nu voia s se uite la el, dar i era greu s n-o fac. Prea s-i fi invadat intenionat spaiul personal.
Corpul lui era foarte asemntor cu al lui Jace tare, fr niciun gram de carne pufoas pe nicieri,
cu muchii desenai clar pe sub piele. Era i plin de cicatrice ca Jace, dei pielea lui era att de palid,
nct semnele albe ieeau mai puin n eviden dect pe pielea aurie a lui Jace. Pe fratele ei artau ca
trasate cu penia argintie pe o hrtie alb.
El i scoase o stel de la bru i i-o ntinse.
Folosete-o pe a mea.
Bine, zise ea. ntoarce-te.
El o ascult, iar ea i nghii o exclamaie. Spatele lui gol era trcat cu cicatrice zimate, una dup
alta, prea regulate s fi fost accidentale.
Urme de bici.
Cine i-a fcut astea? ntreb ea.
Cine crezi? Tatl nostru, rspunse el. Folosea un bici fcut din metal demonic, pentru ca nicio
irazte s nu poat s le vindece. Au fost menite s-mi serveasc drept aducere-aminte.
Ce s-i aduc aminte?
De pericolele ascultrii.
Ea atinse una. O simi fierbinte sub degete, de parc ar fi fost proaspt, i aspr, fa de pielea
neted din jur.
Vrei s spui ale neascultrii?
Vreau s spun ce am spus.
Dor?
Tot timpul. Nerbdtor, arunc o privire peste umr. Ce mai atepi?
Nimic.
Ea aez vrful stelei pe omoplatul lui, fcnd un efort s nu-i tremure mna. O parte din mintea ei
gonea nebunete, gndindu-se ct de uor i-ar fi fost s-l nsemneze cu o Pecete care s-i fac ru, sl mbolnveasc, s-i dea toate organele peste cap dar ce s-ar fi ntmplat cu Jace dac o fcea?
Scuturndu-i prul din ochi, ea desen cu grij runa Fortis la grania dintre omoplat i spate, chiar
acolo unde, dac ar fi fost nger, ar fi avut aripile.
Cnd sfri, el se ntoarse i i lu stela din mna ei, apoi i mbrc din nou cmaa. Ea nu se
atepta la vreun mulumesc i nu primi. El i roti puin umerii, n timp ce-i ncheia nasturii, i
rnji.
Eti bun, zise el.
i atta tot.
O clip mai trziu, scrile zornir, iar Jace se ntoarse, mbrcnd o jachet de piele ntoars. i
pusese i centura cu arme i purta mnui fr degete, nchise la culoare.
Clary i zmbi cu o cldur pe care n-o simea.
Sebastian a zis c pot veni cu voi.
Jace i ridic sprncenele.
Tunsori identice pentru toi trei?
Sper c nu, zise Sebastian. Mie-mi st groaznic cu bucle.
Clary se uit n jos, la ea.
Trebuie s m schimb n costum de lupt?

Nu chiar. Nu e genul de misiune n care ne ateptm s avem de luptat. Dar e bine s fim
pregtii. i aduc ceva din camera de arme, zise Sebastian i dispru n sus pe scar.
Clary se njur n gnd c nu gsise camera armelor cnd cutase prin cas. Cu siguran aveau
ceva nuntru care i-ar fi putut da o idee despre ce anume puneau ei la cale
Jace o atinse pe obraz i ea sri speriat. Aproape c uitase c era i el acolo.
Sigur vrei s faci asta?
Absolut. A nnebuni s stau nchis n cas. De altfel, tu m-ai nvat s lupt. mi nchipui c vrei
s m folosesc de asta.
Buzele lui se arcuir ntr-un rnjet maliios; i ddu prul pe spate i-i opti la ureche ceva despre
folosirea a ceea ce nvase de la el. Apoi se trase napoi cnd Sebastian se ntoarse la ei, mbrcat cu
jacheta lui i cu o centur de arme n mn. De ea erau prinse un cuit lung i un pumnal de seraf.
ntinse mna i o trase pe Clary aproape de el, petrecndu-i centura n jurul taliei, de dou ori, i
fixndu-i-o jos, pe olduri. Ea era prea surprins ca s-l mping deoparte, iar el termin mai nainte
s prind ea ocazia; ntorcndu-i spatele, el se duse spre perete, unde apru conturul unei ui, sclipind
ca o u dintr-un vis.
Ieir prin ea.

O btaie uoar n ua bibliotecii o fcu pe Maryse s-i ridice capul. Era o zi nnorat, ntunecoas
n afara ferestrelor bibliotecii, iar lmpile cu abajururi verzi aruncau mici pete de lumin n
ncperea circular. N-ar fi putut spune de ct vreme sttea la biroul acela. Mai multe cni goale de
cafea se niruiau n faa ei.
Se ridic n picioare.
Intr.
Se auzi un uor declic i ua se deschise, dar fr vreun zgomot de pai. O clip mai trziu, o
siluet ntr-o rob de culoarea pergamentului alunec n ncpere, cu gluga pus umbrindu-i faa.
Ne-ai chemat, Maryse Lightwood?
Maryse i roti umerii, dezmorindu-i spatele. Se simea nepenit, obosit i btrn.
Frate Zachariah. l ateptam pe Bine, nu conteaz.
Fratele Enoch? El e mai mare dect mine, dar m-am gndit c poate invitaia ta ar putea avea vreo
legtur cu dispariia fiului tu adoptiv. Sunt n mod special interesat de soarta lui.
Ea i arunc o privire curioas. Majoritatea Frailor Tcui nu-i expuneau prerile i nu pomeneau
despre sentimentele personale, dac aveau vreunele. Netezindu-i prul ncurcat, ea iei din spatele
biroului.
Prea bine. Vreau s-i art ceva.
Nu se obinuise niciodat cu Fraii Tcui, cu modul lipsit de orice zgomot n care se micau, de
parc picioarele lor n-ar fi atins pmntul. Zachariah prea s pluteasc lng ea, n timp ce-l
conducea n captul cellalt al bibliotecii, spre o hart a lumii fixat de peretele dinspre miaznoapte.
Era o hart a vntorilor de umbre. Arta Idrisul, n centrul Europei, i proteciile din jurul lui, ca o
grani de aur.
Pe o poli de sub hart se aflau dou obiecte. Unul era un ciob de sticl, cu nite snge uscat pe el.
Cellalt era o brar-ching veche, de piele, mpodobit cu rune de putere ngereasc.
Acestea sunt
Brara lui Jace Herondale i sngele lui Jonathan Morgenstern. Am neles c ncercrile de a le
lua urma n-au avut succes?
Nu e vorba chiar de luat urma. Maryse i ndrept umerii. Cnd am fost n Cerc, exista un
mecanism pe care l folosea Valentine ca s ne poat localiza. Dac nu ne aflam n anumite locuri
protejate, el tia n orice clip unde suntem. M-am gndit c ar fi o ans s fi fcut la fel i cu Jace,

cnd era el mic. Niciodat n-a prut s aib vreo problem n a-l gsi.
Despre ce fel de mecanism vorbeti?
O pecete. Nu una din Cartea Gri. Toi o aveam. Eu aproape c uitasem de ea; dar, n definitiv, nu
exista nicio cale de a scpa de ea.
Dac Jace ar fi avut-o, oare n-ar fi tiut de ea, ca s ia msuri i s v mpiedice s-o folosii pentru
a-l gsi?
Maryse cltin din cap.
Ar putea fi mic, foarte mic, un punct aproape invizibil sub prul lui, la fel ca pecetea mea. El
n-are de unde s tie c-o are Valentine n-ar fi vrut s-i spun.
Fratele Zachariah fcu un pas spre hart, examinnd-o.
i care a fost rezultatul experimentului tu?
Jace o are, zise Maryse, dar fr s sune nici satisfcut, nici triumftoare. L-am vzut pe hart.
Cnd apare, harta semnalizeaz, ca o scnteie luminoas, locul unde se afl el; iar brara lui
semnalizeaz n acelai timp. De aceea tiu c e el i nu Jonathan Morgenstern. Jonathan nu apare
niciodat pe hart.
i unde e? Unde e Jace?
L-am vzut aprnd, doar pentru cteva secunde, de fiecare dat, n Londra, Roma i Shanghai.
Cu puin timp n urm, a licrit n Veneia, apoi a disprut din nou.
Cum cltorete att de repede ntre orae?
Prin Portal? ddu ea din umeri. Nu tiu. tiu doar c, de fiecare dat cnd harta lumineaz, el e
viu deocamdat. i e ca i cum a putea respira din nou, doar pentru puin timp.
nchise gura, hotrt, ca restul cuvintelor s nu se mai reverse de la sine despre cum i lipseau
Alec i Isabelle, dar nu se ndura s-i cheme napoi la Institut, unde din partea lui Alec, cel puin,
lumea se atepta s preia responsabilitatea cutrii propriului frate. Cum ea nc se mai gndea la Max
n fiecare zi i era ca i cum cineva i-ar fi golit plmnii de aer, i se prindea cu mna de inim,
nspimntat c-o s moar. Nu-l mai putea pierde i pe Jace.
Pot nelege asta.
Fratele Zachariah i ncruci minile n fa. Minile artau tinere, nu noduroase sau strmbate,
cu degetele subiri. Maryse se ntrebase adesea cum mbtrneau Fraii i ct triau, dar informaia
era un secret al ordinului lor.
Puine lucruri sunt mai puternice dect dragostea familiei. Dar ceea ce nu neleg este de ce ai ales
s-mi ari mie asta.
Maryse trase aer n piept, tremurtor.
tiu c ar fi trebuit s le art celor din Conclav, zise ea. Dar Conclavul tie de legtura dintre el
i Jonathan. i vneaz pe amndoi. O s-l ucid pe Jace, dac-l vor gsi. i, cu toate acestea, s in
lucrul sta pentru mine cu siguran nseamn trdare. Maryse i ls capul n jos. M-am gndit c,
dac v spun vou, Frailor, mi-ar fi mai uor. Mai departe, e alegerea voastr dac o comunicai sau
nu Conclavului. Eu eu nu suport s fie alegerea mea.
Zachariah tcu vreme ndelungat. Apoi, vocea lui blnd zise, n capul ei:
Harta ta i spune c fiul tu e nc n via. Dac i-o dai Conclavului eu nu cred c i va ajuta prea
mult, n afar de faptul c-o s le arate ct de repede cltorete i c e imposibil de urmrit. Asta deja
o tiu. Pstreaz harta. Eu n-am s pomenesc despre ea deocamdat.
Maryse se uit la el uluit.
Dar eti servitor al Conclavului
Am fost odinioar vntor de umbre, ca i tine. Am trit cum trieti tu. i, ca i pentru tine, au
existat cei pe care i iubeam destul ct s pun binele lor naintea oricrui alt lucru oricrui
jurmnt, oricrei datorii.

Ai avut Maryse ezit. Ai avut vreodat copii?


Nu. Copii, nu.
mi pare ru.
S nu-i par. i ncearc s nu lai frica pentru Jace s te doboare. E un Herondale i ei sunt
supravieuitori
Ceva plesni n Maryse pe dinuntru.
Nu e un Herondale. E un Lightwood. Jace Lightwood. E fiul meu.
Urm o pauz lung. Apoi:
N-am vrut s sugerez altceva, zise Fratele Zachariah. i desfcu minile subiri i se ddu napoi.
Trebuie s fii contient de un singur lucru. Dac Jace apare pe hart mai mult de cteva secunde
odat, va trebui s spui Conclavului. Ar trebui s te pregteti sufletete pentru aceast posibilitate.
Nu cred c pot, zise ea. O s trimit vntori dup el. O s-i ntind o curs. E doar un biat.
Niciodat n-a fost doar un biat, zise Zachariah i se ntoarse, alunecnd afar din ncpere.
Maryse nu se uit dup el. Se ntorsese s priveasc din nou harta.

Simon?
Uurarea se deschise ca o floare n pieptul lui. Vocea lui Clary, ovielnic dar familiar, i umplu
capul. El se uit ntr-o parte. Isabelle dormea. Lumina de amiaz se vedea pe la marginile draperiei.
Eti treaz?
El se ntoarse pe spate, uitndu-se fix n tavan.
Bineneles c sunt treaz.
Pi, nu eram sigur. Eti la vreo ase, apte ore n urm fa de locul n care sunt eu. Aici a apus
soarele.
Italia?
Acum suntem n Praga. E frumos. E un fluviu mare i multe cldiri cu turle. Arat un pic ca Idrisul,
de la deprtare. Totui e frig aici. Mai frig ca acas.
OK, gata cu buletinul meteo. Eti teafr? Unde sunt Sebastian i Jace?
Sunt cu mine. M-am ndeprtat puin de ei, totui. Le-am zis c vreau s intru n comuniune cu
privelitea de pe pod.
Deci eu sunt privelitea de pe pod?
Ea rse, sau cel puin el simi ceva care era ca rsul n mintea lui un rs reinut, nervos.
Nu pot s stau prea mult. Dei, ei nu par s bnuiasc ceva. Jace Jace cu siguran nu. Sebastian
e mai greu de citit. Nu cred c are ncredere n mine. Am cutat prin camera lui ieri, dar nu e nimic
vreau s spun, nimic care s indice ce plnuiesc. Noaptea trecut
Noaptea trecut?
Nimic.
Era ciudat, cum ea putea fi n capul lui i totui el s simt c i ascundea ceva.
Sebastian ine n camera lui caseta pe care o avea mama. Cu lucrurile de cnd era el copil. Nu pot
s-mi nchipui de ce.
Nu-i pierde vremea ncercnd s descoperi cum e Sebastian, i spuse Simon. Nu merit. Afl ce vor
s fac.
ncerc. Prea iritat. Tu mai eti la Magnus?
Mda. Am trecut la faza a doua din planul nostru.
Oh, zu? Care a fost faza nti?
Faza nti a fost stat n jurul mesei, comandat pizza i certat.
i faza a doua? Stat n jurul mesei, but cafea i certat?
Nu chiar. Simon trase adnc aer n piept. L-am invocat pe demonul Azazel.

Azazel? Vocea ei mintal urc brusc; Simon fu gata s-i duc minile la urechi. Deci asta era cu
ntrebarea stupid despre trumfi. Spune-mi c glumeti.
Nu glumesc. E o poveste lung.
O inform, ct de bine putu, urmrind cum respira Isabelle, n tot acest timp, i cum lumina de
dincolo de ferestre cretea n intensitate.
Ne-am gndit c el ne-ar putea ajuta s gsim o arm care s-l poat rni pe Sebastian fr s-l
rneasc pe Jace.
Da, dar totui invocare de demoni? Clary nu prea convins. i Azazel nu e un demon oarecare.
Eu sunt cea cu Echipa Rului, aici. Voi suntei Echipa Binelui. inei minte.
tii c nu-i att de simplu, Clary.
A fost ca i cum i-ar fi simit oftatul, o pal de aer care i trecu peste piele, ridicndu-i firele de pr
de la ceaf.
tiu.

Orae i fluvii, gndi Clary, cnd i lu degetele de pe inelul de aur de pe mna dreapt i ntoarse
spatele privelitii de pe Podul Carol, lund-o napoi spre Jace i Sebastian. Ei se aflau pe partea
cealalt a vechiului pod de piatr, artnd spre ceva pe care ea nu-l putea vedea. Apa de dedesubt avea
culoarea metalului, curgnd fr zgomot pe lng picioarele strvechi ale podului; cerul avea aceeai
culoare, ncrcat cu nori negri.
Vntul i flutura prul i haina, cnd se ndrepta spre Sebastian i Jace. Odat ajuns, pornir mai
departe toi trei, bieii discutnd ntre ei cu voce sczut; s-ar fi putut altura i ea conversaiei dac
ar fi vrut, presupuse ea, dar era ceva n frumuseea neclintit a oraului, n turlele sale nlndu-se n
cea, n deprtare, care o mbiau s tac, s se uite i s gndeasc de una singur.
Podul ddea ntr-o strad pavat ntortocheat, mrginit de buticuri pentru turiti, prvlii care
vindeau granate roii-sngerii i buci mari de ambr faetat polonez, sticlrie grea de Boemia i
jucrioare de lemn. Chiar i la aceast or, agenii de vnzare stteau n faa cluburilor de noapte,
nmnnd permise de intrare gratuit sau tichete care-i asigurau reduceri la buturi; Sebastian i
refuza cu un gest nerbdtor, mrindu-i enervarea n ceh. Aglomeraia se risipi cnd strada se
deschise ntr-o veche pia medieval. n pofida vremii reci, era plin de trectori i de chiocuri care
vindeau crnai i cidru fiert cu mirodenii. Cei trei se oprir s-i ia ceva de mncare i mncar la o
mas nalt i ubred. Orologiul astronomic uria din mijlocul pieei ncepu s bat ora exact.
Mainrii zngnitoare se puser n micare i un cerc de statuete de lemn aprur pe nite ui de o
parte i de alta a ceasului cei doisprezece apostoli, explic Sebastian, n timp ce statuetele se
nvrteau ncontinuu.
Exist o legend, zise el, aplecndu-se nainte, cu palmele lipite pe o stacan de cidru fierbinte,
c regele a pus s-i fie scoi ochii creatorului orologiului cnd acesta i-a terminat lucrul, ca s nu
mai poat construi niciodat ceva la fel de frumos.
Clary se nfior i se ddu un pic mai aproape de Jace. El fusese tcut de cnd coborser de pe
pod, ca pierdut n gnduri. Oamenii fetele, mai ales se opreau s-l priveasc mai bine cnd treceau
pe lng el, cu prul lui strlucitor i ocant printre culorile ntunecate de iarn din Piaa Veche.
sta-i sadism, zise ea.
Sebastian i plimb degetul pe buza cnii i l linse de cidru.
Trecutul e o alt ar.
O ar strin, zise Jace.
Sebastian se uit la el cu ochi lenei.
Cum?
11
Trecutul e o ar strin: lucrurile se fac altfel acolo , zise Jace. sta-i citatul complet.

Sebastian ridic din umeri i i mpinse cana deoparte. Primeai un euro dac le duceai napoi la
standul de unde cumprasei cidrul, dar Clary bnui c Sebastian nu s-ar fi ostenit s fac pe bunul
cetean pentru un amrt de euro.
Hai s mergem.
Clary nu-i terminase cidrul, totui l ls pe mas i l urm, Sebastian conducndu-i n afara
pieei, printr-un labirint de strdue nguste i ntortocheate. Jace l corectase pe Sebastian, gndi ea.
Cu siguran fusese asupra unui lucru minor, dar magia sngelui lui Lilith nu presupunea oare s-l fi
legat de fratele lui n aa fel nct s cread c tot ce fcea Sebastian era corect? Putea fi acesta un
semn chiar i unul minuscul c vraja care i lega ncepuse s slbeasc?
Era prea stupid s spere, tia asta. ns, uneori, sperana e tot ce ai.
Strzile devenir mai strmte, mai ntunecoase. Norii de deasupra acoperiser complet soarele
cobort la apus i, ici i colo, ardeau lmpi cu gaz de mod veche, iluminnd nserarea ceoas.
Asfaltul se transformase n caldarm, iar trotuarele se ngustaser, silindu-i s mearg n ir indian,
de parc ar fi traversat un pod ngust. Numai vederea celorlali trectori, aprnd i disprnd n
cea, o fcea pe Clary s simt c nu pise ntr-un soi de ntoarcere n timp ntr-un ora visat,
creaie a imaginaiei sale.
n cele din urm, ajunser la un arc de piatr care se deschidea ntr-o pia mic. Majoritatea
magazinelor i stinseser luminile, dei vizavi de ei mai era unul nc luminat. Pe el scria
ANTIKVARIAT, cu litere aurite, iar vitrina era plin de etajere cu sticle vechi de diverse substane,
etichetele lor aproape desprinse fiind scrise n latin. Clary fu surprins cnd Sebastian se ndrept
ntr-acolo. La ce le-ar fi putut folosi lor nite sticle vechi?
i alung acest gnd cnd pir peste prag. Interiorul prvliei era slab luminat i mirosea a
naftalin, dar era plin, ba chiar nesat, de o incredibil colecie de fleacuri vechi i nu numai
fleacuri. Frumoase hri ale cerului se nghesuiau cu solnie de sare i piper lucrate ca statuile
orologiului din Piaa Oraului Vechi. Erau acolo maldre de cutii de tutun vechi i de trabucuri,
timbre fixate n rame de sticl, aparate de fotografiat vechi, modele est-germane i ruseti, un vas de
sticl splendid lefuit, de culoarea smaraldului, stnd alturi de un teanc de calendare vechi, ptate de
igrasie. Un drapel cehesc vechi atrna ntr-un suport de arborare, deasupra.
Sebastian naint printre grmezile de vechituri spre o tejghea din spatele prvliei, iar Clary i
ddu seama c manechinul pe care-l zrise ea era de fapt un btrn cu o fa ncreit i ridat ca un
cearaf mototolit, stnd rezemat cu spatele de tejghea i braele ncruciate. Tejgheaua nsi avea o
vitrin de sticl n partea din fa, unde erau inute grmezi de bijuterii ieftine vintage i mrgele de
sticl scnteietoare, poete cu lnioare mpodobite cu ncuietori btute cu pietre i mai multe iruri
de butoni de cma.
Sebastian spuse ceva n cehete, iar omul ddu din cap, fcnd un semn scurt cu brbia spre Clary i
Jace, cu o privire suspicioas. Ochii lui, vzu Clary, erau rou-ntunecat. i miji i ea ochii,
concentrndu-se puternic, i ncepu s-i decojeasc iluzia magic nvluitoare.
Nu era uor; prea s fie lipit de el ca hrtia de mute. n cele din urm, izbuti s i-o nlture, doar
att ct s vad n strfulgerri adevrata creatur care sttea n faa ei nalt i de form
omeneasc, cu pielea cenuie i ochi rubinii, o gur plin de coli ascuii ndreptai n toate direciile
i brae lungi, erpuitoare, care se sfreau cu nite capete ca de ipari nguste, diabolice i pline de
coli.
Un demon Vetis, murmur Jace la urechea ei. Sunt ca dragonii. Le place s adune lucruri
sclipitoare. Gunoaie, bijuterii, e totuna pentru ei.
Sebastian se uit n spate, peste umr, la Jace i la Clary.
Ei sunt fratele i sora mea, zise, dup o clip. Sunt cu totul de ncredere, Mirek.
Un fior slab o strbtu pe Clary pe sub piele. Nu-i plcea ideea s pozeze ca sora lui Jace, nici

mcar n ochii unui demon.


Nu-mi place asta, zise demonul Vetis. Ai spus c vom trata numai cu tine, Morgenstern. i dac
tiu c Valentine a avut o fiic nclin capul spre Clary la fel tiu c a avut numai un fiu.
E adoptat, zise Sebastian, vioi, fcnd un gest spre Jace.
Adoptat?
i cred c o s gseti c definiia familiei moderne chiar se schimb ntr-un ritm impresionant,
n zilele noastre, zise Jace.
Demonul Mirek nu pru impresionat.
Nu-mi place asta, repet el.
Dar o s-i plac asta, zise Sebastian, scond din buzunar o pung legat la gur.
O rsturn deasupra tejghelei i o grmjoar de monede de aram zornitoare czu din ea,
rostogolindu-se pe sticl.
Bnui de pe ochii morilor. O sut de buci. Acum, ai lucrul pentru care ne-am neles?
O mn cu coli i croi drum peste tejghea i muc uurel dintr-o moned. Ochii demonului
sclipir spre grmada de monede.
Toate astea sunt foarte bune, dar nu de ajuns pentru ceea ce caui tu.
Fcu semn cu un bra ondulator i deasupra apru ceea ce lui Clary i se pru a fi o bucat mare de
cristal de stnc numai c era mai luminos, mai translucid, argintiu i frumos. Ea-i ddu seama, cu
o tresrire, c era materialul din care se fceau pumnalele de seraf.
Adamas pur, zise Mirek. Material ceresc. Inestimabil.
Mnia trosni pe faa lui Sebastian ca fulgerul i, pentru o clip, Clary vzu biatul plin de rutate de
dedesubt, cel care rsese cnd Hodge zcea agoniznd. Apoi expresia pieri.
Dar ne-am neles la un pre.
Cum ne-am neles i c vei veni singur, zise Mirek.
Ochii lui se ntoarser spre Clary, apoi spre Jace, care nu se micase, dar a crui nfiare cptase
neclintirea stpnit a unei pisici la pnd.
i spun eu ce altceva mi mai poi da, zise. O uvi din frumosul pr al surorii tale
Bine, zise Clary, fcnd un pas nainte. Vrei un smoc din prul meu
Nu! Jace fcu un pas s o opreasc. Se ocup cu magia neagr, Clary. Habar n-ai ce poate face
cu o uvi din prul tu sau cu un pic de snge.
Mirek, zise Sebastian ncet, fr s se uite la Clary.
Iar n clipa aceea, ea se ntreb, dac Sebastian voia s dea la schimb o uvi din prul ei pentru
adamas, ce avea s-l opreasc? Jace protestase, dar n acelai timp era silit s fac ceea ce i cerea
Sebastian. n momentul critic, ce avea s ctige? Constrngerea sau sentimentele lui Jace pentru ea?
n niciun caz.
Demonul clipi ncet, ca o oprl.
n niciun caz?
N-ai s te atingi de niciun fir de pr de-al surorii mele, zise Sebastian. Nici n-ai s renegi trgul
nostru. Nimeni nu-l nal pe fiul lui Valentine Morgenstern. Preul stabilit sau
Sau ce? mri Marek. Sau o s-mi par ru? Tu nu eti Valentine, bieic. Ei, acela era un brbat
care inspira loialitate
Nu, zise Sebastian, scondu-i un pumnal de seraf de la bru. Eu nu sunt Valentine. Nu
intenionez s tratez cu demonii, cum a fcut Valentine. Dac nu pot avea loialitatea ta, o s obin frica
ta. Afl doar c sunt mai puternic dect a fost vreodat tatl meu i, dac nu te pori corect n
nelegerea fcut cu mine, o s-i iau viaa i lucrul pentru care am venit.
Ridic pumnalul pe care-l inea.
Dumah, opti el i lama ni, scnteind ca o coloan de foc.

Demonul ddu napoi, ltrnd cteva cuvinte ntr-o limb bolovnoas. n mna lui Jace era deja un
pumnal. O avertiz pe Clary, dar nu destul de rapid. Ceva o lovi cu putere n umr i ea czu cu faa n
jos pe podeaua plin de obiecte. Se rsuci pe spate, rapid, uitndu-se n sus
i ip. Aplecat deasupra ei era un arpe mare sau cel puin cu un corp gros, acoperit de solzi, i
cu un cap asemntor cu al unei cobre, dar corpul i era prevzut cu zeci de picioare subiri, ca de
insect, care se micau rapid i care se terminau cu coli ascuii. Clary bjbi dup armele de la
centur, cnd creatura se cabr, cu venin galben picurndu-i din coli, i lovi.

Simon adormise la loc dup ce vorbise cu Clary. Cnd se trezi din nou, luminile erau aprinse, iar
Isabelle sttea n genunchi la marginea patului, mbrcat n jeani i un tricou uzat pe care l
mprumutase probabil de la Alec. Avea guri la mneci, iar custurile de la tiv ncepuser s se
desfac. Trsese de guler, lsndu-i gtul liber, i folosea vrful unei stele ca s-i traseze o run pe
pielea pieptului, chiar sub clavicul.
El se ridic n coate.
Ce faci?
Iratze, zise ea. Pentru astea.
i ddu prul pe dup ureche, iar el vzu urmele celor dou nepturi pe care i le fcuse n gt.
Cnd termin runa, acestea plir, lsnd n urm doar dou pete vag albicioase.
Eti bine?
ntrebarea i iei optit. Calm. ncercase s-i rein celelalte ntrebri pe care ar fi vrut s i le pun.
Te-a durut? Acum crezi c sunt un monstru? Te-am dezgustat profund?
Sunt bine. Am dormit mult mai mult dect o fac vreodat n mod normal, dar m gndesc c
sta-i probabil un lucru bun.
Vzndu-i expresia, Isabelle i vr stela la bru. Veni de-a builea spre Simon, cu graia unei
pisici, i se post deasupra lui, prul ei acoperindu-i pe amndoi. Erau att de aproape c li se
atingeau nasurile. Ea l privi fr s clipeasc.
De ce eti att de icnit? zise ea i el i putu simi rsuflarea pe fa, ca o oapt uoar.
Ar fi vrut s-o trag spre el i s-o srute nu s-o mute, doar s-o srute dar exact n clipa aceea se
auzi soneria de la intrare. O secund mai trziu, cineva btu la ua dormitorului bui n ea, mai
precis, fcnd-o s se zglie din balamale.
Simon, Isabelle! zise Magnus. Uite, nu m intereseaz dac dormii sau v facei lucruri de
nespus unul altuia. mbrcai-v i venii n living. Acum.
Simon i ncruci privirea cu Isabelle, care prea la fel de nedumerit ca el.
Ce se ntmpl? ntreb el.
Venii odat aici, zise Magnus, iar sunetul pailor lui ndeprtndu-se se auzi cu putere.
Isabelle se ddu jos de pe Simon, spre marea lui dezamgire, i oft.
Ce crezi c e?
Habar n-am, zise Simon. ntlnire de urgen a Echipei Binelui, bnuiesc.
Gsise amuzant expresia cnd o folosise Clary. Isabelle, ns, cltin din cap i suspin.
Nu sunt sigur c exist aa ceva ca Echipa Binelui, zilele astea, spuse ea.

13
CANDELABRUL DE OASE

Cnd capul arpelui se repezi spre Clary, o fulgerare de lumin l spintec, aproape orbind-o. O
lam de seraf, al crei ti plpitor retez complet gtul demonului. Capul czu, mprocnd venin i
limf; Clary se ntoarse pe o parte, dar substana toxic o stropi pe piept. Demonul dispru mai
nainte ca jumtile lui s poat atinge podeaua. Clary i nbui iptul de durere i ddu s se
ridice. O mn i apru deodat naintea ochilor o ofert de-a o trage n sus. Jace, gndi ea, dar cnd
i nl ochii, descoperi c se uita la fratele ei.
Hai, zise Sebastian, cu mna nc ntins. Sunt mai muli.
Ea l prinse de mn i l ls s-o ridice n picioare. i el era stropit de sngele demonului o
substan neagr-verzuie care ardea tot ce atingea, fcndu-i scrum hainele. Pe cnd ea se uita la el,
una dintre creaturile cu cap de arpe demoni Elapid, i ddu ea seama cu ntrziere, amintindu-i
ilustraia dintr-o carte se nl n spatele lui, cu gtul turtindu-i-se ca al unei cobre. Fr s se
gndeasc, ea l prinse de umr pe Sebastian i-l mpinse la o parte, cu putere; el se cltin napoi,
cnd demonul lovi, iar Clary se ridic s-l ntmpine cu cuitul pe care i-l smulsese de la bru. i
rsuci corpul ntr-o parte cnd nfipse cuitul, evitnd colii creaturii; uieratul demonului se prefcu
ntr-un glgit cnd lama ptrunse adnc, iar ea o trase napoi, spintecnd creatura cum ai spinteca
burta unui pete. Snge arztor de demon explod peste mna ei ntr-un uvoi fierbinte. Ea ip, dar
inu cuitul strns, iar demonul Elapid dispru.
Se rsuci pe-un clci. Sebastian lupta cu un alt Elapid, lng ua prvliei; Jace se apra de ali
doi, lng o vitrin cu obiecte ceramice antice. Cioburi de ceramic acopereau podeaua. Clary ridic
iute braul i azvrli cuitul, aa cum o nvase Jace. Zbur nalt prin aer i se mplnt n flancul
unuia dintre montri, trimindu-l, zvrcolindu-se i scheunnd, la distan de Jace. Jace se ntoarse i,
vznd-o, i fcu cu ochiul, nainte de a-i ridica mna pentru a-i reteza capul demonului Elapid
rmas n lupt. Corpul demonului se prbui i dispru, iar Jace, mnjit tot de snge negru, rnji.
Un val de ceva o inund pe Clary o senzaie de exaltare ncrcat de energie. i Jace, i Isabelle i
vorbiser despre beia luptei, dar n-o simise cu adevrat niciodat. Acum o simea. Simea fora
copleitoare care-i fcea venele s zbrnie, rsfirndu-se de la baza irei spinrii. Totul pru s
ncetineasc n jurul ei. Vzu cum demonul Elapid rnit se nvrtete i se ntoarce spre ea,
dezvelindu-i colii. Fcu un pas napoi, smulse steagul vechi din suportul de pe perete i nfipse
captul lui n botul larg cscat al demonului. Coada steagului strpunse craniul creaturii, iar Elapidul
dispru, cu steag cu tot.
Clary rse. Sebastian, care tocmai nimicise un alt demon, se rsuci la auzul sunetului i fcu ochii
mari.
Clary! Oprete-l! strig el i ea se ntoarse i-l vzu pe Mirek bjbind pe lng o u din fundul
prvliei.
Ea o lu la fug, trgnd pumnalul de seraf de la centur.
Nakir! strig, srind pe tejghea i, n timpul saltului, arma ei explod luminos.
Ateriz n spinarea demonului Vetis, doborndu-l. Unul dintre braele lui ca iparul se repezi la ea
i, aducnd pumnalul cu o micare lateral, ea-l retez. i mai mult snge o mproc. Demonul se

uit la ea cu ochi roii, nspimntai.


Oprete, uier el. Pot s-i dau orice-i doreti
Am tot ce-mi doresc, opti ea i lovi cu pumnalul de seraf. Acesta se nfipse n pieptul
demonului, iar Mirek dispru cu un strigt dogit. Clary i ddu drumul n genunchi, cu o bufnitur,
pe covor.
O clip mai trziu, dou capete se iir peste tejghea, uitndu-se n jos la ea unul blond-auriu i
unul blond-argintiu. Jace i Sebastian. Jace cu ochii mari; Sebastian, palid.
Pentru numele ngerului, Clary, bigui el. Adamas-ul
Oh, chestia aia pe care o voiai? E aici.
Se rostogolise sub tejghea. Clary l ridic acum, ca pe un bulgre luminos de argint, mnjit de
sngele de pe minile ei.
Sebastian trase o njurtur de uurare i smulse adamas-ul din minile ei, n timp ce Jace sri peste
tejghea, dintr-o singur micare, ateriznd lng ea. ngenunche i o trase mai aproape, plimbndu-i
minile peste ea, cu ochii umbrii de ngrijorare. Ea l prinse de ncheieturi.
Sunt bine, zise.
Inima i btea cu putere, sngele i vjia prin vene. El deschise gura s spun ceva, dar ea se aplec
i i puse minile pe obrajii lui, apsndu-i degetele cu putere.
M simt bine.
Se uit la el, ciufulit, transpirat i plin de snge cum era i dori s-l srute. Dori
n regul, voi doi, zise Sebastian.
Clary se trase napoi de lng Jace i i ridic privirea spre fratele ei. El rnjea n jos la ei,
nvrtind ncet adamas-ul ntr-o mn.
Mine vom folosi sta, zise el, fcnd semn cu capul spre bulgre. Dar n seara asta dup ce ne
curm niel srbtorim.

Simon lipi descul n living, cu Isabelle n urma lui, i ddur cu ochii de un tablou surprinztor.
Cercul i pentagrama din mijlocul podelei strluceau cu o lumin argintie puternic, aidoma
mercurului. Din centrul ei se nla fum, o coloan nalt, roie i neagr, cu vrfuri albe. Toat
ncperea mirosea a ars. Magnus i Alec stteau n afara cercului i, lng ei, Maia i Jordan, care
dup hainele i epcile pe care le purtau se prea c tocmai sosiser.
Ce se ntmpl? ntreb Isabelle, ntinzndu-i braele lungi cu un cscat. De ce se uit toat
lumea pe Canalul Pentagram?
Ateapt puin, zise Alec, sumbru. O s vezi.
Isabelle ridic din umeri i privi i ea unde priveau ceilali. Sub ochii lor, fumul alb ncepu s se
rsuceasc, din ce n ce mai repede, ca o minitornad n centrul pentagramei, lsnd n urm cuvinte
scrise cu scrum.
V-AI HOTRT?
Hm, a fcut aa toat dimineaa? se mir Simon.
Magnus i arunc braele n sus. Purta pantaloni de piele i o bluz cu un fulger metalic n zigzag
pe ea.
i toat noaptea.
Doar a pus aceeai ntrebare, la nesfrit?
Nu, zice diverse chestii. Uneori njur. Azazel pare s se distreze bine.
Ne poate auzi? ntreb Jordan, plecndu-i capul ntr-o parte. Hei, tu, sta, demone.
Literele arse se rearanjar singure.
SALUTARE, VRCOLACULE.
Jordan fcu un pas napoi, uitndu-se la Magnus.

E normal aa?
Magnus prea foarte nefericit.
Cu siguran c nu e normal. N-am mai invocat niciodat un demon att de puternic ca Azazel,
dar chiar i aa am cercetat prin toate crile i n-am putut gsi un exemplu c s-ar mai fi ntmplat
asta vreodat. Scap de sub control.
Azazel trebuie trimis napoi, zise Alec. Adic, trimis pentru totdeauna napoi. Cltin din cap,
adugnd: Poate c Jocelyn avea dreptate. Nu poate iei nimic bun din invocarea demonilor.
Sunt foarte sigur c eu am ieit din invocarea unui demon, remarc Magnus. Alec, am mai fcut
asta de sute de ori. Nu tiu de ce, de data asta, e altfel.
Azazel nu poate iei, nu? ntreb Isabelle. Din pentagram, adic.
Nu, zise Magnus, dar nici n-ar trebui s fie n stare s fac vreunul dintre lucrurile pe care le
face.
Jordan se aplec, sprijinindu-i minile de genunchi.
Cum e, bi, s fii n Iad? ntreb el. Cald sau frig? Am auzit i-aa, i-aa.
Nu primi niciun rspuns.
Bun treab, Jordan, zise Maia. Cred c l-ai enervat.
Jordan mpunse n marginea pentagramei.
Ne poate spune viitorul? Deci, pentagram, formaia noastr o s ajung de succes?
E un demon din Iad, nu un glob de cristal, Jordan, zise Magnus, scos din rbdri. i stai departe
de marginile pentagramei. Invoc un demon i ine-l captiv ntr-o pentagram, iar el n-o s-i poat
face vreun ru. Dar f un pas n pentagram i intri n raza de putere a demonului
n clipa aceea, coloana de fum ncepu s se coaguleze. Magnus ridic brusc capul, iar Alec se
ridic n picioare, aproape drmndu-i scaunul, cnd fumul lu forma lui Azazel. Cel dinti se
materializ costumul cenuiu cu dungulie argintii i butoni elegani , apoi acesta pru s se umple,
ochii lui de foc fiind ultimii care aprur. Se uit n jurul lui, cu evident satisfacie.
Vd c e prezent toat gaca, zise. Deci, ai ajuns la o decizie?
Da, rspunse Magnus. Nu cred c-o s avem nevoie de serviciile tale. Mulumim, oricum.
Urm o tcere.
Acum poi pleca. Magnus flutur degetele de la revedere. Mersi.
Nu prea cred, zise Azazel mulumit, scondu-i batista i tamponndu-i unghiile cu ea. M
gndesc s rmn. mi place aici.
Magnus oft i-i spuse ceva lui Alec, care se duse la mas i reveni cu o carte pe care i-o nmn
magicianului. Magnus o deschise, ddu nite pagini i ncepu s citeasc.
Spirit damnat, piei. ntoarce-te n mpria de fum i de flcri, de cenu i
Asta n-o s aib efect la mine, remarc demonul, cu o voce plictisit. Zi-i nainte i ncearc,
dac vrei. Eu tot aici voi fi.
Magnus se uit la el cu ochii aprini de-mnie.
Nu ne poi sili s ncheiem un trg cu tine.
Pot ncerca. Pe bune dac am altceva mai bun cu care s-mi ocup
Azazel se ntrerupse cnd o siluet familiar sget prin camer. Era Preedintele Miau, alergnd
ndeaproape dup ceea ce prea un oarece. n timp ce toat lumea l privea, cu surprindere i groaz,
micuul motan ni peste linia de margine a pentagramei i Simon, mai mult din instinct dect
gndind raional, sri n pentagram dup el, prinzndu-l n brae.
Simon!
El tiu imediat c acela fusese strigtul reflex al lui Isabelle. Se ntoarse s se uite la ea, cum i
lipise mna peste gur, privindu-l cu ochii ct cepele. Cu toii se holbau, nmrmurii. Isabelle era
alb de groaz, pn i Magnus prea tulburat.

Invoc un demon i ine-l captiv ntr-o pentagram, iar el n-o s-i poat face vreun ru. Dar f un
pas n pentagram i intri n raza de putere a demonului.
Simon simi c-l bate cineva pe umr. i ddu drumul din brae Preedintelui Miau i se ntoarse,
iar pisoiul o zbughi afar din pentagram i n captul cellalt al camerei, ascunzndu-se sub canapea.
Simon i ridic privirea. Faa uria a lui Azazel se apleca peste el. De att de aproape, i putea vedea
demonului i crpturile din piele, ca nite crpturi n marmur, i flcrile din ochii adnci ca dou
puuri. Cnd Azazel zmbi, Simon vzu c fiecare dintre dinii lui avea n vrf un ac de fier.
Azazel rsufl. Un nor de sulf fierbinte se mprtie n jurul lui Simon. Deslui vag vocea lui
Magnus, ridicndu-se i cobornd ntr-o incantaie, i Isabelle strignd ceva, cnd minile demonului
l nfcar de brae. Azazel l ridic pe Simon de la podea, inndu-l cu picioarele atrnnd n aer
i-l arunc.
Sau ncerc. Minile i alunecar de pe Simon; Simon czu la podea, ghemuit, iar Azazel ni
napoi i pru s se izbeasc de o barier invizibil. Se auzi un zgomot de piatr sfrmat. Azazel se
ls moale n genunchi, apoi se ridic anevoie n picioare. i ridic privirile cu un muget, artndui colii, i porni hotrt spre Simon care, nelegnd cu ntrziere ce se petrecea, ridic mna i, cu
degete tremurtoare, i ddu prul la o parte de pe frunte.
Azazel se opri scurt. Minile ale cror unghii aveau, de asemenea, vrfuri de fier ascuite ca i
dinii, i se strnser pe lng corp.
Rtcitorule, opti, cu rsuflarea tiat, tu eti?
Simon rmase nemicat. Magnus i continua ncetior incantaia n fundal, dar toi ceilali erau
amuii. Simon se temu s se uite n jur i s surprind privirea prietenilor si. Clary i Jace, gndi el,
deja vzuser cum aciona Pecetea, focul ei orbitor. Dar nimeni altcineva n-o mai vzuse. Nu era de
mirare c-i pierduser cuvintele.
Nu, zise Azazel, mijindu-i ochii de foc. Nu, eti prea tnr i lumea e prea veche. Dar cine ar
ndrzni s pun o pecete a Cerului pe un vampir? i de ce?
Simon ls mna jos.
Atinge-m din nou i o s afli, zise.
Azazel scoase un hrit profund pe jumtate rs, pe jumtate exclamaie de dezgust.
Cred c nu, spuse el. Dac v-ai nvrtit s legai voina Cerului, nici mcar pentru libertatea mea
nu merit s risc s-mi leg soarta de a voastr. Privi roat prin camer, apoi adug: Suntei cu toii
nebuni. Noroc, copii de oameni. O s avei nevoie.
i se fcu nevzut, ntr-o izbucnire de flcri, lsnd n urm fum negru arztor i duhoare de
sulf.

Stai aa, zise Jace, lund pumnalul Herondale n mn i folosindu-i vrful ca s-i despice bluza
lui Clary de la gt pn la tiv.
Prinse cele dou jumti i-i ddu jos, cu mult grij, bluza de pe umeri, lsnd-o pe marginea
chiuvetei doar n jeani i n camizol. Cea mai mare parte a limfei i a veninului o stropise pe jeani
i pe hain, dar bluza fragil de mtase era zdrene. Jace o ls s cad n chiuvet, unde sfri n
contact cu apa, i, cu vrful stelei, i aplic uor pe umr o run vindectoare.
Ea nchise ochii, simind arsura runei, apoi un val de uurare a durerii i se rspndi pe brae i n
lungul spatelui. Era ca Novocaina, ns fr s-o amoreasc.
Mai bine? ntreb Jace.
Ea deschise ochii.
Mult.
Nu era perfect o iratze nu avea prea mare efect contra arsurilor provocate de veninul demonilor,
dar rnile acestea tindeau s se vindece repede pe pielea de vntor de umbre. n momentul acela,

doar o usturau puin, iar Clary, nc simind beia luptei, abia dac le ddea atenie.
E rndul tu, spuse ea.
El rnji i i oferi stela. Se aflau n spatele prvliei de antichiti. Sebastian se dusese s ncuie ua
de la intrare i s mai sting din lumini, ca s nu atrag atenia mundanilor. Era pornit s
srbtoreasc i, nainte s-i lase singuri, discutaser dac s mearg napoi la apartament i s se
schimbe sau drept la un club de noapte din Mal Strana.
Dac o parte din Clary simea c nu prea n regul ideea de a srbtori ceva, reticenele i se
pierdur n clocotul sngelui ei. Era uluitor c trebuise s participe la lupt tocmai alturi de
Sebastian, cum n-ar fi crezut vreodat, ca s se declaneze n ea instinctele de vntor de umbre. i
venea s sar peste cldiri dintr-un salt, s fac o sut de tumbe n aer, s nvee s foarfece cu
pumnalele cum fcea Jace. n loc de asta, lu stela de la el i zise:
D-i cmaa jos, atunci.
El i-o scoase peste cap, iar ea ncerc s par netulburat. Avea o tietur lung pe o parte, rouvineie i inflamat la margini, i arsuri de snge de demon pe clavicul i pe umrul drept. Cu toate
acestea, era cea mai frumoas persoan pe care o cunoscuse ea vreodat. Piele de un auriu-pal, umeri
largi, talie ngust i olduri strmte, linia aceea subire de pr auriu care cobora de la buric pe sub
betelia jeanilor. Ea i dezlipi ochii de la el i i aez stela pe umr, gravndu-i cu hrnicie n piele
ceea ce trebuia s fie runa de vindecare numrul un milion pe care o dobndea la viaa lui.
Bine? ntreb ca cnd termin.
m-hm.
Se aplec i ea-i putu simi mirosul a snge i a crbune, a ndueal i a spunul ieftin pe care-l
gsiser lng chiuvet.
Mi-a plcut asta, zise el. ie, nu? C am luptat mpreun aa?
A fost intens.
El sttea deja ntre picioarele ei; veni mai aproape, vrndu-i degetele prin gicile jeanilor ei.
Minile ei fluturar spre umerii lui i atunci vzu sclipirea inelului de aur cu model de frunze de pe
degetul ei. Asta o mai trezi puin. Nu te lsa distras; nu-i pierde capul. sta nu e Jace, nu e Jace, nu
e Jace.
Buzele lui i le atinser uor pe ale ei.
Mie mi s-a prut incredibil. Tu ai fost incredibil.
Jace, opti ea i atunci se auzi o bufnitur n u.
Jace i ddu drumul, surprins, iar ea se trase napoi, atingnd robinetul, care imediat se porni,
mprocndu-i pe amndoi cu ap. Ea ip, surprins, iar Jace izbucni n rs, ntorcndu-se spre ua
care se deschidea, n vreme ce Clary se rsuci spre chiuvet s nchid robinetul.
Era Sebastian, bineneles. Arta remarcabil de curat, avnd n vedere prin ce trecuser. i
abandonase jacheta de piele ptat n favoarea unei tunici militare vechi, care, pus peste tricoul lui, i
ddea o nfiare ic, de second-hand. Avea ceva n mn, ceva negru i strlucitor.
El i ridic sprncenele.
E vreun motiv pentru care tocmai mi-ai aruncat sora n chiuvet?
Am fcut-o s leine, zise Jace, aplecndu-se s-i ia cmaa de jos.
i-o mbrc din dou micri. Ca i n cazul lui Sebastian, hainele sale de deasupra avuseser cel
mai mult de suferit, dei cmaa i era sfiat ntr-o parte, de gheara unui demon.
i-am adus ceva de mbrcat, zise Sebastian, n tinznd obiectul negru i lucios lui Clary, care se
dduse jos din chiuvet i acum sttea n picioare, iar din ea picura pe pardoseal ap cu spun. E
vintage. Pare s fie mrimea ta.
Surprins, Clary i ddu stela napoi lui Jace i lu vemntul oferit. Era o rochie de fapt, un
furou neagr ca smoala, cu bretelue mpodobite miglos cu mrgele i cu dantel la tiv. Bretelele

erau reglabile, iar materialul era destul de elastic ct s cread c Sebastian avea dreptate, probabil i
s-ar fi potrivit. O parte din ea nu agrea ideea de a purta ceva ales de Sebastian, dar nu prea putea s se
duc ntr-un club ntr-un camizol destrmat i o pereche de jeani uzi leoarc.
Mulumesc, zise ea, n cele din urm. Bine, ieii afar amndoi ca s m schimb.
Plecar, nchiznd ua n urma lor. Ea i putea auzi, voci ridicate, bieeti, i, cu toate c nu putea
deslui cuvintele, i ddea seama c glumeau unul cu cellalt. Degajat. Familiar. Era att de ciudat,
gndi ea, n timp ce-i ddea jos jeanii i camizolul i mbrca rochia. Jace, care att de greu se
deschidea fa de cineva, rdea i glumea cnd era cu Sebastian.
Se ntoarse i se privi n oglind. Negrul i tergea toat culoarea din obraji, fcndu-i ochii s par
mari i nchii la culoare, prul mai rou, braele i picioarele lungi, subiri i palide. n jurul ochilor
avea umbre ntunecate. Ghetele pe care le purtase pe sub jeani adugau o not de duritate toaletei. Nu
era sigur dac arta chiar drgu, dar fr ndoial avea aerul cuiva cu care n-ar fi trebuit s te joci.
Se ntreb dac Isabelle ar fi de acord.
Deschise ua de la baie i iei. Era n semintunericul din spatele prvliei, unde toate nimicurile
care nu putuser fi expuse n fa fuseser aruncate la grmad. O draperie de catifea desprea acest
spaiu de restul stabilimentului. Jace i Sebastian erau de partea cealalt a draperiei, vorbind, dei ea
nu le putea nelege cuvintele. Trase draperia deoparte i iei.
Luminile erau aprinse, dei paravanul metalic fusese lsat peste vitrina din fa a prvliei, fcnd
interiorul invizibil pentru eventualii trectori. Sebastian scotocea prin lucrurile de pe rafturi, minile
lui lungi i delicate lund obiect cu obiect, supunndu-l unei inspecii rapide, i punndu-l napoi pe
raft.
Jace fu primul care o vzu pe Clary. Ochii lui scprar i ea-i aminti de prima oar cnd o vzuse
gtit, purtnd hainele lui Isabelle, cnd se pregteau s se duc la petrecerea lui Magnus. Ca i atunci,
i plimb ochii peste ea, fr grab, de la ghete n sus, la picioare, olduri, talie, sni, pn ajunser
s se odihneasc pe faa ei. Zmbi lene.
A putea s atrag atenia c asta nu e o rochie, e un furou, zise el, dar m ndoiesc c ar fi n
interesul meu.
Mai e nevoie s-i amintesc, zise Sebastian, c aceea e sora mea?
Cei mai muli frai ar fi ncntai s vad un gentleman att de chipe ca mine curtndu-le
surorile prin ora, zise Jace, lund un veston de armat de pe un umera i mbrcndu-l.
Curtnd? repet Clary. Mai urmeaz s-mi spui c eti un curtezan libertin.
i-apoi urmeaz duelurile n zori, zise Sebastian, fcndu-i loc spre draperia de catifea. M
ntorc imediat. Trebuie s-mi spl sngele din pr.
Spilcuit pretenios, strig Jace dup el cu un rnjet, apoi ntinse mna spre Clary i o trase la el.
i cobor vocea aproape de oapt: Mai ii minte cnd am fost la petrecerea lui Magnus? Cnd ai
aprut n hol, cu Isabelle, i Simon aproape c-a fcut apoplexie?
Ciudat, i eu m-am gndit la asta. i ls capul pe spate, ca s se uite la el. Nu-mi amintesc c-ai
fi zis ceva atunci despre cum artam.
Degetele lui se strecurar pe sub breteluele rochiei, atingndu-i uor pielea.
Nu credeam c m plceai cine tie ce. i nu credeam c o descriere n detaliu despre toate
lucrurile pe care voiam s i le fac, servit n faa unui public, ar fi fost potrivit ca s-i schimb
prerea.
Nu credeai c te plceam pe tine? spuse ea i vocea i se ridic, nencreztoare. Jace, cnd nu te-a
plcut pe tine vreodat o fat?
El ridic din umeri.
Fr ndoial, casele de nebuni din lume sunt pline cu femei nefericite care n-au izbutit s-mi
vad farmecul.

O ntrebare i sttea lui Clary pe vrful limbii, una pe care ntotdeauna voise s i-o pun, dar n-o
fcuse niciodat. La urma urmelor, ce mai conta ce fcuse el nainte s-o ntlneasc pe ea? Ca i cnd
i-ar fi putut citi pe chip, ochii lui aurii se mblnzir uor.
Niciodat nu mi-a psat ce gndesc fetele despre mine, zise el. Nu nainte de tine.
nainte de tine. Vocea lui Clary tremur puin:
Jace, m-am ntrebat
Preludiul vostru verbal e plictisitor i enervant, zise Sebastian, reaprnd de dup draperia de
catifea, cu prul argintiu ud i ciufulit. Suntei gata?
Clary se desprinse de Jace, roind; Jace pru netulburat.
Noi eram cei care te ateptam pe tine.
Se pare c ai gsit o cale s v umplei timpul ucigtor de lung. Acum, hai. S mergem. V spun
de pe acum, o s adorai localul sta.

N-o s-mi mai vd garania napoi, zise Magnus, posomort.


Sttea cocoat pe mas, printre cutii de pizza i cni de cafea, privind cum restul Echipei Binelui se
strduia ct putea s curee dezastrul lsat n urm de Azazel gurile fumegnde din perei, mzga
sulfuroas ce picura de pe evile din tavan, cenua i alte reziduuri negre intrate n podea. Preedintele
Miau sttea tolnit n poala magicianului, torcnd. Magnus era scutit de la curenie, pentru c el
pusese la btaie apartamentul pe jumtate distrus; Simon era scutit de la curenie pentru c, dup
incidentul cu pentagrama, nimeni nu tia exact cum s-l ia. El ncercase s-i vorbeasc lui Isabelle,
dar ea numai scuturase mopul la el, amenintor.
Am o idee, zise Simon.
Sttea lng Magnus, cu coatele pe genunchi.
Dar n-o s v plac.
Am sentimentul c ai dreptate, Sherwin.
Simon. M cheam Simon.
M rog. Magnus flutur o mn subire. Ce idee?
Eu am Pecetea lui Cain, zise Simon. Asta nseamn c nimic nu m poate omor, este?
Poi s te omori singur, zise Magnus, cumva prea puin de folos. Din cte tiu eu, obiectele
neanimate te pot ucide accidental. Deci, dac plnuiai s nvei lambada pe o platform unsuroas
deasupra unei gropi pline de cuite, nu te-a sftui.
S-a zis cu planurile mele de smbt.
Dar nimic altceva nu te poate ucide, adug Magnus.
Ochii lui se mutaser de la Simon i l urmrea pe Alec, care prea s se lupte cu un aspirator
Swiffer.
De ce?
Ceea ce s-a ntmplat n pentagram, cu Azazel, m-a fcut s m gndesc, rspunse Simon. Ai
spus c invocarea ngerilor e mai periculoas dect invocarea demonilor, pentru c ei ar putea s fac
praf persoana care i-a invocat sau s-o fac scrum, cu focul Ceresc. Dar dac a face-o eu Ls
cuvintele n aer. Ei bine, a fi n siguran, nu-i aa?
Asta-i readuse brusc atenia lui Magnus.
Tu? S invoci un nger?
Mi-ai putea arta cum, zise Simon. tiu c nu sunt magician, dar Valentin a reuit. Dac a fcut-o
el, n-ar trebui s pot i eu? Adic, exist oameni care pot face magie.
Nu i-a putea promite c-o s supravieuieti, zise Magnus, dar era o scnteie de interes n vocea
lui care i contrazicea avertismentul. Pecetea este protecia Cerului, dar te protejeaz oare de Cerul
nsui? Nu cunosc rspunsul.

Nici nu m gndeam c-l cunoti. Dar eti de acord c, dintre noi toi, eu am probabil cea mai
mare ans, este?
Magnus se uit prin camer, la Maia, care-l stropea cu ap murdar pe Jordan i rdea cnd el se
ferea, ipnd. Ea i ddu prul cre peste cap, lsndu-i dre de murdrie pe frunte. Arta foarte
tnr.
Da, zise Magnus, fr tragere de inim. Probabil c ai avea.
Cine e tatl tu? ntreb Simon.
Ochii lui Magnus se ntoarser la Alec. Erau aurii-verzui i la fel de imposibil de citit ca ai
motanului pe care-l inea n poal.
Nu-i subiectul meu preferat, Smedley.
Simon, zise Simon. Dac e s mor pentru voi toi, cel puin mi-ai putea ine minte numele.
Nu mori pentru mine, zise Magnus. Dac n-ar fi Alec, eu a fi
Unde ai fi?
Am avut un vis, zise Magnus, cu ochii undeva n deprtri. Am vzut un ora necat n snge, cu
turnuri fcute din oase, iar sngele curgea pe strzi ca apa. Poate c l poi salva pe Jace, Diurnule,
dar nu poi salva lumea. ntunericul se apropie. inutul ntunericului i al umbrelor morii; ara de
12
ntuneric i neornduial, unde lumina e totuna cu bezna. Dac n-ar fi Alec, a fi fost plecat de aici.
Unde te-ai fi dus?
M-a fi ascuns. A fi ateptat s treac urgia. Nu sunt un erou.
Magnus l ridic pe Preedintele Miau i-l ls jos, pe podea.
l iubeti pe Alec destul ct s rmi prin preajm, zise Simon. Asta-i oarecum eroic.
Tu ai iubit-o pe Clary destul ct s-i distrugi ntreaga via pentru ea, zise Magnus cu o
amrciune care nu-i sttea n fire. Vezi i tu unde-ai ajuns din pricina asta. i ridic vocea: Atenie,
toat lumea. Venii ncoace. Sheldon are o idee.
Cine-i Sheldon? ntreb Isabelle.

Strzile din Praga erau ntunecate i reci i, dei Clary i inea haina ars de limf nfurat pe
umeri, descoperi c frigul tios i domolise cntecul sngelui prin vene, amuind beia rmas n
urma luptei. i cumpr o can de vin fiert ca s-i pstreze entuziasmul, nconjurnd-o cu palmele
ca s-i absoarb cldura, n timp ce ea, Jace i Sebastian se pierdeau ntr-un labirint de strzi vechi
parc i mai nguste, i mai ntunecate. Nu existau indicatoare de strad sau nume i niciun alt
trector; singura constant era luna care se strecura printre norii groi de deasupra. n sfrit, cteva
trepte de piatr i conduser ntr-o pia micu, o latur a creia era luminat de o firm de neon
plpitoare, pe care scria KOSTI LUSTR. Sub firm era o u deschis, un dreptunghi alb i gol n zid
care arta ca un dinte lips.
Ce nseamn Kosti Lustr? ntreb Clary.
nseamn Candelabrul de Os. E numele clubului de noapte, zise Sebastian, naintnd degajat.
Prul lui reflecta schimbarea de culoare a neoanelor firmei: rou aprins, albastru ngheat, auriu
metalic.
Vii?
Un zid de sunet i lumin o izbi pe Clary n clipa n care intr n club. Era un spaiu larg, foarte
aglomerat, care arta ca i cnd ar fi fost cndva interiorul unei biserici. nc mai putea vedea
ferestrele cu vitralii, sus, pe perei. Spoturi luminoase sgetau prin sal, luminnd feele extaziate ale
dansatorilor din mulimea frmntat, artnd cte una o dat: trandafiriu aprins, verde-neon, violet
incandescent. Era o estrad de DJ de-a lungul unui perete, iar muzica trance bubuia din boxe. Muzica
pulsa prin ea, n sngele ei, i vibra n oase. ncperea era ncins de corpurile care se nghesuiau, de
mirosul de transpiraie, de fum i de bere.

Era gata s se ntoarc i s-l ntrebe pe Jace dac voia s danseze, cnd simi o mn pe spatele ei.
Era Sebastian. Ea se ncord, dar nu se trase deoparte.
Haide, i spuse el la ureche. N-o s stm aici, cu gloata.
Mna lui era ca un fier de clcat lipit pe coloana ei. l ls s-o mping nainte, printre dansatori;
mulimea prea, totui, s le fac loc s treac, oamenii ridicnd privirea spre Sebastian, apoi
lsndu-i ochii n jos i dndu-se la o parte. Fierbineala crescu, iar Clary aproape gfia cnd
ajunser n captul cel mai ndeprtat al slii. Acolo era o intrare boltit pe care n-o observase mai
devreme. Un ir de trepte de piatr tocite conducea n jos, spiralnd n ntuneric.
Ea i ridic privirea cnd Sebastian i lu mna de pe spatele ei. Lumina izbucni n jurul lor. Jace
i scosese lampa-vrjitoarei din buzunar. Rnji la ea, cu faa numai muchii i umbre n lumina dur,
concentrat.
Uoar e coborrea, zise el.
Clary se nfior. tia versul ntreg: Uoar e coborrea n Iad.
Haide!
Sebastian fcu semn din cap i ncepu s coboare, cu graie i siguran, fr grij c-ar putea
aluneca pe pietrele lefuite de vreme. Clary l urm, ceva mai ncet. Aerul devenea din ce n ce mai
rece, pe msur ce coborau, iar zgomotul muzicii, din ce n ce mai slab. Ea putea auzi respiraiile lor
trei i putea vedea umbrele, distorsionate i fusiforme, aruncate pe perei.
Auzi o alt muzic nainte s ajung la captul scrii. Avea un beat chiar mai insistent dect n
clubul de sus; i ptrundea prin urechi i prin vene, lund-o pe sus i nvrtind-o. Era aproape ameit
cnd ajunser la ultima treapt i ieir ntr-o ncpere masiv care-i tie respiraia.
Totul era de piatr, pereii neregulai i coluroi, spre deosebire de podea, neted sub picioarele
lor. O statuie uria a unui nger cu aripi negre se ridica la peretele ndeprtat, cu capul cufundat n
umbrele de sus, cu aripile din care atrnau iraguri de granate ce artau ca picturile de snge.
Explozii de culoare i de lumin izbucneau ca petardele prin ncpere, cu totul deosebite de lumina
artificial din sala de sus erau frumoase, scnteind ca focurile de artificii, i de fiecare dat cnd
izbucnea vreuna, ploua cu sclipiri tremurtoare peste mulimea dansatorilor. Uriae fntni de
marmur aruncau jeturi de ap sclipitoare; petale negre de trandafir pluteau la suprafa. i mai
presus de toate celelalte, atrnnd pn jos, spre ringul de dans aglomerat, de un cablu lung, de aur,
era un masiv candelabru fcut din oase.
Era deopotriv laborios i nfiortor. Corpul principal al candelabrului era alctuit din coloane
vertebrale, topite unele ntr-altele; femururi i tibii atrnau ca ornamente de braele armturii, care se
avntau n sus s susin cranii omeneti, fiecare servind drept suport pentru o lumnare groas.
Cear neagr picura ca sngele de demon, stropindu-i pe dansatorii de dedesubt, dei niciunul nu
prea s observe. Iar dansatorii nii, rotindu-se, nvrtindu-se i btnd din palme niciunul nu era
om.
Vrcolaci i vampiri, zise Sebastian, rspunznd ntrebrii nerostite de Clary. n Praga, sunt
aliai. Aici e locul unde ei se relaxeaz.
Un aer fierbinte sufla prin ncpere ca vntul deertului; i ridicase prul lui argintiu i i-l adusese
n ochi, ascunzndu-i expresia.
Clary i ddu jos haina i o inu strns la piept, aproape ca pe un scut. Se uita n jur cu ochii mari.
Putea simi caracterul neuman al celorlali din sal, vampirii cu paloarea, iueala i graia lor lene,
vrcolacii feroce i rapizi. Majoritatea erau tineri, dansnd aproape, unduindu-i corpurile n sus i-n
jos pe lng ale celorlali.
Dar nu i deranjeaz prezena noastr? Prezena unor nefilimi?
Pe mine m cunosc, zise Sebastian. i o s tie c suntei cu mine. ntinse mna dup haina pe
care o inea ea strns n brae: M duc s-i pun asta n cuier.

Sebastian
Dar el dispruse n mulime.
Clary se uit la Jace, care sttea lng ea. El i inea degetele mari petrecute prin gicile jeanilor
i privea n jur cu un interes detaat.
Garderob de vampiri? se mir ea.
De ce nu? zmbi Jace. Observ, te rog, c nu s-a oferit s-mi duc i mie haina. Cavalerismul e
mort, i spun eu. i ls capul ntr-o parte, cu o expresie cercettoare, i spuse: Nu conteaz.
Probabil c trebuie s stea de vorb cu cineva aici.
Deci nu e vorba numai de distracie?
Sebastian nu face niciodat ceva numai de distracie, rspunse Jace, apoi o lu de mini i-o
trase spre el. Dar eu fac, adug el.

Spre totala lips de surprindere a lui Simon, nimeni nu se art entuziasmat de planul lui. Se auzi un
puternic cor de dezaprobare, urmat de o larm a vocilor care ncercau s-i scoat ideea din cap i
puneau ntrebri, majoritatea spre Magnus, despre sigurana ntregii afaceri. Simon i rezem
coatele pe genunchi i atept s se potoleasc.
n cele din urm, simi o uoar atingere pe bra. Se ntoarse i, spre surprinderea lui, era Isabelle.
Ea i fcu semn s-o urmeze.
Se ascunser n umbrele unuia dintre stlpi, n timp ce cearta continua n urma lor. De vreme ce
Isabelle fusese, iniial, una dintre cele mai glgioase protestatare, el i fcea curaj, ateptnd-o s
ipe la el. Cu toate acestea, ea doar l privea, cu buzele strnse.
OK, zise el n final, nemaisuportnd tcerea. Bnuiesc c nu eti mulumit de mine n clipa asta.
Bnuieti? i-a da un ut n fund, vampirule, dar nu vreau s-mi stric cizmele noi i scumpe.
Isabelle
Nu sunt iubita ta.
Corect, zise Simon, dei nu-i putu reine o tresrire de dezamgire. tiu asta.
i nu i-am purtat niciodat pic pentru timpul petrecut cu Clary. Ba chiar te-am ncurajat. tiu
ct de mult ii la ea. i ct de mult ine ea la tine. Dar asta de acum vorbeti despre a-i asuma un
risc smintit. Eti sigur?
Simon se uit n jur la apartamentul rvit al lui Magnus, la micul grup din col care se certa
pentru soarta lui.
Aici nu e vorba despre Clary.
i nu e nici despre mama ta, nu? zise Isabelle. Fiindc te-a numit monstru? Nu ai nimic de
demonstrat, Simon. E problema ei, nu a ta.
Nu-i aa. Jace mi-a salvat viaa. i sunt dator.
Isabelle pru surprins.
Dar nu faci asta numai ca s-i plteti datoria fa de Jace, nu? Pentru c eu cred c, ntre timp,
ai devenit chit.
Nu, nu complet, zise el. Uite, tim cu toii situaia. Sebastian nu se poate vntura nestingherit
peste tot. Nu e sigur. Conclavul are dreptate n privina asta. Dar dac el moare, moare i Jace. Iar
dac Jace moare, Clary
O s supravieuiasc, zise Isabelle, cu vocea repezit i aspr. E rezistent i puternic.
Va fi ndurerat. Poate pentru totdeauna. Eu nu vreau s sufere aa. Nu vreau ca voi s suferii
aa.
Isabelle i ncruci braele.
Bineneles c nu. Dar crezi tu, Simon, c nu va suferi i dac i se ntmpl ie ceva?
Simon i muc buza. Adevrul e c nu se gndise la asta. Nu aa.

Dar tu?
Eu, ce?
Ai suferi dac mi s-ar ntmpla ceva?
Ea continu s se uite la el, cu spatele drept i brbia hotrt. ns ochii i strluceau.
Da.
Dar vrei s-l ajut pe Jace.
Da. i asta vreau.
Trebuie s m lai s fac asta, zise el. Nu-i numai pentru Jace sau pentru tine i Clary, dei
suntei toi motive destul de ntemeiate. Ci pentru c eu cred c vine ntunericul. l cred pe Magnus
cnd o spune. Cred c Raphael e cu adevrat nfricoat de un rzboi. Cred c vedem doar o mic parte
a planului lui Sebastian, dar nu cred c e vreo coinciden c l-a luat pe Jace cu el cnd a plecat. Sau
c el i Jace sunt legai. El tie c avem nevoie de Jace ca s ctigm un rzboi. tie ce este Jace.
Isabelle nu-l contrazise.
Eti la fel de curajos ca i Jace.
Poate, zise Simon. Dar eu nu sunt nefilim. Nu pot face ce face el. i nu nsemn la fel de mult
pentru la fel de multe persoane.
La destine speciale, ncercri speciale, opti Isabelle. Simon tu nsemni mult pentru mine.
El ntinse mna i i cuprinse obrazul n palm.
Tu eti o lupttoare, Iz. Asta faci tu. Asta eti tu. Dar dac nu poi s te lupi cu Sebastian pentru
c, rnindu-l pe el, l-ai rni pe Jace, nu poi s lupi n rzboi. Iar dac va trebui s-l ucizi pe Jace ca
s ctigi rzboiul, cred c aa o s-i ucizi o parte din suflet. i nu vreau s vd asta, nu dac a putea
face eu ceva ca s-o schimb.
Ea nghii cu greu.
Nu-i drept, zise ea, c trebuie s fii tu
E alegerea mea s fac asta. Jace nu are de ales. Dac moare, va fi pentru ceva cu care n-a avut
nicio legtur, nu cu adevrat.
Isabelle rsufl lung. i desfcu minile i l lu de bra.
Bine, zise ea. Hai s mergem.
l conduse napoi la grupul celorlali, care se ntrerupser din discuie i se uitar la ei cnd ea i
drese glasul, de parc nu-i dduser seama, pn atunci, c ei doi lipseau.
Destul cu asta, zise ea. Simon a luat o decizie i e dreptul lui s decid. O s-l invoce pe Raziel.
Iar noi o s-l ajutm cu tot ce vom putea.

*
Au dansat. Clary a ncercat s se piard n ritmul bubuitor al muzicii, n nvala sngelui din venele
ei, aa cum fusese cndva n stare s-o fac la Pandemonium, cu Simon. Bineneles, Simon fusese un
dansator absolut ngrozitor, iar Jace era un excelent dansator. Bnuia c era de neles. Cu tot
controlul acela n urma antrenamentului de lupt i graia atent, nu prea avea cum s nu reueasc tot
ce-i punea corpul s fac. Atunci cnd i lsa capul pe spate, prul i era ntunecat de sudoare, lipit
de tmple, iar arcuirea gtului lucea n lumina candelabrului de oase.
Ea vzu cum se uitau la el ceilali dansatori apreciere, speculaie, foame de prdtor. O
posesivitate pe care nu tia s-o numeasc sau s-o stpneasc se ridic deodat n ea. Se ddu mai
aproape, erpuindu-i corpul pe lng al lui aa cum le vzuse fcnd pe fete n ringul de dans, dar
cum nu avusese niciodat tupeul s ncerce i ea. ntotdeauna fusese convins c avea s-i agae prul
n catarama pantalonilor cuiva, dar acum lucrurile erau diferite. Lunile ei de antrenament nu-i
vdeau efectul doar n lupt, ci oricnd trebuia s-i foloseasc trupul. Se simea fluid, n control, ca
niciodat pn atunci. i lipi corpul de al lui Jace.

Ochii lui fuseser nchii; acum i-i deschise exact cnd o explozie de lumini colorate nflori n
ntunericul de deasupra lor. O ploaie de picuri metalici czu peste ei; i se prinser lui Jace n pr i
sclipeau ca mercurul pe pielea lui. El atinse cu degetele o pictur de lichid argintiu de pe clavicul i
o arunc spre ea, arcuindu-i buzele ntr-un zmbet.
i-aduci aminte ce i-am spus prima oar, la Takis, despre mncarea spiritelor naturii?
mi amintesc c-ai spus c ai alergat pe Madison Avenue gol i cu coarne de cerb pe cap, zise
Clary, clipind s-i scuture genele de picturile argintii.
Nu cred c s-a dovedit vreodat c am fost ntr-adevr eu acela.
Numai Jace putea vorbi cnd dansa fr s fac s par asta anapoda.
Ei bine, chestia asta i ddu un bobrnac n lichidul argintiu care i se lipise de pr i de
piele, vopsindu-l n metal e la fel. O s te simi
Drogat?
El o privi cu ochi ntunecai.
Poate fi distractiv.
O alt purttoare de flori le explod deasupra capetelor; aceasta mproc argintiu-albastru, ca apa.
Jace linse o pictur de pe dosul minii lui, urmrindu-i reacia.
Drogat. Clary nu luase niciodat droguri, nici mcar nu buse. Poate dac puneai la socoteal
sticla de Kahlua, pe care ea i Simon o terpeliser din dulapul cu buturi al mamei lui i o buser
cnd aveau treisprezece ani. Se simiser grozav de ru dup aceea; Simon, de fapt, vomitase ntr-un
tufi. Nu meritase, dar ea-i amintea senzaia de ameeal i rsul nestpnit i fericirea fr motiv.
Cnd Jace i ls mna n jos, gura lui era murdar de argintiu. nc o mai privea, cu ochii aurii
umbrii de genele lui lungi.
Fericire fr motiv.
Se gndi la modul n care fuseser mpreun n vremea de dup Rzboiul Mortal, nainte ca Lilith
s fi nceput s-l posede. Pe atunci, el fusese Jace din fotografia de pe peretele lui: att de fericit.
Amndoi fuseser fericii. Nu existase nicio ndoial care s nu-i dea pace cnd se uita la el, niciuna
din aceste senzaii de minuscule cuite sub piele, mcinnd apropierea dintre ei.
Se ridic pe vrfuri i l srut, ncet i hotrt, pe buze.
n gur i explod un gust dulce-acrior, ca un amestec de vin i bomboane. nc o arj de lichid
argintiu plou peste ei, iar ea se desprinse de el, lingndu-i buzele, intenionat. Jace respira greu;
ntinse minile dup ea, dar ea se roti, ndeprtndu-se i rznd.
Se simi deodat aat i liber i incredibil de uoar. tia c exista ceva extrem de important pe
care ar fi trebuit s-l fac, dar nu-i mai putea aminti ce anume sau de ce i psa. Feele dansatorilor
din jurul ei nu mai artau vulpeti i vag nfricotoare, ci frumoase ntr-un fel misterios. Se afla ntro peter cu ecou minunat, iar umbrele din jurul ei erau pictate n culori mai frumoase i mai
strlucitoare dect orice apus de soare. Statuia ngerului care se nla deasupra ei prea binevoitoare,
de o mie de ori mai mult dect Raziel i lumina lui alb, rece, i o not nalt, melodioas, venea
dinspre ea, pur, clar i perfect. Ea se nvrtea, din ce n ce mai repede, lsnd n urma ei mhnirea,
amintirile, pierderea, pn cnd nimeri ntr-o pereche de brae care se strecurar spre ea din spate i
o prinser strns. Se uit n jos i vzu minile cu cicatrice nchise n jurul mijlocului ei, cu degete
subiri i frumoase, cu runa Vederii. Jace. Se rezem, topit, cu toat greutatea de el, lsndu-i capul
s cad n cuul umrului su. i putea simi inima btnd n ira spinrii ei.
Nicio alt inim nu bate ca a lui Jace, nici n-ar putea vreodat.
Deschise brusc ochii i se rsuci, cu minile nainte s-l mping de la ea.
Sebastian, opti ea.
Fratele ei i zmbi, argintiu i negru ca inelul Morgenstern.
Clarissa, zise el. Vreau s-i art ceva.

Nu. Cuvntul veni i dispru, dizolvndu-se ca zahrul n lichid. Nu-i putea aminti de ce ar fi
trebuit s-i spun nu. El era fratele ei; ar fi trebuit s-l iubeasc. El o adusese n acest loc frumos.
Probabil c fcuse nite lucruri rele, dar asta fusese demult i ea nu-i mai putea aminti care fuseser
acelea.
Pot s-aud ngerii cntnd, i spuse ea.
El chicoti.
Vd c-ai descoperit c substana argintie nu e doar sclipici.
ntinse mna i i trecu un deget peste pometele ei; cnd l trase napoi, era argintiu, de parc i
tersese o lacrim pictat.
Vino, fat de nger.
i ntinse mna.
Dar Jace, zise ea. L-am pierdut n mulime
O s ne gseasc el.
Mna lui Sebastian se strnse n jurul minii ei, surprinztor de cald i de linititoare. Ea l ls so conduc spre una dintre fntnile din mijlocul ncperii i s-o aeze pe marginea de marmur. El se
aez lng ea, continund s-o in de mn.
Uit-te n ap, zise el. Spune-mi ce vezi.
Ea se aplec i se uit n oglinda neted i ntunecat a bazinului, i putea vedea propria fa
reflectat, ochii mari i entuziasmai, cu dermatograful ntins ca nite vnti, prul ciufulit. i apoi
Sebastian se aplec i el, iar ea i vzu chipul lng al ei. Argintiul prului su reflectat n ap o duse
cu gndul la luna de pe ru. ntinse mna s-i ating strlucirea, iar apa tremur i sfrm imaginea,
refleciile lor devenind distorsionate, de nerecunoscut.
Ce e? ntreb Sebastian, cu nerbdare n glas.
Clary cltin din cap; el se purta prostete.
M-am vzut pe mine i pe tine, zise ea, mustrtor. Ce altceva?
El i puse mna sub brbie i i ntoarse faa spre el. Ochii lui erau negri, negri ca noaptea, cu
numai un cerc de argint separndu-i irisurile de pupile.
Nu vezi? Suntem la fel, tu i cu mine.
La fel?
Ea clipi derutat. Era ceva foarte greit n ceea ce spunea el, dei nu-i ddea seama exact ce anume.
Nu
Eti sora mea, zise el. Avem acelai snge.
Tu ai snge de demon, zise ea. Sngele lui Lilith.
Din nu tiu ce motiv, asta i se pru foarte amuzant i rse.
Eti n ntregime ntuneric, ntuneric, ntuneric. Iar Jace i cu mine suntem lumin.
Ai o inim de ntuneric n tine, fiica lui Valentine, zise el. Trebuie doar s-o recunoti. i dac-l
vrei pe Jace, ar fi mai bine s accepi asta. Pentru c el mi aparine mie acum.
i-atunci, tu cui aparii?
Sebastian ddu s zic ceva, dar n-o fcu. Pentru prima oar, gndi Clary, arta ca i cnd n-ar fi
avut nimic de spus. Era surprins: cuvintele lui nu nsemnaser prea mult pentru ea, ci o fcuser vag
curioas. Mai nainte s poat s mai spun ceva, o voce de deasupra lor zise:
Ce se ntmpl?
Era Jace. Se uita de la unul la cellalt, cu o expresie impenetrabil. i mai mult substan
sclipitoare cursese peste el, iar picturile argintii i erau agate n prul su de aur.
Clary.
Prea suprat. Ea se desprinse de Sebastian i se ridic n picioare.
Scuze, zise ea, cu rsuflarea tiat. M-am pierdut n mulime.

Am observat, zise el. n secunda asta dansam cu tine, iar n secunda urmtoare disprusei i un
vrcolac foarte insistent ncerca s-mi descheie nasturii de la jeani.
Sebastian chicoti.
Un vrcolac fat sau biat?
Nu tiu sigur. n orice caz, ar fi putut folosi un aparat de ras. O lu pe Clary de mn,
cuprinzndu-i cu degetele ncheietura. Vrei s mergem acas? Sau mai dansm?
S mai dansm. E-n regul?
Dai-i drumul. Sebastian se ls uor pe spate, cu minile proptite n lateral de marginea fntnii,
cu zmbetul ca muchia unui brici. Nu m deranjeaz s privesc.
Ceva fulger prin faa ochilor lui Clary: amintirea unei urme de mn nsngerat. Dispru cu
aceeai vitez cu care apruse, iar ea se ncrunt. Noaptea era prea frumoas ca s se gndeasc la
lucruri urte. Se uit napoi, la fratele ei, doar o clip mai nainte ca Jace s-o conduc din nou spre
mulime, pe lng umbre, unde aglomeraia de trupuri era ceva mai respirabil. O alt bil de lumin
colorat li se sparse deasupra capetelor, n timp ce mergeau, mprtiind argint, iar ea i ls capul
pe spate, prinznd picturile dulci-srate pe limb.
n mijlocul ncperii, sub candelabrul de oase, Jace se opri i ea se arunc asupra lui. Braele ei se
ncolcir de el i simi lichidul argintiu iroindu-i pe fa ca lacrimile. Materialul tricoului lui era
subire i ea i putea simi fierbineala pielii dedesubt. i vr minile pe sub marginea tricoului,
zgriindu-i uor cu unghiile coastele. Picturi de lichid argintiu nstelau genele lui Jace cnd i
cobor privirea spre ea, aplecndu-se s-i opteasc la ureche. Minile lui trecur peste umerii ei i
mai jos, pe brae. Niciunul dintre ei nu mai dansa propriu-zis: muzica hipnotic plutea n jurul lor, ca
i vrtejul celorlali dansatori, dar Clary abia de-i mai observa. Un cuplu care trecea pe lng ei
izbucni n rs i fcu un comentariu zeflemitor n ceh; Clary nu-l putu nelege, dar bnuia c n
esen fusese Luai~v o camer.
Jace scoase un sunet nerbdtor, apoi se mic din nou prin mulime, trgnd-o i pe ea dup el,
pn ntr-unul dintre alcovurile ntunecate aliniate pe lng perei.
Erau zeci de astfel de alcovuri circulare, fiecare cu o banc de piatr i cu o draperie de catifea
care putea fi nchis pentru a oferi o oarecare intimitate. Jace smuci draperia nchiznd-o i se
aruncar unul asupra altuia ca marea asupra rmului. Gurile li se ciocnir i alunecar mpreun;
Jace o ridic i o lipi de el, nvrtindu-i degetele n materialul lunecos al rochiei lui Clary.
Ea era contient de fierbineal i de moliciune, minile cutnd i gsind, deschiznd i apsnd.
Cu minile pe sub tricoul lui Jace, nfipse ghearele n spatele lui, slbatic satisfcut cnd el tresri. El
i muc buza de jos, iar ea simi gustul sngelui n gur, srat i fierbinte. Era ca i cnd ar fi vrut s
se sfie unul pe cellalt, gndi ea, s se caere fiecare n corpul celuilalt i s-i mprteasc btile
inimilor, chiar dac asta i-ar fi ucis pe amndoi.
Era ntuneric n alcov, att de ntuneric nct Jace nu era dect un contur de umbre i aur. Trupul lui
o intui pe Clary de perete. Minile lui alunecar peste corpul ei, ajungnd la marginea rochiei i
trgnd-o n sus, pe picioare.
Ce faci? opti ea. Jace?
El se uit la ea. Ciudata lumin din club i transformase ochii ntr-o spuzeal de culori frnte.
Zmbetul lui era rutcios.
Poi s-mi spui s m opresc oricnd vrei tu, zise el. Dar n-ai s-o faci.

Sebastian trase la o parte draperia prfuit de catifea care nchidea alcovul i zmbi.
O banc se ntindea de-a lungul peretelui micii ncperi circulare i pe ea sttea un brbat,
sprijinindu-i coatele de o mas de piatr. Avea prul lung i negru legat la spate, o cicatrice sau un
semn n form de frunz pe un obraz, iar ochii lui erau verzi ca iarba. Purta un costum alb i o batist

cu broderie de frunze verzi i se iea dintr-un buzunar.


Jonathan Morgenstern, zise Meliorn.
Sebastian nu-l corect. Spiritele naturii pun mare pre pe nume i nu l-ar fi numit niciodat altfel
dect cu numele pe care tatl lui l alesese pentru el.
Nu eram sigur c ai s fii aici la ora stabilit, Meliorn.
Pot s-i reamintesc c Spiritele Naturii nu mint, zise cavalerul.
ntinse mna i nchise draperia n spatele lui Sebastian. Muzica bubuitoare de afar deveni discret
nfundat, dei continua s se aud destul de tare.
Intr, atunci, i ia loc. Vin?
Sebastian se instal pe banc.
Nu, nimic.
Vinul, ca i lichiorul spiritelor naturii, n-ar fi fcut dect s-i nceoeze gndurile, iar spiritele
naturii preau s aib o mai mare rezisten.
Recunosc c am fost surprins cnd am primit mesajul c vrei s ne ntlnim aici.
Tu mai presus de oricine ar trebui s tii c Stpna noastr are un interes special pentru tine. i
cunoate toate micrile. Meliorn lu o gur de vin i continu: A fost o mare tulburare demonic
aici, n Praga, n seara asta. Regina a fost ngrijorat.
Sebastian ntinse braele n lturi.
Dup cum vezi, sunt teafr.
O tulburare att de mare cu sigurana va atrage atenia nefilimilor. De fapt, dac nu m nel,
mai muli din acetia deja se amuz i fr.
Fr ce? ntreb Sebastian, nevinovat.
Meliorn lu o alt gur de vin i-l fulger cu privirea.
Oh, corect, spuse Sebastian. ntotdeauna uit modul amuzant n care vorbesc spiritele naturii. Vrei
s spui c n mulimea de afar sunt vntori de umbre care m caut. tiu asta. I-am observat mai
devreme. Regina nu are o impresie prea bun despre mine dac-i nchipuie c nu m pot descurca
singur cu civa nefilimi.
Sebastian trase un pumnal de la cingtoare i l nvrti, fcndu-i lama s scnteieze, cu toat
lumina slab din alcov.
O s-i raportez ce ai spus, murmur Meliorn. Trebuie s recunosc, habar n-am de ce o atragi. Eu
te-am cntrit bine i n-am gsit nimic atrgtor, dar eu nu am gusturile stpnei mele.
M-ai cntrit i m-ai descoperit n lips? Amuzat, Sebastian se aplec spre el. D-mi voie s te
luminez, cavalere elf. Eu sunt tnr. i sunt gata s fac scrum toat lumea ca s obin ceea ce vreau.
Pumnalul lui tras o crptur din masa de piatr.
Ca i mine, Regina e mulumit s joace un joc mai lung. Dar pe mine m intereseaz urmtorul
lucru: cnd amurgul nefilimilor va veni, Curtea va fi de partea mea sau mpotriva mea?
Faa lui Meliorn nu trda nicio emoie.
Stpna spune c va fi de partea ta.
Gura lui Sebastian schi un zmbet.
Asta-i o veste excelent.
Meliorn pufni.
ntotdeauna am presupus c rasa omeneasc se va distruge singur, zise el. De o mie de ani am
profeit c voi vei fi propria cauz a morii voastre. Dar nu m ateptam s se sfreasc astfel.
Sebastian nvrti pumnalul strlucitor ntre degete.
Nimeni nu se ateapt vreodat.

Jace, opti Clary. Jace, oricine ar putea intra i ne-ar vedea.

Minile lui nu se oprir din ceea ce fceau.


N-o s intre.
Tras o crare de sruturi pe gtul ei n jos, risipindu-i la modul propriu gndurile. Era greu s se
agae de ceea ce era real cnd minile lui erau pe ea, iar mintea i amintirile ei se nvltoreau, i
degetele ei erau att de strns ncletate de tricoul lui Jace nct era sigur c avea s i-l rup.
Zidul de piatr era rece n spatele ei, dar Jace i sruta umrul, dndu-i bretelua rochiei jos. Ea se
simea i febril, i nfrigurat i tremura. Lumea se sprsese n cioburi mici, ca bucelele
strlucitoare dintr-un caleidoscop. Era gata s se descompun sub minile lui.
Jace
Trase de tricoul lui. Era lipicios, vscos. Se uit o clip n jos, la minile ei, fr s neleag ce
vedea. Fluid argintiu, amestecat cu rou.
Snge.
i ridic privirea. Atrnat cu capul n jos de tavanul de deasupra lor, ca o piata macabr, era un
cadavru uman, legat cu sfori de glezne. Sngele picura din gtul lui tiat.
Clary ip, dar iptul ei nu se auzi. l mpinse pe Jace, care se cltin napoi; sngele cursese n
prul lui, pe tricoul lui, pe pielea ei goal. Ea-i ridic bretelele rochiei i se mpletici pn la
draperiile alcovului, pe care le deschise brusc.
Statuia ngerului nu mai era la fel ca nainte. Aripile sale negre erau acum aripi de liliac, chipul
frumos, binevoitor, se schimonosise ntr-un rnjet de dispre. Atrnate de tavan n sfori rsucite erau
cadavrele mcelrite de brbai, femei, animale spintecate, cu sngele curgnd ca ploaia. Fntna
arunca snge, iar ceea ce plutea la suprafaa lichidului nu erau flori, ci mini retezate. Dansatorii
zvrcolitori, ncletai de pe ring erau scldai n snge. Sub ochii lui Clary, un cuplu trecu
nvrtindu-se pe lng ea, brbatul nalt i palid, femeia fr vlag n braele lui, cu gtul tiat, evident
moart. Brbatul i linse buzele i se aplec s mai mute o dat, dar, nainte de asta, se uit la Clary
i rnji, cu faa mnjit de snge i argint. Ea simi mna lui Jace pe bra, trgnd-o napoi, dar se
zbtu, eliberndu-se. Se holba la acvariile de sticl nirate de-a lungul pereilor, n care crezuse c se
afl peti strlucitori. Apa nu era limpede, ci neagr i mocirloas, i cadavre de oameni necai
pluteau n ea, cu prul nvrtindu-se n jurul lor ca filamentele meduzelor luminoase. Se gndi la
Sebastian plutind n sicriul lui de sticl. Un ipt i se ridic n gt, dar i-l nbui, n timp ce linitea i
ntunericul o copleeau.

14
PRECUM CENUA

Clary i reveni n fire ncet, cu senzaia ameitoare pe care i-o amintea din prima diminea de la
Institut, cnd se trezise fr s tie unde se afla. Tot corpul o durea i i simea capul de parc i l-ar fi
izbit cineva cu o halter. Sttea ntins pe o parte, cu capul sprijinit pe ceva aspru, iar peste umr o
apsa o greutate. Uitndu-se n jos, vzu o mn subire, apsat protector pe sternul ei. Recunoscu
Peceile, urmele terse ale cicatricelor, chiar i harta venelor albastre de-a lungul antebraului.
Apsarea dinuntrul pieptului ei se uur, iar ea se ridic n capul oaselor cu grij, strecurndu-se pe
sub braul lui Jace.
Se aflau n dormitorul lui. Recunoscu incredibila ordine, patul ngrijit fcut, cu colurile sale ca de
spital. nc nu era dezordine. Jace dormea, rezemat de tblia patului, n aceleai haine pe care le
purtase cu o sear nainte. Era chiar i nclat. n mod evident adormise innd-o n brae, dei ea nui amintea deloc despre asta. Era nc stropit de ciudata substan argintie de la club.
Jace se mic puin, ca i cnd ar fi simit c ea plecase, i i nfur braul eliberat n jurul
corpului su. Nu prea lovit sau rnit, gndi ea, doar obosit, cu genele lungi, auriu-nchis, ntoarse n
adnciturile umbrelor de sub ochii lui. Arta vulnerabil cnd dormea un bieel. Ar fi putut fi Jace
al ei.
Dar nu era. Ea-i aminti noaptea de la club, minile lui pe corpul ei, n ntuneric, cadavrele i
sngele. Stomacul i se ntoarse pe dos i i duse mna la gur, nghiind mpotriva valului de grea.
i era ru din pricina celor pe care i le amintise i, dedesubtul rului, avea senzaia scitoare c-i
lipsete ceva.
Ceva important.
Clary.
Se ntoarse. Jace deschisese ochii pe jumtate; se uita la ea printre gene, cu aurul din ochi ntunecat
de oboseal.
De ce te-ai trezit? zise el. Abia s-a luminat de ziu.
Minile ei se ncletar n pturile rvite.
Noaptea trecut, zise ea, cu voce nesigur. Cadavrele sngele
Ce?
Asta am vzut eu.
Eu, nu. Drogurile elfilor, cltin el din cap. tiai
A prut att de real.
mi pare ru. nchise ochii. Am vrut s fie distractiv. Ar fi trebuit s te fac fericit. S vezi
lucruri frumoase. Am crezut c ne-am putea distra mpreun.
Eu am vzut snge, zise ea. i oameni mori plutind n acvarii
El cltin din cap, i genele i fluturar nchizndu-se.
Nimic n-a fost real
Nici ce s-a ntmplat ntre tine i mine?
Clary se ntrerupse, pentru c ochii lui se nchiseser i pieptul i se ridica i-i cobora linitit.
Adormise.

Ea se ridic n picioare, fr s se uite la Jace, i se duse la baie. Sttu privindu-se lung n oglind,
simind cum i se rspndete prin oase amoreala. Era murdar toat de argintiu. i amintea de ziua n
care un stilou metalic i se sprsese n rucsac, distrugnd totul dinuntru. Una dintre bretelele
sutienului i era rupt, probabil fiindc trsese Jace de ea, n noaptea dinainte. Ochii i erau
nconjurai de urme negre de rimel ntins, iar pielea i prul ei erau lipicioase de la substana argintie.
Simindu-se slbit i ngreoat, ea-i ddu jos rochia i lenjeria de corp i le arunc n coul de
gunoi, apoi intr sub apa fierbinte.
i spl prul ndelung, ncercnd s scape de murdria din el. Era ca i cnd ar fi ncercat s
nlture nite vopsea cu ulei. i mirosul persista, ca apa dintr-o vaz dup ce florile au putrezit, slab,
dulceag i stricat pe pielea ei. Orict spun ar fi folosit, nu prea s poat scpa de el.
n cele din urm, se convinse c era ct se putea de curat, se terse i se ntoarse n dormitorul
principal ca s se mbrace. A fost o uurare s intre iari n jeani i ghete i s-i trag peste cap un
pulover confortabil de bumbac. Abia atunci, cnd i ncla a doua gheat, senzaia scitoare se
ntoarse, senzaia c i lipsea ceva. nghe.
Inelul ei. Inelul de aur care o ajuta s vorbeasc cu Simon.
Nu mai era.
nnebunit, l cut, scotocind prin coul de gunoi ca s verifice dac nu se prinsese n rochie, apoi
cut prin fiecare cotlon al camerei lui Jace, n timp ce el dormea linitit. i trecu degetele prin
covor, pipi aternuturile, verific n sertarele noptierei.
n cele din urm se aez, cu inima btndu-i gata s-i sparg pieptul i cu o senzaie de gol n
stomac.
Inelul dispruse. l pierduse, undeva, cumva. ncerc s-i aminteasc ultima oar cnd l vzuse.
Cu siguran sclipise pe mna ei cnd nfipsese pumnalul n demonii Elapid. S-i fi scpat n
magazinul de vechituri? n clubul de noapte?
i nfipse unghiile ct de tare putu n jeanii strni pe coapse, pn cnd durerea o fcu s tresar.
Adun-te, i porunci ea. Adun-te.
Poate c inelul i czuse de pe deget undeva n apartament. Probabil c Jace o adusese n brae pe
scri, la un moment dat. ansele erau slabe, dar orice posibilitate trebuia cercetat.
Se ridic n picioare i iei ct mai tcut cu putin pe hol. Se ndrept spre camera lui Sebastian i
ovi. Nu-i putea imagina de ce inelul ar fi fost acolo i, s-l fi trezit, ar fi nsemnat s se complice
inutil. Se ntoarse i cobor n schimb scara, pind cu grij ca s nu fac zgomot cu ghetele.
Mintea i se nvrtea. Fr vreo cale de a-l contacta pe Simon, ce avea s se fac? Trebuia s-i spun
despre magazinul de antichiti, despre adamas. Ar fi trebuit s vorbeasc mai devreme cu el. i venea
s dea cu pumnii n perete, dar se sili s se calmeze, s-i cntreasc opiunile. Sebastian i Jace
ncepuser s aib ncredere n ea; dac ar fi putut s scape de ei pentru cteva momente, pe o strad
aglomerat a oraului, ar fi putut folosi un telefon cu fise pentru a-l suna pe Simon. Ar fi putut intra
pe ascuns ntr-un Internet caf i s-i trimit un email. tia mai multe despre tehnologia mundan
dect ei. Pierderea inelului nu nsemna sfritul.
Nu putea s se dea btut.
Mintea i era att de ocupat cu gnduri despre ce avea s fac mai departe, nct, la nceput, nu-l
vzu pe Sebastian. Spre norocul ei, era cu spatele la ea. Sttea n living, cu faa la perete.
Deja ajuns la captul scrii, Clary nlemni, apoi o rupse la fug i se lipi de jumtatea de perete
care desprea buctria de camera mai mare. Nu exista niciun motiv s intre n panic, i spuse ea.
Locuia i ea acolo. Dac Sebastian o vedea, i-ar fi putut spune c a cobort dup un pahar cu ap.
Dar ansa s-l urmreasc fr tirea lui era prea ispititoare. i ntoarse uor corpul i arunc o
privire pe deasupra i pe dup barul din buctrie.
Sebastian era tot cu spatele la ea. Nu mai era mbrcat n hainele cu care fusese la clubul de noapte.

Renunase la vestonul de armat; purta o cma i jeani. Cnd se ntoarse i bluza i se ridic, ea
vzu c avea centironul de arme la bru. Ridic braul drept, i ea vzu c avea n mn stela i a
fost ceva n felul n care o inea, doar pentru o clip, cu grij gnditoare, care-i aminti de modul n
care mama ei inea o pensul.
Ea nchise ochii. Era o sfiere ca de pnz ntr-un crlig tresrirea inimii sale cnd recunotea la
Sebastian ceva care i amintea de mama ei sau de ea nsi. Care i amintea c, orict de mult din
sngele lui era otrav, totui o mare parte era acelai snge care curgea i prin venele ei.
Deschise din nou ochii, la timp ca s vad ua aprnd n faa lui Sebastian. El ntinse mna dup o
earf ce atrna ntr-un cui din perete i pi afar, n ntuneric.
Clary avu doar o fraciune de secund pentru a se hotr. S rmn i s caute prin camere sau s
se ia dup Sebastian i s vad unde se ducea. Picioarele ei fcur alegerea mai naintea minii.
Desprinzndu-se de zid, ni prin deschiderea ntunecat a uii cu doar cteva momente nainte ca
aceasta s se nchid n urma ei.

Camera n care zcea Luke era luminat doar de strlucirea felinarelor de strad care ptrundea
printre ipcile jaluzelei. Jocelyn tia c ar fi putut cere o lumin, dar prefera aa. ntunericul i
ascundea gravitatea rnilor, paloarea feei i cearcnele adncite de sub ochii lui.
De fapt, n semintuneric aducea foarte mult cu biatul pe care l cunoscuse ea n Idris nainte s se
fi nfiinat Cercul. i-l amintea n curtea colii, slbu i aten, cu ochi albatri i mini nervoase.
Fusese cel mai bun prieten al lui Valentine i, din cauza asta, nimeni nu se uitase cu adevrat la el. Nici
mcar ea, altminteri n-ar fi fost att de groaznic de oarb nct s nu observe sentimentele pe care le
avea pentru ea.
i aminti ziua nunii ei cu Valentine, soarele strlucitor i cerul limpede prin acoperiul de cristal
al Slii Acordurilor. Avea nousprezece ani i Valentine douzeci i i aminti ct de nefericii
fuseser prinii ei c ea alesese s se mrite att de tnr. Dezaprobarea lor i se pruse un fleac no nelegeau. Fusese sigur c nu avea s fie niciodat n viaa ei altcineva dect Valentine.
Luke fusese cavalerul lui de onoare. i aminti chipul lui cnd pise pe culoarul spre altar nu-i
aruncase dect o privire, ntorcndu-i apoi ntreaga atenie spre Valentine. i aminti c i spusese c
probabil el nu se simea bine, fiindc arta ca i cnd ar fi suferit. i mai trziu, n Piaa ngerului,
cnd oaspeii treceau de colo-colo fuseser prezeni cei mai muli membri ai Cercului, de la
Maryse i Robert Lightwood, deja cstorii, la Jeremy Pontmercy, de numai cincisprezece ani pe
atunci iar ea sttea cu Luke i Valentine, cineva fcuse vechea glum despre cum, dac mirele n-ar fi
aprut, mireasa ar fi trebuit s se mrite cu cavalerul de onoare. Luke purta haine de sear, cu rune
aurii pentru noroc n cstorie, i arta foarte chipe, dar n timp ce toat lumea rsese, el plise
foarte tare. Probabil c nu poate suferi ideea de a se nsura cu mine, gndise ea. i aminti c-i
atinsese umrul i rsese.
Nu face faa asta, l tachinase ea. tiu c ne cunoatem de o venicie, dar i fgduiesc c nu vei
fi niciodat nevoit s te cstoreti cu mine!
Apoi venise Amatis, nsoit de un Stephen rznd n gura mare, iar Jocelyn uitase cu totul de Luke,
de felul n care se uitase la ea de modul ciudat n care Valentine se uitase la el.
Arunc o privire spre Luke acum i tresri puternic n scaun. Luke avea ochii deschii, pentru
prima oar dup attea zile, i fixai asupra ei.
Luke, opti ea.
El prea buimac.
De ct timp dorm?
Ea ar fi vrut s i se arunce n brae, dar bandajele groase care nc i mai acopereau pieptul o
fcur s renune. l lu n schimb de mn i i-o duse la obrazul ei, mpletindu-i degetele cu ale lui.

nchise ochii i, n clipa aceea, simi lacrimile furindu-se de sub pleoapele ei.
De aproape trei zile.
Jocelyn, zise el, de-a dreptul alarmat acum. De ce suntem la secie? Unde e Clary? Chiar nu-mi
pot aminti
Ea ls jos minile de la obrazul ei i, cu o voce pe ct putu mai neovitoare, i povesti ce se
ntmplase despre Sebastian i Jace, despre metalul demonic implantat n coastele lui i despre
ajutorul grzilor Pretorilor.
Clary, zise el imediat, cnd ea termin de vorbit. Trebuie s ne ducem dup ea.
Retrgndu-i mna din a ei, ncepu s se czneasc s se ridice n capul oaselor. Chiar i n lumina
srac, ea l putu vedea plind mai mult i tresrind de durere.
Asta nu e cu putin. Luke, ntinde-te la loc, te rog. Nu crezi c dac ar fi existat vreo cale de a o
urma, eu m-a fi dus deja?
El i ddu picioarele jos din pat, eznd la marginea patului; apoi, cu o exclamaie, se ls napoi
pe spate, sprijinindu-se n mini. Arta ngrozitor.
Dar pericolul
Crezi c nu m-am gndit la pericol?
Jocelyn i aez minile pe umerii lui i l mpinse blnd la loc ntre perne.
Simon m contacteaz n fiecare sear. Clary e bine. Zu. i tu nu eti deloc ntr-o stare n care
s poi face ceva n privina asta. Omorndu-te, n-ai s-o ajui. Te rog, ai ncredere n mine, Luke.
Jocelyn, nu pot s stau aici degeaba.
Ba poi, zise ea, ridicndu-se. i o s stai, chiar dac va trebui s m aez peste tine. Ce naiba ai,
Lucian? i-ai pierdut minile? Sunt ngrozit pentru Clary i am fost ngrozit i pentru tine. Te rog,
nu face asta nu-mi face asta mie. Dac i se ntmpl ceva
El se uit la ea cu surprindere. Avea deja o pat roie pe bandajele albe care-i nfurau pieptul,
unde micrile lui deschiseser rana.
Eu
Ce?
Nu sunt obinuit s m iubeti, zise el.
Era o sfiiciune n cuvintele lui pe care ea n-o putea asocia cu Luke i, pentru cteva clipe, se uit
lung la el, apoi spuse:
Luke. ntinde-te la loc, te rog.
Ca un soi de compromis, el se adnci mai mult ntre perne. Respira anevoios. Jocelyn se repezi la
noptier, i umplu un pahar cu ap i, ntorcndu-se, i-l puse n mn.
Bea-l, zise ea. Te rog.
Luke lu paharul, ochii lui albatri urmrind-o cum se aaz napoi n scaunul de lng patul lui,
din care abia dac se dezlipise n attea ore, nct se mira i ea c nu se fcuse una cu scaunul.
tii la ce m gndeam? ntreb ea. Chiar nainte s te trezeti?
El lu o nghiitur de ap.
Preai dus foarte departe.
M gndeam la ziua n care m-am cstorit cu Valentine.
Luke ls paharul n jos.
Cea mai urt zi din viaa mea.
Mai urt dect aceea n care ai fost mucat? ntreb ea, strngndu-i picioarele sub ea.
Mai urt.
Eu n-am tiut, zise ea. N-am tiut ce simeai. Mi-ar fi plcut s tiu. Lucrurile ar fi fost altfel.
El se uit la ea, fr s-i vin s cread.
Cum?

Nu m-a fi cstorit cu Valentine, zise ea. Nu dac a fi tiut.


Ba da, ai fi fcut-o
Ba nu, zise ea tios. Am fost prea proast ca s-mi dau seama ce simeai, dar am fost i prea
proast ca s-mi dau seama ce simeam eu. ntotdeauna te-am iubit. Chiar dac n-am tiut-o. Se aplec
i-l srut blnd, nevrnd s-i provoace durere; apoi i lipi obrazul de al lui i-i spuse: Promite-mi
c n-o s te pui n pericol. Promite-mi.
i simi mna liber n prul ei.
Promit.
Ea se ddu napoi, parial mulumit.
Mi-ar plcea s m pot ntoarce n timp. S ndrept totul. S m cstoresc cu cel care trebuie.
Dar atunci n-am mai avea-o pe Clary, i aminti el.
Ea adora modul n care vorbea el despre noi, cu atta naturalee, de parc nu exista nicio ndoial
n mintea lui c era i fiica lui.
Dac ai fi fost aici mai mult n vreme ce cretea, oft Jocelyn. Simt c tot ce-am fcut a fost
greit. Am fost att de preocupat s-o protejez, nct am protejat-o prea mult. Clary se repede cu capul
nainte n primejdie, fr s se gndeasc. Atunci cnd noi am crescut, ne-am vzut prietenii murind
n btlie. Ea n-a vzut pe niciunul. i nu c i-a dori asta, dar uneori m ngrijoreaz c nu crede c
ar putea muri.
Jocelyn, zise Luke, cu voce domoal. Ai crescut-o s fie o persoan bun. Cineva cu valori, care
crede n bine i n ru i se lupt s fie bun. Aa cum ai fost i tu, mereu. Nu poi crete un copil s
cread opusul a ceea ce crezi tu. Eu nu cred c ea nu crede c poate muri. Sunt convins c, la fel ca i
tine, crede c exist lucruri pentru care merit s mori.

Clary se furi dup Sebastian printr-o reea de strdue nguste, inndu-se la umbr, pe lng
zidurile cldirilor. Nu mai erau n Praga asta i-a fost limpede imediat. Strzile erau ntunecate, cerul
de deasupra era albastru i gol, cum e n fiecare diminea foarte devreme, iar firmele de deasupra
buticurilor i a magazinelor erau toate n francez. La fel i indicatoarele stradale: RUE DE LA SEINE,
RUE JACOB, RUE DE LABBAYE.
Pe msur ce ptrundeau mai adnc n ora, oamenii treceau pe lng ea ca fantomele. Cnd i
cnd, vreo main mai strbtea cu vuiet strada, iar camioanele trgeau lng magazine, pentru
livrrile de marf de la primele ore. Aerul mirosea a ap de ru i a gunoi. Era deja foarte sigur de
locul n care se aflau, dar atunci, dup o cotitur, o alee i-a dus pe un bulevard larg i un panou
indicator s-a ridicat din ntunericul ceos. Sgeile artau n diverse direcii, indicnd calea spre
Bastilia, spre Notre Dame i spre Cartierul Latin.
Paris, gndi Clary, ascunzndu-se dup o main parcat cnd Sebastian travers strada. Suntem la
Paris.
Asta era ironic. ntotdeauna voise s mearg la Paris cu cineva care cunotea oraul. ntotdeauna
visase s se plimbe pe strzile lui, s vad fluviul, s picteze cldirile. Nu-i imaginase niciodat asta.
Nu-i imaginase niciodat c s-ar furia dup Sebastian, traversnd le Boulevard Saint-Germain, pe
lng o cldire galben de bureau de poste, pe un bulevard unde barurile erau nchise, dar rigolele
erau pline de sticle de bere i chitoace de igri, i apoi pe o strdu ngust, mrginit de case albe.
Sebastian se opri n faa uneia dintre ele, iar Clary ncremeni i ea, lipit de un zid.
Privi cum el i ridic mna i bate un cod ntr-o caset de lng u, ochii ei urmrind cu atenie
micrile degetelor lui. Se auzi un declic; ua se deschise, iar el intr. n clipa n care se nchise, ea se
repezi dup el, oprindu-se s tasteze acelai cod X235 i ateptnd s aud sunetul discret care
anuna c ua era descuiat. Cnd sunetul veni, nu tiu dac s fie uurat sau surprins. N-ar trebui s
fie chiar att de simplu.

n clipa urmtoare, era n interiorul unei curi. Curtea era ptrat, nconjurat pe toate laturile de
cldiri cu nfiare obinuit. Trei scri se puteau vedea prin uile deschise. Sebastian, totui,
dispruse.
Deci n-avea s fie chiar att de simplu.
naint n curte, contient c astfel ieea din adpostul umbrei i ieea la loc deschis, unde putea fi
vzut. Cerul se luminase cu fiecare clip ce trecuse. Faptul c tia c era vizibil i ddea fiori pe
ceaf i se adposti n umbra celei mai apropiate case a scrii.
Era simpl, cu trepte de lemn care urcau i coborau, i cu o oglind ieftin pe perete, n care i
putu zri faa palid. Simi un nedesluit miros de gunoi i se ntreb, o clip, dac se afla lng locul
unde se depozitau containerele de gunoi, nainte ca mintea ei obosit s percuteze i s-i dea seama:
duhoarea semnala prezena demonilor.
Muchii ei istovii ncepur s tremure, dar i strnse pumnii cu trie. Era dureros de contient de
lipsa oricrei arme. Trase adnc aerul puturos n nri i ncepu s coboare treptele.
Mirosul devenea mai puternic i aerul mai ntunecat n timp ce cobora i i dori s fi avut o stel i
o run pentru vederea de noapte. ns nu putea face nimic n privina asta. Continu s mearg pe
scara ce cobora n spiral i deodat fu recunosctoare pentru lipsa de lumin, cnd clc ntr-o balt
de ceva lipicios. Se ag de balustrad i ncerc s respire pe gur. ntunericul spori, pn ce ajunse
s mearg orbete, cu inima btndu-i att de tare nct era sigur c i trda prezena. Strzile
Parisului, lumea obinuit, preau la ani-lumin deprtare. Nu era dect bezna i ea, cobornd din ce
n ce mai adnc.
i atunci lumina licri n deprtare, un punct minuscul, ca vrful unui chibrit aprinzndu-se. Se
ddu mai aproape de balustrad, aproape ghemuindu-se, cnd lumina crescu. i putea vedea acum
propria mn i conturul treptelor de sub ea. Mai avea doar cteva. Ajunse la captul scrii i se uit
n jur.
Orice asemnare cu un imobil obinuit de locuine dispruse. Undeva, pe drum, treptele de lemn
deveniser trepte de piatr, iar acum sttea ntr-o ncpere scund, cu perei de piatr, n care era
aprins o tor ce ddea o lumin verzuie bolnvicioas. Podeaua era de stnc, lustruit bine i
cioplit cu numeroase simboluri ciudate. Ea le ocoli i travers ncperea spre cealalt ieire, un arc
de piatr n vrful cruia era dispus un craniu omenesc n V-ul a dou topoare ornamentale enorme,
ncruciate.
Prin arcul de piatr putea auzi voci. Erau prea ndeprtate ca s neleag ce vorbeau, dar erau
totui voci. Pe aici, preau s-i spun. Urmeaz-ne.
Se uit n sus, la craniu, iar orbitele lui goale i rspunser privirii, batjocoritor. Ea se ntreb unde
se afla dac Parisul mai era deasupra capului ei sau dac pise ntr-o cu totul alt lume, la fel cum
se ntmpla cnd intrai n Oraul Tcut. Se gndi la Jace, pe care-l lsase dormind n ceea ce acum i
se prea o alt via.
Pentru el fcea asta, i reaminti ea. Ca s-l aduc napoi. Pi pe sub arcul de piatr n culoarul de
dincolo, lipindu-se instinctiv de perete. Fr zgomot, naint, n vreme ce vocile deveneau din ce n ce
mai puternice. Era ntuneric pe culoar, dar nu bezn. Din loc n loc, o alt tor ardea, rspndind
miros de crbune.
O u se deschise deodat n zidul din stnga ei, iar vocile devenir mai puternice.
nu ca tatl su, spunea una din ele, rostind cuvintele la fel de aspru ca mirghelul. Valentine n-ar
fi stat deloc la nelegere cu noi. Ar fi fcut din noi nite sclavi. sta ne d lumea lui.
Foarte ncet, Clary arunc o privire pe dup col.
Camera era goal, cu perei netezi, fr niciun fel de mobilier. nuntru era un grup de demoni.
Artau ca nite oprle, cu piele verde-brun, dar fiecare avea ase picioare ca tentaculele de
caracati, care scoteau un ropot uscat cnd se micau. Capetele erau bulboase, nepmntene,

prevzute cu ochi negri, faetai.


Ea i nghii gustul de fiere. i amintise de Ravener, unul dintre primii demoni pe care i vzuse n
viaa ei. Ceva din combinaia grotesc de oprl, insect i extraterestru i ntorcea stomacul pe dos.
Se lipi mai mult de perete, ciulind urechea.
Asta, dac l credei.
Era greu de spus care dintre ei vorbea. Picioarele lor se ncletau i se descletau cnd mergeau,
ridicndu-le i coborndu-le corpurile bulboase. Aparent nu aveau guri, ci nite ciorchini de mici
tentacule care vibrau cnd vorbeau.
Mrita Mam avea ncredere n el. E fiul ei.
Sebastian. Bineneles c vorbeau despre Sebastian.
Este, totodat, i nefilim. Nefilimii sunt cei mai mari dumani ai notri.
Sunt i dumanii lui, deopotriv. El poart sngele lui Lilith.
Dar cel pe care l numete tovarul lui poart sngele dumanilor notri. E de-al ngerilor.
Cuvntul fu rostit cu atta ur, nct Clary l simi ca pe o palm.
Odrasla lui Lilith ne asigur c l are bine sub control i, ntr-adevr, pare supus.
Un chicotit uscat, de insect.
Voi, tinerii, suntei prea mcinai de griji. Nefilimii au inut mult vreme aceast lume departe de
noi. Bogiile ei sunt mari. O s-o bem pn la ultima pictur i o s-o lsm precum cenua. Ct
despre biatul nger, el va fi ultimul din neamul lui care va muri. O s-l ardem pe un rug pn va
rmne numai oase de aur.
Un val de mnie urc n Clary. Trase aer pe nri un sunet abia auzit, totui un sunet. Demonul cel
mai apropiat de ea i ridic brusc capul. Pentru o clip, Clary ncremeni, captiv n privirea
oglinzilor ochilor negri.
Apoi se ntoarse i fugi. Fugi, napoi spre intrare i spre scrile care conduceau n sus prin
ntuneric. Putu auzi agitaia din urma ei, zgomotul tropiturilor celor ce veneau dup ea. Arunc o
privire peste umr i i ddu seama c nu avea s reueasc. n pofida startului ei bun, aproape c-o
ajunseser.
i putea auzi propria respiraie gfit, uiernd nuntru i n afara plmnilor, i ajunse la
arcad, se rsuci i sri ca s se prind de ea cu minile. Se balans i izbi cu ghetele nainte, cu toat
fora, n primul demon, doborndu-l pe spate, iar el ip. nc legnndu-se, apuc de mnerul unuia
dintre topoarele ncruciate de deasupra craniului i ddu s-l smulg de acolo.
Lipit bine, acesta nu se clinti.
nchise ochii, strnse mai tare i, cu toat fora, trase.
Toporul se desprinse de perete cu un zgomot de smulgere nfiortoare, ntr-o ploaie de pietre i
mortar. Dezechilibrat, Clary czu i ateriz ghemuit, innd toporul n faa ei. Era greu, dar ea abia
de-l simea. Se ntmpla din nou ceea ce se ntmplase i n prvlia de vechituri. ncetinirea timpului,
intensitatea sporit a simurilor. Putea simi fiecare adiere a aerului pe piele, fiecare denivelare a
podelei de sub picioare. i adun curajul cnd primul demon veni rapid prin arcad i se cabr ca o
tarantul, cu picioarele din fa btnd aerul de deasupra capului ei. Sub tentaculele de pe fa erau doi
coli lungi, din care picura veninul.
Toporul din mna ei pru s se repead singur nainte, nfigndu-se adnc n pieptul creaturii.
Imediat i aminti ce-i spusese Jace, s nu urmreasc rnirea n piept, ci decapitarea. Nu toi demonii
au inim. Dar, n cazul acesta, avu noroc. i nimerise fie inima, fie alt organ vital. Creatura se
zvrcoli i scheun; sngele bolborosi n jurul rnii i apoi monstrul dispru, lsnd-o s se dea fr
voie un pas napoi, cu arma nclit de limf demonic n mn. Sngele demonului era negru i
puturos, precum catranul.
Cnd urmtorul se arunc asupra ei, ea se ls jos, aducnd toporul ntr-o micare larg i

retezndu-i mai multe picioare. Urlnd, atacatorul czu pe spate ca un scaun rupt; deja urmtorul
demon trecea peste corpul lui, ncercnd s-o prind. Ea lovi din nou i toporul se nfipse n faa
creaturii. Limfa ni ca un gheizer i ea fcu un salt napoi, lipindu-se cu spatele de casa scrilor.
Dac vreunul dintre ei ajunsese n spatele ei, era moart.
nnebunit, demonul cruia i crpase faa se repezi din nou asupra ei; ea ddu cu toporul,
retezndu-i un picior, dar un alt picior i se nfur de ncheietura minii. Durerea incredibil i
fulger prin bra. Ea ip i ncerc s-i elibereze mna, dar strnsoarea demonului era prea
puternic. Simea o mie de ace nroite n foc nfigndu-i-se n piele. nc ipnd, ea lovi cu pumnul
stng, nimerind creatura drept n rana fcut de topor. Demonul scoase un uierat i i slbi
strnsoarea o idee; ea i smuci mna, elibernd-o, exact cnd acesta se cabr
i de nicieri cobor o lam scnteietoare care se mplnt n easta demonului. Sub ochii ei,
demonul dispru i ea l vzu pe fratele ei, cu o lam de seraf aprins n mn, stropit de limf pe
piepii albi ai cmii. n urma lui, camera se golise, mai puin cadavrul unuia dintre demoni, nc
scuturat de convulsii, dar cu fluidul negru curgnd uvoi din cioturile picioarelor ca uleiul dintr-o
main accidentat.
Sebastian. Ea se uit la el, uluit. Tocmai i salvase ei viaa?
Stai departe de mine, Sebastian, uier ea.
El nu prea s-o fi auzit.
Braul tu.
Ea arunc o privire la ncheietura minii drepte, nc pulsnd de durere. O band lat de rni n
form de farfurioare i nconjura braul, acolo unde ventuzele demonului i se lipiser de piele. Deja
rnile se nnegreau, cptnd o nuan albastr ngreotoare.
Se uit din nou la fratele ei. Prul lui alb prea un halou n ntuneric. Sau poate s fi fost de la faptul
c vederea ei slbea. Lumina descria un halou i n jurul torei verzi de pe perete, i n jurul
pumnalului de seraf care ardea n mna lui Sebastian. El i vorbea, dar cuvintele lui erau bolborosite,
nedesluite, de parc ar fi vorbit sub ap.
otrav mortal, zicea el. Ce naiba a fost n capul tu, Clarissa?
Vocea lui se stingea i revenea. Ea se czni s se concentreze.
s te lupi cu ase demoni Dahak cu un topor ornamental
Otrav, repet ea i, pentru o clip, faa lui deveni iari clar, cu liniile de enervare din jurul
gurii i ale ochilor lui pronunate i surprinztoare. Deci bnuiesc c nu mi-ai salvat viaa, la urma
urmelor, nu-i aa?
Mna ei treslt de spasme i scp toporul, care zngni pe podea. Simi puloverul agndu-se de
peretele aspru cnd ncepu s alunece pe el n jos, dorindu-i doar s se ntind la podea. Dar
Sebastian n-o ls s se odihneasc. i vr braele pe sub ale ei, ridicnd-o, apoi o purta, iar braul ei
bun atrna pe dup gtul lui. Voia s se zbat s scape de el, dar nu mai avea energie. Simi o durere
ascuit pe partea dinuntru a cotului, o arsur atingerea unei stele. Amoreala i se rspndi n vene.
Ultimul lucru pe care-l vzu nainte s nchid ochii a fost faa craniului din arcad. Ar fi putut jura c
ochii lui goi rdeau.

15
MAGDALENA

Greaa i durerea veneau i treceau n vrtejuri din ce n ce mai strnse. Clary putea vedea numai
culori nedesluite n jurul ei: era contient c fratele ei o purta n brae, fiecare dintre paii lui
nfigndu-i-se n creier ca un junghi de ghea. i ddea seama c atrna de el i c tria braelor lui
era linititoare c era foarte ciudat c putea fi ceva linititor la Sebastian i c el prea s aib grij
s n-o zdruncine prea mult n timp ce mergea. Ca de la foarte mare deprtare, tia c gfia sufocat
i l auzi pe fratele ei rostindu-i numele.
Apoi totul se cufund n tcere. Pentru o clip, se gndi c acesta era sfritul: murise, murise
luptndu-se cu demonii, aa cum mureau majoritatea vntorilor de umbre. Apoi simi o alt arsur
usturtoare la interiorul braului i un val rece ca gheaa i se rspndi prin vene. Strnse din ochi de
durere, dar rceala a ceea ce i fcuse Sebastian a fost ca un pahar de ap aruncat pe faa ei. ncet,
lumea ncet s se mai nvrt, vrtejurile de grea i durere slbir pn cnd rmaser doar nite
vluriri n fluxul sngelui ei. Putu respira din nou.
Cu o tresrire, deschise ochii.
Cer albastru.
Sttea ntins pe spate, uitndu-se la nesfritul cer albastru, cu doar civa nori albi i pufoi,
semnnd cu cerul pictat de pe tavanul infirmeriei de la Institut. i ntinse braele dureroase. Cel drept
nc mai purta urmele brrii de rni, dei se decoloraser pn la roz-deschis. Pe cel stng era o
iratze, pe cale de a deveni invizibil, iar la interiorul cotului era un mendelin pentru durere.
Trase adnc aer n piept. Aerul toamnei, cu un uor miros de frunze. Putea vedea vrfurile
copacilor, putea auzi murmurul traficului i
Sebastian. Auzi un chicotit i i ddu seama c nu sttea doar ntins, ci sprijinit de fratele ei.
Sebastian, pe care l simea cald i respirnd, i al crui bra i susinea ei capul. Restul corpului ei era
ntins pe o banc de lemn puin umed.
Sri n capul oaselor. Sebastian rse din nou; sttea la captul unei bnci de parc cu brae de fier
forjat complicat lucrate. Earfa i era mpturit n poal, unde sttuse ea, i braul care nu-i sprijinise
capul era ntins pe sptarul bncii. i descheiase cmaa alb ca s ascund petele de limf. Pe
dedesubt avea un tricou cenuiu simplu. Brara de argint i sclipea la mn. Ochii lui negri o studiau
cu amuzament, n timp ce ea se trase ct mai departe de el, pe banc.
Bun treab c eti att de scund, zise el. Dac erai mai nalt, ar fi fost extrem de greu s te car
n brae.
Ea fcu un efort s-i pstreze vocea sub control.
Unde suntem?
n Jadin du Luxembourg, zise el. E un parc foarte frumos. Trebuia s te duc undeva ca s poi sta
ntins i mijlocul strzii nu mi s-a prut o idee prea bun.
Mda, exist un cuvnt pentru lsatul cuiva s moar n mijlocul strzii. Omor rutier prin
impruden.
Sunt patru cuvinte, de fapt, i cred c ar fi omor rutier prin impruden numai dac, practic, te-ai
clca tu singur cu maina. i frec palmele ca pentru a le nclzi. Oricum, continu el, de ce te-a fi

lsat s mori n mijlocul strzii dup ce m-am ostenit atta s-i salvez viaa?
Ea nghii cu greutate, plecndu-i privirea la braul ei. Rnile erau acum i mai terse. Dac n-ar fi
tiut unde s se uite dup ele, probabil c nu le-ar fi observat deloc.
De ce ai fcut-o?
De ce am fcut ce?
Mi-ai salvat viaa.
Eti sora mea.
Ea nghii. n lumina dimineii, faa lui avea ceva mai mult culoare. Avea arsuri uoare pe gt,
unde i stropise limfa demonilor.
Nu i-a psat niciodat c eram sora ta, nainte.
Nu?
Ochii lui negri o msurar iute din cap pn-n picioare. Ea i aminti cnd Jace intrase n casa ei,
dup ce ea se luptase cu demonul Ravener i era pe moarte din cauza otrvii. El o vindecase, la fel
cum o fcuse i Sebastian, i o purtase pe brae n acelai fel. Poate c ei doi semnau mai mult dect
ar fi vrut ea vreodat s cread, chiar dinainte de vraja care i legase.
Tatl nostru a murit, zise el. Nu mai exist alte rude. Tu i cu mine suntem ultimii. Ultimii din
spia Morgenstern. Tu eti singura mea ans pentru cineva cu acelai snge care curge i prin venele
mele. Cineva ca mine.
Ai tiut c te-am urmrit, zise ea.
Bineneles c da.
i m-ai lsat.
Am vrut s vd ce vei face. i recunosc c n-am crezut c m vei urma pn jos. Eti mai
curajoas dect mi-am nchipuit.
i ridic earfa din poal i o prinse la gt. Parcul ncepea s se umple de turiti cu hri n brae,
de prini cu copii de mn, de btrni care stteau pe alte bnci asemntoare cu a lor, fumnd pipe.
N-ai fi ctigat niciodat lupta aceea.
Poate c-a fi ctigat-o.
El rnji, un rnjet iute, cu jumtate de gur, de parc nu s-ar fi putut abine.
Poate.
Ea i frec tlpile ghetelor n iarb, care era ud de rou. N-avea de gnd s-i mulumeasc lui
Sebastian. Pentru nimic.
De ce negociezi cu demonii? vru ea s tie. Am ascultat cum vorbeau despre tine. tiu ce faci
Ba nu, nu tii.
Rnjetul dispruse, tonul superior se ntorsese.
nti de toate, aceia nu erau demonii cu care negociam eu. Aceia erau paznicii lor. De aceea erau
ntr-o ncpere separat i de aceea eu nu eram acolo. Demonii Dahak nu sunt prea detepi, dei sunt
cruzi i puternici i buni aprtori. Aadar, nu erau cu adevrat informai despre ceea ce se petrecea.
Doar repetau zvonurile pe care le prinseser de la stpnii lor. Demonii Cpetenii. Cu aceia m
ntlnisem eu.
i asta ar trebui s m fac s m simt mai bine?
El se aplec spre ea, peste banc.
Nu ncerc s te fac s te simi mai bine. ncerc s-i spun adevrul.
Nu-i de mirare c ari de parc ai avea o criz de alergie, zise ea, dei nu era chiar exact.
Sebastian arta enervant de linitit, dei maxilarul strns i zvcnetul de pe tmpl i spuneau c nu
era att de calm pe ct pretindea.
Demonii Dahak spuneau c tu vei drui aceast lume demonilor.
Ei, acuma, zi dac sun a ceva ce a face eu?

Ea doar se uit la el.


Credeam c ai spus c o s-mi dai o ans, zise el. Nu mai sunt aa cum eram cnd m-ai
cunoscut n Alicante.
Privirea lui era limpede.
De altfel, nu sunt singura persoan pe care ai cunoscut-o s fi crezut n Valentine. El a fost tatl
meu. Tatl amndurora. Nu e uor s te ndoieti de lucrurile pe care ai crescut crezndu-le.
Clary i ncruci braele peste piept; aerul era proaspt, dar rece, mucnd a iarn.
Da, asta e adevrat.
Valentine a greit, zise el. Era att de obsedat de nedreptile pe care credea c i le fcuse lui
Conclavul, nct nu mai putea vedea nimic n afar de a le dovedi c el avusese dreptate. El voia ca
ngerul s se ridice i s le spun tuturor c el era Jonathan Vntorul de umbre ntors din mori, c
era liderul lor i calea lui era cea dreapt.
Nu s-a ntmplat chiar aa.
tiu ce s-a ntmplat. Lilith mi-a povestit despre asta.
O spuse simplu, de parc discuia cu mama tuturor magicienilor era una pe care toat lumea o avea
din cnd n cnd.
Nu te amgi gndind c ceea ce s-a ntmplat a fost din pricin c ngerul are mult mil, Clary.
ngerii sunt reci ca sloiurile de ghea. Raziel a fost furios c Valentine uitase de misiunea tuturor
vntorilor de umbre.
Care este?
De a ucide demonii. Asta este mputernicirea noastr. Desigur, trebuie s fi auzit i tu c din ce
n ce mai muli demoni au ptruns n lumea noastr, n ultimii ani, nu? C habar n-avem cum s-i
inem la distan?
n mintea ei reveni ecoul unor cuvinte, ceva ce-i spusese Jace, parc n urm cu un secol, prima
oar cnd vizitaser Oraul Tcut. Dac am fi putut, am fi fost n stare s-i mpiedicm s mai vin
aici, dar nimeni n-a putut mcar s-i nchipuie cum s fac asta. De fapt, din ce n ce mai muli
demoni vin aici. Obinuiau s fie doar mici valuri de invazie de demoni n lumea asta, uor de stvilit.
Dar chiar de pe timpul meu, tot mai muli au nvlit prin scuturi. Conclavul e nevoit s trimit mereu
vntori de umbre n misiune i de multe ori cei trimii nu se mai ntorc.
Un mare rzboi cu demonii se apropie, iar Conclavul e jalnic de nepregtit, zise Sebastian. n
privina asta, tatl meu a avut dreptate. Sunt prea anchilozai n cile lor ca s aud avertismentele sau
s se schimbe. Eu nu doresc nimicirea Lumii de Jos, ca Valentine, dar m tem c orbirea Conclavului
va condamna lumea asta pe care o apr vntorii de umbre.
Vrei s te cred c-i pas dac lumea asta e distrus?
Ei bine, aici triesc, zise Sebastian, cu mai mult blndee dect s-ar fi ateptat ea. i uneori
situaiile extreme impun msuri extreme. Ca s distrugi dumanul ar putea fi necesar s-l nelegi,
chiar s cazi la nelegere cu el. Dac i voi putea face pe Demonii Cpetenii s aib ncredere n
mine, atunci i pot ademeni aici, unde pot fi nimicii i ei, i cei pe care i conduc. Asta ar trebui s
ntoarc fluxul. Demonii vor ti c lumea asta nu e att de uor de prdat precum i-au imaginat.
Clary cltin din cap.
i ai de gnd s faci asta cu cine, doar tu i cu Jace? Suntei destul de impresionani, nu m
nelege greit, dar nici mcar voi doi
Sebastian se ridic n picioare.
Chiar nu poi s crezi c eu m-am gndit bine la asta, nu-i aa?
Se uit n jos la ea, vntul toamnei zburtcindu-i prul alb peste fa.
Vino cu mine. Vreau s-i art ceva.
Ea ovi.

Jace
nc doarme. Crede-m, tiu. i ntinse mna. Vino cu mine, Clary. Dac nu te pot face s crezi
c am un plan, poate reuesc s i-o dovedesc.
Ea se uit lung la el. Imaginile i se rostogoleau n minte ca nite confeti scuturate: prvlia de
vechituri din Praga, inelul ei de aur n form de frunz cznd n ntuneric, Jace strngnd-o n brae
n alcovul de la club, acvariile cu cadavre. Sebastian cu un pumnal de seraf n mn.
S i-o dovedesc.
Ea i lu mna i l ls s-o ridice n picioare.

Rmase stabilit, dei nu fr o grmad de discuii contradictorii, c pentru invocarea ngerului


Raziel, Echipa Binelui avea nevoie s gseasc un loc ct mai izolat.
Nu putem invoca un nger de douzeci de metri n mijlocul lui Central Park, remarc Magnus
sec. Oamenii l-ar putea observa, chiar dac suntem n New York.
Raziel are douzeci de metri nlime? se mir Isabelle.
Sttea tolnit ntr-un fotoliu pe care-l trsese lng mas. Avea cearcne sub ochii negri; ea ca i
Alec, Magnus i Simon era epuizat. Cu toii sttuser treji cu orele, cutnd prin crile lui
Magnus, att de vechi nct paginile erau subiri ca foia de ceap. Att Isabelle ct i Alec puteau citi
n greac i latin, iar Alec cunotea ceva mai bine limba demonilor dect Izzy, dar tot erau foarte
multe pe care numai Magnus le putea nelege. Maia i Jordan, dndu-i seama c puteau fi de mai
mult ajutor n alt parte, plecaser la secia de poliie ca s afle cum se mai simea Luke. ntre timp,
Simon ncercase s se fac util n alte moduri aducnd mncare i cafea, copiind simboluri dup
cum l instruia Magnus, fcnd rost de mai multe hrtii i creioane, ba chiar hrnindu-l pe
Preedintele Miau, care i mulumise regurgitnd un ghem de pr pe podeaua din buctria lui
Magnus.
De fapt, are numai 17,9 metri n nlime, dar i place s exagereze, zise Magnus.
Oboseala nu-i mbuntea dispoziia. Prul i sttea drept n sus i pe dosul minilor se vedeau
dre de sclipici, unde se frecase la ochi.
E un nger, Isabelle. Chiar n-ai nvat niciodat nimic?
Isabelle plesci din limb, enervat.
Valentine a invocat un nger n pivnia lui. Nu vd de ce ai avea nevoie de tot spaiul sta
Pentru c Valentine este CU MULT MAI GROZAV dect mine, se rsti Magnus, lsnd stiloul din
mn. Uite
Nu ipa la sora mea, zise Alec.
O spuse linitit, dar cu for n spatele cuvintelor. Magnus se uit la el, surprins. Alec continu:
Isabelle, mrimea ngerilor, cnd i fac apariia n dimensiunea pmnteasc, variaz n funcie
de puterea lor. ngerul pe care l-a invocat Valentine era de un rang mai mic dect Raziel. i dac e s
invoci un nger de rang i mai nalt, pe Mihail sau pe Gavril
N-a putea s fac o vraj care s-i lege, nici mcar temporar, zise Magnus, pe un ton stpnit. l
invocm pe Raziel n parte pentru c sperm c, fiind creatorul vntorilor de umbre, va avea o
compasiune special sau, de fapt, orice fel de compasiune pentru situaia voastr. El este, de
asemenea, cam de rangul potrivit. Un nger mai puin puternic s-ar putea s nu fie n stare s ne ajute,
dar un nger mai puternic ei bine, dac ceva nu merge cum trebuie
S-ar putea s nu fiu numai eu cel care moare, zise Simon.
Magnus arta ndurerat, iar Alec se uit n jos, la hrtiile ntinse pe toat masa. Isabelle puse o mn
peste a lui Simon.
Nu pot s cred c ntr-adevr stm aici i discutm despre invocarea unui nger, zise ea. De cnd
m tiu, noi am jurat pe numele ngerului. tim c puterile noastre vin de la ngeri. Dar ideea de a

vedea unul Nu-mi pot imagina cum ar fi. Cnd ncerc s m gndesc la asta, nu pot cuprinde ideea
cu mintea.
n jurul mesei se ls tcerea. n ochii lui Magnus era o ntunecime care-l fcu pe Simon s se
ntrebe dac el vzuse vreodat un nger. Cntri dac ar trebui s-l ntrebe, dar fu salvat de a decide
de soneria telefonului su celular.
O secund, murmur el i se ridic n picioare.
Deschise telefonul i se sprijini de unul din stlpii apartamentului mansardat. Era un mesaj mai
multe de la Maia.
VETI BUNE! LUKE S-A TREZIT I VORBETE. SE PARE C VA FI OK.

Un val de uurare l cuprinse pe Simon. n sfrit, veti bune. nchise telefonul i duse mna la
inelul de pe mn. Clary?
Nimic.
i nghii panica. Probabil dormea. i ridic privirile i se trezi cu toi ceilali trei de la mas
uitndu-se fix la el.
Cine-a sunat? ntreb Isabelle.
A fost Maia. Zice c Luke i-a recptat cunotina i vorbete. C o s fie OK.
Se auzi un murmur de voci uurate, dar Simon continua s se uite n jos, la inelul de pe mna lui.
Mi-a dat o idee, spuse el.
Isabelle se ridicase n picioare i o pornise spre el; auzindu-l, se opri, prnd ngrijorat. Simon i
zise c nu era de condamnat. Ideile lui fuseser pur i simplu sinucigae n ultima vreme.
Ce anume?
De ct avem nevoie ca s-l invocm pe Raziel? Ct spaiu? ntreb Simon.
Magnus se opri din cititul dintr-o carte.
Vreo mil n diametru, cel puin. Apa ar fi bine-venit. Precum Lacul Lyn
Ferma lui Luke, zise Simon. n nordul statului. La o or sau dou distan. Ar trebui s fie nchis
totul pe acolo acum, dar tiu eu cum se ajunge. i exist i un lac. Nu la fel de mare ct Lyn, dar
Magnus nchise cartea pe care o inea.
Asta nu-i o idee proast, Seamus.
Cteva ore? zise Isabelle, uitndu-se la ceas. Am putea fi acolo pe la
Oh, nu, zise Magnus i ddu cartea deoparte. n timp ce entuziasmul tu este nemrginit i
impresionant, Isabelle, eu sunt prea frnt de oboseal ca s fac cum trebuie vraja de invocare n clipa
asta. i n-a vrea s-mi asum niciun risc cu asta. Cred c suntem cu toii de acord.
Atunci, cnd? ntreb Alec.
Avem nevoie de cel puin cteva ore de somn, zise Magnus. A zice s plecm dup prnz.
Sherlock scuze, Simon sun i vezi dac poi mprumuta camioneta lui Jordan. i acum i
mpinse hrtiile la o parte. Eu am s dorm. Isabelle, Simon, suntei mai mult dect bine-venii s
folosii din nou camera de oaspei, dac vrei.
Camere diferite ar fi mai bine, mormi Alec.
Isabelle se uit la Simon cu ochi negri ntrebtori, dar el deja vrse mna n buzunar dup telefon.
OK, zise el. M ntorc pe la prnz, dar acum am de fcut ceva important.

La lumina zilei, Parisul era un ora de strzi nguste, erpuitoare, care se deschideau n bulevarde
largi, cu cldiri de un galben blnd i acoperiuri de ardezie colorat, i un fluviu sclipitor care l tia
pe din dou ca o cicatrice din duel. Sebastian, n pofida declaraiei lui c avea s-i dovedeasc lui
Clary c avea un plan, nu-i dduse alte amnunte. Merser pe o strad mrginit de galerii de art i
de magazine care vindeau cizme vechi i prfuite, pn ajunser la Quai des Grands Augustins, la
marginea fluviului.

Dinspre Sena sufla un vnt rece, iar ea tremura. Sebastian i desfcu earfa de la gt i i-o ntinse.
Era de ln ecosez, negru cu alb, i nc pstra cldura dup ce fusese nfurat la gtul lui.
Nu te prosti, zise el. i-e frig. Pune-o.
Clary i-o nfur la gt.
Mersi, zise ea din reflex i tresri.
Poftim. i mulumise lui Sebastian. Se atepta s cad un fulger din cer i s-o lase moart pe loc.
Dar nu se ntmpl nimic.
El i arunc o privire ciudat.
Eti bine? Ari de parc-ai da s strnui.
Mi-e bine.
Earfa mirosea a colonie de citrice i a biat. Nu era sigur cum se ateptase s miroas. Pornir
din nou la drum. De data asta, Sebastian ncetini, mergnd pe lng ea, oprindu-se s-i explice c
districtele n Paris erau numerotate i c ei traversaser din al cincilea n al aselea, Cartierul Latin, i
c podul pe care-l puteau vedea arcuindu-se peste fluviu, n deprtare, se numea Pont Saint-Michel.
Numeroi tineri treceau pe lng ei, observ Clary; fete de vrsta ei sau mai mari, imposibil de
elegante n pantaloni mulai i tocuri cui ultranalte, cu prul lung fluturnd n vntul dinspre Sena.
Cteva dintre ele chiar se oprir ca s-i arunce lui Sebastian ocheade apreciative, pe care el pru s nu
le bage de seam.
Jace, gndi ea, ar fi observat. Sebastian era izbitor, cu prul lui alb ca gheaa i ochii negri. Ea l
considerase frumos prima oar cnd l ntlnise i, pe atunci, el avea prul vopsit negru; culoarea
aceea chiar nu i se potrivise. Arta mai bine aa. Paloarea prului su i fcea faa un pic colorat,
atrgnd privirile spre trandafiriul de pe pomeii nali i spre graioasa form a feei. Genele lui
erau incredibil de lungi, un ton mai nchis dect prul i uor ntoarse, exact ca ale lui Jocelyn att
de nedrept. De ce nu motenise ea genele ntoarse din familie? i de ce el nu avea niciun pistrui?
Deci, zise ea abrupt, ntrerupndu-l la mijlocul unei propoziii, ce suntem noi?
El se uit piezi la ea.
Ce vrei s spui cu Ce suntem noi?
Ai spus c suntem ultimii din spia Morgenstern. Morgenstern e un nume nemesc, zise Clary.
Deci, ce suntem, nemi? Care-i povestea? De ce nu mai sunt i alii n afara noastr?
Nu tii nimic despre familia lui Valentine?
Nencrederea rzbtea din glasul lui Sebastian. Se oprise lng zidul ce mrginea Sena, pe lng
trotuar.
Mama ta nu i-a spus nimic?
E i mama ta i, nu, nu mi-a spus. Valentine nu e subiectul ei preferat.
Numele vntorilor de umbre sunt compuse, ncepu Sebastian ncet i se coco pe zid.
ntinse o mn n jos i, dup o clip, ea l ls s-o ridice pe zid, lng el. Sena curgea verdecenuie la picioarele lor, ambarcaiuni turistice mici ca nite mute pufiau n sus i-n jos fr grab.
13
Fair-child, Light-wood, White-law . Morgenstern nseamn luceafrul de diminea. E un
nume german, dar familia a fost elveian.
A fost?
Valentine a fost copil unic, zise Sebastian. Tatl lui bunicul nostru a fost ucis de damnai, iar
fratele bunicului nostru a murit ntr-o btlie. El n-a avut niciun copil. Asta ntinse mna i-i atinse
prul e din partea familiei Fairchild. E i snge englez aici. Eu art mai mult ca partea elveian. Ca
Valentine.
tii ceva despre bunicii notri? ntreb Clary, fascinat n pofida voinei sale.
Sebastian ls braul jos i sri jos de pe zid. inu mna ridicat pentru ea, i ea i-o lu,
echilibrndu-se cnd sri. Pentru o clip, se lovi de pieptul lui, tare i cald pe sub cma. O fat care

tocmai trecea i arunc o privire amuzat, geloas, iar Clary se ddu napoi grbit. i veni s strige
dup fata aceea c Sebastian era fratele ei i c ea oricum l ura. N-o fcu.
Nu tiu nimic despre bunicii din partea mamei, zise el. Cum a putea? Zmbi ntr-o parte. Vino.
Vreau s-i art unul dintre locurile mele preferate.
Clary rmase pe loc.
Credeam c o s-mi dovedeti c ai un plan.
Toate la timpul lor.
Sebastian ncepu s mearg i, dup cteva clipe, ea-l urm. Descoper care i e planul. Poart-te
frumos, pn reueti.
Tatl lui Valentine era n mare msur ca i el, continu Sebastian. i punea ndejdea n for.
Noi suntem rzboinicii alei de Dumnezeu. Asta credea el. Suferina te clete. Durerea te face
puternic. Cnd a murit
Valentine s-a schimbat, zise Clary. Mi-a spus Luke.
l i iubea pe tatl su, l i ura. Ceva ce ai putea nelege cunoscndu-l pe Jace. Valentine ne-a
crescut aa cum l crescuse pe el tatl lui. ntotdeauna te ntorci la ceea ce tii.
Dar pe Jace, zise Clary, Valentine l-a nvat mai multe dect cum s se lupte. L-a nvat limbi
strine i s cnte la pian
Asta a fost influena lui Jocelyn.
Sebastian i rosti numele fr chef, de parc ar fi urt cum suna.
Ea a crezut c Valentine ar trebui s fie n stare s vorbeasc despre cri, art, muzic nu doar
despre a ucide. El i-a transmis toate acestea lui Jace.
O poart albastr de fier forjat se ridica n stnga lor. Sebastian se aplec, trecnd pe sub ea, i i
fcu semn lui Clary s-l urmeze. Ea nu trebui s se aplece, dar merse dup el, cu minile n buzunare.
i tu? ntreb ea.
El i ridic minile. Erau, fr ndoial, minile mamei sale abile, cu degete lungi, fcute s in
o pensul sau un stilou.
Eu am nvat s cnt la instrumentele rzboiului, zise el, i s pictez cu snge. Nu sunt ca Jace.
Se aflau pe o alee ngust ntre dou iruri de cldiri fcute din aceeai piatr aurie ca multe alte
cldiri din Paris, cu acoperiurile scnteind verde-armiu n btaia soarelui. Strada de sub picioarele
lor era pavat i pe ea nu treceau maini sau motociclete. n stnga ei era o cafenea, o firm de lemn
atrnnd de un stlp de fier forjat fiind singurul indiciu c exista vreo activitate comercial pe aceast
strad ntortocheat.
mi place aici, zise Sebastian, urmrindu-i privirea, pentru c e ca i cnd ai fi ntr-un secol
trecut. Fr zgomot de maini, fr neoane. Doar tihn.
Clary se holb la el. Minte, i zise ea. Sebastian nu are astfel de gnduri. Lui Sebastian, cel care a
ncercat s fac scrum Alicante, nu-i pas de tihn.
Se gndi la locul n care crescuse el. Ea nu-l vzuse niciodat, dar i-l descrisese Jace. O cas mic
o cas de ar, ntr-adevr , ntr-o vale din afara oraului Alicante. Nopile trebuie s fi fost foarte
linite acolo, iar cerul, plin de stele. Dar s-i fi lipsit lui asta? Ar fi putut? Era aceasta genul de emoie
pe care s-o poi nutri i cnd nu erai de fapt nici mcar uman?
Nu te deranjeaz, ar fi vrut ea s ntrebe, s fii n locul unde adevratul Sebastian Verlac a crescut
i a trit, pn cnd i-ai pus tu capt vieii? S mergi pe aceste strzi, purtndu-i numele, tiind c,
undeva, mtua lui plnge dup el? i ce-ai vrut s spui cnd ai zis c n-ar fi trebuit s se opun?
Ochii lui negri o priveau gnditori. C avea simul umorului, tia i ea; o nclinaie spre ironie
muctoare n care, uneori, semna cu Jace. Numai c el nu zmbea.
Vino, zise el, smulgnd-o din reverie. Localul sta are cea mai bun ciocolat cald din tot
Parisul.

Clary nu tia dup ce s-i dea seama dac asta era adevrat sau nu, dat fiind faptul c ea se afla
pentru prima oar n Paris, dar odat ce s-au aezat la mas, trebui s admit c era excelent. i-o
preparau la mas care era mic i de lemn, ca i scaunele de mod veche, cu sptar nalt , ntr-un
vas ceramic albastru, folosind fric, pudr de ciocolat i zahr. Rezultatul era o cacao att de groas
nct i putea sta dreapt linguria n ea. Aveau i croasani, pe care ei i nmuiar n ciocolat.
tii, dac mai vrei un croasant, o s-i mai aduc, zise Sebastian, lsndu-se pe spate n scaun.
Ei erau cele mai tinere persoane din local, cu o diferen de decenii, observ Clary.
L-ai devorat pe acela ca o nevstuic.
Clary ridic din umeri.
Mi-e foame. Uite, dac vrei s vorbeti cu mine, vorbete. Convinge-m.
El se aplec n fa, sprijinindu-i coatele pe mas. Ea i aminti cum se uitase n ochii lui, cu o
noapte nainte, i i observase inelele argintii din jurul irisurilor.
M gndeam la ceea ce ai spus asear.
Asear halucinam. Nu-mi amintesc ce i-am spus.
M-ai ntrebat eu cui i aparin, zise Sebastian.
Clary se opri cu ceaca de ciocolat la jumtatea drumului spre gur.
Te-am ntrebat?
Da, zise el, i ochii lui i studiau faa cu atenie. i nu am un rspuns.
Ea puse ceaca jos, simindu-se deodat foarte stingherit.
Nu trebuie s aparii nimnui, zise ea. E doar o figur de stil.
Atunci, d-mi voie s te ntreb eu ceva, zise Sebastian. Crezi c m poi ierta? Vreau s spun,
crezi c iertarea este posibil pentru cineva ca mine?
Nu tiu. Clary se apuc de marginea mesei. Eu adic, nu tiu prea multe despre conceptul
religios de iertare, doar genul comun de iertare a oamenilor.
Trase adnc aer n piept, contient c se blbise. Era ceva n fixitatea privirii ntunecate a lui
Sebastian de parc ntr-adevr s-ar fi ateptat s-i dea rspunsuri la nite ntrebri la care nimeni
altcineva nu-i putea rspunde.
tiu c trebuie s faci nite lucruri ca s-i ctigi iertarea. S te schimbi. S mrturiseti, s te
cieti i s dai despgubiri.
Despgubiri, repet Sebastian.
Ca s compensezi ce ai fcut.
i plec privirea la ceaca ei. Nu exista nicio cale de a compensa lucrurile pe care le fcuse
Sebastian, nu n vreun fel care s fi avut vreo noim.
Ave atque vale, zise Sebastian, plecndu-i i el privirea n ceaca lui de ciocolat.
Clary recunoscu formula tradiional rostit de vntorii de umbre la cptiul morilor lor.
De ce spui asta? Nu sunt pe moarte.
tii c e dintr-un poem de Catullus, zise el. Frater, ave atque vale. Te salut i rmas-bun, frate.
El vorbea despre cenu, despre ritul morii, i despre propria durere pentru fratele su. Eu am
nvat poemul cnd eram mic, dar nu l-am simit nici durerea lui, nici pierderea, nici mcar nu mam ntrebat cum ar fi s mori i s nu ai pe nimeni s te plng Se uit la ea, ptrunztor. Cum crezi
c ar fi fost dac Valentine te-ar fi crescut i pe tine odat cu mine? M-ai fi iubit?
Clary era foarte bucuroas c pusese ceaca jos, pentru c dac n-ar fi fcut-o, ar fi scpat-o din
mn. Sebastian se uita la ea nu doar fr nicio sfial sau genul de stinghereal natural care ar putea
nsoi o ntrebare att de bizar, dar ca i cum ea era o form de via ciudat, strin.
Ei bine, zise ea, eti fratele meu. Te-a fi iubit. Ar fi trebuit.
El continua s se uite la ea cu aceeai privire cercettoare, intens. Se gndi s-l ntrebe dac, dup
prerea lui, asta ar fi nsemnat c i el ar fi iubit-o pe ea. Ca pe o sor. ns bnuia c el habar n-avea

ce nsemna asta.
Dar Valentine nu m-a crescut pe mine, zise ea. De fapt, eu l-am omort.
Nu tia sigur de ce-o spusese. Poate c voise s vad dac era posibil s-l supere. La urma urmelor,
Jace i spusese, odat, c el credea c Valentine fusese probabil singurul de care i psase vreodat lui
Sebastian. ns el nu reacion.
De fapt, zise el, ngerul l-a ucis. Dei a fost din cauza ta.
Degetele lui desenau modele pe masa de lemn tocit.
tii, cnd te-am ntlnit prima oar, n Idris, trgeam ndejde m gndisem c i tu ai fi putut
fi ca mine. i cnd am vzut c nu semnai deloc cu mine, te-am urt. Iar apoi, cnd am fost readus la
via i Jace mi-a povestit ce ai fcut tu, mi-am dat seama c m nelasem. Eti ca mine.
Ai mai spus asta, asear, zise Clary. Dar nu sunt
Tu l-ai omort pe tatl nostru, zise el, cu vocea linitit. i nu-i pas. N-ai reconsiderat
niciodat decizia, nu-i aa? Valentine l-a btut pn la snge pe Jace n primii zece ani din viaa lui,
iar Jace nc i duce dorul. Sufer pentru moartea lui, chiar dac ei doi nu aveau deloc acelai snge.
ns ie i-a fost tat, i tu l-ai ucis, dar n-ai avut nicio noapte de insomnie din pricina asta.
Clary se uita la el cu gura cscat. Era nedrept. Att de nedrept. Valentine nu fusese niciodat un tat
pentru ea nu o iubise , ci fusese un monstru care trebuia s moar. Ea l ucisese pentru c nu
avusese de ales.
Nechemat, n mintea ei apru imaginea lui Valentine, mplntndu-i sabia n pieptul lui Jace, apoi
inndu-l n brae n timp ce murea. Valentine plnsese pentru fiul pe care l omorse. Dar ea nu
plnsese niciodat pentru tatl ei. Nici mcar nu se gndise la posibilitatea asta.
Am dreptate, nu-i aa? zise Sebastian. Spune-mi c m nel. Spune-mi c nu eti ca mine.
Clary se uit n jos, la ceaca de ciocolat, acum rece. Simea c i se pornise un vrtej n cap care-i
absorbise toate gndurile i cuvintele.
Am crezut c pe Jace l credeai ca tine, zise ea, n cele din urm, cu o voce gtuit. Am crezut c
de aceea l-ai vrut cu tine.
Am nevoie de Jace, zise Sebastian. Dar n inima lui el nu e ca mine. Tu eti.
Se ridic. Probabil pltise nota, la un moment dat; Clary nu-i aducea aminte.
Vino cu nune.
i ntinse mna. Ea se ridic fr s i-o ia i i leg din nou earfa lui la gt, mecanic; ciocolata pe
care o buse era ca acidul fremtndu-i n stomac. l urm pe Sebastian afar din cafenea i pe alee,
unde el se oprise ca s se uite n sus, la cerul albastru.
Eu nu sunt ca Valentine, zise Clary, oprindu-se lng el. Mama noastr
Mama ta, zise el, m-a urt. M urte. Ai vzut-o. A ncercat s m omoare. Vrei s-mi spui c tu
semeni cu mama ta, bine. Jocelyn Fairchild e nemiloas. ntotdeauna a fost aa. S-a prefcut luni n ir
c-l iubea pe tatl nostru, poate chiar ani n ir, doar ca s poat obine informaii i s-l trdeze. Ea a
pus la cale Rzmeria i a privit cum toi prietenii soului ei sunt mcelrii. i-a furat amintirile. Ai
iertat-o? i cnd a fugit din Idris, crezi tu sincer c s-a gndit vreo clip s m ia i pe mine cu ea?
Trebuie s fi fost uurat la gndul c murisem
N-a fost aa! se rsti Clary. Avea o caset cu lucrurile tale de nou-nscut n ea. Obinuia s-o
scoat i s plng peste ea. n fiecare an, de ziua ta de natere. tiu c o ai la tine n camer.
Buzele fine, elegante ale lui Sebastian zmbir. i ntoarse spatele i o porni de-a lungul aleii.
Sebastian! strig Clary dup el. Sebastian, stai.
Nu tia prea bine de ce voia s-l vad venind napoi. De acord, habar n-avea unde se afla sau cum
s-i gseasc drumul napoi la apartament, dar era ceva mai mult de att. Voia s ias n fa i s se
lupte, s demonstreze c ea nu era cum spusese el c e. i ridic vocea:
Jonathan Christopher Morgenstern!

El se opri i se ntoarse ncet, uitndu-se la ea peste umr.


Ea se ndrept spre el, iar el o privi apropiindu-se, cu capul lsat ntr-o parte, cu ochii mijii.
Pariez c nici mcar nu-mi tii numele mijlociu, zise ea.
Adele.
l rosti cu o anume muzicalitate, o familiaritate care o fcu s se simt prost.
Clarissa Adele.
Ea ajunse lng el.
De ce Adele? N-am tiut niciodat.
Nici eu nu tiu, zise el. tiu c Valentine n-a vrut n ruptul capului s fii numit Clarissa Adele.
El ar fi vrut s te numeti Seraphina, dup mama lui. Bunica noastr. Sebastian se ntoarse i ncepu
din nou s mearg, dar de data asta ea inu pasul. Dup ce bunicul nostru a fost omort, ea a murit
de atac de cord. A murit de inim rea, aa spunea Valentine mereu.
Clary se gndi la Amatis, care niciodat nu se vindecase de prima ei iubire, Stephen; i la tatl lui
Stephen, care murise de suprare; i la Inchizitoare, care-i dedicase toat viaa ei rzbunrii. i la
mama lui Jace, care-i tiase venele cnd soul ei murise.
nainte s-i cunosc pe nefilimi, a fi spus c era imposibil s mori de inim rea.
Sebastian rse sec.
Noi nu ne crem relaii ca mundanii, zise el. Bine, uneori, desigur. Nu toat lumea e la fel. Dar
legturile dintre noi tind s fie intense i de nedesfcut. De aceea ne nelegem att de prost cu alii
care nu sunt din specia noastr. Damnai, mundani
Mama mea s-a mritat cu un damnat, zise Clary, nepat.
Se opriser n faa unei cldiri de piatr ptrat cu obloane vopsite n albastru, aproape la captul
aleii.
El a fost odinioar nefilim, zise Sebastian. i uit-te la tatl tu. Mama ta l-a trdat i l-a prsit,
iar el tot i-a petrecut restul vieii ateptnd s-o gseasc din nou i s-o conving s vin napoi la el.
ifonierul acela plin de haine
Cltin din cap.
Dar Valentine i-a spus lui Jace c iubirea este slbiciune, zise Clary. C te va distruge.
Tu n-ai gndi la fel, dac i-ai petrece jumtate din via alergnd dup o femeie, dei ea te
urte din tot sufletul, numai pentru c n-o poi uita? Dac ar trebui s-i aminteti c persoana pe care
ai iubit-o cel mai mult pe lume te-a njunghiat pe la spate i a rsucit cuitul n ran? Sebastian se
aplec un moment, destul ct ea s-i simt rsuflarea n pr. Poate c semeni mai mult cu mama ta
dect cu tatl nostru. Dar care-i diferena? Ai cruzimea n oase i gheaa n inim, Clarissa. Nu-mi
spune c nu-i aa.
i ntoarse spatele mai nainte ca ea s-i poat rspund i urc treptele de la intrarea casei cu
obloane albastre. Un ir de sonerii se ntindea pe perete, lng u, fiecare cu un nume scris de mn
pe o bucat de carton, alturi. El aps butonul din dreptul numelui Magdalena i atept. n cele din
urm, o voce crit se auzi n difuzor:
14
Qui est l?
15
Cest le fils et la fille de Valentine, zise el. Nous avions rendez-vous.
Urm o pauz, apoi se auzi un bzit. Sebastian deschise ua i o inu deschis, lsnd-o,
politicos, pe Clary s-o ia nainte. Scrile erau de lemn, la fel de tocit i de lustruit ca bordul unui vas.
Le urcar n tcere pn la ultimul etaj, unde o u era proptit ntredeschis pe palier. Sebastian intr
cel dinti, iar Clary l urm.
Se trezi ntr-o locuin spaioas, aerisit i luminoas. Pereii erau albi, la fel i perdelele. Printr-o
fereastr putu vedea strada de jos, mrginit de restaurante i buticuri. Mainile zumziau n sus i-n

jos, dar zgomotul lor nu prea s ptrund nuntrul apartamentului. Podeaua era de lemn lustruit,
mobilierul de lemn vopsit alb, iar canapelele capitonate aveau pernue multicolore. O parte din
apartament era aranjat ca un soi de atelier. Lumina cdea dintr-o lucarn pe o mas lung de lemn.
Acolo erau evalete, cu pnze aruncate deasupra lor pentru a mpiedica vederea lucrrilor. O salopet
murdar de vopsele atrna de un cuier din perete.
n picioare, lng mas, era o femeie. Clary ar fi zis c era cam de vrsta lui Jocelyn, dac n-ar fi
fost mai muli factori care s-i ascund vrsta. Purta o salopet neagr inform care i masca trupul;
numai minile, faa i gtul se vedeau. Pe fiecare obraz era gravat o run groas, neagr, care
pornea de la colul exterior al ochiului pn la buze. Clary nu mai vzuse runele nainte, dar le putea
simi nelesul putere, pricepere, miestrie. Femeia avea pr bogat, armiu i lung, care-i cdea n
valuri pn n talie, iar ochii ei, cnd i-i ridic, aveau o ciudat culoare oranj mat, ca o flacr
muribund.
Femeia i prinse minile n faa salopetei. Cu o voce melodioas, nervoas, zise:
16
Tu dois tre Jonathan Morgenstern. Et elle, cest ta sur? Je pensais que
Eu sunt Jonathan Morgenstern, zise Sebastian. i aceasta este sora mea, da. Clarissa. Te-a ruga
s vorbeti n englez n faa ei. Ea nu tie franceza.
Femeia i drese glasul.
Am cam uitat engleza. Au trecut ani buni de cnd nu am mai folosit-o.
Mie mi se pare destul de bun. Clarissa, aceasta este sora Magdalena. Din ordinul Surorilor de
Fier.
Clary, foarte surprins, i ddu drumul la gur:
Dar eu credeam c Surorile de Fier nu-i prsesc niciodat fortreaa
Nu i-o prsesc, zise Sebastian. Dect dac au fost dizgraiate cnd li s-a descoperit implicarea
n Rzmeri. Cine crezi c i-a narmat pe membrii Cercului? El zmbi spre Magdalena fr voioie.
Surorile de Fier sunt Furitoare, nu lupttoare. Dar Magdalena a fugit din Fortrea mai nainte de ai fi fost descoperit rolul ei n Rzmeri.
N-am mai vzut un nefilim n ultimii cincisprezece ani, pn s m contacteze fratele tu, zise
Magdalena.
Era greu de spus la cine se uita cnd vorbea; ochii ei fr expresivitate preau s rtceasc aiurea,
dar n mod cert nu era oarb.
E adevrat? Avei materialul?
Sebastian bg mna ntr-o pung pe care o inea atrnat de centironul armelor i scoase o bucat
de ceva ce prea cuar. O aez pe masa lung i o raz de soare, trecnd prin luminator, pru c o
lumineaz din interior. Clary i inu respiraia. Era adamas-ul din prvlia de vechituri din Praga.
Magdalena trase uiertor aer n piept.
Adamas pur, zise Sebastian. Nicio run nu l-a atins vreodat.
Sora de Fier se apropie de mas i i aez minile deasupra adamas-ului. Minile ei, de asemenea
crestate de multiple rune, tremurau.
Adamas pur, opti ea. Au trecut ani de cnd n-am mai atins materialul sfnt.
E n ntregime al tu, ca s-l lucrezi, zise Sebastian. Cnd termini, o s-i pltesc cu mai mult din
acesta. Bineneles, dac eti de prere c poi crea ce i-am cerut eu.
Magdalena se ndrept mndr.
Nu sunt o Sor de Fier? N-am depus eu jurmintele? N-au lucrat minile mele substana
Cerului? Pot s-i dau ceea ce i-am promis, fiu al lui Valentine. De asta nu te ndoi.
M bucur s aud.
Era o not de umor n vocea lui Sebastian.
Atunci, o s m ntorc la noapte. tii cum s m chemi dac ai nevoie.

Magdalena ddu din cap. Toat atenia i se ndreptase din nou asupra materialului translucid,
adamas-ul. l mngia cu degetele.
Da. Poi pleca.
Sebastian ddu din cap i fcu un pas napoi. Clary ovi. i venea s-o apuce pe femeie, s-o ntrebe
ce anume i ceruse Sebastian s fac, s-o ntrebe de ce nclcase Legea Acordurilor ca s lucreze
mn-n mn cu Valentine. Magdalena, de parc i-ar fi simit ezitarea, i ridic fruntea i zmbi
subire.
Voi doi, zise ea i, pentru o clip, Clary se gndi c urma s spun c nu nelegea de ce erau
mpreun, c auzise c se urau unul pe cellalt, c fiica lui Jocelyn era vntor de umbre, n vreme ce
fiul lui Valentine era un criminal.
Ea ns cltin doar din cap.
Mon Dieu, zise, dar artai exact ca prinii votri.

16
FRAI I SURORI

Cnd Clary i Sebastian se ntoarser la apartament, n living nu era nimeni, dar n chiuvet erau
farfurii care nu fuseser nainte.
Ai crezut c Jace dormea, i zise ea lui Sebastian, cu o not acuzatoare n voce.
Sebastian ridic din umeri.
Dormea cnd am spus-o.
Era o uoar zeflemea n glasul lui, dar nu rutate serioas. Veniser mpreun pe jos de la
Magdalena, mai mult tcnd, ns nu cu o tcere ostil. Clary i lsase mintea s hoinreasc,
revenind la realitate ocazional, atunci cnd i ddea seama c Sebastian era acela lng care mergea.
Sunt foarte sigur c tiu unde e.
n camera lui?
Clary porni ctre scri.
Nu.
Fcu un pas, tindu-i calea.
Vino, o s-i art.
Urc scrile naintea ei, cu pas rapid, i intr n dormitorul principal, Clary urmndu-l
ndeaproape. n timp ce ea privea uimit, el aps pe latura garderobei. Aceasta alunec ntr-o parte,
dezvluind un ir de trepte n spatele ei. Sebastian i arunc o privire ncrezut peste umr cnd ea se
apropie n spatele lui.
Glumeti, zise ea. Scri secrete?
Nu-mi spune c e cel mai ciudat lucru pe care l-ai vzut pe ziua de azi.
Cobor treptele cte dou odat, iar Clary, dei frnt de oboseal, l urm. Scara cotea i apoi se
deschidea ntr-o camer spaioas, cu podea lustruit de lemn i perei nali. Tot soiul de arme
atrnau de perei, la fel ca n sala de antrenamente de la Institut kindjal-uri i chakhram-uri, macete,
sbii i pumnale, arcuri i cnuturi de bronz, stelue ninja i topoare, sbii de samurai.
Cercuri de antrenament erau pictate clar pe podea. n mijlocul lor sttea Jace, cu spatele la u. Era

cu bustul gol i descul, cu pantaloni de trening negri, i cu cte un cuit n fiecare mn. O imagine i
fulger lui Clary prin minte: spatele gol al lui Sebastian, brzdat de urmele inconfundabile de bici.
Pielea lui Jace, de un auriu-pal, era neted, bine ntins peste muchi, nsemnat numai cu cicatricele
tipice ale unui vntor de umbre i zgrieturile unghiilor ei, pe care i le fcuse noaptea trecut.
Simi c roete, dar n minte nc i struia ntrebarea: de ce-l biciuise Valentine pe unul din biei,
dar nu i pe cellalt?
Jace, zise ea.
El se ntoarse. Era curat. Fluidul argintiu dispruse, iar prul lui de aur era ntunecat aproape ca
arama, ud i lipit de cap. Pielea i lucea de sudoare. Expresia de pe faa lui era reinut.
Unde ai fost?
Sebastian se duse la perete i ncepu s examineze armele de acolo, trecndu-i mna peste lame.
M-am gndit c poate Clary vrea s vad Parisul.
Ai fi putut s-mi lsai un bilet, zise Jace. Nu-i ca i cnd situaia noastr ar fi dintre cele mai
sigure, Jonathan. A prefera s nu fiu nevoit s-mi fac griji pentru Clary
Eu l-am urmrit, zise Clary.
Jace se ntoarse i se uit la ea, iar pentru o clip ea prinse o sclipire n ochii lui, ceva din biatul
din Idris, care strigase la ea pentru c-i stricase toate planurile lui grijulii de a o ine n siguran. Dar
acest Jace era diferit. Minile lui nu tremurar cnd se uit la ea, iar pulsul de pe gtul lui rmase
constant.
Ce-ai fcut?
L-am urmrit pe Sebastian, zise ea. M trezisem i voiam s vd unde se duce.
i vr minile n buzunarele jeanilor i se uit la el sfidtor. Ochii lui o cntrir, de la prul ei
ciufulit de vnt pn la ghetele din picioare, iar ea simi sngele urcndu-i n obraji. Ndueala lucea
pe claviculele lui i pe coama muchilor abdomenului. Pantalonii lui de trening erau rsfrni la
betelie, lsnd la vedere V-ul oaselor oldurilor. Ea i aminti senzaiile din momentul n care avusese
braele lui nfurate n jurul ei, i fusese strns destul de aproape de el ct s-i simt pe trup toate
detaliile oaselor i muchilor
Simi un val de stinghereal att de acut, nct o lu cu ameeal. Ceea ce nrutea lucrurile era c
Jace nu arta ctui de puin jenat sau c noaptea trecut l-ar fi afectat la fel de tare ca pe ea. Prea
doar enervat. Enervat i asudat i sexy.
Mda, bine, zise el, data viitoare cnd te mai hotrti s te furiezi afar din apartamentul nostru
cu protecii magice, pe o u care nu exist n realitate, las un bilet.
Ea i ridic sprncenele.
Eti cumva sarcastic?
El arunc un cuit n aer i l prinse.
Posibil.
Am dus-o pe Clary s-o vad pe Magdalena, zise Sebastian. Luase o stelu ninja din perete i o
examina. I-am dus adamas-ul.
Jace arunc al doilea cuit n aer; rat prinderea, de data asta, i cuitul se nfipse n podea.
L-ai dus?
L-am dus, zise Sebastian. i i-am spus lui Clary planul. I-am spus c avem de gnd s-i
ademenim pe Demonii Cpetenii aici, ca s-i putem nimici.
Dar nu i cum ai plnuit s ducei asta la ndeplinire, zise Clary. Partea asta nu mi-ai mai
mprtit-o.
Am crezut c-ar fi mai bine s i-o spun aici, de fa cu Jace, rspunse Sebastian.
Zvcni din ncheietur foarte rapid, iar stelua ninja zbur ctre Jace, care o par cu o micare iute
a cuitului. Stelua czu zngnind pe podea. Sebastian fluier.

Rapid, coment el.


Clary se rsuci spre fratele ei.
L-ai fi putut rni
Orice l rnete pe el, m rnete i pe mine, zise Sebastian. i artam ct de mult ncredere am
n el. Acum vreau ca tu s ai ncredere n noi. O strpunse cu privirea ochilor lui negri. Adamas-ul,
zise, materialul pe care i l-am dus azi Surorii de Fier, tii ce se face din el?
Bineneles. Pumnalele de seraf. Turnurile demonilor din Alicante. Stelel
i Pocalul Mortal.
Clary cltin din cap.
Pocalul Mortal e de aur. L-am vzut.
Adamas poleit cu aur. i Sabia Mortal, de asemenea, are plselele din materialul sta. Se spune
c e materialul din care sunt cldite palatele n Ceruri. i nu e uor s-l lucrezi. Numai Surorile de
Fier pot prelucra materialul sta i numai ele ar trebui s aib acces la el.
i de ce i-ai dat o bucat Magdalenei?
Ca s fac un al doilea Pocal, zise Jace.
Un al doilea Pocal Mortal? Clary se uit de la unul la cellalt, uluit. Dar nu putei face asta. Nu
se poate face pur i simplu un alt Pocal Mortal. Dac s-ar fi putut, Conclavul n-ar fi intrat aa n
panic atunci cnd Pocalul Mortal original a disprut. Valentine n-ar fi avut atta nevoie de el
E doar un vas, zise Jace. Orict de bine lucrat, ntotdeauna va fi doar un vas, pn ce ngerul nui va pune de bunvoie sngele n el. Asta l face s fie att de important.
i voi credei c Raziel o s-i pun de bunvoie sngele lui ntr-un al doilea vas pentru voi?
Clary nu-i putu reine nencrederea tioas din voce. Mult noroc!
E un truc, Clary, zise Sebastian. tii c toate lucrurile au o alian? Serafic sau demonic? Ceea
ce cred demonii este c noi vrem echivalentul demonic al lui Raziel. Un demon de mare putere, care
s-i amestece sngele cu al nostru i s creeze o nou ras de vntori de umbre. Una care s nu fie
legat de Lege sau de Acorduri sau de regulile Conclavului.
Le-ai spus c vrei s facei inversul vntorilor de umbre?
Ceva de genul sta. Sebastian rse, trecndu-i degetele prin prul blond. Jace, vrei s m-ajui s
explic?
Valentine era un fanatic, zise Jace. S-a nelat n numeroase privine. A greit cnd s-a gndit s-i
ucid pe vntorii de umbre. A greit n privina damnailor. Dar n-a greit n privina Conclavului
sau a Consiliului. Fiecare Inchizitor pe care l-am avut a fost corupt. Legile lsate de nger sunt
arbitrare i fr sens, iar pedepsele lor sunt cele mai nedrepte. Legea e aspr, dar e Lege. De cte
ori a trebuit s ne ferim i s evitm Conclavul i Legile lui, chiar dac ncercam de fapt s-i salvm
pe ei? Cine m-a aruncat pe mine n nchisoare? Inchizitoarea. Cine l-a aruncat pe Simon n nchisoare?
Conclavul. Cine l-ar fi lsat s ard?
Inima lui Clary ncepuse s bat cu putere. Vocea lui Jace, att de familiar, spunnd aceste cuvinte,
i topea oasele pe dinuntru. Avea dreptate i, deopotriv, greea. La fel ca Valentine. Dar ea voia s
cread n el, aa cum nu voise s cread n Valentine.
Bine, zise ea. neleg c tot Conclavul e corupt. Dar nu vd ce legtur are asta cu nelegerea cu
demonii.
Menirea noastr este s nimicim demonii, zise Sebastian. Dar Conclavul i-a revrsat toat
energia n alte sarcini. Proteciile s-au slbit i din ce n ce mai muli demoni au ptruns pe pmnt,
dar Conclavul se face c nu vede. Noi am deschis o poart n nordul ndeprtat, pe Insula Wrangel, i
o s ademenim demonii prin ea, cu promisiunea noului Pocal. Numai c, dup ce i vor fi turnat
sngele lor n Pocal, vor fi nimicii. Am fcut nelegerea asta cu mai muli Demoni Cpetenie. Cnd
Jace i cu mine i vom fi ucis, Conclavul va vedea c noi suntem o for demn de luat n considerare.

Va trebui s ne asculte.
Clary se uit lung la el.
Nu-i aa uor s ucizi Demoni Cpetenie.
Am fcut-o i azi, mai devreme, zise Sebastian. Ceea ce, ntmpltor, este motivul pentru care
niciunul dintre noi nu va avea necazuri pentru uciderea tuturor acelor demoni gardieni. Eu l-am ucis
pe stpnul lor.
Clary se uit de la Jace la Sebastian i napoi. Ochii lui Jace artau un interes rece; privirea lui
Sebastian era mai ptrunztoare. Parc ar fi vrut s ncerce s-i citeasc mintea.
Bine, zise ea, fr grab. Sunt multe la care trebuie s m gndesc. i nu-mi place ideea c v
expunei la o asemenea primejdie. Dar m bucur c ai avut destul ncredere n mine ct s-mi
spunei.
i-am zis eu, fcu Jace. i-am zis eu c ea o s neleag.
N-am spus niciodat contrariul.
Sebastian nu-i dezlipea ochii de la faa lui Clary.
Ea nghii anevoie nodul din gt.
N-am prea dormit noaptea trecut, zise ea. Trebuie s m odihnesc.
Pcat, zise Sebastian. Tocmai voiam s te ntreb dac vrei s urci n Turnul Eiffel.
Ochii lui erau ntunecai, imposibil de citit; ea nu era sigur dac glumise sau nu. nainte de a
rspunde ceva, mna lui Jace se strecur ntr-a ei.
Merg cu tine, zise el. Nici eu n-am dormit prea bine. Fcu semn din cap spre Sebastian. Ne
vedem la cin.
Sebastian nu-i rspunse. Erau aproape de scar, cnd Sebastian strig:
Clary?
Ea se ntoarse, trgndu-i mna dintr-a lui Jace.
Ce-i?
Earfa mea.
ntinse mna dup ea.
Oh. Aa e.
Fcnd civa pai spre el, trase cu degete nervoase de earfa nnodat la gtul ei. Dup ce o privi o
clip, Sebastian scoase un sunet de nerbdare i veni la ea cu pai hotri, picioarele lui lungi
strbtnd foarte repede distana dintre ei. Ea nlemni cnd el i puse mna la gtul ei i-i desfcu abil
nodul din cteva micri, apoi i scoase earfa. Pentru o clip, ea crezu c va ntrzia s-o desfoare
pn la capt, cu degetele lui atingndu-i gtul
i aduse aminte cum l srutase pe deal, printre ruinele arse ale conacului Fairchild, i cum se
simise de parc ar fi czut ntr-un loc ntunecat i pustiu, pierdut i ngrozit. Se ddu grbit
napoi, iar earfa i czu de la gt cnd se ntoarse.
Mulumesc c mi-ai mprumutat-o, zise ea i o zbughi dup Jace, pe scar, fr s se uite napoi
ca s-l vad pe fratele ei urmrind-o cum pleac, innd earfa n mn, cu o expresie ntrebtoare pe
fa.

Simon sttea printre frunzele uscate i se uita n lungul aleii; nc o dat fu cuprins de impulsul
omenesc de a trage adnc aer n piept. Se afla n Central Park, lng Grdina Shakespeare. Copacii i
pierduser ultimele splendori ale toamnei, auriul, verdele i roul preschimbndu-se n cafeniu i
negru. Majoritatea crengilor erau golae.
Atinse din nou inelul de pe deget. Clary?
Din nou, niciun rspuns. i simea muchii ncordai ca nite corzi de chitar. Trecuse mult vreme
de cnd putuse s-o contacteze folosind inelul. i spusese, iar i iar, c ea ar fi putut dormi, dar nimic

nu-i putea desface cumplitul nod de tensiune din stomac. Inelul era singura lui conexiune cu ea i, n
clipa aceea, nu prea s fie nimic mai mult dect o bucat de metal mort.
i ls minile pe lng corp i merse mai departe, pe alee, pe lng statuile i bncile gravate cu
versuri din piesele lui Shakespeare. Aleea fcea o curb la dreapta i dintr-odat o putu vedea, stnd
pe o banc mai n fa, uitndu-se n partea opus fa de el, cu prul ei negru mpletit ntr-o coad
lung pe spate. Sttea nemicat, ateptnd. Ateptndu-l pe el.
Simon i ndrept spatele i se apropie de ea, chiar dac fiecare pas pe care l fcea prea
ngreunat cu plumb.
Ea l auzi i ntoarse capul, faa ei palid devenind i mai palid cnd el se aez lng ea.
Simon, zise ea, dintr-o suflare. Nu eram sigur c ai s vii.
Bun, Rebecca, zise el.
Ea i ntinse mna, iar el i-o lu, bucurndu-se n tcere pentru prevederea de a-i fi pus mnuile,
n dimineaa aceea, astfel nct ea nu avea s-i simt rceala pielii. Nu trecuse chiar att de mult timp
de cnd o vzuse ultima oar poate patru luni dar deja ea prea fotografia cuiva pe care-l
cunoscuse cu mult timp n urm, chiar dac totul la ea i era familiar prul negru; ochii cprui, de
aceeai form i culoare ca ai lui; spuzeala de pistrui de pe nas. Purta jeani, un hanorac galben aprins
i un fular verde cu flori mari, galbene, de bumbac. Clary numea stilul lui Becky hippie-ic, cam
jumtate din hainele ei provenind de la magazinele vintage i cealalt jumtate fiind cusute de mna
ei.
Cnd i strnse mna, ochii ei cprui se umplur de lacrimi.
Si, zise ea i i petrecu braele n jurul lui, mbrindu-l strns.
El o ls, btnd-o uurel pe brae i pe spate, cu stngcie. Ea se ddu napoi, tergndu-se la ochi,
i se ncrunt.
Doamne, ce rece e faa ta, zise ea. Ar trebui s pori fular.
Se uit la el acuzator.
Oricum, unde ai fost?
i-am spus, zise el, am stat cu un prieten.
Ea scoase un pufnet scurt de rs.
OK, Simon, asta n-are niciun sens, zise ea. Ce naiba se petrece?
Becks
Te-am sunat de Ziua Recunotinei, zise Rebecca, pornind-o drept spre copaci. tii tu, cu ce tren
ar trebui s vin, chestii din astea. i tii ce-a spus mama? A spus s nu vin acas, fiindc n-o s fie
nicio Zi a Recunotinei. Apoi, te-am sunat pe tine. Tu n-ai rspuns. Am sunat-o din nou pe mama, ca
s aflu unde erai. Ea mi-a nchis telefonul. Pur i simplu mi-a nchis telefonul. Aa c am venit acas.
Atunci am vzut ciudenia religioas de pe u. Am fcut o criz de panic i atunci mama mi-a spus
c tu ai murit. Mort. Fratele meu. A spus c tu ai murit i c un monstru i-a luat locul.
i ce-ai fcut?
Am plecat naibii de acolo, zise Rebecca.
Simon i ddea seama c ea ncerca s par dur, dar n voce avea o not subire, nspimntat.
Era foarte clar c mama i-a pierdut minile.
Oh, zise Simon.
Rebecca i mama lui ntotdeauna avuseser o relaie tensionat. Rebecci i plcea s o numeasc
pe mama lor icnit sau nebuna doamn. Dar acum era prima oar cnd el simea c vorbete
serios.
De bun seam c oh, se rsti Rebecca. Eram nnebunit. i-am trimis mesaje din dou n dou
minute. n cele din urm, am primit tmpenia aia de mesaj de la tine, c stteai cu un prieten. Acum ai
vrut s te ntlneti cu mine aici. Ce naiba, Simon? De ct vreme e asta?

De ct vreme e ce anume?
Tu ce crezi? C mama i-a pierdut complet minile.
Degetele mici ale Rebecci trgeau n netire de fular.
Trebuie s facem ceva. S vorbim cu cineva. Doctori. S-o trecem pe tratament sau ceva. N-am
tiut ce s fac. Nu fr tine. Tu eti fratele meu.
Nu pot, zise Simon. Vreau s spun, nu pot s te ajut.
Vocea ei deveni mai blnd.
tiu c e neplcut i c tu eti doar la liceu, dar, Simon, trebuie s lum deciziile astea mpreun.
Vreau s spun c nu te pot ajuta s o trecem pe un tratament, zise el. Sau s o ducem la doctorul
ei. Pentru c are dreptate. Sunt un monstru.
Rebecca rmase cu gura cscat.
Te-a splat ea pe creier?
Nu
Vocea ei tremur.
tii, m-am gndit c poate te-a rnit cu felul n care a vorbit , dar apoi mi-am zis: Nu, n-ar
face niciodat asta, orice s-ar ntmpla. Dar dac a fcut-o, dac te-a atins mcar cu un deget, Simon,
aa s-mi ajute
Simon nu mai putu rezista. i scoase mnua i ntinse mna spre sora lui. Sora lui, care l inuse
de mn pe plaj, cnd era prea mic s intre n ocean neajutat. Care l tersese de snge dup
antrenamentele la fotbal, i de lacrimi, dup ce tatl lor murise i mama lor se purta ca un zombie,
zcnd n camera ei cu ochii n tavan. Care i citise, n patul lui de forma unei maini de curse, cnd el
17
mai purta nc pijamale-salopet pentru bebelui. Eu sunt Loraxul. Vorbesc pentru copaci . Care,
odat, din greeal, i-a fcut toate hainele s-i intre la ap, nct deveniser ca nite haine pentru
ppui, cnd i le splase ncercnd s fie gospodin. Care i fcea pacheelele de prnz cnd mama lor
nu avea timp. Rebecca, gndi el. Ultima legtur pe care trebuia s-o taie.
Ia-mi mna, zise el.
Ea i-o lu i tresri.
Eti att de rece. Ai fost bolnav?
Ai putea spune i aa.
Se uit la ea, dorindu-i ca ea s simt c era ceva n neregul cu el, cu adevrat n neregul, dar ea
doar se uita la el cu ochi cprui ncreztori. El i reinu scnteia de nerbdare. Nu era vina ei. Ea nu
tia.
Ia-mi pulsul, zise el.
Nu tiu cum s iau pulsul, Simon. Sunt student la istoria artei.
El o lu de mn i i plimb degetele peste ncheietura minii lui.
Apas. Simi ceva?
Pentru o clip, ea sttu nemicat, cu bretonul czut peste frunte.
Nu. Ar trebui s simt?
Becky
i trase mna napoi cu frustrare. Nu mai rmsese altceva. Nu mai era alt cale.
Uit-te la mine, zise el, iar cnd ochii ei se oprir pe faa lui, el i ls colii s-i ias din teci.
Ea ip.
ip i czu de pe banc pe pmntul tare, acoperit de frunze uscate. Mai muli trectori se uitar
spre ei, curioi, dar erau n New York i nu se oprir s cate gura, ci i vzur de drum.
Simon se simea groaznic. Asta voise, dar era totui altceva acum, cnd se uita la ea ghemuit
acolo, att de palid nct pistruii i ieeau n eviden ca stropii de cerneal, cu mna la gur. Exact
cum fusese i cu mama lui. i aminti c-i spusese lui Clary c nu exista sentiment mai neplcut dect

s nu ai ncredere n persoanele pe care le iubeti; se nelase. Era mai ru s vezi c persoanelor pe


care le iubeti le e fric de tine.
Rebecca, zise el i vocea i se frnse. Becky
Ea cltin din cap, cu mna tot la gur. Sttea pe pmnt, cu fularul atrnnd printre frunze. n alte
mprejurri, ar fi fost amuzant.
Simon se ridic de pe banc i ngenunche lng ea. i vrse colii napoi, dar ea nc se mai uita
la el de parc i-ar mai fi vzut. ovind, el ntinse mna i o atinse pe umr.
Becks, zise, nu i-a face niciodat vreun ru. Nu i-a face niciodat vreun ru nici mamei. Am
vrut doar s te mai vd o ultim dat, ca s-i spun c am plecat i c nu e nevoie s m mai vezi de
acum ncolo. O s v las pe amndou n pace. Poi s petreci de Ziua Recunotinei. Eu n-am s m
art. N-o s ncerc s pstrez legtura cu voi. N-o s
Simon.
Ea l apuc de bra i l trase spre ea, ca pe un pete prins n undi. El aproape czu peste ea, iar ea
l mbri, cu amndou braele strnse n jurul lui, iar ultima oar cnd l mbriase astfel fusese
n ziua nmormntrii tatlui lor, cnd el plnsese aa cum plng oamenii cnd au impresia c n-o s
se mai opreasc niciodat.
Nu vreau s nu te mai vd niciodat.
Oh, zise Simon.
Se aez pe pmnt, att de surprins, nct mintea i se golise cu totul. Rebecca l lu din nou n
brae, iar el se ls mbriat, chiar dac era mai pirpirie dect el. Ea l inuse n brae cnd fuseser
copii i putea s-o fac i acum.
Am crezut c n-ai s vrei.
De ce? ntreb ea.
Sunt un vampir, zise el.
Era ciudat s-o auzi aa, spus cu voce tare.
Deci exist vampiri?
i vrcolaci. i alte chestii, mult mai ciudate. Asta doar s-a ntmplat. Adic, am fost atacat. Na fost alegerea mea, dar nu conteaz. Asta sunt eu acum.
Tu Rebecca ezit, iar Simon simi c asta era marea ntrebare, cea care conta cu adevrat. Tu
muti oameni?
El se gndi la Isabelle, apoi goni grbit imaginea din minte. i am mai mucat o fat de treisprezece
ani. i un tip. Nu e att de ciudat pe ct sun. Nu. Unele lucruri nu erau treaba surorii lui.
Beau snge de la sticl. Snge de animal. Eu nu rnesc oamenii.
OK. Ea respir adnc. OK.
Zu? E OK, adic?
Da. Te iubesc, zise ea.
l mngie pe spate, cu stngcie. El simi ceva umed pe mn i se uit n jos. Ea plngea. Una din
lacrimile ei picase pe degetele lui. I se mai altur una, iar el nchise palma n jurul lor. Tremura, dar
nu de frig; totui, ea i scoase fularul de la gt i l nfur peste amndoi.
O rezolvm noi, zise ea. Tu eti friorul meu, tmpitule. Te iubesc orice ar fi.
Au stat mpreun, umr lng umr, uitndu-se n gol, spre umbrele dintre copaci.

Dormitorul lui Jace era scldat n lumin, soarele de amiaz revrsndu-se nuntru pe ferestrele
deschise. n clipa n care Clary intr, cu tocurile ghetelor ei cnind pe podeaua de lemn, Jace
nchise ua i o ncuie n urma lui. Se auzi un zngnit cnd el i ls cuitele pe msua de la capul
patului. Ea ncepuse s se ntoarc, s-l ntrebe dac era bine, cnd el o prinse de mijloc i o trase la
el.

Ghetele o fceau mai nalt, dar el tot trebui s se aplece ca s-o srute. Minile lui, pe talia ei, o
ridicar i o lipir de el n secunda urmtoare, gura lui era peste a ei i ea uit toate problemele de
nlime i de stngcie. El avea gust de sare i foc. Ea ncerc s-i nchid toate celelalte canale n
afar de senzaii mirosul familiar al pielii i al nduelii lui, rceala prului lui ud pe obrazul ei,
forma umerilor i a spatelui sub minile ei, modul n care trupul ei se mula pe al lui.
El i scoase puloverul peste cap. Tricoul ei avea mneci scurte i simi pe piele cum dogora cldura
din el. Buzele lui i le desfcur pe ale ei i Clary simi c-i pierde capul, cnd mna lui alunec spre
nasturele de sus al jeanilor ei.
Trebui s-i adune toat stpnirea de sine ca s-l prind de ncheietura minii i s-l opreasc.
Jace, zise ea, Nu.
El se ddu napoi, doar att ct ea s-i vad faa. Ochii lui erau sticloi, instabili. Inima i btea cu
putere n dreptul inimii ei.
De ce?
Ea strnse din ochi.
Noaptea trecut dac n-am fi dac eu n-a fi leinat, atunci nu tiu ce s-ar fi ntmplat, i ne
aflam n mijlocul unei sli pline de lume. Chiar crezi c vreau ca prima oar cu tine sau oricnd cu
tine s fie n faa unui public?
N-a fost vina noastr, zise el, trecndu-i blnd degetele prin prul ei.
Palma lui aspr de cicatrice i zgrie uor obrazul.
Substana aceea argintie era un drog de-al spiritelor naturii, i-am mai spus. Eram drogai. Dar
acum sunt treaz i tu eti treaz
i Sebastian e sus, i eu sunt epuizat, i
i asta ar fi o idee foarte, foarte proast, pe care amndoi am regreta-o.
i asta nu m atrage, mini ea.
Nu te atrage? zise el, nencreztor.
mi pare ru dac nu i-a mai spus nimeni asta pn acum, Jace, dar, nu. Nu m atrage. Se uit
dinadins n jos, la mna lui, nc pe betelia jeanilor ei, i adug: Iar n clipa asta m atrage chiar i
mai puin.
El i ridic ambele sprncene, dar n loc s mai spun ceva, i ddu pur i simplu drumul din brae.
Jace
O s m duc s fac un du rece, zise el, dndu-se cu spatele napoi de lng ea.
Faa lui era lipsit de orice expresie. Cnd ua de la baie se trnti n urma lui, ea se duse pn la pat
bine fcut, fr nicio rmi de substan argintie pe aternut i se aez, prinzndu-i capul n
mini. Nu c ea i Jace nu mai avuseser disensiuni niciodat; ea ntotdeauna se gndise c se certau
cam tot att ct orice cuplu normal, de regul cu bun-dispoziie, i niciodat nu fuseser suprai
unul pe altul n mod foarte serios. ns era ceva n rceala din adncul ochilor lui Jace care o tulbura,
ceva ndeprtat i de neatins care i fcea mai dificil ca niciodat s ocoleasc ntrebarea care-i sttea
permanent n minte: Mai exist vreun pic din adevratul Jace aici, nuntru? A mai rmas ceva de
salvat?

*
Acestea sunt legile junglei,
Ct lumea de vechi i de clare,
Ferice de cel ce le tie
Iar cel ce le calc se stinge i moare.
Cum via-mpresoar trunchiul cel aspru,
i Legea i strnge pe toi laolalt,

Cci tria Haitei n Lup se afl


i-a Lupului trie st n Hait.

Jordan se holb fr s vad la poemul prins n piuneze de peretele dormitorului su. Era un afi
vechi pe care-l gsise ntr-un anticariat, cuvintele fiind nconjurate de o bordur complicat de
frunze. Poemul era de Rudyard Kipling i surprindea att de precis regulile dup care triau
vrcolacii, Legea care le guverna aciunile, nct se ntreba dac nu cumva Kipling fusese el nsui un
damnat sau, cel puin, dac tiuse despre Acorduri. Jordan se simise ndemnat s cumpere afiul i
s-l pun pe peretele lui, dei niciodat nu se dduse n vnt dup poezie.
Se nvrtise prin apartament n ultima or, uneori verificnd dac primise vreun nou mesaj de la
Maia, pe telefonul mobil, ntre dou reprize de deschis frigiderul i de holbat nuntru, s vad dac
nu apruse ceva ispititor de mncare. Nu apruse, dar nu voia s ias s cumpere, n caz c ar fi venit
ea tocmai cnd era plecat. Mai fcuse, de asemenea, i un du, curase buctria, ncercase s se uite
la televizor, dar nu izbutise, i se apucase s-i aranjeze colecia de DVD-uri dup culoare.
Nu avea astmpr. Era nelinitit, la fel cum i se mai ntmpla nainte de luna plin, cnd tia c se
apropie Preschimbarea i simea creterea fluxului n sngele lui. Numai c acum luna era n
descretere, nu n cretere, i nu Preschimbarea l fcea s nu-i gseasc locul. Era din pricina Maiei.
Din pricin c era fr ea dup dou zile pline n compania ei, niciodat la mai mult de un metru
deprtare de ea.
Ea plecase fr el la secia de poliie, spunnd c acum nu era timpul s supere haita cu o cerere de
renunare la a mai fi membru, chiar dac Luke se nsntoea. Nu era nevoie s vin i Jordan,
protestase ea, de vreme ce tot ce trebuia s fac era s-l ntrebe pe Luke dac era de acord ca Simon i
Magnus s-i viziteze ferma mine, iar apoi s se duc nainte la ferm ca s avertizeze orice alt hait
care s-ar fi putut aciua pe acolo s prseasc proprietatea. Avusese dreptate, Jordan tia. Nu era
niciun motiv ca el s-o nsoeasc, dar de ndat ce ea plecase, l cuprinsese nelinitea. Oare plecase
pentru c se sturase s fie cu el? Se rzgndise i hotrse c avusese dreptate n privina lui nainte?
i ce anume se petrecea ntre ei? De acum erau iubii? Poate c ar fi trebuit s-o ntrebi mai nainte de
a v culca mpreun, geniule, i spuse el i i ddu seama c sttea din nou n faa frigiderului.
Coninutul acestuia nu se schimbase sticle cu snge, o pung decongelat de carne tocat i un mr
mucat.
Se auzi cheia n ua de la intrare, iar el sri ct colo de lng frigider i se ntoarse. Se cercet o
clip. Era descul, n jeani i un tricou vechi. De ce nu se folosise de timpul sta ct fusese ea plecat
ca s se brbiereasc, s se aranjeze, s-i dea cu nite colonie sau ceva? i trecu rapid degetele prin
pr, cnd Maia intr n living, lsnd cheile de rezerv pe msua de cafea. Ea i schimbase hainele i
purta acum un pulover subire, roz, i jeani. Obrajii ei erau mbujorai de frig, buzele roii i ochii
strlucitori. Dorina lui de-a o sruta era att de intens c-l durea.
n loc de asta, nghii n sec.
Deci cum a mers?
Bine. Magnus poate folosi ferma. Deja i-am trimis mesajul. Se apropie agale de el i i sprijini
coatele de bar, apoi continu: De asemenea, i-am spus lui Luke ce-a zis Raphael despre Maureen. Sper
c a fost n regul c i-am spus.
Jordan era nedumerit.
De ce crezi c ar fi trebuit s tie i el?
Ea pru s se dezumfle.
Oh, Doamne. Nu-mi spune c ar fi trebuit s pstrez secretul.
Nu doar m ntrebam
Pi, dac ntr-adevr e un vampir slbticit care d iama n Manhattanul de Jos, ar trebui s tie

i haita. E teritoriul lor. n plus, voiam sfatul lui dac s-i spunem sau nu i lui Simon.
Dar sfatul meu?
Se juca, vrnd s par rnit, dar undeva n sinea lui chiar era serios. Mai discutaser i nainte dac
Jordan ar fi trebuit s-i spun celui pe care-l supraveghea c Maureen bntuia pe afar i ucidea sau
dac asta n-ar fi fost dect o povar n plus pentru Simon, peste toate cele prin care trecea acum.
Jordan alesese s nu-i spun oricum, ce-ar fi putut el s fac? , dar Maia nu fusese convins c aa
era cel mai bine.
Ea se coco pe bar i se rsuci cu faa la el. Chiar i stnd aa jos, era mai nalt dect el, i i
pironi privirea ochilor scnteietori n ai lui.
Voiam sfatul adulilor.
El o prinse de picioarele atrnate la marginea barului i i plimb minile pe custurile laterale ale
jeanilor ei.
Am optsprezece ani nu-s destul de mare pentru tine?
Ea i puse minile pe umerii lui i le flex, ca i cum ar fi vrut s-i testeze muchii.
Ei bine, fr ndoial c eti mare
El o trase jos de pe bar, innd-o pe dup mijloc i srutnd-o. Focul sfri n sus i-n jos prin
venele lui cnd ea l srut, la rndul ei, lipindu-i corpul de al lui. El i strecur minile n prul ei,
dndu-i jos cciulia tricotat i lsndu-i crlionii s se nfoaie, liberi. O srut pe gt, n timp ce ea
i scotea tricoul peste cap i i plimba minile pe tot corpul lui umeri, spate, brae, torcnd din gt
ca o pisic. El se simea ca un balon umplut cu heliu plutind n al noulea cer, fericit de srutarea ei
i uurat de orice povar. Deci pn la urm nu terminase cu el.
Jordy, zise ea, stai puin.
Aproape niciodat nu-i spunea astfel, dect dac era ceva serios. Inima lui, care deja btea
nebunete, acum i ntei btile.
Care-i problema?
Doar c dac de fiecare dat cnd ne vedem ajungem n pat i tiu c eu am nceput, nu dau
vina pe tine sau ceva Numai c, poate c ar trebui s vorbim.
El se uit lung la ea, la ochii ei mari i ntunecai, la pulsul care i zvcnea pe gt, la mbujorarea
din obrajii ei. Cu un efort, i rspunse stpnit:
OK. Despre ce vrei s vorbim?
Ea se uit doar la el. Dup o clip, i scutur capul i zise:
Despre nimic. i ncolci braele pe dup gtul lui i l trase mai aproape de ea, srutndu-l
pasionat, apsndu-i trupul de al lui. Despre absolut nimic.

Clary nu tia ct timp trecuse cnd Jace iei din baie, tergndu-i cu prosopul prul ud. De pe
marginea patului unde sttea, i ridic ochii spre el. El i mbrca un tricou albastru de bumbac peste
pielea aurie, nsemnat cu cicatrice albe.
Ea i ntoarse repede privirea cnd el travers camera i se aez pe pat lng ea, mirosind
puternic a spun.
mi pare ru, zise el.
Acum se uit de-a dreptul la el, surprins. Se ntrebase dac el era capabil s regrete, n condiia lui
actual. Expresia lui era grav, puin curioas, dar nu nesincer.
Uau, zise ea. Duul rece trebuie s fi fost brutal.
Buzele lui schiar un surs, dar expresia i redeveni aproape imediat serioas. i puse o mn sub
brbia ei.
N-ar fi trebuit s te grbesc. Numai c acum zece sptmni, chiar i gndul de a ne ine n
brae era imposibil.

tiu.
El i lu faa ntre palme, cu degetele lui lungi i reci pe obrajii ei i i-o ntoarse n sus. Se uita n
jos la ea i totul la el i era familiar irisurile aurii ale ochilor lui, cicatricea de pe obraz, buza de jos
plin, dintele puin ciobit care i salva chipul de o perfeciune enervant i totui, cumva, era ca
ntoarcerea ntr-o cas n care locuise n copilrie, tiind c dei exteriorul arta neschimbat, o alt
familie locuia acum acolo.
Nu mi-a psat niciodat, zise el. Te-am vrut oricum. Dintotdeauna te-am vrut. Nimic n-a contat
pentru mine dect tu. Niciodat.
Clary nghii. Simi n stomac nu doar obinuiii fluturi pe care i simea cu Jace prin preajm, ci o
real nelinite.
Dar, Jace, nu e adevrat. i-a psat de familia ta. i ntotdeauna am crezut c eti mndru de a
fi nefilim. Unul de-al ngerilor.
Mndru? zise el. S fii jumtate nger, jumtate om ntotdeauna contient de propria-i
insuficien. S tii c nu eti nger. Nu eti iubit de Cer. Lui Raziel nu-i pas de noi. Nici mcar nu ne
putem ruga lui. Ne rugm la nimic. Ne rugm pentru nimic. i-aduci aminte cnd i-am spus c eram
convins c am snge de demon, pentru c aa se explica de ce simeam ce simeam pentru tine? Era,
ntr-un fel, o uurare s cred lucrul acela. N-am fost niciodat un nger, nici mcar pe departe. M
rog, adug el, poate din categoria celor czui.
ngerii czui sunt demoni.
Eu nu vreau s fiu nefilim, zise Jace. Vreau s fiu altceva. Mai puternic, mai rapid, mai bun dect
uman. Dar altfel. Nu subordonat Legii unui nger care nu d doi bani pe noi. Liber. i trecu mna
peste o bucl a prului ei. Sunt fericit acum, Clary. Nu schimb asta lucrurile?
Eu credeam c eram fericii mpreun, zise Clary.
ntotdeauna am fost fericit cu tine, zise el. Dar n-am crezut niciodat c-o meritam.
Iar acum crezi?
Acum sentimentul acela a disprut, zise el. Tot ce tiu e c te iubesc. i, pentru prima oar, mi
este de ajuns.
Ea nchise ochii. n clipa urmtoare, el o sruta din nou, foarte blnd de data asta, plimbndu-i
gura peste conturul buzelor ei. Ea simi cum se topete sub minile lui. O simi n timp ce rsuflarea
lui devenea mai rapid i propriul ei puls o lua la goan. Minile lui o mngiau pe pr, pe spate, pe
talie. Atingerea lui era linititoare btile inimii lui n dreptul inimii ei erau o muzic familiar i,
dac tonul era uor diferit, cu ochii nchii, nu-i mai putea da seama. Sngele lor era acelai, pe sub
piele, gndi ea, aa cum o spusese Regina Elfilor: inima ei btea mai repede cnd i a lui btea mai
repede i aproape c se oprise cnd se oprise a lui. Dac ar fi trebuit s-o fac din nou, gndi ea, sub
privirea nemiloas a lui Raziel, ar fi fcut din nou acelai lucru.
De data asta, se ddu el singur napoi, lsndu-i degetele s zboveasc pe obrazul ei, pe buzele ei.
Vreau ce vrei i tu, zise el. Oricnd vrei tu.
Clary simi un fior strbtndu-i ira spinrii. Cuvintele erau simple, dar era o periculoas i
seductoare invitaie n coborrea vocii lui: Orice vrei tu oricnd vrei tu. Mna lui i mngie prul,
spatele, ntrziind pe talia ei. Ea nghii. Nu era ns att de mult, nct ea s nu fie n msur s se
opreasc.
Citete-mi, zise ea deodat.
El clipi nedumerit, uitndu-se n jos la ea.
Ce?
Ea se uit dincolo de el, spre crile de pe noptiera lui.
E prea mult deodat, zise ea. Ceea ce a spus Sebastian, ce s-a ntmplat noaptea trecut, totul. Am
nevoie de somn, dar sunt prea agitat. Cnd eram mic i nu puteam dormi, mama obinuia s-mi

citeasc pentru a m relaxa.


i eu i amintesc de mama ta acum? Va trebui s-mi aleg o colonie mai brbteasc.
Nu, doar c am crezut c ar fi drgu.
El se ntinse n spate printre perne, spre teancul de cri de lng pat.
Ai vreo preferin pentru ceea ce vrei s auzi?
Cu o fluturare a minii, alese cartea din vrful teancului. Prea veche, legat n piele, iar titlul era
imprimat cu litere aurii pe copert. Poveste despre dou orae.
Dickens e ntotdeauna promitor
Am mai citit-o. Pentru coal, zise Clary.
i fcu loc printre perne, lng Jace.
Dar nu-mi amintesc nimic din ea, aa c nu m deranjeaz s-o mai aud o dat.
Excelent. Mi s-a spus c am o voce de lectur minunat, melodioas.
Deschise cartea la prima pagin, unde titlul era tiprit cu un scris ornamentat. Lng el era o
dedicaie lung, a crei cerneal se tersese cu timpul i abia de se mai putea citi, dei Clary izbuti s
deslueasc semntura: Cu speran, n cele din urm, William Herondale.
Un strmo de-al tu, zise Clary, atingnd pagina cu degetul.
Da. Ciudat c o avea Valentine. Tata trebuie s i-o fi druit. Jace deschise cartea la ntmplare i
ncepu s citeasc: i ridic faa din umbre, dup o scurt vreme, i vorbi hotrt. Nu v temei s
m auzii. Nu v ferii de orice v spun eu. Sunt ca unul care a murit de tnr. Toat viaa mea am fost
probabil astfel. Nu, Mr. Carton. Sunt sigur c partea cea mai bun din ea ar putea nc s urmeze;
sunt sigur c ai putea avea mult, mult mai mult respect de sine.
Oh, acum mi amintesc povestea asta, zise Clary. Triunghiul amoros. Ea l alege pe tipul
plictisitor.
Jace chicoti ncetior.
Plictisitor pentru tine. Cine ar putea spune ce le nfierbnta pe acele lady victoriene pe sub
jupoane?
tii, e adevrat.
Ce, despre jupoane?
Nu. C ai o voce de lectur minunat.
Clary i ntoarse faa spre umrul lui. Momente ca acesta, mai mult dect cele cnd o sruta,
dureau cel mai tare momente cnd ar fi putut fi Jace. Ct vreme ea inea ochii nchii.
i asta, i abdominali de oel, zise Jace, dnd pagina. Ce-ai putea cere mai mult?

17
RMAS BUN

Cum m plimbam n jos pe chei,


n ultimele ceasuri ale zilei,
Suspinul unei drglae fete auzii:
Vai, c n-am i eu noroc de bucurii
Un trubadur flcu o auzi
i imediat n ajutorul ei sri

Chiar trebuie s ascultm muzica asta de jale la nesfrit? ntreb Isabelle, btnd cu cizma din
picior n bordul camionului lui Jordan.
ntmpltor, mie mi place muzica asta de jale, fata mea, i, de vreme ce eu conduc, eu aleg, zise
Magnus, arogant.
ntr-adevr, el conducea. Simon fusese surprins c tia cum se face, dei n-ar fi putut spune de ce.
Magnus tria de secole bune. Cu siguran gsise timpul s-i strecoare cteva sptmni pentru
coala de oferi. Dei Simon nu se putu opri s nu se ntrebe ce dat a naterii scria oare pe carnetul
lui.
Isabelle i ddu ochii peste cap, probabil pentru c nu era destul de mult loc s fac altceva n
cabina camionului, cu ei patru nghesuii pe banchet. Simon sincer nu se ateptase s vin i ea. Nu se
ateptase s vin niciunul la ferm cu el dect Magnus, dei Alec struise s i nsoeasc (spre marea
suprare a lui Magnus, care considera ntreaga ntreprindere prea periculoas), iar apoi, exact cnd
Magnus ambala motorul camionului, Isabelle venise bufnind pe scrile imobilului de apartamente i
se npustise afar pe ua de la intrare, gfind, cu rsuflarea tiat.
Vin i eu, anunase ea.
i asta a fost. Nimeni n-o putea clinti sau n-o putea face s se rzgndeasc. Nu se uitase la Simon
cnd insistase, nici nu explicase de ce venise, dar o fcuse i era acolo. Purta jeani i o jachet de
piele ntoars violet pe care trebuie s-o fi furat din ifonierul lui Magnus. Centura ei de arme atrna n
jurul oldurilor subiri. Se ndesase lng Simon, care, n partea cealalt, era strivit de portiera
mainii. O uvi din prul ei flutura liber i l gdila pe fa.
Ce e asta, oricum? ntreb Alec, ncruntndu-se la CD-player, din care se auzea muzic dei navea un CD n el.
Magnus apsase pur i simplu n sistemul de sound cu un deget care fulgerase albastru, iar acesta
ncepuse s cnte.
Vreo trup de elfi?
Magnus nu-i rspunse, dar muzica se auzi mai tare.

Ea la oglind fuga da,


Pru-i ca de abanos i pieptna
i rochia scump pltit mbrca.
Apoi la plimbare pe strad ieind,
Un tnr chipe s ntlneasc tnjind,

Pn spre sear i toci picioruele ei,


Dar toi bieii erau gay.

Isabelle pufni n rs.


Toi bieii sunt gay. n camionul sta, cel puin. Bine, tu nu, Simon.
Ai observat, zise Simon.
Eu m gndesc la mine ca fiind bisexual prin rotaie liber, adug Magnus.
Te rog, nu rosti niciodat cuvintele astea n faa prinilor mei, zise Alec. Mai ales n faa tatei.
Parc prinii ti n-au avut nimic mpotriv, tii tu, cnd le-ai mrturisit c eti gay, zise Simon,
aplecndu-se pe dup Isabelle ca s se uite la Alec, care era ca de cele mai multe ori ncruntat i i
ddea la o parte prul negru din ochi.
n afar de cte un schimb ocazional de cuvinte, Simon nu vorbise niciodat cu Alec prea mult. Nu
era o persoan pe care s ajungi s-o cunoti prea uor. Dar recunotea Simon n sinea lui recenta
nstrinare de mama lui l fcuse mai curios n privina rspunsului lui Alec dect ar fi fost altdat.
Mama pare s fi acceptat, zise Alec. Dar tata nu, nu chiar. Odat, m-a ntrebat ce credeam c ma fcut gay.
Simon simi c Isabelle se ncordeaz lng ea.
Ce te-a fcut gay? se mir ea. Alec, de asta nu mi-ai spus.
Sper c i-ai spus c ai fost mucat de un pianjen gay, zise Simon.
Magnus pufni n rs; Isabelle pru nedumerit.
Am citit i eu colecia de comicsuri a lui Magnus, zise Alec, aa c tiu despre ce vorbeti.
Un nceput de zmbet i juca pe buze.
Deci asta mi-ar fi dat proporional homosexualitatea unui pianjen?
Numai dac era un adevrat pianjen homosexual, zise Magnus i strig cnd Alec l lovi cu
pumnul n bra. Au, OK, nu conteaz.
M rog, zise Isabelle, evident enervat c nu prinsese gluma. Tata oricum se pare c n-o s se
mai ntoarc niciodat din Idris.
Alec oft.
Regret s-i stric viziunea despre familia noastr fericit. tiu c vrei s crezi c tata n-are nimic
mpotriv cu faptul c eu sunt gay, dar nu-i aa.
Pi, dac tu nu-mi spui cnd oamenii i zic lucruri din astea sau fac lucruri care te rnesc, atunci
cum s te ajut?
Simon putu simi cum agitaia lui Isabelle i vibra n tot corpul.
Cum a putea eu
Iz, zise Alec, cu lehamite. Nu-i ca i cum ar fi un singur lucru mare i ru. Sunt o mulime de
mici lucruri invizibile. Cnd Magnus i cu mine eram n cltorie, iar eu sunam din diverse locuri,
tata nu m ntreba niciodat despre Magnus. Cnd m ridic s vorbesc la ntrunirile Conclavului, nu
ascult nimeni, i nu tiu dac asta-i din cauz c sunt tnr sau din alt cauz. Am vzut-o pe mama
vorbind cu o prieten despre nepoii ei, iar n secunda n care am intrat eu n camer au tcut. Irina
Cartwright mi-a spus ce pcat c, acum, nimeni nu are s mai moteneasc ochii mei albatri.
Ridic din umeri i se uit la Magnus, care i lu mna de pe volan pentru o clip, punnd-o peste a
lui Alec.
Nu e ca o ran de pumnal de care m-ai putea tu apra. Mai degrab ca un milion de mici tieturi
de hrtie, n fiecare zi.
Alec, ncepu Isabelle, dar mai nainte s poat spune ceva, pe drum apru semnul c trebuiau s
coteasc: o scndur de lemn n forma unei sgei, pe care scria FERMA TREI SGEI, cu litere groase.
Simon i aducea aminte de Luke, ngenuncheat pe podeaua casei lui, chinuindu-se s scrie

cuvintele cu vopsea neagr, n vreme ce Clary aduga acum decolorat de vreme i aproape invizibil
modelul de flori de la baz.
La stnga! zise el, ridicnd brusc braul, gata s-l pocneasc pe Alec. Magnus, am ajuns.

Fusese nevoie de cteva capitole din Dickens pn cnd Clary, n sfrit, s cedeze epuizrii i s
adoarm, cu capul pe umrul lui Jace. Pe jumtate n vis, pe jumtate n realitate, i aminti c el o
dusese n brae la parter i o aezase n patul n care se trezise n cea dinti zi a sa din apartament.
Trsese draperiile i nchisese ua dup el cnd plecase, izolnd camera n ntuneric, iar ea adormise
cu sunetul vocii lui pe hol, strigndu-l pe Sebastian.
Vis din nou lacul ngheat, i pe Simon strignd-o, i un ora ca Alicante, dar n care turnurile
demonilor erau fcute din oase de om, iar prin canale curgea snge. Se trezi nfurat n cearafuri,
cu prul vlvoi i ncurcat, cnd lumina de afar sczuse pn la semintunericul amurgului. La
nceput, crezu c vocile de dincolo de u fceau parte din visul ei, dar cnd devenir mai puternice,
i nl capul s asculte, nc ameit i pe jumtate prins n pnza de pianjen a somnului.
Hei, frioare!
Era vocea lui Sebastian, care plutea pe sub ua ei dinspre living.
S-a rezolvat?
Urm o lung tcere. Apoi vocea lui Jace, ciudat de seac i de lipsit de culoare:
S-a rezolvat.
Sebastian trase scurt i zgomotos aer n piept.
i btrna a fcut ce i-am cerut? A fcut Pocalul?
Da.
Arat-mi-l.
Un fonet. Tcere. Jace zise:
Poftim, ia-l tu dac vrei.
Nu.
n tonul lui Sebastian se simea o ciudat cumpnire.
ine-l tu, deocamdat. Tu ai ndeplinit misiunea de a-l aduce napoi, la urma urmelor. Nu-i aa?
Dar a fost planul tu.
Era ceva n vocea lui Jace care-o determin pe Clary s se aplece i s-i lipeasc urechea de
perete, dintr-odat disperat s aud mai mult.
i eu l-am executat, ntocmai cum ai vrut tu. Acum, dac nu te superi
Ba m supr.
Se auzi micare. Clary i-l nchipui pe Sebastian stnd n picioare, uitndu-se de sus la Jace, de la
un inch sau pe aproape ct era diferena de nlime dintre ei.
E ceva n neregul. mi dau seama. Te pot citi, tii.
Sunt obosit. i a fost o grmad de snge. Uite, trebuie doar s m spl i s dorm. i
Vocea lui Jace se stinse.
i s-o vezi pe sora mea.
Mi-ar plcea s-o vd, da.
Doarme. Doarme de ore bune.
Trebuie s-i cer voie?
n vocea lui Jace era o not tioas, ceva ce i amintea lui Clary de modul n care i vorbise el odat
lui Valentine. Ceva ce ea nu mai auzise n modul n care-i vorbea lui Sebastian de mult vreme.
Nu.
Sebastian pru surprins, aproape prins pe picior greit.
Presupun c dac vrei s dai nval i s te zgieti cu dor la faa ei n timp ce doarme, poi s-o

faci imediat. N-am s neleg niciodat de ce


Nu, zise Jace, n-ai s nelegi niciodat.
Urm o tcere. Clary i-l putea imagina att de clar pe Sebastian uitndu-se dup Jace, cu o expresie
iscoditoare pe fa, nct i lu un moment pn s-i dea seama c Jace venea spre camera ei. Nu avu
timp dect s se arunce pe pat i s nchid ochii nainte s se deschid ua, lsnd s ptrund o fie
de lumin alb-galben care o orbi pe moment. Scoase ceea ce spera ea c ar fi un zgomot realist de
trezire i se rostogoli pe spate, cu mna peste fa.
Ce?
Ua se nchise. Camera era din nou n ntuneric. l putea vedea pe Jace doar ca pe o siluet care se
apropie ncet de pat, pn cnd ajunse n dreptul ei, i fr s vrea i aminti de o alt noapte n care el
venise n camera ei n timp ce ea dormea. Jace stnd la capul patului ei, nc purtnd hainele lui albe
de doliu, i nu era nimic neserios, sau sarcastic, sau distant n modul n care se uita n jos la ea. Mam plimbat fr int toat noaptea nu puteam dormi i m-am tot trezit venind ncoace. La tine.
Acum era doar un contur, un contur cu pr luminos care strlucea n puinele raze ce se filtrau pe
sub u.
Clary, opti el.
Se auzi o bufnitur, iar ea-i ddu seama c el czuse n genunchi, lng patul ei. Ea nu se mic,
dar corpul i se ncord. Glasul lui era o oapt.
Clary, sunt eu. Sunt eu.
Ochii ei se deschiser larg i privirile li se ntlnir. Se uita la Jace. ngenuncheat lng patul ei,
ochii lui erau la acelai nivel cu ai ei. Purta o hain lung, de ln neagr, ncheiat la nasturi pn la
gt, unde-i putu vedea Peceile negre Inaudibil, Agilitate, Precizie ca un soi de colier pe piele.
Ochii lui erau foarte aurii i foarte mari i, ca i cnd ar fi putut vedea prin ei, ea l vzu pe Jace
Jace al ei. Jace care o ridicase n braele lui cnd era pe moarte de la otrava de Ravener; Jace care o
privise cnd l inea pe Simon, ncercnd s-l protejeze de lumina soarelui rsrind peste East River;
Jace care i povestise despre un bieel i oimul pe care tatl lui l ucisese. Jace pe care l iubea ea.
Inima ei pru s se opreasc de-a binelea. Nici mcar nu mai putu tresri.
Ochii lui erau plini de implorare i de durere.
Te rog, murmur el. Te rog, crede-m.
Ea l credea. Aveau acelai snge, iubeau n acelai fel; acesta era Jace al ei, la fel cum minile ei
erau minile ei, inima ei era inima ei. Dar
Cum?
Clary, sst
Ea ncepu s se lupte s se ridice n capul oaselor, ns el ntinse minile i-o mpinse de umeri la
loc n pat.
Nu putem vorbi acum. Trebuie s plec.
Ea l apuc de mnec i-l simi tresrind.
Nu m prsi.
El i ls capul n jos, doar pentru o clip; cnd i-l ridic din nou, ochii lui erau uscai, dar
expresia din ei o amui.
Ateapt cteva momente dup ce plec eu, opti el. Apoi strecoar-te i vino sus, n camera mea.
Sebastian nu trebuie s tie c suntem mpreun. Nu n seara asta. Se ridic n picioare, cu ochi
rugtori, i adug: F n aa fel nct s nu te aud.
Ea se ridic n capul oaselor.
Stela ta. Las-mi stela.
n ochii lui fulger ndoiala; ea i susinu ferm privirea, apoi ntinse mna. Dup o clip, el duse
mna la buzunar i scoase obiectul cu un luciu stins; l puse n palma ei. Pentru o clip, se atinser, iar

ea se cutremur doar o uoar atingere a minii lui Jace avu un efect aproape la fel de puternic ct
toate sruturile i devoratul reciproc de la club, din noaptea trecut. tiu c i el o simi la fel, cci i
smuci mna napoi i ncepu s se retrag cu spatele spre u. i putea auzi respiraia, gfit i
rapid. El bjbi la spate dup clan i iei, nedezlipindu-i privirea de pe faa ei dect n ultimul
moment, cnd ua se nchise ntre ei cu un declic ferm.
Clary rmase n ntuneric, ocat. Sngele ei parc i se ngroase n vene, iar inima trebuia s
depun efort dublu pentru a bate. Jace. Jace al meu.
Mna i se nclet pe stel. Ceva din ea, duritatea ei rece, pru s-i adune i s-i ascut gndurile. Se
uit n jos. Purta un maiou i pantalonii scuri de pijama; pe mini avea pielea ca de gin, dar nu
pentru c i era frig. Aez vrful stelei pe interiorul braului i desen, fr grab, urmrind cum
runa Inaudibil spirala pe pielea ei palid, cu vene albstrii.
ntredeschise ua. Sebastian nu mai era, se dusese probabil la culcare. Se auzea muzic, la volum
sczut, de la televizor ceva clasic, tipul de muzic de pian care i plcea lui Jace. Ea se ntreb dac
Sebastian aprecia muzica sau orice fel de art. I se prea o capacitate att de uman.
n pofida preocuprii ei n ce privete locul n care s-ar fi aflat el, picioarele o purtar spre
culoarul care ducea la buctrie i apoi trecea prin living i se repezea pe scrile de sticl,
picioarele ei nefcnd niciun zgomot, pn ajunse sus i sprint pe hol spre camera lui Jace. Apoi
deschise brusc ua i se furi nuntru, ua nchizndu-se singur n urma ei.
Ferestrele erau deschise, iar prin ele putea vedea acoperiurile i o felie curb de lun, o perfect
noapte parizian. Piatra-run lampa-vrjitoarei a lui Jace sttea pe noptier, lng pat. Lumina cu o
energie mocnit, rspndindu-i razele prin camer. Era destul lumin ca s-l vad pe Jace, stnd n
picioare ntre cele dou ferestre nalte. i scosese haina neagr i lung, care zcea mototolit la
picioarele lui. Ea i ddu seama imediat de ce nu i-o dduse jos de cum intrase n cas, de ce o
inuse ncheiat pn la ultimul nasture. Pentru c, pe dedesubt, el purta numai o cma gri ncheiat
la nasturi i jeani care erau lipicioase i nclite de snge. n unele pri, cmaa atrna n fii, de
parc ar fi fost spintecat cu o lam foarte ascuit. Mneca lui stng era suflecat i antebraul i era
nfurat ntr-un bandaj alb probabil fcut de el care deja se nnegrise la margini de snge. Era
descul, fiindc i aruncase nclrile din picioare, iar podeaua n locul n care sttea era stropit cu
snge ca nite lacrimi stacojii. Ea puse stela jos pe noptier, cu un pocnet surd.
Jace, zise blnd.
Dintr-odat i se pru anormal c era atta spaiu ntre ei, c ea sttea n captul cellalt al camerei
de Jace i c nu se atingeau. Porni spre el, dar el ridic o mn, s-o opreasc.
Nu.
Vocea lui se frnse. Degetele i se ndreptar spre nasturii cmii, descheindu-i, unul cte unul. i
scoase vemntul plin de snge de pe umeri i-l ls s cad la podea.
Clary fcu ochii mari. Runa lui Lilith era nc la locul ei, deasupra inimii, numai c n loc s
strluceasc rou-argintiu, arta ca i cnd vrful nroit n foc al unui vtrai fusese trt pe pielea lui,
carboniznd-o. Ea-i duse involuntar mna la propriul piept, cu degetele rchirate peste inim. i
putea simi btile, puternice i rapide.
Oh.
Da. Oh, zise Jace sec. N-o s dureze, Clary. Eu fiind din nou eu nsumi, adic. Numai ct vreme
asta nu s-a vindecat.
M-m-ntrebam, se blbi Clary. nainte cnd dormeai m-am gndit s-i tai runa, aa cum am
fcut cnd ne-am luptat cu Lilith. Dar m-am temut c Sebastian ar putea s simt.
Ar fi simit.
Ochii aurii ai lui Jace erau la fel de inexpresivi ca i vocea.
Acum n-a simit, pentru c asta a fost fcut cu un pugio un pumnal clit n snge de nger.

Sunt incredibil de rare; eu nici mcar n-am vzut vreunul cu ochii mei, nainte. i trecu degetele prin
pr. Lama s-a prefcut n cenu fierbinte dup ce m-a atins pe mine, dar a fcut stricciunea necesar.
Te-ai luptat. A fost un demon? De ce n-a mers i Sebastian cu
Clary, opti stins Jace. Asta va dura mai mult s se vindece dect o ran obinuit dar nu o
venicie. i apoi o s fiu din nou el.
Ct? Ct mai e pn te ntorci la cum erai?
Nu tiu. Pur i simplu nu tiu. Dar voiam aveam nevoie s fiu cu tine, aa, ca mine nsumi, ct
de mult se putea.
ntinse spre ea o mn eapn, ca i cnd n-ar fi fost sigur c ea i-o va accepta.
Crezi c ai putea
Ea deja fugea spre el. i arunc braele dup gtul lui. El o prinse i o ridic, ngropndu-i faa n
adncitura de la baza gtului ei. Ea i inspir mirosul ca pe un aer proaspt. Mirosea a snge, a
sudoare, a cenu i a Pecei.
Tu eti, opti ea. Eti tu cu adevrat.
El se ddu napoi, ca s se uite la ea. Cu mna liber, o mngie blnd pe pometele obrazului. Ct
de dor i fusese de asta, de blndeea lui. Era unul dintre lucrurile care o fcuser s se ndrgosteasc
de el, n primul rnd nelesese c biatul acesta plin de cicatrice, sarcastic, era blnd cu lucrurile pe
care le iubea.
Mi-a fost dor de tine, zise ea. Mi-a fost att de dor.
El i nchise ochii de parc l-ar fi ndurerat cuvintele acestea. Ea i puse o mn pe obraz. El i
ls capul n palma ei, prul lui gdilndu-i nodurile degetelor, i i ddu seama c i faa lui era ud.
Biatul n-a mai plns niciodat.
Nu e vina ta, zise ea.
i srut obrazul cu aceeai tandree pe care i-o artase el. Simi gustul de sare al sngelui i al
lacrimilor. El tot nu vorbi, dar ea putu simi c inima i btea nebunete la pieptul ei. Braele lui erau
strnse n jurul ei, de parc n-ar mai fi vrut s-i dea drumul vreodat. Ea i srut pometele, maxilarul
i, n sfrit, gura, apsndu-i uor buzele peste ale lui.
Nu era nimic din frenezia care fusese n clubul de noapte. Era un srut care voia s-i ofere alinare,
s-i spun tot ce nu gsise ocazia s-i spun. El o srut napoi, la nceput ovitor, apoi cu o mai
mare insisten, mna lui furindu-se n prul ei, nfurndu-i buclele pe dup degete. Sruturile
lor se adncir, treptat, uor, intensitatea crescnd ntre ei cum se ntmpla ntotdeauna, ca un foc ce
pornete de la un singur b de chibrit i erupe ntr-o vlvtaie de nestpnit.
tia ct de puternic era el, dar tot simi un oc cnd o duse n brae pn la pat i o aez, blnd,
printre pernele risipite, aducndu-i corpul peste al ei, dintr-o micare lin, care i reaminti pentru ce
erau toate acele Pecei de pe pielea lui. Putere. Graie. Atingere uoar. Respira rsuflarea lui, n timp
ce se srutau, fiecare srut fiind acum prelungit, ntrziat, explorator. Minile ei alunecau peste el,
peste umerii lui, peste muchii braelor, peste spate. Pielea lui goal prea mtase cald sub palmele
ei.
Cnd minile lui gsir marginea maioului ei, ea-i ntinse braele, arcuindu-i spatele, dorindu-i
ca orice barier dintre ei s dispar. n clipa n care maioul fu scos, ea l trase pe Jace napoi la ea,
sruturile devenind mai ptimae acum, de parc se luptau s ating fiecare vreun loc ascuns
dinuntrul celuilalt. Ea nu s-ar fi gndit c ar fi putut ajunge mai apropiai de att, dar, n timp ce se
srutau, se mpleteau cumva unul cu altul, ca firele unei sfori elaborat toarse, fiecare srut fiind mai
flmnd i mai adnc dect cel dinainte.
Minile se micar nti febril, peste corpul celuilalt, i apoi, mult mai lent, descoperind i fr
grab. Ea i nclet degetele de umerii lui cnd el o srut pe gt, pe clavicule, pe semnul n form
de stea de pe umrul ei. i aps i ea dosul palmei pe cicatricele lui i-i srut rana pe care Pecetea

lui Lilith o fcuse pe pieptul lui. l simi nfiorndu-se, dorind-o, i ea nelese c era chiar n punctul
dincolo de care n-ar mai fi fost cale de ntoarcere, dar nu-i psa. Acum tia ce nsemna s-l fi pierdut.
Cunotea zilele goale i mohorte care veneau dup. i tia c, dac l pierdea din nou, voia s-i
aminteasc de momentul acesta, s se agae de el, c, odat, fusese att de aproape de el ct poi fi de
o alt persoan. i ncolci picioarele n jurul lui, punndu-i glezn peste glezn pe alele lui, iar el
gemu pe gura ei, un sunet stins, nfundat, neajutorat, i-i nfipse degetele n oldurile ei.
Clary.
Se trase napoi. Tremura.
Nu pot Dac nu ne oprim acum, n-o s mai putem.
Nu vrei?
Ea l privi, surprins. Era rou la fa, ciufulit, prul lui blond avnd o nuan de auriu mai nchis,
unde ndueala i-l lipise de frunte i de tmple. i putea simi inima zbtndu-i-se n piept.
Ba da, numai c niciodat n-am
Niciodat? exclam ea, sincer surprins. N-ai mai fcut asta nainte?
El trase adnc aer n piept.
Ba da.
Ochii lui i cercetau faa, de parc i-ar fi pndit judecata, dezaprobarea, dezgustul. Clary i susinu
privirea, fr s ovie. La fel presupusese i ea, de altfel.
Dar nu cnd a contat. El i mngie obrazul cu degetele, o atingere uoar ca un fulg. Nici mcar
nu tiu cum
Clary rse ncetior.
Parc tocmai stabiliserm c tii.
Nu asta am vrut s spun.
i prinse mna i o ridic la faa lui.
Te vreau, zise el, mai mult dect am vrut orice altceva n viaa mea vreodat. Dar nghii n
sec. n numele ngerului. O s-mi dau palme pentru asta mai trziu.
Nu-mi spune c ncerci s m protejezi, zise ea vehement. Pentru c eu
Nu de asta, zise el. Nu m sacrific. Doar c sunt gelos.
Eti gelos? Pe cine?
Pe mine nsumi.
Faa i se schimonosi.
Ursc gndul c el a fost cu tine. El. Cellalt eu. Cel pe care-l controleaz Sebastian.
Ea simi c obrajii ncep s-i ard.
La club noaptea trecut
El i ls capul pe umrul ei. Un pic buimcit, ea i mngie spatele, simind zgrieturile pe care i
le fcuse cu unghiile n clubul de noapte. Amintirea exact o fcu s roeasc mai tare. La fel i
nelegerea faptului c el ar fi putut scpa de zgrieturi cu o iratze, dac ar fi vrut. Dar n-o fcuse.
mi amintesc totul de noaptea trecut, zise el. i asta m nnebunete, pentru c eram eu dar nu
eram. Cnd suntem mpreun, vreau s fii tu cea adevrat. i eu cel adevrat.
Nu aa suntem acum?
Ba da.
i ridic fruntea i o srut pe gur.
Dar pentru ct timp? M-a putea preschimba napoi n el n orice clip. N-a putea s-i fac asta
ie. Nou.
Vocea lui era plin de amrciune.
Nici mcar nu tiu cum ai putut suporta, s stai lng chestia asta care nu sunt eu
Chiar dac te preschimbi n cinci minute, zise ea, tot o s merite, doar pentru c am fost cu tine,

din nou, astfel. C nu s-a sfrit totul pe acoperiul acela. Pentru c sta eti tu, i chiar i cellalt tu
exist fragmente din adevratul tu i n el. E ca i cnd m-a uita printr-o fereastr nceoat la tine,
dar nu eti adevratul tu. i acum, cel puin, tiu.
Ce vrei s spui?
Minile lui se strnser pe umerii ei.
Cum adic, acum cel puin tii?
Ea trase adnc aer n piept.
Jace, cnd am fost prima oar mpreun, cu adevrat mpreun, tu ai fost att de fericit, n acea
prim lun. i tot ce am fcut mpreun a fost amuzant i distractiv i uimitor. Apoi, a fost ca i cnd
ncepuse s-i sece fericirea aceea. Nu voiai s fii cu mine sau s te uii la mine
M temeam c te-a putea rni. Credeam c-mi pierdeam minile.
N-ai mai zmbit, n-ai mai rs, n-ai mai glumit. i nu te nvinuiesc. Lilith se strecura n mintea ta,
controlndu-te. Schimbndu-te. Dar trebuie s-i aduci aminte tiu c sun prostesc c n-am mai
avut niciun iubit nainte de tine. Am crezut c poate aa era normal. C poate tu doar te plictisisei de
mine.
N-a fi putut
Nu-i cer s m liniteti, zise ea. Doar i povestesc. Cnd eti cum eti, controlat , pari
fericit. Eu am venit aici pentru c voiam s te salvez.
Vocea ei se stinse.
Dar am nceput s m ntreb de la ce anume te salvam. Cum a fi putut s te aduc napoi la o
via n care preai att de nefericit.
Nefericit? El cltin din cap. Am fost norocos. Att de norocos. i n-am putut s-o vd.
Ochii lui i ntlnir pe ai ei.
Te iubesc, zise el. i tu m faci mai fericit dect a fi crezut vreodat c-a putea fi. Iar acum c
tiu cum e s fii altcineva s m pierd pe mine nsumi mi vreau viaa napoi. Familia mea. Pe tine.
Totul.
Ochii i se ntunecar.
O vreau napoi.
Gura lui cobor peste a ei, aproape strivind-o, buzele li se deschiser, ptimae i flmnde, iar
minile lui o strnser de talie i apoi nfcar cearaful de o parte i de alta a ei, aproape
sfiindu-l. Se ddu napoi, gfind.
Nu putem
Atunci nu m mai sruta! exclam ea. De fapt Se feri, scpndu-i din strnsoare, i i apuc
maioul. M ntorc imediat, zise.
Trecu pe lng el i se repezi n baie, ncuind ua n urma ei. Aprinse lumina i se uit la chipul ei
din oglind. Avea privirea rtcit, prul ciufulit, buzele umflate de la srutri. Roi, mbrcnd din
nou maioul, i ddu cu ap rece pe fa, adunndu-i prul ntr-un conci. Cnd se convinse c nu mai
arta ca fecioara violat de pe coperta unui roman de dragoste, ntinse mna dup prosoapele de
mn nimic romantic n asta , nfcnd unul i udndu-l, apoi spunindu-l bine.
Se ntoarse n dormitor. Jace sttea pe marginea patului, n jeani i o cma curat, nencheiat la
nasturi, cu prul lui zbrlit aureolat de lumina lunii. Arta ca statuia unui nger. Numai c ngerii nu
erau, de regul, mnjii de snge.
Ea veni n faa lui.
Bine, zise ea. D-i jos cmaa.
Jace i ridic sprncenele.
N-am de gnd s sar pe tine, zise ea, nerbdtoare. Pot s m uit la pieptul tu gol fr s lein.
Eti sigur? ntreb el, lsnd cmaa s-i alunece de pe umeri, asculttor. Pentru c vederea

pieptului meu gol a fcut multe femei s se rneasc serios, clcndu-se n picioare, cnd au dat fuga
s ajung la mine.
Mda, pi, nu vd pe nimeni aici, n afar de mine. i eu nu vreau dect s te cur de snge.
El se ls pe spate, sprijinindu-se n coate. Sngele i mbibase cmaa pe care o purtase,
ntinzndu-se pe piept i pe poriunile plate ale abdomenului su, dar cnd ea-i plimb cu grij
degetele peste el, descoperi c majoritatea rnilor era superficiale. Iratze pe care i-o desenase singur
mai devreme deja le fcuse s pleasc.
El i ntoarse faa spre ea, cu ochii nchii, n timp ce ea i tergea pielea cu crpa ud, sngele
colornd bumbacul alb n roz. i frec drele de snge uscat de pe gt, stoarse crpa, o nmuie n
paharul cu ap de pe noptier i ncepu s se ocupe de piept. El sttea cu capul lsat pe spate,
urmrind-o, n vreme ce crpa aluneca peste muchii umerilor lui, peste supleea braelor i
antebraelor, peste pieptul tare, brzdat de liniile albe ale cicatricelor i negre ale Peceilor
permanente.
Clary, zise el.
Da?
Amuzamentul i pierise din glas.
N-o s-mi aduc aminte de asta, zise el. Cnd o s fiu din nou cum am fost, sub controlul lui, no s-mi mai aduc aminte c-am fost eu nsumi. N-o s-mi mai aduc aminte c am fost cu tine sau c am
stat de vorb astfel. Aa c spune-mi ei sunt bine? Familia mea? Au aflat
Ce i s-a ntmplat? n parte. i nu, nu sunt bine.
El nchise ochii.
A putea s te mint, zise ea. Dar ar trebui s tii. Ei te iubesc foarte mult i te vor napoi.
Nu aa, zise el.
Ea i atinse umrul.
Ai de gnd s-mi povesteti ce s-a ntmplat? Cum te-ai ales cu rnile astea?
El trase adnc aer n piept, iar cicatricea de pe piept iei n afar, livid i ntunecat.
Am ucis pe cineva.
Ea simi ocul cuvintelor lui strbtnd-o prin tot corpul ca reculul unei puti. Scp prosopul plin
de snge i se aplec s-l ia de jos. Cnd i ridic privirea, el se uita int la ea. n lumina lunii, liniile
feei lui erau subiri, adnci i triste.
Pe cine? ntreb ea.
Ai cunoscut-o, zise Jace, rostind fiecare cuvnt cu greutate. Femeia pe care ai vizitat-o cu
Sebastian. Sora de Fier. Magdalena.
Se rsuci cu spatele la ea i se ntinse ca s ia ceva nfurat n aternuturile rvite, iar muchii
braelor i spatelui i jucar pe sub piele. Apoi se ntoarse napoi spre Clary, cu obiectul lucind n
mna lui.
Era un potir cristalin, transparent o replic exact a Pocalului Mortal, numai c, n loc s fie de
aur, era sculptat n adamas alb-argintiu.
Sebastian m-a trimis l-a trimis pe els ia asta de la ea, n seara asta, zise Jace. i, de
asemenea, mi-a dat ordin s-o ucid. Ea nu se atepta. Nu se atepta la vreo violen, ci doar la plat i
schimb. Credea c eram de aceeai parte. Eu am lsat-o s-mi dea Pocalul, apoi mi-am scos pumnalul
i Trase abrupt aer n piept, de parc amintirea l-ar fi durut. Am njunghiat-o. Intenionam s fie
drept n inim, dar ea s-a ntors i am ratat cu civa centimetri. Ea s-a cltinat, dnd napoi, i s-a
repezit cu minile pe masa ei de lucru acoperit cu praf de adamas pe care l-a aruncat spre mine.
18
Cred c-a vrut s m orbeasc. Mi-am ntors capul i, cnd m-am uitat napoi, ea avea un aegis n
mn. Cred c am tiut ce era. Lumina lui mi-a ars ochii. Am strigat, iar ea mi l-a mplntat n piept
am simit o durere prjolitoare n Pecete i apoi lama s-a frmiat. Jace se uit n jos i rse, fr pic

de veselie. Chestia ciudat e c, dac a fi purtat costumul de lupt, asta nu s-ar fi ntmplat. Nu mi lam pus, pentru c n-am crezut c merita osteneala. N-am crezut c ea m-ar fi putut rni. Dar aegis-ul a
ars Pecetea Pecetea lui Lilith i dintr-odat am fost din nou eu nsumi, stnd acolo, cu femeia
moart la picioarele mele, cu un pumnal nsngerat ntr-o mn i Pocalul n cealalt.
Nu neleg. De ce i-a cerut Sebastian s-o ucizi? Ea urma s-i dea Pocalul ie. Lui Sebastian. A
zis
Jace oft, ntretiat.
i aduci aminte ce a spus Sebastian despre orologiul din Piaa Oraului Vechi? n Praga?
C regele a pus s i se scoat ochii meterului ceasornicar, ca s nu mai poat face niciodat
ceva la fel de frumos, rspunse Clary. Dar nu vd
Sebastian a vrut ca Magdalena s moar ca s nu mai poat face niciodat ceva ca Pocalul sta,
zise Jace. i, de asemenea, s nu poat spune nimnui.
Ce s spun?
Ea i ridic mna, l apuc pe Jace de brbie i-i aplec faa ca s se uite la ea.
Jace, ce plnuiete de fapt Sebastian? Povestea pe care mi-a spus-o n camera de antrenament,
despre invocatul demonilor ca s-i poat nimici
Sebastian chiar vrea s invoce demonii, zise Jace cu o voce sumbr. Un demon, n special. Lilith.
Dar Lilith e moart. Simon a nimicit-o.
Demonii Cpetenii nu mor. Nu de-adevratelea. Demonii Cpetenii locuiesc n spaiul dintre
lumi, n marele Abis, vidul. Simon n-a fcut dect s-i sfrme puterea, s-o trimit buci napoi n
nimicul de unde a venit. ns ea se va recompune, ncetul cu ncetul, acolo. Va renate. Ar dura secole,
dar nu i dac o ajut Sebastian.
O senzaie de rceal cretea n capul pieptului lui Clary.
Cum s-o ajute?
Invocnd-o napoi n lumea asta. Vrea s amestece sngele ei i al lui n pocalul sta i s creeze
o armat de nefilimi diabolici. El vrea s fie Jonathan Vntorul de umbre rencarnat, dar de partea
demonilor, nu a ngerilor.
O armat de nefilimi diabolici? Voi doi suntei tari, dar nu facei tocmai o armat.
Sunt n jur de cincizeci de nefilimi care fie i-au fost odinioar loiali lui Valentine, fie ursc
actuala orientare a Conclavului i sunt gata s aud ce are de spus Sebastian. El e n contact cu ei.
Cnd o s-o invoce pe Lilith, ei vor fi acolo. Jace rsufl prelung. i dup asta? Cu puterea lui Lilith n
spate, cine tie cine se va mai altura cauzei lui? El vrea un rzboi. E ncredinat c va ctiga, iar eu
nu sunt sigur c nu va reui. Cu fiecare nefilim diabolic pe care l creeaz, va crete n putere. Adaug
asta la demonii cu care deja a fcut aliane i nu tiu dac Conclavul e pregtit s-i in piept.
Clary i ls mna jos.
Sebastian nu s-a schimbat deloc. Sngele tu nu l-a schimbat cu nimic. E exact cel care a fost
ntotdeauna.
Ochii ei fulgerar spre Jace:
Dar, tu. i tu m-ai minit.
El te-a minit.
Gndurile i se nvrteau lui Clary n cap:
tiu. tiu c acel Jace nu eti tu
El crede c e pentru binele tu i c o s fii mai fericit, n cele din urm, dar ntr-adevr te-a
minit. Iar eu n-a fi fcut asta niciodat.
Aegis-ul, zise Clary. Dac te poate rni pe tine, dar Sebastian nu poate simi, nu l-ar putea ucide
pe el, fr s te rneasc pe tine?
Jace cltin din cap.

Nu cred. Dac a avea un aegis, poate a fi gata s ncerc, dar nu. Forele noastre vitale sunt
legate laolalt. Una este rnirea. Dar dac el ar muri
Vocea i se nspri:
tii calea cea mai simpl pentru a pune capt povetii steia. nfige-mi un pumnal n inim. M
mir c n-ai fcut-o cnd dormeam.
Tu ai fi putut? Dac a fi fost n locul tu? ntreb ea cu voce tremurat. Cred c exist o cale s
rezolvm problema asta. nc mai cred. D-mi stela ta i o s fac un Portal.
Nu poi s faci un Portal de aici, dinuntru, zise Jace. Nu funcioneaz. Singura cale de acces n
apartamentul sta este prin peretele de la parter, din buctrie. E singurul loc din care poi muta i
locul apartamentului.
Ne-ai putea muta n Oraul Tcut? Dac ne ntoarcem, Fraii Tcui vor putea descoperi o cale
de a te separa de Sebastian. O s spunem Conclavului planul lui, ca s fie pregtii
A putea s ne mut la una dintre intrri, zise Jace. i am s-o fac. O s m duc. O s mergem
mpreun. Dar, ca s nu fie niciun neadevr ntre noi, Clary, trebuie s tii c ei o s m omoare. Dup
ce o s le spun tot ce tiu, o s m omoare.
S te omoare? Nu, n-o s
Clary, zise el, blnd. Ca un bun vntor de umbre, se cuvine s m ofer voluntar s mor, ca s
opresc ceea ce pregtete Sebastian. i, ca un bun vntor de umbre, am s-o fac.
Dar nimic din toate astea nu e vina ta.
Vocea ei se ridic i se sili s i-o coboare, fiindc nu voia ca Sebastian, la parter, s-o aud.
Nu te puteai opune la ceea ce i s-a fcut. Tu eti o victim aici. Nu eti tu, Jace: e altcineva,
cineva care i poart chipul. N-ar trebui s fii pedepsit
Nu e vorba de pedepsire. E spirit practic. M omori pe mine, Sebastian moare. Nu e foarte
diferit de a m sacrifica ntr-o btlie. Nu e nicio problem s spun c nu eu am ales asta. C s-a
ntmplat. i cel ce sunt acum, eu nsumi, o s dispar destul de curnd. i, Clary, tiu c n-are
legtur, dar o s-mi aduc aminte o s-mi aduc aminte de toate. O s-mi aduc aminte cum m-am
plimbat cu tine la Veneia, i noaptea de la club, i c am dormit n patul sta cu tine, i, nu nelegi?
Am vrut asta. Asta e tot ce mi-am dorit, dintotdeauna, s triesc cu tine aa, s fiu cu tine aa. Ce
trebuie s cred, c lucrul cel mai ru care mi s-a ntmplat vreodat mi d exact ceea ce vreau? Poate
c Jace Lightwood poate vedea toate aspectele pentru care asta e greit i dat peste cap, dar lui Jace
Wayland, fiului lui Valentine i place viaa asta.
Ochii lui erau mari i aurii n timp ce se uita la ea, iar Clary i aminti de Raziel, de privirea lui
care prea s cuprind toat nelepciunea i toat tristeea lumii.
i de aceea trebuie s plec, zise el. Mai nainte s dispar starea de acum. nainte s fiu din nou
el.
Unde s pleci?
n Oraul Tcut. Trebuie s m predau i s le dau i Pocalul.

PARTEA A TREIA

Totul e schimbat
Totul s-a schimbat, s-a schimbat absolut:
O frumusee nspimnttoare s-a nscut.
William Butler Yeats, Easter; 1916.

18
RAZIEL

Clary?
Simon sttea pe treptele verandei din spatele casei de la ar, uitndu-se n lungul potecii care
ducea, prin livada de meri, pn la lac. Isabelle i Magnus erau pe potec, Magnus uitndu-se nti
spre lac i apoi n sus, la munii nu foarte nali care nconjurau zona. Lua notie ntr-un carneel cu
un stilou al crui vrf scnteia albastru-verzui. Alec sttea ceva mai la distan, uitndu-se la copacii
care mrgineau irul de dealuri ce separau ferma de osea. Prea s stea ct de departe putea de
Magnus, ns ct s-l aud, totui. Lui Simon i se prea dei era cel dinti care recunotea c nu se
pricepea s observe lucrurile de genul sta c, n pofida glumelor din main, o perceptibil
distan apruse n ultimul timp ntre Magnus i Alec, una pe care el n-o putea exact deslui, dar de
care tia c exist.
i inea mna dreapt n mna stng, plimbndu-i degetele pe inelul de aur.
Clary, te rog.
ncercase s-o gseasc n fiecare or de cnd primise mesajul Maiei despre Luke. Nu obinuse
nimic. Nici mcar o fulgerare de rspuns.
Clary, sunt la casa de la ar. mi amintesc de tine aici, cu mine.
Era o zi neobinuit de cald pentru acel anotimp, un vnt slab fonea printre ultimele frunze de pe
ramurile copacilor. Dup ce petrecuse mult prea mult timp ntrebndu-se ce fel de haine ar trebui s
pori cnd te ntlneti cu ngerii un costum i se pruse exagerat, chiar dac avea unul rmas de la
petrecerea de logodn a lui Jocelyn cu Luke , era mbrcat n jeani i un tricou, cu braele goale n
btaia soarelui. Avea att de multe amintiri fericite i nsorite legate de locul sta, de casa asta. El i
Clary veniser aici, cu Jocelyn, aproape n fiecare var, cam de cnd i putea el aminti. notau n lac.
Simon se bronza, iar pielea alb a lui Clary se ardea ncontinuu. Mai mult, fcea un milion de pistrui
n plus pe umeri pe i brae. Jucau baseball cu mere n livad, murdrindu-se dar i distrndu-se, i
scrabble i poker n cas, la care Luke ctiga ntotdeauna.
Clary, m pregtesc s fac ceva stupid i periculos i poate c e sinucidere curat. E att de ru c
vreau s vorbesc cu tine o ultim oar? Fac asta pentru sigurana ta i nici mcar nu tiu dac eti n
via ca te mai pot ajuta. Dar dac ai fi moart, a ti, nu-i aa? A simi-o.
Bine. S mergem, zise Magnus, aprnd la picioarele scrii.
Se uit la inelul de pe mna lui Simon, dar nu fcu niciun comentariu.
Simon se ridic i i scutur jeanii, apoi o lu nainte pe poteca erpuitoare din livad. Lacul
sclipea n fa ca o moned albastru rece. Cnd se apropiar de el, Simon putu vedea vechiul doc
ieind din ap, locul n care odinioar i legau ei brcile, nainte ca o bucat mare din doc s se fi
rupt i s fi fost dus de ape. I se pru c aude zumzetul lene al albinelor i simte greutatea verii pe
umeri. Cnd ajunser la malul lacului, se ntoarse i privi spre cas, cu pereii ei de scnduri vopsii
n alb, cu obloane verzi i o veche verand nchis, cu mobilier de nuiele alb, ubrezit.
Chiar i-a plcut aici, hm? zise Isabelle.
Prul ei negru plesnea ca un steag n briza lacului.
Dup ce-i dai seama?

Dup expresia ta, zise ea. De parc i-ai fi amintit de ceva de bine.
A fost bine, zise Simon. Duse mna s-i ridice ochelarii pe puntea nasului, i aminti c nu mai
purta ochelari i ls mna jos. Am fost norocos.
Ea privi spre lac. Purta nite cercei tortie de aur; unul se ncurcase ntr-o uvi de pr, iar Simon
ar fi vrut s ntind mna s i-l elibereze, s-i ating obrazul cu degetele.
i acum nu mai eti?
El ridic din umeri. l privi pe Magnus, care inea ceea ce arta ca o nuia lung, flexibil, cu care
desena n nisipul ud de la marginea lacului. Alec l urmrea, cu expresia cuiva care s-ar fi uitat la un
strin.
i-e fric? ntreb Isabelle, dndu-se un pic mai aproape de Simon.
El i putu simi cldura braului lng al lui.
Nu tiu. Mare parte din fric e n senzaiile fizice. Inima i bate mai repede, transpiri, pulsul i-o
ia razna. Eu nu am nimic din toate astea.
Ce pcat, zise Isabelle, cu ochii la ap. Bieii care asud sunt sexy.
El i zmbi scurt; era mai greu dect crezuse c o s fie. Poate c era speriat.
Destul cu obrzniciile, domnioric.
Buza lui Isabelle tremur, ca i cnd s-ar fi abinut s nu zmbeasc. Apoi oft.
tii ce nu mi-a trecut niciodat prin minte c-a vrea? zise ea. Un tip care s m fac s rd.
Simon se ntoarse spre ea, lund-o de mn, fr s-i pese, pentru moment, c fratele ei i privea.
Izzy
Gata, strig Magnus. Am terminat. Simon, vino aici.
Se ntoarser. Magnus sttea n interiorul cercului, care rspndea o uoar lumin alb. De fapt,
erau dou cercuri, unul puin mai mic n interiorul unuia mai mare, iar n spaiul dintre ele erau
desenate zeci de simboluri. i acestea luminau, alb-albastru ca oelul, aidoma oglinzii lacului.
Simon o auzi pe Isabelle trgnd scurt aer n piept i se ndeprt mai nainte s se poat uita la ea.
Ar fi fcut lucrurile i mai dificile. Pi peste marginea cercului, n centru, lng Magnus. S priveti
n afar, din centrul cercului, era ca i cnd te-ai fi uitat prin ap. Restul lumii prea unduitoare i
neclar.
ine!
Magnus i trnti cartea n brae. Hrtia era subire, acoperit cu rune ascuite, dar Magnus lipise o
foaie cu transcrierea fonetic a cuvintelor peste incantaia n sine.
Doar rostete ce vezi, murmur el. Ar trebui s mearg.
innd cartea la piept, Simon i scoase inelul de aur, legtura lui cu Clary, i i-l ddu lui Magnus.
Dac nu merge, zise el, mirndu-se de unde avea atta calm, cineva ar trebui s ia sta. E singura
noastr legtur cu Clary i ce tie ea.
Magnus ddu din cap i i strecur inelul pe deget.
Eti gata, Simon?
Ei, zise Simon, i-ai amintit numele meu!
Magnus i arunc o privire imposibil de citit cu ochii lui verzi-aurii i iei din cerc. Numaidect i
el deveni nceoat i neclar. Alec i Isabelle venir lng el, ncadrndu-l; Isabelle i inea coatele n
palme i, chiar i prin aerul tremurtor, Simon i ddea seama c arta foarte nefericit.
Simon i drese glasul.
Bnuiesc c ar fi mai bine ca voi s plecai.
Dar ei nu se clintir. Preau s atepte de la el s spun altceva.
V mulumesc c ai venit aici, cu mine, zise el n cele din urm, dup ce-i storsese creierii
dup ceva semnificativ de spus; asta preau c ateapt ei.
El nu era genul care s in discursuri impresionante de adio sau s le ureze oamenilor un rmas-

bun dramatic. Se uit nti la Alec.


A, Alec. ntotdeauna mi-a plcut de tine mai mult dect de Jace. Se ntoarse spre Magnus:
Magnus, mi-ar fi plcut s am tupeul s port genul de pantaloni pe care-i pori tu.
i, la sfrit, Izzy. O putea vedea privindu-l prin cea, cu ochii negri ca obsidianul.
Isabelle, zise Simon.
Se uita la ea. Vedea n ochii ei ntrebri, dar nu i se prea c-ar putea s-i spun ceva de fa cu Alec
i Magnus, ceva care s cuprind tot ce simea. Se ddu napoi, spre centrul cercului, plecndu-i
capul.
La revedere, bnuiesc.
Crezuse c or s-i spun i ei ceva lui, dar ceaa tremurtoare dintre ei fcea cuvintele nedesluite.
i privi cum se ntorc, ndeprtndu-se pe poteca din livad, spre cas, urmrindu-i pn ce devenir
doar nite puncte negre. Pn cnd nu-i mai putu vedea deloc.
Chiar nu-i nchipuise c nu va putea vorbi cu Clary pentru ultima oar nainte s moar nici
mcar nu-i amintea ultimele cuvinte pe care i le spuseser. i totui, dac nchidea ochii, i putea
auzi rsul plutind prin livad; i putea aminti cum fusese nainte s creasc i totul s se schimbe.
Dac murea aici, probabil ar fi chiar potrivit. La urma urmelor, aici erau unele dintre cele mai
frumoase amintiri ale lui. Dac ngerul avea s-l doboare cu foc, cenua lui s-ar fi putut rspndi prin
livada de meri i peste lac. Ceva din gndul acesta prea odihnitor.
Se gndi la Isabelle. Apoi la familia lui mama lui, tatl lui, Becky. Clary, gndi n cele din urm.
Oriunde ai fi, tu eti cea mai bun prieten a mea. ntotdeauna o s fii cea mai bun prieten a mea.
Ridic, apoi, cartea de vrji i ncepu s psalmodieze.

Nu! Clary se ridic n picioare, scpnd prosopul ud din mn. Jace, nu poi face asta. O s te
omoare.
El lu o cma curat i o mbrc, fr s se uite la ea, n timp ce-i ncheia nasturii.
Vor ncerca, mai nti, s m separe de Sebastian, zise el, dei nu prea convins. Dac asta n-o s
mearg, atunci m vor omor.
Nu-i mulumitor.
Ea ntinse mna spre el, dar el se feri, aplecndu-se s se ncale. Cnd se ntoarse, expresia i era
sumbr.
Nu am de ales, Clary. Asta e ceea ce trebuie fcut.
E o nebunie. Aici eti n siguran. Nu poi s renuni la viaa ta
S m salvez e trdare. nseamn s pun o arm n minile dumanului.
Cui i pas de trdare? Sau de Lege? ntreb ea. Mie mi pas de tine. O s-o rezolvm
mpreun
N-o putem rezolva mpreun. Jace vr n buzunar stela de pe noptier, apoi lu Pocalul Mortal.
Pentru c eu nu voi fi eu dect nc puin timp. Te iubesc, Clary. i ridic faa spre el i o srut, fr
grab. F asta pentru mine, opti el.
n niciun caz, zise ea. N-o s ncerc s te ajut s-i gseti moartea.
Dar el deja se ndrepta spre u. O trase i pe ea dup el i ieir pe culoar, vorbind n oapt.
Asta-i o nebunie, uier Clary. S te arunci n calea primejdiei
El ls s-i scape un oftat exasperat.
De parc tu n-o faci.
Corect, i de asta eti tu furios, opti ea, alergnd dup el pe scar. i mai aduci aminte ce mi-ai
spus n Alicante
Ajunseser n buctrie. El puse Pocalul pe bufet i-i scoase stela.
N-aveam niciun drept s i-o spun, zise el. Clary, asta suntem noi. Suntem vntori de umbre.

Asta facem. Sunt riscuri pe care ni le asumm care nu sunt doar riscurile pe care le ntlneti ntr-o
lupt.
Clary cltin din cap i-l apuc de ncheieturi.
N-o s te las.
O expresie ndurerat i travers chipul.
Clarissa
Ea trase brusc aer n piept, abia venindu-i s cread ce urma s fac. Dar n mintea ei se afla
imaginea morgii din Oraul Tcut, cu trupurile nensufleite ale vntorilor de umbre ntinse pe
mesele de marmur, i n-ar fi putut suporta ca Jace s fie unul dintre ele. Tot ce fcuse ea venind
aici, ndurnd tot ce ndurase fusese pentru a-i salva lui viaa i nu pentru ea. Se gndi la Alec i la
Isabelle, care o ajutaser, i la Maryse, care l iubea, i aproape fr s-i dea seama c o fcea, i
ridic glasul i strig:
Jonathan! Jonathan Christopher Morgenstern!
Jace fcu ochii mari.
Clary, ncepu el, dar deja era prea trziu.
Ea i dduse drumul i se ndeprta. Sebastian probabil era pe drum ncoace; era imposibil s-i
spun lui Jace c asta nu nsemna c ea avea ncredere n Sebastian, ci c Sebastian era singura arm
pe care o avea ea la dispoziie care s-l fi putut face s rmn.
Urm o micare fulgertoare i Sebastian era acolo. Nu se mai ostenise s coboare scrile, doar se
aruncase peste margine i aterizase ntre ei. Prul i era ciufulit de somn; purta un tricou de culoare
nchis i pantaloni negri, iar Clary se ntreb, fr legtur, dac dormise mbrcat. El i plimb
scurt privirea de la Clary la Jace, ochii lui negri evalund situaia.
Ceart de ndrgostii? se interes el.
Ceva i sclipi n mn. Un cuit?
Vocea lui Clary tremur:
Runa lui e stricat. Aici art, ducndu-i mna la inima ei. ncearc s se duc napoi, s se
predea Conclavului
Mna lui Sebastian ni i smulse Pocalul din mna lui Jace. l trnti pe bufetul din buctrie. Jace,
nc alb la fa de oc, l privea; nu i se mic niciun muchi cnd Sebastian fcu un pas spre el i-l
apuc de piepii cmii. Nasturii de sus cedar, dezvelindu-i pieptul, iar Sebastian i repezi vrful
stelei spre el, cioplind o iratze n piele. Jace i muc buza, cu ochii plini de ur, cnd Sebastian i
ddu drumul i fcu un pas napoi, cu stela n mn.
Pe cinstite, Jace, numai ideea c ai crezut c poi scpa cu aa ceva m face paf.
Minile lui Jace se strnser n pumni cnd iratze, neagr ca tciunele, ncepu s-i intre n piele.
Spuse, lungind cuvintele, cu respiraia tiat:
Data viitoare cnd vrei s fii paf voi fi bucuros s te ajut. Poate cu o crmid.
Sebastian i.
O s-mi mulumeti mai trziu. Chiar i tu trebuie s recunoti c dorina asta a ta de a muri e un
pic exagerat.
Clary se atepta ca Jace s-i rspund iari tios. Dar n-o fcu. Privirea lui se plimb ncet peste
faa lui Sebastian. Pentru un moment, nu mai erau dect ei doi n ncpere, iar cnd Jace vorbi, o fcu
rece i clar.
N-o s-mi mai aduc aminte de asta mai trziu, zise el. Dar tu, da. Persoana aceea care se poart
ca prietenul tu Fcu un pas nainte, nchiznd spaiul dintre el i Sebastian. Persoana aceea care se
poart ca i cnd te-ar plcea. Persoana aceea nu e adevrat. Asta e adevrat. Asta sunt eu. i eu te
ursc. ntotdeauna o s te ursc. i nu exist nicio vraj i niciun descntec n lumea asta sau n
oricare alta care s schimbe vreodat asta.

Pentru o clip, rnjetul de pe faa lui Sebastian ovi. Dar Jace, nu. n schimb, i mut privirea de
la Sebastian spre Clary.
Am nevoie s tii i tu, zise el, adevrul nu i-am spus tot adevrul.
Adevrul e periculos, zise Sebastian, ridicnd stela n fa ca pe un cuit. Ai grij ce spui.
Jace tresri. Pieptul i se ridica i-i cobora cu rapiditate; era limpede c runa vindectoare de pe
pieptul lui i provoca durere fizic.
Planul, zise el, de-a o invoca pe Lilith, de a face un nou Pocal, de a crea o armat diabolic n-a
fost planul lui Sebastian. A fost al meu.
Clary ncremeni.
Ce?
Sebastian tia ce vrea, zise Jace, dar eu m-am gndit cum ar putea s-o fac. Un nou Pocal Mortal
eu i-am dat ideea.
Se zvrcoli de durere. Clary i imagin ce se ntmpla sub pnza cmii lui: carnea se suda,
vindecndu-se, runa lui Lilith se ntregea i strlucea din nou.
Sau, ca s fiu mai exact, el a nscocit totul. tii tu, creatura aia care seamn cu mine, dar nu e. O
s fac scrum toat lumea, dac Sebastian l pune, i o s rd n timp ce-o face. Asta e ceea ce salvezi
tu, Clary. Asta. Nu nelegi? Mai degrab a muri
Vocea i se frnse i se ndoi de durere. Muchii umerilor i se ncordar i undele suferinei i
strbtur corpul. Clary i aminti cum l inuse n brae, n Oraul Tcut, cnd Fraii i scormoneau
prin minte dup rspunsuri Acum, el i ridic privirea, cu o expresie nedumerit.
Ochii lui cutar mai nti, nu spre ea, ci spre Sebastian. Ea simi cum i st inima, dei tia c era
numai rezultatul aciunii ei.
Ce se ntmpl? zise Jace.
Sebastian rnji la el.
Bine ai venit napoi.
Jace clipi, artnd zpcit pe moment i apoi privirea pru s-i alunece nuntru, aa cum fcuse
ori de cte ori Clary ncerca s-i pomeneasc despre ceva pe care el nu-l putea nelege uciderea lui
Max, rzboiul din Alicante, durerea pe care i-o provocase familiei lui.
E timpul? ntreb el.
Sebastian se uit la ceas teatral.
Aproape. De ce nu o iei tu nainte? Venim i noi dup aceea. Poi s ncepi tu s pregteti
lucrurile.
Jace arunc o privire n jur.
Pocalul unde e?
Sebastian l lu de pe bufetul buctriei.
Chiar aici. Te simi puin distrat?
Gura lui Jace schi un zmbet ntr-o parte i lu Pocalul n mn. Cu bunvoin. Nu exista nici
urm de biatul care-l nfruntase pe Sebastian cu cteva clipe n urm i i declarase c-l urte.
n regul. Te atept acolo. Se ntoarse spre Clary, care mpietrise de oc, i o srut pe obraz,
spunnd: i pe tine.
Se ddu un pas napoi i-i fcu cu ochiul. Era afeciune n ochii lui, dar nu conta. Acesta nu era Jace
al ei, ct se poate de clar c nu era Jace al ei, i ea l privi, amorit, cum strbate odaia. Stela lui
fulger i o u se deschise n perete; Clary zri un petic de cer i un platou stncos, dup care el pi
prin u i dispru.
Ea i nfipse unghiile n palme.
tii tu, creatura aia care seamn cu mine, dar nu e. O s fac scrum toat lumea, dac Sebastian l
pune, i o s rd n timp ce-o face. Asta e ceea ce salvezi tu, Clary. Asta. Nu nelegi? Mai degrab a

muri.
Lacrimile o usturau n fundul gtlejului i tot ce putea face era s i le stvileasc, n timp ce fratele
ei se ntoarse spre ea, cu ochii lui negri foarte strlucitori.
Ai strigat dup mine, zise el.
Voia s se predea Conclavului, opti ea, netiind sigur pentru cine se scuza fcuse ceea ce
trebuise, se folosise de singura arm la ndemn, chiar dac era una pe care o dispreuia. Ei l-ar fi
omort.
Ai strigat dup mine, zise el din nou i fcu un pas spre ea.
ntinse mna i ridic o bucl lung a prului ei, dndu-i-o la o parte de pe fa, vrnd-o dup
ureche.
Aadar, i-a spus? Planul? n ntregime?
Ea i stpni un val de repulsie.
Nu chiar tot. Nu tiu ce o s se ntmple n noaptea asta. Ce-a vrut Jace s spun cu E timpul?
El se aplec i o srut pe frunte; ea simi c o arde srutarea aceea, ca un fier rou ntre ochii ei.
Ai s afli, zise el. i-ai ctigat dreptul de a fi aici, Clarissa. Poi s priveti totul din locul tu,
de lng mine, n seara asta, la Al aptelea Loc Sfnt. Ambii copii ai lui Valentine, mpreun n
sfrit.

Simon inu ochii pe hrtie, intonnd cuvintele pe care Magnus le scrisese pentru el. Exista un
oarecare ritm n ele, aproape muzical, uor i vioi i frumos. i aminti de cnd citise, cu voce tare,
19
haftarah -ul n timpul bar mitzvah-ului su, dei atunci tia ce nsemnau cuvintele, pe cnd acum nu.
n timp ce psalmodierea nainta, simi o strnsoare n jurul lui, de parc aerul devenise mai dens i
mai greu. l apsa pe piept i pe umeri. Aerul devenea, de asemenea, din ce n ce mai cald. Astfel, i
putea simi arsura pe piele, prlindu-i genele, cmaa. i inu ochii pe hrtia din faa lui, pn cnd o
pictur de snge i curse de la baza prului, czndu-i pe carte.
i atunci sfri. Ultimul cuvnt Raziel a fost rostit, iar Simon i nl capul. i putea simi
sngele iroindu-i pe fa. Ceaa din jurul lui se limpezise, iar naintea lui vzu apa lacului, albastr i
scnteietoare, nemicat ca sticla.
i atunci explod.
Mijlocul lacului se prefcu n auriu, apoi n negru. Apa se ndeprta de el, nvlind ctre marginile
lacului, zburnd prin aer, iar Simon privea acest inel de ap, ca un cerc de nentrerupte cascade,
scnteind tot i mprocnd n sus i-n jos, un efect bizar i nefiresc de frumos. Picturile de ap
ajunser tremurtoare i peste el, rcorindu-i pielea ncins. El i ls capul pe spate, exact cnd
cerul se fcu negru tot albastrul disprnd, nghiit brusc de un val de ntuneric i de nori cenuii
tuntori. Apa se revrs la loc n lac i, din mijlocul ei, unde era argintiul era cel mai dens, se ridic o
siluet de aur.
Simon simi c i se usuc gura. Vzuse nenumrate picturi de ngeri, credea n ei, ascultase
avertismentele lui Magnus. i cu toate acestea se simi ca i cnd ar fi fost strpuns de o suli, cnd n
faa lui se desfcu o pereche de aripi. Preau s acopere tot cerul. Erau uriae, albe, aurii i argintii,
penele lor prnd s aib nite ochi arztori, aurii. Ochii priveau la el cu dispre. Apoi aripile se
ridicar, mprtiind norii dinaintea lor, i se strnser la loc, iar un brbat sau silueta unui brbat,
impuntoare, nalt de mai multe etaje, se destinse i se ridic.
Lui Simon ncepur s-i clnneasc dinii. Nu prea tia de ce. Dar valurile de putere, de ceva mai
mult dect putere de for elementar a universului prur s se rostogoleasc dinspre nger cnd
se ridic n toat nlimea lui. Primul gnd, i mai degrab bizar, al lui Simon a fost c arta ca i
cnd cineva l-ar fi luat pe Jace i l-ar fi umflat pn la dimensiunea unui panou publicitar. Numai c
nu arta ntocmai ca Jace. Era n ntregime din aur, de la aripi pn la piele i ochi, care nu aveau

deloc alb, ci doar un luciu de aur ca o membran. Prul lui era de aur i prea tiat din buci de metal
care se ondulau ca fierul forjat. Era nepmntean i nspimnttor. Prea mult din orice te poate
distruge, se gndi Simon. Prea mult ntuneric te putea ucide, dar prea mult lumin te putea orbi.
Cine ndrznete s m invoce?
ngerul vorbi n mintea lui Simon, cu un glas ca dangtul unor clopote uriae.
neltoare ntrebare, gndi Simon. Dac ar fi fost Jace n locul lui, ar fi putut rspunde unul
dintre nefilimi, iar dac ar fi fost Magnus, ar fi putut spune c era unul dintre copiii lui Lilith i nalt
Magician. Clary i ngerul se mai vzuser o dat, aa c presupuse c s-ar fi mprietenit repede. Dar
el era Simon, fr niciun titlu pe lng numele lui, fr nicio fapt eroic n existena lui.
Simon Lewis, zise, n cele din urm, aeznd cartea de descntece jos i ndreptndu-se. Copil al
Nopii i slujitorul tu.
Slujitorul meu? Glasul lui Raziel era ngheat de dezaprobare glacial. M chemi la tine ca pe un
cine i ndrzneti s te numeti slujitorul meu? O s fii spulberat din lumea aceasta, ca soarta ta s
fie nvtur pentru alii s nu fac la fel. Le este interzis i nefilimilor mei s m invoce. De ce-ar
sta lucrurile altfel pentru tine, Diurnule?
Simon presupuse c n-ar fi trebuit s fie mirat c ngerul tia cine e, dar era surprinztor, totui,
cum surprinztoare era i dimensiunea ngerului. ntr-un fel, se gndise c Raziel avea s fie mai
uman.
Eu
Crezi c pentru faptul c pori sngele unuia dintre descendenii mei ar trebui s-i art mil?
Dac-i pe aa, ai jucat i ai pierdut. Mila Cerului e pentru cei merituoi. Nu pentru aceia care ncalc
Legile Acordurilor noastre.
ngerul ridic o mn, cu degetul ndreptat spre Simon.
Simon i adun tot curajul. De data asta, nu ncerc s spun cuvintele, ci numai le gndi. Ascult,
o, Israele! Domnul este Dumnezeul nostru, Domnul este unul
Ce Pecete e asta? Vocea lui Raziel prea contrariat. De pe fruntea ta, copile.
Este Pecetea, ngim Simon. Prima Pecete. Pecetea lui Cain.
Braul lui Raziel cobor ncet.
Te-a ucide, dar Pecetea m mpiedic. Pecetea aceea a fost menit s fie aezat pe fruntea ta de
mna Cerului, totui tiu c n-a fost aa. Cum se poate?
Nedumerirea evident a ngerului i ddu curaj lui Simon.
Unul dintre copiii ti, nefilimii, zise el, unul cu har deosebit, a aezat-o aici, ca s m protejeze.
Fcu un pas mai aproape de marginea cercului. Raziel, am venit s-i cer o favoare, n numele acestor
nefilimi. Se confrunt cu un mare pericol. Unul dintre ei a fost a fost atras de ntuneric i i
amenin pe toi ceilali. Ei au nevoie de ajutorul tu.
Eu nu intervin.
Dar ai intervenit, zise Simon. Cnd Jace a murit, tu l-ai adus napoi. Nu c n-am fi cu toii foarte
fericii pentru asta, dar dac n-ai fi fcut-o, nimic din toate acestea nu s-ar fi ntmplat. Aadar, ntr-un
fel, depinde de tine s ndrepi lucrurile.
Poate c nu-mi st n putere s te ucid, cuget Raziel, dar nu exist niciun motiv pentru care s-i
dau ceea ce vrei.
Nici mcar n-am spus ce vreau, zise Simon.
Vrei o arm. Ceva care s-l separe pe Jonathan Morgenstern de Jonathan Herondale. Vrei s-l ucizi
pe unul i s-l pstrezi n via pe cellalt. Cel mai uor, bineneles, este s-i ucizi pur i simplu pe
amndoi. Jonathan al vostru a fost mort i, probabil, moartea nc mai tnjete dup el, iar el dup
ea. V-a trecut asta prin minte vreodat?
Nu, rspunse Simon. tiu c nu valorm prea mult, n comparaie cu voi, dar noi nu ne ucidem

prietenii. ncercm s-i salvm. Dac Cerul n-ar fi vrut asta, ar fi trebuit s nu ni se fi dat niciodat
capacitatea de a iubi. i ddu prul pe spate, dezvelind Pecetea. Nu, nu trebuie s m ajui pe mine.
Dar dac n-o faci, nimic nu m va opri s nu te chem nc o dat i nc o dat, acum, c tiu c nu m
poi ucide. Gndete-te la mine ca i cnd m-a atrna de soneria uii tale din Ceruri Pentru
totdeauna.
Raziel, incredibil, pru s chicoteasc la aceste cuvinte.
Eti ncpnat, zise el. Un adevrat rzboinic al poporului tu, ca acela al crui nume l pori,
Simon Macabeul. i, la fel cum el a dat totul pentru fratele lui, Ionatan, la fel o s dai i tu totul
pentru Jonathan al tu. Sau te codeti?
Nu e numai pentru el, zise Simon, puin zpcit. Dar, da, orice vrei. O s-i dau.
Dac eu i dau ce vrei, juri, de asemenea, c n-o s m mai deranjezi alt dat?
Nu cred, zise Simon, c asta va fi o problem.
Prea bine, zise atunci ngerul. O s-i spun ce doresc. Doresc blasfematoarea Pecete de pe fruntea
ta. O s-i iau Pecetea lui Cain, cci n-ai fost niciodat n msur s-o pori.
Eu dar dac mi iei Pecetea, atunci m poi ucide, zise Simon. Nu este sta singurul lucru care
st ntre mine i mnia ta Cereasc?
ngerul se opri s chibzuiasc puin.
O s jur s nu-i fac niciun ru. Indiferent dac pori Pecetea sau nu.
Simon ovi. Expresia ngerului deveni mnioas.
Jurmntul unui nger al Cerului e cel mai sacru din cte exist. ndrzneti s te ndoieti de mine,
damnatule?
Eu
Simon ezit pentru un moment chinuitor de lung. Ochii i erau plini de amintirea lui Clary, stnd pe
vrfuri, cnd apsase stela de fruntea lui; prima oar cnd vzuse Pecetea acionnd, cnd se simise
ca un paratrsnet pentru un fulger, energia pur strbtndu-i corpul cu o for mortal. Era un
blestem, unul care l ngrozise i l fcuse deopotriv dorit i temut. Urse Pecetea. i totui, acum,
pus s renune la ea, la ceea ce l fcuse special
nghii nodul din gt.
Bine. Da. Sunt de acord.
ngerul zmbi, iar zmbetul lui era nfricotor, ca privitul drept n soare.
Atunci jur s nu-i fac niciun ru, Simon Macabeul.
Lewis, zise Simon. Numele meu de familie este Lewis.
Dar eti din sngele i credina Macabeilor. Unii spun c Macabeii au fost nsemnai de nsi
mna Domnului. i-ntr-un caz i-n cellalt, eti un rzboinic al Cerului, Diurnule, fie c-i place sau
nu.
ngerul se mic. Ochii lui Simon lcrimar, cci Raziel pru s-i strng cerul pe lng el ca pe o
hain, n vrtejuri negre, argintii i alb-de-nori. Aerul din jurul lui se nfior. Ceva fulger pe
deasupra capului ca sclipirea rsfrnt de un metal i un obiect izbi nisipul i pietrele de lng Simon
cu un zngnit metalic.
Era o sabie nimic special la prima vedere, o sabie de fier cu aspect vechi i cu un mner nnegrit.
Tiurile i erau ciobite, ca mncate de acid, dei vrful era ascuit. Prea un obiect pe care nite
spturi arheologice tocmai l-ar fi scos la iveal, fr s fi apucat s fie curat cum se cuvine.
ngerul vorbi.
Odinioar, cnd Iosua era n apropiere de Ierihon, s-a uitat n sus i a vzut un om stnd naintea
lui, cu o sabie scoas. Iosua s-a dus la el i l-a ntrebat: Eti unul dintre ai notri sau unul dintre
vrjmai? El a rspuns: Niciunul, nici altul, dar acum am venit n calitate de conductor al otirii
Domnului.

Simon arunc o privire la obiectul neatrgtor de la picioarele sale.


i asta e sabia aceea?
Este sabia Arhanghelului Mihail, conductorul otirilor Cerului. Are puterea Focului Ceresc.
Lovete-i vrjmaul cu ea i i va arde rul dinuntru. Dac e mai mult ru dect bun, mai mult de-al
Iadului dect de-al Cerului, i va arde, de asemenea, i viaa din el. Cu siguran va reteza legtura
dintre el i prietenul tu i l poate rni numai pe unul dintre ei odat.
Simon se aplec i lu sabia. Aceasta i trimise un oc prin mn, prin bra, pn n inima lui
nemicat. Din instinct, o ridic i norii de deasupra prur s se despice pentru o clip, o raz de
lumin sgetnd n jos ca s loveasc metalul mohort al sabiei i s-l fac s rsune.
ngerul se uita n jos la el, cu ochi reci.
Numele sabiei nu poate fi rostit de limba voastr omeneasc srac. Dar poi s-i spui Slvit.
Eu, ncepu Simon. i mulumesc.
Nu-mi mulumi. Te-a fi ucis, Diurnule, dac Pecetea ta i, acum, jurmntul meu nu m-ar fi
mpiedicat. Pecetea lui Cain s-ar fi cuvenit s fie pus asupra ta de ctre Domnul, i n-a fost. i va fi
tears de pe frunte i protecia ei, nlturat. Iar dac m mai chemi o dat, n-o s te mai ajut.
Numaidect, raza de lumin strlucitoare care cdea din cer printre nori se ntei, lovind sabia ca un
bici de foc, nconjurndu-l pe Simon ntr-o cuc de lumin orbitoare i cldur. Sabia ardea; el
strig i-o scp la pmnt, durerea sfrtecndu-l prin creieri. Simi ca i cnd cineva i-ar fi nfipt un
ac nroit n foc ntre ochi. i acoperi faa, ngropndu-i capul n brae, lsnd durerea s i se
rspndeasc prin tot corpul. Era cea mai chinuitoare agonie pe care o simise din noaptea n care
murise.
Durerea slbi treptat, retrgndu-se ca refluxul. El se ntoarse pe spate, uitndu-se n sus, cu capul
nc zvcnind. Norii negri ncepuser s goneasc napoi, dezvelind o fie din ce n ce mai larg de
albastru; ngerul dispruse, lacul nlndu-se sub lumina tot mai puternic precum apa care d n
clocot.
Simon ncepu s se ridice n capul oaselor, ncet, mijind ochii ndurerat mpotriva soarelui. Putea
vedea pe cineva alergnd pe potec dinspre cas spre lac. Cineva cu pr lung i negru i o jachet
violet care flutura n urma sa ca nite aripi. Ea ajunse la captul potecii i sri pe malul lacului,
aruncnd cu cizmele n urma ei nori de nisip. Ajunse la el i se azvrli la pmnt, ncolcindu-i
braele n jurul lui.
Simon, opti Isabelle.
El i simea btile inimii, puternice i hotrte.
Am crezut c ai murit, continu ea. Te-am vzut prbuindu-te i am crezut c ai murit.
Simon o ls s-l in mai departe, sprijinindu-se n brae. i ddu seama c sttea nclinat ca o
corabie cu o sprtur pe o parte i ncerc s nu se mite. Se temea c dac o fcea, ar fi czut lat.
Sunt mort.
tiu, se rsti Izzy. Vreau s spun mai mort ca de obicei.
Iz.
i ridic faa lng a ei. Ea ngenunchease peste el, cu picioarele de-o parte i de alta a lui i
inndu-l cu braele pe dup gt. Prea o poziie incomod. El se ls s cad napoi pe nisip, trgndo i pe ea dup el. Se lovi cu spatele de nisipul rece, cu ea peste el, i se uit n ochii ei negri. Preau
c nghiiser tot cerul.
Ea i atinse fruntea, mirat.
i-a disprut Pecetea.
Raziel a luat-o. n schimbul sabiei.
Fcu semn spre arm. Mai sus, la casa rneasc, putea vedea dou pete stnd n faa verandei
nchise, urmrindu-i. Alec i Magnus.

E sabia Arhanghelului Mihail. Se numete Slvit.


Simon l srut pe obraz. Ai reuit. L-ai adus pe nger. Ai obinut sabia.
Magnus i Alec porniser pe potec, spre lac. Simon nchise ochii, extenuat. Isabelle se aplec peste
el, mngindu-i faa cu prul ei.
Nu ncerca s vorbeti, spuse ea; mirosea a lacrimi. Nu mai eti blestemat, opti. Nu eti
blestemat.
Simon i mpleti degetele cu ale ei. Se simea ca plutind pe un fluviu ntunecat, umbrele
strngndu-se n jurul lui. Numai mna ei l ancora de pmnt.
tiu.

19
DRAGOSTE I SNGE

Metodic i cu grij, Clary scotocea camera lui Jace. Era nc n maiou, dei i pusese o pereche de
jeani; prul i era strns neglijent la ceaf, ntr-un conci zbrlit, iar unghiile i erau pline de praf.
Cutase sub pat, n toate sertarele i dulapurile, se trse pe sub ifonier i birou, scotocise n toate
buzunarele hainelor lui dup o a doua stel, dar nu gsise nimic.
i spusese lui Sebastian c era epuizat, c avea nevoie s se duc n camer i s se ntind puin; el
prea s se gndeasc la altceva i fluturase doar din mn. Imaginea feei lui Jace continua s-i
rsar nechemat n spatele pleoapelor, de flecare dat cnd nchidea ochii felul n care se uitase la
ea, trdat, de parc n-ar mai fi cunoscut-o.
ns n-avea niciun rost s se poticneasc de asta. Putea sta la marginea patului plngnd n pumni,
gndindu-se la ceea ce fcuse, dar n-ar fi folosit la nimic. I-o datora lui Jace, ei nsi, s continue s
se mite. S caute. Dac mcar ar fi putut gsi o stel
Ridicase salteaua de pe pat, cutnd n spaiul dintre ea i arcuri, cnd auzi o btaie n u.
Ls salteaua jos din mini, dei nu nainte de a vedea c nu era nimic sub ea. i strnse pumnii,
trase aer n piept, se ndrept hotrt spre u i deschise.
Sebastian sttea n prag. Pentru prima oar, purta altceva dect negru i alb. Aceiai pantaloni negri
i bocanci, era adevrat, dar avea o tunic de piele stacojie, mpodobit cu un model complicat de
rune de aur i argint, care se nchidea n fa cu un ir de ncheietori de metal. La fiecare mn avea
brri de argint i purta inelul Morgenstern.
Ea i lu o expresie derutat.
Rou?
Ceremonial, rspunse el. Culorile nseamn lucruri diferite pentru vntorii de umbre dect
pentru oameni. Rostise cuvntul oameni cu dispre. tii vechea poezioar de copii a nefilimilor, nu?

Negru-i pentru vnatul prin noapte,


Albul e pentru doliu i moarte.
Auru-i pentru rochia de mireas,
Roul, pentru aducerea vrjii acas.

Vntorii de umbre se mbrac n auriu la nunt? zise Clary.


Nu c o interesa n mod deosebit, dar ncerca s-i ndese corpul n deschiztura dintre u i toc,
ca el s nu se poat uita dincolo de ea i s vad harababura pe care o fcuse n camera de regul
foarte ordonat a lui Jace.
mi pare ru c trebuie s-i spulber visele de rochie alb la nunt, rnji el. i pentru c tot veni
vorba, i-am adus ceva cu care s te mbraci.
i aduse mna din spate. inea o hain mpturit. Ea o lu de la el i o ls s se desfac. Era o
rochie lung, dreapt, fr mneci, dintr-un material stacojiu cu ciudate ape aurii, ca marginile unei
flcri. Breteluele erau aurii.
Mama noastr obinuia s-o poarte la ceremoniile Cercului, nainte s-l trdeze pe tatl nostru,
zise el. mbrac-o. Vreau s-o pori n seara asta.

n seara asta?
Pi, nu prea poi s vii la ceremonie n ceea ce ai acum pe tine.
Ochii lui o msurar din tlpile goale i jeanii ei prfuii, pn la maioul scurt, lipit de sudoare pe
corp.
Felul n care ari n seara asta impresia pe care o faci asupra noilor notri acolii e
important. mbrac-o.
Mintea ei se nvrtea rapid. Ceremonia din seara asta. Noii notri acolii.
Ct timp am s m pregtesc? ntreb ea.
O or, probabil, zise el. Ar trebui s fim la locul sacru la miezul nopii. Ceilali o s se adune
acolo. Nu se face s ntrziem.
O or. Cu inima btndu-i nebunete, Clary arunc rochia pe pat, unde sclipea ca fcut din zale.
Cnd se ntoarse, el era nc n prag, cu o jumtate de zmbet pe fa, de parc ar fi avut de gnd s
atepte acolo ct se schimba ea.
Clary ddu s nchid ua. El o prinse de ncheietur.
n seara asta, zise el, o s m numeti Jonathan. Jonathan Morgenstern. Fratele tu.
Un fior o strbtu prin tot corpul i i ls privirea n jos, spernd ca el s nu-i vad ura din ochi.
Cum spui tu.
n clipa n care el plec, ea ntinse mna dup una dintre jachetele de piele ale lui Jace. O mbrc,
bucurndu-se de cldura i mirosul lui pe care le oferea. i vr picioarele n pantofi i se furi
afar, pe hol, dorindu-i o stel i o nou run Inaudibil. Putea auzi apa curgnd la parter i fluieratul
n falset al lui Sebastian, dar paii ei rsunau ca bubuiturile tunurilor n urechile ei. Se strecur mai
departe, inndu-se pe lng perete, pn cnd ajunse la ua lui Sebastian i intr n camer.
Era ntunecoas, luminat doar de lumina ambiental a oraului care ptrundea pe ferestre,
draperiile crora erau trase n lturi. Era la fel de dezordonat ca i prima oar cnd intrase n ea.
ncepu cu ifonierul, ticsit cu haine scumpe cmi de mtase, jachete de piele, costume Armani,
pantofi Bruno Magli. Pe jos, n ifonier, era o cma alb, strns ghem i ptat cu snge snge
destul de vechi, uscat i devenit maroniu. Clary se uit la ea cteva momente, apoi nchise ifonierul.
Se apuc apoi de cercetat biroul, deschiznd sertarele, scotocind printre hrtii. Sperase mai degrab
s fie ceva simplu, ca de pild o foaie de hrtie dintr-un carneel pe care s scrie, ca titlu, PLANUL MEU
DIABOLIC dar nu avu noroc. Erau zeci de hrtii cu formule complexe numerice i alchimice, ba chiar
i o coal de hrtie pentru scrisori, pe care se putea citi nceputul Frumoasa mea, cu scrisul nghesuit
al lui Sebastian. Pierdu un moment sau dou ntrebndu-se cine naiba putea fi frumoasa lui Sebastian
nu se gndise la el ca fiind vreodat capabil de sentimente romantice pentru cineva nainte s se
ntoarc la noptiera de lng patul lui.
Trase un sertar. nuntru era un teanc de notie. Deasupra tuturor, sclipi ceva. Ceva circular i
metalic.
Inelul ei de elf.

Isabelle sttea cu braul pe dup Simon, n timp ce se ntorceau cu maina n Brooklyn. El era
epuizat, capul i bubuia, tot corpul i era strpuns de junghiuri. Dei Magnus i dduse inelul napoi
nc de cnd erau la lac, nu putuse s-o contacteze pe Clary cu el. Mai ru, i era foame. i plcea ct de
aproape sttea Isabelle de el, felul n care i sprijinea mna chiar deasupra cotului su, desennd cu
degetele pe pielea lui, uneori cobornd pn la ncheietura minii lui. Dar mirosul ei parfum i
snge i fcea stomacul s ghiorie.
ncepuse s se nsereze, apusul de toamn trzie venind grbit pe urmele zilei, ntunecnd interiorul
cabinei camionetei. Vocile lui Alec i Magnus erau doar murmure n umbr. Simon i ls ochii s i
se nchid, vznd ngerul imprimat n spatele pleoapelor, o explozie de lumin alb.

Simon! Vocea lui Clary rsun brusc n capul lui, fcndu-l s sar imediat, treaz. Eti acolo?
O exclamaie i scp de pe buze. Clary? Am fost att de ngrijorat
Sebastian mi-a luat inelul. Simon, s-ar putea s n-avem prea mult timp. Trebuie s-i spun. Au fcut
rost de un al doilea Pocal Mortal. Plnuiesc s-o invoce pe Lilith i s creeze o armat de vntori de
umbre diabolici unii cu aceleai puteri ca nefilimii, dar aliai cu lumea demonilor.
Glumeti, zise Simon.
i lu un moment s-i dea seama c vorbise cu voce tare; Isabelle se mic lng el, iar Magnus i
arunc o privire, curios.
Eti bine acolo, vampire?
E Clary, zise Simon.
Toi trei se uitar la el cu expresii stupefiate identice.
ncearc s-mi vorbeasc.
i lipi palmele peste urechi, lsndu-se n scaun i ncercnd s se concentreze la cuvintele ei.
Cnd vor s-o fac?
n noaptea asta. Curnd. Nu tiu unde suntem, exact dar e cam zece seara aici.
Atunci suntei cam cu cinci ore naintea noastr. V aflai n Europa?
Nici mcar nu pot ghici. Sebastian a pomenit ceva despre Al aptelea Loc Sacru. Nu tiu ce e sta,
dar am gsit cteva nsemnri de-ale lui i se pare c e un vechi mormnt. Pare s fie un soi de poart
prin care demonii invocai pot ptrunde.
Clary, n-am auzit niciodat despre ceva asemntor
Dar Magnus i ceilali poate c-au auzit. Te rog, Simon. Spune-le ct de repede poi. Sebastian o s-o
renvie pe Lilith. Vrea rzboi, un rzboi total cu vntorii de umbre. Are vreo patruzeci sau cincizeci
de nefilimi gata s-l urmeze. O s fie i ei acolo. Simon, el vrea s distrug toat lumea. Trebuie s
facem orice ne st n puteri ca s-l oprim.
Dac lucrurile sunt att de periculoase, trebuie s iei de acolo.
Ea pru obosit. ncerc. Dar s-ar putea s fie prea trziu.
Simon era vag contient c toi ceilali se uitau la el, cu ngrijorarea zugrvit pe fee. Nu-i psa.
Vocea lui Clary n mintea lui era ca o frnghie ntins peste o prpastie i, dac el se putea prinde de
captul ei, poate c-ar reui s-o trag i pe ea spre siguran sau, cel puin, s-o mpiedice s alunece.
Clary, ascult. Nu pot s-i spun cum, e o poveste prea lung, dar avem o arm. Poate fi folosit fie
pe Jace, fie pe Sebastian, fr s-l rneasc pe cellalt i, potrivit persoanei care ne-a dat-o, ar
putea s-i despart.
S-i despart? Cum?
El a zis c-o s ard tot ce e diabolic din cel asupra cruia va fi folosit. Aadar, dac o folosim pe
Sebastian, bnuiesc, o s ard legtura dintre ei, pentru c legtura e diabolic.
Simon i simea inima btndu-i cu putere i spera c suna mai ncreztor dect era.
Nu sunt sigur. E foarte puternic, oricum. Se-numete Slvit.
i o s-o foloseti pe Sebastian? O s ard legtura dintre ei fr s-i ucid?
Pi, asta-i ideea. Vreau s spun, exist anse s-l distrug pe Sebastian. Asta o s depind de ct
bine mai exist n el. Dac e mai mult de-al Iadului, dect de-al Cerului, parc aa a zis ngerul
ngerul? Alarma ei era palpabil. Simon, ce ai
Vocea ei se ntrerupse i Simon se trezi deodat npdit de un tumult de emoii surpriz, mnie,
groaz. Durere. Strig, ridicndu-se brusc:
Clary?
Dar nu auzi dect tcere, rsunndu-i n cap.
Clary! strig el din noi i apoi, cu voce tare, zise:
La dracu! A disprut iar.

Ce s-a ntmplat? a ntrebat Isabelle. E teafr? Ce se petrece?


Cred c avem mult mai puin timp dect am crezut, zise Simon cu o voce mult mai calm dect
se simea el. Magnus, oprete camioneta. Trebuie s vorbim.

Aadar, zise Sebastian, ivindu-se n prag i uitndu-se n jos, la Clary, ar fi un dj-vu dac te-a
ntreba ce caui n camera mea, surioar.
Clary nghii, simindu-i gtul brusc uscat. Lumina puternic de pe hol, din spatele lui Sebastian, l
prefcea ntr-o siluet ntunecat. Ea nu-i putea vedea expresia de pe fa.
Te cutam pe tine, risc ea.
Eti aezat pe patul meu, zise el. Credeai c sunt sub el?
Eu
El intr n camer pind agale, de parc ar fi tiut ceva ce ea nu tia. Ceva ce nimeni altcineva nu
mai tia.
Deci, de ce m cutai? i de ce nu te-ai schimbat pentru ceremonie?
Rochia, zise ea. Nu m ncape.
Bineneles c te ncape, zise el, aezndu-se pe pat lng ea.
Se rsuci cu faa la ca, stnd cu spatele spre tblia patului.
Orice altceva din camera aceea e pe msura ta. i rochia asta ar trebui s i se potriveasc.
E mtase i ifon. Nu se ntinde.
Eti micu i slbu. Ar fi trebuit s te ncap.
O apuc de ncheietur, iar ea i strnse degetele, ncercnd disperat s ascund inelul.
Uite, i pot cuprinde ncheietura n mn.
Pielea lui se simea fierbinte pe a ei, trimindu-i furnicturi ca nite ace ascuite prin nervi. i
aminti cum, n Idris, atingerea lui o arsese ca acidul.
Al aptelea Loc Sacru, zise ea, fr s se uite la el. Acolo s-a dus Jace?
Da. L-am trimis nainte. Pregtete lucrurile pentru venirea noastr. O s ne ntlnim cu el acolo.
Simi brusc un gol n inim.
Nu se mai ntoarce?
Nu nainte de ceremonie.
Ea i surprinse zmbetul n colul gurii.
Ceea ce e un lucru bun, continu Sebastian, pentru c ar fi att de dezamgit dac i-a spune
despre sta.
i trecu agil mna peste a ei, desfcndu-i degetele. Inelul de aur strlucea ca un foc de
semnalizare.
Nu te-ai gndit c a recunoate lucrarea elfilor? Ai crezut c Regina Elfilor e att de fraier
nct s te trimit s-i aduci inelele fr s-i treac prin minte c aveai s le pstrezi pentru tine? Ea a
vrut s aduci inelul sta aici, unde s-l pot gsi eu.
i smulse inelul de pe deget, zmbind cu superioritate.
Ai fost n legtur cu Regina Elfilor? a ntrebat Clary. Cum?
Cu inelul sta, zise Sebastian, torcnd ca o pisic.
Clary i aminti c Regina i spusese, cu vocea ei nalt i melodioas: Jonathan Morgenstern ar
putea fi un aliat puternic. Spiritele naturii sunt un popor strvechi; noi nu lum hotrri pripite; ci
mai nti ateptm s vedem n ce direcie bate vntul.
Chiar ai crezut c o s te lase s pui mna pe ceva care te-ar ajuta s comunici cu micii ti
prieteni fr s fie i ea n stare s asculte? De cnd i l-am luat eu, am vorbit cu ea, ea a vorbit cu
mine ai fost o fraier cnd ai avut ncredere n ea, surioar. Ei i place s fie de partea nvingtoare
a lucrurilor, Regina Elfilor Luminii. i partea aceea o s fie a noastr, Clary. A noastr.

Vocea i era joas i blnd.


Uit-i pe ei, prietenii ti vntori de umbre. Locul tu este cu noi. Cu mine. Sngele tu strig
dup putere, ca i al meu. Indiferent ce a fcut mama ta ca s-i modifice contiina, tii bine cine eti.
O lu din nou de ncheietur, trgnd-o spre el: Jocelyn a luat numai decizii greite. S-a alturat
Conclavului, mpotriva familiei sale. Asta e ansa ta s-i ndrepi greeala.
Ea ncerc s-i trag braul napoi.
D-mi drumul, Sebastian. Vorbesc serios.
Mna lui urc de pe ncheietur pn deasupra cotului ei, ncercuindu-i braul cu degetele.
Eti aa de plin de fumuri. Cine-ar fi crezut c te aprinzi att de repede? Mai ales n pat.
Ea sri n picioare, smulgndu-i braul i deprtndu-se de el.
Ce-ai spus?
Se ridic i el, cu colurile gurii arcuite. Era mult mai nalt dect ea, aproape exact ct Jace. Se
aplec spre ea cnd i vorbi, iar vocea i era joas i aspr.
Tot ce l nsemneaz pe Jace m nsemneaz pe mine, zise el i rnji. Pn i unghiile tale. Opt
zgrieturi paralele pe spatele meu, surioar. Vrei s spui c nu tu le-ai fcut?
O mic explozie de mnie se petrecu n capul ei, ca un foc de artificii nbuit. Se uit la faa lui
batjocoritoare i se gndi la Jace, i la Simon, i la cuvintele pe care tocmai le schimbaser. Dac
Regina chiar putea trage cu urechea la conversaia lor, atunci poate c tia deja despre Slvit. Dar
Sebastian nu tia. N-avea cum s tie.
nfc inelul din mna lui i-l arunc pe podea. Ea-l auzi pe Sebastian strignd, dar deja i pusese
bocancul pe el, simindu-l cum cedeaz, aurul prefcndu-se n pulbere.
El se uit la ea, nevenindu-i s cread, cnd ea-i trase piciorul napoi.
Eti
Ea-i duse mna dreapt n spate, cea mai puternic, apoi i nfipse pumnul n stomacul lui.
Era el mai nalt, mai lat n umeri i mai puternic dect ea, dar ea avu elementul de surpriz. El se
ndoi, necndu-se, iar ea i smulse stela de la centura cu arme. Apoi fugi.

Magnus nvrti brusc de volan, trgnd maina la marginea drumului att de rapid, nct roile
scrir. Isabelle ip. Intrar ntr-un refugiu, la umbra unui plc de copaci parial fr frunze.
Urmtorul lucru pe care-l tiu Simon a fost c uile camionetei erau deschise i c toat lumea
cobora de-a dura pe asfalt. Soarele apusese, iar farurile camionetei erau aprinse, nvluindu-i ntr-o
lumin nepmntean.
Bine, biete vampir, zise Magnus, cltinndu-i capul destul ct s mprtie mici sclipiri. Ce
dracu se ntmpl?
Alec se sprijini de camion, n timp ce Simon le explic, repetndu-le conversaia cu Clary ct putea
mai exact, nainte s i se tearg totul din minte.
A spus ceva despre cum o s plece ea i Jace de acolo? ntreb Isabelle cnd termin, cu faa
palid n lumina glbuie a farurilor.
Nu, zise Simon. i, Iz nu cred c Jace vrea s plece. El vrea s fie unde e.
Isabelle i ncruci braele i privi n pmnt, cu prul ei negru fluturndu-i peste fa.
Care-i treaba cu Al aptelea Loc Sacru? ntreb Alec. tiu despre cele apte minuni ale lumii,
dar locuri de apte ori sacre?
Sunt mai de interes pentru magicieni dect pentru nefilimi, zise Magnus. Fiecare dintre ele este
un punct de convergen a cilor de energie strvechi, alctuind o matrice un soi de reea n care
descntecele magice sunt amplificate. Cel de-al aptelea este un mormnt de piatr din Irlanda, la Poli
na mBrn numele nseamn petera mhnirilor. Se afl ntr-un inut foarte mohort, nelocuit,
numit Burren. Un loc potrivit pentru a invoca un demon, dac e vorba despre unul mare. Se trase de o

uvi de pr i adug: Asta-i ru. Foarte ru.


Crezi c ar putea s-o fac? S creeze vntori de umbre diabolici? ntreb Simon.
Totul are o alian, Simon. Aliana nefilimilor e serafic, dar i dac ar fi demonic, ar fi la fel
de viguroi i de puternici pe ct sunt acum. Numai c ar fi dedicai eradicrii speciei umane i nu
salvrii ei.
Trebuie s ajungem acolo, zise Isabelle. Trebuie s-i oprim.
Pe el, vrei s zici, interveni Alec. Trebuie s l oprim pe Sebastian.
Jace este aliatul lui acum. Trebuie s accepi asta, Alec, zise Magnus.
O ploaie uoar ncepuse s cad. Picturile sclipeau ca aurul n lumina farurilor.
Irlanda e cu cinci ore mai nainte dect noi. ndeplinesc ceremonia la miezul nopii. Aici e cinci
dup-amiaza. Avem o or i jumtate dou, cel mult s-i oprim.
Atunci n-ar trebui s mai ateptm. Ar trebui s mergem, zise Isabelle, cu o not de panic n
glasul ei. Dac e s-l oprim
Iz, noi suntem numai patru, spuse Alec. Nici mcar nu tim numrul celor cu care ne vom
confrunta
Simon arunc o privire spre Magnus, care urmrea cearta dintre Alec i Isabelle cu o expresie
ciudat de detaat.
Magnus, zise Simon, de ce nu folosim portalul s ajungem la ferm? Tu ai trecut jumtate din
Idris prin Portal spre Pdurea Brocelind.
Am vrut s v dau ndeajuns timp ca s v rzgndii, a zis Magnus, fr s-i dezlipeasc
privirea de la iubitul lui.
Dar ne putem transporta de aici, insist Simon. Vreau s spun, ai putea face asta pentru noi.
Mda, zise Magnus. Dar, aa cum a spus Alec, nu tim cu ce ne vom confrunta acolo, din punct de
vedere al numrului. Sunt un magician destul de puternic, dar Jonathan Morgenstern nu e un vntor
de umbre oarecare, cum nici Jace nu este, de altfel. i dac ei reuesc s-o readuc pe Lilith va fi
mult mai slbit dect era nainte, dar va fi totui Lilith.
Dar ea e moart, zise Isabelle. Simon a omort-o.
Demonii Cpetenii nu mor, spuse Magnus. Simon a mprtiat-o printre lumi. O s dureze mult
timp pn va reui s se reformeze i va fi slbit ani de-a rndul. Cel puin, dac n-o recheam
Sebastian.
i trecu o mn prin prul lui ud, epos.
Avem sabia, zise Isabelle. l putem scoate din joc pe Sebastian. i avem pe Magnus i pe
Simon
Nici mcar nu tim dac sabia va avea efect, zise Alec. i n-o s ne foloseasc prea mult dac nu
putem ajunge la Sebastian. Iar Simon nici mcar nu mai este Domnul Indestructibil. Poate fi ucis la fel
ca oricare dintre noi.
Cu toii se uitar la Simon.
Trebuie s ncercm, zise el. Uite nu tim ci o s fie acolo, bun. Avem un pic de timp. Nu
prea mult, dar ndeajuns dac ne transportm prin portal ca s adunm nite ntriri.
ntriri de unde? ntreb Isabelle.
Eu o s m duc la Maia i la Jordan, napoi, la apartament, zise Simon, mintea lui bifnd rapid
printre posibiliti. S vd dac Jordan poate obine nite ajutoare de la Praetor Lupus. Magnus, du-te
la secia de poliie, s vezi ce membri ai haitei gseti de nrolat pe acolo. Isabelle i Alec
Ne despari? ntreb Isabelle, ridicnd vocea. Cum rmne cu mesajele de foc sau
Nimeni n-o s aib ncredere s trimit un mesaj de foc despre ceva ca asta, zise Magnus. i, de
altfel, mesajele de foc sunt pentru vntorii de umbre. Chiar vrei s comunici aceast informaie
Conclavului printr-un mesaj de foc, n loc s te duci tu nsi la Institut?

Bine.
Isabelle se ndrept cu pai hotri spre portiera mainii. O deschise furioas, dar nu urc nuntru:
n schimb, scoase afar Slvita. Aceasta strluci n lumina slab ca un fulger de bezn, cuvintele
20
gravate pe lam plpind n farurile mainii: Quis ut Deus?
Ploaia ncepuse s-i lipeasc lui Isabelle prul de gt. Arta formidabil cnd se ntoarse la ceilali.
Atunci lsm maina aici. Ne desprim, dar ne ntlnim la Institut, peste o or. Atunci o s
pornim, indiferent cu cine va fi alturi de noi. i plimb privirea la fiecare dintre nsoitorii ei, unul
cte unul, provocndu-i s-o contrazic, i spuse: Simon, ia asta.
i ntinse Slvit, cu mnerul nainte.
Eu? Simon era uluit. Dar eu nu n-am mai folosit o sabie pn acum.
Tu ai cerut-o, zise Isabelle, cu ochii ei negri sticlind n ploaie. ngerul i-a dat-o ie, Simon, i tu
vei fi cel care o va purta.

Clary se repezi pe culoar i cobor scrile bufnind, n goana de a ajunge la parter i n locul de pe
perete despre care i spusese Jace c era singura cale de acces n i afar din apartament.
Nu-i fcea nicio iluzie c ar putea scpa. Avea nevoie doar de cteva momente s fac ceea ce
trebuia fcut. Auzi bocancii grei ai lui Sebastian pe scrile de sticl din spatele ei i sprint, aproape
ciocnindu-se de perete. Puse stela cu vrful nainte pe perete, desennd nnebunit: un model la fel de
simplu ca o cruce, nou pe lumea asta
Pumnul lui Sebastian o apuc de spatele jachetei, smucind-o ndrt, stela zburndu-i din mn ct
colo. Ea scoase o exclamaie cnd el o ridic de la podea i-o izbi de perete, lsnd-o fr suflare.
Arunc o privire spre pecetea pe care o desenase ea pe perete i buzele i se arcuir ntr-un rnjet
dispreuitor.
Runa Deschidere? zise el. Se aplec i-i uier la ureche: i nici mcar n-ai isprvit-o. Nu c ar
avea vreo importan. Chiar crezi c exist vreun loc pe pmntul sta n care s te poi duce i s nu
te gsesc?
Clary i rspunse cu un epitet pentru care ar fi fost dat afar din clas, la coala St. Xavier. Exact
cnd el ncepuse s rd, ea i ridic mna i-l plesni peste obraz, cu atta for nct i amorir
degetele. Surprins, el i ddu drumul, iar ea se ndeprt dintr-un salt, fcu o tumb peste mas,
alergnd spre dormitorul de la parter, care cel puin avea o ncuietoare la u
Iar el era n faa ei, apucnd-o de reverele jachetei i nvrtind-o. Picioarele i fugir de sub ea i ar
fi czut dac el n-ar fi intuit-o de perete cu corpul lui, cu braele de o parte i de alta, alctuind un soi
de cuc n jurul ei.
Rnjetul lui devenise diabolic. Nu mai rmsese nici urm din biatul stilat care se plimbase pe
malul Senei cu ea, cu care buse ciocolat fierbinte i discutase despre apartenen. Ochii i erau
negri n ntregime, de nu se mai vedea pupila, ca dou tuneluri fr capt.
Ce-ai pit, surioar? Pari suprat.
Ea abia mai putea respira.
Mi-a srit oja de pe o unghie cnd i-am plmuit mutra netrebnic. Vezi?
i-i art degetul numai unul.
Drgu, pufni el n rs. tii cum am tiut c o s ne trdezi? Cum am tiut c n-ai s te poi
abine? Pentru c semeni mult prea mult cu mine.
Ea i lipi spatele mai tare de perete. i putea simi pieptul ridicndu-se i cobornd, lipit de pieptul
ei. Ochii ei ajungeau n dreptul liniei ferme a claviculei lui. Corpul lui prea ca o nchisoare n jurul
ei, intuind-o n loc.
Nu semn ntru nimic cu tine. D-mi drumul
Semeni ntru totul cu mine, mri el la urechea ei. Te-ai infiltrat aici, ntre noi. Te-ai prefcut

prieten, te-ai prefcut c-i pas.


N-a trebuit s m prefac niciodat c mi pas de Jace.
Vzu atunci fulgernd ceva n ochii lui, o gelozie ntunecat, i nu era sigur pe cine era el gelos.
i apropie buzele de obrazul ei, destul ct s le simt micndu-se pe pielea ei cnd vorbi.
Ne-ai tras-o, murmur el.
Mna lui o strngea n jurul braului ei stng ca o menghin; ncet, ncepu s-o lase n jos.
Probabil i-ai tras-o literalmente lui Jace
Ea nu se putu abine i tresri. l simi trgndu-i brusc aer n piept.
Ai fcut-o, zise el. Te-ai culcat cu el.
Prea aproape trdat.
Nu e treaba ta.
El o prinse de fa, ntorcnd-o ca s-l poat privi n ochi, nfigndu-i puternic degetele n brbia
ei.
Nu poi s i-o tragi cuiva din buntate. Inteligent micare nemiloas, totui.
Gura lui schi un zmbet glacial.
tii c el nu-i amintete nimic despre asta, nu-i aa? Te-a fcut s te simi bine, mcar? Pentru
c eu a fi fcut-o.
Ea simi fierea urcndu-i n gt.
Tu eti fratele meu.
Cuvintele astea nu nseamn nimic n ceea ce ne privete. Nu suntem oameni. Regulile lor nu se
aplic i la noi. Legi stupide despre care ADN se poate combina cu care. Ipocrizie, pe cuvnt, dac
stai s te gndeti. Noi suntem deja nite experimente. Regii din Egiptul antic obinuiau s se
cstoreasc ntre frai de snge, tii. Cleopatra s-a cstorit cu fratele ei. ntrete descendena.
Ea se uit la el cu scrb.
tiam c eti icnit, zise ea. Dar nu mi-am dat seama c erai absolut, spectaculos de ieit naibii
din mini.
Oh, eu nu cred c ar fi ceva nebunesc n asta. Cui aparinem noi, dac nu unul altuia?
Jace, zise ea. Eu i aparin lui Jace.
El scoase un pufnet dispreuitor.
N-ai dect s-l iei tu pe Jace.
Parc aveai nevoie de el.
Am. Dar nu pentru acelai lucru pentru care ai tu nevoie de el.
Minile lui erau deodat pe mijlocul ei.
l putem mpri. Nu-mi pas ce faci. Ct vreme tii c mi aparii mie.
Ea i ridic minile, vrnd s-l mbrnceasc.
Nu-i aparin ie. Eu mi aparin mie.
Privirea din ochii lui o ncremeni.
Cred c ai mai mult minte de att, zise el i i lipi gura de a ei, cu for.
Pentru o clip, ea se trezi din nou n Idris, stnd n faa conacului Fairchild, ars, iar Sebastian o
sruta i ea se simea ca i cnd ar fi czut n ntuneric, ntr-un tunel care nu avea capt. La momentul
acela se gndise c era ceva n neregul cu ea. C nu putea sruta pe nimeni, dect pe Jace. C era
definitiv pierdut.
Acum tia mai multe. Gura lui Sebastian se mica pe a ei, la fel de dur i de rece ca o tietur de
brici n ntuneric, iar ea se ridic pe vrful picioarelor i-l muc tare de buz.
El ip i se ntoarse de la ea, cu mna la gur. Ea i putu simi sngele, acid i metalic; lui i se
scurgea pe brbie, n timp ce se uita la ea cu ochi mrii de surpriz.
Eti

Ea se rsuci i i trase un picior, cu for, drept n stomac, spernd c l mai durea nc de la


pumnul pe care i-l dduse mai devreme. Cnd el se ndoi, ea ni pe lng el, alergnd spre scri. Era
la jumtatea distanei cnd l simi apucnd-o de guler, din spate. O nvrti prin aer aa cum ar fi
nvrtit o bt de baseball i o azvrli n perete. Ea se izbi nucitor i czu n genunchi, cu rsuflarea
tiat.
Sebastian porni spre ea, strngnd i desfcnd minile pe lng corp, cu ochii negri strlucind ca
ai unui rechin. Arta nspimnttor; Clary tia c ar fi trebuit s fie speriat, dar o detaare rece,
sticloas, o cuprinsese. Timpul prea s fi ncetinit. i aminti de lupta din prvlia de vechituri din
Praga, cum dispruse n propria ei lume, n care fiecare micare era la fel de precis ca micarea
unui ceasornic. Sebastian ntinse mna spre ea i ea slt de la pmnt, aducndu-i picioarele din
lateral i cosindu-le pe-ale lui.
El czu n fa, iar ea se rostogoli la o parte din calea lui, srind n picioare. Nu se mai osteni s
ncerce s fug, de data asta. n schimb, apuc vaza de porelan de pe mas i, cnd Sebastian se
ridic, i-o trnti n cap. Vaza se sparse, mprtiind ap i frunze, iar el se cltin i se ddu napoi,
sngele nflorindu-i n prul alb-argintiu.
Mri i se repezi la ea. Era ca i cnd ar fi fost izbit de o bil de fier demolatoare. Clary zbur
napoi, proiectat prin masa de sticl i trntit de podea ntr-o explozie de cioburi i de durere
agonizant. ip cnd Sebastian ateriz peste ea, mpingndu-i corpul n sticla spart, cu dinii
dezvelii ca un cine. O lovi nprasnic cu dosul minii peste fa. Sngele o orbi; se nec, simindu-i
gustul n gur, i sarea lui i nep ochii. i ridic brusc genunchiul i-l lovi n stomac, dar era ca i
cnd ar fi dat ntr-un zid. El o prinse de mini, inndu-i-le cu fora pe lng corp.
Clary, Clary, Clary, zise el, gfind.
Cel puin, l fcuse s-i piard suflul. Sngele i iroia dintr-o ran din cap, colorndu-i prul n
stacojiu.
N-a fost ru. Nu erai cine tie ce lupttoare n Idris.
D-te jos de pe mine
El i apropie faa de a ei. Scoase limba. Ea ncerc s se fereasc, dar nu se putu mica destul de
repede, iar el i linse sngele de pe obraz i rnji. Rnjetul i despic mai mult buza i sngele iroi
mai gros pe brbie.
Tu m-ai ntrebat cui i aparin, opti el. ie i aparin. Sngele tu e i sngele meu, oasele tale
sunt i oasele mele. Prima oar cnd m-ai vzut, i s-a prut c m cunoteai, nu-i aa? La fel cum i
tu mi-ai prut mie cunoscut.
Ea csc ochii la el.
Nu eti n toate minile.
E scris n Biblie, zise el. Cntarea lui Solomon. Sora mea, mireasa mea, tu mi-ai robit inima
21
numai c-o privire a ta i cu colanu-i de la sn.
Degetele lui o mngiat pe gt, nfurndu-se pe dup lniorul ei, lniorul pe care inea inelul
Morgenstern. Ea se ntreb dac avea s-i frng laringele.
De dormit, dormeam, dar inima-mi veghea. Auzi glasul celui drag! El la u btnd zice:
Deschide-mi, surioar, deschide-mi, iubita mea
Sngele lui picura pe faa ei. Ea se sili s rmn nemicat, corpul zbrnindu-i de efort, n timp
ce mna lui cobor de la gtul ei, pe coaste, pn la talie. i vr degetele pe sub betelia jeanilor ei.
Pielea lui era fierbinte, arztoare; ea simea c el o dorete.
Nu m iubeti, zise ea.
Vocea i era foarte slab; el i zdrobea pieptul, mpiedicnd-o s respire. i aminti ce spusese
mama ei, c fiecare emoie pe care o arta Sebastian era o prefctorie. Gndurile ei erau limpezi
precum cristalul; mulumi n sinea ei pentru euforia btliei care o inea concentrat asupra a ceea ce

trebuia s fac, n timp ce Sebastian o ngreoa cu atingerea lui.


i ie nu-i pas c sunt fratele tu, zise el. tiu ce-ai simit pentru Jace, chiar i atunci cnd
credeai c era fratele tu. Pe mine nu m poi mini.
Jace e mai bun dect tine.
Nimeni nu-i mai bun dect mine. Rnji, tot numai dini albi i snge. Eti grdin ncuiat, sora
22
mea, recit el, fntn acoperit i izvor pecetluit. Dei nu mai eti aa, nu? A avut Jace grij.
Se strduia s-i deschid nasturele jeanilor, iar ea profit de distragerea lui de moment ca s apuce
de jos un ciob triunghiular mai mare i s-i nfig vrful zimat n umr.
Ciobul alunec pe degetele ei, tindu-i carnea. El ip, trgndu-se napoi, mai mult de surprindere
dect de durere; costumul de lupt l protejase. Ea nfipse ciobul cu mai mult for, de data asta n
coapsa lui, iar cnd el se cabr, l lovi cu cellalt cot n gt. Sebastian czu ntr-o rn, sufocndu-se,
iar ca se rostogoli, intuindu-l sub ea n acelai timp ce-i smulgea ciobul din picior. Aduse ciobul spre
artera ce pulsa pe gtul lui i se opri.
El rdea. Sttea sub ea i rdea, iar vibraiile rsului su treceau i n trupul ei. Pielea i era mnjit
de snge sngele ei, picurnd peste el, sngele lui, revrsndu-se din rnile pe care i le fcuse ea,
nclindu-i prul alb-argintiu. El i ls braele la podea, ntinse larg n lturi ca aripile unui nger
zdrobit, czut din cer.
Spuse:
Ucide-m, surioar. Ucide-m i o s-l ucizi i pe Jace.
Ea lovi cu ciobul.

20
O POART N NTUNERIC

Clary strig de frustrare pur i ciobul se nfipse n podeaua de lemn, la civa centimetri de
gtlejul lui Sebastian.
Ea l simea rznd sub ea.
Nu poi s-o faci, zise el. Nu m poi omor.
Dracu s te ia, mri ea. Pe Jace nu-l pot ucide.
Totuna, zise el.
Se ridic n capul oaselor att de repede nct ea abia de percepu micarea, trgndu-i un pumn n
fa cu destul for ct s-o trimit tr peste podeaua acoperit cu cioburi. Lunecuul ei se opri cnd
se izbi n perete, icni i tui snge. i puse capul pe antebra, cu gustul i mirosul sngelui ei
pretutindeni, ngreotor i metalic. n clipa urmtoare, mna lui Sebastian o apuca de jachet i o
ridica n picioare.
Nu i se mai opuse. Ce rost avea? De ce te-ai lupta cu cineva cnd voia s te omoare i tia c tu nu
vrei s-l omori, nici mcar s-l rneti serios? Cellalt ar fi ctigat ntotdeauna. Sttu nemicat, n
timp ce el o examina.
Ar fi putut fi mai ru, zise el. Se pare c jacheta te-a protejat de orice vtmare adevrat.
Vtmare adevrat? i simea corpul ca tocat mrunt cu cuitul. l fulger cu privirea printre
gene, iar el o ridic n brae. Era ca la Paris, cnd el o dusese pe brae departe de demonii Dahak, dar
atunci ea fusese Dac nu recunosctoare, cel puin buimac, pe cnd acum clocotea de ur. i
pstr corpul ncordat ct timp el o duse la etaj, bocancii lui rsunnd pe treptele de sticl. Ea ncerca
s ignore faptul c l atingea, c braul lui era trecut pe sub coapsele ei, c minile lui se aflau,
posesive, pe spatele ei.
O s-l ucid, gndi ea. O s gsesc o cale i o s-l ucid.
El intr n camera lui Jace i i ddu drumul pe podea. Ea se mpletici un pas napoi. El o prinse i i
smulse jacheta de pe ea. Pe dedesubt, purta numai un tricou. Era zdrenuit, de parc ar fi trecut cu
rztoarea peste el, i ptat pretutindeni cu snge.
Sebastian fluier.
Ari groaznic, surioar, zise el. Mai bine du-te la baie i spal-te de sngele sta.
Nu, rspunse ea. Las s m vad i ei aa. Las s vad i ei ce a trebuit s-mi faci ca s vin cu
tine.
Mna lui ni i o apuc de brbie, fornd-o s-i ridice capul spre el. Feele lor erau la civa
centimetri una de alta. Ei i venea s nchid ochii, dar refuz s-i dea aceast satisfacie; n schimb, se
uit la el, la inelele argintii din ochii lui negri, la sngele de pe buza lui, acolo unde l mucase.
Tu mi aparii mie, zise el din nou. i o s te am lng mine, indiferent ce-ar trebui s-i fac ca
s fii cu mine acolo.
De ce? ntreb ea, cu mnia amar pe limb ca i gustul sngelui. De ce-i pas? tiu c nu poi
s-l ucizi pe Jace, dar ai putea s m ucizi pe mine. De ce n-o faci i gata?
Pentru cteva momente, ochii lui devenir distani, sticloi, ca i cnd ar fi vzut ceva invizibil
pentru ea.

Lumea asta o s fie mistuit de focul iadului, zise el. Dar eu o s v port, pe tine i pe Jace, n
siguran prin flcri, dac doar o s facei ce v cer. E o favoare pe care n-o extind asupra nimnui
altcuiva. Nu vezi ce prostie ar fi s-o refuzi?
Jonathan, zise ea, nu vezi ct de imposibil e s-mi ceri s lupt de partea ta, cnd tu vrei s
distrugi lumea?
Atenia lui reveni asupra chipului ei.
Dar de ce? ntreb, aproape plngtor. De ce e lumea asta att de preioas pentru tine? tii c
mai sunt i altele.
Sngele lui prea foarte rou pe faa lui ocant de alb.
Spune-mi c m iubeti. Spune-mi c m iubeti i c vei lupta alturi de mine.
N-o s te iubesc niciodat. Ai greit cnd ai spus c avem acelai snge. Sngele tu e otrav.
Otrav demonic.
Rosti cu tot dispreul ultimele cuvinte.
El doar zmbi, iar ochii i luceau ntunecat.
Ea simi o arsur pe bra i tresri, dup care i ddu seama c era o stel; el i desena o iratze pe
piele. l ur, chiar dac durerea i slbi. Brara zornia la ncheietura lui, n timp ce-i mica mna cu
abilitate, completnd runa.
Am tiut c ai minit, i-a zis ea deodat.
Eu spun att de multe minciuni, iubito, zise el. La care anume te referi, mai precis?
La inscripia de pe brara ta, zise ea, Acheronta movebo. Nu nseamn Asta vor pi
ntotdeauna tiranii. De fapt, e un citat din Vergiliu: Flectere i nequeo superos, Acheronta movebo
Dac nu pot urni Cerul, atunci voi ridica Iadul.
Latina ta e mai bun dect credeam.
nv repede.
Nu destul de repede. i ddu drumul brbiei. Acum du-te la baie i spal-te, zise el, mpingnd-o
napoi. nfc rochia de ceremonie a mamei sale de pe pat i i-o trnti n brae. Timpul trece i
rbdarea mea odat cu el. Dac nu iei n zece minute, intru eu s te scot. i, crede-m, n-o s-i plac.

Mor de foame, zise Maia. M simt de parc n-am mai mncat de nu tiu cte zile. Deschise
frigiderul i se zgi nuntru. Oh, h.
Jordan o trase napoi, ncolcindu-i braele n jurul ei, i-i frec nasul de ceafa ei.
Putem comanda ceva. Pizza, mncare thailandez, mexican, ce vrei tu. Ct timp nu cost mai
mult de douzeci i cinci de dolari.
Ea se rsuci n braele lui, rznd. Purta una dintre cmile lui; era puin cam larg pentru el, dar
ei i ajungea pn la genunchi. Prul i era strns la ceaf ntr-un coc.
Cheltuitorule, zise ea.
Pentru tine, orict.
O ridic de mijloc de la podea i o aez pe unul dintre taburetele de la bar.
Poi s-i iei un taco.
O srut. Buzele lui erau dulci, uor mentolate de la pasta de dini. Ea simi freamtul din corpul ei
care se pornea, de ndat ce-l atingea pe el, de la baza irei spinrii, transmindu-se apoi prin toi
nervii.
Chicoti, fr s-i dezlipeasc gura de a lui, ncolcindu-i braele pe dup gtul lui. Un rit
strident ntrerupse vuietul plcut din sngele ei, iar Jordan se trase napoi, ncruntndu-se.
Telefonul meu.
Continund s se in de ea cu o mn, pipi n spatele lui, pe tejghea, pn l gsi. Se oprise din
sunat, dar el l ridic totui, cercetndu-i ecranul, ncruntat.

E de la Praetor.
Garda nu suna niciodat sau, cel puin, foarte rar. Doar cnd era ceva de importan maxim. Maia
oft i se ls pe spate.
Rspunde.
El ddu din cap, deja ducndu-i telefonul la ureche. Vocea lui prea un murmur undeva ntr-un col
al contiinei Maiei, n timp ce se ddea jos de pe bar i se ducea napoi la frigider, unde erau lipite
meniurile de comandat. Frunzri printre ele pn gsi meniul localului thailandez care-i plcea ei i
se ntoarse, cu el n mn.
Jordan sttea acum n mijlocul livingului, alb la fa, cu telefonul uitat n mn. Maia putea auzi o
voce slab, ndeprtat, venind dinspre receptor, spunndu-i numele.
Maia ls s-i cad meniul din mn i se grbi spre el. i lu telefonul din mn, ntrerupse
convorbirea i l aez pe bar.
Jordan? Ce s-a-ntmplat?
Colegul meu de camer Nick, mai tii? zise el, cu o privire stupefiat n ochii cprui. Nu l-ai
ntlnit niciodat, dar
Am vzut fotografii cu el, zise ea. S-a ntmplat ceva?
A murit.
Cum?
Gtlejul sfrtecat i golit de tot sngele. Ei cred c i luase urma persoanei de care trebuia s se
ocupe i ea l-a ucis.
Maureen? Maia era ocat. Dar ea e doar o copili.
E un vampir, acum. Trase aer n piept, tremurat. Maia
Ea se uita fix la el. Ochii lui erau sticloi, prul zbrlit. O subit panic se strni n ea. Una era
srutatul i inutul n brae, ba chiar i sexul. Dar cu totul alta era consolatul cuiva afectat de pierderea
unui prieten. nsemna angajament. nsemna grij. nsemna c voiai s-i alini durerea i, n acelai
timp, i mulumeai Domnului c, indiferent ce lucru ru se ntmplase, nu i se ntmplase lui.
Jordan, zise ea cu blndee i, ridicndu-se pe vrfuri, l lu n brae. mi pare ru.
Inima lui Jordan btea cu putere lng inima ei.
Nick avea doar aptesprezece ani, spuse el.
Era un gardian din Praetor, ca i tine, continu ea, ncet. tia c treaba asta e primejdioas. Tu ai
numai optsprezece ani.
El o strnse mai tare n brae, dar nu zise nimic.
Jordan, zise ea, te iubesc. Te iubesc i mi pare ru.
Ea l simi ncremenind. Era prima oar cnd spunea aceste cuvinte de cnd fusese mucat. El
prea s-i in rsuflarea. n cele din urm, ls aerul s-i ias din piept, exclamnd, gtuit:
Maia
Apoi, de necrezut, mai nainte s mai poat spun i altceva, sun telefonul ei.
Las, zise ea, n-o s rspund.
El i ddu drumul, cu expresia feei mblnzit, buimcit de durere i de surpriz.
Nu, spuse el. Ar putea fi important. Rspunde.
Ea oft i se duse la bar. Telefonul nu mai suna cnd l lu ea n mn, dar pe ecran plpia un
mesaj. Ea simi cum i se ncordeaz muchii abdomenului.
Ce-i? ntreb Jordan, de parc i-ar fi simit tensiunea subit.
i poate c i-o simise.
O urgen. Se ntoarse spre el, cu telefonul n mn. O chemare la lupt. S-a transmis ntregii
haite. De la Luke i Magnus. Trebuie s plecm imediat.

Clary sttea pe podeaua bii lui Jace, cu spatele sprijinit de cad i picioarele ntinse n faa ei. i
splase sngele de pe corp i de pe fa i i cltise prul nclit de snge n chiuvet. mbrcase
rochia de ceremonie a mamei sale, suflecnd-o pe coapse, simind rceala dalelor podelei pe coapse
i pulpe.
Privi n jos, la minile ei. Ar fi trebuit s arate altfel, gndi ea. Dar erau aceleai mini pe care le
avusese dintotdeauna, cu degete subiri, unghii tiate din carne n-aveai nevoie de unghii lungi cnd
erai artist i pistrui pe nodurile degetelor. i faa ei arta la fel. Toat prea aceeai, dar nu era.
Aceste ultime zile o schimbaser n moduri pe care ea nu putea nc s le neleag pe deplin.
Se ridic i se cercet n oglind. Faa ei prea palid, ntre culoarea de foc a prului ei i rochie.
Vntile i mpodobeau umerii i gtul.
Te admiri?
Nu-l auzise pe Sebastian deschiznd ua, dar se pomeni cu el, nesuferit de ncrezut, ca ntotdeauna,
proptit de cadrul uii. Era mbrcat ntr-un soi de costum de lupt cum ea nu mai vzuse pn atunci:
din acelai material rezistent ca de obicei, dar de culoarea stacojie a sngelui proaspt. Adugase i
un accesoriu nou acestui costum o arbalet. O inea degajat ntr-o mn, dei trebuie s fi fost grea.
Ari minunat, surioar. O companie potrivit pentru mine.
Ea i nghii cuvintele cu gust de snge ce-i stteau pe buze i se ndrept spre el. El o prinse de
bra cnd ddu s se strecoare pe lng el, n camer. Mna lui se plimb peste umrul ei gol.
Bine, zise el. Nu ai nicio pecete aici. Ursc cnd femeile i distrug pielea cu cicatrice. S-i faci
peceile numai pe mini i picioare.
Mai bine nu m-ai atinge.
El pufni cu dispre i ridic arbaleta. O sgeat era fixat n ea, gata de tragere.
Mergi, zise el, o s fiu imediat n spatele tu.
Clary fcu eforturi disperate s nu se fereasc de el. Se ntoarse i se ndrept spre u, simind o
arsur ntre omoplai, unde i nchipui c era ndreptat sgeata arbaletei. Merser aa pe hol,
coborr scrile de sticl, traversar buctria i livingul. El bombni la vederea runei scrijelite de
Clary pe perete, ntinse mna pe dup ea i sub palma lui apru o ieire. Ua se deschise singur spre
un dreptunghi de bezn.
Arbaleta o nghionti puternic pe Clary n spate.
Mic.
Trgnd aer adnc n piept, ea pi n ntunericul de afar.

Alec aps cu nervozitate butonul liftului ca o cuc i se ls cu spatele de perete.


Ct timp mai avem?
Isabelle se uit pe ecranul luminos al mobilului ei.
Vreo patruzeci de minute.
Liftul ni n sus. Isabelle arunc o privire furi fratelui ei. Prea obosit cearcne negre i
apruser sub ochi. n pofida nlimii i forei, Alec, cu ochii lui albatri i prul negru, moale, lung
pn aproape de guler, arta mult mai delicat dect era.
Sunt bine, zise el, rspunznd ntrebrii ei nerostite. Tu eti cea care o s ai necazuri fiindc n-ai
mai trecut pe acas. Eu am mai mult de optsprezece ani. Pot s fac ce vreau.
I-am trimis mamei mesaj n fiecare sear i i-am spus c eram cu tine i cu Magnus, zise
Isabelle, cnd liftul se opri. Deci nu poi s spui c nu tia de mine. i, fiindc tot am pomenit de
Magnus
Alec ntinse mna peste umrul ei i descinse ua cabinei liftului.
Ce?
Voi doi suntei OK? Vreau s spun, totul merge bine ntre voi?

Alec i arunc o privire uluit i iei pe culoar.


Totul se duce naibii de rp i tu vrei s tii despre relaia mea cu Magnus?
ntotdeauna m-a mirat expresia asta, zise Isabelle gnditoare, n timp ce se grbea dup fratele ei
pe hol.
Alec avea picioare lungi-lungi i, cu toate c ea era iute, era greu s se in dup el.
De ce naibii? De ce, dac se duce ceva de rp, trebuie s se duc neaprat naibii?
Alec, care fusese parabatai-ul lui Jace destul timp ct s fi nvat s ignore conversaiile
tangeniale, zise:
Magnus i cu mine suntem OK, cred.
O-oh, zise Isabelle. OK, crezi? tiu eu ce nseamn cnd spui asta. Ce s-a ntmplat? V-ai certat?
Alec juca darabana pe perete, n timp ce goneau mai departe, semn sigur c nu era n apele lui.
nceteaz s mai ncerci s te amesteci n viaa mea amoroas, Iz. Dar tu? De ce tu i Simon nu
suntei un cuplu? Evident i place de el.
Isabelle ls s-i scape o exclamaie de protest.
Nu e evident.
Ba, chiar e, zise Alec, cumva surprins i el, acum, dac se gndea mai bine. Te tot holbezi la el
cu ochi vistori. i cum i-ai ieit din fire, la lac, cnd a aprut ngerul
Am crezut c Simon era mort!
Cum adic, i mai mort? arunc Alec, rutcios. Vznd expresia de pe faa surorii lui, ridic
din umeri. Uite, dac-i place de el, bine. Nu neleg de ce nu ieii mpreun.
Pentru c el nu m place pe mine.
Ba, bineneles c te place. Bieii ntotdeauna te plac.
S m ieri, dar cred c prerea ta e prtinitoare.
Isabelle, zise Alec, iar acum era blndee n vocea lui, acel ton pe care ea-l asocia cu fratele ei
dragoste i exasperare, amestecate. tii bine c eti splendid. Bieii au alergat dup tine nc de
dintotdeauna. De ce-ar fi Simon altfel?
Ea ridic din umeri.
Nu tiu. Dar este. mi nchipui c e rndul lui s acioneze. tie ce simt. Dar nu cred c se
grbete s fac vreun pas n direcia asta.
Ce-i drept, nu e ca i cnd n-ar avea nimic altceva de fcut acum.
tiu, dar el ntotdeauna e aa. Clary
Crezi c nc o mai iubete pe Clary?
Isabelle i muc buza.
Pi nu chiar. Cred c ea e singurul lucru care i-a mai rmas din viaa lui omeneasc i nu se
poate desprinde de ea. i atta vreme ct el nu se poate desprinde de ea, nu tiu dac e loc i pentru
mine.
Aproape ajunseser la bibliotec. Alec o privi dintr-o parte, printre gene.
Dar dac sunt numai prieteni
Alec.
Ea ridic o mn, fcndu-i semn s tac. Din bibliotec se auzeau voci, prima strident i imediat
recognoscibil ca fiind a mamei lor:
Ce vrei s spui, cum a disprut?
N-a vzut-o nimeni de dou zile, i-a rspuns o alt voce blnd, de femeie i uor ncurcat.
Locuiete singur, deci oamenii nu sunt siguri dar ne-am gndit c, de vreme ce l cunoti pe
fratele ei
Fr s se opreasc, Alec ntinse braul i deschise ua bibliotecii. Isabelle i ii capul pe dup el i
o vzu pe mama ei stnd la biroul masiv de mahon din mijlocul ncperii. n faa ei stteau n picioare

dou siluete familiare: Aline Penhallow, costumat de lupt, i lng ea Helen Blackthorn, cu prul ei
cre vlvoi. Amndou se ntoarser, prnd surprinse, cnd ua se deschise. Helen, pe sub pistruii
si, era palid; i ea era n costumul de lupt, care-i fcea pielea i mai lipsit de culoare.
Isabelle, zise Maryse, ridicndu-se n picioare. Alexander. Ce s-a ntmplat?
Aline o lu de mn pe Helen. Inele de argint le sclipir amndurora pe degete. Inelul Penhallow, cu
desenul lui de muni, lucea pe degetul lui Helen, n vreme ce modelul de spini mpletii al inelului
familiei Blackthorn l mpodobea pe al Alinei. Isabelle i nl fr voia ei sprncenele; schimbul
inelelor familiei era treab serioas.
Dac deranjm, putem pleca, ncepu Aline.
Nu, stai, zise Izzy, naintnd. S-ar putea s avem nevoie de voi.
Maryse se aez mai bine n scaun.
Deci, zise ea, copiii mei m onoreaz cu prezena. Unde ai fost?
i-am spus, zise Isabelle. Am fost acas la Magnus.
De ce? ntreb Maryse. i nu pe tine te ntreb, Alexander. O ntreb pe fiica mea.
Deoarece Conclavul a oprit cutrile n privina lui Jace, zise Isabelle. Dar noi, nu.
i Magnus a fost de acord s ne ajute, adug Alec. N-a dormit mai deloc toate nopile astea,
cutnd prin crile de vrji, ncercnd s-i dea seama unde ar putea fi Jace. Ba chiar a invocat
Nu! Maryse ridic o mn, reducndu-l la tcere. Nu-mi spune. Nu vreau s tiu.
Telefonul negru de pe biroul ei ncepu s sune. Ochii tuturor se ndreptar spre el. Un apel pe
telefonul negru era din Idris. Nimeni nu fcu vreun gest s rspund i, peste o clip, amui.
De ce suntei aici? ntreb Maryse, rentorcndu-i atenia spre odraslele ei.
L-am cutat pe Jace, ncepu din nou Isabelle.
Asta e treaba Conclavului, se rsti Maryse.
Arta obosit, observ Isabelle, cu pielea de sub ochi aproape transparent. Ridurile de la colurile
gurii i ddeau o expresie posac. Era destul de slab ca oasele de la ncheieturile minilor s par
ieite n afar.
Nu a voastr.
Alec trnti palma pe birou, destul de tare ct s fac sertarele s zdroncneasc.
Vrei s ne asculi? Conclavul nu l-a gsit pe Jace, dar l-am gsit noi. i pe Sebastian, odat cu el.
i acum tim exact ce plnuiesc i abia dac ne-a mai rmas arunc o privire spre ceasul din perete
ceva timp s i oprim. Ai de gnd s ne ajui sau nu?
Telefonul negru sun din nou. nc o dat, Maryse nu schi niciun gest s rspund. Se uita la Alec,
cu faa alb de oc.
Ce-ai fcut?
tim unde e Jace, mam, zise Isabelle. Sau, cel puin, unde o s fie. i ce urmeaz s fac. tim
planul lui Sebastian, i trebuie oprit. Oh, i tim i cum s-l ucidem pe Sebastian, dar nu i pe Jace
Oprete-te! Maryse cltin din cap. Alexander, explic. Concis i fr istericale. Mulumesc.
Alec se porni s povesteasc lsnd deoparte, socoti Isabelle, toate prile bune, ceea ce era
tocmai motivul pentru care izbutea el s rezume lucrurile att de clar. Aa prescurtat cum a fost
relatarea lui, att Aline ct i Helen rmseser cu gura cscat la sfrit. Maryse sttu nemicat, cu
trsturile feei imobile. Cnd Alec termin, ea spuse, cu o voce optit:
De ce ai fcut toate lucrurile astea?
Alec pru uluit.
Pentru Jace, zise Isabelle. Ca s-l aducem napoi.
V dai seama c, punndu-m n poziia asta, nu-mi lsai nicio alt ans dect s anun
Conclavul, zise Maryse, cu mna sprijinit pe telefonul negru. Mai bine n-ai fi venit aici.
Isabelle i simi gura uscat.

Eti ntr-adevr suprat pe noi pentru c n sfrit i-am spus ce se petrece?


Dac anun Conclavul, vor trimite ntriri. Jia nu va avea de ales i va trebui s dea ordinul ca
Jace s fie ucis pe loc. Avei vreo idee ci vntori de umbre are de partea lui fiul lui Valentine?
Alec cltin din cap.
Vreo patruzeci, cam aa.
S zicem c aducem un numr de dou ori mai mare. Am putea fi destul de ncreztori c i-am
nvinge, dar ce ans ar avea Jace? Nu exist aproape nicio siguran c va scpa cu via. O s-l
ucid, doar ca s fie siguri.
Atunci, nu le putem spune, zise Isabelle. O s mergem numai noi. O s facem asta fr Conclav.
Dar Maryse, uitndu-se la ea, cltina din cap.
Legea spune s i anunm.
Nu-mi pas de Lege, ncepu Isabelle, mnioas.
l surprinse pe Alec uitndu-se la ea i nchise gura.
Nicio grij, zise Aline. Eu n-am s-i spun nimic mamei. V sunt datoare, prieteni. Mai ales ie,
Isabelle.
i nclet maxilarul, iar Isabelle i aminti de ntunericul de sub podul din Idris i de biciul ei
sfiind demonul care i nfipsese ghearele n Aline.
i, de altfel, Sebastian mi-a ucis vrul. Pe adevratul Sebastian Verlac. Am motivele mele s-l
ursc, nelegei.
Indiferent, zise Maryse, dac nu le spunem, o s nclcm Legea. Am putea fi pedepsii sau mai
ru.
Mai ru? ntreb Alec. Despre ce-ar putea fi vorba? Exil?
Nu tiu, Alexander, rspunse mama lui. Va rmne la latitudinea lui Jia Penhallow i a oricui va
ctiga pn la urm postul de Inchizitor ca s decid pedeapsa noastr.
Poate c-o s fie tata, murmur Izzy. Poate c el nu va fi aspru cu noi.
Dac nu anunm Conclavul despre situaia aceasta, Isabelle, nu e nicio ans ca tatl tu s mai
ajung Inchizitor. Niciuna, zise Maryse.
Isabelle trase adnc aer n piept.
Ni s-ar putea smulge Peceile? ntreb ea. Am putea pierde Institutul?
Isabelle, zise Maryse, am putea pierde totul.

Clary clipi ca s-i obinuiasc ochii cu ntunericul. Se afla pe un platou stncos, btut de vnt, fr
niciun obstacol care s mai taie din puterea vijeliei. Petice de iarb creteau printre lespezi de roc
cenuie. n deprtare, nite muni carstici mohori, acoperii de grohoti, se ridicau, negri i
nemiloi, pe cerul nopii. Undeva, nainte, erau aprinse lumini. Clary recunoscu sltreele strluciri
albe ale lmpilor-vrjitoarei, cnd ua apartamentului se nchise n urma lor.
Se auzi zgomotul unei explozii nfundate. Clary se rsuci i vzu c ua dispruse; n locul unde
fusese, mai rmsese doar un petic ars de iarb, nc fumegnd. Sebastian privea absolut perplex.
Ce, fcu el.
Ea rse. O veselie ntunecat o cuprinse la expresia feei lui. Nu-l mai vzuse niciodat ocat astfel,
cu toat prefctoria disprut, lipsit de orice masc i ngrozit.
i ridic arbaleta, la civa centimetri de pieptul ei. Dac trgea de la distana aceea, sgeata ar fi
trecut drept prin inima ei, ucignd-o pe loc.
Ce ai fcut?
Clary se uit la el cu triumf sumbru.
Runa aceea, despre care tu ai crezut c era o run de Deschidere neterminat. Nu era. Nu era
nimic din ceea ce mai vzusei tu nainte. Era una creat de mine.

O run pentru ce?


Ea i aminti cum lipise stela de perete, forma runei pe care o inventase n noaptea cnd Jace venise
dup ea, la casa lui Luke.
De distrugere a apartamentului n secunda n care cineva ar fi deschis ua. Apartamentul a
disprut. Nu-l mai poi folosi. Nimeni nu mai poate.
Disprut?
Arbaleta tremur. Buzele lui Sebastian zvcneau, ochii i erau nnebunii.
Nenorocito. Mic
Omoar-m, zise ea. D-i drumul. i apoi explic-i lui Jace. Te provoc.
El se uit la ea, respirnd greu, cu degetele tremurnd pe trgaci. ncet, i lu mna de pe el. Ochii
i deveniser mici i furioi.
Exist lucruri i mai rele dect moartea, zise el. i o s i le fac, surioar, dup ce-o s bei din
Pocal. i o s-i plac.
Ea l scuip. El o nghionti cu putere, agonizant, n piept, cu vrful arbaletei.
ntoarce-te, mri el.
Iar ea l ascult, ameit de un amestec de groaz i triumf, n timp ce el o mn pe o pant
stncoas abrupt. n picioare avea balerini subiri i simea fiecare pietricic i crptur din stnc.
Apropiindu-se de lmpile-vrjitoarei, Clary vzu mai bine scena care se desfura sub ochii lor.
n fa, pmntul se nla ntr-o colin joas. n vrful acesteia, cu faa spre nord, era un masiv
mormnt antic de piatr. i amintea, vag, de Stonehenge: erau dou pietre verticale care susineau o
cheie de bolt plat, fcnd ntregul ansamblu s semene cu o u. n faa mormntului, se afla o
lespede ca podeaua unei scene, care se ntindea peste isturi i iarb. Grupai n faa lespezii, n
semicerc, erau vreo patruzeci de nefilimi, n robe roii, purtnd tore cu lampa-vrjitoarei. n
mijlocul semicercului lor, pe pmntul ntunecat, strlucea alb-albastr o pentagram.
Pe lespede, sttea Jace. Purta un costum de lupt stacojiu, ca i Sebastian; niciodat nu artaser mai
asemntor.
Clary i putea zri strlucirea prului chiar i de la distan. Se plimba n sus i-n jos pe marginea
lespezii i, cnd ei se apropiar, Sebastian mpingnd-o nainte pe Clary, ea putu auzi ce spunea Jace.
recunotin pentru loialitatea voastr, chiar i dup anii acetia dificili din urm, i v sunt
recunosctor pentru credina voastr n tatl nostru i, acum, n fiii lui. i n fiica lui.
Un murmur strbtu adunarea. Sebastian o mbrnci pe Clary n fa i, trecnd printre umbre, se
urcar pe lespede, lng Jace. Jace i vzu i i salut nclinnd capul, nainte de a se ntoarce spre
mulime; zmbea.
Voi suntei cei care vei fi salvai, zise el. n urm cu o mie de ani, ngerul ne-a dat sngele lui
ca s ne fac speciali, ca s ne fac rzboinici. Dar nu a fost de ajuns. O mie de ani au trecut i noi
nc ne ascundem n umbr. i aprm pe mundanii pe care nu i iubim de fore despre care ei habar
n-au, iar Legi strvechi, anchilozate, ne mpiedic s le dezvluim c noi suntem salvatorii lor.
Murim cu sutele, fr s ni se mulumeasc, fr s fim regretai, dect de cei din neamul nostru, i
fr s gsim scparea la ngerul care ne-a creat.
Veni mai aproape de marginea platformei de piatr. Vntorii de umbre dinaintea ei stteau n
semicerc. Prul lui arta ca focul palid.
Da. ndrznesc s-o spun. ngerul care ne-a creat nu ne ajut i suntem singuri. Mai singuri chiar
dect mundanii, cci, aa cum a spus odat unul dintre marii lor oameni de tiin, ei sunt precum
copiii, jucndu-se cu pietricelele la rm, n timp ce de jur mprejurul lor se ntinde marele ocean de
adevr nc nedescoperit. Dar noi tim adevrul. Noi suntem salvatorii acestui pmnt i ar trebui s-l
conducem.
Jace era un bun vorbitor, gndi Clary cu un soi de durere n inim, la fel cum fusese i Valentine.

Ea i Sebastian erau acum n spatele lui, cu faa la platou i la mulimea adunat acolo; putea simi
privirile vntorilor de umbre ndreptate asupra amndurora.
Da. S-l conducem. Jace zmbi, un zmbet minunat, nesilit, plin de farmec, accentuat neguros.
Raziel e crud i nepstor la suferinele noastre. E timpul s-l prsim. S ne ntoarcem spre Lilith,
Marea Mam, care ne va da puterea fr pedeaps, conducerea fr Lege. Dreptul nostru din natere
este puterea. Este timpul s-o revendicm. Se uit ntr-o parte, cu un zmbet, n timp ce Sebastian iei n
fa, i ncheie: i acum, v las s ascultai restul de la Jonathan, al crui vis este, de altfel.
i se retrase, lsndu-l pe Sebastian s se strecoare n locul lui.
Mai fcu un pas n spate i ajunse chiar lng Clary, ntinznd mna i mpletindu-i degetele cu ale
ei.
Bun discurs, murmur ea.
Acum vorbea Sebastian, dar ea l ignor, concentrndu-i atenia doar asupra lui Jace.
Foarte convingtor.
23
Crezi? Voiam s ncep cu Prieteni, romani, rufctori , dar nu cred c ei ar fi prins
poanta.
i crezi rufctori?
El ridic din umeri.
Conclavul aa i-ar socoti. i ntoarse privirea de la Sebastian spre ea. Ari minunat, zise el, dar
cu vocea straniu de lipsit de intonaie. Ce s-a ntmplat?
Ea fu luat pe nepregtite.
Ce vrei s spui?
El i descheie jacheta. Pe dedesubt purta o cma alb. Era ptat ntr-o parte i pe mnec de
snge. Ea observ c el avusese grij s ntoarc spatele mulimii cnd i art sngele.
Simt tot ce simte i el, zise Jace. Sau ai uitat? A trebuit s-mi gravez o iratze fr s bage de
seam careva. Am simit ca i cnd mi-ar fi crestat cineva pielea cu un brici.
Clary se uit n ochii lui. Nu avea niciun rost s mint, nu-i aa? Nu mai exista cale de ntoarcere,
literal sau figurat.
Sebastian i cu mine ne-am btut.
Ochii lui i cercetar chipul.
Ei bine, zise el, lsndu-i jacheta s se nchid la loc, sper c ai rezolvat problema, oricare ar
fi fost ea.
Jace, ncepu ea, ns el i ntorsese atenia acum spre Sebastian.
Profilul lui era rece i clar n lumina lunii, ca o siluet decupat dintr-o hrtie neagr. n faa lor,
Sebastian, care i pusese arbaleta jos, ridic braele.
Suntei cu mine? strig el.
Un murmur strbtu mulimea i Clary se ncord. Unul din grupul nefilimilor, un brbat mai n
vrst, i arunc gluga pe spate i se ncrunt.
Tatl tu ne-a fcut multe promisiuni. Niciuna nu a fost ndeplinit. De ce am avea ncredere n
tine?
Pentru c eu o s v aduc ndeplinirea promisiunilor mele acum. n seara asta, zise Sebastian i,
din tunic, scoase imitaia Pocalului Mortal.
Acesta lumina alb-stins, sub razele lunii.
Murmurul era acum mai puternic. Din locul su ferit, Jace spuse:
Sper c-o s mearg totul fr poticneli. M simt de parc n-am dormit deloc azi-noapte.
Era cu faa spre mulime i spre pentagram, cu o expresie de curiozitate sincer pe chip. Faa lui
era uor coluroas n lumina lmpii-vrjitoarei. Ea i putu vedea cicatricea de pe obraz, adnciturile
tmplelor, adorabila form a gurii. N-o s-mi aduc aminte de asta, spusese el. Cnd o s fiu din nou

cum am fost, sub controlul lui, n-o s-mi mai aduc aminte c-am fost eu nsumi. i avusese dreptate.
Uitase cu desvrire. Cumva, dei ea o tiuse i l mai vzuse uitnd, durerea realitii era acut.
Sebastian cobor de pe piatr i se ndrept spre pentagram. La marginea ei, ncepu s
psalmodieze:
24
Abyssum invoco. Lilith invoco. Mater mea, invoco.
Scoase de la bru un pumnal cu lam subire. Punnd Pocalul la ndoitura cotului, folosi lama ca
s-i cresteze palma. Sngele izvor, negru n lumina lunii. i puse cuitul la loc n cingtoare i i
inu mna sngernd deasupra Pocalului, continund s psalmodieze n latin.
Era acum sau niciodat.
Jace, opti Clary, tiu c sta nu eti tu, cel adevrat. tiu c exist o parte din tine care nu poate
fi de acord cu asta. ncearc s-i aduci aminte cine eti, Jace Lightwood.
El ntoarse capul brusc i se uit la ea uluit.
Despre ce vorbeti?
Te rog, ncearc s-i aduci aminte, Jace. Te iubesc. Tu m iubeti
Te iubesc, Clary, zise el, cu o not de iritare n glas. Dar ai spus c nelegi. Asta este. Apogeul a
tot ce am lucrat noi pn acum.
Sebastian azvrli coninutul Pocalului n mijlocul pentagramei.
25
Hic est enim calix sanguinis mei.
Nu noi, opti Clary. Eu nu am niciun amestec n asta. Nici tu
Jace inspir scurt. Pentru o clip, Clary crezu c era din pricina celor spuse de ea c poate,
cumva, ea i strpunsese carapacea , dar cnd i urmri privirea, vzu c o bil de foc rotitoare
apruse n centrul pentagramei. Era cam de mrimea unei mingi de baseball, dar, sub ochii ei, crescu
n volum, alungindu-se i ncepnd s capete form, pn cnd apru silueta unei femei, alctuit din
flcri.
Lilith, zise Sebastian cu voce rsuntoare. Aa cum m-ai chemat pe mine din mori, acum te
chem i eu pe tine. Aa cum tu mi-ai dat via, acum i dau eu ie via.
ncet, flcrile se ntunecar. Sttea acum n faa tuturor Lilith, din nou pe jumtate din statura unui
om obinuit, complet goal, cu prul negru curgndu-i ca o cascad pe spate, pn la glezne. Corpul
i era de culoarea cenuii, cu crpturi ntunecate ca lava unui vulcan. i ndrept ochii spre
Sebastian, iar acetia erau nite erpi negri, zvrcolitori.
Copilul meu, opti ea.
Sebastian pru s rspndeasc lumin, ca i cnd el nsui ar fi fost o lampa-vrjitoarei piele
palid, pr palid, iar hainele lui, negre n lumina lunii.
Mam, te-am readus la via aa cum ai dorit s-o fac. n noaptea asta, n-o s fii doar mama mea,
ci mama unei rase noi.
Fcu semn spre vntorii de umbre, care ateptau, nemicai, probabil ncremenii de oc. Una era
s tii c un Demon Cpetenie urma s fie invocat i alta era s-l vezi aievea.
Pocalul, zise el i l ntinse spre ea.
Buza Pocalului era mnjit de sngele lui.
Lilith chicoti. Sun ca scrnetul a dou pietre uriae, frecate una de alta. Ea lu Pocalul i, cu un
gest la fel de firesc ca al cuiva care ar fi cules un gndac de pe o frunz, i nfipse dinii n pielea ei
cenuie, deschiznd o ran n ncheietura minii. Foarte ncet, sngele negru, vscos, ncepu s curg,
picurnd n Pocal, care pru s se schimbe, ntunecndu-se sub atingerea ei, transparena lui de cletar
tulburndu-se.
La fel cum Pocalul Mortal a fost pentru vntorii de umbre att un talisman, ct i un mijloc de
transformare, la fel va fi i acest Pocal Infernal pentru voi, zise ca cu vocea-i carbonizat, btut de

vnt. ngenunche, ridicnd Pocalul spre Sebastian. Ia sngele meu i bea-l.


Sebastian lu Pocalul din minile ei. Acum era negru de-a binelea, strlucind ca hematitul.
Pe msur ce armata ta va crete, va crete i puterea mea, uier Lilith. Curnd, voi fi destul de
puternic s m ntorc n ntregime i o s mprim focul puterii, fiule.
Sebastian nclin capul.
Te declarm Moarte, mam, i proclamm nvierea ta.
Lilith rse, ridicndu-i braele. Focul i se nl pe corp i ea se lans n aer, explodnd n zeci de
particule rotitoare de lumin, care se ntunecau precum tciunii unui foc gata s se sting. n clipa n
care dispru complet, Sebastian lovi cu piciorul n pentagram, ntrerupndu-i linia continu, i i
nl capul. Pe faa lui era zugrvit un zmbet cumplit.
Cartwright, zise el, adu-l aici pe cel dinti.
Mulimea se despic i pe culoar naint un brbat n rob, cu o femeie mpleticindu-se pe lng el.
Un lan o lega de braul lui i prul ei lung i ciufulit i acoperea faa. Clary se ncord toat.
Jace, ce e asta? Ce se ntmpl?
Nimic, zise el, privind drept nainte, absent. Nimeni n-o s peasc nimic. Doar o s se schimbe.
Privete.
Cartwright, de numele cruia Clary i aducea vag aminte, din vremea n care fusese n Idris, i
puse o mn pe capul prizonierei i o sili s ngenuncheze. Apoi se aplec i o apuc de pr,
ntorcndu-i faa n sus. Ea se uit la Sebastian, clipind ngrozit i sfidtoare, cu faa clar luminat de
lun.
Clary i inu respiraia.
Amatis.

21
IADUL SE RIDIC

Sora lui Luke se uit n sus, pironindu-i ochii albatri, att de asemntori cu ai lui Luke, asupra
lui Clary. Prea ameit, ocat, puin tulburat, de parc fusese drogat. ncerc s se ridice n
picioare, dar Cartwright o mbrnci la loc, jos. Sebastian se apropie de ei, cu Pocalul n mn.
Clary fcu un pas nainte, dar Jace o prinse de bra, trgnd-o napoi. Ea l lovi cu piciorul, dar el
deja o prinsese n brae, acoperindu-i gura cu palma. Sebastian i vorbi lui Amatis cu o voce joas,
hipnotic. Ea cltin din cap violent, dar Cartwright o prinse de prul ei lung i i smuci capul pe
spate. Clary o auzi ipnd, un sunet firav, dus de vnt.
Clary i aminti de noaptea n care sttuse treaz, urmrindu-i respiraia lui Jace, gndindu-se cum
ar fi putut pune capt tuturor acestora cu o singur lovitur de cuit. Dar toate acestea nu avuseser o
fa, o voce, un plan. Acum, cnd purtau faa surorii lui Luke, acum, cnd Clary tia planul, era prea
trziu.
Sebastian avea o mn nfipt n prul lui Amatis i i inea Pocalul lipit de gur. n timp ce el i
turna cu de-a sila coninutul pe gt, ea vrsa i scuipa, fluidul negru scurgndu-i-se pe brbie.
Sebastian trase Pocalul napoi, dar lucrarea se nfptuise. Amatis scoase un horcit oribil i corpul
ei se ndrept cu un spasm. Ochii i se holbar, fcndu-se la fel de negri ca ai lui Sebastian. i plesni
palmele peste fa, scoase un vaiet, iar Clary vzu, uluit, c runa Vederii i se tergea de pe mn
devenind din ce n ce mai palid pn dispru de tot.
Amatis i ls minile n jos. Expresia feei sale se mblnzise i ochii i erau din nou albatri. i-i
ainti asupra lui Sebastian.
Elibereaz-o, i spuse lui Cartwright fratele lui Clary, fr s-i dezlipeasc privirea de la Amatis.
Las-o s vin la mine.
Cartwright desfcu lanul ce-l lega de Amatis i fcu un pas napoi, cu un amestec bizar de team i
fascinaie pe fa.
Amatis rmase o clip nemicat, cu minile atrnndu-i pe lng corp. Apoi se ridic i se duse
spre Sebastian. ngenunche n faa lui, mturnd rna cu prul.
Stpne, zise ea. Cum a putea s te slujesc?
Ridic-te, zise Sebastian, iar Amatis se ridic de la pmnt cu graie.
Prea s fi cptat, dintr-odat, o nou mobilitate. Toi vntorii de umbre erau agili, dar ea se
mica acum cu o graie tcut pe care Clary o gsi ciudat de nspimnttoare. Amatis sttu dreapt n
faa lui Sebastian. Pentru prima oar, Clary vzu c ceea ce luase ea drept o rochie alb i lung era
de fapt o cma de noapte, de parc ar fi fost trezit i luat ca spirit, prsindu-i corpul n pat. Ce
comar, s se trezeasc aici, printre aceste siluete cu capetele acoperite de glugi, n acest loc crunt,
abandonat.
Vino aici, la mine, o chem Sebastian i Amatis se apropie.
Era cu cel puin un cap mai scund dect el i i lungi gtul ca s aud ce-i optea el. Un zmbet
glacial i se desen pe fa.
Sebastian ridic mna.
Ai vrea s te lupi cu Cartwright?

Cartwright ls jos lanul pe care l inea i i duse mna la centura cu arme, prin deschiztura
mantiei. Era un brbat tnr, cu pr blond i o fa lat, cu flci proeminente.
Dar eu
Cu siguran se cuvine o demonstraie a puterii ei, zise Sebastian. Haide, Cartwright, e o femeie
i mai n vrst dect tine. i-e fric?
Cartwright prea buimcit, dar i scoase un pumnal cu lam lung de la bru.
Jonathan
Ochii lui Sebastian fulgerar.
Lupt cu el, Amatis!
Buzele ei schiar un surs.
ncntat, zise ea i sri.
Viteza sa era uluitoare. Fcu un salt prin aer i i mpinse piciorul nainte, lovindu-l pe Cartwright
peste mn i aruncndu-i pumnalul ct colo. Clary o privi uimit cum se repede spre corpul lui,
nfigndu-i genunchiul n stomac. El se cltin napoi i ea l izbi cu capul n east, nvrtindu-se pe
lng corpul lui pentru a-l smuci cu for, apucndu-l de spatele mantiei i trntindu-l la pmnt. El
ateriz la picioarele ei cu o bufnitur oribil i gemu, ndurerat.
i asta pentru c m-ai luat cu fora din patul meu, n toiul nopii, zise Amatis, tergndu-i gura
cu dosul minii, cu buza sngerndu-i uor.
Un murmur ca de rs stpnit strbtu mulimea.
Aadar, vedei i voi, zise Sebastian. Chiar i un vntor de umbre fr abiliti sau puteri
deosebite m ieri, Amatis poate deveni mai puternic i mai agil dect corespondentul su de
alian serafic. i plesni pumnul n palma cealalt. Putere. Adevrat putere. Cine este gata s-o
primeasc?
Urm un moment de ezitare, apoi Cartwright se ridic, tr-grpi, cu o mn lipit protector pe
stomac.
Eu, zise el, aruncndu-i o privire veninoas lui Amatis, care doar i zmbi.
Sebastian ridic Pocalul Infernal.
Atunci, apropie-te!
Cartwright se ndrept spre Sebastian i, n acest timp, ceilali vntori de umbre rupser rndurile,
venind spre locul unde sttea Sebastian, aezndu-se la coad. Amatis sttea senin ntr-o parte, cu
braele ncruciate. Clary o fixa cu privirea, dorindu-i s-o fac pe femeia mai n vrst s se uite la
ea. Era sora lui Luke. Dac lucrurile s-ar fi desfurat cum fuseser plnuite, ar fi fost acum mtua
lui Clary.
Amatis. Clary se gndi la casa mic de pe canal n Idris, la ct de binevoitoare fusese, la ct de mult
l iubise pe tatl lui Jace. Te rog, uit-te la mine, gndi ea. Te rog, arat-mi c mai eti nc tu nsi.
Ca i cnd Amatis i auzi rugminile mute, i ridic fruntea i se uit direct la Clary.
i zmbi. Nu cu un zmbet blnd sau linititor. Zmbetul ei era ntunecat, rece i uor amuzat. Era
zmbetul cuiva care te-ar privi cum te neci, gndi Clary, i n-ar ridica un deget s te ajute. Nu era
zmbetul lui Amatis. Nu mai era deloc Amatis. Amatis dispruse.
Jace i luase mna de la gura ei, dar ea nu mai avea chef s ipe. Nimeni n-ar fi ajutat-o, iar
persoana care sttea cu braele ncolcite n jurul ei, innd-o prizonier cu corpul su, nu era Jace.
La fel cum hainele pstrau forma posesorului lor, chiar dac nu mai fuseser mbrcate de ani buni,
sau cum o pern mai pstra conturul capului persoanei care odinioar dormise pe ea, chiar dac
aceea murise de mult, numai att mai rmsese din el. O carapace goal pe care ea o umpluse cu
dorinele, cu dragostea i visele ei.
i, prin aceasta, i fcuse adevratului Jace o cumplit nedreptate. Mnat de dorina ei de a-l salva,
aproape c uitase pe cine salva. i aminti ceea ce i spusese el, n acele cteva momente n care fusese

el nsui. Ursc gndul c el a fost cu tine. El. Cellalt eu. Jace tiuse c erau dou persoane distincte
c el, dezbrcat de suflet, nu mai era deloc el nsui.
El ncercase s se predea Conclavului, iar ea nu l lsase. Nu ascultase ceea ce i dorise el. Alesese
ea pentru el ce-i drept, ntr-o clip de pripeal i de panic, dar o fcuse , fr s-i dea seama c
Jace mai degrab ar fi vrut s moar dect s fie astfel, iar ea practic nu-i salvase viaa, ci mai
degrab l osndise la o existen pe care el o dispreuia.
Se ls moale n braele lui, iar Jace, lundu-i schimbarea brusc drept un indiciu c nu avea s i se
mai opun, i slbi strnsoarea. Cel din urm vntor de umbre ajunsese n faa lui Sebastian,
ntinzndu-se grbit dup Pocalul Infernal, pe care i-l oferea el.
Clary, ncepu Jace.
Nu afl niciodat ce voia s-i spun. Se auzi un strigt i vntorul de umbre care ntinsese mna
dup Pocal se cltin, dndu-se napoi, cu o sgeat n gt. Nevenindu-i s cread, Clary ntoarse
repede capul i-l vzu, stnd n vrful dolmenului de piatr, pe Alec, n costum de lupt, cu arcul n
mini. El rnji satisfcut i duse mna la spate dup o alt sgeat.
i apoi, venind din spatele lui, toi ceilali ddur nval pe platou. O hait de lupi, alergnd cu
burile aproape de pmnt, cu blana zbrlit strlucind n lumina blat. Maia i Jordan erau printre
ei, bnui ea. n urma lor veneau vntorii de umbre cunoscui, ntr-un front compact: Isabelle i
Maryse Lightwood, Helen Blackthorn i Aline Penhallow, i Jocelyn, cu prul ei rou vizibil chiar i
de la deprtare. Cu ei era Simon, i mnerul unei sbii de argint i se iea pe deasupra umrului, i
Magnus, n ale crui mini scprau flcri albastre.
Inima i treslt n piept.
Sunt aici! strig ea spre ei. Sunt aici!

O vezi? ntreb Jocelyn. E acolo?


Simon ncerc s se concentreze asupra ntunecimii n micare din faa lui, simurile lui de vampir
ascuindu-se la mirosul distinct de snge. Diverse tipuri de snge, amestecate snge de vntor de
umbre, snge de demon i sngele acid al lui Sebastian.
O vd, zise el. O ine Jace n brae. O trage n spatele liniei de vntori de umbre, acolo.
Dac ei sunt loiali lui Jonathan la fel cum Cercul i era lui Valentine, or s fac un zid din
trupurile lor ca s-l apere, i deopotriv pe Clary i pe Jace.
Jocelyn clocotea de furie rece matern, iar ochii ei verzi ardeau.
Va trebui s le strpungem zidul ca s ajungem la ei.
Cel la care trebuie s ajungem e Sebastian, zise Isabelle. Simon, o s croim o potec pentru tine.
Tu ajungi la Sebastian i l spinteci cu Slvita. Odat ce-o s cad
Ceilali probabil se vor risipi, zise Magnus. Sau, depinde ct de tare sunt legai de Sebastian, ar
putea ncerca s moar sau s cad mpreun cu el. Putem spera, cel puin. i ntoarse capul n spate.
Apropo de speran, ai vzut cum a tras Alec cu arcul? sta e iubitul meu.
Zmbi radios i i flutur degetele; scntei albastre zburar din ele. Strlucea din cap pn-n
picioare. Numai Magnus, gndi Simon resemnat, ar avea acces la o armur de rzboi cu paiete.
Isabelle i descolci biciul de pe ncheietur. l ntinse scurt n faa ei, ca o limb de foc auriu.
OK, Simon, zise ea. Eti gata?
Simon simi cum i se ncordeaz umerii. Se aflau nc la o oarecare distan de fontul armatei
adverse nu tia cum altfel s se gndeasc la ei care strnseser rndurile, n robele i costumele
lor de lupt stacojii, cu minile ncrcate de arme. Unii dintre ei scoteau exclamaii nedumerite. El nui putu reine un rnjet.
Pentru numele ngerului, Simon, zise Izzy, ce gseti de zmbit?
Pumnalele lor de seraf nu mai funcioneaz, zise Simon, iar ei ncearc s priceap de ce.

Sebastian tocmai a strigat la ei s foloseasc alte arme.


Un strigt izbucni dinspre front, cnd o alt sgeat fulger din vrful mormntului, nfigndu-se
n spatele unei matahale de vntor de umbre n stacojiu, care se prbui cu faa n jos. Linia
aprtorilor se frnse i se deschise puin, ca o sprtur aprut ntr-un zid. Simon, vznd n asta
ansa lui, ni nainte, iar ceilali se grbir dup el.
A fost ca i cnd ar fi plonjat ntr-un ocean negru, noaptea, un ocean plin de rechini i creaturi
marine cu coli feroce, care se ciocneau unele de altele. Nu era prima btlie la care participa Simon,
dar n timpul Rzboiului Mortal fusese proaspt nsemnat cu Pecetea lui Cain. Nu ncepuse nc s-i
fac efectul, dei muli demoni dduser napoi doar vznd-o. Nu se gndise niciodat c avea s-i
simt lipsa, dar o simea acum, cnd ncerca s nainteze printre vntorii de umbre strni umr la
umr, care i repezeau pumnalele spre el. Isabelle era de o parte, Magnus de cealalt, protejndu-l
protejnd Slvita. Biciul lui Isabelle cnta prin aer, puternic i sigur, iar minile lui Magnus scuipau
foc, rou, verde i albastru. Fulgere de foc colorat i loveau pe nefilimii ntunericului, arzndu-i pe
loc. Ali vntori de umbre ipau cnd lupii lui Luke intrau printre ei, sfrtecnd i mucnd, srind la
gturile lor.
Un pumnal veni prin aer cu o vitez uluitoare i-l ptrunse pe Simon ntr-o parte. El strig, dar
continu s nainteze, tiind c rana avea s se vindece singur n cteva secunde. Se avnt
i nghe. Un chip cunoscut apruse n faa lui. Al surorii lui Luke, Amatis. Cnd ochii ei se fixar
asupra lui, vzu c i ea l recunoate. Ce cuta ea aici? Venise s lupte alturi de ei? Dar
Ea se repezi la el, cu un pumnal lucind ntunecat n mn. i era rapid dei nu att de rapid nct
reflexele lui de vampir s nu-l salveze, dac n-ar fi fost prea uluit ca s se mite. Amatis era sora lui
Luke; el o cunotea; i momentul acela de stupefacie ar fi putut fi sfritul lui, dac Magnus nu i-ar fi
srit n fa, mbrncindu-l napoi. Foc albastru izbucni din mna lui Magnus, dar Amatis era mai iute
dect magicianul. Se rsuci, ferindu-se de prjol i intr pe sub braul lui Magnus, iar Simon
surprinse sclipirea lunii rsfrnt n lama cuitului ei. Ochii lui Magnus se mrir de oc cnd lama
de culoarea miezului nopii mpunse nainte, ptrunznd prin armura lui. Ea smulse cuitul napoi, cu
lama acum ud de snge lucios; Isabelle ip cnd Magnus se prbui n genunchi. Simon ncerc s
se ntoarc spre el, dar valul i presiunea mulimii care se lupta l purtar nainte. Strig numele lui
Magnus, cnd Amatis se aplec asupra magicianului czut i ridic pumnalul a doua oar, intind spre
inima lui.

D-mi drumul! strig Clary, zvrcolindu-se i lovind, cu minile i cu picioarele, ca s se


desprind din strnsoarea lui Jace.
Nu putea vedea mai nimic peste valul mulimii vntorilor de umbre mbrcai n rou care stteau
n faa ei, a lui Jace i a lui Sebastian, blocndu-i familia i prietenii. Ei trei se aflau la civa pai n
spatele liniei de lupt; Jace o inea strns, n timp ce ea se zbtea, iar Sebastian, lng ei, privea
desfurarea evenimentelor cu o furie neagr ntiprit pe chip. Buzele i se micau. Ea nu-i ddea
seama dac njura, se ruga sau rostea cuvintele unei vrji.
D-mi drumul, tu
Sebastian se ntoarse, cu o expresie nfricotoare pe fa, ceva ntre rnjet i dezvelit de coli.
nchide-i gura, Jace.
Jace, nc strngnd-o pe Clary, ntreb:
O s stm doar aici, n spate, i o s-i lsm pe ei s ne apere?
Fcu semn din brbie ctre linia vntorilor de umbre.
Da, zise Sebastian. Noi, tu i cu mine, suntem prea importani ca s riscm s fim rnii.
Jace cltin din cap.
Nu-mi place. Sunt prea muli de partea cealalt.

i lungi gtul s se uite peste mulime.


Cum rmne cu Lilith? Nu poi s-o chemi napoi, s-o pui s ne ajute?
Ce, s-o aduc aici? zise Sebastian cu voce dispreuitoare. Nu. De altfel, e prea slbit acum ca s
ne fie de prea mare ajutor. Odinioar ar fi putut culca la pmnt o armat ntreag, dar lepdtura aia
de repudiat cu Pecetea lui Cain i-a risipit esena printre abisurile dintre lumi. Tot ce a putut ea face a
fost s apar i s ne dea sngele ei.
Laule, i strig Clary. I-ai prefcut pe toi oamenii tia n sclavii ti i nici mcar nu lupi s-i
aperi
Sebastian ridic mna de parc ar fi vrut s-i dea una cu dosul palmei peste fa. Clary i dori s-o
fac, i dori ca Jace s fie acolo i s poat vedea cnd o fcea, dar, n loc de asta, un rnjet ncrezut
i fulger pe fa i i cobor mna.
i dac Jace i-ar da drumul, presupun c tu ai lupta?
Bineneles c a lupta
De partea cui?
Sebastian fcu iute un pas spre ea, ridicnd Pocalul Infernal. Ea putu vedea ce avea nuntru. Dei
muli buser din el, sngele rmsese la acelai nivel.
Ridic-i capul, Jace.
Nu!
i dubl eforturile s scape. Mna lui Jace se strecur sub brbia ei, ns i se pru c simte o
ezitare n atingerea lui.
Sebastian, zise el, nu
Acum! porunci Sebastian. Nu-i nevoie s rmnem aici. Noi suntem cei importani, nu carnea
asta de tun. Am dovedit c Pocalul Infernal funcioneaz. Asta-i ceea ce conteaz.
O apuc pe Clary de partea din fa a rochiei.
Dar o s fie mult mai uor s scpm, zise el, fr ca ea s dea din picioare, s ipe i s
loveasc la fiecare pas.
O putem face s bea mai trziu
Nu, mri Sebastian. ine-o nemicat.
i ridic Pocalul, mpingndu-l spre buzele lui Clary, ncercnd s-i deschid gura cu fora. Ea i se
opuse, scrnind din dini.
Bea, zise Sebastian ntr-o oapt amenintoare, att de joas, c ea se ndoi c Jace o putuse
auzi. i-am spus c pn la sfritul nopii ai s faci tot ce vreau eu. Bea!
Ochii lui negri se posomorr i mpinse Pocalul spre ea, sprgndu-i buza de jos.
Ea simi gust de snge i duse minile n spate, apucndu-l pe Jace de umeri i folosindu-se de
corpul lui ca reazem pentru a lovi cu picioarele. Simi custura rochiei cednd i despicndu-se ntr-o
parte, iar piciorul ei izbi cu putere n pieptul lui Sebastian. El se cltin napoi, rmas fr suflare,
exact cnd ea-i ddu brusc capul pe spate, auzind trosnetul puternic n clipa n care easta ei l izbi pe
Jace n fa. El ip i i slbi strnsoarea, destul ct ea s se poat smulge, eliberndu-se. Fugi de
lng el i se arunc n lupt fr s se uite ndrt.

Maia gonea peste platoul stncos, cu lumina stelelor trecndu-i degetele reci prin blana ei i cu
mirosurile puternice ale btliei asaltndu-i nasul sensibil snge, sudoare i duhoarea de cauciuc ars
a magiei negre.
Haita se rspndise larg pe platou, srind i omornd cu ghearele i colii ucigai. Maia se inu
aproape de Jordan, nu pentru c ar fi avut nevoie de protecia lui, ci pentru c descoperise c unul
lng altul luptau mai bine, mai eficient. Mai fusese ntr-o singur btlie nainte, pe Cmpia
Brocelind, dar aceea fusese un vrtej haotic de demoni i de repudiai. Erau mult mai puini lupttori

aici, n Burren, dar vntorii de umbre demonici erau formidabili, nvrtindu-i sbiile i pumnalele
cu o agilitate i o for nspimnttoare. Maia vzuse un om slbu folosind un pumnal cu lam
scurt pentru a-i reteza capul unui vrcolac n plin salt; ceea ce se prbuise la pmnt fusese un corp
omenesc decapitat, nsngerat i de nerecunoscut.
Tocmai cnd se gndea la asta, unul dintre nefilimii n rob stacojie se ridic amenintor n faa
lor, innd n mini o spad cu ti dublu. Lama era mnjit n rou ntunecat, la lumina lunii. Jordan,
lng Maia, i dezveli colii, dar ea a fost cea care s-a repezit asupra omului. El se feri, lovind
fulgertor cu sabia. Ea simi o durere ascuit n umr i ateriz pe toate patru labele, durerea
sgetnd-o prin tot corpul. Se auzi un zngnit i ea tiu c i doborse omului spada din mn. Mri
satisfcut i se rsuci, dar Jordan deja srea la gtul nefilimului
Iar omul l prinse de grumaz, din aer, inndu-l n sus ca pe un celandru rzvrtit.
Jigodie de repudiat, zise el cu dispre i, cu toate c nu era prima oar cnd Maia auzea
asemenea insulte, ceva din ura glacial a tonului acestuia o fcu s se cutremure. Ar trebui s fii o
hain! Ar trebui s te port!
Maia i nfipse colii n piciorul lui. Sngele cu gust de cupru i umplu gura, iar omul strig de
durere i se ddu napoi, cltinndu-se, izbind-o cu piciorul i scpndu-l din mn pe Jordan. Maia l
inu ndrjit, iar Jordan atac din nou. De data asta, rcnetul de mnie al vntorului de umbre a fost
curmat scurt cnd ghearele vrcolacului i sfrtecar gtul.

Amatis lovi cu pumnalul spre inima lui Magnus exact n clipa n care o sgeat uier prin aer i
se nfipse n umrul ei, izbind-o cu atta for, nct o ntoarse pe jumtate i o trnti cu faa de stnc.
ip, sunetul fiind rapid acoperit de zngnitul armelor din jur. Isabelle ngenunche lng Magnus;
Simon, ridicndu-i ochii, l vzu pe Alec pe mormntul de piatr, stnd ncremenit, cu arcul n mini.
Era probabil prea departe ca s-l vad clar pe Magnus; Isabelle i dusese minile la pieptul
magicianului, dar Magnus Magnus, care ntotdeauna era att de dinamic, att de plin de energie
rmase absolut nemicat la ngrijirile lui Isabelle. Ea i ridic ochii i l surprinse pe Simon
holbndu-se la ei; minile ei erau nroite de snge, dar ea cltin din cap violent la el.
Continu! i strig ea. Gsete-l pe Sebastian!
Cu un efort, Simon se ntoarse i se arunc din nou n btlie. Linia compact de vntori de umbre
mbrcai n rou ncepuse s se destrame. Lupii neau, ici i colo, desprindu-i pe vntorii de
umbre unii de alii. Jocelyn ncruciase spada cu un brbat ce-i arta colii, dar al crui bra liber
sngera i Simon observ un lucru bizar, n timp ce se mpleticea nainte, prin micile spaii de la
periferie: Niciunul dintre nefilimii mbrcai n rou nu avea vreo Pecete. Pielea lor era lipsit de
orice ornament.
Erau, de asemenea, i ddu el seama vznd cu colul ochiului unul dintre vntorii de umbre
vrjmai atacnd-o pe Aline cu o ghioag, numai pentru a fi spintecat de Helen, care se repezi la el
din lateral mult mai rapizi dect orice alt nefilim pe care-l vzuse el pn atunci, n afar de Jace i
de Sebastian. Se micau cu iueala vampirilor, gndi el, cnd unul dintre ei lovi cu sabia un vrcolac
n salt, despicndu-i burta. Vrcolacul mort se prbui la pmnt, acum leul unui brbat corpolent, cu
pr blond i cre. Nu Maia sau Jordan. Simi un val de uurare, apoi vinovie; se mpletici nainte, cu
mirosul de snge ngrondu-se n jurul lui i din nou regret c nu mai avea Pecetea lui Cain. Dac
ar mai fi purtat-o nc, i zise el, i-ar fi putut preface n scrum pe toi aceti nefilimi
Unul dintre nefilimii diabolici se ridic n faa lui, rotind o sabie lat, cu un singur ti. Simon se
feri, dar nu avu nevoie. Omul abia ajunsese cu sabia la jumtatea drumului, cnd o sgeat l nimeri
n gt i czu la pmnt, cu sngele glgind. Simon ridic iute capul i-l vzu pe Alec, n continuare
n vrful mormntului; faa lui era o masc de piatr i trgea sgeat dup sgeat, cu o precizie
mecanic, ducnd mna la spate, ca un automat, apucnd o sgeat, potrivind-o n arc i lsnd-o s-i

ia zborul. Fiecare dintre ele nimerea o int, dar Alec prea c nici nu observ. n timp ce sgeata era
nc n zbor, el deja ntindea mna dup urmtoarea. Simon auzi nc una uiernd pe lng el i
nfigndu-se ntr-un corp, cnd se repezi nainte, spre o poriune deschis a cmpului de lupt
ncremeni. Iat-o. Clary, o siluet fragil, croindu-i drum prin mulime cu minile goale, lovind cu
piciorul i mbrncind ca s-i fac loc. Purta o rochie roie, rupt, prul i era un hi ncurcat, iar
cnd l zri, o expresie de uimire nencreztoare i travers chipul. Buzele ei prur s-i rosteasc
numele.
Chiar n spatele ei era Jace. Faa lui era plin de snge. Mulimea se ddu n lturi cnd el se avnt,
lsndu-l s treac. Prin spaiul rmas deschis n urma lui, Simon putu zri o sclipire de rou i
argintiu o figur familiar, ncoronat acum cu pr ca suflat cu aur alb, ca al lui Valentine.
Sebastian. nc se ascundea n spatele ultimei linii de aprare a vntorilor de umbre diabolici.
Vzndu-l, Simon duse mna peste umr i o scoase pe Slvit din teac. n clipa urmtoare, o
micare n mulime o arunc pe Clary spre el. Ochii ei erau aproape negri de adrenalin, dar bucuria
ei la vederea lui era limpede. Uurarea i se rspndi lui Simon n tot corpul i i ddu seama c se
ntrebase dac ea mai era nc ea nsi sau se schimbase, ca Amatis.
D-mi sabia! strig ea, vocea fiindu-i aproape acoperit de zngnitul furios al armelor.
i ntinse braul ca s-o ia i n clipa aceea nu mai era Clary, prietena lui din copilrie, ci un vntor
de umbre, un nger rzbuntor cruia i se potrivea sabia aceea n mn.
I-o ntinse, cu mnerul nainte.

Lupta devenise un vrtej, gndi Jocelyn, care-i croia drum prin nghesuiala general, lovind cu
kindjal-ul lui Luke n orice int roie care-i aprea n faa ochilor. Lucrurile veneau asupra ta i-apoi
se retrgeau cu atta vitez, nct nu erai contient dect de simul pericolului incontrolabil, depunnd
eforturi supraomeneti s rmi n via i s nu fii nghiit.
Ochii ei sgetau nnebunii prin masa lupttorilor cutnd-o pe fiica ei, cutnd s zreasc mcar
prul ei rou sau chiar s-l vad pe Jace, pentru c acolo unde era el, avea s fie i Clary. Pe platou
erau mprtiai bolovani mari, ca aisbergurile pe o mare imobil. Ea se cr pe vrful zimat al
unuia, ncercnd s obin o vedere mai bun asupra cmpului de lupt, dar nu reui s deslueasc
dect trupurile ncletate, sclipirea armelor i siluetele negre, alergnd aproape de pmnt, ale lupilor
printre lupttori.
Se ntoarse ca s se dea jos de pe colul de stnc
Doar ca s descopere c o atepta cineva la baz. Jocelyn se opri scurt, fcnd ochii mari.
El purta rob stacojie i avea o cicatrice livid pe un obraz, o amintire dintr-o btlie necunoscut
de ea. Faa lui era scoflcit i i pierduse tinereea, dar nu ncpea nicio ndoial c era el.
Jeremy, zise ea ncet i vocea abia i se auzi n vuietul luptei. Jeremy Pontmercy.
Brbatul care odinioar fusese cel mai tnr membru al Cercului se uita la ea cu ochi injectai.
Jocelyn Morgenstern. Ai venit s ni te alturi?
S m altur vou? Jeremy, nu
Ai fost cndva n Cerc, zise el, fcnd un pas mai aproape de ea.
Un cuit lung, cu tiul ca un brici drept, i atrna n mna dreapt.
Ai fost cndva dintre noi. i acum noi l urmm pe fiul tu.
Am rupt legtura cu voi cnd l-ai urmat pe soul meu, zise Jocelyn. De ce crezi c m-a altura
vou acum, cnd fiul meu v conduce?
Fie lupi cu noi, fie mpotriva noastr, Jocelyn.
Expresia lui se nsprise.
Nu te poi ridica mpotriva propriului tu fiu.
Jonathan, zise ea blnd, este cel mai mare ru pe care l-a comis vreodat Valentine. Niciodat n-

a putea lupta alturi de el. La urma urmelor, n-am luptat niciodat alturi de Valentine. Deci ce
speran ai avea s m convingi acum?
El cltin din cap.
M-ai neles greit, zise el. Vreau s spun, nu poi s fii mpotriva lui. mpotriva noastr.
Conclavul nu poate. Nu sunt pregtii. Nu pentru ceea ce putem face noi. i ceea ce vrem s facem. Vor
curge ruri de snge pe strzile fiecrui ora. Lumea va arde din temelii. Tot ce tii voi va fi distrus.
Iar noi ne vom ridica din cenua nfrngerii voastre, phoenixul triumftor. Aceasta este singura ta
ans. M ndoiesc c fiul tu i va mai acorda vreo alta.
Jeremy, zise ea, erai att de tnr cnd te-a recrutat Valentine. Te-ai fi putut ntoarce, ai fi putut
veni napoi n Conclav. Ar fi fost ngduitori
N-a fi putut niciodat s m ntorc n Conclav, zise el cu o satisfacie dur. Nu nelegi? Noi,
tia care am trecut de partea fiului tu, nu mai suntem nefilimi.
Nu mai suntem nefilimi. Jocelyn ddu s-i rspund, dar mai nainte de a putea vorbi, lui Jeremy i
ni sngele pe gur. Se frnse i atunci Jocelyn o vzu pe Maryse, n spatele lui, cu o sabie lat.
Cele dou femei se uitar o clip una n ochii celeilalte, peste trupul nensufleit al lui Jeremy.
Apoi, Maryse se ntoarse i plec din nou la btlie.

n clipa n care degetele lui Clary se nchiser n jurul mnerului, sabia explod cu o lumin aurie.
Focul ardea n josul lamei, de la vrf, iluminnd cuvintele gravate ntunecat pe o latur Quis ut
Deus? i fcnd plselele s strluceasc de parc ar fi nchis n ele lumina soarelui. Clary aproape
c-o scp din mn, creznd c luase foc, dar flacra prea reinut nuntrul sabiei, iar metalul era
rece n palma ei.
Totul, dup aceea, pru s se petreac foarte ncet. Ea se ntoarse, cu sabia arznd n mn. Cut
disperat s-l vad pe Sebastian n mulime. Nu-l putea vedea, dar tia c se afla n spatele grupului
compact de vntori de umbre pe care trebuise s-i loveasc cu pumnii ca s ajung pn aici.
Strngnd bine sabia, se ndrept spre ei, dar se trezi c i se bareaz calea.
De ctre Jace.
Clary, zise el.
Prea imposibil ca ea s-l aud; zgomotele din jurul lor erau asurzitoare: rcnete i mrituri,
zngnitul armelor izbind una ntr-alta. Dar marea siluetelor care se luptau pru s se despice n dou,
26
ca Marea Roie , de-o parte i de alta, lsnd un spaiu liber n jurul ei i al lui Jace.
Sabia ardea, alunecoas n strnsoarea minii ei.
Jace. D-te din calea mea.
l auzi pe Simon, n spatele ei, strignd ceva; Jace cltin din cap. Ochii lui aurii erau
impenetrabili, cu neputin de citit. Faa i era nsngerat; ea-i izbise easta de pometele lui, iar
pielea i se umflase i se nnegrise.
D-mi sabia, Clary.
Nu.
Ea cltin din cap i fcu un pas napoi. Slvita lumina spaiul dintre ei, iarba din jur, strivit n
picioare i mnjit de snge, i pe Jace, care nainta spre ea.
Jace, te pot separa de Sebastian. l pot ucide fr s te rnesc i pe tine
Faa lui se schimonosi. Ochii aveau aceeai culoare cu focul din sabie sau l reflectau, nu tia sigur,
dar n timp ce se uita la el i ddu seama c nu conta. l vedea pe Jace i pe non-Jace: amintirile ei
despre el, despre frumosul biat pe care-l ntlnise prima oar, nesbuit cu el nsui i cu ceilali,
nvnd s poarte de grij i s fie precaut. i aminti de noaptea pe care o petrecuser mpreun n
Idris, inndu-se de mini peste patul ngust, i de biatul mnjit de snge care se uita la ea cu ochi
torturai i mrturisea c fusese un uciga n Paris.

S-l ucizi? ntreb acum Jace-care-nu-era-Jace. i-ai pierdut minile?


i ea i aminti de noaptea aceea de la malul Lacului Lyn, cnd Valentine i nfipsese sabia n el, i
de felul n care nsi viaa ei pruse s se scurg odat cu sngele lui.
l privise murind, acolo, pe plaj, n Idris. i dup aceea, cnd l adusese napoi la via, el venise la
ea i se uitase la ea cu ochii aceia care ardeau ca Sabia, ca sngele incandescent al unui nger.
Am fost n ntuneric, spusese el. Nu era nimic acolo, numai umbre, iar eu eram tot o umbr. i apoi
i-am auzit vocea.
Dar vocea aceea se topi ntr-alta, una mai recent: Jace nfruntndu-l pe Sebastian n livingul
apartamentului lui Valentine, spunndu-i ei c mai degrab ar fi murit dect s triasc astfel. l putea
auzi acum vorbind, spunndu-i s-i dea lui sabia, c, dac nu, avea s o ia el nsui de la ea. Vocea lui
era aspr, nerbdtoare, vocea cuiva care i-ar fi vorbit unui copil. i n clipa aceea ea tiu c,
ntocmai cum el nu era Jace, Clary pe care o iubea el nu era ea. Era o amintire a ei, tulbure i
distorsionat: imaginea cuiva docil, asculttor; cineva care nu nelegea c dragostea druit fr
bunvoie sau sinceritate nu era deloc dragoste.
D-mi sabia!
Mna lui era ntins, brbia ridicat, tonul imperios.
D-mi-o mie, Clary.
O vrei?
Ea o ridic pe Slvit, aa cum el o nvase, echilibrndu-i greutatea, dei o simea grea pentru
mna ei. Flacra din ea deveni mai intens, pn cnd pru s urce la cer i s ating stelele. Jace era
la doar o lungime de sabie distan de ea, cu ochii lui aurii nencreztori. Nici mcar acum nu-i venea
s cread c ea l-ar fi putut rni, rni cu adevrat. Nici mcar acum.
Ea trase adnc aer n piept.
Ia-o.
i vzu ochii aprinzndu-se, aa cum fcuser i n ziua aceea, la malul lacului, i apoi ea nfipse
sabia n el, exact cum fcuse Valentine. nelegea, acum, c aa trebuia s fie. Trebuise s moar aa,
iar ea s-l smulg napoi din ghearele morii. Iar acum moartea revenea.
Nu poi s pcleti moartea. n cele din urm, i va lua dreptul.
Slvita ptrunse n pieptul lui, iar ea i simi mna nsngerat alunecnd pe mner, cnd lama se
nfipse printre coaste, strpungnd mai departe prin el pn cnd pumnul i se lovi de corpul lui i ea
ncremeni.
Jace nu se micase, iar ea era acum lipit de el, strngnd n mn Slvita, n timp ce sngele
ncepuse a iroi din pieptul lui.
Se auzi un rget un rget de furie i de groaz, ca al cuiva sfiat cu brutalitate. Sebastian, gndi
Clary. Sebastian, strignd, cci legtura lui cu Jace era retezat.
Dar Jace Jace nu scoase niciun sunet. n pofida a tot, faa lui era calm i linitit, faa unei statui.
Se uit n jos, la Clary, iar ochii lui strlucir, de parc s-ar fi umplut cu lumin.
Apoi ncepu s ard.

Alec nu-i amintea cnd se dduse jos de pe mormntul de piatr, nici cum i croise drum pe
platoul stncos printre corpurile celor czui: vntori de umbre diabolici, vrcolaci mori i rnii.
Ochii lui cutau o singur persoan. Se mpiedic, gata s cad; cnd i ridic ochii, privirea lui
scan cmpul dinaintea sa i o vzu pe Isabelle, ngenuncheat lng Magnus, pe pmnt.
Avu senzaia c nu mai avea aer n plmni. Niciodat nu-l vzuse pe Magnus att de palid sau att
de nemicat. Pe armura lui de piele era snge i mai mult snge bltea pe pmnt, dedesubtul lui. Dar
asta era cu neputin. Magnus trise att de mult vreme. El era venic. O permanen. n nicio lume
pe care i-ar fi putut-o imagina Alec, Magnus nu murea naintea lui.

Alec.
Era vocea lui Izzy, nlndu-se spre el ca prin ap.
Respir nc.
Alec ls s-i scape aerul din piept, tremurat. ntinse mna spre sora lui.
Pumnal.
Ea i ntinse unul, n tcere. Niciodat nu fusese la fel de atent ca el la orele de prim-ajutor;
ntotdeauna i spusese c runele aveau s rezolve totul. El tie pieptul armurii de piele a lui Magnus
i apoi cmaa de dedesubt, cu dinii strni. S-ar fi putut ca armura s fi fost cea care-l inea nc n
via.
Ddu n lturi marginile, cu mult grij, surprins de sigurana minilor proprii. Era mult snge i o
ran cscat larg, n partea dreapt a pieptului lui Magnus. Dar dup ritmul respiraiei lui Magnus, era
limpede c plmnii nu-i fuseser strpuni. Alec i scoase grbit jacheta, o mpturi i o aps peste
rana nc sngernd. Pleoapele lui Magnus se zbtur i se deschiser.
Auu, zise el, slab. Nu te mai mpinge n mine.
Raziel, opti Alec, cu recunotin. Eti bine. i vr mna liber sub capul lui Magnus,
mngind cu degetul mare obrazul nsngerat al lui Magnus. Am crezut
i nl capul ca s arunce o privire surorii lui, nainte de a mai spune ceva de care s-i fie ruine.
Dar ea plecase, n tcere, de lng ei.
Te-am vzut cznd, zise Alec, linitit. Se aplec i-l srut uor pe Magnus pe gur, nevrnd si provoace durere. Am crezut c ai murit.
Magnus zmbi strmb.
Ce, de la o zgrietur?
Se uit n jos, la jacheta nroit de snge din mna lui Alec.
OK, o zgrietur adnc. Aa, ca de la o pisic foarte, foarte mare.
Delirezi? zise Alec.
Nu! Magnus i mpreun sprncenele. Amatis mi-a intit inima, dar nu mi-a atins nimic vital.
Problema e c pierderea de snge mi vlguiete energia i abilitatea de a m vindeca. Trase adnc aer
n piept, ceea ce i provoc tusea. Hai, d-mi mna, spuse i i ridic mna, iar Alec i mpleti
degetele cu ale lui, strngnd tare palma lui Magnus ntr-a lui. i mai aduci aminte, n noaptea btliei
de pe vasul lui Valentine, cnd am avut nevoie de nite for de la tine?
Ai nevoie i acum? ntreb Alec. Pentru c poi s iei.
ntotdeauna am nevoie de fora ta, Alec, zise Magnus, i nchise ochii, n timp ce degetele lor
mpletite ncepur s strluceasc, de parc ineau ntre ele lumina unei stele.

Focul ni prin mnerul sabiei ngerului i de-a lungul lamei. Flacra strbtu braul lui Clary ca o
descrcare electric, trntind-o la pmnt. Fulgerul fierbinte sfri n sus i-n jos prin venele ei, iar ea
se ghemui, n agonie, strngndu-se n brae ca i cnd ar l vrut s-i mpiedice corpul s se desfac
n buci.
Jace czu n genunchi. Sabia nc l mai strpungea, dar acum ardea cu o flacr alb-aurie, iar focul
i umplea corpul la fel cum o ap colorat ar umple o caraf de sticl transparent. Flacra aurie
trecea prin el, fcndu-i pielea strvezie. Prul lui era ca arama; oasele erau ca de iasc dur,
strlucind vizibil prin piele. Slvita nsi arsese complet, dizolvndu-se n picturi lichide ca aurul
topit ntr-un creuzet. Capul lui Jace era lsat mult pe spate, corpul i era ncordat ca un arc, n timp ce
conflagraia fcea ravagii prin el. Clary ncerc s se trasc spre el, pe terenul stncos, dar cldura
ce iradia din corpul lui era de nesuportat. Minile lui se ncletar la piept i un ru de snge auriu i
curgea printre degete. Piatra pe care ngenunchease se nnegrise, trosnind i prefcndu-se n cenu.
i apoi Slvita mai rbufni o dat n sus, ca ultima jerb a unui foc de tabr, ntr-o ploaie de scntei,

iar Jace se prbui cu faa n jos, pe pietre.


Clary ncerc s se ridice, dar picioarele i se nmuiau sub ea. Prin vene nc mai simea valuri
prjolitoare i durerea o sgeta la suprafaa pielii, de parc ar fi fost atins de vtraie nroite n foc.
Se tr nainte, nsngerndu-i degetele, auzind cum se sfie rochia ei de ceremonie, pn cnd
ajunse la Jace.
Zcea pe o parte, cu capul sprijinit pe un bra, iar cellalt bra ntins n lateral. Ea se las s cad
lng el. Cldura iradia din corpul lui de parc ar fi fost o vatr de tciuni mocnind, dar ea n-o lu n
seam. i putea vedea spintectura din costum pe care i-o fcuse Slvita. Aurul prului su era
amestecat cu cenu de pietre calcinate i snge.
Foarte ncet, fiecare micare provocndu-i o durere de parc ar fi fost btrn, ca i cum ar fi
mbtrnit cu un an pentru fiecare secund n care arsese Jace, ea l trase spre ea, astfel nct l
ntoarse cu spatele pe piatra mnjit de snge i nnegrit. Se uit la faa lui, care nu mai era de aur,
dar nemicat i nc frumoas.
Clary i lipi mna de pieptul lui, unde roul sngelui ieea n eviden pe roul mai ntunecat al
costumului su de lupt. Simise marginile sabiei scrnind printre coastele lui. Vzuse sngele
iroindu-i printre degete, att de mult snge, nct ptase pietrele de sub el n negru i i ntrise
vrfurile prului.
i totui. Nu dac e mai mult al Cerului dect al Iadului.
Jace, opti ea.
n jurul lor se auzeau picioare fugind. Rmiele zdrobite ale micii armate a lui Sebastian ddeau
bir cu fugiii peste Burren, aruncndu-i armele din mers. Ea nu-i bg n seam.
Jace.
El nu se mica. Faa i era neclintit, senin sub lumina lunii. Genele i aruncau umbre negre, ca
pnzele de pianjen, pe vrfurile pomeilor.
Te rog, zise ea i vocea i se pru c-i zgrie gtlejul.
Cnd respira, plmnii i ardeau.
Uit-te la mine.
Clary nchise ochii. Cnd i deschise din nou, mama ei ngenunchease lng ea, atingndu-i umrul.
Pe faa lui Jocelyn iroiau lacrimi. Dar asta nu se putea De ce ar fi plns mama ei?
Clary, opti mama ei, d-i drumul. E mort.
n deprtare, Clary l vzu pe Alec ngenunchind lng Magnus.
Nu, zise Clary. Sabia arde ceea ce e demonic. Ar putea fi nc n via.
Mama ei o mngie pe spate, trecnd cu degetele prin uviele de pr ncurcate i murdare ale lui
Clary.
Clary, nu
Jace, gndi Clary cu nverunare, strngndu-l cu minile de brae. Eti mai puternic de att. Dac
acesta eti tu, tu cel adevrat, o s deschizi ochii i o s te uii la mine.
Deodat, Simon era acolo, ngenunchind de partea cealalt a lui Jace, cu faa mnjit de snge i
murdrie. ntinse mna spre Clary. Ea i ridic brusc capul i se uit furios la el, la el i la mama ei,
i o vzu i pe Isabelle venind ncet n spatele lor, cu ochii mari. Partea din fa a costumului ei de
lupt era nclit de snge. Incapabil s dea ochii cu Izzy, Clary ntoarse capul, fixndu-i privirea pe
prul de aur al lui Jace.
Sebastian, zise Clary sau ncerc s zic, fiindc vocea i era rguit. Cineva s se duc dup el.
i lsai-m singur.
l caut acum. Mama ei se aplec spre ea, nelinitit, cu ochii mari. Clary, d-i drumul. Clary,
fetia mea
Las-o n pace, o auzi Clary pe Isabelle spunnd tios.

Auzi protestul mamei sale, dar tot ce fceau ele prea s se petreac la mare distan, ca i cnd
Clary ar fi privit o pies de teatru de pe ultimul rnd. Nimic nu conta n afar de Jace. Jace, arznd.
Lacrimile o usturau, fierbini, n spatele ochilor.
Jace, fir-ar s fie, zise ea, cu vocea frnt. Nu eti mort.
Clary, zise Simon, cu blndee. Era o ans
Las-l i vino. Asta era ceea ce i cerea Simon, dar ea nu putea. Nu voia.
Jace, opti ea.
Era ca o mantra, la fel cum el o inuse, odinioar, la castelul Renwick, i i rostise numele la
nesfrit.
Jace Lightwood
ncremeni. Iat. O micare att de slab nct nici nu se putea numi micare. Zbaterea unei pleoape.
Se aplec, gata s-i piard echilibrul i s vin de-a berbeleacul, i i aps mna pe materialul
stacojiu rupt de deasupra pieptului su, de parc ar fi putut s vindece rana pe care ea i-o fcuse. n
schimb, simi att de minunat, nct pentru moment nici nu nelese, fiindc nu era cu putin s fie
sub vrful degetelor ei, btile inimii lui.

Epilog

La nceput, Jace nu a fost contient de nimic. Apoi a fost ntuneric i, odat cu ntunericul, o durere
arztoare. Parc nghiise foc i l sufoca, i prjolea gtlejul. Fcea ncercri disperate s respire, s
ia o gur de aer ca s-i rcoreasc focul, i ochii i se deschiser brusc.
Vzu ntuneric i umbre o ncpere slab luminat, cunoscut i necunoscut, cu iruri de paturi i
o fereastr ce lsa s ptrund o lumin albastr, seac, iar el era ntr-unul din paturi, cu pturile i
cearafurile trase jos i nfurate n jurul corpului su ca nite frnghii. Pieptul l durea de parc o
greutate mortal l apsa i, bjbind cu mna s vad ce era, gsi doar un bandaj gros pe pielea
goal. Horci din nou, dup nc o gur de aer rcoritoare.
Jace.
Vocea aceea i era la fel de cunoscut ca a lui i apoi simi o mn strngndu-i mna, degete
mpletindu-se cu ale sale. Cu un reflex nscut din ani de dragoste i familiaritate, el o strnse napoi.
Alec, zise el i rmase aproape ocat de sunetul propriei voci n capul su.
Nu se schimbase. Se simea de parc fusese ars, topit i recreat ca aurul ntr-un creuzet dar
devenit ce? Oare chiar s fi fost el nsui din nou? i ridic privirea spre ochii albatri ai lui Alec i
tiu unde se afla. n infirmeria de la Institut. Acas.
mi pare ru
O mn subire, bttorit, i mngia obrazul i o a doua voce familiar spuse:
Nu-i cere iertare. N-ai de ce s-i ceri iertare.
nchise ochii pe jumtate. Povara de pe pieptul lui era n continuare acolo, pe jumtate ran, pe
jumtate vinovie.
Izzy.
Ea-i inu respiraia.
Eti chiar tu, nu-i aa? l ntreb.
Isabelle, ncepu Alec, de parc-ar fi vrut s-o previn s nu-l supere pe Jace, dar Jace atinse mna

lui Izzy.
i putea vedea ochii negri strlucind n lumina zorilor, cu chipul plin de ateptare i speran.
Aceasta era Izzy pe care doar familia ei o cunotea, iubitoare i ngrijorat.
Sunt eu, zise el, dregndu-i glasul. Pot nelege dac nu m credei, dar jur pe nger, Iz, c eu
sunt.
Alec nu spuse nimic, dar l strnse mai tare de mn.
Nu-i nevoie s juri, zise el i, cu mna liber, i atinse runa parabatai de lng clavicul. tiu.
Pot s-o simt. Fiindc nu mai simt ca i cnd mi-ar lipsi o parte din mine.
i eu am simit asta. Jace trase aer n piept anevoie. Ceva lipsind. Am simit-o, chiar i cu
Sebastian, dar nu tiam ce-mi lipsea. Tu erai. Parabatai-ul meu. Se uit la Izzy. i tu. Sora mea. i
Pleoapele l arser deodat cu o lumin incandescent: rana din piept i zvcni dureros i vzu faa
ei, luminat de focul sabiei. O fierbineal ciudat i se rspndi prin vene, ca focul alb.
Clary. V rog, spunei-mi
E absolut teafr, zise Isabelle grbit.
n vocea ei se simea i altceva surprindere, stnjeneal.
Jur. Nu spune aa doar pentru c nu vrei s m superi.
Ea te-a strpuns cu sabia, i atrase atenia Isabelle.
Jace rse gtuit; l duru.
Ea m-a salvat.
Aa e, ncuviin Alec.
Cnd pot s-o vd?
Jace ncerc s nu par prea nerbdtor.
Eti cu adevrat tu, zise Isabelle, cu voce amuzat.
Fraii Tcui i-au tot dat trcoale, verificndu-te, zise Alec. Uitndu-se la asta atinse bandajul
de pe pieptul lui Jace i s vad dac nu te-ai trezit deja. Cnd or s afle, vor dori probabil s stea de
vorb cu tine mai nainte de a te lsa s-o vezi pe Clary.
Ct timp am zcut incontient?
Vreo dou zile, zise Alec, de cnd ne-am ntors de la Burren i am fost siguri c n-o s mori. Sa dovedit c nu e att de uor s vindeci complet o ran fcut de sabia unui arhanghel.
Adic vrei s spui c-o s rmn cu o cicatrice.
Una mare i urt, zise Isabelle, chiar pe piept.
Mi, s fie, zise Jace. i ct contam pe banii ia, pe care voiam s-i fac ca model prezentnd
lenjerie la bustul gol.
Vorbise mucalit, dar gndea c era corect, cumva, s rmn cu o cicatrice: c se cuvenea s fie
marcat pentru ceea ce se ntmplase cu el, fizic i mintal. Aproape c-i pierduse sufletul, iar
cicatricea avea s-i serveasc drept aducere-aminte de fragilitatea voinei i de dificultatea binelui.
i de lucrurile mai ntunecate. De ceea ce l atepta i ceea ce nu putea ngdui s se ntmple.
Forele i reveniser; simea asta i avea s le ndrepte n ntregime mpotriva lui Sebastian. tiind
asta, se simi dintr-odat mai uor, scpat de o parte de povara din piept. ntoarse capul i se uit n
ochii lui Alec.
N-a fi crezut c am s lupt vreodat n cealalt tabr dect a ta, zise el, rguit. Niciodat.
i n-ai s-o mai faci niciodat, zise Alec, cu maxilarul ferm.
Jace, zise Isabelle, ncearc s-i pstrezi calmul, da? Doar c
Ei, ce mai era?
S-a mai ntmplat ceva?
Ei bine, luminezi un pic, zise Isabelle. Vreau s spun, doar o idee. Fosforescent.
Luminez?

Alec ridic mna n care o inea pe a lui Jace. Jace putu vedea, n ntuneric, o uoar strlucire pe
antebra care prea s-i marcheze venele ca pe o hart.
Credem c e un efect secundar al sabiei arhanghelului, zise el. Probabil va disprea curnd, dar
Fraii Tcui sunt curioi. Bineneles.
Jace oft i i ls capul pe spate, n pern. Era prea epuizat ca s fie foarte interesat de noua lui
stare, luminiscent.
Asta nseamn c trebuie s plecai? ntreb el. Trebuie s-i chemai pe Frai?
Ne-au instruit s-i chemm de ndat ce te trezeti, zise Alec, dar cltina din cap chiar n timp ce
vorbea. Dar nu i dac nu vrei tu.
M simt obosit, mrturisi Jace. Dac a putea s dorm nc vreo cteva ore
Bineneles. Bineneles c poi.
Degetele lui Isabelle i ddur prul la o parte din ochi. Tonul ei era ferm, absolut: feroce ca al unei
mame-urs care i protejeaz puiul.
Ochii lui Jace ncepur s se nchid.
i n-o s m lsai singur?
Nu, zise Alec. Nu, n-o s te lsm singur. tii asta.
Niciodat.
Isabelle i lu cealalt mn, cea pe care nu i-o inea Alec, i o strnse puternic.
Lightwood, toi mpreun, opti ea.
Mna lui Jace se umezi deodat n locul unde i-o inea ea i el i ddu seama c ea plngea i
lacrimile picurau plngea pentru el, pentru c l iubea; chiar i dup tot ce se ntmplase, ea nc l
mai iubea.
Amndoi l iubeau.
Adormi astfel, cu Isabelle de-o parte i Alec de cealalt, n timp ce soarele apru odat cu zorii.

*
Cum adic nc nu-l pot vedea? ntreb Clary.
Sttea pe marginea canapelei din livingul lui Luke, cu firul telefonului nfurat att de strns n
jurul degetelor c vrfurile i se albiser.
Au trecut numai trei zile, dintre care dou a fost incontient, zise Isabelle.
n spatele ei se auzeau i alte voci, iar Clary i ciuli urechea s aud cine vorbea. Crezu c-i poate
deslui vocea lui Maryse, dar i vorbea oare lui Jace? Lui Alec?
Fraii Tcui l examineaz. Ei spun c n-are nc voie s primeasc vizite.
D-i dracu pe Fraii Tcui.
Nu, mersi. Sunt puternici i tcui i-apoi sunt att de ciudai.
Isabelle!
Clary se ls pe spate, ntre pernele moi. Era o zi nsorit de toamn, iar lumina soarelui se revrsa
nuntru prin ferestrele livingului, dei nu-i nsenina cu nimic dispoziia.
Vreau doar s tiu c e bine. C nu e rnit permanent i c nu s-a umflat ca un pepene
Bineneles c nu s-a umflat ca un pepene, nu fi caraghioas.
N-am de unde s tiu. N-am de unde s tiu pentru c nimeni nu-mi spune nimic.
E bine, zise Isabelle, dei era ceva n vocea ei care-i spunea lui Clary c-i ascundea ceva. Alec a
dormit cu el, n patul de alturi, iar mama i cu mine am fcut cu rndul, ca s stm lng el toat
ziua. Fraii Tcui nu l-au torturat. Doar trebuie s afle tot ce tie el. Despre Sebastian, despre
apartament, totul.
Dar nu pot s cred c Jace nu m-ar fi chemat dac ar fi putut. Doar dac nu vrea s m vad.
Poate c nu vrea, zise Isabelle. S-ar putea s fie pentru c tu l-ai strpuns cu sabia.

Isabelle
Glumeam, ce-i nchipui. Pentru numele ngerului, Clary, nu poi s ai puin rbdare? oft
Isabelle. Las-o balt. Am uitat cu cine stau de vorb. Uite, Jace zice nu c a avea voie s repet
chestia asta, reine c trebuie s discute cu tine personal. Dac ai putea atepta doar
Numai asta am fcut, zise Clary, am ateptat.
Era adevrat. Petrecuse ultimele dou nopi n dormitorul ei din casa lui Luke, ateptnd veti
despre Jace i retrind ultima sptmn din viaa ei, nc o dat i nc o dat, n fiecare detaliu
chinuitor. Vntoarea slbatic; prvlia de antichiti din Praga; fntnile pline cu snge; tunelurile
ochilor lui Sebastian; corpul lui Jace lipit de al ei; Sebastian mpingndu-i Pocalul Infernal la gur,
ncercnd s-i deschid buzele; duhoarea acid a limfei de demon. Slvita aprinzndu-se i luminnd
n sus prin braul ei, strpungndu-l pe Jace ca un fulger, btaia inimii lui sub vrful degetelor ei. Nu
deschisese ochii, dar Clary ipase c era viu, c inima lui btea, i toat familia se repezise la ei, chiar
i Alec, ducndu-l aproape pe sus pe un Magnus neobinuit de palid.
Tot ce fac este s recapitulez la nesfrit n capul meu. Asta m nnebunete.
Ei, aici ne nelegem. tii ceva, Clary?
Ce?
Urm o pauz.
Nu ai nevoie de permisiunea mea s vii aici s-l vezi pe Jace, zise Isabelle. Nu ai nevoie de
permisiunea nimnui s faci indiferent ce. Tu eti Clary Fray. Tu te arunci cu capul nainte n orice
situaie, fr s tii ce mama dracului o s se ntmple dup aceea, i apoi treci prin ea cu tot tupeul i
incontiena.
Nu n ceea ce privete viaa mea personal, Iz.
hm, zise Isabelle. Pi, poate ar trebui.
i i nchise telefonul.
Clary se holb la receptor, auzind bzitul slab i ndeprtat al tonului. Apoi, cu un oftat, l puse n
furc i se duse n dormitorul ei.
Simon era tolnit pe pat, cu picioarele pe pernele ei i brbia sprijinit n mini. Laptopul era
deschis la picioarele patului, iar pe ecran era fixat o scen din Matrix. El i ridic privirea cnd
intr ea.
Ai avut noroc?
Nu chiar.
Clary se duse la ifonierul ei. Deja se mbrcase, n eventualitatea c ar fi putut s-l vad azi pe
Jace, n jeani i un pulover bleu, care tia c-i plcea lui. i puse o jachet de velur i se aez pe
marginea patului, lng Simon, i-i vr picioarele n bocanci.
Isabelle nu vrea s-mi spun nimic. Fraii Tcui nu vor ca Jace s primeasc vizitatori, dar nu
conteaz. M duc pn acolo, oricum.
Simon nchise laptopul i se ntoarse pe spate.
Asta-i mica mea hruitoare curajoas.
Mai taci, zise ea. Vrei s vii cu mine? S-o vezi pe Isabelle?
M ntlnesc cu Becky, zise el, la apartament.
Bine. Transmite-i dragostea mea.
Termin de legat ireturile bocancilor i ntinse mna ca s-i dea lui Simon prul la o parte de pe
frunte.
Mai nti, a trebuit s m obinuiesc cu tine cu Pecetea aia. Acum va trebui s m obinuiesc cu
tine fr ea.
Ochii lui cprui-nchis i cercetau faa.
Cu sau fr ea, tot eu sunt.

Simon, tu mai ii minte ce scria pe lama sabiei? Pe Slvita?


Quis ut Deus?
E n latin, zise ea. M-am uitat n dicionar. nseamn Cine e ca Dumnezeu? E o ntrebarecapcan. Rspunsul este nimeni nimeni nu e ca Dumnezeu. Vezi?
El se uit la ea.
Ce s vd?
Ai spus. Deus. Dumnezeu.
Simon deschise gura, dar o nchise la loc.
Eu
tiu c i-a spus Camille c ea putea s rosteasc numele lui Dumnezeu pentru c nu credea n
El, dar eu sunt convins c are legtur cu ceea ce crezi despre tine nsui. Dac tu crezi c eti
damnat, atunci eti. Dar dac nu crezi
Ea i atinse mna; el i strnse scurt degetele i i ddu drumul, cu tulburare pe chip.
mi trebuie nite timp s m gndesc la asta.
Ct vrei tu. Dar sunt aici, dac vrei s vorbim.
i eu sunt aici, dac tu vrei s vorbim. Indiferent ce se ntmpl cu tine i cu Jace la Institut tii
c poi veni oricnd la mine acas dac vrei s vorbim.
Ce mai face Jordan?
Destul de bine, zise Simon. El i Maia sunt hotrt mpreun acum. Sunt n starea aia
nfricotoare n care eu simt c ar trebui s le eliberez spaiul tot timpul. Simon strmb din nas.
Cnd ea nu e acolo, el se frmnt tot, c se simte nesigur, fiindc ea i-a mai dat ntlnire cu o
grmad de tipi, n timp ce el i-a petrecut ultimii trei ani fcnd instrucie din aia aproape militar la
Praetor i prefcndu-se c e asexuat.
Oh, haide! M ndoiesc c ei i pas de asta.
tii cum sunt brbaii. Avem nite ego-uri delicate.
Nu i-a descrie ego-ul lui Jace ca fiind delicat.
Nu, al lui Jace e un soi de tanc din artileria antiaerian al ego-urilor masculine, recunoscu
Simon.
Sttea ntins cu mna dreapt odihnind pe burt, iar inelul de aur al elfilor i scnteia pe deget. De
vreme ce al doilea fusese distrus, prea s nu mai aib vreo putere, dar Simon continua s-l poarte.
Fr s se gndeasc, Clary se aplec i-l srut pe frunte.
Eti cel mai bun prieten pe care l-ar putea avea cineva, tii asta? ntreb ea.
tiam, dar e plcut s-o aud din nou.
Clary rse i se ridic n picioare.
Ei bine, am putea merge mpreun pn la metrou. Asta dac nu vrei s mai pierzi vremea pe
aici, cu filmele nchiriate, n loc s stai n apartamentul tu mito de burlac din centru.
Da. Unde m-ateapt colegul meu de camer nefericit n dragoste i sora mea. Se ddu jos din
pat i o urm, n timp ce ea iei n living. Nu te duci pur i simplu prin Portal?
Ea ridic din umeri.
Nu tiu ce s zic. Pare extravagant. Travers holul i, dup ce btu grbit, i vr capul pe ua
dormitorului principal. Luke?
Intr.
Ea intr, cu Simon alturi. Luke sttea n pat, ridicat n capul oaselor. Umfltura bandajului care-i
nfura pieptul era vizibil pe sub bluza de flanel. n faa lui, pe pat, era un teanc de reviste. Simon
ridic una.
Scnteiaz ca o Prines a Gheii: Mireasa Iernii, citi el cu voce tare. Nu prea cred, omule. Nu
sunt sigur c tiara de fulgi de zpad i s-ar potrivi cel mai bine.

Luke arunc o privire spre reviste i oft.


Jocelyn s-a gndit c ar fi bine s facem planuri de nunt. S ne ntoarcem la normalitate i toate
celelalte.
Sub ochii lui albatri erau cearcne ntunecate. Jocelyn fusese cea care i dduse vestea despre
Amatis, pe cnd el mai era nc la secia de poliie. Dei Clary l ntmpinase cu mbriri
clduroase cnd venise acas, el nu pomenise despre sora lui nici mcar o dat i nici ea n-o fcuse.
Dac ar fi dup mine, am da o fug la Vegas i am face o nunt cu tema pirat de douzeci de
dolari, prezidat de Elvis.
Eu a putea fi animatoarea de onoare, suger Clary. Se uit la Simon, cu speran. i tu ai putea
fi
Oh, nu, zise el. Eu sunt un hipster. Sunt prea mito pentru nuni cu tem.
Joci Dungeon and Dragons. Eti un maniac al calculatoarelor, l corect ea, cu dragoste.
E ic s fii maniac al calculatoarelor, declar Simon. Femeilor le plac maniacii geniali.
Luke i drese glasul.
Presupun c ai venit aici s-mi spunei ceva?
M duc la Institut s-l vd pe Jace, zise Clary. Vrei s-i aduc ceva cnd m ntorc?
El cltin din cap.
Mama ta e la magazin, la cumprturi. Se aplec s-i ciufuleasc prul i tresri de durere. Se
vindeca, dar ncet. Distracie plcut, i ur.
Clary se gndi la ceea ce avea s-o atepte probabil la Institut o Maryse furioas, o Isabelle
epuizat, un Alec absent i un Jace care nu voia s-o vad i oft.
Nicio grij.

Tunelul metroului mirosea a iarna care n sfrit sosise n ora metal rece, umezeal, pmnt
reavn i un vag iz de fum. Alec, mergnd n lungul liniilor, i vzu aburii respiraiei ca nite
noriori albi, n faa lui, i i vr mna liber n buzunarul hainei marinreti bleumarin, ca s nu-i
nghee. Lampa-vrjitoarei pe care o inea n cealalt mn lumina tunelul plcue de ceramic verzi
i crem, decolorate de vreme, i cabluri ieite i atrnnd ca pnzele de pianjeni pe perei. De mult
nu mai vzuse tunelul sta un tren n micare.
Alec se trezise nainte de Magnus, din nou. Magnus dormea pn trziu n ultima vreme; se odihnea
dup btlia de la Burren. i folosise foarte mult energie ca s se vindece, dar nu era pe de-a
ntregul refcut. Magicienii erau nemuritori, dar nu invulnerabili i civa centimetri mai sus i m-ar
fi dat gata, spusese Magnus mhnit, examinndu-i rana de cuit. Mi-ar fi oprit inima.
Fuseser cteva clipe chiar minute cnd Alec crezuse c Magnus murise. i asta, dup ce-i
fcuse attea griji c avea s mbtrneasc i s moar naintea lui Magnus. Ce crunt ironie ar fi
fost. Genul de palm pe care o merita, pentru c se gndise serios la oferta fcut de Camille, fie i o
secund.
Putu vedea lumin, nainte staia Primria Oraului, luminat de candelabre i luminatoare. Se
pregtea s vre lampa-vrjitoarei n buzunar, cnd auzi o voce cunoscut n spatele lui.
Alec. Alexander Gideon Lightwood.
Alec i simi inima srindu-i din piept. Se ntoarse, ncet.
Magnus?
Magnus se apropie, intrnd n cercul de lumin rspndit de lampa-vrjitoarei lui Alec. Arta
neobinuit de sumbru, cu ochii umbrii. Prul lui epos era ciufulit. Nu era mbrcat dect cu un sacou
i un tricou, iar Alec nu se putu abine s nu se ntrebe dac i era frig.
Magnus, zise Alec din nou. Am crezut c dormi.
Evident, zise Magnus.

Alec nghii disperat n sec. Nu-l vzuse niciodat pe Magnus mnios, nu cu adevrat mnios. Nu
aa. Ochii de pisic ai lui Magnus erau adnci, imposibil de citit.
M-ai urmrit? ntreb Alec.
Ai putea spune i aa. Mi-a prins bine c tiam unde te duceai.
Micndu-se rapid, Magnus scoase o hrtie mpturit din buzunar. n lumina slab, Alec nu vzu
dect c era acoperit cu un scris de mn elegant, nflorit.
tii, cnd ea mi-a spus c tu vei fi aici cnd mi-a spus despre trgul pe care l-a ncheiat cu tine
n-am crezut-o. N-am vrut s-o cred. Dar iat-te.
Camille i-a spus
Magnus ridic o mn, tindu-i vorba.
Oprete-te, zise el. Bineneles c mi-a spus. Te-am avertizat c e o maestr a manipulrii i a
sforriilor, dar n-ai vrut s m asculi. Pe cine crezi c i-ar plcea mai mult s aib de partea ei pe
mine sau pe tine? Tu ai optsprezece ani, Alexander. Nu eti tocmai un aliat puternic.
Asta i-am spus deja, zise Alec. Nu l-a fi ucis pe Raphael. Am venit aici i i-am spus c
nelegerea noastr picase, c nu aveam s-o fac
Trebuia s vii pn aici, n aceast staie de metrou abandonat, ca s-i transmii mesajul sta?
i nl Magnus sprncenele. Nu crezi c-ai fi putut transmite n esen acelai mesaj stnd, pur i
simplu, departe de ea?
A fost
i dac tot ai venit pn aici fr s fie nevoie i i-ai spus c nelegerea picase, continu
Magnus cu o voce ucigtor de calm, de ce eti aici acum? Obligaie social? Vizit de curtoazie?
Explic-mi, Alexander, poate mi-a scpat ceva.
Alec nghii n sec. Cu siguran exista o cale s-i explice. Venise aici, n vizit la Camille, pentru
c ea era singura persoan cu care putea vorbi despre Magnus. Singura persoan care l cunoscuse pe
Magnus cum l cunoscuse el, nu doar ca pe Marele Magician din Brooklyn, ci ca pe cineva care putea
iubi i putea fi iubit, care avea slbiciuni omeneti, i ciudenii, toane i capricii printre care Alec
habar n-avea cum s navigheze fr sfat.
Magnus
Alec fcu un pas spre iubitul lui i, pentru prima oar de cnd i amintea, Magnus se ndeprt de
el.
Alura lui era eapn i neprietenoas. Se uita la Alec ca la un strin, un strin pe care nu-l plcea
deloc.
mi pare att de ru, zise Alec.
Vocea lui suna suprtoare chiar i pentru urechile lui.
N-am vrut niciodat
M gndisem la asta, tii, zise Magnus. i sta a fost un motiv pentru care voiam Cartea Alb.
Nemurirea poate fi o povar. Te gndeti la zilele care te mai ateapt, dup ce ai fost pretutindeni, ai
vzut totul. Singurul lucru pe care nu-l ncercasem fusese s mbtrnesc lng cineva cineva pe
care l iubeam. Am crezut c probabil tu ai fi acela. Dar asta nu-i d dreptul s faci din lungimea
zilelor mele alegerea ta i nu a mea.
tiu.
Inima lui Alec btea nebunete.
tiu i n-aveam de gnd s-o fac
O s fiu plecat toat ziua, zise Magnus. Vino s-i iei lucrurile din apartament. Las cheile pe
masa din sufragerie.
Ochii lui i examinau faa lui Alec.
S-a terminat. Nu vreau s te mai vd, Alec. Nici pe vreunul dintre prietenii ti. M-am sturat s

fiu animalul lor de companie vrjitor.


Minile lui Alec ncepuser s tremure, destul de tare ct s scape lampa-vrjitoarei. Lumina plpi
i se stinse, iar el czu n genunchi, scormonind cu degetele prin rn, printre gunoaie i mizerii. n
cele din urm, ceva se aprinse n faa ochilor si i se ridic, descoperind c Magnus sttea n faa lui,
cu lampa-vrjitoarei n mn. Aceasta strlucea i plpia cu o lumin ciudat colorat.
N-ar trebui s se aprind, zise Alec fr s se gndeasc, dect pentru un vntor de umbre.
Magnus i-o ntinse. Inima lmpii-vrjitoarei lumina rou ntunecat, precum tciunii dintr-un foc.
Asta-i din pricina tatlui tu? ntreb Alec.
Magnus nu rspunse, doar ddu drumul lmpii-vrjitoarei n palma lui Alec. Cnd minile li se
atinser, faa lui Magnus se schimb.
Ai ngheat de frig.
Da?
Alexander
Magnus l trase mai aproape i lampa-vrjitoarei plpi ntre ei, schimbndu-i culorile cu
repeziciune. Alec nu mai vzuse niciodat o piatr-run lampa-vrjitoarei s fac aa. i puse capul
pe umrul lui Magnus i l ls pe Magnus s-l strng n brae. Inima lui Magnus nu btea ca a
oamenilor. Btea mai lent, dar egal. Uneori, Alec se gndea c era cel mai stabil lucru din viaa lui.
Srut-m, zise Alec.
Magnus i lipi palma de obrazul lui Alec i, blnd, aproape absent, i plimb degetul mare peste
pometele lui. Cnd se aplec s-l srute, mirosea a lemn de santal. Alec se apuc de mneca sacoului
lui Magnus i lampa-vrjitoarei, inut ntre corpurile lor, izbucni n vpi trandafirii, albastre i
verzi.
A fost un srut lent i trist. Cnd Magnus se retrase, Alec descoperi c, nu tia cum, dar inea singur
lampa-vrjitoarei; mna lui Magnus nu mai era. Lumina era alb, delicat.
Vorbind ncet, Magnus spuse:
Aku cinta kamu.
Ce nseamn?
Magnus se desprinse din braele lui Alec.
nseamn te iubesc. Nu c asta ar schimba ceva.
Dar dac m iubeti
Bineneles c da, mai mult dect a fi crezut c-am s-o fac. Dar ntre noi tot s-a terminat, zise
Magnus. Asta nu schimb ceea ce ai fcut tu.
Dar a fost doar o greeal, opti Alec. O singur greeal
Magnus rse tios.
O singur greeal? Asta-i ca i cnd ai numi cltoria inaugural a Titanicului un accident
minor cu barca. Alec, ai ncercat s-mi scurtezi viaa.
A fost doar Ea mi-a oferit, dar eu m-am gndit la asta i n-am putut fi de acord Nu i-a fi
putut face ie asta.
Dar a trebuit s te gndeti. i nu mi-ai pomenit nimic de asta. Magnus cltin din cap. N-ai avut
ncredere n mine. Niciodat n-ai.
Ba am, zise Alec. O s am o s ncerc. Mai d-mi o ans
Nu, zise Magnus. i dac pot s-i dau un sfat: Evit-o pe Camille. Se apropie un rzboi,
Alexander, i n-ai vrea s i se pun la ndoial loialitatea. Nu-i aa?
i, cu acestea, se ntoarse i se ndeprt, cu minile n buzunare pind ncet, de parc ar fi fost
rnit i nu doar de tietura din piept. i cu toate acestea, se ndeprta. Alec l urmri cu privirea pn
iei din raza de btaie a lmpii-vrjitoarei i dispru din vedere.

Interiorul Institutului fusese rcoros n timpul verii, dar acum, cnd iarna se instalase n toat
puterea cuvntului, gndi Clary, era cald. Naosul era luminat puternic de irurile de candelabre, iar
vitraliile ferestrelor strluceau uor. Ls ua de la intrare s se nchid singur n urma ei i se
ndrept spre lift. Ajunsese la jumtatea culoarului dintre scaune cnd auzi pe cineva rznd.
Se ntoarse. Isabelle sttea ntr-una din vechile strane, cu picioarele sale lungi atrnate peste
speteaza scaunului din faa ei. Era nclat cu cizme nalte pn la jumtatea coapsei, jeani mulai i
un pulover rou care-i lsa un umr gol. Pielea i era plin de desene ntunecate; Clary i aminti ce-i
spusese Sebastian, c nu-i plceau cnd femeile i mutilau pielea cu Pecei, i se nfior.
Nu m-ai auzit cnd te-am strigat pe nume? ntreb Izzy. Chiar c poi fi uluitor de concentrat pe
un gnd.
Clary se opri i se sprijini de o stran.
Nu te ignoram intenionat.
Isabelle i ddu picioarele jos i se ridic. Tocurile cizmelor ei o fceau mult mai nalt dect
Clary.
Oh, tiu. De aceea am zis concentrat i nu prost-crescut.
M-ai ateptat aici ca s-mi spui s plec?
Clary era ncntat de faptul c vocea nu-i tremur. Voia s-l vad pe Jace. Voia s-l vad mai mult
dect orice altceva. Dar dup toate cele prin care trecuse n ultima lun, tia c lucrul cel mai
important era c el era n via i c era el nsui. Orice altceva cdea pe locul doi.
Nu, zise Izzy i ncepu s se ndrepte spre lift, cu Clary inndu-se dup ea. Cred c toat
povestea asta e ridicol. Tu i-ai salvat viaa.
Clary nghii ca s-i treac senzaia de rceal din gt.
Ai spus c sunt lucruri pe care eu nu le neleg.
Sunt. Isabelle aps cu putere pe butonul liftului. i le poate explica Jace. Eu am venit aici pentru
c m-am gndit c ar mai fi cteva chestiuni pe care ar trebui s le tii.
Clary ascult scritul, zdroncnitul i geamtul familiar ale vechii cabine a liftului.
Ca de exemplu?
Tata s-a ntors, zise Isabelle, fr s se uite la Clary.
S-a ntors pentru o vizit sau definitiv?
Definitiv.
Isabelle pru calm, dar Clary i aduse aminte ct de ndurerat fusese cnd aflaser c Robert
candidase pentru postul de Inchizitor.
Practic, Aline i Helen ne-au salvat de a nu avea necazuri serioase pentru ceea ce s-a petrecut n
Irlanda. Cnd am venit s te ajutm, am fcut-o fr s anunm Conclavul. Mama era sigur c, dac
le-am fi spus, ar fi trimis rzboinici care s-l ucid pe Jace. i n-ar fi putut risca. Vreau s spun, asta e
familia noastr.
Liftul sosi cu un zdrngnit i un trosnet, nainte s apuce Clary s spun ceva. O urm pe cealalt
fat nuntru, abinndu-se cu greu s n-o mbrieze pe Iz. Se ndoia c lui Izzy i-ar fi plcut.
Aadar, Aline i-a spus Consulului care, la urma urmelor, e mama ei c nu a fost timp s
anunm Conclavul, c ea fusese lsat n urm cu ordine stricte s-o sune pe Jia, dar fusese un
deranjament pe linia telefonic i nu putuse s ia legtura cu ea. Practic, a minit de-au ngheat apele.
Oricum, asta e povestea noastr i ne inem toi de ea. Nu cred c Jia a crezut-o, dar nu conteaz; Jia
nu ine mori s-o pedepseasc pe mama. Numai c trebuia s aib un soi de poveste de care s se
poat apuca, pentru a nu fi obligat s ne sancioneze. La urma urmelor, nu se poate spune c
operaiunea a fost un dezastru. Ne-am dus, l-am recuperat pe Jace, am ucis majoritatea nefilimilor
diabolici i l-am pus pe fug pe Sebastian.
Liftul se opri, sltnd i ncremenind brusc.

L-am pus pe fug pe Sebastian, repet Clary. Deci habar n-avem unde e? Eu m gndeam c, de
vreme ce i-am distrus apartamentul buzunarul dimensional i s-ar putea lua urma.
Am ncercat, zise Isabelle. Oriunde ar fi, e nc n afara puterilor noastre de a-i lua urma. i,
potrivit Frailor Tcui, vraja pe care a fcut-o Lilith Ei bine, el e puternic, Clary. Cu adevrat
puternic. Va trebui s presupunem c este pe undeva pe aici, cu Pocalul Infernal, plnuindu-i
urmtoarea mutare. Isabelle trase n lturi ua cu zbrele a liftului i iei. Crezi c o s vin napoi
dup tine sau Jace?
Clary ovi.
Nu imediat, zise ea n cele din urm. Pentru el, noi suntem ultimele piese ale puzzle-ului. O s
vrea s aib totul pus la punct mai nti. O s vrea o armat. O s vrea s fie pregtit. Noi suntem ca
premiile pe care le obine pentru c a ctigat. i ca s nu fie singur.
nseamn c se simte foarte singur, zise Isabelle.
Nu exista nicio simpatie n vocea ei; fusese o simpl observaie.
Clary se gndi la el, la faa pe care tot ncercase s o uite, care-i bntuia comarurile i visele cu
ochii deschii. M-ai ntrebat cui aparin.
Nici n-ai idee.
Ajunseser la scrile care duceau la infirmerie. Isabelle se opri i-i duse mna la gt. Clary putu
vedea conturul ptrat al pandantivului ei de rubin pe sub materialul puloverului.
Clary
Clary se simi dintr-odat ciudat. i netezi marginea puloverului, fr s vrea s se uite la Isabelle.
Cum e? zise Isabelle abrupt.
Cum e ce?
S fii ndrgostit, zise Isabelle. De unde tii cnd eti? i de unde tii cnd altcineva e ndrgostit
de tine?

De pild, Simon, zise Isabelle. Cum de i-ai dat seama c era ndrgostit de tine?
Pi, zise Clary, el a spus-o.
El a spus-o,
Clary ridic din umeri.
i, nainte de asta, tu habar n-aveai?
Nu, chiar nu, zise Clary, amintindu-i momentul. Izzy dac ai sentimente pentru Simon sau
dac vrei s tii dac el are sentimente pentru tine poate ar trebui s-i spui, pur i simplu.
Isabelle se juca trgnd de un fir inexistent de pe maneta ei.
Ce s-i spun?
Ce simi pentru el.
Isabelle pru revoltat.
N-ar trebui s fie nevoie.
Clary cltin din cap.
Doamne. Tu i Alec semnai att de tare
Isabelle fcu ochii mari.
Ba nu semnm! Suntem absolut diferii. Eu m duc tot timpul la ntlniri cu bieii; el n-a avut
alt aventur dect cu Magnus. El e gelos; eu, nu
Toat lumea e geloas, zise Clary cu fermitate. i amndoi suntei att de stoici. E dragoste, nu
Btlia de la Termopile. Nu trebuie s tratai totul ca i cnd ar fi o ultim redut. Nu trebuie s inei
totul nchis nuntru.
Isabelle i arunc minile n sus.
Dintr-odat eti expert?

Nu sunt expert, zise Clary. Dar pe Simon chiar l cunosc. Dac nu-i spui tu lui ceva, o s
presupun c nu-i spui fiindc nu eti interesat i o s renune. Are nevoie de tine, Iz, i tu ai nevoie
de el. Dar are nevoie i ca tu s fii cea care o spune.
Isabelle oft i se ntoarse pe-un clci ca s urce scrile. Clary o putu auzi bombnind:
Asta e vina ta, tii. Dac tu nu i-ai fi zdrobit inima
Isabelle!
Pi, i-ai zdrobit-o.
Mda, i mi se pare c-mi amintesc cum, atunci cnd s-a trezit prefcut n obolan, tu ai fost cea
care a sugerat s-l lsm n forma aia. Permanent.
Ba nu.
Ba da
Clary se ntrerupse. Ajunseser la etajul urmtor, unde un culoar lung se ntindea n ambele direcii.
n faa uilor duble ale infirmeriei sttea silueta n rob de culoarea pergamentului a unui Frate
Tcut, cu minile ncruciate, cu faa aplecat, ntr-o postur meditativ.
Isabelle art spre el cu o fluturare de mini exagerat.
Poftim, zise ea. i urez noroc s treci de el ca s-l vezi pe Jace.
i plec pe culoar, cnind cu tocurile pe podeaua de lemn.
Clary oft n sinea ei i duse mna la stela de la bru. Se ndoia c exista vreo run de iluzie magic
n stare s-l pcleasc pe un Frate Tcut, dar, poate c, dac ar fi reuit s se apropie destul ct s
graveze o run de somn pe pielea lui
Clary Fray. Vocea din capul ei era amuzat i, de asemenea, familiar. Nu avea vreun sunet, dar ea
recunoscu forma gndurilor, n felul cum recunoti rsul sau rsuflarea cuiva.
Frate Zachariah.
Resemnat, puse stela la locul ei i se apropie de el, dorindu-i ca Isabelle s fi rmas cu ea.
Presupun c eti aici ca s~l vezi pe Jonathan, zise el, ridicnd capul din postura meditativ. Faa
lui era nc n umbra glugii, dei ea i putea deslui forma unui pomete ascuit. n pofida ordinelor
Friei.
Te rog s-l numeti Jace. E prea derutant altfel.
Jonathan este un nume vechi i frumos de vntor de umbre, cel dinti dintre nume. Familia
Herondale ntotdeauna i-a pstrat numele
El n-a fost numit dup un Herondale, i atrase atenia Clary. Dei avea un pumnal de la tatl lui.
Pe lama aceluia scria S.W.H.
Stephen William Herondale.
Clary mai fcu un pas spre ui i spre Zachariah.
tii multe despre familia Herondale, zise ea. i dintre toi Fraii Tcui, tu pari cel mai uman.
Majoritatea lor nu arat niciodat vreo emoie. Sunt ca statuile. Dar tu pari s simi lucrurile. i aduci
aminte de viaa ta.
S fii un Frate Tcut este via, Clary Fray. Dar dac te referi la viaa de dinainte de a intra n
Frie, da, mi-o amintesc.
Clary trase adnc aer n piept.
Ai fost vreodat ndrgostit? nainte de a intra n Frie? A existat vreodat cineva pentru care iai fi dat i viaa?
Urm o lung tcere. Apoi:
Dou persoane, zise Fratele Zachariah. Exist amintiri care nu se terg, Clarissa. ntreab-l pe
prietenul tu, Magnus Bane, dac nu m crezi. Venicia nu face pierderea mai uor de uitat, ci mai
uor de ndurat.
Ei bine, eu nu am venicia, zise Clary, cu voce pierit. Te rog s m lai nuntru s-l vd pe

Jace.
Fratele Zachariah nu se clinti. Ea tot nu-i putea vedea faa, doar o vag alternare de umbre i
planuri pe sub gluga robei sale. Numai minile, nchise una ntr-alta naintea sa.
Te rog, zise Clary.

Alec se ridic dintr-un salt pe platform n staia de metrou Primria Oraului i se furi spre
scri. i alungase din minte imaginea lui Magnus ndeprtndu-se de el numai cu un singur gnd:
Avea s-o ucid pe Camille Belcourt.
Urc hotrt scrile, scond din mers un pumnal de seraf de la cingtoare. Lumina de aici era
tremurtoare i slab iei la mezaninul de sub Parcul Primriei, unde luminatoarele cu geam slab
colorat lsau s ptrund lumina de iarn. i vr lampa-vrjitoarei n buzunar i ridic pumnalul de
seraf.
Amriel, opti el i lama se aprinse imediat, ca un fulger n mna lui.
i ridic brbia, plimbndu-i ochii prin antreu. Sofaua cu speteaz nalt era acolo, dar Camille,
nu. i trimisese un mesaj spunndu-i c venea, dar dup modul n care ea-l trdase, i zise c n-ar fi
trebuit s fie surprins c nu rmsese s-l vad. Ct ai clipi, travers camera i ddu cu piciorul n
sofa, cu putere; aceasta zbur ct colo, cu un trosnet de lemn i un nor de praf, cu un picior rupt.
Din colul ncperii se auzi un rs cristalin.
Alec se rsuci, cu pumnalul de seraf n mn. Umbrele din col erau groase i adnci; nici mcar
lumina lui Amriel nu le putea ptrunde.
Camille? zise el, cu vocea periculos de calm. Camille Belcourt. Vino aici, acum.
Se auzi un alt hohot de rs i o siluet iei din ntuneric. Dar nu era Camille.
Era o fat probabil nu mai mare de vreo doisprezece sau treisprezece ani foarte firav, purtnd
o pereche de jeani tocii i un tricou roz, cu mneci scurte i cu un inorog sclipitor pe el. Purta, de
asemenea, o earf lung, roz, ale crei vrfuri erau muiate n snge. Sngele i acoperea jumtate de
fa i i mnjea tivul bluzei. Se uit la Alec cu ochi mari, fericii.
Te cunosc, opti ea i, cnd vorbi, el i vzu incisivii ca acele.
Vampir.
Alec Lightwood. Eti prieten cu Simon. Te-am vzut la concerte.
El se holb la ea. O mai vzuse nainte? Probabil imaginea trectoare a unei fee printre umbre, la
bar, n timpul unuia dintre acele spectacole la care l trse Isabelle. Nu putea fi sigur. Dar asta nu
nsemna c nu tia cine era ea.
Maureen, zise el. Tu eti Maureen a lui Simon.
Ea pru ncntat.
Eu sunt, zise ea. Sunt Maureen a lui Simon.
Se uit n jos, la minile ei, care erau pline de snge pn la ncheieturi, de parc le-ar fi cufundat
ntr-un bazin cu aa ceva. i, pe deasupra, nu era snge de om, gndi Alec. Era sngele ntunecat,
rou-rubiniu, de vampir.
O caui pe Camille, zise ca cu voce cntat. Dar ea nu mai e aici. Oh, nu. S-a dus.
S-a dus? ntreb Alec. Cum adic s-a dus?
Maureen chicoti.
tii cum lucreaz legea vampirilor, nu-i aa? Oricine l ucide pe eful unui clan de vampiri
devine cpetenia acelui clan. Iar Camille a fost efa clanului din New York. Oh, da, a fost.
Deci a ucis-o cineva?
Maureen izbucni ntr-un hohot de rs fericit.
Nu un cineva oarecare, prostule, zise ea. Ci eu.

Tavanul boltit al infirmeriei era albastru, pictat cu un model rococo de ngerai care trau dup ei
panglici de aur, i noriori albi, plutitori. irurile de paturi metalice erau aliniate pe lng perete, n
stnga i n dreapta, lsnd liber pe centru un culoar larg. Dou luminatoare de sus lsau s intre
lumina curat a soarelui de iarn, dei asta nu nclzea cu nimic ncperea ngheat.
Jace era aezat ntr-unul din paturi, sprijinindu-i spatele de o grmad de perne pe care le adunase
de pe celelalte paturi. Purta jeani destrmai la tiv i un tricou cenuiu. inea o carte n echilibru, pe
genunchi. i ridic privirea cnd Clary intr n ncpere, dar nu spuse nimic n timp ce ea se apropia
de pat.
Inima lui Clary ncepu s bat cu putere. Tcerea se simea rigid, aproape apstoare; ochii lui
Jace o urmrir cnd ea ajunse la picioarele patului i se opri acolo, cu minile pe tblie. Ea i studie
faa. De attea ori ncercase s-l deseneze, gndi ea, ncercase s-i surprind calitatea inefabil care-l
fcea pe Jace s fie el nsui, dar degetele ei nu fuseser niciodat n stare s pun pe hrtie ceea ce
vedea ea. Acum era acolo, unde nu fusese cnd el se aflase sub controlul lui Sebastian indiferent
cum ai fi vrut s-i spui, suflet sau spirit, privind prin ochii lui.
Ea i nclet minile pe tblia patului.
Jace
El i ddu o uvi de pr auriu pe dup ureche.
E i-au zis ie Fraii Tcui c e OK s intri aici?
Nu chiar.
Colul gurii lui zvcni.
Deci i-ai lsat lai cu un par i ai intrat cu fora? Conclavul nu privete prea ngduitor isprvile
de genul sta, tii.
Oau. Deci chiar m consideri capabil de orice, nu?
naint i se aez pe pat lng el, pe de-o parte ca s fie la acelai nivel i, pe de alta, ca s ascund
faptul c i tremurau genunchii.
Am nvat s-o fac, zise el i puse cartea deoparte.
Ea i simi cuvintele ca pe o palm.
N-am vrut s te rnesc, zise ea i vocea i iei doar ca o oapt. mi pare ru.
El se ridic dintre perne, dndu-i picioarele jos din pat. Nu erau departe unul de cellalt, stnd pe
acelai pat, dar el se stpnea voit; ea-i ddea seama. i ddea seama c erau secrete n spatele
ochilor lui luminoi, i putea simi ezitarea. Ar fi vrut s ntind mna spre el, dar se inu nemicat i
i pstr vocea ferm.
N-am vrut niciodat s-i fac ru. i nu m refer doar la Burren. Vreau s spun din clipa n care
tu adevratul tu mi-ai spus ce voiai. Ar fi trebuit s te ascult, dar eu nu m gndeam dect s te
salvez pe tine, s te iau de acolo. Nu te-am ascultat cnd ai spus c voiai s te predai Conclavului i,
din cauza asta, amndoi am fost ct pe-aci s sfrim ca Sebastian. i cnd am fcut ce-am fcut cu
Slvita Alec i Isabelle trebuie s-i fi spus c sabia era menit pentru Sebastian. Dar n-am putut
ajunge la el prin mulime. Pur i simplu n-am putut. i m-am gndit la ceea ce-mi spusesei tu, c mai
degrab ai muri dect s trieti sub influena lui Sebastian.
Vocea i se frnse.
Adevratul tu, vreau s spun. Nu puteam s te ntreb. A trebuit s ghicesc. Trebuie s tii c a fost
groaznic s te rnesc aa. S tiu c ai fi putut muri i c fusese mna mea aceea care inuse sabia care
te ucisese. Mi-a fi dorit s mor, dar i-am riscat viaa pentru c m-am gndit c asta ai fi cerut tu i,
dup ce te trdasem o dat, m-am gndit c i eram datoare. Dar dac am greit
Fcu o pauz, ns el nu zise nimic. Stomacul ei se rsuci brusc i i se fcu ru.
Atunci, mi pare ru. Nu pot face nimic s te mpac. Dar am vrut doar s tii. C mi pare ru.
Ea se opri din nou. De data asta, tcerea se ntinse ntre ei, din ce n ce mai lung, ca o coard

ntins mult mai mult dect era posibil.


Poi vorbi acum, izbucni ea n cele din urm. De fapt, ar fi chiar grozav dac ai face-o.
Jace se uita la ea, nevenindu-i s cread.
Stai s ne nelegem, zise el. Ai venit aici ca s-mi ceri mie iertare?
Ea rmase descumpnit.
Bineneles c da.
Clary, zise el, tu mi-ai salvat viaa.
Te-am rnit. Cu o sabie uria. Ai luat foc.
Buzele lui tresrir, aproape imperceptibil.
OK, zise el. Deci poate c problemele noastre nu sunt ca ale altor cupluri. Ridic o mn, de
parc ar fi vrut s-i ating faa, apoi o ls jos, grbit. Te-am auzit, zise el, mai ncet. Cnd mi
spuneai c nu eram mort. Cnd mi cereai s deschid ochii.
Se uitar unul la cellalt n tcere, pentru cteva clipe, probabil, dar pentru Clary prur ore. Era
att de bine s-l vad iari astfel, complet el nsui, nct aproape c i dispru spaima c totul avea
s ias groaznic de prost n urmtoarele cteva momente. n cele din urm, Jace vorbi:
De ce crezi c m-am ndrgostit de tine?
Era ultimul lucru la care se atepta ea s aud.
Eu nu Nu e corect s ntrebi asta.
Mie mi se pare corect, zise el. Crezi c nu te cunosc, Clary? Fata care a intrat ntr-un hotel plin
de vampiri pentru c prietenul ei cel mai bun era acolo i trebuia s fie salvat? Cea care a fcut un
Portal i s-a transportat n Idris pentru c ura ideea de a fi lsat n afara aciunii?
Ai ipat la mine pentru asta
ipam la mine nsumi, zise el. Semnm n att de multe privine. Suntem insubordonai. Nu
gndim nainte s acionm. Am face orice pentru persoanele pe care le iubim. i eu nu m-am gndit
niciodat ct de nspimnttor era asta pentru oamenii care m iubeau pe mine, pn ce nu am vzuto la tine i m-a ngrozit. Cum puteam s te apr, dac tu nu m lsai? Se aplec n fa: Asta, apropo, e
o ntrebare retoric.
Bine. Pentru c eu nu am nevoie s fiu aprat.
tiam c-ai s spui asta. Dar adevrul e c, uneori, ai nevoie. i, uneori, i eu am nevoie. Suntem
fcui s ne aprm unul pe cellalt, dar nu de orice. Nu de adevr. Asta nseamn s iubeti pe cineva,
dar s-l lai s fie el nsui.
Clary se uit n jos, la minile ei. Voia att de tare s ntind mna i s-l ating. Era ca i cnd ai fi
vizitat pe cineva la nchisoare, unde l puteai vedea att de limpede i att de aproape, dar exista un
geam imposibil de spart care v desprea.
M-am ndrgostit de tine, zise el, pentru c eti una dintre cele mai curajoase persoane pe care
le-am cunoscut vreodat. Aadar, cum i-a putea cere s ncetezi s mai fi curajoas pentru c te
iubesc eu?
i trecu minile prin pr, fcndu-l s se zbrleasc n bucle i crlioni pe care Clary murea de
poft s i le netezeasc.
Ai venit dup mine, zise el. M-ai salvat cnd aproape toat lumea se dduse btut i chiar i
aceia care nu renunaser nu tiau ce s fac. Tu crezi c nu tiu prin ce-ai trecut?
Ochii lui se ntunecar.
Cum i nchipui c a putea fi suprat pe tine?
Atunci, de ce n-ai vrut s m vezi?
Pentru c Jace oft. OK, ai dreptate, dar e ceva ce nu tii. Sabia pe care ai folosit-o, cea pe care
Raziel i-a dat-o lui Simon
Slvita, zise Clary, sabia Arhanghelului Mihail. A fost distrus.

Nu distrus. S-a ntors napoi de unde a venit, odat ce focul ceresc a mistuit-o. Jace zmbi slab.
Altminteri, ngerul nostru ar fi avut de dat explicaii serioase cnd Mihail ar fi descoperit c
tovarul lui, Raziel, mprumutase sabia lui preferat unei gti de oameni fluturatici. Dar deviez.
Sabia modul n care a ars acela n-a fost un foc obinuit.
Am bnuit.
Clary i dorea ca Jace s ntind braul i s-o trag lng el. Dar el prea s vrea s pstreze
distana ntre ei, aa c rmase unde se afla. Simea un soi de durere n tot corpul s fie att de
aproape de el i s nu-l poat atinge.
A fi vrut s nu pori puloverul sta, murmur Jace.
Cum? Ea privi n jos. Am crezut c-i place puloverul sta.
mi place, zise el i cltin din cap. Nu conteaz. Focul acela a fost foc ceresc. Rugul arznd,
focul i pucioasa, stlpul de foc care a mers naintea copiilor lui Israel acesta este focul despre care
vorbim. C foc s-a aprins din pricina Mniei mele: va arde pn n fundul locuinei morilor, va
27
mnca pmntul i roadele lui i va prjoli temeliile munilor. Acesta este focul care a ars ceea ce
Lilith mi fcuse mie.
Duse mna la marginea bluzei sale i o ridic. Clary i trase brusc respiraia, cci deasupra inimii
lui, pe pielea neted a pieptului, nu mai exista nicio Pecete ci numai o cicatrice alb, a rnii
vindecate, unde fusese strpuns de sabie.
Ea ntinse mna, voind s-l ating, dar el se ddu napoi, cltinnd din cap. Ea i simi expresia
rnit trecndu-i pe fa, mai nainte de a i-o putea reine, cnd el i ls bluza n jos.
Clary, zise el, focul acela mai e nc n mine.
Ea se uit lung la el.
Ce vrei s spui?
El trase adnc aer n piept i ntinse minile, cu palmele n jos. Ea se uit la ele, subiri i familiare,
cu runa Vederii de pe mna dreapt tears de mulimea cicatricelor albe de deasupra ei. i, n timp ce
priveau amndoi, minile lui ncepur s tremure uor iar apoi, sub ochii uluii ai lui Clary,
devenir transparente. Ca lama Slvitei cnd ncepuse s ard, pielea lui pru s se transforme n
sticl, sticl ce nchidea n ea un aur ce se mica i se ntuneca i ardea. Ea i putea vedea conturul
scheletului prin transparena pielii, oasele de aur unite prin tendoane de foc.
l auzi icnind puternic. i ridic privirile i ochii lor se ntlnir. Ai lui erau de aur. ntotdeauna
fuseser de aur, dar ea ar fi putut s jure c acum aurul acela avea via i ardea, totodat. El gfia i
pe obraji i pe clavicule i lucea transpiraia.
Ai dreptate, zise Clary. Problemele noastre chiar nu sunt ca ale celorlali oameni.
Jace se uit la ea, nencreztor. ncet, i strnse pumnii i focul dispru, lsnd n urm doar
minile lui obinuite, nevtmate. nbuindu-i pe jumtate un hohot de rs, el zise:
Asta ai tu de spus?
Nu. Am mult mai multe de spus. Ce se petrece? Minile tale sunt arme, acum? Eti un Human
28
Torch ? Ce naiba
Nu tiu cine este Human Torch, dar Bine, uite, Fraii Tcui mi-au spus c de acum port n
mine focul ceresc. n venele mele. n sufletul meu. Cnd mi-a revenit cunotina, m-am simit de
parc respiram n foc. Alec i Isabelle au crezut c era doar un efect temporar al sabiei, dar cum n-a
disprut, cnd au venit Fraii Tcui, Fratele Zachariah a spus c nu tia ct de temporar avea s fie. i
eu l-am ars mi atingea mna cnd mi-a spus asta i am simit o descrcare de energie trecnd prin
mine.
O arsur grav?
Nu. Una minor. Totui

De aceea nu vrei s m atingi, i ddu seama Clary, cu voce tare. i-e fric s nu m arzi.
El ncuviin din cap.
Nimeni n-a mai vzut vreodat aa ceva, Clary. Nu pn acum. Niciodat. Sabia nu m-a ucis. Dar
mi-a lsat asta partea asta de ceva ucigtor n mine. Ceva att de puternic nct probabil ar ucide un
om obinuit, poate chiar i un vntor de umbre obinuit Trase adnc aer n piept. Fraii Tcui
studiaz acum cum a putea s-l controlez sau s scap de el. Dar, dup cum i poi nchipui, nu eu sunt
prioritatea lor numrul unu.
Pentru c aceea e Sebastian. Ai auzit c am distrus apartamentul acela. tiu c are alte ci s
ajung aici, dar
Asta-i iubita mea. Dar el are planuri de rezerv. Alte ascunztori. Eu nu tiu care sunt acelea. Nu
mi le-a spus niciodat. Se aplec, destul de aproape ct Clary s-i poat vedea schimbarea de culoare
din ochi, i continu: De cnd mi-am revenit, Fraii Tcui au fost cu mine practic n fiecare minut. Au
fost silii s repete ceremonia pentru mine, aceea care se ndeplinete pentru un vntor de umbre
cnd se nate, ca s-l protejeze. i apoi mi-au intrat n minte. Au cutat, ncercnd s scoat orice
fragmenel de informaie despre Sebastian, orice a fi putut ti i nu mi-a fi adus aminte c tiu.
Dar Jace cltin din cap, cu frustrare. Pur i simplu nu exist nimic. tiam planurile lui pn la
ceremonia de la Burren. Mai departe de asta, habar n-am ce urmeaz s fac. Unde ar putea lovi. Ei
tiu c el a lucrat mn n mn cu demonii, aa c au ntrit proteciile, mai ales n jurul Idrisului.
Dar eu simt c exist un lucru folositor pe care l-am fi putut extrage din toate astea vreun secret
cunoscut de mine i nu avem nc nici mcar att.
Dar dac ai fi tiut ceva, Jace, el i-ar fi schimbat pur i simplu planurile, obiect Clary. tie c
te-a pierdut. Voi doi erai legai mpreun. L-am auzit ipnd cnd te-am strpuns cu sabia. Clary se
cutremur. A fost un sunet oribil, de pierdere. El chiar inea la tine ntr-un mod straniu, cred. i cu
toate c toat treaba a fost cumplit, amndoi ne-am ales cu ceva de pe urma ei care s-ar putea dovedi
folositor.
i anume?
C l nelegem. Vreau s spun, att ct poate cineva s-l neleag vreodat. i asta nu e ceva pe
care s-l poat terge schimbndu-i planurile.
Jace ncuviin ncet din cap.
tii pe cine mai simt acum c l neleg? Pe tatl meu.
Pe Valen nu, zise Clary, privindu-i expresia. Vrei s spui, pe Stephen.
M-am tot uitat prin scrisorile lui. Prin lucrurile din caseta pe care mi-a druit-o Amatis. Mi-a
scris o scrisoare, tii, care voia s-mi fie citit dup ce murea el. mi spunea s fiu un om mai bun
dect fusese el.
Eti, zise Clary. n momentele acelea din apartament, cnd ai fost tu, erai mai preocupat s faci
ceea ce se cuvenea dect s-i pese de viaa ta.
tiu, zise Jace, aruncnd o privire n jos, la nodurile minilor sale pline de cicatrice. sta e
lucrul ciudat. tiu. ntotdeauna m-am ndoit att de mult de mine nsumi, dar acum tiu deosebirea.
Deosebirea dintre mine i Sebastian. Dintre mine i Valentine. Chiar i deosebirea dintre ei doi.
Valentine credea, sincer, c face lucrul corect. El ura demonii. Dar pentru Sebastian, creatura pe care
o consider mama lui este un demon. El ar fi fericit s conduc o ras de vntori de umbre care au
fcut pactul cu demonii, n vreme ce oamenii obinuii ai lumii acesteia ar fi mcelrii pentru
plcerea demonilor. Valentine nc mai credea c menirea vntorilor de umbre e s-i apere pe
oameni; Sebastian crede c oamenii sunt nite gndaci i nu vrea s apere pe nimeni. El vrea numai ce
vrea n momentul n care vrea. i singurul lucru real pe care-l simte vreodat e enervarea atunci cnd
e mpiedicat.
Clary chibzui. l vzuse pe Sebastian uitndu-se la Jace, chiar i la ea, i tia c exista o parte din el

la fel de rsuntor de singur ca abisul cel mai negru al spaiului. Singurtatea l mna cu aceeai
ardoare ca i dorina de putere singurtatea i o nevoie de a fi iubit, fr s neleag c dragostea
era ceva ce se ctig. Dar nu spuse dect:
Ei bine, atunci hai s continum cu mpiedicatul.
Un zmbet travers fugar chipul lui Jace.
tii c vreau s te rog s stai deoparte de treaba asta, da? O s fie o btlie crunt. Mai crunt
dect cred c ncepe Conclavul s intuiasc.
Dar n-ai s m rogi, zise Clary. Pentru c atunci ai fi un idiot.
Te referi la faptul c noi avem nevoie de puterea runelor tale?
Bine, i asta, dar Tu n-ai ascultat nimic din ceea ce tocmai ai spus? Treaba cu apratul
reciproc?
O s te anun c am repetat discursul ala. n faa oglinzii, nainte s ajungi tu aici.
Deci tu ce crezi c a nsemnat?
Nu sunt sigur, recunoscu Jace, dar tiu c artam al dracului de bine cnd l ineam.
Doamne, uitasem ct de enervant e ego-ul tu neposedat, murmur Clary. Trebuie s-i amintesc
ce ai spus, c accepi c nu m poi apra de orice? Singura cale prin care ne putem apra unul pe
cellalt e s fim mpreun. S nfruntm lucrurile mpreun. S avem ncredere unul n cellalt. Clary
se uit drept n ochii lui. N-ar fi trebuit s te opresc atunci cnd ai vrut s te predai Conclavului,
chemndu-l pe Sebastian. Ar fi trebuit s respect decizia pe care o luasei deja. i tu ar fi trebuit s-o
respeci pe a mea. Pentru c o s fim mpreun mult vreme i asta e singura cale prin care o s
mearg.
Mna lui se apropie un centimetru de ea, pe ptur.
S fiu sub stpnirea lui Sebastian, zise el, rguit, mi se pare acum un vis urt. Locul la
dement ifonierele alea de haine pentru mama ta
Deci i aduci aminte, aproape c opti ea.
Vrfurile degetelor lui le atinser pe ale ei i ea aproape c tresri. Amndoi i inur respiraia n
timp ce el o atingea; ea nu se mica, urmrind cum umerii lui se relaxeaz, treptat, iar expresia
ngrijorat i dispare de pe chip.
mi amintesc totul, zise el. mi amintesc barca din Veneia. Clubul din Praga. Noaptea din Paris,
cnd am fost eu nsumi.
Ea i simi sngele urcndu-i nvalnic pe sub piele, fcndu-i obrajii s ard.
ntr-un fel, noi am trecut prin ceva ce nimeni nu poate nelege vreodat, n afar de noi doi,
zise el. i asta m-a fcut s-mi dau seama c suntem ntotdeauna i indiscutabil mai buni mpreun. i
ridic faa spre ea. Era palid i focul plpia n ochii lui. O s-l ucid pe Sebastian, zise el. O s-l ucid
pentru ceea ce mi-a fcut mie, pentru ceea ce i-a fcut ie i pentru ceea ce i-a fcut lui Max. O s-l
ucid pentru ceea ce a fcut i ceea ce o s mai fac. Conclavul l vrea mort i o s-l dea n urmrire.
Dar eu vreau ca mna mea s fie aceea care-l doboar.
Ea ntinse atunci mna i i-o aez pe obraz. El se nfior i nchise pe jumtate ochii. Ea se
ateptase ca pielea lui s fie cald, dar era rece la atingere.
i dac o s fiu eu cea care-l ucide?
Inima mea e inima ta, zise el. Minile mele sunt minile tale.
Ochii lui aveau culoarea mierii i alunecar la fel de ncet ca mierea pe corpul ei, cnd o msur de
sus pn jos pentru prima oar de cnd intrase n ncpere, de la prul rvit de vnt pn la bocancii
din picioare i napoi. Cnd privirile li se ntlnir din nou, Clary avea gura uscat.
i aminteti, zise el, cnd ne-am ntlnit prima oar i eu i-am spus c fusesem nouzeci la sut
sigur c, dac gravez o run pe tine, n-o s te omor i tu mi-ai tras o palm i mi-ai spus c era
pentru restul de zece la sut?

Clary ncuviin din cap.


ntotdeauna mi nchipuisem c pe mine o s m omoare vreun demon, zise el. Vreun repudiat
slbticit. Vreo btlie. Dar atunci mi-am dat seama c s-ar fi putut s mor dac nu reueam s te
srut, i repede.
Clary i umezi buzele uscate.
Pi, ai fcut-o, zise ea. M-ai srutat, adic.
El ntinse mna i i lu o bucl de pr ntre degete. Era destul de aproape ct ea s-i simt cldura
corpului, s-i simt mirosul spunului, pielii i prului su.
Nu destul, zise el, lsnd bucla s-i alunece printre degete. Dac te srut toat ziua, n fiecare zi,
pentru tot restul vieii mele, n-o s fie de ajuns.
El i plec fruntea. Ea nu se putu abine s-i ridice faa spre el. n minte i se nvlmeau
amintirile din Paris, cnd se inuse de el de parc ar fi fost ultima oar cnd l-ar fi inut, i aproape c
aa fusese. Gustul pe care avusese el, felul cum l simise, cum respirase. l putea auzi i acum
respirnd. Genele lui i gdilau obrazul. Buzele lor erau la civa milimetri deprtare i apoi nu mai
erau deloc deprtate, se atingeau uor, apoi mai ferm, apsat; se lsar unul ntr-altul
i Clary simi o scnteie nu dureros, mai degrab ca un impuls de electricitate static uoar
trecnd ntre ei. Jace se trase grbit napoi. Avea obrajii roii.
S-ar putea s avem de lucrat la asta.
Mintea lui Clary nc se nvrtea.
OK.
El se uita drept nainte, nc respirnd rapid.
Am ceva ce a vrea s-i dau.
M-am prins.
La acestea, el i ndrept iari privirea spre ea i aproape fr s vrea rnji.
Nu aia.
Vr mna pe sub gulerul bluzei i apuc inelul Morgenstern, pe lniorul lui. i-l scoase peste cap
i, aplecndu-se, l ls s cad n palma ei. Era cald de la pielea lui.
Alec l-a luat napoi de la Magnus pentru mine. Vrei s-l pori din nou?
Mna ei se nchise n jurul inelului.
ntotdeauna.
Rnjetul lui se transform ntr-un zmbet cald i, ndrznea, ea i puse capul pe umrul lui. l
simi inndu-i respiraia, dar nu se mic. La nceput, rmase neclintit, dar, ncetul cu ncetul,
tensiunea se scurse din corpul lui i se sprijinir unul de altul. Nu era fierbinte i greu, ci prietenos i
plcut.
El i drese glasul.
tii c asta nseamn c ceea ce am fcut noi ceea ce aproape c-am fcut, la Paris
Mersul la Turnul Eiffel?
El i ddu o uvi de pr dup ureche.
Nu vrei m slbeti nicio clip, nu? Nu conteaz. E unul dintre lucrurile care-mi plac la tine.
Oricum, cellalt lucru pe care aproape c l-am fcut la Paris e probabil scos din joc pentru o
vreme. Cel puin dac nu vrei ca treaba aia cu baby-iau-foc-cnd-ne-srutm s devin anormal de
literal.
Fr srutri?
Ei bine, srutri, probabil. Ct despre restul
Ea i frec uor obrazul de al lui.
E OK din partea mea dac e OK i pentru tine.
Bineneles c nu e OK pentru mine. Sunt un adolescent. n ceea ce m privete, sta e cel mai

ru lucru care s-a ntmplat de cnd am aflat de ce a fost exilat Magnus din Peru.
Ochii lui se mblnzir.
Dar nu schimb ce suntem unul pentru cellalt. E ca i cnd ntotdeauna mi lipsise o bucat de
suflet i am gsit-o nuntrul tu, Clary. tiu c i-am spus, odat, c, indiferent dac Dumnezeu exist
sau nu, suntem pe cont propriu. Dar cnd sunt cu tine, nu mai e aa.
Ea i nchise ochii, ca el s nu-i vad lacrimile lacrimi de fericire, pentru prima oar dup att de
mult vreme. n pofida a orice, n pofida faptului c minile lui Jace rmneau, cu grij, n poala lui,
Clary simea o uurare att de copleitoare c acoperea orice altceva ngrijorarea despre unde ar
putea fi Sebastian, frica de viitorul necunoscut totul se retrsese n fundal. Niciuna din toate astea nu
mai conta. Ei erau mpreun i Jace era din nou el nsui. l simi ntorcnd capul i srutnd-o uor
pe pr.
Chiar mi-a fi dorit s nu-i pui puloverul sta, murmur la urechea ei.
E un exerciiu bun pentru tine, replic ea, micndu-i buzele pe pielea lui. Mine, ciorapi de
plas.
Lng ea, cald i familiar, l simi rznd.

Frate Enoch, zise Maryse, ridicndu-se de la biroul ei. i mulumesc c ai venit s te ntlneti
cu mine i cu Fratele Zachariah aici, chemat att de din scurt.
Este n legtur cu Jace? ntreb Zachariah i, dac Maryse n-ar fi avut mai mult experien, i-ar
fi nchipuit c simte o not de nelinite n vocea lui mintal. L-am verificat de mai multe ori, astzi.
Starea lui nu s-a schimbat.
Enoch se foi n roba lui.
Iar eu m-am uitat prin arhive i prin documentele strvechi dup subiectul focului ceresc. Exist
nite informaii despre modul n care ar putea fi eliberat, dar trebuie s avei rbdare. Nu e nevoie s
ne chemai pe noi. Cnd o s avem nouti, o s v chemm noi pe voi.
Nu e despre Jace, zise Maryse i veni pe dup birou, cu tocurile cnind pe podeaua de piatr a
bibliotecii. E despre cu totul altceva.
Se uit n jos. Un covor fusese aruncat neglijent pe podea, unde, de regul, nu se afla niciun covor.
Nu era ntins, ci drapat n jurul unei forme neregulate, ghemuite. Ascundea delicatul model al dalelor
care schiau conturul Pocalului, al Sabiei i al ngerului. Ea se aplec, apuc de un col al covorului
i-l trase la o parte.
Fraii Tcui nu exclamar, bineneles; nu puteau scoate niciun sunet. Dar o cacofonie i umplu
mintea lui Maryse, ecoul psihic al ocului i groazei lor. Fratele Enoch se ddu un pas napoi, n
vreme ce Fratele Zachariah ridic o mn cu degete lungi ca s-i acopere faa, de parc astfel i-ar fi
putut feri ochii distrui de privelitea dinainte.
N-a fost aici azi-diminea, zise Maryse. Dar cnd m-am ntors, dup-amiaz, m atepta.
La prima vedere, crezuse c o pasre mare nimerise n bibliotec i murise, probabil rupndu-i
gtul cnd se izbise de vreuna dintre ferestrele nalte. Dar cnd se apropiase, nelesese brusc la ce
anume se uita. Nu le pomeni despre ocul visceral de disperare care o sgetase sau despre cum se
cltinase pn la fereastr i i se fcuse ru n clipa n care i dduse seama ce vede.
O pereche de aripi albe nu chiar albe, de fapt, ci un amalgam de culori care se schimbau i
plpiau cnd te uitai la ele: argintiu-pal, cu dungi violet, albastru-ntunecat, fiecare pan fiind tivit
n auriu. i apoi, la rdcin, o tietur urt de oase i tendoane retezate. Aripi de nger aripi de
nger care fuseser tiate de pe corpul unui nger viu. Limf angelic, de culoarea aurului lichid,
ptase podeaua.
Peste aripi era o bucat de hrtie mpturit, adresat Institutului din New York. Dup ce-i dduse
cu ap rece pe fa, Maryse luase scrisoarea i o citise. Era scurt o propoziie i era semnat cu

un nume trecut pe hrtie cu o grafie ciudat de cunoscut pentru ea, cci aducea foarte tare cu scrisul
de mn ferm i puternic, cu litere nflorite, al lui Valentine. Dar nu era numele lui Valentine. Ci al
fiului su.
Jonathan Christopher Morgenstern.
Maryse i ntinse acum hrtia Fratelui Zachariah. El o lu din mna ei i o deschise, citind, cum
fcuse i ea, unicul cuvnt din greaca veche trasat cu litere migloase n centrul paginii.
Erchomai, zicea.
Vin.

NOTE


Invocarea, n latinete, a lui Magnus de la pagina 212, prin care l cheam pe Azazel i care ncepe
cu Quod tumeraris: per Jehovam, Gehennam, este luat din Tragica poveste a Doctorului Faust, de
Christopher Marlowe.
Fragmentele de balad pe care le ascult Magnus n main, la paginile 344345 sunt luate, cu
acordul poetei, din Alack, for I Can Get No Play, de Elka Cloke. elacloke.com
Inscripia de pe tricou, E CLAR C AM LUAT NITE DECIZII PROASTE, a fost inspirat de desenele
prietenului meu Jeph Jacques de pe questionablecontent.net. Tricourile pot fi achiziionate de la
topatoco.com. Tot lui i aparine i ideea cu Magical Love Gentlemen.

MULUMIRI


Ca ntotdeauna, trebuie s mulumesc familiei mele: soului meu, Josh; mamei mele i tatlui meu,
ca i lui Jim Hill i Kate Connor; lui Melanie, Jonathan i Helen Lewis; lui Florence i Joyce. Multe
mulumiri cititorilor palturilor i criticilor mei Holly Black, Sarah Rees Brennan, Delia Sherman,
Gavin Grant, Kelly Link, Ellen Kushner i Sarah Smith. Recunotin n special pentru Holly, Sarah,
Maureen Johnson, Robin Wasserman, Cristi Jacques i Paolo Bacigalupi, care m-au ajutat s
construiesc scenele. Maureen, Robin, Holly, Sarah, voi ai fost totdeauna alturi de mine ca s-mi
ascultai plngerile voi suntei vedetele. Mulumiri lui Martange, pentru ajutorul cu traducerea n
francez, i fanilor mei indonezieni pentru declaraia lui Magnus pentru Alec. Wayne Miller, ca de
obicei, m-a ajutat cu traducerile n latin, iar Aspasia Diafa i Rachel Kory mi-au acordat ajutor
suplimentar cu greaca veche. Un sprijin nepreuit am primit de la agentul meu, Barry Goldblatt, de la
redactorul meu, Karen Wojtyla, i de la complicea sa, Emily Fabre. Mulumirile mele lui Cliff
Nielson i Russell Gordon, care au realizat o copert frumoas, i echipelor de la Simon and
Schuster i Walker Books, pentru c au fcut restul magiei s se ntmple.
Oraul Sufletelor Pierdute a fost scris cu programul Scrivener, n oraul Goult, din Frana.

Notes
[1]
Titlul unui film dramatic, din 1921, de D. W. Griffith, a crui aciune se petrece n Frana, nainte i n timpul Revoluiei franceze,
adaptare dup piesa de teatru Les Deux Orphelines (1875), de Adolf dEnnery i Eugne Cormon.

[2]
Film de groaz, din 1973, de William Friedlin, adaptat de William Peter Blatty dup romanul su (1971) cu acelai nume.

[3]
Primul roman, scris n 1968, al celebrului scriitor francez, care a ateptat 42 de ani pn s vad lumina tiparului, din pricina
coninutului su controversat i satiric antisemit, tradus n german (2010) i recompensat cu Preis der SWR-Bestenliste (Premiul
Seleciei celor mai bune romane al Radio Sud-Vest), celebrat ca o major oper post-Holocaust.

[4]
Mare lan de magazine de mbrcminte, orientat pe inute de strad pentru clieni de 18-22 de ani.

[5]
Mantrele Shanti sau Mantrele Pcii sunt rugciuni hinduse pentru pace din Upaniade, care se rostesc la nceputul i sfritul
ritualurilor religioase i ale discursurilor.

[6]
Personaj din jocul, serialul de televiziune i filmul Clue, reprezentnd ofierul britanic colonialist tipic, riguros, blond i spilcuit,
mare vntor.

[7]
n englez, crumpet un soi de cltit, n Midlands i Londra, sau orice prjituric subire i rotund; n slang, desemneaz o
persoan atrgtoare sexual.

[8]
n englez, scoring, care mai nseamn i a obine sex.

[9]
Ceea ce umple, prin voia lui Iehova, Gehena, i prin aceast ap sfinit cu care stropesc acum, i prin semnul crucii pe care l fac
acum, i prin rugciunile noastre, dup cum El i-a menit, Azazel s ne apar acum nou! (lat.).

[10]
Replic a lui Mefistofel din Doctor Faustus, Scena III, de Christopher Marlowe.

[11]
nceputul celei mai cunoscute creaii a autorului britanic L. P. Hartley, romanul The Go-Between (1953), ecranizat n 1970 n regia
lui Joseph Losey. Filmul (n romnete, Mesagerul) face celebr, aproape proverbial, fraza de deschidere profesorul David
Lowenthal va scrie, n 1985, o carte de meditaii socio-istorice intitulat chiar aa, Trecutul e o ar strin.

[12]
Cartea lui Iov, 10:22.

[13]
Copil-blai, Lemn (uor)-de-aprins, Lege-pur.

[14]
Cine e? (lb. fr.)

[15]
Fiul i fiica lui Valentine... Aveam o ntlnire. (lb. fr.)

[16]
Tu trebuie s fii Jonathan Morgenstern. i ea, e sora ta? Credeam c... (lb. fr.)

[17]
Citat din The Lorax (1971), o foarte cunoscut carte pentru copii scris de Dr. Seuss.

[18]
Aici, cuit de lupt (militar) cu lam rabatabil.

[19]
O scurt selecie din Profei, care se citete la fiecare Sabath ntr-o sinagog imediat dup citirea unui fragment din Tora.

[20]
Expresie latin, nsemnnd Cine este ca Dumnezeu?, o traducere literal a numelui Mihail din ebraic; de altfel, arhanghelul este
adesea reprezentat ca un rzboinic, pe al crui scut sunt gravate aceste cuvinte, ca o ntrebare retoric i dispreuitoare adresat lui
Satana.

[21]
Biblia, Cntarea cntrilor 4:9.

[22]
Ibid., 4:12.

[23]
Alterare intenionat a formulei de nceput a discursului lui Iulius Cezar, din piesa shakespearian cu acelai nume: Friends,
Romans, Countrymen..(Romani! Conceteni! Prieteni!... Actul III, Scena 2 traducere de Tudor Vianu, n Shakespeare,
Opere, vol. 2, EPLU, Bucureti, 1955).

[24]
Invoc abisul. O invoc pe Lilith. O invoc pe mama mea. (lb. lat.)

[25]
Acesta este potirul cu sngele meu (lb. lat.) formula uzual rostit de preoii romano-catolici ia oficierea euharistiei.

[26]
Aluzie la episodul biblic descriind trecerea poporului Israel prin Marea Roie, pe cnd ieea din Egipt, sub conducerea lui Moise
(Exod, 14).

[27]
Deuteronomul 32:22.

[28]
Human Torch, cunoscut i ca Jim Hammond, este un android super-erou, personaj din Marvel Comics.