Sunteți pe pagina 1din 159

BRIC6 P61MRN

FUGARA

...Se oprir pe trotuar s


se srute. Un trector grbit
ddu peste ei i ntoarse
capul.
- Nu mai exist copii n
ziua de azi! bombni el.
Dar pe ei i durea n cot de
bombnitori i de trectorii
grbii; ei aveau tot viitorul
n fa, erau singuri pe
lume... Fr ndoial c
asta era dragostea. Un alai
de mizerii de care se agtaser cteva secunde de
eternitate.
I

nduiotoare i dramatic poveste de dragoste


dintre doi adolesceni - Romeo i Julieta ai timpurilor
modeme.
B.P.

Brice Pelman, WELCOME & ZOE

BRICE

PELMAN

FUGARA

Traducere de
NICOLAE CONSTANTINESCU

1994

Editor
ZAMFIR M. R U SU
Coperta de
GEORGE CRISTEA

Tiprit sub comanda nr. 40 452


Regia Autonom a Imprimeriilor
Imprimeria CORESI" Bucureti

ALERGA, ALERGA CU
sufletul la gur. Nu-i mai simea picioarele i avea
impresia c inim i va face explozie. Ploaia i uda prul, i
biciuia faa, i se strecura pe gulerul rochiei, i mproca
coapsele. i, n spatele ei, pe asfalt, la o sut de metri,
poate mai puin, rsunau paii i strigtele urmritorilor.
-H oii! Oprii-o!...
Erau doi brbai n puterea vrstei, cu siguran
antrenai la sporturi. Aa c, mai mult ca sigur, cu
picioarele ei mici, Zoe nu avea nici o ans s le scape;
vor pune mna pe ea i atunci se va sfri, se va sfri
pentru totdeauna cu noua ei libertate. Totui, nu era
absolut convins de acest lucru, alerga, spera ca, prin
minune, cei doi s-i rup vreun picior, s sufere un atac
de inim, s se trezeasc cu un ghiveci de flori n cap,
orice... i apoi, era noapte, noaptea era complicea
hoilor. n seara aceea Zoe trecuse n tabra hoilor.
Invoca toi sfinii scelerai s-i vin n ajutor - era sigur
c existau!/
- Punei mna pe ea! Oprii-o!
>

Unde avea s-o duc cursa asta? Cte minute,


secunde mai putea rezista? La intersecie vzu un ceas
luminat care arta 23 i 20. Din fericire, strzile erau
pustii, cu excepia unor maini rare ale cror cauciucuri
scriau pe drumul ud i care o stropeau n trecere.
Pietonii se refugiaser n cafenele sau sub portaluri. Nici
unul nu s-ar fi deranjat s se repead dup ea.
Cnd simi primele efecte ale unui junghi, i lipi o
mn pe locul dureros ca s-l in apsat i i ncetini
puin fuga. n spatele ei paii se apropiau primejdios i
ntoarse capul s vad siluetele celor doi brbai care
alergau n ploaie gesticulnd. Preau dou manechine
dezarticulate. Cel mai gras dintre ei rmsese mai n
urm, dar de cellalt nu o mai despreau dect vreo
treizeci de metri. "M-am dus pe copc", gndi ea. Dc.r, n
acelai timp. o nou zvcnire o mpinse nainte.
Nu avea dect dou soluii: sau s coiuinue s alerge
drept nainte, spernd c urmritorii ei se vor lsa
pgubai, sau s ; uce pe strdua de la dreapta, creia
nu-i vedea captul i a crei obscuritate i se prea
propice. Dac sfinii scelerai i-ar da puin osteneal,
poate c ar gsi o ascunztoare n acest loc.
Intr cu hotrre pe strdu. Brbatul din spatele ei
- nu mai era dect unul - nu o slbea deloc. Tocurile lor
fceau pe pavaj un tmblu ndrcit. Se gndi la
King-Kong urmrindu-i doamna din vis.
8

De o parte i de alta a strduei, n faa uilor, stteau


nirate lzile de gunoi. Zoe rsturn mai multe dintre
ele, trecur cteva secunde, apoi auzi o njurtur
urmat de o mare hodorogeal care i umplu inima de
bucurie. Nu pentru mult vreme, din pcate! Brbatul,
un moment dezorientat, pomi din nou n urmrirea ei cu
o furie sporit. Acum i auzea gfitul, probabil c i el
era la captul puterilor, pentru c sufla ca o forj. "Dac
m prinde, m va omor."
Strdua se rsucea ca o adevrat nprc i Zoe
nu-i vedea captul. "Mcar s nu m fi rtcit ntr-o
fundtur!" i zicea ea. Cu toate c-i trecea mereu
limba peste buzele umede de ploaie, simea cum gtul
cptase rugozitatea unui mirghel. Pentru un pahar cu
ap ar fi dat tot coninutul portofelului pe care l
strngea n mn. '
- O s mi-o plteti, trtur!
ntre dou uierturi, urmritorul ei reuea s-o
ocrasc. Mai ctigase civa metri i rezistena lui, ca i
furia, preau c nu au limite. Zoe se gndea c fr un
adevrat miracol, o chestie serioas, i va fi imposibil s
scape. De exemplu, s se umfle un fluviu de noroi i s-l
nghit pe omul din spatele ei, sau pavajul s se ridice ca
o baricad n spatele ei. Dar nimic, NIMIC nu se
ntmpla! Mai mult, brbatul se apropia din ce n ce.
Parc i i simea labele murdare pe mijloc, pe umeri... O
9

OST*

va bate, asta era sigur, o va plmui, o va lovi cu piciorul...


"Ca s te nvei minte, trtur!" Ceea ce nu-1 va
mpiedica dup aceea s-o duc la poliie. Nici
rugminile, nici implorrile nu vor folosi la nimic, un
astfel de om se va arta nendurtor.
n sfrit, zri captul strduei. Domnul fie ludat!
Prin urmare nu era o fundtur! Ddea ntr-o strad
larg i bine luminat, care lucea ca o pnz cerat.
Firma luminoas a unui cinematograf se reflecta pe
asfalt. Zoe ar fi dorit s intre n sal, dar n timp ce i-ar fi
cumprat biletul ar fi fost prins de urmritor. Oricum,
rula un film interzis celor sub 18 ani. Ar fi ncercat
zadarnic s par mai mare, era departe de a arta
major. i continu drumul gfind. Exact cnd s dea
colul strzii, auzi zgomotul unei cderi. Se ntoarse i-i
vzu urmritorul jos pe trotuar. Prin urmare, miracolul
se produsese! Era mai puin spectaculos dect umflarea
spontan a unui fluviu de noroi, dar la fel de eficace.
Brbatul czuse greoi i i masa glezna, strmbndu-se
de durere.
Zoe nu se opri din fug, dar mai ncetini viteza.
Strada pe care intrase acum era ngust, mrginit de o
palisad nalt care ascundea un antier. Cnd se atepta
' mai puin, vzu o umbr ivindu-se brusc n faa ei. Fu
apucat de mn i se simi tras n spatele palisadei.
Scpase de o primejdie ca s dea peste alta? Lumina
io

slab a unui felinar i ddu posibilitatea s disting


trsturile celui care o trsese din drum. Era un biat cu
faa slab, cu hainele n zdrene. Imediat simi c putea
s aib ncredere n el. Probabil c era aproape de vrsta
ei, avea prul rou i faa ptat de pistrui, dar simpatia
pe care i-o inspira era provocat de ochi, nite ochi bruni
de cine fidel, puin triti.
- S nu vorbeti!
i ordon el. Ascunde-te acolo.
>
i art o ascunztoare n spatele unei grmezi de
scnduri. Se strecur nuntru i se aez direct pe
moloz, prinzndu-kpicioarele cu minile, sprijinindu-i
capul pe genunchi. Era ud pn la piele, se sufoca i
inima i btea cu putere. n curnd auzi pe cineva
alergnd de partea cealalt a palisadei. Probabil c
brbatul se ridicase i fr ndoial c era uimit de faptul
c fugara se volatilizase brusc. Zoe i auzi njurtura,
apoi zgomotul aversei h acoperi paii. i ndrept
spatele, uor renseninat.
Salvatorul ei ncerc s-i zmbeasc.
- E bine?
Ea ddu din cap, nc nu reuea s vorbeasc.
- Ce avea cu tine tipul la?
i art portofelul pe care nc l mai strngea n
mn.
- I l-ai utit?
Alt semn afirmativ.
11

- Cum te cheam?
- Zoe.
- Pe mine Welcome.
"Ciudat nume", gndi ea. ncetior ncepea s-i
revin. Stteau la adpost de ploaie, sub un ieind de
beton, auzeau picturile care se loveau de blnile de
lemn, ji jurul lor plutea un miros de mortar proaspt i
de pmnt ud.
- Uite, bea asta.
Biatul i ntinse o cutie de conserv pe jumtate
plin cu ap. Ea bu cu aviditate, gata s se sufoce.
- i-e foame?
Ea zise c da, c murea de foame. Biatul scoase din
buzunarul blugilor o bucat de pine.
- E t o t ce am...
Zoe o lu i muc din ea la nimereal. n timp ce
mnca, el o privea cercettor. n ciuda ochilor ncerc
nai i a prului rsucit, de pe care nc se mai prelingea
apa, o gsi drgu. Rochia ud i se lipea de corp i o
fcea s par goal. Snii mici, cu sfrcurile ridicate,
aveau ceva arogant. Welcome nu mingiase niciodat
snii unei fete...
- Ar trebui s te usuci, zise el.
- Cum? i rspunse ea cu o anumit mimic i cu gura
plin.
- Pot s fac foc.
12

- Aici?
- E uor.
Avem lemne...
>
l vzu disprnd n spatele unui perete. Cteva
minute mai trziu era napoi cu o canistr. Strnse cteva
buci de lemne de pe antier i le fcu grmad. Zoe,
care i mncase pinea, se uita la el nfrigurat. Cu
braele ncruciate peste piept, i friciona energic
umerii.
Welcome vrs benzina peste grmada de lemne i
aprinse un chibrit. Flcrile nir rbufnind. Surprins
de intensitatea focului, Zoe se trase napoi. Din mijlocul
focului ieea un fum gros, nnegrind tencuiala tavanului.
Welcome se duse s pun canistra la loc. Cnd se
ntoarse, Zoe i scosese sandalele i ncerca s-i dezli
peasc rochia de pe piele trgnd de estur. El i zise
c era cel mai bine s-o scoat pur i simplu, dar nu
ndrzni s-i fac aceast propunere.
- Ci ani ai? ntreb el.
- Paisprezece.
- Ca mine.
Nu era adevrat, el nu avea dect treisprezece, dar
nu i-ar fi plcut ca fata s tie c era mai mic dect ea.
Dac o vreme vor fi mpreun, era mai bine s ia imediat
conducerea operaiunilor.
- De unde vii?
Ea nu rspunse.
13

- Ai fugit de undeva?
Mai mult ca s fac ceva dect din curiozitate, Zoe
ncepu s scotoceasc portofelul. Gsi patru bancnote de
o sut de franci, trei de zece i nite tichete de metrou.
- Nu vrei s vorbeti? i-e fric de mine?
Ea rspunse c nu, c avea ncredere n el, i povesti
c fugise chiar n dimineaa aceea de la internatul ei, o
instituie religioas din Fontainebleau.
- Am ters-o la gar, explic ea, m-am urcat n
primul tren i... gata, asta e tot.
- Aveai bani?
- Nici un chior. M-am jucat de-a v-ai ascunselea cu
controlorul.
- N-ai prini?
- Ba da. Mama s-a remritat. De aceea m-a dus la
internat.
- i babacutu?
Slt din umeri de parc ar fi vrut s se debaraseze
de o hain care o stingherea.
- Probabil c de azi-diminea eti cutat, zise el.
- Ah, da! S-ar prea putea!
- Ai vreo idee ce-ai s faci?
Zoe scutur din cap, privind int la flcri. ncet ncet ncepea s se nclzeasc, dar o cuprindea i
somnul. Ar fi vrut s fie uscat, ca s poat adormi
imediat.
14

- ?
Un lung moment Welcome nu scoase nici o vorb. n
timp ce o privea cu coada ochiului, se gndea ce ar putea
s fac pentru ea. Gsea c ar fi fost o foarte bun
tovar pentru el. i, dac s-ar fi priceput cum s fac,
l-ar fi lsat s-i mngie snii din cnd n cnd...
- Am o idee, zise el deodat. "
-C e ?
- O s te mbraci bieete si o s-ti tai zulufii.
Ea i duse mna mainal la lungile uvie umede. De
ani de zile, prul ei strnea uimirea tuturor acelora care
se apropiau de ea. Mtsos i auriu, i se rspndea pe
spate pn la mijloc. Era att de des nct ai fi putut s
crezi c se adpostea sub un cort.
9

- Nu e genial?
- Mda, fcu ea, nu e rea. Ai haine?
- Eu nu, dar se poate aranja... Ct ai la chimir?
- La ce?
/
- La chimir... n portofel?
- Trei sute treizeci de franci.
- Phii! Poi s te noleti ca un duce!
Ea se ncrunt. Felul lui de a vorbi o deruta puin.
9

- Vom merge la Tobie, zise el.


- Unde vine asta?
- Tobie - zdrean... cupeul de pe strada SaintJacques.
- Cu... ce?
15

El o privi cu mirare. Trebuia s-i explice toate alea?


Ce se nva prin internate?
- Las-o moart, zise el n cele din urm, o s vedem
noi mine...
Ea se nfior, n ciuda cldurii focului.
- Nu e bine? Nu te nclzeti?
- Ba da, ba da...
- Ai face mai bine s-ti> scoi rochia...
"Uf! asta a fost, am ndrznit", i zise el. Dar se
ntreb dac l auzise. Zoe rmsese ghemuit, cu capul
ntre umeri, strngndu-i genunchii cu minile, iar
privirea i se pierdea mai departe n flcri.
- N-ai s poi trage la aghioase aa, zise el, ud cum
eti...
Ea nu rspunse, dar tia c el are dreptate. Atta
vreme ct nu-i va scoate rochia ud, nu va reui s se
nclzeasc.
- Hei! cu tine vorbesc! se enerv Welcome.
Ea zmbi timid.
- Pot s dorm aici?
- i-e de glum! Bineneles c poi! Doar c n zori
trebuie s splm putina. Muncitorii vin la treab la
ora 7...
Se scul i l vzu afundndu-se n umbr. Apoi
reveni aducnd un sac de iut, pe care i-1 ntinse ei.
- Uite, ia sta... N-ai dect s te bagi n el.
16

Ea i zmbi din nou, dar era mai mult un zmbet de


jen dect de recunotin.
- Ei hai, d-i btaie! Ce atepi?.
Ea se ridic, apuc sacul de iut i l lipi n fa de
parc ar fi ncercat o rochie; n realitate voia s vad dac
intr toat nuntru. Welcome n-o slbea din ochi.
- ntoarce-te, i zise ea.
Dei nu din toat inima, el se supuse, sltnd greoi
din umeri. "Numr pn la zece" i zise el. La cinci se
ntoarse. O vzu pe Zoe n chiloi i sutien, i inima
ncepu s-i bat mai tare. Din acel moment se nscu cu
adevrat n el dorina s-o protejeze.
Zoe i ddea toat osteneala s se strecoare n sac,
srind cnd pe un picior, cnd pe altul, nct nu bg de
seam c se uita la ea. El atepta s fie decent i apoi o
ntreb:
- Gata?
- Gata.
Abia atunci se prefcu c se ntoarce.
- N-ai dect s te culci acolo, zise el artndu-i un soi
de saltea fcut din mai muli saci de ciment goi, pui
unul peste altul.
*
Ea nelese c era culcuul pe care l pregtise pentru
el.
- i tu?
- N-am nevoie, rspunse el cu semeie.
17

Ea tia c ar fi trebuit s protesteze, cel puin de


form, dar era att de obosit nct nu avu curajul s-o
fac. Se ntinse pe sacii de hrtie; iuta o zgria, dar i era
n sfrit cald, focul sfria nu departe de ea i, ca fond
sonor, avea zgomotul ploii pe ieindul de beton, pe
blnuri, pe o tabl care sttea agat... Fusese o zi grea!
- Noapte bun, zise ea nchiznd ochii.
- Noapte bun, repet Welcome.
Se uit la ea cum se nfoar n sac si nu mai mic.
Dup cteva secunde, socotind c dormea deja, se
apropie i se uit cu atenie la faa ei. ncet, ca nu cumva
s-o trezeasc, plimb dou degete pe fruntea ei, pe
obraji, pe linia gropielor...
J

"Dac assruta-o?"
Ca mai adineauri, cnd o vzuse n chiloi si sutien, si
simi inima lund-o la goan. Un val de cldur i nroi
* fata.

Era frumoas; ntr-adevr, foarte frumoas. i


emoionant. i o dorea.
"i dac a sruta-o?"
Dar ce s-ar fi ntmplat dac ar fi trezit-o din somn?
I-ar fi purtat pic? S-ar fi suprat? Mai presus de orice,
trebuia s evite s-o nfricoeze; cea mai mic stngcie
putea s fie fatal.
Respiraia lui Zoe se fcuse mai lent, mai uniform.
Prin sacul de iut, Welcome vedea pieptul ridicndu-se i
18

lsndu-se cu regularitate. Avea buzele ntredeschise,


nite buze crnoase, strlucitoare, ndreptate parc spre
faa lui... Welcome se apropie att de mult nct i simi
pe gur respiraia. Atunci, uitnd de orice pruden, le
srut. Le simi calde i umede. Inima i zvcnea, i nu i
se potoli nici cnd se ridic s se ndeprteze.
Nu vzu c, sub estura de iut, respiraia lui Zoe se
accelerase sensibil.

- TREZETE-TE! TREzete-te!
Zoe simi c era scuturat si deschise ochii
gndindu-se c o recunoate pe Celine, colega ei de
camer de la Couvent des Fauvettes. Dar n locul ei l vzu
pe Welcome i, brusc, i reveni n minte ziua din ajun,
cum se strecurase afar din internat, fuga cu trenul, cum
rtcise pe strzile Parisului, foamea, furtul portofelului,
cum fusese urmrit si, n cele din urm, intervenia
nesperat, aproape miraculoas, a lui Welcome.
i frec energic pleoapele, se uit cu atenie n jurul
ei la antier.
- Trebuie s ne facem vnt, zise Welcome. Acui e
apte.
Ea se -ntinse, apoi csc, punnd n mod politicos
mna la gur. Probabil c la ora asta colegele ei de la
Fauvettes se gseau n capela mnstirii, aezate cte
ase n bnci, cu cartea de rugciuni deschis pe
genunchi, iar domnioara Anicet, la armoniu, se
pregtea s nceapJudica meDeus.
)

20

- Hai, mai repede! insist Welcome.


i ntinse rochia, care avusese timp s se usuce i pe
care o inea ca pe un lucru fragil. Welcome se ntoarse
singur cnd ea lu rochia. Treizeci de secunde mai trziu,
biatul o trgea dup el afar din antier. Nu mai ploua.
- Unde mergem? ntreb ea.
- La Tobie, rspunse el grbind pasul.
- E departe?
- La zece minute de aici.
n curnd recunoscu piaa Saint-Michel, cu fntna
ei artezian. Era unul din locurile din Paris care i
plceau mult. Un prieten al mamei ei locuia foarte
aproape de acolo, pe strada Saint-Andre-des-Arts. Cum
l chema? Perkins? Parkins? Cam aa ceva. Zoe nu-1
vzuse niciodat, dar ntr-o zi, pe cnd se plimba prin
partea locului mpreun cu mama ei, o apucase o nevoie
urgent i, mai curnd dect s o duc ntr-o cafenea,
aceasta preferase s-o duc la prietenul ei Harkins, sta
era! Acum i amintea numele lui. Din ziua aceea
ncepuse Zoe s aib unele bnuieli n legtur cu
onorabilitatea mamei sale. Ajuns la Harkins, mama ei
sunase i, deoarece nu rspundea nimeni, deschisese ua
ct se poate de natural cu cheia care se gsea sub
tergtor. Oare acest gest nu presupunea o mare
intimitate ntre Harkins i mama ei? O anumit practic
de via comun?
21

- I a ut-te un pic!
ntoarse capul n toate sensurile, ntrebndu-se la ce
trebuia s se uite.
- Fotografia ta n ziar, zise Welcome.
Chiar n acel moment se vzu pe prima pagin a
ziarului L Aurore, n vitrina unui chioc, dar Welcome
nu-i ls timp s ntrzie. O prinsese deja de mn i o
trgea dup el n fug pe strada Hachette, aproape
pustie la ora aceea matinal. Ea l preced sub portalul
unei cldiri.
- Dac nu vrei s-o ncasezi, va trebui s te grbeti,
zise el.
Ea ddu uor din umeri i ndeprt minile n semn
de neputin.
- ncearc s-i ascunzi puin zulufii.
Ea i strnse prul i fcu din el un fel de conci.
Welcome scoase din buzunar un pumn de mici obiecte
heteroclite de unde lu dou elastice. i prinse cu
stngcie coada rebel, apoi se ddu puin napoi ca s
vad efectul. Zoe era la fel de frumoas, dar deja greu de
identificat.
- Haide, vino, o s fugim.
i pornir pe strada Saint-Jacques de parc i-ar 2
alergat o mie de draci. Ea se gndea la pedeapsa ce o
atepta cnd o vor gsi. Dup prima fug i se impusese s
stea n genunchi toat ora de educaie religioas. Cel mai
22

ru era s nu ai voie s stai pe tocuri. La cea mai mic


tentativ, o lovitur de nuia te chema la ordine. Asta era
o amintire neplcut. La sfritul orei nici mcar nu-i
mai simea genunchii. i, cu siguran, pentru o recidiv,
pedeapsa va fi i mai sever.
- Stai! h strig ea. Nu mai pot...
- Aproape c am ajuns.
- Dac-i spun c nu mai pot!
Se opri. Zoe era toat roie. Inima, tmplele h
bteau cu furie i puncte negre i dansau n faa ochilor.
Nu era n stare, nu putea s fac nimic pe nemncate.
Visa la o cafea cu lapte i cornuri, cel puin o jumtate de
duzin de cornuri.
- Acolo este, zise Welcome ntinznd braul n fata
1

lui.
Arta spre o prvlie cu vitrina pictat n negru, n
faa creia se aliniau umerae pe care atrnau haine.
Zoe aprecie c mai aveau vreo dou sute de metri i
merse fr s mai fug. Se inea ntr-o parte ca s-i treac
junghiul. Welcome i dduse drumul la mn i mergea
ncet n fata ei ca s o ascund trectorilor, dar nervozitatea lui ar fi putut mai curnd s le atrag atenia.
Cnd ajunser n faa prvliei, un brbat iei afar i
Zoe avu impresia c vede un gigant. Purta o imens
mantie mblnit care aproape c atrna pe jos i barba
lui de un alb murdar, cu siguran niciodat tiat, forma
23

un soi de jabou ce se oprea la jumtatea pieptului. Acel


brbat - mai curnd acea creatur - i inspira lui Zoe un
sentiment de curiozitate amestecat cu spaim, dar fr
ndoial c spaima s-ar fi dovedit mai tare dac i s-ar fi
spus c mantia lui era fcut dintr-o mulime de piei de
obolan. El i omorse cu mna lui, el pregtise i cususe
pieile. Haina astfel confecionat degaja un miros de
ngrmnt care izbea pe oricine se apropia la mai puin
de doi metri.
Tobie - cci el era - l recunoscu pe Welcome de la
prima privire.
-Salut, fiule!
i ntinse o mn mare i murdar^ cu degetele
deprtate, pe care Welcome o strnse cu respect.
- Ce vnt te aduce aa de diminea?
- n legtur cu prietena mea, rspunse Welcome.
Tobie i ls privirea s alunece spre Zoe, pe
deasupra ochelarilor cu ram de fier.
-M da...
- I-ar trebui nite blugi, explic Welcome.
Tobie se ncrunt.
-A i bani?
Welcome se btu cu mna peste buzunarul din spate
al pantalonilor. Acolo pusese bancnotele ncredinate de
Zoe, dup ce lsase undeva pe un trotuar portofelul
compromitor.
24

- Am tot ce trebuie, zise el.

. ...

Tobie ddu ndelung din cap.


- S fie ceva drgu, ai?
Se apropie de tnra lui client i i ridic brbia.
Zoe s-ar fi lipsit imediat bucuroas de toi banii n faa
lui. n clipa aceea, chiar i soarta colegelor ei de la
Couventdes Fauvettes i se prea de invidiat.
- O s gsim noi, zise Tobie intrnd n prvlie.
Welcome i Zoe venir dup el, primul strngnd cu
putere mna celei care venea n urm, ca s-i dea curaj.
Rafturile degajau un miros cumplit de jeg i naftalin,
care i fcea grea. Lumina de la un tub de neon
aternea pe fee reflexe verzui-albastre.
Cu o privire de profesionist, Tobie aprecie talia fetei
nainte de a scotoci ntr-un maldr scrbos de oale.
Scoase din el nite blugi de un albastru splcit i i
ntinse clientei lui.
- tia aproape c n-au fost folosii, zise el. Haide,
ncearc-i!
Zoe i mbrc fr s-si
scoat rochia. Sus i se
9
potriveau, dar erau cu vreo cincisprezece centimetri prea
lungi. Tobie propuse s se intervin puin cu foarfecele,
ceea ce se i fcu de ndat ce se neleser la pre.
/

Zoe i mai alese un tricou fr mneci i larg la gt, o


geac neagr i o pereche de baschei n stare bun.
Tobie i ddu totul pentru o sum rotunjoar din care
25

consimi s lase civa franci n schimbul rochiei i


sandalelor cu care Zoe nu mai avea ce face. Apoi
Welcome apuc taurul de coarne.
- Avei nite foarfeci care taie bine? i zise el lui
Tobie. Pot s le ncerc?
Cellalt l privi bnuitor.
- Ce s faci cu ele?
Atunci Welcome fu nevoit s dea crile pe fa.
Spuse c prietena lui se hotrse s se pun n pas cu
moda i s-i taie prul. Tobie nu putea fi dus cu
zhrelul. Nu citise ziarele - nu citea nici un ziar din
pricina preului lor exorbitant - dar i nchipui c tnra
lui client fugea de poliie; numai c se pricepea s nu
pun ntrebri indiscrete. n schimb nelese imediat
avantajul pe care-1 putea avea din aceast situaie. Un
pr aa cum avea Zoe valora foarte, foarte mult. l va
vinde teribil de scump.
- Pe vremuri am fost coafor, zise el. Mai dai-mi cinci
franci i voi face o tunsoare frumoas dup moda
american.
Welcome nu se consult cu Zoe din priviri dect de
form. Era sigur c o tranzacie att de cinstit i
convenea. De altfel era mndru c tiuse din prima clip
s gseasc omul potrivit. Cu siguran c Zoe l va
admira pentru asta.
- De acord, zise el.
26

Natural, Tobie nu fusese n viaa lui coafor. Fcu n


aa fel nct s taie coada fetei ct mai aproape de
craniu, pentru a obine pe ea cel mai bun pre. Dup care
se strduia s egaleze prul rma, astfel nct, pn la
urm, Zoe semna cu un tnr recrut.
- Ai? Ce zici?
-T rsnet! exclam Welcome.
Zoe se art mai rezervat, cci trebuia s se
obinuiasc cu noua nfiare, dar nu vrs o lacrim
pentru prul pierdut; era simbolul unui regim de carcer
de care spera c a scpat pentru totdeauna...

Welcome i lu sarcina s mearg la brutrie dup


cornuri. Cumpr o duzin ca s fie sigur c le vor
ajunge. Fetei i-ar fi plcut s aib i o cafea cu lapte, dar, '
cu toate c era aproape sigur c de acum nainte lumea
nu o mai putea recunoate, el crezu c e mai prudent s
nu se arate pe terasa unui bistrou.
Dup cumprturi mai aveau aproape dou sute de
franci, suficient s se poat hrni cteva zile. Dar
Welcome aprecie c era pcat s nu fructifice capitalul.
- Am putea merge la Paulo, zise el.
Cine e Paulo? ntreb Zoe.
El i explic imediat c era un prieten de-al lui, unul
mare, de aptesprezece ani. Cu ani n urm, tatl lui i
fcuse bagajul i, de ctva vreme, mama lui era n spital
27

cu o fractur de femur. Fiind singur acas, organiza mici


partide de pacheele; toi amicii erau invitai n mod
cordial.
- Ce sunt alea pacheele?
- Se joac cu crile. Bancherul mparte crile,
attea pachete ci juctori sunt. Apoi fiecare juctor
mizeaz o sum pe pachetul pe care i-l alege. Dup ce
toat lumea a mizat, bancherul ntoarce pachetul rmas
pentru el. Uite, s zicem c vede un decar. Va ntoarce
atunci toate celelalte pachete. i pe urm e foarte
simplu: ridic miza de fiecare dat cnd cartea ntoars e
mai mic de zece si o dubleaz cnd cartea e mai mare.
9

- i ce se ntmpl cnd unul din juctori ntoarce i


el tot un zece?
- Bancherul salt banii.
- Si bancherul se schimb vreodat?
9

- Da, primul care ntoarce un as i ia locul.


- i tu ctigi la jocul sta?
- Pi am fler i mizez pe cartea bun.
Zoe nu jucase niciodat pn atunci un joc pe bani,
ceea ce i se pru un motiv suficient ca s ncerce.
- De acord, hai s mergem, zise ea. E departe?
Era la doi pai de acolo, pe strada Mouffetard.
Pornir spre Paulo mncndu-i cornurile. Acum nu se
mai temea c vreun trector ar fi putut s se ia de Zoe.
Noua coafur i hainele de biat i modificaser total
28

nfiarea; n aa msur nct puteai avea ndoieli


asupra sexului ei.
Strada Mouffetard cunotea afluena si animaia de
fiecare zi. ntr-o atmosfer dominat de mirosul de
mrar i par, cu care se amestecau uneori mirosuri mai
acre, gospodinele i fceau cumprturile de la
tejghelele pieei n aer liber. Paulo locuia foarte aproape
de piaa Contrescarpe, ntr-o cas veche contemporan
cu Rabelais, mpodobit cu o firm ciudat pe care se
vedea o pisic ntr-o cizm.
9

nainte de a intra, Zoe i Welcome mprir n dou


banii pe care i mai aveau, de-o parte banii destinai
jocului, de cealalt cei pe care i opreau n caz c soarta
le-ar fi fost potrivnic.
Urcar nite trepte de lemn mncate de carii i
btur la ua de pe care vopseaua roie se cojea la fel
cum se jupoaie o piele bolnav. Se auzi zgomotul unui
scaun mpins, pai pe podea, apoi ua se deschise.
Paulo semna cu o salat bine crescut. Lung, slab,
cu tenul ca seul, cu prul zbrlit, prea tot timpul
ncurcat de membrele lui. Clipi de cteva ori n
penumbra palierului nainte de a-1 recunoate pe
Welcome.
- Salut!
- Salut! fcu Welcome ca un ecou.
Atept ca Paulo s nchid ua n urma lor ca s i-o
29

prezinte pe Zoe, dar dur mult cci sosirea lor


ntrerupsese o partid. Mai erau acolo ali doi juctori,
pe care Welcome i recunoscu imediat: Frede i Larbi, un
tunisian de optsprezece ani, care era de departe cel mai
mare din band.
Paulo aduse dou taburete pentru noii venii i
acetia se aezar i ei n jurul mesei din buctrie.
Camera mirosea a ulei rnced, transpiraie i tutun.
Juctorii aveau n fa sticle de Coca-Cola, care lsaser
urme rotunde pe mas, iar capacul unei cutii de conserv
servea drept scrumier.
Larbi, care era bancher, lu n mn crile negre de
jeg, le amestec, l puse pe Fr6d6 s taie i le mpri n
cinci tenculee aproximativ egale, apoi i ncruci pe
piept braele musculoase de culoarea castanei,
ateptnd ca ceilali s pun mizele. n ncpere domnea
linitea. Prin geamuri ajungeau pn la ei zgomotele
strzii.
Trei din pachete au fost foarte repede acoperite cu
cte o bancnot de zece franci. Numai Zoe nu mizase
nc i simea privirile celorlali patru fixate asupra ei.
Pn la urm lu i ea o bancnot de cincizeci de franci i
o puse pe unul din pacheelele disponibile.
- Eti scrntint, zise Welcome, e prea mult...
Fcuse aa din fanfaronad, pentru c era singura
30

fat i voia s se impun de la nceput; de aceea refuz


s-i retrag miza.
- E dreptul meu, nu?
i lu pe ceilali drept martori.
- Asta depinde de bancher, zise Frede. Dac Larbi
accept, asta e treaba lui.
- Dia! Miza o piui cum vriei! exclam Larbi. Daca
ctigi ti plitesc...
Welcome fcea nite ochi ct faruriile. De cnd
venea el la Paulo, niciodat nu vzuse asemenea abuz.
- Stai, biei! Poate c n-a priceput...

- Drept cine m iei? se supr Zoe. Gata, am jucat;


mergem mai departe.
Larbi i lu un rgaz s-i sufle nasul ntre degete n
chiuveta de vase. Nu i-ar fi plcut s mrturisesc, dar
inima i btu cu putere cnd i ntoarse pachetul. Cartea
fu ntmpinat cu rumoare: dam de pic. Existau puine
anse ca Larbi s fie nevoit s le plteasc celorlali, dar
nu-si art bucuria asa cum nu-si artase mai adineauri
emoia. Vrnd s creeze suspans, ncepu s ntoarc
pachetele pe care se gseau mizele de zece franci. i
aprur succesiv un nou, un patru i un opt. Larbi
ncas cu calm cele trei bancnote i ncepu s fac o serie
de pase magnetice deasupra ultimului pachet.
9

- Sfrete! zise Welcome. E agasant!


- Pii, aa ctigi, protest Larbi.
X

31

Vi

- Aa, aa, continu! fl ncurajar ceilali.


Numai Zoe nu zicea nimic, dar ncepea s simt
chinurile jocului i sngele i fugise din obraji. Gndul i
zbur o clip la colegele ei de la Couvent des Fauvettes,
care probabil c acum erau la ora de gramatic; i-o
imagina pe sora Augusta la tabl i banca ei din fundul
clasei goal...
Deodat vzu mna mare i brun a tunisianului
cobornd peste pachetul ei i ntorcndu-1. Imediat se
auzi un nou murmur. Larbi dduse pe fa regele de
inim.
\

Partida continu cu anse diferite pentru Zoe, dar n


vreme ce toi ceilali riscau mai departe doar zece franci
de fiecare dat, ea se ncpnase, n ciuda avertis
mentelor repetate ale lui Welcome, s joace mereu cte
cincizeci de franci. La nceput norocul o favoriz, apoi
trase un as i lu n primire banca. n acel moment
stnsese o sum de trei sute de franci, n detrimentul
aproape exclusiv al lui Larbi, care fusese nevoit s se
i
.
retrag din joc din lips de "muniii". Welcome se
meninea aproape la nivelul lui iniial i nici el, nici Zoe
nu se atinsese nc de rezerva pus de-o parte nainte de
a intra acolo.
Atunci Frede, suferind influena lui Zoe i dnd
dovad de resurse nebnuite, ncepu s joace i el pe
32

sume mari i ghinionul fcu ca n acelai timp norocul s


o prseasc pe Zoe.
La orele 16 i 30, dup un joc nentrerupt de apte
ore, Welcome i Zoe se pomenir fr o lecaie, trebuind
s-i plteasc lui Frede i s epuizeze n acest fel i
rezerva de care i interziseser totui s se ating.

INSTINCTUL L AVERtiz pe Welcome c era mai bine s nu-i fac nici un repro
lui Zoe. El o dusese acolo. Fr a mai pune la socoteal c
fuseser banii ei. i spunea c probabil Zoe voia s uite
acest incident ct mai repede i era gata s-o ajute. De
aceea nu mic i fu mirarea cnd o vzu chiar pe ea
abordnd acest subiect.
Reveniser spre piaa Saint-Michael. n realitate,
Welcome se ndrepta din reflex spre antierul unde
obinuia s-i petreac noaptea. n aer plutea un miros
de cartofi prjii i crnai calzi, care le rsucea cu
cruzime cutitul n ran: nu mai aveau nici mcar un franc
ca s-i amgeasc foamea. Faptul se produse atunci
cnd se oprir n faa vitrinei unui cofetar.
- Ne ducem si
mine la ei? ntreb Zoe.
Sprinteneala minii nu era cea dinti calitate a lui
Welcome. La nceput se ntreb despre ce vorbea, apoi
se ncrunt fcnd riduri-riduri... Era nebun sau ce?
- Ascult... ncepu el stingherit.
Dar ea l ntrerupse cu fermitate.
9

34

- tiu de unde s fac rost de bani, zise Zoe.


- Bani!
El nu avea curaj s fure un portofel. De altfel el avea
alte metode. Cnd i era cu adevrat foame, fcea n aa
fel nct s poat terpeli un mr de pe o tarab, sau s
"curee" terasele cafenelelor. Asta nsemna a pune mna
pe baciurile i pachetele cu arahide rmase pe mese.
Cptase chiar o tehnic foarte bun n aceast specia
litate i nu era deloc periculos; chiar prins n flagrant
delict, nimeni nu l-ar fi urmrit pentru o ciordeal att de
nensemnat.
- Cunosc un tip care locuiete foarte aproape de-aici,
zise Zoe.
- Ei i? Uii c eti cutat. O s te dea pe mna
curcanilor.
- Nici un pericol, nu m-a vzut nici o dat.
- l cunoti sau nu-1 cunoti?
- tiu unde locuiete, asta e tot. i mai tiu c ipune
cheia sub tergtor.
- Vrei s te duci la el acas?
- Trebuie neaprat.
- i dac d peste tine?
- tiu pe undes? fim -ai, vino, mergem acolo.
El o urm n sil. Cu toate c nu o cunotea dect din
ajun, tia c n-ar fi servit la nimic dac s-ar fi opus. O
admira i n acelai timp l speria puin. Altfel, deplngea
35

faptul c nu avea ntr-adevr nevoie de el. Vznd-o cu


sufletul la gur, ud pn la piele, sperase s-o ia sub aripa
lui, dar se pare c acele apte ore petrecute la pacheele
o fcuser s se descopere. Nu numai c hotra singur,
dar l trgea i pe Welcome dup ea. n sinea lui spera s
nu gseasc cheia sub tergtor i el s salveze situaia
procurndu-i cel puin cu ce s se hrneasc nainte de a
se face noapte.
Zoe pornise pe strada Saint-Andre-des-Arts i
mergea cu capul ridicat spre numrul de la pori. Curnd
se opri n faa unei cldiri vechi, la parterul creia se afla
o galerie de art, viu luminat, n vitrin fiind expuse
tablouri de avangard.
- Aici este zise ea, la doi.
Art spre o u mare vopsit n verde nchis, cu un
buton de sonerie din aram strlucitoare. Welcome simi
cum i se pune un nod n gt.
9

- Ce facem? ntreb el.


Dar imediat regret aceast ntrebare care dovedea
prea mult supunerea lui fa de Zoe.
- O s m atepi aici, rspunse ea.
Poate c el se simi uurat, dar nu arta ce simea.
- Las-m cel puin s stau de paz...
- Am s m descurc foarte bine singur. Dac aud
zgomot, fug pe la buctrie. E acolo o scar de serviciu.
- i muhaiaua? Te-ai gndit la muhaia?
36

-L a c e ?
- Tipa de la poart, portreasa...
- Las. Aranjez eu.
Nu avusese timp s-i spun mai multe. Zoe apsase
pe butonul de deschidere i dispruse n spatele uii
vopsite n verde.
Trecuser doi ani de cnd venise acolo cu mama ei,
dar recunoscu imediat locul, scara n spiral care pornea
de la dreapta ei, cu covorul rou i vergelele de cupru
care l fixau de fiecare treapt, plantele din ghivecele
aezate n fundul vestibulului i oglinda mare de pe
perete, unde se vzu din cap pn n picioare, pentru
prima dat de cnd suferise transformarea, cu senzaia
c vede pe altcineva.
i veni inima la loc cnd descifr pe ua lojii un mic
anun: Portreasa se ntoarce imediat. Trecu prin faa
cutiilor de scrisori i pomi n sus pe scar, urcnd treptele
dou cte dou. Inima h btea cu putere cnd se opri n
faa uii lui Philippe Harkins. O plac de cupru prins pe
u nu lsa nici un dubiu asupra identitii pro
prietarului. Zoe se aplec, ridic tergtorul i vzu
imediat cheia. nghii de cteva ori s-i umezeasc
gtul..
n toat cldirea nu se auzea nici un zgomot. Din
pruden i lipi urechea de u. nuntru domnea
aceeai tcere suveran. Nu-i era cu adevrat fric, dar
37

pusese stpnire pe ea o excitare care i provoca o


oarecare euforie. "Ce-o da Domnu!" i zise ea rotind
cheia n broasc.
Curios, recunoscu imediat mirosul apartamentului
unde nu intrase totui dect o singur dat; era un
amestec de after shave i de hrtie imprimat. Puse la
loc cheia .sub tergtor, exact n locul de unde o luase, i
nchise ua n urma ei. Astfel, dac proprietarul ar fi sosit
n timp ce ea se gsea nuntru, nu ar fi bnuit nimic. Era
grija ei s nu fie surprins i s-i aranjeze o ieire de
siguran.
Parchetul era acoperit cu o mochet groas care
nbuea zgomotul pailor. Totui, cnd trecu din
vestibul n camera de zi, o scnduric i trosni sub picior
i se nfior toat. Se opri o clip n loc nainte de a merge
mai departe.
ncperea, mare i aranjat ca vitrina unui magazin
de mobil, i pru c nu prezint nici un interes. n
schimb, biroul care urma dup ea era un loc cu suflet.
irurile de cri care urcau pn la tavan, fotoliile de
piele tocite, dezordinea select care domnea pe masa de
lucru, ofereau imaginea unei ncperi unde se triete.
Deodat, Zoe avu un oc recunoscnd pe o mobil o
fotografie a mamei ei. Era o fotografie care o arta mai
curnd dezbrcat - s-ar fi putut spune indecent? aezat ntr-un pat, cu snii goi, cu prul lung nc
38

rvit, de parc tocmai se trezise din somn. Poza, de


bun calitate, era destul de recent, cci Zoe zrea pe un
scaun micul taior de la Cardin pe care mama ei i-l
oferise dup ce se recstorise, n urm cu un an i
jumtate. Putea s pstreze un brbat fotografia unei
femei ntr-o astfel de tinut fr s fie amantul ei? Zoe
V

trebuia s trag de aici concluzia c noua cstorie a


mamei sale nu schimbase nimic din legturile pe care le
ntreinuse cu Harkins?
Prad celei mai puternice nedumeriri, Zoe trecu din
nou n camera de zi, apoi intr n buctrie unde descuie
ua care ddea acces spre scara de serviciu. Aa putea s
lucreze mai linitit. Vznd frigiderul, nu rezist
tentaiei i l deschise. Gsi lapte i bu pe sturate din
sticl; i plcea la nebunie laptele. n afar de asta nu mai
erau dect o bucat de unt cu care nu avea ce s fac i
un rest de sardele n ulei care o ngreoar.
9

Dormitorul ca i frigiderul, era tipic pentru un


celibatar: un pat nefcut, miros de noapte, haine
mprtiate cam peste tot, scrumiere pe jumtate pline...
n orice caz, nici urm de bani. Nici bancnote, nici
monede. Oare Harkins i ddea bani mamei sale? Zoe
era sigur c nu intrase niciodat n camera aceea i,
totui, i se prea c o recunoate... Deodat nelese:
acolo, n patul acela fusese fcut fotografia compro
mitoare. Pentru a doua oar n cteva minute, Zoe
39

. simi un oc n inim. Suportase greu a doua cstorie a


mamei sale, dar i pica i mai ru faptul c avea un
amant. Asta, fr ndoial, pentru c mama ei se artase
totdeauna ncpnat n privina moralitii. "S nu uii
asta, fiica mea, n moralitate st totul; fr fidelitate nu
exist mntuire." Astfel de fraze i mai rsunau i acum n
urechi. Fr a mai pune la socoteal c i Couvent des
Fauvettes i mpuiaser capul; virtutea, fidelitatea,
puritatea (mai ales puritatea) erau cuvinte care se
repetau n toate conversaiile. "Mama mea nu e nici
pur, nici fidel", i zise Zoe.
ncepnd din clipa aceea - era ceva cruia nu i se
putea mpotrivi - Zoe i vzu mama peste tot n poziiile
cele mai necuviincioase; n pat, bineneles, dar i pe
canapeaua din camera de zi, pe covorul din birou, n
cad... da, mai cu seam n cad. Era o cad mare, de un
albastru pastel foarte ic, n care i venea s intri de cum
o vedeai. Zoe tocmai ntinsese mna spre unul din
robinete, cnd o sonerie strident o fcu s tresar
violent. Telefonul!
i trebui un lung moment ca s-i revin. Soneria,
clar i ferm, vibra mereu i Zoe avea impresia c i
sfredelete timpanele. i aminti c vzuse telefonul n.
birou i se ntoarse mainal n aceast ncpere. Abia n
faa aparatului i veni ideea ciudat de a ridica
receptorul.
40

Zoe nu rezistase niciodat mai mult de cteva


secunde la o astfel de pornire. Mna ei slt receptorul
cu repeziciunea unui pescru care i apuc prada.
- Alo! Valerie? zise un glas de brbat.
"E cu siguran Harkins", gndi Zoe. Cine altul ar fi
putut s-o sune la telefon pe mama ei la el acas?
- Alo! tu eti? relu vocea.
*
Cu inima btndu-i puternic, Zoe se strduia s-i
in respiraia.
- Ascut, scumpo, nu e vina mea dac am fost reinut
de patron... Valerie, m asculi?
Zoe ar fi putut pur i simplu s nchid. Dar n-o fcu
i zise.
- Cu cine vrei s vorbii?
- Te rog, implor Harkins, nu te mai juca. Crezi c
nu-i recunosc vocea? Ce veti ai despre fiica ta?
Zoe adres receptorului cea mai urt strmbtur.
- Bla bla bla bla bla bla! fcu ea.
i nchise.
"Nu mai trebuie s pierd nici un minut. Mama va
aprea cu siguran dintr-un moment n altul..."
Cuprinse ntr-o singur privire irurile de cri,
tapiseriile, covoarele... Cu siguran c toate valorau o
adevrat avere, dar cum s le vinzi? Oricum, trebuia s
se grbeasc, s se grbeasc! Intr din nou n dormitor

41

i deschise ifonierul... Hainele suspendate de umerae i


aduseser aminte de prvlia lui Tobe.
Ca ntotdeauna, ideea care i trecu prin minte i gsi
un nceput de execuie n fraciunea de secund n care o
formulase. Desprinse un umera, apoi altul... Nu avu
timp s fac la fel i cu al treilea. Brusc, rmase ncre
menit auzind o cheie nvrtindu-se n broasc.
Ca s fug prin buctrie trebuia mai nti, n mod
obligatoriu, s traverseze vestibului. Era un lucru
realizabil dac vizitatorul intra direct n camera de zi. n
caz contrar ar fi fost pierdut.
-Philippe!
__ Zoe recunoscu instantaneu vocea mamei ei. Cu cele
dou costume n brae, se simea incapabil s fac cea
mai mic micare, incapabil s pun un picior n faa
celuilalt. Va atepta acolo n mod stupid ca s fie gsit?
Soneria telefonului i veni n ajutor. Auzi paii
precipitai ai mamei i ndreptndu-se spre aparat i, din
nou vocea.
- Ah! tu eti!... Cum?... Bineneles c nu, am sosit n
olipa asta... Probabil c ai format greit.
Acum ori niciodat era momentul ca Zoe s-o ia la
sntoasa. Fr s lase cele dou costume, nainta pn
n pragul vestibulului, de unde auzi i mai clar vocea
mamei ei.
- De la micua asta nu voi avea dect necazuri, zicea
42

ea, a mai fugit o dat, m-am sturat! Dac a putea s


tiu mcar ce-i umbl prin minte!
Zoe nu mai avea de fcut dect trei srituri mici ca s
ajung la ua de serviciu, dar nu se putea hotr s le fac.
Deodat i se pru mult mai important s afle ce gndea
mama ei despre ea. Nu visase aa ceva?
i ncord auzul. Inima i btea att de tare nct
simea o durere n piept. i deodat vocea mamei ei se
schimb:
- Noroc c te am pe tine! A nnebuni dac m-ai
prsi... Oare m iubeti, Philippe?... Eti sigur?... A
face tot ce-ai vrea, dragule, tot ce mi-ai cere... Numai tu
contezi...
Zoe i simi ochii umezi de lacrimi, dar nu durerea i
fcea atta ru ct mai ales mnia.
- Trfa, murmur ea, trfa!
Toat dragostea, toat tandreea pe care le
transmitea prin telefon, nu erau oare dragostea,
tandreea pe care le fura fiicei sale?
Oricum, Zoe tia destul. Cele trei mici srituri pe
care nu avusese curajul s le fac adineauri le fcu acum
fr cel mai mic efort. i se pomeni imediat pe scara de
serviciu. Cnd ajunse n strada Sainte-Andre-des-Arts se
fcuse aproape noapte i toate prvliile aveau luminile
aprinse. Burnia uoar care cdea fcea s luceasc
asfaltul i caroseria mainilor. Trectorii i vedeau de
43

treburile lor fr s le pese ctui de puin de Zoe. nc


sub efectul ocului primit, fata se ntreb pre de o clip
ce fcea acolo cu acele haine de brbat n brae.
Vocea lui Welcome o fcu s coboare pe pmnt.
- Ce sunt astea?
9

Ar fi fost mndru daca ar fi tiut ct de bine i prea


c l aude din nou, dar nu ls s i se vad mulumirea.
- Nite haine, rspunse ea. Le vom vinde.
- S le vindem?
- La Tobie e nc deschis, nu?
- Tobie e ultimul care nchide seara i primul care
deschide dimineaa.
- Atunci, hai, mergem la el.
El i lu hainele din brae si i ntinse o bucat de chec
nvelit n celofan.
- E pentru tine, i zise el. Eu am mncat.
- De unde ai asta?
- Bistroul de alturi... Simplu ca bun ziua.
Ea rupse ambalajul cu dinii i muc din chec.
- tii? zise ea cu gura plin. Am vzut-o pe mama...
9

n drum spre Tobie avu tot timpul s-i povesteasc


aventura ei, trecnd totui sub tcere unele detalii. Nu
i-ar fi plcut s tie ciuda pe care o simise auzind-o pe
mama ei cum vorbea la telefon. El nu trebuia s tie
durerea pe care o ncercase simindu-se frustrat de
9

44

dragostea matern. Era o problem strict ....... .


problem care trebuia s se rezolve ntre femei,
Cnd Welcome o ntreb n ce stare se gsea nu unu
ei, Zoe i rspunse:
- Tu ce crezi! Era zdruncinat. Plngea la telefon, nu
tia ce spune...
i Welcome o admir pentru c tiuse s se opreasc
i nu se dusese s-d consoleze. O mam care, pentru a-i
tri viata, si duce fata la internat, nu merit s fie
consolat.
n ampla lui mantie din piei de obolan, Tobie lua
aer n faa prvliei.
- Ah! ai venit iar! exclam el. Mi-ai adus ceva
^umos?
i i frec impudic minile.
Welcome, bucuros s scape de greutate, ddu
drumul la haine pe o tarab. Lui Tobie i fu de ajutor o
simpl privire s vad c erau nite oale de prima
calitate.
- Nu le trnti aici, zise el agitndu-se. E mai bine
dac stm de vorb nuntru.
Welcome i Zoe l urmar n prvlie. Tobie i puse
ochelarii cu ram ic mc ta! pe vrful nasului i lu n
mn una din haine, pe care o pipi ca o femeie. Era un
costum de flanel gri-fer ce purta eticheta unui croitor
celebru din piaa Vendme. Dup ce-1 examin pe la
\

45

toate custurile, dup ce se asigur c nu era agat, nici


nu avea vreo gaur care s-i micoreze valoarea, trecu la
al doilea, supunndu-1 i pe acesta aceluiai tratament.
Welcome i Zoe ateptau verdictul cu o nerbdare
neretinut.
9

- Nu am clieni pentru acest fel de haine, zise el n


cele din ur.m, trgnd cu ochiul la furnizorii lui.
Amndoi ridicaser spre el o privire mhnit i
preau brusc zdrobii de oboseal.
- Dar ca s v servesc, continu Tobie, o s v
debarasez de ele...
O raz de speran luci n ochii lui Welcome.
Tinuitorul scoase de sub mantie un portofel sclcit
burduit de bancnote, din care trase meticulos patru
hrtii de cincizeci de franci.
- E tot ce pot s fac, zise el punnd suma pe tejghea.
Cum vrei.
- Nite haine aproape noi! protest Zoe.
- Vremurile sunt grele pentru toat lumea, se
smiorci Tobie.
Se trgea cu degetele de barb de parc ar fi
scrmnat ln. Zoe se ntoarse spre Welcome, care i
fcu semn s ia banii. Ea ezit nc un moment nainte de
a ntinde braul, apoi vr mna ntr-un buzunar de la
blugi. n fond, avea cu ce s nceap partida de a doua zi.
Nu asta conta?
46

La 21 i 30 de minute, dup ce-i cumpraser


crnai calzi cu pine i un pachet de cartofi prjii, se
ntoarser n santierul-dormitor. Ploaia adusese o scdere a temperaturii i, ca n ajun, fcur un foc s se
nclzeasc. Tot ca n ajun, Zoe i scoase hainele ude
nainte de a se strecura n sacul de iut ce-i servea drept
sac de dormit. Welcome se mulumi s se culce ghemuit,
cu minile ntre coapse ca s i le nclzeasc. Amndoi
erau posomori. Ea pentru cele spuse de mama ei la
telefon, el pentru c-i ddea seama c ea n-ar fi avut ce
s fac cu protecia lui.
j

Focul se stinse i ei tot nu reuiser s adoarm.


V

- Dormi? ntreb Zoe.


- Nu, rspunse Welcome.
- Nu i-e frig?
- B a da...
Amndoi pstrar tcerea un lung moment. Ploaia
rpia pe o tabl, nu departe de ei; Zoe nu-i gsea locul
pe salteaua de hrtie.
- Dac vrei, zise ea n sfrit cu un glas slab, e loc
pentru doi n sac.
Welcome se ridic pe jumtate i se ntreb dac
nelesese
bine.
>
- n sac? repet el.
- N-o s-i mai fie aa frig, preciz ea.
/
47

- Vrei s vin n sac cu tine?


-N u ,tu dac vrei.

Welcome se ridic cu greutate; brusc is e nmuiaser


picioarele. Niciodat nu mai atinsese o fat, i iat c
aceasta... De necrezut!
Se apropie de Zoe bjbind prin ntuneric. Ochii lui
puteau s ghiceasc forma culcat n interiorul sacului.
Ea desfcu gura sacului s-i permit s se strecoare
nuntru.
Cu gtul uscat, Welcome ncepu s alunece lng ea,
dar l opri cu un zmbet:
- Doar n-o s ii pe tine pantalonii uzi!
Binecuvntat noapte care nu-i permitea fetei s-i
vad obrajii ce parc i luaser foc! Cu siguran c nu
tia ce face, sau atunci ce? Acum fetele aveau iniiativa?
Cu minile pe catarama de la curea, ncepu s
danseze de pe un picior pe altul. Nu purta chiloi sub
pantaloni, oare ea i va da seama? Va fi ocat?
- Grbete-te, zise Zoe. Mi-e frig.
Ei bine, nu avea de ce s umble cu ascunziuri...
Welcome nu mai ezit. Se strecur n sac numai cu
N
cmaa pe el. Imediat simi pe old pielea cald a fetei.
- Merge? se interes ea.
- Merge, rspunse el.
Dar n fond nu era chiar att de sigur. Se va putea
arta la nlime? Atepta doar o cutezan din partea
48

lui? Nu risca s piard totul artndu-se prea


ntreprinztor? Avea impresia c merge pe crbuni
aprini.
Un lung moment rmase nemicat. Abia dac
ndrznea s respire. Se temea c micndu-se va risipi
vraja, va risipi farmecul unui vis, o va pierde pentru
totdeauna pe Zoe. Dac se va trezi i i va da seama c
ea nu fusese dect un miraj? Puse unul peste altul dou
degete de la mna dreapt ca s alunge ceasul ru.
n clipa aceea Zoe vorbi din nou.
- Te-ai nclzit? ntreb ea.
- Un pic, zise el.
- S-i vd minile.^
Inima i-o lu la goan. Ce s fac? Le lipi de oldurile
ei.
- Sunt ngheate, zise ea.
- Crezi?
- Las-le acolo dac vrei...
- Eti grozav.
Ea se ntoarse ntr-o parte i i simi respiraia pe
gur. S atepte ca n ajun s fie adormit i apoi s-o
srute?
- Tu n-ai prini? ntreb ea.
Vocea ei nu era dect un murmur.
- Au murit, rspunse el. M-a crescut bunica, dar a
murit i ea.
*
.

49

<.

n timp ce vorbea i micase minile. Acum simea


sub degete tivul chiloilor.
- E mult de atunci? ntreb Zoe.
- Un an...
- i de un an te descurci singur?
-M d a.
Gufile lor erau att de apropiate nct le simeau
vibrnd una lng alta. Mna lui ncepu s se plimbe pe
coaps.
- Ai pielea moale, zise ea.
-A devrat?
Nu-i mai rspunse. Gurile lor se unir. N-ar fi putut
s spun care dintre ei luase iniiativa, amndoi se
sufocau de emoie. Plcerea lor ar fi fost total dac ar fi
putut s se conving c nu visau. "Srut o fat", i zicea
Welcome. "Srut un biat" i repeta Zoe. i ea era prima
lui fat; i el era primul ei biat...
9

Ploaia rpia pe ieindul de beton. Ani de zile vor


continua s asocieze gesturile de dragoste cu noaptea;
zgomotul ploii i mirosul de mortar... Lipsii de tandree
i totodat eliberai de toate tabuurile, se druiau unul
altuia cu o furie pe care nu o tempera dect frica de
necunoscut.
Nu protest cnd simi c degetele lui Welcome trec
de tivul chiloilor.
- Stai puin, zise ea simplu.
50

"Am mers prea departe?" se ntreb Welcome.


l cuprinse o spaim teribil cnd ea iei afar din
sac. Nu se liniti, ba dimpotriv, nici cnd i ddu seama
c i ddea jos tot ce mai avea pe ea. Cu toate c era
noapte, o vzu ducndu-i minile la spate s-i desfac
sutienul, apoi aplecndu-se s mping chilotul n jos pe
coapse.
Cnd ajunse din nou lng el n sac era ngheat din
cap pn n picioare, dar ghici c n fiina ei ardea acelai
foc care l mistuia i pe el. I-ar fi plcut s aib zece mini
pe care s le plimbe pe acel corp ce i se oferea spontan.
- Eti mito, repet el, eti mito...
Ea i lipi pntecul de acel corp tare, vibrnd, care se
ridica n sus ntre coapsele ei i de care nu ndrznea s-i
apropie minile, dar teama de necunoscut ced rapid n
faa nebuniei dragostei.
- tii, i zise ea cu o voce tremurtoare, e pentru
prima dat...
El simi un nod n gt pe care l nghii cu greu.
- i la mine la fel, mrturisi el.
Un srut le uni gurile, n timp ce fiina ei intim se
deschidea la mngierile lui Welcome.

- CUM E PENTRU UN
biat?
- E mito...
>
Noaptea trecuse fr s bage de seam i primele
licriri ale zorilor dungau cerul cu dre de un roz murdar
ce prevesteau o vreme frumoas.
- Dar pentru o fat? ntreb Welcome.
- M-a durut puin, rspunse ea, chiar la nceput.
Dup aceea a fost...
Se vr mai tare n el. Nu se mai stura s stea
ncolcit n braele lui, s se nclzeasc de corpul lui,
s-i simt mngierile pe sni, pe pntece, pe olduri...
- Nu pot s spun cum a fost, continu ea. Parc
muream... Parc muream mpreun.
- Ai vrea s murim mpreun? .
- Da... de mai multe ori pe zi.
Peste zece minute, cel mult o jumtate de or, vor fi
nevoii s-o tearg de-acolo i s lase locul lucrtorilor de
pe antier. ncepea o lung hoinreal pe strzile Pari
sului, care ar fi continuat cu o partid la Paulo, dar tot ce
52

s-ar fi ntmplat n cursul acelei zile avea dinainte un gust


de paradis.
Zoe se gndea la colegele ei de la Fauvettes. Ct de
departe se simea acum de ele! i amintea de toate
discuiile din dormitorul comun avute cu ele despre,
biei, de toate ipotezele emise despre Dragoste, cum se
fcea, dac era dureros, despre forma i mrimea unui
penis, despre felul cum se fcea jonciunea ntre sexe...
Cte prostii mai spuseser! Ct imaginaie risipit!
Gndindu-se la toate acestea, Zoe nu se putea abine s
nu se nduioeze i s nu fie mndr. Colegele ei vor
continua s nvee gramatica i catehismul, matematica i
latina, istoria i geografia, dar cunoaterea tuturor
acestor materii nu le va face niciodat, NICIODAT att
de nvate ca ea.
- Va trebui s ne mbrcm, zise Welcome.
Se simeau copleii i istovii. Ieir din sacul de iut
i se vzur pentru prima dat goi la lumina zilei. Se
contemplar deschis, pe fa, studiindu-se unul pe altul
n mod serios i plini de curiozitate, aproape clinic.
- Tot aa e i n timpul zilei? ntreb Zoe, fcnd
aluzie la sexul biatului.
- Mda... zise Welcome. Nu trebuie s pui mna...
Se ghemui n faa ei, ddu la o parte periorul i i
aez buzele cu devoiune pe mica despictur care
53

ieise la iveal. Zoe nchise ochii i i prinse capul ntre


mini.
- Ajunge, gemu ea, n-o s mai plecm niciodat...
n ciuda lui, Welcome se supuse. Era stacojiu; ochii i
luceau de excitaie. Zise n timp ce se ridica:
- mi juri c n-o s ne desprim niciodat?
O strngea n brae gata s-o nbue.
- i jur, zise ea. Cruce de fier, cruce de brad, dac
mint s-ajung n iad...
Pecetluir acest jurmmnt cu o nou srutare, dar,
brusc, ea ncepu s tremure; frigul, fr ndoial, i de
asemenea foamea i nesomnul...
Pune repede oalele pe tine, i zise el dndu-i
hainele.
i se mbrc i el ct ai clipi. Peste treizeci de
secunde treceau de palisadele antierului i se deprtau
n grab.
Cerul era de un albastru delicat, dar frunzele
plantelor care acopereau bulevardul Saint-Michel
dovedeau c sosise toamna. Prin stofa gecii de calitate
proast, Zoe simi rcoarea dimineii.
- Mi-e poft de o cafea, zise ea nfrigurat.
Tocmai treceau prin faa unei terase unde, la
adpost n spatele geamurilor, consumatorii i luau
micul dejun. Dinspre u le venea acelai miros de cafea
i de cornuri proaspete.
54

n ajun Welcome nu voise s rite intrnd ntr-un


bistrou, dar azi nu se gndea dect s-o fac pe Zoe
fericit. De altfel, nu era de nerecunoscut cu prul tiat i
cu hainele ei de biat?
%

- Haide, vino, zise el trgnd-o n cafenea.


Evitar terasa, unde Welcome era de prere c ar fi
fost prea expui, i se instalar n fundul slii, pe
bancheta acoperit cu muama. Nici acolo Zoe nu
reuea s se nclzeasc. Tremura i se strduia s nu
clnne din dini; avea extremitile degetelor albastre
i ngheate.
- tii ce vom face? zise Welcome. O s trecem pe la
Tobie s-i bagi un parpalac.
-C e ?
- S-i cumperi un palton, traduse el.
Ea scutur cumplit din cap.
- Nici vorb... avem nevoie de banii notri.
Fermitatea ei excludea orice replic i Welcome
cobor steagul. Cnd sosir cafelele, Zoe prinse ceaca
ntre mini s si le nclzeasc. Welcome desfcea
pliculeele cu zahr. n clipa aceea remarc privirile
insistente aruncate spre ei de barman. Era un brbat n
puterea vrstei, cu ten nfloritor, cu prul argintiu.
Welcome nu-i vedea dect torsul i spatele barmanului;
i mai era ascuns n parte i de filtrul mare de cafea.
Purta o cma de un alb strlucitor, creia i suflecase

55

mnecile, i la gt avea un nur mpletit i nnodat n


form de bucl care se termina cu eghilei de metal.
Welcome pricepu imediat pericolul.
- Bea repede, i zise el lui Zoe aruncnd patru
bucele de zahr n ceaca ei.
Se uit la el fr s neleag, n timp ce el numra pe
mas banii pentru consumaie.
- Te-a ginit gagiu, explic el. Bea repede, plecm.
Ea i duse ceaca la gur fr s fi priceput mai mult.
Gagiu? Ginit?
La bar, tipul se apropiase de casier - o femeie gras
cu braele goale, cu brri de aur la amndou minile i-i uotea ceva la ureche. Welcome remarc telefonul
ce se gsea foarte aproape de maina de nregistrat.
Zoe lu o gur de cafea i puse ceaca la loc pe
farfurioar.
- Frige!
- Las-o balt, facem pai, zise Welcome apucnd-o
de ncheietura minii.
- Hei, stai un pic...
- Vino cnd i spun!
Graba cu care o trgea dup el pe Zoe nu putea
dect s-o alarmeze pe casier. ntinse mna spre telefon,
dar Zoe se ncpn s mai bea din cafea.
O pim! protest Welcome.
i o trase aa de hotrt c Zoe rsturn ceaca.

56

Vacarmul care urm atrase atenia clienilor. Zoe se ls


n sfrit dus spre ieire, dar casiera zbier:
- Nu-1 lsai s fug!
Fu un scandal n toat regula. Un chelner care se
gsea lng u se aez n drumul lor. innd-o pe Zoe
de mn, Welcome i ddu un brnci i fcu s-i valseze
tava care czu cu mare zgomot, rspndindu-i pe jos
ncrctura. Surprins, chelnerul nu schi nici un gest n
timp ce Zoe, gata-gata s se prbueasc alunecnd n
bltoaca de cafea ce se formase jos, se simi pur i simplu
nfcat de Welcome.
"Suntem salvai", gndir ei pomenindu-se afar.
Dar nu puseser la socoteal zelul unui client aezat pe
teras. Se ndeprtaser cu vreo zece metri de cafenea
cnd i auzir paii n urma lor. i ncepu o curs nebun
pe bulevardul Saint-Michel, o curs care i duse pn la
grdina Luxembourg. Mulimea trectorilor era dens n
acel loc. Sute de brbai i femei se grbeau spre staia de
metrou pentru a ajunge la locurile lor de munc. Zoe i
Welcome se amestecar cu abilitate printre ei, lsndu-se absorbii de marea de oameni ce ptrundea n
subterane. Se pomenir fr s tie cum pe un peron n
momentul cnd o garnitur intra n staie. Urcar ntr-un
vagon, mai curnd se lsar purtai, i nu se simir n
siguran dect atunci cnd metroul se puse n micare.
57

Mulimea forma un zid de aprare n jurul lor i totul se


petrecea de parc ar fi fost din nou singuri pe lume..
- Am scpat ca prin urechile acului, zise Welcome.
Erau lac de ndueal; hainele li se lipeau de piele,
gfiau.
- Va trebui s ne ferim stranic de tot, zise i Zoe.
i mpreunar buzele frecndu-se unul de altul.
Fuga de adineauri le activase circulaia sngelui o dat
cu dorina.
9

- De cte ori ne putem culca mpreun n aceeai zi?


ntreb Zoe cu jumtate de glas.
Welcome i scoase n afar buza de jos cu un aer
perplex. Stabilise deja un soi de mic record n cursul
nopii. Dar n timpul zilei nu tia.
- Asta depinde! se hazard el.
- Depinde de ce?
El slt din umeri cu nerbdare.
- De tine, de mine, de o grmad de chestii!
Ea nu mai insist, punndu-i n gnd s reia din nou
subiectul mai trziu. n multe privine era descurcrea
i mai bine informat dect Welcome, dar n materie de
educaie sexual atepta totul de la el; la Couvent de
Fauvettes nu se preda aa ceva.
Coborr la staia urmtoare i parcurser pe jos, n
sens invers, tot drumul pn la strada Mouffetard. Cnd
vedeau de la deprtare pelerina sau bastonul jandar58

mului, treceau pe cellalt trotuar sau ocoleau ntr-un fel


obstacolul. Intrar ntr-o patiserie unde nghiir fiecare
dou pinici de ciocolat, i n alta consumar o tart cu
mere i o plcint cu crem. Dup ce se hrnir astfel, se
simir n stare s atace partida de pacheele. Ajuni n
faa casei unde se gsea firma cu pisica n cizm,
Welcome i atrase atenia lui Zoe c cei dou sute de
franci de la Tobie erau puin cam tirbii.
- La nceput vom miza sume mici, zise ea.
Welcome nregistr rspunsul fr s-o cread. O
vzuse jucnd n ajun, tia de ce este n stare. De altfel
observ transformarea care avea loc n ea pe msur ce
urcau treptele mncate de carii. Respiraia i se accelera,
mersul i se fcuse mai nervos, ochii mai strlucitori. Nu
era sigur c fusese bine inspirat aducndu-i la cunotin
existena micilor pachete.
Ajunser la ua roie cu vopseaua scorojit i Zoe
btu imediat. Ca i n ajun, auzir zgomotul unui scaun
mpins n spate, pai pe podea, apoi n u apru Paulo.
Zoe l gsi mai slab i mai galben la fa dect n ajun; ar
fi jurat c nu dormise toat noaptea. El o srut pe un
obraz i strnse mna lui Welcome nainte de a-i
conduce la buctrie, unde Frede bea o Coca n
compania lui Larbi i a unui nou venit cruia i spuneau
Truelle i care semna cu Einstein copil. "Ca s nu
59

jigneasc pe nimeni, Zoe srut pe toat lumea sub


privirea puin cam ncurcat a lui Welcome..
- Ne ateptai? ntreb ea.
- Tocmai voiam s ncepem, zise Paulo.
Partida demar imediat. Sorii o aleser pe Zoe
bancher i, tot timpul ct dur "mandatul" ei, Welcome
consider inutil s joace mpotriva ei. Larbi se refcuse n
mod surprinztor n timpul nopii i laba lui mare scotea
neobosit din buzunarul gecii de pnz groas bancnote
de zece franci pe care le pierdea cu un calm i cu o
constan uimitoare. Frede, tare pe poziie n urma
ctigurilor din ajun, miza des o bancnot mare, care i
schimba frecvent stpnul. Ceilali se artau timorai,
Paulo se plngea c bancherul era ntotdeauna favorizat
i Truelle i bombnea tatl i mama care l fcuser s
se nasc ntr-o zodie nenorocoas. Zoe nu o prea
simpatiza pe aceast calf de zidar, creia i gsea un aer
iret. Totui, nc nu ptimise din pricina lui. Totul se
petrecu pe la sfritul dimineii cnd, de comun acord,
hotrser o ntrerupere a jocului, ca s se ia o gustare.
n acel moment Zoe si Welcome si dublaser suma
iniial i cliiatul general al partidei era satisfctor.
Dar n cursul gustrii Truelle fu singurul care bu vin i,
n mod vdit, bu prea mult. Dup ce partida se relu,
atmosfera ncepu s se deteriorizeze cnd i repro n
fa lui Welcome c trieaz.
9 -

60

- Eu, s triez? strig Welcome.


- Mda, zise Truelle, ai ridicat pachetul nainte de a
pune miza.
- Am ridicat o lae, boule!
ntrebai, ceilali ddur dreptate lui Welcome.
Contrazis de egalii lui, Truelle se ncrunt i ncepu s
caute mijlocul de a-i atinge adversarul. Dei avea
mintea ntunecat de butur, reui totui n urmtoarele cteva minute.
7

Era cam pe la orele 13. Sub efectul conjugat al


soarelui ce lovea n geam i al tensiunii jocului,
temperatura crescuse n mica ncpere. Toat lumea din
jurul mesei se fcuse comod. Chiar i Zoe i scoase
giaca. Braele goale care i ieeau din tricou i partea de
sus a snilor erau o ncntare pentru toat lumea.
Deodat Truelle se ridic de pe scaun, de parc ar fi vrut
s-i dezmoreasc picioarele, i se nfipse n spatele lui
Zoe.
- Ai flotoare drgue, zise el plonjnd cu privirea n
decolteu.
i imediat, cu coada ochiului, atepta. reacia lui
Welcome, care nu se micase, dar care avea nervii ntini
c nite coarde de vioar.
- Las-o balt, zise Paulo, stai jos.
Dar Truelle nu voia s se opreasc aici. Considera c
61

are o socoteala cu Welcome, si, in plus, era curios s


testeze curajul adversarului su.
- Pi nu e adevrat c are flotoare drgue? ntreb
el.
Welcome strngea aa de tare pumnii nct i simea
unghiile mtrndu-i n palme. Zoe, nepstoare n
aparena, se prefcea c i numr ctigul. n
ateptarea unei ciocniri, ceilali i vrser capetele
ntre umeri, cu excepia lui Paulo, care simea c are
anumite responsabiliti de gazd.
- Hai, las-o balt, repet el; nu f pe nasolu...
- Gagicilor le pace complimentele, insist Truelle.
N-am zis dect c are flotoare drgue, ce v ccai pe
voi!
i, adug, aplecat peste Zoe:
- Nu-i aa c-i place complimentele, Suzette?
- D-mi pace! Nu m cheam Suzette.
-N u ?
i ridic tricoul cu un gest brusc i ncepu s-i
frmnte snii pe deasupra sutienului. Welcome sri ca
un arc i se arunc asupra lui. l apuc de guler, l oblig
s-i dea drumul lui Zoe i i trase o serie de pumni la care
Truelle rspunse lovitur cu lovitur. r. secunda
urmtoare se rostogolir amndoi pe podea, trgnd n
cderea lor muamaua, sticlele de Coca-Cola i crile
care se rspndir prin ncpere.
62

- Oprii-v! rcni Paulo. Oprii-v!


Dar cei doi adversari rmneau surzi la orice apel. Se
bteau ca nite cini, printre cioburile i mucurile de
igri rspndite pe jos, amndoi la fel de turbai, pe
via i pe moarte. Pe jumtate orbit de o direct n ochi,
Welcome nu nceta totui s-i burdueasc adversarul.
Clare pe burta lui, i inea capul lipit de podea i l
strngea de gt cu amndou minile. Cellalt agita
picioarele, lovea solul cu palmele, simind deja cum e
cuprins de asfixiere, ncercnd prin toate mijloacele s
scape din strnsoarea mortal... Dar nu reuea.
Contient de poziia lui de for, Welcome l-ar fi dat gata
fr mil dac, deodat, nu s-ar fi simit tras n spate,
ridicat, inut energic de Paulo i de Frede, n timp ce Zoe
ncerca cu stngcie s-l calmeze; Larbi l ajuta pe
Truelle s se ridice.
Cei doi adversari erau din nou n fa. Ochii le luceau
de ur.
- Car-te, zise Welcome. Car-te c te omor!
Vzndu-1 solid ncadrat, Truelle l scuip n fa. De
furie, Welcome fu gata s scape din minile celorlali doi.
Ochii i ieeau din orbite, buzele i tremurau.
- Ccnar mpuit! i arunc eL
Deja Larbi l mpingea pe Truelle spre u. Cnd
ajunse n prag, calfa de zidar se ntoarse i fcu un gest
obscen spre Welcome.
63

- Na, la muie! l zeflemisi el.


Acest incident i constem pe toi. Contient c era
rspunztoare de aceast altercaie, Zoe ngrijea cu zel
faa tumefiat a lui Welcome punndu-i compresie, n
timp ce Paulo, Larbi i Frede ncercau s fac puin
ordine n buctria care, n cteva minute, se
transformase ntr-un cmp de btlie. Dar cnd partida
rencepu, nici Zoe i nici Welcome nu mai aveau vreo
tragere de inim.
Fizic continuau s se afle acolo, dar aveau capetele
goale i jucau ca nite automate. Ca pentru a-i pedepsi
pentru lipsa lor de interes, norocul i prsi.
Cnd se desprir de prietenii lor, pe la orele 16, nu
mai aveau nici un bnu.

O PORNIR PE STRAD,
lipii unul de altul. Absorbii de problemele lor, trectorii
i atingeau uor fr s le acorde cea mai mic atenie.
- Vreau s fiu singur cu tine, zise deodat Zoe.
- Cum singur? ntreb Welcome.
- Ca noaptea trecut, murmur ea culcndu-i capul
pe umrul lui.
- Am putea merge la cinema.
- Nu avem bani...
- Dac am ncerca la Grdina Botanic?
- Stai, am o idee mai bun... i-ar plcea s faci
dragoste ntr-un pat?
Welcome se uita la ea de parc ar fi lovit-o brusc
nebunia.
- N-avem bistari! zise el dnd din umeri.
- Nu, dar tiu unde s gsesc.
ncepnd din clipa aceea Welcome presimi dac nu
ceva grav, cel puin ceva ngrijortor.
9

Zoe se lipi i mai mult de el.


65

- Felul n care m-ai aprat adineauri, zise ea, asta


m-a fcut... Ai fost...
Se lans ntr-un elogiu ditirambic al comporta
mentului su fat de Truelle. El o ascult fr s o
ntrerup, dar nerbdtor totui s revin la .oile lor.
Povestea asta cu patul l scia.
9

n cele din urm ea zise:


- Vom merge acas la Harkins.
Deodat Welcome avu senzaia c trupul i s-a golit
de mruntaie. i chiar avu impresia c vede imaginea
unui iepure spintecat. Cnd i veni graiul ntreb cu un
firicel de glas:
- Glumeti?
9

- Nu, zise ea. I-am vzut patul. E un pat mare


capitonat, cu o saltea de puf i aternut roz...
n timp ce vorbea - i se ntmpla fr voia ei - i
vedea mama culcat n el. O furie reinut i accelera
btile inimii.
- E icneal curat, zise Welcome. Vrei s pun laba
pe noi?
- Fugim pe scara de serviciu, replic Zoe.
Welcome scutur din cap. I-ar fi prut bine s-i fac
o plcere, dar de data asta, ntr-adev.r, nu putea. Nu
venise momentul s fie protectorul ei? S-o pun n gard
mpotriva pericoleleor care o pndeau?
- Ascult, zise el, chestia ta nu se poate. E prea
66

periculos, pricepi? i-ar plcea s te trimit napoi la


Fauvettes? Si cine tie? Poate la casa de corecie!
y

- Ti-e
fric? ntreb ea.
y
- Mda, recunoscu el. i-aminteti ce ne-am jurat
amndoi? Pi mi-e fric s nu ne despart, asta este!
Ha aprecia sinceritatea lui i chiar fu emoionat, dar
nu putea s nu fie n acelai timp decepionat. Pre de
cteva minute visase s fac dragoste cu Welcome n
patul moale unde propria ei mam... nchise ochii ca s
resping imaginile care h veneau n minte.
- Oricum, zise ea, va trebui s m duc iar acolo.
- Unde? ntreb Welcome.
Ea ddu agasat din umeri.
- Acas la Harkins, bineneles.
- Ce s faci la el?
- Are o mulime de costume... i dac voi cuta bine
sunt sigur c voi gsi chiar bani. Avem nevoie de ei
pentru partida de mine.
- Ascult, Zoe...
- Singur, nu risc nimic. Dac vine cineva, fug pe la
buctrie. i promit c voi fi foarte, foarte prudent.
- Dar dac tipul i-a dat seama c is-au furat oalele,
fp va agenta
la mtitur,
>* r * ~ '
- S nu ai grij. Sunt mecher. O s tiu s m
descurc...
Welcome simi din nou c nu ar fi servit la nimic s i
67

se opun. Tot era bine c renunase de a-1 mai lua i pe el


cu ea. Faptul c se aventura singur n apartamentul lui
Harkins era rul cel mai mic.
- O.K.! zise el cu tristete.
j Du-te...
Ea i se arunc de gt de parc ar fi ateptat cu
adevrat permisiunea lui, dar pe cnd o strngea n brae
simi de.odat ceva, ceva care putea s fie angoas sau
presimirea unei nenorociri.
Trecu de loja portresei la fel de uor ca n ajun. Pe
scar mirosea a insecticid mpotriva moliilor i zgo
motele strzii ajungeau pn la ea mult atenuate. Cnd
ajunse la etajul doi, n faa uii lui Harkins, simi c inima
i bate att de tare nct trebui s se sprijine o clip cu
spatele de perete s-i revin.
Pipi cu piciorul tergtorul. Simi o uoar
umfltur sub clci si nelese c cheia se afla acolo, la
ndemna ei. i venir n minte avertismentele lui
Welcome. "Dac e o curs? Dac Harkins m ateapt
pur i simplu nuntru?" dar singurul mijloc de a afla
adevrul era tot s intre n apartament...
Zoe se aplec, lu cheia i o rsuci n broasc. Ua se
deschise cu uurin, fr s scrie. O mpinse cu vrful
arttorului exact ct s-i permit s treac, dar rmase
o clip n prag, la pnd. Cnd se convinse c tcerea nu
ascundea nimic anormal, Zoe puse cheia sub tergtor,
68

ptrunse n hol i nchise ua n urma ei. Mirosul de after


shave i de hrtie imprimat i ddu din nou ncredere n
ea - era un miros familiar; dar trecnd din hol n camera
de zi, tresri din nou cnd parchetul gemu sub greutatea
ei.
Prima grij fu s intre n buctrie, unde trase
zvorul de la ua ce ddea pe scara de serviciu. Dup
aceea se simi mai puin vulnerabil; Harkins sau mama
ei nu aveau dect s vin, ea avea posibilitatea s fug.
"Acum la treab!"
Umeraele cu hainele se gseau n dormitor, de
aceea i ncepu investigaiile cu aceast ncpere. Patul
nestrns, cu salteaua lui de puf i aternutul roz o fcu s
se gndeasc n mod irezistibil, din nou, la mama ei i la
marile discursuri pe care i le inea despre fidelitate,
puritate i toate lucrurile astea. "Ce distracie!" Totui
Zoe nu avea nici un chef de rs. i de data asta. se simi
cuprins de mnie gndindu-se de cte fusese frustat de
mama ei. Tatl ei vitreg bnuia mcar c era ncoronat?
Zoe se gndi la soul mamei ei, cel din cauza cruia
fcuse cunotin cu Couventdes Fauvettes. Un brbat de
vreo 50 de ani, extrem de ocupat cu ntlnirile lui de
afaceri, de conjunctura politic, de controlul preurilor,
de rentabilitate... Papa Charles, cum i spunea ea! Cu
siguran c un astfel de om nu avea timp s-i
supravegheze soia. De altfel era att de infatuat nct
69

nici mcar nu i-ar fi imaginat c nevasta l-ar putea


nela... Zoe l ura pe acest tip. La nceput ncercase s-o
cumpere, copleind-o cu cadouri. Cnd nelesese c nu-1
va accepta niciodat ca un al doilea tat, aranjase n aa
fel nct s se debaraseze de ea, convingndu-i mama s-o
duc la internat. Ah, da! Era mecher, popa Charles! i
iute i eficace! Totul se fcuse n trei timpi i cinci
micri! Iar mama ei nu ridicase nici un deget spre a se
opune proiectului. Mai mult, chiar ea i luase
nsrcinarea s-i aduc Vestea la cunotin... "Uite,
micuo. Papa Charles i cu mine ne-am gndit mult la
viitorul tu..." Cu aceast fraz ncepuse discursul: un
discurs aa cum tia mama ei s in. i n timp ce vorbea,
Zoe i simea inima cum se destram, cum i se smulge
din piept, cum se transform n zdrene. Astfel, ceea ce
era nc de neconceput cu douzeci de minute mai
devreme, cpta acum putere de lege: Zoe avea s fie
desprit de fiina pe care o iubea cel mai mult pe lume,
care o rsfase ani de-a rndul i care acum o res
pingea... din motive de comoditate personal!
Deodat i veni n minte o idee diabolic. Mama ei,
papa Charles, Philippe Harkins... toi meritau s fie
pedepsii. Ei bine, vor fi, i imediat chiar! Trebuia s bat
fierul ct era cald!
Zoe intr n birou cu obrajii mbujorai de excitaie i
ochii strlucitori. Se mir c ideea nu-i venise mai
70

devreme. Genial, era ceva genial! Nici un alt cuvnt nu i


se potrivea mai bine.
^
Se opri o clip n faa fotografiei mamei ei; un
zmbet echivoc i pluti pe buze.
- Scuz-m, dar asta e! zise ea cu glas tare.
i, cu un pas hotrt, se ndrept spre telefon.
Cunotea pe de rost numrul de la biroul unde lucra
papa Charles. l form i atept.
Dup ce auzi sunnd de trei ori, la captul firului
rsun vocea centralistei:
- Inter-Promotion, v rog.
Zoe i puse o mn n faa gurii i zise printre
degete:
- A vrea s vorbesc cu domnul Balevre, v rog.
- Cine-1 caut?
- E ceva personal.
- Ateptai, v rog. S vd dac este aici./
nc cteva secunde de ateptare i Zoe auzi vocea
familiar.
- Aici Charles Balevre.
Era aa de puin pregtit, nct rmase un lung
moment tcut, fr s tie ce s spun. La captul
cellalt al firului brbatul devenea nerbdtor.
-A lo! Alo! Cine e la aparat?
Zoe era att de emoionat nct era gata s nchid
imediat. Dar fcu un efort vizibil i zise:
71

- Am o veste proast pentru, dumneavoastr,


domnule Balevre.
- Mi-e team c ai uitat s v spunei numele...
. - Soia dumneavoastr v neal, domnule Balevre
Zoe i-l imagina pe tatl ei vitreg cu receptorul lipit
de ureche, cu ochii numai fulgere n dosul ochelarilor cu
ram groas de baga, cu burta lui mare lipit de birou n
atitudinea unui juctor de catch gata s sar. De ce nu
vorbea? Vestea l lovise chiar att de ru?
- V pot da numele rivalului dumneavoastr,
continu Zoe.
- Aflai, doamn, c nu am cedat niciodat unui
antaj, tun papa Charles, i c nu am intenia s ncep
astzi!
Probabil c era rou precum crmida. n astfel de
cazuri, chiar i pielea capului, sub prul rar, devenea
violacee.
- Informaia este gratuit, zise Zoe. Rivalul
dumneavoastr se numete Philippe Harkins i locuiete
pe strada Saint-Andre-des-Arts.
- Aflai, doamn, c i dispreuiesc pe informatorii
anonimi...
- Bla bla bla bla bla bla bla bla, fcu Zoe.
i nchise telefonul.
Uf,ga ta! ndrznise! De acum nainte se va simi mai
72

bine, mult mai bine... Imediat ce minile vor nceta s-i


mai tremure, imediat ce inima i va relua ritmul normal.
Se lsa s cad ntr-un fotoliu de piele rezervat
vizitatorilor. "Ce cald e aici!" i desfcu giaca i sufl n
tricou. "O s ias un trboi!" i zmbi. I-ar fi plcut s se
transforme n oricel ca s se poat duce s-l priveasc
pe papa Charles sub nasul lui. "n orice caz o meritase!"
i agit tricoul s-i fac vnt. "i mama la fel".
Acum, imediat, i-ar fi fcut plcere o baie bun. n fond,
de ce nu? Nu avea o cad i ap cald la dispoziie?
nainte mar! Vesel Zoe se repezi spre sala de baie.
Deschisese deja robinetele de la cad cnd i aminti de
promisiunea fcut lui Welcome de a fi FOARTE,
FOARTE PRUDENT. Bineneles c nu era obligat
s-i raporteze c fcuse o baie, dar deplngea faptul c
trebuia s mint, chiar dac prin omisiune. ntinse mna
s nchid robinetele; o inu o clip n aer... La Fauvettes
era obligat s fac o baie n fiecare zi, i trecuser trei
zile fr s poat face aa ceva. Era o mare tentaie s
intre n cad, s-i lase corpul n voia mngierilor apei
calde... n fond putea s-i satisfac dorina i n acelai
timp s se arate i prudent. Era suficient s-i pun
hainele pe palierul scrii de serviciu. La cel mai mic
zgomot suspect ar fi ieit din ap i s-ar fi repezit afar,
unde putea s se mbrace linitit. "Se aprob n
unanimitate."
73

V.

Se dezbrc ct ai clipi. Nu-i era fric; acum nu-i mai


era. Pn la urm, acest apartament era puin i al ei.
Rmase goal i se contempl cu complezen n
oglind. Trecuse o grmad de vreme de cnd nu se mai
vzuse goal ntr-o oglind. La Fauvettes nu erau oglinzi
n slile de baie: nu sunt oglinzi, nu sunt nici tentaii...
Zoe i puse hainele afar aa cum plnuise. Cnd se
ntoarse n sala de baie, mica ncpere era plin de
vapori de ap. Dac atunci ar fi sosit cineva, Zoe poate
ar fi avut timp s fug, dar n-ar mai fi avut vreme s pun
totul n ordine. Philippe Harkins s-ar fi tot ntrebat cine
era cel care i permitea s-i foloseasc' n absena lui
cada, i fr ndoial c Zoe n-ar mai fi avut niciodat
curajul s pun piciorul n apartament. "Nevzut,
neprins". Era tot ce conta deocamdat.
Se strecur n ap cu iicri graioase de dansatoare
hindus i gemu de plcere cnd apa o acoperi n ntre
gime. Imediat ncepu s se gndeasc din nou la
Welcome, aa cum se iubiser noaptea trecut. n mod
natural, mna ei gsi gesturile cu care l mngiase. i
aez ceafa pe marginea czii i nchise ochii. Era bine.
Regreta doar c Welcome nu era i el acolo ca s
mpart cu ea plcerea. n seara aceea va fi fericit s i se
ofere curat ca o butur rcoritoare. Putea s o ling
pn ar fi topit-o i n-ar mai fi rmas nimic din ea...
ncerc s-i imagineze ce putea s simt o butur
74

rcoritoare atunci cnd disprea prin lins. Senzaional!


Era cu siguran senzaional! Va fi un sirop de mure, o va
degusta cu mici sorbituri voluptuoase de limb i ea se va
lichefia n gura lui... Piciorul!
Niciodat apa nu fusese mai delectant. Zgomotul
apei care curgea de la robinete acoperea toate celelalte
zgomote ce veneau din strad. Oglinda i dulpioarele se
aburiser. Ar fi putut s cread ntr-un univers de vat.
La cinema mai vzuse uneori scene de acest gen...
Tcere, susur de ap, earfe de cea.
- Bun seara, zise atunci o voce.

AR FI PUTUT S FIE
vocea lui Kirk Douglas sau a lui Spencer Tracy. n orice
caz, Zoe crezu c provine din decorul pe care i-l imagina.
O voce metalic, un rs misterios...
Nu deveni contient de pericol dect'atunci cnd
vzu o umbr micndu-se n oglind. Aburul o
mpiedica s disting altceva dect o mas inform i
ntunecat - cu att mai ngrijortoare cu ct era inform
i ntunecat. Ca s vad originalul, Zoe ar fi trebuit s se
ntoarc, dar tia prea bine c ntorndu-se ar nchide
ua fantasmelor spre a deschide drumul realitii i
ntrzia acest moment - cam cum ntrzia noaptea
momentul cnd s se scoale i s mearg la toalet, cu
sentimentul totui c scadena era ineluctabil.
Brusc, de fric, i se puse un nod n gt i corpul i
deveni o mas inert n interiorul creia sngele
nghease.
- Sper c nu v deranjez?
Zoe nici mcar nu realiza c era goal, expus
privirilor unui necunoscut. Preocuprile ei erau de o cu
76

totul alt natur. i, nainte de orice, se gndea la


Welcome, Welcome care o avertizase n privina primej
diilor la care se expunea, Welcome cruia i promisese
extrem pruden, Welcome care probabil c ncepuse
s tropie de nerbdare i de care poate c avea s fie
desprit n mod definitiv.
- Ei bine, atept... Ce caui la mine n cas?
S rspund, trebuia s rspund, s spun ceva,
indiferent ce, dar s rspund.
- mi... mi cer scuze, zise ea cu o voce amrt de
care i fu ruine.
9

i drese glasul i, cu un ton mai dezinvolt, care


rectifica tirul, adug:
- Pot s capt un prosop?
Abia atunci se ntoarse. Philippe Harkins sttea n
cadrul uii ca o poz de mod. Probabil c brbatul i
ddea mult osteneal s arate de patruzeci de ani. Avea
prul negru, cu excepia a dou uvie albe care plecau
de la tmple i se ntlneau la ceaf, ceea ce fcea s se
cread c purta o band n jurul capului. O musta
neagr i fin urma conturul buzei de sus, iar ochii, negri
i ei, se adposteau sub nite sprncene groase, n form
de viziere.
Cererea lui Zoe l descumpni n mod vizibil, dar nu
dur mult. Intr n baie, lu un prosop i, n mod deli
77

berat, l ls s pice n apa din cad, unde nu ntrzie s


se duc la fund.
- Mulumesc, zise Zoe.
9

Harkins scoase o igar dintr-un pachet i o aprinse


cu bricheta fr s se grbeasc.
- Cine eti? ntreb el elibernd un nor de fum.
Familiaritatea ntrebrii mai mult o ngrijora dect o
oc.
- Am s v spun tot, zise ea, v promit s v spun tot,
dar mai nti lsati-m s m mbrac.
9

Harkins fcu turul ncperii cu privirea, cutndu-i n


mod vdit hainele.
- Unde-ti sunt lucrurile?
*

- Le-am lsat afar, pe scara de serviciu...


- Domnioara prevzuse o retragere strategic. Ei
bine, du-te dup ele!
ntr-o strfulgerare vzu tot avantajul unei astfel de
situaii. S ias din cad ct mai natural posibil, s treac
pragul slii de baie, s traverseze buctria, s se aplece
dup pachetul de haine... i s-o zbugheasc iute ca un
iepure. Rugndu-se cerului s nu ntlneasc pe nimeni
pe scar i s aib timp s-i trag pantalonii i s-i pun
pe ea giaca nainte de a ajunge n strad. Era dificil
Dificil, dar nu imposibil. n orice caz nu avea de ales, era
singura soluie.
Sub privirea interesat a lui Harkins, Zoe i trecu pe
78

rnd picioarele peste marginea czii. I-ar fi plcut s se


usuce, cel puin s-i ascund goliciunea, dar, voit sau nu,
Harkins sttea n faa suportului de prosoape i i oprea
accesul la ele. Cu att mai ru. Iei din ncpere
lsndu-i amprentele picioarelor ude pe pardoseal.
"Ticlosul sta i cltete ochii; sunt sigur c
ticlosul sta si cltete ochii..."
9

Roie ca un bujor, cu inima btndu-i s se sparg,


' tocmai ajungea la ua de serviciu cnd un ordin al lui
Harkins o intui locului.
-S ta i acolo!
l auzi deplasndu-se n spatele ei. Veni lng ea, o
apuc de o mn i o oblig s se ntoarc cu faa la el.
- Deci asta este, zise el privind-o cu insisten.
Ar fi intrat bucuroas n pmnt dac s-ar fi putut. i
<?e? Ce voia s spun cu "deci asta este?"
i trecu mna prin pr, fcndu-1 s-i alunece sub
degete.
- Cine a fcut acest masacru?
Din clipa aceea fu sigur c el pricepuse totul. "De
data asta am ncurcat-o cu adevrat", si zise ea. Si
nchiznd ochii, ncepu s se gndeasc foarte tare la
Welcome.
7

- neleg totul, zise Harkins. Tu erai aici ieri sear, tu


mi-ai rspuns la telefon... i tu eti autoarea dispariiei
costumelor mele, nu?
79

ncepu s tremure ca o frunz.


- Vi le voi napoia, zise ea, v jur c vi le voi napoia
dac nu-i spunei nimic mamei.
- mi ceri cam mult, micuo.
- V rog, lsai-m s plec, nu vreau s m ntorc la
Fauvettes.
- Ce cutai la mine?
- Voiam doar s fac o baie. Numai o baie.
- i dai seama c toat poliia te caut? C mama ta
e nnebunit de ngrijorare ?
Ea fcu nu din cap, nu, nu, nu! Nu era nnebunit de
ngrijorare, nu. Auzea i acum vorbele pronunate n
ajun: "Numai tu singur contezi". Aceste cuvinte erau
adresate lui Harkins.
l implora. S-ar fi aezat n genunchi dac i-ar fi
cerut-o.

- V rog, repet ea.


I se pru c trece un veac, vreme n care el nu zise
nimic, absolut nimic. Dar de privit o privea, i se simea
murdrit de aceast privire.
- Pot s m mbrac?
Din nou i fu ruine de tonul amrt, de senilitatea
ei.
- Nu e nici o grab, zise Harkins.
-M i-e frig...
- Se poate aranja.
80

"Un ticlos, am nimerit peste un ticlos". Era mai


bine dac ddea peste un turntor? Unul l excludea pe
cellalt?
Vzndu-1 cum zmbete cu toat gura, i trecu fugar
prin minte desenul dintr-o carte veche cu poze, care l
arta pe lup iingndu-se pe bot n faa Scufiei Roii.
- tii c eti foarte frumoas?
"Frumoas de pic", gndea ea. Ochii i se umplur de
lacrimi.
- Lsai-m s plec...
Zmbetul i se accentu.
- Hotrt lucru, asta e o manie! Nu te simi bine aici?
i plec ochii spre degetele de la picioare. Se temea
ca nu cumva, ncercnd s vorbeasc, un hohot s-o
mpiedice s-i duc fraza pn la capt.
- ii cu adevrat s nu te mai ntorci la Fauvettes?
ntreb el.
Ea ddu viguros din cap, dar fr s ridice ochii.
ncet-ncet, penumbra invadase buctria i Harkins roti
comutatorul. Lumina crud a neonului nec ncperea.
Fu ca i cum un du rece ca gheaa i-ar fi czut brusc
peste umeri. Se strnse, se ghemui cu minile peste sni.
- Nu trebuie s-ti fie fric, zise Harkins. Acum eti
fat mare... Nu-i aa? ntinse minile spre ea i ncepu
s-i mngie pieptul.
- Nu m atingei, zise ea dndu-se la o parte.
81

El fluier printre dini.


- Bun, bun, foarte bine, cum vrei...
l vzu ndreptndu-se cu pai iui spre birou.
- Ce vrei s facei? strig ea.
- S-o sun pe mama ta.
Alerg dup el.
- Nu, nu, v implor...
- Trebuie s te hotrti, micuto.
9

Stteau amndoi fa n fa, de o parte i de alta a


biroului: el cu mna pe telefon, ea cu braele ncruciate
peste sni, cu obrajii brzdai de lacrimi.
- Dac mi promitei c m lsai s plec, zise ea cu o
voce slab pe care el o auzea, voi face ce vrei...
El ls telefonul i ddu ocol biroului.
Ei i prea bine c i alertase tatl vitreg: era
singurul gnd care o susinuse deocamdat. Papa
Charles o va rzbuna pentru toat suferina pe care i-o
va provoca Harkins. Pn la urm, lupii se sfie totdea
una ntre ei...
Se nfior cnd simi minile lui Harkins pe umerii
goi. U n btrn de cel puin patruzeci de ani! Niciodat
nu i-ar fi nchipuit la Fauvettes c este posibil s se
ntmple aa ceva...
- Miroi frumos, zise el lipindu-i nasul de prul ei.
Apoi Zoe se simi mpins din spate pn n
82

dormitor. La vederea patului capitonat i se strnse


inima. "Gndete-te c e Welcome..." Nu, nu putea.
I se ceru s se culce i ea se supuse: apoi el ncepu s
se dezbrace cu o grab febril, ngrmdindu-i hainele
la ntmplare pe un scaun.
Zoe i simi gtul sugrumat, iar gndurile i treceau
prin minte att de repede nct nu reuea s prind nici
unul. Welcome... papa Charles... mama ei... "Vorbete,
vorbete, mam... fidelitate, puritate... discursurile i se
potrivesc; amantul tu se va delecta cu fiica ta..."
Welcome dezorientat, Welcome ngrijorat, Welcome
copleit...: Pentru tine o fac Welcome, ca s m ntorc la
tine, numai p e n tn asta..."
Harkins era gol, cu pieptul pros, picioarele subiri,
sexul ridicat...
Deodat l simi lsndu-se peste ea. Cnd ncepu s-o
mngie, Zoe nu protest, nu se mic. Nici un strigt,
nici un suspin nu-i iei din gur. Ar fi putut s fie o simpl
ppu, ar fi putut s fie moart...

- M in de cuvnt, zise el, poi s pleci...


F.a sfrsise cu mbrcatul, nu ononuntase nici un
cuvnt, se mica la fel ca o drogat.

'

n timp ce-i lega ireturile de la baschei, el o privea,


mbrcat ntr-un halat de cas din mtase grena.
S3

- Poi s mai vii cnd vrei, dac ai nevoie de bani,


adug el. i voi dovedi c nu sunt un ingrat.
Ea se uita int n ochii lui. Spera s-i transmit prin
privire toat ura, tot dezgustul pe care i-1 inspira; dar
chiar dac pricepu ceva, el nu ls s se vad nimic.
- Numai s evii joia, zise el, este ziua mamei tale.
Zoe ni pe ua de serviciu i cobor scara de parc
ar fi alergat-o diavolul. Aerul rcoros al strzii o izbi ca o
palm. Se opri brusc, se sprijini cu spatele de zidul
cldirii, gfia. n aceast stare o gsi Welcome.
- Ce ai?
Ea ncerc s-i zmbeasc, dar fu un dezastru.
Deodat izbucni n hohote.
De cnd ateptase, ncepuse s bnuiasc o neno
rocire... O lu de umeri, cu o mare blndee, asemenea
unui obiect fragil. Ea rmase o vreme cuibrit n braele
lui sughind. O dat ncerc s vorbeasc, dar nu scoase
dect nite sunete care nu se auzeau i renun. Atunci
Welcome i veni n ajutor n felul lui:
- Am vzut un tip intrnd n cldire. El era, nu? Era
Harkins?
Zoe fcu da din cap.
-T e-a prins?
Ar fi vrut s-i spun, s-i uureze inima, dar putea
oare s-i mrturiseasc ce se petrecuse, fr s ntunece
pentru totdeauna legturile dintre ei?
84

- Nu, zise ea, m-am... m-am... ascuns.


- De ce plngi?
- Mi-a... mi-a fost foarte fric... Re... reacia,
nelegi?
El spuse c da, c pricepea, dar i el avea inima grea;
era rndul lui s simt un nod n gt.
- i, adug ea, nici n-am putut lua nimic...
- Las-o balt, zise el, nu-i nimic; vino, s nu stm
aici....
Era nerbdtor s se ndeprteze de apartamentul
lui Harkins, de parc faptul c fugea ar fi putut s
nlture ceasul ru; dar Zoe tia c nimic, niciodat nu ar
fi putut-o ndeprta de ceea ce se petrecuse, nici spaiul,
nici timpul.

Mai trziu, n timpul serii, pe cnd Welcome se


pregtea s "fac o teras", Zoe i declar c nu-i era
foame. Cum el nsui se simea "rablagit", nu consider
util s rite pentru un pachet de arahide sau o bucat de
chec. Se ntoarser deci la antierul-dormitor cu burta
goal.
Ca i n celelalte seri, Welcome se ngriji s fac
focul. Cu minile n jurai picioarelor, cu brbia pe
genunchi, Zoe se uita la dansul flcrilor fr s scoat o
vorb. Ochii ei erau goi, lipsii de expresie. Welcome
ncerc de dou-trei ori s-o scoat din mutismul ei, dar
85

Zoe i rspunse de fiecare dat aa cum ar fi putut s-o


fac un automat.
- Nu te culci? o ntreb el n cele din urm.
- Ba da, zise ea.
O cuprinse n brae i o simi nfiorndu-se. Nici *
mcar nu se dezbrc nainte de a se vr n sacul de iut
i Welcome nelese c ar fi fost inutil s se duc lng ea.
Mult timp dup culcarea ei, rmase s ntrein
focul.

Dup ce focul se stinse, plnsul fetei l inu mult


vreme treaz.

CHIAR NAINTE DE A
deschide ochii tiu c ploua. Cauciucurile mainilor
uierau pe oseaua ud i picturile de ap rpiau pe o
tabl, mereu aceeai.
Comarul i rencepu imediat derularea: amintirea
celor ntmplate n ajun n apartamentul de pe strada
Saint-Andre-des-Arts o asalt cu brutalitatea i inten
sitatea unor tlash-uri succesive, aidoma cu desfurarea
unui film imagine cu imagine. Sala de baie invadat de
aburi; Harkins lsnd nadins prosopul s pice n cad;
trecndu-i apoi minile prin pr i ntrebnd-o: "Cine a
fcut acest masacru?"; pregtindu-se s-o cheme pe
mama ei la telefon; debarasndu-se febril de haine; gol,
cu pieptul pros, picioarele subiri, sexul ridicat; n
sfrit, apsnd pe ea, gemnd, opintindu-se...
ncepu s urle din toate puterile. Acum se trezi de-a
binele?, se ridic n capul oaselor, leoarc toat de
ndueal, cu gtul uscat, cu inima btndu-i gata s-i
sparg pieptul. i roti privirea n jur: ieindul de beton,
sacii de ciment, blnile de lemn, rmiele focului...
87

-Welcome!
Fusese mai mult un strigt sugrumat dect o
chemare - constatarea unei absene. Welcome nu mai
era acolo unde ar fi trebuit s fie. Culcuul din saci de
hrtie unde dormise pstrase scobitura, urma corpului
su, dar Welcome nu era nicieri. Zoe simi cum se face
mic de tot, mai vulnerabil pe msur ce se micora.
- Welcome!
De data asta nici mcar nu mai era un strigt, ci doar
un firicel de glas.
"Nu mi-a fcut asta, nu m-a prsit; nu, nu-i
adevrat..."
Iar un ecou interior repeta la infinit: "Nu-i adevrat,
nu-i adevrat, nu-i adevrat..."
Iei din sacul de iut i se ridic n picioare. Imediat
fu curpins de o slbiciune i se aez n genunchi pe
pmnt. Gfia ca dup o alergare de fond. Avu nevoie
de mai multe secunde s-i revin. Auzea mereu ploaia
fr s o vad, din cauza palisadelor care mascau
antierul de strad, i ghicea jerbele de ap mprocate
de roile mainilor. Se ridic, se concentr un moment de
parc ar fi vrut s-i testeze forele, apoi alerg pn la
trotuar.
Ziua se ntea cu greu i se mpotmolea nc n
luminile nopii. De partea cealalt a strzii era un
negustor amulant ce aeza pe nite capre de lemn vase cu
88

crizanteme; o femeie punea lemne pe foc ntr-un


brasero. Strada era acoperit de frunze pe care un negru
nalt i nepstor le ngrmdea n rigol cu o mtur de
nuiele. Cu excepia tarabei cu crizanteme i a nuanei
sale de un verde-fistic, totul avea aceeai tent de
cenuiu; ostilitatea mocnea peste tot. Brusc, acolo, pe
trotuarul lucind de ploaie, Zoe dori s moar.
Peste cel mult cteva minute muncitorii vor ncepe s
soseasc pe antier i atunci va rmne singur pe strad.
tia c fr Welcome nu va rezista capcanelor ei. Simi o
mare lehamite, un imens dezgust fa de tot ce o
nconjura. Papa Charles, mama ei, Fauvettes, Harkins, i
acum viaa fr Welcome, nu, zu c era prea mult, nu
putea.
Sprijinit cu spatele de palisad, se ls s alunece
pn jos, unde se aez direct pe trotuar, cu genunchii
ridicai, cu minile ncruciate n poal. Un balcon ieit n
afar o adpostea de ploaie, dar era amorit de frig i de
foame i i clnneau dinii n gur; nu mai reuea nici
mcar s gndeasc.
Cnd se simi scuturat, scoase un strigt care abia
avu fora s-i ias printre buze. Oare visa? Sau delira?
Welcome era acolo i se uita la ea cu ochii plini de
ngrijorare. .
- Nu ti-e bine? Eti bolnav?
9

Ea scutur din cap i Welcome se ntreb dac i


89

rspundea la ntrebare sau doar i mica aa capul. Apoi


un fulger de bucurie i lumin privirea, i arunc braele
nainte i strnse ntre ele acel dar pe care cerul i-1
aducea napoi.
- Oh! te iubesc, Welcome, te iubesc!
El primi aceast mrturisire precum o rafal de cnt,
cu respiraia tiat. Zoe l sruta, l strngea n brae de
parc ar fi vrut s-l sufoce.
Dup un timp el zise:
- Ti-am adus cafea si madlene.
9

- Cum ai fcut? se mir ea.


El ddu din umeri nepstor.
- M-am gndit c ai nevoie... Hai, vino!
O ajut s se ridice i o trase dup el n antier.
- Vor veni muncitorii, zise ea.
. - Vezi s nu! Azi e smbt; pn luni suntem
linitii.
9

Ea deveni dintr-o dat Zoe n Tara Minunilor.


Welcome aezase pe o lad rsturnat dou pungi cu
madlene, precum i cutia de conserve din care ea buse
n prima sear, plin cu cafea fumegnd.
9

- D-i btaie ct e cald...


Se uita la ea cum mnca i cum bea, cu inima plin de
mndrie. De data asta era cu adevrat protejata lui,
lucrul lui. Regreta doar c trebuise s treac prin acea
sear oribil ca s ajung aici.
90

Dup ce se stura, el fcu focul s-i usuce hainele.


Se dezbrcar mpreun n faa flcrilor. Welcome
ntinse minile s-i ating snii, dar ea se ndeprt de el.
- - Nu-i place s te mngi?
- Ba da, zise ea, ba da!
Avea obrajii mbujorai.
* - Am nevoie de puin timp, murmur ea lipindu-i
corpul de al lui.
El se ncrunt.
- Vrei s spui o zi, dou zile...?
Zoe i simea umfltura sexului n dreptul pntecelui.
- Ct m srui, rspunse ea cu ochi strlucitori.

Dimineaa era foarte trziu cnd Welcome bg de


seam c nu mai aveau nimic de mncare.
- M duc s fac aprovizionarea, zise el. Nu stau mult.
Ea nu insist s-l nsoeasc i el nu se mir peste
msur. Nu-i recptase antrenul, vitalitatea din ajun.
Sigur, i fcuse plcere s fac dragoste, dar simea c n
ea se petrecuse o schimbare, c trebuia s-o menajeze,
s-i vorbeasc cu blndee ca unui bolnav.
j

- Ai bani? ntreb ea.


- Am altceva, rspunse el lovind u-i fruntea cu vrful
arttorului.
Cptase fr doar i poate autoritate asupra ei, dar
91

pn la urm ar fi preferat s rmn vasalul ei i s-o fac


s rmn ceea ce era.
%
Ea se mbrc n acelai timp cu el i l nsoi pn la
trotuar. Ploaia ncetase, i luase locul o umiditate ce te
ptrundea pn la oase. Totui Zoe rmase acolo,
uitndu-se cum se ndeprta Welcome. La colul strzii
el ntoarse capul i amndoi i fcur cu mna. Pe cnd
se pregtea s se ntoarc n antier, vzu o umbr srind
chiar n spatele tarabei cu crizanteme. Inima ncepu s-i
bat mai repede. Cunotea silueta i chica de pr. ntr-o
secund l identificase pe Truelle.
Cuprins brusc de o nelinite nebun, nu se mai
gndea s se refugieze n dosul palisadei. Calfa de zidar i
apru din nou, mai mult sau mai puin ascuns de un ir
de maini ce staionau, n timp ce alerga spre colul
strzii unde Zoe l vzuse disprnd pe Welcome, apoi l
pierdu i pe el din vedere.
Cu siguran c Truelle plnuia s se rzbune. Altfel
de ce l-ar fi urmrit pe Welcome?
Un moment se gndi s-l prind din urm pe
tovarul ei i s-l avertizeze ce pericol l amenin, dar
se afla mult prea departe. Nu numai c era aproape
sigur c nu ar fi reuit, dar risca tare mult, lipsit de
protecia lui Welcome, s nimereasc n plasa poliiei. ,
"Nu vreau s i se ntmple vreo nenorocire! Nu
vreau!"
92

Adres n minte o rugciune bunului Dumnezeu,


sfintei Zoe i Bernadettei Soubirous pentru care clug
riele de la Fauvettes aveau o mare devoiune, apoi,
gnditoare, se ntoarse n antier, unde focul avea nevoie
s fie nteit. Mai multe minute n ir se ocup cu pusul
lemnelor pe foc i cu suflatul n jratic. Cnd flcrile se
ridicar din nou, se ntinse pe culcuul de hrtie i i
trase pn peste brbie sacul de iut care i servea acum
drept cuvertur. Ca s scape de imaginea lui Welcome
btndu-se pe via i pe moarte cu Truelle n buctria
lui Paulo, se gndi nadins la papa Charles, cutnd s
ghiceasc cum putuse s reacioneze dup ce-i dduse
telefon.
Charles Balevre nu era omul care s stea fr s
reacioneze n faa unei informaii ce-i punea n joc
onoarea. Fcea parte dintre sangvini, dintre marii
colerici; se spunea curent despre el c-i srea repede
andra. Dac era adevrat, dup cum spusese la telefon,
c i dispreuia pe informatorii anonimi, nu era mai puin
adevrat c nu-i scpase niciodat o informaie
neverificat. n aceast privin Zoe era foarte linitit.
Imediat ce pusese receptorul n furc, papa Charles
fusese probabil lovit de unul din acele accese colosale de
furie, specialitatea lui - uneori chiar i se ntmpla s
sparg vase de porelan chinezeti, farfurii, bibelouri i s
joace cu picioarele pe cioburi - dar dup ce-i trecuse
93

mnia, cutase probabil cel mai bun mijloc s controleze


vestea pretinsei nefericiri conjugale.
n acest scop putea s-l provoace direct pe Harkins
sau chiar s-i interogheze nevasta ex abrupto. Mai
putea, dar se potrivea mai puin cu stilul lui, s fac apel
la serviciile unui detectiv particular. Zoe opt pentru
prima fQrmul; papa Charles nu se codea niciodat s
treac n prima linie.
Natural, Harkins va jura c e nevinovat ca mieluul
abia nscut, dar Zoe spera c soarta se va ntoarce
mpotriva lui. De exemplu, papa Charles ar putea s dea
peste fotografia mamei ei culcat n patul lui Harkins n
inuta aceea sumar; sau ca, presat de ntrebri, Harkins
s se dea pn la urm de gol -papa Charles se pricepea
s pun ntrebri. Pe scurt, avea s se petreac ceva ceva enorm, violent - un fel de seism n urma cruia Zoe
spera ca nici unul s nu scape intact, nici mama ei, nici
papa Charles i nici, bineneles, Harkins.
Aici ajunsese cu gndurile cnd auzi pai n spatele
ei. De ce se gndi atunci la Truelle? Scoase un strigt i n
acelai timp arunc la picioare sacul de iut.
- Eu sunt, zise Welcome.
Nici dup ce-1 recunoscu nu se opri din tremurat
-M i-a fost att de fric, dac ai ti!
Era alb ca o ruf. Ei se ls jos lng ea i o lu n
brae.
9

94

- Nu l-ai vzut pe Truelle? l ntreb ea.


El simi c plete.
- Nu, de ce?
- L-am vzut mai adineauri; te urmrea.
Mai rnnlt dect la el nsui, Welcome se gndi la
pericolul la care o expusese pe Zoe.
- N-am s te mai las niciodat singur, zise el
strngnd-o la piept, niciodat!
ncepu s o srute pe frunte, pe obraz, pe gur, pe
ochi... Fiecare din aceste srutri l linitea n privina
materialitii, disponibilitii ei. Tria, era acolo, era a
lui, avea o piele care vibra sub buzele lui...
n cele din urm, nemaiputnd, ea se rsturn pe
spate, lsndu- se s recad pe sacii de hrtie.
- Am o surpriz pentru tine, zise el.
Ea l privi pe jumtatea nduioat, pe jumtate
uluit. Atunci, de la spate, el scoase la iveal... un pui
fript.

n timp ce devorau pasrea, el i povesti cum o


pescuise din coul unei femei n vrst care ieise la
cumprturi.
Rser nepstori de mutra pe care avea s-o fac
gospodina ajungnd acas. Zoe i imagin c soul
femeii era unul de teapa lui papa Charles, c va sparge
95

cel puin trei farfurii i c, sub picioarele lui, bucile de


faian vor deveni un praf fin de culoare alb.
A fost ntr-adevr o mas foarte vesel, foarte
destins. Abia dup aceea lucrurile au nceput s se
strice.
Era aproximativ ora 14 cnd Welcome se hotr s
deplaseze tabla pe care ploaia, care devenise i mai
violent, cdea rpind ca o mitralier. Tabla nu era
grea i de aceea o deplas fr trud, dar pe cnd se
ridica n sus, Zoe l vzu plind brusc i, ct ai clipi, faa i
se acoperi de sudoare.
- Ce ai? ntreb ea.
Welcome nu rspunse. Prea groggy ca un boxer
cruia i este greu s-i revin. Avea fruntea ncruntat
ca de o migren violent i respira cu dificultate.
Merse cu greu pn la culcuul lui i mai curnd se
ls s cad dect se aez acolo. Apoi ncepu s tremure
- un tremur mrunt, de parc ar fi fost supus vribraiilor
unui motor reglat.
- Eti bolnav? strig Zoe.
Nici de data asta el nu spuse nimic. i ncruciase
braele pe piept i i legna cu violen trunchiul ca n
faa zidului plngerilor.
- Welcome, rspunde-mi!
i era necaz c ipa, dar nu-i mai controla vocea.
Niciodat nu putuse suporta spectacolul durerii. n clipa
96

aceea ar fi preferat de o sut de ori s sufere ea nsi


dect s-l vad pe Welcome n starea aceea.
Cnd se ls n jos lng el, Welcome ncet s se mai
legene, minile i se ridicar pn la gtul ei i murmur
ceva ce Zoe nu pricepu.
$ *

. _

___ f ___

___

__ A __

i i MCI
s c i i U n ic a t l i m d llC C .
9

- Repet, zise ea. Rar.


l vzu nchiznd ochii. Cu preul unui efort teribil,
Welcome ngn:
- Tetra...coro...idin.
- E un medicament? ntreb ea.
El ddu afirmativ din cap. Avea buzele palide i
uscate. Si le umezi cu vrful limbii.
- O or... nu mai mult... opti el.
De data asta fu rndul ei s nceap s tremure. Ce
nsemna asta? C dac trecea o or era pierdut? Cu
siguran c Cerul nu ar fi dat voie s e ntmple aa
ceva!
- Poi s rmi singur?
- Grbete-te, zise el.
I se sfia inima la gndul c l va lsa singur, dar deja
se ridicase n picioare; tia c din clipa aceea toate
secundele avau s fie numrate.
9

IEI DIN ANTIER SI


porni la fug pe strad. Valuri de ploaie purtate de un
vnt tios o plmuiau fr menajamente, dar nu avea ce
s fac, avea nevoie de acest medicament, i nc repede.
"Tetrci...tetra, cum izicea?"
Zoe se opri brusc din elanul ei, cu obrajii n flcri, cu
inima btndu-i cu putere. "Tetraidin? Tetracorin?"
Fu gata s se ntoarc i s-l ntrebe pe Welcome, dar n
acelai moment cuvntul i veni n minte, Tetracoroidin,
da sta era. i ncepu s alerge din nou ca o nebun, dar
tia oare ncotro alerga?
O mulime de ntrebri se nghesuiau n srmana ei
minte. Erau deschise farmaciile smbta dup-amiaz?
Tetracoroidina se elibera fr retet? Se administra sub
form de pastile? Picturi? Injecii? Era un medicament
costisitor? Avea un pre mare? Foarte oneros?
Alerga... De ndemnarea, amabilitatea, priceperea
de a se descurca depindea viaa lui Welcome; n
consecin viaa ei. Nu-i juraser s nu se prrseasc
niciodat?
>

98

Dar mai mult dect propria moarte, ceea ce o


preocupa acum era teama de a fi recunoscut de un
trector, de un poliist, de farmacist poate... Nu suporta
gndul c ar fi putut fi prins nainte de a-1 fi salvat pe
Welcome.
i deodat, fr s fi vrut - cel puin fr s fi dorit n
mod explicit - se pomeni pe strada Saint-Andre-desArts. Abia cnd recunoscu cldirea n care locuia
Harkins, prvlia de art de la parter, ua de la intrare de
culoare verde nchis, cu bara ei strlucitoare de cupru,
abia atunci pricepu de ce venise acolo. i, ntr-adevr,
cine altcineva n afar de Harkins ar fi putut s-i procure
ntr-un rgaz att de scurt banii pentru cumprarea
tetracoroidinei?
Se opri o clip cu sufletul la gur n pragul uii de la
intrare. Cu siguran c Harkins nu-i va da banii pe
degeaba - invitaia pe care i-o fcuse s mai vin cnd va
avea nevoie de bani excludea orice interpretare cari
tabil - cum ar fi putut s fac altfel? I se va supune:
spera c va fi de acord s-i achite datoria ntr-o alt zi.
Loja portresei era luminat, dar Zoe travers foarte
repede vestibulul, se npusti ca o gazel pe scara n
spiral i i survol parc treptele pn la etajul al doilea.
Ridic tergtorul cu un gest rapid. Cheia lipsea. Cu att
mai bine, Harkins era probabil acas. Sun - o lung
99

apsare de deget pe butonul de cupru - i auzi cum


sunetul se prelungete n apartament...
"Ce tot face, fir-ar s fie? Ce tot face?"
Sun nc o dat, lovi cu pumnul n u... Cnd se
opri, auzi trosnind scndurica din parchet. Dup dou
secunde usa
9 se deschise.
- Tu! exclam Harkins recunoscnd-o.
n clar obscurul palierului dinii i luceau ca nite
coli de lup.
- Trebuie s m ajutai! izbucni ea. Trebuie. Dac
nu, un prieten de-al meu va muri. Este bolnav,
nelegei? Am nevoie de un medicament. Exist vreo
farmaciepe aici?
l apucase de reverul scurtei de cas i-l scutura de
parc ar fi vrut s-l fac s priceap mai bine ceea ce
spunea. n schimb el se supr.
- Haide, ia las-m! Ce mai e i cu povestea asta?
l oblig s se dea napoi i nchise ua n urma ei.
- Voi face tot ce vrei, absolut tot, v jur pe capul
meu, zise ea, dar mi trebuie banii s cumpr acest
medicament. Dac nu sunt napoi nainte de a trece 50
de minute, prietenul meu va muri.
Harkins pru c se destinse.
- Cincizeci de minute! E mai mult dect trebuie!
nelese c greise nescurtnd termenul. Acum i va
100

cere s fac dragoste cu el nainte de a plti... dac va


plti vreodat!
- V promit, zise ea c vin dup aceea, dar lsai-m
s m duc nainte la farmacie...
- Nu e nici o grab: e una la vreo cincizeci de metri...
Se apropie de ea i trase de fermoarul gecii.
- Ca s vezi! exclam el. Eti ud!
9

i ct ai clipi din ochi, ea schimb tactica. Sub


privirile stupefiate ale lui Harkins, ncepu s se dezbrace
repede din cap pn n picioare. Cnd fu goal se
ndeprt de el.
- Banii, zise ea; vreau banii imediat.
El ezit o clip, i trecu limba peste buze i n cele
din urm se hotr s se duc dup portofel, de unde
scoase o hrtie de cincizeci de franci.
- E bine?
Ea habar nu avea dac era bine. Putea oare s rite
s i se refuze tetracoroidiana pentru c nu mai avea
civa franci?
9

- S vin cu tine? La farmacie?


Ea nu avea din asta dect avantaje. n felul acesta nu
risca s fie identificat de farmacist.
- V rog, implor ea.
- Foarte bine, zise el, dar va trebui s-o merii.
Fa de prima ntrevedere, cnd se artase att de
101

pasiv, de data asta fu foarte activ. Dar nu era chiar att


de dornic s "merite" ajutorul lui Harkins, ci s-l fac s
sfreasc mai repede. i astfel, zece minute dup ce o
solicitase, afacerea era ncheiat - zece minute care,
totui, i se pruse ngrozitor de lungi i n cursul crora nu
fusese prsit de imaginea lui Welcome care se rsucea
de durere pe sacii de hrtie.
Epuizat, Harkins zcea nc pe pat, pe jumtate gol.
Zoe era deja mbrcat.
- Grbii-v, zise ea, timpul trece...
El scoase un mormit, dar nu fcu nici cea mai mic
micare.
9

- Mi-ai promis c m ajutai, zise ea scuturndu-1.


- Mai las-m un minut...
Avea n gur un gust ciudat, un gust care i amintea
de produsul cu care mama ei i impregna captul de la
tocurile de scris cnd era mic.
- Prietenul meu trage s moar! strig ea.
El se ridic agasat. i lu cu o mn pantalonii i
plec spre baie. Auzi apa curgnd n chiuvet. Avea tot
timpul n faa ochilor imaginea lui Welcome palid,
tremurnd, mbrobonat de sudoare. Welcome cu braele
ncruciate pe piept, legnndu-i torsul. Welcome care
i spunea "Grbete-te". i apa curgea, curgea, curgea la
nesfrit...
n fine zgomotul se opri. Harkins reapru n camer
102

ncheidu-i nasturii de la li. Avea un rid n colul gurii


care i ddea un aer jenat.
- Ia-o nainte, zise el. Te prind din urm.
Ea l privi cu un aer nencreztor. Nu era o manevr?
Scutur din cap.
- Nici vorb. Ieim n acelai timp.
- Pentru Dumnezeu, nu fi stupid! se supr el. Nu
trebuie s fim vzui mpreun.
-A tunci ieii primul,zise ea.
El cltin capul cu un aer ncpnat.
- Doar n-am s te las singur la mine n cas.
Timpul trecea inexorabil...
- Foarte bine, zise Zoe, dar te previn. Dac-mi joci
vreo fest, ai s mi-o plteti.
Iei, cobor n grab cele dou etaje cu capul n
flcri. Ajunse pe trotuar i ncepu s-l atepte. Ploaia nu
se oprise. Strada era la fel de ntunecoas ca i la cderea
nopii i prvliile i aprinseser lumina vitrinelor. Zoe
gsi repede firma farmaciei, o cruce verde care clipea.
Harkins nu o minise, pn la ea nu era mai mult de
cincizeci de metri. Zoe i lu elan i se npusti n ploaie.
Ct ai clipi, hainele i erau din nou bune de stors. Ajunse
la adpostul storului din faa farmaciei i se ntoarse. Ce
se momondea Harkins? De ce ntrzia atta? N-ar fi
trebuit mai bine s accepte cei cincizeci de franci pe care
i-i dduse?
103

nuntru clienii stteau la coad. O clip fu tentat


s se aeze i ea la rnd ca s ctige timp, dar oare nu
era un risc? Nu asta vroia s evite cerndu-i lui Harkins
s vin n locul ei?
Pe zidul farmaciei era un ceas i acel ceas arta orele
15 i 30. Trecuser deja 35 de minute de cnd Zoe i
prsise pe Welcome, treizeci i cinci de minute de cnd
Welcome suferea, se lupta cu moartea, n vreme ce ea se
transformase n prostituat. i ce s-ar fi ntmplat dac
farmacia nu avea momentan tetracoroidin? "Asta nu,
Dumnezeule! Asta nu!"
Harkins era cel care alerga?
Urmri plin de speran cum nainteaz un brbat
cu impermeabil i umbrel, dar nu, brbatul o lu n alt
direcie, nu era Harkins.
"Dac nu vine,r am s-l omor!"
Si deodat, cu un aer de condescendent suveran,
brbatul i fcu apariia; nici mcar jenat, nici mcar
gfind.
- Ah! iat-v!
- A trebuit s rspund la telefon, explic el. Ce-i
trebuie exact?
-Tetracoroidin...
- Cum arat?
- Habar n-am... Fie-i mil, grbete-te!
El intr n prvlie. Era 15 i 35. Zoe mai avea la
_

104

dispoziie douzeci de minute, dar i trebuiau zece s


ajung la antier. Viaa lui Welcome depindea de
rapiditatea cu care farmacistul va elibera produsul. Zoe
ncepu s roage Cerul n gnd s nu-i pun bee n roate,
dar nu reuea s se concentreze, parc avea capul plin de
vat; oamenii i locurile din jurul ei nici mcar nu-i
preau adevrate. Privea int la pendul, fascinat de
viteza secundarului, i nu-i desprindea ochii de acolo
dect s se uite la Harkins, la locul pe care-1 ocupa la
rnd. Cnd pendula indic 15 i 40, mai avea nainte doi
clieni, un btrn ce se sprijinea ntr-un baston i o
femeie tnr fardat iptor.
Zoe nchise ochii. "Nu te gndi. ncearc s nu te
gndeti..."
ncepu s fredoneze printre dini o melodie, orice. i
fixa atenia asupra cercurilor pe care le fceau picturile
de ploaie n bltoace. Trecur alte minute. Cnd ridic
din nou capul, era rndul lui Harkins s fie servit. i inu
respiraia n timp ce el sttea de vorb cu farmacistul.
Brbatul cu bluz alb ddu din cap aprobativ, se aplec
s deschid un sertar si i nmn o cutiut lui Harkins.
Apoi intr n funciune maina de nregistrat; Harkins
ntinse o bancnot; i verific restul... Dac prea
plictisit ieind din prvlie, Zoe nu-i ls timp s se
plng.
9

- Ce sunt? Pastile?
105

- Picturi, rspunse el. Noroc c farmacistul m


cunoate. E nevoie de reet pentru chestia asta.
Zoe i lu pacheelul din mn i o rupse la fug.

Welcome sttea ntins pe spate fr s se mite, cu


braele de-a lungul corpului, cu ochii nchii. Zrindu-1
astfel, Zoe i zise c ajunsese prea trziu, c totul se
sfrise. Cnd l vzu deschiznd ochii, avu impresia c
inima o s-i fac explozie de bucurie.
- Nu-i fie team... Avem medicamentul... Gfia n
aa hal nct abia reuea s vorbeasc. Degetele ei
desfcur pacheelul i scoaser la iveal sticlua, o
pipet i o noti pe care ncepu s-o citeasc cu aviditate.
"Modul de administrare..." Asa, asta era. "n caz de
crize grave, se iau o dat douzeci de picturi...."
Deschise sticlua. Cutia de conserve era nc plin pe
jumtate de ap. Ls s cad n ea picturile
numrndu-le cu voce tare. Degetele i tremurau pe
piepet.
i trecu o mn pe sub capul lui Welcome i l ajut
s se ridice.
-B e a repede..,
i gndea: "Am fcut tot ce puteam. Acum e rndul
Cerului s preia tafeta".
El bu cu mici nghiituri srguincioase. i surprinse
106

strlucirea privirii cnd i reaez capul jos. Se aplec


asupra lui i-i atinse uor gura cu buzele.
- Odihneste-te.
nchide ochii...
>
El o ascult. Ea i inu minile pn cnd respiraia i
deveni calm. Dup aceea se ridic fr zgomot i
reaprinse focul. Cnd se ntoarse din nou spre Welcome,
acesta dormea linitit; obrajii i se coloraser, trsturile i
se destinser. Se aez lng el sucind i rsucind ntre
degete cutiua de tetracooidin. Preul produsului: 18
franci si cincizeci.
Se prostituase deci pentru 18 franci i cincizeci. Dar prefera cellalt mod de a vedea lucrurile: i salvase viaa
lui Welcome, i pentru asta nu exista pre.
9

MAI TRZIU I POVEStise c mai avusese crize de felul acesta pe vremea cnd
sttea la bunica lui. Pe atunci fusese vorba s-l opereze de
0 malformaie cardiac i apoi bunica lui murise i totul se
amnase. i amintise din fericire numele produsului care
1 se administra n astfel de cazuri, i-l amintise tocmai
fiindc era vorba de un nume complicat; dac ar fi fost un
nume simplu, ar fi avut toate ansele s-l uite.
- mi promii c vei avea tot timpul la tine aceste
picturi? ntreb Zoe.
El spuse da, i promitea. Apoi vru s tie cum reuise
ea s-l procure. Era o ntrebare la care'se ateptase i la
care, n mod ciudat, nu gsise nc rspuns.
- sta e secretul meu, zise ea.
-T obie?
- Nu, nu Tobie... N-ar fi fcut-o niciodat.
- Paulo?
- Nici el.
- Atunci cine?
Ea tcu.
108

- Nu vrei s-mi spui? insist el.


- Ce te intereseaz? M-am descurcat, asta e tot.
Regret instantaneu agresivitatea, dar era i vina lui;
de ce o punea pe jratic?
- Ascult, zise ea mai conciliant, principalul era
gsirea medicamentului, nu?
Nu-i amintea s-i fi venit greu vreodat s mint. De
ce trebuia s se pomeneasc brusc n pan de inspiraie?
- Haide, haide, exclam ea cu o veselie fals, s
vorbim despre altceva!
El zmbi fortat, si ea nelese c nu era convins s
renune. Astfel c, dac pe moment se prefcu c
ntoarce pagina, reveni din nou la atac n timpul serii.
Tocmai se strecuraser amndoi n sacul de iut.
Trupul lui Zoe era stns lipit de corpul lui i i simea
respiraia pe buze. Deodat Welcome zise:
- L-ai revzut cumva pe Harkins?
Ea i simi deodat gura uscat.
- Harkins? repet ea ca s ctige timp.
Stteau aa de strns lipii nct el nu putea s nu-i
dea seama c inima ei o luase la goan.
- Ai fi putut s te duci la el ca s sali bitarii, zise el.
i n pri'ina asta ar fi trebuit s mint, s gseasc o
ripost, o eschiv oarecare. Poate c la urma urmelor nu
inea s mint. Adevrul este c ncet s mai lupte.
- Este adevrat, am fost la el.
109

- i... l-ai ntlnit? ntreb el cu o frm de voce.


Nervii o lsar dintr-o dat si izbucni n hohote.
9

- Nu, nu, implor el, n-am vrut s te fac s plngi...


Prea trziu; sughia, lacrimile i iroiau pe obraji...
Acum chiar dac el ar fi vrut s-o mpiedice s vorbeasc,
n-ar fi reuit. i spuse totul, totul - ceea ce se petrecuse
nainte i ce se petrecuse i de data asta - cum Harkins o
surpinsese n cad, cum cedase antajului su, cum se
dusese iar la el s fac rost de bani...
Vorbele i erau ntretiate de sughiuri; din cnd n
cnd se ntrerupea s-i tearg nasul, dar nimic nu ar fi
oprit-o, trebuia s-i goleasc sacul, s sparg abcesul, s
se spele o dat pentru totdeauna de murdria care se
lipise de ea.
De dou-trei ori Welcome o opri pentru a pune o
ntrebare, a lmuri un detaliu. Ea se mir c nu-si manifesta altfel mnia, indignarea fa de Harkins. Se purta
de parc tot ce-i povestea i s-ar fi ntmplat altcuiva. La
sfrsit l auzi zicnd doar att:
9

- N-o s mai vorbim niciodat despre asta, Zoe.


Niciodat, auzi?
Vocea lui nu fusese nici mcar plin de ameninare
sau de furie. Zoe se ntreb dac nu cumva n el se
rupsese ceva.

Cnd se fcu ziu, parc i frigul se nteise. Totui


110

cerul se luminase; se ivise chiar i o raz de soare care se


ostenea s dea strlucire crizantemelor vnztorului de
flori.
Zoe iei prima din sacul de iut i se mbrc
nfiorndu-se toat.
- Cum te simi n dimineaa asta? ntreb ea.
9

- Merge, rspunse Welcome.


- Azi fac eu aprovizionarea...
- Nu!
_ - Ba da. Profit c e duminic; trebuie s te mai
odihneti
9

Adevrul e c feele lor purtau urmele unei nopi


albe, dar cea a lui Welcome arta mai suferind. Pielea
lui prea translucid i avea cearcne mari la ochi.
- Voi aprinde focul, zise el.
Ea l srut uor pe buze.
- Nu te obosi prea tare... i nu te neliniti. S-ar putea
s cam ntrzii.
Cnd iei n strad era aproximativ ora nou.
Dangtul clopotelor rsuna n aerul matinal. La
Fauvettes probabil c colegele ei intrau cu rndul n
capela mnstirii nclzit dinainte. Cele mai mici
ocupau primele bnci, cele mai nalte se aezau n fund
i, cnd domnioara Anicet ddea semnalul, toat lumea
sttea jos.
Zoe alung imaginile strnite de zgomotul clopotelor
ill

duminicale. Frigul trecea prin giaca subire cumprat


de la Tobie i nici blugii nu erau mai grozavi. Intr pe o
prim teras de cafenea s se nclzeasc i s ncerce s
gseasc ceva de mncare. tia c fotografia ei apruse
acum n toate ziarele, poate chiar i la televiziune, i se
tia deci vulnerabil mai mult ca niciodat, dar cei civa
clieni care se gseau acolo erau cu totul absorbii de
preocuprile lor personale i riu-i acordar dect o
atenie relativ. Cel mai curios se ntrebase dac era
biat sau fat, i pn s-i rspund nici nu se mai
gndea la ea.
7

Din nefericire, Zoe nu avea tehnica lui Welcome ca


s "fac" terasele. Teama de a fi prins n flagrant delict o
paraliza. Trecu de la o mas la alta de parc ar fi cutat
pe cineva, trgnd cu ochiul la courile cu cornuri i
adulmecnd cu un aer pofticios mireasma de cafea
proaspt. Cnd i ddu seama c unul din chelneri i
observase manejul, Zoe btu repede n retragere fr s
fi luat nimic.
Trecu pe la toate terasele din piaa Saint-Michel.
Dup trei sferturi de or de eforturi, recolta era format
din trei bucele de zahr n ambalajul lor de hrtie i o
moned de cincizeci de centime
ncepu s se gndeasc la cei cincizeci de franci pe
care Harkins i-i propusese n ajun i pe care fcuse
prostia s-i refuze. Cnd se gndea la asta strngea
112

pumnii i vederea i se tulbura. i prea bine c i


mrturisise lui Welcome, asta o usurase, dar tia c eliberndu-se pe ea, l copleise pe el. i pentru acest lucru l
ura pe Harkins.
"N-o s mai vorbim niciodat despre asta, Zoe.
Niciodat, auzi?"
Parc auzise i acum intonaia lui Welcome.
Bineneles, i promisese. "Nu, niciodat, niciodat",
repetase ea. Dar oare promisese s nu-1 mai revad pe
Harkins? Era normal s nu dispun pentru micul dejun
dect de cteva bucele de zahr i de o moned de
cincizeci de centime, cnd cu puin ndemnare putea
s-l fac pe Harkins s-i scoat din pan, pe ea i pe
Welcome, pentru zilele de-a rndul de acum nainte,
poate chiar pentru sptmni ntregi?
i va spune: "Vreau o mie de franci. Dac nu mi-i
dai, m predau poliiei i v spun c v-ai culcat cu mine.
Vei ajunge la nchisoare pentru c sunt minor". Cu
siguran c va ceda. Ce altceva ar putea s fac? Dup
aceea, evident, va trebui s-i explice lui Welcome
proveniena celor o mie de franci, dar era uor, i va
spune c avusese baft, c dduse peste un portofel
hnrdusi e ii h s n r n n f p Cu f'*
ondea_ CU att mai
mult se convingea c aceasta era soluia cea bun.
Totui nc mai ezita. Prevzuse oare totul? Oare
Harkins n-ar fi putut s ntoarc situaia n avantajul lui?
113

Ce s-ar ntmpla, de exemplu, dac i-ar telefona mamei


sale s vin s-o ia? n acest caz ar fi putut s spun orice,
c tot el, numai el ar fi fost crezut; venica poveste dintre
cel mai tare si cel mai slab!
"Ba nu! Ce proast sunt! i zise ea. Azi e duminic...
Harkins nu-i va telefona mamei; o s-i fie prea fric s nu
dea peste papa Charles!"
9

Aceast evident fu ca o raz de soare; fata i se


lumin brusc. Trebuia s acioneze imediat, nu avea nici
un minut de pierdut.
Intr pe strada Saint-Andre-des-Arts gndindu-se
deja ce va face cu cei o mie de franci. Mai nti i va
oferi o mas bun, o mas adevrat. Apoi se va duce la
Tobie s schimbe giaca subire cu cea mai clduroas.
Fr a mai pune la socoteal c ar risca i o sum la jocul
pacheelelor. Ce nu fceai cu o mie de franci!
Cnd ajunse n faa cldirii n care locuia Harkins,
era aproape 10 i 15. l va surprinde de diminea. Spera
s-l gseasc ntr-o stare n care s nu opun dect cea
mai mic rezistent.
9

Portreasa nu se afla n loja ei. Plecase fr ndoial


n week- end. Zoe urc treptele dou cte dou. Mainal,
cut cheia sub tergtor, dar nu gsi nimic Una din
dou: ori psric era n cuib, ori i schimbase
obiceiurile...
Zoe ntinse mna spre butonul soneriei i l inu o
114

clip apsat. Nu-i era fric; de data asta era foarte


hotrt s obin ceea ce dorea fr s dea nimic n
schimb. Tulburarea se datora faptului c aciona fr
ncuviinarea lui Welcome; bnuia c nu i-ar fi aprobat
demersul. Dar, oricum, n situaia n care se gsea, nimic
nu ai u p u lu i 2>-u upicSCa.

La etajul de sus cineva exersa la pian. Era singurul


zgomot ce ajungea pn la Zoe. n fiecare clip se
atepta s aud trosnind scndurica parchetului din
interiorul apartamentului, dar nu, nimic nu mica. Sun a
doua oar...
Dac i Harkins plecase la ar? Zoe suspin.
Hotrrea ei fusese spontan, nu tia dac ar mai fi avut
curajul s vin n alt zi... Va renuna la bogia rvnit?
Aps pentru a treia oar pe butonul soneriei...
Pianul de la etajul de sus nu se mai auzea. Se fcuse
tcere deplin. "Nu mi-a mai rmas dect s plec?" gndi
Zoe. Furioas, lovi cu palma n clana uii.
Nu mic i fu mirarea cnd vzu c ua se deschise...

10
IMEDIAT CE INTR, SE
simi curpins de o mare nelinite. i chiar mai mult: de
spaim. Simi cum i se face pielea ca de gin.
Mobilele erau rsturnate, bibelourile sparte,
perdelele tiate fii, pe mochet se vedeau pete de
snge...
ntr-o strfulgerare revzu tot ce i se ntmplase de
cnd fugise de la Fauvettes...
"i acQm asta!" O urmare logic, poate. O dram...
S fug? S mearg pn la captul descoperirii?
O cluzir petele de snge. Dar a trebuit s ridice
hrtiile rspndite pe jos ca s lCscoat la iveal.
Cnd s treac de pragul biroului, i simi picioarele
tremurnd att de tare nct fu nevoit s se sprijine de
perete s nu cad.
"Haide, curaj! Fii tare! Tu ai vrut-o, nu-i aa?"
Dar chiar vrusese asta? Oare asta dorise s se
ntmple cnd i telefonase lui papa Charles?
Parc o apsa ceva; urechile i huruiau; "Voi leina,
cu siguran c voi leina..."
116

i totui nu, se inea bine. "Fugi sau intr n birou, nu


sta pe loc..."
Intr. Un strigt i ni printre buze i, din nou, fu
nevoit s se sprijine de zid ca s nu cada.
Harkins, n pijama, zcea pe mochet. Mnerul unui
coupe-papier i ieea din piept, de unde niser valurile
de snge, colornd coninutul sertarelor rspndite pe
jos. O alt ran i brzda obrazul de la baza nasului pn
la vrful urechii. Ochii, rmai de puin neatini, erau
larg deschii, ncremenii ntr-o venic oroare.
Trebuia s fug. S fug de acea grozvie, de baia de
snge. S fug de privirea aceea care o acuza. Dar Zoe
rmnea pe loc de parc fiecare picior al ei ar fi cntrit
o ton.
Primul gest a fost s ntind mna spre fotografia
mamei sale, scpat ca prm miracol, pe care tocmai o
descoperise n ngrmdirea de hrtii care zceau pe
parchet. Mna ei rmase un moment n aer, apoi se
retrase. "Pleac! Pleac!" i optea o voce.
i brusc parc prinse aripi. Se ntoarse pe clcie i
travers salonul n fug. Tocmai voia s se repead spre
ua de la intrare cnd auzi pai pe scar. Venea cineva...
Cu spatele lipit de u, cu ochii ieii din cap, Zoe i
muc pumnul pn la snge. Rsunar voci, la nceput
confuze, apoi din ce n ce mai clare:
-... Tmblu ndrcit!

'
117

- Poate c a fost o scen de familei?


- Un cutremur de pmnt, vrei s spui. Ai fi zis c se
drm casa. Eu stau chiar deasupra.
Zoe se nfior cnd paii clcar pe podeaua din faa
uii.
-T otui e un tip calm de obicei...
- Cu strinii tia, nu se tie niciodat!
Paii ncepur s urce scrile, vocile se estompar...
Mai mult moart dect vie, Zoe i sprijini fruntea de u,
simind cu plcere rceala pe pielea ei fierbinte. Cnd se
convinse c linitea desvrit pusese din nou stpnire
pe ntreaga cldire, Zoe iei fr zgomot pe palier. n
urechi i rsunau parc nite lovituri de nicoval, avea
gtul uscat, minile umede. "Mai ales s par natural; s
nu fug; s cobor normal scara."
"Nu zici, i zise ea, nu zici c a fi putut s dau nas n
nas cu papa Charles!"
Gndul acesta i sporea spaima.
Ajunse n strad i i umplu plmnii cu aer rece i,
imediat, ncepu s clnne din dini. Tocmai i trecuse
prin minte ceva ngrozitor.
Era posibil ca papa Charles s se nveruneze cu
aceeai slbticie i asupra mamei ei?

Welcome aprinsese focul. Cnd intr n antier, Zoe


l gsi aezat pe o blan de lemn, cu genunchii strni
118

ntre mini, cu privirea int la flcri i tremurnd. Nu


reuea s-i stpneasc tremurturile. Se ruin de
prada amrt pe care i-o aducea.
- Ia acum asta, zise ea dndu-i bucelele de zahr.
Plec iar imediat...
1 o prmse de bra.
-N u... nu pleca...
- Nu vrei s mnnci?
El scutur din cap. Era foarte tras la fa.
- Nu mi-e foame, zise Welcome.
La faptul c el era bolnav se adugase tulburarea
provocat de cele ntmplate n apartamentul lui
Harkins, si simea c nu mai rezist. Prea multe emoii,
prea multe tulburri fa de ct putea s suporte.
7

- i-ai luat picturile? ntreb ea.


- Nu-i face griji... O s mearg... Mi-e deja mai
bine... Stai jos...
Ea se ghemui lng el i-i ls capul pe umrul lui.
Niciodat mai mult ca n acel moment nu avuseser
nevoie unul de altul, dar singurul lucru care ar fi putut s-o
uureze pe Zoe ar fi fost s-i spun, s-i povesteasc ce i
se ntmplase lui Harkins; dar asta nu o putea face fr
s-i mrturiseasc n acelai timp c se dusese iar la el;
tia c Welcome i purta pic pentru asta i mai tia c nu
era ntr-o stare n care s suporte un nou oc. Aa c
tcea, dar n timp ce-1 lsa pe Welconle s-i mngie
119

prul, nu-i ieea din minte imaginea lui Harkins zcnd


n balta de snge, iar peste aceasta se suprapuse o alt
imagine, cea a mamei ei ntr-o atitudine identic, cu faa
tiat, poate moart, cu ochii ncremenii i n aceeai
expresie de oroare...
- Te vreau, zise Welcome.
Zoe e atepta att de puin la asta ntr-un asemenea
moment, nct se uit la el de parc ar fi spus o
necuviin.
9

- Acum?
Privind-o n ochi, Welcome i trase n jos fermoarul
de la giac i i mic o mn dup forma unuia din snii
ei.
- Acum, repet el.
Ea se ls un moment mngiat fr s reacioneze.
Feele lor erau grave. n sfrit ea se ridic i-i descheie
pantalonii.
"Dac era pentru ultima dat?" i zicea ea. Inima
ncepu s-i bat cu repeziciune i, n acelai timp, i
simea toate organele intime deschizndu-se dragostei;
ct ai clipi din ochi, trecu de la pasivitatea morocnoas
la o nflcrare nestpnit. Ea l dezbrc pe Welcome;
dup aceea i ncuraja iniiativele, i favoriz ndrz
neala... Cnd czur amndoi ntr-o stare de epuizare
vecin cu nuceala, focul se stinsese de mult vreme.
- Te iubesc, zise Zoe dintr-o rsuflare.
120

- i eu te iubesc, zise Welcome.


Dar se exprima cu greu, gfia, tremura.
"Dac a fost pentru ultima dat? i repet Zoe.
- mbrac-te repede, i zise ea, s nu rceti.
El o strnse n brae.
*
- N-o s ne desprim niciodat, nu-i aa? Spune-mi
c n-o s ne desprim niciodat.
- tii bine c am jurat...
- Spune-mi c eti a mea!
- Sunt a ta, Welcome.
- Numai a mea.
Era o aluzie la Harkins?
- Numai a ta, repet ea.
Stteau acolo amndoi, goi-golui, ca doi naufragiai,
i ea nici mcar nu putea s-i transmit puin din cldura
ei.
- T e rog, Welcome, acum mbrac-te...
El o ascult, dar cu atta stngcie nct trebui s-l
ajute s-i mbrace hainele. Zoe i ddea seama c el i
risipise ultimele fore n momentele lor de dragoste, c
avea nevoie de ngrijire i de hran.
- M duc iar s fac aprovizionarea, zise ea.
- Nu, nu m prsi...
- Trebuie, Welcome, nu putem sta fr s mncm...
Era adevrat, bineneles, dar nu mai avea dect un
121

gnd: s-i revad mama, s-i aud din nou vocea, s se


asigure ntr-un fel c triete...
- Am s m grbesc, adug ea. i promit.
- Atunci s nu faci vreo prostie, Zoe... mi juri c nu
faci vreo prostie?
Ea jur.

Era ora de vrf n brutrii. Clienii mbrcai n haine


de duminic stteau la coad s-i cumpere pinea.
Muli dintre ei profitau de ocazie pentru a-i cumpra o
tart cu mere sau o prjitur cu crem.
9

Trecnd prin faa brutriei cu firma Fntna Iubirii,


Zoe nelese imediat c avea o ans n acea aglomeraie.
Pe de o parte, vnztoarele foarte ocupate nu o puteau
urmri. Pe de alt parte, clienii nu ezitau s-i pun
courile cu alimente ntr-un col n timp ce-i cumprau
produsele de patiserie. Zoe se putea strecura n prvlie,
putea terpeli un co i apoi s-o tearg fr mult
vorb...
Zis i fcut. Coul pe care pusese ochii se gsea
foarte aproape de u i era plin cu provizii de tot felul.
Zoe puse mna pe el i iei fr s se grbeasc,
ateptnd sa ajunga in strada ca s-o rup la fuga...
Schimb de mai multe ori direcia spre a-i nela un
eventual urmritor, dar cnd i ntoarse capul, dup
cinci minute de alergare, aproape c se mir vznd
122

strada pustie n urma ei. Atunci intr sub portalul unui


imobil s-i trag puin sufletul i s-i inventarieze
bunurile.
Ar fi putut s spun comoara ei! n partea de sus a
coului era un mic portmoneu uzat din piele roie. Zoe
descoperi in el o bancnot de cinci zeci i trei hrtii de
zece franci mpturite una n alta, ct i un pumn de
monede. Coul propriu-zis coninea mezeluri, biftecuri,
conserve de legume, pateu, mai multe feluri de fructe,
biscuii... pe scurt aveau acolo de mncare pentru mai
multe zile.
"Hei, fata mea, faci progrese!"
Tocmai voia s ias iar n strad cu coul cnd se
rzgndi. Era prea periculos. Mai bine s ascund coul
undeva i s vin dup el mai trziu. n felul acesta, dac
porneau n urmrirea ei i era vzut cu minile goale,
nimeni nu s-ar fi legat de ea. Se mulumi doar s goleasc
portmoneul i s vre banii n buzunar. Coul mpreun
cu coninutul lui i gsi loc ntr-o cmru din spatele
lzilor de gunoi ale cldirii.
9

Cnd iei din nou n strad se simi mai mult sau mai
puin renseninat. Spera c avnd hran bun,
Welcome s p va reface Da?- anim . imediat, avea alt
problem de rezolvat.
tia c va gsi cabina telefoanelor n piaa
Saint-Michel. Se duse pn acolo, ntorcnd mereu capul
123

napoi, ateptndu-se n fiecare clip s fie nevoie s-i ia


picioarele la spinare, dar nu, hotrt lucru, totul era
calm; probabil c proprietara coului i pierduse urma.
Zoe intr n prima cabin disponibil i form
numrul mamei ei. Trebui s ncerce de dou ori cci i
tremura mna;'i nu numai mna; tot corpul i era agitat
de tresriri ca sub efectul unor descrcri electrice. Se
atepta s-i rspund vreun curcan de la poliia
criminal, care s-i anune c mama ei fusese asasinat,
dar, din prima clip, recunoscu "organul" lui papa
Charles.
- Cine e la telefon?
Era vocea unui domn care fusese deranjat. Zoe puse
marginea tricoului peste receptor i vorbi.
- Eu sunt cea care v-a telefonat alaltieri la birou,
zise ea.
Papa Charles nu reacion. Zoe auzi o respiraie de
forj i nu-i veni deloc greu i-l imagineze.
- Azi, adug ea, a vrea s vorbesc soiei
dumneavoastr...
- Iar eu v somez s v spunei numele! tun
Balevre. Este un ordin!
- Nu m speriai, zise Zoe. Dac nu mi-o dai imediat
pe soia dumneavoastr, voi anuna poliia c l-ai ucis pe
domnul Harkins...
124

La captul cellalt al firului se auzir nite chirieli i


gfieli necuviincioase.
- Suntei nebun, complet nebun! De altfel, v
anun c soia mea nu este acas.
- De unde tiu c n-ai omort-o i pe ea?
- Soia mea o duce foarte bine, iar dumneata s-mi
dai pace.
- mi pare ru, domnul Balevre, dar nu am nici un
motiv s v cred pe cuvnt; voi suna din nou peste o or.
- Ascult-m bine o dat pentru totdeauna. Peste o
or nu voi mai fi acas, si nici soia mea. n alt ordine de
idei, dac persiti s m deranjezi te previn c vei avea
de-a face cu mine. Asa c, micuto, ti dau un sfat: vezi
9

cum faci s nu m nfurii c ai s regrei, priceput?


- Ba bla bla bla bla bla bla, fcu Zoe.
Si nchise.
9

Ticlosul sta nu s-ar fi oprit la ameninri. n focul


aciunii, form numrul poliiei. Funcionarul de la
cellalt capt al firului avea o voce rguit de beiv.
- Despre ce e vorba?
- Am descoperit un cadavru, zise Zoe.
- U n cadavru?
- tiu cum l cheam. E vorba de domnul Harkins,
Philippe Harkins. Locuiete pe strada Saint-Andre-desArts. Si mai tiu si cine l-a omort - domnul Charles
9

125

Balevre, strada Marignan nr.8. Harkins era amantul


doamnei Balevre...
- Stai un pic, fir-ar s fie! Nu v-ai spus numele.
- N-am nimic de spus... Viaa doamnei Balevre e
ameninat. Poate c deja e moart. Aa c v sftuiesc
s v grbii s-l arestai pe asasin...
-Alo! O clip...
Zoe nchise fr mil. Acum era rndul lor s intre n
joc! Mai mur-n gur nici c se putea! Iei din cabina
telefonic cu contiina mpcat.

11
LUI WELCOME NU-I
veni s-i cread ochilor cnd o vzu aprnd pe antier
cu coul plin de mncare.
- Acum i-e foame? ntreb Zoe.
- Cred c o s mi se fac, rspunse el zmbind.
i redobndise efectiv forele, cptase puin
culoare n obraji i chiar i dduse osteneala s se spele.
- Si stai asa c nu e tot, zise Zoe.
i art portmonelul de piele roie, dup care scoase
din buzunar banii gsii n el. Welcome fluier admirativ.
- Frumoas treab!
Biftecurile i aar grozav pofta de mncare.
Ultima oar cnd mncase aa ceva se mai afla la bunica
lui, dar de atunci trecuse ceva vreme.
- Cum o s le frigem? ntreb Zoe.
- Ateapt, am o id^e *
Gsi pe antier o bucat de srm aruncat i Zoe l
ajut s nire pe ea cele patru buci de carne. Apoi se
aez de o parte i de alta a focului innd fiecare de o
127

parte a frigrii improvizate. Dup cteva minute


biftecurile erau gata.
- N-or s aib sare, zise Zoe.
Totui amndoi gsirea carnea excelent. La desert
se delectar cu biscuii i pere. Welcome i recptase
pofta de mncare i ncepea s se refac; totui, dup ce
terminar de mncat, el zise:
- Cred c am s trag un pui de somn...
Se dezbrcar amndoi i intrar n sacul de iut.
Amndoi avuseser partea lor de emoii; de aceea
somnul se art mai tare dect veleitile lor amoroase.
Dup cinci minute dormeau.
5

Prima se trezi Zoe. Mai exact fu trezit de un


zgomot: zgomotul pe care l fcea poarta tiat n
palisad cnd era mpins din exterior. Constat patru
lucrtori: focul se stinsese; se fcuse foarte trziu;
Welcome avea un somn agitat; poarta care ddea spre
strad era ntredeschis. Patru observaii simultane,
fcuse chiar n secunda trezirii, dar cu care se amesteca o
nelinite, sentimentul unui pericol latent...
Mainal, privirea lui Zoe se fix pe spaiul porii din
palisad. primejdia nu putea s vin dect de acolo. Ua
aceea nu se putea deschide singur; probabil c cineva o
mpinsese nadins.
Cu grij, spre a nu-1 trezi pe Welcome i nfio128

rndu-se toat, cci era goal, Zoe iei din sacul de iut.
Pe cnd i trgea pantalonii pe ea vzu un cap ivindu-se
prin crptura porii. Imediat inima ncepu s-i bat
frenetic. Recunoscu claia de pr a lui Truelle.
Privirile li se ncruciar si rmaser amndoi
iupieuiLi. Cuu piiccpu c cellalt se holba la goliciunea
ei, se grbi s-i trag pantalonii i el se uit la ea cum
danseaz de pe un picior pe altul cu un aer rutcios.
>

- Welcome, strig ea, trezete-te!


Truelle strig ceva ce ea nu nelese, i adres un gest
obscen i se fileu nevzut. Zoe alerg pn la palisad.
Cnd ajunse lng ea l vzu pe Truelle disprnd la
coltul strzii.
Welcome se ridicase pe jumtate.
9

- Ce se ntmpl? ntreb el clipind spre ea.


Ca s vorbeasc trebui s atepte s i se liniteasc
respiraia.
- Truelle... A venit...
Welcome i trecu mna peste ochi.
- Ti-a zis ceva?
9

- A strigat ceva... nu tiu ce... i pe urm a fcut aa...


i reproduse gestul lui obscen.
_ ,Tir>5ir>ciii| -iVhucni el. araniez eu zilele astea...
Iei din sacul de iut.
9

- Ce voia?
Ea ddu din cap. Consider c e inutil s-i spun n
129

ce inut o surprinsese Truelle. Nu se cuvenea nainte de


orice s-i crue inima bolnav?
- Doar a bgat capul, zise ea, i a fugit.
Welcome ncepu s se mbrace bombnind. Lunga
siest nu prea a-1 fi odihnit, dimpotriv. Avea gesturi
nervoase, micri dezordonate, nu reuea nici macar
s-i ncheie ireturile. Zoe nu putea s cread c
apariia lui Truelle era la originea acestei agitaii. Dac
se pregtea o nou criz, ea trebuia oprit ct mai
repede...
- Picturile, zise ea. Repede!
El o privi cu un aer demn de mil. Nu auzea sau ce?
- Picturile! repet ea mai tare.
Dar din clipa aceea avu sentimentul unei catastrofe.
Fr s ndrzneasc s-o priveasc n fa, Welcome i
ntoarse buzunarele pe dos: amndou erau goale, i
amndou erau gurite.
- Ai pierdut sticlua?
- Probabil c a czut...
Un val de descurajare trecu peste ea. ntr-o
strfulgerare revzu prin ce trecuse ca s obin tetracoroidina. Dar bunul sim natural nvinse cu rapididate:
- Nu poate s Se prea departe,., n-ai ieit de aici.
Se strduia s par calm, dar simea cum i se
rsucete stomacul. Welcome prea mai mult resemnat
dect tulburat.
130

- Probabil c s-a rostogolit pe undeva, zise el sltnd


din umeri.
n mod vizibil nu era n stare s-o caute. De altfel,
puteau s-i piard timpul scotocind cu atenie tot
antierul? Problema nu se mai prezenta ca n ajun. De
data asta aveau bani. Mai rmnea s fie descoperit
farmacia de serviciu care s accepte s-i elibereze
teracoroidina fr retet...
9

- Nu-i face griji, zise ea, voi gsi o alt sticlu...


- N-am nevoie... rmi cu mine.
- Nu, las-m s m duc.

El scutur din cap.

- Nu mi s-a mai ntmplat niciodat s fac dou crize


imediat una dup alta...
i adug, simind c ea nu era convins:
- Am nevoie de tine, nu nelegi?
Acestea erau cuvintele care trebuiau pronunate.
Zoe se lipi de el. ntmple-se ce s-o ntmpla. Nu-1 va
prsi, din moment ce avea nevoie de ea. i dac trebuia
s moar, va muri i ea cu el. De altfel, viaa era departe
de a-i prea o succesiune de zile fericite. De cnd l
descoperise pe Harkins ntr-o balt de snge, se simea
rspunztoare de moartea lui; oare nu ea narmase,
ntr-un fel, braul lui papa Charles? Greutatea acestei
responsabiliti o zdrobea i, n plus, teama ca mama ei
s nu fi avut aceeai soart...
131

Apoi, i ddea seama c viaa aceasta rtcitoare nu


putea s durezela nesfrit. ntr-o zi sau alta, n mod
fatal, poliia va pune pn la urm mna pe ea, i atunci
ce se va ntmpla cu ei, cu dragoste^ lor? Nu se simea n
stare s nfrunte singur o lume de aduli, cu att mai
puin sa reinnoaae tirul cu colegele ei ae ia tauvenes.
Moartea, hotrt lucru - moartea n doi - o speria mai
puin dect o desprire.
Dar n seara aceea, n spatele ngrmdirii de nori,
steaua lor bun veghea. Tremurturile lui Welcome se
rriser treptat. Pe msur ce gsea alinarea n tan
dreea i cldura ei, gesturile lui nervoase, micrile
dezordonate se potoleau. n faa focului reaprins l vzu
cum renate la via i n aceeai clip recapt i ea
sperana n acea via... Nu aveau dreptul s fie defetiti,
trebuia s se foloseasc de fiecare sans.
>
"Mine, i zise ea, m duc la farmacie."
Cnd prsir antierul, puin nainte de orele apte,
Welcome prea total refcut. Duceau cu ei coul nc pe
trei sferturi plin cu provizii. Frigul era neptor, cerul ca
un plumb. Bltoacele le artau imaginea a doi rtcitori
alungai din paradis i lipii unul de altui cu nfrigurare.
Zoe i aminti de gravura care mpodobea vorbitorul de
la Fauvettes i care reprezenta pe Iosif i pe Maria la
Bethleem cutnd hanul care s-i adposteasc...
132

Se ndreptar n mod mecanic spre piaa


Saint-Michel. La doi pai de strada Saint-Andre-desArts, Zoe era nerbtoare s treac prin faa domici
liului lui Harkins. Pentru ce, n-ar fi putut s spun; ca s
vad... Pe nesimite l ghid pe Welcome ntr-acolo i nu
ntmpin mei o mpotrivire. El ducea coul i atunci
cnd l trecea dintr-o mn n alta ca s se odihneasc,
Zoe l prindea de cellalt bra, ceea ce transforma mersul
lor ntr-un mic balet.
Pe ambele pri ale strzii era un ir nentrerupt de
maini care staionau. Dar ochiul indiscret al fetei nu
ntmpin nici o greutate n a recunoate automobilul de
culoare neagr oprit n faa imobilului lui Harkins. Era
maina poliiei. Uitndu-se mai de aproape, vzu c un
agent n uniform patrula pe trotuar. Aadar telefonul ei
fusese luat n considerare; fr ndoial c Harkins se
gsea deja la morg.
%
Ridic fr s vrea privirea spre etaje i Welcome o
surprinse. i strnse braul.
- N u spune nimic...
y

Emoia i altera vocea. Simi c el o trage mai repede


nainte i fcur vreo sut de pai fr s-i vorbeasc. i
spunea c. n-ar fi trebuit s mai *rfy!,c^ *v* acolo cu
Welcome, c i fcuse ru n mod inutil amintindu-i nite
fapte pe care el cuta s le uite. i reveneau n minte
aparenta lui nepsare cnd i se destinuise, tonul imper133

turbabil cu care spusese: "N-o s mai vorbim niciodat


despre asta, Zoe. Niciodat, auzi?" Dar sub rceal, sub
calm, ghicise onoarea batjocbrit, ruinea, dezgustul...
Avea ciud pe el, sigur, dar nva c niciodat
trecutul nu se mai ntoarce. Sigurana cu care poliia
ucuao CclZ vjC informaia 61 oi a o consolare mult prea
slab. i Welcome avea s se nchid acum ntr-o tcere
ostil?
-Welcome!
El ntoarse capul spre ea; era grav. Clipi.
- Te iubesc, zise ea ncetior.
Fulgerul pe care l vzu n ochii lui o nvior. Se'
oprir pe trotuar s se srute. Un trector grbit ddu
peste ei i ntoarse capul.
- Nu mai exist copii n ziua de azi! bombni el.
Dar pe ei i durea n cot de bombnitori i de
trectorii grbii; ei aveau tot viitorul n fa, erau singuri
pe lume... f r ndoial c asta era dragostea. Un alai de
mizerii de care se agaser cteva secunde de
eternitate.

12

TITLUL DIN FRANCESOIR era destul de mare ca s poat fi citit de la o distan


de mai muli metri: STRADA SAINT-ANDRE- DESARTS. UN CETEAN EN G LEZ A SASIN AT N
MOD SLBATIC N APARTAMENTUL SU.
Privirea lui Zoe ochi anunul la raionul de ziare al
drugstore-lui Saint-Germain, unde intraser s se ncl
zeasc. Titlul scris cu caractere groase era suficient s-o
fac s transpire; de parc ar fi declarat-o puin vinovat
de aceast crim. Se simi leoarc de nduseal. Se
ntreba cum s fac s citeasc articolul fr s atrag
atentia lui Welcome.
9

Era ora unsprezece; clienii cscau gura prin


magazin. Welcome i ra coul cu nasul pe sus, fr s
par c-i pas vreun pic de tot ce-1 nconjura. Cu
siguran c nu citise titlul din FRANCE-SOIR, altfel ar
fi reacionat n vreun fel. Ar fi putut s fac oare legtu
ra ntre acest cetean englez de pe strada Saint-Andredes- Arts i Philippe Harkins?
135

Pe cnd i punea aceast ntrebare, Zoe simi mna


lui Welcome aezndu-i-se pe bra.
- Ateapt-m aici, zise el; dau o tur pn la W.C.
Ea lu mainal coul pe care i-1 ntindea i l urmri
cu privirea pn la toalet. Imediat ce dispru, se repezi
spre ziare; apuc din teanc un exemplar din
FRANCE-SOIR. Puse coul la picioare i ncepu s
citeasc articolul cu aviditate...
Atunci auzi o voce n spatele ei:
- Cum te cheam?
Se ntoarse brusc. n faa ei se gseau doi brbai
care se uitau la ea ca la un animal curios. Unul dintre ei,
cel mai n vrst, avea pe cap o plrie moale, era
mbrcat cu o canadian i pe obrazul drept i se zrea o
cicatrice urt. Cellalt semna cu Belmondo, mai puin
aerul zeflemitor, i innd n mn o fotografie a lui Zoe.
El pusese ntrebarea. Din prima clip nelese c erau de
la poliie i imediat se simi pierdut.
Totui puse la loc cu o mn ferm exemplarul din
FRANCE-SOIR.
- Ce vrei de la mine?
- Te-am ntrebat cum te cheam...
- Francine zise ea
- Francine si mai cum?

Simea cum un nod mare i se formeaz n gt. Peste


cteva secunde nu va mai putea vorbi...
136

- Francine Ferie, improviz ea.


- Ai acte?
Trebuia cu orice pre s ctige timp. Care va fi
reacia lui Welcome cnd va iei de la toalet?
- Imediat, zise ea lsndu-se n jos.
ncepu s scotoceasc n co. n poziia n care sttea,
vedea nclrile celor doi brbai, cizme scurte la
btrn, mocasini galbeni la Belmondo. Mai putea face
ceva pentru ea Bernadette Soubirous?
- Le gsim?
- Acum, repet ea.
Printre picoarele lor se uita cu ncordare spre
toalet. Deodat recunoscu blugii destrmai ai lui
Welcome. Ridic puin capul i-i ntlni privirea. Ochii
lui de cine fidel, puin triti, se umpluser de spaim.
Era incapabil s fac cel mai mic gest. nelegea, mcar,
mesajul pe care i-1 transmitea? Era pregtit? Oricum, nu
avea alt soluie. Se ridic brusc n picioare i ni
nainite spre ieire. Welcome o ls s treac i se aez
apoi s bareze drumul, ntrziind nceperea urmririi de
ctre cei doi inspectori.
- Oprii-o! strig btrnul. Poliia!
Urm im scandal pe cinste. Nite brbai se pornir
s alerge, o femeie url; mpingndu-1 pe Welcome,
Belmondo mic o piramid de sticlue cu ap de toalet
care czu cu un zgomot mare de sticl spart.
137

Fr s ntoarc mcar capul, Zoe ajunse la ieire.


Deja gfia. nc civa metri i se putea pierde n labi
rintul circulaiei. Dar soarta se mpotrivi din nou. Se
poticni de o treapt i czu pe burt ct era de lung, cu
respiraia tiat, avnd parc o pnz pe ochi. "Gata, s-a
slarit!"
- Ridic-te.
Era vocea lui Belmondo, n chip curios alterat,
nenatural...
Fcu un efort s se ridice, reczu, se simi apucat i
ridicat ca un pai. n jurul ei se strnsese lumea, zeci de
ochi care o priveau fr bunvoin. Cei doi inspectori o
aezar ntre ei i o trgeau spre o main a poliiei,
ndeprtndu-i pe curioi.
Da, se terminase, era sfritul. tia c moartea ei
ncepea aici, pe acest trotuar al bulevardului SaintGermain, i i cunotea toate etapele. Revzu fugar
imaginea mamei ei, a lui papa Charles, a sorei Augusta, a
domnioarei Anicet... Nite fantome, nimic altceva dect
nite fantome...
9

Belmondo se aez la volan i ea urc n spate cu


btrnul. n momentul cnd maina demara, vzu pe
cineva care desnira mulimea de omr-raso Era
" i

SD

Welcome. i pusese minile n dreptul gurii i i striga


ceva ce nu auzea. Totui nelese dup micarea buzelor:
"La antier. La antier".
9

138

Comisarul Aboukir avea


curgea precum mierea. Era
obrazul rumen i prul rar.
vorbete prea de aproape
plimbrea.

aizeci de ani i glasul lui


un brbat bine fcut, cu
Zoe era de prere c i
i c avea mna cam

- Nu erai fericit la Fauvettes?


Ea slt din umeri cu un aer obosit.
- Ce-ai fcut n aceste cinci zile?. Unde ai stat
ascuns?
Ea l revzu pe Welcome trgnd-o n spatele
palisadei, n prima sear, Welcome strecurndu-se lng
ea n sacul de iut, Welcome zicnd: "i la mine e prima
dat", Welcome btndu-1 pe Truelle, Welcome bolnav,
Welcome tras la fa; Welcome despicnd mulimea,
strignd: "La antier, la antier..." Oare tipul sta gras
avea nevoie s tie toate astea?
9

- Doar a trebuit s mnnci n aceste zile?!


Se gndi la coul cu provizii lsat n drugstore; spera
c Welcome l recuperase.
- E i bine, rspunde!
Ce-1 interesa pe el dac mncase sau nu? Se mai
apropiase puin de ea i-i pusese minile pe genunchi. Le
simea cldura prin stofa subire a blugilor.
- Ascult bine, Zoe: nu-i vreau rul. Nu-i cer dect
s-mi spui ce-ai fcut n timpul acestor cinci zile...

139

"Dac i nchipuie c am s-i vorbesc despre


Welcome, se nal.., Ia-i de-aici labele murdare, porc
btrn!"
i mpinse nadins scaunul napoi. Netiind ce s
mai fac cu minile, comisarul se ridic si se aez artistic
pe colul biroului.
- Vrei, s lum totul de la zero?... Bun, s ne
ntoarcem la ziua de miercuri, ziua n care ai fugit de la
Fauvettes. n ziua aceea nimic deosebit. Nu ai vorbit
nimnui despre planul tu, nici mcar celei mai bune
prietene... Cum o cheam?
i prea bine s afle c Cerile tcuse; Cerile tiuse
ntotdeauna s fie discret.
- Bun, pe scurt, prseti Fauvettes, dar ce faci dup
aceea? Asta vreau s tiu. Mai nti cum ai ajuns la Paris?
Ai fcut autostopul?
"D-i drumul, mi strneti curiozitatea. Parc eu te
ntreb dac bunic-ta mergea pe biciclet?"
- Haide, micuo, nu trebuie s-i fie fric. N-am s te
mnnc, s tii!
7

"Ia ncearc, c o s-i rupi dinii... care i-au mai


rmas!"
- F un efort, Zoe Nn-t cer luna de pe cer
Telefonul l ntrerupse. Se ridic suspinnd, ddu
ocol biroului, se ls s cad n fotoliul lui si ridic
receptorul.
7

140

- Da?... Foarte bine, s intre.


Un zmbet i ridic uor colurile gurii.
- A venit mama ta...
Prin urmare papa Charles n-o masacrase! Avu un
gnd de recunotin pentru Bernadette Soubirous.
Cnd ua se deschise, Aboukir era n picioare,
pregtit' s-i primeasc vizitatoarea, dar Valerie Balevre
nu avea ochi dect pentru Zoe.
-IsuseCristoase!
Comisarul, care ntinsese mna n mod imprudent,
nu se alese cu nimic i o vr n buzunar. Valerie Balevre
parc mpietrise n faa fiicei sale, iar buzele ei admirabil
rujate luaser forma literei O.
- Cine i-a tiat prul? izbucni ea n sfrit.
! Zoe rmase mut, cu privirea ndreptat nadins
spre fereastr. Astea fuseser singurele cuvinte de bun
gsit pe care i le adresase! i nbui cu mare greutate un
hohot de plns. Avea impresia c pieptul i se va sparge,
att de mare era valul de lacrimi pe care l mpingea
napoi. "Taci, nu spune nimic; ct timp nu vei vorbi, nu
vor putea vedea c plngi..."
- i mbrcmintea? De unde ai luat boarfele astea?
Comisarul crezu de cuviin c trebuie s intervin.
- De cnd am gsit-o, fiica dumneavoastr a refuzat
n mod sistematic orice dialog; cred c se impune un
control medical...
141

- Nu! strig Zoe.


Era primul cuvnt pe care l pronuna de mult
vreme. Gndul c un necunoscut putea s-o pipie solemn
ca s vad c nu mai era virgin i prea insuportabil.
- Te-ai hotrt deci s vorbeti? ntreb Aboukir.
- Du-te la naiba! mormi ea.
Mama ei fu gata s se sufoce.
- Scuzai-o, domnule comisar, nu mai tie ce spune...
- Ar trebui s-o luai cu dumneavoastr; voi sta de
vorb cu ea mai trziu.
Cnd intr din nou n apartamentul tatlui ei vitreg
din strada Marignan, luxul din jur o fcu pe Zoe s vad
limpede c trecuse dintr-o lume n alta. Se gndi la
saltelele de hrtie pe care dormise cu Welcome, la sacul
de iut ce le servise drept sac de dormit i, brusc,
nemaiputnd s reziste, izbucni n hohote.
- F-mi plcerea i scoate-i boarfele astea, i f o
baie, i zise mama ei. Vreau s ari prezentabil cnd va
veni papa Charles.
Niciodat nu fusese att de tioas. Pierderea aman
tului o dezamgise n aa msur nct nici mcar nu se
gndise s-i strng fiica n brae,
Zoe fcu baie, nu att ca s-i asculte mama, ct
pentru faptul c i plcea totdeauna acest lucru. Pn la
venirea lui Charles Balevre, Zoe avu tot timpul s
142

redevin - cel puin n privina aspectului exterior - o


fetit model.
9

Din prima clip fu frapat de faa preocupat a


tatlui ei vitreg. Dac acest om crezuse c se va elibera
omorndu -1 pe amantul nevestei sale, era foarte evident
c bc nelase. Faa lis i ridat prea de seu i burtokil
i czuse spre coapse.
- Ce-ai fcut cu prul? o ntreb el.
Hotrt lucru, devenea un laitmotiv! Zoe ls ochii
n jos. Nu avea ce s-i spun; oricum n-ar fi spus nimic.
*
- Ne vom ocupa de tine mai trziu, zise el i se duse
s-i toarne un pahar plin de whisky.
Apoi adug, ndreptnd spre nevasta lui o privire
furibund:
- Fiecare lucru la vremea lui...
Bu whisky sec, tot paharul dintr-o nghiitur, i-i
terse gura, neelegant, cu dosul palmei.
Zoe observ c mama ei i pierduse culorile din
obraji i degetele ei se jucau nervos cu pandativul de
ambr. Feti? Talisman? Cu siguran c avea nevoie de
el.
- Vei mnca n camera ta, i zise papa Charles.
Mama s ci" cu mire
dp vorbit
Foarte mulumit s scape de atmosfera apstoare
care domnea n ncpere, Zoe nu atept s i se spun de
dou ori. Iei cu demnitate, fr o vorb, aparent insen
143

sibil la toate ameninrile care planau, dar avu grij s


lase ua ntredeschis. Cnd ajunse n camera ei, i
scoase pantofii i se ntoarse tiptil pe acelai drum.
- Comisarul a venit din nou la mine, zicea Balevre.
- Aboukir?
- Nu mai pot eu de Aboukir! Eu vorbesc de
Chaurand. M-a fiert aproape o or...
- Ce voia?
- Mai ntrebi? Pur i simplu voia s m prind
la-nghesuial. Spera *s m fac s spun c tiam c
Harkins era amantul tu. Corespondenta anonim le-a
spus la telefon c i viaa ta era ameninat... Natural c
habar n-ai cine putea s dea acest telefon?!
- Nu tiu.
*
- n orice caz, trebuie s te atepi s vin din nou s
te interogheze.
- Ce va trebui s-i spun?
- tii prea bine. C nu am tiut niciodat; c
niciodat n-am bnuit nimic. E clar? Poziia pe care o
ocup nu-mi permite s fiu bnuit de omor.
- i dac afl de la faimoasa lui corespondent c te
anunase?
- Ah, te rog, nu complica totul! Limiteaz-te
deocamdat la asta, nu-i cer nimic altceva. mi datorezi
asta, nu?... Cnd m gndesc c Harkins a fost att de
144

cretin nct s pstreze porcria aia de fotografie la el n


cas!
- Nu bnuia c va fi omort!
- Ca s guvernezi, draga mea, trebuie s prevezi.
Cnd te ncurci cu o femeie mritat, te fereti s-o compromii. Recunote c fr aceast fotografie eram
perfect inatacabil. Era suficient s negi c fusesei
amanta lui; Chaurand n-ar fi putut s dovedeasc
niciodat contrariul. Corespondenta lui anonim ar fi
fost considerat o mitoman vulgar i ne-ar fi lsat n
pace... n fapt, tu ncepi prin a nega i, atunci, Chaurand
gsete dovada c mini. Rezultatul: i bag nasul, mi
caut mie ceart cu lumnarea... i, culmea nenorocirii,
totul se ntmpl cnd dispariia fetei tale a fcut deja
presa s vorbeasc despre tine...
- Asta nu are nici o legtur.
- Posibil, dar lumea te-a i judecat; eti o femeie
divorat care s-a debarasat de plodul ei, ducndu-1 la
internat, ca s se poat remrita. Acum, aceeai lume va
afla c te delectai cu un amant i c, pe deasupra, acest
amant a murit asasinat. Recunote c e cam mult, nu?
- Puin mi pas mie de ce gndete lumea!
- ie, poate, dar Chaurand trage concluziile lui...
- tii foarte bine c tu ai vrut s-o ducem pe Zoe la
internat.
145

- Iar tu nu te-ai opus, dup cte tiu! Recunoate


c-ti> convenea de minune...
Soneria de la intrare ntrerupse conversaia. De fric
s nu fie surprins n spatele uii, Zoe fugi cu picioarele
goale pn n camera ei.
A *

---------------

J - T -

1_

_ A

_______ :

. .... r

u c j a a ^ v jiu t a n u a uz>i u n i i i u m i u l CVJiiiuZ u v

voci i pai n vestibul. Trebui s-i ncordeze auzul ca s


prind ce se spunea.
- Am o veste proast pentru dumneavoastr,
domnule Balevre...
Era 6 voce metalic, impersonal, vocea unui om
hotrt.
- Mi-am permis n dimineaa asta s v iau n mod
discret amprentele... Am regretul de a v informa c
aceleai amprente au fost gsite i n apartamentul
domnului Harkins.

13

"PI, I ZISE ZOE, EXlSt o dreptate pe lumea asta!"


Tcerea care urm avea valoarea unei mrturisiri.
- Nu spunei nimic? ironiz Chaurand.
Zoe ncerc s-i imagineze scena: cei doi brbai
fa n fa i papa Charles cu ochii n jos pentru prima
dat n viaa lui. Regreta c nu e i ea de fa; nu prea
mai existau anse pentru ca un asemenea eveniment s
se mai poat repeta ntr-o zi.
- Voi fi un juctor cinstit, zise Balevre. V-am minit.
Este adevrat, l cunoteam pe domnul Harkins... Dar nu
v bucurai prea tare, comisare. Nu eu sunt asasinul lui.
- Ca s v cred trebuie s-mi furnizai motivele,
domnule Balevre. Trebuie s v amintesc c aveai un
motiv excelent?
/
- Nu neg acest lucru, comisare, dar v repet c nu eu
l-am ucis... Valerie, spune -i i tir.
- Va vorbi i doamna Balevre imediat. A vrea ns
mai nti s v aud pe dumneavoastr.
- Fie. Crima a avut loc duminic, nu? Dup cum
147

mi-ai precizat, ntre 9 i 10. Ei bine, n dimineaa aceea


nu am plecat de-acas dect la unsprezece i jumtate.
Soia mea va confirma acest lucru.
- Cum v explicai c amprentele dumneavoastr au
fost descoperite acas la domnul Harkins?
- Am fost la el n ajun, smbt seara.
- l cunoatei
? de mult vreme?
- L-am cunoscut n seara aceea... Trebuie s v spun,
comisare, c vineri am primit un telefon anonim care m
informa c Harkins era amantul soiei mele.
- Ce fel de anonim, brbat sau femeie?
- Femeie. Am toate motivele s cred c este vorba de
informatoarea dumneavoastr. De altfel m-a sunat din
nou duminic diminea, exact nainte de a pleca de
acas. Voia cu orice pre, s vorbeasc cu soia mea. O
smintit, o isteric. M acuza c l omorsem pe Harkins
i voia s se asigure c n-am ucis-o i pe soia mea.
- i i-ai dat-o la telefon pe soia dumneavoastr?
- A fi fcut-o bucuros ca s scap de ea. Dar Valerie
era plecat dup unele cumprturi. I-am i spus asta,
natural, dar nu m-a crezut, ceea ce explic faptyl c a
telefonat la poliie.
- Trebuie deci s admitem c aceast femeie miste
rioas s-a dus acas Ja domnul Harkins imediat dup ce a
fost omort?
- Fr nici o ndoial.

- i tii cine ar putea fi?


- Nu.
- Nici dumneavoastr, doamn?
- Nici eu.
- M voi ntoarce, domnule Balevre, la seara de
smbt... nainte de a merge acas la domnul Harkins,
ai avut vreo explicaie cu soia dumneavoastr?
- Nu. Tocmai asta voiam s evit prin vizita mea la
Harkins. Nu am fcut nici o aluzie n fata soiei mele:
consider c astfel de probleme trebuie s se rezolve ntre
brbai.
9

- Bine. Ajungei deci acas la domnul Harkins, i ce


se ntmpl?
- Mi-e nu-mi place s umblu cu ocoliuri, comisare.
Am mers direct la tint.
9

- S-ar fi putut ca informatoarea dumneavoastr s v


fi pclit.
- Fr ndoial, dar tiam c reacia lui Harkins la
atacul meu direct mi va arta adevrul mai bine dect
prea mult vorbrie. A crezut c sunt sigur de afirmaiile
mele i a recunoscut imediat. I-am spus c dac va mai
continua s se ntlneasc cu Valerie am s-l rup n dou.
I-am cerut s sfreasc eu ea fr s-i pomeneasc
nimic de vizita mea. Voiam ca Valerie s cread c
aceast ruptur se datoreaz lui, nu mie... Harkins era
terorizat. Cnd am plecat de la el eram sigur c va face
149

tot ce i-am cerut. De unde s bnuiesc eu c a doua zi de


diminea...?
- M ntorc acum la dumneavoastr, doamn. Cnd
l-ai vzut pe domnul Harkins ultima dat?
- Joia trecut.
- i de joia trecut n-ai mai tost in apartamentul de
pe strada Saint-Andre-des-Arts?
- ntocmai, comisare.
- Ce ati fcut ieri diminea, ntre nou si zece?
- Ce-am fcut, pi... ca n toate duminicile, piaa.
- V-ai ntlnit deci cu vnztori, cu vecini...
- Ei bine, ...da, natural.
- Aceste persoane ar putea s declare c v-au vzut?
- Presupun c da. Cum s fiu sigur?
- V amintii s fi ntlnit o persoan anume?
- tii i dumneata cum e la cumprturi, comisare.
Oamenii vin, pleac, se nghesuie... Unii vnztori poate
i vor aminti c m-au zrit, n-a putea s bag mna-n
foc... Trebuie s trag concluzia c m bnuii?
- Datoria mea, doamn, este s-i bnuiesc pe toi cei
care aveau un mobil s-l omoare pe domnul Harkins.
Sunt ipoteze pe care nu le pot da la o parte. De exemplu,
ati fi vutut sa v ducei nrin surprindere 1? amantul
dumneavoastr, ieri diminea, si s-l omori ntr-o
criz de furie aflnd c vrea s v prseasc...
7

- Este monstruos!
150

I
- Nendoielnic, doamn. O crim este totdeauna
monstruoas... Se nelege de la sine c nu acuz pe
nimeni. V voi cere doar s nu prsii Parisul; a putea
n orice clip s am nevoie de dumneavoastr. Omagiile
mele, doamn; la revedere, domnule...
Zoe auzi un zgomot de pai, o u deschizndu-se i
nchizndu- se...
-E ib in e, stm grozav! exclam papa Charles.
Apoi se auzi o alt u nchizndu-se i conversaia
deveni imposibil de auzit.
Zoe se cuibri n pat, ncrucindu-i cu nfrigurare
braele la piept ca n clipele cele mai rele din viaa ei
rtcitoare. Mama ei o uciga? i rmsese ntiprit n
minte fraza comisarului Chaurand: "De exemplu, ai fi
putut s v ducei prin surprindere la amantul
dumneavoastr, ieri diminea, si s-l omori ntr-un
moment de furie aflnd c voia s v prseasc..."
Era posibil? Nu, rspunse Zoe. Mama ei nu era
femeia care s renune att de uor. Ar fi discutat, s-ar fi
agat, ar fi fcut apel la toate comorile ei de seducie; i
pn la urm ar fi reuit s-i conving amantul.
Ca s ajung s-l omoare i-ar fi trebuit un mobil mult
mai puternic! De exemplu, fanii! c apruse o rival n
persoana propriei sale fiice... Dar asta nu se putea, nu-i
aa? Cine dracu i-ar fi spus-o.
La urma urmelor, pentru Zoe avea puin impor151

tan s tie care dintre ei doi l omorse pe Harkins. Nu


avea dect un singur gnd: s fug, s-l regseasc ct
mai repede pe Welcome. Nu mai avea ce s caute n casa
lui papa Charles, nici la Fauvettes. Lumea aceea nu era a
ei. Prefera luxului din jur, patul de hrtii de pe antier;
iu ciiici cicg u iu c, uiugn i yiaua au'ulilc, Caiuuin u u Zalc ii

radiatoarelor, frigul aspru al toamnei. Numai ca


Welcome; s fie cu ea, s aib nevoie de ea, s se simt
iubit.
Va fugi, jurase! nc nu tia cum, dar va reui ea. Nu-i
dduse ntlnire Welcome?

Pe la orele 14, mama ei aduse o tav cu mncare.


Salat, pui fript, mere, fructe coapte. Se gndi ce srb
toare ar fi fost s mpart o asemenea mas cu Welcome,
dar acolo, nu era n stare s nghit nimic. Era prea
agitat, prea febril. De altfel, minile i tremurau att
de ru nct n-ar fi reuit s tin furculia.
9

- Mnnc, o s se rceasc.
Scutur din cap.
- Cum vrei, fata mea... De mine te ntorci la
Fauvettes. Sora Augusta a fost anunat.
T oo

cut privirea mamei ei, dar aceasta i ntorsese


deja spatele. O urmri cu privirea pn cnd trnti ua n
urma ei. Apartamentul redeveni tcut. Zoe se apropie de
fereastr, o deschise, se aplec n afar. Patru etaje mai

jos, mainile lucind de ploaie formau un arpe lung n


j$trada Marignan. Pe acolo nu putea s fug. Singura
ieire rmnea ua apartamentului. Nu era deloc uor.
La noapte, poate, cnd toat lumea va dormi?
Zoe urmri mult vreme micrile strzii. Niciodat
nu avusese un asemenea sentiment de prsire. Mama sa
devenise pentru ea o strin. Nu mai spera nimic de la
aceast femeie, de la care ateptase totul ani de zile. "Tu,
numai tu contezi - o auzea spunndu-i lui Harkins. A
nnebuni dac m-ai prsi."
Ea l omorse?
La lsarea nopii, Zoe tot nu mncase nimic, iar
apartamentul era la fel de calm. Gsea chiar ciudat
aceast tcere. De ce nu fcea mama ei nici un zgomot?
*

Intrigat, Zoe iei din camer. Culoarul i restul


apartamentului erau n ntuneric. Ua de la camera
mamei sale era nchis, dar nici uri firicel de lumin nu
strbtea pe sub ea.
"Probabil c a adormit... Cu siguran c a adormit..."
Zoe i simi inima cum ncepe s se grbeasc. Cnd
ar mai fi gsit un moment mai favorabil? Merse pe culoar
n vrful picioarelor pn n vestibul. Impermeabilul
rnam^i co!e *. fl n
i !ijn si se mbrc cu el. De
ce s nu ia cu ea si ceva bani, ceva de mncare?
"Fugi, fugi mai nainte de a fi prea trziu!", i optea o
voce.
153

Ezit o secund i pn la urm o terse cu mna


goal. Nici n ascensor nu-i venea s cread n atta
noroc. n mod paradoxal, n loc s se bucure, se simea
chinuit de o team inexplicabil. Iei din cabin i se
repezi n strad, unde ncepu imediat s alerge spre
Champs-Eiysbes. Era o or de vrf; mulimea travers
trotuarele, la staiile de taxiuri se formaser cozi. Ploaia
cdea peste o mare de umbrele.
Zoe se refugiase la adpost, ntr-o staie de autobuz.
Prins ntre o uniform si un colos cu barb si turban,
ncepea s-i revin dup cursa de pn atunci, cnd zri,
ieind dintr-un co de hrtii, un exemplar din
FRANCE-SOIR. l lu imediat.
Era un numr din prima ediie. Recunoscu imediat
titlurile mari de pe prima pagin:
STRADA SAINT-ANDRE-DES-ARTS. UN CET
EAN ASASIN AT CU SLBTICIE N APARTA
MENTUL SU.
Desfcu ziarul i ncepu s citeasc articolul. Se
spunea acolo c, n dimineaa zilei de duminic, poliia
fusese informat de o misterioas corespondent
anonim c domnul Philippe Harkins fusese omort la
domiciliul su, strada Saint--Andre-des-Arts. Ducndr-?c
imediat la faa locului, comisarul Chaurand i echipa lui
descoperiser ntr-adevr un spectacol oribil. Aparta
mentul fusese literalmente devastat i victima zcea
154

ntr-o balt de snge n mijlocul unei dezordini de


nedescris. O rapid reconstituire prea s demonstreze
c Philippe Harkins se dusese s deschid ua ucigaului
su n pijama. Atacat imediat - avea pe fa o ran
provocat de o arm alb - fusese probabil constrns s
se retrag pn ia birou. Pete de snge indicau drumul
parcurs de Harkins. n sfrit, asasinul dduse curs liber
nebuniei lui ucigae, nfignd coupe-papier-ul n pieptul
victimei lui.
Informatoarea anonim indicase un protagonist a
crui soie ar fi fost amanta lui Harkins. Deocamdat
poliia ia-amprentele din apartament.
Articolul se termina cu aceste rnduri:
Dup toate aparenele, ucigaul a fugit pe scara de
serviciu a imobilului. n fuga lui a pierdut un obiect care
reine toat atenia comisarului Chaurand. Este vorba de
o sticlu de tetracoroidin. Acest medicament se folo
sete n anumite afeciuni cardiace...
ocul fu att de violent nct Zoe nu mai putu s
continue lectura. Citise TETRACOROIDIN? Literele
ziarului i jucau pe dinaintea ochilor. Welcome era
ucigaul lui Harkins?
NTti rr;i

frm il

n u m qi 2.1If*** 3

m i

vedea mulimea din jurul ei. Noaptea o mpresurase i se


nchisese ca o glug, izolnd-o de restul lumii. n minte i
rsunau simultan zeci de ntrebri. Welcome fusese deci
155

naintea ei la Harkins? Cum ar fi putut, de vreme ce era


bolnav? Avusese timp s acioneze, s rstoarne aparta
mentul cu susul n jos? De ce fcuse asta?
Zoe i amintea de atitudinea indiferent a lui
Welcome cnd i mrturisise ce se petrecuse de dou ori
ntre ea i htarkms. be mirase vazndu-1 c nu-i mani
festa n nici un fel furia, indignarea. Se purtase de parc
totul se ntmplase altcuiva. i apoi spusese: "N-o s mai
vorbim niciodat despre asta, Zoe. Niciodat, auzi?" Cu
o voce ciudat, din care nu strbtea nici ameninarea,
nici furia.
Da, avusese dreptate atunci cnd se ntrebase dac
nu se rupsese n el ceva. n lumina evenimentelor, lucrul
acesta srea n ochi. Pe ascuns, cu ncpnare,
Welcome i rumegase rzbunarea. Probabil c se
gndise la ea toat nopatea. i a doua zi diminea, cnd
Zoe insistase s fac ea aprovizionarea, hotrrea ei l
mpinsese spre Harkins. ntre 9 i 10 i un sfert, ora la
care se dusese i Zoe la apartamentul din strada SaintAndre-des-Arts, avusese tot timpul s-i ucid victima i
s-i distrug apartamentul.
Zoe i amintea i de aerul lui rtcit, de paloarea, de
nucirea lui cnd se ntorsese la antier.
Ea nsi se gsea atunci sub ocul celor descoperite
acas la Harkins, dar remarcase totui starea lui. Numai
c pusese totul pe seama bolii; i zisese c nu-i revenise,
156

jurase c va avea grij de el... Apoi mirarea ei cnd i


ceruse s fac dragoste. "Acum?" l ntrebase ea. "Acum"
repetase el. i se iubiser ca niciodat, fr s bnuiasc
mcar c, att unul ct i cellalt, aveau gravat n minte
imaginea lui Harkins zcnd pe mocheta din biroul lui,
nconjurat de coninutul nsngerat al sertarelor. Fr s
bnuiasc nici c, actul acela urmrea s le alunge acea
imagine din contiin i s ntreasc integritatea redo
bndit a dragostei lor.
Zoe se simi mpins de mulime i vzu c un
autobuz 73 tocmai oprise n staie. Aproape fr s vrea
se pomeni n main, att de nghesuit nct nu mai
putea s fac nici un gest, dar cnd autobuzul pomi din
loc, gndurile o npdir din nou.
Nu trebuie ca Welcome s fie prins; ea n-ar fi
suportat asta. Oare descoperirea de ctre poliie a sticlu
ei de tetracoroidin era o ameninare pentru el? Zoe
era total netiutoare n materie de anchet criminal, dar
un lucru i prea sigur: ca s ajung pn la Welcome nu
era suficient c sticlua purta amprentele lui; mai era
nevoie i ca acestea s fie undeva n fiiere spre a putea fi
comparat. Or, Welcome nu fusese niciodat condamnat
cel puin a ti? ca. Ar fi putut s-i semneze crima
nmuind degetele n sngele victimei lui i n-ar fi riscat
mai mult...
Parial linitit n aceast privin, Zoe ncepu s se
157

gndeasc ct de mare se dezvluia dragostea lui


Welcome prin acest gest. Nu putuse s suporte gndul c
ea se druise altcuiva dect lui. i totui, prima dat se
ntmplase spre a se evita desprirea lor; a doua oar,
pentru a-i procura medicamentul care s-i salveze viaa,
n mei un moment nu-l traase. Singura ei greeala
fusese c nu putuse s pstreze numai pentru ea un
secret prea greu de purtat.
Autobuzul i lsa pasagerii n faa primriei. Zoe
ncepuse s alerge ca o nebun spre piaa Saint-Michel.
l vedea pe Welcome n faa focului, ateptnd-o aezat
pe o scndur, cu trunchiul aplecat nainte peste braele
ncruciate, ntr-o atitudine familiar. Ploua mereu.
Alerga zrindu-i silueta n bltoace. Trecnd prin faa
catedralei Notre-Dame, alunec pe asfaltul ud, puse un
genunchi n pmnt i ridic ochii plini de lacrimi...
Era puin trecut de ora 19 cnd zri palisada
antierului. Un junghi o constrnse s fac ultimii treizeci
de metri la pas, dar deja simea mirosul focului de lemne.
mpinse poarta cu toat greutatea corpului. Auzind
poarta, Welcome se ntoarse brusc. Era n picioare cnd
Zoe se repezi n braele lui. Un lung moment rmaser
lipii unul
2.1tul, incHuub-'li vorbcsc^
liber lacrimilor. Focul trosnea uor n apropierea lor.
Recunoscnd scndura pe care i plcea lui Welcome s
se aeze, ieindul de beton ce-i apra de ploaie, patul de
158

hrtii, sacul de iut, Zoe i regsea adevratul decor,


decorul care i adusese cldura ce-i lipsea.
i culc ncet capul pe umrul lui Welcome
- tiu, opti ea, tiu ce ai fcut pentru mine.
El o strnse mai tare n brae.
- Poliia a gsit sticlua, adug ea, dar chiar dac are
amprentele tale, tot nu poate s fac nimic. N-ai fost
niciodat la nchisoare, nu-i asa?
Nu, nu fusese niciodat nchis, nici pentru mici
ginrii, dar era ceva i mai ru.
- Truelle m-a turnat, zise el.
-Truelle?
- M urmrea. M-a vzut intrnd la Harkins... Cnd
ziarele i-au anunat moartea, a fcut legtura i s-a grbit
s-i anune pe curcani.
Ochii lui Zoe se umplur de spaim.
- Truelle i-a spus asta?
- Mi-a strigat-o adineauri.
- Atunci trebuie s plecm, Welcome. Nu trebuia s
te ntorci aici!
- Te ateptam pe tine.
Ea l apucase de mn i-l trgea deja spre strad.
Cnd ajunser pe trotuar, vzur duba poliiei oprit sub
primul felinar. De o parte i de alta a antierului, poliiti
narmai ateptau s pun mna pe ei de ndat ce aveau
s ias.
159

- Prea trziu, zise Welcome, ne-au prins.


Zoe se ntoarse. Nu se resemna s se predea. El i
nelesese imediat intenia.
y

ncepu s urce n urma ei treptele inegale ce duceau


la etaje. n urma lor rsunar cteva fluierturi, zgomote
de pai, trntun de glasuri... Betonul gol ie aducea in
urechi ecoul unei legiuni n micare.
- Repede, zise Zoe.
Welcome se poticni, se ridic i porni iar nainte.
Parc aveau aripi, nu mai sfreau cu urcatul etajelor... i
deodat deasupra lor apru cerul, aerul tare, ploaia,
rumoarea strzii rmas undeva jos, ca o chemare de
sirene.
- Cum epentru un biat?
- E mito... darpentru o fat?
- Nu pot s spun cum a fost. Parc muream... Parc
muream mpreun.
- A i vrea s murim mpreun?
naintar pn la marginea terasei, inndu-se de
- mn. Cnd primul poliist i fcu apariia pe scar, se
aruncar n gol.

SF R IT