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Un clsico del teatro argentino, donde ms que las acciones dramticas se priorizan lo

s personajes y los ambientes. Dos mundos distintos, la calle y la casa, enfrenta


n sus valores. Y slo la tragedia final habr de comunicar a uno con el otro.
Carlos Gorostiza
El puente
ePUB v1.2
Etznab 20.12.12

Carlos Gorostiza, 1949


Diseo de cubierta: Ricardo Deambrosi
Editor original: Etznab
ePub base v2.1
PRIMER ACTO
PRIMER MOVIMIENTO
LA CALLE
Es una esquina de barrio: una puerta grande de madera, cerrada y negra, hace och
ava. A la izquierda, en diagonal, una calle se desliza. La casa ensea uno de sus
ojos un balcn enorme, tambin negro y cerrado. A la derecha, ms en diagonal, otra call
e se pierde, ms corta y estrecha; tambin all muestra la casa otro de sus ojos: un b
alcn grande, negro y cerrado. En la puerta, un umbral blanco es el refugio de los
muchachos. El teln comienza a correrse con lentitud y al mismo tiempo se oye cla
ramente el taer de campanas de una iglesia vecina. Mujeres pasan de izquierda a d
erecha, algunas con un tul blanco sobre su cabeza. El taer de campanas contina. La
s mujeres ya han pasado. Por derecha aparece Pato, cabeceando una pelotita de goma
. Juega con ella mientras llega frente a la puerta y mira a lo largo de las dos
calles. Luego se decide y se sienta sobre el mrmol blanco del umbral. Golpea la p
elota contra el costado de la entrada con suma tranquilidad; est esperando. En es
e momento las campanas han terminado su fastuoso redoble y una sola campanada ai
slada anunci, definitivamente, las diez y media de la maana. Entonces llega, tambin
por derecha, Tesorieri. Viene silbando bajito y calla cuando ve a Pato, que est
sentado de espaldas. Camina con suavidad y cuando est a su lado le arrebata la pe
lota, que volva de un rebote contra la pared.1
PATO. Tra, che, tir!
TESO (juega con la pelota y la lanza al aire, abriendo los brazos y embolsndola c
uando cae. Habla como un relator deportivo).Y en una magnfica atajada, Tesorieri e
mbolsa la pelota, salvando un momento de apremio para la valla boquense
PATO (estirando la mano). Largala, largala. A ver si la perds que es de mi hermani
to.
TESO (le arroja la pelota y se sienta a su lado, refunfuando). Y para qu la trajiste
, entonces! (Pausa).
PATO. Si vienen los muchachos, jugamos un picado?
TESO. Ests loco? Y el partido de esta tarde?
PATO (mirando hacia arriba). No viste cmo est el tiempo?
TESO. Es una nube pasajera
PATO. S, pasajera. Cuando jugamos contra Honor y Gloria tambin era pasajera
TESO. Bueno, pero aquel da era diferente. (Vuelve a mirar). No ves cmo se van las nu
bes? (Seala). Mira, mira. Siempre que van para aquel lado, despus se aclara. (Paus
a).
PATO. Viene el Ronco? (Mientras habla juega con la pelotita contra el suelo).
TESO. No s nada. Y vos?

PATO. Yo tampoco.
TESO. Y de centrofbar2 quin juega?
PATO. Y Vamos a ver. Anoche no lo viste a Andresito?
TESO. Todava no haba llegado.
PATO. Tambin qu trabajo se fue a buscar!
TESO. Y le pagan bien
PATO. Cundo terminan ese puente?
TESO. Creo que el mes que viene. Pero parece que despus lo mandan a Mendoza.
PATO. Quin sabe!
TESO. Qu macana sera, no? (Pato lo mira). Es un buen centrofbar
PATO. Claro! (Pausa). Anoche qu hicieron?
TESO. Fuimos a la milonga3.
PATO (disgustado). No saban que esta tarde haba partido?
TESO. Y fuimos un rato. (Como disculpndose). El nico que bail fue el ato.
PATO. Hay que embromarse! Despus no se pueden ni mover
TESO. Fue el ato el que quiso ir. Nosotros queramos ir a ver la pelea.
PATO (esto es lo que le interesa). A qu hora se acostaron?
TESO (como quejndose). Temprano!
PATO. S, a las cinco.
TESO. Si del baile nos fuimos a dormir!
PATO. A qu hora?
TESO (titubeando). A eso de las cuatro
PATO. Qu fenmeno! Ojal que pierdan hoy!
TESO. Vos no jugs?
PATO. Claro que juego.
TESO. Y entonces por qu decs que pierdan?
PATO (agarrado). Acabala, che! (Aparece Ronco).
TESO. Y no dijiste que pierdan, acaso?
PATO. Bueno, che (Llega Ronco frente a los muchachos).
TESO. Qu decs, Ronco?
RONCO. Qu decs!
PATO (sin saludar). Jugs hoy, Ronco?
RONCO. Claro. (Se sienta en medio de los dos. Lleva un traje barato que cuida).
TESO. Ah, Ronco lindo! (Lo abraza y lo despeina algo; juegan como hacen los muchac
hos, con trompaditas en los brazos, etc.)4
PATO. Y te vens con esas pilchas?
RONCO. Despus me la saco. Vine a comer a lo de mi ta.
TESO. Vas a ver qu partido va a ser!
RONCO. A qu hora se juega?
TESO. De tres a cinco.
PATO. Si no llueve
TESO. Qu va a llover!
PATO. Mira cmo est! (Mira hacia arriba; lo imitan los otros dos).
TESO. Se estn yendo, no ves!
RONCO (baja la mirada; los otros no). Juegan todos?
PATO (ahora s bajan la cabeza). Andresito quin sabe.
RONCO. Por qu?
TESO. Parece que todava no vino.
RONCO. Y el cuadro cmo forma?
PATO. Y si no viene Andresito lo ponemos al Mingo. (Pausa). Forma: Tesorieri (lo s
eala), yo y Balero; Pichn, vos y el Tilo, Manolo, Antoito el Mingo, el ato y Caita.
RONCO. Y el ato va a jugar de insai5?
PATO. Y a quin vas a poner?
RONCO. Y el Loco?
PATO. Para que haga como la vez pasada, que dijo que vena y despus no vino
TESO. El otro da lo encontr en la fonda. Sabs lo que me dijo? Que iba jugar para Rcing
. (Por izquierda aparecen Mingo y Pichn).
PATO. se se engrupi.6
RONCO. No, el Loco es bueno, che. (Llegan a la puerta; no hay saludos sino golpec
itos caractersticos).

PICHN (quiere lugar en la puerta). Crrete, che


PATO. Y? Vino Andresito?
(a Pato). El Tilo fue a preguntar.
TESO (a Pichn). Sal de ah. Estbamos sentados lo ms tranquilos y
MINGO (a Pato, continuando). Ahora viene para ac.
TESO (que no haba odo). Quin?
MINGO. El Tilo!
TESO (otra vez en su asunto). Sal, Pichn! (Una mujer joven acaba de llegar por la ve
reda y se detiene frente a la puerta).
MUJER (severa). Permiso! (Los muchachos se levantan con pesadez y se separan de lo
puerta mientras miran a la mujer. Ella se para sobre el umbral y toca el timbre
. Mira con desprecio a los muchachos. Ellos llegan despacio al balcn izquierdo).
PICHN (a Tesorieri). Anda, sentate ahora!
TESO. Callate, peinaperros!
PICHN. Anda, hacete alambrar la cara, anda7 (Se recuestan contra el balcn, ajenos a
la puerta, que se abre).
MUJER. Elenita! Pero cmo te va!
VOZ (desde adentro). Pero caramba, sabs que hoy estaba pensando en vos! Pas, pas! (La
mujer entra y la puerta se cierra detrs de ella).
PATO (a Mingo). Te dijo que vena en seguida el Tilo?
MINGO. Nos dijo que lo esperramos, pero como no vena nos fuimos.
RONCO. Siempre habla con la hermanita de Andresito?
MINGO. S. (Aparece el ato por izquierda).
PICHN. Uff! Siempre tienen problemas!
TESO. Y bueno. La Madre quiere que se casen, pero l todava no puede. (Pichn est de es
paldas al ato, que ya lleg junto al balcn. ste, silencioso, se agacha y con el puo go
lpea contra el empeine del pie de Pichn, quien salta y hace como que se pelea. Se
agarran los brazos, etc).
PATO. Este ATO, si no est embromando no est contento.
RONCO (a ato). Qu decs, ato.
ATO (al descubrir a Ronco). Qu decs, Ronco! Dnde anduviste, tanto tiempo!
RONCO. Y, vos sabs. Ahora vivo en La Paternal
ATO. As que jugs esta tarde?
RONCO. Claro.
ATO. Fenmeno!
PATO. Vos mejor pasa la pelota!
TESO. Qu va a pasar ste, si es un morfn8!
ATO (amagndole un golpe). Callate!
PATO (sordo). Anoche fuiste a la milonga, no?
ATO (disimulando). S, fuimos un rato
PATO. S, un rato; y se acostaron a las cuatro.
ATO. Eh, che! Al final, qu sos vos!
TESO. No es el capitn, acaso?
ATO. Y tanto lo porque es el capitn?
PATO. Por qu no sos vos el capitn?
PICHN. Dale, ato, agarra.
ATO. No. Ests loco.
RONCO. Bueno, che. Termnenla.
ATO. Y es ste, no ves que se viene a mandar la parte
RONCO. A dnde fueron?
ATO. Al Juventud.
MINGO. Estaba lindo?
ATO. Estaba fenmeno.
TESO. Vamos! Qu va a estar fenmeno!
ATO. Vos porque no bailaste
RONCO (a Teso). Vos tambin fuiste?
TESO. S. Y pregntale a Pichn que tambin estaba. Lo que pasa es que ste agarra cada mue
ble que bueno bueno
ATO. S, pero cmo bailaba, pibe. (Da unos pasos de baile, hacindose el arrabalero).
PICHN. Vamos, ato!

TESO (a Ronco). Decile a Pichn que te diga cmo caminaba. Vas a ver qu bien lo hace
RONCO. Dale, Pichn.
MINGO. Dale
PICHN. Deja, deja
TESO. Vamos, te haces rogar ahora?
PICHN. No tengo ganas.
TESO (a los otros). Anoche lo haca igualito, tenes que ver. (Pichn de pronto se dec
ide y comienza a hacer la imitacin). Igualito! Ves? As, as caminaba!
ATO. Ests loco!
PICHN (burlndose). Vamos a bailar esta pieza, ato? (El ato lo agarra y se trenzan en o
tra lucha en broma. As se corren hasta la esquina y entonces se pelean por sentar
se, hasta que se sientan).
PATO (que se ha quedado un poco rezagado). Che, y el Tilo no viene?
RONCO (Despus de mirar, igual que Pato, hacia su derecha). Por qu no lo vas a buscar
, Mingo?
MINGO. Debe estar con Anglica.
ATO. Eh, hasta por la maana, che!
PATO (a Mingo). Anda a buscarlo, anda!
PICHN. Y por qu no vas vos, che!
PATO. A vos quin te habl?
RONCO. Todava no cambi la hermanita de Andresito?
PICHN. Anglica? Dios mo!
ATO. Tiene sapitos en la cabeza9.
PATO. Anda, Mingo
MINGO (suave, recogiendo la cabeza). No, che no te dije ya?
PATO. Bueno, hace lo que quieras.
MINGO. En seguida viene
RONCO. Hace mucho que andan de novio, no?
MINGO. Y, hace como un ao.
RONCO. Y cundo se casan?
MINGO. Qu s yo!
TESO. Me parece que tienen para rato.
RONCO. Y el Tilo no gana bien?
PICHN. Si lo suspenden cada dos por tres!
PATO. Pero ahora est ahorrando
TESO. S!10 Todava no empez!
ATO. Y vos sabs la vieja como lo tiene?
MINGO. Todas son iguales.
PICHN. Por lo menos sta los deja salir. No sabs lo que le pasaba a Manolo con la novi
a que tena?
RONCO. Qu le pasaba?
PICHN. Dios me libre! Resulta que primero empez a pararse en la puerta, sabs? Bueno; u
n da sali la Madre y los hizo entrar. Para qu! Le cebaron mate, lo atendieron bien, s
abs? Y as lo dejaron estar un mes. l iba los martes y los jueves a la casa. Y los sb
ados la vieja los acompaaba a bailar. Pero un da la Madre hace pasar a la piba ade
ntro y se la empieza a agarrar con Manolo.
ATO (que estaba un poco apartado, viendo pasar a una muchacha con tul sobre la ca
beza). Me reza un Padrenuestro, chica?
PATO. Che! Es la hermana del Toto!
ATO. Y qu tiene! No va a misa, acaso?
PICHN. Bueno. Entonces la Madre se la agarra con Manolo. Yo s que usted es un buen m
uchacho, trabajador y todo, le dice. Pero no quiero que usted haga perder el tiemp
o a mi hija si no tiene seguridad. Y agarra y le dice: Usted me tiene que decir cun
do piensa comprometerse.
TESO. Y qu hizo Manolo?
PICHN. Qu iba a hacer! Le dijo que todava no poda asegurarle nada, porque ganaba poco.
ATO. Y la madre qu le dijo?
TESO. Lo sac rajando?
PICHN. Desde hoy en adelante no pueden verse ms afuera, le dijo. Y le doy un mes de pl
azo para que arregle la situacin.

ATO. Qu fenmeno! Por eso yo, viejo (Se lava las manos).
PATO. Y Manolo qu hizo?
PICHN. Y qu iba a hacer! Le dijo que iba a cambiar de trabajo, que era muy joven, que
iba a ganar ms y se iba a poder casar
RONCO. Y la vieja no afloj?
PICHN. Qu va a aflojar! No quiso saber nada de nada Durante ese mes, Manolo sigui yend
a la casa, sabs? Haba que aprovechar!
RONCO. Y despus?
PICHN. Despus trataron de verse de contrabando, pero la vieja era una viva que cualq
uier da la ibas a cachar11! Al final tuvieron que tirar la esponja
RONCO. Pobre Manolo.
PICHN. Qu pobre! Si se la salv! Ahora s que tiene una piba fenomenal!
TESO. De veras, eh! Vos no la conoces, ato?
ATO. Yo no.
PICHN. Antes iba al Juventud!
ATO. A m djame de novia, viejo. Para eso tengo tiempo. (Saca algo del bolsillo). Mir
a. (Exhibe un libro y lo abre).
TESO (abalanzndose sobre el ato). Qu es, che?
PICHN. Mostrame, a ver.
ATO. Un momento, un momento.
TESO. Ven, ato, sentate ac.
PICHN. Ven, ven. (El ato se sienta en medio del umbral, rodeado de todos, que lo ased
ian y estiran las cabezas para no perder un detalle de lo que se ve en el librit
o. Cuando ms o menos se han colocado en una posicin cmoda, se produce un silencio e
scalofriante y por de ms elocuente. El ato hojea lentamente el librito. Es el dueo
de la situacin).
PATO (el ato dio vuelta a una hoja). Espera, no vayas tan ligero!
ATO. Y no viste, ya?
TESO. Qu fenmeno!
RONCO. De dnde lo sacaste, ato?
ATO. Se lo compr a un empleado de la tienda. (Nuevamente el silencio).
RONCO. Guarda, guarda (Aparecen, casi en la esquina, Anglica y el Tilo. El ato ocul
ta el librito y todos disimulan. Tilo y Anglica pasan con la cabeza gacha, sin sa
ludar, y se detienen frente al balcn derecho).
ATO. Ahora ni saluda ste.
PATO. Callate, che. El Tilo es un buen muchacho.
TESO. Mostr, ato, mostr. (El ato saca el librito y todos quedan nuevamente mudos. As e
stn ellos ocupados mientras Tilo y Anglica dialogan frente al balcn derecho).
TILO. Entonces no quers que te acompae.
ANGLICA. No.
TILO. Est bien. Me quedo aqu.
ANGLICA. Bueno, chau.
TILO (concentrado). Por qu no saludaste a los muchachos?
ANGLICA (con cierta irona). Quin los conoce?
TILO (sordo). Vos los conoces.
ANGLICA (abrindose). Son unos guarangos. Y lo que vos deberas hacer es no juntarte c
on ellos.
TILO (an sordo). Son buenos muchachos.
ANGLICA. S, cuando duermen.
TILO. Acaso tu hermano no es tambin de la barra?
ANGLICA. S. Mira cmo se porta.
TILO. Si todava no vino es por algo.
ANGLICA. Me parece que desde anoche tena tiempo para avisar.
TILO. Y anda a saber
ANGLICA. Lo nico que hace es amargarle la vida a mam.
TILO. Pero hoy qu te pasa a vos?
ANGLICA. A m nada.
TILO. Primero no quers que te acompae y ahora te enojas por cualquier cosa.
ANGLICA. Y bueno. Una no puede estar de mal humor un da?
TILO. S, pero por eso no tenes que tomrtela conmigo; ni con Andresito, ni con los m

uchachos.
ANGLICA. Vos, Andresito y los muchachos! Ya estoy cansada de todo! Estoy harta de viv
ir as!
TILO (con rabia profunda, sorda). Muchos viven peor.
ANGLICA. S. Eso es lo que dice mam. Pero tambin hay muchos que viven mejor. O eso uste
des no lo piensan? Por ah hay un montn de casas llenas de lujo. Con auto y qu s yo Vos
tenes alguna? Eh?
TILO. Vos vas mucho al cine.
ANGLICA. Claro! Yo no tengo derecho a tener todo eso, no es cierto?
TILO. Derecho s, pero
ANGLICA. Pero qu?
TILO. Nada.
ANGLICA. Habla, habla.
TILO. Mira, Anglica, a vos hoy te pasa algo.
ANGLICA. Y vos lo quers saber, no es cierto? Hasta luego. (Da media vuelta).
TILO. No te vayas. Espera.
ANGLICA. Qu quers?
TILO. Qu te pasa?
ANGLICA. Nada.
TILO. Por qu no quers que te acompae?
ANGLICA (fra). Porque voy hasta ac noms.
TILO. A dnde vas?
ANGLICA. Ya te lo dije. A casa de una amiga.
TILO (despus de una pequea pausa, habla muy severamente). Estoy pensando una cosa.
ANGLICA. Qu?
TILO. Que quin sabe te ests aburriendo de m.
ANGLICA. Por qu decs eso?
TILO. Pensando como penss, es fcil que te aburras de m.
ANGLICA (comprende que ha exagerado). No seas tonto. De vos yo no me aburro. Son o
tras cosas.
TILO. Sern otras cosas. Pero tambin soy yo, Andresito, los muchachos. Antes lo diji
ste.
ANGLICA. No quise decirte eso. Quise decirte que todo lo que me rodea no s
TILO. Entre lo que te rodea estoy yo.
ANGLICA (enternecindose un poco). Vos ests al lado mo.
TILO. Es la misma cosa.
ANGLICA (un poco perdida). No, Tilo si vos
TILO. Si yo tuviera plata sera diferente.
ANGLICA. Por qu me vens con esas cosas ahora?
TILO. Porque es la verdad. (Su voz es ms fuerte ahora, pero contina siendo sorda). N
o lo has pensado muchas veces, acaso? Si yo tuviera plata, eh!
ANGLICA (le alcanza cierto temor). No, Tilo. Vos no me entends. Yo pienso por m y po
r vos.
TILO. Yo estoy bien como estoy.
ANGLICA (se rebela un poquito). Eso no es lo que penss.
TILO (ahora ms fuerte). Plata, plata, plata! Como si no tuvieras otra cosa de qu hab
lar. Siempre te metes con la plata.
ANGLICA. Es ella la que se mete conmigo. (Las dos miradas se encuentran y luego se
desvan, nerviosas).
(Junto a la puerta).
PICHN. Cunto te cost, ato?
ATO. Cinco mangos.
TESO y PICHN (al mismo tiempo). Cinco mangos!
ATO. Y ahora estn prohibidos
PATO (ansioso). Segu, che! (Junto al balcn).
TILO (encontrando una va de escape). Toda la vida vamos a seguir igual?
ANGLICA. No. Toda la vida no. Eso es lo que no quiero.
TILO. Con protestar no vas a ganar nada.
ANGLICA. Ya empec tambin a pensar en eso.
TILO. Qu penss hacer?

ANGLICA. No s. Pero esto no lo voy a aguantar mucho tiempo.


TILO. Dentro de veinte aos vas a decir lo mismo.
ANGLICA. Dentro de veinte aos? Dentro de veinte aos no quiero ser como mam, pobre.
TILO. Qu tiene tu mam?
ANGLICA. Yo sola s las cosas que le han pasado.
TILO. A todos nos pasan cosas.
ANGLICA. Eso es lo que vos no comprendas, ves? Yo estuve al lado de mam, he visto cmo
ha pedido y cmo ha suplicado. Cmo se ha arrastrado, mejor dicho. Eramos mi herman
o y yo los nicos que podamos traerle unos miserables pesos a fin de mes. Todo lo d
ems, ella, sabs? (inicia el llanto suave y graciosamente). Nosotros ramos chicos y n
o comprendamos nada, pero despus uno se hace grande y entiende las cosas; y se da
cuenta que12 no hay derecho, que eso no est bien. Y una no tiene por qu pasar tamb
in por eso (Termina llorando cmicamente y sacando un pauelo para sonarse la nariz. E
n ningn momento es dramtico su gesto, o su voz).
TILO (enternecido). Bueno, Anglica, no llores. Yo s que tenes razn, pero las cosas e
stn hechas as
ANGLICA. Ah est, ves? Por qu no pueden estar hechas de otro modo?
TILO . Qu s yo Hace tanto tiempo que todo est hecho as. Pero no te aflijas. Yo voy a t
ratar de progresar y no vas a tener que pasar por nada de eso.
ANGLICA (mimosa). Bueno, pero entonces no me discutas cuando estoy as.
TILO (con firmeza). Es que tampoco tenes que ponerte as.
ANGLICA (con un poquito de rabia que vuelve). Empezs otra vez?
TILO (ms fuerte). Yo no. Vos sos la que empezs.
ANGLICA (con ms rabia). Bueno, me voy. (Se va a paso enojado).
TILO. Anglica (Tilo vuelve a la puerta de la esquina despus de ver cmo Anglica se marc
ha orgullosa hacia el fondo de la calle).
PATO (viendo a Tilo). Che, Tilo, y Andresito?
TILO (seco). Todava no vino.
PATO. Qu le pas?
TILO. Nada, qu le va a pasar. Todava no vino (Los muchachos dejan de mirar el librit
o).
MINGO. Pero tena que venir ayer
TILO (sin hacer caso, al ver a Ronco). Qu decs, Ronco. (Ronco le hace un corto salu
do con la mano).
ATO (levantndose y guardando el librito). No viene todos los sbados del puente?
PICHN (a ato). Ven, ato, sigamos mirando.
TESO (a ato). No le hagas caso, que le va a hacer mal.
TILO (a ato). S, viene todos los sbados, pero ayer no vino.
PICHN (a Teso). Vos Callate, che.
PATO (a Tilo). Qu raro, no?
RONCO (a Tilo). Y no avis que no vena?
TILO (a Ronco). No, no avis nada. (Pausa).
MINGO (con decisin, queriendo alejar raros pensamientos). Deben estar trabajando h
oras extras. El puente estaba atrasado.
PATO. S pero poda haber avisado.
TESO. Claro que poda haber avisado.
PATO. Por qu no preguntan por telfono?
TILO. Ya llam la Madre, llam Anglica Pero no contestan.
RONCO. Cmo te va con Anglica?
TILO. Bien. Por qu?
RONCO. No. Te preguntaba.
TESO. Tuviste bronca?
TILO. Quers callarte.
PICHN (metiendo la mano en el bolsillo del ato). Prestame, ato.
ATO (forcejeando, impide que Pichn le quite el librito). Saque la mano de ah. Saque
la mano de ah que a usted le hace mal. (Pichn cede al fin; pero ya se han corrido
al balcn de la izquierda, entre manotazo y manotazo. Paulatinamente, como hacen l
os muchachos, todos se corren al balcn y dejan la puerta libre. Pato juega con su
pelota y Tilo y Mingo quedan un poco rezagados).
TILO (a Mingo). Yo no s para qu se habr inventado la plata.

MINGO. Si tuvieras mucha no diras lo mismo.


TESO (en grupo ms grande). Por qu? Qu te pasa?
PATO (a Teso). Y ponemos a Mingo.
TILO (despus de dudar). Nada. Que Anglica se viene con cada problema!
MINGO. Todas las mujeres son iguales.
TILO. Pero lo ms lindo es que tiene razn.
TESO (que se acerc, abraza a Tilo por detrs). Ests en forma para hoy, Tilo?
TILO. Sal, che.
TESO. Qu te pasa?
TILO. Qu te importa.
TESO. Bueno, est bien, no pegues por eso. (Se aparta y ya estn todos junto al balcn)
.
RONCO. Mira cmo se est aclarando.
TESO. Viste, Pato. Qu te deca?
PATO (voz baja, de augur). Esperemos que dure. (Pato lanza la pelota contra la pe
rsiana produciendo el ruido caracterstico).
PICHN. Sos lechuza, eh!
TESO. ste siempre el mismo pjaro de mal agero.
PATO. Y acaso no se puede volver a nublar?
PICHN (burlndose). Y claro (A los otros). Puede llover puede caer granizo puede perder
se la cosecha
PATO. Vos no te hagas el vivo! (Se abre la persiana del balcn. Aparece la cabeza de
una mujer joven. Lleva el cabello arremangado).
MUJER. No tienen otro lugar a donde ira molestar, que siempre eligen esta esquina?
PATO. Fue sin querer
MUJER. Bueno, mndense a mudar de aqu. A ver si llamo a la comisara! (La mujer cierra
las persianas mientras los muchachos se corren). Atorrantes!
PATO. Esta cosa ya me tiene seco (Los muchachos se corren lentamente hasta quedar
junto a la esquina, frente a la puerta, pero sin sentarse).
RONCO. No paran ms en el almacn?
TESO (con desprecio). Nos peleamos con el gallego.
PICHN (ansioso). Contale, Tesorieri.
PATO (sealando a Tesorieri). Lo llevaron en cana13.
RONCO. Ah, s? Cont, cont!
TESO. Y qu se crea se? Que la vereda era de l?
RONCO. Qu te hicieron, Teso?
TESO. Nada. Me tuvieron tres horas, nada ms.
RONCO. Y qu te dijeron?
TESO. Nunca caste vos?
RONCO. S, una vez, hace tres aos
TESO. Y bueno! Entonces no sabs lo que te dicen?
PICHN. Claro! Si siempre dicen lo mismo!
ATO. Por qu caste, Ronco?
RONCO. Por jugar a la pelota: nos hicieron una ronda. Pero a mime tuvieron un da.
PATO. Por qu?
RONCO. Mis viejos no queran ir a sacarme. As iba a escarmentar, decan.
TESO (con fuerza). Y adnde se va a meter uno? (La pregunta queda en el aire, hasta
que al fin le contesta Ronco, dbilmente).
RONCO. Y bueno, che, son los viejos. (Comienzan a sonar las campanas que anuncian
, a las once menos cuarto, la nueva llamada a misa).
ATO. Ya son las once, che?
PICHN. No, qu van a ser. (Se asoma a la esquina, frente a la puerta, y espa en direc
cin al balcn derecho. Ms all est la torre de la iglesia con su reloj, que slo Pichn pu
de ver). Once menos cuarto. (Aqu termina el redoble con dos campanadas aisladas).
TILO (a Mingo). Me acompas?
MINGO. A dnde?
TILO. A ver si vino Andresito.
MINGO. Si recin vinimos.
PATO. And. Acompaalo.
MINGO. Esper un ratito.

TESO. Qu raro que no vino, che!


PICHN. Le habr pasado algo?
ATO. Qu le va a pasar!
RONCO. Che, Teso, al final no me contaste lo del gallego.
PICHN (al ato). Claro que es raro. No me vas a decir que no.
RONCO (tirndole de la manga). Che, Tesorieri
ATO (a Pichn). Pero, por qu tenes que pensar lo malo?
PICHN (al ato). Y quin piensa en lo malo?
TESO. Claro! Psss!
RONCO (insistiendo con la manga). Che, Teso
TESO. Uno no puede decir nada ahora?
RONCO. Che, Teso
TESO (desprendindose de la mano de Ronco). Qu quers!
RONCO. Contame lo del gallego.
TESO (con fastidio). No te lo cont ya?
PATO (con cierta sorna). No le conviene contarlo
TESO. Por qu no me conviene?
PATO. Digo yo, no s
TESO (desafiando). No me conviene, no me conviene! (Se vuelve a Ronco, valientement
e). Estbamos ah parados, sabs? Y lo ms lindo es que no hacamos nada! De repente apare
el gallego y se pone a gritar y a decir: A ver si se mandan mudar de ac que me arru
inan la vidriera, y qu s yo y qu s cuanto! A m me dio bronca. Uno est ah tranquilo, y
rque tienen un almacn se creen los dueos de la cuadra. Y entonces yo le dije: La ca
lle no es suya. Y no me voy y basta! Le dio una bronca al gallego! Agarr y se fue a
buscar al cana.
PATO. Ahora te olvidas de lo que te dijo?
TESO (como quien tiene una culpa). Tanto lo porque me dijo mocoso insolente, che?
PICHN (divirtindose). As te dijo?
PATO (con la sorna de siempre). Y qu ms?
TESO. Ufa, che!
PICHN (imitando al gallego). Que migor sira que foeras a trabagar.
(Risas).
ATO (entre risas, callndose). Cmo acert el gallego!, eh Tesorieri?
RONCO. Qu? Todava no trabaja?
TESO. Seee
PICHN (continuando con su imitacin). En la draja. Levanta ajua cun urquilla.
TESO. Afinshela14, che!
PATO. Y bueno, si no quers que te cachen anda a trabajar!
TESO. Si no hay trabajo
ATO. Lo que pasa es que vos sos un bacn.
TESO. S, vos hablas as porque tu viejo tiene una tienda.
ATO. Y acaso no trabajo?
TESO. A eso le llamas trabajar? (A los otros). El tipo se la pasa todo el da bien v
estido y tratando con minas. Por qu no vens un da al andamio?
ATO. Y por qu no cambias de laburo?
TESO. Eso es lo que quiero hacer. Estoy buscando.
PICHN. Qu vas a buscar, si te levantas a las doce.
TESO. Cundo me levanto a las doce?
PICHN. Y el otro da que fui a tu casa?
TESO. Ah, ese da de casualidad
PICHN. Callate, vivo.
TESO (defendindose). Y vos? Cunto tiempo estuviste sin laburo?
PICHN (retando). Yo porque estbamos de huelga y me echaron.
TESO (convirtindose en triunfador). S, ahora busc excusas.
PICHN. Qu excusas! Y si no aqu est el Tilo, que no me deja mentir. Che, Tilo, no nos e
haron?
TILO (serio, concentrado). S.
PICHN. Aviste?15
TESO. Callate, callate!
PICHN. Y pregntale lo que nos pagaban, adems! Cunto nos pagaban, Tilo?

TILO (serio). Poco.


PICHN. Altro16 que poco! Y cuando fuimos a la huelga nos rajaron!
MINGO. Qu te pasa, Tilo? (Se lo dice casi en un aparte, despacio).
TILO. Nada. (Mingo se disgusta por la respuesta).
ATO. Y para qu fueron a la huelga, entonces?
PICHN (con los dedos juntos, a la italiana). Cmo para qu?
MINGO (disgustado, a Tilo). Est bien. Si no quers contar no cuentes.
PICHN (continuando su exclamacin). Te vas a dejar chupar?
TILO. Despus te cuento. Ahora djame.
PATO. Mira. All viene la vieja de Andresito.
TESO. Dale, Tilo. Pregntale si vino. (Llega la Madre en medio del silencio de los
muchachos).
MADRE. Ustedes no vieron a Andresito, no?
TILO. No, nosotros no. (Pausa). Todava no vino?
MADRE. No (Pausa).
ATO. Y habr tenido mucho que hacer, seora
MADRE. S, pero ya son cerca de las once.
PICHN. No se aflija, seora, no le pas nada. (Recibe un golpe escondido de Mingo).
MADRE (algo alarmada). No es cierto que no?
PATO. Qu le va a pasar!
MADRE. Claro. Qu le va a pasar. (Pausa).
TILO. Sigui llamando por telfono?
MADRE. Ahora voy a llamar otra vez de la panadera. Voy a ver si contestan.
TESO. Usted va a ver que ahora noms aparece.
MADRE. A m lo que me extraa es que l nunca hace esto. Una vez que se qued porque tena
mucho trabajo avis el mismo sbado.
PICHN. Pero en el puente no hay telfono?
MADRE. S, hay
TILO. Est en la casilla, y si en la casilla no hay nadie (Pausa).
MADRE (como para irse). Bueno
RONCO (no quiere dejarla ir as). Hace mucho que estn construyendo el puente?
TILO. Hace como seis meses, no seora?
MADRE (segura). Siete meses y medio.
PICHN. Siete meses y medio ya? Parece que fue ayer!
MADRE. Y, all est bien El ingeniero lo quiere mucho.
RONCO. Y qu hace?
MADRE. Es, algo as como el ayudante. De confianza, sabe? Como l lo conoca del colegio
orque el ingeniero fue profesor de l!

RONCO. Ah, es cierto que Andresito antes estudiaba!


ATO. Estaba en Ingeniera!
PICHN. Fue un gil en no seguir! (recibe otro golpe escondido de Mingo).
MADRE. S, cualquiera estudia hoy en da!
TESO (a Pichn). Vos sabs lo que cuesta?
TILO (serio, casi para s). Hay que tener plata para poder estudiar.
MADRE. Dios sabe que yo hice todo lo posible para que siguiera estudiando. Pero,
en fin
MINGO. Pero Andresito es inteligente. Va a progresar.
TESO. Claro. (Pausa).
MADRE (como para irse). Bueno
PATO. Si llega a venir primero ac, nosotros le avisamos, seora
MADRE. Bueno, gracias. Esperemos que no le haya pasado nada.
ATO. No piense esas cosas, seora. Seguramente el telfono est descompuesto.
MADRE. Pero poda haber mandado un telegrama.
PICHN. Y quin sabe no la quiso asustar (Busca aprobacin). No es cierto? (Todos reprueb
n con la mirada).
MADRE (decidindose). No saben si lleg el ingeniero?
PATO. Ustedes lo vieron?
ALGUNOS. No, no, no.
MINGO. Por qu no va a preguntar?

PICHN. Y para qu? Si hubiera pasado algo ya habran avisado!


(Nuevas miradas fulminantes de los otros).
ATO. Qudese tranquila, seora. Y no le haga caso a ste, porque es un animal.
MADRE. Lo que pasa es que l no se guarda las cosas. Eso es.
PATO. No, seora, por favor. Usted se cree que nosotros pensamos algo?
MADRE. No s.
ATO (sin fuerzas). No, seora
PATO (tambin sin fuerzas). No (Pausa).
MADRE. Bueno (Se decide al fin). Gracia, muchachos, hasta luego.
TODOS. Hasta luego, seora. (Madre se va por izquierda, pero Tilo la alcanza).
TILO. Seora! (Madre se detiene y se da vuelta).
PATO (junto a la puerta; a Pichn). Sos pajarn, eh!
MADRE (a Tilo; esperando). S? (Tilo duda).
PICHN (a Pato). Y qu hay, che!
TILO (a Madre). Quera hacerle una pregunta
PATO. Anda, pajarn, anda!
MADRE. Bueno (Los muchachos ya se haban hecho dueos de la puerta, sin sentarse. De p
ronto, la puerta se abre y aparece la figura de la mujer que entr al comienzo del
acto. Al ver a los muchachos no puede disimular su enojo).
MUJER (casi histricamente). Permiso! (La barra, desalojada, se corre hacia el balcn
derecho, despus de dar paso a la mujer, a quien miran en forma caracterstica. Ella
se va contonendose por derecha).
TILO (continuando). Qu le pasa a Anglica hoy?
MADRE. Por qu?
TILO. No s. Se enoja por cualquier cosa, no hace ms que hablar de plata
MADRE. Pobre.
TILO. Por qu pobre?
MADRE. Ella no tiene la culpa.
TILO. Cmo no tiene la culpa?
MADRE. Ella es una muchacha muy fina, sabe? Siempre fue as. Desde chiquita.
TILO. Y eso qu tiene que ver?
MADRE. No le dijo adnde iba?
TILO. No.
MADRE. Ah
TILO. No me quiso decir.
MADRE. Claro. (Tilo se queda observando a la Madre, tratando de adivinar su pensa
miento).
PICHN (a la derecha, a Pato, que tiene la pelota). Vamos enfrente a patear un poco
, Pato.
PATO. No, tenemos que jugar esta tarde. (Pato mira hacia arriba y ato aprovecha pa
ra arrebatarle la pelota).
ATO. Ven, vamos a tirar unos centros. (Se van todos seguidos por Pato, que refunfua c
ruzando la esquina, a lo largo de una de las calles. Ronco queda junto al balcn, m
ientras enciende un cigarrillo).
TESO. Ven, Ronco.
RONCO. No, che. Tengo la ropa. (Seala su traje). Yo miro desde aqu.
TILO (a la izquierda). Y usted tampoco me va a decir?
MADRE (decidindose). Bueno, pero no le diga nada, por favor.
TILO. Por qu?
MADRE. Y usted sabe cmo es ella. (Tilo no contesta). Yo anoche tena que pagar una cu
enta, sabe? Y esperaba que Andresito viniera con la quincena para poder pagarla.
Pero Andresito no vino. Y ese hombre est esperando desde hace una semana y no qui
ere saber nada de nada. Dice que va a ir a la comisara. Imagnese. Nosotros pasamos
por cosas duras, si sabr yo! Pero nunca tuvimos que ir a la comisara.
TILO. Y entonces?
MADRE. Mand a Anglica a casa de la ta.
TILO. Ah
MADRE. Usted sabe que yo nunca me llev bien con la familia de mi esposo
TILO. S. (Pausa). Ellos estn bien, no?
MADRE. Ms o menos Ciento cincuenta pesos los tienen.

TILO. Claro. (Pausa). Por eso Anglica estaba as.


MADRE. Y yo qu puedo hacer?
TILO. Claro. Usted no puede hacer nada.
MADRE. No se enoje con Anglica. Ella todava no est acostumbrada
TILO. Acostumbrada a qu?
MADRE. A eso. A pasar por todas las cosas que una ha tenido que pasar.
TILO. Ella no estuvo a su lado siempre?
MADRE. S, pero una cosa es ver y otra tener que hacerlo. Mire hoy cmo se puso. Porq
ue es la primera vez.
TILO (suave pero decidido). No piense que va a haber otra.
MADRE. Usted no pensar que yo tengo la culpa.
TILO. No. Eso es lo que hay que averiguar. Quin tiene la culpa.
MADRE. Para qu? Hay que resignarse.
TILO. Eso lo vamos a ver. (Por el otro balcn, aparece la pelota arrastrndose suave
por el suelo y se oye la voz de Pichn).
PICHN. Tirala, Ronco. (Ronco se acerca al cordn y la patea suavemente hacia esa dir
eccin).
TILO. Conseguir la plata?
MADRE. Quin sabe? (Pausa, suspiro). Estoy tan cansada!
TILO (sin hacer caso). Andresito sabe algo?
MADRE (con temor). No. No le quise decir.
TILO. Si lo supiera ya estara ac.
MADRE. A usted le parece?
TILO. Seguro.
MADRE. Yo no s. Todo siempre viene junto. Es la fatalidad.
TILO. Quin sabe si es la fatalidad.
MADRE. S, es la fatalidad. Antes de morir mi marido yo trabajaba y ganaba bastante
bien. El da que mi pobre viejo se va al otro mundo yo me quedo sin trabajo. No es
fatalidad eso?
TILO. Por qu se qued sin trabajo?
MADRE. Fue en el tiempo de la crisis17 .
TILO. Ah, s. Yo era chico pero me acuerdo. Mi pap tambin se qued sin trabajo.
MADRE. Y cuando no hay crisis hay cosas peores que la crisis.
TILO. Y bueno. Eso no es fatalidad.
MADRE. Y qu es entonces?
TILO. Qu s yo. Por algo habr crisis.
MADRE. Es la fatalidad.
TILO (suave). Y ahora tambin es fatalidad que ustedes tengan que pasar por esto?
MADRE. Una ya nace as.
TILO. No. Alguna razn debe haber.
MADRE (suspirando, pausa). Los aos le van a ensear (Como yndose). Bueno
TILO. Y si no consigue Anglica, seora?
MADRE. No s
TILO. Cunto necesita? Ciento cincuenta, no?
MADRE. Y por lo menos cien. Cincuenta ya tengo; pero es para la comida de la seman
a
TILO. Claro. (Junto al otro balcn, Ronco se interes por algo y se corri hasta el bor
de de la vereda. Primero llega Pato, violentamente enojado).
PATO. Viste? Ya saba yo. ste es siempre el mismo. Siempre la pierde. (Detrs vuelven T
eso y Mingo, y se sientan en la puerta).
MADRE (como yndose). Bueno voy a la panadera a ver si hay noticias de Andresito.
TILO. Hasta luego, seora. Y no se preocupe, que todo se va a arreglar. (lo mira, h
abla con seguridad). S, ya s. (Se va por la izquierda. Tilo vuelve al balcn derecho,
mientras comienza el dilogo).
RONCO. Y por qu no la van a pedir, Pato?
TESO. Ests loco? En la carbonera? Ah no devuelven la pelota ni a garrotazos
RONCO. Y para qu juegan ah, entonces?
PATO. Es aquel pajaren, que siempre patea fuerte!
MINGO (a Tilo que se coloc a su lado). Se fue la vieja, ya?
TILO. S.

RONCO. Mira, Pato! La van a pedir!


PATO. S, vas a ver cmo los rajan.
MINGO (a Tilo). Estaba preocupada, no?
TILO. Lo peor es que necesita plata para esta maana.
MINGO. Cunto?
TILO. Cien mangos.
MINGO (despus de dudar). Y bueno Andresito ahora noms vendr
PATO (que miraba y estaba ocupado en lo de ms all). Qu? Vino Andresito?
MINGO. No, todava no.
RONCO. Mira, Pato, ah se la tiran! (Pato se levanta y se acerca a Ronco).
PATO. Qu desgraciados!
RONCO. La rompieron toda!
PATO. No te deca yo?
TILO (extemporneamente, a Mingo). Vos sabs por qu viene una crisis?
MINGO. Una crisis? Yo qu s. (Llegan ato y Pichn. ato lleva la pelota descuartizada en
a mano).
PATO (al ato). Ah tenes, viste? Ah tenes!
MINGO. Pregntale al ato. l debe saber.
ATO (a Pato). Y bueno, che, qu quers! Mala suerte!
PATO. No te dije que no patearas as?
ATO. La agarr de puntn18.
PATO. La agarr de puntn! Vos siempre la agarras de puntn!
TESO. Haces tanto lo por una pelota, Pato?
PATO. Cuestan un mango cada una ahora!
ATO. Yo te la pago, miserable (Tira la pelota con rabia sobre las persianas del bal
cn derecho).
PATO. Qu vas a pagar, qu vas a pagar
TILO (otra vez extemporneamente). Che, ato, vos sabs por qu viene una crisis?
ATO (en babia). Qu?
TESO. Si sabs por qu viene una crisis
ATO. Claro que s.
PICHN. Vamos ato, qu vas a saber.
ATO. Seguro que lo s. Mi viejo me lo explic el otro da.
TILO. A ver
ATO. Es muy largo, che. Ahora me vens con esas cosas?
PICHN. No viste que no sabe ni medio!
ATO. Ufa, che, s lo s! Ahora no tengo gana
RONCO. Una crisis viene cuando no hay plata.
ATO. Claro! Psss!
PATO. Y ahora hay crisis, acaso?
TESO. No, ahora no.
PATO. Y vos tenes plata?
PICHN. Qu va a tener ste, si nunca labura!
TESO. Callate, quers!
ATO. Y ahora hay plata, che
PATO. Vos decs eso porque tu viejo tiene una tienda.
RONCO (continuando con su idea). Al menos todos dicen que una poca de crisis es cu
ando no hay plata.
ATO. Claro! Plata en circulacin! (Se siente un poco orgulloso de su saber).
TILO. Y la plata adonde va?
PATO. Eso! Quin la tiene?
PICHN. Yo no!
ATO. Yo qu s adonde est! Tambin quers que sepa eso?
TESO. Vamos, ato, no te mandes la parte
ATO. Y bueno, che! ste se viene con cada cosa rara Yo lo que te puedo decir es que la
crisis se viene cuando no hay guita.
RONCO. Y te rajan del laburo.
TILO. Por qu?
RONCO. Y porque no hay trabajo
ATO. Claro! Psss!

TILO. Y por qu?


RONCO. Y por qu qu?
TILO. Y por qu no hay trabajo?
ATO. Y porque no se vende tanto como antes
TILO. Y por qu?
ATO. Che, ests cargando, al final!
PATO. No, y claro, tiene razn, por qu? Lo que pasa es que vos no sabs ni medio!
ATO. Y no te expliqu, acaso?
PATO. Qu vas a explicar!
MINGO. Y, Tilo No se vende porque la gente no tiene plata.
ATO. Claro! Psss!
TILO. Y la gente no tiene plata porque la echan del trabajo.
ATO. Seguro!
TILO. Estamos siempre en las mismas. Todo eso yo ya lo saba
ATO. Y entonces por qu preguntas?
TILO (en sus pensamientos). Y los que tienen plata, los millonarios, cuando hay c
risis, qu hacen?
ATO. Ufa, che, qu te pensaste vos! Que mi viejo es millonario?
PATO. Se guardan la guita.
RONCO. Siempre la guardan.
PICHN. Y qu quers? Que te la den a vos, Ronco?
TESO. Pero el montn es siempre el mismo, no?
ATO. Depende del oro
TESO. De qu oro?
ATO (cada vez ms importante). Del oro del banco! No ves que all lo guardan? (Todos mir
n al ato un poco asombrados, menos Tilo).
TESO (agarrndose la cabeza). Che, qu lo, Dios mo!
PICHN (que se est aburriendo). Acbenla, che!
ATO (ms importante an). El mango qu es, al fin de cuentas?
RONCO (descubriendo, admirado). Claro, es papel!
PICHN. No te entusiasmes, Ronco, que vos no lo podes hacer.
ATO (sin hacer caso). Y bueno! Por eso depende del oro! (Gran silencio. ato mira a to
dos con aire importante. Todos piensan).
RONCO (despus de un ratito). Claro
TESO. Vamos! No me vas a decir que entendiste!
TILO (sus palabras suenan redondas y terminantes). Claro que no entendi!
RONCO. Cmo que no entend!
PICHN. Che, no empiecen de nuevo!
TILO (con idea fija). Saben que la vieja de Andresito necesita cien mangos? (El ato
se aparta subconscientemente).
PATO. Cien mangos!
MINGO. Antes de las doce.
PATO. Y Andresito ahora noms debe venir.
TILO. Qu hora es? (Pichn se corre hacia el costado derecho y mira a lo lejos la torr
e de la iglesia).
PICHN. Van a ser las once. (Se abre la puerta y aparece la figura de un HOMBRE evi
dentemente preocupado. Su aspecto es cordial. Casi no mira cuando les habla. Lue
go se aleja con pasos cortos. Su cuerpo est endurecido por la preocupacin).
HOMBRE. Permiso, muchachos (Los muchachos se abren en abanico despus de dar paso al
Hombre, que se va por la derecha, acelerando su paso).
TILO (a Mingo, que est a su lado). Chau.
MINGO. Ya te vas?
TILO (yndose). S
PATO (que ve, desde la izquierda). Despus volvs, Tilo?
TILO. S.
MINGO. Chau. (Tilo se va por la derecha a paso regular).
RONCO (continuando con una idea). Pero decime, ato. Y ahora que no hay crisis, dnde
est la guita?
PICHN. Acabala, Ronco! (Lo abraza y lo pelea en broma).
RONCO. Sal, che, que me estropeas la pilcha

TESO (mirando hacia arriba). Visto19 cmo se aclar, Pato?


PATO. De veras
TESO. Entonces juega Mingo.
PATO. Y parece que s.
TESO (alegre, a Mingo). As que jugs vos, Mingo?
MINGO (distrado, vuelto recin de la derecha). Por qu?
PATO. Si no viene Andresito
PICHN. Me prestas el libro, ato?
MINGO (a Pato). Va a venir
ATO (a Pichn). Nooo
PICHN. Anda, amarrete!
TESO (a Mingo). Qu sabs vos si va a venir o no? (Los muchachos se van corriendo lent
amente, como suelen hacer ellos, hasta la puerta, y al final del dilogo estn ya en
el balcn derecho).
MINGO (con un poquito de decisin). Y tiene que venir.
PATO. Y si no viene?
MINGO (con un poquito de miedo). Por qu no va a venir?
(Silencio).
RONCO. En dnde estn haciendo el puente?
PATO. Por ah. Cerca de Campana, qu s yo.
RONCO. Y cmo viene siempre?
PATO. Con el tren!
PICHN. Anda ato, prestmelo.
ATO. Te dije que no, che
PATO. No viene nada ms que los sbados
RONCO. Claro
TESO (haciendo un descubrimiento). Che, Pato: Por qu no averiguas si corre algn tren
?
ATO. Y quin te dice que por ah viene en camin?
PICHN. Y bueno, che. Si no viene juega el Mingo y se acab Hacen tanto lo por eso?
MINGO (pesadamente). No oste lo de la vieja?
PICHN. Qu le pasa?
MINGO. Que necesita cien pesos?
TESO. Como l no tiene que pagar, sabs
PICHN. A m no me vengas con eso, che. (Monta enojo20). Y si hay que poner plata yo
pongo. (Monta ms enojo). Para eso laburo! (Tiene un acceso). Ac hay cinco mangos, va
mos! (Estira la mano con cinco pesos y con la otra reclama que lo imiten).
ATO. Ests loco, vos! Te crees que vamos a juntar cien mangos?
PATO (ve la posibilidad). Y por qu no?
MINGO (ve tambin). Listo! Vamos a juntarlos!
PICHN. Cunto pones, ato?
ATO (dudando). Y, no s (Tiene un asomo de esperanza). Pero estn hablando en serio?
PATO. Y claro que estamos hablando en serio! Qu te penss?
TESO. No seas miseria, che
ATO. Y vos, cunto pones?
TESO. Y, che yo no laburo
RONCO (que estaba aparte). Toma.
PICHN. Veinte mangos!
TESO. Ests loco, Ronco!
RONCO (sordo). Despus cuando pueden me lo devuelven. (Tmidamente). No quedamos en ju
ntar?
PATO (que se convierte en cajero). Bueno, ato, cunto pones?
ATO. Y yo
PICHN. Mira, Pato, ah viene la vieja. (Todos asoman las cabezas para poder ver la c
alle izquierda).
PATO. Guarda, guarda, que no se avive (Los muchachos se desparraman por la vereda
cerca del balcn derecho. La Madre, que llega por la calle izquierda, no los puede
ver. Cuando llega frente a la puerta se detiene y titubea. Luego sube el escaln
con cansancio y duda un momento. Los muchachos miran. Al fin la Madre levanta el
brazo y con timidez aprieta el botn del timbre. Los muchachos, mirando ya abiert

amente, reflejan una tenue mezcla de inters y sorpresa. Cuando la Madre levanta n
uevamente el brazo, las campanas que anuncian las once comienzan a hacerse or. Su
taer es algo ms lento que el que se oy al comienzo del acto. Todos quedan quietos.
La luz cae suavemente).
CAMBIO DE MOVIMIENTO
En la oscuridad el decorado gira. A los pocos segundos el sonido sube en tirabuzn
y se oye el mismo redoble rpido que se oy cuando comenz el acto. Bajo este redoble
sube nuevamente la luz, dejando ver el interior de un living que sin duda algun
a pertenece a la casa que fue escenario del primer movimiento. La misma conforma
cin fsica y geomtrica, pero invertida, lo demuestra claramente. En el interior, mue
bles y objetos denotan la solvencia econmica de sus habitantes: una me sita baja
y elegante con sillas o sillones a su alrededor. Ms all, un largo silln: a su lado
el telfono. Un aparato de radio. Algo as como una biblioteca y un pequeo bar. Una c
ortinita elegante separa el living de la puerta de salida, que est un metro ms all
y no se ve. Un enorme balcn a la izquierda, en diagonal; y otro ms pequeo a la dere
cha, ms en diagonal an. Ya iluminada la escena, las campanas terminan su taer con u
na campanada aislada, ms fuerte que las anteriores. En seguida se oye el timbre d
el telfono.
SEGUNDO MOVIMIENTO
LA CASA
Una luz pobre ilumina el ambiente. Los balcones, profundamente cerrados. Hay cli
ma de triste desolacin cuando el teln se abre y comienza a sonar el timbre del telf
ono. Aparece Rodolfo, que trae un libro de tapas oscuras en la mano.
RODOLFO (atendiendo el llamado). Al (Fuerte, frunciendo el ceo). Con quin? (Gesto de d
isgusto; luego, con insolencia). No, aqu no hay ningn Fernndez! (Cuelga mientras lle
ga Elena).
ELENA. Quin era?
RODOLFO (con la misma insolencia). Equivocado. (Se sienta en el silln que hay junt
o al telfono y hace como que lee el libro).
ELENA (para s). Pero qu raro, Luis! (A Rodolfo). No vayas a ocupar el telfono que ahor
a nemas debe llamar, eh!
RODOLFO (con modulacin especial). Seses
ELENA. Mira, no te hagas el gracioso, quers?
RODOLFO. Seses
ELENA. Tilingo! (Se va hacia adentro, enojada).
RODOLFO (apenas Elena desaparece, toma el telfono y marca un nmero. Habla lleno de
dulce donjuanismo). Cmo te va? (Echa los pies sobre el sof). Todava ests en la cama?
scansaste bien? Ah, quin pudiera estar all ahora (Sonre). Lo de anoche ya pas Le mos
e la pulsera a tu hermana? Qu dijo? Vos te mereces mucho ms. (Re embobado) (Vuelve a r
embobado). Te veo esta tarde? Esta noche? Pero esta noche es muy difcil que tenga el
coche. Y, a la tarde puede ser. Mi cuado todava no vino, pero no creo que tarde muc
ho. No, el coche est en el garaje. S, me lo presta. No, l la otra vez rezong por el gu
ardabarro. Pero si salimos a la noche, eh ayer me qued sin plata, sabs? No pero ome,
anto Con el coche vamos a pasear por Olivos, en fin Bueno, voy a ver si consigo. Pe
ro tengo que esperar que venga mi cuado. Y qu quers, hasta que me reciba No, ahora est
oy estudiando de veras. Y, prefiero estar con vos (Llega Elena de improviso).
ELENA (brusca). No te dije que no ocuparas el telfono?
RODOLFO (cambiando el tono totalmente, sin hacer caso a Elena). S, es una materia
muy complicada. Mejor te explico despus. (Ella se dio cuenta). Claro! Exactamente!
ELENA. Quers cortar, por favor, que puede llamar Luis?
RODOLFO (cubriendo el tubo con la mano). Bueno, ya corto, est bien. (Al telfono). M
ira, tengo que cortar, estn esperando un llamado. S, yo te llamo despus. Bueno, ento
nces espero que me llames. (Dulce a pesar suyo). Hasta lueguito (Corta; a Elena). A
hora tampoco se puede hablar por telfono en esta casa?
ELENA. Eso es lo nico que sabs hacer: hablar por telfono. Mejor sera que te ocuparas
un poco de estudiar.
RODOLFO (muestra un libro). No estoy estudiando, acaso?
ELENA. S, estudiando. Siempre andas con el libro de aqu para all. Pero haces de todo
menos estudiar.
RODOLFO (con sorna). Ah!, vos sabs si estudio o no estudio, no es cierto?

ELENA. Claro que lo s!


RODOLFO. Seses! Vos siempre sabs todo
ELENA. Deberas pensar un poco en que ya tenes veintitrs aos.
RODOLFO. Para qu? Total (marcando las slabas) ya hay quien me lo hace recordar.
ELENA (con desprecio absoluto). Si no fuera por m, no s qu sera de vos.
RODOLFO. Por qu no decs de ustedes?
ELENA. A qu viene eso?
RODOLFO. Como ahora pap no est y no puede or
ELENA. Y aunque estuviera! Despus de todo no tengo derecho a decirlo?
RODOLFO (en el colmo de la irona). S, claro!
ELENA. Mira, te aseguro que esto se va a acabar, eh! Apenas llegue Luis lo primero
que voy a hacer es hablarle acerca de esta situacin.
RODOLFO (se siente peligrar). Y qu culpa tengo yo que pap haya tirado la plata?
ELENA. Vos sos igual! Nunca tenes un centavo!
RODOLFO. Mira, no me hagas hablar; si no, soy capaz de decirle a Luis por qu te ca
saste con l.
ELENA (no sabe qu hacer ni qu decir: explota). Cnico! Yo me cas con l por amor; no po
tra cosa! (Suena el timbre de la puerta de calle; ella en una transicin casi cmica
). Anda a ver; debe ser el Panadero!
RODOLFO (calmo). No voy nada.
ELENA (arrancando hacia la puerta, llena de rabia). Como para vivir sin sirvientas
, con estos haraganes en la casa! (Desaparece tras la cortina y en seguida se oy
en las voces).
MUJER. Elenita! Pero cmo te va!
ELENA. Oh! Qu sorpresa, Tere! Pasa! Pero caramba!, sabs que hoy estaba pensando en vo
asa, pasa (Entran las dos al interior. La mujer es la misma que en el primer movi
miento se vio entrar y salir de la casa).
TERE. Che, qu montn de atorrantes hay ah en la puerta. Por qu no los echas?
ELENA. Ya estoy cansada, che! Son insoportables!
TERE (elegantemente). Cmo te va, Rodolfito?
RODOLFO (de mal modo). Qu tal! (Se va hacia adentro, sin mucho apuro).
TERE (a Elena). Qu le pasa?
ELENA. Recin le cant cuatro frescas Se las tena merecidas!
TERE (tomndolo por el lado ms fcil). Vos siempre la misma! (Re un poco estpidamente).
ELENA (invitndola a sentarse frente a la mesita baja). Perdname que te reciba as, Te
re, pero no te esperaba. Vos sabs que ahora, con la falta de sirvientas
TERE (explotando). No me hables! Es un problema terrible!
ELENA. Ja! Si lo sabr yo!
TERE (con voz aguda). En casa se nos va a ir la que tenemos!
ELENA. Ah, s!
TERE. S, va a trabajar a una fbrica, vos sabs, estas chirusas21, con tal de trabajar
poco hacen cualquier cosa
ELENA. Claro!
TERE. Bueno, pusimos un aviso en el diario, sabs? Llegaron dos!
ELENA. Qu suerte!
TERE. Para qu te voy a contar, no? Cuando vieron que la casa tena seis habitaciones,
dieron media vuelta y se fueron.
ELENA. Qu barbaridad!
TERE. No, si ya no se puede vivir! (Las dos estn de completo acuerdo).
ELENA. Realmente, che! (Pausa). Quers tomar una copita de algo? (Elena, que se haba s
entado, se levanta y va en direccin al barato).
TERE. No, che! Para qu te vas a molestar! (Elena trae igual, durante el dilogo siguie
nte, botella y copitas; luego sirve a TERESA). Y tu marido? Qu tal?
ELENA (recuerda e instintivamente mira el telfono). No s, todava no ha llegado! Es de
lo ms extrao. Cuando no puede venir, siempre avisa.
TERE (en voz confidencial). No se habr ido por ah, che? (Re estpidamente).
ELENA. Luis! Qu esperanza! Entonces vos no lo conoces!
TERE. Siempre es tan serio?
ELENA (con una sonrisa). Casi aburridor.
TERE. Si vos lo decs tendrs tus razones (Ren tontamente las dos).

ELENA. Pero es un buen hombre.


TERE. Eso es algo, no es cierto? (La misma risa, menos intensa).
ELENA. Ya lo creo Hoy en da hasta ellos escasean. (Ren tontamente las dos).
TERE. Siempre est construyendo el puente? ELENA. S, no s cundo ser el da que lo term
TERE. Por qu?
ELENA. Imagnate, toda la semana afuera.
TERE. Y qu ms quers? (La misma risa, otra vez intensa).
ELENA. Ah, pero es un trabajo maravilloso el que estn haciendo, eh!
TERE. Ah, s
ELENA (seala la pared). Aqu hay una copia del plano. Quers verlo?
TERE. Cmo no! Imagnate, me interesa muchsimo (No le interesa nada. Cuando se levanta m
ira la tapa de una revista de modas, que hay al lado del telfono. Las dos frente
al plano, contra la pared, de espaldas. Tere, antes de llegar). Pero qu maravillos
o! Es realmente divino! Una obra maestra de la ingeniera!
ELENA. S, che, es lo que se llama un esfuerzo de titanes!
TERE. Me imagino! Y cundo esperan terminarlo?
ELENA (con dudas). Luis dice que para dentro de dos meses
TERE. Pero entonces falta poco!
ELENA. Entre nosotras, a m me parece demasiado optimismo. Hace siete meses y medio
que empezaron
TERE (a quien le haba impresionado ms la revista de modas). Realmente (Vuelve despac
io hacia la revista). Decime, Elenita, vos recibs el Vogue?
ELENA. S, todos los meses.
TERE. Qu bien! (Lo hojea). Es interesante, no es cierto?
ELENA. Trae unos modelitos preciosos. (Vuelven con la revista a la mesita).
TERE. Mira ste, qu fantstico.
ELENA. Yo me voy a mandar hacer ste, mira. (Le toma la revista y busca en su inter
ior. Llega el Padre de Elena, con voz alegre).
PADRE. Hola, hola, hola!
TERE (mirando a PADRE). Pero qu buen mozo est tu pap, Elenita!
ELENA. Tambin, la vida que lleva!
PADRE (no le gust eso; disimula). Qu hora ms rara de hacer una visita! (Su tono, como
su voz, es ms joven que su apariencia fsica).
TERE. Y, me aprovecho de la confianza Vine para invitar a misa a Elenita. (Padre s
e fue a sentar en el silln grande y lee all el diario del domingo).
ELENA. Pero no me habas dicho nada
TERE. Estbamos tan entretenidas conversando Pero si vamos a misa de once tenemos ti
empo. (Mira su reloj). Todava no son menos veinte.
ELENA. Es que tengo que esperar a Luis, sabs?
TERE. Ah, cierto!
PADRE (interrumpe su lectura). No llam?
ELENA. No. No llam.
TERE (por lo de la misa). Y bueno. Ser otra vez.
ELENA (que encontr en la revista, pues segua buscando). Mira, aqu est, es ste.
TERE. De veras! Qu modelito precioso!
ELENA. Yo pensaba ponerle aqu un bordadito
TERE. No vendra mal, eh! (Rodolfo entra lentamente en direccin a la biblioteca y all
cambia un libro por otro). sabs que el otro da vi a Tota con un modelo de lo ms loco
?
ELENA. Es una exagerada! (Padre no puede leer el diario y mira el dilogo).
TERE. Pero che! Vos sabs que la gente se daba vuelta para mirarla!
ELENA. Y, eso es lo que ella quiere. (Rodolfo ya est buscando el libro).
PADRE (jovial y sarcstico). Eso es lo que quieren todas las mujeres.
RODOLFO. Jaaa! (Sonido gutural parecido a una risa).
ELENA (a PADRE). Vos mejor lee el diario.
TERE (festejando de veras). Siempre tan ocurrente! (Rodolfo se va con el otro libr
o).
ELENA. Ah, s, muy ocurrente!
PADRE. No es nada ms que la verdad. Y por otra parte es bien lgico.
ELENA. No te parece que ya ests un poco viejo para hablar de esas cosas?

PADRE. Y tambin es bien lgico que las mujeres no quieran aceptarlo.


TERE. Che, pero tu pap no est viejo.
PADRE. S, s, lo estoy. Cuando era joven no poda decir ni pensar cosas como stas.
TERE. Por qu?
PADRE. Uno acerca demasiado las cosas a uno mismo. Y entonces no se puede ser imp
arcial.
TERE (haciendo un gesto especial a Elena). Mira!
ELENA (a Tere, igual). Viste?
PADRE (superndolas). Sin embargo, es as.
ELENA. No sabs que es medio filsofo?
TERE (de lo ms divertida). Siempre lo fue un poco
PADRE (sin importarle). Ver las cosas, nada ms.
ELENA. Ah tenes el diario.
TERE. Me imagino cmo habr tenido a las mujeres en su tiempo.
ELENA. Yo tambin!
PADRE (campechano). Mi hija no puede concebir que yo haya sido un hombre con toda
s las de la ley.
ELENA (dura). Hacen falta muchas cosas para poder serlo. (Ante la violencia de la
situacin, el Padre opta por leer el diario otra vez; Teresa no sabe qu decir. Ele
na hojeando siempre la revista; a Teresa). Mira, ste tambin me gustaba.
TERE (salvada). S, es lindo.
ELENA. Creo que el otro me sentar mejor, no te parece?
TERE (pensando de veras). Quin sabe, eh (Aparece Rodolfo con su lentitud caractersti
ca).
RODOLFO. En la cocina se quema algo.
ELENA (a Teresa). Uh, caramba. Me permits un segundito?
TERE. Tampoco tens cocinera?
ELENA. Qu esperanza! Espera, en seguidita vengo
TERE. Anda, noms. Yo mientras hojeo esto.
ELENA (yndose; a Rodolfo, que ya estaba cerca del telfono) No ocupes el telfono, eh!
RODOLFO (con rabia). Nooo! (Ante el fracaso retrocede y desaparece otra vez).
PADRE. Elenita est un poco nerviosa porque Luis no ha vuelto todava
TERE. Claro. Tena que venir hoy?
PADRE. Ayer. (Con naturalidad, casi indiferencia). No s qu ha pasado.
TERE. Es extrao.
PADRE. S. (Pequea pausa). En fin. Ahora noms llegar.
TERE. Por supuesto.
PADRE (se levanta, con ganas de hablar, extemporneamente). Y la juventud de hoy es
todava peor que la de mis tiempos.
TERE (confundida). As dicen. Yo no s.
PADRE. S. Cramelo. Y esto no va a parar hasta que se arreglen las cosas.
TERE (ingenuamente). Qu cosas?
PADRE (sorprendido). Eh? (Comprende. Para s). Ah, claro. Usted no sabe.
TERE (ms confundida). Y
PADRE. Vea. Antes las clases sociales eran dos. Aqu estaban los de arriba y aqu est
aban los de abajo. Ahora no. Ahora todo est ms entreverado. Ahora hay una escalera
. (se es su argumento). Eso es. Una escalera. Cada uno tiene un escaln. Unos estn a
bajo de todo y otros arriba, pero hay un montn de escalones llenos de gente. Y to
dos luchan por subir y por no bajar, comprende?Entonces no hay tiempo para otra c
osa. El de abajo le hace cosquillas al de arriba, y el de arriba le tira patadas
al de abajo. Se da cuenta? De vez en cuando, alguno se escurre y sube; y otro pe
ga un resbaln y cae. Pero sas son excepciones.
TERE (sin ninguna seguridad). Claro
PADRE (la mira, framente, enigmticamente). Y le parece que eso est bien?
TERE. Y
PADRE. Naturalmente, a usted todava no le han hecho cosquillas.
TERE (algo picada). Y a usted?
PADRE. Yo ya no tengo.
TERE (intenta salvar la situacin). Qu gracioso!

PADRE (continuando). En mis tiempos, sacando algunos anarquistas y otros cuantos


socialistas, todos vivan tranquilos. Los de arriba, contentos. Y los de abajo, bu
eno, los de abajo, al menos vivan resignados. Pero hoy en da (Silbidito de admiracin
).
TERE (aprovecha la oportunidad de opinar algo). S, s es terrible! Ya no se puede con
seguir sirvienta
PADRE (fro y duro como el hielo). No se puede conseguir sirvienta.
TERE (agudo). No!
PADRE (igual). Qu barbaridad.
TERE (igual). Una verdadera barbaridad!
PADRE. Y usted Trabajara de sirvienta?
TERE. Yo? No s por qu tendra que hacerlo.
PADRE. Eso es lo que ellos tambin se han empezado a decir, ve?
TERE. Pero es distinto
PADRE. Vea. Su Madre le habr contado algo acerca de m, no es as?
TERE. S. Algo.
PADRE (con indiferencia). Le dijo que fuimos novios?
TERE (asombrada). No!
PADRE (siempre igual). Bueno, no importa. No le diga nada, no tiene importancia.
Pero entonces sabr que yo tena mi buena platita, no es cierto?
TERE. S. Y me dijo tambin que la perdi tontamente.
PADRE (realmente herido). Cmo tontamente!
TERE (con cierta timidez). Por lo menos eso era lo que tena entendido
PADRE (continuando, sin or a Teresa). Tontamente! Si uno tiene confianza en alguien
, y ese alguien lo embroma, uno es tonto. Linda manera de pensar! Entonces no hay
que tener confianza en nadie!
TERE. Confianza s. Pero hasta cierto punto
PADRE. S! Es en ese cierto punto donde comienza a tener importancia el dinero. (Sop
la). Si yo invito al seor Prez a cenar a mi casa, yo soy un caballero y el seor Prez
est de lo ms amable. Pero si el seor Prez y yo nos encontramos casualmente en un re
staurante antes de cenar y cumplidamente nos sentamos a la misma mesa, a los dos
se nos indigesta la comida pensando en quin va a pagar la adicin. se es el cierto
punto.
TERE (riendo estpidamente). Usted siempre es el mismo ocurrente. (Entra Elena).
PADRE (continuando). Las cosas estn mal hechas. Es necesario convencerse.
ELENA (sarcstica). Ests pronunciando una de tus acostumbradas arengas, pap?
TERE. Pero sabs que est hecho todo un revolucionario?
PADRE (con verdadera lstima de s mismo). No, pobre de m.
ELENA. Si se ocupara de algo no tendra tiempo para pensar.
PADRE. S, creo que es eso. Tengo tiempo para pensar.
ELENA (sarcstica). Cualquier da de stos aparece en los diarios.
TERE. Bueno, no se pongan serios.
PADRE (reaccionando). Cualquier da!
ELENA. Crelo. Le cuesta ponerse serio.
TERE (admirada). Yo le envidio su carcter!
PADRE. No tiene ms que imitarme.
TERE. Es difcil. Usted es tan ingenioso
PADRE. Ojo! Que su Madre tambin estuvo enamorada de m en un tiempo.
ELENA. No te dije? Le cuesta, le cuesta.
TERE. Tenga cuidado. A ver si lo oye pap.
PADRE. No. l ya no se preocupa por m. Sabe que no tengo dinero.
ELENA. Tu Padre s que supo hacer bien las cosas.
TERE. Tens que ver ahora! Con esta cuestin de las ventas de tierras, est ganando una
ponchada22 de pesos.
PADRE. La diferencia est en que l comenz a comprar cosas que luego venda; mientras qu
e a m me daba pena desprenderme de ellas porque me encariaba.
ELENA (hiriente). Hasta que te las quitaron.
PADRE. Pero no las vend.
ELENA (sarcstica a Tere). Sabs que de vez en cuando se complace en recordar sus frac
asos haciendo una visita a sus antiguas propiedades?

(Rodolfo vuelve a entrar lentamente, dirigindose al telfono).


TERE. Ah, s?
ELENA. Es algo as como el criminal que vuelve al lugar del crimen
(Elena ve a Rodolfo cuando ste levanta el tubo; se yergue pero Rodolfo la detiene
al hablar).
RODOLFO. Voy a preguntar la hora!
PADRE (a Tere). Ha visto? A un hombre con sentimientos lo llaman ahora criminal.
ELENA. No me vas a decir que dejarse arrebatar esas propiedades no es un crimen.
(Rodolfo sabe ya la hora; se va lentamente como vino).
PADRE. Me embromaron. Eso es todo.
TERE. Hay que ver la fortuna que est haciendo pap con esas tierras. Vos sabs que renu
nci a los Tribunales?
ELENA. Ah! Ya no ejerce ms?
TERE. Para qu?
PADRE. Claro. Para qu? Qu importa que todas las biblias de todos los planetas digan b
ien claro que la tierra es para trabajarla? Mejor es comprar y vender.
ELENA (molesta). Pap! Sera mejor que (Un golpe en la persiana la pelota de los muchach
s la interrumpe). Ya estn ah otra vez esos atorrantes (Va al balcn, abre las persiana
s; afuera se puede ver a los muchachos). No tienen otro lugar a donde ir a molest
ar, que siempre eligen esta esquina?
VOZ DE PATO. Fue sin querer
ELENA. Bueno, mndense mudar de aqu. A ver si llamo a la comisara. (Mientras cierra l
as persianas). Atorrantes!
TERE. Tenas que ver cmo estaban cuando yo llegu. Todos tirados ah en la puerta Y una t
dava les pide permiso y la dejan pasar como si tuvieran lstima!
ELENA. Son terribles! Y no hay quin los haga salir de ah!
PADRE. Y bueno. Algo tienen que hacer.
ELENA. S. Eso es lo que yo digo. Que deberan tener algo que hacer.
PADRE. Por qu no les ensean?
ELENA (sin hacerle caso; a Teresa). Todava a mi marido se le ocurre llevarse a uno
de ellos para trabajar con l en el puente
TERE. Ah, s? Pero stos trabajan, che?
ELENA. Yo ya le advert. Ahora sabe a qu atenerse.
PADRE. No era alumno suyo en la facultad?
ELENA (atrapada). S pero por algo habr abandonado.
PADRE. Por la misma razn que tiene necesidad de trabajar.
ELENA. Ya te ped varias veces que te callaras la boca, pap!
PADRE (con la misma frialdad utilizada por ella). Nunca me callar la boca mientras
digas pavadas.
ELENA. Pap!
PADRE. Perdn.
ELENA. Lo que vas a conseguir es amargarme la vida, como hiciste con mam.
PADRE. Tu Madre, que en paz descanse, tambin saba bastante poco de todo esto.
ELENA. Todava te atrevs a hablar as de ella?
PADRE. Que la pobre haya muerto, no significa que hay que olvidar todos sus defec
tos y recordar todas sus virtudes. Es una costumbre, pero muy mala.
ELENA (a Tere). Te das cuenta?
TERE. Pero no te pongas as. No ves que siempre habla en broma?
PADRE. sa tambin es otra mala costumbre. Cuando la gente no entiende lo toma todo a
broma.
ELENA. Ah tenes. Defendelo.
TERE. Pero es posible que se ponga del lado de esos vagos, que estn todo el da harag
aneando?
PADRE (como diciendo: seorita, no sea tonta). Usted ve que yo estoy de este lado de
aqu, y ellos estn de aquel lado de all!
TERE. S, bueno, pero los defiende.
PADRE (se levanta, un poco aburrido ya). Cmo no voy a defender a un muchacho que se
gn declaraciones del mismo seor esposo de la seora, es un ayudante ejemplar?
TERE. Ah, s.
PADRE (continuando). El error en que toda vuestra clase incurre, queridas seoras, es

el de pensar que sois diferentes (Pequea pausa). Un da, Jesucristo dijo: Todos en es
te mundo son iguales o algo por el estilo. Desde entonces, hasta el ms tonto lo sa
be; y si a alguien se le ocurriera repetirlo ahora, lo llamaran Perogrullo. Pero
sin embargo, eso es lo que menos se ve. Ejemplo: vosotras habis hablado de esos mucha
chos como de gente diferente. Pero no habis pensado, queridas seoras, en que ellos est
all porque nosotros estamos aqu!23
ELENA. Djalo. No tiene cura. (Padre hace un gesto cmico y vuelve a su silln. Comienz
an a sonar campanas, con el mismo ritmo del principio; Padre toma el telfono desp
us de consultar su reloj). Por favor, no ocupes el telfono que puede llamar Luis.
(Mira tambin el reloj mientras Padre se sienta, resignado). Qu barbaridad! Ya son la
s once menos cuarto!
TERE (despus de un corto silencio cubierto por las campanas). Por qu no tratas de co
municarte?
ELENA. Es imposible. Lo he intentado varias veces pero no lo he conseguido. (Las
campanas terminan su redoble con dos campa nadas aisladas. Elena, despus de la pa
usa, al Padre). No vas a ir a misa, hoy?
PADRE (an enfurruado). S.
ELENA. Qu esperas?
PADRE. Todava hay tiempo. Voy a misa, no a lucir algn modelito. (Lee).
TERE (queriendo ser oportuna). Che, pero cmo est tu pap hoy!
ELENA. Hoy? Hoy est tranquilo!
TERE (guindole un ojo). Lo que me extraa es que todava vaya a misa
PADRE (que no lea). Voy a misa, s. Todava me queda eso.
ELENA. Ah, s. Porque l habla mucho, sabs? Pero perd cuidado que nunca va a salir a la
calle a tirar una bomba.
PADRE (con sus cosas). Voy a misa, s. Despus de todo, es la mejor manera que tengo
de emplear el tiempo.
ELENA (aguda). S, haces bien, haces bien!
TERE. Ten cuidado, que no vaya a encontrar otra manera. (Re estpidamente).
ELENA. Pobre de m!
PADRE. No ya no (Lo dice muy lentamente; se levanta disgustado consigo mismo, deja
el diario y se va hacia adentro).
TERE (despus de espiar la retirada del Padre). Elenita, podra pasar un minuto al tua
let24?
ELENA. Pero cmo no! Por qu no me dijiste antes?
TERE. Porque no Estaba tu pap, sabs?
ELENA. Pero ven, pasa. Por aqu, ven. (Se van por otra puerta. Inmediatamente entra e
l Padre, colocndose el sombrero. Cuando atraviesa el living, ve la botella y las
copitas sobre la mesa baja y se detiene. Despreocupadamente se sirve y toma de u
na de las copitas. Entonces vuelve Elena sola; levantndole la bandeja, la botella
y la otra copita). Dnde estuviste anoche?
PADRE (con leve sorpresa). Por qu?
ELENA. Acaso no viniste tardsimo?
PADRE (pausita). Estuve con unos amigos.
ELENA (fra y tranquilamente). Jugando.
PADRE (se rebela como un nio que quiere ocultar lo evidente). Quin dice que tuve que
estar jugando, vamos a ver!
ELENA (siempre fra y calma). Qu estuviste haciendo?
PADRE (le devuelve la mirada. Tiene las manos en los bolsillos, un montn de rabia
en el rostro). Jugando. (Su voz es ms fuerte que la de Elena). Y gan. (Saca una de
sus manos del bolsillo y ensea un montoncito de billetes). Uno por uno. Con labo
riosidad de hormiga.
ELENA (destemplada). Mira, pap. Esto se tiene que terminar.
PADRE (arrancando para irse). Bueno, est bien.
ELENA (interrumpiendo su marcha). No, est bien no. Esto tenemos que resolverlo ant
es de que llegue Luis.
PADRE (la mira, como estudiando su rostro). S, claro.
ELENA. No es posible que adems de haber derrochado todo lo que tenas, pierdas ahora
jugando los pesos que (Titubea).
PADRE (tranquilamente). Que me das.

ELENA. S, y si te los doy es porque al fin de cuentas se los doy a mi Padre.


PADRE (siempre calmosamente). Es lo nico que te une a m. El saber que soy tu Padre.
ELENA (molesta). Por qu decs eso?
PADRE (con algo de irona). La institucin del hogar me mantiene a tu lado, nada ms.
ELENA (comienza a ponerse histrica). Despus de todo lo que Luis y yo hemos hecho po
r vos, nos pags con esto?
PADRE. De algn modo tengo que pagar
ELENA (comienza a lloriquear). Sos un cnico! Eso es lo que sos! (PADRE la contempla
y resuelve iniciar la retirada). (ELENA, cortando la retirada del PADRE). Pap!
PADRE (cansado). Qu?
ELENA. Ahora ests apurado?
PADRE. S, ahora.
ELENA (ve su hogar daado; trata de atraerlo. Lloriquea suavemente). Si te ocuparas e
n hacer algo, en trabajar No digo que ganes plata, total yo y Luis tenemos bastan
te, pero que ocupes tu tiempo
PADRE (detenindose realmente). Yo-y-Luis.
ELENA (sorprendida). Bien sabs que su dinero es mo.
PADRE. En este caso s.
ELENA (con rabia). Por qu tenes que criticar siempre y siempre, y jams encontrar alg
o bien hecho?
PADRE (soportando, desde la puerta). Porque nunca hay nada bien hecho.
ELENA. Acaso no te hemos tenido con nosotros, como deba ser?
PADRE. No te culpo por eso. En todo caso el culpable he sido yo.
ELENA. Y de qu te quejas, entonces?
PADRE (la mira fijamente). Yo me he quejado? (Una pequea pausa, en la que Elena no
sabe qu hacer. Al fin se pone a llorar suavemente).
ELENA. Por qu me mortificas as? (Padre suspira hondo, vuelve y se sienta, dejando el
sombrero a su lado. Est dispuesto a esperar an ms).
PADRE. Si no me tuviera una gran lstima a m mismo, me apenara verte llorar.
ELENA (sigue llorando histricamente). Siempre me haces sufrir!
PADRE (calmo, casi con indiferencia). Cuando dej de pertenecer a tu clase, o por l
o menos cuando yo lo cre as, bien saba que me alejaba de todos ustedes. Era irremed
iable. Pero solamente el espritu poda salir por ah, a ver qu pasaba en el mundo. Mi
cuerpo qued aqu; para que lo alimentaran y lo albergaran. (Pausa; habla bajito). Cr
ea que me burlaba de todo. (Se levanta otra vez, reponindose, casi dicharacheador)
. Pero ah est el resultado: fracaso completo. (Como sermoneando). Carne y espritu, d
emasiado unidos!
ELENA (mordida). Quers callarte, por favor!
PADRE (la mira indiferente). Todo eso ya no me conmueve. No es por m. Es por este c
uerpo, que siempre tendrs necesidad de albergar y alimentar. (Pausa; sonre triste
e irnicamente mirando alrededor). Qu sera si no de esto!
ELENA. Qu tenes que decir de esto?
PADRE (indiferente). Nada Que todo se puede quitar y todo se puede volver a poner.
ELENA. Por qu no edificaste vos algo mejor?
PADRE (muy serio, luego de una pausa). Intent hacerlo. Ya lo creo que intent. Dios
lo sabe. Fue uno de los deberes con que llegu a este mundo y que no supe cumplir.
(Transicin rpida, violenta). Y sabs quin tiene la culpa de todo? (Saca de nuevo los
billetes del bolsillo). Este. (Otra vez campechanamente, despus de una corta paus
a). Nunca me pude entender con l. Cmo pretendes ahora que le tenga respeto?
ELENA. Pero ahora no es tuyo.
PADRE. Y de quin es? Tuyo? No. De tu marido? No. El dinero corre. Viene y se va. No e
s de nadie. El dinero es dinero y nada ms. Que algunos ahora tengan ms no signific
a que pertenece a ellos. Lo tiene ahora, que es muy distinto.
ELENA (que no entiende). Pero ahora vos no lo tenes.
PADRE. No lo ves? (Se le acerca ms). Casi doscientos
ELENA. Eso te lo dimos nosotros
PADRE (rpido). Los gan.
ELENA. Con nuestro dinero.
PADRE. Que tambin gan.
ELENA (con alto desprecio). A eso le llamas ganar?

PADRE (casi cnicamente). Me hice acreedor a cierta cantidad de pesos, no es as? La f


orma Bueno. A tus amigas se les puede decir que es porque soy tu Padre: a m se me
puede decir que es por compasin. Pero yo bien s que me los gano muy bien a costa de
todo esto. (Seala a su alrededor).
ELENA (furiosa). Con esa habilidad, no s cmo has hecho para no duplicar tu fortuna.
PADRE. Tu abuelo siempre me deca: A pesar de tu talento, jams hars carrera. l lo saba
e dej abandonar los estudios, me compr un auto Se pareca a m en que no tena carcter. P
ro a pesar de todo, vigilaba su caja como la vigilan todos los usureros. (Con pl
acer). Ah, cmo lo atorment en el dieciocho la idea de una revolucin mundial! Ya se v
ea despojado de todos sus bienes y pidiendo limosna en la va pblica. La solucin: alar
mas en puertas y ventanas! (Re suavemente. Habla como para s). Si viviera ahora es
tara en el escaln ms alto de la escalera Cmo temblara y se estremecera con las cosqui
s de los de abajo! (Re suavemente).
ELENA. Podras terminar de una vez con esa dichosa escalera!
PADRE (irnico). Conque mi hija tiene tambin miedo de que se caiga? Ja, ja! Descendenci
a directa!
TERE (entrando coquetamente, mientras se alisa la falda). Pero cmo? Usted todava aqu?
PADRE (ya lo molesta). Usted tambin.
TERE. S (Quiere explicar y se confunde). Estaba peinndome.
PADRE (sin tono, pero con fuerza). Peinndose.
TERE (sin afirmar). S (Pausa).
ELENA (se levanta confundida, camina hacia ella.). No se te hace tarde?
TERE. S! Ya debe estar por empezar la misa. Bueno, querida, hasta prontito. Espero
que me vengas a visitar con tu marido
ELENA. Cmo no. Apenas llegue le voy a decir. Hasta prontito.
TERE (vuelve, se produce un silencio y quiere reanudar la lucha). Dentro de poco
ya no va a poder venir nadie a esta casa. (Padre no contesta. Pausa. Ella busca)
. No ibas a ir a misa?
PADRE (cansado, decide contestar). Cambi de parecer. (Pausa. ELENA busca nuevament
e).
ELENA. Espero que cuando llegue Luis no le cuentes nada de lo que estuvimos conve
rsando.
PADRE. Claro que no.
ELENA. No tiene por qu saberlo.
PADRE. As yo resulto beneficiado, no es cierto?
ELENA. Si te parece que no es as, por lo menos el beneficiado ser l, que no se enter
a de estas cosas.
PADRE. l no se lo merece.
ELENA. Claro que no se lo merece! (Se oye nuevamente el ruido de las persianas). Ot
ra vez esos atorrantes! (Va decidida hacia el balcn, pero se detiene a los pocos
pasos). No s para qu! Si igual van a seguir atorranteando ah, como siempre! (Nueva pa
usa. Elena sigue buscando). Por qu no vas a misa?
PADRE. No tengo gana.
ELENA. As que hay que tener ganas para ir a misa?
PADRE. Yo no lo engao a Dios. Yo le doy todo lo que puedo y l me da todo lo que pue
de.
ELENA. Las ganas te las quit yo, no es as?
PADRE (con indiferencia). Indirectamente, s.
ELENA (con irona). Qu tengo que hacer para que vuelvas a recuperarla?
PADRE (suavemente). Callarte. (Elena se irrita y la voz de Rodolfo, que aparece l
entamente, como siempre, le ahorra un grito de rabia).
RODOLFO. Otra vez se est quemando algo ah, eh! (Elena decide irse, furiosa. l, acercnd
ose lentamente al Padre y sealando el rotograbado del diario). Puedo llevarme esto
?
PADRE (sin separar la vista del otro resto del diario que est leyendo). S (Rodolfo se
va con el mismo paso que vino. Apenas el Padre queda solo, se levanta, camina en
ojado y va al barcito en busca de un nuevo trago. Pocos segundos han pasado. De
pronto el timbre del telfono suena irritante. Padre se acerca y levanta el tubo,
de pie frente al silln). Hola (Un poco serio). S, l habla. (Preocupado repentinament
e). Cmo? (Con aguda alarma). En el puente, s. (Largos silencios rotos por pequeos s pr

nunciados a intervalos regulares: indudablemente una gravsima noticia es comunica


da al Padre). S. (Queda duro, lleno de asombro). S. (Se le aflojan los msculos. Una
impresin como de repugnancia aparece en el rostro). S. (Se sienta abatido sobre el s
illn). S. (De pronto se anima. Sus ojos brillan. Se para). Dnde est? (Decisin rpida,
ente). Voy para all. (Cuelga el tubo temblndole la mano, toma el sombrero y casi c
orriendo se dirige a la puerta de salida. Rodolfo aparece en la puerta interior;
lleva puesta una camiseta sin mangas porque se ha quitado la camisa).
RODOLFO (estpidamente). No era para m?
PADRE (sin darse vuelta). No. (Se va).
ELENA (Rodolfo ya est en el living. Elena entra hablando). Quin llam?
RODOLFO. No s. Para m no era. (Toma el diario que dej el Padre y lo hojea, descuidad
amente).
ELENA (duda y va al telfono. Marca dos nmeros). Quiero comunicarme nuevamente con C
ampana: dos, tres, siete dos, tres siete. Muy bien. (Cuelga. A Rodolfo, que est en
camiseta). Podras muy bien ponerte algo, no es cierto?
RODOLFO (en cierto modo buscando la paz; interesadamente). Esto tambin te incomoda?
ELENA (terminante). Si quers estar as anda a tu habitacin.
RODOLFO. Pero si aqu no hay nadie ahora
ELENA (explotando). Es que todos ustedes se complotan para amargarle la vida a una
?
RODOLFO (conciliador. Por algo ser). Bueno Me voy a poner la camisa (Llega hasta la
puerta interior. All se da vuelta. Va a pedir algo. Elena no mira, ocupada en vol
ver a colocar la bebida en su lugar). Vendr Luis, no?
ELENA (intranquila). Me imagino que s.
RODOLFO. Si por cualquier cosa no llega a venir
ELENA (interrumpindolo). Por qu no va a venir?
RODOLFO. No, digo yo. Que no haya podido alcanzar el tren, o algo as.
ELENA. Y bueno. Qu tiene?
RODOLFO (bastante suave). Me das permiso para usar el auto esta noche?
ELENA. Para que rompas otra vez el guardabarros?
RODOLFO. No, el otro da fue de casualidad
ELENA (cortando). Bueno, de cualquier manera no te lo voy a dar. Para que andes p
or ah con esas mujerzuelas
RODOLFO (montando rabia y mandndose mudar violento). Ojal que no venga! (Elena queda
fra ante la explosin de su hermano. Est ms cerca del telfono que de la cortina que d
a a la puerta de calle. Elena se dirige hacia all con dos o tres pasos cortos, cu
ando suena esta vez el timbre del telfono. Lo toma).
ELENA. Hola! (Con ansiedad) Campana, dos, tres, siete? Hola! (Se oye un nuevo timbra
zo, corto y dbil). Holaaa! (Las campanas con ritmo ms lento el mismo ritmo empleado a
l fin del primer movimiento comienzan a sonar. Primero suavemente y despus ms fuert
e). Hola! Campana, dos, tres, siete? (Y as cae el teln del primer acto, hasta que las
campanas terminan su redoble con tres campanadas aisladas).
SEGUNDO ACTO
PRIMER MOVIMIENTO
LA CALLE
Cuando se abre el teln, se oyen nuevamente las campanas que se oyeron al terminar
los dos primeros movimientos. La escena en la calle contina. La Madre est con el
brazo levantado y al instante vuelve a tocar el timbre. Los muchachos estn todos
espiando con la misma expresin suspendida en el primer acto. Al fin termina el re
doble de campanas con tres campanadas aisladas. Se abre la puerta y se oye la vo
z de Elena.
ELENA. Ah, es usted! Quiere pasar? (La Madre entra y la puerta se cierra detrs de el
la).
PATO. Visto cmo al fin se decidi?
MINGO. Habr venido el ingeniero?
PATO. And a saber!
PICHN. Con tal de que no le haya pasado nada a Andresito!
ATO. Che, otra vez con eso!
PICHN. Bueno, che, est bien. Uno no puede pensar nada, ahora

TESO. Vos no te hagas el vivo, ato! Vamos, pone.


ATO. Qu quers que ponga? Si no tengo
PICHN. Anda! El Ronco te demostr lo que es un amigo!
ATO. Y qu quers! Anoche me gast todo lo que me dio el viejo
PATO (en polica). Y hoy cmo ibas a tirar?
ATO. Y Le iba a pedir al viejo esta tarde.
PICHN. Dale, Pato, revisalo.
RONCO (con enojo). Despus de todo, si no quiere poner que no ponga.
TESO (introducindole la mano en el bolsillo). Trae ac, trae.
ATO. Sal de ah, che. (Heridsimo). A m no me metan la mano en el bolsillo, eh!
RONCO. Djalo, Tesorieri. Que se lo guarde.
TESO (continuando). Guardtelo, amarrete!
ATO. Qu amarrete ni qu amarrete! Por qu no pones vos?
TESO. Y qu quers que ponga? Estas chirolas25? (Saca del bolsillo unas monedas y las m
uestra).
PICHN. No, che, qu hacemos con cincuenta guitas?
PATO (agarrndolo al vuelo). Dame. (Toma las monedas y cuenta todo el dinero. El ato
va a un costado, herido). Veinticinco con cincuenta. Vos, Mingo?
MINGO. Espera que voy a buscar a casa (Se aleja por derecha).
ATO. Espera, Mingo. (Lo alcanza; su rostro est dolorido. Se van los dos).
PICHN. Es rooso ese ato, eh?
TESO. Ahora que no est no hables mal de l, che.
PICHN. Y bueno No es un rooso, acaso? (Pato saca dinero de su bolsillo).
TESO (curioso). Cunto pones, Pato?
PATO (sin dar importancia). Diez.
TESO. Cunto hay ahora?
PATO. Treinta y cinco con cincuenta.
TESO (pensando). Va a ser difcil, eh?
RONCO. Ahora noms viene el Tilo. l tambin va a poner.
PATO (pensativo). S, bueno, pero por ms que ponga
TESO (decidido). Espera. Voy a ver si consigo algo.
PATO (como impidindole). A dnde vas a buscar?
TESO. Vos espera. Despus vengo. (Se va).
PICHN. Viste Tesorieri? ste no es como el ato. (Se sientan en la puerta. Pato en medi
o de Ronco y Pichn. Ronco saca un cigarrillo). Dame un taso, Ronco. (Ronco le da
un cigarrillo).
PATO (el cigarrillo pasa delante suyo). Che, para qu fuman! No saben que hoy tienen
partido? Yo no s
PICHN. Qu chillas, che! Si yo no fumo ms
PATO. Ah, no! Y eso qu es?
PICHN. Ufa! A un cigarrillo le llamas fumar?
RONCO. Si uno fuma poco no hace mal, Pato
PATO. Ustedes fumen noms (Pausa. Encienden olmpicamente los cigarrillos. Pichn se rec
uesta contra la puerta como un verdadero burgus. Es magnficamente feliz).
PICHN (despus de la primera pitada, sin abandonar la pose). Che, qu matachinche fumas
? (Mira la marca del cigarrillo).
RONCO. Vamos, que son de cuarenta! (Pichn hace un gesto como diciendo qu porquera, per
sigue fumando olmpicamente. Echa el humo con verdadera fruicin).
PATO. Dale un Chsterfiel No ves que es fino? (Nueva pausa).
PICHN (como despertando de su letargo). Viste la boquilla que se compr Caita?
PATO. se es otro. Se compra una boquilla de tres mangos y despus fuma marca pechazo
26
RONCO. Qu le pasa hoy que no viene?
PICHN. Est laburando horas extra.
RONCO. Cmo le sacan el jugo!
PATO. Quiere llegar a ser millonario
PICHN (siempre deleitndose con el cigarrillo). Est loco
PATO. Decile que no y vas a ver lo que te dice.
PICHN. Tiene cada berretn27 se.
PATO. Sabs que no gasta ni un guita? (A Ronco). Dice que va ajuntar unos mangos y d

espus va a comprar y vender.


RONCO. A comprar y a vender qu?
PATO. Qu s yo! Pregntale a l.
PICHN (fumando opparamente). Alcauciles!
RONCO. Vos rete, pero el otro da, le en el diario que haba muerto un norteamericano q
ue no s cmo se llamaba, que haba empezado vendiendo diarios y ahora tena ms guita que
qu s yo
PICHN. Y qu! Vendiendo diarios hizo la guita?
RONCO. Y no! El tipo junt unos mangos y despus empez a comprar y a vender!
PATO. A comprar y a vender qu?
RONCO. No s, no me acuerdo, pero lo que s s es que el tipo tena billetes del ao que le
pidas.
PICHN. Pero decime una cosa, Ronco (Se echa hacia adelante). Si vos compras una cos
a y despus la vendes, vas a ganar algo, pero no te vas a hacer millonario. Si no
ah lo tenes al viejo del ato. Es millonario acaso?
RONCO. Porque ganar poco
PATO. El ato me dijo que el treinta por ciento.
RONCO. Eh, y bueno. As no se va a hacer millonario.
PICHN. Y qu quers? Que gane ms?
RONCO. Y claro.
PICHN. Eh! Entonces eso es meter la mula28! (Se echa hacia atrs otra vez). Eso no es
comprar y vender (Fuma otra vez). Qu vivo! As cualquiera se hace rico!
RONCO. Y por qu no te haces rico vos?
PICHN. Yo estoy bien as, che. Yo no tengo pajaritos29
RONCO. Te lo imaginas a Pichn con plata, Pato?
PICHN (le gust). Sal, che!
PATO. A ste s que quin lo iba a aguantar!
RONCO. Qu haras si tuvieras plata, Pichn?
PATO. Dale Pichn Nunca lo pensaste?
PICHN (los mira y se decide tmidamente). Claro que lo pens.
PATO (a Ronco). Viste?
PICHN. Y quin no lo piensa, che?
RONCO. Dale, Pichn, qu haras?
PICHN (se decide). Mira, quers que te diga la verdad? sabs lo que hara? Agarraba una p
rte, sacaba la cuenta, sabs?, y la pona en el banco. Para que me durara ms o menos h
asta los ochenta aos.
PATO (con un poco de sorna). Penss vivir tanto?
PICHN. Y bueno por las dudas.
RONCO. Dale, segu
PICHN. Bueno, agarraba una parte y la pona en el banco. Despus me compraba una casit
a Para los viejos sabs? Despus aprenda a manejar, me compraba uno de esos bajitos, co
lorados, sin capota, y una noche nos bamos todos de farra!
RONCO (entusiasmado). Y qu ms?
PICHN. Despus fundaba un club fenmeno.
PATO. Qu vas a fundar! Si vos tenes plata te la patins30 toda
PICHN. Quin te dijo que me la iba a patinar? Eso s, un gusto me lo iba a dar.
RONCO. Qu gusto?
PICHN. Mira, me paraba en una esquina y empezaba a tirar billetes al aire. Vos sabs
los puntos31 cmo se iban a matar?
RONCO. Si haces eso te llevan en cana.
PICHN. Si tenes guita no te llevan ni medio.
PATO. Ah tenes razn. (La puerta de la casa en donde estn sentados se abre. Aparece R
odolfo, con un gesto de superioridad y de desprecio. Sin hablar, los tres muchac
hos se levantan lentamente, mirando hacia atrs; se alejan un poco mientras el otr
o cierra la puerta y sale en direccin a la izquierda. Las miradas son elocuentsima
s). ste no compra ni vende, ves? y sin embargo tiene guita!
PICHN. Alguna vez lo viste manejar?
PATO. S.
PICHN. Viste? Parece que se quiere llevar el mundo por delante.
PATO. Le tengo una bronca

RONCO. Qu te hizo?
PATO. Nada
RONCO. Y entonces? Por qu le tenes bronca?
PATO. No le viste la cara que tiene?
RONCO. Y por eso le tenes que tener bronca?
PICHN. No viste que es un pituco32?
RONCO. Y bueno Pero puede ser un buen tipo.
PATO. Qu va a ser, qu va a ser! (Pequea pausa. Ya estn en el balcn izquierdo).
PICHN. Te imaginas lo que sera Caita si pudiera pasarse la vida que se pasa ste?
PATO. Quin lo para!
RONCO. Al final la nica diferencia es que el tipo tiene plata, nada ms.
PATO. Y te parece poco?
PICHN. No, che, pero Caita no iba a ser como ste ests loco vos!
PATO. Ah, claro, Caita es diferente! (Llega Tilo, serio, rpido).
TILO. Andresito no vino?
PATO. Parece que no.
PICHN. La vieja est aqu.
TILO. En dnde?
PICHN (sealando). En lo del ingeniero.
TILO. Vino?
PATO. Quin?
TILO. El ingeniero.
PATO. No, si no estaba de antes no vino.
TILO (recostndose). No saben qu fue a hacer?
RONCO. Y habr ido a preguntar.
TILO. Claro. (Se encuentra molesto. Quiere decir algo y no se atreve).
PICHN. A dnde fuiste, Tilo?
TILO. A casa
PICHN (curioso). Qu fuiste a hacer?
TILO (se decide al fin). Bueno, mira. (A todos). Ustedes saben que la Madre de An
dresito necesita cien pesos, no?
PICHN. Claro! Decile, Pato.
TILO. Quers dejarme hablar?
PICHN. Bueno, che, habla. Yo te iba a contar, nada ms.
TILO (sin hacer caso). Bueno, yo pensaba conseguirlos. A mi viejo no le puedo ped
ir, pero en casa estaba mi to. Y l quin sabe me daba si le explicaba. Pero cuando l
legu, mi to ya se haba ido.
PATO. Y?
TILO (se decide). Bueno, ustedes dirn lo que quieran, pero yo pens que quin sabe poda
mos juntarlos entre nosotros.
PATO (saca dinero del bolsillo; sonre abiertamente). Toma, pajarn. (Tilo se sorpren
de pero no quiere comprender).
TILO (slo mirando). Qu es?
PICHN. No te avivas que ya estamos juntando? (Tilo mira el dinero y luego el rostro
de los muchachos. No sabe qu decir. Esto le gusta enormemente).
PATO. Toma.
TILO (su enorme alegra es sorda. La voz casi le tiembla). No, tenlo vos. (Pausa). Cun
to hay?
PATO. Treinta y cinco cincuenta.
RONCO. Los muchachos fueron a buscar.
TILO (le da un rollito). Toma lo mo.
PATO. Cunto es?
TILO. Doce.
RONCO. A que te quedaste sin nada.
TILO. No importa.
PICHN. Y con qu vas a pagar la cancha de esta tarde?
TILO. Despus vamos a ver.
PICHN (riendo). Te acords cuando compramos las camisetas, qu lo para juntar la plata?
TILO. No pas Anglica?
PATO. Todava no.

RONCO. Ven, che. Vamos a sentarnos. (Comienza a acercarse a la puerta).


PICHN. Ah no, che! (Eleva su protesta). No ves que siempre estn entrando y saliendo, y
no lo dejan estar un rato tranquilo a uno!
PATO. Cmo tarda la vieja, eh! (Se sientan, a pesar de Pichn).
RONCO. De veras.
PICHN. Pobre seora! Est ms asustada!
PATO. Y vos antes la asustaste ms todava!
PICHN. Qu voy a asustar, che!
TILO (con rabia). Total, un susto ms!
RONCO. Por qu decs eso?
TILO. Tu vieja nunca se asust?
RONCO. Qu s yo! Me parece que s!
TILO. Pregntale. Te va a contar lo que la ma me cont el otro da, del tiempo en que mi
viejo se qued sin trabajo. Todas tienen que pasar por lo mismo.
RONCO. Y bueno che. Uno nace pobre y qu le va a hacer.
TILO. Cundo vos naciste te avisaron que ibas a ser pobre?
PICHN. Qu le van a avisar, si le vieron la cara y se asustaron! Sos feo, Ronco, eh!
PATO. No podes hablar un poco en serio?
PICHN. Ufa, che! Siempre rezongando, vos!
PATO. Y bueno, si se habla en serio se habla en serio.
PICHN. Callate, si vos no te res ni a garrotazos! (A los otros). Te acords, Tilo, cuan
do fuimos a ver esa de dibujos animados? (A Ronco). Estaba el perro se, sabs? que n
o me acuerdo cmo se llama, que pona la cola as, sobre un disco, como si fuera una pa
. (Imita la accin del perro). La vitrola estaba dentro de la cucha, sabs? y el perr
o mova la boca (hace gestos) y haca como que cantaba en ingls. Y los otros crean que
era l el que cantaba. Era un plato! Bueno, vos crees que ste se ri algo? Qu se va a r
!
PATO. Si tena un gordo al lado que me tena seco!
RONCO. En dnde era? En el chinche?
PATO. S.
RONCO. Tambin!
PICHN. Ah viene, ah viene (Aparece Rodolfo por la calle. Los muchachos se levantan mu
y lentamente. Tilo queda ltimo. Rodolfo sube al umbral y mira fijamente a Tilo, q
uien lo desafa con la mirada).
RODOLFO. Por favor, quieren correrse un poco ms all y no sentarse en la puerta (Tilo
permanece de frente, mirndolo fijo y con profundidad, sin decir nada. Rodolfo op
ta por entrar en la casa).
PATO. A este coso un da le voy a dar una torta que vas a ver
PICHN. Y no te dije que ah no te dejan tranquilo!
PATO. Ven, vamos enfrente. (Inicia la marcha).
PICHN. Y a lo del gallego vas a ir?
PATO (vuelve). Al final no se puede estar en ninguna parte, ac!
RONCO. Ven, vamos a la otra. (Desaparecen en direccin a la otra esquina. Tilo queda
rezagado porque ha visto que llega Anglica. Los muchachos doblan la cabeza hacia
atrs antes de desaparecer y ven el encuentro. Por la izquierda aparece el Panade
ro, con una canasta bajo el brazo. Frente al balcn derecho, Tilo llama por primer
a vez a Anglica, y el Panadero est ya frente a la puerta de la casa, llamando).
TILO. Anglica (Anglica hace como que no lo ve y sigue su marcha. Tilo la sigue y cua
ndo pasan frente a la puerta el Panadero toca el timbre y al mismo tiempo gira l
a cabeza para ver la escena). Anglica (Ya estn frente al balcn izquierdo).
ANGLICA (detenindose al fin). Qu quers? (Se abre la puerta y el Panadero olvida la esc
ena).
PANADERO. Buen da!
TILO (a ANGLICA). No tens que estar enojada!
VOZ DE ELENA. Ah, pase! Venga, djelo aqu! (El Panadero entra y la puerta se cierra tr
as de l).
ANGLICA. Ah, te parece que no?
TILO. Mira, yo no saba lo que te pasaba. Pero de cualquier manera no tengo la culp
a. Vos ests as, con esa cara, y a m me parece que es por m.
ANGLICA. S, es por vos.

TILO. No, yo s que no es por m.


ANGLICA. Qu estuviste averiguando?
TILO. Nada.
ANGLICA. Alguien te cont algo
TILO (hosco). As que yo no poda saberlo?
ANGLICA. Quin fue? (Pausa). A que mam te pidi a vos!
TILO. Tu mam no me pidi nada.
ANGLICA. Ya saba yo!
TILO. Y si me hubiera pedido qu tiene?
ANGLICA. Claro! Humillarme otra vez, qu importa!
TILO. Te parece que conmigo te vas a humillar por eso?
ANGLICA. Con vos y con cualquiera! Y no me lo niegues porque recin acabo de pasar po
r eso. Mucha sonrisa, mucha amabilidad, pero cuando apenas les pude decir lo del
dinero, empezaron a hablar de otra cosa, como si no entendieran. Y despus te mir
an como si fueras una qu s yo Te parece que eso se puede aguantar?
TILO. Pero conmigo es distinto
ANGLICA. S, es distinto. Pero igual tengo que rebajarme y humillarme.
TILO. Ome, Anglica, quiero que me entiendas. Con nosotros es diferente. Nosotros te
nemos que ayudarnos. Quin nos va a ayudar? Tu ta? No. Nosotros tenemos que ayudarnos
. Entre nosotros nadie se rebaja ni nadie se humilla. Si no fuera as no podramos v
ivir. (Corta pausa). Ir a pedirle a ellos s es humillarse.
ANGLICA. Y por qu tenemos que pedir?
TILO. Entre nosotros eso no es pedir. Uno sabe lo que es eso y no espera que se l
o pidan. Aunque tenga poco.
ANGLICA. Y por qu tenemos poco?
TILO (mirando hacia abajo, sordamente). Eso es otra cosa
ANGLICA. Y adems, quin va a dar antes de que se lo pidan? Eh? Nadie! Eso, nadie!
TILO (suavemente). Ests equivocada.
ANGLICA (lo mira; no entiende). Cmo?
TILO. Ests equivocada.
ANGLICA (lo escudria) Por qu?
TILO. Los muchachos empezaron a juntar sin que nadie les dijera una palabra.
ANGLICA (comprende todo; su voz ahora es dulce). Quines?
TILO (seala hacia la otra esquina). Los muchachos todos
ANGLICA (algo perdida). Les habrs dicho vos.
TILO. Yo no les dije nada. Les dije que tu mam necesitaba cien pesos, eso s.
ANGLICA. Claro (Pausa). Y por qu se pusieron a juntar?
TILO. Ah est, ves? Por qu. (La mira fijamente). No te das cuenta que eso es lo menos q
ue podemos hacer? (Finsimas ondas se cruzan entre los dos muchachos. Apenas se at
reven a mirarse. De la casa sale entonces el Panadero, y vuelve por la izquierda
. Cuando pasa frente a ellos, los mira sin cuidado y luego da vuelta la cabeza h
asta que desaparece).
ANGLICA (cariosamente). Tilo
TILO. Qu?
ANGLICA. Y ellos tienen plata?
TILO. Y un poco cada uno
ANGLICA. Pero no les hace falta?
TILO. Y a quin no le hace falta?
ANGLICA. Bueno, pero no es cuestin de que ellos se queden
TILO (interrumpiendo). Ahora hay alguien a quien le hace falta ms que a nadie, no?
ANGLICA. S
TILO. Bueno, y entonces? (Pausa. Anglica va comprendiendo ms y ms).
ANGLICA. Me perdons por todo lo que te dije antes?
TILO (refunfuando). Vos tambin tenes razn. Uno no tendra que pasar por esto.
ANGLICA (cariosamente lo toma del brazo y se recuesta sobre su hombro, como hacen
las muchachas amantes de los barrios). Me acompas? Vamos a ver si vino Andresito
TILO (sealando la casa). Tu mam est ac.
ANGLICA (se separa pero no bruscamente). Fue a preguntar?
TILO. No s. Me imagino que s.
ANGLICA. Ya sabe que estn juntando?

TILO. No. Creo que no.


ANGLICA. Se va a poner de contenta!
TILO. Bueno, anda a ver si vino Andresito.
ANGLICA. No me acompas?
TILO. No. Averigua si vino y despus volv. Yo me quedo a esperar a tu mam.
ANGLICA (se va a ir). Bueno
TILO. Si ves a Andresito no le digas nada, sabs?
ANGLICA. No le diga nada de qu?
TILO. De esto De la plata
ANGLICA. Y por qu no?
TILO. Y no tiene necesidad de saberlo Para qu lo va a saber?
ANGLICA. Y lo que me dijiste antes?
TILO. Si uno tiene necesidad de saberlo, est bien, no hay que avergonzarse. Pero s
i no lo tiene que saber (Anglica mira hacia atrs, luego hacia ms all, y como nadie es
t mirando le escurre un beso en la mejilla. Luego se escapa, dejando a Tilo un ta
nto sorprendido y lleno de amor. Tilo vuelve lentamente, con sus pensamientos, y
cuando llega ms all de la esquina, se encuentra con Mingo, que llega por la calle
derecha).
MINGO. Todava no vino, Tilo?
TILO. Parece que no.
MINGO. Qu fenmeno!
TILO. Sabs que estamos juntando, no?
MINGO. S. Aqu traje diez mangos.
TILO. Cincuenta y siete cincuenta.
MINGO. Cmo?
TILO. Con esos tenemos cincuenta y siete con cincuenta. (Los muchachos que estaba
n enfrente vuelven despacio. Pato, cajero absoluto, viene adelante).
MINGO. Apenas la mitad.
TILO. Apenas la mitad.
PATO (ya lleg). Trajiste, Mingo?
MINGO. S, nada ms que diez.
PATO. Dame.
RONCO. Ahora quin falta, che?
PATO. Y falta el ato.
PICHN. Qu va a poner el ato?
TILO. Por qu no puso el ato?
PATO. Dice que no tiene
TILO (sordo). No tiene
RONCO. Y el viejo es dueo de una tienda.
TILO (concentrado). Por eso es que no pone.
PATO. Eso qu tiene que ver?
TILO. Tiene mucho que ver.
PICHN. Bueno, che, no te la tomes as. Si el ato es amarro33, qu le vas a hacer?
TILO. Y Tesorieri?
PATO. Y Tesorieri no labura. Puso cincuenta guitas.
PICHN. Pero dijo que iba a buscar ms.
RONCO. De dnde va a sacar?
PATO. Claro! (Se sientan nuevamente en la puerta).
PICHN. Y anda a saber
TILO. La cuestin es que falta casi la mitad. (Pausa profunda, pero no muy larga).
PICHN (contando). Cincuenta y siete cincuenta sesenta y siete cincuenta setenta y si
ete cincuenta
MINGO. Faltan cuarenta y dos cincuenta.
PICHN. Che, qu rpido sos vos!
MINGO. Y de cuando estaba en la feria, sabs? (Pausa profunda).
TILO. Cuarenta y dos cincuenta (Pausa).
PATO. De dnde lo podamos sacar? (Pausa).
PICHN. nicamente que asaltramos a alguien. (Pausa).
RONCO. Che, y Caita? (Pausa).
PATO. A dnde lo vas a ir a buscar ahora? (Pausa).

MINGO. Se necesita antes de las doce (Pausa).


TILO (pensativo). De alguna manera tenemos que conseguirlo. (Pausa. Por derecha,
a paso rpido, aparece Teso. Llega contento).
PATO. S, vos lo decs fcil. Pero cmo?
TESO (ya lleg). Toma. (Le da a Pato varios billetes).
PATO (cuenta). Siete mangos?
PICHN (abrazndolo por detrs). Tesorieri! A quin robaste?
TESO. Qu a quin rob, che!
PICHN. Vendiste la dentadura?
TESO. Sal, che, sal.
PICHN (le quiere abrir la boca, se pelean en broma, etc.). A ver? Mostrame, mostrame
!
TILO. Cunto hay ahora?
MINGO (rpido). Sesenta y cuatro cincuenta. Faltan treinta y cinco cincuenta.
PATO. Ya falta menos, ves?
PICHN. Cont, Tesorieri. De dnde los sacaste?
TESO. Cmo de dnde los saqu? Le cont a la vieja lo que pasaba y ella me los dio. (Sus p
alabras producen un corto silencio en los muchachos. Se miran entre ellos).
PICHN (rompiendo la situacin). Y cmo te crey, Tesorieri?
TESO. Mira, yo no laburar, pero en mi casa cuando pido es para algo serio. Para ot
ras cosas me la rebusco por ah, como puedo.
RONCO. Y por qu no laburs, Teso?
TESO. Yo quiero laburar. Pero cuando laburo seguido tengo menos plata que ahora.
Adems a vos te da bronca saber que siempre vas a estar en la construccin y nunca v
as a salir de ah.
PATO. Y por qu no fuiste a estudiar al colegio de noche?
PICHN. Si ah no se aprende nada, che!
TESO. Y despus que vens roto del laburo, vas a ir all?
RONCO. Y bueno, hay que sacrificarse
TESO. Porqu hay que sacrificarse? Ests loco! Espera que yo me acomode y vas a ver!
PATO. Qu? Te prometieron un puesto?
TESO. Todava no, no quiero mentir. Pero me lo van a prometer.
PATO. S. Vos segu esperando.
TILO. Y despus de que te lo prometan cunto vas a tener que esperar?
TESO. Y, no s. Pero salir va a salir!
PATO. Y vos tenes la esperanza todava?
TILO (serio). Si no fuera por la esperanza.
TESO. Y qu vas a hacer! Si no tenes nada, hay que esperar.
TILO. Claro. Esperar.
PICHN. Y mientras por qu no trabajas, Teso?
TESO. Ests loco? Si saben que trabajo no me consiguen nada! Adems, algunas changuitas
34 me las hago
RONCO. No quers venir a arreglar la azotea de mi casa?
TESO. Qu tiene?
RONCO. Hay goteras.
TESO (dudando). Son grandes?
RONCO. No s. Adentro siempre llueve.
TESO. Porque mira que quin sabe no se puede arreglar, eh.
RONCO. Y si no se puede no se puede.
PICHN. Ya te ests tirando a muerto, Teso?
TESO. No che! Qu me voy a tirar! (A Ronco). Bueno; cuando quers que vaya me avisas.
RONCO. Cunto me cobras?
TESO. Nada. Eso s. Vos dame el material.
RONCO. No. Si vens me cobras, si no no.
TESO. Bueno, de eso despus hablamos
PICHN. Pero vos sabs hacer eso, Teso?
TESO (con suficiencia). Vamos, che!
MINGO. No, eso s, eh! Tesorieri trabaja bien. (A Teso). Te acords cuando levantaste l
a parecita de la casa?
TESO (entusiasmado). Ah, te acords, Mingo! Viste que fenmena que qued? Estaba al pelo,

eh?
TILO (que lo miraba detenidamente). No decas que no te gustaba el oficio?
TESO. No, a m el oficio me gusta. Yo me pongo a laburar y me olvido de todo! Pero d
espus, che, no sos ms que un albail!
RONCO. Y eso qu tiene que ver?
TESO (dispuesto a discutir). Cmo qu tiene que ver?
PATO. Bueno, che, acbenla, que tenemos que conseguir la plata.
PICHN. De veras. Cunto faltaba, Mingo?
MINGO. Con lo que trajo Tesorieri, ahora falta treinta y cinco cincuenta. (El ato
aparece por derecha, con cara especial).
PICHN. Treinta y cinco cincuenta! (Llega el ato. Secamente le da dinero a Pato).
ATO. Toma. (Va a un rincn).
PATO (cuenta). Veinticinco.
PICHN (lo agarra). Ah, ato, te destapaste!
ATO. Sal, sal!
PICHN. Y bueno Hubieses dicho que ibas a buscar.
ATO. Eso es para que sepan que yo no me llamo veinticinco pesos.
TESO. As me gusta, ato! (Lo agarra l tambin).
ATO. Vos tambin, sal de ah!
PATO. Mira, ato, ahora porque trajiste plata no te mandes la parte, eh?
TILO. Cuntos faltan ahora? Diez con cincuenta, no?
MINGO. S.
PATO. De dnde los sacamos?
RONCO. Espera. Yo voy de mi ta35. Quin sabe consigo algo.
PATO. No, qu vas a ir hasta lo de tu ta
RONCO. Si queda a una cuadra! (Yndose). Esper, en seguida vengo!
MINGO (contento). Falta poco ahora, eh?
PICHN. Che, y la vieja no sale?
TESO. No sali todava?
PATO. No.
TESO. De veras, qu raro!
TILO. Y estarn llamando por telfono.
PICHN. Claro!
TESO (viniendo, acercndose a Tilo). Che. Cmo lo van a llamar al puente?
PICHN. Esportivo36 penal.
TESO. Con Boca no te metas, eh!
MINGO. Es grande no?
PATO. Andresito me dijo que meda como una cuadra.
PICHN. Yo siempre me pregunto cmo no se caen los puentes. Porque son as no? (Estira l
as manos y junta las puntas de los dedos). Pero aqu en el medio no los sostiene n
ada (Seala con una mano la punta de los dedos de la otra).
TESO. En algunos s. Hay columnas. No viste?
PICHN. S, en algunos. Pero en muchos no.
MINGO. Y, todo est estudiado.
PICHN. Claro que est estudiado! Qu vivo! (Siguiendo). Pero cmo se sostienen, eh! Vos,
no los hubieras visto, hubieras dicho que eso podra ser?
PATO. De veras. Hay cada puente fenmeno!
PICHN. Quin los habr inventado?
TILO. Esas cosas no se inventan. Hay necesidad de hacerlas y se hacen.
TESO. Y esos puentes fenmenos tambin?
TILO. Y cada vez sale mejor.
PICHN. Quin habr sido el primero que hizo un puente?
MINGO (sonriendo). Habr sido el hombre de las cavernas. Tir la tabla e hizo un puen
te chiquito
ATO (que reaparece). En aquel entonces no haba tablas, che. En todo caso habr sido u
n rbol.
TESO. Te despertaste, Nato?
ATO. Vos sal de ah.
MINGO. Y bueno! Al final de cuentas no es lo mismo?
PICHN. Pero hay que ver, eh! Despus de todo no es nada del otro mundo. Pero mira si

no estuvieran los puentes.


MINGO. Y todo el mundo estara separado.
TILO. Y ahora est junto?
MINGO. Y Por lo menos (No sabe qu decir).
PICHN. Y la radio, che? La otra vez no escuchamos la pelea desde Nueva York?
TILO. Y eso qu tiene que ver?
TESO. Y el telfono?
PICHN. Eso tampoco tiene que ver? Si vos quers hablar con China, no podes hablar?
TILO. S, hablar s.
PICHN. Y entonces?
PATO. Callate, pajaren! No ves que vos no lo comprends?Cundo te vas a dar cuenta que37
el Tilo es ms inteligente que vos?
PICHN. Mira, che. Ya me tenes seco con eso. Me vas a decir que vos lo comprendes? A
nda, anda Si se entiende l solo! (Aparece por la derecha el Padre. Llega abatido. N
o es ms el hombre que se vio en el interior de la casa durante el acto anterior.
Camina lentamente, bajo el peso enorme de algo as como una desgracia. Cuando lleg
a frente a la puerta, los muchachos se abren en abanico y luego se corren hacia
el balcn derecho para darle paso. El Padre, antes de entrar, mira a los muchachos
y se dirige, con voz muy suave y triste, ms cansada que nunca, a Tilo).
PADRE (le hace una pequea sea, pues Tilo mira desafiante). Venga
TILO (acercndose desconfiado). S?
PADRE. Este dgame., ustedes son amigos de (Seala hacia la izquierda). este muchacho d
e aqu, de la mitad de cuadra no es cierto?
TILO (un poco alarmado). De Andresito?
PADRE. Andrs, s. Andrs se llama.
TILO. Claro que somos amigos! Por qu?
PADRE. Dgame Con quin ms vive, adems de la Madre? Tiene Padre l?
TILO. No, vive con la Madre y la hermanita.
PADRE. Ah (Queda pensando). Bueno, gracias, eh
TILO (reacciona). Pero, por qu me pregunta eso, diga?
PADRE (que ya dio la media vuelta y tiene la mano en el picaporte). Por nada, por
nada (Padre se va. Tilo queda unos segundos frente a la puerta cerrada y luego v
uelve al balcn derecho, donde estn los muchachos. Slo Pichn estaba espiando no oyendo
la conversacin. Ahora est ms cerca que ninguno).
PICHN. Qu te dijo. Tilo?
TILO (lo mira). Me pregunt por Andresito.
MINGO. Qu te pregunt?
TILO (para s mismo). Con quin viva.
PICHN. Por qu te pregunt eso?
TESO. Y vos qu le dijiste, Tilo?
PATO. Che, djenlo que hable; si no, no va a poder decir nada.
TILO (despus de un corto silencio, cargado de electricidad). Me pregunt con quin viva
y yo le dije: con la Madre y la hermanita. Nada ms. (Gran silencio de todos).
PATO (con casi un poco de terror). Che, le habr pasado algo de veras? (Nuevo gran s
ilencio de todos).
MINGO. Quien sabe es para avisarles que hoy no va a venir
ATO. Y vos no le preguntaste nada, Tilo?
TILO. S, pero se fue igual. Qu s yo. Me agarr de sorpresa.
TESO. Claro Debe ser para avisarles
MINGO (sin mucha seguridad). Claro (Tilo inicia el paso hacia el otro balcn lentame
nte, seguido por todos los muchachos. Cada uno, cuando pasa frente a la puerta,
la mira como si esperase que se abriese en ese momento. Teso, ltimo, mira tambin h
acia arriba, hacia el cielo).
TESO. Viste cmo se aclar, Mingo? (Nadie le contesta. Se apoyan en el balcn).
PICHN (vena pensando en la posibilidad de algo triste). No, che! Qu le va a pasar! Por
qu tienen que pensar lo peor? Hay que embromarse! (Llega Ronco, a paso rpido).
TESO (al verlo). Conseguiste, Ronco?
RONCO. lo que faltaba
PATO (toma la plata; cuenta). Faltaban diez cincuenta. Toma. (A Ronco). Sobran ci
ncuenta guitas.

RONCO. Dselos a ste, que los puso. (Seala a Teso).


TESO (hacindose el actor). Che, ahora me lo desprecian?
RONCO. Bueno, entonces dmelos a m.
TESO. Raja, che, raja. (Se coloca en medio de los dos y toma los cincuenta centav
os, que guarda).
PICHN. Sos artista, Tesorieri, eh!
PATO. Y ahora, Tilo a quin se lo damos? Esperamos a la vieja?
TILO (que contina con la misma preocupacin). No, mejor se lo damos a Anglica. Qued en
venir en seguida.
PATO. Bueno, toma.
TILO (toma la plata y despus mira a todos). Estn seguros que38 se los van a devolver
, eh!
PATO. Y quin habla de eso, ahora?
TESO. Acaso no conocemos a Andresito?
ATO. Che, l lo dice para aclarar.
PICHN. Qu! Ya ests esperando que te lo devuelvan, vos!
ATO (amenazador). Mira, no cargues ms, eh!
RONCO (a Tilo). Vos decile que no se preocupe y que no se apure. Que cuando tenga
que los devuelva.
PATO. Claro. No van a salir de una para entrar en otra!
TESO. Claro (La barra se desparrama contra la pared y queda Tilo mirndolos, con el
dinero en la mano. De pronto, aparece Anglica por la calle de la izquierda). Tilo
, te buscan (Tilo se une a Anglica y van hacia el otro balcn, porque as lo quiere An
glica que sigue caminando. No quiere recibir el dinero frente a los muchachos. sto
s van lentamente hasta la puerta y all se sientan algunos).
TILO (caminando). No vino?
ANGLICA (igual). No.
TILO. Ah, no. (Llegan al balcn derecho).
ANGLICA. Y mam? No sali todava?
TILO. No.
ANGLICA. Qu estar haciendo?
TILO. Y estarn llamando. (Pausa). Toma la plata. (Anglica la mira, duda). Toma! (Angl
ica la toma tmidamente. Los muchachos miran desde la puerta). Son cien justos!
ANGLICA (muy dulce). Les cost mucho?
TILO (disimulando). No.
ANGLICA. Despus les das las gracias de parte de mam?
TILO. Qu gracias. Nosotros no tenemos que darnos las gracias. Sera cuestin de no aca
bar ms.
ANGLICA. Bueno, pero algo deciles
TILO. Ellos entienden sin que se les diga nada. No hay necesidad de hablarles.
ANGLICA (despus de una pequea pausa). Escchame, Tilo. (Como pidiendo perdn). Desde hoy
en adelante los voy a saludar (En mitad de la frase de Anglica comienza a orse el
ulular de una sirena de ambulancia. Se hace un poco ms fuerte pero siempre es alg
o lejano, aunque no mucho. Por curiosidad, algunos muchachos con su caracterstica
pachorra, se corren hasta el cordn de la vereda y desde all miran hacia donde vie
ne el ruido de la sirena. Pichn es el primero).
PICHN (el sonido ces; habla casi sin aliento, trgicamente). Muchachos; par en lo de An
dresito! (Primero Pichn, y detrs de Pichn todos corren por la calle izquierda, en d
ireccin a la casa de Andresito. Tilo y Anglica haban quedado paralizados por el gri
to de Pichn. Al fin Tilo tambin echa a correr. Anglica hace lo mismo, detrs de Tilo,
pero cuando ve la ambulancia, estando ya frente a la puerta de la casa, se qued
a rgida. El terror la domina. Su rostro expresa la angustia que la paraliza. Tilo
, que haba llegado hasta el fin del balcn izquierdo, tambin se detiene para esperar
a Anglica. Ve la inmovilidad de la muchacha, y ve tambin su puo apretado, por dond
e aparece el dinero juntado por los muchachos, que se adelanta a su figura, como
queriendo que ste llegue antes que su cuerpo. Los dos estn inmviles cuando comienz
an a sonar las campanas de la iglesia. El ritmo ahora es ms lento. Cae la luz. La
s campanas continan su redoble, an despus de hacerse completa la oscuridad).
CAMBIO DE MOVIMIENTO
En la oscuridad, mientras las campanas mantienen su montono acorde, la calle desa

parece para dar lugar nuevamente al interior de la casa. Cinco segundos antes de
iluminarse nuevamente la escena, el taer de campanas sube en tirabuzn y toma de n
uevo el ritmo ms rpido del comienzo del acto. Recin entonces se abre el teln, dejand
o ver el interior de la casa. All termina el redoble con tres fuertes campanadas
aisladas.
SEGUNDO MOVIMIENTO
LA CASA
Contina la escena interrumpida al final del primer acto. Elena martillando la hor
quilla del aparato. Las campanas cesan su redoble terminando con tres campanadas
aisladas.
ELENA (martillando). Hola! Hola! (Le contestan). Seorita! Yo ped con Campana, dos, tre
, siete! (Oye. Gesto de disgusto). Por favor, seorita! quiere volver a insistir? (S
uplicando). Por favor, seorita! Bueno, gracias (Se levanta y mientras camina en dir
eccin a la puerta de calle se oye un nuevo timbrazo. Slo dos segundos la escena pe
rmanece desierta, cuando se oye:) Ah!, es usted? Quiere pasar? (Detrs de Elena, que
cruza toda la habitacin en busca de un cigarrillo que luego enciende, entra la Ma
dre, tmida).
MADRE. Gracias, seora.
ELENA. Qu la trae por ac?
MADRE. Usted se imaginar, seora Yo quera preguntarle
ELENA (indiferente). Qu?
MADRE. Como mi hijo todava no vino
ELENA. Ah, no.
MADRE. Quera preguntarle si usted sabe algo.
ELENA. Qu puedo saber yo?
MADRE. Y yo deca. Como trabaja con el ingeniero (Pausa, mira hacia adentro). l todava
no vino, no es cierto?
ELENA. No, todava no. (Recin enfrenta a la Madre).
MADRE (se le escapa). Ha visto?
ELENA (un poco molesta). Ha visto qu?
MADRE. No, deca No es raro?
ELENA. Usted lo ver raro. Se ha retrasado, nada ms.
MADRE. S, pero tenan que venir ayer.
ELENA. Habr tenido que hacer.
MADRE. S, eso es lo que yo quiero pensar, pero
ELENA. Pero qu?
MADRE. No, nada
ELENA (mirndola desde arriba). Me parece que su imaginacin trabaja demasiado.
MADRE. Y seora
ELENA. Vea, vuelva a su casa y espere sin miedo, que ya llegar su hijo.
MADRE. S, ya s, l va a llegar.
ELENA. Y entonces de qu tiene miedo?
MADRE. No, no es miedo, seora.
ELENA. Ah, no?
MADRE. No, miedo no.
ELENA. Y entonces?
MADRE (pausa. No encuentra la verdadera respuesta). La vida me ha enseado as.
ELENA. Eso no es manera de vivir.
MADRE. Ya s que no. Pero qu le va a hacer? No hay otro remedio. Un golpe detrs de otr
o le ensean a una que no puede quedarse tranquila.
ELENA. Pero caramba. El que su hijo tarde un poco no es motivo para preocuparse t
anto
MADRE. S, ya s. Yo no digo que le haya pasado algo. Pero como todava no lleg
ELENA. Todos esos golpes que usted dice, deberan por lo menos haberla hecho un poc
o ms dura.
MADRE. No, no crea eso, seora. Es mentira. Los golpes ablandan. Y una piensa que e
l que viene ya no lo va a poder resistir.
ELENA (rompiendo). Bueno, me parece que ya estamos hablando tonteras. Perdone que
hoy no tenga.ganas de conversar; no me siento bien. Ahora vyase a su casa y esper
e que de un momento a otro su hijo llegar.

MADRE. No, no son tonteras, seora.


ELENA. Bueno perdneme; pero de cualquier manera no tengo muchas ganas de conversar
.
MADRE (sin intencin, sinceramente). Claro, yo la estoy molestando.
ELENA. No, molestando no. Simplemente no me siento muy bien.
MADRE. Usted tambin est preocupada, eh
ELENA. Quin dijo eso?
MADRE. Y yo me doy cuenta.
ELENA. Por favor! Usted ve fantasmas por todas partes Todas ustedes son iguales. En
la tontera ms pequea adivinan una tragedia.
MADRE. Y la vida.
ELENA. La vida!
MADRE. Y, claro la vida.
ELENA (dirigindose a la puerta de calle). Ustedes se la pasan hablando de la vida
y ni siquiera tienen fuerza para soportarla.
MADRE (interrumpindole el viaje). Seora!
ELENA (dndose vuelta). Qu?
MADRE. Usted perdone que la moleste, pero ya que tiene telfono, por qu no trata de c
omunicarse?
ELENA. Ya lo hice.
MADRE. No consigui?
ELENA. Estoy esperando.
MADRE. Ah, s
ELENA. Ahora noms deben contestar.
MADRE (ansiosa). Yo tambin quise hacerlo desde la panadera, pero no pude conseguir.
ELENA. Bueno, vyase tranquila y no piense ms cosas raras. (Arranca otra vez hacia l
a cortina que da a la salida y queda all).
MADRE (antes de que sea demasiado tarde). Sera mucho pedirle que me dejara estar aq
u, para saber si contestan?
ELENA (un poco sorprendida primero, luego, como diciendo: qu vamos a hacer!). Bueno
qudese ah tiene una silla. (Vuelve).
MADRE. No, gracias, seora, estoy bien as.
ELENA. Me imagino que no va a estar todo el tiempo parada. Sintese. Quiere?
MADRE. Gracias, seora. (Se sienta).
ELENA. Aunque con estarse ah no va a ganar nada Pero si a usted le gusta
MADRE. Es que adems necesito saber en seguida si viene o no viene, sabe?
ELENA (curiosa). Por qu?
MADRE. Porque hoy traa la quincena y
ELENA (cortndole). Ah! (Despus de una pequea pausa). Pero de cualquier modo me parece
que no ha de ser mucho lo que trae.
MADRE. Y, para nosotros es bastante, seora.
ELENA. Bueno. (Molesta). Si quiere esperar espere. (Suena el timbre del telfono. E
lena se acerca rpidamente. La Madre se yergue. Al instante aparece Rodolfo por la
puerta interior. Ahora lleva puesta una camisa. Mira desde all a Elena). Hola! (E
scucha). S (Primero desagrado y luego violencia). No, seorita, no est! (Cuelga).
RODOLFO (con intencin). Para quin era?
ELENA (sorprendida primero, luego fra). No era para usted. (Rodolfo hace una mueca
de rabia, comprendiendo que era su llamado, y se va).
MADRE (sin darse cuenta de nada). Lindo muchacho, eh! (Elena no contesta). Ms o men
os de la misma altura que Andresito.
ELENA (por decir algo). Quin es Andresito?
MADRE (sorprendida). Mi hijo!
ELENA (como recordando). Ah, s.
MADRE. Tiene veintitrs aos tambin?
ELENA. S, creo que s. (Ya la cansa).
MADRE. Qu linda edad es sa! La vida tiene otro color en esos aos.
ELENA (aparenta condescendencia, pero es irona), Trate de no hablar ms de la vida,
por favor
MADRE (se achica). Perdone, seora. (Pequea pausa). Pero es tan difcil hablar de cual
quier cosa sin hablar de la vida

ELENA. S, ya s. Eso es lo que le pasa a ustedes, que no saben pensar en otro cosa.
MADRE (ingenua). Y en qu otra cosa se puede pensar? (Rodolfo llega desde adentro co
n un saco sport; cruza lentamente y se va por la puerta de calle).
ELENA (antes de que desaparezca). A dnde vas?
RODOLFO (con intencin). A hablar por telfono! (Sale).
ELENA (sin poder disimular los nervios). Qu barbaridad!
MADRE. Eh, todos los muchachos son iguales Hay que saberlos llevar y tratar de ens
earles. Ellos se enojan, rezongan, protestan hasta insultan. Pero es porque son jve
nes. Despus se les pasa y ya no se acuerdan ms de nada. Y cuando son dos hermanos,
es mucho peor. Uh, en casa he tenido que pasar por tantas! Ustedes mismos, se ha
brn peleado bastante, a pesar de la diferencia de edad
ELENA (con simpleza). No es tanta la diferencia de edad.
MADRE (no hace caso). Es que los muchachos son as. (Habla con cario). Ellos se enoj
an, despus se ren, despus se vuelven a enojar siempre as. Ellos no piensan, sabe? Eso
es lo bueno
ELENA. O piensan cosas que no deben pensar.
MADRE (atrevindose a hablar casi ntimamente). Nosotras tambin pasamos por eso, eh?
ELENA (queriendo tomar risueamente la situacin pero logrando slo demostrar su disgu
sto). Parece que usted est decidida a aumentarme la edad a la fuerza No s si se habr
dado cuenta que entre usted y yo hay un montn de aos de diferencia.
MADRE. S, vlgame Dios. Salta a la vista. Usted es una seora muy joven. (Pausa). Pero
ya est casada tiene su hogar en fin, ya tiene la vida hecha.
ELENA (intentando divertirse). Qu gracioso! De manera que cuando una se casa ya tien
e que olvidarse de la juventud!
MADRE. Y se la hacen olvidar a una
ELENA. Eso le habr ocurrido a usted.
MADRE (pensando). S claro Con usted puede ser diferente. Usted tiene de todo aqu. Per
o en cambio yo Adems usted no tiene hijos.
ELENA (fra). No tengo porque no quiero tenerlos, simplemente.
MADRE (asombrada). Por qu no quiere tenerlos?
ELENA. Claro. (Hay un silencio. El asombro de la Madre molesta a Elena). Siempre
hay tiempo para esas cosas. Los hijos son muy lindos pero dan demasiado trabajo.
(Madre cada vez ms asombrada). Adems, ahora, con este problema del servicio domsti
co, ni qu pensar!
MADRE (se restablece de la sorpresa poco a poco; cree que comprende). Ah est, ve. U
stedes piensan todo. En cambio, una ni piensa en el hijo. Lo tiene y se acab. Cua
ndo ya est, hay que darle de comer. Eso es lo que hay que pensar en ese momento.
Otra cosa no. (Pequea pausa). Y cuando se descuida llega el otro, atropellndolo to
do, comindolo todo. Ah! No dan tiempo para pensar, no!
ELENA. Y para qu tiene hijos?
MADRE. Y si uno no tiene hijos para qu se casa? Ellos a pesar de todo, nos dan lo mej
or.
ELENA. Entonces no se queje.
MADRE. No, yo no me quejo. Quin se puede quejar? Claro que sera tan lindo poder darl
es todo lo que una quiere
ELENA. Creo que se trata de saber hacerlo, nada ms.
MADRE. S, seora, usted lo dice muy fcil, pero una tiene que tener para poder darles.
ELENA. Trabajando se tiene.
MADRE. S, pero no alcanza.
ELENA. Porque cada da quieren ms y ms.
MADRE. No, seora. Una quiere para lo que necesita, nada ms. (Nota que Elena est mole
sta). Pero no vaya a creer que yo me quejo. Una vive Es pobre, pero qu se le va a
hacer, Dios as lo quiso. Una vive
ELENA. Menos mal. Ahora hay muchos que no lo comprenden as.
MADRE. Y son los jvenes, sabe?
ELENA (continuando con su idea). Se creen que los que han hecho una fortuna la ha
n hecho porque s.
MADRE (continuando con la suya). Pero despus a una la vida le ensea.
ELENA (en la misma direccin). Como si costara poco.
MADRE (reaccionando). S, no vaya a creer que yo no la entiendo. Me imagino lo que d

ebe costar! (Lo dijo ingenuamente).


ELENA (insistiendo). La gente se cree que una tiene dinero por su linda cara.
MADRE (de acuerdo). Qu esperanza!
ELENA. El que tiene, tiene porque se lo ha ganado.
MADRE. Claro.
ELENA. Y el que no tiene, no tiene porque no se lo ha sabido ganar.
MADRE. S, pero sera tan lindo no tener que pensar en eso.
ELENA. Cmo no pensar en eso?
MADRE. Y claro Una tendra que trabajar y nada ms. Ganar para lo que necesita. Si uno
no trabajara sera diferente. Pero si uno trabaja debera tener derecho a vivir en p
az.
ELENA (ms cansada). Vea, a m no me interesa en absoluto. Pero no me explico cmo es q
ue si trabajan los tres no les alcanza el dinero
MADRE. Y es que pagan poco, sabe?
ELENA (la mira inquisora). Qu quiere decir con eso?
MADRE. No, seora. No vaya a pensar que lo digo por Andresito. El es joven y en com
paracin le pagan bastante bien. Pero a nosotras, a mi chica y a m
ELENA. Ah! Yo cre que tampoco estaba conforme con lo que le pagan a su hijo.
MADRE. No, qu esperanza! l gana bien. Y est muy contento con el ingeniero, sabe?
ELENA. S, como para encontrar otro igual que Luis!
MADRE. Andresito tambin es muy bueno
ELENA (retadora). Todos esos que estn en la calle son sus amigos, no?
MADRE (tmidamente). S
ELENA. Entonces no podr ser muy bueno, si se junta con ellos. Estn todo el da atorra
nteando por ah. Por lo menos podra decirles que no se paren en esta esquina.
MADRE (sin solucin). Y! A dnde van a ir los muchachos?
ELENA (asombro y enojo). Cmo adonde! Como si no hubiera ms sitios que ste!
MADRE (siguiendo sus pensamientos). Y no es por contradecirla, seora, pero son tod
os buenos muchachos. Lo que pasa es que son todos muchachos de la calle. Pero de
cualquier manera Andresito es diferente. Yo trat de que estudiara todo lo posibl
e. Despus, desgraciadamente, tuvo que ponerse a trabajar, pero (Entra RODOLFO por
la puerta de calle. Lento, altivo).
ELENA (interrumpiendo a la Madre). Ya hablaste todo lo que tenas que hablar? (Rodol
fo la mira con desprecio y no contesta. Entra y desaparece).
MADRE. Ah, qu lindo muchacho!
ELENA (irnica, pero para s). S, muy lindo.
MADRE (con cierta pena, pero sin envidia), l s que puede estudiar, seguir una carrer
a, ser un hombre importante!
ELENA (como antes). Un hombre importante
MADRE. S, ya lo creo. Usted se imagina, dentro de unos aos (Se oyen dos fuertes timb
razos).
ELENA. Quin puede ser ahora! (Desaparece por la cortina. Slo dos segundos est la Madr
e sola, mirando, pequea, pequesima, a su alrededor. Luego entra Elena, despus de hab
erse odo:)
PANADERO (jovial). Buen da!
ELENA. Ah, pase! Venga, djelo aqu! (Entra ahora Elena seguida por el Panadero). Un mo
mentito (Desaparece, yndose al interior de la casa).
PANADERO (a Madre). Cmo? Usted aqu?
MADRE. Ya lo ve
PANADERO. Todava no se pudo comunicar?
MADRE. No.
PANADERO. Y qu dice la seora?
MADRE. Y ella tambin est esperando (Entra Elena con una panera).
ELENA. Pngalo aqu.
PANADERO. Cmo no, seora. (Coloca el pan). Hoy viene el ingeniero, as que le dijo un
kilo, no?
ELENA. S, un kilo. (Silencio de todos).
PANADERO. Desde maana aumenta el pan, eh!
ELENA. Cmo, otra vez!
PANADERO. Y, qu le va a hacer, todo sube.

ELENA. Me parece que aqu hay bastante trigo


PANADERO. S, pero usted sabe, todos quieren ganar ms (Ya termin de colocar el pan).
ELENA (llevando el pan adentro). Yo no s adonde vamos a ir a parar!
PANADERO (La Madre es un excelente blanco). Imagnese. Todo sube, el sueldo no alca
nza. Entonces piden aumento. Viene el aumento, entonces todo sube. Y no alcanza
el sueldo otra vez. Qu se puede hacer?
MADRE. Claro (Le interesa otra cosa). A cunto aumenta el pan?
PANADERO. A cincuenta y cinco. (Le interesa otra cosa). Este es el resultado de l
a guerra, ve? (Llega Elena de adentro). Cuando hay una guerra siempre pasa lo mis
mo. Y hasta que no se acaben las guerras esto no se va a arreglar.
ELENA (fastidiada). Qu tiene que ver la guerra?
MADRE. Y, la pobre gente que se muere.
PANADERO. No, no es eso. Usted sabe los millones que se tiran ah en armas y otras c
osas? (Mueve la cabeza). Pero la guerra es algo que yo no entiendo. Se pelean po
r esto. (Hace signo de pesos con los dos dedos). Porque eso de los intereses, de
l petrleo y etctera, no es otra cosa, y despus se quedan sin nada. Porque todo se l
o gastan tirando tiros.
MADRE. Y matando gente
PANADERO (un ltimo pensamiento escptico, antes de irse). Lo que yo me pregunto es u
na cosa La gente se quedar alguna vez tranquila, viviendo y dejando vivir? Porque c
on eso es suficiente, eh!
MADRE. Seguro que es suficiente.
PANADERO (en retirada). Pero la plata, amigo! Ah, la plata! (En la cortina). Bueno,
hasta maana, seora. (A Madre). Hasta maana!
MADRE. Hasta maana. (El Panadero se fue). Tiene razn el hombre.
ELENA. Es un charlatn. Hay tantos ahora.
MADRE. Pero eso de la guerra. Yo no entiendo mucho, pero a m me parece
ELENA. A usted le puede parecer. Pero lo mismo es un charlatn.
MADRE. Puede ser (Suena furiosamente el timbre del telfono. Elena corre a atender. Mad
re se levanta; queda suspendida en un hilo).
ELENA. Hola, hola! (Escucha). S. (Decae su nimo). S. Pero intentaron otra vez? Pero n
ay manera? (Rodolfo vuelve a entrar, lentamente, atento a la conversacin telefnica)
. Lo que pasa es que son unos intiles! (Cuelga rabiosa).
MADRE. No se puede?
ELENA. No! (Con desprecio). Dicen que el telfono debe andar mal!
MADRE (mirndola profundamente). Usted deca que no me preocupara, pero usted tambin e
st preocupada.
ELENA. No es preocupacin. Es rabia. Poda haber avisado de alguna manera.
MADRE. A m es eso lo que me preocupa. Por qu no avisaron? (Pausa elctrica).
ELENA (con excesiva violencia y disgusto). Bueno, creo que ya nada tiene que hace
r aqu. Ya vio. No se puede conseguir comunicacin.
(Rodolfo se sienta junto a la radio y conecta el aparato).
MADRE. S. (Pero no se mueve).
ELENA. Qu es lo que quiere esperar ahora?
MADRE. Este
ELENA. Por favor, seora. (Comienza a hacerse or el aparato). La dej estar aqu todo es
te tiempo porque haba una razn que poda ser comprendida. Pero ahora no hay ninguna.
Y tengo ganas de estar sola.
MADRE. Vea, seora (La radio ya se oye fuerte y Rodolfo, haciendo girar el dial, pro
voca ese extrao ruido que se produce cuando las estaciones pasan velozmente).
ELENA. Quers apagar esa radio? Creo que no es momento para eso.
RODOLFO (pesadamente). Se puede saber cundo es momento para cualquier cosa aqu adent
ro?
ELENA. No sea insolente! Quiere? (Rodolfo apaga la radio, y se va).
MADRE. Yo s que este no es momento, seora, pero tengo que hacerle un pequeo pedido.
ELENA. Un pedido?
MADRE. S. Yo creo que para usted no tendr importancia, pero para m representa mucho.
ELENA (aguantando). Bueno, hable.
MADRE. Ya le dije hoy que estaba esperando que viniera Andresito con la quincena
porque tena que pagar una pequea deuda.

ELENA. Ah, plata.


MADRE. S, seora, imagnese. Yo no la molestara si no necesitara tanto esos pesos.
ELENA. Claro.
MADRE (alentada). Yo pens que usted podra adelantarme la quincena de mi hijo. Yo se
la devolvera apenas viniese.
ELENA. Usted sabe que yo no tengo nada que ver con los asuntos de mi marido.
MADRE. S, claro me imagino. (La mira asombrada). Pero yo no creo que usted lo dice
por esto.
ELENA. Por qu lo voy a decir?
MADRE. Pero esto es diferente.
ELENA. No veo la diferencia. Usted quiere que yo le pague el sueldo de su hijo. Q
ue por otra parte a estas horas ya debe estar pago.
MADRE (como aclarando). Aunque sea nada ms que cien pesos, seora.
ELENA. Y para qu quiere ese dinero?
MADRE. Tengo que pagar una cuenta. Me haban dado plazo hasta ayer, y como Andresit
o no vino no la pude pagar. Si no la pago antes de las doce tendr que ir a la com
isara.
ELENA. Eso le pasa por ponerse en deudas.
MADRE. Qu va a hacer una!
ELENA. De cualquier manera, ya le he dicho. Espere hasta las doce. Para esa hora
ya estar aqu su hijo.
MADRE. Y si todava no vino?
ELENA. Pierda cuidado, que va a venir.
MADRE (sigue aclarando, con menor fuerza). Pero no son nada ms que cien pesos, seor
a.
ELENA. Bueno; creo que ya le he dicho lo que pensaba de eso.
MADRE (humillndose un poco). Pero apenas llegue mi hijo se los voy a devolver.
ELENA. Yo no tengo nada que ver con el sueldo de su hijo.
MADRE. Pero su esposo
ELENA. En cuestiones de dinero yo no tengo nada que ver con mi marido. Y no vaya
a pensar que no se los quiero dar porque me duele desprenderme de cien pesos. Si
no es para escarmiento. Si todos hicieran as, aprenderan a guardar bien lo que gan
an
MADRE. Pero usted cree que yo tiro la plata, con todo lo que cuesta ganarla?
ELENA. De otra manera no me lo explico.
MADRE. Ya le dije, seora. Lo que pasa es que no alcanza.
ELENA. No me va a hacer creer que si trabajan los tres no les alcanza el dinero.
MADRE. No, seora, no nos alcanza. Los tres tambin tenemos que comer, vestirnos, pag
ar el alquiler
ELENA. Bueno, sas son cosas que a m no me ataen.
MADRE. S, yo comprendo. Pero a usted no le costara nada adelantarme esos cien pesos
.
ELENA. Vea. Tengo por costumbre no dar limosnas ni prestar plata. Para m, las dos
cosas tienen igual significado. En este mundo todos tienen la misma oportunidad.
El que la sabe aprovechar, all l. Nosotros no tenemos por qu despus ir salvndolos de
los apuros. Mejor es darles una leccin.
MADRE (no oye nada). Pero no son ms que cien pesos, seora.
ELENA. Aunque fueran diez Y aunque fuera uno!
MADRE. Entonces quiere decir que no?
ELENA. No.
MADRE (agobiada se retira hacia la cortina). Bueno
ELENA (un poco arrepentida; no puede terminar as). Y le aconsejo que en adelante t
rate de evitar situaciones como sta.
MADRE (sin fuerzas). Dios sabe que yo no las deseo.
ELENA. No las desea pero las provoca.
MADRE (algo va comprendiendo). Yo crea que usted en el fondo no era como es.
ELENA. Qu quiere decir con eso?
MADRE (continuando). Si no, no le hubiese pedido nada.
ELENA. Me quiere explicar?
MADRE. Para qu? Quin sabe usted no tiene la culpa. Naci y vivi siempre entre cosas com

o stas
ELENA. Y eso qu tiene que ver?
MADRE (ms Madre que nunca). Y eso la hace diferente a una, sabe?
ELENA (irnicamente). Usted cree que yo no tengo corazn, no es as?
MADRE. No, yo s que lo tiene. Quin no lo tiene!
ELENA. Y entonces?
MADRE. Pero viviendo aqu una se debe olvidar de tantas cosas
ELENA (hiriente). Como por ejemplo deber plata a la gente.
MADRE (comprende tristemente y hace una pausa). Eso, si pudiera olvidarlo, yo tam
bin lo olvidara, seora.
ELENA (ahora se divierte, casi). Entonces de qu cosas se olvida una viviendo aqu?
MADRE. De la necesidad de todos los das, de los apuros. Eso los hace diferentes. N
o comprenden sabe? No comprenden que una puede necesitar. Una, que pasa esta vida
, lo sabe, pero ustedes
ELENA (no le gust). Nosotros qu?
MADRE (triste, retndola casi cariosamente). No son buenos no son buenos
ELENA. Usted me va a decir ahora lo que tengo que hacer.
MADRE. No, yo no, pero
ELENA (interrumpindola). Lo que pasa es que todos ustedes estn mal acostumbrados. Y
cuando se les da un dedo se toman el brazo. Eso me pasa por dejarla esperar aqu.
Para otra vez ya s lo que tendr que hacer.
MADRE (tranquila, queriendo divorciarse de esta situacin). Bueno, seora pierda cuid
ado que no voy a venir ms.
ELENA. Usted lo que se mereca es que mi marido despidiera a su hijo.
MADRE (asustada, habla llena de ansiedad). No, seora, por favor, eso no. No vaya a
hacer so.
ELENA. Eso es lo que se merece.
MADRE. No lo va a hacer, seora, no es cierto?
ELENA. Vamos a ver. Y ahora puede retirarse.
MADRE (decidida por su temor). No, antes me tiene que prometer que no lo va a hac
er.
ELENA. Primero voy a pensarlo, y ahora haga el favor de retirarse.
MADRE. No seora, promtame que no. (Llega el Padre escuchando las ltimas palabras de
la Madre. Su paso es lento. Lleva la misma expresin de abatimiento que mostr al en
trar a la casa. Mira a las dos mujeres en forma casi alucinada).
ELENA (reparando en el abatimiento del Padre). Qu te pasa?
MADRE (continuando). Seora
ELENA (ms fuerte). Qu te pasa? (Padre no contesta. Mira).
MADRE. Seora
ELENA. Usted quiere irse de una vez?
MADRE. No, seora, yo no me voy hasta que me prometa que no va a hacer despedir a m
i hijo
ELENA (ya furiosa). S, lo voy a hacer despedir! Y vyase ahora mismo porque no la sopo
rto ms! (La Madre est cada vez ms chiquita).
PADRE (muy lentamente, como si le costara un gran esfuerzo hablar). Por qu vas a ha
cer que echen a su hijo?
MADRE (recuperndose). Dgale que no lo haga, seor.
ELENA (a Padre). Porque estas impertinencias no tenemos por qu soportarlas!
MADRE. Slo le ped dinero que necesitaba, seor. El sueldo adelantado de mi hijo.
PADRE. Eso es todo?
ELENA. No. Eso no es todo. Adems es una impertinente!
PADRE (acercndose a la Madre). Tome. (El dinero que le da lo ha sacado del bolsill
o: es el mismo que media hora antes agit frente a su hija).
MADRE (no quiere recibirlo). No, seor, gracias, yo ahora lo que quiero es que no d
espidan a mi hijo.
PADRE (nervioso, de ninguna manera enojado). Tome!
ELENA. Qutale ese dinero!
PADRE (sin voluntad). Es suyo.
ELENA (ms violenta). Qutale ese dinero! (Espera la respuesta, tensa, pero no llega.
Con los dientes apretados). Esto no lo voy a olvidar nunca en la vida.

PADRE (recuperando poco a poco su voz). Yo tampoco.


ELENA (abalanzndose sobre la Madre y tratando de arrebatarle el dinero). Deme eso!
PADRE (con una velocidad inesperada se interpone y toma fuertemente el brazo de
su hija). Elena!
ELENA. Djame! Djame!
PADRE (alucinado; su voz es un grito). Basta! (Elena calla. Retrocede. Herida como
una salvaje que ya espera la venganza. El Padre cae hasta las profundidades de
su frgil espritu. Su voz tambin es profunda, pero tambin es frgil). Ya has recibido e
l castigo de Dios
ELENA (sorprendida, desafiante). Castigo de Dios?
PADRE (ya calmo, casi calmo). Ahora vyase, seora. Se lo ruego.
ELENA (ms desafiante an). A quin tiene Dios que castigar?
MADRE. No, seor. La seora va a hacer despedir a mi hijo
PADRE (casi para s). No. (Terminante). Pierda cuidado que no.
ELENA (encuentra all mismo la venganza). S! Lo voy a hacer despedir!
PADRE (agotado. Encuentra casi en las palabras un consuelo para s y un castigo pa
ra su hija). Es tarde. Por ms que quieras, ya no podrs (Pausa. Elena siente nacer en
s el terror. La Madre comienza a estirarse en sus nervios, sin aliento).
ELENA. Qu pasa? (Ahora su voz es grave; lleva en s el terror).
PADRE. (en otro momento, el tono sera de burla). Qu pasa. Lo que pasa siempre, desp
acio o furiosamente (Se sienta agobiado).
ELENA (ms grave an). Quers hablar?
PADRE (ensimismo, alterndose, perdido). Y uno no puede comprender nada. Aunque pie
nse, y piense, y piense.
ELENA (en la misma voz). Quers explicar de qu ests hablando?
PADRE (vuelve al lugar; su voz, en la que hay compasin y rabia, es la de un juez
que dicta una sentencia). De Luis
ELENA (casi gritando). Qu pasa con Luis?
PADRE. (Su mirada es la voz que explica).
ELENA. No (En el mismo tono y volumen de voz). No (Espera al Padre, que nunca llega
).
PADRE (sin tono, incapaz ya de sentir la fuerza de la muerte). La gra se desprendi
del puente y encerr a todos en el fondo del agua.
ELENA (mirndolo estpidamente). No. Todo eso es mentira.
PADRE (buscando, perdido, la razn de todo). Para vos todo siempre ser mentira!
ELENA (espera todava, sin encontrar el llanto). Callate, callate!
PADRE (igual que antes). Ya es intil. Podrs quedarte con esto, pero esto ha cado para
siempre! (Elena tiembla, ruge, pero no llora).
ELENA (se acerca ahogada, al Padre y lo sacude por los brazos). No, es mentira! Es
mentira!
PADRE (desprendindose de su hija; yndose). Todo siempre ser mentira (Cada vez ms fuer
se escucha el ulular de una sirena. Todos quedan quietos, llenos de terror. El P
adre tiene las espaldas encorvadas y soporta sobre s la culpa de su vida. Elena t
odava parece no comprender esto, as como nunca comprendi nada. La Madre reza con su
mirada. Sus labios apretados se aprietan ms y su mano se acerca suave, suavement
e a ellos. En un puo, el dinero aparece sucio y retorcido. Al fin, el sonido de l
a sirena se hace insoportablemente fuerte. Termina con un brusco chirriar de fre
nos a la casa. Elena corre al balcn grande y abre las persianas de par en par; la
luz entra a torrentes. Rodolfo, mueco sin profundidad de voz, con una mueca estpi
da en el rostro, llega de adentro y abre el otro balcn. La luz entra violentament
e y ahora el interior se ha transformado con esta claridad. Elena y Rodolfo mues
tran el espanto en sus rostros. Rodolfo queda all, duro. Elena vuelve al Padre, l
uego a la Madre, que es toda una lgrima, y repite:)
ELENA. No, no puede ser, es mentira, no puede ser (Su voz es otra; su verdadera vo
z est atrapada en la garganta junto al llanto. Suena el timbre. Rodolfo va hasta
la puerta y vuelve en seguida siguiendo a un hombre de campera de cuero, que hac
e girar un sombrero en las manos. Le habla al Padre como si ya lo conociera).
HOMBRE. Entonces (Murmura sealando afuera).
PADRE. S (Dice el Padre suavemente. El hombre sale y Elena va comprendiendo lo que
no quera comprender. Al fin su llanto estalla; el dique se ha roto. Se acerca al

Padre, ya tibio y tierno).


ELENA. Pap (Murmura como una nia).
PADRE. S (Dice el Padre sin expresin. Y apoya la cabeza de ella sobre su pecho. El h
ombre vuelve entonces desde la calle. Lo siguen dos enfermeros transportando una
camilla y un cuerpo. Llegan hasta la mesa baja y junto a ella lo depositan. Ele
na se desprende de los brazos del Padre y se lanza sobre el cuerpo).
ELENA. Luis! Mi Luis querido! (Exclama llorando. Elena levanta la sbana que cubre el
cadver y lanza un grito:) No! ste no es Luis! (Luego se para y mira desaforadamente
a los hombres. El de campera no sabe qu hacer. Mira a los otros hombres y luego
se acerca a la camilla. Se da vuelta, lleno de estupor; mueve la cabeza y mira o
tra vez).
HOMBRE. Pero qu han hecho! Entonces han dejado al ingeniero en la casa del muchacho!
(Todo sucede al mismo tiempo. Es tan fuerte, que el corazn apenas alcanza a salta
r de uno a otro. La Madre, en la cumbre de su callada desesperacin, se acerca sil
enciosamente a la camilla. Su gemido es ms que silencio. Por el balcn abierto a la
luz se ve pasar corriendo a los muchachos de la calle. Se precipitan hacia aden
tro e inundan el interior. Rodean el espacio moviendo apenas los pies. Es una tr
iste invasin de la calle. Anglica tambin vino con ellos; cuando ve a su Madre gira
y se abraza al pecho de Tilo. Elena, despavorida, mueve las manos y el cuerpo de
sesperadamente. Algo se le escapa. Corre en su busca).
ELENA. Luis! Luis! (Su grito es ms desesperado que su rostro, ya sin expresin, deteni
do en el horror. Sale a la calle corriendo. Se inclina hacia adelante cuando cor
re, en busca de lo que ya no est. Se la ve pasar por el balcn abierto, en direccin
a la casa del muchacho. Rodolfo, idiota, ms idiota que nunca, mira a todos sin co
mprender nada. Al fin, tropezando, vacilando, sigue a su hermana, mientras la Ig
lesia vecina anuncia, con sus campanadas, el fin de la misa. El redoble es ms len
to an. Entre nota y nota hay una serie de notas extraas. El Padre est a un costado,
claro, evidente, con la cabeza gacha y el cuerpo recogido. l tambin es culpable e
n la vida. Rodolfo pasa vacilante por el balcn, desapareciendo. La Madre est ya ce
rca de su hijo muerto. Lenta, muy lenta, su cabeza cae, sin nervios. El dinero n
o tiene ya nada que hacer en sus manos y cae al suelo, escapndose. Todos, callado
s, quietos, estn donde deben estar. Las manos de la Madre, al fin, acarician sin
llanto la cabeza del muchacho. Queda slo el silencio y las campanas hasta que el
lento taer termina cuando el teln, lentamente, tristemente, se cierra, y todo desa
parece con el ltimo toque de las campanas).

CARLOS GOROSTIZA, naci en 1920. Fue dramaturgo, titiritero, cuentista y publicist


a. Dirigi durante dos aos el teatro Los Caobos de Caracas, Venezuela, y en 1966 dict
un curso en la Universidad de Indiana, en los Estados Unidos. El teatro de Carlo
s Gorostiza alcanz muy rpidamente su notoriedad actual. En 1949 estren y dirigi su p
rimera obra, El puente, aplaudida por la crtica y el pblico. El pan de la locura (
1958), la cual mereci distintas recompensas, seal definitivamente la consagracin de
un dramaturgo nuevo, profundamente enraizado en la problemtica contempornea. Los p
rjimos (1966) es la culminacin de ese mismo espritu creador, que ha renovado el pan
orama de la escena argentina.
Notas
1 Estas acotaciones a la primera escena, no son slo una descripcin escenogrfica, si
no la marcacin de algunos personajes. No olvidemos que Gorostiza escribe y dirige
esta obra, por lo tanto, su actitud de autor-director ser permanente. <<
2 centrofbar: lenguaje popular. Palabra compuesta del espaol centro y del ingls forwa
rd, adaptada a la fontica portea. <<

3 milonga: baile, reunin. <<


4 ().: el entre parntesis marca los gestos, como una de las formas de comunicacin d
el grupo. <<
5 insai: del ingls inside, transcripto a la fontica popular portea. <<
6 engrupi: voz lunfarda que significa: mentir, engrerse. <<
7 peinaperros - hacte alambrar la cara: segn palabras del autor: estas dos formas c
ayeron en desuso en pocos aos en el lenguaje popular. Formas despectivas y descali
ficativas. <<
8 morfn: voz lunfarda por comer mucho. En el ftbol, el que busca lucirse con su pr
opio juego. <<
9 Tiene sapitos en la cabeza: ser engredo. Expresin despectiva. <<
10 S: forma coloquial portea que indica un s dubitativo. <<
11 cachar: bromear, embromar. La cachada tiene distintos niveles (desde el ms livia
no al ms pesado). Proviene de una voz italiana que los inmigrantes utilizaban cua
ndo eran vctimas de las bromas de los porteos. <<
12 se da cuenta que: incorreccin del lenguaje (quesmo). Debe decir: se da cuenta de
que. <<
13 en cana: lunfardismo por llevar preso. <<
14 Afinshela!: forma popular tomada de una voz italiana para decir termnala. <<
15Aviste?: sncope poco frecuente entre: Ah + viste <<
16 Altro: italianismo (propio del sainete) que significa otra. <<
17 la crisis: el ao desocupacin general. Registra una crisis econmica a nivel mundi
al que trajo. <<
18 de puntn: expresin popular que significa la punta del botn. <<
19 Visto: elipsis de la forma verbal compuesta: has visto. <<

20 Monta enojo: Se confunden dos niveles expresivos, el culto con su construccin


fija montar en clera y la modificacin popular que el autor impone. <<
21 chirusas: indigenismo por mujer india, pampa. Usado con sentido despectivo pa
ra referirse a una muchacha vulgar. <<
22ponchada: expresin de la lengua popular para dar idea de una cantidad important
e. <<
23 habis pensado ?: formas hipercultas de demostrar el antagonismo. <<
24tualet: transcripcin fontica de la voz francesa toilette. <<
25 chirolas: del quechua: monedas. <<
26 pechazo: (lunfardo) pedir. <<
27 berretn: idea fija, capricho. <<
28meter la mula: engaar (giro lunfardo). <<
29 tenga pajaritos: de la lengua vulgar, por tener ambiciones desmedidas. <<
30 patins: uso de patinar por gastar en exceso. <<
31 puntos: del espaol popular, por candorosos, crdulos. <<
32 pituco: del lufardo por elegante, de buena familia. <<
33 amarro: del lunfardo por mezquino. <<
34 changuitas: argentinismo por trabajo ocasional. <<
35 voy de mi ta: incorreccin por voy a lo de mi ta. <<
36 Esportivo: derivado del italiano sportivo. <<
37dar cuenta que: expresin incorrecta por dar cuenta de que. <<
38 seguros que: incorreccin por decir seguros de que. <<