Sunteți pe pagina 1din 198

Honor de Balzac

Mo Goriot

Traducerea: Cezar Petrescu

Marelui i ilustrului
Geoffroy Saint-Hilaire,{1}
drept mrturie a admiraiei mele
pentru lucrrile i geniul su.
de BALZAC

D oamna Vauquer, nscut de Conans, este o femeie n vrst, care de vreo


patruzeci de ani ine la Paris o pensiune de familie n strada N euve-S ainte-Genevive,
ntre Cartierul Latin i foburgul S aint-Marcel. La aceast pensiune, cunoscut sub
numele de Casa Vauquer, se primesc deopotriv brbai i femei, tineri i btrni, fr ca
vreodat gura clevetitoare a lumii s gsit ce s scorneasc despre cele ce se petrec n
aceast respectabil cas. N u-i mai puin adevrat, ns, c de vreo treizeci de ani nu s-a
pomenit printre clieni nicio femeie tnr, iar pentru ca vreun tnr s ajung a locui
aci, trebuia ca familia s-i trimit o sum prea mic s-i in zilele. Cu toate acestea, n
anul 1819, dat la care ncepe drama ce urmeaz, se aa aci n pensiune o biat fat.
O rict de discreditat ar azi cuvntul dram, dup chipul denat i fr noim n care
a fost risipit n aceste vremuri de jalnic literatur, e nevoie totui s-l folosim aici; nu
indc aceast istorisire ar dramatic n sensul adevrat al cuvntului, ci indc
sfrind cartea vei vrsa poate cite va lacrimi intra muros i extra muros{2}. Fi-va ea oare
neleas i dincolo de zidurile Parisului? ngduie-ni-se a ne ndoi, cci nu se poate
pricepe felul cu totul deosebit al unei asemenea scene, plin de tlcuri i de culoare
local, dect ntre colinele Montmartre i dealurile de la Montrouge, n aceast ilustr
vale a drpnturilor ce stau s se surpe i a grlelor negre de noroi; vale plin de
suferine reale, de bucurii prea adesea amgitoare i att de cumplit zbuciumat nct nu
tiu ce fapt ar trebui s se ntmple pentru a lsa o senzaie de oarecare durat. Totui,
chiar i n aceast lume se ivesc ici i colo dureri care, prin vlmagul lor de vicii i
virtui, dobndesc o oarecare mreie i solemnitate; n faa lor egoismele i interesele
amuesc; dar senzaia cu care rmi ine numai bine ct ai nfuleca pe nemestecate un
fruct savuros. Carul civilizaiei, ntocmai ca acela al idolului de la J aggernat{3}, trecnd
peste o inim care nu se las att de uor zdrobit i n care i s-a mpiedicat roata, abia
dac i ncetinete o clip mersul, o. S trivete i i urmeaz mai departe drumul glorios.
A a vei face i domniile-voastre, care innd aceast carte n mn v cufundai n toat
voia n jilul moale, spunndu-v: O , poate, o poveste amuzant. D ar dup ce vei
aat taina chinurilor lui mo Goriot, vei cina cu poft, punnd lipsa dumneavoastr de
sensibilitate pe seama autorului, nvinuindu-l c a depit msura i c face poezie. A h!
inei minte ns: drama aceasta nu este o plsmuire sau un roman. All is true{4}; ea este
att de adevrat, nct oricine poate s-o regseasc n propria sa via, n propriul lui

suflet.
Casa n care se a aceast pensiune de familie este proprietatea doamnei Vauquer.
E aezat n josul strzii N euve-S ainte-Genevive, acolo unde terenul coboar ctre
strada A rbaletei ntr-un povrni att de repede i de anevoios, nct numai rareori caii l
urc sau l coboar. I at de ce domnete o att de deplin linite peste toate aceste ulie
nghesuite ntre domul Val-de-Grce i cel al Panteonului, dou monumente care
schimb culoarea cerului, mprtiindu-i n vzduh rsfrngerile aurii i nnegurnd
pmntul cu umbrele mohorte pe care le atern uriaele lor cupole. A ici caldarmul e
zvntat; n albia priaelor nu-i nici ap, nici ml, i de-a lungul zidurilor crete iarba. n
drum pe-aici, chiar i cel mai nepstor dintre oameni se simte cuprins de tristee, ca de
altfel toi cei care trec obinuit pe aceste strzi. A ici uruitul unei trsuri ia proporiile
unui eveniment; casele sunt posomorte, iar din zidurile uriae se desprinde un iz de
pucrie. Un parizian care s-ar rtci prin partea locului, n-ar vedea dect pensiuni de
familie sau aezminte asemntoare, mizerie sau plictiseal, btrni care i ateapt
moartea i un tineret zvpiat care muncete n sil. N iciun alt cartier al Parisului nu este
mai trist i de ce n-am spune-o? mai puin cunoscut. Mai ales strada N euve-S ainteGenevive e ca o ram de bronz, singura potrivit pentru a ncadra o dram ca asta, care
nu poate ndeajuns neleas dac nu prezentm dinainte atmosfera, culorile-i
ntunecate i coninutul ei grav; tot aa se mpuineaz lumina de la o treapt la alta, i
glasul cluzei se stinge atunci cnd cltorul coboar n catacombe. N imerit asemuire!
Cci cine ar putea spune cu hotrre ce este mai groaznic la vedere: inimi sectuite, sau
cranii departe?
Faada pensiunii d ctre o grdini, aa nct casa cade n unghi drept pe strada
N euve-S ainte-Genevive, de unde se vede tiat parc n toat adncimea ei. D e-a lungul
faadei, ntre cas i grdini, se ntinde o crare prunduit, n form de jgheab, lat cam
de un stnjen, din care pornete o alee presrat cu nisip i tivit cu mucate, cu leandri
i cu rodii rsdite n ghivece mari de faian albastr i alb. n aceast alee intri pe o
porti, deasupra creia e btut o rm, pe care scrie: Casa Vauquer, iar dedesubt:
Pensiune de familie pentru ambele sexe i alii. n timpul zilei, printre zbrelele
portiei, prevzut cu un clopoel cu sunet ascuit, se ntrezrete la captul micului
pavaj, pe zidul din faa strzii, o arcad imitnd marmura verde, zugrvit de cine tie ce
meter din cartier. n rida pe care o nchipuie aceast zugrveal se ridic o statuie,
care-l nfieaz pe A mor. D up spoiala scorojit care o acoper, amatorii de simboluri
ar nclinai poate s descopere n aceasta un mit al amorului parizian, de a crui iluzie
se vor lepda civa pai mai departe. S ub soclu, o inscripie pe jumtate tears i aduce
aminte ete vechimea acestui monument prin entuziasmul pe care-l mrturisete fa de
Voltaire rentors la Paris n 1777:

ORICINE-AI FI, ACESTA I-E STPNUL;


I-A FOST, I ESTE SAU I VA FI.
S eara, cnd se ntunec, poarta cu zbrele e dublat de un oblon masiv. Grdinia,
care ine ct faada, e cuprins ntre zidul dinspre strad i zidul comun cu cldirea
vecin, n lungul creia se ntinde o mantie de ieder, care o nvluie toat i care atrage
privirile trectorilor prin efectul ei pitoresc pentru Paris. Fiecare perete este mbrcat n
spalieri i vi-de-vie, ale crei boabe stadite i brumate sunt pentru doamna Vauquer,
n fiecare an, prilej de ngrijorare i smn de vorb cu feluriii clieni ai pensiunii. De-a
lungul ecrui zid se ntinde cte o alee ngust, ce duce ctre un umbrar de tei, cuvnt
pe care doamna Vauquer, dei nscut de Conans, l pronun cu ncpnare tiei, n
ciuda observaiilor de ordin gramatical pe care i le fac oaspeii dumisale. ntre aceste
dou alei mrginae, strjuite de pomi roditori tuni ca nite cariere, se a o tarla
ptrat, semnat cu anghinare i tivit pe margini cu mcri, lptuci i ptrunjel. S ub
umbrarul de tei e aezat o mas rotund, vopsit verde, iar n jurul ei cteva scaune. n
zilele de zpueal, convivii de la pensiune, care sunt ndeajuns de avui ca s-i ngduie
luxul unei cafele, vin aici s o savureze, pe o dogoare n stare s cloceasc oule i s
scoat puii din goace. Ridicat n trei caturi i mansard, faada este zidit din piatr i
spoit n culoarea aceea galben care sluete toate casele din Paris. Ferestrele cinci de
ecare etaj au mici pervazuri ptrate i sunt mpodobite cu jaluzele, una mai sus, alta
mai jos, parc pentru a-i face n ciuda una alteia. S patele casei are numai cte dou
ferestre, cele de la parter avnd zbrele. ndrtul cldirii este o ograd lat de vreo
douzeci de pai, n care vieuiesc n bun pace porci, gini, iepuri de cas i n fundul
creia se ridic o magazie de lemne. ntre magazie i fereastra buctriei e atrnat un
dulap de pstrat mncrile, pe sub care trece jgheabul de lturi. O grada aceasta
rspunde n strada N euve-S ainte-Genevive printr-o porti, prin care buctreasa
azvrle gunoiul din cas dup ce cur cloaca aceasta cu mare belug de ap, de teama
molimelor.
Fcut parc nadins pentru a adposti o pensiune de familie, parterul cuprinde mai
nti o ncpere luminat de cele dou ferestre ce dau ctre strad i n care intri pe o u
cu geam de sus pn jos. A cest salon d ntr-o sufragerie, desprit de buctrie printr-o
scar, ale crei trepte sunt fcute din scnduri ptrate de lemn, vopsite i bine splate.
N imic mai trist dect salonul acesta, mobilat cu jiluri i scaune acoperite cu stof de pr
de cal, nvrstat cu perechile ei de dungi una mat, alta lucioas. n mijloc se a o mas
rotund, cu o tblie de marmur S ainte-A nne, mpodobit cu obinuitul serviciu pentru
ceai, de porelan alb, nzorzonat cu dungulie aurii pe jumtate terse de vreme, model
att de des ntlnit astzi pretutindeni. ncperea, cu duumeaua destul de ubrezit, e
mbrcat cu tblii de lemn cam pn la brul omului. Restul pereilor este acoperit cu

tapete lucioase, nfind cele mai de seam scene din Tlmaque{5}, ale crui personaje
clasice sunt zugrvite n Culori. ntre cele dou ferestre zbrelite se a un panou care
nfieaz ospul dat de Calypso{6} n cinstea ului lui Ulysse. D e patruzeci de ani,
pictura aceasta strnete glumele clienilor tineri, care au iluzia c btndu-i joc de cina
la care-i osndete mizeria se ridic deasupra situaiei lor. Cminul zidit din piatr, a
crui vatr totdeauna curat arat c aici nu se face foc dect la zile mari, este mpodobit
cu dou vaze pline cu ori articiale, vechi i decolorate, care in de urt unei pendule de
marmur albstrie, de o rar urenie. D in aceast prim ncpere se desprinde un miros,
care nu are un nume precis i pe care ar trebui s-l numim miros de pensiune. Un miros de
odaie nchis, de mucegai, de rnced; un miros care-i d ori de frig, pe care-l simi jilav
n nri, care-i ptrunde n haine, care-i amintete-o sal de unde abia s-a strns masa o
duhoare de vase nesplate, de buctrie, de azil de sraci. Mirosul acesta s-ar putea
descrie, poate, numai dac s-ar inventa un procedeu de cntrire a tuturor elementelor
greoase strnite de rgielile guturioase sui generis ale ecrui client tnr sau btrn.
i totui, orict scrb i-ar pricinui acest salon, n comparaie, cu sala de mncare de
alturi i se pare elegant i parfumat ca un budoar. S ala aceasta, cu perei n ntregime
mbrcai n lemn, a fost cndva zugrvit ntr-o culoare, pe care astzi n-o mai poi
deslui i pe care jegul s-a straticat, desennd tot felul de chipuri bizare. D e-a lungul
pereilor se niruie cteva polie slinoase, nesate de carafe ciobite i cu luciul ters de
vreme, inele de metal pentru sulul ervetelor, teancuri de farfurii din porelan gros, cu
chenar albastru, fabricate la Tournai{7} ntr-un ungher se a un dulpior cu desprituri
numerotate, n care se in ervetele clienilor, ptate de sosuri ori de vin. Mai sunt apoi
sumedenii de mobile, vechi de cnd lumea, care nu i-au gsit loc nicieri i au fost
strnse aici aa cum strng nebunii din balamuc tot felul de hrburi ale civilizaiei. Poi
vedea de pild un barometru, cu un clugr capuin care cnd plou iese din chilia lui;
gravuri de o sluenie care-i taie pofta de mncare, toate n ram de lemn negru lustruit i
cu dungi aurite; o pendul ncadrat n solzi de aram; o sob verde, lmpi A rgand{8}
pline de colb i mbcsite de ulei, o mas lung, acoperit cu o muama att de soioas,
nct un client pozna dinafar s-ar putut iscli pe ea ntrebuinnd degetul n loc de
plaivaz; scaune schiloade, mici crmpeie din acele rogojini de papur ferfeniit, care se
deir necontenit, dar niciodat nu se destram cu totul, i nite sobie prpdite,
cocovite pe dinuntru, cu uile stricate i cu mnerele de lemn arse tciune. Ca s ari
ct este de vechi acest mobilier, ct este de hrbuit i putregit, mncat de vreme, olog,
chior i schilod, cltinndu-se la ecare micare i gata s-i dea duhul n orice clip, ar
trebui o descriere care ar lungi prea mult aceast povestire i pe care cititorii grbii nu
ne-ar ierta-o. D uumeaua roie a fost de attea ori vopsit i frecat, nct a ajuns numai
guri. Pe scurt, aci domnete mizeria lipsit de orice poezie: o mizerie avar, apstoare,
enduroas. O mizerie care dac nc nu-i astupat de noroi e totui plin de pete; dac

nu-i ciuruit de guri i nu-i curg nc peticele, curnd-curnd o va mnca putregaiul.


ncperea aceasta se arat n toat splendoarea ei dimineaa, ctre ceasul apte, cnd
motanul doamnei Vauquer, lund-o nainte stpnei, sare de pe un dulap pe altul,
mustcete dup laptele din cele cteva strchini acoperite cu farfurii i ncepe a toarce
cu noaptea-n cap. ndat se nfieaz i vduva, gtit cu boneta ei de tul, de sub care
atrn o bucl rotund de pr fals, ce lunec ntr-o parte; calc agale, trindu-i papucii
sclciai. Faa-i btrioar i buclat, din mijlocul creia nasul i iese ca un plisc de
papagal; minile mici i durdulii, mutra ei grsan ca de rcovnic, snii revrsai, care
tremur la ecare pas toate se potrivesc de minune cu aceast sal, unde mizeria se
prelinge ca igrasia pe perei, unde s-a cuibrit specula i al crei aer dospit i nmiasmat,
e respirat de doamna Vauquer fr nicio scrb. Chipu-i rece ca ntia brum de toamn,
ochii mpresurai de zbrcituri, cu expresia lor care trece de la sursul profesional al
dansatoarei la posaca ncruntare a cmtarului, pe scurt, ntreaga ei fptur te lmurete
asupra pensiunii, dup cum pensiunea te lmurete asupra persoanei sale. Temnia nu
merge fr temnicer; una fr alta nu pot nchipuite. Buhiala glbejit a acestei femei
mrunte este produsul vieii acesteia, dup cum tifosul este consecin emanaiilor dintrun spital. J uponul ei de ln tricotata, mai lung dect rochia croit la rndul ei dintr-o
alt rochie, mai veche i ale crei scame curg prin gurile stofei mncate de vreme,
reprezint parc, luate la un loc, salonul, sala de mncare i grdinia, vestete nfiarea
cuhnei i parc-i spune cam cum trebuie s arate clienii pensiunii. Cu ea aci, tabloului
nu-i mai lipsete nimic. Avnd aproape cincizeci de ani, doamna Vauquer seamn cu
toate femeile care au trecut prin grele impasuri. A re ochi sticloi, nfiarea nevinovat a
unei codoae, care mai nti i respinge cu indignare trgul, pentru ca apoi s-i poat
smulge o plat mai bun, i care, ca s triasc bine, e gata la orice; gata s vnd pe
Georges sau Pichegru{9}, dac Georges sau Pichegru n-au fost nc vndui. Totui, clienii
pensiunii, auzind-o oftnd i vicrindu-se ca i dnii, o cred srac lipit pmntului i
spun c la urma urmei e o biat femeie de treab. Ce va fost pe vremea domnului
Vauquer? Ea nu vorbea niciodat despre rposatul. Cum i pierduse averea? Cu
necazurile!, rspundea ea. Fa de dnsa se purtase ru: nu-i lsase dect ochii, ca s
plng; casa aceasta, ca s aib din ce tri, i dreptul de a nu lua parte la suferinele
semenilor si, pentru c, dup cum singur spunea, ndurase ea nsi toate suferinele
de pe lume. Auzind paii mruni i iui ai stpn-si, S ilvia buctreasa
mthloas se grbea s serveasc dejunul clienilor care locuiau n pensiune.
ndeobte, clienii dinafar nu se abonau dect la masa de sear, care costa treizeci
de franci pe lun. La data cnd ncepe aceast istorisire, internii erau n numr de apte.
La etajul nti se aau dou apartamente, cele mai bune din toat casa. D oamna Vauquer
sttea n cel mai modest, cellalt ind nchiriat doamnei Couture, vduva unui comisarordonator{10} de pe vremea Republicii. D oamna Couture locuia mpreun cu o fat

tnr, care se numea Victorine Taillefer i creia i inea loc de mam. Pensiunea
amndurora se ridica la o mie opt sute de franci. Cele dou apartamente de la etajul al
doilea erau ocupate, unul de ctre un btrn cu numele de Poiret, cellalt de ctre un om
de vreo patruzeci de ani, care purta o peruc neagr, i cnea favoriii, se da drept fost
negustor i se numea Vautrin. Etajul al treilea avea patru camere, din care dou erau
nchiriate: una de ctre o fat btrn, numit domnioara Michonneau, alta de ctre un
fost fabricant de dea, de stelue i scrobeal, care ngduia s i se spun mo Goriot.
Celelalte dou ncperi erau lsate pentru psrile cltoare, studenii aceia nefericii
care, ca mo Goriot i ca domnioara Michonneau, nu puteau plti mai mult de patruzeci
i cinci de franci pe lun pentru cas i mas; doamna Vauquer ns nu era prea
bucuroas de asemenea oaspei, pentru c mncau prea mult pine, i nu-i primea dect
atunci cnd nu gsea ali clieni mai actrii. n clipa de fa, una dintre aceste dou
camere era ocupat de un tnr, de felul lui de pe lng A ngoulme, care venise la Paris
ca s studieze dreptul i a crui familie numeroas ndura prea grele lipsuri ca s-i mai
poat trimite o mie dou sute de franci pe an. Eugne de Rastignac aa l chema era
unul dintre tinerii pe care suferina i-a plmdit pentru munc, care neleg din fraged
tineree speranele puse n ei de prini, i care i pregtesc o via frumoas,
drmluind din vreme roadele studiilor i potrivindu-le de mai nainte pe msura
viitoarelor prefaceri ale societii, pentru ca astfel, ei cei dinti, s poat trage toate
foloasele cuvenite. Fr ciudatele lui iscodiri i fr iscusina cu care tia s se introduc
n saloanele Parisului, aceast povestire n-ar colorat cu acele nuane adevrate,
datorite fr ndoial spiritului su ager i dorinei sale de a ptrunde dedesubturile unei
situaii nspimnttoare, tinuit cu aceeai grij de cei care o creaser, ca i de cei
sortii s o triasc.
D easupra acestui al treilea etaj era podul n care se ntindeau rufele la uscat i dou
odi de mansard, n care dormeau un rnda numit Christophe i mthloasa S ilvia,
buctreasa. n afar de cei apte clieni interni, doamna Vauquer mai avea, n anii buni,
ca i n cei ri, opt studeni la drept sau la medicin i doi sau trei obinuii din cartier,
toi acetia abonai numai la masa de sear. S ala cuprindea n ecare sear optsprezece
persoane i ar putut cuprinde chiar douzeci; dimineaa, ns, nu veneau dect cei
apte locatari, a cror reuniune era parc o mas de familie. Toi veneau n papuci, i
ngduiau condene asupra inutei sau nfirii externilor i asupra evenimentelor din
seara precedent, vorbind cu ncrederea pe care le-o ddea intimitatea. A ceti apte
clieni erau copiii rsfai ai doamnei Vauquer, care i drmluia cu o precizie de
astronom ngrijirile i ateniile fa de ecare, dup suma pltit. A dunai laolalt din
ntmplare, toi se bucurau de aceeai consideraie. Cei doi locatari de la etajul al doilea
nu plteau dect aptezeci i doi de franci pe lun. A cest pre de nimic care nu se
ntlnete dect n cartierul S aint-Marcel, ntre Bourbe i S alptrire{11} i de la care

numai doamna Couture era exceptat, arat c aceti clieni trebuiau s se ae sub
povara unor suferine mai mult sau mai puin vdite. Privelitea trist pe care o nfia
interiorul acestei case se repeta n mbrcmintea obinuiilor ei, deopotriv de
zdrenroas. Brbaii purtau redingote a cror culoare ajunsese cu totul ndoielnic,
ghete care n cartierele elegante se arunc la gunoi, rufe ponosite, veminte care i
triser traiul. Femeile purtau rochii demodate, vopsite din nou i iari decolorate, vechi
dantele crpite, mnui lustruite de atta purtare, gulerae totdeauna prlite cu erul de
clcat i iuri destrmate. D ac aa artau vemintele, purttorii lor se
nfiau aproape toi cu trupuri bine legate, alctuiri care inuser piept furtunilor
vieii, fee reci, aspre, terse ca banii scoi din circulaie. Gurile vetejite erau narmate cu
dini nesioi. A ceti clieni ai pensiunii te fceau s ntrevezi drama svrit sau n
curs de desfurare; nu drame jucate la lumina rampei, n decoruri de pnz vopsit, ci
drame vii i mute, drame reci, care rscolesc suetul pn n strfunduri, drame care nu
se sfresc niciodat.
Btrna domnioar Michonneau purta pe ochii ei ostenii un abajur slinos de tafta
verde, cercuit pe un r de alam, de care s-ar nspimntat chiar i ngerul milei. alul
ei cu srccioase franjuri plngtoare prea c acoper un schelet, ntr-att de
ciolnoase erau formele pe care le ascundea. Ce acid despuiase aceast fptur de toate
farmecele feminitii? O dinioar trebuie s fost, fr ndoial, frumoas i trupe; era
oare o victim a viciului, a necazurilor, a cupiditii? S se istovit n aprige iubiri? S
fost vnztoare ntr-un magazin de mode, sau numai curtezan? S ispit triumfurile
unei neruinate tinerei, n a crei ntmpinare plcerile veniser n valuri, prin aceast
btrnee de care trectorii fugeau nspimntai? Privirea ei fr culoare i da ori de
ghea; faa ei pungit era ca o ameninare. Avea un glas subirel, ca de greier, care
vestete din tuul lui apropierea iernii. S punea c ngrijise un btrn care suferise de un
catar al bicii udului i pe care copiii si, crezndu-l srac, l prsiser cu totul. A cest
btrn i lsase prin testament o rent viager de o mie de franci, periodic disputat de
motenitori, care o acopereau, cu tot felul de defimri. D ei jocul pasiunilor i pustiise
faa, rmseser totui n esuturile ei urme de un alb i de o gingie care ngduiau
bnuiala c i trupul ar pstra unele rmie de frumusee.
D omnul Poiret era un fel de manechin automat. Cnd l vedeai n Grdina Botanic,
rsrind ca o umbr cenuie de-a lungul unei alei, cu o apc veche, pleotit pe cap, abia
innd n mn bastonul cu mciulie de lde nglbenit, flfindu-i pulpanele tocite ale
redingotei, care nu prea izbuteau s acopere ndragii aproape ciuruii de guri, cu
picioarele n ciorapi albatri, bind de parc-ar fost totdeauna beat, cu jiletca alb,
soioas i cu jaboul de muselin groas i ghemuit, care nu prea se potrivea cu cravata
legat n jurul gtului de curcan, te ntrebai dac aceast umbr, proiectat parc de o
lantern magic, aparine cu adevrat cuteztoarei rase a ilor lui I afet{12} care roiau ca

uturii pe Bulevardul I talian, Ce trud izbutise oare s-l zbrceasc n halul acesta? Ce
pasiune i va glbejit faa-i ca un bulb, care, dac ar fost caricaturizat, ar prut o
arj, care depete limitele adevrului? Ce fusese oare n viaa lui omul acesta? Fusese,
poate, slujba la Ministerul de J ustiie, la biroul la care clii i trimit notele de
cheltuieli, socoteala furniturilor de vluri negre pentru paricizi, de rumegu de lemn
pentru ghilotin, de sfoar pentru cuite. Sau, poate ncasator la poarta vreunui abator ori
subinspector al salubritii. n sfrit, omul acesta prea s fost unul dintre asinii care
nvrt uriaa noastr moar social, unul dintre acei Ratoni ai Parisului care nu-i cunosc
nici mcar Bertranzii{13} respectivi, unul dintre pivoii pe care s-au nvrtit nefericirile i
murdriile publice, pe scurt unul dintre aceia despre care, vzndu-i, putem spune:
Avem nevoie totui i de tia. Parisul cel frumos nu cunoate aceste chipuri glbejite
de suferine morale sau trupeti. D ar Parisul este un adevrat ocean. A runcai sonda
nuntrul lui: nu-i vei aa niciodat adncimea. S trbatei-l, zugrvii-l; orict de muli i
de grijulii vor exploratorii acestei ape, totdeauna va rmne un loc necercetat,
totdeauna vor rmne ori, perle, montri, lucruri nemaiauzite, pe care scafandrii literari
le-au scpat din vedere. Casa Vauquer este una dintre aceste ciudate monstruoziti.
D ou guri alctuiau aici un contrast izbitor fa de toi ceilali clieni i obinuii ai
acestei case. D ei domnioara Victorine Taillefer avea o fa bolnvicios de alb, ca toate
fetele roase de cloroz, i dei prin tristeea ei de ecare clip, prin inuta-i stnjenit,
prin nfiarea ei srccioas i usciv era legat de suferina general care alctuia
fondul acestui tablou, chipul ei nu era totui mbtrnit, iar n micri i glas pstrase o
anume sprinteneal. Tnra ei suferin era ca un arbust cu frunzele plite, de curnd
sdit ntr-un pmnt neprielnic. Cu obrazul ei rocovan, cu prul blai avnd rsfrngeri
de vpaie, cu mijlocul prea subiratic, avea graia pe care poeii de astzi o gsesc n
unele statuete din evul mediu. n ochii cenuii, cu nuane ntunecate, se oglindeau
blndeea i resemnarea cretin. mbrcmintea simpl, ieftin i trda formele fragede.
Era drgu, prin juxtapunere. D ac ar fost i fericit, ar fost ncnttoare; fericirea
este poezia femeilor, cum gteala este fardul lor. D ac un bal, cu toat veselia lui, i-ar
rsfrnt luminile trandarii pe faa ei palid; dac bucuriile unei viei elegante i-ai
mplinit, i-ar mbujorat obrajii, care ncepuser s se scoflceasc; dac iubirea ar dat
o nou nsueire ochilor ei triti, Victorine ar putut s in piept celor mai frumoase
fete. i lipsea ceea ce plmdete a doua oar pe orice femeie: gteala i scrisorile de
dragoste. D espre viaa ei s-ar putut scrie o carte. Taic-su, socotind c are motive s no recunoasc drept ica lui, o alungase de lng sine, dndu-i numai ase sute de franci
pe an, i i dosise averea n aa fel nct s-o poat lsa n ntregime ului su. Chinuit
de dezndejde, mama Victorinei se adpostise la o rud deprtat a ei, doamna Couture,
n casa creia i dduse suetul, iar acum doamna Couture o ngrijea pe orfan ca pe
propria ei copil. D in pcate, ns, vduva comisarului-ordonator al armatelor Republicii

nu avea dect mica ei parte din avere i pensia, aa c ntr-o bun zi putea s-o lase pe
biata fat n voia soartei, fr experien i fr niciun venit. Femeie de isprav, o ducea
pe Victorine n ecare duminic la biseric i o punea s se spovedeasc de dou ori pe
lun, vrnd s fac din ea, pentru orice ntmplare, o fat pioas. Avea dreptate.
S immntul religios deschidea un viitor acestui copil nerecunoscut, care i iubea totui
tatl i care n ecare an se ducea la el ca s-i aduc cuvntul de iertciune din partea
mam-si; dar n toi anii btuse zadarnic la ua casei printeti. Fratele ei, singurul care
ar putut s mijloceasc o mpcare, nu venise s-o vad niciodat, n patru ani, i nu-i
trimitea niciun ajutor. Ea l implora pe D umnezeu s-l lumineze pe tatl ei, s mbuneze
inima fratelui i se ruga pentru suetele lor, fr a le aduce vreo nvinuire. D oamna
Couture i doamna Vauquer nu gseau n dicionarul injuriilor destule cuvinte ca s
calice aceast purtare slbatic. D ar cnd ele aruncau toate blestemele asupra acestui
milionar ticlos, Victorine rostea cuvinte blnde, ca gnguritul hulubului slbatic, care,
chiar cnd cade dobort de glon, n iptul lui de durere mrturisete nc iubirea.
Eugne de Rastignac avea nfiarea meridionalului: obrazul alb, prul negru, ochii
albatri, inuta, felul de a se purta, atitudinea lui de ecare clip artau c descinde dintro familie nobil, n care fusese crescut dintru nceput n tradiiile cele mai alese. D ac i
crua mbrcmintea, dac n zilele obinuite purta hainele de anul trecut, putea totui
uneori s ias n ora mbrcat ca un tnr elegant. ndeobte, purta o redingot veche, o
jiletc tocit, o cravat neagr, prpdit, decolorat i nnodat strmb cravata
obinuit a studentului nite pantaloni la fel de jerpelii i ghete pingelite.
Vautrin, om de patruzeci de ani, cu favoriii cnii, era trsura de unire ntre aceste
dou personaje i ceilali clieni ai pensiunii. Fcea parte dintre oamenii despre care
poporul spune: S tranic voinic! Lat n umeri, cu trunchiul bine mplinit, cu muchii
care se vdeau puternici, avea mini groase, ptrate, cu falangele pline de smocuri
stufoase de pr rou nvpiat. Faa, brzdat de dungi pretimpurii, arta o oarecare
asprime, pe care o dezminea ns purtarea lui blajin i prietenoas. Vocea de bas
cantabil se potrivea de minune cu greoaia lui veselie i nu era de loc neplcut. Era de
felul lui ndatoritor i glume. D ac se strica vreo ncuietoare de u, numaidect o
desfcea, o dregea, o ungea, o pilea i o punea la loc, spunnd: Eu i-s naul! D e altfel,
tia tot felul de lucruri despre mare, despre corbii, despre Frana, despre rile strine,
despre afaceri, oameni, evenimente, legi, hoteluri i pucrii. D ac vreunul ncepea s se
vicreasc, se arta ndat gata s-i vin n ajutor. mprumutase bani n mai multe
rnduri doamnei Vauquer i ctorva dintre clienii pensiunii. n ciuda nfirii lui de
om cumsecade, avea un fel de a te privi, adnc i nenduplecat, care strnea atta team,
nct datornicii lui ar nfruntat mai degrab primejdia morii dect pe aceea de a nu-i
napoia banii mprumutai. Iar felul cum zvrlea scuipatul dintr-o nitur, arta c are o
re rece i neclintit, care nu s-ar dat napoi nici de la o crim ca s ias dintr-o

ncurctur. Ca un judector nendurat, ochiul lui rzbtea pn n strfundul tuturor


problemelor, tuturor contiinelor, tuturor simmintelor. D e obicei, dup ce prnzea
ieea ndat n ora, se ntorcea la vremea cinei, dup care o tergea repede, n mare
grab, i nu revenea dect ctre miezul nopii, descuind ua cu o cheie potrivit pe care io ncredinase doamna Vauquer. Era singurul care se bucura de favoarea aceasta. D ar i
el se avea tare bine cu vduva, creia i spunea mam, cuprinznd-o pe dup mijloc,
mgulire nu ndeajuns de preuit. Biata femeie i nchipuia c treaba asta e uoar, n
vreme ce, dintre toi, numai Vautrin avea braul destul de lung ca s poat cuprinde o
att de vast circumferin. Una dintre trsturile rii lui era drnicia cu care pltea
cincisprezece franci pe lun pentru gloria {14}, pe care o lua dup mas. D ac la pensiune
tinerii prini n viaa Parisului ca ntr-un vrtej i btrnii nepstori fa de tot ce nu-i
atingea de-a dreptul nu ar privit lucrurile cu atta uurin, ei nu ar avut nicio
ndoial n privina lui Vautrin. D ar n timp ce el cunotea sau ghicea toate treburile celor
din jurul lui, nici unul dintre ei nu izbutise s-i ptrund nici gndurile, nici
ndeletnicirile. D ei punea ntre sine i cei din preajma sa, drept barier, neltoarea lui
nfiare de om de isprav, se iveau totui destule prilejuri ca s-i dai seama de
nfricotoarea adncime a rii lui. D intr-o glum vrednic de J uvenal{15}, prin care voia
parc s arate ct plcere i fcea s batjocoreasc legile, s biciuiasc nalta societate,
s-i arate c este n contradicie cu ea nsi, puteai adesea, s bnuieti c privea cu
dumnie ornduirea social i c n adncul vieii lui era o tain ascuns cu mult grij.
Atras poate fr s-i dea seama de fora unuia sau de frumuseea celuilalt,
domnioara Teillefer i mprea privirile ei furiate i tainicele ei gnduri ntre acest om
de patruzeci de ani i ntre tnrul student; dar niciunul, nici cellalt nu preau a se
gndi la ea, dei ntmplarea ar putut s schimbe de la o zi la alta situaia fetei i s
fac din ea o partid bogat. D e altfel, nimeni nu se ostenea s cerceteze dac nefericirile
despre care vorbeau unul sau altul dintre clieni erau nscocite sau adevrate. Fiecare
arta celuilalt o nepsare care se mbina cu nencrederea ce izvora din starea lor. tiau
prea bine c nu au putina s-i uureze suferinele, i povestindu-i-le necontenit
goliser cupa consolrilor. Ca i soii ntr-o veche csnicie, nu mai aveau s-i spun
nimic. N u mai pstrau dect legturile unei existene mecanice, jocul unei mainrii
neunse. Cnd le ieea n cale un orb treceau mai departe, fr a se opri; ascultau fr
nicio tresrire istorisirea oricrei nenorociri; i chiar gndul morii, n care nu vedeau
dect dezlegarea unei probleme de mizerie, i fcea s rmn nepstori n faa celei
mai cumplite agonii. ntre aceste suete bntuite de dezndejde, singura fericit era
doamna Vauquer, care domnea peste acest ospiciu fr paznici. Grdinia aceea, care,
tcut i rece, uscat sau umed, avea ceva din pustietatea stepei fr de hotar, ei i se
arta ca o dumbrav luminoas. Hardughia aceea, cu faada ei galben i posomort, iar
nuntru cu iz coclit de dughean, ei i se prea plin de ncntri. A le ei erau celulele

acestea. i ea era aceea care i hrnea pe aceti ocnai osndii pe toat viaa, exercitnd
asupra lor o autoritate respectat. Unde s gseasc srmanii de ei n tot Parisul, la preul
pe care li-l pretindea ea, o mncare sntoas i ndestultoare i un apartament, pe care
i-l puteau face, dac nu elegant i primitor, cel puin curat i sntos? D oamna Vauquer
putea s-i ngduie cea mai strigtoare nedreptate cel lovit de ea trebuia s rabde fr
a crcni.
O asemenea adunare trebuia s cuprind i cuprindea ntr-adevr n mic toate
elementele unei ntregi societi. Printre cei optsprezece convivi se aa, ca n toate
colile, ca n toat lumea, un biet ins hruit de toi ceilali, un cal de btaie asupra cruia
glumele rutcioase cdeau ca grindina. La nceputul celui de-al doilea an, Eugne de
Rastignac era ncredinat c personajul acesta este cel mai impresionant dintre toi
ceilali clieni n mijlocul crora era osndit s vieuiasc nc doi ani de zile. A cest
ptira {16} era mo Goriot, fost fabricant de paste finoase, asupra cruia un pictor sau un
istoric ar proiectat lumina ntregului tablou. Ce ntmplare fcuse ca dispreul pe
jumtate dumnos al celorlali, prigoana i mila lor, lipsa lor de respect n faa suferinei
s cad tocmai asupra celui mai vechi dintre clienii pensiunii? Le strnise el nsui prin
vreo ciudenie sau prin vreun caraghioslc dintre acelea pe care lumea le iart mult mai
greu dect orice viciu? A ceste ntrebri sunt n strns legtur cu nenumrate alte
nedrepti sociale. Este poate n rea omului s arunce toate suferinele tocmai asupra
celui care ndur totul din umilin adevrat, din slbiciune sau din nepsare. N u ne
place oare, tuturora, s ne cercm puterea pe seama unuia sau altuia? Putiul cel mai
plpnd sun la toate uile pe vreme de ger sau se car, ca s-i scrie numele, pe
monumentul de care nimeni nu s-a atins pn atunci.
Mo Goriot, un btrn de vreo aizeci i nou de ani, se retrsese la doamna Vauquer
n 1813, cnd se lsase de nego. La nceput luase apartamentul ocupat de doamna
Couture, pltind pe atunci o pensiune de o mie dou sute de franci ca unul pentru care
cinci ludovici sunt o nimica toat. D oamna Vauquer nnoise cele trei ncperi ale acestui
apartament n schimbul unei prealabile despgubiri, care reprezenta zicea ea valoarea
uniri mobilier ca vai de el, alctuit clin nite perdele de americ galben, jiluri de lemn
lustruit mbrcate n catifea de Utrecht, cteva cromolitograi i nite tapete, pe care le
respinseser pn i crmarii din mahala. Mo Goriot, cruia pe atunci i se spunea cu
toat cinstea domnul Goriot, se lsase nelat cu o att de generoasa drnicie, nct din
pricina aceasta pesemne fusese socotit de la nceput drept un imbecil cu totul nepriceput
n afaceri. Goriot a adus cu sine o bogat garderob i mult rufrie magnic trusou al
oricrui negustor care, nainte de a iei din nego i cumpr tot ce-i trebuie. D oamna
Vauquer s-a uitat ca la o minunie la cele optsprezece cmi de demioland, a cror
nee era cu att mai bttoare la ochi cu ct fostul fabricant de dea purta npte n
dantela jaboului dou ace, ecare cu cte un mare diamant i legate ntre ele cu un

lnug de aur. Purtnd mai totdeauna un costum albastru-deschis, i punea n ecare zi


o jiletc de pichet alb, sub care se legna pntecul proeminent n form de par, sltnd
n sus i-n jos un lan gros de aur mpodobit cu brelocuri. n tabacher, care era tot de
aur, pstra un medalion cu uvie de pr, care te fceau s-l bnuieti de cine tie ce
aventuri amoroase. Cnd gazda l nvinui c ar un crai, pe buze i utur veselul surs
al burghezului mgulit n vanitatea lui. Bogata argintrie pe care o avusese n gospodria
lui umplu sertarele armarelor{17}. El pronuna acest cuvnt aa cum l rostete prostimea.
O chii vduvei scnteiar cnd l ajut, ndatoritoare, s-i despacheteze i s-i
rnduiasc polonicele, lingurile, tacmurile, serviciile de untdelemn i do oet, sosierele,
farfuriile, tviele cu ceti i phrue de argint aurit, pe scurt: piese mai mult sau mai
puin, frumoase, cntrind destule mrci{18} i de care btrnul nu voia s se despart.
Darurile acestea i aminteau zilele solemne ale vieii lui de familie.
A sta, spusese el ctre doamna Vauquer strngnd n mini o farfurie i un
castrona pe al crui capac erau zugrvite dou turturele giugiulindu-se, sta este cel
dinti dar pe care mi l-a fcut nevast-mea, de ziua aniversrii noastre. Biata de ea! Ca sl cumpere, i-a jertt toate economiile ei de fat. Vedei, doamn, mai degrab a rci
pmntul cu unghiile dect s m despart de sta. Mulumesc lui D umnezeu, voi putea
s-mi beau cafeaua din el n ecare diminea, pn la sfritul vieii. N -am de ce m
plnge, bnuii pe care i-am pus deoparte au s-mi ajung nc mult vreme.
n sfrit, doamna Vauquer, cu ochii ei de arc, mai vzuse ntr-o condic cteva
nsemnri, care, adunate n fug, artau c acest excelent Goriot are un venit de vreo opt
sau zece mii de franci. D in ziua aceea, doamna Vauquer, nscut de Conansy care avea
patruzeci i opt de ani btui pe muchie, dar nu mrturisea dect treizeci i nou, ncepu
a-i face planuri. D ei pleoapele ochilor lui Goriot atrnau n jos, rsfrnte i umate, din
care pricin trebuia s se tearg destul de des cu batista, ea gsea totui c avea o
nfiare plcut i tocmai aa cum se cuvenea. D e altfel, pulpa piciorului, groas i larg
arcuit n afar, ca i lungul lui nas ptrat, vesteau nsuiri morale pe care vduva le
preuia pare-se cu deosebire i pe care le mrturiseau cu aceeai trie chipul lui rotund ca
o lun plin i nfiarea-i de om de treab, naiv i oarecum prostu. S e vedea ct de colo
c e un animal bine cldit, gata s-i pun toat puterea rii lui ntr-un simmnt.
Frizerul colii Politehnice venea n ecare diminea s-i pudreze prul, pe care-l purta
pieptnat n sus, de o parte i de alta, ca dou aripi de hulub, mpodobindu-i plcut faa
cu cele cinci uvie pe fruntea ngust. D ei oarecum bdrnos, se purta ns mbrcat
cu atta ngrijire i i lua priza de tabac cu atta mreie, trgnd-o pe nas ca un om
temeinic ncredinat c nu-i va lipsi niciodat poria de Macuba{19} nct, n ziua cnd
domnul Goriot a intrat n pensiunea ei, doamna Vauquer s-a perpelit toat noaptea ca o
potrniche n nveliul ei de slnin; arznd de dorina de a-i lepda doliul pe care-l
purta dup Vauquer, visa s renasc n chip de doamna Goriot. S se mrite, s-i vnd

pensiunea, s intre n lumea aleas a burghezimii, sa ajung doamn cu vaz n cartier,


s organizeze chete pentru ajutorarea sracilor, duminica s fac, ntr-un grup restrns
de prieteni, mici plimbri la Choisy, S oisy, Gentilly{20}; s se duc la teatru, n loj, ori de
cte ori o avea poft, fr s mai atepte biletele de favoare pe care i le ddea uneori
vreunul dintre clienii pensiunii, dar numai n toiul cldurilor lui iulie; aa visa doamna
Vauquer ntregul Eldorado{21} al micilor csnicii pariziene. N u mrturisise nimnui c
avea patruzeci de mii de franci, strni ban cu ban. n privina averii, se socotea, fr
ndoial, o partida potrivit pentru Goriot.
Ct despre rest, nu sunt mai prejos dect el! i spunea vduva zvrcolindu-se n
pat, ca i cnd ar vrut s se ncredineze c mai dispune nc de farmecele pe care
mthloasa Silvia le gsea n fiecare diminea tot mai vetejite.
ncepnd din ziua aceea, vreme de trei luni, vduva Vauquer a recurs la serviciile
frizerului domnului Goriot i i-a cumprat cteva rochii, pentru c, se scuza ea, trebuia
s dea casei un anume decor, potrivit cu preacinstitele fee care o frecventau. D e
asemenea, i ddu mult osteneal ca s scape de unii clieni, amintind c de aci nainte
nu va mai primi dect pe oamenii cei mai distini din toate punctele de vedere. Cnd se
nfia vreun strin, se luda cu preferina pe care i-o artase domnul Goriot, unul dintre
negustorii cei mai de vaz i cei mai respectai din Paris. n acelai timp, mpri prin
ora prospecte cu rma Casa Vauquer, care era dup cum spunea ea una dintre
cele mai vechi i mai stimate pensiuni de familie din Cartierul Latin, avnd una dintre
cele mai frumoase priveliti asupra vii Gobelinelor (se zrea de la cel de-al treilea etaj) i
o grdin plcut, la captul creia se ntindea o alee de tei. D oamna Vauquer fgduia
prin prospect aer curat i linite. n urma acestui prospect a venit la pensiune doamna
contes de A mbermesnil, femeie de treizeci i ase de ani, care atepta sfritul unei
lichidri de bunuri i xarea unei pensii, pe care urma s o primeasc n calitate de
vduv a unui general czut pe cmpurile de lupt. D oamna Vauquer purt de grij ca
mesele s e mai bune dect pn atunci, nclzi saloanele vreme de vreo ase luni i i
inu att de bine fgduielile din prospect, nct trebui sa mai dea de la ea. D rept urmare,
contesa i spuse doamnei Vauquer, numind-o scump prieten, c-i va aduce pe baroana de
Vaumerland i pe vduva colonelului conte Picquoiseau, dou dintre prietenele ei, ndat
ce vor sfri timpul pentru caro apucaser s plteasc la o pensiune din cartierul
Marais{22}, mai scump dect casa Vauquer. D e altfel, aceste dou doamne vor putea tri
n tot largul lor ndat ce birourile Ministerului de Rzboi vor sfri lucrrile.
Dar, spunea ea, birourile astea nu mai sfresc niciodat.
D up masa de sear, cele dou vduve se urcau n camera doamnei Vauquer, unde
se aezau la taifas, bnd cassis{23} i ciugulind dulciuri pstrate numai pentru sueelul
stpnei. D oamna de A mbermesnil ncuviina n totul prerile gazdei sale n privina lui
Goriot, preri minunate, pe care de altfel le ghicise din prima zi, i spunea c l socoate

un om desvrit.
A h! scump doamn, rspundea vduva, e sntos tun, s-a pstrat n deplin
putere i e nc n stare s fericeasc o femeie.
Cuprins de mrinimie, contesa i fcu cteva imputri n privina mbrcminii,
care nu se potrivea de fel cu nzuinele ei.
Trebuie s-i pregteti inuta de campanie, i spuse ea.
D up ndelungate chibzuine, cele dou vduve pornir mpreun la Palais-Royal{24},
unde cumprar, de la Galeries de Bois, o plrie cu pene i o bonet. D e aci, contesa i
duse prietena la Petite J eanne e, unde aleser o rochie i o earf. Cu aceste muniii de
rzboi i gata s nceap lupta, doamna Vauquer semna leit cu emblema restaurantului
Boeuf la mode{25}. Totui, cnd se uit n oglind se vzu att de mult schimbat n
bine, nct se socoti ndatorat contesei i, dei nu era prea darnic de felul ei, o rug s
primeasc o plrie de douzeci de franci. A devrul era, ns, c doamna Vauquer avea
de gnd s-i cear un serviciu: s-l iscodeasc pe Goriot i s-i deschid ochii asupra
marilor nsuiri ale doamnei Vauquer. Doamna de Ambermesnil se art gata a lua parte,
cu toat prietenia, la aceast viclean uneltire, i tot dnd trcoale btrnului fabricant de
finoase izbuti n cele din urm s aib o discuie cu el; dar, vzndu-l ruinat, ca s nu
spunem refractar la ncercrile pe care i le strnea propria ei dorin de a-l cuceri pentru
sine, contesa iei revoltat de grosolnia lui.
ngeraule, i spuse scumpei sale prietene, n-ai s te alegi cu nimic de la omul
sta! E bnuitor, caraghios, e un crpnos, o vit-nclat, un ntru, de pe urma cruia
n-ai s ai dect neajunsuri.
n urma celor petrecute ntre domnul Goriot i doamna de A mbermesnil, contesa
nici nu mai voi s dea ochii cu el. A doua zi ea plec, uitnd s plteasc pensiunea pe
ase luni i lsnd cteva boarfe, care nu fceau mai mult de cinci franci. Cu toat
strnicia pe care doamna Vauquer o puse n cercetrile sale, nu izbuti s capete nicio
informaie, n tot Parisul, cu privire la contesa de A mbermesnil. Ea vorbea adesea de
aceast jalnic ntmplare, plngndu-se de prea marea ei ncredere n oameni, dei era
mai nencreztoare dect o pisic; fcea parte, ns, din acele ine care i privesc cu
bnuial pe cei ce le sunt aproape i se druiesc cu totul celui dinti venit. Fapt moral
ciudat, dar adevrat, a crui rdcin poate cu uurin aat n inima omeneasc. Unii
oameni nu mai au, poate, nimic de ctigat fa de cei cu care vieuiesc laolalt; dup ce
i-au dezvluit suetul n toat deertciunea lui, ei tiu c acetia i judec n tain, cu
toat asprimea cuvenit; dar ind bntuii de o nepotolit dorin de mguliri, a cror
lips o simt, sau roi de pofta de a arta c posed nsuiri pe care nu le au, oamenii
acetia, ndjduiesc c vor putea dobndi prin viclenie preuirea sau suetul celor care
nu-i cunosc, cu riscul chiar de a le pierde mai trziu. n sfrit, sunt i oameni care se
nasc mercenari, care nu-i ajut niciodat prietenii sau pe cei ce le sunt aproape, pentru

c aceasta ar nsemna mplinirea unei ndatoriri; pe cnd dac fac un serviciu unui strin
dobndesc un ctig de amor propriu: cu ct cercul afeciunilor lor este mai restrns, cu
att iubesc mai puin; cu ct se ntinde mai mult acest cerc, cu att sunt mai sritori.
D oamna Vauquer inea fr ndoial de aceste dou feluri de ri meschine, prefcute,
dezgusttoare prin nsi natura lor.
D ac a fost aici, i spunea n vremea aceea Vautrin, nu i s-ar ntmplat
nenorocirea asta. Ce frumuel i-a dat-o de gol pe mechera aia! Le cunosc eu
mutrele
Ca toate spiritele nguste, doamna Vauquer era deprins s rmn n cercul
ntmplrilor, fr a le cerceta cauzele. Pentru propriile ei greeli, i plcea s-i scoat
vinovai pe alii. Cnd se vzu pgubit, socoti c toat aceast nefericire purcede de la
cinstitul fabricant de finoase i de atunci ncepu, dup cum spunea ea, s se dumereasc
n privina lui. Cnd i ddu seama c toat struina ei de a-l strni i toate ostenelile ei
de a-i da ifose erau zadarnice, ghici ndat pricina, nelese c acest client al pensiunii i
are, dup cum spunea ea, apucturile lui. n sfrit, i lu ndejdea, cu care se mngiase
attea zile, convingndu-se c nu avea niciun temei i c nu va scoate niciodat nimic de
la omul acesta, aa cum spusese fr cruare contesa, care prea a foarte priceput n
astfel de treburi. i, n chip resc, doamna Vauquer merse mult mai departe n dumnia
ei dect mersese n prietenie. Ura ei nu era pe msura iubirii, ci a speranelor nelate.
D ac inima omului, urcnd pe culmile afeciunii, gsete ici i colo locuri de popas,
rareori se ntmpl s se mai opreasc atunci cnd lunec pe povrniul repezit al
simmintelor dumnoase. D ar domnul Goriot era client al pensiunii, i din pricina
aceasta vduva era silit s-i stpneasc izbucnirile amorului propriu jignit, s-i
nbue suspinele pe care i le pricinuise aceast dezamgire i s-i nghit dorina de
rzbunare, ntocmai ca un clugr care a fost jignit de stare. S uetele mici i mplinesc
simmintele lor pe cele bune ca i pe cele rele ntr-un nentrerupt ir de josnicii.
Vduva i folosi toat rutatea ei de femeie ca s nscoceasc tot soiul de tainice
prigoniri mpotriva victimei sale. Mai nti suprim toate suplimentele introduse n
pensiune.
S -a isprvit cu castraveciorii i cu sardelele; asta-i curat neltorie! i spuse
Silviei, n dimineaa n care i relu vechiul ei program.
D omnul Goriot era un om cumptat, la care zgrcenia att de trebuincioas celor ce
i agonisesc singuri averea degenerase n obicei. O sup, un rasol, o mncare de legume,
asta fusese, asta trebuia s e totdeauna masa lui de predilecie. i era deci foarte greu
doamnei Vauquer s-l necjeasc pe acest client, pe care nu-l putea atinge n gusturile
lui. D ezndjduit c a dat peste un om pe care nu-l putea lovi n niciun fel, ncepu a-l
dispreui, fcnd astfel ca la ura ei mpotriva lui Goriot s ia parte i ceilali clieni ai
pensiunii, care, ca s se nveseleasc, gsir cu cale s o slujeasc n rzbunrile ei. Ctre

sfritul celui dinti an, vduva ajunsese att de departe cu bnuielile ei, nct se ntreba
cum se face c acest negutor bogat, care avea o rent de apte-opt mii de livre, care
poseda o minunat argintrie i nite bijuterii cum numai la o curtezan poi vedea,
locuia totui la ea, pltindu-i o pensiune att de mic fa de averea lui. n cea mai mare
parte din acest prim an, Goriot luase adesea masa n ora, o dat sau de dou ori pe
sptmn; dup aceea, pe nesimite, ajunsese s nu mai mnnce n trg dect de dou
ori pe lun. A ceste mici escapade ale domnului Goriot se potriveau att de bine cu
interesele doamnei Vauquer, nct dup aceea ea fu foarte nemulumit de exactitatea
crescnd cu care clientul ncepuse a-i lua iari mesele la pensiune. A ceast schimbare
fu explicat att prin mpuinarea treptat a averii lui Goriot, ct i prin dorina lui de a-i
necji gazda. Una dintre cele mai urte deprinderi ale acestor ri meschine este de a
pune pe seama altora propria lor josnicie. D in nefericire, la sfritul celui de-al doilea an
domnul Goriot ddu o ndreptire tuturor ecrelilor a cror int era, rugnd-o pe
doamna Vauquer s-l mute la catul al doilea i s-i scad pensiunea la nou sute de
franci. i fu silit s-i restrng ntr-att cheltuielile, nct n tot timpul iernii nu fcu
niciodat focul n camera sa. D oamna Vauquer i-a cerut plata nainte; la care lucru
domnul Goriot, cruia de atunci a nceput s i se spun mo Goriot, s-a nvoit de
ndat. S -au pus rmaguri cine va ghici adevrata cauz a acestei decderi. A nevoioas
ncercare! Mo Goriot era, dup cum spusese falsa contes, un prefcut, un om nchis.
D up judecata capetelor dearte, totdeauna guralive pentru c n-au de spus dect
nimicuri, cei care n-au obiceiul s vorbeasc despre treburile lor se ndeletnicesc desigur
cu lucruri necinstite. A stfel s-a ajuns ca acest distins negutor s e privit ca un punga,
acest curtezan btrior s e socotit drept un btrn caraghios. Uneori mo Goriot trecea,
dup cum l socotea Vautrin, care tocmai atunci se mutase n casa Vauquer, drept un
juctor la Burs care, dup ce se ruinase speculnd rente, umbla acum dup o expresie
destul de tare n limbajul oamenilor de afaceri s pingeleasc i el pe cine poate. A lteori
se spunea c ar unul dintre acei mruni juctori de cri care i ncearc norocul ca s
ctige n ecare sear zece franci la masa verde. Cteodat fceau din el un spion n
legtur cu cercurile nalte ale poliiei; Vautrin susinea ns c nu este destul de viclean
ca s poat fi de-ai lor. n afar de toate acestea, mo Goriot mai era un avar, care ddea
mprumuturi cu sptmna, un juctor la loterie, care urmrea mereu acelai numr.
Pe scurt, fceau din el tot ceea ce viciul, necinstea i neputina puteau nscoci mai
misterios. N umai c, orict de nevrednice ar fost purtrile i viciile lui, dumnia pe
care o strnea nu mergea pn acolo nct s-l poat izgoni: omul i pltea pensiunea. i
apoi, le era de folos: toi i descrcau pe el buna sau reaua dispoziie, prin glume sau
ocri, ca i cum i-ar ters tlpile pe un pre. O pinia doamnei Vauquer prea cea mai
apropiat de adevr, aa nct i-o nsuir toi. D up cum spunea ea, acest om, care s-a
pstrat att de bine, sntos tun i cu care ai putut s ai multe desftri, era un

desfrnat cu pofte nereti. I at faptele pe care se ntemeia n defimrile ei. La cteva


luni dup ce plecase pacostea de contes, care trise vreme de ase luni pe socoteala
dumisale, ntr-o diminea, nainte de a cobor din pat, doamna Vauquer auzise pe scar
fonet de rochie de mtase i pas uor de femeiuc sprinten, care se strecura spre odaia
lui Goriot, a crei u se deschisese cu nelepciune taman atunci. ndat dup aceea,
S ilvia cea butucnoas veni s-i spun stpn-si c o fat, prea drgu ca s poat
cinstit, mbrcat ca o zei, cu ghete nalte de fetru, pe care nu se vedea niciun strop de
glod, se strecurase ca un ipar, din uli pn n cuhne, i o ntrebase care este
apartamentul domnului Goriot. D oamna Vauquer i buctreasa dumisale au ascultat la
u i au prins cteva cuvinte rostite cu duioie n timpul acestei vizite, care n-a fost
tocmai scurt. La plecare, cnd domnul Goriot i ntovrea d a m a , S ilvia cea
butucnoas i-a luat n grab panerul i s-a fcut c pleac la pia, ca s-i poat urmri
pe cei doi ndrgostii.
D oamn, i-a spus stpn-si cnd s-a ntors, al dracului de bogat trebuie s e
totui domnul Goriot, ca s le in pe picior aa mare! nchipuii-v c la col cu strada
Estrapade atepta o trsur de cas, o minune, nu altceva, n care s-a urcat ea.
La prnz, doamna Vauquer s-a ridicat de la mas ca s coboare o perdea, aprndu-l
astfel pe domnul Goriot de o raz de soare, care l stnjenea, czndu-i drept n ochi.
Eh, domnule Goriot, frumoasele te ndrgesc i soarele te caut, spuse ea, fcnd
aluzie la vizita pe care o primise negutorul. i, drace, tiu c ai gust bun, era tare
drgla
Era fata mea, spuse el cu un fel de mndrie, n care ceilali clieni ai pensiunii se
grbir s vad o neroad ngmfare de btrn, care ncearc s ias cu faa curat.
O lun mai trziu, domnul Goriot primi o a doua vizit. Fiic-sa, care ntia oar
venise n rochie de diminea, de data aceasta veni dup amiaz, mbrcat ca pentru
vizit. Clienii pensiunii care edeau de vorb n salon avur prilejul s-o vad, drgu, cu
prul auriu, subiric, graioas i mult prea distins ca s poat fata unui om ca mo
Goriot.
Iac-o i p-a doua! spuse Silvia cea butucnoas, care nu o mai recunoscu.
Cteva zile dup aceea, o alt tnr, nalt i bine mplinit, oache, cu prul negru
i ochii vii, ntreb de domnul Goriot.
Iac-o i p-a treia! spuse Silvia.
A ceast a doua fat, care i ntia oar venise s-l vad pe tat-su dimineaa, cteva
zile mai trziu, nspre sear, cobor din trsur n rochie de bal.
I ac-o i p-a patra! spuser deodat doamna Vauquer i S ilvia cea butucnoas,
necunoscnd nici pe departe n aceast doamn din nalta societate pe fata care ntia
oar venise mbrcat ntr-o modest rochie de diminea.
n vremea aceea, Goriot pltea nc o mie dou sute de franci pensiune. D oamna

Vauquer gsi c e foarte resc ca un om bogat s aib patru sau cinci amante, ba chiar l
socoti foarte dibaci n ncercarea de a le prezenta drept fetele lui. I ar faptul c le aducea
la pensiunea Vauquer nu o necji de fel. N umai c, gsind n aceste vizite explicaia
nepsrii lui Goriot fa de ea nsi, i ngdui, la nceputul celui de-al doilea an, s-l
numeasc motan btrn. n sfrit, cnd pensionarul nu mai putu plti dect cei nou sute
de franci, vznd ntr-o zi pe una dintre aceste doamne cobornd din trsur, doamna
Vauquer l ntreb cu toat insolena ce are de gnd s fac din casa dumisale. Mo
Goriot i rspunse c doamna e fata lui cea mare.
Dar ce, ai treizeci i ase de fete? spuse ncrit doamna Vauquer.
N -am dect dou, rspunse pensionarul, cu blndeea omului scptat, care din
pricina srciei a ajuns la cea mai de pe urm supunere.
Ctre sfritul celui de-al treilea an, mo Goriot, restrngndu-i i mai mult
cheltuielile, se mut la catul al treilea, pltind patruzeci i cinci de franci pe lun
pensiune. Renun la tutun, i concedie peruchierul i nu-i mai pudr prul. Cnd se
nfi pentru prima oar nepudrat, gazda, vzndu-i adevrata culoare a prului, un
cenuiu murdar care btea n verzui, slobozi un strigt de mirare. Cu faa sa nnegurat
tot mai mult, zi cu zi, pe nesimite, de tristeea durerilor tinuite, mo Goriot prea cel
mai mhnit dintre toi mesenii. Atunci nimeni nu mai avu nicio ndoial: mo Goriot era
un btrn deucheat, i dac ochii dumisale scpaser pn acum de vtmtoarea
nrurire a leacurilor cerute de bolile de care suferea, aceasta nu se datora dect
iscusinei doctorului su. Culoarea respingtoare a prului era urmarea exceselor pe care
le fcuse i a drogurilor pe care le luase ca s le poat continua. A ceste brfeli i gseau
o ndreptire n starea trupeasc i sueteasc a moneagului. Cnd vzu c frumoasa
lui rufrie s-a ferfeniit, i cumpr o pnz ieftin de paisprezece bani cotul, ca s-o
nlocuiasc. D iamantele, tabachera de aur, lanul, bijuteriile pierir una cte una.
Lepdase fracul albastru-deschis i tot costumul lui bogat, ca s poarte iarna, ca i
vara o redingot de postav grosolan, de culoare castanie, o jiletc de pr de capr i
pantaloni cenuii de piele de drac. Trupete, se mpuina vznd cu ochii; pe faa-i pn
atunci buhit de mulumirea unei fericiri burgheze se ivir cute multe i adnci; fruntea
i se ncrei, flcile i ieir la vedere. Trecuser patru ani de cnd se aezase n strada
N euve-S ainte-Genevive i era de nerecunoscut. Blajinul fabricant de finoase care la
aizeci i doi de ani nu arta nici de patruzeci, trgoveul voinic i pntecos, bine pstrat
n nerozia lui, cu o sprinteneal care i nveselea pe trectori, cu sursul oarecum
tineresc, prea acum un septuagenar ndobitocit, glbejit, tremurnd din toate
ncheieturile. O chii albatri i plini de via aveau acum umbre tulburi, cenuii, erau
stini, nu mai lcrimau, ci, cu tivul lor roiatic, parc plngeau cu snge. Unii l priveau
cu sil, alii cu mil. Civa tineri studeni n medicin, vznd cum i atrn buza de jos
i msurndu-i din ochi unghiul facial, l declarar atins de cretinism, dup ce l

hruiser ndelung vreme, fr a scoate nimic de la el. ntr-o sear, dup mas, cnd
doamna Vauquer i spusese n batjocur: Eh, fetele dumitale nu mai vin s te vad
punndu-i la ndoial paternitatea, mo Goriot tresri, ca i cnd gazda l-ar mboldit cu
un fier.
Mai vin cteodat, rspunse el cu glas tulburat.
Ah! Ah! le mai vezi cteodat? strigar studenii. Bravo, mo Goriot!
D ar btrnul nu auzi glumele pe care le strnise rspunsul su: czuse iari ntr-o
ngndurare, pe care cei ce nu-l cunoteau ndeajuns o socoteau un fel de toropeal
senil, datorit lipsei de inteligen. D ac l-ar cunoscut temeinic, poate c i-ar
preocupat adnc problema strii lui trupeti i sueteti; dar lucrul acesta era deosebit
de anevoios. D ei era uor de aat dac Goriot fusese ntr-adevr fabricant de finoase i
la ct se ridica averea lui, btrnii, a cror curiozitate se trezise, nu ieeau din cartierul lor
i triau la pensiune ca stridiile pe stnc. Ct despre ceilali, ndat ce ieeau din strada
N euve-S ainte-Genevive, viaa Parisului, cu nsueirea ei deosebit, i fcea s-l uite cu
totul pe bietul moneag, pe seama cruia se veseleau. Att pentru btrnii nguti la
minte, ct i pentru tinerii fr de griji, srcia lucie n care tria mo Goriot i nfiarea
lui neroad nu se potriveau de fel cu avuia sau cu vreo nsuire oarecare. Ct despre
femeile pe care le ddea drept fetele lui, toi mprteau prerea doamnei Vauquer, care
spunea, cu judecata aspr a tuturor btrnelor care s-au deprins s-i fac tot felul de
nchipuiri i a cror ndeletnicire de fiecare sear este trncneala:
D ac mo Goriot ar avea fete att de bogate, cum preau a doamnele care
veneau s-l vad, n-ar sta el n casa mea la catul al treilea, cu patruzeci i cinci de franci
pe lun, i n-ar umbla mbrcat ca un nevoia.
N imic nu putea s dezmint aceste presupuneri. A a c, spre sfritul lunii
noiembrie la 19, cnd a izbucnit aceast dram, ecare dintre cei ce se aau la pensiune
i avea, n privina bietului btrn, ideile lui bine statornicite. Mo Goriot n-avusese n
viaa lui nici nevast, nici fat; abuznd de plcerile vieii, a ajuns un melc, o molusc
antropomorf, bun de clasat n familia caschetiferel or, spunea un slujba de la
Musum{26}, obinuit cu categorisirile. Poiret era un vultur, un gentilom pe lng Goriot.
Poiret vorbea, raiona, rspundea; e drept c vorbind, raionnd, rspunznd nu spunea
nimic, pentru c avea obiceiul s repete cu alte cuvinte ceea ce spuseser ceilali; dar lua
parte la convorbire, era viu, prea sensibil, n vreme ce mo Goriot, spunea mai departe
slujbaul de la Musum, se statornicise definitiv la zero grade Raumur.
Eugne de Rastignac se ntorsese de acas ntr-o stare de spirit pe care desigur c au
cunoscut-o toi tinerii cu nsuiri alese sau cei crora o situaie anevoioas le d pentru o
clip caliti de oameni de elit. n cel dinti an al ederii sale la Paris, puina munc pe
care o cere luarea primelor examene n facultate i lsase destul timp liber ca s poat
gusta desftrile Parisului. Unui student nu-i rmne prea mult timp liber dac vrea s

vad tot ce se joac la ecare teatru, s cerceteze ieirile labirintului parizian, s ae


deprinderile, s nvee limba i s se obinuiasc cu plcerile pe care nu le poate gsi
dect n capital, dac vrea s scotoceasc n toate ungherele, unde vrei i unde nu vrei,
s urmeze cursurile care l atrag, s inventarieze tezaurele muzeelor. i atunci, studentul
se ncreaz pentru nite nimicuri, care i se par mree. i descoper un om de seam
printre profesorii de la Collge de France{27}, pltii ca s e la nlimea auditoriului, i
mboeaz cravata i se mbrac sclivisit ca s cucereasc femeile care vin la O pera
Comic n primele locuri de la galerie. n aceste iniieri succesive, studentul i leapd
zgura, dobndete o mai larg privelite asupra vieii i pn la urm ajunge s-i dea
seama c societatea este alctuit dintr-o suprapunere de straturi omeneti. D ac la
nceput a privit cu ncntare echipajele care deleaz pe Champs-Elyses sub
mbelugata revrsare a soarelui, curnd dup aceea ajunge s le rvneasc. Cnd Eugne
plec n vacan, dup ce i luase bacalaureatul n litere i bacalaureatul n drept, el
trecuse prin aceast ucenicie fr s bgat de seam. I luziile lui din copilrie, gndurile
pe care i le fcuse acolo, n provincie, se mistuiser. Cu aceast nou nelegere a
lucrurilor i cu o nemsurat ambiie, el putu s vad lumea de la conacul printesc,
familia lui, n adevrata lor lumin. Taic-su, maic-sa, cei doi frai, cele dou surori i o
mtu, care n-aveau alt avere dect o pensie, triau toi din moioara de la Rastignac.
A cest domeniu, cu un venit de vreo trei mii de franci, legat de rodul viei, tria n
nesigurana n care triete orice podgorie, prin nsi natura produsului ei: i totui, din
acest venit trebuia s smulg n ecare an o mie dou sute de franci pentru Eugne.
nfiarea acestei necontenite strmtorri, care i fusese cu generozitate ascuns pn
acum, comparaia pe care fu silit s-o fac ntre surorile lui, care i se pruser att de
frumoase cnd era copil, i femeile de la Paris, care i se artaser ca nite frumusei de
vis, viitorul ndoielnic al acestei numeroase familii, care nu se ntemeia dect pe el,
zgrcenia ncordat cu care vzu c se adunau cele mai nensemnate roade ale
pmntului, butura ce se fcea pentru cas din drojdia care rmnea n teasc, n sfrit,
o mulime de mprejurri, pe care ar de prisos s le nsemnm aici, i nzecir dorina
de a se nla ct mi sus i i strnir o aprig sete de onoruri. Ca toate suetele mari,
Eugne nu voia s recurg la nimeni, dect la propriile lui nsuiri. D ar el avea n
ntregime rea meridionalului; cnd pornea deci la fapt, hotrrile lui trebuiau s treac
prin acele oviri care-i cuprind pe tinerii ce se a n largul mrii, netiind nici n ce
parte s-i ndrepte puterile, nici sub ce unghi s ume pnzele. D ac la nceput voise s
se cufunde cu totul n munc, mai trziu, ispitit de trebuina de a-i furi legturi, i
ddu seama de marea nrurire pe care o aveau femeile n viaa social i se hotr pe loc
s se avnte n societatea nalt, pentru a-i cuceri cteva proteguitoare; ar putea oare s
dea gre n aceast ncercare un tnr ncrat i spiritual ca el, al crui spirit i a crui
ncrare erau i mai puternic puse n lumin de o inut elegant i de un fel de

frumusee energic, de care femeile se las prinse cu atta voie bun? A ceste gnduri l
npdir pe cmp, n timpul plimbrilor pe care odinioar le fcea cu atta voioie
mpreun cu surorile lui, care ns acum l gsir cu totul schimbat. Mtu-sa, doamna
de Marcillac, fusese pe vremuri prezentat la curte, unde avusese prilejul s cunoasc
aristocraia cea mai aleas. Rscolind amintirile cu care ea l legnase de attea ori,
tnrul plin de ambiie i ddu seama c i-ar putea crea cteva legturi n societate cel
puin tot aa de folositoare ca i nvtura pe care o dobndea la Facultatea de drept; o
iscodi deci n privina rudelor cu care ar putea s intre n legtur. D up ce scutur
arborele genealogic cu toate ramurile lui, btrna doamn socoti c, dintre toi cei care ar
putea de folos nepotului, ei n gin tea egoist a neamurilor avute, doamna vicontes de
Beausant ar cea mai puin ndrtnic. i scrise acestei tinere femei o scrisoare n stilul
de pe vremuri i i-o nmn lui Eugne, spunndu-i c, dac va izbuti pe lng vicontes,
ea l va ajuta s-i regseasc i rudele celelalte. Rastignac trimise doamnei de Beausant
scrisoarea pe care i-o dduse mtu-sa. Vicontes i rspunse printr-o invitaie la balul
de a doua zi.
A ceasta era situaia general n pensiunea de familie a doamnei Vauquer la sfritul
lui noiembrie 1819. Cteva zile mai trziu, Eugne se ntoarse de la balul doamnei de
Beausant ctre ceasul dou noaptea. Ca s ctige timpul pierdut, studentul, plin de
curaj, i fgduise pe cnd dansa s lucreze pn n zori. Era cea dinti noapte de veghe
n mijlocul acestui cartier tcut, i se aa sub vraja neltoarei energii pe care i-o dduse
strlucitoarea privelite a naltei societi. Masa de sear n-o luase la doamna Vauquer.
Pensionarii i nchipuiser deci c nu se va ntoarce dect a doua zi diminea, cum se
mai ntmplase de attea ori cnd fusese la serbrile de la Prado sau la balurile la O deon
i cnd venise cu ciorapii de mtase plini de glod i cu pantoi de bal sclciai. Cnd se
duse s nchid poarta, Christophe rmase o vreme s mai cate gura pe uli. Tocmai
atunci se ivi Rastignac, astfel nct putu s se urce n camera lui fr s fac niciun
zgomot, urmat de Christophe, care n schimb fcea destul. Eugne se dezbrc, i puse
papucii de cas, mbrc o redingot ponosit i i aprinse focul de turb, grbindu-se s
se apuce de lucru, iar Christophe, bocnind cu nclrile lui greoaie, acoperi aceste
pregtiri, care trecur aproape neauzite. nainte de a se cufunda n crile lui de drept,
Eugne rmase cteva clipe pe gnduri. Cunoscuse n doamna vicontes de Beausant pe
una dintre reginele modei din Paris, iar casa ei era socotit drept cea mai plcut din tot
foburgul Saint-Germain{28}. Prin nume i prin avere, fcea parte din stratul cel mai de sus
al aristocraiei. Mulumit doamnei de Marcillac, mtu-sa, el, un biet student srac, se
bucurase de o bun primire n aceast cas, favoare pe care n-o putea preui n toat
nsemntatea ei. A admis n saloanele acelea aurite era un adevrat brevet de nalt
noblee. nfindu-se n aceast societate, cea mai inaccesibil din toate, cucerise
dreptul de a putea intra pretutindeni. O rbit de strlucitoarea reuniune, neputnd s

schimbe dect puine cuvinte cu vicontes, Eugne se mulumise s deosebeasc n


mulimea zeitilor pariziene care se mbulzeau la aceast petrecere pe una dintre acele
femei care vrjesc dintru nceput pe orice tnr. D espre contesa A nastasie de Restaud,
nalt i bine mplinit, se spunea c avea o statur cum puine se aau n tot Parisul.
nchipuii-v o femeie cu ochi mari, ntunecai, cu o mn minunat, cu un picior bine
desenat, cu micri pline de foc, o femeie pe care marchizul de Ronquerolles o numea un
cal pur-snge. A ceast nee a nervilor nu-i mpuina cu nimic farmecul; trupul i se
arcuia n rotunjimi pline, fr a se putea spune c e prea gras. Cal pursnge, femeie de
ras locuiunile acestea ncepuser a nlocui ncetul cu ncetul ngerii cerului, gurile
osianice{29}, toat vechea mitologie a iubirii, respins de dandysm{30}. Pentru Rastignac,
ns, doamna A nastasie de Restaud era femeia pe care o dorea. n lista dansatorilor pe
care contesa i scrisese pe evantai, Rastignac obinuse dou dansuri, i n timpul celui
dinti contradans gsise prilejul s vorbeasc cu ea.
Unde a putea s v mai vd, doamn? o ntrebase el dintr-o dat, cu nvalnica
putere a pasiunii, care place att de mult femeilor.
O, rspunse ea, la Bois, la Bouffons{31}, la mine, pretutindeni.
i zvnturatul meridional se grbise a se mprieteni cu aceast fermectoare contes,
att ct se poate mprieteni un tnr cu o femeie n rstimpul unui contradans i al unui
vals. S punnd c este vr cu doamna de Beausant, femeia, pe care el o socotea o nalt
doamn, l invit la ea, deschizndu-i astfel ua casei ei. D up sursul pe care i-l arunc,
la desprire, Rastignac i spuse c va trebui s-i fac o vizit. n aceeai sear, norocul ii
scosese n cale un om care nu-i btuse joc de ignorana lui, socotit pcat de moarte n
lumea unor impertineni ilutri, cum erau toi acei Maulincourt, Ronquerolles, Maxime
de Trailles, de Marsay, A djuda-Pinto, Vandenesse, care strluceau acolo n toat gloria
ngmfrii lor, ntre femeile cele mai elegante, ca lady Brandon, ducesa de Langeais,
contesa de Kergrout, doamna de S rizy, ducesa de Cariglino, contesa Ferraud,
doamna de Lnty, marchiza dA iglemont, doamna Firmiani, marchiza de Listomr i
marchiza de dEspard, ducesa de Maufrigneuse i les Grandlieu{32}. D in fericire pentru el,
netiutorul student ddu ceste marchizul de Montriveau, amantul ducesei de Langeais,
un general de o copilroas naivitate, care-l lmuri c doamna de Restaud locuiete n
strada Heldr. S i tnr, s i nsetat; de lume, s mnzeti dup o femeie i,
deodat, sa vezi c i se deschid dou case! S pui piciorul n foburgul S aint-Germain, la
vicontes de Beausant, i genunchiul n oseaua A ntin{33}, la contesa de Restaud! S -i
arunci o privire de-a lungul saloanelor Parisului, crezndu-te biat destul de drgu ca s
poi aa sprijin i ocrotire n suetul unei femei din aceast societate! S te simi destul
de ambiios ca s poi da o superb lovitur de picior n coarda ntins pe care trebuie s
peti cu sigurana acrobatului ce tie c nu se va prbui i s gseti ntr-o femeie
fermectoare cumpna cea mai de temei! Cu aceste gnduri i n faa acestei femei, care

se nla, minunat, n preajma focului de turb, ntre Codul civil i srcia lui, cine n-ar
cutat oare s-i ptrund viitorul i cine nu l-ar mpodobit cu toate izbnzile din
lume, aa cum fcea Eugne n seara aceea? Cu gndurile mprtiate, el se bucura de pe
acum cu atta trie de fericirile ce aveau s vin nct se i vedea alturi de doamna de
Restaud, cnd tcerea nopii fu tulburat de un oftat, ca un ah! al sfntului I osif{34}, care
n suetul tnrului rsun ca un horcit de muribund. D eschise ncetinel ua, i ieind
n sal vzu un tiv de lumin sub ua lui mo Goriot. Temndu-se ca vecinul su s nu e
poate bolnav, se aplec si privind pe gaura cheii l vzu pe btrn ndeletnicindu-se cu o
treab care i se pru att de suspect, nct socoti ca o ndatorire fa de societate s
cerceteze ndeaproape ce nvrtete n miez de noapte aa-zisul fabricant de finoase.
Mo Goriot, dup cum se vedea, rsturnase masa i legase de stinghia ei o farfurie i
castrona, amndou de argint aurit, bogat mpodobite, cuprinzndu-le n jur cu o srm
groas i strngndu-le cu atta putere, nct era vdit c le frngea, ca s fac din ele un
lingou.
D race, zdravn om! i spuse Rastignac vznd braele puternice ale btrnului,
care, cu ajutorul acelei legturi, plmdea fr niciun zgomot argintul aurit, ca pe o
past. S e oare un ho sau un tinuitor, care, ca s-i poat duce fr primejdie
negoul, face pe prostul, pe neputinciosul i triete ca un milog? se ntreb Eugne,
ridicndu-se o clip.
S tudentul se uit iari pe gaura cheii. Mo Goriot, care desfcuse legtura, luase
bucata de argint, o pusese pe mas, dup ce aternuse mai nti nvelitoarea, i o
rostogoli pn cnd i ddu rotunjimea unei bare, treab pe care o mplini cu o minunat
uurin.
S e tot aa de puternic pe ct era regele August al Poloniei? i spuse Eugne,
cnd bara fu aproape rotunjit.
Mo Goriot i privi cu tristee opera; lacrimi prinser a-i curge pe obraz. S u n
fetila la a crei lumin lucrase pn atunci, i Eugne l auzi culcndu-se i oftnd uor.
E nebun, gndi studentul.
Srman copil! spuse cu glas tare mo Goriot.
Auzind aceste cuvinte, Rastignac chibzui c e mai nelept s in n tain aceast
ntmplare i s nu-l osndeasc n chip nesocotit pe vecinul su de camer. Cnd s se
ntoarc n odaia lui, auzi deodat un zgomot destul de greu de redat, pricinuit pesemne
de nite oameni care urcau scara nclai cu trlici de stof. Eugne ciuli urechea i
deosebi n adevr dou respiraii alternative. Fr s auzit nici scritul uii, nici paii
oamenilor, vzu deodat o slab licrire de lumin la catul al doilea, la domnul Vautrin.
Cam multe mistere pentru o pensiune de familie! i spuse el.
Cobor cteva trepte, rmase la pnd i auzi clinchet de monede de aur. ndat,
lumina se stinse, i cele dou respiraii se auzir din nou, fr ca ua s scrit. A poi,

pe msur ce se deprtau cei doi oameni, zgomotul slbea.


Cine-i acolo? strig doamna Vauquer, de la fereastra odii ei.
Eu, maic Vauquer, m-am ntors acas, rspunse Vautrin cu vocea lui groas.
Ciudat! Christophe pusese zvorul, i spuse Eugne intrnd n odaia lui. A ici la
Paris trebuie s stai de veghe noaptea, ca s tii ce se petrece n preajma ta.
A btut de la gndurile lui de dragoste i de mrire de aceste mici ntmplri, se
apuc de lucru. D ar cum gndurile i erau ndreptate cnd ctre mo Goriot, cu bnuielile
pe care i le strnise, cnd mai ales ctre doamna de Restaud, care i rsrea n fa n
orice clip vestindu-i un destin strlucit, se culc i adormi cu pumnii strni. D in zece
nopi pe care un tnr le fgduiete muncii, apte sunt druite somnului. Vrsta de
douzeci de ani nu-i vrsta vegherilor.
A doua zi diminea se lsase asupra Parisului o cea deas, dintr-acelea care
nvluie i nnegureaz oraul ntr-att nct pn i oamenii cei mai rnduii n treburi
se neal asupra orei. S e pierd nsemnate ntlniri de afaceri. La vremea prnzului, toi
cred c e opt dimineaa. Era nou i jumtate, i doamna Vauquer nu se micase nc din
pat. Christophe i butucnoasa S ilvia, ntrziind i ei, i luau n tihn cafeaua, preparat
din laptele destinat pensionarilor, lapte pe care S ilvia l erbea mai mult pentru ca
doamna Vauquer s nu bage de seam aceast nelegiuit dijmuire.
S ilvia, spuse Christophe muind n ceac cea dinii felie de pine, prjit, noaptea
asta au venit doi ini la domnul Vautrin, care, oricum, e un om de treab. D ac doamna
intr la bnuieli, s nu-i spui nimic.
i-a dat ceva?
Mi-a dat pataca de cinci pe luna asta, ca i cnd mi-ar fi spus: ine-i gura.
N umai el i doamna Couture nu sunt crpnoi. Toi ceilali parc ar vrea s-i ia
cu stnga baciul pe care i-l dau cu dreapta de Anul nou, spuse Silvia.
i, la urma urmei, ce-i d? fcu Christophe. O prpdit de patac de cinci franci.
I act doi ani de cnd mo Goriot i face singur pantoi. Lui Poiret, zgrie-brnz cum
e, puin i pas de vacs i mai degrab l-ar bea dect s-l strice pe sclcieturile lui. Ct
despre pipernicitu' la de student, mi d patruzeci de bnui. Cu patruzeci de bnui numi pltete nici peria de lustruit i, pe deasupra, i vinde i vechiturile. Ce mai drmat!
Eh! fcu S ilvia sorbindu-i cafeaua cu nghiituri mici, locurile noastre sunt totui
cele mai procopsite din cartier: trim bine. D ar, Christophe, pentru c veni vorba de
babacul Vautrin, ai auzit ceva?
D a. A cum cteva zile am ntlnit pe uli un domn, care mi-a spus: La voi
locuiete un domn voinic, care-i cnete barbetele? N u, domnule, i-am rspuns eu, nu
i le cnete. Un om aa de vesel n-are vreme pentru asemenea treab. I -am povestit
ntmplarea asta lui domnu. Vautrin, care mi-a spus: Bine-ai fcut, biete! Totdeauna s
rspunzi la fel. N imic mai urt dect s ne dm metehnele n vileag. D in pricina asta

ajung unii oameni de nu se mai pot cstori.


Eh, iac, i pe mine ntr-o zi, la pia a vrut unul s m trag de limb ca sa
spun dac l-am vzut cnd i schimb cmaa. Auzi pozn! He, fcu ea tind rul
istorisirii, bate zece fr un sfert la Val-de-Grce{35} i nimeni nu mic.
Ei a! Au plecat cu toii. D oamna Couture i domnioara cea tnr s-au dus pe la
opt la S aint-tienne, ca s se grijeasc. Mo Goriot a plecat cu un pachet. S tudentul sentoarce abia la zece, cnd se sfrete cursul. I-am vzut plecnd, cnd mturam scara. Ba
mo Goriot m-a i lovit cu drcia pe care o ducea-n brae, c era tare ca erul. Ce-o
nvrtind omu' sta? l rsucesc toi ca pe un titirez, dar oricum e un om de treab,
care face mai multe parale dect toi ceilali laolalt. N u d mare lucru; dar cucoanele la
care m mn cteodat scutur nite baciuri stranice i-s tare bine-mpopoonate.
Alea care cic-s fetele lui, ha? O duzin-n cap.
Eu am fost numai la dou, alea care au venit i aici.
Auzi c doamna a-nceput s mite. A re s-o porneasc iar cu trboiul ei. Trebuie
s m duc. Dumneata ia seama la lapte, Christophe, adictelea-n privina pisicii.
Silvia urc scara ctre odaia stpn-si.
Ce-i asta, S ilvia? M-ai lsat s dorm dus pn la zece fr un sfert? A sta nu s-a
mai ntmplat niciodat.
E o cea, s-o tai cu cuitul.
Si masa de diminea?
Eh, pensionarii dumneavoastr parc-aveau pe dracu-n ei. Au ters-o cnd plesnea
de ziu.
Vorbete corect, Silvia, urm doamna Vauqer. Se spune: cnd se crpa de ziu.
A h, doamn, am s spun cum vrei. D umneavoastr. D ar, oricum ar , vei lua
masa de diminea la zece. Michonne a i Poireau-ul nici n-au micat pn acum. N umai
ei sunt acas, i dorm ca doi buteni ce sunt.
Bine, Silvia, dar tu-i pui pe-amndoi laolalt, ca i cnd
Ca i cnd ce? urm S ilvia, cu rsul ei zgomotos de nroad. A mndoi fac doar o
pereche minunat.
Mi se pare ciudat, S ilvia, cum a intrat ast-noapte n cas domnul Vantrin dup ce
Christophe a pus zvorul la poart.
D impotriv, doamn, Christophe l-a auzit pe domnul Vautrin i s-a dus de i-a
deschis. i iact c dumneavoastr ai crezut
D -mi camizola i du-te de pregtete masa. F nite carto la berbecul care a
rmas de ieri i nite pere coapte, din cele de dou parale bucata.
Puin dup aceea cobor i doamna Vauquer, tocmai n clipa n care motanul,
rsturnnd cu o lovitur de lab farfurioara cam acoperea o can cu lapte, ncepuse s
linciureasc n mare graba.

Mistigris! strig btrna.


Motanul fugi, dar dup un timp veni s se alinte la picioarele ei.
Da, da, acuma-ncepi cu iretlicurile, lichea btrna! spuse ea. Silvia! Silvia!
Da, doamn. Ce s-a-ntmplat?
Ia vezi din care ceac s-a nfruptat motanul.
A sta e numai din vina dobitocului de Christophe, c doar i-am spus s pun un
ervet deasupra. Unde-o ters-o? D ar n-avei grij, doamna. Ceaca asta am -o dau lui
mo Goriot. A m s pun niic ap nuntru, i n-are s bage de seam. C nu ia seama la
nimic, nici chiar, la mncare.
D ar unde s-o dus caraghiosul la? spuse doamna Vauquer aeznd farfuriile pe
mas.
Cine poate ti?! nvrtete nite afaceri ndrcite.
Am dormit prea mult, zise doamna Vauquer.
De aceea artai ca o roz abia smuls din grdin!
n clipa aceea se auzi clopoelul de la poart, i Vautrin intr n salon, cntnd cu
glasu-i puternic:
Am cutreierat lumea ndelung
i pretutindeni m-am artat

O h! O h! Bun ziua, maic Vauquer, spuse el cnd ddu cu ochii de gazd, pe care
o cuprinse curtenitor cu amndou braele.
Haide, sfrete
S pune N eobrzatule urm el. Hai, spune. Vrei s spui, sau nu? I aca, am s-i
dau ajutor la pusul mesei. Ah! sunt drgu, nu-i aa?
S curtezi i brune i blonde,
S iubeti, s suspini
Am vzut ceva ciudat
la voia ntmplrii.
Ce? ntreb vduva.
La opt i jumtate, mo Goriot se aa la un argintar de pe strada D auphine, care
cumpr tacmuri i gitane de er. I -a vndut pe pre bun un obiect de menaj de argint
aurit, destul de bine teit pentru un om care nu e de meserie.
Ei, adevrat?
D a. Veneam ctre pensiune, dup ce condusesem un prieten, care a plecat n

strintate cu un vas din serviciul Mesageriilor regale. L-am pndit pe mo Goriot s vd


ce are de gnd tii, ca s mai rdem! S -a ntors n cartierul nostru i s-a oprit n strada
Grs, la un cmtar vestit, Gobseck{36}, un pctos, care ar n stare s fac pietre de
domino din ciolanele lui taic-su, un fel de ovrei, arab, grec, igan, un om pe care cu
greu l-ai putea jefui, pentru c i ine toi banii la banc.
Dar la urma urmei, mo Goriot sta ce face?
N u face nimic, rspunse Vautrin. D impotriv, desface. E destul de idiot ca s se
ruineze n dragostea lui pentru fetele alea care
Vine! anun Silvia.
Christophe, strig mo Goriot, vino cu mine.
Christophe porni dup mo Goriot i se ntoarse, ndat.
Unde te duci? l ntreb doamna Vauquer.
M-a trimis domnul Goriot
Ce-i asta? zise Vautrin, smulgnd din mna lui Christophe o scrisoare, pe care citi:
D oamnei contese A nastasie de Restaud. i te duci urm el napoind scrisoarea lui
Christophe.
n strada Helder. Am porunc s n-o dau dect n mna doamnei contese.
Ce e nuntru? fcu Vautrin ridicnd scrisoarea n lumina ferestrei, Un bilet de
banc? N u! ntredeschise plicul. O poli achitat! strig el. D race! E galant babalcul.
Hai, pehlivanule, vezi-i de drum, urm Vautrin, lsndu-i laba uria pe scfrlia lui
Christophe i rsucindu-l pe clcie ca pe un zar. Te-ai nvrtit de un baci zdravn.
S frir de pus masa. S ilvia erbea laptele;. D oamna Vauquer aprindea focul, ajutat
de Vautrin, care fredona mereu:
Am cutreierat lumea ndelung
i pretutindeni m-am artat
D oamna Couture i domnioara Taillefer se ntoarser tocmai n clipa cnd totul era
gata.
Unde ai fost cu noaptea-n cap, frumoasa mea doamn? o ntreb doamna
Vauquer pe doamna Couture.
A m fost s ne rugm S fntului tefan din Munte. N u trebuie s neducem astzi
la domnul Taillefer? Biata micu tremur ca o frunz, urm doamna Couture aeznduse la gura sobei i ntinzndu-i picioarele.
Din pantofii ei ncepur s se ridice aburi.
nclzete-te i dumneata, Victorine, spuse doamna Vauquer.
Faci foarte bine, domnioar, s te rogi lui D umnezeu s mblnzeasc inima
tatlui dumitale, spuse Vautrin dndu-i un scaun. D ar att nu-i de-ajuns. V-ar trebui un

prieten, care s-o zglie pe scrnvia, pe slbticiunea aceea care, dup cum umbl
vorba, st pe o avere de trei milioane, dar nu vrea s te nzestreze, O fat frumoas are
totui nevoie de zestre n vremea de astzi!
Biata copil! spuse doamna Vauquer. Dar las, puicu, pn la urm monstrul are
s plteasc pcatul pe care-l svrete.
Auzind aceste cuvinte, ochii Victorinei se umplur de lacrimi, iar vduva, la un semn
pe care i-l fcu doamna Couture, tcu.
Dac am putea s-l vedem mcar, dac a putea s-i vorbesc, s-i dau cea din urm
scrisoare pe care i-a scris-o nevast-sa relu vorba vduva comisarului-ordonator, N -am
ndrznit s i-o trimit prin pot. mi cunoate scrisul
O, nevinovate, nefericite i prigonite femei! strig Vautrin, tindu-le vorba. A ici ai
ajuns? Peste cteva zile am s-mi vir i eu nasul n treburile dumneavoastr, i o s vedei
c totul are s mearg bine.
O h! domnule, spuse Victorine, nvluindu-l ntr-o privire deopotriv nlcrimat
i nvpiat pe Vautrin, care nu se art totui tulburat, dac tii vreo cale pe care s
putei ajunge la tatl meu, spunei-i c dragostea lui i cinstea mamei mele au pentru
mine mai mult pre dect toate bogiile din lume. D ac vei izbuti s-l mblnzii ctui
de puin n asprimea lui, am s m ro lui D umnezeu pentru dumneavoastr. Fii
ncredinat c am s v port o recunotin
Am strbtut lumea ndelung, cnt Vautrin, cu o not de ironie n glas.
Goriot, domnioara Michonneau, Poiret coborr i ei, atrai poate de mirosul
rntaului pe care-l pregtea S ilvia pentru berbecul care rmsese din ajun. n clipa cnd
cei apte tovari de mas se aezar, spunndu-i bun ziua, ceasul btu zece. n uli se
auzir paii studentului.
n sfrit, domnule Eugne, spuse S ilvia, astzi mnnci i dumneata o dat cu
toi ceilali.
Dup ce i salut pe pensionari, studentul se aez lng mo Goriot.
A m. Avut o aventur ciudat, zise el scondu-i n farfurie o copioas porie de
berbec i tindu-i o bucat zdravn de pine, pe care doamna Vauquer le msur din
ochi.
O aventur? ntreb Poiret.
i de ce te miri, rabl btrna? i spuse Vautrin lui Poiret. D omnul e fcut s aib
aventuri.
Domnioara Taillefer strecur o privire sfioas ctre tnrul student.
Povestete-ne aventura, l rug doamna Vauquer,
I eri am fost la balul doamnei vicontese de Beausant, o var de-a mea, care are o
cas minunat, cu apartamente mbrcate n mtase, care, pe scurt, ne-a dat o serbare
superb, unde am petrecut ca un rege

Ca un sfredelu, spuse Vautrin ntrerupndu-l scurt.


Domnule, se iui Eugne, ce vrei s spui?
Am spus sfredelu pentru c sfredeluii petrec mai bine dect regii.
A devrat. A mai bucuros s u aceast mic psric fr nicio grij dect
rege, pentru c fcu Poiret, idemistul{37}.
n sfrit, urm studentul tindu-i vorba, am dansat cu una dintre cele mai
frumoase femei, o contes fermectoare, cea mai ispititoare fptur pe care am vzut-o n
viaa mea. Purta n pr ori de piersic, avea la cingtoare cel mai frumos mnunchi de
ori, ori naturale, care te mbtau cu mireasma lor. D ar ar trebuit -o vedei; e cu
neputin s descrii o femeie cuprins de nsueirea dansului. Ei bine, astzi pe la nou
dimineaa am ntlnit-o pe aceast divin contes mergnd pe strada Grs. O h, cum mi
btea inima! Credeam c
C vine ncoace, l complet Vautrin, aruncndu-i o privire scormonitoare. S e
ducea, fr ndoial, la taica Gobseck, un cmtar. D e cte ori vei scotoci n inima unei
femei din Paris, vei gsi nti cmtarul, i apei amantul. Contesa dumitale se numete
Anastasie de Restaud i locuiete n strada Helder.
La auzul acestui nume, studentul se uit int la Vautrin. Mo Goriot ridic deodat
capul i-i cuprinse pe amndoi ntr-o privire luminoas si plin de nelinite, care i
surprinse pe toi ceilali pensionari.
Christophe are s-ajung prea trziu, ea s-a i dus ntr-acolo! strig ndurerat
Goriot.
Am ghicit, spuse Vautrin plecndu-se la urechea doamnei Vauquer.
Goriot era cu gndul aiurea, nici nu-i ddea seama ce mnnc. N iciodat nu
artase att de ndobitocit i de copleit ca n clipa aceea.
De unde dracu tii cum o cheam, domnule Vautrin? ntreb Eugne,
Ah, ah, iact c i mo Goriot tia, rspunsa Vautrin. De ce s nu tiu i eu?
Domnul Goriot? strig studentul.
D-api cum?! zise bietul moneag. i spui c ieri era stranic de frumoas, ha?
Cine?
Doamna de Restaud.
I a te uit la btrnul zgrie-brnz, fcu doamna Vauquer ctre Vautrin, cum i
lucesc ochii!
Aadar, e ntreinuta lui? l ntreb n oapt domnioara Michonneau pe student.
O h, da, era peste msur de frumoas, relua vorba Eugne, pe care mo Goriot l
privea cu nesa. D ac n-ar fost i doamna de Beausant, divina mea contes ar fost
regina balului. Tinerii nu se uitau dect la ea; eram al doisprezecelea pe lista ei; a fost
poftit la toate contradansurile. Femeile celelalte turbau, nu alta! D ac ieri a fost o in
cu adevrat fericit pe lume, asta a fost ea. Cu drept cuvnt se spune c nimic nu-i mai

frumos dect o fregat cu pnze, un cal n galop i o femeie dansnd.


I eri n vrful scrii, la o duces, spuse Vautrin. A zi diminea pe treapta cea mai
de jos, la un cmtar. A stea-s parizienele. D ac brbaii nu le pot da destui bani pentru
lux, care nu cunoate nicio frn, atunci se vnd. D ac nu tiu s se vnd, sunt n stare
s-i spintece mamele, ca s scoat ct le trebuie pentru a se putea arta n lume n toat
strlucirea. Pe scurt: tiu s nfrunte cele mai grele primejdii. Cunosc, cunosc!
Mo Goriot, care, n timp ce vorbea studentul, se luminase la chip ca soarele n zilele
lui minunate, se ntunec dintr-o dat auzind nendurtoarele observaii ale lui Vautrin.
Bine, spuse doamna Vauquer, dar unde i-e aventura? A i vorbit cu ea? A i ntrebato dac vrea s nvee dreptul?
N ici nu m-a vzut, rspunse Eugne. D ar s ntlneti una dintre cele mai
frumoase femei din Paris pe strada Grs, la ceasul nou, o femeie care fr ndoial c n-a
putut s se ntoarc acas dup bal dect la dou dimineaa, nu vi se pare un lucru
ciudat? Numai la Paris se pot ntmpla asemenea aventuri.
Fleacuri! Sunt attea altele i mai ciudate! strig Vautrin.
D omnioara Taillefer abia ascult toat istorisirea, cufundat cu totul n gndurile
pe care i le strnea noua ncercare ce avea s fac n ziua aceea de a rzbate pn la tatl
ei. D oamna Couture l fcu semn c e vremea s se mbrace. I eir amndou. Mo
Goriot se ridic i el.
L-ai vzut? spuse doamna Vauquer ctre Vautrin i ceilali pensionari ai ei. N u
mai ncape vorb c toat averea i-a cheltuit-o cu femeile alea.
N imeni n-are s m fac s cred, izbucni studentul, c frumoasa contes de
Restaud e amanta lui mo Goriot.
D ar, spuse Vautrin ntrerupndu-l, nici nu vrem s te convingem. Eti nc prea
tnr ca s cunoti cu adevrat Parisul. Mai trziu ai s ai c n lumea asta sunt ceea ce
noi numim oameni ptimai
La aceste cuvinte, domnioara Michonneau se uit la Vautrin cu ochi plini de
nelegere. Era ca un cal de regiment n clipa cnd aude goarna.
A h, ah! fcu Vautrin, oprindu-se ca s-i arunce o privire adnc, parc noi n-avem
micile noastre patimi?
Btrna domnioar ls ochii n jos, ca o clugri ruinat la vederea unei statui.
Ei bine, urm el, oamenii tia cnd muc dintr-o idee nu-i mai dau drumul. N ui pot stmpra setea dect cu o anume ap, de la o anume fntn, cel mai adesea
sttut. Ca s bea din apa aceea ar n stare s-i vnd nevestele i copiii, ar n stare
-i vnd i suetul diavolului. Pentru unii, fntna asta este jocul de cri, Bursa, o
colecie de tablouri sau de insecte, muzica; pentru alii o femeie care tie s le
buctreasc cele mai alese bunti. A cestora din urm poi s le oferi toate femeile de
pe pmnt. Zadarnic. Au s-i rd n nas, pentru c ei nu o vor dect pe aceea care tie s

le mplineasc dorina ptima. A desea, femeia asta nu-i iubete de fel, i bruftuiete i
le vinde foarte scump mici frme de mulumire. Caraghioii tia nu se dezgust ns
niciodat i sunt n stare s pun zlog la muntele de pietate cea din urm nvelitoare de
pat ca s-i duc femeii iubite ultimul ban. Mo Goriot e unul dintre ei. Contesa l stoarce
pentru c tie c-i va pstra taina. A sta e nalta societate! Bietul om nu se gndete dect
la ea. D incolo de patima lui, cum ai vzut, e o bestie de rnd. Cum l aduci ns la
capitolul sta, i trec prin ochi sclipiri de diamant. O tain ca asta e uor de dezlegat.
A stzi de diminea a dus la topit oarecare argintrie aurit i dup aceea l-am vzut
intrnd la taica Gobseck, n strada Grs. Fii atent la ce-i spun! ntorcndu-se acas l-a
trimis pe nrodul de Christophe la contesa Restaud. Christophe ne-a artat adresa de pe
plic, n care era o poli achitat. E limpede c dac i contesa s-a dus la btrnul cmtar
treaba nu ngduia ntrziere. Mo Goriot i-a achitat n chipul cel mai elegant datoria.
N u-i nevoie de cine tie ce deteptciune ca s vezi cum s-au petrecut lucrurile. A ceasta
dovedete, tinere, c n vreme ce petrecea, dansa i se maimurea vnturndu-i orile
de piersic i inndu-i rochia cu dou degete, contesa dumitale era, cum se spune, la
marea ananghie, gndindu-se la poliele ei sau ale amantului ei, care urmau a
protestate.
Ceea ce spui dumneata mi strnete o cumplit dorin. D e a cunoate adevrul.
Mine am s m duela doamna de Restaud, spuse cu nsufleire Eugne.
S -ar putea s te ntlneti cu btrnul Goriot, venit s primeasc preul darului pe
care cu atta elegan i l-a fcut.
Aadar, spuse Eugne cu sil, Parisul dumitale e o mocirl?
i nc ce mocirl! urm Vautrin. Cei care se mnjesc de glod umblnd n trsur
sunt cinstii, iar cei care se mnjesc umblnd pe jos sunt pungai. D ac ai nefericirea s
terpeleti un lucru de nimic, te arat lumea cu degetul n Piaa Palatului de J ustiie, ca
pe o ciudenie. D ac furi ns un milion, eti socotit n saloane drept o ncarnare a
virtuii. i ca s meninem aceast moral cheltuim treizeci de milioane pe an cu
jandarmeria i justiia Nostim treab!
Cum, exclam doamna Vauquer, s-i vndut mo Goriot serviciul de argint
aurit?
N-avea pe capac dou turturele pe o creang? ntreb Eugne,
Ba da.
inea mult la el. n timp ce se trudea s-l teeasc, plngea. ntmpltor, l-am
vzut, spuse Eugne.
inea la el ca la viaa lui, rspunse vduva.
Vedei ce ptima e unchiaul? strig Vautrin. Femeia aceea tie cum s-l
nvrteasc.
S tudentul se urc n camera lui. Vautrin iei n ora. Puin dup aceea, doamna

Coupure i domnioara Taillefer plecar cu birja, pe care le-o adusese S ilvia. Poiret oferi
braul domnioarei Michonneau i pornir amndoi s fac o plimbare la Grdina
Botanic, cele dou ceasuri care urmau fiind cele mai frumoase din tot cursul zilei.
Ei, iact-i, parc-ar luai cu cununie, spuse S ilvia cea butucnoas. A sta e ntia
oar cnd ies mpreun n ora. Atta sunt de uscai, c dac s-ar ciocni ar scapr taman
ca un amnar.
A r vai de alul domnioarei Michonneau, spuse doamna Vauquer rznd: ar
arde ca iasca.
Goriot se ntoarse ctre ceasul patru i, la lumina celor dou lmpi care fumegau, o
vzu pe Victorine cu ochii nroii. D oamna Vauquer asculta istorisirea vizitei pe care o
fcuser fr niciun folos n dimineaa aceea la domnul Taillefer.
Plictisit c trebuie s le primeasc, Taileer le ngduise totui s ajung pn la el,
ca s aib o lmurire cu ele.
D rag doamn, povestea doamna Couture doamnei Vauquer, nchipuie-i c nici
mcar n-a poftit-o pe Victorine s ad, aa c tot timpul a rmas n picioare. Ct despre
mine, mi-a spus foarte rece, fr pic de mnie, s nu ne mai ostenim s venim la el; c
domnioara n-a numit-o ica lui i face ei nsi un ru tulburndu-l cu aceste vizite
(o dat pe an, monstrul!); c mama Victorinei neavnd nicio avere cnd s-a cstorit,
Victorine nu-i poate pretinde nimic; pe scurt, lucrurile cele mai aspre, care au fcut-o pe
biata micu s izbucneasc n plns. Atunci, mititica de ea, s-a aruncat la picioarele
tatlui ei i i-a spus fr team c dac a struit atta, a fost numai pentru mam-sa, c ea
se va supune fr murmur voinei lui, dar c l roag s citeasc testamentul bietei
rposate. i Victorine a luat scrisoarea i i-a pus-o n fa, spunndu-i din adncul inimii
cele mai frumoase lucruri din lume nu tiu de unde le-o cules, pesemne c
D umnezeu i le dicta, pentru c biata copil era att de inspirat, nct ascultnd-o
plngeam i eu, ca o proast. i n timpul sta, tii ce fcea aceast scrnvie de om? i
tia unghiile! A luat scrisoarea, pe care biata doamn Taillefer a udat-o cu lacrimile ei, i
a zvrlit-o pe cmin, spunnd: Bine! A dat s-o ridice de jos pe ic-sa, dar cnd ea a
vrut s-i srute minile, i le-a tras napoi. N u e un ticlos n toat puterea cuvntului?
Ct despre nteul de fecioru-su, cnd a intrat n odaie nici mcar n-a salutat-o pe
sor-sa.
Sunt deci nite montri! strig mo Goriot.
D up aceea, urm doamna Couture fr s ia n seam izbucnirea unchiaului,
tatl i ul au plecat, salutndu-m i rugndu-m s-i iert, cci au treburi grabnice. A sta
a fost toat vizita noastr. Cel puin, a vzut-o pe ic-sa. N u neleg cum poate s-o
renege, c semna cu el ca dou picturi de ap.
Pensionarii cei interni ca i cei externi sosir unii dup alii, urndu-i bun ziua
i ncepnd a-i spune tot felul de eacuri, glumele obinuite ale parizienilor din anume

categorii sociale, n care prostia intr ca element principal i al cror merit st ndeosebi
n gest sau pronunie. A cest fel de a vorbi se schimb necontenit. Gluma din care
izvorte nu dinuie niciodat o lun ncheiat. Un eveniment politic, un proces de la
Curtea cu juri, un cntec de strad, o fars fcut de un actor totul slujete la
ntreinerea acestui joc al spiritului, care const mai ales n a prinde ideile i cuvintele
din zbor, ca pe nite mingi, i apoi n a le arunca ndrt, ca dintr-o lovitur de rachet.
Diorama{38}, invenia cea nou, care i ddea spectatorului o iluzie optic mai puternic
dect panorama{39}, adusese n unele ateliere de pictur un nou gen de glum, o vorbire
n rama, caraghioslc pe care unul dintre obinuiii pensiunii Vauquer, un pictor tnr, l
inoculase tovarilor si de mas.
Eh, domnule{40} Poiret, cum merge mica dumitale sntaterama? ntreb
funcionarul de la Musum. A poi, fr s mai atepte rspunsul, se ntoarse ctre
doamna Couture i Victorine: Suntei mhnite, doamnele mele.
N u mncm? strig Horace Bianchon, student n medicin i prieten cu Rastignac.
Micul meu stomac mi-a czut usque ad talones{41}.
S tranic fricorama! zise Vautrin. Ho, mo Goriot, mai strnge-te oleac, ce dracu!
Ai astupat toat gura sobei cu picioarele dumitale!
I lustre domnule Vautrin, spuse Bianchon, de ce spui dumneata fricorama?
Greeti, se spune frigorama.
N u, zise slujbaul de la Musum, se spune fricorama, dup regula: Mi-e fric la
picioare.
Ah! Ah!
I at i pe excelena-sa marchizul de Rastignac, doctor n drept-curmezi{42}, strig
Bianchon nfcndu-l pe Eugne de gt i strngndu-l s-l nbue. O ho! Unde-s
ceilali? Oho!
D omnioara Michonneau intr uurel, salut tcut pe meseni i se aez lng cele
trei femei.
Cnd vd liliacul sta mi vine s clnn din dini, spuse Bianchon cu glas sczut
ctre Vautrin. Cum tocmai acum studiez sistemul lui Gall{43}, gsesc c are bosa lui Iuda.
Domnul l-a cunoscut personal? ntreb Vautrin.
Cine nu s-a ntlnit cu el?! rspunse Bianchon. Pe cuvntul meu, fata asta btrna
i clorotic mi amintete de viermii aceia lungi, care pn la urm izbutesc s road
brna cea mai puternic.
Uite care-i povestea, tinere, spuse cvadragenarul mngindu-i barbetele:
i ca un trandafir, a trit ct triesc trandafirii
O singur diminea.

A h! A h! Uite o minunat suporama, spuse Poiret vzndu-l pe Christophe, care


intrase purtnd cu cinstea cuvenit castronul cu sup.
M iart, domnule, interveni doamna Vauquer, este o sup de varz.
Toi tinerii izbucnir n rs,
Te-a nfundat, Poiret!
Poirrett nfundat!
Marcheaz dou puncte la maica Vauquer, zise Vautrin.
Ai vzut ce cea a fost azi-diminea? ntreb slujbaul.
A fost, rspunse Bianchon, o cea frenetic i nemaipomenit, o cea lugubra,
melancolic, verzuie, nbuitoare, o cea Goriot.
Goriorama, spuse pictorul, pentru c nu se vedea nimic.
He, milord G-riette, est vorba de dumneta.
A ezat n coada mesei, lng ua prin care se servea, mo Goriot nl capul,
adulmecnd o bucat de pine pe care o avea sub ervet, deprindere veche, din vremea
cnd fcea nego, i care mai ieea uneori la iveal.
He, strig ncrit doamna Vauquer, cu o voce care birui deopotriv zgomotul
lingurilor, al farfuriilor, ca i glasurile celorlali pensionari, nu cumva nu-i place pinea?
D impotriv, doamn, rspunse btrnul, e fcut din fin de tampes{44},
calitatea-nti.
Dup ce o cunoti? l ntreb Eugne.
Dup culoarea att de alb, dup gust
D up gustul nasului, pentru c vd c o miroi, spuse doamna Vauquer. Atta ai
strns baierile pungii, nct pn la urm o s gseti mijlocul s te hrneti adulmecnd
aerul din cuhne.
S-i brevetezi invenia, spuse slujbaul de la Musum, i ai s te mbogeti.
Lsai-l n pace! A sta e numai ca s ne ncredineze c a fost fabricant de
finoase, zise pictorul.
Aadar, nasul dumitale este o retort? ntreb din nou slujbaul de la Musum.
Re ce? fcu Bianchon.
Re-et.
Re-zed.
Re-vers.
Re-gres.
Re-flex.
Re-flux.
Re-cord.
Re-cordorama.
A ceste opt rspunsuri nir din toate ungherele ncperii, iui ca o salv de puc,

i strnir cu att mai vrtos rsul, cu ct bietul mo Goriot se uita la tovarii de mas cu
nfiarea de prostnac a omului ce ncearc s neleag o limb pe care n-o cunoate.
Re? l ntreb pe Vautrin, care edea lng el.
Revent, amice, rspunse Vautrin plesnindu-i o palm n plrie i nfundndu-i-o
pn peste ochi.
Uluit de aceast neateptat lovitur, bietul moneag rmase o clip ncremenit.
Christophe i lu farfuria din fa, creznd c-i sfrise supa; aa c, dup ce i aez
plria cum se cuvenea, cnd ddu s-i urmeze cina nimeri cu lingura n scndura
mesei. Cei de fa izbucnir n hohote de rs.
Faci glume proaste, domnule, spuse btrnul, i dac i vei mai ngdui vreodat
o asemenea lovitur
Ce-o s se ntmple, ttucule? i tie vorba Vautrin.
Ai s mi-o plteti scump ntr-o bun zi
n iad, nu-i aa? ntreb pictorul. n colul ntunecat n care sunt pui copiii
rutcioi.
Vd c nu mnnci nimic, domnioar, spuse Vautrin ctre Victorine. A adar, tata
s-a artat ndrtnic.
O grozvie! zise doamna Couture.
Ar trebui pus la locul lui, spuse Vautrin.
D ar, interveni Rastignac, care edea lng Bianchon, domnioara ar putea s
intenteze un proces de pensie alimentar, de vreme ce nu mnnc de fel. Eh, eh! I a
uitai-v cum o cerceteaz mo Goriot pe domnioara Victorine!
Btrnul uitase de mas i privea la biata fat, n ale crei trsturi era o izbucnire de
cumplit suferin, suferina copilului nerecunoscut, care totui i iubete tatl.
D ragul meu, spuse Eugne cu glas sczut, ne-am neles cu toii n privina lui
mo Goriot. N u este nici idiot, nici neputincios. A plic-i sistemul lui Gall i spune-mi ce
crezi despre el. A st-noapte l-am vzut frngnd un serviciu de argint aurit, ca pe un
bulgre de cear; i n clipa aceea i citeai pe fa simminte neobinuit de puternice.
A re o via att de plin de taine, nct merit osteneala de a o cerceta. D a, da, Bianchon,
poi s rzi ct pofteti, dar eu nu glumesc.
Sunt de acord, rspunse Bianchon, c omul sta e un caz clinic. Dac vrea, l disec.
Nu, studiaz-i craniul.
Ah, prostia lui poate fi contagioas.
A doua zi, Rastignac se mbrc cu toat grija i pe la ceasul trei dup amiaz o porni
ctre doamna de Restaud. Pe drum se ls cuprins de acele sperane de o nebun
nechibzuin, care nfrumuseeaz cu attea minunate emoii viaa tuturor tinerilor: n
asemenea clipe ei nu mai socotesc nici piedicile, nici primejdiile, ci vd numai izbnda,
poetizndu-i existena prin simplul joc al nchipuirii i simindu-se nefericii sau

mhnii atunci cnd li se prbuesc planurile, care nu triau dect n nenfrnatele lor
dorine; dac n-ar netiutori i soi, viaa social li s-ar prea de netrit. Eugne pea
cu luare-a-minte, pzindu-se de glodul uliei; dar mergnd, se gndea ce are s-i spun
doamnei de Restaud, aduna provizii de verv, nscocea rspunsuri spirituale ntr-o
convorbire imaginar, i pregtea replici subtile, fraze n genul lui Talleyrand{45},
presupunnd c va gsi o clip prielnic pentru a-i face mrturisirea de dragoste pe care
i ntemeia ntregul lui viitor. ntr-acestea, studentul calc ntr-o bltoac, aa c
ajungnd n piaa Palais-Royal fu nevoit s-i lustruiasc ghetele i s-i perie pantalonii.
Ah, dac a fi bogat, i spuse el schimbnd o patac de cinci franci pe care o luase
la el pentru cazul cnd s-ar ntmpla vreo nenorocire, a luat o trsur, i pe drum a
putut chibzui n deplin linite.
n cele din urm ajunse la casa din strada Helder i ntreb de contesa de Restaud.
S lugile, care-l vzuser strbtnd curtea pe jos, fr s auzit vreun huruit de trsur
oprit la poart, i aruncar o privire de dispre. Eugne o primi cu mnia rece a omului
care tie bine c ntr-o zi va birui. Privirea aceea l umilise cu att mai mult cu ct nc de
cnd intrase n curte nelesese c n aceast privin se aa n inferioritate; n adevr, un
cal minunat btea pmntul cu copita, nhmat cu toat bogia la una dintre acele
elegante Cabriolete care arat cu prisosin belugul unei viei de risip i ls s se
ntrevad deprinderea tuturor fericirilor pe care le poate drui Parisul. Eugne se
nnegura dintr-o dat. S ertraele din creier, pn atunci deschise i pe care se bizuia a le
gsi pline de spirit, se nchiser pe loc, iar el se simi stupid. Un valet de camer se duse
s-l anune. A teptnd rspunsul, Eugne rmase n anticamer, schimbndu-se de pe
un picior pe altul, cu cotul rezemat pe ncheietoarea ferestrei i privind distrat n curte.
Timpul i se prea nesfrit, i fr ndoial c ar plecat dac n-ar fost nzestrat cu
acea struin caracteristic meridionalului, care cnd merge drept ctre int face
adevrate minuni.
D omnule, spuse valetul, doamna este n budoarul dumisale i, ind foarte
ocupat, nu mi-a dat niciun rspuns; dar domnul, dac vrea; poate s pofteasc n salon;
mai ateapt cineva.
A dmirnd nfricotoarea putere a acestor oameni, care pot cu un singur cuvnt s
pun sub acuzare i s-i judece stpnii, Rastignac deschise cu hotrre ua pe care cu
puin nainte ieise valetul, gndind fr ndoial ca n felul acesta se va arta fa de
aceste slugi cuteztoare ca un obinuit al casei; dar spre marea lui uimire se trezi ntro cmar plin cu lmpi, dulapuri, un aparat de nclzit prosoapele de baie o cmar
care ddea ntr-o sal ntunecat i ctre scara din dos. Rsetele nbuite pe care le auzi
n urma lui i strnir un simmnt de stnjenire.
S alonul este aici, domnule, i spuse valetul, cu un respect prefcut, care prea nc
o batjocur.

ntorcndu-se cu grab, Eugne se lovi de o cad, dar din fericire i prinse la


vreme plria, care altfel ar czut n baie. Tocmai atunci, la cellalt capt al slii,
luminat de o lampa mic, se deschise o u, i Rastignac auzi n acelai timp glasul
doamnei de Restaud i glasul lui mo Goriot, iar dup aceea i auzi srutndu-se. Eugne
se ntoarse n sufragerie, o strbtu i, pind n urma valetului, intr n primul salon.
Cum fereastra ddea ctre curte, rmase n dreptul ei. Voia s vad dac acest mo Goriot
era acelai mo Goriot pe care-l cunotea de la pensiune. I nima i btea cu putere i i
venir n minte cumplitele reecii pe care le fcuse Vautrin. Valetul l atepta la ua
salonului, din care iei un tnr elegant.
Plec, Maurice, spuse el. S pune-i doamnei contese c am ateptat-o mai mult de-o
jumtate de ceas.
ndrzneul acesta, care fr ndoial trebuie s avut o anume ndreptire n
atitudinea lui, porni, fredonnd un crmpei de arie italieneasc, ctre fereastra la care
edea Eugne, ca s-l vad la fa i n acelai timp s vad ce se ntmpl n curte.
A r mai bine dac domnul conte ar mai atepta o clip; doamna a sfrit, zise
Maurice ntorcndu-se n anticamer.
ntre timp, mo Goriot ieise pe scara de serviciu i se ndrepta ctre poarta cea
mare. Unchiaul se pregtea s-i deschid umbrela, fr s bage de seam c pe poarta
larg deschis intrase ntr-un tilbury{46} un tnr spilcuit, Mo Goriot avu doar vremea s
se trag ndrt, pentru a nu strivit. S periindu-se de umbrel, calul zvcni uor,
pornind n goan ctre peronul de intrare. Tnrul se ntoarse mniat, dar dnd cu ochii
de mo Goriot l salut nainte ca acesta s ieit pe poart, cu consideraia silit cu care
sunt salutai cmtarii de care avem nevoie sau cu respectul ce trebuie dat fr voie unui
om compromis, de care dup aceea te vei ruina tu nsui. Mo Goriot rspunse cu un mic
salut prietenesc, plin de bonomie. Toate acestea se petrecur cu repeziciunea fulgerului.
Eugne urmrise scena cu atta ncordare, nct nici nu-i ddu seama c nu se a
singur n salon, cnd deodat auzi vocea contesei.
A h, plecai, Maxime? ntreb ea, cu un glas n care imputarea se mbina cu o
frm de ciud.
Contesa nu bgase de seam c ntre timp intrase n curte elegantul tilbury.
ntorcndu-se brusc, Rastignac o vzu mbrcat ntr-o minunat rochie de cas de
camir alb cu funde trandarii, pieptnat n fug, ca mai toate parizienele dimineaa.
D in toat ina ei se desprindea o mireasm mbttoare. Fr ndoial c abia ieise din
baie, i frumuseea domolit dac putem spune astfel era i mai ispititoare, iar ochii i
erau umezi. Tinerii tiu s prind totul dintr-o privire: spiritul lor se contopete cu
frumuseea unei femei, aa cum o plant soarbe din aer substanele potrivite naturii ei.
A a i Eugne simi frgezimea minilor ei, fr ca pentru asta s aib nevoie s le
ating. Cuprinzndu-i snii cu privirea, vzu sub estura camirului rsfrngerile lor

trandarii, rsfrngeri pe care rochia de cas uor ntredeschis le dezvluia cnd i


cnd. D e ajutorul corsetului, contesa nu avea nevoie: cingtoarea era de ajuns ca s-i
nvedereze mijlocul mldios. Gtul ei era o poftire la dragoste, iar picioarele se
ascundeau cu drglenie n pantoi de cas. Eugne nu-l vzu pe Maxime dect n clipa
cnd acesta lu mna contesei ca s i-o srute; tot atunci l vzu i contesa pe Eugne.
A h, dumneata erai, domnule de Rastignac! S unt bucuroas s te vd, spuse ea cu
un aer n faa cruia oamenii de spirit tiu c trebuie s se supun.
Maxime se uita cnd la contes, cnd la Eugne, cu o privire menit a-l face pe acest
musafir nepoftit s neleag c trebuie s plece fr ntrziere.
Ah, draga mea, sper c ai s mi-l dai degrab afar pe acest mic caraghios. A a s-ar
putut tlmci n cuvinte, limpede i deschis, privirile acelui tnr de o cuteztoare
mndrie pe care contesa A nastasie l numise Maxime i al crui chip ea l cerceta cu
struin supus, care mrturisete deodat fr voia ei toate secretele unei femei.
Rastignac se simi cuprins de o aprig ur mpotriva acestui tnr. Mai nti, Maxime, cu
frumosul lui pr auriu, att de bine ncreit, l fcea pe Eugne s-i dea seama ct de
ngrozitoare este pieptntura lui; n al doilea rnd, Maxime avea ghete scumpe i curate,
n timp ce ale lui Eugne, cu toat grija cu care umblase pe uli, prinseser o uoar dr
de noroi; n sfrit, Maxime purta o elegant redingot, care i cdea strns pe trup,
dndu-i o siluet de femeie frumoas, pe cnd Eugne era mbrcat, la ceasul dou i
jumtate, n frac negru. Biatul iste din Charente nelese c, prin mbrcmintea lui,
fusese biruit de acest dandy nalt i subiratic, cu privirea limpede, cu faa palid, unul
dintre oamenii care ar n stare s-i nsueasc chiar i averea unor orfani. Fr a mai
atepta rspunsul lui Eugne, doamna de Restaud trecu ca ntr-o btaie de aripi n
cellalt salon; poalele rochiei de cas uturau de o parte i de alta, strngndu-se i
desfurndu-se i dndu-i astfel nfiarea unui uture uria. Maxime o urm. Cuprins
de mnie, Eugne veni dup ei. Toi trei se gsir deci fa-n fa, n mijlocul vastului
salon, dinaintea cminului. S tudentul tia prea bine c-l stnjenete pe acest odios
Maxime, dar voia cu tot dinadinsul s-l stnjeneasc, nfruntnd chiar primejdia de a o
nemulumi pe doamna de Restaud, D eodat, amintindu-i c-l ntlnise la balul doamnei
de Beausant, nelese ce legturi erau ntre Maxime i doamna de Restaud, i cu acea
tinereasc ndrzneal care te face s svreti cele mai grozave nerozii sau s
dobndeti cele mai mari izbnzi, Eugne i spuse: Este rivalul meu i trebuie s-l
rpun.
N echibzuitul! N u tia c Maxime de Trailles, contele, se lsa insultat, pentru ca astfel
s aib dreptul de a trage ntiul la duel i s-i poat ucide adversarul. Eugne era un
iscusit vntor, dar nu ajunsese nc s doboare ntr-o sal de tir douzeci de ppui din
douzeci i dou. Tnrul conte se trnti ntr-o berjer{47}, lng foc, lu vtraiul i ncepu
a rscoli jeraticul din cmin cu o micare att de repezit, cu o fa att de ntunecat,

nct pe frumosul chip al A nastasiei se aternu ntr-o clip umbra mhnirii. Tnra
femeie se ntoarse ctre Eugne i-i arunc una din acele priviri reci, ntrebtoare, care
spun limpede: D e ce nu pleci? i dup care oamenii binecrescui tiu c trebuie s
gseasc fr ntrziere cteva fraze, ce s-ar cuveni s fie numite fraze de plecare.
Eugne ns lu o nfiare plcut i spuse:
Doamn, ineam s v vd pentru
S e opri brusc. S e deschisese o u. D omnul din tilbury se ivi n prag; fr plrie i
fr a o saluta pe contes, arunc o privire nelinitit ctre Eugne, ntinzndu-i mna lui
Maxime i spunndu-i Bun ziua cu o frietate care pe Eugne l arunc ntr-o
adevrat uluire. Tinerii din provincie nu tiu ct de plcut e viaa n trei.
Domnul de Restaud, i spuse contesa lui Eugne, artnd ctre brbatu-su.
Eugne se nclin adnc.
D omnul, urm ea, nfindu-l pe Eugne contelui de Restaud, este domnul de
Rastignac, rud prin familia Marcillac cu doamna vicontes de Beausant, la al crei bal
de zilele trecute am avut plcerea s-l ntlnesc.
Rud prin familia M arcillac cu doamna vicontes de Beausant!A ceste cuvinte, pe care
contesa le rostise cu oarecare emfaz, din pricina mndriei pe care o simte orice doamn
cnd poate dovedi c nu primete dect oaspei alei, avur un efect magic: contele i
prsi inuta lui de o rece solemnitate i l salut pe student.
Sunt ncntat, domnule, spuse el, c am prilejul s v cunosc.
Chiar i contele Maxime de Trailles i arunc lui Eugne o privire nelinitit,
prsind nfiarea impertinent de pn atunci. A ceast lovitur de baghet, datorit
puternicei intervenii a unui nume, deschise ntr-o clip treizeci de sertrae n creierul
tnrului meridional i-i redase spiritul pe care i-l pregtise. Ca ntr-o scprare de
lumin, vzu deodat limpede viaa naltei societi pariziene, care pn n clipa aceea i
se artase nvluit n ntuneric. Casa Vauquer, mo Goriot toate acestea rmaser
undeva departe.
Credeam c familia Marcillac s-a stins, spuse contele de Restaud ctre Eugne.
D a, domnule, rspunse el. Unchiul meu, cavalerul de Rastignac, s-a cstorit cu
ultima motenitoare a familiei Marcillac. N -au avut dect o fat, care s-a mritat cu
marealul de Clarimbault, strmo dinspre mam al doamnei de Beausant. N oi suntem
ramura cea mic, ramura cu att mai scptat cu ct unchiul meu, viceamiralul, i-a
pierdut toat averea n slujba regelui. Guvernul revoluionar n-a vrut s admit creanele
noastre cnd a lichidat Compania Indiilor.
Unchiul dumitale nu comanda Le Vengeur{48} nainte de 1789?
Ba da.
Atunci, trebuie s-l fi cunoscut pe bunicul meu, care comanda Warwick {49}.
Maxime ridic uor din umeri, uitndu-se ctre doamna de Restaud ca i cnd i-ar

spus: D ac ncepe s vorbeasc despre marin cu sta, suntem pierdui; A nastasie


nelese privirea domnului de Trailles. Cu acea minunat putere pe care o au femeile,
spuse zmbind:
Vino, Maxime, am s te ntreb ceva. D omnilor, v lsm s navigai mpreun pe
Warwick i pe Le Vengeur.
S e ridic i-i fcu un semn de viclean veselie lui Maxime, care o nsoi ctre
budoarul ei. D ar abia ajunse la u aceast pereche morganatic pentru a folosi o
spiritual expresie german, care nu poate tlmcit n francez i contele ntrerupse
convorbirea cu Eugne.
Anastasie, strig el, rmi, draga mea! tii bine c
M ntorc, m ntorc, spuse ea curmndu-i vorba. Lipsesc numai o clip, ca s-l
rog ceva pe Maxime.
i se ntoarse ndat. Ca toate femeile care nu-i pot mplini fanteziile dect innd
seama de rea brbatului pentru a ti pn unde pot merge fr a pierde o att de
preioas ncredere, i care tocmai de aceea nu-l necjesc niciodat n lucrurile mrunte
ale bieii, contesa nelesese din mldierea vocii contelui c, dac ar mai ntrziat n
budoar, n-ar fost de fel n siguran. A ceast nepotrivit ntmplare era numai din
pricina lui Eugne. D e aceea contesa, ntorcndu-se ctre Maxime, i-l art pe student cu
un gest i o nfiare de vdit ciud. D ar Maxime se ridic i spuse ironic contelui,
nevestei acestuia i lui Eugne:
Eh, vd c avei treab. Nu vreau s v stingheresc. Rmnei cu bine.
i plec cu grab.
Mai stai, Maxime! strig contele.
Vino disear la mas, i spuse contesa, care, lsndu-i nc o dat pe Eugne i pe
conte, se duse dup Maxime n cellalt salon, unde zbovir ndeajuns mpreun,
ndjduind c domnul de Restaud va izbuti s scape de Eugne.
Rastignac i auzea cnd pe unul, cnd pe cellalt vorbind, tcnd. D ar rutciosul
student i cheltuia verva cu domnul Restaud, l mgulea, l atrgea n alte discuii, ca s
stea pn la rentoarcerea contese\, creznd c va putea aa legturile dintre ea i mo
Goriot. Femeia aceasta, vdit ndrgostit de Maxime, care se dovedea stpn pe
brbatul ei i care era legat n tain de btrnul fabricant de finoase i se prea ntradevr un mister. Eugne voia cu orice pre s ptrund misterul acesta, ndjduind c
astfel va stpni ca un suveran aceast femeie, parizian n adevratul neles al
cuvntului.
Anastasie! strig contele, chemndu-i iari nevasta.
Haide, bietul meu Maxime, zise contesa; trebuie s ne resemnm. Pe disear.
S per, N asie, i opti el la ureche, c vei porunci ca niciodat s nu mai e primit
acest tnr, care de cte ori i se ntredeschidea rochia se uita la tine cu ochi de foc. A re

s-i fac o mrturisire de dragoste, are s te compromit i o s m sileti s-l ucid.


Eti nebun, Maxime, spuse ea. N u-i dai seama c aceti tineri studeni sunt,
dimpotriv, cele mai bune paratrsnete? N -ai nicio grij, am s fac aa nct Restaud s
prind dumnie pe el.
Maxime izbucni n rs i iei, urmat de contes, care trecu la fereastr, ca s-l vad
cum se va urca n trsur, cum i va juca n loc calul i cum va plesni din bici. N u se
ntoarse n salon dect dup ce slugile nchiser poarta cea mare.
A scult, drag, i strig contele cnd o vzu n prag, moia pe care o stpnete
familia domnului nu-i departe de Verteuil, pe Charente; unchiul domnului i bunica mea
se cunoteau.
Sunt ncntat c suntem ntre cunoscui, rspunse ngndurat contesa.
Mai mult dect v nchipuii, adug Rastignac cu glas sczut.
Cum? ntreb ea cu grab.
D a, urm el, am vzut ieind de la dumneavoastr un domn cu care sunt vecin de
camer, n aceeai pensiune mo Goriot.
La auzul acestui nume, mpodobit i cu anexa mo, contele, care rscolea jeraticul n
cmin, zvrli cletele n foc, ca i cnd i-ar fi ars mna, i se ridic.
Domnule, ai fi putut s spui domnul Goriot! strig el.
Vzndu-l pe conte att de ntrtat, contesa mai nti pli, apoi se nvpie i
rmase stnjenit. D up un rstimp i rspunse, cu un glas pe care se strdui a-l face ct
mai firesc i cu o nfiare de prefcut degajare:
Este omul pe care-l iubim cel mai mult.
Se opri, arunc o privire ctre pian i, parc sub imboldul unui capriciu, spuse:
V place muzica, domnule?
Mult, rspunse Eugne, stacojiu la fa i ndobitocit de gndul nelmurit c a
svrit o uria nerozie.
Cntai? ntreb ea ndreptndu-se spre pian i trecndu-i mna cu o micare
plin de vioiciune, peste toate clapele, de la do de jos pn la fa de sus. Rrrah!
Contele de Restaud se plimba de la un capt la altul al salonului.
Pcat, v lipsete unul dintre cele mai puternice mijloace de succes. Ca-a-ro, ca-aa-ro, ca-a-a-a-ro, non du-bi-ta-re{50}, cnt contesa.
Rostind numele lui mo Goriot, Eugne dduse o lovitur de baghet magic, dar cu
un efect potrivnic celui care se produsese cnd pronunase cuvintele rud cu doamna de
Beausant. S e gsea n situaia unui om care, primit printr-o favoare n casa unui amator
de curioziti, lovete din greeal o vitrin plin de gurine sculptate i rstoarn treipatru capete care nu erau destul de bine xate. n clipa aceea ar vrut s-l nghit
pmntul. Faa doamnei de Restaud era aspr, rece, i ochii ei, acum nepstori, ocoleau
privirile bietului student.

D oamn, spuse el, vd c avei de vorbit cu domnul de Restaud. V rog s primii


omagiile mele i s-mi ngduii
O ricnd vei veni, spuse cu grab contesa oprindu-l cu un gest, i ncredinat c
ne vei face domnului de Restaud. i mie cea mai mare plcere.
Eugne se nclin adnc n faa celor doi soi i iei, urmat de domnul de Restaud,
care, n ciuda mpotrivirilor sale, l ntovri pn n anticamer.
Cnd se va mai nfia domnul acesta, spuse contele lui Maurice, nici doamna,
nici eu nu vom fi acas.
Cnd Eugne iei ncepuse s plou.
Uite, i spuse el, am fcut o stngcie, creia nu-i cunosc nici cauza, nici urmrile;
iar acum, pe deasupra, o s-mi stric fracul i plria. Mai bine a rmne n ungherul meu
i a nva dreptul, cu un singur gnd: s ajung un magistrat stranic. Cum s merg n
lume, cnd ca s m nfiez aa cum se cuvine mi trebuie cabriolet, ghete lustruite,
dichisuri de care nu te poi lipsi, lanuri de aur, dimineaa mnui albe de cprioar, care
cost ase franci, i seara mnui galbene? D racu s te ia, mo Goriot, unchia caraghios
ce eti!
Cnd ajunse sub poarta de la strad, un birjar, care desigur c pusese la adpost o
pereche de nsurei i acum voia s-i ciupeasc stpnului su cteva curse de
contraband, vzndu-l pe Eugne fr umbrel, n frac negru, jiletc alb, mnui
galbene i ghete lustruite, i fcu semn. Eugne era sub puterea uneia din acele mnii
nbuite care-l mping pe un tnr s se afunde tot mai mult n prpastia n care a intrat,
ca i cnd n adncul ei ar ndjdui s gseasc o ieire. Cu o nclinare din cap, fcu semn
c a primit cererea birjarului. S e urc n trsura n care cteva bobie de oare de lmi
i cteva fire de beteal mrturiseau trecerea nsureilor.
Unde merge domnul? ntreb birjarul, care se grbise s-i lepede mnuile albe.
Ei, ce dracu?! i spuse Eugne. D e vreme ce m afund, cel puin s trag un folos din
asta!
La casa Beausant, adug el cu glas tare.
Care? ntreb birjarul.
Minunat cuvnt, care l ului cu totul pe Eugne. A cest om de lume, care era nc la
nceputul carierei lui, nu tia c n Paris erau dou case Beausant, nu cunotea ct de
bogat era n rude, care habar n-aveau de el.
Vicontele de Beausant, strada
S trada Grenelle, spuse birjarul dnd din cap i tindu-i vorba. tii, mai este i
casa contelui i marchizului de Beausant, pe strada S aint-D ominique, adug el ridicnd
scara trsurii.
tiu foarte bine, rspunse scurt Eugne.
A adar, toat lumea i bate joc de mine astzi! i spuse el, aruncndu-i plria pe

pernele din fa. Cu ct am cheltuit n escapada asta a putut s rscumpr pe un rege


din captivitate. D ar, cel puin, acum mi voi face vizita la aa-zisa mea var ca un adevrat
aristocrat. Mo Goriot m cost pn acum cel puin zece franci. Btrnul scelerat!
Povestind aventura mea doamnei de Beausant, poate c-am s-o nveselesc. Ea trebuie s
cunoasc, fr ndoial, misterul legturilor criminale dintre acest btrn guzgan fr
coad i femeia aceasta frumoas. D ect s m npustesc cu capul nainte, ca ntr-un zid,
n femeia asta necinstit, care mi face impresia c e i tare costisitoare, mai bine s caut a
intra n graiile var-mi. D ac doar numele frumoasei vicontese are atta putere, ct
greutate trebuie s aib persoana ei? A adar, s ncepem de sus. Cnd dai de vreo
piedic n cer, du-te de-a dreptul la Dumnezeu!
A ceste cuvinte cuprind pe scurt cele o mie i una de gnduri ntre care se zbtea
Eugne. Privind cum cdea ploaia, avu oarecum un simmnt de linite i ncredere.
Cheltuind dou dintre cele cteva nepreuite piese de cinci franci care i mai rmseser,
i spunea el, le ddea cea mai de folos ntrebuinare: i crua fracul, ghetele i plria.
I ar cnd l auzi pe birjar strignd: Poarta, v rog, avu chiar o clip de voie bun. Un
portar n livrea roie, cu returi de aur, deschise poarta, care scri din toate balamalele,
i Rastignac simi o nvluire de mulumire cnd trsura, trecnd pe sub portic, fcu
ocolul curii i se opri sub acoperiul de sticl al peronului. Birjarul, n largu-i caftan
albastru cu tiv rou, veni s lase n jos scara trsurii. Cobornd, Eugne auzi rsete
nbuite care veneau de deasupra peristilului. Cei trei-patru valei de la intrare
ncepuser a face glume pe seama acestui echipaj, care, dup cum se vedea, nu putea
veni dect de la o nunt de mahala. Veselia lor l readuse la realitate pe student n clipa
cnd fcu o asemuire ntre birja lui i cupeul de alturi unul dintre cele mai elegante
din Paris, tras de doi cai focoi, gtii cu trandari la ureche i mucnd zbala, n timp
ce vizitiul pudrat, cu cravata bine potrivit i strunea n fru, ca i cnd ar vrut s-o ia
razna.
La doamna de Restaud, n oseaua A ntin, ateptase la scar cabrioleta uoar unui
tnr de douzeci i ase de ani. Aici, n foburgul Saint-Germain, atepta un luxos echipaj
de mare senior, pe oare nu l-ai fi putut cumpra nici cu treizeci de mii de franci.
Cine o mai i-aici? se ntreb Eugne, nelegnd cu oarecare ntrziere c la Paris
era cam greu s gseti o femeie care s nu e prins ntr-o dragoste i c pentru a cuceri
pe una dintre aceste regine trebuia s plteti un pre mai scump chiar dect sngele. Ce
dracu?! Fr ndoial c i var-mea are un Maxime al ei.
Urc treptele peronului cu moartea-n suet. Ua cu geamuri se deschise ndat;
valei se niruiau gravi, ca mgarii la eslat. Balul la care luase parte fusese dat n marile
apartamente de primire, care se aau la parter. Cum ntre primirea invitaiei i bal nu
avusese vreme s fac o vizit doamnei de Beausant, Eugne nu avusese prilejul s vad
i apartamentele de locuit, aa nct acum vedea pentru ntia oar minunile acestei

elegane, care dezvluiau suetul i deprinderile unei femei distinse. S tudiul era cu att
mai atrgtor cu ct salonul doamnei de Restaud i slujea drept termen de comparaie.
Vicontes i primea musarii la patru i jumtate precis. D ac ar venit cu cinci minute
mai devreme, nu l-ar primit. Eugne, care habar n-avea de feluritele rnduieli de
purtare ale naltei societi pariziene, fu condus pe o scar larg, alb, plin de ori, cu
rampa aurit, cu covor rou, la doamna de Beausant, a crei biograe vorbit una
dintre nenumratele istorisiri care se schimba necontenit, povestit sear de sear, la
ureche, n toate saloanele Parisului n-o cunotea.
D e trei ani, vicontes se mprietenise cu unul dintre cei mai cunoscui i mai bogai
seniori portughezi, marchizul de A djuda-Pinto. Era una dintre acele nevinovate legturi
care au atta farmec pentru cele dou ine, legate att de strns, nct nu mai pot
ngdui ntre ele pe un al treilea. D e aceea, vicontele de Beausant dduse el nsui pild
celorlali, respectnd de voie, de nevoie aceast legtur morganatic. La nceputul
acestei prietenii, cei care veniser ctre ceasul dou ca s o vad pe vicontes o gsiser
totdeauna n tovria marchizului de A djuda-Pinto. Cum nu putea s le nchid ua,
pentru c aceasta ar fost o necuviin, doamna de Beausant i primise musarii cu
atta rceal i n timpul vizitei privise cu atta luare-aminte ornamentele tavanului,
nct toi i dduser seama ct de mult o stnjeneau.
Cnd Parisul a c oricine vine s-o vad ntre ceasul dou i patru o tulbur,
doamna de Beausant se gsi n cea mai deplin singurtate. Cnd se ducea la Bouons
sau la O per, era ntovrit de domnul de Beausant i de domnul de A djuda-Pinto;
dar, ca un om care tie cum s se poarte n lume, domnul de Beausant, dup ce i instala
n loj, pleca. A cum, domnul de A djuda urma s se cstoreasc. Lua o domnioar de
Rochede. D in toat nalta societate, o singur in nu tia nimic de aceast cstorie, i
ina aceasta era doamna de Beausant. Cteva prietene i vorbiser destul de vag; ea
rsese, creznd c prietenele voiau s tulbure o fericire de care erau geloase. n timpul
acesta urma s se fac legiuitele anunuri. D ei venise hotrt s anune vicontesei
apropiata lui cstorie, frumosul portughez nu ndrznea totui s-i spun niciun cuvnt.
D e ce? Fr ndoial, nimic nu este mai greu dect s-i dai unei femei un asemenea
ultimatum. S unt oameni care se simt mai n largul lor n timpul unui duel n faa
adversarului, gata s-i ng spada n inim, dect naintea unei femei care, dup ce-i
debiteaz toate elegiile vreme de dou ceasuri, face pe moarta i cere sruri. A stfel, n
clipa aceea domnul de A djuta-Pinto edea pe ghimpi i abia atepta s plece, spunndui c doamna de Beausant are s ae aceast tire pe alt cale, c are s-i scrie i c lui i
va mai uor s dezbat acest asasinat din dragoste, prin coresponden dect prin viu
grai. Cnd valetul de camer al vicontesei anun c a sosit domnul Eugne de Rastignac,
marchizul de A djuda-Pinto avu o tresrire de bucurie. Trebuie s tii c o femeie
ndrgostit este mult mai iscusit n a-i furi bnuieli dect n a da nfiri diferite

desftrilor sale. n clipa cnd urmeaz s e prsit, ghicete tlcul unui gest ntr-un
rstimp mai scurt dect i trebuia armsarului lui Virgilius ca s adulmece ndeprtatele
corpuscule care-i vesteau iubirea. Fii ncredinai, deci, c doamna de Beausant a
surprins involuntara, uoara, dar ngrozitor de naiva tresrire a domnului de A djudaPinto. Eugne nu tia c la Paris nu trebuie s te nfiezi nicieri nainte de a aat de
la prietenii casei povestea brbatului, a nevestei i a copiilor, ca s nu svreti fr voie
una dintre acele bdrnii despre care se spune cu atta haz n Polonia: njug cinci boi la
ca r, fr ndoial ca s te scoat din hrtoapele n care te-ai mpotmolit. D ac aceste
nefericiri care se pot ntmpla n orice convorbire nu au nc, n Frana, un nume al lor,
lumea i nchipuie, desigur, c ele nu se ntmpla niciodat, asta e din pricina vastei
publiciti pe care o au n ara noastr clevetirile. D up ce se mpotmolise o dat la
doamna de Restaud, care nu-i lsase nici mcar rgazul s njuge cei cinci boi la car,
numai Eugne era n stare s-o ia da capo cu bdrnia, venind la doamna de Beausant.
D ac ns mai nainte stnjenise cumplit pe doamna de Restaud i pe domnul de Trailles,
acum l scotea din ncurctur pe domnul de Adjuda.
Cu bine! spuse portughezul, grbindu-se s plece, cnd Eugne intr n
minunatul salona, n care cenuiul se mbina cu trandariul, iar luxul prea a numai
elegan.
D ar rmnem nelei pentru ast-sear, spuse doamna de Beausant ntorcnd
capul ctre marchiz i aruncndu-i o privire. Nu mergem la Bouffons?
Nu pot, rspunse el punnd mna pe clan.
D oamna de Beausant se ridic i l chem lng ea, fr ca mcar s se uite la
Eugne, care n picioare, uluit de strlucirea acelei minunate avuii - credea c triete
aievea cine tie ce poveste arab; aat n faa acestei femei, care ns nici nu-l bga n
seam, acum nu tia n ce ungher s se mai ascund. Vicontesa ridicase arttorul minii
drepte, i cu o micare plin de gingie l poftea pe marchiz s se aeze pe scaunul din
faa ei. n acest gest, despotismul pasiunii se nvedera cu atta putere, nct marchizul
ls clana uii i veni lng vicontes. Eugne l privi nu fr ciud.
A cesta-i stpnul cupeului, i spuse el. Trebuie aadar s ai cai focoi i livrele,
trebuie ca aurul s curg n valuri, ca s poi dobndi o privire de la una dintre aceste
femei?
D emonul luxului i muc inima, febra ctigului l cuprinse, setea de aur i usc
gtlejul. Pentru ntreg trimestrul avea o sut treizeci de franci. Tat-su, maic-sa, fraii i
surorile lui, toi laolalt, nu cheltuiau nici dou sute franci pe lun. A ceast comparaie
de-o clip ntre starea lui de acum i inta la care trebuia s ajung i spori i mai mult
uluirea.
D ar de ce nu poi s vii la Teatrul I talian? l ntreb vicontes, rznd, pe
portughez.

Am treab. Iau masa la ambasadorul Angliei


Ai s lai treburile pe alt dat.
Cnd un om neal o femeie, e osndit s grmdeasc minciuni peste minciuni.
Domnul de Adjuda spuse atunci rznd:
ii cu tot dinadinsul?
Sigur c da.
A sta voiam s aud, rspunse el aruncndu-i o privire care ar ncredinat pe
oricare alt femeie.
Lu mna vicontesei, o srut i plec.
Eugne i trecu mna prin pr i se frnse de mijloc ntr-un salut, creznd c acum
doamna de Beausant avea s-i aduc aminte de el.
D ar ea se ridic deodat, trecu cu grab n galerie i, alergnd la fereastr, l vzu pe
domnul de A djuda tocmai n clipa cnd se urca n trsur. A scultnd cu ncordare
porunca pe care acesta avea s-o dea, l auzi pe servitor repetnd vizitiului;
La domnul de Rochefide.
Cele cteva cuvinte i felul cum domnul de A djuda se afund n pernele trsurii au
fost ca un fulger i ca un trsnet pentru aceast femeie, care se ntoarse copleit de
ucigtoare temeri. La atta se reduc n nalta societate catastrofele cele mai ngrozitoare.
Vicontes trecu n camera ei de culcare, se aez la o msu i lu o ginga l de
hrtie.
De vreme ce iei masa la familia Rochede, scrise ea, iar nu la Ambasada englez, mi eti
dator o explicaie. Te atept.
D up ce ndrept cteva litere stlcite de tremurul convulsiv al minii, adug un C,
care nsemna Claire de Bourgogne, i sun.
J acques, spuse ea ctre valetul de camer, care veni de ndat, la apte i jumtate
te duci la domnul de Rochede i ntrebi de domnul marchiz de A djuda. D ac domnul
marchiz e acolo, i dai biletul acesta, fr s atepi rspuns; dac nu e acolo, te ntorci imi aduci scrisoarea.
Este cineva n salon, care ateapt pe doamna vicontes.
Ah, da, spuse ea deschiznd ua.
Eugne ncepuse a se simi foarte stingherit cnd n sfrit vzu pe vicontes, care-i
spuse cu un glas att de tulburat, nct tnrul fu micat pn n adncul sufletului:
M iart, domnule, am avut de scris cteva rnduri, dar acum sunt cu totul a
dumitale.
N u tia ce spune, pentru c iat ce gndea: A h! vrea s se nsoare cu domnioara de
Rochede! D ar e liber? A st-sear aceast cstorie va sfrmat, sau dac nu, eu

Dar mine nici nu va mai fi vorba de asta.


Verioar spuse Eugne.
Cum? fcu vicontes aruncndu-i o privire a crei asprime l nghe.
Eugne nelese ce nsemna acest cum. n rstimp de trei ceasuri aase attea lucruri,
nct acum veghea necontenit.
Doamn relu vorba, roind.
ovi o clip i apoi urm: V cer iertare. A m nevoie de atta ocrotire, nct o frm
de rudenie n-ar pricinui poate niciun necaz.
D oamna de Beausant surse, dar cu mhnire; simea de pe acum nenorocirea care
vuia n jurul ei.
D ac ai cunoate starea n care se a familia mea, urm el, cred c v-ar plcea s
jucai rolul uneia din acelei zne binefctoare care sunt bucuroase s nlture piedicile
din calea finilor lor.
Ei bine, vere, spuse ea rznd, cu ce-i pot fi de folos?
tiu i eu?! nsui faptul c in de dumneavoastr printr-o legtur de rudenie,
care se pierde n ntuneric, este pentru mine un uria noroc. D ar m-ai tulburat, nu mai
tiu ce voiam s v spun. S untei singura in pe care o cunosc n tot Parisul A h, da,
voiam s v cer sfatul, rugndu-v s m primii ca pe un biet copil care vrea s se agate
de poala rochiei dumneavoastr i care ar n stare s-i dea viaa pentru
dumneavoastr.
Ai fi n stare s ucizi un om pentru mine?
A ucide i doi, fcu Eugne.
Copil ce eti! D a, eti un copil spuse ea, stpnindu-i lacrimile. D umneata ai s
iubeti cu toat sinceritatea.
Oh! fcu el ridicnd capul.
Rspunsul trufa pe care-l dduse Eugne strni n suetul vicontesei un viu interes
fa de el. Pentru ntia oar meridionalul lucra cu chibzuin. ntre salonaul albastru al
doamnei de Restaud i salonaul trandariu al doamnei de Beausant, el fcuse trei ani
d e drept parizian,. D espre care nu se vorbete de fel, dei alctuiete o nalt
jurispruden social care, bine nvat i bine aplicat, te duce orict de sus.
A h, mi-am adus aminte, zise Eugne. A m remarcat la balul dumneavoastr pe
doamna de Restaud, i astzi diminea i-am fcut o vizit.
Cred c ai stnjenit-o, spuse doamna de Beausant surznd.
Eh, da, sunt un netiutor, care fr ajutorul dumneavoastr are s-i ridice toat
lumea mpotriva lui. Cred c e foarte greu s gseti la Paris o femeie tnr, frumoas,
bogat, elegant care s e liber, i totui am nevoie de una ca s m nvee ceea ce
dumneavoastr femeile tii s lmurii att de minunat: viaa. Pretutindeni am s dau
peste un domn de Trailles oarecare. A m venit deci la dumneavoastr ca s-mi dezlegai o

enigm i ca s v rog a-mi spune ce prostie am fcut. A m vorbit despre un oarecare


mo
D oamna duces de Langeais, anun J acques tind vorba studentului, care schia
un gest de mare ciud.
D ac vrei s izbuteti n lume, i spuse cu glas sczut contesa, mai nainte de
orice, s nu i att de demonstrativ. A h, bun ziua, draga mea, urm ea ridicndu-se ca so primeasc pe duces, ca i cnd i-ar ntmpinat o sor; i strnse minile cu o risip
de mngieri, la care ducesa rspunse la rndul ei cu cele mai drglae dezmierdri.
I at dou bune prietene, i spuse Rastignac. D e aci nainte voi avea dou
ocrotitoare. A ceste dou femei au desigur aceleai afeciuni, i cea care a sosit acum fr
ndoiat c se va interesa i ea de mine.
Crui minunat gnd datoresc fericirea de a te vedea, draga mea A ntoine e?
ntreb doamna de Beausant.
L-am vzut pe domnul de A djuda-Pinto intrnd la domnul de Rochede, i atunci
mi-am nchipuit c eti singur.
D oamna de Beausant nici nu-i muc buza, nici nu se mpurpura la fa; privirea ei
rmase aceeai, i fruntea i se lumin parc, n vreme ce ducesa rostea aceste cuvinte
fatale.
Dac a fi tiut c eti ocupat adug ducesa ntorcndu-se ctre Eugne.
D omnul este domnul Eugne de Rastignac, unul dintre verii mei, l prezent
vicontes. A i tiri de la generalul de Montriveau? fcu ea. S rizy mi-a spus ieri c nu s-a
mai artat pe nicieri. A fost astzi pe la dumneata?
D ucesa, despre care se spunea c fusese prsit de domnul de Montriveau, pe care-l
iubea nebunete, simi drept n inim ascuiul acestei ntrebri i, roind, rspunse:
Ieri a fost la Elyse.
De serviciu? ntreb doamna de Beausant.
Clara, desigur c tii, relu ducesa aruncnd valuri de ur din ochi, c mine se fac
anunurile pentru cstoria domnului de Adjuda-Pinto cu domnioara de Rochefide.
Lovitura era prea tare; contesa pli, dar rspunse rznd:
Un zvon dintre cele cu care se amuz protii. Ce l-ar putea face pe domnul de
A djuda s duc la familia Rochede unul dintre cele mai falnica nume ale Portugaliei?
Familia Rochefide abia a fost nnobilat de curnd.
Dar Berthe va avea, zice-se, o rent de dou sute de mii de livre.
Domnul de Adjuda e prea bogat ca s-i fac asemenea socoteli.
Bine, draga mea, dar domnioara de Rochefide e o fat fermectoare.
Ah!
n sfrit, el ia masa ast-sear la ei, i toate condiiile au i fost hotrte. Mi se
pare foarte ciudat c eti att de puin informat.

A adar, domnule, ce nerozie ai fcut? ntreb doamna de Beausant. A cest biet


copil, abia aruncat n lume, nu nelege nimic din tot ce vorbim noi, draga mea
A ntoine e. Fii ngduitoare fa de el i hai s amnm discuia noastr pe mine. Vezi,
mine faptul va cpta ntrire ocial, iar tu, desigur, vei destul de ndatoritoare ca sl anuni.
D ucesa ntoarse ctre Eugne una din acele priviri trufae care-l nvluie pe un om
din cap pn-n picioare, l turtesc i-l reduc la zero.
D oamn, fr s-mi dau seama, am npt un pumnal n inima doamnei de
Restaud. Fr s-mi dau seama, asta a fost greeala mea, spuse studentul, pe care
inteligena l slujise destul de bine i care descoperise muctoarele ironii ce se
ascundeau sub frazele pline de prietenie ale celor dou femei. D umneavoastr nu-i
izgonii pe cei care, pricinuindu-v o suferin, i cunosc toat taina, ba poate c v i
temei de ei; n acelai timp ns, cel care jignete fr a ti ct de adnc este rana pe
care o face este privit ca un prost, ca un nendemnatic care nu e n stare s trag folos
din nimic i toi l dispreuiesc.
D oamna de Beausant arunc studentului o privire cald, n care suetele alese tiu
s pun deopotriv recunotin i demnitate. Privirea aceasta fu ca un balsam, care alin
inima studentului adnc sngerat de privirea de portrel cu care l cntrise cu o clip
mai nainte ducesa.
nchipuii-v, urm Eugne, c izbutisem s dobndesc bunvoina domnului de
Restaud; pentru c, spuse el, ntorcndu-se ctre duces cu o nfiare n acelai timp
umil i viclean, trebuie s v mrturisesc, doamn, c nu sunt dect un biet student, cu
desvrire singur, cu desvrire srac
S nu spunei asta, domnule de Rastignac. N ou femeilor nu ne plac niciodat
oamenii care displac celorlali.
A h! fcu Eugne, n-am dect douzeci i doi de ani, trebuie s tii s rabzi
suferinele vrstei tale. D e altfel, n clipa de fa sunt la spovedanie i nicieri n-a
putut gsi un mai frumos confesional n care s pot ngenunchea; aici pctuieti, i
dincolo te nvinuieti.
D ucesa lu o nfiare aspr auzind aceste cuvinte ndreptate mpotriva religiei, pe
care le i nfier pentru necuviina lor, spunnd vicontesei:
Domnul ajunge s
Doamna de Beausant rdea din plin i de vru-su, i de duces:
Abia a sosit, draga mea, i caut o nvtoare care s-l nvee cum s se poarte.
D oamn duces, relu vorba Eugne, nu este oare resc s caui a te iniia n
tainele celor care ne vrjesc?
Ia uite, i spuse n sine, vd c-am nceput s vorbesc ca un frizer.
Dar doamna de Restaud este, pare-mi-se, eleva domnului de Trailles, zise ducesa.

Habar n-aveam, doamn, relu studentul. A a c m-am aruncat ca un zevzec ntre


ei doi. Pn la urm, ajunsesem s m neleg destul de bine cu brbatul, iar ct despre
femeie, mi ddeam seama c are s m ngduie o vreme, cnd deodat m-am apucat s
le spun c cunoteam pe un om pe care-l vzusem ieind pe scara de serviciu i care, n
fundul unei sli ntunecoase, o mbriase pe contes.
Cine era? ntrebar amndou.
Un btrn care triete cu doi ludovici pe lun, la captul foburgului S aintMarceau; un nenorocit n toat puterea cuvntului, de care-i bate joc toat lumea i
cruia i spunem mo Goriot!
D ar copil ce eti, izbucni vicontes, doamna de Restaud este una dintre
domnioarele Goriot.
Fata unui fabricant de finoase, relu ducesa, o femeiuc prezentat la curte n
aceeai zi cu fata unui cofetar. N u-i mai aduci aminte, Clara? Regele a nceput s rd i
a fcut n latinete o glum bun n legtur cu fina. O ameni dar cum a spus oare?
oameni
Ejusdem farinae{51}, zise Eugne.
Chiar aa, ntri ducesa.
Ah, este deci tatl ei! urm studentul, cu o micare de groaz.
Bineneles. Moneagul are dou fete, pe care le iubete nebunete, dei i una, i
cealalt aproape c l-au renegat.
Cea de-a doua, zise vicontes ntorcndu-se ctre doamna de Langeais, nu s-a
mritat cu un bancher care are un nume nemesc, un baron de Nucingen? Nu se numete
D elphine? N u este blonda care vine la O per n una din lojile laterale, care vine i la
Bouffons i rde foarte tare, ca s atrag atenia spectatorilor asupra ei?
Ducesa rspunse rznd:
D ar, draga mea, te admir. D e ce te ocupi att de mult de oamenii tia? N umai un
ndrgostit nebun, cum a fost Restaud, s-a putut mnji cu fina domnioarei A nastasie.
O h! Pn la urm n-are s se dovedeasc un bun negustor! N evast-sa a ncput pe mna
domnului de Trailles, care o va nenoroci.
i-au renegat tatl! repet Eugne.
D a, da, relu vicontes. i-au renegat tatl, tatl lor, un tat admirabil, care le-a
dat, pe ct se spune, cte cinci sau ase sute de mii de franci ecreia, ca s le fac fericite
mritndu-le bine i care nu i-a pstrat pentru el dect o rent de opt sau zece mii de
livre, nchipuindu-i c fetele lui vor rmne ale lui, c i-a ntemeiat alturea de el dou
existene, dou case n care va adorat, rsfat. i dup doi ani, ginerii l-au alungat din
societatea lor ca pe cel din urm nenorocit
Cteva lacrimi se rostogolir din ochii lui Eugne, care se adpase de curnd din
seninele i sntele simiri ale vieii de familie, care se aa nc sub vraja credinelor de

tineree i care i tria cea dinti zi pe cmpul de btaie al civilizaiei pariziene.


Tresririle suetului, atunci cnd sunt cu adevrat sincere, trec att de resc asupra celor
din jur, nct, vreme de-o clip, toi trei se privir n tcere.
Ei, D oamne, da, spuse doamna de Langeais, faptul pare ntr-adevr groaznic, i
totui vedem n ecare zi asemenea ntmplri. Care s e pricina? S pune-mi, draga mea,
te-ai gndit vreodat ce este un ginere? Un ginere este un om pentru care noi, dumneata,
sau eu cretem o in plpnd i scump, o in de care suntem legate cu o mie de
legturi, care vreme de aptesprezece ani este bucuria ntregii familii, care este suetul ei
pur, cum ar spune Lamartine, dar care va ajunge agelul aceleiai familii. Cnd omul
acesta ne-o va lua din minile noastre, mai nti se va sluji de dragostea ei fa de el ca de
o secure, cu care va tia n suetul i n carnea acestui nger toate simmintele prin care
biata in era legat de familia ei. Pn ieri, fata noastr era totul pentru noi, i noi eram
totul pentru ea; a doua zi ns, e dumanca noastr. N u vedem oare asemenea tragedii
repetndu-se n ecare zi? ntr-o cas, nora i nfrunt cu toat cutezana socrul care a
jertt totul ului su. n casa de-alturi, un ginere - i alung soacra. Aud adesea pe
unul i pe altul ntrebndu-se ce drame se petrec astzi n societate; dar drama ginerelui
este nfricotoare, fr s mai vorbesc de. Cstoriile noastre, care au ajuns adevrate
neghiobii. neleg prea bine ce s-a ntmplat cu bietul fabricant de finoase. Pe ct miaduc aminte, acest Foriot
Goriot, doamn.
D a, acest Moriot pe vremea Revoluiei a fost preedintele seciei din care fcea
parte; a fost amestecat n toate secretele foametei, care a rmas de pomin; n vremea
aceea i-a nceput cariera, vnznd fin pe pre nzecit. i-a avut s vnd ct a poftit.
A dministratorul bunic-mii i-a vndut fina pentru nite sume imense. Fr-ndoial c
acest Goriot mprea ctigul cu Comitetul salvrii publice, cum fceau toi cei de teapa
lui. Mi-aduc aminte c administratorul i spunea bunicii c poate s rmn n toat
sigurana la Grandvilliers, pentru c grul ei era un excelent certicat de civism. Ei bine,
acest Loriot, care vindea gru celor care tiau capetele semenilor lor, n-a avut dect o
pasiune. D up cum se spune, i ador fetele. Pe cea mare a cocoat-o n casa lui Restaud,
iar pe cealalt a dat-o baronului de N ucingen, un bancher bogat, care face pe regalistul.
nelegei prea bine c pe vremea I mperiului cei doi gineri nu aveau prea mari necazuri
primind n casele lor pe acest cetean de la N ouzeci i trei{52}; era pe timpul lui
Bonaparte, i asemenea lucruri erau trecute cu vederea. Cnd s-au ntors ns Bourbonii,
ceteanul l cam stnjenea pe domnul de Restaud i cu att mai vrtos pe bancher.
Fetele, care i iubeau poate i atunci tatl, au ncercat s mpace i capra, i varza i
tatl, i soul: au nceput a-l primi pe Goriot numai cnd nu aveau niciun alt musar,
nscocind cele mai duioase pretexte. Vino, tat, o s ne simim mai n voie, pentru c o
s m ntre noi! etc. ntruct m privete, draga mea, cred c simmintele adevrate au

ochi i inteligen: de aceea acest biet om de la N ouzeci i trei a simit c-i snger
inima. A neles c fetelor le era ruine s se arate n lume alturi de el; c ele i iubeau
brbaii i c el primejduia reputaia ginerilor lui. N u-i rmnea dect s se sacrice. i sa sacricat, pentru c era tat; el nsui i-a impus surghiunul. D up aceea, vznd c
fetele erau mulumite, a neles c fcuse tocmai ceea ce trebuia. Tatl i copiii au fost
complici n aceast mrunt crim. i lucruri de felul acesta vedem pretutindeni. n
saloanele fetelor lui, acest mo D oriot n-ar artat oare ca o pat de iei pe un pre? El
singur nu s-ar simit n voie i s-ar plictisit. Ceea ce i s-a ntmplat acestui printe i se
poate ntmpla celei mai frumoase femei cu omul cel mai iubit: dac l plictisete cu
dragostea ei, el pleac, recurge la orice laitate ca s scape de ea. Toate sentimentele
ajung cndva la punctul acesta. S uetul nostru este ca un tezaur: dac-l goleti dintr-o
dat, eti ruinat. N u ngduim unui simmnt s se arate n toat plintatea lui, cum nu
ngduim unui om s n-aib un ban n pung. A cest printe druise tot ce avea. Vreme
de douzeci de ani druise mruntaiele din el, dragostea lui; ntr-o zi i-a druit i averea.
Dup ce au stors bine lmia, fetele au zvrlit-o la colul strzii.
Lumea e ticloas, spuse vicontes jucndu-se cu franjurile alului, fr a ridica
ochii, lovit n plin de cele cteva cuvinte pe care doamna de Langeais le strecurase
nadins n istorisirea acestei ntmplri.
Ticloas? N icidecum, relu ducesa. Lumea i urmeaz drumul ei, atta tot. V
spun toate acestea.ca s v art c nu m nel de fel n privina lumii. S unt de prerea
dumitale, spuse ea strngnd mna vicontesei. Lumea este o mocirl, s ncercm a
rmne deasupra ei.
Se ridic i o srut pe doamna de Beausant pe frunte, spunndu-i:
Eti foarte frumoas n clipa asta, draga mea. A i cele mai gingae culori pe care leam vzut vreodat.
nclinnd uor din cap ctre vrul vicontesei, plec.
Mo Goriot e sublim! spuse Eugne, amintindu-i noaptea n care-l vzuse
frngndu-i argintria.
D oamna de Beausant nu-l auzi, era copleit de gnduri. Urm un rstimp de
tcere, i bietul student, ntr-un fel de ruinat ncremenire, nu cuteza nici s plece, nici
s rmn, nici s vorbeasc.
Lumea e ticloas i nveninat, spuse ntr-un trziu vicontes. Cum te lovete o
nenorocire, se ivete totdeauna un prieten gata s vin i s i-o spun, gata s-i
scormoneasc suetul cu un pumnal, fcndu-te s-i admiri minerul. Au i nceput
sarcasmele, a i nceput batjocura! Ah, sunt hotrt s m apr!
nl fruntea ca o adevrat femeie din nalta societate, i n ochii plini de mndrie
scprar fulgere.
Ah, fcu ea, vzndu-l pe Eugne, dumneata erai aici!

nc, rspunse el cu o nfiare vrednic de mil.


Ei bine, domnule de Rastignac, s te pori cu lumea asta aa cum merit. Vrei s te
nali; te voi ajuta. S cercetezi pn n strfunduri ticloia femeiasc i s msori n
toat ntinderea ei nemernica vanitate a brbailor. Dei am citit ndeajuns aceast carte a
lumii, erau totui unele pagini pe care nu le cunoteam. A cum, tiu totul. Cu ct vei
mai socotit, mai rece, cu att vei ajunge mai sus. Lovete fr mil; vei temut. n femei
i brbai s nu vezi dect nite cai de pot pe care poi s-i lai s crape n marginea
drumului, la cel dinti popas, unde i se dau alii: numai aa vei ajunge s-i nfptuieti
nzuinele. Vezi, n lumea asta dac n-ai s gseti o femeie care s-i poarte de grij n-ai
s nsemni nimic. Trebuie s e tnr, bogat, elegant. D ac ai ns o simire sincer,
ascunde-o ca pe-o comoar; nu ngdui nimnui s i-o bnuiasc, pentru c altfel eti
pierdut. N u vei mai clu, ci victim. D ac te vei ndrgosti vreodat, pstreaz-i bine
taina! N -o da n vileag mai nainte de a ti cui i deschizi suetul. Ca s-i aperi din
vreme aceast iubire care n-a luat nc in, nva s nu te ncrezi de fel n lumea asta.
A scult-m, Miguel (Vicontes se nelase cu naivitate n privina numelui, fr s-i
dat seama.) Exist un lucru mai groaznic chiar dect felul n care a fost prsit acel
printe de ctre cele dou ice ale sale, care ar bucuroase s-l tie mort: este dumnia
dintre cele dou surori. Restaud e de neam vechi, nevast-sa a fost adoptat, a fost
prezentat la curte; dar sor-sa, bogata ei sor, frumoasa doamn D elphine de N ucingen,
mritat cu un om de afaceri, moare de ciud. Gelozia o roade; ntre ea i sor-sa e o
deprtare de o sut de leghe; sor-sa nu mai e sor-sa, i amndou se leapd una de
alta, cum s-au lepdat de tatl lor. D e aceea, doamna de N ucingen ar linge tot noroiul din
strada S aint-Lazare pn-n strada Grenelle ca s poat intra n salonul meu. A crezut c
de Marsay o va ajuta s-i ajung inta i s-a fcut sclava lui de Marsay, nbuindu-l cu
dragostea ei. D ar lui de Marsay puin i pas de ea. D ac mi-o vei prezenta, vei
Benjaminul{53} ei i te va adora. D up aceea, iubete-o dac poi; dac nu, slujete-te de
ea. A m s-o vd o data sau de dou ori, la seratele cele mari, cnd vine lume mult; dar nam s-o primesc niciodat dimineaa. A m s-o salut, i asta-i va de ajuns. D umneata i-ai
nchis singur ua contesei, rostind numele lui mo Goriot. D a, dragul meu, poi s te duci
de douzeci de ori la doamna de Restaud, n-ai s-o gseti niciodat acas. Te-ai dat singur
afar. A adar, mo Goriot s te introduc la doamna D elphine de N ucingen. Frumoasa
doamn de N ucingen va rma dumitale. Fii omul ales de ea, celelalte femei vor
nnebuni dup dumneata. Rivalele, prietenele, cele mai bune prietene vor voi s te
rpeasc din braele ei. S unt femei care nu iubesc dect pe brbatul ales de o alt femeie,
dup cum sunt attea biete burgheze care, copiind modelul plriilor noastre, sper s-i
nsueasc i felul nostru de a . Vei avea succes. La Paris, succesul e totul, e cheia
puterii. Cnd femeile spun c eti spiritual, c ai talent, brbaii le cred, dac nu-i
dezamgeti. Atunci vei putea s vrei orice, vei rzbate pretutindeni. i vei aa atunci ce

e lumea o reuniune de nelai i de neltori. N u te amesteca nici cu unii, nici cu alii.


Ca s intri n acest labirint, i dau numele meu, ca un r al A riadnei{54}, dar s nu-l
compromii, spuse ea sumendu-i capul i aruncnd o privire de regin ctre student.
S mi-l aduci napoi neptat. i-acum las-m i noi femeile avem btliile noastre
i dac vei avea vreodat nevoie de un om de isprav care s dea foc pulberii din
stnc? spuse Eugne tindu-i vorba.
Ei? ntreb ea.
El se btu cu mna n piept, rspunse cu un surs la sursul var-si i plec. Era
ceasul cinci. i era foame, i se temea c va ajunge prea trziu la masa de sear. n
temerea aceasta, simi fericirea de a strbate Parisul n goan. A ceast plcere pur zic
i ngdui s se lase cu totul n voia gndurilor care-l asaltau. Cnd un tnr de vrsta lui
e lovit de dispreul cuiva, se nfurie, turbeaz, ridic pumnul mpotriva ntregii societi,
vrea s se rzbune i n acelai timp se ndoiete de el nsui. n clipa aceea, Rastignac era
copleit de cuvintele acestea: i-ai nchis singur ua contesei.
A m s m duc! i spuse el, i dac doamna de Beausant are dreptate, dac vor
dat porunc s nu u primit eu D oamna de Restaud m va gsi n toate saloanele n
care va veni. Voi nva s mnuiesc armele, s trag cu pistolul i-l voi ucide pe frumosul
ei Maxime.
Dar banii! i striga contiina lui, de unde ai s-i iei?
D eodat, vzu n faa ochilor strlucitoarea bogie din casa contesei de Restaud.
Vzuse acolo luxul de care, fr ndoial, fosta domnioar Goriot trebuia s e foarte
ndrgostit aurrii, lucruri scumpe puse la vedere, luxul lipsit de inteligen al oricrui
parvenit, risipa de bani a oricrei curtezane. A ceast orbitoare imagine fu nimicit de
mreul palat Beausant. nchipuirea lui, strmutat n sferele nalte ale societii
pariziene, strni n sinea lui o mie de gnduri rele, care-i lrgir n acelai timp i mintea,
i contiina. Lumea i se art aa cum era: legile i morala neputincioase fa de cei
bogai, iar averea ultima ratio mundi{55}. Vautrin are dreptate, averea nseamn
virtute! i spuse el.
Cnd ajunse n strada N euve-S ainte-Genevive, urc n grab n camera lui, cobor ca
s-i dea zece franci birjarului i intra n sala de mncare, cu toate duhorile ei, unde i
vzu niruii, ca vitele n faa ieslei, pe cei optsprezece tovari de mas, gata s nceap
a mesteca din flci. Privelitea acestei mizerii i ntreaga nfiare a slii i se prur
groaznice. Tranziia era prea brusc i contrastul prea puternic ca s nu-i dezlnuie n
suet, dincolo de orice msur, simmntul ambiiei. D e o parte, fragedele i
fermectoarele imagini ale celei mai elegante lumi, chipuri tinere, pline de via,
ncadrate n adevrate minuni de art i de lux, capete pasionate, pline de poezie; de
cealalt parte, tablouri sinistre n chenare de glod i fee pe care pasiunile nu-i lsaser
dect coardele i mainria lor. nvturile pe care mnia i le smulsese doamnei de

Beausant, viclenele ei fgduieli i revenir n gnd, i mizeria ncepu a le dezbate. Ca s


ajung la bogie, Rastignac hotr s lupte pe dou metereze n acelai timp, s se
ntemeieze pe tiin i pe iubire, s e i savant, i om de lume. Era nc destul de
copilros. Aceste dou lumi sunt nite asimptote{56}, care nu se pot ntlni niciodat.
Eti cam posomort, domnule marchiz, i spuse Vautrin aruncndu-i una dintre
acele priviri prin care acest om rzbtea parc n cele mai ascunse taine ale sufletului.
N u sunt dispus s ngdui glumele celor care mi spun domnule marchiz,
rspunse el. A ici, ca s i un adevrat marchiz trebuie s ai o sut de mii de livre rent, i
cnd trieti n casa Vauquer nu prea eti favoritul Fortunei{57}.
Vautrin se uit la Rastignac cu un aer printesc i dispreuitor, ca i cnd ar spus:
Mormolocule, a putea s te-nghit dintr-o mbuctur! i apoi rspunse:
Eti necjit pentru c poate n-ai avut succes pe lng frumoasa contes de
Restaud.
Mi-a nchis ua n nas pentru c i-am spus c tat-su mnnc la mas cu noi,
izbucni Eugne.
Cei de fa se uitar unii la alii. Mo Goriot ls capul n jos i se ntoarse ntr-o
parte, ca s-i tearg ochii:
Mi-ai aruncat tutun n ochi, i spuse el vecinului su.
D e-aci nainte, oricine l va jigni pe mo Goriot va avea de-a face cu mine,
rspunse Eugne cu privirea intit asupra celui care edea alturi de fostul fabricant de
finoase. Mo Goriot preuiete mai mult dect noi toi laolalt. N u vorbesc, bineneles,
de doamne, spuse el ntorcndu-se ctre domnioara Taillefer.
Fraza aceasta curm dintr-o dat discuia. Eugne o rostise ntr-un chip care-i fcu pe
toi ceilali s tac. Numai Vautrin i spuse n zeflemea:
Ca s-l iei pe mo Goriot pe seama dumitale i s te declari girantul su trebuie s
tii bine cum se ine o sabie n mn i cum se trage cu pistolul.
Chiar aa voi face, spuse Eugne. Aadar, astzi ai nceput lupta.
Poate c da, rspunse Rastignac. D ar n-am de dat socoteal nimnui despre
treburile mele, pentru c nici eu nu caut s aflu ce fac alii noaptea.
Vautrin se uit chior la Rastignac.
Biea, dac vrei s nu te lai pclit de ppuile de la blci, trebuie s intri n
barac, iar nu s-te mulumeti a privi prin gurile pnzei. i cu asta, basta, adug el
vzndu-l pe Eugne pata s-i ias din re. O s stm olecu de vorb, ntre patru ochi,
oricnd vei voi.
Masa urm ntr-o tcere posomort. Mo Goriot, copleit de adnca durere pe care io pricinuise fraza studentului, nu nelese c cei din jur l priveau cu ali ochi i c un
tnr care era n stare s curme persecuiile de pn atunci i luase aprarea.
D omnul Goriot, murmur doamna Vauquer, ar deci la ora asta tatl unei

contese?
i al unei baronese, i rspunse Rastignac.
A ltceva nici n-ar putea face, i spuse Bianchon lui Rastignac. I -am studiat capul: nare dect o bos, bosa paternitii, aa c o s fie un printe etern{58}.
Eugne era prea ncordat pentru ca gluma lui Bianchon s-l poat nveseli. Voia s
foloseasc sfaturile doamnei de Beausant i se ntreba de unde i cum s-i procure
banii de care avea nevoie. Czu pe gnduri vznd cum i se desfurau n faa ochilor,
mbelugate i dearte n acelai timp, toate savanele lumii. Cnd se sfri masa, ceilali
se ridicar pe rnd i ieir.
Aadar, mi-ai vzut fata? l ntreb Goriot eu glasul tulburat.
Trezit din gndurile sale, Eugne i lu mna, l privi cu un fel de duioie i-i
rspunse:
Eti un om brav i demn. Vom vorbi despre fetele dumitale mai trziu.
S e ridic fr a mai asculta ce-i spunea mo Goriot i se retrase n odaia lui, unde i
scrise mamei sale scrisoarea urmtoare:
D rag mam, vezi, poate mai ai un sn pentru mine. Sunt pe punctul de a m mbogi.
Am ns nevoie de o mie dou sute de franci i asta cu orice pre. N u-i spune nimic tatei despre
aceast cerere a mea, poate c s-ar mpotrivi, iar eu dac n-a putea face rost de aceti bani a
cdea prad unei asemenea dezndejdi, nct a n stare s-mi zbor creierii. i voi explica
motivele mele ndat ce te voi vedea, pentru c ar trebui s-i scriu volume ntregi ca s te fac s
nelegi situaia n care m au. N -am jucat cri, micua mea drag, i nici n-am vreo datorie;
dar dac vrei s-mi salvezi viaa pe care mi-ai dat-o, gsete-mi cu orice chip aceast sum. n
puine cuvinte, am fost la vicontesa de Beausant, care m-a luat sub ocrotirea ei. Trebuie s ies n
lumea bun i n-am nici mcar cu ce s-mi cumpr o pereche de mnui. A n stare s mnnc
pine goal, s beau ap chioar, la nevoie chiar s ajunez, nu m pot lipsi ns de uneltele cu
care se muncete via prin partea locului. E vorba, ntruct m privete, s-mi croiesc drum n
via sau s rmn n noroi. tiu cite sperane v-ai pus voi n mine i vreau s le nfptuiesc
fr ntrziere. M icua mea drag, vinde ceva din vechile tale bijuterii, am s-i cumpr altele
ct de curnd. Cunosc ndeajuns situaia familiei noastre ca s pot preui aa cum se cuvine un
sacriciu ca acesta, i i ncredinat c nu-i cer s-l faci n zadar, cci de-ar aa a un
monstru. n rugmintea mea s nu vezi dect strigtul unei imperioase necesiti, ntregul
nostru viitor atrn de acest ajutor bnesc cu care trebuie s ncep rzboiul; cci aceast via a
Parisului este o necontenit lupt. D ac pentru a completa suma nu gseti alt mijloc dect s
vinzi dantelele mtuii, spune-i c am s-i trimit altele, mai frumoase etc.
n acelai timp scrise cte o scrisoare ecreia dintre surorile lui, cerndu-le s-i
trimit economiile lor; i ca s le smulg fr, ca ele s vorbeasc n familie de acest

sacriciu, despre care tia c vor fericite s-l fac pentru el, cut s mite gingia lor
sueteasc atingnd coarda onoarei, care este att de ntins i rsun cu atta putere n
inimile tinere. Cnd sfri aceste scrisori, se simi cuprins de un tremur pe care nu i-l
putea stpni; i btea inima, tresrea. Tnrul nsetat de mriri cunotea imaculata
noblee a acestor suete ngropate acolo, departe, n singurtatea lor; el tia cte
suferine va pricinui celor dou surori ale sale, dup cum tot aa de bine tia ct de
bucuroase vor ; cu ct voie bun vor sta de vorb, n tain, n cel mai dosit ungher al
grdinii despre preaiubitul lor frate. Contiina lui se nl deodat, i n lumina ei le
vzu numrndu-i n ascuns mica lor comoar; le vzu desfurnd viclenia lor de fete
ca s-i trimit incognito aceti bani, ncercnd cea dinti neltorie ca s e cu adevrat
sublime.
I nima unei surori este pur ca diamantul, este un abis de duioas iubire! i spuse
Eugne.
i era ruine de scrisorile pe care le scrisese. Ct de puternice vor rugile lor, ct de
pur va elanul cu care suetele lor vor chema sprijinul cerului! Cu cit voluptate se vor
sacrica! Ct de ndurerat va mam-sa dac nu-i va putea trimite toi banii! i diii
toate aceste minunate simminte, din toate aceste cumplite sacricii, el i va face scara
pe care va urca pn la D elphine de N ucingen. Cteva lacrimi, cele din urm frme de
tmie aruncate pe sfntul altar al familiei, i picurar din ochi. Umbla de colo-colo ntr-o
frmntare plin de dezndejde. Mo Goriot, vzndu-l n aceast stare prin ua care
rmsese ntredeschis, intr nuntru i-l ntreb:
Ce s-a ntmplat, domnule?
A h! Bunul meu vecin, sunt nc u i frate, dup cum dumneata eti tat. Cu
drept cu vnt tremuri pentru soarta contesei A nastasie. A ncput pe minile unui
oarecare Maxime de Trailles, care o va distruge.
Mo Goriot se trase ndrt ngimnd cteva cuvinte, pe care Eugne nu le nelese.
A doua zi, Rastignac se duse s pun scrisorile la pot. ovi pn n clipa din urm, dar
le arunc n cutie, spunndu-i: Voi izbuti. Cuvnt de juctor, cuvnt de mare cpitan
de oaste, cuvnt fatalist care-i duce pe oameni mai degrab la pierzanie dect la
mntuire.
Cteva zile dup aceea, Eugne se duse la doamna de Restaud, dar nu fu primit.
Reveni nc de trei ori, i de ecare dat gsi ua nchis, dei venise la ora la care contele
Maxime de Trailles nu se aa acolo, Vicontes avusese dreptate. S tudentul se ls de
nvtur. La cursuri se ducea numai cnd se striga catalogul, i ndat ce rspundea
prezent o i zbughea. i fcuse raionamentul pe care i-l fac mai toi studenii. Va da un
zor n preajma examenelor; hotr s-i fac renscrierile trimestriale pentru anul al
doilea i al treilea, iar dup aceea s nvee temeinic i dintr-o dat toate cursurile de
drept, n ultimul moment. Avea astfel n faa lui cincisprezece luni de libertate, ca s

navigheze pe oceanul Parisului, ca s negueze cu femeile sau ca s-i pescuiasc norocul.


n sptmna aceea o vzu de dou ori pe doamna de Beausant, la care nu se intra dect
n clipa n care ieea trsur marchizului de A djuda. Vreme de cteva zile nc, aceast
vestit femeie, cea mai poetic gur din tot foburgul S aint-Germain, rmase biruitoare,
fcnd s se amne cstoria domnioarei de Rochede cu marchizul de A djuda-Pinto.
D ar aceste ultime zile, care, din pricina temerii c-i va pierde fericirea, au fost mai
ncrate dect toate celelalte, trebuiau s grbeasc dezastrul. Marchizul de adjuda, ca
i familia Rochede, vzuser n cearta i n mpcarea care i urmase o mprejurare
fericit; ei sperau c doamna de Beausant se va deprinde ncetul cu ncetul cu ideea
acestei cstorii i c va sfri prin a-i jert dimineile unui viitor prevzut n viaa
tuturor oamenilor. n ciuda celor mai snte fgduine rennoite n ecare zi, domnul de
A djuda juca deci teatru, iar vicontesei i plcea s se lase nelat. n loc s sar, ca o
adevrat aristocrat, pe fereastr, ea se rostogolete pe scar, spunea ducesa de
Langeais, prietena ei cea mai bun. Totui, aceste ultime lumini strlucir un rstimp
destul de lung, n care vicontes rmase la Paris, putnd astfel s-l ajute pe tnrul ei vr,
cruia i purta un fel de superstiioas afeciune. Eugne se dovedise plin de devotament
i de simire fa de ea, ntr-o mprejurare n care ndeobte femeile nu gsesc la nimeni
o privire de mil sau de sincer consolare. n asemenea clipe, dac un brbat le spune
cuvinte de mngiere o face cu o anume chibzuin.
n dorina de a cunoate n chip desvrit terenul nainte de a ncerca atacul
mpotriva casei Nucingen, Rastignac voi s afle n amnunt viaa de pn atunci a lui mo
Goriot i culese tiri sigure, care se pot rezuma astfel:
J ean-J oachim Goriot fusese nainte de Revoluie un simplu lucrtor la fabrica de
finoase, priceput, strngtor i destul de ntreprinztor ca s poat cumpra fondul de
comer al stpnului su, pe care soarta l fcu s cad victim celui dinti val de
rzvrtire din 1789. Goriot se stabili n strada J ussienne, lng hala de grne, i avu
chibzuin de a primi preedinia seciei respective, ca s poat obine pentru negoul
su ocrotirea personajelor cu cea mai mare trecere n acea vreme plin de primejdii.
A ceast nelepciune fusese obria averii sale, care ncepu s se nripe n timpul
foametei, fals sau adevrat, din pricina creia grnele ajunseser la Paris la preuri
uriae. Mulimea se omora la ua brutriilor, n vreme ce anumii oameni cumprau
finoase de la bcnii fr nicio mbulzeal. n anul acela, ceteanul Goriot adun
capitalul care mai trziu i ddu putina s-i fac negoul cu acea superioritate pe care o
are totdeauna cel ce dispune de un mare fond bnesc. S -a ntmplat i cu el ceea ce se
ntmpla cu toi oamenii care au o pricepere mrginit: l-a salvat propria lui mediocritate.
D e altfel, averea lui neieind la iveal dect atunci cnd bogia nu mai era o primejdie,
el nu strni pizma nimnui. N egoul de grne i absorbise parc toat inteligena. Cnd
era vorba de diferitele feluri de gru de fin, de grune, de cunoaterea calitii i a

provenienei lor, de meteugul pstrrii lor, de prevederea preurilor, de profetizarea


recoltelor bogate sau srace, de mijlocul de a-i procura cereale ct mai ieftine, aducndule din Sicilia sau din Ucraina, Goriot era nentrecut. Din felul cum i ducea afacerile, cum
explica legile asupra exportului i importului de grne, cum le studia n spiritul lor, cum
le descoperea lipsurile, l-ai crezut n stare s conduc un minister. Plin de rbdare,
activ, energic, statornic, iute n expediia mri, avea un ochi de vultur, depind totul,
prevznd totul, tiind totul, ascunznd totul; diplomat n concepie, soldat n lupt.
ndat ns ce ieea din specialitatea lui, din dugheana lui srccioas i obscur, n
pragul creia i petrecea ceasurile de trndvie, cu umrul rezemat de uorul uii, era
din nou stupidul i grosolanul lucrtor de odinioar, omul incapabil s neleag un
raionament, nesimitor fa de toate desftrile spiritului, spectatorul care adormea la
teatru, unul din acei D olibani ai Parisului, tari numai n prostia lor. O amenii acetia sunt
aproape toi la fel. A proape toi poart n inima lor o simire sublim. D ou simminte
atotstpnitoare umpluser i suetul acestui negutor de finoase, absorbindu-i toat
seva, dup cum comerul de grne i cuprinsese toat inteligena creierului. N evast-sa,
singura fat a unui bogat fermier din inutul Brie, a fost pentru el obiectul unei adoraii
religioase, al unei nemrginite iubiri. Goriot o preuia pentru rea ei, plpnd i
puternic, simitoare i drgla n acelai timp, care era cu totul potrivnic rii lui.
D ac este un simmnt cu adevrat nnscut n suetul omului, acesta nu este oare
mndria de a ocroti n ecare clip o in slab? A dugai la aceast iubire recunotina
vie cu care toate suetele cinstite nconjur izvorul plcerilor lor, i vei nelege o
mulime de ciudenii morale. D up apte ani de fericire, peste care nu trecuse nicio
nnegurare, Goriot, din nefericire pentru el, i pierdu nevasta tocmai atunci cnd ea
ncepuse a-l stpni chiar dincolo de sfera sentimentelor. D nsa i-ar cultivat poate
aceast re amorit, i-ar strnit poate nelegerea pentru feluritele nfiri ale lumii
i ale vieii. n aceast stare, simmntul paternitii s-a dezvoltat n suetul lui Goriot
pn la nesocotin. D ragostea lui nelat de moarte, o ntoarse asupra celor dou fete
ale sale, care la nceput i mplinir din belug toate simmintele. O rict de strlucite
erau propunerile pe care i le fceau unii negutori sau fermieri dornici s-l aib ginere,
el rmase mai departe n vduvia lui. S ocru-su, singurul om pentru care avea o oarecare
slbiciune, spunea c tie sigur c Goriot jurase n faa neveste-si s-i rmn credincios
chiar i dup moartea ei. O amenii clin hale, incapabili s neleag aceast minunat
nebunie, ncepur s fac glume i-i nscocir o porecl caraghioas. Cel dinti dintre ei
care, bnd un aldma, se apuc s i-o spun n fa se trezi cu o lovitur de pumn n
umr, care-l zvrli cu capul nainte ntr-un stlp de piatr din strada O blin.
D evotamentul nechibzuit, dragostea plin de temeri pe care Goriot le purta fetelor lui
erau att de bine cunoscute, nct ntr-o zi unul dintre concurenii lui, vrnd s-l
ndeprteze din pia, pentru ca astfel s-i poat hotr singur preul pe care-l voia, i

spuse c D elphine a fost dobort de o cabriolet. Palid, galben ca ceara, Goriot plecase
ndat din hale. Vreme de cteva zile dup aceea a fost bolnav din pricina reaciunii pe
care i-au pricinuit-o simmintele potrivnice strnite de aceast fals alarm. N u s-a
repezit n umrul acelui om cu laba lui gata s striveasc orice-i ieea n cale, n schimb,
cnd l-a prins la strmtoare l-a mpins la faliment, alungndu-l astfel din hale. Educaia
celor dou fete a fost, rete, cu totul nechibzuit. Avnd un venit de aizeci de mii
franci, din care nu cheltuia pentru el nicio mie dou sute, fericirea lui Goriot era s
mplineasc toate fanteziile fetelor lui; cei mai buni profesori primir sarcina s le
nzestreze, cu talentele care fac dovada unei bune creteri; le lu de asemenea o
domnioar de companie, care, din fericire pentru ele, se nimeri s e o femeie de spirit
i de gust. Clreau, aveau trsura lor, duceau viaa pe care ar dus-o amantele unui
btrn i bogat senior. Era de ajuns s-i spun dorinele lor orict de costisitoare, pentru
ca ndat tatl lor s le mplineasc. i n schimbul tuturor acestor daruri nu le cerea
dect o mngiere. Goriot i socotea fetele lui n rndul ngerilor i deci cu mult
deasupra lui, bietul de el! Pn i suferinele pe care i le pricinuiau l fceau fericit. Cnd
ajunser la vrsta mritiului, i aleser brbaii dup gustul lor; ecare dintre ele primi
drept zestre jumtate din averea btrnului. Curtat pentru frumuseea ei de contele de.
Restaud, A nastasie avea nclinri aristocratice, care o ndemnar ca prsind casa
printeasc s se avnte n lumea mare. D elphine era iubitoare de argini: se mrit cu
N ucingen, bancher de origine german, care deveni baron al S fntului I mperiu. Goriot
rmase negutor de finoase. Curnd dup aceea, fetele i ginerii se simir ruinai din
pricin c btrnul i ducea mai departe negoul, dei asta era toat viaa lui. D up ce
rabd vreme de cinci ani struinele lor, se nvoi n sfrit s se retrag din afaceri cu ceea
ce va lua din vnzarea fondului de comer i cu ceea ce ctigase n aceti ani din urm;
cu acest capital, care dup socotelile doamnei Vauquer, la care venise s se
statorniceasc, urma s-i aduc un venit de opt la zece mii de franci pe an, se arunc n
aceast pensiune din pricina dezndejdii care l cuprinsese cnd vzuse c fetele, silite de
brbaii lor, refuzaser nu numai s-l in n casele lor, dar chiar s-l primeasc din cnd
n cnd n vzul lumii.
A ceasta era tot ce tia despre mo Goriot un oarecare domn Muret, care-i cumprase
fondul de comer. Presupunerile pe care le fcuse ducesa de Langeais fa de Rastignac
i primeau astfel ntrirea. A ci se sfrete expunerea acestei obscure dar cumplite
drame din viaa Parisului.
Ctre sfritul acestei prime sptmni din decembrie, Rastignac primi dou
scrisori: una de la mam-sa, cealalt de la surorile lui. Cele dou scrisuri, pe care le
cunotea att de bine, l fcur s freamte de bucurie i s tremure de spaim, n cele
dou plicuri subirele era hotrrea de via sau de moarte a speranelor lui. D ac
gndindu-se la srcia n care triau ai lui atepta cu oarecare nfricoare rspunsul lor,

i dduse seama prea bine de dragostea ce i-o purtau ca s nu se team c le va supt


cele din urm picturi de snge. Scrisoarea maic-si avea urmtorul cuprins:
I ubitul meu copil, i trimit ceea ce mi-ai cerut. Caut s ntrebuinezi cu folos aceti bani;
chiar dac ar vorba de salvarea vieii tale, n-a putea s gsesc a doua oar o sum att de
mare fr a-l ncunotina pe tatl tu, ceea ce ar tulbura armonia csniciei noastre. Ca s ne-o
procurm ar trebui s ipotecm bucata noastr de pmnt. Nu pot s judec valoarea unor proiecte
pe care nu le cunosc; dar de ce natur sunt ele, ca s te temi a mi le mrturisi? Aceast explicaie
nu cerea n niciun caz volume ntregi; nou, mamelor, ne este de ajuns un singur cuvnt, i
acesta mi-ar cruat chinurile incertitudinii. N u pot s-i ascund dureroasa impresie pe care mia pricinuit-o scrisoarea ta. I ubitul meu u, ce simmnt te-a silit s-mi torni n suet o
asemenea spaim? D esigur c ai suferit adnc scriindu-mi, pentru c i eu am suferit adnc
citindu-i scrisoarea. Pe ce drum vrei s porneti?
Vrei s-i cldeti viaa i fericirea nfindu-te drept ceea ce nu eti i intrnd ntr-o lume
unde nu vei putea rzbate dect fcnd cheltuieli bneti pe care nu le vei putea suporta fr a
pierde un timp att de preios pentru studiile tale? Bunul meu Eugne, n privina aceasta crede
ce-i spune inima mamei tale: la captul crrilor ntortocheate nu este nimic mre. Rbdarea i
resemnarea trebuie s e virtuile tinerilor care se a n situaia ta. N u te dojenesc, nu vreau s
nsoesc darul nostru cu nicio amrciune. i vorbesc ca o mam deopotriv de prevztoare i
ncreztoare n acelai timp. D ac tu i cunoti ndatoririle, eu tiu tot aa de bine ce suet curat
i ce minunate nzuine ai. i-a putea spune deci fr team: H aide, dragul meu, nainte! D ar
tremur, pentru c sunt mam; i ecare pas al tu va nsoit cu dragoste de rugile i
binecuvntrile noastre. Fii chibzuit, drag copil. Trebuie s ai nelepciunea unui om n toat
puterea cuvntului: de mintea ta atrn soarta a cinci ine {59} care-i sunt scumpe. D a, tu eti
tot norocul nostru, dup cum fericirea ta este i a noastr. Toi ne rugm lui D umnezeu s te
ajute n tot ce vei ntreprinde. M tua ta, doamna de M arcillac, a fost n aceast mprejurare de
o rar buntate. A admis pn i povestea cu mnuile tale. Spunea, plin de veselie, c are o
slbiciune pentru tine, cel mai mare dintre copiii notri. D ragul meu Eugne, s-i iubeti
mtua; nu-i vai spune ce a fcut pentru tine dect dup ce vei izbuti; altfel, banii ei i-ar arde
degetele. Voi, copiii, nu v putei da seama ce nseamn s-i jertfeti amintirile! D ar ce n-am
jert oare pentru voi? mi spune s-i scriu c te srut pe frunte i c prin acest srut ar vrea
s-i insue puterea de a ct mai fericit. Aceast blinda i minunat femeie i-ar scris cu
mna ei dac guta nu i-ar fi nepenit degetele. Taic-tu e sntos. Recolta lui 1819 ntrece toate
speranele noastre. Adio, drag copil; despre surorile tale nu-i spun nimic. Laure i scrie i ea. Li
las ei plcerea de-a ecari despre micile ntmplri din viaa noastr. D eie D omnul s izbuteti!
O h! da, s izbuteti. Eugne, m-ai fcut s trec printr-o durere prea mare ca s-o mai pot indura
nc o dat. Acum, cnd a vrut s am avere ca s-o pot drui copilului meu, am neles ce
nseamn s i srac. n sfrit, adio! N u ne lsa fr tiri i primete srutarea pe care i-o d
mama ta.

Cnd sfri de citit scrisoarea, Eugne era cu ochii n lacrimi; l vedea aievea pe mo
Goriot frmndu-i argintria i vnznd-o ca s plteasc polia fiic-si.
Maic-ta i-a frmat bijuteriile! i spunea el. Mtu-ta a plns, desigur,
vnzndu-i cteva din relicvele ei! Cu ce drept o blestemi pe A nastasie? Ceea ce a fcut
ea pentru amantul ei, tu ai fcut din egoism, pentru viitorul tu! D intre voi doi, care
preuiete mai mult?
S tudentul simi un foc chinuitor, care-i mistuia strfundurile inei. I i venea s
renune la gndul de a intra n societatea nalt, s nu primeasc banii acetia. Fu cuprins
de acele nobile i minunate remucri tainice a cror valoare oamenii arareori tiu s-o
preuiasc atunci cnd i judec semenii i care fac adesea ca ngerii cerului s-l absolve
pe ucigaul osndit de judectorii pmnteti. Rastignac deschise scrisoarea sor-si, ale
crei ntorsturi de fraz de o nevinovat graie i nviorar inima.
Scrisoarea ta a picat tocmai la timp, drag frate. Agathe i cu mine voiam s ntrebuinm
banii notri n attea chipuri, nct nu ne puteam hotr ce s cumprm cu ei. Tu ai fcut ca
slujitorul regelui Spaniei cnd a rsturnat toate ceasornicele stpnului su ne-ai pus de
acord. ntr-adevr, ne certam necontenit creia dintre dorinele noastre s-i dm preferin, fr
a bnui, dragul meu Eugne, ntrebuinarea care nmnunchea toate aceste dorine laolalt.
Agathe a srit n sus de bucurie. Ce s-i mai spun, toat ziua am fost nebune de bucurie; drept
care (stilul mtuii), mama ne-a spus, lundu-i nfiarea ei sever: D ar ce v-a apucat,
domnioarelor? D ac ne-ar i ciocnit oleac, am fost, cred, i mai mulumite. Femeia care
sufer pentru cel pe care-l iubete trebuie s gseasc n aceasta o mare plcere! N umai eu
edeam ngndurat i mhnit, n mijlocul bucuriei mele. Voi fi desigur o nevast rea, sunt prea
cheltuitoare. mi cumprasem dou cordoane, un croet drgu, ca s guresc ochiuleele
corsetelor, i alte nerozii de acestea, aa c aveam mai puini bani dect dolofana de Agathe, care
este strngtoare i adun peticele ca o arc. Avea dou sute de franci! I ar eu, bietul meu
prieten, numai cincizeci de taleri. M i-am primit pedeapsa cu vrf i ndesat; mi vine s arunc
cordonul n fntn, pentru c niciodat n-o s-l mai pot purta cu voie bun. Te-am jefuit.
Agathe a fost fermectoare. M i-a spus: S-i trimitem cei trei sute cincizeci de franci din partea
amndurora! Eu ns nu m-am putut opri s-i istorisesc lucrurile aa cum s-au petrecut. tii
cum am fcut ca s-i executm ntocmai porunca? N e-am luat glorioasa noastr avere, am
plecat amndou la plimbare i cnd am ajuns n osea am tras o fug pn la Ruec, iar aici
pur i simplu i-am dat banii domnului Grimbert, care ine biroul M esageriilor regale! La
ntoarcere ne simeam uoare ca dou rndunele. Fericirea ne-o fcnd aa de uoare{60}?
mi-a spus Agathe. Am mai sporovit noi despre multe i felurite lucruri, pe care n-am s i le
repet, domnule parizian, pentru c prea era vorba numai i numai de dumneata. O h, frioare, te
iubim mult! n dou cuvinte, asta-i tot. Ct despre pstrarea tainei, dup cum spune mtua,

dou mici prefcute ca noi sunt n stare de orice, chiar s-i in i gura, cnd e nevoie. M ama a
fost la Angoulme mpreun cu mtua, n chipul cel mai misterios, i amndou au pstrat o
deplin tcere asupra naltelor scopuri politice ale cltoriei lor, care de altfel n-a avut loc dect
dup ndelungate conferine, de la care noi am fost izgonite, ca i domnul baron. Ce de lucruri
mai preocup spiritele n tot cuprinsul Statului Rastignac! Rochia de muselin norat pe care
infantele o brodeaz pentru majestatea-sa regina se lucreaz mai departe n cel mai profund
secret. Au mai rmas de fcut numai dou platei. S-a hotrt ca n partea dinspre Varteuil s nu
se mai ridice mprejmuire de zid, ci s se fac un gard viu. Prostimea o s rmn fr poamele
din partea locului i fr spalieri, dar strinii vor avea o minunat privelite. Dac motenitorul
prezumtiv are nevoie de batiste, i dm de tire c preanalta doamn, vduva de M arcillac,
scotocind n ale sale comori i cufere, cunoscute sub numele de Pompei i H erculanum, a
descoperit o bucat de frumoas pnz de O landa, de care nici nu-i mai aducea aminte;
principesele Agathe i Laure au pus la porunca ei acul, aa i minile lor, care sunt ca totdeauna
olecu cam prea roii. Cei doi tineri principi, don H enri i don Gabriel, potrivit funestului lor
obicei, se ndoap ca i n trecut cu magiun de fructe i must de struguri, le mnie pn la turbare
pe surorile lor, nu vor s nvee nimic, umbl hoinari dup cuiburi de psri, ridic toat casa cu
larma lor i, nfrngnd legile Statului, stric rchita ca s-i fac nuiele de joac. N uniul
papal, numit vulgar domnul preot, i amenin cu excomunicarea dac vor urma s lase-n plata
D omnului sntele canoane ale gramaticii pentru rzboinicele pucoace de soc. Adio, drag frate;
nicio scrisoare n-a dus cu ea vreodat attea rugi pentru fericirea ta i nicio iubire att de
desvrit mulumit. Aadar, cnd vei veni acas vei avea s ne istoriseti multe! M ie mi vei
spune tot, pentru c sunt cea mai mare. M tua ne-a dat s nelegem c ai succese n lumea
bun.
E vorba de o doamn, dar mai mult nu se spune
ntre noi, o s ne nelegem! Ascult, Eugne, dac vrei, noi ne putem lipsi de batiste, ca si facem cmi. Rspunde-mi repede n privina asta. D ac ai grabnic nevoie de cmi
frumoase i bine cusute, trebuie s ne apucm de lucru ndat; i dac la Paris sunt modele pe
care noi nu le cunoatem, poi s ne trimii unul, mai ales pentru manete. Adio, adio! i srut
tmpla sting, care este numai a mea Fila urmtoare o las Agathei, care mi-a fgduit c nu
va citi nimic din ceea ce i-am scris. D ar, ca s u mai sigur, am s stau lng ea ct timp i va
scrie. Sora ta, care te iubete,
LAURE DE RASTIGNAC
Ah, da, i spuse Eugne, da, trebuie s m mbogesc cu orice pre! Comori ntregi
n-ar putea rsplti acest devotament. A vrea s le pot aduce toate fericirile deodat. O
mie cinci sute cincizeci de franci! gndi el dup un rstimp. Fiecare ban trebuie s-i dea

folosul cuvenit! Laure tie ce spune. N -am dect cmi de pnz groas. Cnd o fat se
hotrte s vegheze asupra fericirii cuiva, e mai viclean ca un ho. I nocent fa de ea
nsi i prevztoare fa de mine, este asemenea ngerului din cer, care iart pcatele
de pe pmnt fr s le neleag.
Lumea ntreag era a lui! i i chemase croitorul, l i iscodise, l i cucerise. D e cnd
l vzuse pe domnul de Trailles, Rastignac nelesese nrurirea pe care o au croitorii
asupra vieii oamenilor tineri. D ar, vai! N u exist drum de mijloc ntre aceste dou
extreme: un croitor este sau un vrjma de moarte, sau un prieten pe care i-l druiete
nota de plat. Eugne ntlni n croitorul su un om care nelesese rostul negoului su
i care se socotea o trsur de unire ntre prezentul i viitorul tinerilor. D e aceea
Rastignac, recunosctor, l mbogi pe acest om printr-unul din acele cuvinte de spirit
din care mai. Trziu avea s-i fac o adevrat faim.
Cunosc pantaloni fcui de el care s-au cstorit cu un venit de douzeci de mii de
livre, spunea Eugne.
O mie cinci sute de franci bani pe mas, i f-i cte rnduri de haine pofteti! D in
clipa aceea bietul nostru meridional, scuturndu-se de toate ndoielile, cobor la mas cu
acea nfiare care nu poate denit i pe care o are orice tnr cnd are bani. Cnd
banul alunec n buzunarul unui student, el simte crescnd n sine o coloan fantastic
de care tie c se poate rezema. Calc mai falnic ca nainte, i d seama c prghia lui are
un punct de sprijin, te privete drept n ochi neovitor, se mic sprinten. n ajun, sos
i umil, s-ar lsat lovit fr mpotrivire; a doua zi ar n stare s loveasc el un primministru. n inima lui se petrec fenomene nemaipomenite: vrea tot i poate tot, dorete
tot ce-i trece prin cap, e vesel, generos, plin de nsufleire. Pe scurt, pasrea odinioar fr
aripi i-a regsit semeul ei zbor. S tudentul fr bani nha un cpeel de plcere,
asemenea cinelui care strecurndu-se printr-o mie de primejdii fur un os, l sfrm, i
suge mduva i alearg mai departe; dar tnrul care cne n buzunraul jiletcii cteva
fugare monede de aur, trectoare, i degust plcerile, le amnunete, i face o
desftare din aceasta, e n al noulea cer, nu mai tie ce nseamn cuvntul mizerie. ntreg
Parisul e al lui. Vrsta la care totul strlucete, totul scnteiaz, totul arde ca o vlvtaie!
Vrsta voiniciei bucuroase de care nu se folosete nimeni, nici brbatul, nici femeia!
Vrsta datoriilor i a nfriguratelor temeri, care fac ca fiecare plcere s fie de zece ori mai
puternic! Cine n-a btut malul stng al S enei, ntre strada S aint-J acques i strada S aintsPres, habar n-are ce este viaa!
A h, dac-ar ti parizienele, aici ar veni s caute dragostea! i spunea Rastignac
nfulecnd perele coapte de dou parale bucata care se serveau la masa doamnei
Vauquer.
Tocmai atunci, un factor de la Mesageriile regale se nfi n sala de mncare, dup
ce mai nti i vestise sosirea prin zbrnitul clopoelului de deasupra porii cu zbrele.

ntreb cine este domnul Eugne de Rastignac i-i ntinse dou sculee i un registru, n
care trebuia s iscleasc de primire. n clipa aceea Rastignac se simi sub ptrunztoarea
privire a lui Vautrin ca sub arsura unei plesnituri de bici.
Acum o s ai cu ce s-i plteti leciile de scrim i edinele de tir, i spuse el.
Au sosit galioanele{61}, fcu doamna Vauquer uitndu-se la cele dou sculee.
D omnioara Michonneau se temu s ridice privirile asupra banilor, de fric s nu i se
citeasc lcomia n ochi.
Avei o mam tare bun, spuse doamna Couture.
Domnul are o mam foarte bun, repet Poiret.
D a, mmica i-a stors toat vlaga, zise Vautrin. A cum poi s-i faci toate poftele,
s intri n lumea mare, s pescuieti fete cu zestre i s dansezi cu contese care poart
flori de piersic n pr. Dar ascult ce-i spun eu tinere: apuc-te de tir!
Vautrin schi micarea omului care-i ochete adversarul. Rastignac voi s dea un
baci factorului, dar nu gsi nimic n buzunar. Vautrin se scotoci i arunc slujbaului o
bncu.
Acum ai credit mare, adug el ntorcndu-se ctre student.
Rastignac se vzu nevoit s-i mulumeasc, dei dup acel nveninat schimb de
cuvinte pe care-l avusese n ziua cnd fusese la doamna de Beausant, nu-l mai putea
suferi. n cele opt zile care urmaser, Eugne i Vautrin nu-i mai vorbiser,
mulumindu-se doar s se cerceteze n tcere. S tudentul se ntrebase zadarnic pentru ce.
D e bun seam, ideile nesc n raport direct cu fora cu care sunt concepute i lovesc
fr gre acolo unde le trimite creierul, dup o lege matematic asemntoare cu aceea
care dirijeaz proiectilul cnd iese din eava mortierului. Efectele sunt felurite. D ac sunt
firi simitoare n care ideile se nfig adnc i fac, ravagii, tot aa de adevrat este c sunt i
ri puternic forticate, cranii aprate de metereze de aram, iar cnd voina altora se
izbete de asemenea aprri, ea se frnge i cade la pmnt, cum cad gloanele n faa
unui zid masiv. i, n sfrit, sunt ri moi i pufoase, n care ideile altora mor, ca
ghiulelele care se afund fr a exploda n pmntul anat al redutelor. Rastignac avea
unul dintre acele capete pline de pulbere, care explodeaz la cea mai uoar lovitur.
Tinereea lui era att de clocotitoare de via, nct era larg deschis acestui tir de idei,
acestei contagiuni de simminte, ale cror bizare manifestri ne izbesc fr s ne dm
seama. Vederea lui moral era tot aa de ptrunztoare i de lucid ca i ochii lui de linx.
Fiecare dintre simurile lui duble avea acea ciudat putere de ntindere, acea exibilitate
care-i ngduia s rzbat nainte i apoi s se ntoarne ncrcat cu toate senzaiile
nregistrate, nsuiri care ne minuneaz cnd le ntlnim la oamenii superiori, spadasini
dibaci n a descoperi ntr-o clip punctul slab al oricrei cuirase. D e altfel, n luna din
urm, n suetul lui Eugne crescuser deopotriv i defectele, i nsuirile. D efectele i le
strnea lumea bun, n care intrase, i n acelai timp mplinirea dorinelor lui, din ce n

ce mai mari. Printre nsuiri se numra i acea vivacitate meridional care n faa unei
piedici l mpingea de-a dreptul ctre ea, ca s-o nlture, i care nu ngduie unui om de
dincolo de Loara s zboveasc prea mult n vreo nesiguran oarecare. Calitate n care
nordicii vd un defect: dup judecata lor, dac prin aceasta s-a ridicat Murat{62}, tot din
aceeai pricin i s-a tras i moartea. S e cuvine s tragem deci concluzia c un meridional,
care are darul de a mbina viclenia nordicilor cu ndrzneala celor de dincolo de Loara,
este un om ntreg i a lui va ntreaga lume. Rastignac nu putea deci s rmn
ndelung vreme sub focul bateriilor lui Vautrin fr a se lmuri dac omul acesta i era
prieten, sau duman. n fiecare clip i se prea c acest ciudat personaj i ghicea pasiunile
i-i citea n suflet, n vreme ce n sufletul lui Vautrin totul era aa de stranic ferecat, nct
avea parc neclintita profunzime a unui snx care tie, care vede tot i nu spune nimic.
Acum, cnd se tia cu buzunarul plin, Eugne se rzvrti.
Fii bun i ateapt-m, spuse el ctre Vautrin, care se ridicase s plece, dup ce
savurase cel din urm strop de cafea.
D e ce? ntreb cvadragenarul punndu-i plria cu boruri largi i lundu-i
bastonul cu i de er, pe care adesea l nvrtea ca pe o moric, gata s se lupte fr
team cu patru tlhari deodat.
A m s-i pltesc datoria, urm Rastignac desfcnd pe loc un scule, i
ntorcndu-se ctre doamna Vauquer i numr o sut patruzeci de franci. S ocoteal
dreapt prietenie dreapt, i spuse el vduvei. S untem chit pn la S fntul S ilvestru.
Schimb-mi o patac de cinci franci.
Socoteal dreapt prietenie dreapt, repet Poiret, cu ochii la Vautrin.
Uite i datoria, spuse Rastignac ntinznd banii ctre sfinxul eu peruc.
Parc i-ar fric s-mi i datornic, izbucni Vautrin ngndu-i ptrunztoarea
privire pn-n strfundurile sueteti ale tnrului i aruncndu-i una din acele priviri
zeemitoare i diogenice {63} din pricina crora Eugne fusese de o sut de ori pn acum
gata s se ia la har.
Mda, rspunse studentul, care se ridicase, cu cele dou sculee n mn, ca s
se urce n camera lui.
Vautrin ieea pe ua care ddea n salon, iar Rastignac se ndrepta spre cea care
ducea ctre scara interioar.
A , domnule marchiz de Rastignacorama, c ceea ce mi-ai spus adineauri nu-i
tocmai politicos, rspunse Vautrin trntind ua dinspre salon i ndreptndu-se ctre
Eugne, care-l privea cu rceal.
Lund cu sine pe Vautrin, Rastignac nchise ua sufrageriei i amndoi se oprir sub
scara interioar, n slia ptrat dintre cuhne i sala de mncare, a crei u cu tblii de
lemn ddea spre grdin, avnd deasupra un geam cu zbrele de er. A colo, studentul
ncepu vorba, de fa fiind i Silvia, care nise din buctrie:

Domnule Vautrin, eu nu sunt marchiz i nu m numesc Rastignacorama.


Au s se-ncaiere, spuse domnioara Michonneau cu nepsare.
S se-ncaiere! repet Poiret.
D a de unde?! rspunse doamna Vauquer mngind grmjoara de bani pe care o
avea n fa.
Uite c se duc sub tei! strig domnioara Victorine ridicndu-se ca s poat privi
n grdin.
i totui, bietul tnr avea dreptate.
S mergem sus, micua mea drag, spuse doamna Couture. Treburile astea nu ne
privesc
D oamna Couture i Victorine se ridicar, dar n u ddur de buctreasa S ilvia,
care le tie drumul.
Ce-o mai i asta? ntreb ea D omnul Vautrin i-a spus domnului Eugne: S ne
explicm! A poi l-a luat de bra, i acuma ia uitai-v cum mai umbl prin anghinarea
noastr.
Tocmai atunci, Vautrin se ivi n prag.
Micu Vauquer, spuse el zmbind, s nu te sperii, vreau s-mi ncerc pistoalele
afar, sub tei.
O h, domnule, zise Victorine mpreunndu-i minile, de ce vrei s-l ucidei pe
Eugne?
Vautrin se trase doi pai ndrt, uitndu-se int la Victorine.
I a uite, alt poveste! strig el cu un glas batjocoritor care o fcu s roeasc pe
biata fat. E drgu biatul sta, nu-i aa? Mi-ai dat o idee. A m s v fac fericii pe
amndoi, frumoasa mea copil.
D oamna Couture o lu de bra pe orfana a crei ocrotitoare era i, trgnd-o dup
sine, i spuse la ureche:
Vai, Victorine, eti nemaipomenit astzi!
N u vreau s se trag cu pistolul aici la mine, spuse doamna Vauquer. D oar n-oi
avnd de gnd s sperii vecinii i s-mi aduci poliia-n cas, la ceasul sta?!
Haide, linitete-te, micu Vauquer, rspunse Vautrin. La, la, binior O s ne
ducem la sala de tir.
Se ntoarse la Rastignac, pe care-l lu prietenete de bra.
Chiar dac i-a dovedit c, la treizeci i cinci de pai deprtare, bag cinci
gloane pe rnd ntr-un as de pic, i spuse el, tot nu i-ai pierdut curajul. A m impresia
c eti nielu cam turbat, i, cu firea asta eti n stare s te lai ucis, ca un imbecil.
Dai ndrt, zise Eugne.
N u m scoate din srite! rspunse Vautrin. D imineaa asta nu e prea rece, hai s
stm acolo, urm el artndu-i scaunele vopsite n verde. A colo nu ne poate auzi nimeni.

A m s-i vorbesc. Eti un bietan de treab i nu-i vreau rul. Te iubesc, ai cuvntul de
cinste al lui Tromp (Mii de tunete!) A i cuvntul de cinste al lui Vautrin. A m s-i spun
i de ce te iubesc. Pn atunci, a c te cunosc ca i cnd ai copilul meu i am s i-o
dovedesc. Pune sculeele colea, relu Vautrin artndu-i masa rotund.
Rastignac puse banii pe mas i se aez pe un scaun, bntuit de curiozitatea pe care
i-o strnise n cel mai nalt grad brusca schimbare ce se svrise n purtarea acestui om,
care, dup ce-i spusese c-l va ucide, acum i se nfia, ca un ocrotitor.
A rzi de nerbdare s ai cine sunt, cu ce m-am ndeletnicit sau cu ce m
ndeletnicesc astzi, urm Vautrin. Prea multe vrei s tii, micuule! Haide, linitete-te.
n privina asta, ai s-auzi alte lucruri! A m trecut prin nenorociri. nti ascult ce-i spun
eu i dup aceea ai s-mi rspunzi. Uite viaa mea de pn astzi, n trei cuvinte. Cine
sunt? Vautrin. Ce fac? Fac ce-mi place. S trecem mai departe. Vrei s tii ce fel de om
sunt? S unt bun cu cei care-mi fac bine sau cu care m neleg suetete. A cestora le
ngdui orice. Pot s-mi frme urloaiele cu lovituri de picior, c nu le spun nici mcar:
Luai seama! Dar, zu, sunt de o drceasc rutate cu cei care m hruiesc sau pe care nui am la inim. i e bine s tii c pot ucide un om fr s-mi pese, cum nu-mi pas de
asta! spuse Vautrin zvrlind un scuipat printre dini. N umai c m strduiesc s-l ucid
corect, adic atunci cnd este absolut nevoie. S unt ceea ce se cheam un artist. A a cum
m vezi, am citit M emoriile lui Benvenuto Cellini{64}, i nc n italienete. D e la omul
acesta, care era un falnic haidamac, am nvat s imit Providena, care ne ucide fr nicio
noim, i s iubesc frumosul, oriunde l gsesc. i la urma urmei, nu i se pare minunat
o partid n care joci singur mpotriva tuturor i ai noroc? A m cugetat temeinic asupra
alctuirii actuale a dezordinii voastre sociale. D uelul e un joc de copii, micuule, o
neghiobie. Cnd dintre doi oameni unul trebuie s piar, trebuie s i imbecil ca s te
lai pe seama hazardului. D uelul? Cap, sau pajur! A sta e tot. Eu bag cinci gloane ntrun as de pic, unul dup altul, unul peste altul, n aceeai gaur, i nc de la treizeci i
cinci de pai! Cnd i-a dat D umnezeu acest mic talent, te socoti sigur c-ai s-i dobori
dumanul. Ei bine, am tras asupra unui om de la douzeci de pai i nu l-am nimerit.
Caraghiosul nu pusese mna n viaa lui pe un pistol. Uite, spuse acest om extraordinar
desfcndu-i jiletca i artndu-i pieptul pros ca o spinare de urs, dar garnisit cu o
coam rocat, care-i strnea un fel de scrb amestecat cu spaim, ageamiul mi-a
prlit blana, adug apsnd degetul lui Rastignac pe o gaur pe care o avea n piept. D ar
pe vremea aceea eram un copil, aveam vrsta dumitale douzeci i unu de ani. Mai
credeam nc n ceva, n iubirea femeii i ntr-o grmad de alte prostii, care au s te
zpceasc i pe dumneata. N e-am putut bate, nu-i aa? Poate c m-ai ucis. S
presupunem c n clipa asta a fost n mormnt. D ar dumneata unde ai fost? A r
trebuit s speli putina, s te duci n Elveia, s papi banii babacului, care ns n-are nicio
lecaie. A m s-i art limpede situaia n care te ai. D ar am s-o fac cu superioritatea unui

om care dup ce a cercetat toate lucrurile astea a vzut c nu sunt dect dou ci de
urmat: ori supunerea stupid, ori rzvrtirea. Eu nu m supun la nimic, nelegi? tii ce-i
trebuie dumitale, pe calea pe care ai pornit? Un milion, i chiar acum. Fr asta, cu
cporul sta al nostru, s-ar putea ntmpla s ne ducem s hoinrim printre laurile de la
S aint-Cloud, ca s vedem dac nu cumva s-o and o in suprem prin partea
locului. Milionul acesta am s i-l dau eu.
Tcu un rstimp, privindu-l pe Eugne.

A h, ah, ai nceput s te uii parc mai frumos la ttucu Vautrin. D e cnd auzii
cuvntul de adineauri, eti ca o fat creia i s-a spus: Pe disear, i care se gtete
lingndu-se pe bot, ca ma dup ce a but lapte. Fie ce-o . S vedem, care pe care! S -i
facem mai nti socoteala, tinere. Avem acas pe tata, pe mama, pe mtua, dou surori
(optsprezece i aptesprezece ani), doi friori (cincisprezece i zece ani; acesta e ntregul
echipaj, dup condica de apel. Mtua le crete pe cele dou surori ale dumitale. Preotul
vine acas s-i nvee latina pe cei doi frai. Familia mnnc mai mult terci. D e
macaroane dect pine alb, tata i cru ct poate pantalonii, mama abia izbutete s-i
fac o rochie de iarn i una de var, surioarele se descurc cum pot. tiu tot; am umblat
i eu prin sud. Cam aa trebuie s stea lucrurile i pe la dumneata, dac nu i se trimit
dect o mie dou sute de franci pe an, iar din moioara dumneavoastr ct un ceauna{65}
abia putei scoate trei mii de franci. Avem o buctreasc i un servitor, trebuie s
pstrm decorul, tata e baron. Ct despre noi, suntem un ambiios, ne-am aliat cu familia
de Beausant, dar umblm pe jos; vrem s ne mbogim, dar n-avem niciun ban;
mncm mizerabilele tocane ale doamnei Vauquer, dar ne plac strlucitele mese care se
dau n foburgul S aint-Germain; dormim ntr-un pat prpdit, dar vrem s avem un palat!
N -am s te dojenesc pentru ceea ce vrei s ai. N u oricine se nate ambiios, sueelule!
ntreab-le pe femei ce fel de oameni caut, i i vor rspunde c pe cei ambiioi.
A mbiioii au alele mai puternice, sngele mai bogat n er, inima mai cald dect
ceilali oameni. i femeia se simte aa de fericit i aa de frumoas n clipele n care e
tare, nct dintre toi oamenii l alege pe cel care are o for uria, nfruntnd chiar
primejdia de-a zdrobit de el. A m fcut acest inventar al nzuinelor dumitale ca s-i
pot pune probleme. Problema aceasta iat-o. N i-e o foame de lup; avem nite coliori tare
ascuii; cum facem ca s avem ce bga n oal? Mai nti avem s mncm Codul, ceea ce
nu-i tocmai plcut i nici nu duce la nimic; dar aa trebuie. Fie. O s ne facem avocat ca s
ajungem preedinte de curte cu juri si s vrm n pucrie pe nite biei prlii care
preuiesc mai mult dect noi, punndu-le pe umr iniialele T. F.{66} i dovedind astfel
celor bogai c pot s doarm n deplin linite. N u-i o treab tocmai nostim, i apoi,
ine mult. nti, doi ani de ateptare la Paris, doi ani n care ne uitm cu jind la toate
zaharicalele dup care ne las gura ap. E obositor s pofteti necontenit i s nu te saturi
niciodat. D ac ai un glbejit i dac ai avea re de molusc, n-ai avea de ce s te temi;
dar sngele nostru e erbinte ca al leului i avem o asemenea poft, nct din pricina ei
am n stare s facem douzeci de nerozii pe zi. A adar, supliciul acesta, cel mai cumplit
din cte vedem n infernul bunului D umnezeu, te va dobor. S spunem c vei cuminte,
c vei bea lapte i vei face elegii; n cazul acesta, inimos cum eti, dup un lung ir de
nervi i de lipsuri, care chiar i pe un cine l-ar face s turbeze, va trebui s ncepi ca
substitut al unui caraghios oarecare, n cine tie ce fundtur de provincie, unde
stpnirea i va arunca o leaf de o mie de franci pe an cum arunci o strachin de fiertur

unui zvod de mcelrie. Latr dup toi hoii, pledeaz pentru bogtani, mn la
ghilotin oameni de inim! O mu' dumneavoastr! D ac n-ai neamuri la I erusalim,
putrezeti ntr-un tribunal de provincie. Tocmai bine pe la treizeci de ani ai s ajungi
judector cu o mie dou sute de franci pe an, dac ntre timp nu-i vei aruncat roba la
gunoi. Pe la patruzeci de ani ai s te nsori cu vreo fat de morar, cu un venit de ~ hai s
zicem ase mii de livre pe en. Mulumesc! D ac ai avea proptele ai ajunge procuror la
treizeci de ani cu leaf de o mie de taleri i ai lua de nevast pe fata primarului. D ac mai
faci i cteva mrunte acte de lichelism politic, cum ar de pild s citeti pe un buletin
Villle n loc de Manuel{67} (nume care rimeaz i, deci, nu-i pricinuiesc frmntri de
contiin), ajungi procuror general la patruzeci de ani i poi pune mna pe un mandat
de deputat. Trebuie s mai ii seama, drag biete, c n acest rstimp ne-am cam
ferfeniit mica noastr contiin, c vreme de douzeci de ani am trecut prin attea
necazuri, prin attea tainice suferine i c surioarele noastre au rmas fete btrne. Pe
deasupra, am onoarea s-i atrag luarea-aminte c n toat Frana nu sunt dect douzeci
de procurori generali i ca suntei vreo douzeci de mii de aspirani la acest grad, printre
care se a destui caraghioi care ar n stare s-i vnd familia ca s salte cu o treapt
mai sus. D ac i-e sil de meseria asta, hai s cutm alta. Baronul de Rastignac vrea
poate s intre n avocatur? Frumuic socoteal! O s te chinuieti vreo zece ani, o s
cheltuieti n ecare lun o mie de franci, o s-i faci o bibliotec, un cabinet de notariat,
o s umbli prin lumea bun, o s te ploconeti n faa celor de la care poi ciupi un
proces, o s goneti prin tot Palatul de J ustiie pn i-o iei limba de-un cot. D ac din
meseria asta te-ai putea pricopsi, n-a zice nu. D ar gsete-mi, rogu-te, n tot Parisul cinci
avocai care la vrsta de cincizeci de ani s ctige cincizeci de mii de franci pe an! Haidade! Mai degrab m-a face tlhar la drumul mare dect s-mi terfelesc suetul n felul
acesta. i apoi, de unde s lum banii? Chestia nu-i tocmai vesel. A r mai o cale: o
femeie cu zestre. Vrei s te nsori? A sta nseamn s-i agi o piatr de gt. i pe urm,
dac te nsori pentru bani, ce mai rmne din onoarea, din nobleea noastr? Mai bine
ridic-te dintru nceput mpotriva ornduirilor omeneti. N -ar nimic s te trti ca un
arpe dinaintea unei femei, s-i lingi picioarele maic-si, s te blceti n josnicie mai
ru dect o scroaf, ah! N -ar nimic, dac cel puin ai izbuti s i fericit. D ar lng o
femeie pe care o vei lua n condiiile acestea vei avea soarta nenorocit a pietrelor de
canal, peste care trec toate murdriile. Mai bine s te rzboieti cu brbaii dect cu
nevasta. A i ajuns la rscrucea vieii, tinere. A lege-i calea. A i i ales-o: ai fost la verioara
noastr, doamna de Beausant, i acolo ai adulmecat luxul. A i fost la doamna de Restaud,
fata lui mo Goriot, i ai adulmecat pariziana. n ziua aceea, cnd te-ai ntors, i erau
scrise n frunte cuvintele pe care le-am citit dintr-o dat: Ct mai sus! ct mai sus, cu orice
pre. Bravo, mi-am spus, trengarul sta-mi place. A i avut nevoie de bani. D e unde s-i
iei? Ai stors la snge pe surioarele dumitale. Mai toi fraii ciupesc ct pot de la surioarele

lor. Cei o mie cinci sute de franci ai dumitale, smuli, D umnezeu tie cum, dintr-un inut
n care gseti mai degrab castane dect bani, au s se duc unul dup altul, ca soldaii
cnd pornesc dup furtiaguri prin livezile oamenilor. i dup asta ce-ai s faci? A i s
munceti? Munca, aa cum o nelegi dumneata n clipa de fa, abia poate aduce la
btrnee un apartament n casa micuei Vauquer unui cu de vrtoia lui Poiret
Cincizeci de mii de tineri care se a, toi, n situaia dumitale i propun s rezolve
problema unei grabnice mbogiri. D umneata eti unul dintre aceti cincizeci de mii.
Gndete-te ce strduine va trebui s depui i ct de nverunat va lupta. V vei
mnca unii pe alii, ca pianjenii nchii ntr-o oal, din pricin c nu se gsesc cincizeci
de mii de slujbe bune. tii cum i croiesc oamenii drum aici la Paris? O ri prin strlucirea
geniului, ori prin iscusina corupiei. n aceast mulime de oameni, trebuie s rzbai ca
o ghiulea de tun sau s te strecori pe sub ascuns, ca i ciuma. Cinstea nu slujete la
nimic. O amenii se pleac sub puterea geniului, l ursc, ncearc s-l defaime, pentru c
geniul ia ce i se cuvine i nu mparte cu nimeni; dac ns struie, oamenii se pleac n
faa lui; pe scurt, l adora n genunchi dac n-au putut s-l ngroape n noroi. D ar
talentele sunt rare; corupia este n oare. Corupia este astfel arma mediocritii, care se
revars din belug, i pretutindeni i vei simi ascuiul. Vei vedea femei ai cror brbai
au o leaf de ase mii de franci pe an i care cheltuiesc numai pentru mbrcminte peste
zece mii de franci. Vei vedea slujbai cu o mie dou sute de franci pe an cumprnd
pmnt. Vei vedea femei prostitundu-se ca s poat iei la plimbare n trsura feciorului
unui pair al Franei{68} care are dreptul s goneasc la cursele de la Longchamps pe aleea
din mijloc. L-ai vzut pe acest biet ntru, mo Goriot, silit s plteasc polia girat de
e-sa, al crei brbat are un venit anual de cincizeci de mii de franci. Te desd s faci doi
pai n Paris fr s dai de cele mai infernale uneltiri. A n stare s-mi pun capul,
contra unui ricel de salat din stratul acesta, c vei intra n cel mai cumplit viespar cu
cea dinti femeie care i va plcea, chiar dac va bogat, frumoas i tnr. Toate sunt
n conict cu legea, toate sunt n rzboi cu brbaii lor, n toate privinele. N -a mai
isprvi niciodat dac a sta s-i lmuresc toate trgurile care se fac pentru amani,
pentru rochii, pentru copii, pentru cheltuiala casei sau pentru vanitate, rareori din
virtute, crede-m. D e aceea omul cinstit este inamicul tuturor. D ar ce socoti c este un
om cinstit? La Paris, om cinstit este cel care tace i refuz s ia parte la mpreala
general. N u-i vorbesc de acei biei sclavi care pretutindeni fac toat treaba fr s e
niciodat rspltii pentru munca lor i pe care ei i numesc fria jerpeliilor lui
D umnezeu. Fr ndoial, n lumea lor virtutea norete n toat minunata ei prostie,
dar tot acolo s-a aezat i mizeria. Vd de pe acum schima pe care ar face-o aceti oameni
de isprav dac D umnezeu ne-ar face proasta glum de a lipsi de la judecata de apoi.
A adar, dac vrei s te mbogeti degrab, trebuie ori s i bogat dinainte, ori s te
ari ca atare. Ca s te navueti trebuie s dai lovituri mari; altminteri, joci cu rita i

atunci, s i sntos, tinere! D ac n cele o sut de profesii pe care le poi face se


ntmpl ca zece oameni s ajung repede la int, lumea spune c sunt hoi. N u-i
rmne dect s tragi concluzia. i-am nfiat viaa aa cum este. N u e mai frumoas
dect o cuhne, duhnete la fel i nu poi gti mncare fr s te murdreti pe mini.
nva doar s iei cu faa curat. La asta se reduce toat morala vremii noastre. D ac
i vorbesc aa despre lume, este pentru c ea nsi mi-a dat acest drept: o cunosc.
S ocoti, poate, ca o nvinuiesc? N icidecum. Totdeauna a fost aa. Moralitii n-au s-o poat
schimba niciodat. O mul este o in imperfect. Uneori ns este mai mult sau mai
puin ipocrit. Atunci nerozii spun despre el c este sau c nu este cinstit. N u nvinuiesc
pe bogtai i nu apr poporul: omul de sus, omul de jos, omul de mijloc toi sunt la fel.
n toat aceast cireada de boi gseti dintr-un milion de exemplare zece viteji care se
ridic deasupra tuturor lucrurilor i chiar deasupra legilor. Printre ei m numr i eu.
D ac eti un om cu adevrat superior, du-te drept la int i cu fruntea sus. D ar va trebui
s te lupi cu pizma, cu defimarea, cu mediocritatea, cu ntreaga lume. N apoleon a dat
peste un ministru de rzboi pe care-l chema Aubry{69} i care era ct p-aci s-l trimit n
surghiun. Pipie-te pe toate prile. Cerceteaz-te dac eti n stare s te scoli n ecare zi
mai drz dect n ajun. n aceast situaie, am s-i fac o propunere pe care nimeni n-ar
respinge-o. A scult cu luare-aminte. Eu, vezi dumneata, am o idee. I deea mea este s duc
o via patriarhal pe un vast domeniu, de vreo sut de mii de pogoane, undeva n S tatele
Unite, prin sud. Vreau s m fac plantator, s am sclavi, s ctig cteva bune milionae,
vnznd boi, tutun, lemne, s triesc ca un mprat, fcndu-mi toate poftele i ducnd
un trai pe care nici nu-l poi concepe aici, unde oamenii stau nfundai n vizuinile astea
de crmid. Eu sunt un mare poet. D ar poeziile mele nu le scriu; ele devin fapte i
simiri. n clipa de fa am cincizeci de mii de franci, cu care n-a putea s cumpr dect
patruzeci de negri. mi trebuie dou sute de mii ca s am dou sute de negri i s-mi pot
mplini dorina de-a tri patriarhal. N egrii acetia, vezi dumneata, sunt ca nite copii
care-i vin de-a gata: faci cu ei ce pofteti, fr ca un procuror crcota s-i cear
socoteal. Cu acest capital negru voi avea n zece ani trei sau patru milioane. D ac
izbutesc, nimeni nu m va ntreba Cine eti? Voi domnul Patru Milioane, cetean al
S tatelor Unite. Voi avea cincizeci de ani, nu voi nc hodorogit i-mi voi petrece zilele
aa cum mi-o trsni prin cap. n dou cuvinte, dac i dau o zestre de un milion mi dai
dou sute de mii de franci? Un comision de douzeci la sut, ha? E prea mult? A i s
ctigi dragostea femeiutii dumitale. D up nunt, vreme de cincisprezece zile te vei
arta tulburat, chinuit de remucri, mhnit. A poi, ntr-o noapte, dup oarecare nazuri,
ntre dou mbriri, spunndu-i dragostea mea!, i vei mrturisi c ai nite datorii
care se ridic la dou sute de mii de franci. Comedia asta o joac n ecare zi tinerii cei
mai distini. O femeie tnr are totdeauna punga deschis pentru cel care i-a cucerit
inima. Crezi c din treaba asta ai s rmi pgubit? N u. Vei gsi mijlocul s rectigi cei

dou sute de mii de franci ntr-o afacere oarecare. Cu banii i cu inteligena dumitale, ai
s aduni averea pe care o vei dori. Ergo{70}, dup un rstimp de ase luni vei fericii i
dumneata, i femeia vrednic de iubirea dumitale, i ttucul Vautrin, fr s mai vorbim
de fericirea familiei dumitale, care iarna i su-n pumni, pentru c n-au cu ce face focul
n sob. N u te mira nici de ceea ce-i propun, nici de ceea ce-i cer! D in aizeci de
cstorii strlucite care se fac la Paris, patruzeci i apte dau loc la trguri de felul acesta.
Camera notarilor a silit pe domnul
i ce trebuie s fac? ntreb cu lcomie Eugne.
A proape nimic, rspunse Vautrin neputndu-i stpni o tresrire de bucurie,
asemenea strigtului nbuit al pescarului n clipa cnd simte c petele s-a prins n
crligul undiei. A scult-m cu luare-aminte! I nima unei biete fete nenorocite i srace
este ca un burete lacom s se mbibe de iubire, ca un burete uscat care se um de ndat
ce simte un strop de simire. A face curte unei fete care triete n singurtate,
dezndejde i srcie i care nici nu bnuiete ce noroc o ateapt, drace! asta nseamn
s ai chint i paisprezece la mn, nseamn s tii dinainte numerele ctigtoare la
loterie, nseamn s joci la Burs cunoscnd tirile care au s vin. Cldeti pe piloni
solizi o cstorie indestructibil. D up aceea, oricte milioane i-ar veni acestei fete, ea i
le va pune pe toate la picioare, ca pe nite pietricele, I a-le, iubitul meu! I a-le, A dolf! I ale, A lfred! I a-le, Eugne! va spune fata, dac A dolf, A lfred sau Eugne au avut
nelepciunea s se sacrice pentru ea. Prin sacriciu neleg s-i vinzi o; hain veche ca
s mergei mpreun la restaurantul Cadran bleu i s mncai pateuri eu ciuperci, iar
de acolo s v ducei seara la teatrul A mbigu-Comique. S au s-i pui ceasornicul amanet
la muntele de pietate ca s-i cumperi un al. N u vorbesc de mzglelile amoroase i nici
de mofturile la care in attea femei, ca de pild cnd eti departe de ele s arunci pe
scrisoarea de dragoste cteva picturi de ap n chip de lacrimi: am impresia c
dumneata cunoti foarte bine graiul inimii. Parisul, vezi dumneata, este ca o pdure din
Lumea N ou, n care se agit douzeci de triburi slbatice illinoi i huroni, trind din
produsul pe care l dau diferitele clase sociale; iar dumneata eti un vntor de milioane.
Ca s pui mna pe ele te foloseti de capcane, de ivlitori, de momeli. Unii vneaz zestre,
alii mezaturi. Unii pescuiesc contiine, ceilali i vnd clienii, legai cobz. Cel care
se ntoarce cu tolba plin este salutat, srbtorit, primit n societatea bun. S m drepi
cu acest pmnt att de primitor; aici ai de-a face cu cel mai ngduitor ora din lume. n
vreme ce mndrele aristocraii din toate capitalele Europei resping din rndurile lor pe
un milionar infam, Parisul l primete cu braele deschise, alearg la serbrile lui, ade la
masa lui i ciocnete cu infamia lui.
Dar unde s gsesc o asemenea fat? ntreb Eugne.
E de pe acum a dumitale, o ai n fa!
Domnioara Victoriife?

Chiar ea!
n ce fel?
S-a i ndrgostit de dumneata micua dumitale baroan de Rastignac!
Dar n-are un ban, urm Eugne cuprins de mirare.
A h, iat-ne n sfrit aici! nc dou cuvinte, zise Vautrin, i vom pe deplin
lmurii. Taica Taillefer este un btrn ticlos care, pare-se, i-a ucis un prieten n timpul
Revoluiei. E unul dintre ndrzneii care-mi plac mie, pentru gndirea lor independent.
E bancher, principal asociat n rma Frdric Taillefer et Comp.. A re un singur u,
cruia vrea s-i lase tot ce are, pgubind astfel pe Victorine. N edreptile de felul acesta
nu-mi plac. Eu semn cu, D on Q uijote: apr pe cel slab mpotriva celui tare. D ac prin
voina Celui-de-sus Taillefer ar rmne fr acest u, el i-ar relua fata, pentru c vrea s
aib un motenitor oarecare prostie care este n rea oamenilor cci nu mai poate
avea copii de-aici ncolo, dup cum tiu prea bine. Cu blndeea i drglenia ei,
Victorine va izbuti ndat s-l atrag pe tat-su, iar dup aceea l va face s se-nvrt ca
un titirez, sub biciul iubirii! Pe de alta parte, ea va prea simitoare la dragostea
dumitale ca s te poat uita, aa c o vei lua de nevast. Ct despre mine, iau asupr-mi
rolul proniei cereti i-l voi face pe D umnezeu s voiasc. A m un prieten cruia m-am
devotat, un colonel din armata Loirei, care acum face parte din garda regal. A scultndumi sfaturile, s-a fcut ultraregalist: nu face parte dintre imbecilii care in la opiniile lor.
D ac ar s-i mai dau vreo pova, ngeraule, i-a da-o pe aceasta: nu cumva s-i
preuieti opiniile mai mult dect vorbele. Cnd i le-o cere cineva, vinde-le pe loc. Cine
se laud c nu i-a schimbat niciodat prerea i ia sarcina de a umbla toat viaa n linie
dreapt i este un nerod care crede n infailibilitate. N u exist principii, exist numai
evenimente; nu exist legi, exist numai mprejurri: omul superior merge laolalt cu
evenimentele i mprejurrile, ca s le poat crmui. D ac ar exista principii i legi xe,
popoarele nu le-ar schimba cum schimbm noi cmile. I ndividul nu este obligat s e
mai nelept dect ntreaga naie. O mul care a adus Franei cele mai puine servicii este
un feti venerat, pentru c toat viaa a mers cu cei de stnga i e bun cel mult de pus la
Conservator{71}, ntre maini, cu eticheta La Faye e{72}. n acelai timp, prinul, asupra
cruia ecare i arunc piatra i care dispreuiete ndeajuns omenirea ca s-i scuipe n
fa toate jurmintele pe care i le cere, a mpiedicat mprirea Franei la Congresul de la
Viena{73}: i datorm lauri, dar l acoperim cu noroi. Treburile astea le cunosc prea bine!
Cunosc tainele attor oameni! D e ajuns. Voi rmne i eu neclintit n opinia mea numai
n ziua cnd voi gsi trei capete care s gndeasc la fel n privina aplicrii unui
principiu, dar pn atunci pot s atept mult i bine! N u poi gsi nici chiar n tribunale
trei judectori care s aib aceeai prere asupra unui articol de lege. D ar s m ntorc la
omul meu. A r n stare s-l rstigneasc a doua oar pe I sus, dac i-a spune s-o fac.
Cnd ttucul Vautrin i va sua o singur vorb, ndat va cuta pricin acelui caraghios

care nu-i trimite sor-si nici mcar un franc i


Vautrin se ridic, se aez n poziie de aprare i, schind micarea unui maestru
de scrim care atac, adug:
i la cimitir cu el!
Ce grozvie! strig Eugne. Ai glumit; nu-i aa, domnule Vautrin?
La-la-la, linitete-te, urm Vautrin. N u copil. S au, dac asta te poate nveseli,
mnie-te, nfurie-te! S pune-mi c sunt un nemernic, un scelerat, un ticlos, un bandit, dar
s nu-mi spui nici escroc, nici spion! Haide, trage-i salva de ocri. Te iert, e aa de resc
la vrsta dumitale! A m fost i eu ca dumneata. N umai c e nevoie i de chibzuin. Va
veni o zi cnd vei svri fapte i mai rele. Te vei duce s faci curte unei femei i vei primi
bani de la ea. Te-ai gndit la asta? ntreb Vautrin. Pentru c, altfel, cum ai s izbuteti n
via dac nu-i vei vinde dragostea? Virtutea, dragul meu student, nu poate mprit
n felii. Virtutea este sau nu este. N i se spune s ne cim de greelile noastre. Frumuic
treab: te speli de o crim printr-un act de cin! S educnd o femeie ca s ajungi pe
cutare treapt a scrii sociale, vrnd zzanie ntre copiii unei familii, n sfrit, svrind
toate ticloiile care se practic n tain sau altfel pentru a-i mplini o plcere ori un
interes personal, socoti, poate, c acestea sunt acte de credin, de speran i de caritate?
D e ce se dau dou luni de nchisoare unui dandy care ntr-o noapte terpelete jumtate
din averea unui copil i de ce ocna unui biet prlit care fur o hrtie de o mie de franci, cu
circumstane agravante? A stea-s legile dumneavoastr. N u exist n ele un singur articol
care s nu e de-a dreptul absurd. Un om cu mnui i cu vorba meteugit svrete
asasinate n care sngele nu se vars, ci se druiete; un asasin deschide o u cu un
peraclu: dou isprvi de noapte! I ntre ceea ce-i propun eu i ceea ce-ai s faci dumneata
singur ntr-o zi, nu lipsete dect sngele. Crezi c exist un lucru neclintit n lumea asta!
D ispreuiete deci oamenii i caut ochiurile prin care poi s iei din reeaua Codului.
Taina marilor averi, a cror obrie nu se cunoate, este o crim care a fost uitat, pentru
c a fost svrit dup toate regulile artei.
D estul, domnule! N u vreau s mai ascult niciun cuvnt. M faci s m ndoiesc de
mine nsumi. n clipa asta, singura mea tiin este simirea.
Voia dumitale, frumuelule. Te credeam mai tare, rspunse Vautrin. N -am s-i
mai spun nimic. Un ultim cuvnt numai.
Se uit int la student.
mi cunoti secretul.
Un tnr care te respinge va ti s-l uite.
A i grit frumos, mi-a plcut. A ltul, vezi dumneata, ar mai puin scrupulos. A dui aminte de ceea ce vreau s fac pentru dumneata. i dau cincisprezece zile de gndire.
Fr tocmeal.
Ce minte ager are omul acesta! gndi Rastignac uitndu-se dup Vautrin, care

placase linitit, cu bastonul sub bra. Mi-a spus verde ceea ce doamna de Beausant mi
spusese cu attea ocoluri. Mi-a sfiat inima cu gheare de oel. D e ce vreau s rzbat la
doamna de N ucingen? Vautrin mi-a ghicit motivele cnd eu nsumi abia le concepusem.
n dou cuvinte, acest brigand mi-a spus despre virtute mai mult dect mi spuseser
atia oameni i attea cri. D ac virtutea nu ngduie capitulri, nseamn oare c miam jefuit surorile? se ntreb Eugne zvrlind sculeele cu bani pe mas.
Se aez pe un scaun i rmase cufundat ntr-o ameitoare meditaie.
S rmi credincios virtuii, ce sublim martiriu! Haida-de! Toat lumea crede n
virtute; dar ci sunt virtuoi? Popoarele i-au fcut un idol din libertate; dar din toate
popoarele pmntului este vreunul cu adevrat liber? Tinereea mea este nc senin, ca
un cer fr nori: a vrea s ajungi la mrire i la bogie nu nseamn ns a te hotr s
mini, s-i ncovoi spinarea, s te trti, s te ridici iari, s lingueti, s te prefaci? N u
nseamn s consimi a fi valetul celor care au minit, care i-au ncovoiat spinarea, care sau trt? nainte de-a ajunge complicele lor, trebuie s u sluga lor. Ei bine, nu. Vreau s
muncesc cu noblee, cu snenie. Vreau s muncesc zi i noapte i s nu-mi datoresc
bogia dect muncii mele. Va cea mai nceat mbogire, dar voi putea dormi linitit.
Ce poate mai minunat dect s-i contempli viaa i s-o gseti curat ca un crin? Eu i
viaa suntem ca un tnr i logodnica lui. Vautrin mi-a deschis ochii asupra celor ce se
ntmpl ntr-o cstorie dup zece ani. D race, simt c-mi pierd capul. N u vreau s m
mai gndesc la nimic. Inima este un bun cluz.
Eugne fu smuls din visarea lui de glasul butucnoasei S ilvia, care-i spuse c a venit
croitorul, i el l ntmpin innd n mn cele dou sculee cu bani, lucru care nu-l
supr de fel. D up ce ncerc haina de sear, mbrc noul costum de diminea, care l
schimba cu desvrire.
A cum sunt deopotriv cu domnul de Trailles. n sfrit, m nfiez i eu ca un
gentilom.
D omnule, spuse mo Goriot intrnd n odaia I ui Eugne, m-ai ntrebat dac tiu
n ce case merge doamna de Nucingen.
Da.
Ei bine, lunea viitoare se duce la balul marealului Carigliano. D ac te vei putea
duce i dumneata, mi vei spune cum au petrecut cele dou fete ale mele, cum erau
mbrcate n sfrit, totul.
D e unde ai aat, bunul meu mo Goriot? l ntreb Eugne poftindu-l s ad la
gura sobei.
Mi-a spus camerista ei. D e la Thrse i Constance au tot ce fac, rspunse el cu
voioie.
Btrnul prea un amant nc destul de tnr ca s se poat bucura de o stratagem
care l pune n legtur cu iubita lui fr tirea ei.

Eh, dumneata ai s le poi vedea! spuse el, mrturisind naiv o dureroas invidie.
N u tiu, rspunse Eugne. A m s m duc la doamna de Beausant, ca s-o ntreb
dac poate s m prezinte nevestei marealului.
Eugne se gndea cu o luntric bucurie c de data aceasta se va nfia la vicontes
bine mbrcat, aa cum va totdeauna de aci ncolo. Ceea ce moralitii numesc abisurile
inimii omeneti sunt numai neltoarele gnduri, nestpnite tresriri ale interesului
personal. Toate acele peripeii care prilejuiesc atta vorbrie, toate acele repezi schimbri
sunt numai chibzuine care au un singur scop: s ne bucurm ct mai mult de via.
Vzndu-se mbrcat, bine nmnuat, bine nclat, Rastignac uit virtuoasa lui hotrre.
Cnd trece de partea nedreptii, tinereea nu are curajul s se uite n oglinda contiinei,
pe cnd maturitatea se privete cu toat luarea-aminte: n asta e toat deosebirea dintre
cele dou faze ale vieii. D e cteva zile, cei doi vecini, Eugne i mo Goriot, legaser
bun prietenie. A ceast tainic amiciie a lor pornea din aceleai pricini sueteti din
care izvorse nepotrivirea de simminte dintre Vautrin i student. D ac un losof
ndrzne ar vrea s cerceteze efectele simirilor noastre asupra lumii fizice, el ar gsi fr
ndoial nenumrate dovezi ale materialitii lor n raporturile pe care le creeaz ntre
noi i animale. N iciun zionomist nu poate ghici un caracter cu repeziciunea cu care
orice cine i da seama dac un necunoscut l iubete sau nu. mpreunarea atomilor,
expresie care a ajuns un fel de zical de care se slujete oricine, constituie unul din acele
fapte ce rmn n vorbirea popoarelor ca s dezmint ntngiile losoce de care se
ocup cei crora le place s cearn rmiele cuvintelor primitive. D eodat, te simi
iubit. S immntul acesta rzbate prin spaii i se ntiprete n toate lucrurile. O
scrisoare este un suet; este un att de credincios ecou al vocii care vorbete, nct rile
gingae o socot una dintre cele mai de pre comori ale iubirii. Prin sentimentele lui
necugetate, mo Goriot se ridicase pn la acel sublim la care se nal neamul cinilor,
aa nct el adulmecase mila plin de nelegere, buntatea plin de preuire i tinereasca
simpatie pe care studentul i le purta n adncul suetului su. A ceast prietenie, care
abia se nripa, nu dduse totui loc la nicio mrturisire. D ac Eugne i artase dorina
de a o vedea pe doamna de N ucingen, nu o fcuse cu gndul c btrnul l-ar putut
introduce n casa ei, ci numai cu ndejdea c vreo indiscreie de-a lui i-ar putea de
folos. I ar mo Goriot nu-i vorbise despre fetele lui mai mult dect ceea ce-i ngduise s
spun de fa cu toi ceilali n ziua cnd ele veniser s-l vad la pensiune.
D rag domnule, i spusese btrnul a doua zi, cum ai putut s crezi c doamna de
Restaud s-ar suprat pe dumneata pentru c ai rostit numele meu? A mndou fetele
m iubesc mult. S unt un tat fericit. N umai c cei doi gineri s-au purtat ru cu mine. N am vrut s le fac pe cele dou ine, care-mi sunt att de scumpe, s sufere din pricina
nenelegerilor mele cu brbaii lor i am preferat s le vd n ascuns. A ceast tain mi
d nenumrate bucurii, pe care ceilali prini, cei care pot s-i vad fetele oricnd vor,

nu le vor nelege niciodat. Eu nu-mi pot vedea fetele, nelegi? i atunci cnd vremea e
frumoas, m duc la Champs-Elyses, dup ce mai nti ntreb pe cele dou cameriste
dac fetele ies n ziua aceea la plimbare. Le atept n marginea aleii; cnd vd trsurile
apropiindu-se, mi bate inima; le admir n toaletele lor; iar ele mi arunc n treact un
surs, care mi nvluie n aur ntreaga privelite, ca i cnd s-ar revrsat asupr-i razele
unui soare minunat. i pentru c ele trebuie s se ntoarc, rmn pe loc. Le mai vd o
dat! A erul le-a priit, au obrajii trandarii. Aud n preajm un glas: Ce frumoas
femeie!, i asta mi umple inima de bucurie. N u este snge din sngele meu? I ubesc
pn i caii care le poart i a vrea s u celuul care st pe genunchii lor. Plcerile lor
sunt toat viaa mea. Fiecare iubete n felul lui. I ubirea mea nu supr pe nimeni.
Atunci, de ce nu-mi dau pace oamenii? n felul meu, sunt fericit. Calc vreo lege dac m
duc s-mi vd fetele seara, cnd pleac de-acas ca s se duc la bal? i ct sufr dac
ajung prea trziu i mi se spune: D oamna a plecat! O dat, ca s-o vd pe N asie, am
ateptat pn la ceasul trei dinspre ziu, pentru c n-o vzusem de dou zile. Era ct pe
ce s mor de bucurie! D ac i se ntmpl s vorbeti despre mine, s nu spui, rogu-te,
dect un singur lucru: ct de bune sunt fetele cu mine. Vor s m copleeasc cu tot felul
de daruri, dar m mpotrivesc, spunndu-le: inei-v banii! Ce vrei s fac eu cu
lucrurile astea? Mie nu-mi trebuie nimic. ntr-adevr, drag domnule, ce sunt eu? Un
cadavru fr nicio nsemntate, al crui suet este pretutindeni unde se a fetele mele.
D up ce vei vedea pe doamna de N ucingen, ai s-mi spui care dintre ele i se pare mai
frumoas, zise btrnul dup un rstimp de tcere, vznd c Eugne se pregtea s
plece la Tuilleries, ca s fac o plimbare pn la ceasul cnd putea s se nfieze la
doamna de Beausant.
A ceast plimbare i fu fatal. Cteva femei se uitar ndelung la el. Era aa de
frumos, aa de tnr i de o elegan att de aleas! Vzndu-se privit aproape cu
admiraie, nu se gndi de fel la surorile i la mtua lui, crora le luase cel din urm ban,
nici la tot ceea ce, cu o clip mai nainte, respinsese cu atta sil n numele virtuii.
Trecuse n zbor deasupra lui demonul care att de uor poate luat drept nger, acel
S atan cu aripile scldate n attea culori, care seamn rubine, care i arunc sgeile de
aur pe frontoanele palatelor, care mbujoreaz obrajii femeilor i mbrac ntr-o neroad
strlucire tronurile, att de simple la obria lor. l auzise glsuind pe zeul acelei
sforitoare vaniti, a crei hrial ni se pare simbolul puterii. Cuvntul lui Vautrin,
orict de cinic ar fost, se npsese n inima lui cum se ntiprete n amintirea unei
fecioare mravul chip al btrnei negutorese de vechituri, care i-a spus: A i putea s ai
valuri de aur i de iubire! D up ce se plimb agale, ctre ceasul cinci, Eugne se duse la
doamna de Beausant, unde primi una din acele cumplite lovituri mpotriva crora
suetele tinere nu pot lupta. Pn atunci, vicontes se artase fa de el plin de acea
politicoas blndee, de acea dulce graie pe care o d educaia aristocratic i care nu

este desvrit dect dac izvorte din inim.


De data aceasta, cnd intr, doamna de Beausant avu o micare iute i-i spuse scurt:
D omnule de Rastignac, mi-e cu neputin s te primesc, cel puin n clipa aceasta!
N-am vreme
Pentru un observator i Rastignac dobndise n scurt vreme aceast
nsuire fraza, micarea, privirea, mldierea vocii rsfrngeau rea i deprinderile
castei. S ub mnua de catifea, el vzu mna de er; sub bunele maniere egoismul i
adevrata personalitate; sub lustrul de deasupra lemnul crud. Auzi i el n sfrit acel
N oi, Regele, care, pornind de sub penajele tronului, se sfrete sub creasta coifului celui
din urm gentilom. ntemeindu-se pe cuvntul ei, Eugne se ncrezuse cu prea mare
uurin n nobleea femeii. Ca toi nenorociii, el semnase cu bun-credin minunatul
pact care l leag pe binefctor de cel ndatorat i al crui prim articol consacr o
desvrit egalitate ntre suetele cu adevrat mari. Binefacerea care unete dou ine
n una singur este o pasiune cereasc tot aa de neneleas, tot aa de rar ca i
adevrata iubire. i una, i cealalt izvorsc din nebuna drnicie a suetelor alese. Vrnd
cu orice pre s ajung la balul ducesei de Carigliano, Rastignac nghii aceast
dezlnuire de mnie.
D oamn, spuse el cu glasul tulburat, n-a venit s v stnjenesc dac n-ar
vorba de un lucru nsemnat. Fii att de bun i ngduii-mi s v vd mai trziu. Voi
atepta.
Bine, vino s iei masa cu mine, rspunse ea, oarecum stingherit de asprimea cu
care-i vorbise; pentru c ntr-adevr era tot aa de bun pe ct era de distins.
D ei micat de aceast neateptat schimbare, Eugne, plecnd de la doamna de
Beausant, i spunea:
Trte-te, rabd tot. Cum vor oare celelalte, dac ntr-o clipit cea mai bun
dintre femei terge toate fgduielile de prietenie pe carei le-a fcut i te arunc
deoparte, ca pe-un pantof vechi? A adar, ecare pentru sine? E drept, casa ei nu este o
dughean i e vina mea c am nevoie de sprijinul ei. Trebuie cum spune Vautrin s te
faci ghiulea de tun.
D ar aceste amare reecii se mprtiar cnd Eugne se gndi la plcerea pe care
spera s-o aib lund masa la vicontes. A stfel, printr-un fel de fatalitate, cele mai
mrunte ntmplri din viaa lui se uneau ca s-l mping pe calea pe care, dup cum i
spusese cumplitul snx al casei Vauquer, va trebui ca pe un cmp de btaie s ucid
ca s nu e ucis i s nele ca s nu e nelat. Va trebui s-i lase la barier contiina,
suetul, s-i pun o masc, s-i bat joc de oameni fr nicio mil i, ca n vechea
Lacedemon, s nface norocul pe furi, ca s e vrednic a purta coroana. Cnd se
ntoarse la vicontes, Rastignac o gsi de o fermectoare buntate, aa cum se artase
totdeauna fa de el. Trecur mpreun n sufragerie unde o atepta vicontele i unde

strlucea acel lux care nsoea mesele i care n timpul Restauraiei a fost ridicat, dup
cum se tie, la cel mai nalt grad. Ca mai toi oamenii blazai, domnul de Beausant nu
mai avea nicio alt plcere dect cea pe care i-o ddea o mas aleas. n privina mncrii
bune, fcea parte din coala lui Ludovic al XVI I I -lea i a ducelui D Escars. Mas
vicontelui oferea deci un lux ndoit: al mncrii i al serviciului. Eugne, care mnca
pentru ntia oar ntr-o cas n care mrirea social este ereditar, nu avusese pn
atunci prilejul s vad o asemenea privelite. Pe atunci moda suprimase supeurile, cu
care se sfreau balurile odinioar, pe vremea I mperiului, i la care oerii trebuia s-i
refac puterile, n vederea btliilor ce-i ateptau att n ar, ct i peste hotare. I ar
Eugne nu luase parte pn atunci dect la baluri. D ar sigurana de sine, prin care mai
trziu avea s se remarce n chip strlucit i pe care ncepea s-o aib nc de pe acum, l
fcu s nu rmn ntr-o nmrmurire de neghiob. Vznd ns argintria cizelat i toate
nenumratele meteuguri ale unei mese strlucite, care fu servit de la nceput pn la
sfrit fr a se auzi nici cel mai uor zgomot, lucru pe care Eugne l admira pentru
ntia oar, i-ar fost foarte greu unui tnr cu imaginaia ncrat s nu prefere
aceast via de o necurmat elegan vieii de lipsuri pe care se hotrse s-o mbrieze
n dimineaa aceleiai zile. Gndul l ntoarse pentru o clip napoi, la pensiunea n care
tria, i l cuprinse o groaz att de adnc, nct i jur c n ianuarie va pleca de la
doamna Vauquer, ca s se aeze ntr-o cas curat i n acelai timp ca s scape de
Vautrin, care-l inea parc necontenit de umr, cu mna lui puternic. Cnd cugei la
nenumratele forme glgioase sau mute pe care le ia corupia la Paris, orice om de bunsim se ntreab ce judecat rtcit face ca statul s ntemeieze n oraul acesta coli i
s adune laolalt atia tineri. Cum de mai sunt respectate femeile frumoase i cum se
face c aurul pe care zarai l pun la vedere nu dispare ca prin farmec din cuele lor?
Cnd te gndeti ns ct de rare sunt crimele i chiar delictele svrite de tineri, ct
respect se cuvine s avem pentru aceti rbdtori Tantali{74} care, rzboindu-se cu ei
nii, ies aproape, totdeauna biruitori! D ac cineva l-ar zugrvi cum se cuvine n lupta
lui cu Parisul, bietul student ar unul dintre cele mai dramatice subiecte ale civilizaiei
noastre moderne. D oamna de Beausant se uita zadarnic la Eugne, mbiindu-l s spun
ce avea de spus; el nu voia s nceap vorba n faa vicontelui.
Vrei s m duci ast-sear la Teatrul Italian? l ntreb vicontes pe brbatu-su.
Cred c nu te ndoieti nicio clip ct plcere mi-ar face dac a putea s-i dau
ascultare, rspunse el cu o curtenie zeemitoare, care ns pe student l amgi. D ar
trebuie s m ntlnesc cu cineva la Teatrul de Varieti.
Se ntlnete cu amanta lui, i spuse vicontes.
Aadar, ast-sear nu l ai pe Adjuda? ntreb vicontele.
Nu, rspunse ea cu ciud.
Ei bine, dac ai nevoie cu orice chip de un bra, ia-l pe-al domnului de Rastignac.

Vicontes se ntoarse ctre Eugne, surznd.


Are s fie destul de compromitor pentru dumneata, spuse ea.
Francezul iubete primejdia, pentru c n ea gsete gloria, a spus domnul de
Chateaubriand, rspunse Rastignac nclinndu-se.
Puin dup aceea, plec mpreun cu doamna de Beausant, ntr-un cupeu tras de cai
iui. Ctre teatrul la care pe vremea aceea mergea toat nalta societate; iar cnd intr n
una din loghe din fa i vzu c toate lornietele din sal se ndreptau spre el i spre
vicontes, se crezu dintr-o dat ntr-o lume de vis. Pea dintr-o ncntare n alta.
S puneai c vrei s-mi vorbeti, zise doamna de Beausant. A h, iat pe doamna de
N ucingen n cea de-a treia loj de lng noi. S ora ei i domnul de Trailles sunt n partea
cealalt.
Pe cnd vorbea, vicontes se uita ctre loja n care ar trebuit s se ae domnioara
de Rochefide, i, vznd c domnul de Adjuda lipsea, faa i strluci de bucurie.
E fermectoare, zise Eugne dup ce se uitase ndelung la doamna de Nucingen.
Are gene albe.
Da, dar ce drgu talie subiric!
Are mini prea mari.
Ce ochi minunai!
Are faa lunguia.
Dar o fa prelungit d o anume distincie.
Bine c o are cel puin pe fa! Pentru c, altminteri, vezi te rog cum mnuiete
lornionul! n ecare micare scoate capul Goriot-ul din ea, observa vicontes, spre marea
mirare a lui Eugne.
n adevr, doamna de Beausant i plimba lornieta peste ntreaga sal, ca i cnd
nici nu s-ar uitat la doamna de N ucingen, dei n realitate nu pierdea din ochi niciuna
din micrile ei. Era o lume de o minunat distincie. D elphine de N ucingen se simea
destul de mgulit vznd c tnrul, frumosul, elegantul vr al doamnei de Beausant
nu se uita dect la ea i nu mai vedea pe nimeni n jur.
D ac vei continua s-o copleeti cu privirile dumitale, vei strni un scandal,
domnule de Rastignac. S rind n capul oamenilor, aa cum ai nceput, nu vei ajunge la
nimic.
S cumpa mea verioar, rspunse Eugne, ai avut bunvoina s m ocroteti pn
acum; dac vrei s-i desvreti opera, nu-i mai cer dect un serviciu, care dumitale nui va da prea mult osteneal, iar mie mi va fi de mare folos. Iat-m ndrgostit!
Aa degrab?
Da.
De femeia aceasta?
D orinele mele gsi-vor oare ascultare n alt parte? ntreb el aruncnd o privire

ptrunztoare ctre var-sa. D oamna duces de Carigliano, relu el dup un rstimp de


tcere, e prieten cu doamna duces de Berry. Fii bun i vezi-o, recomand-m i pe
mine i ia-m cu dumneata la balul pe care-l d luni. Voi ntlni acolo pe doamna de
Nucingen i voi da cel dinti asalt.
Cu plcere, rspunse ea. D ac femeia aceasta i place, treburile dumitale
sentimentale vor merge foarte bine. I at-l pe de Marsay n loja prinesei Galathionne.
D oamna de N ucingen este supus unui adevrat supliciu, turbeaz de furie. A ceasta este
cea mai prielnic clip ca s te apropii de-o femeie, mai ales de femeia unui bancher.
Doamnelor acestora de pe oseaua Antin le place grozav s se rzbune.
Dar dumneata ce-ai face ntr-o asemenea mprejurare?
Eu? A suferi n tcere.
n acelai timp, marchizul de Adjuda tocmai intr n loja doamnei de Beausant.
A m dat peste cap treburile pe care le aveam, ca s te pot vedea, zise el, i i-o spun
pentru c nu am fcut niciun sacrificiu.
S trlucirea care se ivi deodat pe chipul vicontesei l nv pe Eugne s cunoasc
de atunci nainte nfiarea adevratei iubiri i n-o confunde niciodat cu
prefctoriile cochetriei pariziene. Cuprins de o tcut admiraie pentru var-sa, se
ridic suspinnd i ddu locul su domnului de Adjuda.
Ce aleas, ce sublim fptur este femeia care nutrete o asemenea iubire! i spuse
el. i omul acesta o va trda, pentru o ppu! Cum poate oare s-o trdeze?
l cuprinse o copilreasc tulburare. A r vrut s cada la picioarele doamnei de
Beausant, ar vrut s e puternic ca un demon, ca s-o poat lua n suetul lui, ca
vulturul care, smulgnd de pe cmpie o cpri alb de la ugerul maic-si, o duce n
cuibul su. S e simea umilit c n acest vast muzeu al frumuseii nu se aa niciun tablou
al lui, nu avea nicio amant.
O amant i o situaie cvasi-regeasc, i spunea el, acesta este semnul puterii.
i se uit la doamna de N ucingen ca un om jignit de adversarul su. Vicontes se
ntoarse ctre el i, printr-o singur clipire din ochi, i mulumi de-o mie de ori pentru
atitudinea lui reinut. Actul nti se sfrise.
Cunoti destul de bine pe doamna de N ucingen ca s-i poi prezenta pe domnul
de Rastignac? ntreb ea pe marchizul de Adjuda.
Dar va fi ncntat s-l cunoasc pe domnul, rspunse marchizul.
Falnicul portughez se ridic i-l lu de bra pe student, care ntr-o clipit se gsi n
faa doamnei de Nucingen.
D oamn baroan, zise marchizul, am cinstea s v prezint pe cavalerul Eugne de
Rastignac, vr cu vicontes de Beausant. I -ai fcut o att de puternic impresie, nct ca
s-l fac deplin fericit, am inut s-l aduc n faa idolului su.
A ceste cuvinte fur rostite cu un ton glume, menit s le nvluie nelesul oarecum

brutal, care ns, nfiat cu dibcie, nu displace niciodat unei femei. D oamna de
N ucingen surse i-i art lui Eugne scaunul brbatului ei, care ieise din loj cu puin
nainte.
N u cutez s v propun a rmne lng mine, domnule, i spuse ea. Cine are
fericirea de-a sta alturi de doamna de Beausant nu-i prsete locul.
Dar, rspunse Eugne cu glas sczut, mi se pare, doamn, c dac a vrea s-i fac o
plcere var-mi ar trebui s rmn lng dumneavoastr, nainte de-a veni domnul
marchiz, var-mea i cu mine tocmai vorbeam despre distincia dumneavoastr, spuse el
cu glas tare.
Domnul de Adjuda se retrase.
Aadar, domnule, rmnei cu mine? Vom avea prilejul s ne cunoatem. Doamna
de Restaud mi strnise mai demult cea mai vie dorin de-a v vedea.
Atunci, e tare ipocrit, pentru c n realitate a dat porunc s nu fiu primit.
Cum asta?
D oamn, voi avea tria sueteasc de-a v spune motivul; dar, ncredinndu-v
aceast tain, cer toat ngduina dumneavoastr. S unt vecin cu tatl dumneavoastr.
N u tiam c doamna de Restaud este fata lui. A m avut nechibzuina de-a vorbi despre
dnsul, cu toat nevinovia, suprndu-i astfel pe sora dumneavoastr i pe brbatul ei.
D oamna duces de Langeais i var-mea au gsit c aceast apostazie{75} lial este o
fapt att de urt, nct dac v-a spune felul cum au judecat-o nici nu v-ar veni s
credei. Cnd le-am povestit scena, au rs nebunete. i atunci, fcnd o paralel ntre
dumneavoastr i sora dumneavoastr, doamna de Beausant mi-a vorbit de
dumneavoastr n cuvinte foarte frumoase i mi-a spus ct de minunat v purtai cu
vecinul meu, domnul Goriot. i n adevr, cum s nu-l iubii? Pune atta pasiune n
adoraia ce v poart, nct am i nceput s u gelos. A stzi diminea am vorbit cu el,
vreme de dou ceasuri, numai de dumneavoastr. D up aceea, cu suetul plin de tot cemi povestise tatl dumneavoastr, ast-sear, lund masa cu var-mea, i-am spus c nu
putei att de frumoas pe ct suntei de iubitoare. Vrnd fr ndoial s sprijine o
admiraie att de cald, doamna de Beausant m-a adus aici, spunndu-mi cu graia ei de
totdeauna c voi avea prilejul s v vd.
Cum, domnule, spuse nevasta bancherului, v datoresc chiar de pe acum
recunotin? Asta nseamn c n scurt vreme vom fi prieteni vechi.
D ei n preajma dumneavoastr prietenia trebuie s e un simmnt puin
obinuit, zise Rastignac, n-a vrea s fiu niciodat prietenul dumneavoastr.
A ceste nerozii, venic aceleai i folosite de toi nceptorii, izbutesc totdeauna s
ncnte femeile i nu par srcue dect cnd le citeti cu mintea rece, n cri. Ele
dobndesc o nepreuit valoare prin gestul, prin glasul, prin privirea tnrului care le
rostete. D oamna de N ucingen l gsi pe Rastignac fermector. A poi, ca toate femeile,

neputnd rspunde nimic la nite ntrebri puse att de fi, vorbi despre altceva.
D a, sor-mea i face ru ei nsi prin felul cum se poart cu bietul tata, care a
fost pentru noi un adevrat D umnezeu. Ct despre mine, numai dup ce domnul de
N ucingen mi-a ornduit s nu-l primesc dect dimineaa a trebuit s m supun n aceast
privin. D ar din pricina aceasta, mult vreme am fost foarte nenorocit. Plngeam
necontenit. A ceast constrngere, care venea dup alte asprimi ale cstoriei, a fost una
din cauzele care aii contribuit n cea mai mare msur la tulburarea csniciei noastre. n
ochii lumii sunt, fr ndoial, cea mai fericit femeie din Paris; n realitate, ns, sunt cea
mai nenorocit. Auzindu-m cum i spun toate acestea, ai s m crezi nebun. D ar
dumneata cunoti pe tata, i asta m face s nu te socot un strin.
N iciodat, i spuse Eugne, nu v-a ieit n cale un om care s doreasc a v sluji cu
mai mult nsueire. Ctre ce nzuii dumneavoastr, toate? Ctre fericire, urm el cu
un glas care ptrundea n suet, D ac pentru o femeie fericirea st-n a iubita, adorat,
n a avea un prieten cruia s-i poat mrturisi toate dorinele, toate fanteziile, toate
mhnirile, toate bucuriile, fa de care s se poat arta cu suetul despuiat de orice
prefctorie, cu toate drglaele-i defecte i cu toate minunatele-i nsuiri, fr a se teme
c va trdat, ei bine, credei-m, aceast inim devotat, totdeauna ncrat, n-o
putei gsi dect la un tnr plin de iluzii, gata s nfrunte moartea la un singur semn al
dumneavoastr, un tnr care nu cunoate nc nimic din lumea asta i care nici nu vrea
s ae nimic, pentru c lumea lui suntei dumneavoastr. Eu vei rde desigur de
naivitatea mea eu vin dintr-un fund de provincie i sunt cu desvrire curat, pentru c
n-am cunoscut dect suete pure. La iubire nici nu m gndeam. S -a ntmplat ns s
vin la var-mea, care m-a aezat prea aproape de inima ei; ea m-a fcut s ghicesc toate
nenumratele comori ale pasiunii. S unt ca i Chrubin{76}, amantul tuturor femeilor,
ateptnd s m nchin cu totul uneia dintre ele. Cnd am intrat n sala aceasta, vznduv, am avut simmntul c o ap m purta parc spre dumneavoastr. M gndisem att
de mult la dumneavoastr! D ar nu v visasem att de frumoas pe ct suntei n realitate.
D oamna de Beausant mi-a poruncit s nu v mai privesc cu atta struin. N u tie ct
de ispititor este s priveti frumoasele dumneavoastr buze roii, fata alb, ochii att de
blnzi Acum eu sunt cel care spune nebunii, dar lsai-m s vi le spun.
N imic nu e mai plcut pentru o femeie dect s asculte asemenea vorbe dulci. Le
ascult i cea mai sever, i cea mai cucernic, chiar dac nu se cuvine s rspund la ele.
D up acest nceput, Rastignac spuse tot ce avea pe suet cu un. Glas nbuit, ca s e i
mai plcut; iar doamna de N ucingen l ndemna surzndu-i, i la rstimpuri privea spre
de Marsay, care nu prsea de fel loja prinesei Galathionne. Rastignac rmase lng
doamna de Nucingen pn cnd brbatul ei veni s-o ia.
D oamn, i spuse Eugne, voi avea deci plcerea s v vd nainte de balul ducesei
de Carigliano.

Tac toamna f int, zise baronul, un alsacian pntecos, a crui fa rotund


vestea o primejdioas ascuime de spirit, fii ncretinat c fei fi pine primit.
D e vreme ce nu s-a simit jignit cnd am ntrebat-o: M vei iubi?, treaba merge
bine. I -am pus zbal calului. S srim n a i s strunim bine frul, i spunea Eugne,
ducndu-se s se ncline ctre doamna de Beausant, care se pregtea s plece mpreun
cu domnul de Adjuda.
Bietul student nu tia c baroana de N ucingen fusese toat seara cu gndurile
mprtiate, ateptnd de la de Marsay una din acele scrisori hotrtoare, care sfie
suetul. Fericit de amgitoarea-i izbnd, Eugne o ntovri pe vicontes pn sub
peristilul teatrului, unde fiecare i atepta trsura.
Vrul dumitale parc ar alt om, spuse portughezul rznd ctre vicontes dup
plecarea lui Eugne. O s pun mna pe toi banii bancherului. E mldios ca un tipar i
cred c are s ajung departe. N umai dumneata ai fost n stare s-i. A legi pe sprncean
o femeie care tocmai n clipa aceasta trebuie consolat.
D ar, spuse doamna de Beausant, rmne de vzut dac nu-l iubete nc pe cel
care o prsete.
S tudentul se ntoarse pe jos de la Teatrul I talian, pn n strada N euve-S ainteGenevive, furind n gnd cele mai frumoase planuri. Bgase de seam c i cnd se aa
n loja vicontesei, i dup aceea, cnd trecuse n loja doamnei de N ucingen, doamna de
Restaud l urmrise din ochi, i socotea c de aci ncolo ua contesei i va iari
deschis. A stfel, i asigurase n mijlocul naltei societi pariziene patru legturi
nsemnate pentru c spera s dobndeasc i bunvoina doamnei de Carigliano. Fr a
ti prea bine cum, el bnuia de pe acum c, n complicatul joc de interese din aceast
lume, trebuie s se agate de anume roi ca s se poat cra sus pe main i se simea
destul de puternic ca s poat opri roata n loc.
D ac doamna de N ucingen mi se va arta binevoitoare, o voi nva cum s-i
conduc brbatul. O mul acesta face afaceri strlucite, i cu ajutorul lui m-a putea
mbogi dintr-o singur lovitura. Cu aceste gnduri, Rastignac nu i le mrturisea de-a
dreptul; nu ajunsese nc att de dibaci nct s poat pune n cifre o anumit situaie, s-o
poat cntri i socoti. I deile acestea pluteau n zare ca nite nori uurei i, fr a att
de brutale ca ideile lui Vautrin, dac ar fost totui cercetate n creuzetul contiinei nu
s-ar gsit n ele nicio substan cu adevrat pur. D up un ir de asemenea trguieli cu
ei nii, oamenii ajung la acea moral lbrat care este morala vremurilor de astzi,
vremuri n care rareori mai ntlnim, ca odinioar, oameni dintr-o bucat, voine
minunate care nu se pleac niciodat n faa rului i crora cea mai mic abatere de la
linia dreapt li se pare o crim; mree imagini ale cinstei sueteti, care ne-au druit
pn acum dou capodopere: A lceste{77}, al lui Molire, i acum, de curnd, J enny D eans
i tatl ei din opera lui Walter S co {78}. Poate c o oper opus acestora, zugrvind pe un

om din nalta societate, un ambiios, care i rostogolete contiina pe cel mai


ntortocheat drum, care ncearc s mearg pe marginea rului, pentru ca, atingndu-i
inta, s-i poat pstra n acelai timp, cel puin pe dinafar, o nfiare de om
cumsecade poate c o asemenea oper n-ar nici mai puin frumoas, nici mai puin
dramatic.
Cnd ajunse n poarta pensiunii, Rastignac era cu totul ndrgostit de doamna de
N ucingen, care i se pruse ginga i zvelt ca o rndunic. O chii de un farmec ameitor,
esutul subire i mtsos al pielii, sub care parc vedeai cum curge sngele, prul
blai toate i struiau n gnd. La aceast vraj contribuise poate i mersul pe jos, care-i
pusese sngele n micare. Studentul btu cu putere n ua lui Mo Goriot.
Vecine, spuse el, am vzut-o pe doamna Delphine.
Unde?
La Teatrul Italian.
Era voioas? Haide, intr.
Btrnul, n cma de noapte, aa cum se sculase, descuie ua i apoi se vr
degrab n pat.
Spune-mi cum era, l rug el.
Eugne, care intra pentru ntia oar la mo Goriot, nu-i putu stpni o tresrire de
uimire vznd chiimia n care locuia tatl, dup ce privise cu ncntare scumpa gteal a
fetei. Fereastra n-avea stor; din pricina umezelii, tapetul se desprinsese ici i colo de pe
perete i se rsucise, dezvelind tencuiala afumat. ntins pe patu-i hodorogit, Goriot navea dect o nvelitoare subire i o plpumioar vtuit nripat din trenele
strvechilor rochii ale doamnei Vauquer. Pardoseala era jilav i nclit de praf. n
dreptul ferestrei era un btrnesc i pntecos scrin de lemn de trandar, mpodobit cu
un lan de mini de aram rsucite ca un curmei de vi i chenruite cu frunzulie i
oricele, o mobil veche, avnd deasupra o tblie de lemn, pe care se aau un lighean i
un ibric de splat, i alturi toate ustensilele de trebuin pentru brbierit. ntr-un
ungher pantoi. La captul patului o msu de noapte, creia i lipseau i marmura
de deasupra, i ua din fa. Lng cmin, n care nu se zrea nici urm de foc, era masa
ptrat de lemn de nuc, de a crei stinghie se slujise mo Goriot cnd i teise serviciul
de argint. Un birou drpnat, pe care se aa plria btrnului, un jil de pai cu fundul
spart i dou scaune ntregeau acest srccios mobilier. Pe sgeata de deasupra patului,
xat pe podea cu o trean, spnzura o biat fie de stof vrstat n ptrele roii i
albe. Fr ndoial c pn i. Cel mai srman comisionar avea n mansarda lui nite
boarfe mai actrii dect cele pe care le pusese doamna Vauquer n odaia lui mo Goriot.
nfiarea acestei ncperi te nghea, i strngea inima i te fcea s te gndeti la cea
mai jalnic celul de nchisoare. D in fericire, Goriot nu vzu nfiarea pe care o luase
chipul I ui Eugne, cnd i aezase luminarea pe masa de noapte. Btrnul se ntoarse

ctre el, trgndu-i nvelitoarea pn sub brbie.


Ia spune, care-i place mai mult: doamna de Restaud, sau doamna de Nucingen?
Prefer pe doamna Delphine, rspunse studentul, pentru c te iubete mai mult.
La auzul acestor cuvinte, rostite cu ncrare, btrnul scoase braul de sub
nvelitoare i strnse mna lui Eugne.
Mulumesc, mulumesc, rspunse cu glas tulburat. i ce i-a spus despre mine?
S tudentul i repet cuvintele baroanei nfrumusendu-le; iar btrnul le ascult cum
ar fi ascultat liturghia la biseric.
A , scumpa mea copil! D a, da, m iubete mult. D ar s nu dai crezare celor ce i-a
spus n privina A nastasiei. Vezi dumneata, ntre ele este oarecare gelozie. E i aceasta o
dovad a dragostei ce-mi poart. D oamna de Restaud m iubete i ea. tiu prea bine. Un
tat este fa de copiii lui ca D umnezeu fa de noi oamenii: ptrunde pn n fundul
suetelor lor i le cunoate toate gndurile. A mndou sunt deopotriv de iubitoare. O h,
dac a avut i gineri buni, ce fericit a fost! S e vede ns c aici pe pmnt nu ne este
dat s cunoatem fericirea deplin. D ac a putut sa stau la ele i, nu spun mai mult,
dar s le auzit glasul, s le tiut acolo, lng mine, s le vzut umblnd prin cas,
plecnd la plimbare, ca pe vremea cnd edeau la mine, eh, cum mi-ar sltat inima de
bucurie! Erau elegant mbrcate?
D a, zise Eugne. D ar, domnule Goriot, cnd fetele triesc n atta bogie, cum
poi dumneata s locuieti n cocioaba asta?
Zu, rspunse el cu o nfiare care prea nepstoare, la ce mi-ar folosi o cas
mai bun? S unt lucruri pe care nu pot s i le lmuresc. N u m pricep s leg dou vorbe
ca lumea. La mine totul este aici, adug el artnd spre inim. Viaa mea, toat, este n
cele dou fete. D ac ele petrec, dac sunt fericite i bine mbrcate, dac pesc pe
covoare scumpe, ce importan are ce hain port eu sau n ce ungher m odihnesc? N u
simt de fel frigul dac tiu c ele stau la cldur. N u m plictisesc niciodat dac tiu c
ele petrec. N -am alte necazuri dect pe ale lor. Cnd vei i dumneata tat, cnd i vei
vedea copiii ciripind i. Cnd i vei spune: Au rsrit din mine, cnd vei simi c acele
plpnde fpturi in de ecare pictur din sngele dumitale i c n ele este tot ce ai
avut mai bun n dumneata, pentru c aa i este, atunci vei ajunge s crezi c eti legat de
copiii dumitale trup de trup, c la ecare pas al lor te clatini dumneata nsui. Le aud
glasul pretutindeni. O privire a lor cnd e trist mi nghea sngele n vine. ntr-o zi ai
s-i dai seama c fericirea lor te face mult mai fericit dect propria dumitale fericire. N a putea s te lmuresc cum se ntmpl asta; sunt tresriri luntrice care mpratie
mulumirea pretutindeni. Triesc trei viei deodat, nelegi? Vrei s-i spun o
nostimad? Eu n-am neles dumnezeirea dect atunci cnd am devenit tat. Dumnezeu e
ntreg i pretutindeni, pentru c din el a izvort ntreaga creaie. A a sunt eu cu fetele
mele, domnule. N umai c eu le iubesc mai mult dect iubete D umnezeu lumea, pentru

c lumea nu este aa de frumoas pe ct este D umnezeu, pe cnd fetele mele sunt mult
mai frumoase dect mine. Ele sunt mult mai frumoase dect mine. S unt att de aproape
de suetul meu, nct parc tiam c ai s le vezi n seara asta. D oamne! D ac s-ar ivi un
om care s-o fac pe D elphine fericit, att de fericit ct poate o femeie care se simte
iubit, a n stare s m bag slug la omul acela, a n stare s-i cur nclrile. Mi-a
spus camerista ei c domniorul acela, de Marsay, e un cine pctos. Cteodat mi
venea s-i sucesc gtul. S nu iubeti o asemenea bijuterie de femeie, cu glas de
privighetoare, i croit ca un adevrat model! Unde i-or fost ochii cnd s-a hotrt s se
mrite cu namila aceea de alsacian? A mndou ar trebuit s-i ia brbai tineri,
drgui, curtenitori. n sfrit, au fcut-o dup capul lor.
Mo Goriot era sublim. Eugne nu-l vzuse pn acum strlucind de focul pasiunii
lui printeti. Un lucru vrednic de-a luat n seam este aceast putere de infuzie pe care
o au simmintele. Cea mai grosolan in, de ndat ce d grai unei puternice i
adevrate iubiri, mprtie un anume uid, care-i schimb faa, i nsueete gestul, i
nfrumuseeaz glasul. A desea, ina cea mai stupid, sub puterea pasiunii, ajunge la cea
mai nalt elocin n idei, dac nu chiar n vorbire, i pare c se mic ntr-un cerc de
lumin. n clipa aceea, btrnul avea n glas i n gest acea putere de mprtire a
simmintelor la care nu poate ajunge dect un mare actor. D ar simmintele noastre nu
sunt oare nite poeme ale voinei?
Ei bine, i spuse Eugne, poate c n-o s-i faci prea mult snge ru and c se va
despri de acest de Marsay. D omniorul a prsit-o ca s treac la prinesa Galathionne.
Ct despre mine, afl c n seara aceasta m-am ndrgostit de doamna Delphine.
Ei a! fcu mo Goriot.
D a. i pare-mi-se c nici eu nu i-am displcut. Vreme de un ceas am vorbit numai
despre dragoste, iar poimine, smbt, i voi face o vizit.
O h, ce drag mi-ai , domnule, dac ai izbuti s-i placi! D umneata eti bun,
dumneata n-ai n stare s-o faci s sufere. A , dar dac ai nela-o, i-a suci gtul. O
femeie nu iubete de dou ori n via. D oamne, am nceput s spun prostii, domnule
Eugne. E cam frig aici, s nu rceti. D oamne, aadar ai vorbit cu ea. Pentru mine i-a
spus ceva?
Nimic, gndi Eugne.
Mi-a spus, zise el cu glas tare, c te srut ca o fiic iubitoare.
Cu bine, vecine! S omn uor, vise plcute. A le mele au i nceput, de cnd mi-ai
spus vorba asta. D umnezeu s-i mplineasc toate dorinele! A st-sear ai fost ngerul
meu bun, mi-ai adus ceva din mireasma fetei mele.
S rmanul om! i spuse Eugne, nainte de a adormi. I nima cea mai mpietrit s-ar
nduioa de asemenea lucruri. Ct despre e-sa, nici nu se sinchisete de el, cum nu se
sinchisete de sultanul turcilor.

D up aceast convorbire, mo Goriot l socoti pe Eugne un prieten vrednic de a-i


ncredina orice tain, ceea ce niciodat nu ndjduise c va ntlni n via. ntre ei se
crease singura legtur pe care btrnul putea s-o aib cu vreun alt om. Pasiunile nu se
nal niciodat n chibzuinele lor. Mo Goriot tia c, dac D elphine s-ar ndrgosti de
Eugne, el, btrnul, ar fi mult mai aproape de fie-sa i s-ar bucura de o mai bun primire
n casa ei. D e altfel i i mrturisise lui Eugne una din suferinele lui. D oamna de
N ucingen, creia i dorea de diminea pn seara toate fericirile din lume, nu cunoscuse
nc ncntrile iubirii. Fr ndoial, Eugne era, dup cum spunea btrnul, unul dintre
tinerii cei mai drgui din ci ntlnise el n via i Goriot avea parc presentimentul c
acest tnr va drui D elphinei toate desftrile de care pn acum nu avusese parte.
Moneagul l nconjur deci pe Eugne cu o prietenie din zi n zi mai puternic, fr de
care nici n-am fi putut cunoate deznodmntul acestei istorisiri.
A doua zi, la masa de amiaz, clienii pensiunii rmaser surprini vznd c mo
Goriot, care se aezase lng Eugne, nu-i mai lua ochii de la el, c schimb cu el cteva
cuvinte i c faa btrnului, care pn atunci fusese ca o masc de gips, se schimbase cu
totul. Vautrin, care n ziua aceea l vedea pentru ntia oar pe student dup discuia ce
avusese loc ntre ei, voia parc s-i citeasc n suet. A ducndu-i aminte de planul
acestuia, Eugne, care noaptea trecut, nainte de-a adormi, msurase vastul cmp ce se
desfura naintea ochilor lui, se gndi fr voie la zestrea domnioarei Taillefer i nu se
putu stpni de-a se uita la Victorine ca un tnr plin de virtui la o motenitoare bogat.
O clip, din ntmplare, ochii li se ntlnir. Biata fat l gsi pe Eugne ncnttor n
hainele cele noi. A cest schimb de priviri, care nu inu mai mult de o secund, fu att de
gritor, nct Rastignac putu s-i dea seama c spre el se ndreapt toate acele
nelmurite dorine care le cuprind cndva pe fete i pe care ele le leag de ina celui
dinti brbat fermector ce le iese-n cale. Un glas tainic i striga: O pt sute de mii de
franci! D ar el se arunc din nou n amintirea ntmplrilor din seara trecut, spunndui c pasiunea pe care se strduia s-o aib pentru doamna, de N ucingen era cel mai bun
leac mpotriva acestor ticloase gnduri, care-l cuprindeau fr de voie n nvluirea lor.
A sear s-a cntat la Teatrul I talian Brbierul din Sevilla, de Rossini. N iciodat nam auzit o muzic att de frumoas, spuse el. D oamne, e o adevrat fericire s ai o loj
la Italieni!
Mo Goriot prinse vorba din zbor, cum prinde cinele o micare a stpnului.
D umneavoastr, brbaii, trii ca-n snul lui Avraam, spuse doamna Vauquer; v
facei toate mendrele.
Cu ce te-ai ntors acas? l ntreb Vautrin.
Pe jos, rspunse Eugne.
Eu, urm Vautrin, care voia s-l ispiteasc, nu m-a mulumi cu jumti de
plceri. D ac m-a duce la teatru, a vrea s am trsura mea, loja mea i s m ntorc apoi

acas ct mai comod cu putin. Tot sau nimic, asta e deviza mea.
Minunat deviz! ncuviin doamna Vauquer.
Poate c te vei duce pe la doamna de N ucingen, spuse Eugne n oapt lui
Goriot. A re s te primeasc, desigur, cu braele deschise i are s te ntrebe mii de
nimicuri despre mine. A m aat c ar n stare s fac orice ca s e primit, de varmea, vicontes de Beausant. N u uita s-i spui c o iubesc prea mult ca s nu-i dau
aceast mulumire.
Ca s scape ct mai degrab din aceast cas groaznic, Eugne plec ndat la
Facultatea de drept, i de acolo hoinri toat ziua prin ora, prad acelei nerbntri a
minii prin care trec toi oamenii bntuii de ndejdi prea puternice. Vorbele lui Vautrin
l ndemnau s cugete asupra ornduirii sociale, cnd, deodat, n Grdina Luxemburg i
iei n cale prietenul su Bianchon.
Ce-i cu tine, ce eti aa de grav? l ntreb studentul n medicin, lundu-l de bra
ca s se plimbe mpreun prin faa palatului.
M frmnt gnduri rele.
De ce fel? Sunt leacuri i mpotriva gndurilor.
Ce leac?
S li te supui.
Glumeti, fr s tii despre ce e vorba. L-ai citit pe Rousseau{79}?
Da.
i aminteti de pasajul n care l ntreab pe cititor ce-ar face dac ar putea s se
mbogeasc ucignd pe un mandarin din China printr-un simplu act de voin, fr
mcar s se clinteasc din Paris?
Da.
Ei bine
Fleacuri! Eu am ajuns la al treizeci i treilea mandarin.
Las gluma. D ac i s-ar face dovada c lucrul este cu putin i c nu-i nevoie s
faci dect un simplu semn din cap, spune: ai face-o?
E btrn tare mandarinul? D ar oricum, tnr sau btrn, paralitic sau sntos tun,
zu A dracului treab! Ei bine, nu!
Eti un biat de isprav, Bianchon. D ar dac ai iubi o femeie att de mult nct si dai suetul pentru ea i dac ar avea nevoie de bani, de muli bani, pentru rochii,
pentru trsuri, n sfrit, pentru toate fanteziile ei
Bine, dar tu mi spui lucruri care-mi ntorc mintea pe dos i dup aceea mi ceri s
mai i gndesc.
A m nnebunit, Bianchon. Vindec-m. A m dou surori de-o frumusee, de-o
nevinovie ngereasc i vreau s le vd fericite. D e unde s scot, cel mai trziu pn n
cinci ani, dou sute de mii de franci pentru zestrea lor? Vezi tu, se ivesc n via anume

mprejurri n care trebuie s riti totul, iar nu s te mulumeti a ctiga doar civa
gologani.
D ar tu pui o problem de care se lovete oricine cnd intr n via i vrei s tai
nodul gordian cu sabia. Pentru asta, dragul meu, ori eti A lexandru-Machedon, ori
sfreti n pucrie. ntruct m privete, sunt fericit s-mi creez o mrunt existen n
provincie, unde voi lua locul lui taic-meu, n chipul cel mai stupid cu putin.
S immintele unui om i pot gsi mplinirea ntr-un cerc ct de mic, cu aceeai
mbelugare ca i ntr-o vast circumferin. N apoleon nu mnca seara de dou ori i nici
nu putea s aib mai multe amante dect un simplu student n medicin cnd ajunge
intern la spitalul Capuinilor. Fericirea ecruia, dragul meu, se va mrgini totdeauna
ntre talpa piciorului i occiput; i e c ne va costa un milion pe an sau numai o sut de
ludovici, percepia intrinsec a acestei fericiri va aceeai n strfundurile inei noastre.
Iat de ce conchid s nu-l ucidem pe chinezul tu.
M simt uurat, Bianchon, i-i mulumesc. Vom fi totdeauna prieteni.
A scult, relu vorba studentul n medicin, ieind de la cursul lui Cuvier{80} i
intrnd n Grdina Botanic, am zrit-o pe Michonneau cu Poiret stnd pe o banc de
vorb cu un domn, pe care anul trecut, n timpul micrilor de strad, l-am vzut prin
preajma Camerei D eputailor i care mi-a fcut impresia unui agent de poliie deghizat
n onest rentier. mperecherea asta trebuie studiat. A m s-i spun alt dat de ce. La
revedere, trebuie s rspund la apelul care se face la ceasul patru.
Cnd Eugne se ntoarse la pensiune, mo Goriot l atepta.
Uite o scrisoare de la ea, spuse btrnul. Frumos scris, ha!
Eugne deschise scrisoarea i citi:
D omnule, tata mi spune c v place muzica italian. A fericit dac ai vrea s primii
un loc n loja mea. Vom putea asculta smbt pe Fodor i Pellegrini{81}, aa nct sunt
ncredinat c nu m vei refuza. Brbatu-meu v roag, mpreun cu mine, s luai masa cu
noi, prietenete. D ac primii, va mulumit c-l vei scpa de corvoada conjugal de-a m
nsoi la teatru. Nu-mi rspundei nimic i venii, iar pn atunci primii salutrile mele.
D. DE N.
A rat-mi-o i mie, se rug btrnul de Eugne dup ce acesta citise scrisoarea.
N u-i aa c ai s te duci? adug, adulmecnd hrtia. Ce parfum minunat! Pe aici au
trecut degetele ei!
0 femeie nu cade aa pe capul unui brbat, i spunea studentul. Vrea s se
slujeasc de mine ca s-l aduc napoi pe de Marsay. A semenea lucruri nu se fac dect
din ciud.
Eh, la ce te gndeti? ntreb mo Goriot.
Eugne nu cunotea nebuna vanitate de care erau cuprinse pe atunci anume femei i

nu tia c, pentru a rzbate n foburgul S aint-Germain, o nevast de bancher era n stare


s fac orice sacriciu. D up moda acelei vremi, n lumea femeilor pe treapta cea mai de
sus edeau acelea care erau primite n lumea din foburgul S aint-Germain lume
alctuit din aa-numitele doamne de la Castelul cel Mic, n fruntea crora erau doamna
de Beausant, prietena ei ducesa de Langeais i ducesa de Maufrigneuse. N umai
Rastignac nu cunotea apriga dorin a femeilor care locuiau pe oseaua A ntin de-a se
ridica n sfera nalt n care strluceau constelaiile sexului lor. D ar aceast nencredere i
fu de mult folos, dndu-i deopotriv putina de-a se arta nepstor i trista putere de-a
pune el condiii n loc s le primeasc pe cele pe care i le-ar fi pus ea.
Da, m voi duce, rspunse el.
A stfel, curiozitatea l purta ctre doamna de N ucingen; dac ns aceast femeie l-ar
dispreuit, el ar fost dus poate de pasiune. A ceasta nu-l mpiedic totui s atepte cu
un fel de nfrigurare ziua urmtoare i ceasul plecrii. Pentru orice tnr, cea dinti
legtur cu o femeie are poate tot atta farmec ca i ntia iubire nevinovat. S igurana
izbnzii aduce cu sine o mie de netulburate fericiri pe care oamenii nu le mrturisesc i
care alctuiesc farmecul unui anume fel de femei. D orina izvorte n aceeai msur
din greutile pe care le ntlneti n cale, ca i dintr-o biruin uoar. Toate pasiunile
oamenilor sunt fr nicio ndoial aate sau ntreinute de una sau alta din aceste dou
cauze, care i mpart n dou mpria iubirii. A ceast mprie este, poate, o
consecin a marii probleme a temperamentelor, problem care, orice s-ar spune, domin
ntreaga societate. D ac rile melancolice au nevoie de tonicul cochetriei, oamenii iui
sau sanguini prsesc cmpul de lupt cnd vd c mpotrivirea dureaz prea mult. Cu
alte cuvinte, elegia este prin esena ei tot aa de limfatic pe ct de bilios este ditirambul.
n vreme ce se mbrca, Eugne gusta toate mruntele fericiri pe care tinerii nu
ndrznesc s le mrturiseasc de teama de-a nu luai n rs, dar care au darul de a le
gdila amorul propriu. Pieptnndu-se, i spunea c peste aceti crlioni ntunecai va
luneca privirea unei femei frumoase. i ngdui toate maimurelile copilreti pe care le
face orice fat cnd i pune rochia de bal. D esfcnd pulpanele hainei, i admir silueta
subiratic.
Fr doar i poate c nu-i cea mai urt! i spuse el.
D up aceea cobor tocmai n clipa cnd obinuiii pensiunii erau la mas i primi cu
veselie uralele i neroziile pe care le strnea eleganta lui inut. O trstur a moravurilor
caracteristice acestor pensiuni este uimirea pe care o strnete o mbrcminte bine
ngrijit. Cnd unul pune o hain nou, fiecare trebuie s-i spun cuvntul.
T, t, t, t! fcu Bianchon plescindu-i limba de cerul gurii, ca i cnd ar
ndemnat un cal la drum.
Ari taman ca un duce, ca un pair! zise doamna Vauquer.
Domnul se duce s fac o cucerire? i ddu cu prerea domnioara Michonneau.

Cucuriguuu! strig pictorul.


Complimente nevestei dumitale, spuse slujbaul de la Musum.
Domnul are o nevast? ntreb Poiret.
O nevast cu mai multe compartimente, merge i pe ap, culoare garantat, preul
ntre douzeci i cinci i patruzeci, desen cadrilat dup ultima mod, ine la splat,
mbrac frumos, jumtate a, jumtate bumbac, jumtate ln, ia cu mna durerea de
msele i alte maladii aprobate de A cademia regal de medicin! Foarte bun pentru
fcutul copiilor! i mai bun contra durerilor de cap, obezitii i altor boli de esofag,
ochi i urechi! strig Vautrin cu comic repeziciune i cu accentul unui scamator. M vei
ntreba domnilor, ct cost minunea asta? D oi bani? N u. N u cost nimic. E un rest dintro furnitur pe care am fcut-o pentru mpratul mongolilor i pe care toi suveranii din
Europa, ntre care i maaarele duce de Baden, au dorit s-o vad! I ntrai, domnilor! D rept
nainte. N u uitai, v rog, s trecei pe la cas. He, muzica! Bum, la, la, bum, bum!
D omnu cu clarinetu', cni prost i am s-i dau peste labe, adug Vautrin cu glas
rguit.
D oamne, ce haz are! spuse doamna Vauquer ctre doamna Couture. Cu omul
sta nu m-a plictisi niciodat.
Printre rsetele i glumele pe care le dezlnui acest comic discurs, Eugne prinse
privirea furiat a domnioarei Taillefer, care se nclinase ctre doamna Couture ca s-i
spun ceva la ureche.
A venit cabrioleta, anun Silvia.
Dar unde-o fi invitat la mas? ntreb Bianchon.
La doamna baroan de Nucingen.
Fata domnului Goriot, rspunse studentul.
La auzul acestui nume, toate privirile se ntoarser ctre fostul fabricant de finoase,
care se uita la Eugne cu un fel de pizm.
n strada S aint-Lazare, Rastignac se gsi n faa unei case cu coloane subiratice, cu
porticuri meschine, care alctuiesc ceea ce se numete la Paris stilul drgla, o adevrat
cas de bancher, plin de zorzoane scumpe, de stucaturi, de scri n mozaic de marmur.
D oamna de N ucingen l atepta ntr-un salona tapetat cu motive italiene, care prin
nfiarea lui semna oarecum cu o cafenea. Baroana era trist. n strduinele ei de a-i
ascunde mhnirea, Eugne o urmri cu att mai atent cu ct se vedea bine c nu punea
nicio prefctorie. Crezuse c venirea lui o va nsenina i cnd colo o gsea n plin
dezndejde. Aceast dezamgire fu ca o mpunstur n amorul lui propriu.
A m prea puine drepturi, doamn, ca s pot cere ncrederea dumitale, i spuse el
dup ce o hruise cu felurite glume n privina frmntrii pe care o avea, dar dac te
stnjenesc, m bizui pe bun-credina dumitale i te rog s mi-o spui fi.
Rmi, rspunse ea. D ac ai pleca, a cu desvrire singur. N ucingen ia masa

n ora i nu vreau s fiu singur, am nevoie de distracie.


Dar ce ai?
Eti cel din urm cruia a putea s i-o mrturisesc! strig ea.
Vreau totui s tiu ce s-a ntmplat. Poate c sunt i eu amestecat oarecum n
aceast tain.
Poate! D ar nu, urma ea, e vorba numai de unele nenelegeri, cum sunt n orice
cas, i care trebuie ngropate n adncul inimii. N u i-am spus i alaltieri? N u sunt de
fel fericit. Lanurile de aur sunt cele mai grele.
Cnd o femeie spune unui tnr c e nefericit, el, dac este inteligent i bine
mbrcat i dac are n buzunar o mie cinci sute de franci, care-i asigur un bun rstimp
de trai fr griji, va gndi aa cum gndea n clipa aceea Eugne i va cdea prad
ngmfrii.
D ar ce poi dori dumneata peste ceea ce ai? rspunse Eugne. Eti frumoas,
tnr, iubit, bogat.
S nu vorbim de mine, zise ea nclinnd capul cu mhnire. Vom lua masa
mpreun, numai noi doi i vom merge s ascultm cea mai fermectoare muzic. i
plac? urm dup o clip, ridicndu-se ca s-i arate rochia de camir alb cu desene
albastre-verzui de cea mai bogat elegan.
A vrea s fii cu totul a mea, zise Eugne. Eti fermectoare.
A i avea o trist proprietate, rspunse ea cu un surs plin de amrciune. n casa
asta nu este nimic care s-i vesteasc vreo nefericire, i totui, n ciuda acestor aparene,
sunt dezndjduit. Nopi ntregi nu dorm din pricina suferinelor. O s m uresc.
O h, asta e cu neputin, spuse studentul. D ar a vrea s tiu care sunt suferinele
pe care o iubire devotat n-ar putea s le tearg.
A h, dac i le-a mrturisi ai fugi de mine, rspunse ea. I ubirea dumitale de pn
acum izvorte dintr-o curenie pe care o au n chip obinuit toi brbaii; dar dac m-ai
iubi cu adevrat, ai cdea ntr-o adevrat dezndejde. Vezi bine deci c nu pot s-i
mrturisesc nimic. ndur-te, urm ea, i haide s vorbim despre altceva. Vino s-i art
casa.
N u, doamn, s rmnem aici, rspunse Eugne aezndu-se lng doamna de
Nucingen, pe canapelua din faa cminului, i lundu-i mna cu o micare hotrt.
Ea i-o ls n voie, ba chiar i-o sprijini n mna lui, cu una din acele micri
ncordate care mrturisesc o adnc tulburare.
A scult, i spuse Rastignac, dac ai vreo durere, trebuie s mi-o mrturiseti.
Vreau s-i dovedesc c te iubesc pentru dumneata nsi. S au te hotrti s-mi vorbeti
i s-mi mrturiseti suferinele dumitale, ca s le pot nltura, chiar dac pentru aceasta
ar trebui s ucid ase oameni, sau plec chiar acum, n clipa aceasta, i nu mai m ntorc
niciodat.

Ei bine, izbucni ea, cuprins de un gnd disperat care o fcu s-i dea o lovitur
de pumn n frunte, am s te pun chiar acum la ncercare. Da, i spuse ea, alt cale n-am.
Sun.
S-au pus caii la trsura domnului? l ntreb pe valet.
Da, doamn.
O iau eu. D omnul are s mearg cu trsura i cu caii mei. N u serveti masa
nainte de apte.
Haide, vino, i spuse lui Eugne, care credea c viseaz cnd se vzu n cupeul
domnului de Nucingen, lng aceast femeie.
La Palais Royal, lng Teatrul Francez, porunci ea vizitiului.
Pe drum prea frmntat i nu rspunse la niciuna din nenumratele ntrebri ale
lui Eugne, care nu tia cum s-i lmureasc aceast ncpnat i de neptruns
mpotrivire.
Numai de n-a pierde-o! i spunea el.
Cnd trsura se opri, baroana se ntoarse ctre student cu o nfiare care l fcu si nbue nesocotitele cuvinte, pentru c n rstimp Eugne se nfierbntase.
M iubeti? l ntreb ea.
Da, rspunse el ascunzndu-i nelinitea care-l cuprinsese.
i n-ai s gndeti nimic ru despre mine, oriice i-a cere?
Nu.
Eti hotrt s mi te supui?
Orbete.
Ai jucat vreodat cri? l ntreb ea cu glas tremurat.
Niciodat.
A h! respir uurat. Atunci, vei avea noroc. Uite punga mea. I a-o! nuntru sunt o
sut de franci, tot ce am eu, o femeie att de fericit. I ntr ntr-o cas de joc, nu tiu
anume unde, dar tiu c pe-aici pe la Palais Royal se gsesc cteva. J oac cei o sut de
franci la jocul care se numete rulet. O ri i pierzi pe toi, ori mi aduci ase mii de franci.
Cnd te vei ntoarce i voi istorisi toate suferinele mele.
D racu s m ia dac neleg ceva din toat treaba asta, dar am s fac aa cum mi-ai
spus, zise el cu bucuria pe care i-o pricinuia gndul: D ac i dezvluie toate tainele fa
de mine, dup aceea nu va putea s-mi refuze nimic.
Eugne lu frumoasa pung i alerg la casa cu numrul 9, dup ce a de la un
hinar care e cea mai apropiat cas de joc. S e urc sus, i ls plria la garderob, intr
i ntreb unde e ruleta. S pre uimirea obinuiilor casei, un om de serviciu l duse n faa
unei mese lungi. Eugne, urmat de toi cei de fa, ntreb fr nicio ovire unde trebuie
s pun miza.
D ac punei un ludovic pe unul dintre aceste treizeci i ase de numere i dac

numrul dumneavoastr iese, luai treizeci i ase de ludovici, ii spuse un btrn


respectabil, cu prul alb.
Eugne arunc suta de franci pe cifra anilor lui douzeci i unu. Un strigt de
mirare izbucni din toate prile nainte de a-i da seama ce se ntmplase. Ctigase fr
s tie.
Luai-v banii, i spune un domn n vrst, cu sistemul acesta nu putei ctiga de
dou ori.
Eugne ia lopica, pe care i-o ntinde domnul n vrsta, trage ctre sine cei trei mii
ase sute de franci, i, ca i nainte, fr a cunoate nimic din regula jocului, i pune pe
toi pe rou. Galeria l privete cu ciud vznd c joac mai departe. Roata se nvrtete,
ctig nc o dat, i bancherul i arunc nc trei mii ase sute de franci.
Avei apte mii dou sute de franci, i opti la ureche domnul n vrsta. V rog
ascultai-m i plecai ndat, rou a ieit de opt ori n ir. I ar dac suntei un spirit
caritabil putei rsplti acest sfat bun uurnd suferinele unui om care a fost prefect sub
Napoleon i care se gsete astzi n cea mai grea lips.
Uluit, Rastignac l las pe btrnul cu tmplele albe s-i ia zece ludovici i coboar
scrile, ducnd cei apte mii de franci, nenelegnd nc nimic din rnduiala jocului, dar
uimit de norocul su.
Eh, acum unde m mai duci? zise el artnd doamnei de N ucingen cei apte mii
de franci dup ce vizitiul nchisese ua cupeului.
Delphine l trase nebunete ctre sine i-l mbria cu putere, dar fr patim.
M-ai salvat!
Lacrimi de bucurie i nvlir din plin pe obraji.
A m s-i spun tot, prietene. Pentru c vei prietenul meu, nu-i aa? M vezi
bogat, trind n belug, vezi c nu-mi lipsete nimic sau prnd c nu-mi lipsete nimic.
Ei bine, a c domnul de N ucingen nu-mi las niciun ban pe mn: toate cheltuielile
casei trsurile, lojile la teatru le pltete el singur; pentru toalete mi d o sum care
nu-mi ajunge, inndu-m cu voina ntr-o mizerie pe care n-o tie nimeni. S unt prea
mndr ca s-l implor. i dac i-a cumpra banii pe preul pe care vrea s mi-i vnd, na oare cea din urm dintre creaturi? D e ce m-am lsat jefuit, avnd o avere de apte
sute de mii de franci? D in mndrie, din indignare. S untem aa de tinere, aa de
netiutoare cnd ne mritm! D e cte ori trebuia s-i cer bani lui brbatu-meu aveam
simmntul c ecare cuvnt m-ar izbit peste gur. N -am cutezat niciodat, am
mncat micile mele economii i banii pe care mi i-a dat bietul tata; dup aceea am
nceput s fac datorii. Cstoria a fost pentru mine cea mai groaznic decepie. N u pot
s-i spun tot ce-a avea de spus. Mulumete-te s tii c dac ar trebui s triesc cu
N ucingen altfel dect avnd ecare dintre noi apartamentul lui, separat, m-a arunca pe
fereastr. Cnd a trebuit s-i mrturisesc datoriile pe care le aveam, ca orice femeie

tnr, bijuterii, fantezii (bietul tata ne obinuise s nu renunm la nicio plcere), am


trecut printr-un adevrat martiriu. Pn la urm ns, am avut tria s-i spun. N u aveam
i eu averea mea? N ucingen i-a ieit din mini, mi-a spus c am s-l ruinez i cte alte
grozvii! D ac m-ar nghiit pmntul n clipa aceea, ce fericit a fost! A pltit
pentru c-mi luase zestrea, dar de-atunci mi-a hotrt pentru cheltuielile mele o sum pe
care am primit-o cu resemnare, ca s am linite n cas. D up aceea am vrut s rspund
amorului propriu al cuiva, pe care-l cunoti, spuse ea. E adevrat c m-a nelat; a vorbi
cu pcat ns dac n-a recunoate c a fost o re aleas. D ar m-a prsit ntr-un chip
nevrednic! Un o m n-ar trebui s prseasc niciodat pe femeia creia i-a aruncat ntr-o
clip de strmtoare un pumn de aur! A r trebui s-o iubeasc totdeauna. D umneata, cu
nobleea sueteasc pe care o ai la douzeci i unu de ani, tnr i nentinat cum eti, m
vei ntreba cum poate o femeie s primeasc bani de la un brbat. D oamne! D ar nu este
oare resc s mprim totul cu ina creia i datorm fericirea? Cnd ai druit tot ce ai,
cum s te mai ngrijeti de o prticic din acel tot? Banul nu ajunge s nsemne ceva
dect n clipa n care dragostea s-a irosit. Nu te-ai legat pe toat viaa? Cine se gndete la
desprire cnd se crede cu adevrat iubit? Cnd ne jurai o iubire venic, cum am putea
s mai avem interese deosebite? A stzi, cnd N ucingen n-a vrut s-mi dea ase mii de
franci, el, care d aceast sum n ecare lun amantei lui, o fat de la O per, nu-i poi
nchipui ct am suferit. Voiam s-mi iau viaa. Cele mai nebune gnduri mi treceau prin
minte. A m avut clipe cnd pizmuiam o simpl servitoare, pe camerista mea, pentru
soarta ei. S m dus s-i spun tatei ar fost o nebunie. A nastasie i cu mine l-am
sugrumat: ar fost n stare s se vnd i pe el, srmanul, dac ar putut dobndi cei
ase. Mii de franci. I -a pricinuit o dezndejde zadarnic. D umneata m-ai scpat de
ruine i de moarte, m doborse durerea. A h, domnule, i datoram aceast lmurire: mam purtat nebunete cu dumneata. A dineauri, dup ce-ai plecat, dup ce te pierdusem
din ochi n mulimea de pe uli, mi venea s cobor din cupeu i s fug Unde? N u tiu
nici eu A ceasta este viaa pe care o duc jumtate din femeile din Paris: sub cea mai
strlucitoare nfiare, ele ascund n adncul suetului cele mai chinuitoare griji.
Cunosc biete fiine mai nenorocite chiar dect mine. Sunt femei care pun pe furnizorii lor
s le fac note de plat false. Altele sunt silite s-i fure brbaii: astfel, unii dintre ei sunt
ncredinai c un camir de o sut de ludovici se vinde cu cinci sute de franci, iar alii c
un camir de cinci sute de franci face o sut de ludovici. Poi ntlni i femei pctoase,
care-i in copiii nemncai i ciupesc de ici, de colo ca s-i fac o rochie. ntruct m
privete, nu m-am mnjit niciodat cu asemenea ticloase neltorii. Mcar aceast
tortur sueteasc n-o am. D ac attea femei se vnd brbailor lor ca s-i poat stpni,
eu cel puin sunt liber! A putea s-l fac pe N ucingen s m nvluie n aur din cretet
pn-n tlpi, dar prefer s plng cu capul rezemat pe pieptul unui om pe care l pot
preui. A h! ast-sear domnul de Marsay nu va mai avea dreptul s se uite la mine ca la o

femeie pe care a pltit-o.


i ngropa faa n palme ca s-i ascund lacrimile, dar Eugne i ddu minile
deoparte, ca s-o poat privi: avea o nfiare sublim.
N u-i aa c-i groaznic s amesteci banii cu iubirea? N -ai s m poi iubi niciodat,
spuse ea.
Cu totul descumpnit de acest amestec de simminte curate care fac mreia
femeilor i de pcate pe care sunt silite s le svreasc din pricina ornduirii sociale de
astzi, Eugne rostea duioase cuvinte de mngiere uitndu-se cu ncntare la aceast
minunat femeie de o att de copilreasc nechibzuin n strigtul ei de durere.
Fgduiete-mi c n-ai s faci din toate acestea o arm mpotriva mea, i spuse ea.
O , doamn, nici n-a n stare, rspunse el. Cu o micare plin de recunotin i
de drglenie, ea i lu mna i o puse pe inima ei.
Mulumit dumitale, iat-m iari liber i voioas. S imeam o mn de er
asupra mea, care m apsa necontenit. D e astzi nainte vreau s duc o via simpl, s
nu mai cheltuiesc nimic. S pune-mi, prietene, am s-i plac aa cum voi ? Pstreaz asta,
i spuse ea lund numai ase hrtii. La drept vorbind, i datorez o mie de taleri, pentru
c am mers n tovrie cu dumneata.
Eugne se apr ca o fecioar. Cnd ns baroana i spuse: D ac nu-mi vei
complice te voi socoti duman, primi banii.
i voi pstra ca pe o rezerv, cnd se va ivi o nenorocire, zise el.
I at cuvntul pe care-l ateptam cu groaz! izbucni ea plind. D ac vrei s u ceva
n viaa dumitale, jur-mi, spuse ea, c niciodat de aci ncolo nu vei mai juca. D oamne,
din pricina mea s apuci pe calea asta? A muri de durere.
A junser acas. O clip, Eugne rmase uluit de contrastul dintre mizeria pe care o
aase i bogia pe care o vedea. S inistrele cuvinte ale lui Vautrin i sunar iari n
ureche.
S tai colea, i spuse baroana cnd intrar n odaia ei, artndu-i canapelua din faa
cminului. Am de scris o scrisoare destul de anevoioas. Sftuiete-m.
N u scrie nimic, i spuse Eugne. Pune banii n plic, adresa deasupra i trimite-i
prin camerist.
D ar eti o drglenie de om! zise ea. A h, iat, domnule, ce nseamn s i n
adevr binecrescut. Beausant pursnge, adug ea surznd.
E fermectoare, i spuse Eugne, care o ndrgea tot mai mult.
S e uit prin odaie, n care se simea ca o adiere voluptuoasa elegan a unei bogate
curtezane.
i place? l ntreb ea n timp ce suna s vin camerista.
Thrse, te rog s duci chiar dumneata scrisoarea aceasta domnului de Marsay i
s i-o dai n mn. Dac nu e acas, mi-o aduci ndrt.

Thrse plec, strecurnd o privire viclean ctre Eugne. Masa era gata. Rastignac
ddu braul doamnei de N ucingen, care l duse ntr-o minunat sufragerie, unde regsi
acelai lux pe care-l admirase la var-sa.
n zilele cnd vom merge la Teatrul I talian vei lua masa cu mine i apoi m vei
ntovri.
Ce uor m-a deprinde cu aceast via plcut dac a ti c dureaz! D ar eu sunt
un biet student, care trebuie s-i fac o stare.
S e va face de la sine, spuse rznd doamna de N ucingen. N u vezi? Pn la urm,
toate lucrurile intr n buna lor rnduial: nici nu visam c ast-sear voi att de
fericit.
Este n rea femeilor s ncerce a dovedi imposibilul prin posibil i a nimici faptele
prin presimiri. Cnd intr mpreun cu Rastignac n loja lor, la Teatrul Bouons,
doamna de N ucingen avea o nfiare att de mulumit i care o fcea aa de frumoas,
nct cei din sal i ngduir acele mrunte clevetiri n faa crora femeile rmn fr
aprare i care te fac s iei drept adevrate pcate nscocite fr niciun temei. Cel care
cunoate Parisul nu crede nimic din tot ce se spune i nu spune nimic din tot ce se
ntmpl. Eugne lu mna baroanei, i prin strngeri mai puternice sau mai uoare i
mprtir simmintele pe care le strnea muzica. A fost pentru amndoi o sear de
ameitoare ncntri. Au plecat mpreun i doamna de N ucingen a inut s-l
ntovreasc pe Eugne pn la Pont-N euf, sfdindu-se tot drumul pentru o srutare
pe care ea nu voia s i-o dea, dup ce la Palais Royal i dduse attea i cu atta cldur.
Pentru aceast schimbare n purtarea ei, Eugne o dojeni.
Tot ce a fost adineauri, rspunsa ea, pornea din recunotina pe care i-o port
pentru nesperatul dumitale devotament; acum ar fi o fgduial.
i nu vrei s-mi faci niciuna, nerecunosctoareo!
Eugne se mnie. Cu o micare de ndurerat nelinite, care-l ncnt totdeauna pe
un ndrgostit, ea i ntinse mna s i-o srute, iar el i-o lu cu o asprime care o fermeca.
Ne vedem luni, la bal, i spuse ea.
Pornind pe jos, sub minunata revrsare a luminii de lun, Eugne se adnci n
gnduri. Era deopotriv fericit i nemulumit; fericit de o aventur al crei deznodmnt
prea, c i va drui una dintre cele mai frumoase i mai elegante femei din Paris, inta
dorinelor lui, nemulumit pentru c-i vedea rsturnate toate planurile de mbogire i
abia acum i ddea seama de adevrul gndurilor nehotrte, n voia crora se lsase cu
dou zile mai nainte. N umai n lumina unei nfrngeri putem vedea ct de aprige sunt
cerinele noastre. Eugne, cu ct se bucura mai mult de desftrile Parisului, cu att mai
vrtos voia s ias din viaa lui de tnr srac i necunoscut. Ghemuind n buzunar hrtia
de o mie de franci, nscocea o mie de temeiuri viclene care s-i dea dreptul s i-o
nsueasc. n sfrit, ajunse n strada N euve-S ainte-Genevive, i urcnd scara zri o

plpire de lumin. Mo Goriot lsase ua deschis i luminarea aprins, pentru ca


studentul sa nu uite s-i povesteasc despre fie-sa, cum spunea el.
Eugne nu-i ascunse nimic din tot ce se ntmplase.
A adar, strig mo Goriot n culmea unei dezndjduite gelozii, ele m cred
ruinat, dei am nc o rent de o mie trei sute de livre! D oamne! D e ce n-a venit la mine,
biata micu? Mi-a vndut redlele, a luat ceva din capital i cu ce-mi rmnea mi-a
fcut o pensie viager. D e ce n-ai venit, bietul meu vecin, s-mi spui n ce ncurctur
se a fata? Cum de te-a lsat inima s riti la joc biata ei suta de frncui? i se sfie
inima de mil. tia sunt ginerii! O h, dac a putea, le-a suci gtul. D oamne, s plng
ea A plns?
Cu capul pe jiletca mea, rspunse Eugne.
O h, d-mi-o, zise mo Goriot. Cum! Au curs pe ea lacrimile fetei mele, ale dragei
mele D elphine, care cnd era micu n-a plns niciodat! O h, am s-i cumpr alt jiletc,
pe asta s n-o mai pori, s mi-o lai mie. D up contractul de cstorie, are dreptul s se
foloseasc de averea ei! A h! chiar mine am s m duc la avocatul D erville. A m s cer
prin justiie s-i depun ntreaga ei avere. Cunosc legile! S unt lup btrn i am s-mi art
colii.
Uite, moule, mia de franci pe care a vrut s mi-o dea din ctigul nostru.
Pstreaz-i-o n jiletc.
Goriot ridic ochii ctre Eugne i i strnse mna, pe care picur o lacrim din ochii
btrnului.
D umneata ai s izbuteti n via, i spuse el, D umnezeu e drept. Eu tiu ce este
cinstea i pot s te ncredinez c puini oameni sunt ca dumneata, mi dai voie s te
socot ca pe un u iubit? Haide, du-te de te culc. D umneata poi s dormi, pentru c nu
eti nc tat. Ea plngea, i eu au abia acum, eu, care edeam linitit la mas, ca un
idiot, in vreme ce ea se zbuciuma, eu, care a vinde pe D umnezeu tatl, pe D umnezeu
fiul i pe Sfntul Duh ca s le cru o lacrim!
Pe D umnezeul meu, i spuse Eugne, ntinzndu-se n pat, cred c o s rmn
cinstit toat viaa. E o mulumire i asta s-i urmezi imboldurile inimii.
N umai cei care cred n D umnezeu, pare-se, svresc binele n tain, iar Eugne
credea n D umnezeu. A doua zi, la ora balului, Rastignac se duse la doamna de
Beausant, care l lu cu sine, ca s-l nfieze ducesei de Carigliano. Primit de duces cu
toat voia bun, Eugne se gsi din nou n faa doamnei de N ucingen. D elphine se gtise
cu gndul de a plcea tuturor, pentru ca astfel s-i plac i mai mult lui Eugne, de la care
atepta cu nerbdare o privire, ind ncredinat c-i ascunde foarte bine nerbdarea.
Pentru cel care tie s ghiceasc tresririle sueteti ale unei femei, clipa aceasta e plin
de farmec. Cine nu s-a desftat adesea rostindu-i cu ntrziere o prere care era
ateptat cu nfrigurare, tinuindu-i galnic o plcere, cutnd mrturisiri n nelinitea

pe care o strnea, bucurndu-se de temerile pe care tia bine c le va mprtia cu un


singur surs? n timpul acelei serbri, studentul avu putina s-i dea seama dintr-o dat
de toat nsemntatea situaiei lui i nelese c ind cunoscut ca vr al doamnei de
Beausant deinea un anume loc n societatea nalt. I ar cucerirea doamnei de N ucingen,
cucerire care se i punea pe seama lui, l nvederase n aa msur, nct toi ceilali tineri
i aruncau priviri pizmuitoare; prinznd cteva, avu prilejul s guste cele dinti bucurii
ele truei. Trecnd dintr-un salon n altul printre grupurile de invitai, auzi laudele ce i
se aduceau pentru norocul pe care-l avusese. Femeile i preziceau toate izbnzile.
D elphine, de team s nu-l piard, i fgdui srutarea pe care cu dou seri mai nainte io refuzase cu atta nverunare. La balul acesta, Rastignac primi mai multe invitaii.
Var-sa l nfi ctorva femei care se socoteau, toate, printre cele mai elegante i
despre ale cror case se spunea c erau n adevr plcute. A stfel, se vzu dintr-o dat
intrat n cea mai nalt i cea mai aleas lume din Paris. S eara aceea avu pentru el
farmecul unui strlucit nceput, i avea s-i aminteasc de ea pn la adnci btrnei, ca
o fat care nu uit niciodat balul la care a avut cele dinti izbnzi. A doua zi, n timpul
mesei, cnd i povesti lui mo Goriot aceste succese, de fa ind toi ceilali clieni ai
pensiunii Vautrin i ntmpin istorisirea cu un surs drcesc.
i-i nchipui, spuse acest feroce logician, c un tnr care ncepe a cunoscut n
lumea bun poate locui n strada N euve-S ainte-Genevive, n casa Vauquer, ntr-o
pensiune care, fr ndoial, este n toate privinele vrednic de un nesfrit respect, dar
care nu se potrivete nici pe departe cu deprinderile societii nalte? Casa asta e bogat,
strlucete prin belugul ei i se mndrete a n clipa de fa castelul unui Rastignac,
ns, oricum, se a pe strada N euve-S ainte-Genevive, i chiar habar n-are ce nseamn
luxul, pentru c este pur i simplu patriarhalorama. Tnrul meu prieten, urm Vautrin
cu un aer de zeemea oarecum patern, dac vrei s te ari n Paris aa cum se cuvine, i
trebuie trei cai i un tilbury pentru drumurile de diminea, un cupeu pentru cele de
sear, ceea ce face n totul nou mii de franci numai pentru vehicule. N -ai vrednic de
soarta dumitale dac ai lsa mai puin de trei mii de franci la croitor, ase sute de franci
la parfumer, o sut de taleri la cizmar, o sut de taleri la plrier. Ct despre
spltoreas, o s te coste o mie de franci. Tinerii care au izbnzi n lumea mare trebuie
s e foarte tari n capitolul rufriei, pentru c este cel mai des cercetat. A ltarele bisericii
i ale iubirii cer giulgiurile cele mai frumoase. Am ajuns deci la paisprezece mii de franci.
N u mai vorbesc de ceea ce vei pierde la cri i la curse, de ceea ce vei cheltui pentru
felurite daruri. Trebuie s punem cel puin dou mii de franci de buzunar. A m dus i eu
viaa asta i tiu ci bani nghite A daug la aceste prime necesiti trei sute de
ludovici pentru ertura cea de toate zilele i o mie de franci pentru culcu. I ac, biete,
cu cele douzeci i cinci de miioare ale noastre pe an, ori trim c un pa, ori, dac nu,
cdem n noroi, ne facem de rs i ne trezim dai afar din viitorul care ne ateapt, din

izbnzile i de la amantele noastre! A , era s uit valetul i groomul! Cine o s-i duc
bileelele de dragoste, Christophe? i o s le scrii pe hrtia pe care o foloseti acum? A r
o adevrat sinucidere. n privina asta, crede pe un btrn cu experien, urma Vautrin
cu un rinforzando n glasu-i de bas. O ri exileaz-te ntr-o mansard i cstorete-te cu
munca, ori ia alt cale.
i Vautrin fcu cu ochiul, strecurnd ctre domnioara Taillefer o privire care
reamintea i nchidea n sine toate ispititoarele argumente pe care le semnase n
suetul studentului pentru a-l corupe. n zilele care urmar, Rastignac duse viaa cea mai
mprtiat. Masa de sear o lua mai totdeauna cu doamna N ucingen, pe care dup aceea
o ntovrea la petreceri. S e ntorcea acas la ceasul trei sau patru dimineaa, se scula la
amiaz, se mbrca i, dac era vreme frumoas, se ducea s se plimbe la Bois cu
D elphine, risipindu-i fr socoteal vremea, al crei pre nu-l cunotea, i adulmecnd
toate nvturile, toate ispitele vieii de lux cu nfrigurata ardoare cu care caliciul unui
curmal-femel primete pulberea fecundrii. J uca pe sume mari, pierdea sau ctiga
mult, i pn la urm se deprinse s duc viaa nemsurat de costisitoare pe care o duc
toi tinerii avui din Paris. D in cele dinti ctiguri, Rastignac napoiase maic-si i
surorilor lui cei o mie cinci sute de franci, trimindu-le i cteva frumoase daruri. D ei
anunase c voia s se mute din casa Vauquer, la sfritul lunii ianuarie nc nu tia cum
s ias din aceast ncurctur. A proape toi tinerii sunt supui unei legi care pare
inexplicabil, dar care izvorte din nsi tinereea lor i din furia cu care se avnt n
desftri. Bogai sau sraci, ei nu gsesc niciodat bani pentru cele de trebuin vieii, dar
gsesc totdeauna cnd e vorba s-i ndeplineasc un capriciu. Risipitori cu tot ce pot
dobndi pe datorie, ei se dovedesc avari cu tot ce trebuie s plteasc cu bani pein i par
a se rzbuna pentru ceea ce n-au, risipind ceea ce pot avea. A stfel, ca s vorbim limpede,
un student se ngrijete mai degrab de plria dect de haina lui. Croitorul ctig att
de mult, nct devine un permanent creditor, n vreme ce plrierul, avnd de ncasat
sume mici, este cel mai nverunat dintre toi oamenii cu care studentul e silit s se
trguiasc. Cnd ntr-o sear, la teatru, lornietele femeilor frumoase prind n lentila lor
pe un tnr de la balcon cu o minunat jiletc, e foarte ndoielnic dac acel tnr are i
ciorapi; negutorul care vinde mruniurile de mbrcminte este nc una din
grgriele care-i rod punga. A ici ajunsese i Rastignac. Totdeauna deart cnd avea de
pltit ceva doamnei Vauquer, totdeauna plin cnd avea de satisfcut o cerin a vanitii
sale, punga lui avea cele mai aiurite ghinioane sau izbnzi, n necurmat contradicie cu
cele mai reti soroace de plat. Ca s plece din acea pensiune ticloas i plin de toate
miasmele, n care simea c nzuinele lui se njoseau necontenit, nu trebuia oare s
plteasc gazdei pe o lun nainte i s-i cumpere mobil pentru viitorul su apartament
de dandy? D ar tocmai asta nu izbutea niciodat. D ac pentru a-i rostui bani de joc tia
s cumpere pe datorie de la bijutierul lui ceasornice i lanuri de aur, pe care avea s le

plteasc scump la viitoarele ctiguri, dar pe care deocamdat le ducea la muntele de


pietate, acest sumbru i discret prieten al ntregului tineret, n schimb, cnd era vorba si plteasc masa. i casa sau s-i cumpere uneltele ce-i trebuiau ca s trag din aceast
via elegant foloasele ce urmrea i pierdea pe loc ndrzneala i nu mai era n stare s
nscoceasc nimic. Cerinele obinuite ale vieii, ca i datoriile fcute pentru nevoile pe
care i le mplinise, nu izbuteau de fel s-l inspire n gsirea unei soluii. Ca mai toi
oamenii care triesc la voia ntmplrii, el atepta pn n ultima clip i numai atunci i
achita acele creane pe care burghezii le socot drept snte, asemenea lui Mirabeau{82},
care nu-i pltea datoria la brutar dect atunci cnd lua nfricotoarea form a unei
polie. n vremea aceasta, Rastignac pierduse tot ce avea i se nglodase n datorii. A cum
ncepea n sfrit s neleag c fr venituri precise i va cu neputin s duc mai
departe aceast existen. D ar gemnd necontenit sub mpunsturile lipsurilor de tot
felul, nu se simea totui n stare s renune la copleitoarele desftri ale acestei viei i
voia cu orice chip s o continue. ntmplrile pe care se bizuise n planurile de
mbogire se dovedeau a simple nluciri, iar adevratele piedici sporeau zi de zi.
Ptrunznd n tainele csniciei domnului i doamnei de N ucingen, i dduse seama c
pentru a face din iubire o unealt de mbogire trebuia mai nti s deerte pn la fund
cupa ruinii i s arunce departe acele nobile idei prin care se rscumpr pcatele
tinereii. A ceast via, strlucitoare pe dinafar, dar pe dinuntru roas de toi viermii
remucrii, aceast via cu plceri de o clip, ispite apoi din greu prin ndelungate
chinuri, Rastignac i-o nsuise i se tvlea n ea, ca O mul distrat zugrvit de La
Bruyre{83}, un culcu n glodul din anul drumului; dar, tot ca O mul distrat, nu-i
murdrise nc dect vemintele.
Eh, l-am ucis pe mandarin? l ntreb Bianchon ntr-o zi, pe cnd se ridica de la
mas.
Nu nc, rspunse el, dar horcie. Medicinistul lu acest rspuns drept o glum,
D ar Rastignac nu glumise. Pentru ntia oar dup atta vreme luase masa de sear
la pensiune i tot timpul se artase ngndurat. D up desert, in loc s plece, rmase n
sala de mncare lng domnioara Taillefer, creia i arunca din cnd n cnd priviri pline
de neles. Civa clieni ai pensiunii zboveau nc la mas, mncnd nuci, iar alii se
plimbau prin odaie, urmnd discuiile pe care le ncepuser n timpul cinei. Ca n mai
toate serile, pleca ecare cnd voia, dup interesul cu care lua parte la discuie sau dup
cum avea digestia mai grea sau mai uoar. I arna, rareori se ntmpla ca pensionarii s
plece mai devreme de ceasul opt, cnd cele patru femei, rmnnd ntre ele, puteau s se
rzbune pentru tcerea pe care sexul lor le-o impunea n mijlocul acestei reuniuni de
brbai. Vzndu-l pe Eugne att de copleit de gnduri, Vautrin, care la nceput prea
tare grbit, rmase n sala de mncare i se aez astfel nct studentul s nu-l poat
vedea i, deci, s-l cread plecat. Mai trziu, n loc s ias mpreun cu cei din urm

pensionari, care mai ntrziaser, trecu n salonul de alturi i rmase acolo. Vautrin
citise n suetul studentului i avea presimirea c se va produce un fapt hotrtor. n
adevr, Rastignac se gsea ntr-o situaie ncurcat, prin care vor trecut, desigur, muli
tineri. ndrgostit cu adevrat sau doar jucndu-se de-a dragostea, doamna de Nucingen
l trecuse pe Rastignac prin toate frmntrile unei adevrate pasiuni, desfurnd
pentru el toate resursele diplomaiei feminine ce se foloseau atunci la Paris. D up ce se
compromisese n ochii lumii, pentru ca astfel s-l poat statornici lng sine pe vrul
doamnei de Beausant, acum, cnd urma s-i dea cu adevrat drepturile, de care prea c
se i bucur, doamna de N ucingen ovia. Vreme de o lun, ea i ntrtase cu atta
iscusin simurile, nct sfrise prin a-l lovi n suet. D ac, la nceputul legturii lor,
studentul se socotise stpn, dup aceea doamna de N ucingen fu cea care se dovedi cea
mai tare, prin acele viclenii femeieti care strneau n Eugne toate simmintele, bune
sau rele, ale celor doi sau trei oameni ce triesc contopii n suetul oricrui tnr
parizian. S fost oare un calcul? N u. Femeile sunt totdeauna sincere chiar i n
mpletirea celor mai mari prefctorii, pentru. C i atunci st pleac n faa unui
simmnt resc. Poate c D elphine, dup ce ngduise acestui tnr s pun atta
stpnire pe ea i dup ce i artase atta dragoste, da ascultare acum unui simmnt de
demnitate care o ndemna e s-i ia napoi concesiile pe care le fcuse, e s gseasc o
bucurie n a le amna mplinirea. Este doar aa de resc ca o parizian, chiar atunci cnd
e trt de pasiune, s ovie n cderea ei i s pun la ncercare suetul aceluia cruia i
va ncredina toat viaa ei! D oamna de N ucingen fusese nelata ntia oar n toate
ndejdile ei de un tnr egoist, i credina ei nu fusese preuit aa cum se cuvenea. Cu
drept cuvnt putea acum nencreztoare. S e poate de asemenea ca n purtarea lui
Eugne, pe care aceast att de grabnic izbnd l fcuse trufa, ea s vzut un soi de
dispre pricinuit de ciudenia situaiei lor. Ea nzuia fr ndoial s se arate
impuntoare unui om de vrsta lui Eugne i s stea cu mreie n faa lui, dup ce atta
vreme se fcuse att de mic naintea celui care o prsise. Ea nu voia ca Eugne s-o
cread o cucerire uoar, tocmai pentru c el tia c fusese amanta lui de Marsay. n
sfrit, dup ce ndurase njositoarele desftri ale unui adevrat monstru, ale unui tnr
desfrnat, ea gsea atta bucurie acum, strbtnd noritele inuturi ale iubirii, nct
desigur c se aa ca ntr-o nvluire de vraj, privind cu ncntare toate privelitile,
ascultndu-le ndelung freamtul i zbovind ndelung sub mngierea neprihnitelor
adieri A devrata iubire pltea pcatele iubirii ticloase. D ar aceast nenelegere va
dinui, din nefericire, mereu ct vreme brbaii nu vor ti ce puzderie de ori cad n
suetul unei femei sub secera celei dinti nelri. O ricare ar fost ns pricina,
D elphine l amgea pe Rastignac i-i plcea s-l amgeasc, fr ndoial pentru c se tia
iubit i era deplin ncredinat d atunci cnd va hotr regescul ei bun-plac de femeie
va curma ntr-o singur clip toate mhnirile iubitului ei. D intr-un simmnt de preuire

fa de sine, Eugne nu voia s ias nfrnt din cea dinti lupt pe care o da i o urmrea
pe D elphine cu toat struina, ca un vntor nceptor care ine cu tot dinadinsul s
mpute o potrniche de ziua S fntului Hubert{84}, pe care-l prznuiete pentru ntia
oar. N elinitile prin care trecea, dezndejdile, false sau adevrate, ca i amorul propriu
jignit l legau tot mai strns de aceast femeie. Tot Parisul l socotea stpnul doamnei de
N ucingen, cnd n realitate, din ziua cnd o cunoscuse, el nu fcuse niciun pas mai
departe. N etiind nc n acea vreme c acest galnic joc de-a dragostea al unei femei d
attea foloase ct nu preuiesc uneori plcerile nsei ale dragostei mplinite, Eugne era
cuprins adesea de o prosteasc turbare. D ac n aceast perioad, n care femeia cerca s
se apere de dragoste, Rastignac lua drept prad cele dinti poame verzi ale iubirii, preul
lor era ns tot aa de mare pe ct erau de verzi, acrue i gustoase. Vzndu-se fr un
ban n buzunar i fr nicio ndejde de viitor, cteodat, n ciuda glasului de mpotrivire
al contiinei sale, se gndea c o cstorie cu domnioara de Taillefer i-ar da putina s
se navueasc, aa cum demonstrase Vautrin. O r, n seara aceea Rastignac tria o clip n
care mizeria lui rcnea cu atta putere, nct aproape fr voie se ls biruit de viclenele
argumente ale cumplitului snx, a crui privire avea uneori asupra lui o adevrat putere
de fascinaie. D up ce Poiret i domnioara Michonneau se urcar n camerele lor,
Rastignac, crezndu-se numai cu doamna Vauquer i doamna Couture, care mpleteau
nite mnecue de ln moind lng sob, strecur ctre domnioara Taillefer o privire
att de duioas, nct aceasta i plec ochii n pmnt.
Ai vreun necaz, domnule Eugne? l ntreba Victorine dup o clip de tcere.
Cine n-are necazurile lui?! rspunse Rastignac. D ac noi tinerii am ti c suntem
iubii cu un devotament care s rsplteasc jertfele ce suntem totdeauna gata s facem,
poate c n-am avea niciodat necazuri.
D rept rspuns, domnioara Taillefer i arunca o privire care nu lsa nicio ndoial n
privina nelesului ei.
D e pild, dumneata nsi, domnioar, astzi te socoti sigur de inima dumitale;
dar poi da chezie c nu te vei schimba niciodat?
Un surs trecu pe buzele bietei fete, ca o raz care i-ar nit din suet, i chipul i
strluci cu atta putere, nct Eugne, vznd c a strnit o att de nprasnic izbucnire
de simminte, se nspimnt.
D ac mine ai bogat i fericit, dac i-ar cdea din cer o imens avere, ai mai
iubi pe tnrul srac care i va fi plcut n zilele dumitale de strmtorare?
Fata nclin din cap cu gingie.
Pe un tnr nefericit?
Ea nclin iari din cap.
Ce prostii spunei acolo? strig doamna Vauquer.,
D-ne pace, spuse Eugne, ne nelegem de minune.

A adar, n curnd vom avea cstoria domnului cavaler de Rastignac cu


domnioara Victorine Taillefer? ntreb Vautrin cu puternica lui voce, ivindu-se deodat
n ua slii de mncare.
Ah, cum m-ai speriat! spuser ntr-un glas doamna Couture i doamna Vauquer.
N ici c puteai nimeri mai ru! zise rznd Eugne, cruia glasul lui Vautrin i
pricinuise cea mai cumplit tulburare din cte simise n viaa lui.
S lsm glumele nepotrivite, domnilor! zise doamna Couture. Hai sus, fata mea.
D oamna Vauquer porni i ea n urma celor dou pensionare, ca s-i petreac seara
n apartamentul lor, crundu-i astfel luminarea i focul. Eugne rmase singur, fa-n
fa cu Vautrin.
tiam c ai s ajungi aici, i spuse acesta cu venicul lui snge rece. D ar ascultm, am i eu slbiciunile mele sueteti, ca orice om. n clipa asta s nu iei nicio
hotrre, pentru c nu eti n apele dumitale. Eti plin de datorii. Vreau s vii la mine
mpins nu de pasiune sau de dezndejde, ci numai de raiune. A i nevoie poate de o mie
de taleri. ine-i.
i acest demon, scond portofelul din buzunar, trase trei bilete de banc, pe care le
utur sub ochii studentului. Eugne se aa atunci ntr-o stare groaznic. D atora
marchizului de A djuda i contelui de Trailles o sut de ludovici, pe care i pierduse la
cri. N eavnd aceti bani, nu cuteza s se duc la doamna de Restaud, unde era ateptat
n seara aceea. Era una din acele seri cnd nu sunt invitai dect prietenii intimi, cnd se
mnnc mici prjituri i se bea ceai, dar cnd poi sa i pierzi ase mii de franci la whist.
D omnule, i rspunse Eugne abia stpnindu-i un tremur convulsiv, dup
destinuirile pe care mi le-ai fcut, trebuie s nelegi c-mi este cu neputin s u
datornicul dumitale.
Ei, bine, mi-ar prut ru dac mi-ai dat alt rspuns, urm ispititorul. Eti un
tnr frumos, ginga, mndru ca un leu i blnd ca o fecioar. A i o minunat prad
pentru diavol. mi plac tinerii de felul sta. nc dou-trei reecii de nalt politic, i
vei ajunge s vezi lumea, aa cum este. J ucnd cteva mici scene de virtute, omul
superior i face toate fanteziile n aclamaiile entuziaste ale nerozilor de la parter. I ii
scurt vreme, vei de-ai notri. A h, dac ai vrea s i elevul meu, te-a face s ajungi
orice doreti. N ici n-ai apuca s-i nchegi n minte o dorin, c pe loc i-a mplini-o cu
vrf i ndesat, oricare i-ar vrerea: onoruri, avere, femei. A m n stare s prefacem
toat civilizaia n ambrozie. A i copilul nostru rsfat. Benjaminul nostru, i pentru
dumneata ar muri toi, cu voie bun. O rice piedic i s-ar ivi n cale, am nltura-o. D ar ai
nc scrupule, m socoti deci un scelerat? Ei bine, un om tot aa de cinstit, pe ct te crezi
dumneata deocamdat, domnul de Turenne{85} fcea mici afaceri cu tlharii de codru,
fr s se socoat compromis. N u vrei s-mi i dator, ha? D e asta s nu te sinchiseti,
urm Vautrin schind un surs. I a cearafurile astea i scrie aici, spuse el scond un

formular de poli; aici, de-a curmeziul: A m primit suma de trei mii de franci, pltibil
peste un an. Pune i data! S uma e destul de mare oa s-i poat nltura toate
scrupulele. S pune-mi jidov, dac vrei, i cu asta socotete-te achitat de orice recunotin.
A stzi i ngdui nc s m dispreuieti, pentru c tiu bine c mai trziu vei ine la
mine. Vei gsi n mine acele abisuri fr fund, acele vaste simminte concentrate pe care
imbecilii le numesc vicii, dar niciodat n-ai sa m vezi nici la, nici ingrat. Pe scurt,
micuule, nu sunt niciun pion, niciun nebun, ci sunt un turn{86}.
Ce fel de om eti dumneata? izbucni Eugne. A i venit pe lume parc ntr-adins ca
s m chinuieti.
N icidecum. S unt un om bun, care e gata s se umple el nsui de glod, numai ca
s te pun pe dumneata la adpost pentru tot restul zilelor. Te ntrebi: pentru ce acest
devotament? Ei bine, am s i-o spun ntr-o zi n oapt, la ureche. Te-am luat cam pe
neateptate la nceput, cnd i-am artat carionul{87} ornduirii sociale i jocul mainriei
lui; dar aceast prim spaim i va trece, cum i trece leatului cea dinti fric pe cmpul
de lupt, i ai s te deprinzi a vedea n oameni nite simpli soldai hotri s moar n
slujba celor care se ung ei nii regi. Vremurile s-au schimbat. O dinioar i spuneai unui
viteaz: I ac o sut de taleri, ucide-mi pe domnul cutare, i te aezai linitit la mas,
dup ce, pentru un da sau pentru un nu, trimisesei un om pe lumea cealalt. A stzi i
propun s-i dau o avere frumoas n schimbul unui semn din cap, care nu te
compromite cu nimic, iar dumneata stai pe gnduri. Trim ntr-un veac de moleeal.
Eugne semn polia i i-o ddu, primind n schimb biletele de banc.
i acum s vorbim ca doi oameni cu cap, urm Vautrin. Peste cteva luni vreau s
plec n A merica s m fac plantator de tutun. A m s-i trimit igri, ca la un prieten ce-mi
eti. D ac m voi mbogi, am s te ajut. D ac nu voi avea copii (ceea ce este foarte
probabil, pentru c n-am poft s m replantez prin butai n lumea asta), ei bine, atunci
am s-i las toat averea prin testament. N u este asta o dovad de prietenie? Trebuie s
tii c in la dumneata. A a e rea mea: mi place s m devotez altuia. i am fcut-o de
cteva ori pn acum. Vezi, micuule, eu triesc ntr-o sfer mai nalta dect aceea n care
triesc ceilali oameni. Eu socot c faptele sunt simple mijloace i nu am n vedere dect
scopul pe care-l urmresc. Ce nseamn pentru mine un om? A sta! fcu Vautrin,
trosnindu-i unghia degetului gros sub unul din dinii din fa. Un om este tot, sau
nimic. Cnd l cheam Poiret, e chiar mai puin dect nimic: poi s-l striveti ca pe-o
ploni, e turtit i pute. Cnd ns seamn cu dumneata, omul este un zeu, nu mai este
o main nvluit n piele; este un teatru n care se mic cele mai frumoase simminte,
i eu nu triesc dect prin simminte. Un simmnt nu este oare lumea ntreag
cuprins ntr-o singur gndire? Uit-te la mo Goriot: cele dou fete sunt pentru el tot
universul, sunt rul cu ajutorul cruia se poate dirigui n labirintul creaiei. Ei bine,
pentru mine, care am cercetat viaa n toate amnuntele, nu exist dect un singur

simmnt adevrat, prietenia de la om la om. Pierre i J aer, asta e pasiunea mea. tiu
pe de rost Veneia salvat {88}. A i vzut muli oameni att de viteji nct atunci cnd un
camarad le spune: Hai s ngropm un cadavru! s se duc ndat, fr s sue un
singur cuvnt i fr plicticoase lecii de moral? I ac, eu am fcut treaba asta. N -a
spune-o oricui. D ar dumneata eti un om superior, dumitale i se poate spune tot, pentru
c nelegi tot. N -ai s te blceti mult vreme n smrcurile n care vieuiesc pocitaniile
din jurul nostru. i-acum destul, ne-am neles. A i s te nsori. S ne urmrim ecare
elul. Al meu este de fier i nu se ndoaie niciodat, he, he!
Vautrin plec, fr a mai atepta rspunsul negativ al studentului, pe care voia s-l
lase linitit. Cunotea, pare-se, taina acestor mici mpotriviri, acestor lupte din care
brbaii i fac o fal fa de ei nii i de care se slujesc ca s-i ndrepteasc faptele
lor nevrednice.
Fac ce-o pofti, eu n niciun caz n-am s m-nsor cu domnioara Taillefer! i spuse
Eugne.
D up o scurt criz de febr luntric, pricinuit de gndul c ncheiase un pact cu
omul acesta, care-l ngrozea, dar care cretea n ochii lui prin nsui cinismul ideilor sale
i prin ndrzneala cu care strngea ca ntr-o menghin ntreaga societate, Rastignac se
mbrc, porunci s i se aduc o trsur i se duse la doamna de Restaud. n zilele din
urm, contesa se artase deosebit de prevenitoare fa de acest tnr, care intra cu pai
siguri n lumea bun, unde ntr-o zi avea s dobndeasc poate o nrurire de temut.
Rastignac i plti datoriile pe care le avea la domnii de Trailles i de A djuda, juc whist o
parte din noapte i rectig tot ce pierduse. S uperstiios ca mai toi oamenii care abia i
croiesc drumul n via i care sunt mai mult sau mai puin fataliti, el socoti c acest
noroc e o rsplat cereasc pentru struina cu care se ncpna s rmn pe calea cea
bun. A doua zi dimineaa l ntreb cu mare grab pe Vautrin dac mai are polia pe
care i-o semnase n ajun. La rspunsul armativ al acestuia, Eugne i nturn cu o
fireasc bucurie cei trei mii de franci.
Merge bine, i spuse Vautrin.
Dar fr s fiu complicele dumitale, zise Eugne.
tiu, tiu, l ntrerupse Vautrin. Eti nc n perioada copilriilor. Cti gura la
zorzoanele care mpodobesc intrarea.
D ou zile mai trziu, n Grdina Botanic, pe o alee singuratic, Poiret i domnioara
Michonneau edeau pe banc, la soare, de vorb cu domnul pe care studentul n
medicin l socotea pe bun dreptate suspect.
D omnioar, spunea domnul Gondureau, nu neleg cauza scrupulelor dumitale.
Excelena-sa monseniorul ministru al poliiei generale a regatului
A ha, excelena-sa monseniorul ministru al poliiei generale a regatului! repet
Poiret.

Da, excelena-sa se ocup personal de aceast afacere.


Cui nu i se va prea de necrezut faptul c Poiret, fost slujba, un om fr ndoial cu
virtui burgheze, dei cu totul lipsit de idei, a continuat s-l asculte mai departe pe
pretinsul rentier din strada Buon, dup ce acesta rostise cuvntul poliie, lsnd astfel
s i se vad sub masca de om de treab adevrata lui fa de agent al instituiei din strada
Jrusalem?
i totui, nimic nu era mai resc. Pentru a nelege mai bine din care anume specie
fcea parte Poiret n vasta familie a neghiobilor, este nevoie s facem o remarc pe care,
de altfel, au mai fcut-o i ali observatori naintea noastr, dar nu a fost dat n vileag
pn astzi. Exist o populaie plumifer, care triete nghesuit n buget, ntre primul
grad de latitudine, unde sunt cuprinse salariile de o mie dou sute de franci pe an, un fel
de Groenlanda administrativ, i gradul al treilea, de unde ncep salariile mai cldue, de
la trei la ase mii de franci, regiunea temperat, n care se aclimatizeaz i chiar nflorete
graticaia, dei cultura ei ntmpin destule greuti. Printre trsturile prin care
aceast gint subaltern i dezvluie beteaga ei ngustime de spirit, una dintre cele mai
caracteristice este un soi de respect involuntar, mainal, instinctiv, pentru marele lama{89}
din orice minister, pe care slujbaul l cunoate dintr-o semntur ilizibil i sub numele
de Excelena-sa monseniorul ministru, patru cuvinte care au acelai sens ca i il Bondo Cani
di n Califul din Bagdad{90} i care, pentru aceast populaie supus nseamn puterea
suprem, fr putin de apel. Ca i papa pentru cretini, ministrul este din punct de
vedere administrativ infailibil n ochii slujbaului; strlucirea pe care o mprtie trece
asupra actelor sale, asupra cuvintelor sale, ca i asupra oamenilor care vorbesc n numele
su; cu zorzoanele lui, el acoper orice i d caracter de lege faptelor pe care le
poruncete; numele de Excelen, care mrturisete curenia gndurilor i snenia
hotrrilor sale, slujete drept paaport ideilor celor mai puin admisibile. Fapte pe care
aceti biei oameni n-ar n stare s le fac n propriul lor folos, le svresc cu mare
grab de ndat ce aud cuvntul Excelena-sa. Birourile administraiei au o anume
supunere pasiv, dup cum armata i-o are pe-ai ei, sistem care nbu contiina,
distruge personalitatea omului i pn la urm l adapteaz la maina guvernamental ca
pe-un urub sau ca pe-o piuli. A stfel, domnul Gondureau, care prea iscusit n
cunoaterea oamenilor, vznd de la nceput n Poiret pe unul dintre aceti birocrai
neghiobi, a scos, atunci cnd a fost nevoie, cuvntul de talisman Excelena-sa ca pe un
D eus ex machina{91}, dezvluindu-i bateriile i uluindu-l pe Poiret, pe care l socotea
masculul domnioarei Michonneau, dup cum pe ea o socotea femela lui Poiret.
D e vreme ce chiar excelena-sa Excelena-sa monseniorul A h, atunci se
schimb lucrurile, zise Poiret.
A i auzit ce spune domnul n a crui judecat se pare c ai ncredere, urm aazisul rentier ntorcndu-se ctre domnioara Michonneau. Excelena-sa are n clipa de

fa cea mai deplin certitudine c pretinsul Vautrin, care locuiete n casa Vauquer, este
un ocna evadat de la Toulon, unde era cunoscut sub numele de Pclete-Moartea.
Ah, Pclete-Moartea! fcu Poiret, fericit om dac merit cu adevrat acest nume.
D a, urm agentul. I s-a dat aceast porecl pentru c din cele mai ndrznee
atacuri a avut norocul s scape cu via. E un om primejdios, nelegi? i are nsuiri carel fac cu totul deosebit. Chiar i condamnarea care i s-a dat i-a creat n banda lui un loc de
mare onoare
Este deci un om de onoare? ntreb Poiret.
n felul lui, da. A consimit s ia asupr-i crima altuia, un fals svrit de un
tnr foarte frumos, la care inea mult, un italian, mare cartofor, care dup aceea a intrat
n armat, unde de altfel s-a purtat foarte bine.
D ar dac excelena-sa ministrul poliiei este ncredinat c domnul Vautrin este
Pclete-Moartea, de ce mai are nevoie de mine? ntreb domnioara Michonneau.
A a e, interveni Poiret, dac e n adevr ministru, dup cum ne-ai fcut onoarea s
ne spui, are o anumit certitudine
Certitudinea nu este cuvntul potrivit. E vorba de o bnuial. Vei nelege ndat
problema. J acques Collin, zis i Pclete-Moartea, se bucur de toat ncrederea
deinuilor din trei nchisori, care l-au ales agentul i bancherul lor. A ceste afaceri, pe
care nu le poate face dect un om de marc, i aduc un mare ctig.
A h, ah, nelegi calamburul, domnioar? zise Poiret. D omnul l numete un om
de marc pentru c a fost marcat{92}.
Falsul Vautrin, urm agentul, primete capitalurile domnilor ocnai, le plaseaz,
le pstreaz i le ine la dispoziia celor care izbutesc s evadeze, a familiilor lor cnd
hotrsc astfel prin testament sau a amantelor lor cnd i dau dispoziie s le nmneze
anume sume.
A amantelor lor! Vrei s spui, poate, a nevestelor lor.
N u, domnule, mai toi ocnaii n-au dect soii nelegitime, pe care noi le numim
concubine.
Aadar, toi triesc n concubinaj?
Firete.
Ei bine, zise Poiret, astea sunt grozvii, pe care monseniorul n-ar trebui s le
tolereze. D e vreme ce ai cinstea s vezi pe excelena-sa, e datoria dumitale, care pari a
nsueit de idei lantropice, s-l luminezi asupra purtrii imorale a acestor oameni, care
dau cea mai rea pild restului societii.
D ar, domnule, guvernul nu-i ine acolo unde ii ine ea s-i dea drept pild de
virtute.
Ai dreptate. ngduie-mi totui, domnule
S vedem ce vrea s ne spun domnul, micuule drag, zise domnioara

Michonneau.
i dai seama, domnioar, relu rul Gondureau. Guvernul are un mare interes
s pun mna pe un tezaur ilicit, despre care se spune c se urc la o sum destul de
mare. Pclete-Moartea ncaseaz valori uriae, tinuind nu numai sumele pe care le
posed unii dintre camarazii sai, ci i pe cele care provin de la Societatea celor zece mii
Zece mii de hoi! izbucni nspimntat Poiret.
N u. S ocietatea celor zece mii este o asociaie a hoilor de elit, a color ce lucreaz
n stil mare i nu se amestec niciodat ntr-o afacere care nu le aduce un ctig de cel
puin zece mii de franci. A ceast societate e alctuit din cei mai distini clieni ai
curilor cu juri. Ei cunosc bine codul, i cnd sunt prini nu risc niciodat pedeapsa cu
moartea. Collin este omul lor de ncredere, sftuitorul lor. Cu ajutorul uriaelor lui
venituri, omul acesta a tiut s-i creeze o poliie a lui i legturi foarte ntinse, pe care le
nvluie ntr-un mister de neptruns. D ei e mai bine de un an de cnd l-am mpresurat
cu spionii notri, n-am izbutit totui pn acum s ptrundem n tainele lui. Cu tezaurul
i cu iscusina lui, el ntreine viciul n chip statornic, furnizeaz capitaluri crimei i ine
n slujb o armat de ticloi, care duc un nentrerupt rzboi mpotriva societii.
nfcndu-l pe Pclete-Moartea i punnd mina pe banca lui, am tia rul de la
rdcin. I at de ce acesta expediie a luat proporiile unei afaceri de stat i de nalt
politic, menit s onoreze pe cei care vor colabora la izbnda ei. Chiar i dumneata,
domnule, ai putea s reintri n administraie i s ocupi un loc de secretar la un
comisariat de poliie, slujb care nu te-ar mpiedica s-i primeti mai departe pensia.
D ar, ntreb domnioara Michonneau, pentru ce nu fuge Pclete-Moartea cu
banii ce i s-au ncredinat?
O h! fcu agentul, dac ar fura banii ocnailor, oriunde s-ar duce ar urmrit de
un om nsrcinat s-l ucid. A poi, s furi un tezaur nu-i chiar aa de uor cum ar de
pild s rpeti pe o domnioar de neam mare. D e altfel, Collin n-ar n stare s dea o
asemenea lovitur, s-ar socoti dezonorat.
Aa este domnule, zise Poiret, ar fi cu totul dezonorat.
Bine, dar toate acestea nu ne lmuresc pentru ce nu venii pur i simplu s punei
mna pe el, spuse domnioara Michonneau.
Uite, domnioar, am s-i rspund D ar, i opti el la ureche, mpiedic-l pe
domnul dumitale s m mai ntrerup, pentru c, aa cum a pornit-o, nu mai sfrim
niciodat. Mare noroc trebuie s aib btrnul sta dac mai gsete pe cineva care s
stea s-l asculte! Pclete-Moartea, venind la Paris, s-a mbrcat n pielea unui om
cinstit, se nfieaz ca un foarte de treab burghez parizian i locuiete ntr-o pensiune
care nu bate la ochi. E tare dibaci i nu-i chip s-l iei pe neateptate. A adar, domnul
Vautrin este un om onorabil, care face nite afaceri uriae.
Firete, spuse Poiret n sinea lui.

Ministrul nu vrea s-i ridice n cap toat negustorimea din Paris i toat opinia
public, arestnd din greeal pe un autentic Vautrin. D omnul prefect de poliie e n
primejdie s-i piard slujba din cauza dumanilor pe care-i are. D ac s-ar face vreo
greeal n afacerea asta, cei care abia ateapt s-i ia locul s-ar folosi de ltrturile i de
larma cercurilor liberale, ca s-l dea peste cap. Trebuie s lucrm, deci, cum am lucrat n
afacerea C ognard, falsul conte de S ainte-Hlne. D ac el ar fost n adevr conte de
S ainte-Hlne, am dat de bucluc. Uite pentru ce trebuie s vericm informaiile pe
care le avem!
D a, spuse cu vioiciune domnioara Michonneau, dar pentru asta v trebuie o
femeie frumoas.
Pclete-Moartea nu se va ncurca niciodat cu o femeie, zise agentul. A m s-i
spun un secret: nu-i plac femeile.
n cazul sta, presupunnd chiar c a primi s fac o asemenea vericare n
schimbul a dou mii de franci, nu vd cum v-a putea fi de folos.
N imic mai simplu, zise necunoscutul. i voi da un acon cu o doz de lichid,
preparat anume ca s pricinuiasc o revrsare de snge n creier, care d toate
simptomele apoplexiei, fr a ns de fel primejdioas. A cest amestec poate dat n
vin sau cafea. Cnd vezi c omul se prbuete, l ntinzi pe un pat i-l dezbraci, chipurile
ca s vezi dac nu cumva trage s moar, ndat ce rmi cu el, i arzi o palm pe umr,
pleosc! i vezi dac apar iniialele.
O nimica toat, zise Poiret.
Eh, primeti? o ntreb Gondureau pe btrna domnioar.
D ar, drag domnule, spuse domnioara Michonneau, dac. N u vor aprea
iniialele, mi se vor plti totui cei dou mii de franci?
Nu.
Care va fi plata mea n acest caz?
Cinci sute de franci.
S faci un asemenea lucru pentru o sum aa de mic? Pentru un om cu contiin
rul este acelai, i eu, domnule, am contiina mea, pe care trebuie s-o linitesc.
Te asigur, spuse Poiret, c domnioara are mult contiin, pe lng c este o
fiin foarte amabil i tare dibace.
I ac, relu vorba domnioara Michonneau, dac Vautrin este Pclete-Moartea,
mi dai trei mii de franci; iar dac este un burghez oarecare, nu-mi dai nimic.
Fcut! zise Gondureau, dar cu condiia s mplineti treaba chiar mine.
Prea degrab, drag domnule, trebuie s cer i sfatul duhovnicului meu.
Ce viclean! zise agentul ridicndu-se. Atunci, pe mine. i dac ntre timp vei
avea s-mi dai vreo tire, m gseti n strdua S ainte-A nne, n fundul curii bisericii
S ainte-Chapelle. S ub bolta de la intrare nu e dect o singur poart. ntrebi de domnul

Gondureau.
Bianchon venea de la cursul lui Cuvier, i auzul lui fu izbit de un nume att de
original ca Pclete-Moartea i de acel fcut! care se tia c e vorba obinuit a vestitului
ef al poliiei de siguran din acea vreme.
D e ce n-ai sfrit chiar acum? A facerea asta i-ar aduce o rent viager de trei sute
de franci, spuse Poiret ctre domnioara Michonneau
Pentru ce? zise ea. Pentru c trebuie s chibzuim. n caz c ntr-adevr domnul
Vautrin este ocnaul Pclete-Moartea, poate c a scoate mai mult dac m-a aranja cu
el. n acelai timp ns, cerndu-i bani ar nsemna s-l previn i ar n stare s spele
putina pe gratis. Ceea ce ai fi o pcleal groaznic.
Chiar dac ar prevenit, urm Poiret, nu ne-a spus domnul acesta c este pus sub
supraveghere? Dumneata ns, n adevr, n-ai mai ctiga nimic.
D e altfel, gndi domnioara Michonneau, nu pot s-l sufr pe omul sta! N u
gsete s-mi spun dect lucruri neplcute.
D ar, relu Poiret, aa ar mai bine. D up cum spunea acest domn, care mi se
pare foarte distins, pe lng c e bine mbrcat, scpnd societatea de un criminal,
oriict de virtuos ar fi, faci un act de supunere fa de lege. Cine a but, va mai bea. Dac
i-ar veni pofta ntr-o zi s ne omoare pe toi? Vezi dumneata, drcia dracului! Mai nti,
vina acestor asasinate ar cdea asupra noastr, fr s mai inem seama c tot noi am i
cele dinti victime.
D omnioara Michonneau era ns att de frmntat, nct nu putea s urmreasc
frazele care cdeau una cte una din gura lui Poiret, ca picturile de ap dintr-un robinet
ce n-a fost bine ncins. Cnd btrnul acesta ncepea s sporoviasc, dac nu-l oprea
domnioara Michonneau i ddea ntr-una nainte ca o caterinc. D up ce atingea un
prim subiect, intra n diferite paranteze care-l ducea la un alt subiect, eu totul potrivnic,
fr s trag nicio ncheiere. Pn s ajung la casa Vauquer, Poiret se strecurase ntr-un
lung ir de pasaje i citate tranzitorii, care-l fcuser s povesteasc depoziia lui n
procesul numitului Ragoulleau i al femeii Morin, n care apruse ca martor al aprrii.
I ntrnd n cas, tovara sa bg de seam dintru nceput c Eugne de Rastignac i
domnioara Taillefer se a ntr-o convorbire intim, de un interes att de palpitant,
nct niciunul dintre ei nu prinse de veste cnd cei doi btrni pensionari trecur prin
sala de mncare.
N ici c putea s sfreasc altfel, spuse domnioara Michonneau. D e opt zile se
sorbeau din ochi, nu alta!
Da, rspunse Poiret. Aa nct ea a fost condamnat.
Cine?
Doamna Morin.
Eu vorbesc de domnioara Victorine, zise domnioara Michonneau intrnd fr

s-i dea seama n camera lui Poiret, iar dumneata i dai zor cu doamna Morin. Cine mai
e i asta?
Dar domnioara Victorine ce vin are? ntreb Poiret.
A re vina c-l iubete pe domnul Eugne de Rastignac i c merge nainte, fr s
tie unde are s ajung, srmana inocent!
n dimineaa aceea, Eugne se aa n culmea dezndejdii, din pricina doamnei de
N ucingen. n adncul suetului su, el se lsase cu totul n seama lui Vautrin, fr a mai
voi s cerceteze nici motivele prieteniei pe care i-o purta acest om nemaipomenit, nici
unde-l va duce o asemenea tovrie. N umai o minune l-ar mai putut salva din abisul
n care fcuse cel dinti pas cu un ceas mai nainte, cnd schimbase cu domnioara
Taillefer cele mai duioase fgduine. Victorine avea simmntul c ascult un glas de
nger, cerurile se deschiseser n faa ochilor ei, iar casa Vauquer se mpodobise cu
fantasticele culori n care decoratorii de teatru zugrvesc palatele de pe scen: iubea i
era iubit, sau cel puin aa ere dea! i care femeie n-ar crezut ca i ea, vzndu-l i
ascultndu-l pe Rastignac, n timpul acestei ore furate tuturor A rguilor{93} din cas?
Zbtndu-se mpotriva contiinei lui, tiind c svrete o fapt rea i voind s-o
svreasc, spunndu-i c va rscumpra acest mic pcat fcnd o femeie fericit,
Eugne se mpodobise cu propria lui dezndejde i strlucea n toate focurile infernului
care slluia n clipa aceea n inima lui. D in fericire pentru el, minunea se mplini:
Vautrin intr plin de veselie i citi dintr-o ochire n suetele celor doi tineri, pe care-i
cstorise prin uneltirile geniului su diabolic, dar crora le tulbur pe loc bucuria,
cntnd cu glasu-i puternic i batjocoritor:
Fanchetta mea-i fermectoare
n simplitatea ei
Victorine plec n fug, ducnd cu sine o fericire tot aa de mare pe ct fusese i
suferina care-i umpluse viaa pn n clipa aceea. S rmana fat! O strngere de mn,
obrazul atins n treact de o uvi din prul lui Rastignac, un cuvnt optit att de
aproape nct simise n ureche calda unduire care se desprindea de pe buzele
studentului, mijlocul cuprins de brau-i, care tremura uor, o srutare pe gt aceasta a
fost logodna iubirii ei, logodn pe care vecintatea butucnoasei S ilvia, gata s intre
oricnd n aceast strlucitoare sal de mncare, o fcu mai ncrat, mai vie, mai
nlnuitoare dect cele mai minunate mrturii de credin istorisite n paginile celor mai
vestite povestiri de dragoste. Aceste mici ngduine, ca s ntrebuinm o minunat vorb
a strmoilor notri, preau adevrate nelegiuiri n ochii unei fete pioase care se
spovedea la ecare cincisprezece zile! n ceasul acela ea risipise atta bogie de suet
ct nu va mai putea s dea niciodat dup aceea, nici chiar atunci cnd, bogat i

fericit, se va drui ntreag.


A facerea s-a fcut, spuse Vautrin lui Eugne. Cei doi dandy ai notri s-au njurat.
Totul s-a petrecut aa cum se cuvenea. A facere de opinie. Porumbelul nostru s-a apucat
s-mi insulte oimul. ntlnirea are loc mine, la fortul Clignancourt. La ceasul opt i
jumtate, domnioara Taillefer, stnd linitit colea i muind ncetinel felioara de pine
cu unt n cafeaua cu lapte, va deveni motenitoarea averii i a dragostei tatlui ei. N u i se
pare nostim povestea asta? Micul Taillefer e foarte tare n spad i e sigur de el ca de un
brelan de ai; va ns rnit printr-o lovitur nscocit de mine, un anume fel de a ridica
spada i de a o nge n fruntea adversarului. A m s-i art gura asta, pentru c este
stranic de folositoare.
Rastignac ascult prostit i nu tia ce s rspund.
n clipa aceea, mo Goriot, Bianchon i ali civa pensionari intrar n sala de
mncare.
A a te vreau, i spunea Vautrin lui Eugne. D e data asta tii ce faci. Bravo,
vulturaule! A i s ajungi conductor de oameni. Eti tare, sptos, viteaz. Toat stima
mea!
Voia s-l ia de mn, dar Rastignac i trase cu grab braul i, plind, se ls pe un
scaun: i se prea c vede in faa lui o balt de snge.
A ha. Tot mai avem cteva scutece mnjite de virtute! i spuse Vautrin cu glasul
sczut. Taica D oliban are trei milioane, i cunosc averea. Cnd vei uma zestrea, o s i se
par c eti imaculat ca o rochie de mireas.
Rastignac nu ovi. Hotr ca, chiar n seara aceea, s vesteasc pe domnii Taillefer,
tatl i fiul. Dup ce plec Vautrin, mo Goriot i spuse lui Eugne la ureche:
Eti trist, copilul meu, dar eu am s te nveselesc. Haide!
Btrnul fabricant de finoase i aprinse fetila de la acra, lmpii. Eugne l urm,
stpnit de dorina de a afla cu o clip mai degrab despre ce e vorba.
S intrm la. D umneata, spuse btrnul, care ceruse S ilviei cheia lui Eugne.
A stzi de diminea credeai c nu te iubete, aa-i? urm el. Te-a alungat i ai plecat
suprat, disperat. Prostuule! M atepta pe mine. nelegi? Trebuia s ne ducem
mpreun ca s sfrim de aranjat o bijuterie de apartament, n care ai s te mui peste
trei zile. S nu m dai de gol. Vrea s-i fac o surpriz; dar eu nu puteam s-i ascund
taina asta. Vei sta n strada A rtois, la doi pai de strada S aint-Lazare. Vei instalat ca un
prin. i-am ales mobilele, ca pentru o mireas. D e o lun ne strduim, fr a-i spune
nimic. Avocatul a nceput lupta, fata mea i va dobndi venitul zestrei sale treizeci i
ase de mii de franci pe an iar eu voi cere plasarea celor opt sute de mii de franci n
bunuri sigure i vzute.
Eugne se plimba tcut, cu braele ncruciate, de la un capt la altul al odii lui
srccioase i neornduite. Mo Goriot prinse o clip cnd studentul era ntors cu

spatele, i puse pe cmin o cutie de marochin rou, pe care erau imprimate n aur armele
familiei de Rastignac.
D ragul meu copil, spuse bietul btrn, am intrat pn n gt n treaba asta. D ar,
vezi dumneata, este i oarecare egoism n ceea ce am fcut, pentru c am i eu un interes
n schimbarea locuinei dumitale. Dac-i voi cere ceva, n-ai s m respingi, nu-i aa?
Ce?
D easupra apartamentului dumitale, la etajul al cincilea, e o odaie care ine de
apartament. A vrea s m mut n ea. Ce zici? A m mbtrnit, stau prea departe de fete.
N -am s te stnjenesc cu nimic. N umai c am s u i eu pe-acolo. A i s-mi vorbeti
despre ea n ecare sear. A sta n-are s te necjeasc, nu-i aa? Cnd te vei ntoarce
acas, eu am s u n pat; am s te aud i am s-mi spun: A vzut-o pe mica mea
D elphine. A dus-o la bal. Mulumit lui, e i ea n sfrit fericit. D ac voi bolnav, are
s e un balsam pentru suetul meu s te aud ntorcndu-te, micndu-te, umblnd prin
cas. Vei aduce cu dumneata ceva din ina fetei mele! N u voi avea de fcut dect un pas
oa s u la Champs-Elyses, unde ele se plimb n ecare zi, i am s le pot vedea mereu,
pe cnd acum mi se ntmpla uneori s ajung prea trziu. i apoi, poate c va veni i ea la
dumneata. A m s-o aud, am s-o vd n mantila ei de diminea, cu pasul ginga ca de
pisicu. D e o lun e iari cum a fost, fetia vesel i drgu, gtit, de odinioar.
S uetul ei e pe cale s se nsntoeasc, i fericirea asta i-o datorete numai dumitale.
O h! pentru dumneata a n stare s fac i imposibilul! A dineauri, ntorcndu-m
mpreun cu ea, mi-a spus: Ticuule, sunt foarte fericit! Cnd mi spune ceremonios
ta t , m nghea; dar cnd mi spune ticuul e, le vd parc iari micue, i toate
amintirile mi revin n minte. A m simmntul c sunt i mai mult tatl lor. Mi se pare c
nu mi le-a luat nc altcineva.
Unchiaul i terse ochii; plngea.
D e cnd n-o mai auzisem vorbindu-mi astfel, de cnd nu mai mersesem la bra cu
ea! D a, da, de mai bine de zece ani n-am mai mers alturea de ele! Ce bine-i s te freci de
rochia ei, s mergi n pas cu ea, s-i simi cldura! Pe scurt, astzi de diminea am dus-o
pe D elphine peste tot locul, am colindat prin prvlii i apoi am ntovrit-o acas. O h,
ia-m pe lng dumneata! Cnd vei avea cteodat nevoie de cineva care s-i fac vreun
serviciu, eu am s u acolo. A h, dac ar muri namila aceea de alsacian, dac guta de care
sufer ar avea inteligena de a i se sui la stomac, ce fericit ar fata! A i ginerele meu, ai
putea iei mpreun cu ea ca brbat i nevast, n vzul lumii. D oamne, necunoscnd
niciuna din plcerile lumii, este aa de nefericit, nct i iert orice. D umnezeu trebuie s
e de partea prinilor care-i iubesc copiii. S tii c te iubete peste msur, spuse
btrnul dup un rstimp, cltinnd din cap. Tot drumul mi-a vorbit despre dumneata:
N u-i aa, tat, c e drgu? i are inim bun. Vorbete despre mine? D in tot ce mi-a
sporovit n privina asta, din strada A rtois pn la pasajul Panoramelor, ai putea face

cteva cri. n sfrit, i-a deertat inima ntr-a mea. i toat dimineaa m-am simit
tnr i uor ca un fulg. I -am spus c mi-ai dat hrtia aceea de o mie de franci. O h, draga
de ea, era att de tulburat, nct a plns. D ar ce ai acolo, pe cmin? spuse n cele din
urm mo Goriot, care murea de nerbdare vzndu-l pe Rastignac neclintit.
Eugne, cu desvrire uluit, se uita prostit la vecinul su. ntre duelul care trebuia
s aib loc a doua zi, dup cum l vestise Vautrin, i aceast mplinire a celor mai scumpe
sperane ale sale, contrastul era att de puternic, nct n clipa aceea i se prea c triete
un vis cumplit. S e nturn ctre cmin, ddu cu ochii de cutiua ptrat, o deschise, i
nuntru gsi o l de hrtie, sub care se aa un ceasornic Bregnet. Pe la de hrtie sta
scris:
A vrea s te gndeti la mine n fiecare clip, pentru c
DELPHINE
Cuvintele din urm erau desigur n legtur cu vreo sfad care se strnise cndva
ntre ei. Eugne simi o nvluire de duioie. A rmele familiei sale erau ncrustate n aurul
care cptuea cutioara de marochin. Bijuteria ndelung rvnit, lnugul, cheia, modelul,
desenurile toate erau aa cum i le dorise. Mo Goriot strlucea de bucurie. Fr
ndoial c-i fgduise e-si s-i povesteasc n amnunt cum va primi Eugne aceast
surpriz, pentru c n acest joc de emoii btrnul era cel de-al treilea partener i nu
prea de fel cel mai puin fericit. inea mult la Rastignac i din cauza e-si, i din pricina
felului su de a fi.
A st-sear ai s te duci s-o vezi. Te ateapt. Matahala de alsacian supeaz la
dansatoarea lui. Ha-ha, a rmas prostit cnd avocatul meu i-a vorbit pe leau! N u
pretinde c o iubete pe fata mea pn la adoraie? S ndrzneasc s-o ating, i-l ucid
pe loc. N umai cnd m gndesc c draga mea D elphine ar putea a lui (btrnul
suspin) a n stare s fac moarte de om. La drept vorbind, n-ar ns moarte de om. E
un porc cu cap de viel. Ai s m iei pe lng dumneata, nu-i aa?
Da, dragul meu mo Goriot, tii doar ct in la dumneata
Vd prea bine. Dumitale nu i-e ruine de mine! ngduie-mi s te mbriez.
i btrnul l cuprinse n brae.
Fgduiete-mi c ai s-o faci fericit! Ai s te duci ast-sear, da?
O h, da! Trebuie s ies n ora pentru nite treburi, pe care mi-e cu neputin s le
amn,
Pot s-i fiu de folos cu ceva?
Da. n timp ce eu m voi duce la doamna de Nucingen, dumneata du-te la domnul
Taillefer tatl i spune-i s-mi hotrasc o or n cursul serii, pentru c trebuie s-i
vorbesc ntr-o chestiune de cea mai mare nsemntate.
A adar, tinere, strig mo Goriot cu faa deodat schimbat, e adevrat c faci

curte e-si, cum spun imbecilii aceia de jos? S te fereasc D umnezeu! N u cunoti nc
laba lui Goriot. I ar dac ne vei nela, ai s ai de-a face cu pumnul meu O h! dar nu e cu
putin.
i jur c nu iubesc dect o singur femeie, zise studentul. Mi-am dat seama acum
o clip,
Ah, ce fericit sunt! fcu mo Goriot.
Dar, urm studentul, fiul lui Taillefer are mine un duel i am aflat c va fi ucis.
i ce te privete asta? ntreb Goriot.
Dar trebuie s-i spunem btrnului s-l opreasc pe fiu-su strig Eugne.
n clipa aceea ns fu ntrerupt de Vautrin, care trecea prin faa uii cntnd:
O, Richard, regele meu!
Te prsete toat lumea
Bum! bum! bum! bum! bum!
Am cutreierat lumea-ndelung
i pretutindeni m-am artat tra-la-la-la
Domnilor, strig Christophe, se rcete supa, toat lumea la mas.
Ascult, i spuse Vautrin, vino de ia o sticl de Bordeaux dintr-ale mele.
i place ceasul? ntreb mo Goriot. Se pricepe, nu-i aa?
Vautrin, mo Goriot i Rastignac coborr mpreun i, venind cu ntrziere, fur
silii s se aeze la mas unul lng altul.
n timpul cinei, Eugne se art foarte rece fa de Vautrin, cu toate c omul acesta,
att de drgu dup judecata doamnei Vauquer, nu desfurase niciodat atta verv ca
n seara aceea. Cu glumele-i scnteietoare el izbuti s-i nveseleasc pe toi mesenii.
Numai Eugne era nspimntat vzndu-l att de sigur de sine i cu atta snge rece.
Pe unde naiba ai umblat pe ziua de azi? i spuse doamna Vauquer. Eti vesel ca un
cintez.
Cnd fac afaceri bune, sunt totdeauna vesel.
Afaceri? zise Eugne.
Firete. A m livrat o partid de marf care are s-mi aduc un bun comision.
D omnioar Michonneau, urm Vautrin bgnd de seam c btrna fat l cerceteaz cu
struin, ce nu-i place la mine, c m scormoneti atta cu privirile? S pune-mi! S unt
gata s m schimb pe dat, ca s-i u pe plac Poiret, cred c n-o s ne lum la har
dintr-un fleac ca sta, ha? zise el uitndu-se cu ochii micorai la btrnul slujba.
Fir-ai s i! spuse pictorul cel tnr ctre Vautrin. A r trebui s-mi pozezi pentru
Hercule-Pozna.

Fcut! Pe D umnezeul meu! D ac domnioara Michonneau binevoiete s pozeze


n Venera de la Pre-Lachaise, rspunse Vautrin.
i Poiret? ntreb Bianchon.
A , Poiret are s pozeze n Poiret! Va zeul livezilor! strig Vautrin. E un derivat
de par{94}
Mlia! zise Bianchon. Iar dumneata ai s te afli ntre par i brnz{95}.
Vorbii numai prostii! spuse doamna Vauquer. Mai bine ne-ai da i nou din
Bordeaux-ul dumitale. Vd c sticla scoate nasul afar. A sta are s ne ntrein veselia, pe
lng c e bun pentru stomah.
D omnii mei, zise Vautrin, doamna prezident ne cheam la ordine. D oamna
Couture i domnioara Victorine nu se vor supra de glumele dumneavoastr; trebuie s
respectai ns inocena lui mo Goriot. V propun o mic sticlorama de vin de Bordeaux,
pe care numele de La e l face de dou ori ilustru, e spus n treact, fr nicio aluzie
politic{96}. Hei, chelner! zise Vautrin ntorcndu-se ctre Christophe, care nici nu se
clinti. Vino-ncoace, Christophe! Ce, ai uitat cum te cheam? Adu butura, chelner!
Iat-o, domnule, rspunse Christophe mpingndu-i sticla.
D up ce umplu paharul lui Eugne i pe al lui mo Goriot, Vautrin turn i ntr-al
su, pe ndelete, cteva picturi, i pe cnd cei doi vecini de mas bur, el l degust, dar
ndat se strmb.
Ei, drcie! A re iz de dop. Christophe, ia tu vinul sta, i nou adu-ne altul. n
dreapta, tii? Suntem aisprezece. Adu opt sticle.
Dac faci pe generosul, spuse pictorul, afl c pltesc i eu o sut de castane.
Oh! Oh!
Buuum!
Prr!
Toi izbucnir n strigte, care pornir n aceeai clip din toate prile, ca nite
rachete.
Hai, micu Vauquer, d i dumneata dou de ampanie! i strig Vautrin.
N a-i-o! D e ce nu-mi ceri i casa? D ou, de ampanie! D ar asta face doisprezece
franci! D e unde s-i scot? D ac vrea domnu Eugne sa plteasc, atunci v ofer lichior de
coacze.
Hop i ea cu lichiorul de coacze, care-i face purgaie mai abitir ca mana! spuse
cu glas sczut studentul n medicin.
Bianchon, taci! strig Rastignac. Cum aud vorbindu-se de man Haide, e i
ampanie, o pltesc, adug studentul.
Silvia, zise doamna Vauquer, adu biscuii i prjiturile cele mici.
Las prjiturile cele mici, c s-au fcut mari. Le-a crescut i barba. Biscuiii ns
poate s-i aduc

D up o clip, vinul de Bordeaux i fcu efectul, mesenii se nsueir, veselia spori.


ntr-o slbatic dezlnuire de rsete, izbucnir cteva imitaii de animale. Slujbaul de la
Musum, apucndu-se s redea unul din strigtele Parisului, care se asemna cu
miorlitul unui motan ndrgostit, alte opt voci prinser s rag n acelai timp cuvintele
urmtoare:
Ascuim cuite!
Scnteiue pentru psruici!
Iat plcerea, doamnelor, iat plcerea!
Lipim faiana!
Poftii n barac, poftii n barac!
Scuturai-v nevestele, scuturai-v hainele!
Haine vechi, plrii i mruniuri de vnzare!
Ciree dulci, ciree!
Premiul nti l lu Bianchon, pentru accentul nazal cu care strig:
Umbrele, vindem umbrele!, n cteva clipe se strni o larm, s-i sparg urechile;
cuvintele cdeau alandala, o adevrat scen de oper, pe care Vautrin o conducea ca un
ef de orchestr, supraveghind pe Eugne i pe mo Goriot, care, pare-se, se i
mbtaser. Rezemai de sptarele scaunelor, amndoi contemplau cu o nfiare grav
aceast neornduial cu totul neobinuit i abia dac mai gustau cnd i cnd din
pahare; amndoi erau preocupai de ceea ce aveau de fcut n seara aceea, i cu toate
acestea nu se simeau n stare s se ridice de la mas. Vautrin, care urmrea schimbarea
nfirii lor aruncndu-le priviri piezie, prinse clipa cnd pleoapele ncepur a le
tremura, gata s se nchid, i plecndu-se la urechea lui Rastignac, i spuse:
Flcuaul meu, nu suntem destul de vicleni ca s putem lupta cu ttucul Vautrin,
iar el ine prea mult la dumneata ca s te lase s faci prostii. Cnd hotrsc eu un lucru,
numai D umnezeu din cer poate s m opreasc din drumul meu. Hah, voiam s-i dm de
veste lui mo Taillefer, s facem o greeal de mic colar! Cuptorul e cald, fina e
frmntat, pinea e pe lopat. Mine, cnd om muca din ea, o s sar cojile pn-n
tavan. i noi voiam s n-o bgm la copt? N u, nu, are s se coac toat! D ac avem
cteva mici remucri, o s ni le vindece digestia. n timp ce noi vom trage un pui de
somn, colonelul conte Franchessini, cu vrful spadei lui, are s-i deschid succesiunea
lui Michel Taillefer. Ca motenitoare a lui frate-su, Victorine va avea un venit de
cincisprezece miioare de franci. M-am informat, i tiu c succesiunea mam-si trece de
trei sute de mii
Eugne asculta aceste cuvinte fr a putea rspunde; limba i era lipit parc de cerul
gurii, i o toropeal de nenvins l dobora; masa i chipurile mesenilor i se artau
nvluite ntr-o cea luminoas. Puin dup aceea, larma sczu, pensionarii plecar unul
cte unul. A poi, cnd nu mai rmase dect doamna Vauquer, doamna Couture,

domnioara Victorine, Vautrin i mo Goriot, Rastignac o vzu, ca prin vis, pe doamna


Vauquer trebluind cu carafele, deertnd ce mai rmsese pe fund i njghebnd din
resturi cteva sticle pline.
Ah, ce nebuni i ce tineri sunt! spunea vduva.
Asta a fost cea din urm fraz pe care a mai putut s-o neleag Eugne.
N umai domnul Vautrin e-n stare de-o pozn ca asta! zise S ilvia. S -l vedei pe
Christophe cum horcie ca o sfritoare!
Rmi cu bine, micu, spuse Vautrin. M duc la teatrul de pe bulevard, s-l
admir pe domnul Marty n Le mont sauvage, o pies minunat, dup Le Solitaire{97}. D ac
vrei, te iau i pe dumneata, ca i pe aceste doamne.
Mulumesc, rspunse doamna Couture.
Cum, vecino, exclam doamna Vauquer, nu vrei s vezi o pies scris dup Le
Solitaire, opera lui Atala de Chateaubriand{98}, pe care am citit-o cu atta plcere i care
este aa de frumoas, nct plngeam ca Magdalenele din Elodia{99}, ast-var, sub tiei, n
sfrit, o lucrare moral, care ar contribui poate la instruirea domnioarei dumitale?
Nu avem voie s mergem la teatru, rspunse Victorine.
Hei, tia doi sunt turt, zise Vautrin scuturnd pe Mo Goriot i pe Eugne, ale
cror capete se cltinau caraghios.
A ezndu-l pe Rastignac cu capul pe sptar, ca s poat dormi n voie, l srut cu
cldur pe frunte, cntnd:
Dormii, ngerailor, dormii.
Voi veghea mereu asupra voastr.
M tem c e bolnav, zise Victorine.
Atunci, rmi s-l ngrijeti, urm Vautrin, i apoi i opti la ureche: A sta e datoria
dumitale de soie supus. Biatul sta te ador i i prezic c vei femeiuc lui. n
sfrit, spuse cu glas tare, au fost venerai n tot inutul, au trit fericii i au avut muli
urmai. A a sfresc toate romanele de dragoste. Hai, micu, zise ntorcndu-se ctre
doamna Vauquer i cuprinznd-o de mijloc. Pune-i plria, frumoasa rochie norat i
earfa contesei. Eu m duc s-i aduc o birj.
i iei cntnd:
Soare, soare, soare divin,
Tu, care coci dovlecii
D oamne! Zu aa, doamn Couture, cu omul sta i ntr-un bordei a fericit. i,
artnd ctre fostul fabricant de finoase, adug: Uite-l pe mo Goriot cri! Crpnosu'

sta nu m-a dus n viaa lui nicierea. D ar o s cad sub mas. D oamne, la vrsta lui, e o
necuviin s-i bea minile! O s-mi rspunzi c nu poi s-i bei ceea ce n-ai. S ilvia, du-l
n odaia lui.
S ilvia, l lu pe btrn de subsuori, l mpinse i-l arunc mbrcat, ca pe-o boccea,
de-a curmeziul patului.
Bietul biat, spunea doamna Couture uitndu-se la Eugne i ridicndu-i uviele
de pr care-i czuser n ochi, e ca o fat, nu tie ce nseamn un exces.
A , pot s-i spun c de treizeci i unu de ani, de cnd in pensiunea, mi-au trecut
prin mn. Cum se spune, atia tineri, dar n-am vzut niciunul att de drgu, att de
distins ca domnul Eugne. Ce frumos e cnd doarme! Reazem-i capul de umrul
dumitale, doamn Couture. i-ai gsit! A czut pe umrul domnioarei Victorine. Copiii
au un Dumnezeu al lor. Ce pereche drgla ar face amndoi
Taci din gur, vecino, strig doamna Couture, spui nite lucruri
Las, c n-aude. Silvia, hai s m-mbraci. Am s-mi pun corsetul cel mare.
Eh, poftim! Corsetul cel mare dup mas, doamn? zise S ilvia. N u, caut pe
altcineva s-i strng ireturile, c pu n-am poft s te omor. D intr-o nechibzuin ca
asta, poi s-i pierzi viaa.
Puin mi pas, vreau ca domnul Vautrin s se mndreasc cu mine.
Pesemne c-i iubeti tare mult motenitorii.
Haide, Silvia, fr argumente, spuse vduva ridicndu-se.
La vrsta dumneaei zise buctreasa fcnd semn Victorinei ctre stpn-sa.
n sala de mncare nu mai rmase dect doamna Couture i orfana ocrotit de ea, pe
umrul creia dormea Eugne. S foritul lui Christophe rsuna cu putere n tcerea din
cas, astfel nct somnul lui Eugne, care dormea cu o gingie de copil, prea i mai
linitit. Fericit c putea s-i ngduie una din acele fapte bune n care se revars tot
suetul unei femei i care i ddea putina s simt inima lui Eugne btnd pe snul ei,
fr ca prin aceasta s se socoat ntru nimic vinovat, pe chipul Victorinei plutea lumina
ocrotirii materne, care-i ddea o nfiare mndr. Peste miile de gnduri care se iveau
n ina ei, se ridica biruitor o furtunoas dezlnuire de voluptate, strnit de calda i
nevinovata apropiere a celor dou tinere trupuri.
Biata mea feti! spuse doamna Couture strngndu-i mna.
Btrna doamn privea cu ncntare aceast fa neprihnit i ndurerat, pe care n
clipa aceea coborse strluminarea fericirii. Victorine era asemenea acelor naive picturi
din evul mediu la a cror zugrvire artistul trecea peste toate trsturile de amnunt,
pentru ca, linitit i ndrzne, s-i pun ntreaga putere de, vraj a penelului n redarea
chipului de o culoare pal, dar n care cerul i rsfrnge parc toat bogia lui de nuane
aurii.
i totui, n-a but mai mult de dou pahare, micu, spuse Victorine trecndu-i

degetele prin crlionii lui Eugne.


Tocmai de aceea, fata mea. D ac ar fost un desfrnat, ar suportat vinul ca toi
ceilali. Pentru el, beia asta este o laud.
n uli se auzi duruit de trsur.
Micu, zise fata, vine domnul Vautrin. I a, te rog, pe domnul Eugne. N -a vrea
ca omul acesta s m vad aa. A re uneori un fel de-a vorbi de parc simi c-i mnjete
sufletul, i unele priviri care stnjenesc pe o femeie, ca i cnd ar dezbrca-o.
Te neli! spuse doamna Couture. D omnul Vautrin este un om de isprav, cam
cum era rposatul domnul Couture iute, dar bun, un soi de ursuz cu suflet blajin.
n clipa aceea, domnul Vautrin intr pe nesimite i privi ndelung tabloul pe care-l
alctuiau cei doi copii sub mngietoarea lumin a lmpii.
Ci bine, spuse el ncrucindu-i braele, iat una din acele scene care i-ar
inspirat pagini minunate bunului Bernardin de S aint-Pierre{100}, autorul lui Paul i
Virginia. Ce frumoas e tinereea, doamn Couture! D ormi, biet copil, adug cu ochii
asupra lui Eugne, cteodat norocul i vine dormind. D oamn, urm el ntorcndu-se
ctre btrn, dac m-am mprietenit cu biatul sta, dac sunt micat cnd l vd, e din
cauza desvritei armonii dintre chipul i suetul lui, care, aa cum l cunosc, este de o
neasemuit frumusee. Parc-ar un heruvim care i-a plecat capul pe umrul unui nger,
nu-i aa? E un tnr vrednic de-a iubit. D ac a femeie, n-a dori dect s mor (nu,
asta-i o prostie!), n-a dori s triesc dect numai pentru el. Admirndu-i pe amndoi, aa
cum stau acum, doamn, zise el cu glas sczut, plecndu-se la urechea vduvei, cuget fr
s vreau c D umnezeu i-a creat ca s e unul al celuilalt. Providena are cile sale tainice,
ea scormonete n rrunchi i n suete, izbucni un glas plin. Copiii mei, vzndu-v
unii, unii n aceeai nevinovie, unii n toate simirile omeneti, doresc ca nimic s nu
v mai despart vreodat. D umnezeu tie ce face. i, ntorcndu-se ctre fat, urm: Mi se
pare c am zrit o dat n palma dumitale linia prosperitii. D -mi mna, domnioar
Victorine. M pricep n chiromanie i am ghicit adesea norocul. Haide, nu-i fie fric. Oh!
ce vd aici? Pe cuvntul meu de om cinstit, n curnd ai s i una dintre cele mai bogate
motenitoare din Paris. l vei coplei de fericire pe cel care te iubete. Tatl dumitale te
cheam lng el. Te vei cstori cu un tnr de neam i frumos, care te ador.
n clipa aceea, paii greoi ai cochetei vduve, care cobora scara, curmar profeiile lui
Vautrin.
Uite-o pe micua Vauquerre, frumoas ca un astrrru, gtit ca un morcov. N u ne
nbuim olecu? i spuse, punnd mna deasupra corsetului. S tranic ai mai ferecat
faada, micu! D ac ne-o apuca plnsul, facem explozie. D ar s n-ai nicio grij, am s-i
adun cioburile cu toat grija, ca un anticar.
S e vede omul care cunoate limbajul galanteriei franceze, spuse vduva plecnduse la urechea doamnei Couture.

Cu bine, copii! urm Vautrin ntorcndu-se ctre Eugne i Victorine. V dau


binecuvntarea mea, le spuse punndu-i minile pe capetele lor, Crede-m, domnioar,
nu-i puin lucru ruga unui om cinstit; ea aduce noroc, pentru c Dumnezeu o ascult.
Cu bine, scump prieten, spuse doamna Vauquer ctre pensionara ei. Crezi,
adug ea n oapt, c domnul Vautrin are intenii cu privire la persoana mea?
Eh
A h, mam drag, spuse Victorine ntr-un suspin, cu privirile plecate asupra
minilor ei, cnd cele dou femei rmaser ntre ele, dac s-ar adeveri ceea ce a spus
bunul nostru domn Vautrin!
D ar pentru asta nu-i nevoie dect de un lucru, rspunse btrna doamn. S -l
trnteasc ntr-o zi calul pe monstrul de frate-tu
Oh, micu
D oamne, urm vduva, o poate pcat c vrei rul dumanului tu. D ac-i aa,
am s m pociesc. A devrul e c a bucuroas s-i duc ori la mormnt. A a inim
neagr n-am vzut! N u ndrznete el s ia aprarea mam-si, ba, prin tot soiul de
tertipuri, caut s pun mna pe motenirea ei. Var-mea avea avere frumoas. D in
nefericire pentru tine, n-a fost trecut n foaia de zestre.
N orocul pe care l-a dobndi cu preul morii unui om m-ar apsa ca o povara,
zise Victorine. i dect s piar frate-meu ca s u eu fericit, prefer s rmn toat viaa
n casa asta.
D oamne, relu doamna Couture, doar auzii ce spune bunul domn Vautrin, un
om plin de credin, dup cum ai vzut, un om care spre marea mea bucurie nu este
un necredincios, ca toi cei care vorbesc despre D umnezeu cu mai puin respect dect
nsui diavolul. Ei bine, cine poate ti care sunt cile Providenei?
Cu ajutorul S ilviei, cele dou femei l duser pe Eugne n odaia lui i-l ntinser pe
pat. Buctreasa i desfcu hainele, ca s se simt n voie. nainte de-a iei din camer,
Victorine, folosind o clip n care ocrotitoarea ei era ntoars cu spatele, se plec i-l
srut pe frunte pe Eugne, fericit de aceast isprav, care i se prea o hoie ticloas.
Cuprinse ntr-o privire ntreaga odaie, adun, ca s spunem aa, ntr-o singur gndire
toate bucuriile pe care le trise n ziua aceea, alctui din ele un tablou i, contemplndu-l
ndelung, adormi, spunndu-i c e cea mai fericit fiin din Paris.
Petrecerea din seara aceea, n cursul creia Vautrin strecurase un narcotic n vinul lui
Eugne i al lui mo Goriot, a fost pricina prbuirii sale. A meit de butur, Bianchon a
uitat s-o descoas pe domnioara Michonneau despre Pclete-Moartea. D ac n-ar
fcut dect s rosteasc acest nume, att ar fost de ajuns ca s strneasc prudena lui
Vautrin sau J acques Collin, ca s-i spunem pe adevratul lui nume, unul dintre cei mai
vestii ocnai. n afar de aceasta, porecla de Venera de la Pre-Lachaise o hotr pe
domnioara Michonneau s-l vnd pe Collin tocmai n clipa n care, bizuindu-se pe

drnicia lui, chibzuia dac n-ar mai bine s-l vesteasc despre cele ce se pregteau,
dndu-i astfel putina de a disprea n timpul nopii. D omnioara Michonneau se duse
mpreun cu Poiret n strada S ainte-A nne, ca s vorbeasc cu faimosul ef al poliiei de
siguran, creznd c au de-a face cu vreun funcionar superior numit Gondureau.
D irectorul poliiei judiciare i ntmpin cu voie bun. D up o discuie amnunit
domnioara Michonneau ceru poiunea cu ajutorul creia avea s verice tatuajul. Cnd
marele om din mica strad S ainte-A nne, ncepnd s caute olele n sertarul biroului,
avu o micare de vdit mulumire, domnioara Michonneau. nelese c aceast captur
nseamn mult mai mult dect arestarea unui pucria de rnd. Btndu-i capul n
toate felurile, ajunse la bnuiala c poliia ndjduia ca, potrivit destinuirilor fcute de
pucriaii trdtori, s pun mna la timp pe o foarte mare sum de bani. Cnd i
mrturisi aceast bnuial, vulpoiul, zmbi i se strdui s-i nlture gndul acesta.
Te neli, rspunse el. Collin este cea mai primejdioas sorbon pe care au avut-o
vreodat rufctorii. A sta e tot. Tlharii o tiu prea bine. El este drapelul lor, sprijinul
lor, un fel de Bonaparte al lor. Toi l nconjoar cu dragoste. Ticlosul sta n-o s-i lase
niciodat cioata n Place de la Grve{101}.
Vznd c domnioara Michonneau n-a neles, Gondureau o lmuri c cele dou
cuvinte de care se folosise sorbon i cioat sunt dou expresii tari din limbajul hoilor,
care, cei dinti, au simit nevoia de-a privi capul omului sub dou aspecte diferite.
S orbon este capul omului n via, chibzuina i gndirea lui. C ioata este un cuvnt de
dispre, menit s arate ct de puin nseamn un cap desprins de trunchi.
Collin i bate joc de noi, urm el. Cnd dm peste un om ca sta, tare ca o bar de
oel englezesc, putem s-l ucidem dac n clipa arestrii opune cea mai mic mpotrivire.
S ocotim c mine diminea are s fac vreun act de violen, ca s-l putem omor. n
felul acesta scpm de proces, de cheltuielile de paz i de hran, iar societatea se
descotorosete de un om de teapa lui. Procedura, citarea martorilor, cheltuielile pe care le
avem cu ei, execuia, tot ceea ce legea cere s facem ca s scpm de asemenea nemernic,
cost peste o mie de taleri, ct ai s ncasezi dumneata. Pe deasupra, este i o economie
de timp. Cu o bun lovitur de baionet dat n burta lui Pclete-Moartea, mpiedicm
o sut de alte crime, iar cincizeci de nemernici, gata s se prbueasc n ticloie, se vor
pzi pe viitor cu toat nelepciunea s nu ajung n faa tribunalului corecional. I at ce
nseamn o bun poliie! A devraii oameni de bine spun c, procednd astfel,
prentmpinm crimele.
i aprai ara, zise Poiret.
Bravo, rspunse eful, ast-sear vorbeti cu chibzuin. D a, fr ndoial, slujim
ara. Cu att mai grav este nedreptatea pe care ne-o face lumea. N oi aducem societii
servicii foarte mari, care nu sunt cunoscute. n sfrit, omul superior e dator s se ridice
deasupra prejudecilor, iar cretinul trebuie s se mpace cu unele suferine pe care

binele le aduce cu sine atunci cnd nu este nfptuit dup ideile mprtite de toat
lumea. Parisul e Paris, asta e! Cuvntul acesta explic toat viaa mea. D omnioar, am
cinstea s te salut. Mine m voi aa, mpreun cu oamenii mei, la J ardin du Roi. Trimii
pe Christophe n str. Buon, s ntrebe de domnul Gondureau acolo unde m voi aa.
D omnule, sluga dumitale. D ac vi se va fura vreodat ceva, venii la mine, sunt la
dispoziia dumneavoastr.
i cnd te gndeti, spuse Poiret ctre domnioara Michonneau, c sunt imbecili
care-i pierd capul cnd aud de poliie! D omnul acesta e foarte drgu i-i cere un lucru
simplu ca bun ziua.
Ziua urmtoare avea s e una dintre cele mai extraordinare din istoria casei
Vauquer. Pn atunci, evenimentul cel mai de seam al acestei viei tihnite fusese
meteorica apariie a falsei contese de A mbermesnil. D ar aceast ntmplare avea s
pleasc cu totul fa de peripeiile acestei zile nsemnate, despre care doamna Vauquer
avea s vorbeasc necontenit dup aceea. Mai nti, Goriot i Eugne de Rastignac
dormir pn la ceasul unsprezece. D oamna Vauquer, care se ntorsese la miezul nopii
de la teatrul Gat, lenevi n pat pn la zece i jumtate. Christophe, care dduse gata
vinul druit de Vautrin, dormi ndelung, aa nct toat treaba din cas se fcu cu mare
zbav. Poiret i domnioara Michonneau nu se artar de fel nemulumii din pricin c
masa ntrzia. Ct despre Victorine i doamna Couture, ele dormir toat dimineaa.
Vautrin plec n ora nainte de ceasul opt i se ntoarse chiar n clipa n care se servea
dejunul. N imeni nu protest deci cnd S ilvia i Christophe, pe la unsprezece i un sfert,
ciocnir la toate uile, dnd de tire c masa e gata. n timpul ct S ilvia i omul de
serviciu lipseau din sala de mncare, domnioara Michonneau, cobornd cea dinti,
turn poiunea n paharul de metal al lui Vautrin, rnduit mpreun cu paharele celorlali
pensionari ntr-o crati cu ap erbinte, ca s in cald caimacul ce trebuia pus n cafea,
pe aceast deprindere a pensiunii se bizuise btrna domnioar n lovitura pe care o
pregtise. Cei apte pensionari se adunar nu fr oarecare anevoin. Eugne,
ntinzndu-i braele alene, cobora cel din urm, cnd un comisionar i aduse o scrisoare
a doamnei de Nucingen. Scrisoarea avea urmtorul cuprins:
N-am s m art fa de dumneata, prietene, nici mnioas, nici de o fals vanitate. Te-am
ateptat pn la dou dup miezul nopii. S atepi ina pe care o iubeti! Cine a trecut prin
aceast tortur n-o impune nimnuia. Vd bine c iubeti pentru ntia oar. Aadar, ce s-a
ntmplat? Sunt ngrijorat. D ac nu mi-ar fost team c-mi voi dezvlui tainele suetului,
a venit s vd ce fericire sau ce nenorocire i s-a ntmplat. D ar a iei la ora aceea, n trsur
sau pe jos, nu nseamn oare s te compromii cu totul? M i-am dat seama ce nefericire este s i
femeie. Linitete-m, lmurete-m pentru ce n-ai venit, dup tot ce-i spusese tata. Am s m
supr, dar am s te iert. Eti bolnav? D e ce locuieti att de departe? Trimite-mi un cuvnt,

pentru D umnezeu! Pe curnd, nu-i aa? D ac nu poi veni, un cuvnt mi va de ajuns. Spune;
Vin n goan sau: Sunt bolnav. D ar dac nu te-ai simit bine, ar venit tata s-mi spun.
Atunci, ce s-a ntmplat?
D a, ce s-a ntmplat? strig Eugne, npustindu-se n sala de mncare i
ghemuind scrisoarea, fr a o citi pn la capt. Ct e ceasul?
Unsprezece i jumtate, zise Vautrin punndu-i zahr n ceaca de cafea.
O cnaul evadat arunc lui Eugne una din acele priviri reci i fascinatoare pe care le
au numai oamenii nzestrai cu o mare for magnetic i care, zice-se, au darul de-a
calma chiar i pe nebunii furioi din casele de sntate. Eugne se cutremur din toate
mdularele. n strad se auzi duruit de trsur, i un servitor, pe care doamna Couture l
recunoscu pe loc, pentru c purta livreaua casei Taillefer, ddu buzna n odaie, cu o
nfiare nspimntat.
D omnioar, strig el, v cheam domnul, tatl dumneavoastr s-a ntmplat o
mare nenorocire. D omnul Frdric s-a btut n duel, a primit o lovitur n frunte, doctorii
nu mai trag ndejde s-l scape. A bia dac o s avei timp s v luai rmas bun de la
dnsul. i-a pierdut cunotina.
Bietul biat! exclam Vautrin. Cum e cu putin s te iei la har cu cineva cnd ai
un venit de treizeci de mii de livre? Hotrt lucru, tinerii de astzi nu mai tiu s-i
triasc viaa!
Domnule! i strig Eugne.
Ce pofteti, copil mare ce eti? zise Vautrin sfrind n linite cafeaua,
ndeletnicire pe care domnioara Michonneau o urmrea cu atta ncordare, nct nici nu
se tulbur de. N emaipomenita ntmplare care-i uluise pe toi ceilali. N u se bat oamenii
n duel n fiecare diminea, la Paris?
Merg cu dumneata, Victorine, zise doamna Couture.
i cele dou femei zburar fr a-i mai lua alurile sau plriile. nainte de-a pleca,
Victorine, cu ochii plni, arunc lui Eugne o privire care spunea: N -a crezut
niciodat c fericirea noastr m va costa attea lacrimi!
Doamne, parc-ai fi proroc, domnule Vautrin, zise doamna Couture.
Sunt de toate, spuse Jacques Collin.
Ciudat! urm doamna Vauquer, sporovind fr rost asupra acestei ntmplri.
Moartea ne ia fr s ne ntrebe. Tinerii mor adesea naintea btrnilor. N oi, femeile,
suntem fericite c nu ne batem n duel; avem ns alte metehne, de care brbaii sunt
cruai. N oi aducem pe lume copiii, iar suferinele unei mame sunt fr de sfrit! Ce
noroc pe Victorine! Tat-su va trebui s-o primeasc n casa lui.
I a uite, zise Vautrin uitndu-se la Eugne, ieri fata asta n-avea un ban, i astzi are
cteva milioane.

Eh, domnule Eugne, exclam doamna Vauquer, ai ctigat lozul l mare.


Tocmai atunci mo Goriot se ntoarse ctre student i-l vzu innd n mn
scrisoarea ghemuit.
N ici n-ai citit-o pn la sfrit! Ce nseamn asta? O s i i, dumneata la fel cu
toi ceilali? l ntreb btrnul.
D oamn, n-am s m cstoresc n viaa mea ar domnioara Victorine, spuse
Eugne ctre doamna Vauquer cu un simmnt de groaz i de sil care-i mir pe cei de
fa.
Mo Goriot i lua mna i i-o strnse. Ar fi vrut s i-o srute.
Oh, oh! fcu Vautrin. Italienii au o vorb minunat: Col tempo{102}!
A tept rspunsul, i spuse lui Rastignac comisionarul trimis de doamna de
Nucingen.
Spune c am s vin.
O mul plec. Eugne se aa ntr-o stare de puternic iritare, care l ducea pn la
nechibzuin. Ce-i de fcut? spunea el cu glas tare. N-am nicio dovad.
Vautrin zmbi. n clipa aceea, poiunea, absorbit de stomac, ncepu s-i fac
efectul. Cu toate acestea, ocnaul era att de vnjos, nct izbuti s se ridice, se uit la
Rastignac i-i spuse cu glas adnc:
Tinere, norocul ne vine dormind.
i czu eapn, lovit parc de moarte.
Aadar, este o justiie divin! zise Eugenie.
Dar ce are bietul domnul Vautrin?
Apoplexie! strig domnioara Michonneau.
S ilvia, hai fat, du-te i adu un doctor, zise vduva. A h, domnule Rastignac, du-te
degrab la domnul Bianchon. S -ar putea ca S ilvia s nu-l gseasc pe doctorul nostru,
domnul Grimpai.
Rastignac, fericit c are un pretext ca s prseasc aceast nspimnttoare hrub,
plec n goan.
Hai, Christophe, d fuga la farmacie i cere ceva contra apoplexiei.
Christophe plec.
Haide, mo Goriot, ajut-ne s-l ducem sus, n camera lui.
l luar, l urcar pe scar i-l aezar n pat.
Nu pot s v fiu de niciun folos, trebuie s m duc la fie-mea, zise domnul Goriot.
Btrn egoist, strig doamna Vauquer, pleac, dar-ar D umnezeu s mori ca un
cine!
D u-te i vezi dac n-ai puin eter, spuse ctre doamna Vauquer domnioara
Michonneau, care, ajutat de Poiret, l dezbrcase pe Vautrin.
D oamna Vauquer cobor n camera ei, lsnd-o pe domnioara Michonneau stpn

pe cmpul de lupt.
Hai, scoate-i cmaa i ntoarce-l degrab! F i dumneata ceva, scutete-m de-a
vedea un trup gol, zise ea ctre Poiret. Stai ca o momie.
Cnd Vautrin fu ntors pe-o parte, domnioara Michonneau i trase o palm
puternic pe umr, i n mijlocul petei roietice cele dou litere fatale se ivir albe.
I ac, i-ai ctigat destul de uor graticaia de trei mii de franci! exclam Poiret
inndu-l pe Vautrin n picioare, n vreme ce domnioara Michonneau i punea cmaa.
Of, dar greu mai e, urm el n timp ce-l culca n pat.
Las vorba! N -o dosit vreo caset pe-aici? ntreb cu grab btrna domnioar,
ai crei ochi cercetau toate mruniurile din odaie cu atta aviditate, nct rzbteau
parc prin perei. Dac am deschide scrinul sta, sub un pretext oarecare? urm ea.
Cred c ar fi o greeal, zise Poiret.
D e loc, fcu ea. Banii, ind furai de la toat lumea, nu sunt ai nimnui. D ar vine
vduva.
Uite eter, zise doamna Vauquer. ntr-adevr, astzi e ziua aventurilor! D oamne,
omul sta nu poate fi bolnav. E alb ca un pui de gin.
Ca un pui de gin? repet Poiret.
Inima i bate regulat, spuse vduva punndu-i mna pe inim.
Regulat? zise Poiret cu mirare.
E sntos tun.
Crezi? ntreb Poiret.
Vezi bine! Parc-ar dormi. S ilvia s-a dus dup doctor. I ac, domnioar
Michonneau, i e grea de eter. Haida-de, n-are dect un spasm. Pulsul e bun. E tare ca
un turc. I a te uit, domnioar, ce blan are pe burt. O mu' sta triete o sut de ani!
Peruca nici nu i s-a clintit. He, e lipit. Poart pr fals, indc e rocovan. Rocovanii tia
cic sunt ori foarte buni, ori foarte ri. El o fi din cei buni?
Bun de spnzurat, zise Poiret.
D e gtul unei femei frumoase vrei s spui, exclam cu nsueire domnioara
Michonneau. Hai, pleac, domnule Poiret. E treaba noastr, a femeilor, s v ngrijim
cnd suntei bolnavi. D e altfel, ct te pricepi dumneata la asta, mai bine du-te de te
plimb, adug ea. D oamna Vauquer i cu mine avem s-l ngrijim cum se cuvine pe
iubitul nostru domn Vautrin.
Poiret iei fr s crcneasc, ncetinel, ca un cine cruia stpnu-su i-a dat un
picior. Rastignac plecase n ora, pentru c se nbuea i simea nevoia s umble, s
respire. A ceast crim svrit la or x, el voise s-o mpiedice n ajun. Ce se
ntmplase? Ce trebuia s fac acum? Tremura la gndul c e complice. Vautrin, cu
sngele lui rece, l nspimnta i acum.
Dac totui Vautrin ar muri fr s spun nimic? se ntreba Rastignac.

S trbtea aleile grdinii Luxemburg ca i cnd ar fost fugrit de o hait de cini, pe


care i se prea c-i i aude hmind n urma lui.
Hei, i strig Bianchon, ai citit Le pilote?
Le pilote era o gazet radical, condus de domnul Tissot, care trimitea n provincie,
la cteva ceasuri dup ziarele de diminea, o ediie cu cele mai noi tiri, ce ajungeau
astfel n ar cu douzeci i patru de ore naintea celorlalte ziare.
E o ntmplare grozav, zise internul, de la spitalul Cochin. Taillefer-ul s-a btut
n duel cu contele Franchessini, din vechea gard, care i-a vrt de dou degete spada n
frunte, I at-o pe mica Victorine una dintre cele mai bogate partide din Paris. Eh, ce spui?
D ac s-ar tiut asta Ce loterie e i moartea! E adevrat c Victorine i cam fcea ochi
dulci?
Tac-i gura, Bianchon, n-am s m-nsor cu ea niciodat. I ubesc o femeie
ncnttoare, care m iubete i ea
mi spui asta ca i cnd te-ai lupta din rsputeri s nu-i i necredincios. A rat-mi
o femeie care s merite a-i jertfi averea nobilului domn Taillefer.
Toi demonii din lume se in astzi de capul meu! strig Rastignac.
D ar cu cine te rzboieti? A i cpiat? D -mi mna s-i iau pulsul, spuse Bianchon.
Ai febr.
Du-te la btrna Vauquer. Ticlosul de Vautrin s-a prbuit adineauri, ca mort.
A , zise Bianchon desprindu-se de Rastignac, mi conrmi nite bnuieli pe care
vreau s le verific.
ndelungata plimbare a studentului n drept avu un caracter solemn. El i fcu
oarecum un examen de contiin. i dac n acest rstimp se cercet cu luare-aminte,
dac fu necrutor cu el nsui, dac avu clipe de ovire, n aceast aspr i cumplit
dezbatere cel puin cinstea lui se dovedi tare ca o bar de er care rezist la toate
ncercrile, i aduse aminte de destinuirile pe care i le fcuse n ajun mo Goriot, se
gndi la apartamentul pe care i-l alesese D elphine, n strada A rtois; lu din nou
scrisoarea ei, o reciti, o srut.
O iubire ca asta este ancora mntuirii mele, i spuse el. Bietul btrn a trecut prin
multe suferine sueteti. N u vorbete niciodat despre mhnirile lui, dar oricine i le
poate ghici. Ei bine, am s-l ngrijesc ca pe-un printe, am s-i druiesc toate bucuriile.
D ac D elphine m iubete, are s vin adesea la mine i are s-i treac ziua mpreun cu
el. N obila contes de Restaud este o ticloas; ar n stare s-l fac pe tat-su portar.
D raga mea D elphine! Ea se poart mai bine cu moneagul i e vrednic de-a iubit, A h,
ast-sear voi fi fericit! Scoase ceasul i-l admir.
A m izbutit n toate! Cnd dou ine se leag ntr-o iubire venic, pot foarte bine
s se ajute ntre ele, aa c mi este ngduit s primesc darul acesta. D e altfel, fr
ndoial c voi rzbate n via i voi putea s-i ntorc totul nsutit. n dragostea noastr

nu e nicio crim, nu e nimic care s-i dea prilej chiar i virtuii celei mai severe s-i
ncrunte sprncenele. Ci oameni cinstii n-au legturi de felul acesta! N u nelm pe
nimeni. Ceea ce-i njosete pe oameni e minciuna. A mini nu nseamn oare a abdica?
D elphine triete desprit de brbatu-su de atta vreme. D e altfel, eu nsumi am s-i
spun alsacianului c trebuie s-mi cedeze femeia pe care nu e-n stare s-o fac fericit.
A ceast lupt a lui Rastignac cu el nsui inu mult vreme. D ei pn la urm
virtuile tinereii trebuiau s ias biruitoare, o curiozitate de nenvins l mpinse pe la
ceasul patru i jumtate, pe nnoptate, ctre casa Vauquer, pe care i jurase lui nsui s-o
prseasc pentru totdeauna. Voia s ae dac Vautrin murise. D up ce-i administrase
un vomitiv, Bianchon plecase la spital cu materiile debordate de Vautrin, pentru a le face
analiza chimic. Vznd c domnioara Michonneau struie cu trie s le arunce,
bnuielile lui se ntriser. Pe de alt parte, Vautrin i revenise prea repede pentru ca
Bianchon s nu bnuiasc n toat ntmplarea un complot urzit mpotriva omului care
nveselea ntreaga pensiune. Cnd Rastignac se ntoarse acas, Vautrin se aa n sala de
mncare, rezemat de sob, n picioare. Atrai de vestea duelului lui Taillefer-ul, clienii
pensiunii; cu excepia lui mo Goriot, dornici s cunoasc amnuntele acestei afaceri i
nrurirea ei asupra sorii Victorinei, se adunaser mai devreme dect de obicei i
discutau despre aceast ntmplare. Cnd sosi, Eugne ddu cu ochii de Vautrin, care
edea neclintit i a crui privire i ptrunse att de adnc n inim i i mic att de
puternic cele cteva coarde vinovate, nct se cutremur.
Ei bine, drag biete, i spuse ocnaul evadat, Crna{103} o s aib mult btaie de
cap cu mine. D up cum spun aceste doamne, am biruit o hemoragie cerebral, care ar
putut ucide un bou.
Ah, poi s spui chiar un taur! exclam vduva Vauquer.
i pare ru c n-am murit? i spuse Vautrin n oapt lui Rastignac, ncredinat ci ghicise gndurile. Asta ar nsemna c eti un om al dracului de tare!
Pe D umnezeul meu, zise Bianchon, domnioara Michonneau vorbea alaltieri de
un domn poreclit Pclete-Moartea. Numele sta i s-ar potrivi de minune.
Cuvntul acesta avu asupra lui Vautrin efectul unui trsnet: pli, se cltin, i
privirea lui, cu fora ei de atracie, czu ca o raz de soare asupra domnioarei
Michonneau, care, sub aceast nire de voin, simi cum i se moaie genunchii. Fatal
btrna se ls moale pe un scaun. Lepdnd masca blajin sub care i ascundea
adevrata lui re chipul ocnaului se nfi deodat att de slbatic nct Poiret, dndui seama c domnioara Michonneau se a n primejdie, sri ntre ea i Vautrin.
N enelegnd nc nimic din aceast drama ceilali pensionari rmaser uluii. n aceeai
clipa se auzir n uli pai soldeti i zngnit de arme. n timp ce Collin cuta o ieire,
uitndu-se cu o micare reex la perei, patru oameni se ivir n ua dinspre salon. Cel
dinti era eful Siguranei, ceilali trei erau ofieri de poliie.

n numele legii i al regelui! spuse unul dintre oeri, al crui glas fu acoperit de
un murmur de uimire.,
n cuprinsul ncperii se aternu ndat tcerea, iar pensionarii se traser n lturi,
lsnd loc de trecere celor trei poliiti, toi cu mna n buzunar, pe pistolul ncrcat. D oi
jandarmi, care veneau n urma agenilor, se aezar n faa uii dinspre salon, i ali
doi n faa cetei care da spre scar. Afar, pe pavajul care mrginea tot lungul faadei, se
auzir pai i puti de soldai. Pclete-Moartea nu mai putea s aib nicio ndejde de
fug; toate privirile se pironir, dobortoare, asupra lui. eful se duse drept la el i dintru
nceput i ddu o lovitur att de puternic, nct peruca i czu, dezvluind capul lui
Collin n toat hda lui urenie. Cu prul rou-crmiziu, tiat scurt, care ddea ntregii
lui nfiri o nfricotoare expresie de for i de viclenie, capul i chipul, n deplin
potrivire cu trupul, se ivir ntr-o strluminare de inteligen, ca i cnd toate focurile
infernului l-ar cuprins in vlvtaia lor. n clipa aceea toi cei de fa l neleser pe
Vautrin pe de-a-ntregul cu trecutul, cu prezentul, cu viitorul lui, cu credinele lui
nendurate, cu religia bunului su plac, cu acea regeasc putere pe care i-o ddea
cinismul gndirii i faptelor lui, precum i fora unei organizaii ce nu se da ndrt de la
nimic. S ngele i nvli n obraz, iar n ochi i fulger dou scnteieri ca de pisic
slbatic. i deodat avu o zvcnire n sine, cu o micare att de feroce n fora ei
stpnit i cu un asemenea rcnet, nct toi pensionarii izbucnir n strigte de spaim.
Vzndu-l ncordat ca un leu, agenii, innd seama i de larma celor din jur, scoaser
pistoalele. Cu sclipirea evilor de arm n fa, Collin i ddu seama de primejdia n care
se a i deodat fcu dovada celei mai mari puteri omeneti. Cumplit i mrea
privelite! n nfiarea lui se svri o schimbare, care n-ar putea asemuit dect cu
aceea care se petrece ntr-un cazan plin cu fumegarea aburilor, gata s arunce n aer un
munte ntreg, dar pe care o singur pictur de ap rece i mprtie ntr-o clipit.
Pictura de ap care i rci turbata-i mnie fu o reecie care-i trecu prin minte cu iueala
unui fulger. Cu ochii la peruc, Collin zmbi:
Astzi i-ai uitat politeea acas, spuse ctre eful Siguranei.
i, ntinznd minile spre jandarmi, le fcu semn din cap s se apropie.
D omnilor jandarmi, punei-mi ctuele sau lanul. Cei de fa sunt martori c nu
opun mpotrivire.
Repeziciunea cu care lava i focul nir i se traser napoi n acest vulcan uman
strni n sala de mncare un murmur de admiraie.
i-a cam pierit piuitul, domnule care nfunzi oamenii-n pucrii, urm ocnaul, cu
ochii asupra vestitului director al poliiei judiciare.
Hai, dezbrcai-l! spuse omul din ulicioara S ainte-A nne, cu o nfiare plin de
dispre.
De ce? zise Collin. Aici sunt i doamne. Eu nu tgduiesc nimic i m predau.

S e opri o clip i se uit asupra adunrii, ca un orator care se pregtete s fac


destinuiri uluitoare.
S crie, taic Lachapelle, spuse el ntorcndu-se ctre un btrnel cu prul alb care
se aezase la captul mesei, dup ce scosese dintr-o geant procesul-verbal de arestare.
Recunosc c sunt J acques Collin, zis i Pclete-Moartea, condamnat la douzeci de ani
de ocn, i am dovedit chiar acum c-mi merit porecla. D ac n-a fcut dect s ridic
mna, spuse el ctre clienii pensiunii, aceti trei copoi ar vrsat toat povidla din mine
p e bulevardul domestic al micuei Vauquer. N etrebnicii tia i ntind tot felul de
capcane!
La aceste cuvinte, doamna Vauquer simi c se sfrete.
D umnezeule, s-nnebuneti, i alta nu! Cnd m gndesc c nu mai departe dect
asear am fost cu el la teatrul Gat! zise ea ctre Silvia.
Fii neleapt, micu, urm Collin. Ce mare nenorocire, c-ai fost ieri n loja mea
la Gat? strig el. Te socoti cumva mai bun dect noi? Toate ticloiile pe care le ducem
noi n spinare sunt mai puin dect ticloia pe care o purtai n suet voi, mdulare
ecite ale unei lumi putrede. Chiar i cel mai bun dintre voi e mai ru dect mine.
O prindu-i privirile asupra lui Rastignac, i trimise un surs voios, care contrasta ciudat
cu aspra nfiare a chipului su. Cu toate astea, ngeraule, micul nostru trg merge
mai departe, dac-l vei primi! tii?
i fredon:
Fanchetta mea-i fermectoare
n simplitatea ei
N -ai nicio grij; urm el. tiu eu cum s-mi ncasez drepturile; sunt prea temut ca s
ndrzneasc cineva s m pingeleasc!
Toat ocna, cu graiul i cu obiceiurile ei, cu nprasnicele-i treceri de la glum la
groaz, cu nspimnttoarea-i mreie, cu familiaritatea i cu josnicia ei, apru deodat
n aceste cteva cuvinte i n acest om, care nu mai era un om, ci tipul reprezentativ al
unei ntregi naii degenerate, al unui popor slbatic i logic, brutal i mldios. ntr-o
clipit, Collin se ridicase la nlimea unui poet blestemat, n suetul cruia se ncierau
toate simirile omeneti, afar de una singur cina. Avea privirea arhanghelului
prbuit, pornit s duc un rzboi, fr de sfrit. Rastignac ls ochii n jos, primind
aceast vinovat nrudire drept o ispire a gndurilor lui urte.
Cine m-a trdat? ntreb Collin trecndu-i cumplita-i privire peste toi cei de fa.
i, oprindu-se asupra domnioarei Michonneau, urm: Tu, hoac btrn!. Tu, care-i
vri nasul peste tot locul, tu mi-ai pricinuit i aa-zisa dambla de azi-diminea! Cu
dou vorbe te-a putea trimite s-i reteze capul peste opt zile. Te iert, pentru c sunt

cretin. D e altfel, nici nu m-ai vndut tu. D ar atunci, cine? Ha, ha, cotrobii pe sus, strig
el auzind sus paii poliitilor, care-i deschideau dulapurile i-i luau hrtiile. Cuibu-i gol,
psruicile au ters-o nc de ieri, aa c n-avei s aai nimic. Registrele mele de comer
sunt aici, spuse el ciocnind cu degetul n frunte. A cuma tiu cine m-a vndut. N u poate
altul dect nemernicul acela de Fir-de-Mtase. N u-i aa, taic nha-lume? l ntreb pe
eful poliiei. N umai el tia c pstrez banii acolo sus. D ar acum n-o s mai gsii nimic,
drguii mei copoiai. Ct despre. Fir-de-Mtase, n cel mult cincisprezece zile o s-l
vedei cu grdini pe burt, chiar dac-l vei pzi cu toat jandarmeria voastr. D ar
Michonne i steia ct i-ai dat? ntreb pe poliiti. O mie de taleri! A c fceam mai
mult dect att, frumoasa mea N inon, putregit doamn de Pompadour n zdrene,
Venera de la Pre-Lachaise! D ac mi-ai dat de veste, ai umat ase mii de franci. A h,
nu tiai, btrna vnztoare de oameni; dac-ai tiut, ai ncheiat trgul cu mine. D a, i
i-a dat, ca s scap de o cltorie care m plictisete i care m face s pierd bani,
spunea el pe cnd poliitii i puneau ctuele. O amenilor stora le face o mare plcere s
m trie ndelung ca s m descoas. Cel puin dac m-ar trimite ndat la ocn, a
putea n scurt vreme s-mi reiau ocupaiile, n ciuda micilor gur-casc de pe Q uai des
Orfvres{104}. A colo, la ocn, toi au s se dea de ceasul morii ca s nlesneasc evadarea
generalului lor, bunul Pclete-Moartea! Este printre voi vreunul care s aib bogia
asta a mea, peste zece mii de frai gata s fac orice pentru voi? ntreb el cu mndrie. i,
btndu-se n piept, spuse: E ceva bun aici: n viaa mea n-am trdat pe nimeni! Hei, oal
hrbuit, ia te uit la oamenii tia, zise Collin ntorcndu-se ctre fata btrn. Eadevrat, la mine se uit cu spaim; dar cnd dau cu ochii de tine, li se-ntorc maele pe
dos de scrb. Hai, du-te de-i umfl ctigul.
Tcu un rstimp, uitndu-se la ceilali pensionari.
Ce v holbai ca protii? N -ai vzut n viaa voastr un ocna? Un ocna ca
J acques Collin, aici de fa, este un om mai curajos dect ceilali oameni i care
protesteaz mpotriva profundelor decepii pe care i le pricinuiete contractul social, cum
spune J ean-J acques, al crui elev m flesc a . Pe scurt, stau singur mpotriva
guvernului, cu toat liota lui de jandarmi, tribunale, bugete, i pe toi i nvrtesc pe
deget.
Drace, zise pictorul, ce minunat desen ar iei!
I a spune-mi, paj al mriei-sale clul, guvernator al VD UVEI (nume plin de o
cumplit poezie, pe care ocnaii l dau ghilotinei), adug el ntorcndu-se ctre eful
poliiei de siguran, i biat de treab i spune-mi dac-i adevrat c m-a vndut Fir-deMtase. N-a vrea s plteasc pentru altul, n-ar fi drept.
n clipa aceea, agenii care cotrobiser peste tot i inventariaser totul, se ntoarser
n sala de mncare i schimbaser cteva cuvinte n oapt cu eful expediiei.
Procesul-verbal era ncheiat.

D omnii mei, spuse Collin ntorcndu-se ctre pensionari, peste puin au s m ia.
Toi mi-ai artat bunvoin n timpul ct am locuit n aceast cas, i v rmn
recunosctor. Primii cuvntul meu de bun rmas. mi vei ngdui, sper, s v trimit
smochine din Provence.
Fcu civa pai ctre u, dar se ntoarse ctre Rastignac.
Rmi cu bine, Eugne, spuse el cu un glas blnd i trist, care nu se potrivea de fel
cu vorbirea-i repezit de pn acum. i-am lsat un prieten devotat, dac vei vreodat
la strmtoare.
Cu toate c avea minile prinse n ctue, se puse n gard, ddu comanda ca un
maestru de scrim, strig Unu, doi! i fanda.
Dac ai vreun necaz, du-te la el. Poi dispune deopotriv de om, ca i de bani.
Ciudatul personaj nvlui cuvintele din urm n destule schime de mscrici, ca s
nu le poat nelege dect el i Rastignac. D up ce jandarmii, soldaii i poliitii plecar,
S ilvia, fricionndu-i stpna cu oet pe tmple, se uit la pensionari, care edeau
buimcii.
Cu toate astea, spuse ea, a fost un om! A ceast fraz rupse vraja care-i cuprinsese
pe toi sub nrurirea feluritelor simminte strnite de aceasta scen. n clipa aceea,
pensionarii, dup ce se uitar unii la alii, i oprir privirile toi deodat asupra
domnioarei Michonneau, care se ghemuise lng sob, subire, sfrijit i rece ca o
mumie, cu ochii n pmnt, ca i cnd s-ar temut c umbra abajurului nu e destul de
mpnzit ca s-i ascund expresia privirilor. A ntipatia pe care i-o purtau toi de mult
vreme se lmuri deodat. Un murmur care prin desvrit lui unitate de sunet
mrturisea un dezgust unanim prinse a rsuna nbuit. Domnioara Michonneau l auzi,
dar rmase locului. Bianchon, cel dinti, se plec la urechea vecinului su.
Dac fata asta rmne la mas, eu plec, spuse el cu jumtate glas.
ntr-o clipit, toi, afar de Poiret, ncuviinar propunerea studentului n medicin,
care, tare pe aceast adeziune obteasc, se ndrept ctre btrnul pensionar.
D umneata, care eti legat n chip deosebit cu domnioara Michonneau, i spuse el,
vorbete-i, f-o s neleag c trebuie s plece chiar acum.
Chiar acum? repet Poiret cu mirare.
Apoi se duse lng btrn i-i spuse cteva cuvinte, n oapt.
D ar mi-am pltit pensiunea pe toat luna, stau aici pe banii mei, ca i toi ceilali,
zise ea aruncnd asupra pensionarilor o privire de viper.
D ac e numai att, avem s punem mn de la mn, ca s-i dm banii napoi,
spuse Rastignac.
D omnul e de partea lui Collin, spuse ea intind ctre student o privire nveninat
i ntrebtoare, i nu e greu de ghicit din ce pricin.
La acest cuvnt, Eugne sri, de parc ar vrut s se npusteasc asupra btrnei

domnioare i s-o gtuie. Privirea ei, a crei perdie o nelesese prea bine, i aruncase o
groaznic lumin n suflet.
Las-o! strigar ceilali pensionari. Rastignac i ncrucia braele, fr cuvnt.
S sfrim cu domnioara I uda, spuse pictorul ntorcndu-se ctre doamna
Vauquer. D oamn, dac nu vrei s-o dai afar pe Michone a asta, a c vom prsi cu
toii baraca dumitale, spunnd pretutindeni c aici nu locuiesc dect spioni i ocnai. n
caz contrariu ns, nu vom pomeni nimic despre acest eveniment, care, la urma urmei, sar putut ntmpla i n societatea cea mai bun. Ct vreme ocnaii nu sunt ari cu
erul rou n frunte i nu li se interzice s se deghizeze n panici burghezi i s fac
farse proaste, cum au obiceiul.
n urma acestui discurs, doamna Vauquer i reveni n re ca printr-o minune, se
ndrept din ale, i ncrucia braele i deschise ochii limpezi, fr urm de lacrim.
D ar, drag domnule, vrei s-mi ruinezi casa? I ac, domnul Vautrin O f, D oamne,
i spuse ntrerupndu-se singur, nu pot s-i spun dect pe numele lui de om cinstit!
I at, urm btrna, am rmas cu un apartament gol, i dumneata vrei s am nc dou de
nchiriat, ntr-un sezon n care nimeni nu se mai mut
D omnilor, s ne lum plriile i hai s mncm la Flicoteaux, n piaa S orbonei,
zise Bianchon.
S ocotind dintr-o singur privire care e partea cea mai de folos pentru sine, doamna
Vauquer se duse n grab ctre domnioara Michonneau.
Haide, drgua mea, desigur c dumneata nu vrei s-mi ruinezi ntreprinderea,
nu-i aa? Vezi bine n ce situaie m pun domnii acetia. Retrage-te n camera dumitale
ast-sear.
Nu asta, nu asta, strigar pensionarii, noi vrem s plece chiar acum din cas!
Dar biata domnioar nici n-a stat la mas, spuse Poiret cu glas plngre.
S mnnce unde-o pofti, strigar mai multe glasuri.
Afar cu spioana!
Afar cu spionii!
D omnilor, izbucni Poiret ridicndu-se deodat la naltul curaj pe care iubirea l d
chiar i berbecilor, respectai o persoan de sex contrariu.
Spionii n-au sex, zise pictorul.
Minunat sexoram!
Afarorama!
D omnilor, asta este o necuviin. Cnd dai afar pe cineva, trebuie s pstrezi
anumite forme. N oi am pltit i deci rmnem aici, zise Poiret punndu-i apca-n cap i
aezndu-se pe un scaun lng domnioara Michonneau, pe care doamna Vauquer o
dsclea de zor.
Rutciosule, i spuse pictorul n batjocur, hai, rutcios mic ce eti, car-te!

Foarte bine, dac nu plecai dumneavoastr, plecm noi tilali, zise Bianchon.
i pensionarii se ndreptar toi ctre salon.
Ce vrei s-mi faci, domnioar? strig doamna Vauquer. S unt ruinat. N u poi s
rmi aici. Sunt n stare s se dedea la acte de violen.
Domnioara Michonneau se ridic.
Pleac! Nu pleac! Pleac! Nu pleac!
A ceste cuvinte repetate alternativ, ca i ostilitatea comentariilor ce se fceau pe
socoteala ei, o silir pe domnioara Michonneau s plece, dup ce hotr cu gazda
anumite condiii, ntr-o convorbire dus pe optite.
Am s m duc la doamna Buneaud, zise ea cu glas amenintor.
D ar du-te unde vrei, domnioar, rspunse doamna Vauquer socotindu-se greu.
J ignit de faptul c btrna domnioar alesese o rm rival, care i era deci odioas.
D u-te la Buneaud, ca s-i dea toate scursorile de vinuri i mncri cumprate de la
dughenile cele mai proaste.
Pensionarii se aezar pe dou rnduri, ntr-o tcere deplin. Poiret o nvlui pe
domnioara Michonneau ntr-o privire att de duioas i se art att de naiv nehotrt
dac s plece cu ea sau s rmn, nct ceilali, fericii c btrna domnioar pleac,
izbucnir n rs, uitndu-se unii la alii.
Cuu-cuu-cuu, Poiret! i strig pictorul. Haide, hopa sus! Hopa!
S lujbaul de la Musum ncepu s cnte n batjocur prima strof dintr-o roman
foarte cunoscut n acea vreme:
Plecnd n deprtata Sirie,
Frumosul, junele Dunois

Hai, du-te! Mori de nerbdare sjpleci cu ea. Trahit sua quemque voluptas!{105} zise
Bianchon.
S au: ecare i urmeaz respectiva, traducere liber dup Virgiliu, l ngn
repetitorul.
D omnioara Michonneau ntorcnd ochii ctre Poiret i schind o micare ca i cnd
ar vrut s-l ia de bra, btrnul nu se mai putu mpotrivi acestei chemri i sri s-o
sprijine, ceea ce strni o dezlnuire de aplauze i de hohote de rs.
Bravo, Poiret! Btrnul Poiret! A polo Poiret! Marte-Poiret! Poiret ce
nenfricat!
Tocmai atunci sosi un comisionar, aducnd o scrisoare pentru doamna Vauquer,
care, dup ce o citi, se ls moale pe scaun.
N u-mi mai rmne dect s dau foc casei, trsni-o-ar D umnezeu! Taillefer-ul a
murit la ceasul trei. A m dorit binele celor dou doamne i-acum, iat, mi primesc

pedeapsa. D oamna Couture i Victorine rmn la tatl fetei i cer s le trimit lucrurile.
D omnul Taillefer i-a ngduit fetei s-o in pe vduva Couture ca doamn de companie.
Patru apartamente libere, cinci clieni care pleac!
Se aez, gata parc s izbucneasc-n plns.
Mi-a intrat nenorocirea-n cas! strig ea.
n strad se auzi huruit de roi, care se oprir n faa porii.
Cine tie ce chilipir ne mai vine?! zise Silvia.
Goriot se ivi n u, cu faa strlucitoare i mbujorat de fericire, de-ai zis c s-a
ntors la anii tinereii.
Goriot n trsur? spuser pensionarii. S tii c vine sfritul pmntului!
Fostul fabricant de finoase se duse drept la Eugne, care rmsese ngndurat ntrun ungher, i-l lu de bra.
Haide, i spuse el cu voioie.
N u tii ce s-a ntmplat? l ntreb Eugne. Vautrin era un fost ocna i a fost
arestat adineauri, iar Taillefer-fiul a murit.
Ei i? Ce ne privesc pe noi treburile astea? rspunse mo Goriot. A st-sear iau
masa cu fie-mea, la dumneata, pricepi? Te ateapt, haide!
i-l trase de bra cu atta putere, nct l lu cu fora, rpindu-l ca pe-o iubit.
S mncm! strig pictorul. i apropiar scaunele i se aezar
Zu c azi e ziua nenorocirilor! spuse butucnoasa S ilvia. Tocana mea de berbec sa prins. Ce s fac? O s-o mncai ars!
D oamna Vauquer nu cutez s sue niciun cuvnt, numrnd n jurul mesei numai
zece ini n loc de optsprezece; toi se strduir ns s-o consoleze i s-o nveseleasc.
D ac la nceput clienii externi discutar despre Vautrin i despre ntmplrile de peste
zi, ndat dup aceea, lsndu-se n voia convorbirii, care erpuia printr-attea subiecte,
ajunser a vorbi despre dueluri, despre ocn, despre justiie, despre legile care trebuiau
schimbate, despre pucrii. D up un scurt rstimp se aau la o mie de leghe de J acques
Collin, de Victorine i de fratele ei. D ei nu erau dect zece la numr, fcur larm ct
douzeci, aa c preau a mai muli dect n zilele celelalte; aceasta fu singura
deosebire dintre masa din seara aceea i cea din ajun. O binuita nepsare a acestei lumi
egoiste, care a doua zi avea s gseasc n faptele diverse ale Parisului o alt prad de
sfiat, iei biruitoare i de data aceasta i pn la urm chiar i doamna Vauquer se
liniti sub alinarea speranei, care cuvnta prin gura butucnoasei Silvia.
Ziua aceea i desfurrile din cursul serii aveau s e o adevrat fantasmagorie
pentru Eugne, care, cu toat rea lui tare i cu toat judecata lui cumpnit, nu izbutea
s pun nicio rnduial n gndurile lui cnd se trezi ntr-un cupeu de pia, alturi de
mo Goriot, ale crui vorbe mrturiseau o neobinuit bucurie i i sunau la ureche, dup
attea emoii, ca i cnd ar fi venit de undeva din deprtarea unui vis.

D e azi-diminea toate-s gata. O s lum masa toi trei mpreun, mpreun! D e


patru ani n-am mai mncat cu D elphine, cu micua mea D elphine. O sear ntreag are s
stea lng mine. A m muncit ca un lucrtor, n cma i cu mnecile sumese. S untem la
dumneata de azi-diminea. A m ajutat la cratul mobilelor. A h, ah, nici nu-i poi
nchipui ce drgu e la mas. A re s-mi poarte de grij: Uite, tticule, ia din asta, e
foarte bun. i eu n-o s pot mnca. O h, de cnd n-am mai stat cu ea n tihn, aa cum o
s stm acuma!
Oare s-a ntors lumea pe dos? i spuse Eugne.
Pe dos? zise mo Goriot. D ar niciodat lumea n-a fost aa de bine aezat. Pe ulie
vad numai fee vesele, oameni care i dau mina i se mbrieaz; oameni fericii, de
parc ecare s-ar duce s mnnce la e-sa, s chefuiasc la o mas stranic, pe care a
comandat-o chiar n faa mea buctarului-ef de la Caf des A nglais. D ar, pe dumnezeul
meu, cnd eti cu ea, chiar i fierea i se pare dulce ca mierea.
Am impresia c revin la via, zise Eugne.
Hai, birjar, grbete! strig mo Goriot ridicnd geamul din fa. Mn mai iute, ai
o sut de gologani baci dac m duci n zece minute unde i-am spus.
Primind aceast fgduial, birjarul trecu prin Paris ca un fulger.
Mn tare-ncet, spunea ns mo Goriot.
Dar unde m duci dumneata? l ntreb Rastignac.
La dumneata acas, rspunse mo Goriot.
Cupeul opri n strada A rtois. Btrnul cobor cel dinti i arunc zece franci
birjarului, cu drnicia unui vduvoi care, cuprins n vrtejul desftrilor lui, i-a pierdut
orice socoteal.
Hai sus, i spuse lui Rastignac trndu-l printr-o curte i ndrumndu-l ctre ua
unui apartament de la catul al treilea, n fundul unei case noi i cu nfiare frumoas.
Mo Goriot nu mai avu nevoie sa sune. Thrse, camerista doamnei de N ucingen, le
deschise ndat ua. Eugne se trezi ntr-un minunat apartament de holtei, alctuit dintro anticamer, un salona, un dormitor i un cabinet de toalet cu ferestrele ctre o
grdin. n salona, a crui mobil i mpodobire puteau asemuite cu tot ce era mai
frumos i mai plcut n Paris, o gsi pe D elphine, care, nvluit n lumina luminrilor, se
ridic de pe canapelua din faa cminului i, lsnd evantaiul cu care se aprase de
dogoarea focului, i spuse cu glas plin de duioie:
A trebuit deci s trimit s te aduc, domnule care nu nelegi nimic!
Thrse iei. S tudentul o cuprinse pe D elphine cu braele, o strnse cu putere i
plnse de bucurie. A cest ultim contrast ntre ceea ce vedea acum i ceea ce vzuse mai
nainte, n cursul unei zile, n care dup attea zbuciumri i simea mintea i inima
trudite, i pricinui o dezlnuire de sensibilitate nervoas.
tiam eu c te iubete, murmur ncetinel mo Goriot ctre e-sa, n vreme ce

Eugne zcea pe canapelu fr s poat rosti un singur cuvnt i fr s-i dea nc


seama cum se svrise aceast nou minune.
Vino s vezi, i spuse doamna de N ucingen lundu-l de mn i ducndu-l ntr-o
odaie care, prin covoarele, mobilele i cele mai minunate amnunte ale ei, i reaminti n
proporii mai mici camera Delphinei.
Lipsete patul, zise Rastignac.
Da, domnule, rspunse Delphine roind toat i strngndu-i mna.
Eugne o cuprinse cu privirea i, netiutor nc, nelese ct adevrat i cast sal
poate sllui n sufletul unei femei care iubete.
Eti una din fpturile vrednice de o adoraie venic, i spuse ea la ureche. D a,
ndrznesc s i-o spun pentru c ne nelegem att de bine: cu ct o iubire este mai
puternic i mai sincer, cu att mai mult se cuvine s e nvluit, tinuit, S nu
ncredinm secretul nostru oricui.
A, eu n-am s fiu oricine, mormi mo Goriot.
tii prea bine c dumneata eti una cu noi.
O h, iat ceea ce vreau s aud! N ici n-o s v sinchisii de mine, nu-i aa? Eu am s
plec i am sa m-ntorc ca un duh bun care este pretutindeni i pe care-l tii lng tine,
fr s-l vezi. Eh, D elphine e, N ine e, D edel! N -am avut dreptate cnd i-am spus: E un
apartament drgu n strada A rtois, hai s-l mobilm pentru el? Tu nu voiai de fel. A h,
bucuria asta eu i-am dat-o, cum tot eu i-am dat i viaa! Prinii trebuie s dea
necontenit ca s fie fericii. S dea mereu, asta se cheam s fii tat.
Dar cum a fost? ntreb Eugne.
Pi da, ea nu voia de fel. I -era team c-o s-nceap lumea s spun cine tie ce
nerozii pe seama ei, ca i cnd lumea ar preui ct fericirea! Parc nu viseaz toate
femeile s fac la fel ca ea
Mo Goriot vorbea de unul singur. D oamna de N ucingen l luase pe Rastignac n
cabinetul de alturi, unde se auzi un srut luat n fug. Mica ncpere era tot aa de
elegant ca i restul apartamentului, cruia de altfel, nu-i lipsea nimic.
Ei, i-am ghicit toate dorinele? ntreb ea ntorcndu-se n salon ca s se aeze la
mas.
Chiar prea bine, rspunse el. Vai, acest lux desvrit, acest minunat vis nfptuit,
toat poezia acestei viei pline de tineree i de elegan toate acestea le simt cu prea
mult putere ca s nu u vrednic de ele. i totui, nu pot s le primesc de la dumneata,
sunt prea srac nc pentru ca
A h! A h! A i i nceput s mi te mpotriveti, spuse ea cu o uoar not de
autoritate glumea, fcnd o mutrioar drgla cum fac femeile cnd vor s ia n rs
un scrupul, ca s-l poat nltura cu totul.
D ar n ziua aceea Eugne i pusese ntrebri prea grave, iar arestarea lui Vautrin,

artndu-i n ce adnc abis era gata s se rostogoleasc, fusese un prea binevenit prilej de
cercetare a simmintelor nalte i a gingiei lui sueteti pentru ca acum s cedeze n
faa acestei mngioase respingeri a gndurilor lui generoase. l cuprinse o tristee
adnc.
Cum, spuse doamna de N ucingen, ai de gnd s nu primeti? D ar tii ce
nseamn o asemenea respingere? nseamn c n-ai ncredere n viitor, c nu cutezi s-i
legi viaa dumitale de viaa mea. i-e team deci c m vei dezamgi n afeciunea pe care
i-o port? D ac m iubeti i dac dac te iubesc i eu, pentru ce te dai napoi din faa
unor att de mrunte ndatoriri? D ac ai ti cu ct plcere m-am ocupat de aceast mic
gospodrie a dumitale, n-ai ovi nicio clip, ci mi-ai cere iertare. A m avut bani, care erau
ai dumitale, i m-am folosit de ei, asta e tot. Te socoti om n toat rea, dar eti tot copil.
mi ceri mult mai mult (A h, i spuse ea nelegnd ptimaa privire a lui Eugne) i
totui faci attea mofturi pentru nite lucruri de nimic. D ac nu m iubeti, atunci ai
dreptate s nu primeti. S oarta mea atrn de un singur cuvnt. Vorbete! D ar, tat,
adug D elphine dup un scurt rstimp ntorcndu-se ctre mo Goriot, convinge-l
dumneata. i nchipuie oare c eu nu sunt tot aa de simitoare ca i el n ce privete
cinstea noastr?
Urmrind drglaa lor sfad, mo Goriot avea sursul x al opiomanului care
plutete n visurile lui de fericire.

Copil ce eti! urm D elphine lund mna lui Eugne, eti n pragul vieii, i st n
fa o barier pe care atia alii n-o pot trece, o mn de femeie o ridic, i dumneata te
dai ndrt! D ar ai s izbuteti, ai s faci o carier strlucit, succesul i-e scris pe
frumoasa dumitale frunte. N u vei putea s-mi dai napoi atunci ceea ce i mprumut
astzi? n vremea veche, doamnele nu druiau cavalerilor lor armuri, spade, coifuri, zale,
cai, ca s poat lua parte n numele lor la luptele ce se ddeau la feluritele serbri? Ei
bine, Eugne, lucrurile pe care i le ofer eu sunt armele epocii noastre, uneltele de care
are nevoie orice om care vrea s rzbat n via. Ce drgu trebuie s e mansarda
dumitale, dac o semnnd cu odaia tatei! D ar noi nu mai mncm ast-sear? Vrei s
m mhneti? Hai, rspunde, zise ea scuturndu-l de mn. Pentru D umnezeu, ticuule,
hotrte-l odat, sau, de nu, plec, i n-am s-l mai vd n viaa mea.
A m s te hotrsc, zise mo Goriot smulgndu-se din extazul su. D rag domnule
Eugne, ai de gnd s mprumui bani de la evrei, nu-i aa?
Sunt nevoit, rspunse el.
Bun! Te-am prins, urm btrnul scond un portofel ponosit de piele ferfeni.
M-am fcut ovrei i am achitat toate facturile. Uite-le. Pentru tot ce vezi aici, nu datoreti
nicio centim. N u-i vorba de cine tie ce sum; una peste alta, cinci mii de franci. i i-am
mprumutat eu. N -ai s m refuzi, eu nu sunt femeie. A i s-mi scrii o chitan pe un petic
de hrtie, iar banii ai s mi-i dai mai trziu.
Eugne i Delphine se privir cu mirare, cu ochii plini de lacrimi. Rastignac lu mna
btrnului i i-o strnse.
Ei, ce? zise Goriot. Nu suntei copiii mei?
Dar, bietul meu tat, spuse doamna de Nucingen, cum ai fcut?
Ei, asta-i! rspunse Goriot. Cnd te-am hotrt s-l instalezi ntr-un apartament
mai aproape de tine i cnd te-am vzut cumprnd lucruri ca pentru o mireas, mi-am
spus: A re s se-ncurce! Avocatul meu pretinde c procesul care trebuie intentat
brbatului tu ca s-l facem s-i dea averea ndrt are s in mai bine de ase luni.
Bun. A m vndut renta mea perpetu de o mie trei sute cincizeci de livre. D in banii tia,
cu cincisprezece mii de franci mi-am fcut o rent viager, garantat n ipoteci sigure, de
o mie dou sute de franci pe an, iar cu restul capitalului, dragi copii, am achitat datoriile
voastre la negustori. Ct despre mine, am sus o odaie care m cost cincizeci de taleri pe
an, iar cu patruzeci de gologani pe zi pot s triesc ca un prin, ba o s-mi mai rmn i
ceva n pung. Haine nu prea stric, aa c altele, noi, aproape c nu-mi trebuie. i uiteaa, de cincisprezece zile mi rd n barb, spunndu-mi: Ce fericii au s e! Ei, nu
suntei. Fericii?
O h, ticuule, ticuule! spuse doamna de N ucingen srind n braele btrnului,
care o lu pe genunchii lui.
l potopi cu srutri, i mngie obrajii cu prul ei blai i plnse din plin pe faa lui

btrna, acum ntinerit i strlucitoare.


Tat drag, tu eti un adevrat tat! Ba nu, nu exist n toat lumea un alt tat ca
tine. Eugne ine de mult la dumneata, dar ct are s te iubeasc acum!
D ar bine, mi copii, zise mo Goriot, care de zece ani nu mai simise inima e-si
btnd pe pieptul lui, dar bine, D elphine e, tu vrei s mor de fericire? Biata mea inim
se sfrm n ndri. Iac, domnule Eugne, cu asta mi-ai i pltit datoria!
i btrnul i cuprinse fata ntr-o mbriare att de slbatic, att de nebun, nct
ea spuse:
Ah, m doare!
Te doare? zise el plind. O privi cu o nfiare de supraomeneasc suferin.
Pentru a zugrvi aa cum se cuvine chipul acestui Crist al paternitii, ar trebui s
cutm comparaiile n icoanele pe care prinii paletei le-au. Furit ca s redea patimile
suferite de mntuitorul oamenilor n izbvirea lumii lor,
N u, nu te doare? urm btrnul, cu un surs ntrebtor. Pe mine ns m-a durut
strigtul tu. A sta are s te coste mai mult, i spuse el n oapt, srutnd-o ncetinel pe
ureche, dar trebuie s-o plteti. Astfel, se supr el.
Eugne sta mpietrit n faa nesectuitului devotament al acestui om i l privea cu
acea naiva ncntare care n anii tineri se confund cu credina.
M voi dovedi vrednic de toate acestea, izbucni el cu nsufleire.
O, dragul meu Eugne, ce cuvnt minunat ai spus!
i doamna de Nucingen l srut pe frunte.
Pentru tine, a refuzat pe domnioara Taillefer i milioanele ei, spuse mo Goriot.
Da, biata micu te iubea. i acum, dup moartea fratelui ei, e bogat ca un Cresus{106}.
Oh, de ce-i spui asta? strig Rastignac.
Eugne, i murmur D elphine la ureche, acum am totui un regret pentru seara
asta. Ah, Eugne, am s te iubesc mult! i totdeauna.
D e la nunta ta i apoi a N asiei, n-am mai avut o zi aa de frumoas! striga mo
Goriot. O ricte suferine mi-ar trimite D umnezeu, dac nu vor din pricina voastr mi
voi putea spune: n luna februarie din anul acesta am avut o clip n care am fost mai
fericit dect poate un om ntr-o via ntreag. ntoarce faa-ncoace, Fine, spuse
btrnul ctre e-sa. E tare frumoas, nu-i aa? I a spune-mi, ai vzut multe femei care s
aib culorile att de gingae i gropia asta mic? N u-i aa c nu? Ei bine, a c
drglenia asta. D e femeie e opera mea. i de-aci ncolo, ind fericit graie dumitale,
are s e de-o mie de ori mai frumoas. Eu, vecine, pot s m duc n infern; dac-i
trebuie locorul meu din paradis, i-l druiesc. Eh, hai s mncm, s mncm, urm el
nemaitiind ce spune, toate astea sunt ale noastre.
Bietul meu tat!
D ac ai ti, copila mea, zise btrnul ridicndu-se i ducndu-se ctre ea,

cuprinzndu-i capul n mini i srutndu-i cosiele aurii, dac ai ti ct de fericit m poi


face tu i cu ct de puin cheltuial! N u trebuie dect s vii s m vezi din cnd n cnd.
Am s fiu sus, n odaia mea. N-ai de fcut dect un pas. Spune, mi fgduieti?
Da, tat drag!
nc o dat.
Da, tat bun!
D e ajuns. D ac te-ai potrivi mie, te-a pune s mi-o repei de o sut de. O ri. Hai la
mas!
Toat seara trecu n copilrii de felul acesta, i mo Goriot nu se art mai puin
nebunatic dect ei doi. S e trntea la picioarele e-si i i le sruta; rmnea ndelung cu
ochii pierdui in ochii ei; i freca fruntea de rochia ei; pe scurt, fcea toate nebuniile pe
care le-ar fi putut face cel mai tnr i cel mai ndrgostit amant
Vezi, spuse D elphine ctre Eugne, cnd tata e cu noi, trebuie s m numai ai lui.
Cteodat asta are s ne stnjeneasc.
Eugne, care avusese cteva tresriri de gelozie, nu putea s nu ncuviineze aceste
cuvinte, n care se rezuma toat ingratitudinea.
i cnd are s fie gata apartamentul? ntreb Eugne uitndu-se n jurul su. Astsear va trebui s ne desprim?
D a, ns mine vei veni s iei masa cu mine, rspunse D elphine cu o privire
viclean. E ziua cnd mergem la Italieni.
Am s-mi cumpr i eu un bilet la parter, zise mo Goriot.
Era miezul nopii. Trsura doamnei de N ucingen atepta la poart. Mo Goriot i
Eugne se ntoarser la pensiunea Vauquer, vorbind despre D elphine cu o nsueire
care sporea cu ecare clip, nct cele dou violente pasiuni ale lor ajunser la un ciudat
rzboi de cuvinte. Eugne nu putea s nu recunoasc n sinea lui c iubirea de tat a
btrnului, pe care nu o pta niciun interes, strivea prin struina i puterea ei propria lui
iubire. n ochii tatlui idolul se nfia n toat clipa, strlucitor i pur, iar adoraia lui
cretea necontenit, trgndu-i puterea deopotriv din trecut ca i din viitor. Mo Goriot
i Eugne o gsir pe doamna Vauquer la gura sobei, ntre S ilvia i Christophe. Btrna
gazd edea ca Marius pe ruinele Cartaginei{107}. J eluindu-se mpreun cu S ilvia, i
atepta cei doi pensionari, singurii care-i mai rmseser. D ei lord Byron{108} i atribuie
lui Torquato Tasso{109} att de minunate lamentaii, ele nu ating totui nici pe departe
adncul adevr al celor care neau din gura doamnei Vauquer.
A adar, S ilvia, mine n-o s ai de fcut dect trei ceti de cafea. O f, mi-a rmas
casa pustie! Cum s nu i se sfie inima? Ce rost mai are viaa fr clieni? N iciun rost.
Mi-a rmas casa fr oameni, de parc-ar fr de mobile. D ar toat viaa st n mobile.
Ce pcate am fcut, D oamne, c trimii asupra mea attea nenorociri? A m cumprat
fasole i carto de iarn, pentru douzeci de persoane. Auzi dumneata, s m trezesc cu

poliia-n cas! O s mncm numai carto. I ar lui Christophe o s trebuie s-i dau
drumul.
Savoiardul, care aipise, se trezi brusc i spuse:
Da, doamn!
Bietul biat! zise Silvia. E ca un cine credincios.
S ezon mort, nu se mut nimeni. D e unde s-mi vin pensionari? O s-mi pierd
minile. i sibila{110} asta de Michonneau mi l-a luat i pe Poiret! Ce i-o fcut, ca s-l
atrag pn-ntr-att nct s se in de ea ca un celu?
Eh, drace, fcu S ilvia ridicnd capul, fetele astea btrne cunosc toate
meteugurile!
i bietul domn Vautrin, pe care l-au scos ocna urm vduva. Vezi tu, S ilvia,
asta e mai presus de puterile mele, nici acum nu-mi vine s cred. O grdin de om ca el,
care numai pentru cafele pltea cincisprezece franci pe lun, pn la ultima centim!
i era darnic, zise Christophe.
Trebuie s fie o greeal, spuse Silvia.
D a de unde! A mrturisit chiar el, urm doamna Vauquer. i cnd te gndeti c
toate astea s-au ntmplat n casa mea, ntr-un cartier aa de linitit, c nu vezi trecnd
nici mcar o m! Mi se pare c visez, pe cinstea mea. C, vezi tu, noi am vzut
nenorocirea lui Ludovic al XVI -lea{111}, am vzut cderea mpratului{112}, l-am vzut apoi
ntorcndu-se i cznd iari, dar toate acestea erau lucruri care puteau s se ntmple
n chip resc, pensiunile de familie ns n-aveau a se teme de nimic: de rege poi s te
lipseti, dar de mncat trebuie s mnnci n ecare zi. i cnd o femeie cinstit, nscut
de Conans, d la mas toate buntile, atunci, numai dac-ar veni sfritul
pmntului Dar s tii c asta e: vine sfritul pmntului!
i cnd te gndeti c domnioara Michonneau, care v-a fcut tot necazul sta, o
sa se aleag, dup ct se spune, cu un ctig de o mie de taleri! exclam Silvia.
S nu mai aud de ea, e o ticloas! zise doamna Vauquer. i dup toate celelalte,
se muta la Buneaud! Femeia asta e n stare de orice, n-am nicio ndoial c la vremea ei a
ucis, a furat, a fcut tot felul de grozvii. Ea trebuia s nfunde ocna, nu acest biet om
n clipa aceea, Eugne i mo Goriot traser clopotul de la poart.
Ah, vin cei doi care mi-au rmas credincioi, spuse vduva suspinnd.
Cei doi credincioi, care abia i mai aduceau aminte de dezastrele ce se abtuser
asupra pensiunii, i anunar gazda, fr prea mult ceremonie, c se vor muta pe
Chausse-dAntin.
A h, S ilvia, zise vduva, asta e cea din urm nenorocire. Mi-ai dat o lovitur de
moarte, domnilor! M seac la inim! Mi s-a pus o piatr aici. Ziua de azi m-a mbtrnit
cu zece ani. 0 s-nnebunesc, pe cinstea mea! Ce s m fac cu toat fasolea din cmar? S
tii, Christophe, c dac-mi pleac toi clienii, mine sunt silit s-i dau drumul. Cu

bine, domnilor, noapte bun.


Dar ce are? ntreb Eugne pe Silvia.
Ce s aib? D up cele ntmplate, a plecat toat lumea. A sta a nnebunit-o cu
totul. Auzii-o cum plnge. Las, c-i face bine. D e cnd o slujesc, e ntia oar cnd i
deart i ea ochii.
A doua zi, doamna Vauquer se cuminise dup cum spunea ea. D ac prea mhnit,
ca o femeie care i pierduse toi pensionarii i a crei viaa era greu zdruncinat, n
schimb i pstrase toat judecata, artnd ce nseamn adevrata durere, o durere
profund, care izvorte din ctigurile pierdute, din vechile deprinderi rupte dintr-o
dat. D esigur c niciun amant desprindu-se de locurile n care a trit alturi de iubita
lui nu le-ar cuprins ntr-o privire mai trist dect aceea pe care doamna Vauquer o
purta n dimineaa aceea de-a lungul mesei sale goale. Eugne o consol, spunndu-i c
n odaia lui are s se mute cu siguran Bianchon, care i sfrea stagiul de intern peste
cteva zile, c slujbaul de la Musum i artase adesea dorina de a nchiria
apartamentul doamnei Couture i c, astfel, n scurt vreme i va reface clientela.
S te-aud D umnezeu, drag domnule! D ar n casa asta s-a cuibrit nenorocirea.
N -au s treac nici zece zile, i ai s vezi c are s se arate i moartea, spuse btrna
aruncnd o privire plin de jale asupra slii de mncare. Pe cine are s-l ia oare?
Bine c ne mutm! i opti Eugne lui mo Goriot.
D oamn, zise S ilvia venind n goan, nspimntat, de trei zile nu l-am mai vzut
pe Mistigris.
Ah, Doamne, dac a murit pisica, dac ne-a prsit, eu
Biata vduv nu apuc s-i sfreasc vorba; i mpreun minile i se prbui pe
sptarul jilului, dobort de aceast cumplit prevestire.
Ctre amiaz, cnd venea pota n cartierul Panteonului, Eugne primi o scrisoare
ntr-un plic elegant, purtnd n sigiliu armele familiei de Beausant, nuntru era o
invitaie ctre domnul i doamna de N ucingen pentru balul pe care urma s-l dea
vicontes i care fusese anunat cu o lun nainte. Pe lng aceast invitaie, erau i
cteva rnduri pentru Eugne:
A m socotit, domnule, c vei primi bucuros s interpreta simmintelor mele pe lng
doamna de Nucingen; i trimit invitaia pe care mi-ai cerut-o i voi fi ncntat s cunosc pe sora
doamnei de Restaud. Adu-mi deci pe aceast drgu doamn i ai grij s nu-i ia toat
afeciunea: mi datorezi o parte i mie, n schimbul celei pe care, la rndul meu, i-o port.
VICONTES DE BEAUSANT
D ar, i spuse Eugne recitind biletul, doamna de Beausant mi spune destul de
limpede c pe baronul de Nucingen nici nu vrea s-l vad.
S e duse n grab la D elphine, fericit c-i poate drui o bucurie pentru care fr

ndoial c avea s e rspltit. D oamna de N ucingen era n baie. Rastignac atept n


budoar, bntuit de o nerbdare reasc pentru un tnr ncrat i grbit s-i ia n
stpnire amanta pe care o dorea de un an de zile. S unt emoii pe care un tnr nu le
triete de dou ori n via. Cea dinti femeie cu adevrat femeie de care se
ndrgostete un brbat, adic aceea care i se nfieaz mpodobit cu toat strlucirea
ce se cere n nalta societate parizian, nu va avea niciodat o rival. Parisul i are un fel
al lui de-a iubi care nu seamn ntru nimic cu celelalte iubiri din lume. A ici, nici
brbaii, nici femeile nu se las nelai de vitrinele pline de banaliti sub care ecare
caut s-i ascund cu decen aa-numitele simminte dezinteresate. n aceast lume,
femeia nu are a-i mplini numai nzuinele inimii i pornirile simurilor; ea tie prea
bine c are de ndeplinit ndatoriri i mai nsemnate fa de nenumratele vaniti care
prin mbinarea lor alctuiesc viaa nsi. A ici mai cu osebire iubirea este prin. nsi
esena ei ludroas, neruinat, risipitoare, neltoare i fastuoas. D ac toate femeile
de la curtea lui Ludovic al XI V-lea au pizmuit pe domnioara de La Vallire{113} pentru
ncrat pasiune care l-a fcut pe acest mare principe s uite c manetele lui costau o
mie de taleri ecare, atunci cnd i le-a sfiat ca s nlesneasc intrarea ducelui de
Vermandois{114} pe scena lumii, ce s-ar mai putea cere restului omenirii? Fii tineri i
bogai, purtai titlurile cele mai nalte, dac putei mpodobii-v i cu alte nsuiri; cu ct
vei arde mai mult tmie la picioarele idolului vostru, dac totui avei idol, cu att el
va mai binevoitor. I ubirea este o religie, i cultul ei cost mai scump dect cultul
oricrei alte religii. I ubirea trece degrab i trece ca un trengar, cruia i place s
pustiasc locurile pe care le strbate. S imirea nvalnic este poezia mansardelor, cci ce
ar deveni acolo iubirea, dac n-ar avea nici mcar aceast avuie? D ac aceste draconice
legi ale codului parizian i au excepiile lor, ele nu pot gsite dect n singurtate, la
suetele care nu se las trte de doctrinele sociale, la suetele care triesc n preajma
izvoarelor cu ape limpezi i iui, dar care curg necurmat, la acele suete care, iubind cu
credin codrii verzi i ascultnd fericite graiul innitului scris pentru ele n toate
lucrurile i pe care l regsesc aidoma n strfundurile lor, ateapt cu rbdare s-i ia
zborul, plngnd pe bieii pmnteni. D ar Rastignac, ca toi tinerii care au apucat s
cunoasc farmecul mririlor, voia s intre n lupta vieii narmat din cretet pn-n tlpi;
l cuprinsese nfrigurarea acestei lupte i se simea poate ndeajuns de puternic ca s-o
poat domina, dar nu cunotea nici mijloace, nici inta ambiiei sale. n lipsa unei pure i
sacre iubiri, singura care poate s umple o via de om, aceast sete de putere poate
deveni unul dintre lucrurile cele mai minunate; pentru aceasta este de ajuns s-o despoi
de orice interes personal i s-i dai drept int slava patriei. D ar studentul nu ajunsese
nc pe acea culme, din nlimea creia omul poate privi n voie i poate judeca limpede
desfurarea vieii. Pn n clipa aceea el nu izbutise nici mcar s se desprind cu totul
din vraja acelor fragede i suave gnduri, care nvluie ca ntr-un frunzi tinereea celor

crescui n provincie. El nu se hotrse nc s treac Rubiconul vieii pariziene. n ciuda


ncratei lui curioziti, se gndea totdeauna n tain la viaa fericit pe care o duce
adevratul gentilom retras n castelul su. Totui, cele din urm scrupule ale sale se
mistuiser n ajun, cnd se vzuse n apartamentul lui. Bucurndu-se de foloasele
materiale ale vieii cum se bucura de mult vreme de foloasele morale pe care i le ddea
calitatea lui de cobor tor dintr-o familie de aristocrai, el i lepdase pielea de provincial
i i statornicise, ncetul cu ncetul, o situaie din care i putea ntrezri un viitor
strlucit. A stfel, ateptnd pe D elphine, tolnit alene n acest salona, care ncepea a
oarecum al su, se vedea att de departe de acel Rastignac care descinsese cu un an n
urm n Paris, nct, privindu-l printr-un efect de optic moral ca printr-un ochean, se
ntreba dac n acea clip mai are ceva din personalitatea acestuia.
Doamna v ateapt n camera dumisale, i spuse Thrse, la al crei glas tresri.
O gsi pe D elphine fraged i odihnit, ntins pe canapelua din faa cminului, n
care ardea focul. A a cum edea, pe valuri de muselin, era cu neputin s n-o
asemuieti cu acele minunate plante de India al cror fruct crete de-a dreptul din floare.
n sfrit, ai venit, spuse ea cu glas tulburat.
Ghicete ce-i aduc, zise Eugne lundu-i mna ca s i-o srute.
Citind invitaia, doamna de N ucingen avu o tresrire de bucurie. ntorcndu-se ctre
Eugne cu ochii n lacrimi, l cuprinse cu braele pe dup gt i-l trase ctre sine, ntr-o
dezlnuire de vanitoas satisfacie.
i numai dumitale (ie, i spuse ea la ureche, dar s m, cumini, Thrse e alturi,
n cabinetul de toalet), numai dumitale i datoresc fericirea asta? D a, ndrznesc s
spun c e o fericire. D obndit prin dumneata, nu e aa c preuiete mai mult dect o
simpl biruin de amor propriu? N imeni n-a vrut s m duc n lumea aceasta. M
socoti, poate, mrunt, uuratic, frivol, ca orice parizian; dar gndete-te, prietene, c
sunt gata s-i jertfesc orice i c dac doresc mai aprig ca oricnd s intru n lumea din
foburgul Saint-Germain, e numai din cauz c dumneata faci parte din ea.
N u ai impresia, o ntreb Eugne, c doamna de Beausant pare a ne spune c nu
prea ine s-l aib pe baronul de Nucingen la balul ei?
Bineneles, rspunse baroana napoindu-i scrisoarea, femeile acestea au geniul
impertinenei. D ar aista n-are nicio nsemntate, eu am s merg totui la bal. tiu c sormea va veni i ea. i pregtete o rochie minunat. Eugne, urm D elphine cu glas
sczut, A nastasie vine la bal, ca s mprtie nite bnuieli cumplite. N ici nu tii ce
zvonuri umbl pe seama ei. N ucingen mi-a spus azi-diminea c ieri, la club, se vorbea
n gura mare. D e ce atrn, D oamne, cinstea femeilor i a familiilor! D in cauza ei,
srmana, m-am simit eu nsmi lovit, jignit. S e zice c domnul de Trailles ar semnat
polie n valoare de vreo sut de mii de franci, aproape toate expirate, din care pricin
urmeaz a pus sub urmrire. n aceast grea situaie, sor-mea ar vndut unui ovrei

toate bijuteriile ei tii, acele minunate bijuterii pe care ai avut prilejul s le


vezi motenite de la mama domnului de Restaud. Pe scurt, de dou zile nu se mai
vorbete dect despre asta. neleg deci prea bine pentru ce A nastasie i face o rochie de
lam i pentru ce vrea s atrag asupr-i toate privirile la balul doamnei de Beausant,
aprnd n toat strlucirea i cu toate bijuteriile. D ar nici eu nu vreau s rmn mai
prejos. Totdeauna a cutat s m striveasc, niciodat n-a fost bun fa de mine, care iam fcut attea servicii, care i-am dat totdeauna bani cnd era strmtorat D ar s
lsm lumea cealalt, astzi vreau s fiu deplin fericit.
Trecuse de miezul nopii i Rastignac se aa nc la doamna de N ucingen, care,
copleindu-l cu srutrile de desprire ale tuturor amanilor o desprire ncrcat cu
toate bucuriile ce aveau s vin i spuse cu o nfiare trist:
S unt aa de fricoas, aa de superstiioas, n sfrit, numete aceste simminte
ale mele cum vrei, dar s tii c tremur de spaim s nu pltesc aceast fericire prin cine
tie ce cumplit catastrof.
Copil ce eti! zise Eugne.
Ah, aadar ast-sear eu sunt copilul, spuse ea rznd.
Eugne se ntoarse la pensiunea Vauquer hotrt ca a doua zi s se mute; pe drum se
ls deci n voia acelor frumoase visuri pe care i le furete orice tnr cnd simte nc
pe buze gustul fericirii.
Ei? l ntreb mo Goriot cnd trecu prin faa uii lui.
Mine am s-i povestesc tot, rspunse Eugne.
Tot, nu-i aa? i strig btrnul. A cuma culc-te. Mine vom ncepe viaa noastr
fericit.
A doua zi, Goriot i Rastignac ateptau s vin un comisionar, ca s se mute de la
pensiune, cnd, ctre amiaz, se auzi n strada N euve-S ainte-Genevive huruitul unui
echipaj care se opri la poarta casei Vauquer. Cobornd din trsura ei, doamna de
N ucingen ntreb dac tatl ei se a nc la pensiune. La rspunsul armativ al S ilviei,
ea urc sprinten scrile. Eugne era n camera lui, ceea ce vecinul su nu tia. D up
masa de amiaz, el l rugase pe mo Goriot s-i ia i bagajele lui, urmnd ca pe la ceasul
patru s se ntlneasc n apartamentul din strada A rtois. Pe cnd ns btrnul era
plecat dup hamali, Eugne se dusese la facultate, rspunsese la apel i, fr s-l vad
cineva, se ntorsese, ca s ncheie socotelile cu doamna Vauquer, nevoind s lase aceast
sarcin n seama lui Goriot, care, n marea lui ncrare, ar fost n stare, fr doar i
poate, s plteasc din buzunarul lui suma datorat de Rastignac. D ar gazda ieise n
ora. Eugne se urc n odaia lui, ca s vad dac n-a uitat ceva, i se felicit c-i venise
gndul acesta, cnd gsi polia n alb pe care i-o dduse lui Vautrin i pe care, dup ce o
achitase, o aruncase cu nepsare n sertarul mesei. Cum n ziua aceea nu era foc n sob,
Eugne era gata s nceap a o rupe n bucele mrunte, cnd, recunoscnd glasul

D elphinei, se opri, ca s nu mai fac niciun zgomot i astfel s poat auzi ceea ce avea s
spun ea, socotind, rete, c nu poate s aib nicio tain fa de el. A poi, de la cele
dinti cuvinte, gsi c discuia dintre tat i fiic e prea interesant ca s n-o asculte.
A h, tat, spunea ea, dea D omnul s-i venit la vreme gndul de-a cere socoteala
averii mele, ca s nu m trezesc ruinat! Pot vorbi?
Firete, nu-i nimeni acas, rspunse mo Goriot cu glas schimbat.
Dar ce ai, tat? ntreb doamna de Nucingen.
Mi-ai dat o lovitur de secure n cretetul capului, rspunse btrnul. D umnezeu
s te ierte, copila mea! Tu nu tii ct de mult te iubesc. D ac ai tiut, nu mi-ai spus
dintr-o dat asemenea lucruri, mai ales dac situaia nu este cu adevrat disperat. D ar
spune-mi, ce s-a ntmplat de te-ai grbit s vii aici, cnd peste cteva minute trebuia s
ne mutm n apartamentul din strada Artois?
Ei, tat, n faa unei catastrofe, cine-i mai poate stpni cea dinti micare?
Avocatul tu ne-a ajutat s descoperim o clip mai devreme nenorocirea care, fr nicio
ndoial, avea s izbucneasc mai trziu. Vechea dumitale experien negustoreasc are
s ne e de folos n mprejurarea asta i am alergat la dumneata cum te agi de o
creang cnd eti n primejdie s te neci. D omnul D erville, vznd c N ucingen i fcea
attea icane, l-a ameninat c-i va intenta un proces, spunndu-i c autorizaia
preedintelui tribunalului va dobndit fr ntrziere. N ucingen a venit azi-diminea
la mine i m-a ntrebat dac vreau s-l ruinez i pe el, i pe mine. I -am rspuns c nu m
pricep de fel n treburile acestea, c am avut o avere a mea, ce s-ar cuvenit s u n
posesia ei i c tot ce este n legtur cu aceast nenelegere dintre noi l privete pe
avocatul cruia i-am ncredinat procesul, pentru c eu nu tiu i nu neleg nimic n
aceast privin. Nu m-ai nvat s-i spun aa?
Ba da, rspunse mo Goriot.
D up aceea, urm D elphine, N ucingen m-a pus n curent cu afacerile lui. A
aruncat toi banii lui i pe ai mei n nite ntreprinderi abia ncepute, pentru care a
trebuit s scoat sume mari. D ac l-a fora s-mi napoieze dota, ar silit s depun
bilanul; pe cnd dac m nvoiesc s atept un an, se angajeaz pe cuvnt de onoare smi restituie o avere ndoit sau ntreit, investind capitalul meu n cteva ntreprinderi
din ar, la sfritul crora a rmne stpn pe toate bunurile lor. Tat drag, vorbea cu
toat sinceritatea i m-a nspimntat. Mi-a cerut iertare pentru felul cum s-a purtat cu
mine, mi-a redat libertatea, mi-a ngduit s triesc aa cum voi dori eu. Cu condiia s-l
las s gireze afacerile mele cu depline puteri, n numele meu. Ca s-i dovedeasc bunacredin, mi-a fgduit c-l va chema pe domnul D eniile ori de cte ori voi vrea eu, ca s
vad dac actele prin care m va institui proprietar vor bine ntocmite. Pe scurt, s-a
predat n minile mele, legat cobz. Mi-a cerut ca socotelile casei s le in tot el, nc doi
ani, i m-a rugat s nu cheltuiesc pentru mine mai mult dect mi va da el. - Mi-a dovedit

c tot ce putea face, era s salveze aparenele, c s-a desprit de dansatoarea, cu care
tria, c va silit s fac economiile cele mai aspre, fr nsa ca lumea s tie, pentru ca
astfel s poat ajunge la captul speculaiilor lui fr s-i piard creditul. L-am dojenit, iam spus c nu cred nicio iot din tot ce-mi nir, ca s-l fac s-mi mrturiseasc totul i
s pot afla ct mai mult; mi-a artat registrele, a plns. N-am vzut n viaa mea un brbat
n halul acesta. i pierduse capul, spunea c are s-i ia viaa, vorbea n netire. Mi-era
mil de el..
i tu crezi balivernele astea? strig mo Goriot. Joac teatru! Mi s-a ntmplat de
multe ori s fac afaceri cu nemii. Cei mai muli dintre ei sunt de bun-credin, plini de
nevinovie; dar cnd, sub nfiarea lor de oameni sinceri i de isprav, se apuc de
vicleuguri i nelciuni, i ntrec pe toi ceilali. Brbatu-tu i bate joc de tine
Vzndu-se ncolit din toate prile, face pe mortul; sub numele tu, el vrea s rmn
mai stpn pe avere dect este astzi, cnd lucreaz sub numele lui. Vrea s foloseasc
aceast mprejurare ca s se pun la adpost de primejdii. E tot aa de ager pe ct e de
perd. E un ticlos. N u, nu, nici prin gnd nu-mi trece s iau drumul cimitirului lsndumi fetele n sap de lemn. M mai pricep niel n afaceri. S pune c i-a investit banii n
ntreprinderi; dac-i aa, drepturile lui trebuie s e garantate prin valori, chitane,
contracte! S le scoat la iveal i s-i dea ce i se cuvine. Vom alege investiiile cele mai
bune, vom lua asupra noastr riscurile, i vom avea titluri de recunoatere a drepturilor
noastre pe numele D elphine Goriot, soie a baronului de N ucingen, trind sub regimul
separaiei de bunuri. D ar aa, cum? Crede c suntem idioi? C a putea suporta, e i
numai dou zile, ideea c ar cu putin ca tu s rmi fr avere, fr pinea de toate
zilele? N -a putea-o suporta nicio zi, nicio noapte, nici mcar dou ceasuri! D ac ar aa,
n-a putea supravieui. Cum! A m muncit vreme de patruzeci de ani, am crat saci n
spinare, de curgea ndueala potop de pe mine, o via ntreag m-am lipsit de toate
pentru voi, ngeraii mei, i toat truda, toate poverile mi se preau uoare, pentru c
erau pentru voi. i dup toate acestea, astzi, viaa mea, munca mea s se mprtie ca
fumul? A turba de furie. J ur pe ce am mai scump n cer i pe pmnt c am s lmuresc
totul, am s veric registrele, casa, ntreprinderile! N -o s mai am somn, n-o s mai pun
capul pe pern, n-o s mai bag o bucic n gur pn cnd nu m-oi ncredina c averea
ta e toat aa cum trebuie s e. S lav D omnului, eti n separaie de bunuri; maestrul
D erville, care din fericire e un om cinstit, are s-i apere interesele. Pe D umnezeul meu,
ai s rmi cu milionul tu, cu venitul tu de cincizeci de mii de livre pe an, pn la
sfritul zilelor tale, sau de nu, dezlnui un scandal n Paris, ah, ah! D ac nu ne-or face
dreptate tribunalele, m voi adresa Parlamentului. D ac te-a ti linitit i fericit n
privina banilor, mi s-ar uura toate suferinele i toate necazurile. Banul e nsi viaa.
Cu bani faci orice. Ce ne tot cnt matahala aceea de alsacian? D elphine, din ce i se
cuvine s nu lai nici mcar un sfert de para dobitocului stuia, care te-a inut n lanuri

i te-a fcut s suferi atta. D ac are nevoie de tine, o s-l strunim cum se cuvine i-o s-l
facem s mearg pe calea cea bun. D oamne, mi arde capul ca focul, simt c-mi erb
creierii. D elphine a mea n mizerie! O h, Fine, tu! Unde dracu sunt mnuile mele?
Haide! S mergem. Vreau s vd totul, registrele, afacerile, casa, corespondena acum,
pe loc! N -am s am linite pn nu m voi ncredina cu ochii mei c averea ta nu
nfrunt nicio primejdie.
D rag tat, stai binior D ac ari n chestiunea asta cea mai mic dorin de
rzbunare sau vreun gnd dumnos, eu sunt pierdut. El te cunoate prea bine i deci a
socotit cu drept cuvnt c dac sunt ngrijorat n privina averii mele este numai datorit
nruririi dumitale. D ar, i jur, averea asta e n mna lui i el ine cu tot dinadinsul s-o
aib n mn. A r n stare s fug cu toi banii i s ne lase aa, ticlosul! tie prea bine
c eu n-am s-l urmresc, pentru ca nu vreau s necinstesc numele pe care-l port. E un
om tare i slab n acelai timp. A m cumpnit totul n amnunt. D ac-l vom scoate din
srite, m va ruina.
Aadar, e un tlhar?
Ei da, tat, sta e adevrul, rspunse D elphine aruncndu-se ntr-un je n hohote
de plns. N -am vrut s i-o spun, ca s-i cru durerea c m-ai mritat cu un astfel de om!
Patimile ascunse i contiina lui, suetul i trupul toate se potrivesc de minune n
ina lui! E groaznic. l ursc i-l dispreuiesc. D a, nu mai pot avea nicio frm de stim
pentru acest josnic N ucingen, dup tot ce mi-a spus. Un om care a fost n stare s se
arunce n combinaiile comerciale de care mi-a vorbit nu poate avea nici cea mai mic
delicatee, i dac am temerile pe care i le-am mprtit adineauri e din pricin c am
citit n suetul lui ca ntr-o carte. El, care mi-e brbat, mi-a propus pe faa s-mi dea toat
libertatea i nelegi prea bine ce nseamn asta dac primesc n schimb ca, ntr-un
caz nenorocit, s a o unealt n mna lui, pe scurt: dac primesc s-i fac afacerile sub
numele meu.
D ar mai sunt i legile! D ar mai este i piaa Grve pentru gineri de felul sta!
strig mo Goriot. L-a ghilotina cu mna mea dac nu s-ar gsi un clu!
N u, tat, nu exist lege mpotriva lui. A scult n dou cuvinte ce mi-a spus, lsnd
deoparte ntortochelile n care i nvluia gndul: S au pierzi tot, nu mai ai nicio para,
eti ruinat pentru c nu mi-a putea lua un alt complice dect pe dumneata sau m
lai s-mi duc pn la capt ntreprinderile mele. E limpede? ine nc la mine. S e
bizuie pe cinstea mea de femeie; tie c nu m voi atinge de averea lui, mulumindu-m
cu a mea. Trebuie s intru ntr-o tovrie incorect, hoeasc, sub pedeapsa de-a
ruinat. mi cumpr contiina, i drept plat mi d ngduina de a n toat voia
amanta lui Eugne, i permit s pctuieti, dar las-m s fac crime, ruinnd oameni
fr vin. E un fel de-a vorbi destul de clar? tii ce nelege el prin operaiuni? Cumpr
terenuri virane pe numele lui, apoi cldete pe ele case pentru prepui ai lui. A cetia

ncheie contracte pentru aceste cldiri cu toi antreprenorii, pltindu-i n efecte cu


termen lung i consimind, n schimbul unei mici sume, s-i dea chitan soului meu,
care devine astfel posesorul caselor, n vreme ce prepuii, cnd trebuie s-i achite pe
antreprenorii pclii, dau faliment. Bieii constructori s-au lsat aiurii de numele casei
N ucingen. A m neles foarte bine lucrul sta. A m mai neles de asemenea c, pentru a
dovedi n caz de nevoie plata unor sume enorme, N ucingen a trimis valori considerabile
la Amsterdam, Londra, Neapole, Viena. Cum s punem mna pe aceti bani?
Eugne auzi un zgomot nbuit. Fr ndoial c mo Goriot czuse n genunchi pe
podeaua odii.
D umnezeule, ce i-am fcut? Fata mea n mna acestui mizerabil! Poate s cear
orice de la ea, dac vrea. Iart-m, fata mea! strig moneagul.
D a, dac m au n prpastia asta, e poate din greeala ta, zise D elphine. N oi
fetele avem att de puin judecat cnd ne mritm! Ce tim noi despre lume, afaceri,
brbai, moravuri? Prinii ar trebui s gndeasc n locul nostru. D rag tat, nu-i fac
nicio imputare. I art-m pentru ceea ce i-am spus. Toat greeala e a mea N u,
ticuule, nu plnge, spuse ea srutndu-l pe frunte.
N u mai plnge nici tu, micua mea D elphine. D -mi ochii, s-i zvnt lacrimile cu
srutarea mea. Haide! A m s-mi adun eu minile i am s descurc iele ncurcate de
brbatu-tu.
N u, las-m pe mine. tiu eu cum s-l nvrtesc. M iubete? Ei, bine, am s m
folosesc de puterea pe care o am asupra lui, ca s-l fac s investeasc fr ntrziere o
parte din banii mei n cteva proprieti. Poate c voi rscumpra pe numele meu
domeniul N ucingen din A lsacia. El ine mult la asta. Vino mine, numai ca. S vezi
registrele, hrtiile. D omnul D erville nu se pricepe de fel n chestiile acestea comerciale
S au nu, nu mine. N u vreau s m enervez. Poimine are loc balul doamnei de
Beausant, vreau s m ngrijesc, ca s u frumoas, odihnit i s-l fac fericit pe dragul
meu Eugne! Hai s vd i eu camera lui.
n clipa aceea, o trsur se opri n strad i se auzi pe scar glasul doamnei de
Restaud, care o ntreba pe Silvia:
Tata e sus?
A ceast mprejurare l salv, din fericire, pe Eugne, care se i gndise s se arunce
pe pat, prefcndu-se c doarme.
A h, tat, ai auzit ce se vorbete despre A nastasie? zise D elphine, recunoscnd
vocea sor-si. Se pare c i n csnicia ei se ntmpla lucruri ciudate.
Ce anume? spuse mo Goriot. A sta ar sfritul vieii mele. Capul meu nu mai
poate suporta nc o nenorocire.
Bun ziua, tat, zise contesa intrnd. Ah, uite-o i pe Delphine!
Dnd cu ochii de sor-sa, doamna de Restaud pru stnjenit.

Bun ziua, N asie, spuse baroana. i se pare neobinuit c m gseti aici? Eu l


vd pe tata n fiecare zi.
De cnd?
Dac ai fi venit pe-aici, ai fi tiut.
N u m necji, D elphine, zise contesa, cu glas mhnit. S unt tare nenorocit, sunt
pierdut, srmanul meu tat! Oh, cu totul pierdut de data asta!
D ar ce i s-a ntmplat, N asie? strig mo Goriot. S pune-ne tot, copila mea. Vd c
plete. Delphine, ajut-o, haide, fii bun cu ea, i am s te iubesc i mai mult, dac ar fi cu
putin!
Biata mea N asie, spuse doamna de N ucingen ajutnd-o s se aeze pe un scaun.
Vorbete. N oi suntem singurele dou ine care te iubim mereu i ndeajuns ca s-i
iertm orice. Vezi tu, iubirea alor ti este cea mai temeinic.
i ddu s respire sruri, i contesa i reveni.
D in asta are s mi se trag moartea, spuse mo Goriot. Haide, urm el strnind
focul de turb din sob, venii ncoace amndou. Mi-e frig. Ce s-a ntmplat, N asie?
Spune degrab. Ai s m ucizi!
Ei bine, zise biata femeie, brbatu-meu tie tot. nchipuiete-i, tat, e ctva
vreme de-atunci, i-aduci aminte de polia aceea a lui Maxime? N u era cea dinti.
Pltisem multe pn atunci. Ctre nceputul lui ianuarie, domnul de Trailles mi s-a prut
tare mhnit. N u-mi spunea nimic. D ar e aa de uor s citim n inima celor pe care-i
iubim! Un nimic e de ajuns. i apoi, mai sunt i presimirile, n sfrit, era mai drgstos,
mai duios dect oricnd, iar eu eram din ce n ce mai fericit. Bietul Maxime! n vremea
aceea, n cugetul lui i lua rmas bun de la mine, dup cum mi-a spus mai trziu: voia si zboare creierii! n cele din urm atta l-am chinuit, atta l-am rugat, am stat dou
ceasuri n genunchi n faa lui pn mi-a mrturisit c are datorii de o sut de mii de
franci! O h! ticuule, o sut de mii de franci! Mi-am pierdut minile. D umneata nu puteai
s ai suma asta, iar eu cheltuisem tot
N u, zise mo Goriot, ca s fac rost de atia bani ar trebuit s-i fur. D ar i-a
furat, Nasie! i voi fura.
Cnd auzir acest cuvnt rostit cu glas lugubru, ca un horcit de muribund,
mrturisind agonia iubirii de tat redus la neputin, cele dou surori rmaser o clip
tcute. Ce egoism ar fi putut s rmn nepstor la acest strigt de dezndejde care, ca o
piatr aruncat ntr-un hu, i arta toat adncimea?
A m gsit banii de care avem nevoie nstrinnd lucruri care nu-mi aparineau,
zise contesa izbucnind n lacrimi.
Tulburat, Delphine ncepu i ea s plng, cu capul rezemat pe gtul sor-si.
Aadar, e adevrat! spuse ea.
A nastasie ls capul n jos, doamna de N ucingen o cuprinse n brae, o srut cu

duioie i, sprijinindu-i fruntea pe umrul ei, i spuse:


Noi te vom iubi totdeauna, fr s te judecm.
ngeraii mei, zise Goriot cu glas stins, de ce a trebuit s vin o nenorocire ca s
vd n sfrit aceast unire a voastr?
Ca s salvez viaa lui Maxime, n sfrit, ca s-mi salvez toat fericirea mea, urm
contesa, ncurajat de aceste mrturii de cald i tulburtoare dragoste, m-am dus la
acel cmtar pe care-l cunoti o adevrat fptur a iadului, ce nu se nduioeaz de
nimic m-am dus la domnul Gobseck, cu diamantele de familie, la care domnul de
Restaud ine att de mult. Le-am dus i pe ale lui, i pe ale mele, i le-am vndut pe toate.
Vndut! nelegi? L-am salvat pe domnul de Trailles, dar eu sunt pierdut, Restaud tie
tot.
De la cine? Cum? S-l ucid! strig mo Goriot.
Ieri m-a chemat n camera lui. M-am dus Anastasie, mi-a spus cu o voce (Oh!
mi-a fost de-ajuns s-l aud, ca s ghicesc totul), unde sunt diamantele dumitale? La
mine. N u, mi-a rspuns uitndu-se int n ochii moi, sunt aici; pe comod. i mi-a
artat caseta, acoperit cu batista lui. tii de unde le-am luat? m-a ntrebat. A m czut
n genunchi n faa lui, am plns, l-am ntrebat de ce moarte vrea s m vad murind
A i spus tu asta? strig mo Goriot. Pe sfntul nume al lui D umnezeu, cel care se
va atinge de oricare dintre voi, ct vreme triesc eu, s tie bine c am s-l ard la foc
domol!. Da, l-a sfia ca pe
Mo Goriot tcu. Cuvintele i se nbueau n gtlej.
La urm, draga mea, mi-a cerut un lucru mai greu chiar dect moartea. Fac
Domnul ca nicio femeie s nu aud ce mi-a fost dat mie s aud.
A m s-l ucid, spuse mo Goriot cu o desvrit linite. D ar n-are dect o via imi datoreaz dou. n sfrit, ce voia? ntreb el, cu ochii intii ctre Anastasie.
Ei bine; urm contesa, dup un rstimp s-a uitat la mine i mi-a spus: A nastasie,
voi ngropa n tcere tot ce s-a ntmplat, vom rmne mpreun, avem copii. N u-l voi
ucide pe domnul de Trailles. S -ar putea sa nu-l nimeresc, iar ca s m descotorosesc de el
pe alt cale, m-a lovi, poate, de justiia omeneasc. S -l ucid n braele dumitale ar
nsemna s dezonorez copiii. D ar, ca s te cru de-a vedea cu ochii dumitale cum i mor
copiii, sau tatl lor, sau eu nsumi, i pun dou condiii. Rspunde: este vreunul dintre
copii al meu? A m rspuns da. Care? m-a ntrebat el. Ernest, cel mare. Bine, a zis el.
A cum jur-mi c de-aci nainte ntr-o singur privin ai s faci aa cum i spun eu. A m
jurat. Vei semna actul de vnzare a bunurilor dumitale, cnd i-o voi cere.
S nu semnezi! strig mo Goriot. S nu semnezi nici n ruptul capului. A h, ah,
domnule de Restaud, dac nu tii ce nseamn s faci o femeie fericit, ea se duce s-i
caute fericirea aiurea, iar dumneata vrei s-o pedepseti pe ea pentru neroada dumitale
neputin? D ar iact c mai sunt i eu pe lume! O prete-te! A m s-l tai calea. Fii

linitit, N asie. A h, dumnealui i iubete motenitorul! Bine, bine. A m s-i otrvesc


feciorul, care blestemat ntmplare! este nepotul meu. A m dreptul s-l vd i eu pe
maimuoiul sta! A m s-l iau i am s-l duc n satul meu, nu te teme! I ar pe monstrul de
tat-su am s-l ngenunchi, spunndu-i: Care pe care! D ac vrei s-i redau copilul, d-i
fetei mele averea ei i las-o s triasc aa cum vrea ea.
Tat!
D a, tat! A , eu sunt tat adevrat. S nu-mi chinuiasc fetele ticlosul sta de
mare senior! D race, nu tiu ce-mi umbl prin vine! Parc-a avea snge de tigru, a vrea si sfii pe aceti doi oameni. O , copilele mele! A adar, asta-i viaa voastr? D ar astanseamn moartea mea Ce-o s s-aleag de voi cnd eu n-am s mai u? Prinii ar
trebui s triasc att ct triesc copiii lor. D oamne, greit rnduial ai pus n lumea
asta a ta! i totui, dup cum se tot spune, ai i tu un u. S -ar cuveni s ne crui de-a
suferi din pricina suferinelor copiilor notri. ngeraii mei dragi! N u v vd dect cnd
v rzbesc durerile. N u-mi mprtii dect lacrimile voastre. Firete, m iubii, vd
bine. Venii ncoace, venii s plngei, inima mea e larg i poate cuprinde totul D a,
putei s-o sfiai, i din ecare fie putei face cte o inim de tat. A vrea s iau
asupr-mi suferinele voastre, a vrea s sufr eu n locul vostru A h, ce fericite erai
cnd erai micue!
A celea au fost singurele noastre zile bune, spuse D elphine. Unde-i vremea cnd
ne ddeam tumba de pe sacii cu fin din magazia cea mare?
Tat, nu i-am spus totul, i opti A nastasie lui mo Goriot, care sri n sus. N -am
putut s iau pe diamante o sut de mii de franci n cap. Maxime a fost pus sub urmrire.
N u mai datorm dect dousprezece mii de franci. Mi-a fgduit c se va cumini, c nare s mai joace cri. D ragostea lui e tot ce mi-a mai rmas pe lume i am pltit-o att de
scump, nct dac a pierde-o m-a omor. Pentru el mi-am jertt averea, cinstea, linitea,
copiii! O h, tat, f mcar ca Maxime sa e liber, s nu-i piard cinstea, s poat rmne
n societate, unde va putea s-i fac o situaie. A cum nu-mi mai datorete dect fericirea;
copiii notri vor rmne fr avere. Dac-l vor nchide la Sainte-Plagie, voi pierde totul.
N -am, N asie. N u mai am nimic! N imic! E sfritul lumii. O h, fr nicio ndoial
lumea are s se prbueasc! Plecai, salvai-v ct mai e vreme. A zi, nu mi-a mai rmas
dect paftalele de argint i ase tacmuri, cele dinti pe care le-am cumprat n viaa mea.
n sfrit, nu mai am dect renta viager de o mie dou sute de franci
Dar cu renta pe via ce-ai fcut?
A m vndut-o, pstrndu-mi acest cpeel de venit pentru nevoile mele. mi
trebuiau dousprezece mii de franci, ca s aranjez un apartament pentru Fifina.
Acas la tine, Delphine? o ntreb doamna de Restaud pe sor-sa.
Ce importan are asta? urm mo Goriot Cei dousprezece mii de franci i-am
cheltuit.

neleg, zise contesa. Pentru domnul de Rastignac. A h, biata mea D elphine,


oprete-te. Vezi bine unde am ajuns eu.
D raga mea, domnul de Rastignac nu este omul care s-i ruineze femeia pe care o
iubete.
i mulumesc, D elphine A ltceva ateptam de la tine n nenorocirea prin care
trec. Dar tu n-ai inut niciodat la mine.
Ba da, N asie! Te iubete! izbucni mo Goriot cu nsueire. Mi-o spunea chiar
adineauri. Vorbeam despre tine i susinea c tu eti frumoas, iar ea e numai drgu.
Ea? repet contesa. Ea este o frumusee rece.
Chiar dac ar aa, zise D elphine cu obrajii mbujorai, cum te-ai purtat tu cu
mine? Te-ai lepdat de mine, ai fcut totul ca s mi se nchid uile caselor n care voiam
s merg, pe scurt: ai folosit orice prilej ca s m faci s sufr. Ct despre mine, venit-am
eu la bietul tafta, ca tine: ca s-i iau toat averea mie cu mie i s-l aduc n starea n care
se a? A sta-i opera ta, surioar. Eu l-am vzut pe tata de cte ori am putut, nu l-am dat
afar din cas i n-am venit s-i ling mna cnd am avut nevoie de el. N -am tiut ns c a
cheltuit cele dousprezece mii de franci pentru mine. Eu in rnduial n treburile mele,
dup cum tii. De altfel, darurile pe care mi le-a fcut tata nu i le-am cerut niciodat.
Erai mai fericit dect mine: domnul de Marsay era bogat, doar tii i tu ceva n
privina asta. D ar aa ai fost totdeauna: rutcioas ca aurul. Rmnei cu bine. N u mai
am nici sor, nici
Taci, Nasie! strig mo Goriot.
N umai o sor ca tine poate s repete ceea ce nici strinii nu mai cred. Eti un
monstru! i spuse Delphine,
Copilele mele, copilele mele, tcei, sau m omor n faa voastr!
Hai, N asie, zise doamna de N ucingen, te iert, pentru c eti nenorocit. D ar eu
sunt mai bun dect tine. S -mi spui ceea ce mi-ai spus, tocmai n clipa cnd as fost n
stare s fac orice ca s-i vin n ajutor, cnd a fost n stare chiar s intru n odaia
brbatului meu, ceea ce n-a fcut nici pentru mine, nici pentru N umai tu puteai smi spui ceea ce mi-ai spus, tu, care de nou ani de zile mi-ai pricinuit attea suferine.
Fetele mele, fetele mele, srutai-v! zise btrnul. Suntei ca doi ngeri.
N u vreau, las-m! strig contesa, pe care Goriot o luase de bra, scuturndu-se
din ncletarea btrnului. E mai nendurat fa de mine dect chiar brbatu-meu. A i
crede c e icoana tuturor virtuilor!
Prefer s se cread c datorez bani domnului de Marsay dect s mrturisesc c
domnul de Trailles m cost mai mult de dou sute de mii de franci, rspunse doamna
de Nucingen.
Delphine! strig contesa fcnd un pas ctre ea.
i spun adevrul, n vreme ce tu m calomniezi, rspunse rece baroana.

Delphine, eti o
Mo Goriot sri, o mpiedic s mai vorbeasc, acoperindu-i gura cu palma,
Doamne tat, i spuse Anastasie, cu ce ai umblat n mn n dimineaa asta?
A , da, am greit zise bietul btrn tergndu-i minile pe pantaloni. M mut, nu
tiam c o s venii.
Era fericit c, atrgndu-i aceast dojana, mnia fie-si se va revrsa asupra lui.
A h, urm el aezndu-se pe un scaun, mi-ai zdrobit inima. M, or, copilele mele!
mi ard creierii ca ntr-o vlvtaie. Haide, i drgue, iubii-v! Avei s m ucidei,
D elphine, N asie, haide, amndou avei dreptate, amndou ai greit. Haide, D edl,
relu vorba, ntorcndu-se cu ochii n lacrimi ctre baroan, i trebuie dousprezece mii
de franci; s-i cutm. N u v uitai una la alta cu atta dumnie. (S e aez n genunchi,
n faa D elphinei.) Cere-i iertare, dac vrei s-mi faci o bucurie, i opti el la ureche.
Haide, ea e cea mai nenorocit.
Biata mea N asie, zise D elphine, nspimntat de expresia pe care durerea o
ddea feei tatlui ei, am greit, iart-m, srut-m
A h, strig mo Goriot, mi turnai balsam pe inim. D ar unde s gsim
dousprezece mii de franci? Dac m-a duce eu n locul domnului de Trailles?
Ah, tat, spuser amndou fetele nconjurndu-l, nu, nu se poate.
D umnezeu s te rsplteasc pentru gndul acesta, cci noi n-am putea, nu-i aa,
Nasie? urm Delphine.
i apoi, srmane tat, asta ar fi doar un strop de ap, adug contesa.
D ar un om nu poate s ia niciun ban pe sngele lui? strig dezndjduit
moneagul. M dau cu totul celui care te va salva, N asie! S unt n stare s ucid un om
pentru el. Dup aceea am s fac ca Vautrin, am s nfund ocna! Eu
Se opri, ca lovit de trsnet.
N u mai am nimic! spuse el smulgndu-i prul. D ac cel puin a ti unde s m
duc s fur, dar i asta-i greu de gsit. i apoi i trebuie oameni i timp c sa jefuieti o
banca. I ac, mai bine s mor, e singurul lucru care-mi mai rmne de fcut. D a, nu mai
sunt bun de nimic, nu mai sunt tat! N u. A , ticlos btrn, i-ai fcut o pensie pe via,
cnd aveai dou fete! N u le iubeti? S crapi, s crapi ca un cine ce eti! D a, sunt mai ru
ca un cine, un cine nu s-ar fi purtat aa! Oh, capul meu cum mai clocotete!
Ticuule, strigar cele dou fete venindu-i n preajm ca s-l mpiedice de a se
npusti cu capul n perete, fii cuminte, ticuule!
Plngea cu hohote. Eugne, ngrozit, lu hrtia pe care o semnase pentru Vautrin i
care era timbrat pentru o sum mai mare, schimb cifra i, dup ce fcu o poli n bun
regul pentru dousprezece mii de franci la ordinul lui Goriot, intr n odaia acestuia.
I at banii dumitale, doamn, spuse el nfind hrtia. D ormeam n odaia mea;
convorbirea dumneavoastr m-a trezit din somn i astfel arh putut aa ce sum datorez

domnului Goriot. Iat creana pe care o putei negocia. O voi achita ia termen.
Contesa rmsese mpietrit, cu hrtia n mn.
D elphine, spuse ea palid i tremurnd de mnie, de furie, de turbare, D umnezeu
mi-e martor c te iertasem pentru tot ce mi-ai fcut. D ar ce-i asta? Cum adic, domnul era
alturi i tu tiai! i ai avut josnicia de a te rzbuna, lsndu-m s-i mrturisesc, fr s
tiu, toate tainele mele, viaa mea, viaa copiilor mei, ruinea i onoarea mea! Pleac! N umi mai eti nimic, te ursc, i voi face tot rul pe care voi putea s i-l fac, te
Mnia i curm vorba; gtlejul i se uscase.
D ar e ul meu, copilul nostru, fratele tu, salvatorul tu! strig mo Goriot.
mbrieaz-l, N asie; uite, eu l mbriez, relu btrnul strngndu-l pe Eugne ctre
sine cu un fel de furie. O , copilul meu! A vrea s-i u mai mult dect un tat, a vrea si u o familie. A vrea s u D umnezeu, ca s-i arunc lumea ntreag la picioare. D ar
srut-l, Nasie! Nu e un om, e un nger, un adevrat nger.
Las-o, tat, zise Delphine, e nebun n clipa asta.
Nebun! Nebun! i tu cum eti? ntreb doamna de Restaud.
Copilele mele, m ucidei dac urmai tot aa! strig moneagul prbuindu-se pe
pat, ca strpuns de un glon. Au s m ucid, i spuse el.
Contesa se uit inta la Eugne, care sta neclintit, uluit de violena acestei scene.
D omnule? i spuse ea ntrebndu-l cu gestul, cu glasul i cu privirea, fr s ia
seama la tat-su i la Delphine care-i deschidea cu grab gulerul.
Doamn, voi plti i voi tcea, rspunse Eugne, fr s mai atepte ntrebarea.
N asie, l-ai omort pe tata! zise D elphine artnd ctre btrn, care leinase, dar n
aceeai clip Anastasie plec.
O iert din toat inima, zise mo Goriot deschiznd ochii. E ntr-o stare
ngrozitoare, care ar nuci i un cap mai bun dect al ei. S -o consolezi pe N asie, s i
bun fa de ea, fgduiete-i-o bietului tu tat, care moare, spuse btrnul ctre
Delphine, strngndu-i mna.
Dar ce ai? ntreb ea nspimntat.
N imic, nimic, rspunse tatl. A re s treac. A m o greutate pe frunte, o migren
Biata Nasie, ce zile o ateapt!
n clipa aceea, contesa se ntoarse n odaie i se arunc la picioarele tatlui ei:
Iart-m! strig ea.
Las-m, spuse mo Goriot, acum mi faci i mai ru!
D omnule, zise contesa ctre Rastignac, cu ochii scldai n lacrimi, durerea m-a
fcut s fiu nedreapt. Vrei s fii fratele meu? l ntreb ea ntinzndu-i mna.
Nasie, i spuse Delphine mbrind-o, micua mea Nesie, s uitm tot ce-a fost.
Nu, zise ea, eu ana s-mi amintesc.
ngeraii mei, strig mo Goriot, mi ridicai perdeaua care mi se pusese pe ochi.

Glasurile voastre mi dau via. mbriai-v nc o dat. Eh, N asie, polia asta are s te
salveze?
Sper. Spune, ticuule, vrei s-o iscleti i
Uite cum m-am prostit de-am putut s uit lucrul sta! D ar mi-a fost ru, N asie, nu
suprat pe mine. D -mi de tire cnd scapi de necazul sta. S au mai bine nu, am s
viu chiar eu. A dic nu, n-am sa vin, nu mai pot s-l vd n ochi pe brbatu-tu, a n
stare s-l omor. Cnd va vorba ns de preschimbarea bunurilor tale, am s u acolo.
i-acuma du-te, copila mea, du-te degrab i spune-i lui Maxime s se cumineasc.
Eugne era uluit.
Biata A nastasie, zise doamna de N ucingen, totdeauna a fost iute de re, dar
altminteri are inim bun.
S-a ntors ca s ia isclitura lui mo Goriot, opti Eugne la urechea Delphinei.
Crezi?
A vrea s nu cred. Pzete-te de ea, rspunse Rastignac ridicnd ochii ctre cer ca
i cum ar vrut s-i ncredineze lui D umnezeu gndurile pe care nu cuteza s le
rosteasc.
ntr-adevr, i-a plcut totdeauna s joace puin teatru, i bietul tata s-a lsat
totdeauna prins de trucurile ei.
Cum te simi, bunul meu mo Goriot? l ntreb Rastignac pe unchia.
A vrea s dorm, rspunse el.
Eugne l ajut s se culce. Btrnul adormi, innd-o pe Delphine de mn. Dup un
rstimp, ea iei ncetinel din odaie.
D isear, la I talieni, i spuse lui Eugne. A i s-mi aduci veti despre tata. I ar mine
ai s te mui, domnul meu Hai s-i vd camera O h, ce oroare! strig ea trecnd
pragul. Mai groaznic chiar dect odaia tatei. Eugne, te-ai purtat frumos. Te-a iubi i
mai mult dac lucrul ar cu putina. Eter, copilul meu, dac vrei s faci avere nu trebuie
s arunci dousprezece mii de franci pe fereastr, aa cum ai fcut adineauri. Contele de
Trailles e cartofor. S or-mea nu vrea s neleag lucrul sta. El s-ar dus s caute cei
dousprezece mii de franci care-i trebuiau, acolo unde tie att de bine s piard sau s
ctige muni de aur.
Un geamt i fcu s se ntoarc lng mo Goriot, care prea c doarme. D ar cnd
cei doi amani se apropiar, l auzir murmurnd:
Nu sunt fericite!
Fie c dormea, e c veghea, cuvintele acestea fuseser rostite n aa fel nct
D elphine, micat pn n adncul suetului, se apropie de patul srccios pe care
zcea tat-su i-l srut pe frunte. El deschise ochii i spuse:
E Delphine.
Ei bine, cum te simi? l ntreb ea.

Bine, rspunse el. N u ngrijorat. A m s ies n ora. Hai, ducei-v, copiii mei, i
fii fericii.
Eugne o ntovri pe D elphine pn n cas, dar, nelinitit de starea n care l
lsase pe Goriot, nu rmase s cineze cu ea, ci se ntoarse la casa Vauquer. l gsi pe mo
Goriot mbrcat, gata s se aeze la mas. Bianchon i alesese locul n aa fel nct s
poat cerceta cu toat luarea-aminte faa fabricantului de finoase. Cnd l vzu lund
pinea i mirosind-o, ca s-i dea seama din ce fel de fin e fcut, studentul, observnd
n aceast micare totala absen a ceea ce s-ar putea numi contiina actului svrit,
fcu un gest sinistru.
Vino lng mine, domnule intern al spitalului Cochin i spuse Eugne.
Bianchon se duse cu att mai bucuros, cu ct era mai aproape de btrnul client al
pensiunii.
Ce are? l ntreb Rastignac.
S -ar putea s m nel, dar cred c e sfrit. Trebuie s se petrecut ceva
extraordinar nuntrul lui. A m impresia c este sub ameninarea iminent a unei
apoplexii serioase. D ei partea de jos a gurii e destul de linitit, trsturile superioare
ale feei se ntind fr voia lui ctre frunte. Bagi de seam? A poi ochii se a in acea stare
special care denot invazia serumului n creier. N u i se pare c sunt acoperii de o
pulbere fin? Mine diminea am s-i pot spune mai multe.
Exist vreun remediu?
N iciunul. Poate c am izbuti s-i ntrziem moartea, dac am gsi mijlocul s
determinm o reacie ctre extremiti, ctre picioare. D ar dac simptomele nu cedeaz
pn mine sear, bietul btrn e pierdut. tii cumva ce ntmplare i-a cauzat maladia?
Trebuie s fi primit o lovitur puternic, sub efectul creia moralul a sucombat.
D a, zise Rastignac amintindu-i c amndou fetele loviser necontenit n inima
tatlui lor. Cel puin, i spunea el, Delphine l iubete.
S eara, la Teatrul I talian, Rastignac ncepu vorba cu toat grija, ca s n-o sperie pe
doamna de Nucingen.
N u te teme, rspunse ea dup cele dinti cuvinte ale lui Eugne, tata e tare.
N umai c azi-diminea l-am cam zdruncinat puin. Era vorba de averea noastr, aa c
i poi da seama de toat grozvia acestei nenorociri. N -a mai putea tri dac dragostea
dumitale nu ne-ar face astzi cu totul nesimitoare la fapte pe care odinioar le-a
socotit drept o tortur de moarte. A cum nu mai am dect o singur team i nu mi se
poate ntmpla dect o singur nenorocire: s pierd aceast dragoste, care m-a fcut s
simt bucuria de-a tri. n afar de acest simmnt, toate celelalte m las nepstoare i
n-a putea iubi nimic altceva pe lume. D umneata eti totul pentru mine. D ac simt
fericirea de-a bogat, este numai ca s-i plac i mai mult. S pre ruinea mea, sunt mai
degrab amant dect ic. D e ce? N u tiu. Toat viaa mea este n dumneata. Tata mi-a

dat o inim, dar dumneata eti cel care ai fcut-o s bat. Poate s m osndeasc toat
lumea, puin mi pas dac dumneata, care nu ai dreptul s-mi pori ciud, mi ieri
crimele pe care aceast nvalnic simire m osndete s le svresc. Crezi c sunt o
ic denaturat? A , nu, nu poi s nu iubeti un tat aa de bun ca al nostru. D ar puteam
eu s-l mpiedic de-a vedea urmrile reti ale jalnicelor noastre cstorii? D e ce i-a dat
ncuviinarea? N u era datoria lui s cugete n locul nostru? A stzi, tiu bine, el sufer
deopotriv cu noi. D ar ce putem face? S -l consolm? N imic nu l-ar putea consola. D ac
ne-ar vedea resemnate ar suferi mai mult dect cnd ne vede plngnd i fcndu-i
imputri. Sunt mprejurri n via n care totul este numai amrciune.
Eugne rmase fr cuvnt, cuprins de duioie fa de aceast naiv revrsare a unui
sentiment sincer. D ac parizienele sunt adesea prefcute, mbtate de vanitate,
preocupate de persoana lor, cochete, reci, tot aa de sigur este c, atunci cnd iubesc cu
adevrat, ele jertfesc dragostei lor mai mult simire dect toate celelalte femei; din toate
micimile, ele i fac o mreie a lor, nlndu-se pn la sublim. A poi, Eugne era
impresionat de spiritul profund i judicios pe care femeia l desfoar n judecarea celor
mai reti simminte, atunci cnd o afeciune mai nalt o desparte i o deprteaz de
ele. Doamna de Nucingen se simi jignit de tcerea n care rmsese Eugne.
Dar unde i-s gndurile? l ntreb ea.
A scult nc ceea ce mi-ai spus. Pn n clipa asta credeam c te iubesc mai mult
dect m iubeti dumneata pe mine.
Ea zmbi i, narmndu-se mpotriva bucuriei care o nvlui, se strdui s menin
convorbirea n marginile impuse de cuviin. Pn atunci nu-i fusese dat s aud
vibrantele mrturisiri ale unei iubiri tinere i sincere. Cteva cuvinte nc i nu s-ar mai
fi putut stpni.
Eugne, spuse ea schimbnd vorba, ai auzit noutatea? Tot Parisul are s vin
mine la doamna de Beausant. Familia Rochede i marchizul de A djuda s-au neles s
nu dea n vileag nimic; dar regele va semna mine contractul de cstorie, iar biata
dumitale var nu tie nc nimic. Va trebui s-i primeasc invitaii, dar marchizul nu va
fi printre ei. n toate prile nu se vorbete dect despre aceast ntmplare.
i lumea gsete prilej de veselie n aceast infamie, ba se i nfrupt din ea!
Doamna de Beausant ar fi n stare s-i pun capt zilelor din pricina asta.
N u, spuse D elphine surznd, nu cunoti femeile de felul acesta. D ar, oricum ar
, toat lumea bun va veni la bal i voi i eu acolo! Fericirea aceasta i-o datoresc
dumitale.
N-o fi oare, ntreb Rastignac, un simplu zvon absurd, cum circul attea n Paris?
Mine o s cunoatem adevrul.
Eugne nu se ntoarse la casa Vauquer. N u se putu hotr s nu guste n seara aceea
bucuriile pe care i le druia noul su apartament. D ac n ajun se desprise de D elphine

ctre ceasul unu dup miezul nopii, de data asta D elphine se despri de el ctre ceasul
dou, ca s se ntoarc acas la ea. A doua zi Eugne dormi toat dimineaa, i ctre
amiaz o atept pe doamna de N ucingen, care veni s ia masa cu el. Tinerii sunt att de
nsetai de aceste fericiri gingae, nct Rastignac aproape c-l uitase pe mo Goriot. Fu
pentru el o adevrat srbtoare s se deprind cu toate acele lucruri elegante care acum
erau ale lui. I ar doamna de N ucingen era lng el, sporind astfel farmecul ecrui
amnunt. Totui, ctre ceasul patru, cei doi amani i aduser aminte de mo Goriot i
de fericirile pe care ndjduia s le aib n casa cea nou. Eugne era de prere c, dac
boala se va prelungi, btrnul va trebui adus fr ntrziere n strada A rtois.
D esprindu-se de D elphine, el plec n goan la casa Vauquer. N ici mo Goriot, nici
Bianchon nu erau la mas.
Mo Goriot s-a betegit ru, i spuse pictorul. Bianchon e sus. Lng el. Btrnul a
primit vizita uneia dintre fetele lui, contesa de Restaudrama. D up aceea a plecat n ora,
boala i s-a agravat. Lumea va pierde una dintre cele mai frumoase podoabe ale ei.
Eugne urc n grab scara.
Hei, domnule Eugne!
Domnule Eugne, v cheam doamna, strig Silvia.
D omnule, i spuse vduva, domnul Goriot i dumneata trebuia s v mutai la 15
februarie. Au trecut trei zile peste 15, suntem n 18. Trebuie s-mi plteti luna ntreag,
i pentru el, i pentru dumneata. D ar dac vrei s i garantul domnului Goriot, cuvntul
dumitale mi-e de-ajuns.
De ce? N-ai ncredere n el?
ncredere! D ac btrnul d ortul popii, fetele lui sunt n stare s nu-mi dea nicio
lecaie, iar boarfele lui nu fac, toate la un loc, nici zece franci. A zi-diminea i-a luat cele
din urm tacmuri care-i mai rmseser i nu tiu ce-a fcut cu ele. S e mbrcase ca un
tinerel. D umnezeu s m ierte, dar cred c-i dduse cu rou pe obraz, pentru c mi s-a
prut ntinerit.
Rspund eu pentru el, zise Eugne tremurnd de groaz i bnuind o catastrof.
Se duse n camera lui mo Goriot. Btrnul zcea n pat. Bianchon edea lng el.
Bun ziua, moule, i spuse Eugne.
Moneagul i zmbi cu blndee i-i rspunse, privindu-l cu ochi sticloi:
Ea ce face?
Bine. Dar dumneata?
Potrivit.
Nu-l obosi, i spuse Bianchon ducndu-l ntr-un ungher al odii.
Eh? ntreb Rastignac.
N umai o minune l-ar mai putea scpa. Congestia serioas s-a produs. I -am pus
cataplasme cu mutar. Din fericire, le simte, ceea ce nseamn c-i fac efectul.

Poate fi transportat?
Nici nu te gndi. Trebuie lsat pe loc, cruat de orice micare, de orice emoie
Bunul meu Bianchon, spuse Eugne, avem s-l ngrijim mpreun.
L-am adus i pe medicul-ef de la spitalul meu.
i?
N u se poate pronuna pn mine sear. Mi-a fgduit c va veni nc o dat, pe
sear, dup ce-i va sfri lucrul. D in nefericire, acest moneag prpdit a fcut azidiminea o impruden, n privina creia nu vrea s dea nicio lmurire. E ncpnat ca
un catr. Cnd vorbesc cu el, se face c nu aude, iar dac e cu ochii deschii, ncepe s
geam. S -a sculat cu noaptea-n cap i a pornit pe jos prin Paris, D umnezeu tie pe unde.
A luat cu el tot ce-i mai rmsese ca avuie i s-a dus s fac cine tie ce afacere
blestemat, care i-a depit puterile! A fost pe aici i una dintre fetele Iui.
Contesa? ntreb Eugne. O oache nalt, cu ochii vii i frumos desenai, cu
piciorul mic i mijlocul mldios?
ntocmai.
Las-m o clip cu el, zise Rastignac. Am s-l spovedesc. Mie mi va spune tot.
n rstimp, eu m duc la mas. A i grij ns s nu-l tulburi prea tare; mai sunt
nc oarecare ndejdi de nsntoire.
N-ai grij!
Mine au s petreac bine, spuse mo Goriot ctre Eugne cnd rmaser singuri.
Se duc la un bal mare.
Ce isprav ai fcut azi-diminea, ticuule, de eti acuma att de bolnav, nct nu
te poi mica din pat?
Nimic.
Anastasie a fost pe la dumneata? ntreb Rastignac.
Da, rspunse mo Goriot.
Atunci, nu te-ascunde de mine. Ce i-a mai cerut?
A h, copilul meu, urm btrnul adunndu-i toate puterile ca s poat vorbi, e
tare nenorocit! D e cnd cu chestia cu diamantele, N asie nu mai are un franc. Pentru
balul sta i comandase o rochie de lam, care trebuie s-i vin ca o bijuterie.
Croitoreasa ei, o ticloas, n-a vrut s i-o dea pe datorie, i camerista a dat n numele ei o
mie de franci aconto asupra rochiei. Biata N asie, s ajung ea n halul sta! D ar ntre
timp camerista, vznd c Restaud nu-i mai ncredineaz nimic N asiei, s-a temut s nui piard banii i s-a neles cu croitoreasa s nu-i dea rochia dect dup ce N asie i va
plti mia de franci. Balul e mine, rochia era gata. N asie era n culmea dezndejdii.
Atunci, s-a gndit s-mi cear mprumut tacmurile ca s le pun amanet. Brbatu-su
ine ca s se duc la acest bal, pentru ca lumea s vad diamantele, despre care se spune
c au fost vndute. D ar putea oare s-i spun acestui monstru. D atorez o mie de franci,

pltete-i? Firete c nu. Eu ns am neles-o foarte bine. S or-sa, D elphine, are s vin
la bal ntr-o rochie superb. A nastasie nu poate s rmn mai prejos de sora ei mai
mic. i apoi, biata fat, a plns aa de mult! I eri, cnd n-am avut cele dousprezece mii
de franci, m-am simit aa de umilit, nct eram n stare s-mi dau ce bruma de zile mi
mai rmn de trit din viaa asta mizerabil, ca s-mi rscumpr aceast vin. Vezi
dumneata, am avut tria de-a rbda totul, dar lipsa de bani din vremea din urm mi-a
zdrobit inima. O h, oh! N -am stat o clip la gnduri; m-am gtit, m-am spilcuit i am
pornit. A m vndut tacmurile i paftalele pe ase sute de franci i am pus gaj la taica
Gobseck creana mea de rent viager pe un an, contra patru sute de franci bani pein.
A m s mnnc pine goal. Ei i? Cu pine goal m sturam cnd eram tnr; o s
mearg i acuma. tiu cel puin c N asie a mea o s aib o sear minunat. Ce elegant o
s e! Hrtia de o mie de franci e aici, sub pern. Gndul sta, c am sub cptiul meu
lucrul care are s-i fac atta bucurie bietei N asie, mi d via. A cum are s-o poat da
afar pe ticloasa aia de Victoria. A i mai pomenit slugi care s n-aib ncredere n
stpnul lor? Mine am s m nsntoesc. N asie vine la ceasul zece. N u vreau ca fetele
s m cread bolnav. N u s-ar mai duce la bal, ar rmne s m ngrijeasc. N asie are s
m srute ca pe copilul ei. D ezmierdrile ei m vor vindeca. La urma urmei, nu m-ar
costat o mie de franci spieria? Prefer s-i dau vraciului Vindec-tot, N asiei mele. i voi
aduce cel puin o mngiere, n suferina ei. n felul acesta mi rscumpr greeala de ami fcut o rent viager. Fata e n fundul prpastiei, i eu sunt destul de puternic ca s-o
scot din nou la lumin. O h, am s m-apuc iar de comer. A m s m duc la O desa, s
cumpr grne. Grul de-acolo e de trei ori mai ieftin dect al nostru. D ac importul de
cereale este oprit, oamenii de isprav care fac legile nu s-au gndit ns s opreasc i
importul fabricatelor din gru. He-he! A sta am descoperit-o azi-diminea! S e pot da
lovituri frumoase cu pastele finoase!
A nnebunit, i spuse Eugne uitndu-se int la moneag.
Hai, stai linitit, numai vorbi
Cnd Bianchon se ntoarse de jos, Eugne cobor, ca s ia i el masa. D up aceea,
amndoi i petrecur noaptea stnd pe rnd la cptiul bolnavului, unul citind tratate
de medicin, cellalt scriind mam-si i surorilor. A doua zi, simptomele care se
declarar erau, dup prerea lui Bianchon, de bun augur pentru bolnav, dar cereau
ngrijiri nentrerupte, pe care nu le puteau da dect cei doi studeni i care nu pot
descrise fr a compromite prea pudica frazeologie a vremii noastre. O dat cu lipitorile
aplicate pe trupul mpuinat al bolnavului, i se puser cataplasme, i se fcur bi de
picioare i gimnastic medical, lucruri care cereau toat fora i tot devotamentul celor
doi tineri. D oamna de Restaud n-a mai venit la mo Goriot; a trimis un comisionar, ca s
ia banii.
Credeam c are s vin chiar ea. D ar mai bine aa, ar fost nelinitit de starea

mea, spuse tatl, fericit pare-se de aceast mprejurare.


La ceasul apte seara, veni Thrse, cu o scrisoare din partea Delphinei:
D ar ce faci, prietene? O clip m-am simit iubit, i voi iari prsit? n mrturisirile
fcute de la inim la inim mi-ai artat un suet att de minunat, nct sunt ncredinat c
faci parte dintre oamenii care, cunoscnd nenumratele nuane ale sentimentelor, rmn
totdeauna credincioi. Cum ai spus chiar dumneata, cnd ascultam mpreun Ruga lui M os:
Pentru unii nu este dect o singur not; pentru alii este innitul muzicii. Adu-i aminte c
te atept ast-sear ca s mergem la balul doamnei de Beausant. tiu precis c azi-diminea sa semnat la curte contractul de cstorie al domnului de Adjuda i c biata vicontes n-a aat
aceast tire dect ctre ceasul dou. Toat lumea bun se duce s-o vad, ca gloata care d nval
n piaa Grve n ziua cnd urmeaz s aib loc o execuie. N u-i aa c e groaznic s te grbeti a
vedea dac femeia va putea s-i ascund durerea, dac va ti s moar frumos? D ac a mai
fost vreodat in casa ei, i spun sincer, prietene, c ast-sear n-a mai merge; dar fr ndoial
c de-aci nainte ea nu va mai da serbri, aa c toate strdaniile mele de pn acum ar rmne
zadarnice. Situaia mea este cu totul deosebit de a celorlalte invitate. D e altfel, nu merg numai
pentru mine, d i pentru dumneata. Te atept. D ac peste dou ceasuri mi vei la mine, nu tiu
dac-i voi putea ierta vreodat aceast trdare
Rastignac lu o pan i rspunse:
Atept un medic, ca s au ct mai are de trit tatl dumitale. E n agonie. Voi veni s-i
comunic hotrrea, dar m tem s nu e o hotrre de moarte. Vei vedea atunci dac mai poi
merge la bal. Mii de mbriri.

Medicul veni pe la ceasul opt i jumtate i, fr a spune c starea bolnavului e bun,


nu socoti totui c moartea e iminent. El adug c vor urma uurri i reute
alternative i ele vor hotr dac btrnul va scpa cu via i cu judecata ntreag.
Pentru el ar fi mai bine s moar acum, zise doctorul la plecare.
Eugne l ls pe mo Goriot n grija lui Bianchon i plec la doamna de N ucingen,
ca s-i duc aceste triste veti, care, dup judecata lui ptruns de ndatoririle de familie,
trebuiau s amne orice serbare.
S pune-i totui petrecere bun, i strig mo Goriot, care prea c aipise, dar care,
n clipa cnd Rastignac ieea pe u, se slt din ale.
Tnrul se nfi la doamna de N ucingen copleit de durere, dar o gsi pieptnat,
nclat, avnd a-i pune numai rochia de bal. D ar, ca i cele din urm trsturi de penel
cu care pictorii i sfresc tablourile, aceste ultime pregtiri cereau mai mult vreme
dect lucrul ntregii pnze.
Cum, nu te-ai mbrcat nc? l ntreb ea.

Dar, doamn, tatl dumitale


I ar tatl meu! strig ea tindu-i vorba. D oar n-ai s m nvei dumneata ce
ndatoriri am fa de tata! l cunosc cam de multior. N icio vorb, Eugne! nti mbracte pentru bal i pe urm te ascult. Thrse i-a pregtit totul acas la dumneata. Trsura
mea e jos, ia-o i ntoarce-te degrab. n drum spre bal, vom vorbi despre tata. Trebuie s
plecm devreme. D ac vom prini n lanul de trsuri la intrare, s m fericii dac vom
putea ajunge la unsprezece.
Doamn
Haide, niciun cuvnt mai mult, spuse ea alergnd n salonaul ei, ca s-i ia un
colier.
D ucei-v odat, domnule Eugne! D oamna are s se supere, zise Thrse
mpingnd ctre u pe tnrul ngrozit de acest elegant paricid.
S e duse s se mbrace, fcnd cele mai triste i cele mai deprimante reecii. Lumea i
se nfia drept un ocean de glod, n care omul, de ndat ce pune piciorul, se cufund
pn la gt.
Aici nu se svresc dect crime meschine, i spuse el. Vautrin e mai mare.
Rastignac avusese prilejul s vad cele trei fee ale societii: S upunerea, Lupta i
Rzvrtirea; Familia, Lumea i Vautrin. N u cuteza s se hotrasc pentru niciuna.
S upunerea era plictisitoare, Rzvrtirea cu neputin, Lupta nesigur. Gndul l purt
ndrt, ctre familia lui. i aminti emoiile pure ale acelei viei tihnite, retri zilele
petrecute ntre inele care-l iubeau att de mult. Pzind legile reti ale cminului
familial, aceste fpturi scumpe gseau n existena lor o fericire deplin, nentrerupt,
scutit de chinuri. D ar, n ciuda acestor gnduri curate, el nu avu tria s-i mrturiseasc
D elphinei credina lui de om cu suetul neprihnit, care-i poruncea s e virtuos, n
numele iubirii. N oua nvtur, pe care abia o ncepuse, i i ddea roadele. I ubirea lui
dobndise un caracter egoist. Cu spiritul lui ager ptrunsese suetul D elphinei i i
ddea seama c ar fost n stare s treac i peste trupul tatlui ei ca s se duc la bal,
dar nu avea nici puterea de a-i lua fa de ea rolul moralistului, nici curajul de a i se
nfia ntr-o atitudine ce ar putea s-i displac, nici virtutea de-a o prsi.
N u mi-ar ierta niciodat vina de-a avut dreptate mpotriva ei, ntr-o mprejurare
ca asta i spuse el.
D up aceea ncepu a dezbate n sine spusele medicilor, gsind o adevrat bucurie
n gndul c, la urma urmei, boala lui mo Goriot nu e chiar att de primejdioas ct
crezuse el; iar la sfrit adun o grmad de argumente ticloase ca s ndrepteasc
purtarea D elphinei. Mai nti ea nu tia n ce stare se a tat-su. i chiar dac s-ar
dus s-l vad, btrnul nsui ar trimis-o la bal. Legea social, nendurat n formularea
ei, osndete adesea fapte n care crima vdit i gsete o scuz n nenumratele
schimbri pe care le-au introdus n viaa de familie deosebirea caracterelor, precum i

diversitatea intereselor i a situaiilor. Eugne voia s se nele pe sine nsui i era gata
s-i jertfeasc contiina la picioarele amantei sale. D e dou zile, viaa lui era cu totul
schimbat. Femeia aruncase n aceasta viaa toate neornduielile ei, pusese n umbr
familia i-i nsuise totul n folosul ei. Rastignac i D elphine se ntlniser n
mprejurrile cele mai potrivite pentru ca ecare s cunoasc prin cellalt desftrile cele
mai puternice. I ubirea lor astfel plmdit sporise prin ceea ce de obicei ucide iubirea,
prin desftri. Posednd aceast femeie, Eugne i dduse seama c pn atunci abia o
dorise i nu ncepu s-o iubeasc cu adevrat dect a doua zi dup ce cunoscuse fericirea:
iubirea poate c nu e altceva dect recunotina plcerii mplinite. Ticlos sau sublim,
Rastignac adora aceast femeie pentru voluptile pe care el i le adusese ca zestre i
pentru toate cele pe care i le druise ea; la rndul ei, D elphine l iubea pe Rastignac cu
pasiunea cu care Tantal l-ar iubit pe ngerul ce-ar venit s-i sature foamea sau s-i
sting setea care-i ardea gtlejul sectuit.
i acum spune-mi, ce face tata? l ntreb doamna de N ucingen cnd l vzu
mbrcat pentru bal.
Ct se poate de ru, rspunse el. D ac vrei s-mi dai o dovad de dragoste, hai s-l
vedem.
D a, vom merge, dar dup bal, spuse ea. Bunul meu Eugne, i drgu i nu-mi
face moral. Haidem!
Plecar. O bucat de drum, Eugne se ferec n tcere.
Dar ce ai? zise ea.
mi sun n ureche horcitul de moarte al tatlui dumitale, rspunse el cu glas
ntrtat de mnie.
i, cu acra tinereii lui, ncepu a-i povesti fapta slbatic pe care o svrise
doamna de Restaud, mnat de vanitatea ei, criza mortal pe care i-o pricinuise
btrnului cel din urm act de devotament patern, artnd ct de scump va costa rochia
de lam a Anastasiei. Delphine plngea.
Am s fiu urt, i spuse ea. Lacrimile contenir.
A m s ma duc s-l ngrijesc pe tata i n-am s plec o clip de la cptiul lui, urm
ea.
Ah, iat-te aa cum doream s te vd, spuse Rastignac cu nsufleire.
n preajma palatului Beausant sclipeau felinarele celor cinci sute de trsuri. D oi
jandarmi strjuiau ua puternic luminat, btnd pasul de o parte i de alta. A ristocraia
Parisului se revrsa n valuri, i ecare era att de grbit s-o vad pe aceast mate
doamn n clipa prbuirii ei, nct, cnd doamna de N ucingen i Eugne sosir, toate
apartamentele de la parter erau pline de lume. D in ziua cnd toat curtea dduse nval
s-o vad pe ducesa cie Montpensier{115}, creia Ludovic al XI V-lea i smulsese amantul
din brae, nicio alt dram de iubire nu mai strnise atta vlv ca ntmplarea de acum a

doamnei de Beausant. n mprejurarea aceasta, cea din urm ic din cvasi-regala cas
de Burgundia se dovedi mai tare dect suferina prin care trecea, stpnind pn n cea
din urm clip aristocraia, ale crei deertciuni nu le primise, dect ca s se slujeasc
de ele n clipele de biruin ale marii ei iubiri. Cele mai frumoase femei din Paris ddeau
via saloanelor, cu rochiile i cu sursurile lor. Cei mai distini brbai de la curte,
ambasadorii, minitrii, oamenii cei mai vestii din toate ramurile de activitate,
nzorzonai cu cruci, plci i cordoane multicolore, se mbulzeau n jurul vicontesei.
O rchestra mprtia sunetele ariilor sale sub lambriurile aurite ale palatului, care ns
pentru regina lui era pustiu. D oamna de Beausant sta n picioare n ua salonului din
fa, primindu-i aa-ziii prieteni. mbrcat n alb, fr nicio podoab n prul mpletit
n cunun simpl, prea linitit, i faa ei nu arta nici durere, nici mndrie, nici
prefcut bucurie. N imeni nu i-ar putut citi n suet. Era ca N iobe{116} tiat n
marmur. Ctre intimi sursul ei avea uneori o nuan glumea. D ar fa de toi se art
aa cum o tiau, aa cum era n zilele cnd fericirea o mpodobea cu strlucirea ei, nct
chiar i cei mai insensibili o priveau cu admiraie, aa cum tinerii romani l aclamau pe
gladiatorul care murea cu sursul pe buze. nalta societate se gtise parc anume ca s-i
ia rmas bun de la una dintre suveranele ei.
Tremuram de team c n-ai s vii, spuse ea ctre Rastignac.
D oamn rspunse el cu glas nvluit de tulburare, lund acest cuvnt drept o
imputare, am venit ca s rmn cel din urm.
Bine, spuse ea lundu-i mna. D in toi cei de-aici, eti poate singurul n care pot
s m ncred. Prietene, s nu iubeti dect pe femeia pe care tii c o vei iubi totdeauna.
S nu prseti niciodat o femeie.
Lundu-l de bra, intr mpreun cu Rastignac n salonul n care se dansa i se
aezar pe o canapea.
D u-te de-l vezi pe marchiz, i spuse ea. J acques, valetul meu, te va nsoi i-i va da
o scrisoare a mea, pentru el. I i cer s-mi napoieze scrisorile. mi place s cred c i le va
da pe toate. Dac i le d, urc-te n camera mea. Servitorii m vor anuna.
i se ridic pentru a ntmpina pe ducesa de Langeais, cea mai bun prieten a ei,
care tocmai sosea. Rastignac se duse la palatul Rochede, unde marchizul de A djuda
trebuia s-i petreac seara. ntreb de el i-l gsi. Marchizul l lu acas la el, i
ncredina o caset i-i spuse:
Aici sunt toate.
O clip voi parc s vorbeasc cu Eugne, e ca s-l ntrebe despre ntmplrile de la
bal i despre vicontes, e ca s-i mrturiseasc, poate, c e dezamgit de cstoria pe
care o fcuse, cum de altfel s-a dovedit mai trziu, dar o fulgerare de orgoliu trecu prin
ochii si i avu jalnica trie de a-i ascunde n sine cele mai nalte simiri.
N u-i spune nimic despre mine, drag Eugne. S trnse mna lui Rastignac cu o

micare de mhnit afeciune i-i fcu semn s plece. ntorcndu-se la palatul Beausant,
Eugne fu dus n camera vicontesei, unde vzu toate pregtirile de plecare. S e aez n
faa focului din cmin i, privind caseta de lemn de cedru, czu ntr-o adnc ntristare,
n ochii lui, doamna de Beausant se nfia mrea, ca zeiele din Iliada.
Ah, prietene! zise vicontes intrnd i sprijinindu-i mna pe umrul lui.
Rastignac o vzu plngnd, cu ochii mari, cu o mn ridicat, cu cealalt tremurnd.
Lu caseta cu o micare iute, o arunc n foc i se uit la ea cum arde.
Ei danseaz! Toi au venit la timp N umai moartea ntrzie. S sst! prietene, spuse
vicontes punnd un deget pe buzele lui Rastignac, care voia s-i rspund. N u voi mai
vedea niciodat nici Parisul, nici lumea. Mine diminea la cinci plec. M duc s m
ngrop n fundul N ormandiei. D e la trei dup amiaz a trebuit s ncep pregtirile, s
semnez acte, s-mi vd de treburi. Nu puteam s trimit pe nimeni la
Se opri.
Trebuia s-l gseti la
i iari se opri, copleit de durere. n asemenea clipe, orice lucru e prilej de
suferin i sunt cuvinte pe care nu le poi rosti.
n sfrit, urm ea, m bizuiam pe dumneata n ast sear, ca s-mi faci acest
ultim serviciu. Voiam s-i dau chezia prieteniei ce-i port. A m s m gndesc adesea la
dumneata, pentru c te cred bun i nobil, tnr i nevinovat, n mijlocul unei lumi n care
aceste nsuiri sunt att de rare. A dori s te gndeti i dumneata la mine cteodat.
Uite, spuse ea privind jur mprejur, uite caseta n care mi ineam mnuile. D e cte ori o
deschideam ca s le iau, nainte de a pleca la bal sau la teatru, m simeam frumoas,
pentru c eram fericit, i nu m atingeam din nou de ea dect ca s las nuntru vreun
gnd plcut. n cutioara asta e 6 mare parte din mine nsmi, e doamna de Beausant,
ntreag, dar care astzi nu mai exist. Primete-o! Voi purta de grij s-i e adus acas,
n strada A rtois. D oamna de N ucingen e foarte drgu ast-sear. I ubete-o cu adevrat.
D ac nu ne vom mai vedea niciodat, i ncredinat, prietene, c am s m rog pentru
dumneata, care i fost bun cu mine. S coborm. N u vreau s le dau prilej s cread c
plng. A m n faa mea o venicie, am s u singur, nimeni n-are s-mi cear socoteal
pentru lacrimile pe care le voi vrsa. Dar s m mai uit o data n odaia aceasta.
S e opri. D up ce-i ascunse o clip ochii n palme i-i terse, i nvior cu ap rece i,
lundu-l de bra pe student, spuse:
S mergem!
Rastignac nu se simise niciodat att de adnc tulburat ca n faa acestei dureri
stpnite cu atta noblee. ntorcndu-se n bal, Eugne fcu nconjurul salonului
mpreun cu doamna de Beausant, cea din urm i ginga atenie din partea acestei
fermectoare femei.
I ntrnd n salonul unde dansul era n toi, Rastignac se opri uimit zrind una din

acele perechi pe care ntrunirea tuturor frumuseilor omeneti le face cu adevrat


minunate. N iciodat nu avusese prilejul s admire 6 asemenea desvrire. ntr-un
cuvnt, brbatul era un adevrat A ntinous{117}, i purtrile lui nu risipeau ctui de puin
farmecul pe care-l ncercai cnd l priveai. Femeia era o zn care ncnta privirea, fascina
suetul, aa chiar i simirile cele mai reci. Toaleta se armoniza i la unul i la cellalt
cu frumuseea. Toat lumea i contempla cu plcere i le invidia fericirea care li se citea n
complicitatea ochilor i micrilor lor.
Doamne, cine-i femeia asta? ntreb Rastignac.
O , fr ndoial, e cea mai frumoas dintre toate, rspunse vicontes. E lady
Brandon. E celebr att pentru norocul, ct i pentru frumuseea ei. A sacricat totul
pentru acest om. S e zice c au i copii. D ar nenorocirea i nsoete fr ncetare. S e zice
c lordul Brandon a jurat s se rzbune cumplit pe nevast-sa i pe amantul ei. S unt
fericii, dar tremur ntr-una din pricina asta.
i el?
Cum? Nu-l cunoti pe frumosul colonel Franchessini?
Cel care s-a btut
A cum trei zile, da. A fost provocat de ul unui bancher. N -a vrut dect s-l
rneasc, dar, din nenorocire, l-a ucis.
Oh!
Ce ai? Tremuri! ntreb vicontes.
N-am nimic, rspunse Rastignac.
O sudoare rece i se scurgea de-a lungul spinrii. Vautrin i aprea n fa, cu gura
lui de bronz. Eroul ocnei, dnd mna cu eroul balului, punea ntr-o lumin nou pentru
el ntreaga societate.
El zri ndat pe cele dou surori, doamna de Restaud i doamna de N ucingen.
Contesa se nfia n toat mreia, cu toate diamantele, care, desigur, i ardeau trupul,
tiind c le purta pentru cea din urm oar. n ciuda orgoliului i iubirii ei deopotriv de
mari, nu izbutea totui s nfrunte privirile brbatului ei. A ceast privelite nu era dintre
acelea care s poat alina tristeea gndurilor lui Rastignac: sub diamantele celor dou
surori el vzu patul de mizerie pe care zcea mo Goriot. Vicontes, judecnd greit
pricina atitudinii lui melancolice, i retrase braul.
Du-te! Nu vreau s-i rpesc o plcere, spuse ea.
Eugne fu chemat ndat de D elphine, fericit de impresia pe care o strnea i
dornic s pun la picioarele studentului omagiile culese n aceast lume, n care
ndjduia c a intrat pentru totdeauna.
Cum i se pare Nasie? l ntreb ea.
A scontat pn i moartea tatlui ei, i rspunse Rastignac.
D imineaa, pe la ceasurile patru, mulimea ncepu a se rri. Puin dup aceea,

muzica ncet. n salonul cel mare nu mai rmsese dect ducesa de Langeais i
Rastignac. Creznd c nu-l va gsi dect pe student, vicontes veni, dup ce-i luase
rmas bun de la domnul de Beausant, care se dusese s se culce repetndu-i:
Nu faci bine, draga mea, nchizndu-i viaa, la vrsta dumitale! Rmi cu noi.
Vznd pe duces, doamna de Beausant nu-i putu stpni o exclamaie.
i-am ghicit gndul, Clara, i spuse doamna de Langeais. Pleci pentru totdeauna,
dar nu vei pleca nainte de-a asculta ceea ce vreau s-i spun i nainte de-a ne nelege.
Ea i lu prietena de bra, o duse n salonul de alturi, i, privind-o cu ochii n
lacrimi, o mbria, i o srut pe amndoi obrajii.
N u vreau ca desprirea noastr s e rece, draga mea. A r pentru mine o
remucare prea grea. Poi s te bizui pe mine ca pe dumneata nsi. A st-sear ai fost
mrea, m-am simit vrednic de dumneata i vreau s i-o dovedesc. Uneori am greit
fa de dumneata, nu m-am purtat cum s-ar cuvenit. I art-m, draga mea. M lepd de
tot ce-ar putut s te jigneasc, i dac ar cu putin mi-a lua cuvintele napoi.
S uetele noastre s-au reunit n aceeai durere i nu tiu care dintre noi va cea mai
nefericit. D omnul de Montriveau n-a fost aici ast-sear, nelegi? Cine te-a vzut in
timpul balului, Clara, n-are s te uite niciodat. Ct despre mine, mai fac un ultim efort.
Dac nu voi izbuti, m voi retrage la o mnstire! Dumneata unde te duci?
n N ormandia, la Courcelles, ca s iubesc, ca s m rog, pn n ziua cnd
Dumnezeu m va chema la el.
Vino ncoace, domnule de Rastignac, zise vicontes amintindu-i c tnrul
atepta alturi.
Studentul se las ntr-un genunchi, lu mna var-si i-o srut.
Rmi cu bine, A ntoine e, urm doamna de Beausant, i i fericit! Ct despre
dumneata, spuse ea ntorcndu-se ctre student, dumneata eti fericit, eti tnr, poi
crede n ceva. n clipa cnd voi pleca din lumea aceasta, voi avea n preajma mea cteva
triri sincere, aa cum au unii muritori privilegiai, clugriele!
Rastignac plec pe la cinci dinspre ziu, dup ce o vzu pe doamna de Beausant n
berlina{118} n care avea s cltoreasc, dup ce i primi cel din urm rmas bun, scldat
n lacrimi, care dovedeau c nici chiar inele cele mai sus-puse nu pot tri n afara legii
inimii i nu sunt cruate de mhniri, aa cum anumii linguitori ai poporului ncearc si ncredineze. Eugne se ntoarse la casa Vauquer pe jos, pe o vreme umed i rece.
Ucenicia lui luase sfrit.
Bietul mo Goriot nu mai poate salvat, spuse Bianchon cnd Rastignac intr n
camera vecinului su.
Prietene, zise Eugne dup ce se uit la btrnul care dormea, urmeaz-i destinul
modest, n marginile cruia i nchizi dorinele. Ct despre mine, sunt n plin infern i
sunt silit s rmn aici. O rice blestemii i se vor spune despre lumea bun, crede-le!

N iciun J uvenal n-ar putea s-o zugrveasc n toat grozvia ce se ascunde sub aurul i
pietrele scumpe care o acoper.
A doua zi, pe la ceasul dou, Bianchon, silit s ias n ora, l trezi din somn pe
Rastignac, rugndu-l s stea lng mo Goriot, a crui stare se agravase n timpul
dimineii.
Btrnul nu mai are nici dou zile de trit, ba poate chiar nici ase ceasuri, spuse
medicinistul, i totui trebuie s luptm mai departe cu boala. Trebuie s-i dm unele
ngrijiri, care vor costisitoare. S untem inrmierii lui, dar, ntruct m privete, n-am
niciun ban. I -am ntors buzunarele pe dos, i-am scotocit toate dulapurile: total general
zero. A m prins o clip cnd avea capul limpede i l-am ntrebat. Mi-a rspuns c nu mai
are nicio para. Tu ai ceva?
N -am dect douzeci de franci, rspunse Rastignac, dar m duc s-i joc i am s
ctig.
i dac vei pierde?
Am s cer bani de la ginerii i fetele lui.
i dac nu-i vor da? urm Bianchon. Lucrul cel mai grabnic acum nu e s gsim
bani, ci s-l nfurm pe btrn ntr-un sinapism{119} erbinte de la picioare pn la
jumtatea coapselor. D ac se vait, nseamn c mai are oarecare putere. tii cum se face
asta. D e altfel, Cristophe te va ajuta. Eu am s trec pe la farmacie, ca s spun c rspund
personal pentru toate medicamentele pe care le vom lua. Pcat c bietul om nu poate
transportat la spitalul nostru; ar fost mai bine ngrijit. Hai, vino s te instalez, i nu-l
prsi pn nu m ntorc eu.
Cei doi tineri intrar n odaia n care zcea btrnul. Eugne se nspimnt vznd
ct de mult i se schimbase faa chinuit de spasmuri, alb i foarte slbit.
Ei, cum merge, ticuule? ntreb el aplecndu-se asupra patului.
Goriot i ridic ochii tulburi asupra lui Eugne i-l privi cu ncordare, fr a-l
recunoate. Studentul nu putu s nfrunte aceast privelite] lacrimile i umezir ochii.
Bianchon, n-ar trebui s acoperim ferestrele?
N u, circumstanele atmosferice nu-l mai afecteaz. Ce bine-ar dac ar simi
cldura sau frigul! Totui, trebuie s facem foc, ca s-i erbem ceaiurile i s-i pregtim
attea alte lucruri. A m s-i trimit un bra de surcele pn cnd om face rost de lemne.
I eri i azi-noapte, am ars lemnele tale i toat turba bietului btrn. Vremea era umed i
se prelingea apa pe perei. A bia am putut s zvnt puin zidurile. O daia e un adevrat
grajd, dei Cristophe a mturat-o. Am afumat cu ienupr, pentru c duhnea ngrozitor.
Doamne! zise Rastignac, dar fetele lui
Uite, dac cere de but, s-i dai din asta, spuse internul artnd lui Rastignac o
oal mare, alb. D ac se vait c simte erbineli i o nepenire a pntecului, l chemi pe
Cristophe s te ajute i-i administrezi tii ce. D ac vezi cumva c se agit, c vorbete

mult, n sfrit, dac are un mic grunte de demen, las-l n pace. A sta nu-i un semn
ru. Trimite-l ns pe Cristophe la spitalul Cochin. A re s vin ori medicul nostru, ori un
camarad al meu, ori eu nsumi, ca s-i aplicm o mox{120}. A stzi de diminea, n timp
ce tu dormeai, am fcut un mare consult cu un elev al doctorului Gali, cu medicul-ef de
la Hotel D ieu i cu cel de la spitalul nostru. D omnii acetia cred c ar recunoscut unele
simptome curioase, aa c vom urmri progresele maladiei ca s ne lmurim asupra mai
multor puncte de mare nsemntate tiinic. Unul dintre ei pretinde c, dac presiunea
serului s-ar exercita asupra unui anume organ mai mult dect asupra celorlalte, s-ar
putea ivi fenomene cu totul deosebite. n cazul cnd btrnul va ncepe s vorbeasc,
ascult-l deci cu luare-aminte, ca s-i poi da seama la ce serie de idei se refer spusele
lui: dac sunt efecte de memorie, de ptrundere, de judecat, dac se ocup de lucruri
materiale sau de sentimente, dac face socoteli, dac se ntoarce la trecut, pe scurt: caut
s ne poi face o relatare exact. D e asemenea e cu putin ca invaziunea s se produc n
bloc; n cazul acesta, va muri n starea de imbecilitate n care se a n clipa de fa. n
maladiile acestea se petrec tot felul de ciudenii. D ac bomba explodeaz prin partea
aceasta, zise Bianchon artnd occiputul bolnavului, se produc fenomene bizare, care
sunt cunoscute: creierul i redobndete unele faculti, i moartea vine ncetul cu
ncetul. S erozitile pot s i ocoleasc creierul, lund un alt drum, care nu va putea
stabilit dect la autopsie. La I ncurabili este un btrn tmpit, la care serozitile s-au
revrsat asupra coloanei vertebrale; sufer cumplit, dai triete.
Au petrecut bine? zise mo Goriot recunoscndu-l pe Eugne.
O h, nu se gndete dect la fetele lui! zise Bianchon. N oaptea asta mi-a spus de
peste o sut de ori: Ele danseaz! Ea are rochia pe care a dorit-o. Le chema pe nume.
M fcea s plng s u al dracului! cu intonaiile lui: D elphine! Mica mea D elphine!
Nasie! Pe cinstea mea, zise medicinistul, te podideau lacrimile.
Delphine e aici, nu-i aa? zise moneagul. tiam bine.
i ochii lui, care dobndiser o intensitate de demen, cuprinser ntr-o privire
pereii i ua.
M duc s-i spun S ilviei s pregteasc sinapismele, spuse Bianchon cu
nsufleire. E momentul s i le aplicm.
Rastignac rmase singur lng btrn, la cellalt capt al patului, cu privirile aintite
asupra acestui chip nspimnttor, a crui vedere i pricinuia o att de mare durere
D oamna de Beausant pleac, moneagul moare, zise el. S uetele curate nu pot
zbovi mult timp n lumea asta. n adevr cum ar putea s se mbine marile sentimente
cu o societate meschin, mic, superficial?
I maginile petrecerii la care luase parte i se nfiar n minte, contrastnd puternic
cu privelitea acestui pat de moarte. Bianchon se ntoarse ndat.
A scult, Eugne, l-am vzut pe medicul-ef al spitalului nostru i am venit ndrt

ntr-o goan. D ac d semne c-i pstreaz judecata, dac vorbete, culc-l pe un


sinapism, care s-I nvluie n mutar de la ceaf pn la ale, i trimite pe cineva s ne
cheme.
Drag Bianchon, zise Eugne.
O h, e vorba de un fapt tiinic, urm medicinistul cu toat ncrarea unui
neofit.
A adar, zise Eugne, dintre toi, numai eu l ngrijesc din afeciune pe acest biet
btrn.
D ac m-ai vzut azi-diminea, n-ai vorbi aa, rspunse Bianchon, fr s se
supere. Medicii, care i fac de mult vreme meseria, nu vd dect maladia. Eu vd nc
pe bolnav, drag biete.
i plec, lsndu-l pe Eugne singur cu btrnul i cu teama unei crize, care nu
zbovi prea mult,
Ah, dumneata eti, dragul meu copil! zise mo Goriot recunoscndu-l pe Eugne.
i-e mai bine? l ntreb studentul lundu-i mna.
D a. mi simeam capul strns ca ntr-o menghin, dar acum m-a mai slbit. Pe
fetele mei* le-ai vzut? Au s vin ndat; cum vor aa c sunt bolnav, ntr-un suet au s
alerge ncoace! Ce bine m-au ngrijit cnd edeam n strada J ussienne! D oamne! A vrea
s le primesc ntr-o odaie curat. Este aici un tnr care mi-a ars toat turba pe care o
aveam.
l aud pe Cristophe pe scar, i spuse Eugne, i aduce nite lemne, pe care i le-a
trimis tnrul acela.
Bine. D ar cu ce s pltesc lemnele astea? N -am niciun ban, copilul meu. A m dat
tot, tot ce-am avut. A m ajuns un ceretor. Rochia de lam era frumoas? Mcar att
(A h, m doare!) i mulumesc, Cristophe! D umnezeu are s te rsplteasc drag biete.
Eu nu mai am nimic.
Am s v pltesc eu i pe tine, i pe Silvia, i spuse Eugne la ureche.
Fetele i-au spus c au s vin, nu-i aa, Cristophe? D u-te nc o dat la ele, am si dau o sut de bnui. S pune-le c nu m simt bine, c a vrea s le mbriez, s le mai
vd o dat nainte de-a muri. Aa s le spui, dar ia seama, s nu le sperii prea tare.
Rastignac i fcu semn lui Cristophe s plece.
Au s vin, urm btrnul. Le tiu. D elphine, cu buntatea ei, ce grea mhnire am
s-i pricinuiesc dac voi muri! i N asiei de asemenea. N -a vrea s mor, numai ca s nu le
fac s plng. A muri, bunul meu Eugne, nseamn a nu le mai vedea. A colo unde ne
ducem toi, am s m plictisesc groaznic. Pentru un printe, infernul nseamn s nu-i
mai vad copiii, iar eu mi-am fcut ucenicia n privina asta, de cnd s-au mritat fetele.
Paradisul meu a fost casa din strada J ussienne. S pune-mi, dac voi intra n paradis voi
putea s m ntorc pe pmnt, n preajma lor, n chip de spirit? A m auzit poveti de-

astea. O r adevrate? n clipa asta, mi se pare c le vd aa cum erau n strada J ussienne.


D imineaa coborau din odile lor i-mi spuneau: Bun ziua, ticuule! Le luam pe
genunchi, le fceam tot felul de nzdrvnii, de pozne. M mngiau cu drglenie. n
ecare diminea luam masa mpreun, mpreun luam i masa de sear, n sfrit, eram
cu adevrat tat, m bucuram de copiii mei. Cnd edeam n strada J ussienne, ele nu
judecau nc, nu cunoteau de fel lumea, m iubeau cu adevrat. D oamne! D e ce n-au
rmas totdeauna mici? (O h, m doare, mi se desprinde capul de trunchi!) A h, ah, iertaim, copiii mei! S ufr. Cumplit, i suferina asta trebuie s e un adevrat chin, pentru c,
altminteri, m-ai nva s rabd ndeajuns. D umnezeule! D ac a avea mcar minile lor
ntr-ale mele, n-a mai suferi de fel. Crezi c au s vin? Christophe e aa de nerod! A r
trebuit s m duc chiar eu. El are s le vad D ar dumneata ai fost ieri la bal. S pune-mi,
cum erau? N u tiau c sunt bolnav, nu-i aa? N ici n-ar dansat, bietele micue! O h, nu
mai vreau s u bolnav. Au nc att de mult nevoie de mine Averile lor sunt n
primejdie. i peste ce brbai au dat! Vindec-m, vindec-m! (O h, ce durere! A h, ah,
ah!) Vezi, trebuie s m nsntoesc, pentru c au nevoie de bani, i eu tiu de unde s-i
iau. A m s m duc la O desa i am s fabric finoase. S unt un viclean i jumtate. A m s
ctig milioane. (Oh, m doare cumplit!)
Goriot tcu o clip, adunndu-i parc toate puterile ntr-o suprem strduin de-a
suporta durerea.
Dac ar fi ele aici, nu m-a vita, zise el. Atunci, de ce s m vait?
l cuprinse o uoar aipire, care inu ndelung. Christophe se ntoarse. Rastignac,
creznd c mo Goriot dormea, l ls pe cu s spun cu glas tare cum i mplinise
misiunea.
D omnule, zise el, m-am dus mai nti la doamna contes, dar n-am putut vorbi cu
dumneaei, pentru c avea socoteli grele cu brbatu-su. A venit afar chiar domnul de
Restaud i mi-a spus aa: D omnul Goriot moare? Ei bine, e cel mai bun lucru pe care-l
are de fcut. Eu am treab cu doamna de Restaud, ca s nchei nite nvoieli foarte
nsemnate, aa c doamna are s vin dup ce vom sfri treaba. D omnul prea tare
necjit. Cnd s plec, doamna a intrat n anticamer pe o u pe care n-o vzusem i mi-a
spus: Christophe, spune-i tatei c sunt ntr-o discuie cu brbatu-meu i nu pot pleca de
aici. E n joc: viaa sau moartea copiilor mei. D ar ndat ce voi sfri, voi veni s-l vd.
Ct despre doamna baroan, alt poveste! A h! mi-a spus camerista ei, doamna s-a ntors
de la bal la cinci i un sfert, i acuma doarme; dac o scol nainte de amiaz m ceart.
Cnd m-o suna, am s-i spun c tatlui dumisale i e ru. O veste rea poi s-o duci i mai
trziu. A m rugat-o ct am putut. N imic! A m cerut s vorbesc cu domnul baron, dar
ieise n ora.
Nu vine niciuna, strig Rastignac. Am s le scriu la amndou.
Niciuna! rspunse btrnul ridicndu-se din ale. Au treburi, dorm, nu vin. tiam.

N umai n pragul morii i cunoti copiii! A h, prietene, s nu te nsori i s n-ai copii!


Le dai viaa, i ei i dau moartea. i vri n lume, i ei te alung din lume. N u, n-au s
vin! O tiam de zece ani. Cteodat mi-o mrturiseam mie nsumi, dar nu ndrzneam so cred.
D oua lacrimi se rostogolir din ochii btrnului, oprindu-se pe pleoapele roietice,
fr a luneca mai jos.
A h, dac a bogat, dac mi-a pstrat averea, dac nu le-a dat-o lor,
amndou ar aici i mi-ar linge obrajii cu srutrile lor! A locuit ntr-un palat, a
avut odi frumoase, servitori, foc n sob, iar ele ar plns n hohote cu brbaii i cu
copiii lor! A avut toate bucuriile astea. D ar nu mai am nimic. Banul i d tot. i d
chiar i pe propriile tale fete. O h, banii mei, unde sunt acuma? D ac a avea comori de
lsat, m-ar obloji, m-ar ngriji; le-a auzi, le-a vedea. A h, copilul meu drag, singurul meu
copil, acum mi iubesc i mai mult prsirea i mizeria n care m au! Cnd un
nenorocit e iubit, el tie cel puin c e iubit cu adevrat. N u, a vrea s u bogat, pentru
c atunci le-a putea vedea. D ar, zu, cine poate ti? A mndou au inimi de piatr. Le-am
iubit prea mult ca s m mai poat iubi i ele pe mine. Un tat trebuie s e totdeauna
bogat, trebuie s-i in copiii n fru, ca pe nite cai nrvai. I ar eu am stat n genunchi
la picioarele lor. Mizerabilele! i ncoroneaz aa cum se cuvine purtarea pe care au avuto fa de mine n aceti zece ani din urm. D ac ai ti cum m rsfau ndat dup ce se
mritaser! (O h, ce crud martiriu sufr!) Le ddusem, ecreia dintre ele, aproape opt
sute de mii de franci i nu puteau nici ele, nici brbaii lor s se poarte ru cu mine. M
primeau n casele lor: Tat bun ncoace, tat drag ncolo. M ateptau la mas n ecare
zi. Cinam cu brbaii lor, care mi ddeau toat cinstea cuvenit. Treceam drept un om
care mai are nc oarecare avere. D e ce? N u le spusesem nimic despre afacerile mele. D ar
cu ua. O m care d cte opt sute de mii de franci fetelor lui trebuie s te pori bine. i m
rsfau, dar pentru averea mea. Lumea nu-i frumoas de loc. A m vzut-o prea bine. M
duceam cu trsura la teatru, iar n serile cnd primeau musari edeam i eu cu ei, ct
mi plcea. Pe scurt, spuneau deschis c sunt fetele mele i mrturiseau fr ocol c eu
sunt tatl lor. Ehei, mi-am pstrat isteimea i nu mi-a scpat nimic din cte s-au
ntmplat. Toate erau fcute cu dibcie i-mi sfiau inima. Vedeam bine c sunt
prefctorii, dar boala era fr leac. La masa lor nu m simeam n voia mea, ca la masa
de-aici. N u tiam s vorbesc cu musarii. D e aceea, de cte ori unul dintre domniorii
aceia ntreba la ureche pe ginerii mei Cine e domnul?, E babacu', cu punga doldora,
om bogat. Eh, drace! rspundea cellalt, i toi m priveau cu respectul datorat
banului. D ac uneori i stnjeneam oarecum, mi rscumprm din plin pcatele. D e
altfel, cine e desvrit? (Tot capul mi-e o ran!) n clipa asta, iubite domnule Eugne,
trec prin chinurile morii; i totui, toat suferina de-acum nu-i nimic pe lng durerea
pricinuit de cea dinti privire prin care A nastasie m-a fcut s neleg c spusesem o

prostie, din pricina creia se simea umilit: privirea aceea mi-a strpuns inima. A fi vrut
s tiu toate lucrurile din lume; dar ceea ce tiam bine era numai c sunt un om de prisos
pe suprafaa pmntului. A doua zi, ca s au o mngiere, m-am dus la D elphine, dar
iat c i la ea fac o prostie, care o nfurie. Eram ca nebun. O pt zile n-am tiut ce s fac.
D e teama dojenilor lor, nu mai ndrzneam s m duc la ele. i iat-m la poarta fetelor
mele. D umnezeule, de vreme ce tii mizeriile i suferinele pe care le-am ndurat, de
vreme ce ai numrat loviturile de pumnal pe care le-am primit n vremea asta, care m-au
mbtrnit, m-au schimbat, m-au ucis, m-au albit, pentru ce m faci s sufr i astzi?
A m ispit din plin pcatul de a le iubit fr msur. I ar ele s-au rzbunat din plin de
dragostea mea i m-au torturat ca nite cli. Ce proti sunt prinii! Le iubeam att de
mult, c m-am ntors la ele, ca un cartofor la masa verde. Fetele mele erau viciul meu,
erau iubitele mele, erau tot! A mndou aveau nevoie de felurite lucruri, de gteli;
cameristele lor mi ddeau de tire, iar eu le druiam ceea ce rvneau, ca s fui bine
primit n casele lor! Cu toate acestea, mi-au dat cteva mici lecii, de bun purtare n
societatea nalt. O h, i pierduser rbdarea! ncepuser a se ruina de mine. A a peti
dac te-apuci s-i creti bine copiii. Eu nu mai eram ns la vrsta nvturii. (D oamne,
ce dureri cumplite! Medicii! D aca mi-ar deschide capul, n-a mai suferi atta.) Fetele
mele, fetele mele! A nastasie, D elphine! Vreau s le vd. Trimite jandarmii s le caute i
s le-aduc aici cu fora! D reptatea este de partea mea. N atura, codul civil, toate sunt de
partea mea. Protestez! ara va pieri dac prinii vor ajunge a clcai n picioare. A sta e
limpede. S ocietatea, lumea, se ntemeiaz pe paternitate, i totul se va prbui cnd
copiii nu-i vor mai iubi prinii. O h, dac le-a putea vedea, dac le-a putea auzi! S -mi
spun orice, numai s le aud glasul. A sta mi-ar alina durerile. Mai ales D elphine. D ar
cnd or veni, spune-le s nu se uite cu nepsare la mine, cum fac totdeauna. A h, bunul
meu prieten, domnule Eugne, dumneata nu tii ce nseamn s vezi c o privire de aur
se preschimb dintr-o dat n plumb cenuiu. D e cnd ochii lor nu s-au mai plecat
asupr-mi cu strlucirea lor de odinioar, viaa mea a fost o iarn fr de sfrit; n-am
avut alt hran dect mhnirea, i cu ea m-am ndestulat din plin! Jignire i umilin, asta
a fost viaa mea. Le iubesc att de mult, nct am nghiit cu nesa toate nfruntrile,
pentru c printre ele mi vindeau i cte un biet cpeel de njositoare bucurie. Un tat s
ajung s-i vad icele pe furi! Le-am druit viaa mea, ntreag, i ele nu-mi druiesc
astzi nici mcar un singur ceas! Mi-e sete, mi-e foame, arde suetul din mine, simt c
mor, dar ele nu vin s-mi uureze agonia. Pesemne c nu tiu ce nseamn s calci n
picioare cadavrul tatlui tu! D ar e un D umnezeu n cer, i el ne rzbun, mpotriva
voinei noastre, pe noi prinii. O h, au s vin! Venii, dragele mele, venii s-mi mai dai
un srut, srutul cel din urm, mprtania tatlui vostru, care se va ruga lui D umnezeu
pentru binele vostru, care-i va spune c v-ai purtat cu el ca nite ice bune. Care v va
apra! La urma urmei, voi n-avei nicio vin. N -au nicio vin, prietene! S -o spui tuturor,

s nu le necjeasc nimeni din pricina mea. Eu sunt cel care am greit; eu le-am nvat s
m calce n picioare. A sta era bucuria mea. i asta nu privete pe nimeni nici justiia
omeneasc, nici justiia divin. D umnezeu ar nedrept dac le-ar osndi din cauza mea.
Eu sunt cel care n-am tiut s m conduc, eu am svrit nerozia de-a renuna la
drepturile mele. Pentru ele, a fost n stare s m cobor pn la cea din urm njosire!
Ce vrei? Chiar cea mai minunat re, chiar cele mai bune suete n-ar putut s reziste
acestei stricciuni la care le-am supus ca un printe uuratic. S unt un ticlos i-mi
primesc pedeapsa cuvenit. N umai eu sunt cauza neornduielilor din viaa lor, eu le-am
stricat. A cum au ajuns s rvneasc plcerile cum rvneau odinioar bomboane. Le-am
ngduit s-i mplineasc toate fanteziile lor de fete. La cinsprezece ani aveau trsura
lor! N imic nu le-a stat mpotriv. Eu singur sunt vinovat. Vinovat din dragoste. Glasul lor
mi rzbtea pn-n adncul inimii. Le aud, vin. O h, da, au s vin! Legea cere s vii s-i
vezi tatl n ceasul morii; legea e cu mine. i-apoi, toat treaba asta nu cost dect un
drum. A m s li-l pltesc. S crie-le c am s le las milioane! Pe cinstea mea. A m s m duc
s fac paste finoase la O desa. Cunosc meseria. D up planul pe care l-am fcut, am s
ctig milioane. N imeni nu s-a gndit la asta. Marfa n-are s se strice pe drum, ca griul
sau fina. Eh, eh, finoasele au s aduc milioane! A a c dumneata nu le spui nicio
minciun. Vorbete-le de milioane, i, chiar dac vor veni din lcomie de bani, prefer s
u amgit, pentru c aa am s le vd. Vreau fetele mele! Eu le-am fcut i ale mele sunt!
zise btrnul sltndu-se din ale i ntorcnd capul, cu prul alb rvit ctre Eugne, cu
o nfiare care amenina prin tot ce putea s exprime ameninarea.
Haide, i spuse Eugne, culc-te la loc, bunul meu mo Goriot. A m s le scriu. i
dac nu vor veni, m voi duce eu nsumi la ele, ndat ce se va ntoarce Bianchon.
D ac nu vor veni? repet btrnul n hohote de plns. Atunci am s mor, am s
mor ntr-un acces de turbare! S imt c turbez! n clipa asta, mi vd toat viaa. S unt un
pclit! N u m iubesc, nu m-au iubit niciodat! E limpede. D ac n-au venit pn acum,
nici n-au s mai vin. Cu ct au zbovit mai mult, cu att mai puin se vor hotr s-mi
fac aceast bucurie. Le tiu. N iciodat n-au fost n stare s ghiceasc ceva din necazurile,
din suferinele, din nevoile mele; n-au s-mi ghiceasc nici moartea. Ele nu cunosc taina
iubirii pe care le-o port. D a, vd bine: deprinse s-mi sfie mruntaiele din mine, tot ceam fcut n-a avut niciun pre pentru ele. D ac mi-ar cerut s-mi scot ochii din cap, le-a
spus: S coatei-i S unt prea prost. i nchipuie c toi prinii sunt ca tatl lor. Trebuie
s te pregteti tu nsui. Copiii lor au s m rzbune. A r n folosul lor s vin aici. D le de tire c-i primejduiesc propria lor agonie. n crima pe care o fptuiesc ele astzi, au
adunat toate crimele din lume Hai, du-te, spune-le c dac nu vin svresc un paricid!
Au svrit destule; nu mai e nevoie s-l adauge i pe acesta. S trig mpreun cu mine:
Hei, N asie! Hei, D elphine! Venii la tatl vostru, care a fost att de bun cu voi i care
sufer! N imic; nimeni! Muri-voi oare ca un dine? A sta mi-e rsplata; sunt prsit. S unt

nite ticloase, nite ucigae. Mi-e groaz de ele i le blestem, iar noaptea am s ies din
mormnt, ca s-mi rennoiesc blestemul, pentru c n sfrit, prieteni, nu greesc, nu-i
aa? Ele se poart destul de ru cu mine! D ar ce vorbesc? N u-mi spusei oare c
D elphine e aici? Ea e cea mai bun dintre amndou D umneata, Eugne, eti ul meu!
I ubete-o, ngrijete-o ca un tat. Cealalt e tare nenorocit. i averea lor! A , D oamne,
mor, sufr prea mult! Tiai-mi capul, lsai-mi numai inima.
Cristophe, strig Eugne, nspimntat de vaietele i strigtele btrnului, du-te
de-l cheam pe Bianchon i adu-mi o cabriolet. Bunul meu mo Goriot, m duc la fetele
dumitale i am s i le aduc aici.
Cu fora! Cu fora! Cere ajutorul grzii, al regimentelor de linie, al tuturor; al
tuturor! zise btrnul aruncndu-i lui Eugne cea din urm privire n care se mai vzu o
sclipire de raiune. Spune guvernului, spune procurorului c vreau s mi le aduc!
Dar adineauri le-ai blestemat.
Cine a spus asta? rspunse unchiaul, uluit. tii prea bine c le iubesc, c le ador!
Mi-ar de ajuns s le vd, ca s m nsntoesc D u-te, bunul meu vecin, du-te!
D umneata eti bun. A vrea s-i mulumesc, dar nu mai am de dat nimic alt dect
binecuvntarea unui muribund. A h, a vrea s-o vd cel puin pe D elphine, ca s-i spun
s-mi plteasc datoria pe care o am fa de dumneata. A du-mi-o mcar pe ea, dac
cealalt nu poate veni. S pune-i c dac nu vrea s vin n-ai s-o mai iubeti. Te iubete att
de mult, nc va veni. D -mi de but! mi ard mruntaiele! Pune-mi ceva pe cap. Mna
fetelor mele m-ar salva, simt D oamne, cine le va reface averea, dac eu m duc? Vreau
s m duc la Odesa pentru ele, la Odesa, vreau s fac paste finoase.
Bea din asta, i spuse Eugne sltndu-l cu mna stng, n vreme ce cu dreapta i
ntindea o ceac de ceai.
A , vd bine c dumneata i iubeti tatl i mama! zise btrnul strngnd cu
minile-i slbite mna lui Eugne. Voi muri fr s le vd, fr s-mi vd fetele, nelegi?
S te mistuie necurmat setea i s nu poi bea niciodat, asta a fost viaa mea n aceti
zece ani din urm Ginerii mi-au ucis fetele. D a, dup ce s-au mritat, eu n-am mai avut
fete. Prini, cerei Parlamentului s fac o lege a cstoriei! S au, n sfrit, nu v mritai
fetele, dac le iubii. Ginerele e un scelerat care stric tot ce este ntr-o fat, care mnjete
totul. S se sfreasc cu cstoriile! Cstoriile ne rpesc fetele, aa c nu le mai putem
avea lng noi n ceasul morii. Facei o lege n privina morii prinilor. E ngrozitor!
Rzbunare! Ginerii le mpiedic s vin Ucidei-i. La moarte cu Restaud, la moarte cu
alsacianul, ei sunt ucigaii mei! S moar sau s-mi dea fetele! A h, s-a sfrit, mor
fr ele! Ele Nasie, Fifine. Haide, venii odat! Ticuul vostru se duce
Bunul meu mo Goriot, linitete-te, haide, stai cuminte, nu te mai zbuciuma, nu
te mai gndi.
S nu le vd, asta e agonia mea!

Ai s le vezi.
A devrat? strig rtcit btrnul. O h! s le vd! A m s le vd, am s le aud glasul.
A m s mor fericit. Ei bine, da, nu vreau s mai triesc, nu mai in la via, suferinele
mele cresc nencetat. D ar s le vd, s ating rochiile lor, ah, numai rochiile, cer destul de
puin. S simt ceva din fptura lor! Ajut-m s le mngi prul vreau
i se prbui cu capul pe pern, dobort parc de-o lovitur de mciuc. Minile se
agitar pe nvelitoare, ca i cnd ar fi vrut s apuce prul fetelor lui.
Le binecuvntez, spuse cu mare anevoin Binecuvntez
Deodat, czu istovit. n aceeai clip sosi Bianchon.
M-am ntlnit pe drum cu Christophe, zise el, i va aduce ndat o trsur.
A poi se ntoarse ctre bolnav, i deschise pleoapele, i cei doi studeni vzur un
ochi tulbure i fr de cldur.
Nu cred s-i mai revin, zise Bianchon.
i lu pulsul, l pipi, puse mna pe inima unchiaului.
Maina merge mereu; dar n starea lui, asta e o nenorocire. Mai bine ar muri.
Zu c da, zise Rastignac.
Dar tu ce ai? Eti palid ca moartea.
Prietene, am auzit nite strigte i nite vaiete. E un D umnezeu n cer! D a, e un
D umnezeu, i el ne-a fcut o lume mai bun sau pmntul acesta este un nonsens. D ac
n-ar fost att de tragic, a izbucnit n lacrimi; dar inima i stomacul mi s-au chircit
cumplit.
Ascult, o s avem nevoie de multe lucruri; de unde facem rost de bani?
Rastignac i scoase ceasornicul.
I a-l, du-te degrab i pune-l amanet. Eu nu vreau s m opresc n drum, cci mi-e
fric de ecare minut pierdut i atept pe Cristophe. N -am un ban, va trebui s pltesc
birja cnd m ntorc.
Cobornd n grab scara, Rastignac se duse n strada Helder, la doamna de Restaud.
Pe drum, sub puternica nrurire a nfricoatei scene la care asistase, nchipuirea i spori
revolta. I ntrnd n anticamer i ntrebnd de doamna de Restaud, i se rspunse c nu
primete pe nimeni.
Dar eu, i spuse valetului, vin din partea tatlui dumisale, care e pe moarte.
Domnule, domnul conte ne-a dat porunc nenduplecat
D ac domnul de Restaud este acas, spune-i n ce stare se a socrul su i
vestete-l c trebuie s-i vorbesc fr ntrziere.
Eugne atept ndelung.
Poate c n clipa asta btrnul i d sufletul, gndea el.
Valetul l introduse n salonul din fa, unde domnul de Restaud l primi n picioare,
fr a-l pofti s ad, n! faa cminului, n care nu se fcuse foc.

D omnule conte, i spuse Rastignac, n clipa asta socrul dumneavoastr trage s


moar ntr-o cmru mizerabil, fr un ban, ca s-i poat cumpra cel puin lemne de
foc. E n pragul morii i cere s-i vad fata
D omnule, i rspunse cu rceal domnul de Restaud. A i avut prilejul s v dai
seama c nu in prea mult la domnul Goriot. Prin doamna de Restaud, el a pierdut totul
n ochii mei; l socot pricina nenorocirii vieii mele i dumanul linitii mele. Fie c
moare, e c triete, mi este cu desvrire indiferent. A cestea sunt sentimentele mele
fa de dnsul. Lumea poate s m judece cu asprime, nu-mi pas de opinia ei. A m de
fcut acum lucruri mult mai nsemnate dect s m ocup de ceea ce gndesc despre mine
protii i cei care nu m intereseaz. Ct despre doamna de Restaud, ea nu poate s ias
din cas. D e altfel, nici nu vreau. S punei-i tatlui ei c ndat ce-i va mplini ndatoririle
pe care le are fa de mine, fa de copiii ei, va veni s-l vad. D ac i iubete cu adevrat
tatl, va fi liber peste cteva clipe
D omnule conte, nu am dreptul s v judec purtarea. S untei stpnul soiei
dumneavoastr. M pot bizui ns pe lealitatea dumneavoastr? Atunci, fgduii-mi
numai c-i vei spune c tatl dumisale nu mai are de trit nici mcar o zi i c, nevzndo la cptiul lui, a blestemat-o.
S punei-i-o chiar dumneavoastr, rspunse domnul de Restaud, adnc
impresionat de simmintele de indignare pe care le mrturisea Eugne prin nflcratele
lui cuvinte.
ntovrit de conte, Rastignac intr n salonul n care obinuia s stea contesa: o
gsi necat n lacrimi i cufundat ntr-un je, ca o femeie care nu mai vrea altceva dect
s moar. I i cuprinse mila. nainte de a se uita la Rastignac, ea arunca spre brbatu-su o
privire nfricoat, din care se vedea desvrit. S lbire a puterilor ei, strivite deopotriv
de o tiranie moral i zic. Contele i sumei capul. Ea vzu n aceasta un ndemn ca s
vorbeasc.
D omnule, am auzit tot. S pune tatlui meu c, dac ar cunoate starea n care m
au, m-ar ierta N u m ateptam la acest supliciu, care depete puterile mele,
domnule! D ar m voi mpotrivi pn la capt, spuse ea ntorcndu-se ctre brbatu-su.
S unt mam. S pune-i tatei c, n ciuda aparenelor, n-am nicio vin fa de el! strig ea
ctre student, cu dezndejde.
Eugne se nclin n faa celor doi soi, nelegnd criza cumplit prin care trece
femeia, i se retrase uluit. Glasul domnului de Restaud i artase c demersul lui fusese
de prisos; n acelai timp, i dduse seama c A nastasie nu mai e liber pe hotrrile ei.
Se duse n grab la doamna de Nucingen, pe care o gsi n pat.
S unt bolnav, bietul meu prieten, i spuse ea. ntorcndu-m de la bal, am rcit.
M tem de o pneumonie. Atept s vin doctorul.
Chiar de-ai n pragul morii, i spuse Eugne tindu-i vorba, i tot ar trebui s te

trti pn la tatl dumitale. Te cheam! D ac ai auzi cel mai slab dintre strigtele lui,
nu te-ai mai simi bolnav.
Eugne, poate c tata nu-i chiar aa de ru, ct spui dumneata. A
dezndjduit ns dac a avea n ochii dumitale cea mai mic vin, i a n stare s fac
tot ce vei voi dumneata. Ct despre el, tiu prea bine c ar muri de durere dac ar ti c
boala mea a devenit mortal din pricin c m-am dus s-l vd. Ei bine, voi veni ndat ce
va sosi doctorul Ah, dar unde i-e ceasornicul? ntreb ea vznd c-i lipsete lnugul.
Eugne roi.
Eugne, Eugne, dac l-ai vndut, dac l-ai pierdut oh, ar fi att de ru!
Studentul se plec asupra patului i-i spuse la ureche Delphinei:
Vrei s tii? I ac: tatl dumitale n-are cu ce s-i cumpere nici giulgiul n care va
nvluit ast sear. Nu mai aveam niciun ban i am pus zlog ceasul dumitale.
n aceeai clip, D elphine sri din pat, se duse n grab la scrinul ei, scoase
dinuntru punga i i-o ddu lui Rastignac. Apoi sun, strignd:
Merg ndat, merg ndat, Eugne. Las-m s m mbrac. A un monstru! D ute, am s ajung naintea dumitale! Thrse, strig ctre camerist, spune domnului de
Nucingen s vin ndat, am s-i vorbesc.
Fericit c va putea vesti muribundului venirea cel puin a uneia dintre fetele lui,
Eugne sosi aproape bucuros n strada N euve-S ainte-Genevive. Cut n pung, ca s
poat plti pe loc birjarului. n punga acestei tinere femei, att de bogat, att de
elegant, erau aptezeci de franci. Cnd ajunse sus, l gsi pe mo Goriot sprijinit de
Bianchon, n vreme ce chirurgul spitalului lucra sub ochii medicului. I i ardea spatele cu
un fier nroit n foc, cel din urm remediu al tiinei, remediu inutil.
Simi? l ntreb medicul.
Mo Goriot, zrindu-l pe student, rspunse:
Nu-i aa c vin?
Poate s scape, zise chirurgul. Vorbete.
Da, rspunse Eugne. Delphine e n urma mea.
A ha, zise Bianchon, vorbea de fetele lui dup care strig aa, cum strig zicese omul din eap dup ap
D e ajuns, spuse medicul ctre chirurg, nu mai e nimic de fcut, nu mai poate
salvat.
Bianchon i chirurgul l aezar pe muribund in patul lui de mizerie.
Totui, ar trebui s i se schimbe rufria, zise medicul. D ei nu mai e nicio
speran, trebuie s respectm totui n el natura uman. A m s m ntorc, Bianchon, i
spuse studentului. Dac se mai vait, aplic-i opiu pe diafragm.
Chirurgul i medicul plecar.
Hai, Eugne, curaj, biete! zise Bianchon lui Rastignac cnd rmaser singuri.

Trebuie s-i punem o cma curat i s-i schimbm patul. D u-te i spune-i S ilviei s
aduc cearafuri i s ne dea o mn de ajutor.
Eugne cobor i o gsi pe doamna Vauquer punnd masa mpreun cu S ilvia. D up
cele dinti cuvinte ale lui Rastignac, vduva se apropie de el, cu nfiarea acru-dulceag
a unei negustorese bnuitoare, care nu vrea nici s pgubeasc, nici s-i supere
muteriul.
D rag domnule Eugne, rspunse ea, dumneata tii ca i mine c mo Goriot nare un ban. S dai cearafuri unui om gata s dea ort a popii, nseamn s le pierzi, mai
ales c unul dintre ele va trebui sacricat pentru giulgiu. D umneata mi datorezi o sut
patruzeci i patru de franci. Pune patruzeci de franci pentru cearafuri i alte cteva
mruniuri, candela, pe care are s i-o dea S ilvia: una peste alta fac cel puin dou sute
de franci, pe care o biat vduv ca mine n-are de unde s-i piard. A pi, i drept
domnule Eugne, am pierdut destul n aste cinci zile, de cnd mi-a intrat ghinionul n
cas. A dat zece taleri, numai s se mutat omul sta de zilele trecute, aa cum
spusesei. Treaba asta i impresioneaz pe clieni. Pentru o nimica toat, eu l-a dus la
spital. n sfrit, pune-te i dumneata n locul meu. nainte de orice, negoul, c doar din
el triesc.
Eugne urc n grab n camera lui Mo Goriot.
Bianchon, banii de pe ceasornic!
S unt pe mas. Au rmas trei sute aizeci i civa franci. D in ceea ce am luat, am
pltit tot ce datoram. Chitana de la muntele de pietate e sub bani.
Uite, doamn, zise Rastignac cuprins de sil, dup ce coborse n mare grab
scara, s ncheiem socotelile. D omnul Goriot nu va mai zbovi mult n casa dumitale, iar
eu
D a, are s plece cu clciele nainte, bietul om, spuse ea numrnd cei dou sute
de franci, jumtate vesel, jumtate trist.
S sfrim, zise Rastignac.
Silvia, d cearafurile i du-te sus de-i ajut pe domni.
S n-o uii pe S ilvia, i opti doamna Vauquer lui Rastignac la ureche de dou
nopi st de veghe.
A bia apuc Eugne s ntoarc spatele, c btrna se i duse n fug dup
buctreas.
I a cearafurile vechi, de la numrul apte. Pentru un mort, sunt destul de bune,
zu aa, i spuse ea la ureche.
Eugne, care urcase cteva trepte pe scar, nu mai auzi aceste cuvinte ale btrnei
gazde.
Hai s-i punem cmaa, i spuse Bianchon. ine-l drept.
Eugne se aez la cptiul patului i-l sprijini pe muribund, iar Bianchon i scoase

cmaa. Btrnul fcu o micare ca i cnd ar vrut s pstreze la piept un anume lucru
i scoase cteva strigte jalnice i nearticulate, ca un animal care vrea s dea glas unei
mari dureri.
O h, oh, zise Bianchon, cere un lnug mic de re de pr i un medalion, pe care i
le-am scos adineauri, ca s-i aplicm moxa. Bietul om! Trebuie s i le dm napoi. Le-am
pus pe cmin.
Eugne lu lnugul mpletit din re blai-cenuii, fr ndoial o uvi din prul
doamnei Goriot. El citi pe o fa a medalionului: Anastasie, iar pe cealalt: Delphine.
I maginea inimii lui, pe care o purta necontenit pe inim. uviele dinuntru erau att de
subiri, nct desigur c le luase cnd fetele se aflau n cei dinti ani ai copilriei lor. Cnd
simi iari medalionul pe piept, btrnul slobozi un a h ! prelung, mrturie a unei
mulumiri care te nora. Era una dintre cele din urm tresriri ale sensibilitii lui, care
se retrgea, pare-se, spre centrul necunoscut de unde pornesc i ctre care se ndreapt
toate simirile noastre. Chipu-i chinuit de durere lu o nfiare de voie bun
bolnvicioas. Zguduii de aceast cumplit izbucnire a unui simmnt care
supravieuia gndirii, cei doi studeni vrsar lacrimi calde asupra muribundului, care
scoase un strigt de puternic bucurie.
Nasie! Fifine! spuse el.
Triete nc, zise Bianchon.
i la ce-i folosete? ntreb Silvia.
Ca s sufere, rspunse Rastignac.
Fcndu-i semn prietenului su ca s fac ntocmai ca el, Bianchon ngenunche i-i
trecu braele pe sub genunchii bolnavului, n vreme ce Rastignac, de cealalt parte a
patului, i petrecu minile pe sub spinarea lui. S ilvia era alturi, gata s trag
cearafurile cnd bolnavul va sltat, pentru a pune n loc pe cele pe care le adusese.
A mgit fr ndoial de lacrimile care czuser, Goriot, slujindu-se de cele din urm
puteri care-i mai rmseser, ntinse minile, ntlni de-o parte i de cealalt a patului
capetele celor doi studeni, i prinse de pr ci putere i murmur stins:
Ah, ngerii mei!
Dou vorbe, dou oapte ngnate de sufletul care, rostindu-le i lu zborul.
S rmanul! zise S ilvia, nduioat de aceast exclamaie, care zugrvea cel mai nalt
sentiment, strnit pentru cea din urm oar de cea mai cumplit i cea mai involuntar
minciun.
Cel din urm suspin al acestui printe trebuia s e un suspin de bucurie! i
suspinul acesta era, aa cum fusese ntreaga lui via, o nelare. Mo Goriot fu aezat cu
pietate pe patul lui srac. D in clipa aceea, faa lui pstra dureroasa ntiprire a luptei care
se ddea ntre via i moarte ntr-o main ce nu mai avea acea contiin cerebral din
care izvorte pentru om sentimentul bucuriei i al durerii. N imicirea deplin era numai

o problem de timp.
Cteva ceasuri are s rmn n starea asta; apoi are s moar, fr s-i dea
seama. Nici mcar n-are s horcie. Creierul trebuie s fie complet invadat.
n clipa aceea se auzi pe scar pas de femeie tnr, care urca gfind.
Vine prea trziu, zise Rastignac.
Nu era Delphine, era Thrse, camerista ei.
D omnule Eugne, spuse ea, domnul i doamna s-au certat aprig, din pricin c
biata doamn a cerut bani pentru tatl dumisale. D oamna a leinat, a venit doctorul, a
trebuit s-i ia snge. S triga necontenit: Tata moare, vreau s-l vd pe ticuul meu! Ce
s v mai spun, nite strigte de i se rupea inima de mil
D e ajuns, Thrse. Chiar dac ar veni, ar de prisos. D omnul Goriot i-a pierdut
cunotina.
Srmanul domn, aa de ru e? spuse Thrse.
N u mai avei nevoie de mine; m duc s pregtesc masa de sear, e patru i
jumtate, zise Silvia, care n capul scrii era gata s se ciocneasc cu doamna de Restaud.
A pariia contesei fu grav i cutremurtoare. Cu ochii pironii pe patul pe care zcea
muribundul, n lumina sczut a unei singure candele, ea plngea cu hohote vznd
masca tatlui ei, pe care palpitau nc cele din urm tresriri de via. Bianchon se retrase
cu discreie.
N-am putut s scap mai degrab, spuse contesa ctre Rastignac.
S tudentul ncuviin din cap, cu mhnire. D oamna de Restaud lu mna tatlui ei i
o srut.
i cer iertare, tat! O dinioar spuneai c glasul meu te-ar ntoarce de la groap; ei
bine, revino o clip la via, ca s-i binecuvntezi ica ta, care se pociete. A scult-m.
Ceea ce se ntmpla e groaznic! Binecuvntarea ta este singura pe care o mai pot primi de
azi nainte, aici, pe pmnt. Toat lumea m urte, numai tu m iubeti. Chiar i copiii
mei m vor ur. I a-m cu tine, am s te iubesc, am s te ngrijesc. N u mai aude Vorbesc
ca o nebun
Cznd n genunchi, rmase cu ochii aintii asupra acestor rmie, ca i cnd i-ar
fi pierdut minile.
N enorocirea mea este deplin, zise ea ntorcndu-se ctre Eugne. D omnul de
Trailles m-a prsit, lsnd n urm datorii enorme, i am aat c m-a i nelat. Brbatumeu n-are s m ierte niciodat i a trebuit s-l las stpn pe averea mea. Toate visurile
mele s-au spulberat. Vai, pentru cine am trdat singura inim care m adora? (i art
ctre tatl ei.) L-am nesocotit, l-am respins, i-am pricinuit nenumrate suferine, sunt o
ticloas!
O tia i el, zise Rastignac.
n clipa aceea, mo Goriot deschise ochii, dar fu numai un spasm. Tresrirea de

ndejde a contesei fu tot aa de ngrozitoare ca i ochiul muribundului.


M aude? strig ea. Nu, i spuse singur, aezndu-se lng pat.
D oamna de Restaud i art dorina de-a sta de veghe la cptiul tatlui su, iar
Eugne cobor, ca s guste ceva. Pensionarii se i adunaser.
Ei, i spuse pictorul, se pare c vom avea sus, la etaj, o mic mortorama.
Charles, rspunse Eugne, cred c ai putea s alegi pentru glumele tale o tem
mai puin lugubr.
A adar, nu mai avem voie nici s rdem n casa asta? continu pictorul. Ce
importan are dac, dup cum spune Bianchon, btrnul i-a pierdut cunotina?
Va muri deci aa cum a trit, adug slujbaul de la Musum.
Tata a murit, strig contesa.
La acest groaznic strigt, S ilvia, Rastignac i Bianchon se duser sus i o gsir pe
doamna de Restaud leinat. D up ce-i reveni n simiri, o duser la trsur, care atepta
la poart. Eugne o ddu n grija Thrsei, poruncindu-i s-o duc la doamna de
Nucingen.
A murit, anun Bianchon ntorcndu-se n sala de mncare.
Haidei la mas, domnilor, zise doamna Vauquer. Se rcete supa.
Cei doi studeni se aezar alturi.
Ce avem de fcut acum? se adres Eugne ctre Bianchon.
I -am nchis ochii i l-am aezat dup cuviin. N e vom duce s declarm decesul,
iar medicul primriei va veni s-l constate. D up aceea, va nvluit n giulgiu i
nmormntat. Altceva ce vrei s facem?
N -are s-i mai adulmece pinea, cum avea obiceiul, zise un pensionar imitnd
gestul btrnului.
La naiba, domnilor! protest repetitorul, lsai-l n pace pe mo Goriot i nu ni-l
mai vri pe gt, cci de un ceas l-ai tot gtit n toate sosurile. Unul dintre privilegiile
acestui minunat ora, care este Parisul, este c aici poi s te nati, s trieti i s mori
neluat n seam de nimeni. S ne folosim deci de avantajele civilizaiei. Pe ziua de astzi
sunt aizeci de mori. Vrei s v jeluii pe hecatombele Parisului? D ac mo Goriot a
crpat, cu att mai bine pentru el! Cine-l ador, s se duc s-l vegheze, iar pe noi ceilali
s ne lae s mncm n linite.
A h, da, zise vduva, cu att mai bine pentru el dac a murit! Bietul om a avut,
pare-se, destule neplceri ct a trit.
A cesta a fost singurul discurs funebru pentru omul care n ochii lui Eugne nfia
Paternitatea. Pensionarii ncepur a vorbi ca de obicei. Cnd Eugne i Bianchon sfrir
masa, cnitul furculielor i al lingurilor, rsetele, feluritele nfiri ale acestor chipuri
de mnci indifereni, nepsarea lor, toate laolalt i fcur s nghee de groaz. S e
duser s caute un preot, care s vegheze i s se roage n timpul nopii la cptiul

mortului. Trebuia s ornduiasc cele din urm ndatoriri cuvenite btrnului pe msura
puinilor bani pe care-i aveau. Ctre al noulea ceas al serii, trupul nensueit fu aezat
pe un catafalc ngust, ntre dou candele, n camera pustie, i un preot se aez alturi.
nainte de a se duce s se culce, Rastignac, dup ce l ntreb pe cleric ct are s coste
cortegiul i slujba ce trebuia fcut, scrise cteva rnduri baronului de N ucingen i
contelui de Restaud, rugndu-i s trimit pe oamenii lor de afaceri s plteasc toate
cheltuielile nmormntrii. D du scrisorile lui Christophe, s le duc n grab, iar el se
culc i adormi, dobort de oboseal. A doua zi diminea, Bianchon i Rastignac se
vzur obligai s fac ei singuri declaraia de deces, a crui constatare avu loc ctre
prnz. Dou ceasuri mai trziu, niciunul dintre ce doi gineri nu trimisese bani, nimeni nu
venise n numele lor, i Rastignac fu silit s-l plteasc pe preot din banii lui. S ilvia ceru
zece franci, ca s-l pun pe btrn n giulgiu i s-l coas. Eugne i Bianchon i fcur
socoteala c, dac rudele mortului nu vor voi s se amestece de fel, ei singuri abia vor
putea face fa cheltuielilor. Medicinistul hotr s pun chiar el cadavrul ntr-un sicriu
de srac, pe care-l aduse de la spital, cumprat pe un pre mai ieftin.
F-le o fars ticloilor stora, i spuse lui Eugne. D u-te i cumpr la PreLachaise un loc pe cinci ani i comand la biseric i la pompele funebre o nmormntare
de clasa a treia. D ac ginerii i fetele lui nu-i pltesc banii, pui s se graveze pe
mormnt:

Aici zace domnul Goriot, tatl contesei de Restaud i al baroanei de N ucingen,


nmormntat pe cheltuiala a doi studeni.
Eugne nu urm sfatul prietenului su dect dup ce se duse fr niciun folos la
doamna de N ucingen i la doamna de Restaud. N ici la una, nici la cealalt nu izbuti s
treac mai departe de ua de intrare. Cei doi portari primiser porunci nenduplecate.
D omnul i doamna, spuser ei, nu primesc pe nimeni. Tatl dumnealor a murit i
sunt copleii de cea mai grea durere.
Eugne cunotea acum de ajuns de bine nalta societate parizian ca s tie c nu se
cuvenea s mai struie. Avu totui o ciudat strngere de inim cnd vzu c nu poate
ajunge pn la Delphine.
Vinde o bijuterie, i scrise el din odia portarului, pentru ca tatl dumitale s poat dus
cu toat cuviina la lcaul lui din urm
Puse biletul n plic i rug pe portarul baronului s-l dea Thrsei pentru stpn-sa;
dar portarul l ddu baronului de N ucingen, care-l arunc n foc. D up ce rndui toate
cele de trebuin, Eugne se ntoarse la pensiune ctre ceasul trei i nu-i putu stpni o
lacrim cnd vzu n faa porii sicriul, pe care abia l acoperea o pnz neagr, aezat pe

dou scaune, n ulia pustie. ntr-o cldru de aram argintat, plin cu ap snit, era
un rav pmtuf de busuioc, de care nu se atinsese nimeni. Pe poart, niciun zbranic de
doliu. Era moartea omului srac, fr fast, fr nsoitori, fr prieteni, fr rude.
Bianchon, trebuind s se duc la spital, i scrisese cteva rnduri lui Rastignac,
spunndu-i ce fcuse la biseric. I nternul l vestea c o liturghie cost prea scump, c
trebuie s se mulumeasc numai cu citirea stlpilor{121}, care e mai ieftin i c-l
trimisese pe Christophe cu un bilet la Pompele funebre. S frind de citit cuvintele
zvrlite n grab de Bianchon, Eugne vzu n mna doamnei Vauquer medalionul
ncercuit cu aur, n care erau uviele de pr ale celor dou fete.
Cum ai ndrznit s-l iei? i spuse el.
La dracu! Doar n-o s-l ngroape cu el! rspunse Silvia. E de aur.
Fr ndoial, urm Eugne cu indignare, trebuie s ia cu el cel puin lucrul
acesta, singurul care-i poate nfia pe cele dou fete ale sale.
Cnd sosi dricul, Eugne ceru s se aduc cociugul, scoase capacul din cuie i aez
cu religiozitate pe pieptul btrnului imaginea care amintea vremea cnd D elphine i
A nastasie erau tinere, fecioare i caste i cnd nu judecau, cum spusese el n strigtele
agoniei. Rastignac i Christophe ntovrir singuri, mpreun cu doi ciocli, carul care-l
ducea pe bietul om la biserica S aint-tienne-du-Mont, aproape de strada N euve-S ainteGenevive. A colo, corpul fu pus ntr-o capel mic i ntunecat, n care studentul cuta
zadarnic pe cele dou fete ale lui mo Goriot sau pe soii lor. N u se aa dect el i
Christophe, care socotise c trebuie s-i mplineasc cea din urm ndatorire fa de un
om de la care ncasase cteva bune baciuri. A teptnd s vin cei doi preoi, un copil
din cor i paracliserul, Rastignac strnse mna lui Christophe, fr a putea rosti niciun
cuvnt.
D a, domnule Eugne, spuse Christophe, era un om cinstit i de treab, care n-a
ridicat niciodat glasul, n-a suprat pe nimeni i n-a fcut niciun ru.
Cei doi preoi, copilul din cor i paracliserul sosir i fcur tot ce se cade de fcut
pentru aptezeci de franci, ntr-o vreme n care biserica nu este destul de bogat ca s se
poat ruga fr bani. Feele bisericeti cntar un psalm, L ibera i D e profundis. Slujba
inu douzeci de minute. N u aveau dect o singur trsur pentru un preot i copilul din
cor, care se nvoir s ia cu ei pe Eugne i Christophe.
Cum nu e lume, zise preotul, putem s mergem mai repejor, ca s nu zbovim. E
cinci i jumtate.
Totui, n clipa cnd aezau sicriul n dric, sosir dou trsuri cu blazon, dar goale:
una a contelui de Restaud, cealalt a baronului de N ucingen, i amndou nsoir
convoiul pn la Pre-Lachaise. La ceasul ase, trupul lui mo Goriot fu cobort n
groap, n jurul creia se aau numai vizitiii icelor sale, care se grbir s plece
mpreun cu preotul ndat ce fu rostit ntru odihna btrnului scurta rugciune pltit

cu banii studentului. Cei doi gropari zvrlir cteva lopei de pmnt deasupra
cociugului, ca s-l acopere; apoi, ndreptndu-se din ale, unul dintre ei i ceru lui
Rastignac baciul cuvenit. Eugne cut n pung, i negsind nimic, fu silit s
mprumute douzeci de bani de la Christophe. Faptul acesta, att de nensemnat n sine,
rscoli n suetul lui Rastignac o dezlnuire de amar tristee. Lumina se mpuinase.
A murgul jilav i ntrit nervii. Cu ochii aintii asupra gropii, Rastignac nmormnt n
adncul ei cea din urm lacrim a tinereii, o lacrim smuls din sntele emoii ale unei
inimi curate, una din acele lacrimi care, din pmntul unde cad, nesc iari pn n
naltul cerului. Cu braele ncruciate, privea norii. i vzndu-l aa, Christophe l prsi.
Rmas singur, Rastignac fcu civa pai prin cimitir; n sus se zri Parisul, cu toate
ntortochelile lui de ulie, culcat de-a lungul celor dou maluri ale S enei, n care prindeau
a scnteia cele dinti lumini. O chii lui cuprinser aproape cu un fel de nesa spaiul
dintre coloana din Piaa Vendme i D omul I nvalizilor, unde tria lumea aceea minunat
n care se strduise s rzbat. A runcnd asupra acestui stup ce zumzia o privire care
prea c-i pompeaz dinainte toat mierea, rosti aceste amenintoare cuvinte:
ntre noi doi, acum!
i, ca un prim act de provocare zvrlit acestei lumi, Rastignac se duse s ia masa n
acea sear la doamna de Nucingen.
Sache, septembrie 1834

{1} Geoffroy Saint-Hilaire (17721844), naturalist francez, membru i mai apoi preedinte al Academiei Franceze, autorul
unor tratate privind evoluia vertebratelor.
{2} nuntrul i n afara cetii (lat.). n text cu sensul de nuntrul i n afara Parisului.
{3} Ja ggerna t sau D ja ggerna t, localitate n India, unde aveau loc anual mari serbri, religioase, n cursul crora statuia
zeului cetii era plimbat ntr-un car uria printre pelerini.
(Notele de subsol, neurmate de vreo meniune special, aparin prof. Theodosia Ioachimescu.)
{4} Totul este adevrat (engl.).
{5} Roman mitologic de Franois Fnelon (16511715), unde sunt povestite ncercrile prin care trece Telemac, ul
rtcitorului Ulyse, pentru a-i regsi tatl. Dei are caracter de legend, cartea constituie de fapt o critic sever la adresa
domniei lui Ludovic al XIV-lea (n.r.).
{6} Nimf din mitologia elin, fiica lui Okeanos, unul dintre titanii mrilor (n.r.).
{7} Tournai sau Tournay, ora n Belgia, renumit pentru industria sa de porelanuri.
{8} Lmpi cu dublu curent de aer, inventate de fizicianul elveian Aim Argand (17531803).
{9} Charles Pichegru, general francez care, mpreun cu Georges Cadoudal, a conspirat mpotriva Iui Napoleon
Bonaparte, trdnd Republica.
{10} Funcionar nsrcinat cu mnuirea fondurilor.
{11} Spital de boli mintale i azil de btrne la Paris.
{12} Iafet, al treilea fiu al legendarului Noe, ar fi dup Biblie strmoul ramurii indo-germanice.
{13} Aluzie la fabula lui La Fontaine Maimua i motanul. M otanul Raton scoate castanele din jeratic, n vreme ce maimua
Bertrand nu-i d osteneala dect s le ronie.
{14} Amestec de ceai, cafea i coniac.
{15} Decimus Iunius Juvenalis, poet satiric latin, care biciuiete prin versurile sale moravurile corupte ale contemporanilor
(n.r.).
{16} Victim, cal de btaie (n.r.).
{17} Corect: armoire (fr.) dulap.
{18} Veche msur de greutate, cntrind aproximativ 250 de grame (n.r.).
{19} Tutun de Macuba (Martinica), care miroase a trandafir i a violete.
{20} Localiti pitoreti din apropierea Parisului.
{21} ar imaginar, bogat n aur i pietre scumpe (n.r.).
{22} Vechi cartier al Parisului (arondismentele III i IV), cu multe i vechi hoteluri.
{23} Lichior de coacze negre.
{24} Cldire destinat iniial membrilor familiei regale, transformat ulterior ntr-un conglomerat de magazine, prvlii de
tot soiul i mai ales tripouri,
{25} Restaurant din Paris pe a crui rm era pictat o vac cu plrie de panglici i pene, nfurat ntr-o earf cu
ciucuri i mpodobit cu cercei i mrgele.
{26} Musum dhistoire naturelle numele pe care-l purta atunci Grdina Botanic.
{27} Institut de nvmnt superior din Paris, fondat n 1530, unde audierea cursurilor nu era urmat de obligativitatea
examenelor.
{28} Cartier al nobilimii franceze (n.r.).
{29} Eroi ai poemelor compuse de Ossian, bard scoian (secolul al IV-lea), ale cror chipuri se strvd prin nouri i cea.
{30} Dandy tnr de o elegan prea rafinat, uneori exagerat. Dandysm comportare, inut de dandy (n.r.).

{31} E vorba de teatrul Bouffons, unele trupe de actori mai ales italieni ddeau spectacole de oper buf.
{32} Personaje din romanele lui Balzac care alctuiesc marele ciclu al Comediei umane (n.r.).
{33} Arter din Paris, locuit de negustori bogai i mai ales de bancheri.
{34} E vorba, probabil, de o analogie cu strdaniile lui Iosif din Arimateea (personaj biblic) de a-l cobor pe Cristos de pe
cruce i de a-l nmormnta.
{35} Spital din Paris.
{36} Personaj balzacian, din nuvela cu acelai titlu (n.r.).
{37} Numit astfel fiindc repeta mecanic cele auzite de la interlocutorii si. (De la lat. Iderri identic, la fel.) (N. r.)
{38} Vederi pictate pe pnz i supuse unui joc de lumini ntr-o camer complet ntunecat.
{39} Un mare tablou circular, ntins pe zidurile unei rotonde i luminat de sus, n aa fel nct spectatorul, plasat n
centrul rotondei, avea iluzia c se a pe o nlime i c vede n jur o privelite nesfrit. Ca i diorama, ca i mai
trziu lanterna magic, toate sunt popasuri n drumul ctre marea invenie a cinematografiei.
{40} n text: monsieurre.
{41} n clcie (lat.).
{42} n text: droit-travers.
{43} Joseph Gall (17581828), medic german, ntemeietorul frenologiei (teorie care denea caracterul uman dup
conformaia craniului). Mai trziu, dovedindu-se nentemeiat, aceast teorie a fost prsit.
{44} Localitate n Frana, vestit pentru grnele sale.
{45} Charles-Maurice Talleyrand-Prigord (17541838), om politic francez, abil i lipsit de scrupule.
{46} Cabriolet uoar, elegant, cu dou locuri, numit astfel dup numele inventatorului ei.
{47} Fotoliu larg i adnc.
{48} Rzbuntorul.
{49} Numele unui vas de lupt, dup numele contelui de Warwick, general englez, ucis n 1471.
{50} Iubitule, nu te ndoi (it.).
{51} Din aceeai fin, de aceeai teap (n.r.).
{52} Dup ce-i stlcete n mod intenionat numele, artndu-i n chipul acesta dispreul pentru burghezie, ducesa de
Langeais l numete pe Goriot cetean de la Nouzeci i trei, adic partizan al perioadei celei mai radicale a revoluiei din
17891794.
{53} Erou biblic, iubit cu pasiune de tatl su, Iacob; prin extensie, numele lui e folosit pentru a desemna persoana
favorit a cuiva.
{54} M itologia povestete c Ariadna, ica regelui M inos din Creta, l-a scos din labirint pe legendarul Tezeu, cu ajutorul
unui ghem de a. n text, cu sens generalizat (n.r.).
{55} Raiunea suprem a lumii (lat.) (n.r.).
{56} n geometrie, drepte situate n aa fel de o curb nct nu se pot ntlni niciodat (n.r.).
{57} Zeia soartei i a norocului la romani (n.r.).
{58} Joc de cuvinte, Pre eternel avnd i nelesul de Dumnezeu.
{59} n realitate e vorba de apte fiine: doi frai, dou surori, prinii i mtua.
{60} Joc de cuvinte intraductibil: allger a uura, i allgir a micora, a mpuina.
{61} Veche denumire a corbiilor spaniole de comer (n.r.).
{62} Ioachim Murat (17671815), ofier francez, ajuns, din simplu agricultor, cumnatul lui Napoleon Bonaparte.

{63} Cinice, caustice. De la Diogene, filosof antic grec (413323 .e.n.), care dispreuia convenienele sociale (n.r.).
{64} Sculptor, gravor i argintar italian, care a trit la curtea lui Francisc I, regele Franei (15001571) (n.r.).
{65} Joc de cuvinte intraductibil: terre pmnt, terrine brdac, ceaun de pmnt.
{66} Travail forc munc silnic.
{67} Joseph, conte de Villle, era sub Restauraie eful ultraregalitilor; Jacques-Antoine M anuel era deputat liberal,
opoziionist. A citi deci pe un buletin Villle n loc de Manuel nseamn a favoriza extrema dreapt.
{68} Membru al Camerei aristocrailor, numit la Chambre des pairs, care a funcionat n Frana de la 1814 pn la 1848.
{69} E vorba probabil de Franois Aubry (17501802) fost membru n Comitetul salvrii publice, care a avut nalte
funcii militare i care a sfrit deportat la Cayenne.
{70} Cuvnt latinesc aadar, prin urmare (n.r.).
{71} Conservatorul de arte i meserii, ntemeiat la Paris n 1794 pentru nvmntul artelor i tiinelor aplicate.
{72} Marie-Joseph, marchiz de La Faye e (17571834), general i om politic francez, care a luat parte la rzboiul de
independen din America de Nord (1775) i la revoluiile burgheze din Frana din anii 1789 i 1830. Dei n Frana n
timpul Restauraiei poziia lui de regalist liberal era echivoc i depit, el rmsese totui un fel de simbol al politicii de
stnga, dar un simbol inoperant. De aceea Vautrin l trece printre obiectele de ia Conservatorul (coala) de arte i meserii.
{73} Aluzie la Talleyrand, prin de Benevent, ministru al afacerilor externe sub Directorat, Consulat i Imperiu. Raliinduse la Restauraia Burbonilor, a jucat un rol important n Congresul de la Viena din 1814.
{74} Tantalus n mitologia greac, rege al Lydiei i ul lui Zeus. Poftind la mas civa zei din Olimp, el le-a servit carnea
fiilor si, pentru care a fost osndit s fie aruncat n Tartar i supus unor chinuri ngrozitoare (n.r.).
{75} Renegarea unei doctrine sau a unei concepii. n text e vorba de renegarea lui mo Goriot de ctre cele dou ice ale
sale (n.r.).
{76} Adolescentul care ncepe s cunoasc dragostea, personaj din Nunta lui Figaro de Beaumarchais (n.r.).
{77} Personajul principal din comedia Mizantropul de M olire, care nu consimte la niciun compromis i nu face nicio
concesie.
{78} Eroi din romanul Frumoasa fat din Perth al scriitorului scoian Walter Scott (17711832).
{79} Jean-Jacques Rousseau (17121778), scriitor i filosof francez, democrat, ideolog al micii burghezii (n.r.).
{80} Georges Cuvier (17691832), naturalist francez, cunoscut pentru lucrrile sale de anatomie comparat, paleontologie
i clasificarea lumii animale (n.r.).
{81} Joseph Fodor (17521828), violonist olandez; Felice Pellegrini (17741832), cntre i compozitor italian, profesor la

Conservatorul din Paris (n.r.).


{82} Gabriel-Honor Riguetti, conte de Mirabeau (1749 1791), orator i om politic francez (n.r.).
{83} Literat i losof francez (16451606), autorul lucrrii Les caractres, valoroas culegere de portrete, scris cu intenia
de a moraliza viciile i apucturile ridicule ale vremii sale (n.r.).
{84} S fntul Hubert, despre care se spune c ar trit prin veacul al VII-lea, a fost episcop de M aastricht i Lige i este
patronul vntorilor. E srbtorit n ziua de 3 noiembrie (n.r.).
{85} Henri de la Tour, viconte de Turenne (16111675), mareal al Franei pe vremea lui Ludovic al XIII-lea (n.r.).
{86} Figuri din jocul de ah.
{87} Ceasornic care vestete orele printr-un crmpei de arie; aici, n sens de mecanismul ornduirii sociale.
{88} Lucrarea cea mai important a poetului dramatic englez Thomas Otway (16521685). Piesa, reluat cu succes n
Frana pe vremea lui Balzac, produsese asupra acestuia o puternic impresie.
{89} Persoan care reprezint autoritatea suprem ntr-un minister: la mongoli i la tibetani, marele lama (Dalai-Lama)

este eful suprem al religiei budiste.


{90} Oper comic ntr-un act (textul de S aint-Just-Dancourt, muzica de Boieldieu), reprezentat cu mare succes pe la
1800 (n.r.).
{91} n limba latin: Zeu (cobort) cu maina, expresie privind ntrebuinarea unui mijloc neobinuit i neverosimil
pentru a da unei situaii un sfrit fericit (n.r.).
{92} Ocnaii erau marcai pe bra, pe piept sau pe spate, cu un semn sau cu iniialele lor, pentru a putea identicai
oricnd (n.r.).
{93} Argus uria din mitologia elin, despre care se spunea c are o sut de ochi, devenit simbolul supravegherii
neobosite (n.r.).
{94} Joc de cuvinte intraductibil: poire (par) Poiret.
{95} Alt joc de cuvinte: entre da poire et la fromage = la sfritul mesei.
{96} Dubl aluzie la cunoscutele vinuri Chteau-Laffitte i la Jacques Laffitte (17671844), financiar vestit n epoca aceea.
{97} S inguraticul (fr.). E vorba de gura ermitului din Ata la , care a inspirat i piesa de teatru Le mont sauvage (Muntele
slbatic).
{98} Franois-Ren de Chateaubriand (17681848), poet i prozator francez, autor, printre altele, al romanului Atala.
Doamna Vauquer confund titlul crii cu numele autorului, trdndu-i astfel incultura (n.r.).
{99} n limba francez, expresia Pleurer pomme une Madeleine nseamn a plnge cu hohote, cum plngea M ariaMagdalena la picioarele crucii pe care era rstignit Cristos.
{100} Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre(17571814). S criitor romantic francez, cunoscut mai ales prin romanul
sentimental Paul i Virginia (n.r.).
{101} n Place de la Grve erau ghilotinai condamnaii la moarte.
{102} Cu timpul, ncetul cu ncetul (n.r.).
{103} Moartea (n.r.).
{104} Chei din Paris unde se afl situat cldirea Prefecturii poliiei.
{105} Fiecare se las dus de gusturile lui (lat.), aforism din Vergiliu, Egloge, II, 65.
{106} Ultimul rege al Lidyei (560546 .e.n.) (stat antic din Asia Mic), cruia i se atribuiau averi fabuloase (n.r.).
{107} E vorba de Caius M arius (15686 .e.n.), general roman, care, fugind din faa dumanului su S ylla, a poposit pe
ruinele Cartaginei; dar nici aici nu i-a gsit linitea fiind urmrit de dumani.
{108} Lordul George Gordon Byron(17881824), poet romantic englez, autorul unor poeme printre care : Rtcirile lui
Child Harold, Ghiaurul, Parisina etc. (n.r.).
{109} Torquato Tasso (15441595), poet italian, autorul cunoscutului poem Ierusalimul liberat (n.r.).
{110} Categorisind-o pe domnioara M ichonneau drept sibil" (profeteas), doamna Vauquer dovedete nc o dat
insuficienta sa pregtire.
{111} Ludovic al XVI-lea (17541793), rege al Franei, decapitat mpreun cu soia sa Maria-Antoaneta, n 1793 (n.r.).
{112} E vorba de Napoleon I Bonaparte (n.r.).
{113} Louise de la Baume-Le Blanc, una dintre favoritele lui Ludovic al XIV-lea, creia i-a druit castelul La Valliere (n.r.).
{114} Unul dintre fiii nelegitimi ai Louisei de La Valliere, recunoscut ulterior de rege i fcut amiral la vrsta de cinci ani.
{115} Verioara lui Ludovic al XIV-lea care se ndrgostise de Lauzun, don-juanul curii, de un rang inferior ei.
,
{116} Fiica lui Tantal i soia lui Amphion, regele Tebei, dup cum spune legenda. Avea apte i i apte ice, care au fost
ucii din rzbunare de Apollo i Diana. Copleit de durere, Niobe s-a prefcut n stnc (n.r.).
{117} Sclav roman, favoritul mpratului Adrian, devenit tipul frumuseii masculine (n.r.).

{118} Trsur ncptoare, cu capota demontabil i cu portiere cu geamuri. Cele dinti trsuri de acest fel au fost fcute
la Berlin. De aici i numele lor (n.r).
{119} Compres cu fin de mutar i ap fierbinte (n.r.).
{120} Arderea pielii cu un fier nroit, ca s se vad n ce msur reacioneaz bolnavul la durere (n.r.).
{121} Rugciunile i slujba pentru mori (n.r.).