Sunteți pe pagina 1din 381

1

H. RIDER HAGGARD

FIICA LUI
MONTEZUMA
n romnete de C. VONGHIZAS

Coperta originala de
POMPILIU DUMITRESGU

Prefa
Fiica lui Montezuma este unul din cele mai bune romane ale
scriitorului englez Henry Rider Haggard (18561925), autor a
numeroase lucrri istorice i de aventuri, printre care: Minele
regelui Solomon (1886), Ea (1887), Allan Quartermam
(1887), Ayesha sau ntoarcerea Ei (1905) etc.
Pornind de la date reale, strnse cu migal din documente i
cri referitoare la cucerirea Mexicului de ctre spanioli, H. Rider
Haggard a ales din noianul faptelor pe cele mai nsemnate,
mpletindu-le ntr-o aciune vie, palpitant, n care ficiunea are
un rol de seam.
Valoarea crii rezult ns nu numai din miestria autorului, ci
i din justeea aprecierilor sale asupra evenimentelor
desfurate.
Din derularea aciunii se desprinde limpede simpatia profund a
romancierului fa de lupta popoarelor btinae oprimate din
Anahuac vechea denumire a Mexicului mpotriva
colonialitilor europeni, n cazul de fa conchistadorii spanioli
aflai sub comanda lui Hernando Cortez. De asemenea, Rider
Haggard pune n lumin cauzele principale care au dus la
prbuirea marelui imperiu aztec. Dintre acestea, mai importante
sunt: lipsa de unitate dintre triburile aflate sub stpnirea cetii
Tenochtitlan, superstiiile i spaima mistic a lui Montezuma sub
influena legendei ntoarcerii zeului cu faa alb, Quetzalcoatl
ce urma s-i reia stpnirea asupra oamenilor i a vieuitoarelor
acelui pmnt ca i semnele de decaden pe care le ddea
imperiul aztec, manifestndu-se n luxul i desfrul pturii
conductoare. Un rol important l-au jucat i preoii slbatici i
cruzi care ucideau fr cruare miile de prizonieri din triburile
vasale, aducndu-i jertf zeilor lor demonici.
Au fost, desigur i alte elemente importante, ca, de pild,
armamentul i disciplina ostailor lui Cortez, spre deosebire de
nzestrarea rudimentar a rzboinicilor indieni, sau prezena
cailor animale necunoscute n Mexic, ce produceau o groaz
mistic asupra btinailor i autorul a tiut s le releve i pe
3

acestea n paginile crii de fa.


Este interesant de subliniat i orientarea anticlerical a
lucrrii, cci Haggard pune n gura eroului su principal, Thomas
Wingfield din Ditchingham, ran englez de condiie medie de la
mijlocul secolului al XVI-lea, ca i a fiicei lui Montezuma, cuvinte
aspre la adresa preoilor, fie slujitori ai altarelor zeilor pgni, fie
ai Dumnezeului cretin, a cror trstur comun era oprimarea
slbatic a poporului, la adpostul religiei pe care o propagau.
Bineneles c Thomas Wingfield nu este un ateu militant, ceea
ce istoricete ar fi fost i greu de justificat, dar nici un puritan
aspru i fanatic care s renege toate religiile n afar de a sa. El
este dominat chiar de unele superstiii, fiind crescut n spiritul
legendelor biblice i al credinei n existena unor fore
supranaturale care dirijeaz aciunile oamenilor, ceea ce ns nul mpiedic s ia atitudine mpotriva cruzimilor svrite de
fanatici.
Fiica lui Montezuma se distinge ca unul din cele mai
interesante romane nchinate conchistei descoperirii i cuceririi
de ctre spanioli a Indiei apusene.

CAPITOLUL I
DE CE-I DEAPN THOMAS
WINGFIELD POVESTEA
Slav lui Dumnezeu, care ne-a adus biruina! Cci, iat, puterea
Spaniei a fost zdrobit corbiile scufundate sau puse pe goan,
ostaii i marinarii nghiii cu sutele i miile de apele mrii iar
Anglia poate din nou s rsufle1. Veniser cu gnd s ne
cucereasc, s ne pun la cazne i s ne ard pe rug s ne fac
nou, unor englezi liberi, ceea ce Cortez 2 le-a fcut indienilor din
Anahuac3. Brbaii notri n jugul sclaviei, fecioarele necinstite,
sufletele noastre la bunul plac al preoilor lor, avuia noastr pe
minile mpratului i ale Papei! Dar Dumnezeu le-a rspuns cu
furtuna, iar Drake4 cu tunurile. Aa c dui au fost i, o dat cu
ei, gloria Spaniei.
Eu, Thomas Wingfield, am auzit aceast veste azi, n ziua de joi,
chiar n piaa Bungay, unde m dusesem s mai stau la taifas i
1

n 1588, Filip al II-lea al Spaniei a trimis asupra Angliei o flot


puternic, socotit de nenvins, al crei nume era chiar Invincibila
Armada. Dar ea a fost complet distrus de o furtun nprasnic i de
flota englez. Dup nimicirea Invincibilei Armada, Spania a pierdut
supremaia maritim i a nceput creterea puterii maritime a Angliei i
Olandei.
2
Hernando Cortez (1485-1547) conchistador spaniol care a condus
rzboiul de cotropire mpotriva aztecilor i a cucerit Mexicul (1519-1521).
3
Vechea denumire a Mexicului.
4
Francis Drake (1541-1596) navigator i corsar englez. A nfptuit
expediii piratereti de-a lungul coastelor Africii i Americii, dnd lovituri
puternice monopolului maritim al Spaniei i posesiunilor acesteia de
peste mri. A fcut, primul, dup Magellan, ocolul Pmntului (15771580) i a luat parte activ la distrugerea flotei spaniole Invincibila
Armada. A fost nnobilat de regina Elisabeta a Angliei, care-i finanase, de
altfel, expediiile.

s vnd merele pe care mi le-au mai lsat n pomi furtunile


cumplite din ultima vreme.
Mai auzisem noi i nainte unele zvonuri, ba de una, ba de alta,
dar aici, n Bungay, se afla un om numit Young, din neamul Young
de fel din Yarmouth, care luptase la Qravelines 5 pe una din
navele din Yarmouth i-i urmrise spre nord pe spanioli pn
cnd se pierduser n mrile Scoiei.
Se spune c lucrurile mici duc spre cele mari, dar de data asta
lucrurile mari au dus spre cele mici, cci din pricina acestei veti
eu, Thomas Wingfield din Lodge, parohia Ditchingham din
comitatul Norfolk, fiind la o vrst naintat i avnd doar nc
puin timp de trit, m-am nturnat spre pan i climar. Cu zece
ani n urm i anume n anul 1578, maiestatea sa, milostiva
noastr regina Elisabeta, care se afla pe atunci n vizit prin
comitatul nostru i-a artat dorina s fiu adus n faa ei la
Norwich. i dup ce mi-a spus c faima mea ajunsese pn la ea,
mi-a poruncit s-i mprtesc cte ceva din povestea vieii
mele, sau mai bine zis despre cei douzeci de ani, sau cam
atia, ct am stat printre indieni, n vremea cnd Cortez a
cucerit ara lor Anahuac, creia acum i se zice Mexic. Numai c
tocmai cnd trebuia s ncep povestirea a sosit sorocul vntorii
de cerbi de la Cossey i milostiva noastr regin mi-a cerut s-mi
atern pe hrtie povestea, ca s-o poat citi. Iar dac avea s fie
mcar pe jumtate att de uimitoare pe ct auzise, fgduiala
reginei era c-mi voi sfri zilele ca Sir Thomas Wingfield. Atunci
i-am rspuns maiestii sale c pana i climara nu erau unelte
la care m pricepeam prea bine, dar c totui voi ine seama de
porunca ei. i-apoi mi-am luat ndrzneala s-i druiesc un
smarald mare, care atrnase cndva pe pieptul fiicei lui
Montezuma, ca i al multor altor prinese indiene dinaintea ei, la
vederea cruia ochii reginei au strlucit tot att de tare ca i
nestemata, cci se ntmpla ca reginei noastre s-i fie pe plac
asemenea jucrii costisitoare. A fi putut, cred, dac a fi dorit,
s nchei chiar n clipa aceea un trg i s dau piatra pe un titlu;
numai c eu, care fusesem ani de zile prinul unui mare trib, nu
5

Port spaniol, intrat n posesia Franei n urma tratatului Pirineilor


(1659), care punea capt ostilitilor ntre cele dou puteri Frana i
Spania.

doream ctui de puin s primesc rangul de cavaler. Aa c am


srutat mna reginei, care a apucat att de strns piatra
preioas, nct ncheieturile degetelor i s-au fcut albe i
lucioase i mi-am vzut de drum, ntorcndu-m chiar n aceeai
zi acas, la locuina mea de lng Waveney.
Dar dorina reginei ca s atern pe hrtie povestea vieii mele
mi-a rmas n minte i ineam s-o fac nainte ca viaa s mi se
sfreasc i, o dat cu ea i povestea. Truda, ce-i drept, este
destul de mare pentru cineva nedeprins cu astfel de lucruri; dar
de ce m-a feri de trud, cnd m aflu att de aproape de lunga
odihn a morii? Am vzut attea n via, pe care nici un alt
englez nu le-a vzut i toate demne s fie luate n seam; viaa
mea s-a desfurat ct se poate de straniu i de multe ori
hazardul m-a scpat cnd totul prea pierdut, poate tocmai
pentru ca nvtura ei s fie cunoscut i de alii. Cci exist o
nvtur n aceast via a mea, ca i n toate cte am vzut
i anume c niciodat rul nu duce la bine, c rul d pn la
urm natere tot la ru i fie c e vorba de un singur om sau de
un ntreg popor, va cdea ntotdeauna asupra minii care l-a
nscocit i asupra minii care l-a svrit.
Iat, de pild, soarta lui Cortez a acestui mare om pe care lam cunoscut n plin strlucire a puterii sale, aproape ca de zeu.
Sunt cam vreo patruzeci de ani de cnd am auzit c a murit
srac i prsit de toi, n Spania: da el, cuceritorul! i am mai
aflat c fiul lui, don Martin, a fost pus la cazne chiar n cetatea pe
care tatl su a cucerit-o pentru Spania, svrind cruzimi att
de mari. Malinche, cea pe care spaniolii o numeau Marina, prima
i cea mai iubit dintre toate femeile aceluiai Cortez, i-a
prevestit-o n durerea ei, cnd dup toate cele ntmplate,
dup ce-l ferise de attea ori, pe el i pe ostaii si, de la moarte
cumplit a prsit-o, dnd-o de nevast lui don Juan Xaramillo.
Sau s lum soarta Marinei nsi. Din cauz c-l iubea pe Cortez
sau Malinche, cum i-au spus indienii, dup numele ei ea a
adus nenorocirea asupra pmntului ei de batin; cci fr
ajutorul ei, Tenochtitlanul (sau Mexico, cum i se spune acum) nar fi ajuns niciodat sub jugul Spaniei, fiindc ea a uitat de
onoare n focul patimii. i care i-a fost rsplata, cu ce s-a ales de
pe urma rului fptuit? Pn la urm, rsplata i-a fost s fie dat
n cstorie altui om, de rang mai mic, atunci cnd frumuseea ia plit, aa cum vitele sleite de munc sunt vndute oamenilor
7

srmani.
Sau s cercetm, iari, ce soart au avut marile popoare din
Anahuac. Au fcut ru, ateptnd ca din asta s ias binele. Au
jertfit vieile a mii de oameni zeilor lor mincinoi, pentru ca
bogia s le sporeasc i pacea i prosperitatea s se atearn
de-a lungul generaiilor viitoare. Iar drept rsplat au avut parte
de pustiire n loc de bogie, de sabia spaniolilor n loc de pace,
de roata caznelor i chinurilor, de robie n loc de prosperitate.
Iat pentru ce i-au jertfit ei propriii lor copii pe altarele lui
Huitzel6 i Tezcat7.
Spaniolii nii, care, n numele milosteniei, au svrit cruzimi
mai mari dect cele nfptuite de aztecii netiutori i care, n
numele lui Cristos, i ncalc zi de zi legea pn dincolo de
puterea nchipuirii, vor ajunge oare la prosperitate, iar rul pe
care l-au fcut le va aduce cumva bunstarea? Sunt btrn
astzi i nu cred c voi tri s vd rspunsul la aceast ntrebare,
dar chiar de pe acum vd cum se apropie acest rspuns. Cci
rutatea lor se va ntoarce mpotriva lor nile i parc-i vd cel
mai mndru dintre toate popoarele de pe pmnt despuiai de
faim, de bogie i de onoare, srmane epave ce nu-i mai
gsesc fericirea dect n trecut. Ceea ce Drake a nceput la
Gravelines, Dumnezeu va sfri n multe alte locuri i timpuri,
pn cnd, n cele din urm, Spania nu va mai nsemna nimic i
se va prbui tot att de jos pe ct de jos zace astzi imperiul lui
Montezuma8.
6

Huitzel (numele ntreg Huitzelcoatl sau Huitzilpochtli) zeul


Rzboiului, divinitate tribal a aztecilor. Dup cum spune legenda, el i-a
condus pe azteci de la Aztlan pn n Mexic. Era unul din cei mai mari
zei ai mexicanilor, cruia i se sacrificau numeroase victime umane n
marele su templu din Mexico. Simbolul su era pasrea colibri, al crei
nume l i purta (huitzi).
7
Tezcat (numele ntreg Tezcatlipoca) unul din marii zei azteci din
vechiul Mexic. Era o divinitate ce reprezenta soarele, abundena, dar i
sterilitatea. Era de asemenea zeul Muzicii i Dansului.
8
Montezuma (Moctezuma al II-lea) mprat aztec (1502 sau 15041520); i-a meninut dominaia asupra triburilor supuse prin msuri
represive, ceea ce a dus la rscoala texcocanilor din 1516 i la aliana
triburilor totonacilor i tlaxealanilor cu Cortez (1519). Neinnd seama de
sfaturile celorlali conductori azteci, s-a supus fr lupt spaniolilor i a

Astfel se ntmpl n marile pilde despre care a aflat ntreaga


lume i tot astfel se petrece i n viaa unei fiine umile ca mine,
Thomas Wingfield. Cerul a fost ntr-adevr milostiv cu mine,
dndu-mi rgazul s m ciesc de pcate; cci numeroase
pcate s-au abtut asupra capului meu pentru c am ndrznit s
iau prerogativa rzbunrii din minile Celui Prea nalt. Este drept
aa i pentru c este drept a vrea s spun povestea vieii mele,
ca i alii s poat nva din ea.
Dup cum am mai spus, m-am gndit la aceasta timp de muli
ani, dei, ca s spun drept, maiestatea sa regina a fost aceea
care a aruncat mai nti smna. Dar abia acum, cnd am aflat
ce soart a avut Armada spaniolilor, gndul ncepe s ncoleasc
i cine ar putea spune dac va ajunge vreodat s nfloreasc?
Vetile auzite m-au micat n chip straniu, aducndu-mi aminte
de tineree, de faptele de iubire i de arme, ca i de ciudatele
ntmplri n care am fost amestecat, luptndu-m fie de unul
singur, fie pentru Guatemoc9 i poporul din Otomie, mpotriva
acelorai spanioli, cci acele amintiri n-au mai fost de mult
dezgropate. i mi se pare, lucru care nu este neobinuit la
oamenii mai n vrst, c acolo, n trecutul ndeprtat, se afl
adevrata mea via i c tot ce mi s-a mai ntmplat dup
aceea nu a fost dect un vis.
De la fereastra odii n care scriu pot vedea valea linitit a
rului Waveney. Pe cellalt mal se afl izlazul auriu de rchit,
castelul ruinat i acoperiurile roii ale orelului Bungay, strnse
n jurul turnului bisericii St. Mary. Mai departe se atern pdurile
regale din Stowe i cmpiile abaiei Flixton; n dreapta, malul
povrnit pare verde din pricina stejarilor din Earsham; spre
stnga, pmnturile mltinoase cu iarb gras, ici i colo cu vite
care pasc, se ntind pn la Beccles i Lowestoft, iar n spatele
casei, grdinile i livezile mele urc n terase pe dealul nverzit,
cunoscut n vremurile vechi sub numele de Earls Vineyard. Toate
se afl n jurul meu i totui n clipa asta parc nici n-ar fi. n locul
vii rului Waveney vd valea lui Tenochtitlan, n locul coastelor
acceptat captivitatea. A fost ucis n timpul unei rscoale a poporului
aztec, n iulie 1520.
9
Guatemoc (Cuauhtemoc) ultimul mprat aztec, nscut la Mexico n
1497 i mort n 1522. i-a aprat plin de curaj imperiul i capitala
mpotriva spaniolilor, dar a fost nvins de conchistadori i spnzurat din
ordinul lui Cortez.

din Stowe siluetele nzpezite ale vulcanilor Popocatepetl i


Ixtaccihuatl, n locul turlei din Earsham i al turnurilor din
Ditchingham, Bungay i Beccles uriaele piramide de sacrificiu,
strlucind de focurile sacre, iar n locul vitelor de pe puni i vd
pe cavalerii lui Cortez gonind spre btlie.
Totul mi renvie n minte; asta a fost viaa, restul nu e dect un
vis. M simt din nou tnr i, dac voi avea rgaz, voi aterne pe
hrtie nainte de a fi aezat n intirimul de colo, pierdut pentru
totdeauna n lumea viselor povestea tinereii mele. A fi
nceput-o mai de mult, dar ct timp tria scumpa-mi soie, care a
murit anul trecut, de Crciun, tiam c era o treab pe care era
mai bine s-o las deoparte. Cci, ca s fiu cinstit, aa era soia
mea. M iubea, cred, cum puini brbai au norocul s fie iubii,
dei exist multe lucruri n trecutul meu care i-au scit
dragostea, strnindu-i gelozia fa de cei mori, o gelozie ctui
de puin micorat de blndeea ei, mbinat att de strns cu
iertarea. O tainic suferin i rodea inima, cu toate c nu vorbea
niciodat despre ea. Ni se nscuse un singur copil i acest copil a
murit n fraged pruncie i cu toate rugciunile ei, Dumnezeu n-a
voit s-i dea altul; nici eu, amintindu-mi de vorbele Otomiei, nu
m ateptam s se ntmple altminteri. Ea tia prea bine c
departe, peste mri, avusesem de la cealalt soie copii pe care
i iubisem i cu toate c sunt de mult mori, i voi iubi mereu la fel
de tare. Gndul acesta i rnea inima. C fusesem soul unei alte
femei putea s ierte, dar c aceast femeie mi nscuse copii a
cror amintire mi era nc att de scump, asta nu putea s
uite, chiar dac ierta ea care nu avea copii. i fiindc sunt
brbat, nu pot spune de ce s-a ntmplat astfel, cci cine poate
cunoate toate tainele unei inimi de femeie iubitoare? Dar aa a
fost. Odat chiar ne-am certat din aceast pricin; a fost singura
noastr ceart. Eram cstorii doar de doi ani, iar copilaul
nostru zcea ngropat de cteva zile n cimitirul parohiei din
Ditchingham i ntr-o noapte, n timp ce dormeam alturi de soia
mea, am avut un vis rscolitor. I-am visat pe copiii mei mori pe
toi patru, iar cel mai mare dintre biei l purta n brae pe
primul nscut, mort n timpul marelui asediu venind spre mine
aa cum veneau adesea pe vremea cnd domneam peste
poporul din Otomie, n Cetatea Pinilor i-mi vorbeau i-mi ddeau
flori i-mi srutau minile. M uitam ct erau de puternici i de
frumoi i eram mndru n sinea mea; simeam n vis c o mare
10

durere mi fusese luat de pe inim, de parc aceste fiine dragi


fuseser pierdute i acum le regsisem. Ah, ce alt durere se
poate asemui cu aceast suferin a viselor, care ne pot napoia
astfel pe cei mori, n btaie de joc, ca apoi s ni-i ia din nou,
lsndu-le plini de o jale i mai adnc?
Ei bine, continuam s visez, vorbind cu copiii mei n somn i
rostindu-le numele dragi, pn cnd, n cele din urm, m-am
trezit, nelegnd tot pustiul din jurul meu i, copleit de
suferin, am suspinat cu glas tare. Era dis-de-diminea i
lumina soarelui de august se revrsa prin fereastr, dar eu,
creznd c soia mea doarme nc, am stat mai departe n umbra
visului i am nceput s gem murmurnd numele celor pe care
nu-i voi mai vedea niciodat. Numai c ea era treaz i m
auzise cum vorbeam cu cei mori n timpul somnului, ca i dup
ce m trezisem; dei parte din vorbele mele erau n limba celor
din Otomie, majoritatea erau n englez i cunoscnd numele
copiilor mei i-a putut nchipui nelesul lor. A srit dintr-o dat
din pat i s-a aplecat peste mine; era o mnie n ochii ei cum nu
mai vzusem niciodat nainte i nici dup aceea. Dar n-a durat
mult, cci ndat a izbucnit n lacrimi.
Ce s-a ntmplat, nevast? am ntrebat-o uimit.
mi era greu a rspuns ea s ascult i s rabd astfel de
vorbe pe buzele tale, brbate. N-a fost de ajuns c, atunci cnd
toi te credeau mort, eu mi-am irosit tinereea rmnnd
credincioas amintirii tale? Dei tii prea bine ct de credincios
mi-ai fost tu mie! i-am fcut eu vreodat reprouri c m-ai uitat
i c te-ai cstorit cu o femeie slbatic dintr-o ar
ndeprtat?
Niciodat, drag nevast i nici eu nu te-am uitat, dup cum
tii prea bine; dar ceea ce m uimete este c ai devenit geloas
acum, cnd totul s-a terminat.
Oare nu putem fi geloi pe cei mori? Cu viii ne putem
msura, dar cine poate s lupte mpotriva iubirii pe care moartea
a desvrit-o, pecetluind-o pe vecie i fcnd-o nemuritoare! i
totui, iubirea asta i-o iert, cci acelei femei m pot mpotrivi,
innd seama c ai fost al meu nainte de a fi al ei i tot al meu ai
fost dup aceea. Dar cu copiii n-am cum s lupt. Ei sunt doar ai
ei i ai ti. N-am nici o putere i nici un drept asupra lor i fie c
sunt mori ori vii, tiu bine c i iubeti necontenit i i vei iubi i
dincolo de mormnt dac-i vei gsi. Am nceput s mbtrnesc,
11

eu care am ateptat mai bine de douzeci de ani ca s fiu


nevasta ta i n-am s-i mai druiesc nici un copil. i-am dat
unul, dar Dumnezeu mi l-a luat, ca nu cumva s fiu prea fericit;
i totui, numele lui n-a fost rostit nici mcar o dat de buzele
tale, alturi de acele nume ciudate. Pruncul meu mort nseamn
prea puin pentru tine, brbate!
Aici glasul i se frnse i izbucni n lacrimi; am socotit c n-avea
rost s-i art c era o deosebire i anume c n timp ce, n afar
doar de un singur prunc, fiii pe care-i pierdusem fuseser
aproape nite flci, copilul nscut de ea nu trise dect aizeci
de zile.
Aa c atunci cnd regina i-a artat prima dorina s-atern pe
hrtie povestea vieii mele, mi-am amintit de izbucnirea iubitei
mele soii; dndu-mi seama c n-a putea s scriu adevrul i s
las deoparte povestea celei care a fost de asemeni soia mea
fiica lui Montezuma, prinesa Otomie i a copiilor pe care mi i-a
druit, am lsat lucrurile n voia lor. tiam prea bine c, dei era
un lucru despre care am vorbit foarte rar n timpul anilor
ndelungai pe care i-am petrecut mpreun, totui Lily se gndea
mereu la el; i gelozia ei, dei ct se poate de ginga, nu s-a
potolit cu vrsta, ci mai curnd a crescut o dat cu trecerea
anilor. Ca s ndeplinesc, iari, voia reginei fr tirea nevestei
mele, ar fi fost cu neputin, cci pn n ultima clip ea mi-a
urmrit fiecare gest i, sunt pe deplin ncredinat, mi-a ghicit cele
mai multe dintre gnduri.
i astfel am mbtrnit amndoi, n pace, unul lng cellalt,
vorbind foarte rar despre golul acela din viaa mea cnd am fost
pierdui unul pentru cellalt i despre tot ce s-a petrecut n acei
ani. n cele din urm a venit sfritul. Nevasta mea a murit n
somn, pe neateptate, la vrsta de optzeci i apte de ani. Am
ngropat-o la sud de biserica de-aici, cu mare durere n suflet, dar
nu nemngiat, tiind c n curnd o voi ajunge din urm, pe ea
i pe toate celelalte fiine pe care le-am iubit.
Acolo, n cerul acela larg se afl mama, sora i fiii mei; acolo e
marele Guatemoc, prietenul meu, ultimul dintre domnitorii din
Anahuac i muli ali tovari de lupt care au rposat n pace;
tot acolo, cu toate c se ndoia, se afl frumoasa i mndra
Otomie. Se spune c n cer, n care tiu c voi ajunge cu toate
pcatele tinereii i greelile anilor maturi, nu exist nsurtoare
i mriti; i asta e bine, cci de-ar fi fost altminteri nu tiu cum
12

ar fi izbutit nevestele mele, fiica lui Montezuma i blnda


englezoaic, s se neleag mpreun.
i acum, la treab.

13

CAPITOLUL II
DESPRE NEAMUL LUI THOMAS
WINGFIELD
Eu, Thomas Wingfield, m-am nscut aici, la Ditchingham, chiar
n odaia n care stau acum i scriu. Casa n care m-am nscut a
fost cldit sau adugit la nceputul domniei lui Henric al VII-lea;
dar cu mult nainte, pe locul ei se afla un fel de locuin pentru
intendentul viilor, cunoscut sub numele de Coliba Grdinarului.
Nu tiu dac n vremurile vechi clima era mai blnd, sau dac
ndemnarea celor care ngrijeau pmntul era mai mare, dar un
lucru e adevrat i anume c pe coasta dealului sub care se
adpostete casa i care a fost cndva malul unui bra de mare
sau al unui ru revrsat se aflau vii n zilele Contelui Bigod. De
mult nu mai rodesc struguri aici, cu toate c numele de Via
Contelui mai dinuie nc pentru coasta care se ntinde ntre
casa printeasc i un anumit izvor dttor de sntate ce
bolborosete cam la jumtate de mil deprtare i n apele
cruia vin s se scalde oameni suferinzi chiar de la Norwich i
Lowestoft. Dar fiind la adpost de vnturile de rsrit, locul are i
acum privilegiul de a rodi cu dou sptmni mai devreme dect
oricare alt livad din regiune; aici poi sta fr hain chiar i n
friguroasa lun mai, n timp ce pe vrful dealului, la nici dou
sute de pai mai departe, ai tremura i cu un cojoc de vidr.
Coliba, cci aa i s-a spus ntotdeauna, fiind la nceput doar o
cas rneasc, este ndreptat cu faa spre sud-vest i situat
att de jos, nct s-ar putea crede foarte bine c umezeala din
rul Waveney, care curge i hrnete mlatinile din apropiere, o
va ptrunde. Dar nu-i aa, cci dei toamna roke-ul, cum numim
noi aici, n Norfolk, ceaa de pe sol, atrn n jurul casei la
cderea nopii, iar n anotimpurile de mari inundaii apa ajunge
s se reverse n grajdurile din spatele casei, fiind totui cldit pe
nisip i pietri, nu se afl locuin mai sntoas n toat parohia.
Durat din paiant i crmid roie, csua are o nfiare
14

ciudat i blnd, cu multe unghere i frontoane, n timpul verii


pe jumtate ascunse de trandafiri i alte plante crtoare i cu
vedere spre mlatini i spre izlazul comunal, unde lumina se
schimb nencetat o dat cu anotimpurile i chiar cu ceasurile
zilei, spre acoperiurile roii ale orelului Bungay i spre malul
mpdurit ce se-ntinde de-a lungul pmnturilor de la Earsham;
i cu toate c sunt i case mai mari prin aceste pri, nu cred s
se afle una mai plcut dect casa noastr. Aici m-am nscut i,
fr ndoial, tot aici am s mor; dar am vorbit destul despre ea,
aa cum ne-am deprins s facem cu locurile pe care, datorit
unei ndelungi obinuine, le-am ndrgit, aa c voi vorbi acum
despre neamul meu.
Voi ncepe deci prin a spune cu oarecare mndrie cci care
dintre noi nu ine la un nume vechi cnd se ntmpl s fim
nscui cu el? c sunt vlstar al familiei Wingfield, din castelul
Wingfield din Suffolk, care se afl la dou ceasuri de mers clare
de locul acesta. Cu mult timp n urm, singura motenitoare a
neamului Wingfield s-a cstorit cu un oarecare De la Pole,
familie vestit n istoria noastr, al crei ultim urma, Edmund,
conte de Suffolk i-a pierdut capul din pricina trdrii, pe vremea
cnd eram copil. Castelul a trecut n stpnirea familiei De la
Pole cu prilejul acelei cstorii. Dar cteva mldie ale vechiului
neam Wingfield au dinuit prin vecinti i chiar dac era vreun
nsemn de bastard pe armura lor, nu tiu i nici nu caut s tiu;
cel puin prinii mei i cu mine suntem din acest snge. Bunicul
meu a fost un om ager la minte, mai mult yomen dect nobil, cu
toate c era gentilom prin natere. El a fost cel care a cumprat
coliba, mpreun cu pmnturile din jur i a strns destul
avuie, mai ales prin cstorie i cumptare, dar i prin negoul
cu vite. A avut un singur fiu, dei a fost nsurat de dou ori.
Bunicul meu era cucernic pn la superstiie i orict ar prea
de ciudat, avnd doar un singur fiu, nimic nu l-ar fi mulumit mai
mult dect dac biatul lui ar fi intrat n tagma preoeasc.
Numai c tatl meu avea prea puin nclinaie spre preoie i
via monahal, dei bunicul meu se strduia nencetat s i-o
vre n cap, uneori prin vorbe i exemple, alteori cu ciomagul de
stejar care nc mai atrn deasupra vetrei din odaia cea mare.
Pn la urm, biatul a fost trimis la mnstirea din Bungay,
unde purtarea sa a fost att de puin monahal, nct dup un an
stareul a rugat prinii s-l ia napoi i s-i dea o nvtur
15

laic. Nu numai, spunea stareul, c tatl meu pricinuia


scandaluri prin faptele sale, fugind din mnstire ca s-i
petreac nopile prin crciumi i alte asemenea locuri, dar att
de mare i era pctoenia, nct nu se sfia s pun la ndoial
nsei doctrinele bisericii i s-i bat joc de ele, susinnd chiar
c nu era nimic sfnt n imaginea Fecioarei Maria care se afla n
altar i fcndu-i cu ochiul n timpul rugciunii, n faa ntregii
congregaii, cnd preotul nla slav Sfntului Duh. De aceea
spunea stareul rogu-te, ia-i napoi fiul i las-l s-i caute un
alt drum spre rug dect acela care trece prin porile mnstirii
din Bungay.
Auzind aceasta, bunicul meu se nfurie att de cumplit, nct fu
ct pe ce s aib un atac de inim; apoi, revenindu-i, se gndi la
ciomagul de stejar i vru s-l foloseasc. Dar tatl meu, care
avea pe atunci nousprezece ani i era foarte nalt i bine fcut,
i-l smulse din mn i-l arunc la cincizeci de pai deprtare,
strignd c nimeni nu se va putea atinge de el, chiar de i-ar fi de
o sut de ori tat. Apoi a plecat, lsndu-i pe stare i pe bunicul
meu s priveasc ncremenii unul la cellalt.
i, ca s scurtez o poveste prea lung, iat care a fost sfritul.
Att bunicul meu ct i stareul i-au nchipuit c pricina
nesupunerii tatlui meu trebuia cutat ntr-o ptima nclinare
pentru o fat de origine umil, frumoasa fiic a morarului din
Waingford Mills. Poate c era ceva adevrat n aceast
nchipuire, sau poate c nu era. Cert este c fata s-a mritat mai
trziu cu un mcelar din Beccles i a murit cu muli ani mai
trziu, la frumoasa vrst de nouzeci i cinci de ani! Dar fie c
era adevrat ori nu, bunicul a crezut povestea i, tiind prea bine
c absena este leacul cel mai sigur contra dragostei, a plnuit
mpreun cu stareul s-l trimit pe tata la o mnstire din
Sevilla, n Spania, al crei abate era fratele stareului i acolo s
uite de fiica morarului i de toate celelalte lucruri lumeti.
Cnd i s-a adus la cunotin hotrrea printeasc, tata s-a
nvoit destul de uor, fiind un tnr iste i avnd o mare dorin
de a vedea lumea, firete altfel dect prin gratiile de la fereastra
unei mnstiri. i astfel, pn la urm a fost trimis n ri strine,
fiind dat n grija ctorva clugri spanioli care veniser la Norfolk
ntr-un pelerinaj la altarul Sfintei Fecioare din Walsingliam.
Se spune c bunicul a plns cnd s-a desprit de fiul su,
presimind c nu-l va mai vedea niciodat; dar att de puternic
16

i era credina, sau mai bine zis superstiia, nct n-a ovit s-l
trimit departe, dac nu pentru alt pricin mcar ca s-i
umileasc propria-i dragoste i came, oferindu-i fiul ca jertf,
aa cum legenda biblic spune c Abraham l-a jertfit pe Isaac.
Dar dei tatl meu prea, la fel ca i Isaac, s se nvoiasc la
aceast jertf, gndurile sale nu erau cu totul ndreptate spre
altare i ruguri; pe scurt, dup cum mi-a mrturisit chiar el mai
trziu, i fcuse alte planuri.
Astfel, cam la un an i jumtate dup ce pornise de la Yarmouth
pe mare, a sosit o scrisoare de la abatele mnstirii din Sevilla
ctre fratele su, stareul de la St. Mary din Bungay, n care se
arta c tatl meu fugise de la mnstire, nelsnd nici o urm i
nici o dovad asupra locului unde plecase. Bunicul a fost tare
mhnit cnd a auzit vestea, dar n-a spus aproape nimic.
Au mai trecut doi ani i au sosit alte veti i anume c tatl meu
fusese prins, dat pe mna Sfntului Oficiu, cum era numit pe
atunci blestemata de Inchiziie i torturat la Sevilla pn-i
dduse sufletul. La aflarea acestor veti, bunicul a nceput s
plng, mustrndu-se singur i spunnd c numai nebunia sa,
care l-a silit pe singurul copil s mearg pe calea bisericii, cnd
n-avea nici o chemare, i adusese acest sfrit ngrozitor. De
atunci a i rupt prietenia cu stareul de la St. Mary din Bungay i
a ncetat s mai aduc ofrande mnstirii. Totui, n adncul
sufletului su nu credea c tatl meu era cu adevrat mort i n
ultimele clipe de via, cci s-a sfrit cam cu doi ani mai trziu,
vorbea despre fiul su ca i cum ar fi fost viu, lsndu-i ndrumri
n privina gospodririi pmnturilor, care acum erau ale lui.
i, n cele din urm, s-a dovedit c aceast credin nu era
nentemeiat, cci ntr-o bun zi, la trei ani dup moartea
btrnului, chiar tatl meu a debarcat n portul Yarmouth, dup o
lips de opt ani n totul. i nu era singur, cci i adusese o
nevast, tnr i negrit de frumoas, care mai trziu avea s
fie mama mea. Era o spaniol de vi nobil, nscut la Sevilla,
pe numele de fat dona Luisa de Garcia.
Dar despre tot ce i s-a ntmplat tatlui meu n timpul celor opt
ani ct a rtcit prin lume nu pot spune nimic sigur, cci a fost
foarte tcut n aceast privin, dei ar trebui s amintesc, poate,
cteva din aventurile sale. tiu ns c s-a aflat cu adevrat n
minile Sfntului Oficiu, cci odat, n copilrie, pe cnd m
17

scldam cu el n Elbow Pool, n locul unde rul Waveney face un


cot, cam la trei sute de pai de casa noastr, i-am vzut pieptul
i braele brzdate de lungi cicatrice albe i l-am ntrebat cine i
le-a fcut. mi amintesc bine cum s-a ntunecat la fa n timp ce
vorbea, blndeea fiindu-i umbrit de o ur cumplit i cum mi-a
rspuns vorbind mai mult cu sine nsui dect cu mine.
Diavolii zise el diavolii pui la treab de cpetenia tuturor
diavolilor care triesc pe pmnt i care vor domni n iad.
Ascult, Thomas, fiule, se afl pe lume o ar numit Spania,
unde s-a nscut mama ta i acolo slluiesc aceti diavoli care
pun la cazne brbai i femei i i ard vai! de vii n numele lui
Cristos. Am fost trdat i dat pe minile lor de cel pe care l-a
numi cpetenia diavolilor, dei este cu trei ani mai tnr dect
mine, iar cletii i fiarele lor nroite mi-au lsat aceste semne pe
trup. i m-ar fi ars chiar de viu, dac n-a fi scpat, mulumit
mamei tale dar astfel de poveti nu sunt pentru urechile unui
biea; i ai grij s nu vorbeti niciodat despre asta, Thomas,
cci Sfntul Oficiu are braul lung. Eti pe jumtate spaniol,
Thomas, pielea i ochii ti o mrturisesc, dar orice ar spune
pielea i ochii ti, f ca inima s-o dezmint. Pstreaz-i inima
englez, Thomas; nu lsa s se strecoare n ea drcovenii
strine. Urte-i pe toi spaniolii, n afar de mama ta i ai grij
ca nu cumva sngele ei s-l domine pe al meu n tine.
Eram copil pe atunci i abia dac i-am neles vorbele, sau ce
voia s spun cu ele. Mai trziu ns aveam s le neleg prea
bine. Ct despre sfatul tatlui meu, de a-mi stpni sngele
spaniol de-a fi putut s-l urmez ntotdeauna! tiu bine c din
acest snge vine tot rul care se afl n mine. De acolo vine
drzenia cu care mi urmresc scopul, sau mai curnd
nverunarea i puterea urii mele mpotriva celor care mi-au
fcut ru. Ei bine, m-am strduit mult s-mi stpnesc aceste
cusururi, ca i altele, dar, orict ne-am trudi, ceea ce am
motenit iese pn la urm la suprafa, dup cum mi-am dat
seama n multe mprejurri nsemnate din viaa mea.
Eram cu toii trei copii Geoffrey, fratele cel mai mare, apoi eu
i n sfrit sora mea Mary, cu un an mai mic dect mine, cel
mai blnd i mai frumos copil pe care l-am cunoscut vreodat.
Am fost foarte fericii n copilrie i frumuseea noastr fcea
mndria tatlui i a mamei, trezind invidia altor prini. Eu eram
cel mai negricios dintre ei, cu faa oache; la Mary ns, sngele
18

spaniol se arta doar n ochii ei mari, parc de catifea i n


strlucirea i rumeneala obrajilor, ca de mr copt. Pielea mea
oache o fcea pe mama s-mi spun micuul ei spaniol, dar
numai cnd tata nu era pe-aproape, cci asemenea cuvinte l
mniau. Mama n-a nvat niciodat s vorbeasc prea bine
englezete, dar el nu suferea s-o aud vorbind n alt limb n
faa lui. Cnd tata nu era de fa, ea vorbea spaniola, pe care
numai eu din toi trei copiii am ajuns s-o stpnesc bine i asta
mai ales din pricina ctorva tomuri de romane vechi cavalereti
pe care le adusese mama cu ea. nc din fraged copilrie mi
plceau foarte mult asemenea poveti i, fgduindu-mi c voi
putea s le citesc, mama a izbutit s m nvee spaniola. Cci
inima mamei mele tnjea nc dup vechea-i cas nsorit i
adesea ne povestea despre ea, mai ales n timpul iernii, pe care
o ura ca i mine. Odat am ntrebat-o dac dorea s se ntoarc
n Spania. S-a nfiorat i mi-a rspuns c nu, cci acolo tria un
om care era dumanul ei de moarte i care ar ucide-o; de altfel,
inima ei era alturi de noi, copiii i de tata. M ntrebam dac
omul acesta care voia s-o ucid era acelai cu cel pe care tata l
numise cpetenia diavolilor, dar i-am rspuns numai c nimeni
n-ar dori s ucid pe cineva att de bun i frumos.
Ah, biatul meu zise ea tocmai pentru c sunt, sau mai
bine zis am fost frumoas m urte. Au mai fost i alii care au
vrut s m ia n cstorie, n afar de scumpul tu tat, Thomas.
i pe chipul ei tulburat apru o umbr de team.
mi amintesc c odat, pe cnd aveam optsprezece ani i
jumtate, ntr-o sear de mai, s-a oprit la noi, ntorcndu-se de la
Yarmouth, un prieten al tatlui meu, squire10 Bozard, ultimul
proprietar al Conacului din parohia noastr. i tot vorbind de una
i de alta, povesti c un vas spaniol, ncrcat cu mrfuri,
aruncase ancora n portul Roads. Tata deveni atent la auzul vetii
i ntreb cine era cpitanul. Squire Bozard rspunse c nu tia
cum l cheam, dar c-l vzuse n pia un brbat nalt i voinic,
mbrcat n straie scumpe, cu faa frumoas i cu o cicatrice pe
tmpl.
Auzind aceste vorbe, mama se fcu palid sub pielea-i mslinie
i murmur n spaniol:
Sfnt Fecioar! Numai de n-ar fi el!
10

19

Titlu dat n Anglia unui mare proprietar rural, gentilom de ar.

Tata pru i el nfricoat i-l ntreb pe squire mai amnunit


despre nfiarea omului, dar fr s afle mai mult. Apoi i lu
rmas bun de la el fr prea mult ceremonie i, nclecnd pe
cal, porni spre Yarmouth.
n noaptea aceea, mama n-a dormit de loc, ci a stat tot timpul
pe scaun, gndindu-se la un tiu ce. Aa cum am lsat-o cnd mam dus la culcare am gsit-o cnd m-am trezit n zori. mi
amintesc foarte bine cum am mpins ua ce rmsese
ntredeschis i i-am vzut faa strlucind alb n zorii dimineii
de mai, aa cum sttea aezat, cu ochii-i mari aintii pe
fereastr.
Te-ai sculat devreme, mam am spus eu.
Nu m-am culcat de loc, Thomas mi-a rspuns.
De ce? i-e team de ceva?
M tem de trecut i de viitor, fiule. De s-ar ntoarce odat
tatl tu!
Pe la zece dimineaa, cnd m pregteam s pornesc spre
Bungay, spre casa medicului de la care nvam meteugul
vindecrii bolilor, tata a sosit clare. Mama, care pndea la
fereastr, a alergat afar s-l ntmpine.
Srind jos de pe cal, el o mbri, spunndu-i:
Bucur-te, scumpa mea, nu poate fi el. Omul acesta are un
alt nume.
Dar l-ai vzut? ntreb ea.
Nu, plecase de pe vas pe timpul nopii i m-am grbit s m
ntorc i s-i spun, cunoscndu-i temerile.
Ar fi fost mai sigur dac l-ai fi vzut, brbate. S-ar putea prea
bine s-i fi luat un alt nume.
Nu m-am gndit la asta, draga mea rspunse tata dar nu
te teme. Dac e el i dac ndrznete s pun piciorul n parohia
Ditchingham, are cine s-i vin de hac. Dar sunt ncredinat c e
alt om.
Mulumesc lui Iisus! murmur ea, apoi ncepur s vorbeasc
n oapt.
Vznd c eram de prisos, mi luai ciomagul i o pornii n jos pe
crare, spre puntea de peste ru, cnd deodat mama m
chem napoi.
Srut-m nainte de plecare, Thomas zise ea. Poate c te
ntrebi ce nseamn toate astea. ntr-o zi, tatl tu i va spune.
Sunt n legtur cu o umbr care a plutit muli ani deasupra vieii
20

mele, dar care, ndjduiesc, s-a risipit pentru totdeauna.


Dac cineva s-ar ncumeta s-o arunce din nou asupr-i, ar
face mai bine s se in ct mai departe de sta zisei eu rznd
i agitnd bul cel gros.
Cu acel om rspunse ea trebuie s te pori altfel dect cu
lovituri, Thomas, dac vei avea vreodat prilejul s-l ntlneti.
Se poate, mam, dar pn la urm tot fora este mijlocul cel
mai bun, cci i cel mai viclean om din lume are o via de
pierdut.
Eti prea grbit s-i foloseti puterea, fiule zise ea zmbind
i srutndu-m. Amintete-i de vechiul proverb spaniol:
Lovete mai tare cel care lovete ultimul.
Dar nu uita i un alt proverb, mam: Lovete nainte de a fi
lovit rspunsei eu, pornind la drum.
Dup ce am fcut vreo zece pai, nu tiu ce m-a ndemnat s
privesc napoi. Mama sttea n prag, cu statura-i impuntoare
ncadrat parc de florile albe ale plantei crtoare care
acoperea zidul vechii noastre case. Dup cum i era obiceiul,
purta pe cap o mantilla de dantel alb, ale crei capete le
legase sub brbie i, o clip, mi-am amintit de giulgiul cu care
erau nfurai morii. Am tresrit la acest gnd i i-am privit
faa. Se uita la mine cu ochi triti i gravi i am vzut n ei o
expresie ciudat, de parc i-ar fi luat rmas bun.
N-am mai vzut-o niciodat n via.

21

CAPITOLUL III
SOSIREA SPANIOLULUI
Acum, ns, va trebui s m ntorc i s vorbesc despre propriile
mele probleme. Dup cum am spus, tatl meu inea s m fac
medic i dup ce m-am ntors de la coala din Norwich, cam pe
cnd intram n al aisprezecelea an, am nceput s nv tiina
medicinei pe lng doctorul care practica aceast meserie n
mprejurimile orelului Bungay. Era un om foarte nvat i
cinstit, pe nume Grimstone i cum mi plcea mult aceast
treab am fcut progrese destul de mari sub ndrumarea lui. De
fapt, nvasem aproape tot ce putea s-mi predea el i tatl
meu plnuia s m trimit la Londra, ca s-mi continui studiile
acolo, de ndat ce voi atinge vrsta de douzeci de ani, dat
care urma s vin cam la cinci luni dup sosirea spaniolului. Dar
nu mi-a fost sortit s m duc la Londra.
Totui, medicina nu era singurul lucru cu care mi petreceam
vremea. Squire Bozard din Ditchingham, cel care i-a adus tatlui
meu vestea sosirii vasului spaniol, avea doi copii, un fiu i o fiic,
cu toate c nevast-sa i mai nscuse i alii, care muriser ns
n fraged pruncie. Fata se numea Lily i era de vrsta mea, fiind
nscut la trei sptmni dup mine, n acelai an. Acum familia
Bozard nu mai are urmai prin prile noastre, cci nepoica mea,
singura motenitoare a fiului lui squire Bozard, poart un alt
nume. Dar s ne ntoarcem la povestea mea.
nc de cnd eram mici de tot, noi, copiii familiilor Bozard i
Wingfield, am trit aproape ca fraii i surorile, cci ne ntlneam
i ne jucam zi de zi mpreun, fie c pmntul era acoperit de
nea, fie de un covor de flori. Aa nct mi-ar fi greu s spun cnd
anume am nceput s-o iubesc pe Lily, ori cnd a nceput ea s m
iubeasc; dar tiu c atunci cnd m-am dus pentru prima dat la
coala din Norwich, am suferit mai mult pentru c trebuia s m
despart de ea, dect de mama i de ceilali. n toate jocurile
noastre, Lily era ntotdeauna alturi de mine i a fi cutat zile
ntregi prin mprejurimi ca s gsesc florile ce-i plceau. Cnd m22

am ntors de la coal, totul era ca mai-nainte, cu toate c,


treptat, Lily se fcea mai sfioas; ct despre mine, m-am
pomenit i eu dintr-o dat ruinos, vznd c dintr-un copil ea
devenise femeie. Totui ne ntlneam adesea i dei nici unul
dintre noi nu mrturisea nimic, ne simeam nespus de fericii.
Ei bine, toate acestea au continuat astfel pn n ziua morii
mamei mele. Dar nainte de a povesti mai departe, trebuie s
spun c squire Bozard nu privea cu ochi buni prietenia dintre
mine i fiica lui i asta nu pentru c nu i-a fi fost pe plac, ci
pentru c ar fi vrut mai curnd s-o vad pe Lily mritat cu
fratele meu mai mare, Geoffrey, motenitorul averii i nu cu
mine, care eram doar fiul mezin. i se arta att de nendurtor
n aceast privin, nct pn la urm abia dac ne mai puteam
ntlni altfel dect din ntmplare, n timp ce fratele meu era
ntotdeauna binevenit la Conac. Din aceast pricin, s-a nscut o
oarecare ostilitate ntre noi, fraii, dup cum se ntmpl adesea
cnd o femeie i face loc ntre doi prieteni orict de apropiai.
Trebuie s spun c i fratele meu Geoffrey o iubea pe Lily, cum ar
fi fcut orice brbat i poate chiar cu mai multe drepturi dect
mine cci era cu trei ani mai mare i urma s moteneasc i
averea. Ai putea zice c m-am pripit puin ndrgostindu-m,
ntruct la vremea despre care scriu nu eram nici mcar major;
dar sngele tnr este iute, iar al meu era i pe jumtate spaniol,
fcnd din mine un brbat la vrsta cnd muli englezi nu sunt
altceva dect nite bieandri. Cci sngele, ca i soarele care-l
nfierbnt, nu este strin de toate acestea, de aceea am vzut
destul de des printre indienii din Anahuac tineri de cincisprezece
ani lundu-i mireas de doisprezece. Oricum, pot spune c la
optsprezece ani eram destul de mare ca s m ndrgostesc
pentru totdeauna, dei povestea vieii mele ar prea s-mi
dezmint spusele. Eu socot ns c un brbat poate ndrgi mai
multe femei i totui s iubeasc cu patim doar una dintre ele,
fiind, aa cum spun juritii, fidel spiritului legii, chiar daca o
ncalc n litera ei.
Cnd am mplinit nousprezece ani eram un adevrat brbat i
scriind acestea la o vrsta att de naintat pot s spun fr fals
modestie c eram, pe deasupra, un tnr foarte frumos. Nu
crescusem prea nalt, msurnd doar un metru aptezeci i nou,
dar aveam braele i picioarele bine fcute, iar pieptul lat i
puternic. Aveam faa i, n ciuda prului meu alb, o mai am nc
23

neobinuit de oache, ochii mari i ntunecai, iar prul buclat


i negru ca tciunele. M purtam rezervat i eram grav pn la
tristee; n vorbire eram domol i msurat, mai mult dispus s
ascult dect s vorbesc. Cntream lucrurile bine nainte de a
m hotr la ceva, dar, odat hotrt, nimic nu m putea
ntoarce de la gndul meu, dect doar moartea nsi, fie c era
ndreptat spre bine sau spre ru, spre nebunie sau nelepciune.
De asemeni, eram prea puin credincios n vremea aceea i m
ndoiam de doctrinele bisericii, aa cum erau nfiate, n parte
din pricina nvturilor primite pe ascuns de la tata i n parte
datorit propriei mele raiuni. Tinereea pare s fie nclinat s
raioneze anarhic i socoate c toate lucrurile sunt false numai
pentru c unele dintre ele s-au dovedit false; mi ziceam pe
atunci c nu exist Dumnezeu, numai pentru c preoii spuneau
c icoana Fecioarei de la Bungav plngea i mi fcea cte
altele, n timp ce eu tiam bine c nu era adevrat.
n ziua aceasta negrit de trist despre care scriu tiam c Lily,
adorata inimii mele, se va plimba singur pe sub btrnii stejari
cu ramurile rotunjite din parcul Conacului din Ditchingham. Aici,
n Grubswell, cum este numit locul, creteau i chiar mai cresc
nc tot felul de tufe de mce, care nfloresc de timpuriu prin
aceste pri i cnd o ntlnisem duminica la ieirea din biseric,
Lily spusese c bobocii se vor deschide pn miercuri i c se va
duce s-i culeag n dup-amiaza aceea. S-ar putea prea bine s
fi spus-o anume, cci iubirea d natere ireteniei chiar i n
inima fetei celei mai sincere i mai neprihnite. Ba, mai mult, am
observat chiar c, dei vorbise n faa tatlui ei i a celorlali,
ateptase totui s se ndeprteze fratele meu Geoffrey, ca s no mai poat auzi, cci nu dorea s mearg cu el s culeag flori;
i ara mai vzut c, n timp ce vorbea i-a aruncat privirea spre
mine. n clipa aceea mi-am jurat s merg i eu s culeg flori de
mce n acelai loc, miercuri dup-amiaz da, chiar va trebui
s chiulesc i s las n voia sorii pe toi bolnavii din Bungay. Mai
mult, luasem hotrrea c, dac o voi gsi pe Lily singur, nu voi
mai trgna lucrurile, ci i voi spune tot ce aveam pe inim; nu
era o tain prea mare, cci dei ntre noi nu fusese rostit nc
nici o vorb de iubire, fiecare cunotea gndurile cele mai
ascunse ale celuilalt, Nu c a fi fost grbit s m logodesc cu o
fat, cci mai trebuia nc s-mi fac un rost n lume, dar m
temeam c dac mai amnam pn a fi fost sigur de dragostea
24

ei, fratele meu mi-o va lua nainte i Lily, silit i de tatl ei, ar
putea s se nvoiasc, ceea ce n-ar face niciodat dac ne juram
credin.
Or, tocmai n dup-amiaza aceea mi-a fost tare greu s vin la
ntlnire, cci maestrul meu, medicul, fiind bolnav, m-a trimis s
vd bolnavii n locul lui i s le duc leacurile. n cele din urm
totui, cam dup ceasurile patru, am fugit fr s-i mai cer voie.
Lund-o spre Norwich, am alergat o mil i mai bine, pn cnd
am trecut de Manor House i de turnul bisericii i m-am apropiat
de parcul din Ditchingham. Atunci mi-am domolit pasul, cci nu
voiam s ajung nfierbntat i rvit, ci ct mai artos,
punndu-mi pentru asta, nc de diminea, hainele de
srbtoare. Pe cnd coboram deluorul pe care-l strbate drumul
de lng parc, am vzut un brbat clare privind mai nti de-a
lungul crrii, care aici cotete spre dreapta, apoi napoi, de-a
curmeziul izlazului parohiei, spre Vineyard Hills i Waveney i pe
urm de-a lungul oselei, ca i cum n-ar fi tiut n ce parte s-o
apuce. Am vzut totul ntr-o clip dei atunci mintea nu mi se
mica prea iute, fiind ndreptat spre alte lucruri i mai ales spre
felul cum aveam s-mi nfiez dragostea i mi-am dat seama
de ndat c omul nu era de prin prile noastre.
Era foarte nalt i arta ca un nobil, fiind mbrcat n haine
scumpe de catifea i mpodobit cu un colan de aur ce-i atrna n
jurul gtului; prea s aib vreo patruzeci de ani. Dar chipul
omului aceluia mi-a atras cel mai mult privirea, cci era teribil n
clipa aceea. Avea o fa lung, ngust i brzdat adnc; ochii
mari i strluceau ca aurul n soare; gura, mic i frumos arcuit,
avea un rnjet diabolic i crud; fruntea-i nalt semn de
deteptciune era nsemnat cu o cicatrice. Era destul de
oache i avea nfiarea oamenilor din sud, cu pr buclat i
negru, ca i al meu i purta o brbu ascuit, de culoare
castanie.
n vreme ce mintea mea nregistra aceste amnunte, paii m
duser n apropierea strinului i atunci m zri i el. ntr-o clip
se schimb la fa, rnjetul i dispru i deveni amabil i plcut la
nfiare. Ridicndu-i plria cu mult curtenie, blbi ceva
ntr-o englezeasc stricat, din care tot ce am putut nelege a
fost cuvntul Yarmouth, apoi dndu-i seama c nu pricepeam ce
spune, njur n gura mare, n cea mai curat castilian, limba
englez i pe toi care o vorbeau.
25

Dac senor ar avea amabilitatea s se exprime n spaniol


am zis eu, rspunzndu-i n aceeai limb poate c mi-ar sta n
putin s-l ajut.
Ce? Vorbeti spaniola, tinere domn? zise el tresrind. i totui
nu eti spaniol, cu toate c dup chip ai putea s fii. Caramba!
Dar asta-i tare ciudat! i urm s m cerceteze curios cu
privirea.
Se prea poate s fie ciudat, sir rspunsei eu numai c eu
m grbesc. Rogu-te, deci, ntreab-m i las-m s trec.
Ah zise el cred c a putea ghici pricina grabei dumitale.
Am vzut adineauri o rochie alb jos, lng pria i art cu
capul spre parc. Primete sfatul unui om mai n vrst, tinere
domn i fii prevztor. Joac-te ct vrei cu ele, dar nu le crede
niciodat i mai ales nu te cstori cu ele, cci altfel vei tri doar
cu dorina de a le ucide!
La auzul acestor vorbe am vrut s-mi vd de drum, dar strinul
urm:
Iart-mi vorbele, au fost spuse fr gnd ru i poate c vei
ajunge odat s-i dai seama ct sunt de adevrate. Nu te voi
mai reine. Eti att de ndatoritor s-mi ari drumul spre
Yarmouth, cci nu sunt sigur de el, deoarece am venit pe un alt
drum, iar pmntul vostru englez este att de plin de copaci,
nct nu poi vedea nici la o mil deprtare!
Am fcut vreo zece pai pe crarea ce cobora la vale i i-am
artat drumul pe care trebuia s mearg, pe lng biserica din
Ditchingham. n rstimp am vzut c strinul m cerceta cu
luare-aminte; i, dup cte mi s-a prut, cu o team interioar pe
care se strduia s i-o stpneasc i nu izbutea, Dup ce-am
ajuns la drum i-a ridicat din nou plria i mi-a mulumit
adugind:
Eti att de amabil s-mi spui numele dumitale, tinere domn?
Ce nsemntate poate avea numele meu pentru dumneata?
i-am rspuns cu oarecare grosolnie, cci omul acesta nu-mi
plcea. Nici dumneata nu mi l-ai spus.
Nu, e drept, cci cltoresc cu un nume de mprumut. Poate
c am ntlnit i eu o doamn prin aceste pri i aici zmbi n
mod straniu. Doream numai s tiu numele celui care mi-a fcut
un serviciu, dar care se pare c nu este chiar att de amabil pe
ct mi-am nchipuit.
i trase de friele calului.
26

Nu mi-e ruine cu numele meu am zis. Pn acum a fost un


nume cinstit i dac doreti s tii, m cheam Thomas
Wingfield.
Mi-am nchipuit! strig el i pe dat chipul lui cpt
nfiarea unei fiare. Apoi, nainte de a-mi da rgazul s-mi viu
n fire, sri jos de pe cal i se opri la trei pai de mine. Norocoas
zi! Acum vom vedea ct de adevrate sunt profeiile zise el,
trgndu-i spada cu mner de argint. Un nume n schimbul altui
nume; afl, Thomas Wingfield, c te salut Juan de Garcia!
Orict ar prea de ciudat, dar abia n clipa aceea mi trecu prin
minte, ca un fulger, tot ce auzisem n legtur cu strinul de
neam spaniol a crui sosire la Yarmouth tulburase att de adnc
pe tata i pe mama. n orice alt mprejurare, mi-a fi amintit mai
curnd, dar n ziua aceea gndurile mi erau prea prinse de
ntlnirea cu Lily i de cele ce urma s-i spun, ca s mai lase loc
i la altceva.
sta trebuie s fie omul! mi-am zis eu, dar n-am mai avut
timp s mai spun nimic. S-a repezit la mine cu sabia ridicat i
am vzut vrful ascuit fulgernd spre mine; m-am aruncat ntr-o
parte, cu gndul s fug, ceea ce nici n-ar fi fost prea ruinos,
fiind narmat doar cu ciomagul. Dar orict de repede am srit, nam izbutit s ocolesc lovitura. Era ndreptat spre inim i mi-a
strpuns mneca braului drept, intrndu-mi n carne doar att.
Ei bine, durerea loviturii mi-a alungat pe loc orice gnd de fug
i, n locul lui, m-a npdit o mnie cumplit: voiam s-l ucid pe
omul care m atacase astfel, mielete. Aveam n mn bul
gros de stejar pe care-l tiasem de pe malul de la Hollow Hill i
dac ineam s m lupt, trebuia s m slujesc de el cum puteam.
E o arm care nu se poate msura, ce-i drept, cu o spad de
Toledo aflat n mna unui om care tie s-o mnuiasc bine i
totui ciomagul are i el calitile lui, cci atunci cnd te vezi
ameninat de un ciomag, uii c ai n mn o arm mult mai
primejdioas i te gndeti mai mult s-i aperi capul dect s-i
strpungi adversarul.
Ei bine, chiar aa s-a i ntmplat, dei nu pot spune exact cum
anume. Spaniolul era un bun spadasin i dac a fi avut o arm
ca a lui, fr ndoial c m-ar fi nfrnt, cci la vrsta aceea nu
m pricepeam la mnuirea spadei, ndeletnicire aproape
necunoscut n Anglia. Dar cnd a vzut ciomagul meu pe
deasupra capului, a uitat ce ine n mn i i-a ridicat braul ca
27

s se apere. A primit lovitura pe dosul minii i sabia i-a czut n


iarb. Dar dei l-am vzut dezarmat nu l-am cruat, cci sngele
mi fierbea n vine. A doua oar l-am lovit n gur, sprgndu-i un
dinte i rsturnndu-l pe spate. Atunci l-am prins de-un picior i lam pocnit fr mil, nu n cap, ci pe unde nimeream, cci,
vzndu-m victorios, nu mai voiam s-l ucid pe omul acela, pe
care-l credeam un nebun, dei mi pare ru c n-am fcut-o.
L-am snopit n btaie, pn cnd mi-am simit braele ostenite
i atunci am nceput s-l izbesc cu piciorul. n tot acest timp se
zvrcolea ca un arpe rnit i njura cumplit, cu toate c n-a scos
un strigt i nici n-a cerut ndurare, n cele din urm m-am oprit
i l-am privit nu era, ce-i drept, o privelite prea frumoas, cu
toate acele zgrieturi i rni, laolalt cu noroiul drumului,
datorit crora ar fi fost greu s mai recunosc pe chipeul
cavaler ntlnit cu cteva clipe mai nainte. Dar mai groaznic
dect toate rnile era privirea din ochii si fioroi, pe cnd zcea
acolo, ntins pe spate, n mijlocul crrii i se holba n sus spre
mine.
Ei, prietene spaniol am zis ai primit o lecie. i acum crezi
c m mpiedic ceva s te tratez aa cum te-ai fi purtat tu cu
mine, dei nu i-am fcut nici un ru?
i am ridicat propria lui spad, inndu-i-o lng gt.
Lovete, cine blestemat! rspunse el cu glasul sugrumat.
Mai bine s mor dect s triesc s-mi amintesc de ruinea asta.
Nu, cci nu sunt un strin uciga, ca s omor un om lipsit de
aprare. Ai s vii n faa judectorului, ca s dai socoteal singur.
Clul are o funie pentru cei de teapa ta.
Atunci va trebui s m trti pn acolo gemu el nchiznd
ochii ca ntr-un lein i fr ndoial c era pe jumtate leinat.
Dar n timp ce m gndeam ce s fac cu acel ticlos, am ridicat
ochii i, ndreptndu-mi privirea printr-o sprtur a gardului, am
zrit, printre stejarii de la Grubswell, la vreo trei sute i ceva de
pai mai departe, flfirea unei rochii albe pe care o cunoteam
prea bine i mi s-a prut c cea care o purta o pornise spre
puntea ulucului de irigaie, ca i cum i s-ar fi urt s-l atepte pe
cel care nu mai venea.
Atunci mi-am zis c dac zboveam s-l trsc pe netrebnic
pn n mijlocul satului, sau n alt loc sigur, nu-mi voi mai ntlni
iubita n ziua aceea i nu tiam cnd se va mai ivi un alt prilej. Na fi vrut s pierd ntlnirea cu Lily nici pentru a duce douzeci
28

de strini cu gnduri ucigae ca s-i primeasc pedeapsa, cu


att mai mult cu ct cel de la picioarele mele primise o plat
bun pentru purtarea sa. Fr ndoial, gndeam eu, putea s
atepte puin, pn aveam s-mi sfresc declaraiile de
dragoste i dac nu va voi s atepte, a putea gsi un mijloc ca
s-l silesc. La nici douzeci de pai de noi, am vzut calul su
pscnd iarb. M-am dus repede i i-am dezlegat frul, cu care lam legat pe spaniol ct am putut mai bine de un copcel de la
marginea drumului.
Acum ai s stai aici i-am zis pn cnd m voi ntoarce s
te iau.
i, zicnd acestea, am plecat.
Dar n timp ce porneam m-a cuprins o mare ndoial i mi-am
amintit nc o dat de teama mamei i de graba cu care plecase
tata la Yarmouth ca s afle amnunte despre un spaniol. Iar
astzi, un spaniol se rtcise prin Ditchingham i cnd auzise
numele meu, se repezise ca un slbatic s m ucid. Oare nu era
acesta omul de care se temea mama? i fceam oare bine
lsndu-l ca s m duc s culeg flori cu iubita mea? n adncul
inimii mele tiam c nu fac bine, dar dorina era att de
puternic i m mpingea cu atta sete spre cea a crei rochie
alb flutura acum pe panta dinspre Park Hill, nct n-am luat n
seam acest gnd.
Bine ar fi fost pentru mine dac-a fi ascultat de glasul prudenei
i bine pentru cei civa care nu se nscuser nc. Cci atunci ei
n-ar fi cunoscut moartea i nici eu pmntul exilului, gustul
sclaviei i altarul sacrificiului.

29

CAPITOLUL IV
THOMAS I MRTURISETE IUBIREA
Deci, legndu-l pe spaniol ct am putut de bine, cu braele
strnse, de copacul din spatele su i lundu-i sabia, am nceput
s alerg din rsputeri dup Lily. Am ajuns-o tocmai la timp, cci
dup nc o clip ar fi cotit pe drumul care duce spre ulucul de
irigaie i-ar fi pit peste punte, pe crarea spre Park Hill, pn
la Conac.
Auzindu-mi paii, s-a ntors s m ntmpine, sau mai bine zis
s vad cine fuge dup ea. Sttea acolo, n lumina serii, cu o
ramur de mce nflorit n mn i inima ncepu s mi bat i
mai aprig vznd-o. Niciodat nu-mi pruse att de frumoas ca
acum, n rochia-i alb, cu o expresie de uimire pe jumtate
adevrat, pe jumtate prefcut pe chipu-i i n ochii-i cenuii i
cu razele de soare jucndu-i-se n prul castaniu care-i ieea pe
sub bonet. Lily nu era o fat obinuit de la ar, cu obrajii
buclai i cu frumuseea izvcnind doar din sntate i tineree,
ci o domni nalt i bine fcut, care ajunsese de timpuriu n
deplintatea graiei i a frumuseii, ceea ce fcea ca, dei
aproape de aceeai vrsta, s m simt ntotdeauna mai tnr
fa de ea. De aceea, n dragostea mea pentru ea se amesteca i
o urm de respect.
Oh, tu eti, Thomas! zise ea, nroindu-se n timp ce voi bea.
Credeam c n-ai s mai Voiam s spun c m duc acas,
pentru c se face trziu. Dar, spune, de ce alergi aa i ce i s-a
ntmplat, Thomas, de-i sngereaz braul? Oh i ai o spad n
mn!
Mi s-a tiat rsuflarea i nu pot vorbi nc i-am rspuns eu.
Hai, vino napoi pn la tufele de mcei i-i voi spune.
Nu, trebuie s m ntorc acas. M-am plimbat printre copaci
mai bine de un ceas i nu sunt dect prea puine flori.
N-am putut s vin mai devreme, Lily. Am fost reinut i nc
ntr-un chip ciudat. Dar am vzut i flori n timp ce alergam.
De fapt, nici nu mi-am nchipuit c-ai s mai vii, Thomas zise
30

ea privind n jos cci ai desigur alte lucruri mai bune de fcut


dect s te duci s culegi flori ca o fat. Dar vreau s-i ascult
povestea, dac e scurt, aa c am s merg puin cu tine.
Ne-am ntors i am pornit-o, unul lng altul, spre stejarii cei
nali, cu crengile rotunjite i pn cnd am ajuns acolo i
spusesem povestea cu spaniolul, cum a ncercat s m ucid i
cum l-am dobort cu ciomagul. Lily ascult cu mult luareaminte i suspin de team auzind ct de aproape am fost de
moarte.
Dar eti rnit, Thomas m ntrerupse ea. Uite, i curge tare
snge din bra. E adnc rana?
Nu m-am uitat s vd. N-am avut timp s m uit.
Scoate-i haina, Thomas, ca s-i leg rana. Nu, stai s i-o
scot eu.
i astfel, dei braul ncepuse s m doar serios, mi-am scos
haina, mi-am suflecat cmaa i rana a ieit la iveal o tietur
adnc n carnea braului. Lily mi-a splat-o cu ap din pru i a
legat-o cu basmaua ei, murmurnd mereu vorbe de alinare. Spun
drept c a fi ndurat cu plcere i o ran mai mare, numai s mio poat ngriji ea. i iat c grija-i duioas mi-a alungat ndoielile
i mi-a dat un curaj care altminteri mi-ar fi lipsit. La nceput, e
adevrat, n-am putut s gsesc cuvintele nimerite, dar n timp
ce-mi lega rana m-am aplecat i i-am srutat mna att de
grijulie. S-a fcut roie ca focul ce aprinde cerul n amurg i dup
ce valul de roea s-a pierdut n cele din urm pe sub prul ei
castaniu, a mai rmas nc pe mna-i alb pe care-o srutasem.
De ce-ai fcut asta, Thomas? ntreb ea cu glas optit.
Atunci am prins grai.
Am fcut-o pentru c te iubesc, Lily i nu tiam cum s-i
mrturisesc dragostea. Te iubesc, draga mea i te-am iubit
ntotdeauna i ntotdeauna te voi iubi.
Eti sigur de asta, Thomas? ntreb ea din nou.
Nu se afl nimic pe lumea asta de care s fiu att de sigur,
Lily. i-a dori s fiu tot att de ncredinat c i tu m iubeti la
fel.
O clip rmase tcut, cu capul plecat aproape pn n piept,
apoi l ridic i ochii ei strluceau aa cum nu-i mai vzusem
niciodat.
Te mai ndoieti, Thomas? ntreb ea.
Atunci i-am luat capul n mini i-am srutat-o pe buze i
31

amintirea acelui srut m-a nsoit toat viaa; l port n mine i


acum cnd, btrn i ofilit, m aflu la captul vieii. A fost cea
mai mare bucurie care mi-a fost dat vreodat. Dar prea curnd,
vai! S-a sfrit acel prim srut neprihnit al iubirii tinereti i,
din nou am vorbit puin cam fr rost.
Atunci i tu m iubeti tot att de mult?
Dac te-ai ndoit mai nainte, te mai poi ndoi acum?
rspunse ea cu blndee. Dar, ascult, Thomas. E bine s ne
iubim, cci am fost nscui pentru asta i nu ne putem mpotrivi,
chiar dac am dori. Totui, dei dragostea e dulce i dat de
Dumnezeu, ea nu nseamn totul, cci trebuie s ne gndim i la
datoria noastr. Oare ce va spune tata despre asta, Thomas?
Nu tiu, Lily, dar cam bnuiesc. Am credina, iubito, c
dorina lui e s-l iei pe fratele meu, Geoffrey i s nu ai nimic dea face cu mine.
Atunci, dorinele lui nu sunt i ale mele, Thomas. i, orict de
puternic ar fi datoria, niciodat nu va putea sili o femeie s se
cstoreasc cu cineva pe care nu-l vrea. O va putea face ns s
renune la o cstorie spre care inima o mpinge i poate c ar
fi trebuit s fie destul de puternic pentru a m mpiedica s-i
mrturisesc iubirea.
Nu, Lily, iubirea e un lucru de seam i chiar dac nu va
aduce nici un rod, noi am ctigat-o pe vecie.
Eti prea tnr ca s vorbeti astfel, Thomas. i eu sunt
tnr, tiu, dar noi, femeile, ne maturizm mai repede. Poate c
toate acestea nu sunt dect o nchipuire de biat, care va trece o
dat cu adolescena.
Niciodat, Lily. Se spune c prima iubire este cea mai
trainic. Iar ceea ce semnm n tineree va nflori la maturitate.
Ascult, Lily, va trebui mai nti s-mi croiesc un drum n via i
asta ar putea s cear timp, aa c i cer o fgduial, dei
poate c dovedete din partea mea egoism, i cer s ai
ncredere n mine i, orice s-ar ntmpla, s nu te mrii cu alt
brbat, dect dac vei afla c am murit.
Ce-mi ceri, Thomas, este ntr-adevr doar o fgduial, cci o
dat cu timpul vin i schimbrile. Totui sunt att de sigur de
mine nsmi, nct fgduiesc, ba chiar i-o jur. De tine nu pot s
fiu sigur, dar asta este soarta noastr, a femeilor, s riscm
totul pe o carte i dac pierdem, s-a dus fericirea.
i am vorbit aa, de una i de alta, fr s-mi pot aminti ce ne32

am mai spus, dar vorbele acestea pe care le-am aternut pe


hrtie mi-au rmas pentru totdeauna n minte, poate datorit
greutii lor, poate din pricina a tot ce s-a ntmplat n anii de
mai trziu.
n cele din urm mi-am dat seama c trebuie s plec, dei eram
triti amndoi la gndul despririi. Aa c am luat-o n brae i
am srutat-o, strngnd-o att de tare, nct cteva picturi de
snge din rana mea s-au scurs pe rochia-i alb. Dar n timp ce ne
mbriam, am privit din ntmplare n sus i am vzut o
privelite care m-a nspimntat. Cci acolo, la nici cinci pai de
noi, sttea squire Bozard, tatl iubitei mele, care se uita la noi i
nu se poate spune c zmbea. Venise clare pe o potec care
ducea spre vad i vznd o pereche pe sub stejari, a desclecat
de pe cal ca s-i alunge, dar cnd s-a apropiat i i-a dat seama
pe cine voise s alunge, a rmas mpietrit pe loc. Lily i cu mine
ne-am ndeprtat ncet unul de altul, cu ochii int la el. Era un
brbat scund i robust, cu o fa roie i ochi cenuii, aspri, care
preau acum s-i ias din orbite de mnie. Cteva clipe n-a putut
scoate nici un cuvnt, dar cnd n sfrit a nceput, vorbele au
prins s curg destul de iute. Am uitat cuvintele pe care le-a
rostit, dar tiu c voia s afle ce treab aveam cu fiic-sa. Am
ateptat pn cnd i s-a tiat rsuflarea, apoi i-am rspuns c
Lily i cu mine ne iubeam i c ne jurasem credin.
Aa este, fiica mea? ntreb el.
Aa este, tat rspunse Lily cu ndrzneal.
Atunci el ncepu s ne ocrasc.
Nesocotit-o strig plin de furie vei fi biciuit i nchis n
odaia ta, doar cu pine i ap! Ct despre tine, cocoelule, afl o
dat pentru totdeauna, corcitur spaniol, c mi voi da fata
unuia mai bun ca tine. Cum ndrzneti s vii i s te giugiuleti
cu ea, cnd tii c nu eti dect o cutie goal de pilule, care n-ai
nici mcar doi bani de argint s-i zornie n buzunar! Du-te i fi o avere i un nume nainte de a ndrzni s priveti la o fat ca
ea!
Asta este i dorina mea i s tii c mi-o voi ndeplini,
domnule am rspuns eu.
Aa, ucenic de spier, ai s-i faci un nume i avere zici? Ei
bine, cu mult nainte de a izbuti, fata va fi mritat cu cineva
care le are pe amndou i care nu-i este necunoscut. Fiica
mea, spune-i acum c ntre voi totul s-a terminat.
33

Nu pot spune asta, tat replic ea, frmntndu-i rochia


cu minile. Dac voia ta este s nu m mrit cu Thomas, datoria
mea e limpede i n-o voi putea clca mritndu-m cu el. Dar,
tot aa, nici o datorie nu m va putea sili s m mrit cu cine nu
vreau. Ct timp Thomas triete, sunt a lui prin jurmnt i a
nimnui altuia.
Dar tiu c eti ndrznea, obraznico! zise tatl ei. Ascult
aici: ori te vei mrita cum i cu cine vreau eu, ori le vei duce s-i
ctigi singur viaa. Te-am crescut ca s m nfruni astfel, fiic
nerecunosctoare? i acum i se ntoarse spre mine deschidei bine ochii, cutie de pilule! Am s te nv eu s vii i s srui
fetele oamenilor cinstii, fr s le ceri voie!
i, cu o njurtur, se repezi spre mine cu bastonul ridicat, s
m snopeasc n btaie.
Atunci, pentru a doua oar n ziua aceea, sngele meu iute
ncepu s fiarb i, apucnd spada spaniolului, care zcea
aruncat n iarb lng mine, am ndreptat-o spre el. Jocul era
acum schimbat: eu, care m luptasem cu o bt mpotriva
spadei, trebuia s lupt acum cu spada mpotriva btei. i dac
Lily, cu un ipt de spaim, nu m-ar fi izbit repede peste mn,
fcnd ca vrful spadei s treac peste umrul lui, cred c n
clipa aceea l-a fi strpuns pe tatl ei i mi-a fi sfrit zilele de
timpuriu, cu un la n jurul gtului.
Eti nebun? striga ea. Crezi c m vei ctiga ucigndu-mi
tatl? Arunc spada, Thomas!
Nu tiu dac am prea multe anse s te ctig i-am rspuns
cu aprindere dar i spun c nici de dragul tuturor fetelor din
lume nu voi suferi s fiu btut cu ciomagul ca un argat.
i nu te osndesc, biete zise tatl ei cu glas ceva mai
blnd. Vd c ai curaj i asta s-ar putea s-i slujeasc la nevoie.
Recunosc c n-a fost demn din partea mea s te numesc Cutie
de pilule cnd m-a cuprins furia. Totui, dup cum am spus, fata
nu este pentru tine, aa c pleac i uit-o cum poi mai bine. Iar
dac ii la via, nu-mi da prilejul s v mai gsesc srutndu-v
alt dat. Iar mine am s am o vorb cu tatl tu n aceast
privin.
Am s plec dac trebuie am rspuns dar, domnule, tot
mai ndjduiesc s ajung s-o iau pe fiica dumneavoastr de
nevast. Lily, rmi cu bine pn va trece furtuna.
Rmi cu bine, Thomas zise ea plngnd. Nu m uita, iar
34

eu n-am s uit niciodat jurmntul pe care l-am fcut.


Apoi, tras de bra de tatl ei, se ndeprt.
Am plecat i eu trist, dar nu cu totul nemulumit. Acum tiam c
dac mi atrsesem mnia tatlui, ctigasem ns dragostea
statornic a fiicei, iar dragostea dureaz mai mult dect mnia i
mai curnd sau mai trziu va triumfa. Dup ce m-am ndeprtat
puin, mi-am amintit de spaniol, de care uitasem cu desvrire
n tot acest rstimp, frmntat de iubire i nfruntare. M-am
ntors s-l caut; voiam s-l trsc pn la stlpii din mijlocul
satului, lucru pe care l-a fi fcut bucuros, cci mi-ar fi plcut s
gsesc pe cineva asupra cruia s-mi descarc mnia. Dar cnd
am ajuns lng copacul unde l lsasem, am neles c soarta l
slobozise prin mijlocirea unui nebun, cci nu mai era nici un
spaniol acolo, ci doar nebunul satului, pe nume Billy Minns, care
sttea privind cnd la copacul de care fusese legat strinul, cnd
la un ban de argint pe care-l avea n mn.
Unde-i omul care era legat aici, Billy? L-am ntrebat.
Nu tiu, domnu Thomas a rspuns el n dialectul din
Norfolk, pe care nu-l voi reproduce aici. A zice c-a ajuns departe
pe drumul pe care a apucat, msurnd dup iueala cu care a
ters-o de ndat ce l-am suit pe cal.
L-ai suit pe cal, neghiobule? Cam ct timp e de atunci?
Ct timp? Nu tiu, ar putea s fie o or, ar putea s fie i
dou. Nu pot s-mi dau bine seama, cci timpul i ine singur
socoteala, fr ajutorul meu. Mam-Doamne, cum a mai ntins-o
n galop, nfignd pintenii ia lungi drept n coastele calului. i
nu-i de mirare, srmanul, c se smintise, de nu mai putea nici s
vorbeasc, doar s behie ca o oaie, c fusese atacat de hoi la
drumul mare i ziua n amiaza mare. Dar Billy i-a tiat legturile,
a prins calul i l-a suit n a i, iaca, a primit banul sta de argint
pentru fapta lui bun. Doamne, da bucuros mai era c scap 1
Cum mai gonea cu calul!
Eti mai smintit chiar dect mi-a fi putut nchipui, Billy Minus
am zis eu furios. Omul sta a vrut s m omoare, dar eu l-am
dobort i l-am legat i acum tu l-ai lsat s scape.
Zici c-a vrut s te ucid, domnu Thomas i c l-ai dobort i
l-ai legat! Atunci de ce n-ai stat s-l pzeti pn veneam eu i lam fi tras amndoi pn n mijlocul satului! Ce m-a mai fi
veselit! mi spui c sunt smintit, dar dac ai gsi un om plin de
snge legat de un copac, ameit i fr s mai poat fi n stare s
35

vorbeasc, nu l-ai slobozi? Ei bine, a ters-o i doar atta a


rmas de la el i arunc banul n sus.
Mi-am dat seama c n vorbele lui Billy era mult temei, cci
greeala fusese a mea, aa c m-am ntors fr s mai spun
nimic, dar nu direct spre cas, cci voiam s mai cuget puin la
tot ce se ntmplase ntre mine i Lily, apoi cu tatl ei, aa c am
luat-o de-a lungul drumului care taie de-a curmeziul creasta
Vineyard Hills. Dealurile acestea sunt npdite de tufiuri, printre
care, ici i colo, rsar stejari falnici, pn la vreo dou sute de
pai de casa noastr, unde stau acum i scriu, iar tufiurile sunt
tiate de crri fcute de mama mea, creia i plcea s se
plimbe pe acolo. Una din aceste poteci trece pe la poalele
dealului, chiar pe malul rului Waveney, iar alta pe la o sut de
picioare i mai bine deasupra, aproape de creast, sau, ca s fiu
mai limpede, am s v spun c nu este de fapt dect o singur
crare, n forma unui ou culcat, capetele curbate artnd cum se
ncovoaie crarea pe coasta dealului.
Am ajuns la captul crrii, n partea cea mai ndeprtat de
cas i am cobort apoi pe poteca ce nsoete malul rului,
avnd apa pe o parte i tufiurile pe cealalt. i cum rtceam
cu ochii aintii n pmnt, adncit n gnduri i amintindu-mi
cnd de bucuria iubirii mprtite, cnd de durerea despririi
noastre i de mnia tatlui ei, am zrit n iarb ceva alb i l-am
mpins la o parte cu vrful spadei spaniolului, fr s-i dau
atenie. Totui, forma i lucrtura mi-au rmas n minte i dup
ce m deprtasem cu vreo trei sute de pai i m apropiam de
cas, imaginea lui mi reveni, aa cum zcea n iarb, moale i
alb nelegnd c era ceva familiar. i pe dat gndul mi s-a
ndreptat spre spada spaniolului cu care-l mpinsesem ntr-o
parte, iar de la spad la omul care o purtase. Ce treab l
adusese pe aceste meleaguri? Vreo ticloie, desigur. Dar de ce
pruse s-i fie team de mine i se aruncase asupra mea cnd
mi-a auzit numele?
M-am oprit eu ochii n pmnt i privirea mi-a czut pe nite
urme de pai ntiprite n nisipul umed al crrii. Una dintre ele
era a mamei mele. A fi putut s-o recunosc dintr-o mie, cci nici
o alt femeie de prin prile acestea nu avea un picior att de
ginga. Aproape de ea, ca i cum ar fi urmrit-o, se vedea o alta,
care mai nti mi s-a prut c fusese fcut tot de o femeie, att
de ngust era. Dar ndat mi-am dat seama c era prea lung i,
36

mai mult, c gheata care o fcuse arta cu totul altfel dect cele
pe care le cunoteam, fiind scobit tare la cput i foarte
ascuit la vrf. Apoi, dintr-o dat, mi-a fulgerat prin minte c
spaniolul purta astfel de ghete, cci m izbise forma lor n timp
ce sttusem de vorb i c picioarele acestea le urmriser pe
cele ale marnei pind pe urmele ei, n unele locuri clcnd chiar
peste ale ei i tergndu-le. i deodat am neles ce fusese
lucrul acela alb pe care-l aruncasem ntr-o parte cu vrful spadei.
Era mantilla mamei, pe care o tiam bine i dac n-o
recunoscusem din prima clip era pentru c ntotdeauna o
vzusem doar pe capul ei, aezat cu grij, ntr-o clip m-am
trezit la realitate i, n acelai timp, m-a cuprins o spaim
ascuit i ngrozitoare. De ce o urmrise strinul pe mama i de
ce zcea mantilla ei astfel pe pmnt?
M-am ntors i am luat-o la goan spre locul unde vzusem
dantela. Tot drumul, urmele de pai mergeau naintea mea. Am
ajuns n locul acela. Da, era mantilla ei i fusese sfiat de o
mn brutal; dar unde era mama?
Cu inima btndu-mi, m-am aplecat nc o dat s descifrez
urmele de pai. Aici de se amestecau, ca i cum cei doi sttuser
alturi, micndu-se cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, ca ntr-o
lupt. Am privit pe crare n sus, dar nu se mai vedea nici una.
Apoi m-am uitat n jur, cutnd ca un copoi, mai nti spre ru,
apoi pe mal n sus. i le-am zrit din nou, fcute de picioare care
fugeau i de picioare care urmreau. Urcau pe mal n sus, vreo
cincizeci de pai i mai bine, cnd pierdute prin iarb, cnd uor
de vzut n nisip i pe pmnt, pn lng trunchiul unui stejar
btrn, unde se amestecau din nou, cci aici urmritorul o
ajunsese din urm pe cea pe care o urmrise.
Disperat i totui ca prin vis, cci acum bnuiam totul i
simeam c-mi pierd minile de team, am cutat ntr-o parte i
n alta, pn am gsit din nou urmele de pai, dar numai ale
spaniolului. Erau adnc ntiprite, ca ale unui om ce purta o
povar grea. Le-am urmrit mai nti coborau dealul spre ru,
apoi o luau spre un loc unde cretea un tufri des. n desiul
acela, ramurile abia nfrunzite erau plecate n jos, ca i cum ar fi
ascuns ceva dedesubt. Le-am smucit ntr-o parte i acolo, lucind
alb n amurgul tot mai ntunecat, am vzut faa moart a
mamei.
37

CAPITOLUL V
THOMAS FACE UN JURMNT
Cteva clipe am rmas mpietrit de groaz, privind fix n jos
spre faa moart a iubitei mele micue. Apoi m-am aplecat s-o
ridic i am vzut c fusese strpuns, drept n piept, cu spada pe
care o ineam n mn.
Acum nelegeam. Era fapta strinului, a spaniolului pe care-l
ntlnisem n timp ce se ndeprta n grab de locul unde o
ucisese pe mama. Ticloia inimii sale sau vreun alt motiv ascuns
l mpinsese s m ucid i pe mine, cnd aflase c eram fiul ei.
i-l avusesem pe acest diavol n puterea mea. Dar ca s-mi pot
ntlni iubita l lsasem s scape de rzbunare eu care, de-a fi
cunoscut adevrul, m-a fi purtat cu el aa cum aveam s vd
mai trziu c se poart preoii din Anahuac cu cei adui jertf
zeilor. Cnd am neles, am vrsat lacrimi de jale, de furie i
ruine. Apoi m-am ntors i am luat o ia fug spre cas ca un
nebun.
n faa uii m-am ntlnit cu tata i cu fratele meu Geoffrey, care
veneau clii de la Bungay i ceea ce au citit pe chipul meu i-a
fcut s m ntrebe ntr-un glas:
Ce nenorocire s-a ntmplat?
Am privit de trei ori la tata nainte de a putea vorbi, cci mi era
team ca nu cumva lovitura s-l ucid. Dar trebuia s vorbesc
totui, dei am preferat s m adresez fratelui meu Geoffrey.
Mama noastr zace ucis acolo, pe Vineyard Hills. Un spaniol
a omort-o, un spaniol pe nume Juan de Garcia.
Cnd tata a auzit aceste vorbe, chipul i s-a golit de orice urm
de snge, de parc inima i s-ar fi oprit n loc i un geamt
nbuit i-a nit din gura deschis. Apoi i-a pus mna pe
oblncul eii i, ridicndu-i faa livid, m-a ntrebat:
Unde-i spaniolul? L-ai ucis?
Nu, tat. L-am ntlnit n Grubswell i cnd a aflat numele
meu a vrut s m omoare. Dar m-am btut cu ciomagul
mpotriva lui i l-am snopit n btaie, lundu-i aceast spad.
38

Da i-apoi?
i-apoi l-am lsat s plece, cci nu tiam nimic despre fapta
pe care o svrise, nu tiam c o ucisese pe mama. Mai trziu
am s-i spun totul.
L-ai lsat s plece, fiule? L-ai lsat s plece pe Juan de
Garcia? Atunci, Thomas, fie ca blestemul Domnului s cad
asupra ta, pn-l vei gsi i vei sfri ceea ce ai nceput astzi.
Nu m blestema, tat, cci propria mea contiin m
blesteam. ntoarcei-v mai bine caii i galopai spre Yarmouth,
cci acolo se afl vasul lui i ntr-acolo a plecat acum dou
ceasuri. Poate c-l mai putei prinde nainte de a porni n larg.
Fr alte vorbe, tatl i fratele meu i-au ntors caii i-au pornit
n plin galop prin ntunericul nopii care se lsase.
Au clrit att de repede, nct, avnd i cai buni, au ajuns la
porile oraului Yarmouth doar n ceva mai mult de o or i
jumtate, ceea ce nseamn o mare iueal. Dar pa sarea
zburase. I-au dat de urme pe chei i au aflat c se mbarcase cu
puin timp nainte ntr-o barc ce-l ateptase, urcndu-se pe
vasul su care se mai afla ancorat la Roads, dar aproape cu toate
pnzele ntinse. Vasul pornise imediat i acum se pierduse n
noapte. Atunci tata a pus s se dea de tire c va plti o
recompens de dou sute de monede de aur oricrui vas care-l
va prinde pe spaniol i dou vase au pornit n cutare, dar nu lau mai gsit, cci pn dimineaa se ndeprtase mult pe
drumurile mrii.
De ndat ce ei porniser n galop, am strns rndaii i pe
ceilali servitori i le-am spus ce se ntmplase. Apoi am luat: cu
noi felinare, cci se ntunecase de-a binelea i ne-am dus spre
tufiul cel des unde zcea moart micua mea. M-am apropiat
primul, cci oamenii erau nfricoai, ca i mine, de altfel, dei nu
tiam de ce mi-ar putea fi team de cea care m iubise att de
mult i care zcea acum moart. Cu toate astea, atunci cnd mam apropiat de locul acela i am vzut doi ochi lucind nspre
mine, nsoii de fonetul ramurilor, ca i cum cineva ar fi clcat
pe ele, am fost pe punctul s cad jos de fric, dei tiam prea
bine c nu putea fi dect o vulpe sau vreun cine care ddea
trcoale acestui loc al morii.
Totui m-am apropiat, strignd ctre ceilali s m urmeze i
pn la urm am aezat trupul mamei pe o u pe care o
scoseserm din balamale, aducnd-o pentru ultima dat acas.
39

Pentru mine, crarea aceea este i acum un loc bntuit de


vedenii. Sunt aptezeci de ani i mai bine de cnd mama a murit
de mna vrului ei, Juan de Garcia i orict sunt de btrn i de
tare fa de astfel de ntmplri, nu-mi place s m plimb singur
pe crarea aceea dup cderea nopii.
C nchipuirea noastr ne joac feste ciudate este un lucru
nendoielnic i totui acum un an, ntr-o sear de noiembrie,
ducndu-m s pun o capcan pentru sitari, am trecut din
ntmplare pe lng stejarul cel btrn i a fi putut jura c am
revzut totul din nou. M-am vzut flcu, cu braul rnit i legat
de Lily cu batista, cobornd ncet coasta dealului, n timp ce n
urma mea, ducnd povara, veneau cei patru servitori. Auzeam
murmurul rului i vntul care acum aptezeci de ani optea
printre trestii. Vedeam cerul nnorat, ici-colo cu cte un punct
senin i lumina firav licrind pe povara alb de pe u i pe
pata roie de pe pieptul ei. Da i m auzeam vorbind n timp ce
deschideam drumul cu felinarul n mn, spunndu-le oamenilor
s ocoleasc spre dreapta o fie de pmnt mai povrnit i mi
se prea straniu s-mi aud glasul, aa cum suna n tineree. tiu,
n-a fost dect o nchipuire i totui suntem att de mult sclavii
temerilor care ne bntuie nchipuirea, nct gndul la cei mori
m face, pe mine, care aproape m numr printre ei, s nu m
simt n apele mele cnd trec noaptea pe crarea aceea.
n cele din urm am ajuns acas cu povara i femeile au luat-o
plngnd pe mama i s-au apucat s mplineasc cele cuvenite.
i acum trebuia nu numai s m lupt cu propria-mi durere, ci s
m strduiesc s-o alin pe cea a surorii mele Mary, care-mi era
team s nu-i piard minile de durere i de groaz. Plnse pn
czu ntr-un fel de toropeal i atunci m-am dus i am nceput s
pun ntrebri oamenilor care stteau n buctrie n jurul focului,
cci nimeni nu se gndea s se culce n noaptea aceea. De la ei
am aflat c un strin chipe fusese vzut plimbndu-se pe
drumul spre biseric cu o or i mai bine nainte de a-l ntlni eu
pe spaniol i c-i legase calul printre nite tufe de rchit i
mrcini n vrful dealului, unde sttuse uitndu-se nehotrt n
jur, pn cnd mama ieise afar. Atunci strinul a cobort i a
urmrit-o. Mi s-a spus apoi c unul dintre oamenii care lucrau n
grdin, aflat la mai puin de trei sute de pai de locul unde
fusese svrit nelegiuirea, a auzit ipete, dar i-a vzut mai
departe de treab, gndind c nu putea fi dect zbenguiala
40

vreunor tineri ndrgostii din Bungay, care se fugreau prin


pdure, cum obinuiesc s fac i azi. n ziua aceea mi-am zis c
aceast regiune din Ditchingham era o adevrat pepinier de
ntri, dintre care primul i cel mai mare eram eu, gnd ce mi-a
mai venit i dup aceea, n alte mprejurri.
ncet-ncet a sosit dimineaa i, o dat cu ea, s-a ntors i tata
cu fratele meu de la Yarmouth, pe nite cai nchiriai, cci ai lor
fuseser sleii de oboseal. Dup-amiaza au mai sosit veti, cum
c vasele care porniser pe mare pe urmele spaniolului fuseser
mnate napoi de vnt, fr s fi zrit nici urm de el.
Apoi am povestit ntreaga ntmplare a ntlnirii mele cu
ucigaul mamei, fr s ascund nimic i a trebuit s ndur mnia
cumplit a tatii pentru c, tiind-o pe mama nspimntat de un
spaniol, lsasem ca raiunea s-mi fie ntunecat de dorina de a
sta lng iubita mea. Nici n faa fratelui meu Geoffrey nu m-am
simit prea bine, pornit cum era mpotriva mea dup ce aflase c
strduinele mele pe lng fata pe care i el o dorea nu fuseser
zadarnice. Dar nu mi-a spus nimic despre asta. i ca paharul s
fie plin, squire Bozard, care veni cu muli ali vecini s-o vad pe
mama i s deplng pierderea suferit, i spuse tatlui meu c
nu privete cu ochi buni curtea pe care i-o fac fiicei sale
mpotriva voinei lui i c dac nu voi conteni, vechea lor
prietenie se va gsi zdruncinat. Eram lovit astfel din toate
prile: de durere pentru moartea mamei, pe care o iubisem din
toat inima, de dor pentru iubita pe care n-o puteam vedea, de
mustrrile pe care mi le fceam pentru c-i lsasem pe spaniol
s fug cnd l avusesem n puterea mea i de mnia tatlui i a
fratelui meu. ntr-adevr, zilele acelea au fost att de ntunecate
i de amare cci eram la vrsta cnd simi cu o deosebit
putere ruinea i durerea nct doream s fiu mort alturi de
mama. O singur alinare am avut, un mesaj de la Lily, primit
printr-o slujitoare de ncredere, prin care-mi trimitea dragostea ei
i m ruga s nu-mi pierd curajul.
n cele din urm sosi ziua nmormntrii i mama, mbrcat
ntr-o rochie alb, fu cobort n mormntul ei din curtea bisericii
din Ditchingham, unde curnd dup aceea avea s fie aezat i
tatl meu, foarte aproape de efigiile de alam care arat locurile
n care-i dorm somnul de veci strmoii lui Lily, soia lui i muli
dintre copiii lor. A fost cea mai trist dintre nmormntri, cci
durerea adnc a tatlui meu l fcea s izbucneasc mereu n
41

suspine, iar sor-mea Mary i pierdea ntr-una cunotina n


braele mele. Puini ochi erau uscai, cci mama, dei strin prin
natere, fusese foarte iubit datorit blndeii i buntii sale.
Dar iat c totul se sfri i nobila doamn spaniol i soie
englez fu lsat s-i doarm somnul de veci lng vechea
bisericu, unde se va odihni i atunci cnd povestea ei tragic i
nsui numele ei vor fi de mult uitate de oameni. i aceasta pare
c se va ntmpla curnd, cci eu sunt ultimul Wingfield n via
prin aceste meleaguri, dei sor-mea Mary a avut urmai, dar
purtnd alt: nume, crora le vor reveni pmnturile i bunurile
mele, n afar de cteva daruri pentru sracii din Bungay i din
Ditchingham.
Cnd totul s-a terminat, ne-am ntors acas; tata s-a oprit n
odaia din fa, aproape pierdut de durere, avndu-l lng el pe
fratele meu. i din nou ncepu s m ocrasc, spunndu-mi
vorbe usturtoare pentru c-l lsasem s plece pe uciga, cnd
Dumnezeu mi-l dduse pe mn.
Uii, tat vorbi cu batjocur n glas Geoffrey c Thomas e
ndrgostit de-o fat i nsemna mai mult pentru el s-i in n
brae iubita, dect s-l pstreze la loc sigur pe ucigaul mamei.
Numai c astfel se pare c a ucis dou psri cu o singur piatr
i anume l-a lsat pe diavolul spaniol s scape, cnd tia c
mama se temea de venirea unui spaniol i a pricinuit vrajb ntre
noi i squire Bozard, bunul nostru vecin, care iat c nu vede cu
ochi buni simmintele curtenitorului meu frate pentru Lily.
Aa este zise tata. Thomas, sngele mamei tale i pteaz
minile.
Am ascultat ce-am ascultat, apoi n-am mai putut rbda o
nvinuire att de nedreapt.
Nu-i adevrat am grit i o spun chiar i tatlui meu.
Omul o ucisese pe mama nainte de a-l fi ntlnit, iar acum se
ntorcea clare spre vasul su din Yarmouth i rtcise drumul;
atunci cum se poate ca sngele mamei s-mi pteze minile?
Ct despre simmintele mele fa de Lily Bozard, asta-i treaba
mea, frate i nu a ta, dei poate c i-ar fi plcut mai mult s fi
fost a ta i nu a mea. De ce, tat, nu mi-ai spus niciodat nimic
despre spaniol? Am auzit cteva vorbe rzlee doar i m-am
gndit prea puin la ele, avnd mintea ndreptat spre alte
lucruri. i acum, lsai-m s spun i eu ceva. Ai aruncat asupra
mea blestemul lui Dumnezeu, tat, pn cnd l voi gsi pe
42

uciga i voi sfri ce-am nceput. Aa s fie! Fie ca blestemul lui


Dumnezeu s atrne asupra mea pn cnd am s-l gsesc pe
spaniol. Sunt tnr, dar am sngele iute i sunt puternic, aa c
o s plec ct de curnd spre Spania, s-l caut acolo pn-l voi
dobor sau l voi afla mort. Dac vrei s-mi dai bani ca s m ajui
s-l gsesc, bine, dac nu, m duc i aa. Jur n faa lui
Dumnezeu i pe sufletul mamei mele c nu voi avea odihn i
nici tihn pn cnd nu voi fi rzbunat, chiar cu spada care a
ucis-o, sngele ei, lund viaa ucigaului sau aflnd c e mort. Iar
dac m voi lsa ndeprtat, prin orice ar fi, de elul acestui
jurmnt, atunci s m ajung un sfrit mai cumplit dect al ei,
sufletul s-mi fie izgonit pe veci din ceruri i numele-mi s fie o
venic ruine pe pmnt!
Astfel am jurat n mnia i durerea mea, ridicnd mna spre
cer, pe care l-am chemat s-mi fie martor la legmnt.
Tata m privi ptrunztor.
Dac acesta i-e gndul, Thomas, fiule, nu vei duce lips de
bani. M-a fi dus eu nsumi, cci sngele trebuie splat cu snge,
dar am sntatea prea ubrezit; i-apoi sunt cunoscut n Spania,
iar Sfntul Oficiu abia ateapt s pun mna pe mine. Du-te,
dar i binecuvntarea mea s te nsoeasc. E drept s te duci,
cci prin nesocotina ta ne-a scpat dumanul.
Da, e drept s se duc zise i Geoffrey.
Spui asta pentru c vrei s scapi de mine, Geoffrey i-am
rspuns cu aprindere. i vrei s scapi de mine pentru c doreti
s-mi iei locul alturi de o anumit fat. Urmeaz-i firea i
vrerea, dar dac-l neli pe un om atunci cnd e departe, n-o s
te alegi cu nimic bun din asta.
Fata este a aceluia care o poate ctiga zise el.
Inima fetei a i fost ctigat, Geoffrey. Da, e drept c o poi
cumpra de la tatl ei, dar nu-i vei putea ctiga niciodat inima
i dac inima ei e a altuia, nu prea vd ce i-ar mai rmne ie.
Potolii-v! Acum nu e vreme pentru astfel de vorbe despre
dragoste i fete zise tata. Ascultai, am s v spun povestea
ucigaului spaniol i a mamei voastre. Pn acum nu v-am vorbit
niciodat despre trecut, dar acum trebuie s aflai. S tii, dar,
c, pe cnd eram flcu, am plecat i eu n Spania, din porunca
tatlui meu. M duceam la o mnstire din Sevilla, dar cum nu
m atrgea viaa de clugr, cu obinuinele ei. Am fugit din
mnstire. Un an i mai bine mi-am ctigat traiul cum am putut,
43

cci m temeam s m ntorc n Anglia ca un fiu nesupus. Am


izbutit s triesc, ba chiar nu prea ru, cnd ntr-un fel. Cnd n
altul i, dei mi-e ruine s-o spun, s tii c mai mult datorit
jocurilor de noroc, la care ctigam mereu. i aa s-a fcut c
ntr-o noapte l-am ntlnit pe spaniol, pe Juan de Garcia cci n
grab i fiind ncredinat c te va strpunge cu spada, i-a spus
numele lui adevrat. Avea de pe atunci o faim rea, dei era doar
un flcu. Era un tnr bine fcut, de vi bun i cu purtri
alese. Ctignd, dar, la zaruri mpotriva mea i fiind n toane
bune, m-a poftit n casa mtuii sale, vduva unui unchi al su, o
doamn din Sevilla. Mtua avea o fiic i aceasta era mama
voastr. Iar mama voastr, Luisa de Garcia, era logodit cu vrul
ei, Juan de Garcia, dar nu din vrerea ei, cci nelegerea fusese
ncheiat pe cnd ea avea doar opt ani. Asemenea nelegeri
sunt ns acolo mai greu de clcat dect n ara noastr, fiind
socotite ntru totul ca o cstorie, nemplinit doar n fapt. Dar
femeile astfel legate nu poart n inima lor nici urm din iubirea
unei soii i la fel se petreceau lucrurile i cu mama voastr. Ca
s spun drept, l ura chiar i, n acelai timp, se temea de vrul ei
Juan, dei cred c el o iubea mai mult ca orice pe lume, fapt care
a ajutat-o s-i smulg fgduiala c nu vor face nunta pn cnd
ea nu va mplini douzeci de ani. Dar cu ct se purta mai rece
fa de el, cu att mai tare se nflcra el de dorina de a o
ctiga pe ea ct i averea ei, care nu era de nesocotit fiind,
ca toi spaniolii, ptima i, ca cei mai muli juctori i tineri
destrblai, aflndu-se ntr-o mare nevoie de bani. Ca s fiu
scurt, din prima clip n care mama voastr i cu mine ne-am
vzut, am tiut c ne iubim i singura noastr dorin era de a ne
ntlni ct mai des, dorin nu prea greu de mplinit, cci maicsa se temea i-l ura i ea pe Juan de Garcia, nepotul ei prin
cstorie, nzuind din tot sufletul s o vad pe fiica ei scpat de
el. Mi-am mrturisit dragostea i am plnuit amndoi s fugim n
Anglia. Dar toate acestea n-au rmas o tain pentru Juan, care
avea spioni n cas i era gelos i rzbuntor cum numai un
spaniol poate s fie. Mai nti a ncercat s scape de mine
provocndu-m la duel, dar am fost desprii nainte de a putea
s ne tragem spadele din teac. Apoi a tocmit nite ucigai s
m trimit pe lumea cealalt n timp ce mergeam noaptea pe
strzi, dar cum purtam o cma de zale pe sub jiletc,
pumnalele lor s-au frnt n ea i n loc s fiu eu cel ucis, am
44

omort eu pe unul dintre ei. Cu toate c i-a vzut de dou ori


planurile dejucate, de Garcia nu s-a dat totui btut. Duelul i
crima euaser, dar rmnea un alt mijloc, mai sigur, Nu tiu
cum, dar aflase cte ceva din povestea vieii mele i despre fuga
mea din mnstire. Nu-i rmnea deci dect s m denune
Sfntului Oficiu ca pe un renegat i necredincios, ceea ce a i
fcut ntr-o noapte i anume n noaptea din ajunul zilei cnd
trebuia s fugim. M aflam cu mama voastr i cu btrna ei
mam n casa lor din Sevilla, cnd ase oameni acoperii cu glugi
au dat buzna peste noi i, fr s spun o vorb, au pus mna pe
mine. La rugminile mele de a-mi spune ce gnduri aveau, nu
mi-au dat nici un rspuns, dar mi-au inut un crucifix n faa
ochilor. Am tiut atunci de ce-au venit dup mine, iar femeile au
ncetat s se mai agae de gtul meu i s-au prbuit n suspine.
Am fost dus n grab, pe ascuns i pe tcute, n celulele Sfntului
Oficiu, dar despre toate cte mi s-au ntmplat acolo n-am s m
opresc pentru a v povesti. De dou ori am fost tras pe roat, o
dat am fost ars cu fierul rou, de trei ori am fost biciuit cu bice
de srm i n tot acest timp mi s-a dat ca hran ceva ce n-am
da nici unui cine aici, n Anglia. n cele din urm, vina mea de a
fi fugit de la mnstire i blasfemiile pe care le-am svrit fiind
dovedite, am fost condamnat la moarte prin ardere pe rug. Abia
atunci, cnd, dup un an nesfrit de chinuri i groaz,
prsisem orice speran i m resemnasem s mor, mi-a sosit,
n sfrit, ajutorul. n ajunul zilei cnd urma s fiu mistuit de
flcri, cpetenia clilor a intrat n temnia n care zceam pe
paie i, mbrindu-m, mi-a spus s m bucur, cci biserica se
ndurase de tinereea mea i-mi druise libertatea. La nceput am
rs slbatic, creznd c era nc o tortur i pn cnd n-am fost
eliberat din lanuri, mbrcat n haine omeneti i scos n miez de
noapte dincolo de porile nchisorii, n-am vrut s cred c o
asemenea fericire putea s-mi fie druit de Dumnezeu.
Stteam, slab i uluit, n afara porilor, netiind unde s fug.
Cnd o femeie ntr-o pelerin neagr s-a furiat nspre mine i
mi-a optit: Vino. Aceast femeie era mama voastr. Aflase de
soarta mea din ludroeniile lui de Garcia i fcuse totul ca s
m salveze. De trei ori planurile ei dduser gre, dar pn la
urm, cu ajutorul unui mijlocitor viclean, aurul obinuse ceea ce
fusese refuzat dreptii i milei i viaa i libertatea mi-au fost
rscumprate cu bani grei. n aceeai noapte, mama voastr i
45

cu mine ne-am cstorit i am fugit la Cadiz, dar lsnd-o la


Sevilla pe mama ei, intuit la pat de boal. De dragul meu,
iubita voastr mam i-a prsit-o pe a ei, tot ce-i mai rmsese
din avere dup ce pltise preul vieii mele i chiar ara-i natal
att de puternic este iubirea unei femei. Totul fusese pregtit,
cci la Cadiz se afla un vas englezesc, Mary din Bristol, pe care
urma s ne mbarcm. Dar Mary ntrzie n port din pricina unui
vnt potrivnic care btea cu furie i, cu toat dorina de a ne
salva, cpitanul vasului nu ndrznea s porneasc pe mare.
Dou zile i o noapte am rmas n port, chinuii de team i nu
fr temei, dar, Doamne, ct de fericii n dragostea noastr! Cei
care m avuseser n grij la temni dduser tire c
scpasem cu ajutorul diavolului care m ocrotea i acum eram
cutat peste tot. Iar de Garcia, aflnd c i verioara i logodnica
sa lipsea, bnui c eram mpreun, pe undeva pe aproape. Cu
viclenia sa, ascuit de gelozie i ur, ne cut pas cu pas, pn
cnd, n cele din urm, ne gsi. n dimineaa celei de a treia zile,
furtuna se potoli i Mary, ridicnd ancora, porni peste valuri. Dar
pe cnd cotea ca s ias din port i n timp ce marinarii se
pregteau s nale pnzele, o barc cu vreo douzeci de ostai,
urmat de alte dou, aprur lng vasul nostru i-l somar pe
cpitan s opreasc. Veniser, ziceau ei, din porunca Sfntului
Oficiu i trebuiau s ne cerceteze vasul. n clipa aceea eram pe
punte i tocmai cnd m pregteam s cobor ca s m ascund,
un om, pe care l-am recunoscut imediat ca fiind de Garcia nsui,
se ridic i strig c eu eram ereticul fugit pe care-l cutau.
Temndu-se ca nu cumva vasul s fie tras la rm i el nsui
aruncat n nchisoare mpreun cu tot echipajul, cpitanul vru s
m predea. Dar eu, dezndjduit i ngrozit de cele ce m
ateptau, mi-am smuls hainele de pe mine i le-am artat urmele
rnilor de pe trup. Suntei englezi am strigat ctre marinari
i vrei s m dai pe mna acestor diavoli strini, pe mine, n ale
crui vine curge acelai snge ca al vostru? Privii ce mi-au fcut
i le-am artat cicatricele pe jumtate vindecate pe care le
lsaser cletii nroii n foc. Dac m predai, m trimitei din
nou la cazne, ba chiar la moarte, cci voi fi ars pe rug. Fie-v
mil, de soia mea, dac nu v e mil de mine! Iar dac nu v e
mil de nici unul din noi, dai-mi mai bine o spad, pentru ca prin
moarte dreapt s scap de cazne. Atunci unul dintre marinari,
un om din Southwold care-l cunoscuse pe taic-meu, strig: Pe
46

legea mea! Eu, unul, voi sta alturi de tine, Thomas Wingfield.
Dac vor ncerca s te ia, pe tine i pe frumoasa ta soie, vor
trebui s m ucid mai nti pe mine! i apucnd un arc de pe o
poli, l scoase, l ntinse i, aeznd o sgeat pe coard, inti
spre spaniolii din barc. n clipa aceea i ceilali marinari
izbucnir n strigte: Dac vrei pe careva dintre noi, venii la
bord i luai-l, diavoli ai caznelor i altele ca acestea. Vznd ce
gndea echipajul, cpitanul, la rndul su, prinse i el curaj. Nu
le ddu nici un rspuns spaniolilor, ci porunci la jumtate din
oameni s ntind n mare iueal pnzele, iar celorlali s fie
gata s in piept otenilor spanioli, dac ar fi ncercat s se urce
pe bord. n vremea asta, celelalte dou brci se apropiaser i se
prinseser de vas cu cngile. Un om ncepu s se caere pe
lanuri i de acolo pe punte; l-am recunoscut a fi unul din preoii
Sfntului Oficiu care sttuser lng mine n timp ce eram
chinuit. Am simit c-mi pierd minile la gndul suferinelor
ndurate, n timp ce diavolul acesta privise cerndu-le s
continue, n numele Domnului. Smulgnd arcul din mna
marinarului din Southwold, am intit spre pieptul preotului.
Sgeata slobozit nu-i grei inta, cci, ca i tine, Thomas, eram
ndemnatic la tragerea cu arcul i ticlosul czu pe spate n
mare, cu o sgeat englezeasc n inim. Dup aceea n-au mai
ncercat s se urce pe bord, dar au tras i ei n noi cu arcurile,
rnind pe unul din oameni. Cpitanul ne strig s lsm jos
arcurile i s ne adpostim n dosul balustradei, cci pnzele
ncepuser s se umfle. Atunci de Garcia se ridic n picioare n
barc i ne blestem, pe mine i pe soia mea. Am s te gsesc
odat i odat! strig el i vorbele i se amestecau cu multe
njurturi i vorbe murdare, rostite n spaniol. Chiar de va trebui
s atept douzeci de ani i tot m voi rzbuna, pe tine i pe
ceea ce i-e drag. Fii ncredinat de asta, Luisa de Garcia! Poi s
te ascunzi unde vrei, te voi gsi i cnd ne vom ntlni, vei veni
cu mine dac i-o voi cere, sau altfel acela-i va fi ceasul morii.
Apoi am pornit spre Anglia i brcile au rmas n urm Fiii mei,
iat povestea tinereii mele i cum am ajuns s m cstoresc cu
mama voastr, pe care am nmormntat-o astzi. Juan de Garcia
i-a inut cuvntul.
Dar pare ciudat vorbi fratele meu c dup atia ani a
ucis-o totui pe cea pe care spui c o iubea. Chiar i cel mai ru
dintre oameni s-ar fi dat napoi de la o asemenea fapt!
47

Nu vd nimic ciudat rspunse tatl meu. De unde putem ti


ce vorbe au fost rostite ntre ei, nainte ca el s-o strpung? Fr
ndoial c de Garcia a lsat s se neleag ceva din cele spuse
de mama voastr cnd i-a strigat lui Thomas c acum se va
vedea ct de adevrate sunt profeiile. Or, ce jurase el cu ani n
urm? C Luisa va trebui s vin cu el, sau, de nu, o va ucide.
Mama voastr mai era nc o femeie frumoas, Geoffrey i poate
c el a pus-o s aleag ntre fug i moarte. Nu cuta s tii mai
multe, fiule
i, zicnd acestea, tatl meu i ascunse faa-n mini i izbucni
n suspine, care erau ngrozitor de auzit.
Dac ne-ai fi spus povestea mai de mult, tat am zis eu de
ndat ce am putut s vorbesc astzi ar fi fost un diavol mai
puin pe lume, iar eu a fi scutit de o lung cltorie.
Nici prin gnd nu-mi trecea ns ct de lung avea s fie
aceast cltorie!

48

CAPITOLUL VI
RMI CU BINE, IUBITO!
La dousprezece zile dup nmormntarea mamei i dup ce
aflasem de la tata povestea cstoriei sale eram gata de drum.
ntmplarea fcea c tocmai atunci un vas era pe punctul de a
pleca de la Yarmouth spre Cadiz. Se numea Aventuriera i era un
vas de o sut de tone, care transporta ln i alte mrfuri,
urmnd s se ntoarc cu o ncrctur de vin i lemn de tis
pentru arcuri. Tata mi-a pltit cltoria pe vas i mi-a dat i
cincizeci de lire de aur, att ct puteam risca s iau asupra mea.
De asemenea m-a narmat cu scrisori de la o firm de negustori
din Yarmouth ctre agenii lor din Cadiz, n care le spunea s-mi
plteasc sumele de care a fi putut avea nevoie, pn la un
total de o sut cincizeci de lire englezeti i, pe lng aceasta, s
m ajute n orice fel le sttea n putin.
Vasul Aventuriera urma s porneasc n ziua de 3 iunie. Era zi
de nti a lunii i n seara aceea trebuia s plec la Yarmouth,
unde lucrurile-mi fuseser trimise mai dinainte, mi luasem
rmas bun de la toi, n afar de o singur fiin i anume de la
aceea pe care doream cel mai mult s-o mbriez. Din ziua cnd
ne jurasem credin, nu o mai zrisem pe Lily dect o singur
dat, la nmormntarea mamei i atunci nu ne vorbisem. Se
prea c trebuie s plec fr nici un cuvnt de desprire, cci
tatl ei m ntiinase c dac m voi apropia de Conac, oamenii
lui aveau porunc s m goneasc de la u i asta era o ruine
pe care nu voiam s-o pesc. Totui, mi venea greu s plec ntr-o
cltorie att de lung, din care s-ar fi putut foarte bine s nu m
mai ntorc i s nu-mi iau rmas bun de la ea. n durerea i-n
tulburarea mea, i-am vorbit tatlui meu, spunndu-i cum slueau
lucrurile i cerndu-i ajutor.
Plec n curnd am zis ca s rzbun moartea mamei i, de
va fi nevoie, mi voi da viaa pentru onoarea numelui nostru.
Ajut-m deci n cele ce te rog.
Vecinul meu Bozard are de gnd s-i dea fiica fratelui tu
49

Geoffrey i nu ie, Thomas rspunse tata i un om poate face


ce vrea cu ceea ce i aparine. Totui, te voi ajuta dac-mi va fi n
putin, cci cel puin pe mine nu m poate izgoni de la ua lui.
Spune s fie neuai caii, cci vom merge clare pn la Conac.
Dup o jumtate de or eram acolo, iar tata ceru s stea de
vorb cu stpnul casei. Servitorul m privi piezi, amintindu-i
de porunca primit, ns ne pofti pe amndoi n odaia de primire,
unde squire Bozard edea i bea bere.
Bun dimineaa, vecine zise Bozard. Dumneata eti
binevenit aici, dar aduci pe cineva despre care nu pot spune
acelai lucru, cu toate c-i fiul dumitale.
l aduc pentru ultima dat, prietene Bozard. Ascult-i
rugmintea i apoi primete-o sau nu, cum i-o fi vrerea; dar
dac o refuzi, aceasta nu va avea darul s ne apropie unul de
altul. Fiul meu pleac la noapte ca s se mbarce spre Spania, n
cutarea omului care a ucis-o pe maic-sa. Se duce din propria-i
voin, din pricin c, dup svrirea faptei, l-a lsat, fr s
tie, pe uciga s scape. i socot c e bine s plece.
E un copoi cam tnr pentru a porni n urmrirea przii pn
la vizuina ei i nc ntr-o ar strin zise Bozard. Dar mi place
curajul lui i-i doresc tot binele. Ce vrea de la mine?
Las-l s-i ia rmas bun de la fiica dumitale. tiu c
rugmintea lui nu-i place i lucrul nu m mir. n ceea ce m
privete i eu cred c e prea devreme s se gndeasc la
nsurtoare. Dar nu va fi nici un ru dac o va vedea pe fat, cci
un astfel de ru s-a mai ntmplat i nainte. i acum, s-i aud
rspunsul.
Squire Bozard se gndi o clip, apoi vorbi:
E un biat curajos, dei ginere nu-mi va fi. Dar pleac
departe i s-ar putea s nu se mai ntoarc, ori eu nu vreau s se
gndeasc cu dumnie la mine cnd voi fi mort. Du-te, dar, n
curte, Thomas Wingfield i ateapt-o pe Lily sub fagul acela. i
ngdui s stai de vorb cu ea o jumtate de ceas nu mai mult.
Ai grij s rmi tot timpul acolo, ca s te pot vedea de la
fereastr. Nu, nu-mi mulumi; pleac nainte de a-mi schimba
gndul.
Aa c m-am dus i am ateptat-o sub fag, eu inima btndu-mi
i n curnd Lily s-a apropiat de mine o apariie mai dulce
ochilor mei dect un nger din cer. Cci m ndoiesc, ntr-adevr,
c un nger ar fi putut s fie mai frumos dect ea, sau mai bun i
50

mai blnd.
Oh! Thomas opti ea, dup ce-am salutat-o e adevrat c
vei porni pe mare n cutarea spaniolului?
Plec s-l caut pe spaniol, s-l gsesc i apoi s-l ucid. tii,
Lily, c l-am lsat s plece ca s vin la tine, iar acum trebuie s
te prsesc pe tine ca s m duc dup el. Nu, nu plnge, am
jurat s-o fac i dac-mi voi clca jurmntul mi voi pierde
onoarea.
i din pricina jurmntului tu trebuie oare s rmn vduv,
Thomas, nainte de a deveni soie? Pleci i n-am s te mai vd
niciodat.
Cine poate ti, iubita mea? Tatl meu a plecat peste mri i sa ntors teafr, dup ce-a trecut prin multe i felurite primejdii.
Da, s-a ntors, dar nu singur. Eti tnr, Thomas i n rile
ndeprtate sunt domnie mndre i frumoase i cum a putea,
fiind att de departe, s lupt mpotriva lor, ca s-mi pstrez locul
n inima ta?
i jur, Lily
Nu, Thomas, nu jura, ca nu cumva s adaugi la pcatele tale
i clcarea unor jurminte. Totui, iubitule, te rog, nu m uita,
cci eu n-am s te uit niciodat. Poate oh! Mi se strnge inima
cnd o spun c aceasta este ultima noastr ntlnire pe acest
pmnt. Dac aa va fi, s ndjduim c ne vom ntlni n cer. Fii
cel puin sigur c, atta timp ct voi tri, i voi rmne
credincioas i orice-ar spune tatl meu, mai curnd voi muri
dect s-mi calc legmntul. Sunt prea tnr pentru vorbe att
de mari, dar s tii c va fi aa cum spun. Oh, aceast desprire
e mai crud ca moartea! A vrea s fim adormii pe veci i uitai
de oameni Totui, poate c e mai bine s pleci, cci dac ai
rmne, nu tiu ce s-ar alege de noi doi, att timp ct triete
tata fie-i viaa ct mai lung!
Somnul i uitarea vor veni destul de curnd, Lily; nimeni nu
trebuie s le atepte prea mult. ntre timp, se cuvine s ne trim
viaa. S ne rugm s-o putem tri mpreun. Plec s-mi caut
dumanul, dar i s fac avere i voi nvinge de dragul tu, ca s
ne putem cstori.
Lily cltin cu tristee din cap.
Eram prea fericii, Thomas. Brbaii i femeile se cstoresc
rareori din dragoste adevrat i dac totui o fac, e numai
pentru a o pierde. Noi, cel puin, ne iubim i s fim recunosctori
51

c tim mcar ce este iubirea. Cci dup ce ne-am iubit aici,


poate c ceasul cel ru va face s ne mai iubim n alt lume,
unde nu va fi nimeni care s se mpotriveasc.
Apoi am mai stat ctva timp de vorb, ngnnd frnturi de
cuvinte de iubire, de speran i durere, dup cum obinuiesc s
fac tinerii n astfel de mprejurri, pn cnd, n cele din urm,
Lily ridic privirea cu un zmbet dulce i trist, spunnd:
E timpul s te duci, iubitule. Tatl meu mi face semn de la
fereastr. Totul s-a sfrit.
S mergem atunci am rspuns cu glas rguit i am tras-o
dup trunchiul btrnului fag.
Acolo am prins-o n brae i am srutat-o de nenumrate ori, iar
ea nu se sfia de loc s-mi ntoarc srutrile.
Dup aceea mi amintesc prea puin ce s-a mai ntmplat, n
afar doar c, n timp ce ne ndeprtam clare, i-am vzut chipul
iubit, palid i trist, privindu-m cum dispream din viaa ei.
Douzeci de ani m-a urmrit acest chip trist, nespus de frumos i
m urmrete mereu prin via i moarte. Au fost i alte femei
care m-au iubit i am cunoscut i alte despriri, unele dintre ele
mai cumplite, dar amintirea iubitei mele, cum sttea atunci,
lundu-i rmas bun cu privirea, le copleete pe toate. Ori de
cte ori m ntorc cu gndul spre trecut, vd ntiprit n el
aceast imagine i tiu c nu se va terge niciodat. Exist oare
dureri care s se asemene cu durerile tinereii noastre? Poate
vreo suferin s ntreac suferina unor astfel de despriri? Mai
cunosc doar una, care mi-a fost dat cu muli ani mai trziu i
care va fi povestit la vremea potrivit. Oamenii obinuiesc s-i
bat joc de prima dragoste, dar dac este adevrat, nu numai o
simpl rscolire a simurilor, atunci prima dragoste este i
dragostea trzie; nseamn o iubire pe veci, cea mai mare
fericire, dar i cel mai mare necaz ce se poate abate asupra unui
brbat sau a unei femei. O spun eu, care sunt acum btrn i am
trecut prin multe, c este adevrat.
Am uitat s mai adaug un singur lucru. n timp ce ne srutam i
ne mbriam n disperarea noastr lng trunchiul btrnului
fag, Lily i-a scos inelul de pe deget i mi l-a vrt n mn,
spunnd: Privete-l n fiecare diminea cnd te trezeti i
gndete-te la mine. Fusese inelul mamei ei i se mai afl nc
i astzi pe mna-mi zbrcit, licrind n lumina soarelui de iarn
n timp ce atern aceste rnduri. n toi anii aceia lungi, plini de
52

aventuri ciudate, n rstimp de pace, n dragoste i la rzboi, n


lumina focului de tabr ori sub vpaia flcrilor de sacrificiu, la
licrirea stelelor singuratice ce luminau pustieti pierdute, inelul
a strlucit pe mina mea, amintindu-mi ntotdeauna de cea care
mi l-a druit i o dat n mna mea va merge n mormnt. E un
simplu cercule gros de aur, puin cam tocit acum, iar pe faa
interioar are gravat aceast inscripie ciudat:
Dei suntem departe,
Nimic nu ne desparte.
Un motto potrivit pentru noi, ntr-adevr i care-i are nelesul
i n clipa de fa.
n aceeai zi, a despririi noastre, am plecat clare cu tata la
Yarmouth. Fratele meu Geoffrey n-a venit s m petreac, dar
ne-am desprit cu vorbe bune i-mi pare bine c a fost aa, cci
nu ne-am mai vzut niciodat. Nu s-a mai rostit nici o vorb ntre
noi despre Lily Bozard i despre dragostea noastr, a
amndurora, pentru ea, dei tiam prea bine c, de ndat ce
aveam s ntorc spatele, va ncerca s-mi ia locul lng ea, ceea
ce s-a i ntmplat. l iert ns pentru asta; ntr-adevr, nu-l pot
judeca prea aspru, cci care tnr dintre cei care o cunoteau pe
Lily n-ar fi dorit s-o ia de nevast? n copilrie am fost buni
prieteni, Geoffrey i cu mine, dar cnd am mai crescut,
dragostea pentru Lily a intervenit ntre noi i ne-am ndeprtat
tot mai mult unul de altul. Este un fapt destul de obinuit. Ei
bine, ntmplarea a fcut ca eu i nu el s reueasc, aa c de
ce s m gndesc cu dumnie la el? Mai bine s-mi amintesc de
dragostea care ne-a unit n copilrie i s uit de celelalte.
Dumnezeu s-l odihneasc n pace!
Sor-mea Mary care, dup Lily Bozard, era cea mai frumoas
fat de prin partea locului, a plns mult la plecarea mea. Era
doar cu un an mai mic dect mine i ne iubeam foarte mult,
cci nici o umbr de gelozie nu czuse pe dragostea noastr. Am
mbrbtat-o cum am putut mai bine i dup ce i-am povestit tot
ce se petrecuse ntre mine i Lily, am rugat-o s rmn prietena
mea i a lui Lily, dac i va fi cu putin. Mary mi-a fgduit din
toat inima i dei nu mi-a spus pricina, mi-am putut da seama
c era ncredinat c va putea s ne ajute. Dup cum am spus,
53

Lily avea un frate, un tnr plin de caliti, care n acea vreme


era plecat la nvtur i tiam c sor-mea Mary i cu el ineau
mult unul la altul, atracie care putea pn la urm s se
transforme ntr-un sentiment mai puternic. i astfel ne-am
srutat i ne-am luat rmas bun, cu ochii n lacrimi.
Dup aceea, tata i cu mine am plecat. Dar dup ce am cobort
pe Pirnhow Street i am urcat deluorul de dincolo de Waingford
Mills, n partea stng a orelului Bungay, mi-am oprit calul i
am privit napoi spre frumoasa vale Waveney unde m-am nscut
i inima a ncepu s-mi bat cu putere. Dac a fi tiut tot ce
avea s mi se ntmple nainte ca ochii mei s mai poat vedea
aceast privelite, cred c inima mi-ar fi srit ntr-adevr din
piept. Dar Dumnezeu, care, n nelepciunea sa, a pus multe
poveri pe spinrile oamenilor, i-a scutit de tiina viitorului; cci
dac am avea putina de a ti ce ne rezerv viitorul, cred c
puini dintre noi ar mai voi s ajung s-l triasc. i astfel am
aruncat o ultim privire lung spre pilcurile ndeprtate de stejari
care strjuiau casa n care tria Lily, apoi mi-am continuat
drumul.
n ziua urmtoare m-am mbarcat pe bordul Aventurierei i am
pornit n larg. nainte de a pleca, inima tatlui meu s-a muiat
mult fa de mine, cci i-a amintit c eram copilul cel mai iubit
al mamei i se gndea poate c n-o s ne mai vedem niciodat.
Att de mult i s-a muiat inima, nct n ultima clip s-a rzgndit
i a ncercat s m mpiedice s mai plec. Dar dup ce m
hotrsem i dup ce suferisem toat amrciunea despririi,
nu voiam s m ntorc pentru a fi luat n rs de fratele meu i de
vecini.
E prea trziu, tat i-am zis. Doar vrerea ta a fost s plec i
s rzbun moartea mamei i m-ai ndemnat la asta cu multe
vorbe amare! Aa c voi pleca, chiar dac-a ti c voi muri pn
a nu trece sptmna, cci sunt jurminte care nu pot fi clcate
cu uurin i pn nu-l voi mplini pe-al meu, blestemul rmne
deasupra-mi.
Fie, Thomas rspunse el cu un suspin. Moartea crud a
mamei tale m-a scos din mini i am spus vorbe de care poate
voi ajunge s m ciesc ct voi tri, dei nu cred s mai triesc
mult, cci mi-e inima frnt. Poate c ar fi trebuit s nu uit c
rzbunarea este n mna Domnului, care o nfptuiete la timpul
cuvenit i fr ajutorul nostru. S nu-mi pori pic, biatul meu,
54

dac ne va fi sortit s nu ne mai vedem, cci te iubesc i doar


dragostea adnc pe care o purtam mamei tale m-a fcut s m
port aspru cu tine.
tiu, tat i nu-i port pic. Dar dac socoteti c-mi datorezi
ceva, f-mi i mie un bine: mpiedic-l pe frate-meu s
unelteasc mpotriva dragostei mele pentru Lily Bozard, ct timp
voi fi departe.
Am s fac tot ce-mi va fi n putin, fiule, dei, dac n-ar fi
fost dragostea asta a voastr, o cstorie ntre fratele tu i Lily
mi-ar fi plcut tare mult. Dar, dup cum am mai spus, n-am s
mai triesc mult timp pe acest pmnt, pentru a apuca s vd
fericirea ta, n privina asta sau n altele i dup ce m voi duce
pe ceea lume, lucrurile i vor urma propriul lor curs. Nu-l uita pe
Dumnezeul tu i nici casa ta, pe oriunde s-ar ntmpla s
rtceti, Thomas; ferete-te de har, pzete-te de femei, care
sunt capcanele tinereii, stpnete-i limba i mai ales
cumptul, care nu-i este dintre cele mai blnde. Mai mult: pe
oriunde-ai fi, s nu vorbeti de ru religia rii n care te vei afla
sau s-i bai joc de ea prin felul tu de via, cci vei afla repede
ct de cruzi pot fi oamenii cnd socotesc c trebuie s le fac pe
plac zeilor lor, dup cum mi-a fost dat mie s nv.
I-am fgduit c voi ine minte sfatul su i ntr-adevr m-a
pzit de multe suferine. Apoi tata m-a mbriat i i-a cerut
Atotputernicului s m aib n grija sa, dup care ne-am
desprit.
Nu l-am mai vzut niciodat, dei era un om nc n puterea
vrstei. La un an dup plecarea mea a murit pe neateptate de
inim, n curtea bisericii din Ditchingham, aa cum sttea,
meditnd alturi de mormntul mamei mele, ntr-o duminic
dup slujb, iar fratele meu i moteni pmnturile i casa.
Dumnezeu s-l odihneasc pe tata! A fost un om cu inima
sincer, dar prea copleit de dragostea sa pentru mama, mai
mult dect este potrivit pentru un brbat care vrea s aib o
via cum se cuvine i s fie bine vzut de oameni. Cci o astfel
de dragoste, dei fireasc la femei, poate duce la egoism,
nscnd n cel care o poart gndul c toate celelalte nu au
dect prea puin importan. Copiii n-au nsemnat nimic pentru
tata, n faa dragostei sale pentru mama i ar fi fost gata s ne
piard pe toi dac prin aceasta ar fi putut s rscumpere viaa
ei. Dar la urma urmei a fost o slbiciune a unui suflet nobil, cci
55

tata s-a gndit prea puin la el nsui i a trecut prin multe pentru
a o ctiga pe mama.
Despre cltoria mea la Cadiz, ora spre care aflasem c se
ndreptase vasul lui de Garcia, n-am prea multe de povestit. n
Golful Biscaya ne-au ntmpinat vnturi potrivnice i am fost
mpini spre portul Lisabona, unde stricciunile vasului au fost
drese. Dar n cele din urm am ajuns cu bine la Cadiz, dup ce
petrecuserm patruzeci de zile pe mare.

56

CAPITOLUL VII
ANDRES DE FONSECA
Voi povesti doar pe scurt toate aventurile prin care am trecut n
decurs de vreun an, ct am rmas n Spania, cci dac a
aterne totul pe larg, istorisirea mea n-ar mai lua sfrit, sau, mai
curnd, sfritul meu ar veni naintea celui al povestirii.
Numeroi cltori au vorbit despre strlucirea Sevillei, a acestui
strvechi ora maur spre care am navigat cu toat iueala,
urcnd n sus pe Guadalquivir, dar am multe de povestit despre
unele meleaguri de unde nici un alt cltor nu s-a mai ntors n
Anglia, aa c m voi grbi mai curnd spre ele. Voi fi deci scurt:
prevznd c s-ar putea s fiu nevoit a m opri ctva timp n
Sevilla i fiind dornic s trec neobservat i s cheltuiesc ct mai
puin cu putin, m-am gndit s caut un mijloc de a-mi urma
studiile n medicin, obinnd n acest scop anumite scrisori de
recomandare de la firma de negustori care fuseser rugai s
aib grij de mine, ctre nite doctori n medicin din Sevilla. La
cererea mea, scrisorile au fost ntocmite nu pe numele meu, ct
pe cel de Diego dAila, cci nu doream s se tie c sunt
englez. Lucrul era cu putin, cci, n afar de vorbirea mea, care
m-ar fi putut trda. la nfiare semnm, dup cum am mai
spus, foarte mult cu un spaniol; iar stngciile vorbirii se
micorau din zi n zi, deoarece nvasem limba spaniol de la
mama, folosind apoi. Fiecare prilej pentru a o citi i a o vorbi, aa
c n ase luni putui vorbi castiliana ca orice locuitor nscut n
aceast ar, n afar doar de un uor accent. Aveam, ce-i drept,
darul da a nva repede o limb strin.
Ajungnd deci la Sevilla i ducndu-mi cuferele la un han, ns
nu la unul dintre cele mai cunoscute, am ieit s duc o scrisoare
de recomandare ctre un vestit medic al oraului, al crui nume
l-am uitat de mult. Medicul avea o cas frumoas pe strada Las
Palmas o osea plantat cu copaci falnici, din care porneau alte
strdue mai mici. Venind de la han, mergeam chiar pe una
57

dintre aceste strdue, linitit i ngust, avnd case cu patio11


sau ogrzi pe amndou prile. n timp ce treceam, am observat
un om care sttea la umbr pe un scunel, n pragul curii sale.
Era mrunt i zbrcit, cu ochii negri i ageri i cu un surprinztor
aer de nelepciune pe chip; m-a privit cu luare-aminte n timp ce
treceam. Casa medicului celui vestit pe care-l cutam era astfel
aezat, nct omul care edea pe scunel n pragul porii sale
putea s-o vad i s urmreasc pe toi cei ce intrau i ieeau.
Dup ce-am gsit casa, m-am ntors din nou pe strdua cea
linitit i am hoinrit ncoace i ncolo ctva timp, gndindu-m
ce poveste s nscocesc ca s-i spun medicului i n tot acest
timp omul cel mrunel m privea cu ochii-i ptrunztori. n cele
din urm mi-am alctuit povestea i m-am ndreptat spre cas
ca s aflu acolo c medicul lipsea! Dup ce-am ntrebat cnd a
putea s-l gsesc, am plecat i am luat-o din nou pe stradela
ngust, pind ncet pn n faa casei unde era aezat omul cel
mrunel. n clipa cnd treceam prin dreptul lui, plria-i larg cu
care-i fcea vnt czu jos, chiar la picioarele mele. M-am
aplecat, am ridicat-o de jos i i-am napoiat-o.
Mii de mulumiri, tinere domn zice el cu o voce plin i
blnd. Eti foarte amabil pentru un strin.
De unde tii c sunt strin, senor? am ntrebat surprins,
uitnd o clip de pruden.
Chiar dac numai a fi bnuit mai nainte, a ti acum
rspunse el zmbind grav. Castiliana dumitale te trdeaz.
M-am nclinat i era pe punctul s trec mai departe, cnd
btrnul vorbi din nou.
De ce te grbeti, tinere domn? Intr i bea o can de vin cu
mine; am un vin bun.
Eram gata s-l refuz, cnd mi trecu prin minte c nu aveam
nimic de fcut i c poate aveam s aflu cte ceva stnd de
vorb cu el.
E o zi foarte cald, senor, aa c accept.
N-a mai scos nici o vorb, ci s-a ridicat i m-a condus ntr-o
curte pavat cu marmur, n mijlocul creia se afla un bazin cu
ap, nconjurat de jur mprejur cu vi de vie. La umbra viei erau
cteva scaune i o msu. Dup ce-a nchis poarta care ddea
n patio i ne-am aezat, a sunat dintr-un clopoel de argint ce se
afla pe mas i o tnr, pe care am gsit-o foarte frumoas, i
11

58

Curte interioar, specific spaniol.

fcu apariia din cas, mbrcat ntr-o rochie specific spaniol.


Adu vin! porunci gazda mea.
Vinul fu adus un vin alb de Oporto, cum nu mai gustasem
niciodat.
n sntatea dumitale, senor? i gazda mea se opri cu
paharul n mn, privindu-m ntrebtor.
Diego dAila am rspuns.
Hm fcu el. Un nume spaniol, sau mai curnd o imitaie de
nume spaniol, cci nu-l cunosc i am o bun memorie a numelor.
Este numele meu, fie c m crezi sau nu, senor ? i l-am
privit la rndul meu ntrebtor.
Andres de Fonseca rspunse el nclinndu-se medic n
acest ora i destul de bine cunoscut, mai ales de sexul slab. Ei
bine, senor Diego, voi accepta numele dumitale, cci numele nu
nseamn nimic i uneori este mai bine s-l schimbi, lucru care,
de altfel, nu privete pe nimeni altul dect pe posesorul lui. Vd
c eti strin n acest ora nu-i nevoie s te ari surprins,
senor. Cineva familiarizat cu un ora nu privete i nu cerceteaz
i ntreab pe trectori pe unde s-o ia, iar un locuitor al Sevillei
nu merge niciodat pe partea nsorit a strzii, n timpul verii. i
acum, dac nu m vei socoti lipsit de bun-cuviin, am s te
ntreb ce treab ar putea s aib un tnr att de sntos cu
rivalul meu de colo? i fcu semn cu capul spre casa vestitului
medic.
Treburile unui om, ca i numele su, nu-l privesc dect pe el,
senor am rspuns eu, socotind c gazda mea era unul din cei
ce nu fac cinste meseriei noastre, vnnd pacienii ca s le poat
lua banii. Totui am s-i spun. i eu sunt medic, dei nu nc
ntru totul i caut un loc unde, ajutnd pe vreun doctor cu
renume n practica sa de fiecare zi, s pot ctiga experiena i,
totodat, existena.
Ah! Asta e? Ei bine, senor, atunci zadarnic vei cuta acolo i
din nou fcu semn cu capul spre casa medicului. De-alde tia nu
iau ucenici dect cu o plat bun; aa e obiceiul n oraul nostru.
Atunci va trebui s-mi caut mijloace de existen n alt
parte, sau n alt fel.
N-am spus asta. Ei bine, senor, s vedem ce tii din medicin
i ce lucru i mai important despre natura uman, cci dac
din prima nimeni nu poate s tie vreodat prea mult, cel ce o
cunoate pe a doua va putea deveni ndrumtor al oamenilor
59

sau al femeilor, care se tie c-i conduc pe brbai.


i, fr s mai stea pe gnduri, mi puse numeroase ntrebri,
care mai de care mai iscusit i mergnd drept la miezul
lucrurilor, nct m-am minunat de nelepciunea sa. Unele din
ntrebri erau n legtur cu medicina, tratnd n special despre
bolile femeilor, altele ns erau generale i priveau mai mult
caracterul lor. n cele din urm termin.
Merge, senor zise apoi. Eti un tnr care promite, dei,
cum era de ateptat de la cineva de vrsta dumitale, eti lipsit
de experien. Ai aptitudini n dumneata, senor i ai i inim,
ceea ce nu-i puin lucru, cci greelile unui om de inim sunt
adesea mai puin rele dect succesele unui cinic viclean; de
asemeni, ai voin i tii cum s-o dirijezi.
Am fcut o plecciune, cutnd s-mi ascund ct puteam mai
bine satisfacia, pentru c nu voiam s-mi citeasc pe chip
plcerea pricinuit de aceste vorbe.
Totui urm el nu asta m face s-i nfiez oferta pe
care am de gnd s i-o fac, cci muli tineri mai artoi ca
dumneata pot fi la urma urmei ghinioniti, sau ntri n fond,
sau din cauza caracterului lor pctos s fie buni doar de. Dat la
cini i, din cte tiu, s-ar putea s fii i dumneata astfel. Dar
vreau s risc, pentru c persoana dumitale mi convine din alte
privine. Poate c nici nu tii, dar eti un brbat frumos, senor, de
o frumusee foarte rar i ciudat, pe care jumtate din
doamnele oraului o vor luda cnd vor ajunge sa te cunoasc.
Sunt foarte mgulit am zis eu dar a putea oare s ntreb
ce nseamn toate aceste cuvinte de laud? n dou vorbe, care
este oferta dumitale?
Ca s fiu scurt, iat-o. Am nevoie de un ajutor care s aib
toate calitile pe care le vd la dumneata, dar mai ales una pe
care presupun doar c-o posezi discreia. S tii c omul acela
nu va fi prea ru pltit; casa mea i va sta la dispoziie i va avea
multe prilejuri s cunoasc lumea, cum la puini le este dat. Ce
spui?
Spun, senor, c a dori s tiu mai multe despre treaba la
care voi fi pus s ajut. Oferta dumitale pare chiar prea
generoas, dar mi-e team c va trebui s ctig aceti bani de
la dumneata fcnd o treab de la care oamenii cinstii ar putea
s dea napoi.
Argumentu-i bun, dar, de fapt, nu ntru totul corect. Ascult:
60

i s-a spus c medicul de colo, la a crui cas te duceai mai


adineaori i urmtorii iar aici adug alte patru sau cinci nume
sunt cei mai mari din tagma lor din Sevilla. Nu-i adevrat. Cel
mai mare i cel mai bogat medic sunt eu i fac mai mult treab
dect oricare din ei. tii ct am ctigat doar azi? Am s-i spun:
peste douzeci i cinci de pesos de aur, mai mult dect toi
medicii din ora la un loc, pun rmag. Vrei s tii cum de ctig
att de mult? Vrei s tii de asemeni de ce, dac am ctigat
att de mult, nu m mulumesc s m odihnesc dup atta
trud? Ei bine, am s-i spun. Ctig ngrijind deertciunile
femeilor i punndu-le la adpost de urmrile nebuniilor lor. Dac
o doamn are inima ndurerat, vine la mine pentru o alinare i
un sfat. Dac are couri pe fa, d fuga la mine s i le vindec.
Dac are vreo dragoste ascuns, eu sunt cel care-i pstrez taina;
rsfir n faa ochilor ei firele ascunse ale viitorului, o ajut s-i
ispeasc greelile trecutului, o tmduiesc de boli nchipuite i
adesea o vindec de altele adevrate. Jumtate din tainele Sevillei
sunt n minile mele; dac a vorbi, a nvrjbi douzeci de case
de nobili, pn ar ajunge s se ucid unii pe alii. Numai c eu
tac, fiind pltit ca s-mi in gura; i chiar cnd nu sunt pltit, tot
mi in gura, ca s le pstrez ncrederea. Sute de femei m
socotesc salvatorul lor i numai eu tiu ct sunt de naive. Dar
ine seama c nu mping prea departe acest joc. Pot da la un pre
bun un filtru de iubire care nu-i dect ap colorat dar nu vor
gsi niciodat la mine un trandafir otrvit. Aa ceva trebuie s
caute n alt parte. Ct despre restul s tii c de felul meu
sunt cinstit. Iau lumea aa cum e, asta-i tot i atta timp ct
femeile vor fi smintite, ctig din sminteala lor i m
mbogesc Da, m-am mbogit destul i totui nu m pot opri.
mi plac banii pentru c nseamn putere; dar mai mult dect
orice mi place felul acesta de via. S auzi vorbindu-se despre
dragoste i aventuri! Ce poveste de dragoste sau aventur este
doar pe jumtate att de minunat ca acelea care-mi sunt aduse
zilnic la cunotin? i n fiecare dintre ele joc un rol i chiar unul
conductor, dei nu-mi place s m mpunez cu asta.
Dac aa stau lucrurile, de ce ceri ajutorul unui tnr
necunoscut, al unui strin despre care nu tii nimic? l-am ntrebat
eu fr ocoliuri.
ntr-adevr, eti lipsit de experien rspunse btrnul
rznd. Dar, spune, crezi c a alege pe cineva care s nu fie un
61

strin, pe cineva care ar putea s aib n acest ora legturi de


care eu s nu tiu? Ct despre faptul c nu tiu nimic despre
dumneata, tinere, crezi c am fcut atia ani meseria asta fr
s nv a cunoate omul dintr-o privire? Poate c te cunosc mai
bine chiar dect te cunoti dumneata singur. i, fiindc veni
vorba, dragostea adnc pe care o nutreti pentru fata pe care ai
lsat-o n Anglia este o recomandare pentru mine, cci orice
nebunii ai svri, sunt sigur c nu m vei stnjeni nici pe mine
i nici pe dumneata. ntruct nu vei ngdui ca afeciunea s-i fie
n mod serios atins. Ah! i-am pricinuit uimire?
De unde tii? ncepui eu, apoi m oprii.
De unde tiu? Pi, destul de uor. Ghetele pe care le pori au
fost fcute n Anglia. Am vzut multe asemenea ghete cnd am
cltorit pe acolo; accentul dumitale, de asemeni, orict ar fi de
slab, este englezesc i de dou ori ai rostit chiar vorbe englezeti
cnd nu i-au venit n minte cele spaniole. Ct despre fat, oare
nu pori pe deget un inel de logodn? Iar cnd i-am vorbit
despre femeile din ara asta, cuvintele mele nu i-au trezit
interesul, cum s-ar fi ntmplat cu orice tnr de vrsta dumitale,
dac ar fi avut inima liber. i-apoi, te-a mai putea asigura c
fata este blond i nalt. Ah! tiam eu. Am observat c brbaii
i femeile se ndrgostesc n general de cei cu o culoare opus a
prului lege care nu este de fapt invariabil, dar e destul de
bun pentru a face o presupunere.
Eti foarte iscusit, senor.
Nu, nu iscusit, ci cunosctor al vieii, curnd vei fi i
dumneata dup ce vei rmne un an mpreun cu mine, cu toate
c s-ar putea s n-ai de gnd s rmi att de mult n Sevilla.
Poate c ai venit aici cu un el i vrei s-i petreci timpul cu folos
pn-i vei ndeplini elul. Din nou o presupunere adevrat,
cred. Ei bine, chiar de este aa, mi asum totui acest risc; ntre
un el i atingerea lui trece adesea destul de mult vreme.
Primeti oferta?
nclin s-o primesc.
Atunci o vei primi. Mai am ceva de spus, nainte de a discuta
condiiile. Nu vreau s ndeplineti rolul unui biat la toate pe
lng un spier. Vei trece n faa lumii drept nepotul meu, venit
din strintate s nvee meseria de doctor. i m vei ajuta cu
adevrat, dar nu numai asta va fi ndatorirea dumitale. Va trebui
s ajungi s cunoti viaa Sevillei i s fii cu ochii asupra acelora
62

pe care i-i voi spune eu, s lai s cad o vorb ici i o aluzie
colo i n sute de alte feluri, pe care o s i le art, mi vei aduce
ap la moar mie i dumitale. Trebuie s fii strlucitor i
spiritual, ori melancolic i nvat, dup cum voi vrea eu; de
asemenea s-i scoi ct mai mult la iveal propria-i persoan i
s-i dezvlui talentele, cci acestea au mare trecere printre
clienii mei. Unui hidalgo12 s-i vorbeti despre arme, unei femei
despre iubire; dar s nu te angajezi niciodat mai mult dect
trebuie. i mai presus de toate, tinere i aici nfiarea i se
schimb i faa i deveni sever, aproape slbatic s nu neli
niciodat ncrederea mea sau pe cea a clienilor mei. n aceast
privin am s-i vorbesc cu totul deschis i te rog, spre binele
dumitale, s crezi tot ce-i spun, orict de mult nencredere ai
avea n restul. Dac-mi vei nela ncrederea, vei muri. Vei muri
nu de mna mea, dar vei muri. Aceasta este oferta mea; poi s-o
primeti sau nu. Dac-o refuzi i dac te vei duce s spui altora
ce-ai auzit astzi din gura mea, nenorocirea tot se va abate pe
neateptate asupra dumitale. nelegi?
neleg. Spre binele meu, i voi respecta ncrederea.
Tinere domn, mi placi mai mult ca oricnd. Dac ai fi spus c
o vei respecta pentru c era o confiden, m-a fi ndoit de
dumneata, cci i-ai fi zis nendoielnic c secrete att de uor
destinuite nu au nevoie s fie inute cu strnicie. Nu au nevoie,
dar cnd nclcarea lor atrage sfritul trist i neateptat al celui
care le-a nclcat asta-i altceva. Ce zici, primeti?
Primesc.
Bine. Cuferele dumitale mi nchipui c sunt la han. Am s
trimit oameni s-i plteasc nota i s-i aduc lucrurile aici. Nu
este nevoie s te duci chiar dumneata, nepoate. S stm mai
bine i s mai bem un pahar cu vin; cu ct ne vom apropia mai
curnd unul de altul, cu att va fi mai bine, nepoate.
Astfel l-am cunoscut pe senor Andres de Fonseca, binefctorul
meu, omul cel mai ciudat pe care l-am cunoscut vreodat. Fr
ndoial c oricine va citi aceast povestire i va spune c eu,
cel care o istorisesc, mi sdeam smna a numeroase necazuri
prin nsui faptul c aveam de-a face cu el, dei i socoteam un
ticlos de cea mai josnic spe, din aceia care uneori, pentru
elurile lor pctoase, ademenesc tinerii spre crim i pierzanie.
Dar n-a fost aa i asta este partea cea mai ciudat a acestei
12

63

Cavaler spaniol de vi nobil.

ciudate povestiri. Tot ce mi-a spus Andres de Fonseca a fost


adevrat, pn la ultimul cuvnt.
Era un gentilom foarte priceput, care-i pierduse puin judecata
din pricina nenorocirilor care se abtuser asupra lui n tineree.
Ca medic, n-am ntlnit niciodat pe vreunul care s-i fi putut fi
maestru, dac ar fi existat vreunul n vremea aceea, iar ca om
cunosctor ntr-ale oamenilor i mai ales al femeilor, n-am gsit
niciodat pe cineva care s i se asemuie. Cltorise mult i
vzuse multe i mai ales nu uitase nimic. n parte era un
arlatan, dar arlatania lui avea ntotdeauna un tlc. i jecmnea
pe proti, ntr-adevr i chiar i nela cu cunotinele lui n
astrologie, scond bani din superstiiile lor; dar, pe de alt parte,
fcea multe fapte bune fr a cere nici o rsplat. Cerea unei
doamne bogate zece pesos de aur pentru a-i vopsi prul, dar
adesea scpa vreo tnr srman de necazurile pe care le avea
fr a-i cere nici o plat; da i dup aceea i mai gsea i o slujb
cinstit. El, care cunotea toate secretele din Sevilla, nu-i fcea
din asta o surs de venituri, ameninnd s le divulge, nu pentru
c, dup cum mi spunea, nu ctiga pn la urm nimic
procednd astfel, ci pentru c, dei se prefcea a fi un egoist, n
adncul inimii era cinstit.
n ceea ce m privete, viaa alturi de el mi-a prut uoar i
fericit, n msura n care viaa mea putea fi ntru totul fericit.
n curnd mi-am nvat rolul i-l jucam bine. S-a zvonit c eram
nepotul btrnului i bogatului doctor Fonseca, cruia acesta i
ddea nvtur ca s-i ia mai trziu locul; rspndirea zvonului,
mpreun cu nfiarea i manierele mele, mi-au asigurat o bun
primire n cele mai bune case din Sevilla. i aa mi-am asumat
sarcina pe care maestrul meu nu mai putea s-o ndeplineasc,
cci nu se mai amesteca acum prin lumea monden a oraului.
Aveam bani din belug ca s m pot nvrti printre cei mai avui
din ora, dar n curnd am dovedit c m ngrijeam tot att de
bine de treburi ca i de plceri. De cte ori, n mijlocul vreunui
bal strlucit sau pe vremea carnavalului, nu se ntmpla ca vreo
doamn s se furieze spre mine i s m ntrebe n oapt dac
don Andres de Fonseca s-ar nvoi s-o primeasc n mare tain,
ntr-o problem deosebit de important! Iar eu hotrm pe dat
ora ntlnirii. Dac n-a fi fost eu, astfel de pacieni ar fi fost
pierdui pentru noi, deoarece, de cele mai multe ori, sfiala i
mpiedica s vin acas.
64

n acelai fel, cnd vreo petrecere se sfrea i m pregteam


s-o pornesc spre cas, se ntmpla uneori ca vreun cavaler s-i
strecoare braul pe sub al meu i s cear ajutorul maestrului
meu n vreo problem de dragoste sau de onoare, ori chiar de
bani. Atunci l luam de ndat cu mine n vechea cas n stil
maur, unde don Andres sttea i scria, mbrcat n halatu-i de
catifea, asemenea unui pianjen n plasa sa, cci cea mai mare
parte a treburilor noastre se fceau n timpul nopii; i de ndat
lucrurile erau puse pe fgaul trebuincios, spre profitul
maestrului meu i mulumirea tuturor. Treptat, lumea a nceput
s afle c, dei att de tnr, tiam s fiu discret i c nimic din
ceea ce-mi intra pe urechi nu-mi ieea pe buze; c nici nu
trncneam, nici nu beam, nici nu-mi pierdeam vremea cu jocuri
de noroc i c, dei eram prietenul multor doamne frumoase, nici
una nu se putea luda c-mi cunoate secretele. De asemeni, a
devenit cunoscut c aveam oarecare ndemnare n meteugul
de a vindeca i doamnele din Sevilla ncredinau c nu se afla
altul n ora mai dibaci ca nepotul btrnului Fonseca la curatul
petelor de pe piele sau la schimbarea culorii prului; i dup cum
tie oricine, o asemenea faim valora singur o avere. Am ajuns
astfel s fiu din ce n ce mai des chemat pentru propria-mi
ndemnare. Pe scurt, lucrurile mergeau att de bine, nct dup
primele ase luni de ucenicie la maestrul meu am mrit eu o
treime veniturile cabinetului, care i aa fuseser destul de mari
nainte, uurndu-l de asemenea pe btrn de o bun parte din
trud.
Era o via ciudat i dac ar fi s atern pe hrtie toate
lucrurile pe care le-am vzut i le-am aflat atunci, a putea scrie
o alt adevrat povestire, care ns nu-i are locul n istoria
noastr. Era ca i cum zmbetele i tcerea cu care brbaii i
femeile i ascund gndurile ar fi disprut i inimile lor ne
vorbeau cu accentele adevrului. Cnd vreo mndr domni sau
doamn venea la noi mrturisind pcate care ar fi prut cu
neputin, de n-ar fi fost dovedite de nsi povestirea lor
(uciderea n tain a soului, a iubitului sau a rivalei), cnd vreo
matroan n vrst dorea s-i ia ca brbat vreun tinerel sub
douzeci de ani, ori cnd vreo femeie sau vreun brbat bogat, de
origine umil, urmrea s-i cumpere o alian cu o persoan
fr avere, dar de snge nobil, nu ne amestecam niciodat i nici
nu ddeam ajutor. Dar n faa celor bolnavi de dragoste sau
65

nelai n iubire plecam cu drag inim urechea, cci aveam i


eu suferine care m nrudeau cu ei. ntr-adevr, compasiunea
mea era att de adnc i de sincer, nct de multe ori cte o
nefericit era gata s treac asupra fiinei mele nevrednice
dragostea nelat. Lucrurile au ajuns odat pn ntr-acolo nct,
dac a fi dorit, a fi putut s m cstoresc cu una dintre cele
mai frumoase i mai bogate nobile doamne din Sevilla.
Dar eu n-o doream pe nici una, cci gndurile mele se
ndreptau zi i noapte spre dragostea mea pe care o lsasem n
Anglia.

66

CAPITOLUL VIII
A DOUA NTLNIRE
S-ar putea credo c, prins n vlmagul acestor ndeletniciri,
uitasem de scopul venirii n Spania i anume s rzbun
uciderea mamei mele de ctre Juan de Garcia. Dar nu era aa.
De ndat ce m-am instalat n casa lui Andres de Fonseca, m-am
apucat s fac cercetri ca s aflu unde putea s fie de Garcia.
Dar, cu toate strduinele mele, nu aflam nimic.
ntr-adevr, dac stam i priveam lucrurile la rece, se prea c
aveam anse foarte mici s-l gsesc n Sevilla. E adevrat c n
Yarmouth lsase s se neleag c se ndrepta spre Sevilla, dar
nici un vas purtnd acel nume nu acostase la Cadiz i nici nu
urcase n sus pe Guadalquivir; de altfel, nici nu era de crezut c,
dup ce svrise crima aceea n Anglia, va spune adevrul n
ceea ce privete destinaia sa. Totui continuam s-l caut.
Casa n care trise mama mea i bunica arsese i, datorit vieii
retrase pe care o duseser, acum, dup mai bine de douzeci de
ani, puini i mai aminteau de existena lor. De fapt n-am
descoperit dect o singur fiin, o btrn care tria ntr-o mare
srcie; fusese pe vremuri slujnica bunicii mele i-o cunoscuse
bine pe mama, eu toate c nu se aflase n cas pe vremea cnd
ea fugise n Anglia. De la aceast femeie am mai aflat cte ceva,
dei nu-i nevoie s-o mai spun nu i-am mrturisit c eram
nepotul btrnei sale stpne.
Se pare c dup ce mama fugise n Anglia cu tatl meu, de
Garcia o urmrise pe bunica mea prin judeci i prin felurite alte
mijloace, pn cnd, n cele din urm, ticlosul o adusese n sap
de lemn i aa o lsase s moar. Ajunsese att de srac, nct
a fost nmormntat ntr-o groap comun. Btrna slujnic mi
mai spuse c, dup cte auzise, de Garcia svrise o crim i
fusese silit s fug din ar. Nu-i amintea despre ce crim era
vorba, dar tia c se ntmplase cam cu vreo cincisprezece ani n
urm. Toate acestea le-am aflat cam la trei luni dup sosirea mea
n Sevilla i dei erau veti interesante, nu m-au ajutat s
67

naintez nici cu un pas n cercetrile mele.


Cam la patru sau cinci seri dup aceea, pe cnd m ntorceam
din ora i intram n casa maestrului meu, am vzut tnr
femeie ieind pe poarta care ddea n patio; purta nu vl des i
ceea ce mi-a atras luarea-aminte a fost silueta nalt i frumoas
i hohotele de plns care-i fceau trupul s se cutremure. Eram
destul de obinuit cu astfel de priveliti, cci muli dintre cei care
cutau o pova la maestrul meu aveau pricini ntemeiate s
plng, aa nct am trecut pe lng ea fr s spun nimic. Dar
dup ce-am intrat n odaia n care btrnul meu maestru i
primea pacienii, i-am spus c ntlnisem o tnr care plngea
i l-am ntrebat dac era o persoan cunoscut.
Ah, nepoate zise Fonseca (cci m numea ntotdeauna
astfel i chiar ncepuse s se poarte cu mine de parc eram cu
adevrat din neamul su) este o ntmplare trist, dar pe
femeie n-ai de unde s-o cunoti i nici nu este o pacient care
pltete. E o biat tnr de neam nobil, care a intrat la
mnstire i a depus jurmntul, dar a aprut un cavaler care s-a
ntlnit cu ea pe ascuns n grdina mnstirii i i-a promis s-o ia
n cstorie dac va fugi eu el. Din cte spune biata fat, se pare
c ntr-adevr a avut loc un fel de nscenare de cstorie i aa
mai departe. Acum a prsit-o i nenorocita se afl ntr-o stare
ngrozitoare i, lucru i mai cumplit, dac preoii pun mna pe ea,
s-ar putea s afle ce nseamn s mori ncetul cu ncetul n zidul
unei mnstiri. A venit la mine dup un sfat i a adus cteva
podoabe de argint pentru plat. Iat-le.
i le-ai luat!
Da, le-am luat, ntotdeauna primesc onorariu, dar i-am
napoiat greutatea lor n aur. Ba, mai mult, i-am spus unde poate
s se ascund de preoi atta timp ct o caut. Eu n-am ndrznit
s-i spun c iubitul ei e cel mai mare ticlos care a pit vreodat
pe strzile Sevillei. La ce i-ar fi ajutat s afle? Tot nu-l va mai
vedea. Sst! Iat c vine ducesa de data asta, un caz astrologie.
Unde-mi sunt horoscopul i bagheta? Aha, da! i globul de
cristal? Hai. F lumina mai mic, d-mi cartea i dispari.
L-am ascultat i, ieind, am ntlnit-o pe nalta doamn, o
femeie impuntoare, urmat de o duena13, furindu-se cu team
pe sub bolile ntunecate, dornic s afle rspunsul stelelor i s
plteasc bani grei pentru asta. Vederea ei m-a fcut s rd att
13

68

Doamn de companie.

de mult, nct am uitat repede despre cealalt vizitatoare i


despre nenorocirile ei.
i acum va trebui s povestesc cum l-am ntlnit pentru a doua
oar pe vrul i dumanul meu, Juan de Garcia. La dou zile dup
ce-am zrit-o pe tnra cu faa acoperit de vluri, ntmplarea a
fcut ca, spre miezul nopii, s rtcesc pe nite strdue
singuratice ale btrnului ora, puin frecventate de trectori. Nu
prea era prudent din partea mea s hoinresc singur la ore att
de trzii, dar treaba cu care fusesem nsrcinat de maestrul meu
era una din acelea care trebuia ndeplinit fr vreun nsoitor.
Apoi nici nu tiam s am vreun vrjma i eram narmat chiar cu
spada pe care i-o luasem lui de Garcia pe poteca din
Ditchingham, sabia cu care o ucisese pe mama i pe care o
purtam n ndejdea c a putea s-o rzbun. Devenisem destul de
ndemnatic n mnuirea acestei arme, cci n fiecare diminea
luam lecii de scrim.
ndeplinindu-mi deci misiunea, m ntorceam ncet spre cas i,
tot mergnd, m gndeam la ciudenia vieii mele de acum i
ct de diferit era ea de copilria petrecut n valea rului
Waveney i la multe alte lucruri. Apoi gndul mi-a zburat la Lily,
ntrebndu-m cum i petrecea zilele, dac fratele meu Geoffrey
o urmrea cu struinele, cerndu-i s se cstoreasc cu el i
dac va izbuti s i se mpotriveasc pn la urm, lui i tatlui ei.
i astfel, n timp ce mergeam dus pe gnduri, am dat de un
stvilar care se deschidea spre Guadalquivir i, rezemndu-m
de creasta unui zid scund, am rmas acolo s admir n tihn
frumuseea nopii. Era o noapte cu adevrat minunat, de care i
acum, dup trecerea attor ani, mi amintesc. Spun cine ce-o
voi, dar nu exist privelite mai frumoas dect discul lunii de
august strlucind pe apele largi ale Guadalquivirului i peste
casele nghesuite ale vechiului ora.
Pe cnd stteam rezemat de zid i priveam, am vzut un om
urcnd treptele pe lng mine i ptrunznd n umbra strzii. Nu
i-am dat nici o atenie, dar curnd am auzit un murmur de glasuri
ndeprtate i, ntorcnd capul, am descoperit c omul vorbea cu
o femeie pe care o ntlnise la captul crrii ce cobora spre
stvilar. Era, fr ndoial, o ntlnire ntre doi ndrgostii i
deoarece asemenea priveliti sunt interesante pentru oricine i
mai ales pentru cei tineri, am stat s observ perechea. Curnd
69

ns mi-am dat seama c nu era nici un fel de tandree n


aceast ntlnire, cel puin din partea cavalerului, care se ddea
tot mereu napoi, ctre locul unde stteam, ca i cum ar fi cutat
barca cu care, fr ndoial, venise; iar eu stteam i m
minunam, cci lumina lunii strlucea pe faa tinerei femei i chiar
de la deprtare se putea vedea c era foarte frumoas. Chipul
omului nu l-am putut zri, cci mai tot timpul a stat cu spatele
spre mine i, pe lng aceasta, purta un sombrero, mare, care i-l
umbrea. Se apropiaser acum i mai mult de mine, brbatul
dndu-se mereu napoi, iar femeia urmndu-l, pn cnd n cele
din urm au ajuns att de aproape, nct i puteam auzi. Tnra
vorbea cu voce struitoare.
Nu pot s cred c m vei prsi spunea ea dup ce te-ai
cstorit cu mine i dup tot ce mi-ai jurat; nu vei avea inima s
m prseti. Am lsat totul pentru tine. Sunt n mare primejdie.
Eu i aici glasul i sczu pn la oapt, nct n-am mai putut
s prind nelesul cuvintelor.
Apoi vorbi el.
Frumoaso, te ador i acum la fel ca i nainte. Dar trebuie s
ne desprim pentru ctva timp. mi datorezi mult, Isabella. Team salvat din mormnt, te-am nvat ce nseamn s trieti i
s iubeti. Nu m ndoiesc c, frumoas cum eti i cu farmecele
tale, cu marile tale farmece, vei profita de aceast lecie. Bani nu
pot s-i dau, cci nu am, dar i-am druit experien, ceea ce
este mult mai preios. Ne vom despri pentru ctva timp i s
tii c plec cu inima frnt. Totui,
Sub ceruri mai frumoase.
Ali ochi vor strluci,
iar eu i acum vorbi el cu glas att de sczut, nct n-am
mai putut nelege ce spunea.
n timp ce el continua s vorbeasc, am nceput s tremur din
tot trupul. Scena era ntr-adevr mictoare, dar nu aceasta m
emoiona att de mult, ci glasul i nfiarea acelui brbat, care
mi amintea de dar nu, nu era cu putina!
Oh! Nu poi fi att de crud zise tnr nct s m lai, pe
mine, soia ta, singur i ntr-o situaie att de dureroas i de
primejdioas. Ia-m cu tine, Juan, te implor! i l apuc de bra,
agndu-se de el.
70

Brbatul se scutur cu oarecare brutalitate i n clipa aceea


plria-i larg czu la pmnt, astfel nct razele lunii i luminar
chipul din plin. Dumnezeule! Era el, Juan de Garcia i nimeni
altul! Nu m nelam. Chipul acela crud, cu trsturile spate
adnc, fruntea nalt, brzdat de cicatrice, gura subire i
batjocoritoare, barba ascuit i prul ondulat! ntmplarea mi-l
punea n palm i acum trebuia ori s-l ucid, ori s fiu ucis de el.
Am fcut trei pai i m-am oprit n faa lui, scondu-mi spada.
Ce-i, porumbio, ai adus cu tine un btu? ntreb el, dnduse napoi cu uimire. Ce doreti, senor? Eti aici s aperi o
frumoas n suferin?
Sunt aici, Juan de Garcia, ca s rzbun o femeie ucis, i
aminteti de malul unui anumit ru, departe, n Anglia, unde ai
ntlnit o femeie pe care o cunoscusei de mult i ai ucis-o? Sau,
dac ai uitat, poate i aminteti de asta, pe care o port cu mine
ca s te ucid i-i fluturai prin faa ochilor spada care fusese
cndva a sa.
Sfnt Fecioar! Este tinerelul acela din Anglia, care i se
opri.
Este Thomas Wingfield, care te-a btut i te-a legat i care va
sfri acum ce-a nceput atunci, precum a jurat. Scoate-i spada,
Juan de Garda, sau te strpung chiar acum!
La auzul vorbelor mele, care astzi mi se par c sun puin cam
teatral, dei le rostisem cu cea mai crunt seriozitate. Faa lui de
Garcia cpt expresia unui lup ncolit. Am vzut totui c nu
voia s lupte, dar nu din pricina laitii, cci, ca s fiu drept cu
el, nu era la, ci din cauza superstiiei. Se temea s lupte cu
mine, deoarece, dup cum am aflat mai trziu, credea c
sfritul i va veni din mna mea. i mai ales din aceast pricin
se strduise s m ucid la prima noastr ntlnire, cnd aflase
cine sunt.
Duelul i are legile sale, senor zise el curtenitor. Nu pot s
lupt astfel, nensoit de un martor i n prezena unei femei. Dac
crezi c ai vreun motiv de suprare mpotriva mea dei nu am
tire despre ce aiurezi i nici numele cu care mi te-ai adresat nu-l
cunosc m voi ntlni cu dumneata unde i cnd vei voi.
i n tot acest timp privea peste umr, cutnd vreo cale de
scpare.
Te vei ntlni cu mine chiar acum am rspuns. Trage-i
spada sau lovesc.
71

Atunci de Garcia i trase spada i ncepurm s ne luptm cu


disperare; cnd oelul izbea n cellalt oel, sreau scntei i
zngnitul rsuna de-a lungul strduei linitite. La nceput,
dumanul meu pstr un oarecare avantaj asupra mea, caci ura
m fcea s lovesc orbete, dar n curnd m-am mai linitit i am
nceput s lupt cu grij. Aveam de gnd s-l ucid ba, mai mult,
tiam c-l voi ucide dac nimeni nu ne va despri. De Garcia era
ns un spadasin mai bun dect mine, care nu vzusem
niciodat, pn n ziua aceea cnd m luptasem cu el pe poteca
din Ditchingham, o spad spaniol dar aveam de partea mea
tinereea i dreptatea, nsoite de un ochi ca de vultur i de
ncheietura minii ca de oel.
ncet-ncet, l-am mpins napoi, n timp ce micrile-mi
deveneau mai precise i mai sigure, iar ale lui mai slbatice, l
atinsesem de dou ori, o dat chiar pe fa i-l ineam cu spatele
la crruia care cobora n jos, spre stvilar; n acest moment,
abia dac mai ncerca s m loveasc, stnd doar n defensiv i
ateptnd s obosesc. i atunci, cnd izbnda era n minile
mele, nenorocul s-a abtut asupr-mi: tnra femeie, care
privise pn n clipa aceea nspimntat, vznd c iubitu-i
necredincios era n primejdie de moarte, s-a repezii pe
neateptate i m-a apucat de la spate, ipnd n aceiai timp
dup ajutor. M-am scuturat i am scpat de ea destul de repede,
dar nu nainte ca de Garcia, profitnd de acel moment, s-mi dea
o lovitur de la, care m-a atins n umrul drept, de aproape c
m-a schilodit. Acum eu trebuia s stau n defensiv, dac voiam
s scap cu via. ntre timp, ipetele fuseser auzite i, pe
neateptate, garda apru alergnd pe dup col, fluiernd dup
ajutoare. De Garcia i vzu i, degajndu-se brusc, se ntoarse i
o lu la fug spre stvilar, pe cnd tnra femeie disprea i ea,
fr s-mi dau seama ncotro.
ntre timp, garda se apropiase de mine i comandantul lor vru
s m prind. Am izbit cu mnerul spadei n felinarul pe care-l
inea n mn, care a czut n mijlocul drumului aprinzndu-se cu
flacr mare. Atunci m-am ntors i am luat-o la goan, cci nu
doream s fiu trt n faa magistrailor oraului pentru duel,
uitnd ns, n dorina mea de a scpa de urmritori, c i de
Garcia scpa. Fugeam cu trei oameni din gard pe urmele mele,
care erau ns greoi i gfiau cu putere i dup ce-am alergat
vreo ase sute de pai, am vzut c m deprtasem binior. M72

am oprit atunci s-mi trag rsuflarea i mi-am amintit c de


Garcia mi scpase, fr s tiu cnd l voi mai gsi. M-am gndit
la nceput s m ntorc i s-l caut, dar chibzuind mai bine mi-am
spus c ar fi zadarnic, riscnd s cad n minile grzii, cci din
pricina rnii puteam fi uor recunoscut. i apoi rana ncepuse s
m doar. Aa nct am pornit spre cas, blestemndu-mi soarta
i mai cu seam pe femeia care m apucase pe la spate tocmai
cnd eram gata s-mi dovedesc vrjmaul; mi ziceam, de
asemeni, c fusesem nendemnatic, ntrziind att de mult
lovitura mortal. De dou ori a fi putut s i-o dau i de dou ori
amnasem, fiind prudent peste msur i dornic de a fi ct mai
sigur iar acum pierdusem prilejul! i s-ar putea s atept mult
vreme pn se va ivi din nou altul.
Cum s-l gsesc n acest mare ora? Era nendoielnic, dar eu nu
m gndisem la asta, c de Garcia folosea un nume de
mprumut, cum fcuse i la Yarmouth. Doamne, s fii att de
aproape de rzbunare i s dai gre!
ntre timp ajunsesem acas i m-am gndit c n-a face ru s
m duc la Fonseca, maestrul meu i s-i cer ajutorul. Pn acum
nu-i spusesem nimic despre elul meu, cci mi-a plcut
ntotdeauna s nu-mi dau n vileag tainele, aa c nu-i vorbisem
nimic despre trecutul meu. ndreptndu-m spre odaia unde
obinuia s-i primeasc pacienii, am aflat c se dusese s se
culce, lsnd porunc s nu-l trezesc n noaptea aceea, deoarece
era obosit. Aa c mi-am legat rana de la umr cum m-am
priceput i am plecat i eu s m culc, furios pe soarta mea.
A doua zi dimineaa m-am dus n odaia maestrului meu, cci se
mai afla nc n pat, fiind cuprins de o slbiciune neateptat,
ceea ce era de fapt nceputul bolii ce avea s-l duc la moarte. n
timp ce-i amestecam o licoare, vzu c eram rnit la umr i m
ntreb ce se ntmplase. Folosii de ndat prilejul.
Ai rbdare s asculi o poveste? l ntrebai. i mai ales s-mi
dai un sfat?
Ah! rspunse el. Vechea poveste cu medicul care nu poate s
se vindece singur. Vorbete, nepoate.
Atunci m-am aezat lng pat i i-am istorisit totul,
neascunzndu-i nimic. I-am spus povestea mamei i a dragostei
tatii pentru ea, i-am povestit copilria mea, cum fusese ucis
mama de ctre de Garcia i cum jurasem s m rzbun. n cele
din urm i-am spus ce se ntmplase n noaptea trecut i c
73

vrjmaul mi scpase. Tot timpul ct am vorbit, Fonseca,


nvemntat ntr-o hain de cas de model maur, cu falduri
bogate, a rmas n pat, inndu-i genunchii sub brbie i
privindu-m cu ochii-i ptrunztori. Dar n-a scos o vorb i n-a
fcut nici un semn pn cnd n-am sfrit povestirea.
Eti ciudat de nesocotit, nepoate zise el n cele din urm.
De cele mai multe ori, tinereea d gre din pricina nesbuinei,
dar tu pctuieti printr-o prea mare pruden. Dintr-o prea mare
pruden n duelul de azi-noapte ai pierdut prilejul s-l ucizi i tot
dintr-o prea mare pruden, ascunzndu-mi taina, ai pierdut un
prilej cu mult mai bun. Doar m-ai vzut dnd sfaturi n multe
asemenea privine; ai aflat cumva vreodat c am trdat
ncrederea chiar i a unui strin? De ce, atunci, te-ai temut s-mi
spui?
Nu tiu am rspuns eu dar voiam s-l caut singur.
Mndria duce la pierzanie, nepoate. Acum, ascult la mine:
dac a fi tiut aceast poveste cu o lun nainte, pn azi de
Garcia ar fi pierit ca un mizerabil i nu de mna ta, ci de aceea a
legii. l cunosc de cnd era de-o chioap i tiu attea despre el,
nct l-a putea trimite la spnzurtoare nu o dat, ci de dou
ori, dac a vorbi. Mai mult, am cunoscut-o chiar pe mama ta,
biete i acum tiu c ceea ce m obseda era asemnarea dintre
tine i ea, cci de la nceput chipul tu mi s-a prut familiar. Tot
eu am fost cel care i-am mituit pe paznicii Sfntului Oficiu ca s-l
lase pe tatl tu s scape, dei nu l-am vzut niciodat i tot eu
i-am mijlocit fuga. Dup aceea l-am avut n minile mele pe de
Garcia de vreo patra sau cinci ori, cnd sub un nume, cnd sub
altul. Odat chiar a venit la mine s-mi cear sprijin, dar ticloia
pe care voia s-o svreasc era prea josnic pentru ca s m
amestec. Omul sta este cel mai pctos din ci am cunoscut n
Sevilla i asta nseamn foarte mult, dar, pe de alt parte, este i
cel mai viclean i mai rzbuntor. Triete prin viciu i pentru
viciu i are pe seama sa numeroase crime. Dar frdelegile nu i
au adus prosperitate, aa c astzi nu e dect un aventurier fr
nume, care triete din antaje i ruinnd femeile, pe care le
jecmnete cum vrea. D-mi crile acelea din caseta de colo ii voi spune multe altele despre prietenul nostru de Garcia.
Am fcut cum mi-a spus, aducndu-i tomurile grele de
pergament, fiecare legat n piele i scris cu cifru.
Acestea sunt registrele mele zise el dei nimeni, n afar
74

de mine, nu poate s le citeasc. Ia s vedem indexul. Ah, iat-l!


D-mi volumul al treilea; deschide-l la pagina 201.
Am ascultat i i-am pus tomul pe pat, iar el ncepu s citeasc
semnele indescifrabile tot att de uor ca i un scris obinuit.
De Garcia Juan. nlimea, nfiarea, familia, numele false
i aa mai departe. Iat-i i povestea. Acum ascult.
Urmau vreo dou pagini scrise mrunt, n semne tainice, pe
oare Fonseca le tlmcea n timp ce citea. Era destul de scurt,
dar un astfel de rboj n-am mai vzut niciodat, nici nainte i
nici dup aceea. Lng numele acestui om erau trecute aproape
toate ticloiile de care poate fi n stare o fiin omeneasc,
nfptuite de el pentru a-i mplini poftele i ura-i rzbuntoare,
ca i pentru a pune mna pe bani.
Pe lista neagr erau trecute dou crime: ucisese un rival cu
cuitul i scpase de o ibovnic dndu-i otrav. Mai erau i unele
fapte prea pctoase, prea ruinoase, ntr-adevr, pentru a fi
amintite.
Fr ndoial c mai sunt multe altele care nu mi-au fost
aduse la cunotin zise Fonseca cu un glas linitit dar cele pe
care le-am trecut aici tiu c sunt adevrate i una din crime ar
putea fi dovedit mpotriva lui, dac ar fi prins. Stai, d-mi
cerneal, ca s adaug i ultima lui crima la rboj.
i scrise cu litere tainice, cifrate: n mai 1516, numitul de
Garcia a plecat pe mare spre Anglia ntr-o cltorie de nego i
acolo, n parohia Ditchingham din comitatul Norfolk, a ucis-o pe
Luisa Wingfield, pomenit mai sus ca Luisa de Garcia, verioara
lui, cu care fusese cndva logodit. n luna septembrie a aceluiai
an, sau mai nainte, sub pretextul unei false cstorii, a
ademenit-o i apoi a prsit-o pe numita dona Isabella din nobila
familie de Siguenza, clugri ntr-o mnstire din acest ora.
Ce? am strigat. Tnra care a venit s-i cear ajutorul acum
dou seri este aceeai cu cea pe care a prsit-o de Garcia?
Chiar aceeai, nepoate. Ea este dezndjduita pe care ai
auzit-o implorndu-l asear. Dac a fi tiut acum dou zile ceea
ce tiu acum, n clipa asta ticlosul ar fi la temni. Dar poate c
nu e nc prea trziu. Sunt bolnav, dar am s m scol i am s
m ocup de treaba asta. Las totul pe seama mea, nepoate. Dute acum i ngrijete-i umrul i ai ncredere n mine; dac se
poate face ceva, voi face. Stai, poruncete unei iscoade s fie
gata. Pn disear voi afla tot ce se poate afla.
75

Seara, Fonseca trimise din nou dup mine.


Am fcut cercetri zise el. I-am prevenit pentru prima dat,
dup muli ani, chiar i pe ofierii justiiei i acum l urmresc pe
de Garcia aa cum copoii adulmec urmele unui sclav. Dar
nimeni nu tie nimic despre el. A disprut i n-a lsat nici o urm.
n seara asta o s scriu la Cadiz, cci s-ar putea s fi fugit acolo,
lund-o pe ru n jos. Un lucru am aflat totui. Senora Isabella a
fost prins de gard i, descoperindu-se c a fugit dintr-o
mnstire, a fost dat pe mna Sfntului Oficiu, pentru ca
situaia ei s fie cercetat sau, cu alte cuvine, dac vina i va fi
dovedit, s fie dat morii.
Poate fi salvat?
Cu neputin. Dac mi-ar fi urmat sfatul, n-ar fi fost prins
niciodat.
Nu se poate intra n legtur cu ea?
Nu. Acum douzeci de ani ar fi fost cu putin, dar acum
Sfntul Oficiu este mai riguros i mai incoruptibil. Aurul nu mai
are nici o putere acolo. N-o vom vedea sau nu vom auzi despre
ea niciodat, dect poate n ceasul morii, cnd, dac va dori smi vorbeasc, s-ar putea s i se acorde aceast favoare, dei m
ndoiesc foarte tare. Nu cred ns c va dori acest lucru. Dac ar
reui s-i ascund nenorocirea, ar putea s scape; dar e puin
probabil. Nu fi att de trist, nepoate, orice religie i are jertfele
ei. Poate c-i mai bine pentru ea s moar astfel, dect s
triasc muli ani o via moart. Nu poate muri dect o dat. Fie
ca sngele ei s aduc pierzania lui de Garcia!
Amin! am ntrit eu blestemul.

76

CAPITOLUL IX
THOMAS DEVINE OM BOGAT
Luni de-a rndul n-am mai auzit nimic despre de Garcia i nici
despre Isabella de Siguenza. Dispruser amndoi fr urm i n
zadar i-am cutat. Ct despre mine, mi-am reluat felul de via
de mai nainte l ajutam pe Fonseca i treceam n ochii lumii
drept nepotul su. Numai c, din noaptea aceea cnd m-am
btut n duel cu ucigaul, sntatea maestrului meu s-a nrutit
mereu; o boal mistuitoare i rodea ficatul, sleindu-i puterile, aa
c nu trecuser nici opt luni i zcea intuit la pat, cu zilele
numrate. Mintea i rmsese ns limpede i uneori mai primea
chiar pe cte unul din bolnavii venii s-i cear sfaturi, eznd
ns rezemat n fotoliu, nfurat n halatu-i brodat. Dar moartea
i ntinsese asupra lui mna i el o tia. Cu ct treceau
sptmnile, simeam c ine tot mai mult la mine, druindu-mi
dragostea pe care numai un tat ar putea-o nutri pentru fiul su;
iar eu fceam tot ce-mi sttea n putin s-i alin suferinele,
ntruct nu lsa pe nimeni i mai ales nici un alt doctor, s-i dea
ngrijire.
n cele din urm, simind c puterile l las cu totul, trimise
dup un notar, cu care rmase nchis vreun ceas i mai bine;
apoi notarul a plecat, ca s se ntoarc mai trziu cu civa dintre
oamenii si. Au intrat cu toii n odaia maestrului meu, din care
mi s-a cerut s m retrag. Nu dup mult timp au plecat, ducnd
cu ei cteva suluri de pergament.
n seara aceea, Fonseca trimise dup mine. L-am gsit tare
slbit, dar vioi i pus pe vorb.
Apropie-te, nepoate zise el. Azi am avut o zi plin. Toat
viaa am muncit i n-ar fi bine ca tocmai la sfrit s m
lenevesc. tii ce am fcut astzi?
Am cltinat din cap.
O s-i spun. Mi-am fcut testamentul, ca s las motenirea
n bun rnduial; s nu crezi c e cine tie ce, dar cte ceva tot
am de lsat.
77

Nu vorbi despre testament l-am rugat. Sunt ncredinat c o


s mai trieti nc muli ani.
Fonseca rse.
Greeti, nepoate, dac-i nchipui c m poi nela astfel.
Mai am foarte puin de trit, dup cum tii i tu prea bine, dar nu
mi-e team de moarte. Am dus o via ndestulat, dar n-am fost
fericit, cci ceva mi-a frnt-o chiar de la nceput. N-are rost s-i
spun ce. E o istorie veche i nu merita s fie povestit; de altfel,
orice s-ar fi petrecut, acum, n ceasul morii, nu mai are
nsemntate. Tot omul trebuie s strbat drumul vieii; i de
vreme ce am ajuns la capt, crezi cu mai are vreo importan
dac drumul a fost bun sau ru? n ce m privete, credina nici
nu-mi aduce mngiere i nici nu m nspimnt, acum, n
ceasul cel de pe urm. nct faptele vieii mele m vor nla sau
m vor prbui n ibis. Am fcut i ru i bine; rul deoarece
natura i ispita au fost uneori prea puternice, iar binele pentru
c inima m ndemna s-l fac. Ei dar acum totul s-a sfrit i, la
urma urmei, moartea nu poate fi prea cumplit, cnd stai sa te
gndeti c orice fiin omeneasc, la fel ca toate celelalte
vieuitoare, se nate spre a ajunge aici. i chiar dac totul n
lumea asta e minciun, socot c mcar ceva e adevrat i
anume c Dumnezeu exist i este mai milostiv dect cei care
predic n numele lui.
Istovit, tcu.
De cte ori dup aceea nu mi-am amintit de vorbele lui i chiar
i acum, cnd mi se apropie i mie ceasul, m gndesc la ele!
Dup cum se va vedea, Fonseca era fatalist, credin pe care n-o
mprtesc pe de-a ntregul, socotind c putem, ntr-o anumit
msur, s ne furim propriul nostru caracter i destin. Cred ns
c era mult adevr n vorbele rostite pe patul de moarte.
Dumnezeu exist i este milostiv, iar moartea nu este cumplit
nici n sine i nici n urmrile ei.
i iat c Fonseca vorbi din nou:
De ce m sileti s spun lucrurile astea? M obosesc i mai
am att de puin vreme i vorbeam de testament. Ascult,
nepoate. n afar de anumite sume de bani pentru acte de
binefacere nu pentru slujbe bisericeti, ine seama i las tot
ce am.
mi lai mie? am strigat uimit.
Da, nepoate, ie. De ce nu? N-am pe nimeni pe lume, iar pe
78

tine te-am ndrgit, dei socoteam c niciodat: nu voi mai putea


s in la cineva, fie el brbat, femeie sau copil. i mulumesc c
mi-ai dovedit c inima nu mi-e mpietrit primete, dar, ce-i
las, tocmai ca un semn de recunotin.
Am nceput s bigui cuvinte de mulumire, dar Fonseca m
opri.
Banii pe care i-i las, nepoate, se ridic n totul la vreo cinci
mii de pesos de aur, adic vreo dousprezece mii de lire de-ale
voastre, englezeti destul pentru un tnr ca s aib cu ce-i
ncepe viaa, chiar dac se nsoar. mi nchipui c la voi, n
Anglia, ar putea trece drept o avere considerabil, aa c tatl
logodnicei tale nu se va mai mpotrivi s te aib de ginere. Apoi,
mai e casa asta, cu tot ce e n ea; crile i argintria sunt de
pre i ar fi bine s le pstrezi. Totul i aparine cu bun
rnduial, aa nct nimeni nu-i va putea tgdui acest drept;
firete, prevzndu-mi sfritul, am adunat aici, n cas, tot
bnetul pe care-l am, aa c aurul se afl, n cea mai mare parte,
n lzi trainice, acolo, n cmrua secret din peretele de colo,
pe care o tii. A fi putut s-i las mai mult dac te-a fi cunoscut
de acum civa ani, dar, socotindu-m prea bogat i lipsit de
motenitor, am mprit cam tot att ct a rmas n milostenii i
n ajutorarea srmanilor fr adpost i a suferinzilor. Ascult
aici, Thomas Wingfield! Cea mai mare parte a acestor bani e
rodul nebuniei, mizeriei, slbiciunii i pcatelor omeneti,
ntrebuineaz-i pentru eluri nelepte i pentru propirea
dreptii i a libertii. Fie ca ei s-i foloseasc i s-i
aminteasc de mine, btrnul tu maestru, vraciul spaniol, pn
i vei lsa i tu, la rndul tu, copiilor ti sau sracilor. i acum,
nc un sfat. Dac te las contiina, renun la urmrirea lui de
Garcia. Ia-i averea i ntoarce-te cu ea n Anglia; nsoar-te cu
fata pe care o iubeti i vezi-i de fericirea ta aa cum vei crede
de cuviin. Cine eti tu ca s rzbuni frdelegea unui miel ca
de Garcia? Las-l n pace i-i va primi singur pedeapsa.
Altminteri vei avea multe de ndurat i te vor pate primejdii, iar
pn la urm s-ar putea s pierzi i dragostea i viaa i averea
pe toate dintr-o dat.
Dar am jurat s-l ucid am rspuns eu i cum a putea
clca un astfel de jurmnt? Cum a putea tri linitit n casa
mea, sub povara unei ruini att de cumplite?
Nu tiu i nu sunt eu cel care va judeca dac ai dreptate sau
79

nu. ndeplinete-i vrerea; dar s-ar putea s-i atragi astfel chinuri
i mai mari. Te-ai luptat cu omul sta i i-a scpat. Las-l dac
eti nelept. Acum apleac-te i srut-m, ia-i rmas bun de la
mine. Nu vreau s m vezi murind i tiu c moartea mi-e
aproape. N-a putea s-i spun dac ne vom mai ntlni vreodat,
dup ce vei fi zcut i tu ca mine acum, sau dac fiecare ne vom
croi drum spre alt stea. De este aa, rmi cu bine pe vecie.
M-am aplecat i l-am srutat pe frunte; fcnd asta, plngeam
ndurerat, cci abia atunci, n clipa aceea, mi-am dat seama ct
de mult l iubeam i inima mi era sfiat de parc nsui tatl
meu ar fi zcut acolo, pe patul de moarte.
Nu plnge vorbi el cci toat viaa noastr nu-i altceva
dect desprire. Cndva am avut i eu un fiu ca tine i
desprirea noastr a fost cea mai amar din toate. M voi duce
s-l regsesc pe cel care nu s-a putut ntoarce la mine, aa c
nu-mi plnge moartea. Rmi cu bine, Thomas Wingfield!
Dumnezeu s te ajute i s te aib n paz! i-acum du-te!
Am ieit plngnd; n noaptea aceea, naintea ivirii zorilor.
Andres de Fonseca se stinse. Mi s-a spus c i-a pstrat
cunotina pn n ultima clip i c a murit murmurnd numele
fiului su. De care amintise n seara aceea.
Care va fi fost povestea acelui fiu al su, sau a lui Fonseca
nsui, n-am aflat niciodat, cci, asemenea unui indian, i
tergea urmele n timp ce nainta pas cu pas pe crarea vieii. Nu
mi-a vorbit niciodat de trecutul su i n-am gsit nimic n toate
crile i documentele rmase de la el. Odat, acum civa ani,
am citit toate tomurile de nsemnri cifrate despre care-mi
vorbise mai demult i a cror cheie mi-o dduse nainte de a
muri. Le am pe toate n faa mea n raft, acum n timp ce scriu i
n ele se afl consemnate multe ntmplri pline de josnicie,
suferin i pcat, de credin nelat i nevinovie amgit, de
cruzimi fptuite de preoi, de lcomie triumfnd asupra iubirii i
de iubire triumfnd asupra morii de ajuns, ntr-adevr, ca s
umple tomuri ntregi de romane adevrate. Dar printre toate
aceste cronici ale unor vremuri trecute acum i uitate, nu exist
nicieri amintit numele lui Fonseca i nu se pomenete nici un
cuvnt despre propria lui poveste. S-a pierdut pe veci i poate
c-i mai bine. Aa s-a svrit din via binefctorul meu i cel
mai bun prieten pe care l-am avut vreodat.
Cnd a fost gata pregtit pentru nmormntare, m-am dus s-l
80

vd pentru ultima dat arta linitit i frumos n somnu-i de


moarte. Una dintre femeile care-l mbrcaser pentru
nmormntare mi-a nmnat dou medalioane sculptate cu mult
miestrie n filde i montate n aur, care fuseser gsite n jurul
gtului su. Le am i acum. Unul nfieaz capul unei femei, cu
o figur dulce i melancolic, iar cellalt chipul unui tnr,
nespus de frumos, dar tare trist. Fr ndoial c erau mam i
fiu, dar mai mult nu tiu despre ei.
A doua zi l-am nmormntat pe Andres de Fonseca, dar fr nici
o pomp, cci i exprimase dorina de a se cheltui ct mai puin
pentru trupu-i mort, apoi m-am ntors acas s m ntlnesc cu
notarii. Atunci au fost rupte sigiliile i citite pergamentele, iar eu
am fost pus n deplina stpnire a averii celui care murise; dup
ce s-a socotit ce sume trebuiau pltite pentru taxe, legate i alte
cheltuieli, notarii m-au prsit cu umile plecciuni c nu eram
oare un om bogat? Da, eram bogat, averea aceasta mi picase
fr nici un efort din parte-mi i aveam motive s-o doresc totui
a fost cea mai trist noapte pe care am petrecut-o de cnd am
pus piciorul n Spania. Gndurile mi erau pline de ndoieli i de
durere; n plus, singurtatea m copleea. Dar orict de trist
era, soarta mi rezervase s-o fac i mai dureroas pn la ivirea
zorilor. Cci n timp ce stteam prefcndu-m c mnnc, un
slujitor veni s-mi spun c o femeie, care atepta la intrare,
ceruse s-l vad pe fostul lui stpn. Bnuind c trebuie s fie
vreo pacient care nu auzise de moartea lui Fonseca, am vrut si spun s plece, dar gndindu-m c a putea s-i fiu de folos,
uitnd eu acest prilej o parte din suferinele mele n timp ce le-a
asculta pe ale ei, i-am poruncit slujitorului s-o pofteasc nuntru.
A intrat ndat o femeie nalt, nfurat ntr-o pelerin neagr
care-i acoperea faa. M-am nclinat i i-am fcut semn s ia loc,
cnd deodat femeia tresri.
Am cerut s-l vd pe don Andres de Fonseca zise ea
repede, cu glas sczut. Dumneata eti altcineva, senor.
Andres de Fonseca a fost ngropat chiar astzi am rspuns.
Eu am fost ajutorul lui n meseria pe care o practica i i sunt i
motenitor. Dac pot s te servesc n vreun fel, sunt la dispoziia
dumitale.
Eti tnr, foarte tnr murmur ea nedumerit i
problema este cumplit i grabnic. Cum a putea s am
ncredere?
81

Dumneata hotrti, senora.


Se gndi o clip, apoi i scoase pelerina, lsnd s se vad
vemntul de clugri.
Ascult vorbi ea va trebui s fac multe penitene pentru
ceea ce svresc n noaptea asta i cu greu am obinut
permisiunea s viu ncoace, ntr-o misiune de milostenie. Cum nu
pot s m ntorc cu mna goal, trebuie s m ncred n
dumneata. Dar mai nti jur pe sfnta Maica Domnului c n-ai
s m trdezi.
i dau cuvntul meu am rspuns. Dac nu este de ajuns,
mai bine s sfrim cu aceast discuie.
Nu fi suprat pe mine se rug ea. N-am ieit dintre zidurile
mnstirii de muli ani i sunt copleit de durere. Caut o otrav
care s fie fulgertoare. Am s-i pltesc bine pentru ea.
Nu sunt o unealt de ucigai am rspuns eu. n ce scop vrei
otrava?
Oh, trebuie s-i spun i totui, cum a putea? n
mnstirea noastr va trebui s moar n noaptea asta o femeie
tnr i frumoas, aproape o copil, care i-a clcat legmntul
fcut. Moare n noaptea asta mpreun cu pruncul ei, fiind oh,
Doamne! fiind zidit de vie n temeliile lcaului pe care l-a
necinstit. Este judecata care i-a fost dat, judecat fr putin
de iertare sau amnare. Eu sunt starea acestei mnstiri nu
ntreba numele ei i nici numele meu i o iubesc pe aceast
pctoas ca i cum ar fi fiica mea. Atta milostenie am obinut
pentru ea, prin viaa mea de credin n slujba bisericii i printr-o
nrurire tainic i anume ca n cupa cu ap ce i se va da
nainte de a se svri execuia s pot amesteca otrav i s
ating i buzele pruncului cu otrav, astfel nct sfritul s le fie
grabnic. Pot face asta fr ca pcatul s cad asupra sufletului
meu. Am iertarea sub sigiliu. Ajut-m deci s fiu o uciga
nevinovat i s salvez pe acea pctoas de ultimele ei chinuri
pe pmnt.
Nu pot arta aici ce-am simit ascultnd aceast povestire de
groaz, cci cuvintele n-o pot exprima. Am rmas ngrozit,
cutnd un rspuns i un gnd cumplit mi-a trecut atunci prin
mine.
Femeia nu se numete cumva Isabella de Siguenza? Am
ntrebat.
Da, acesta a fost numele ei n lume rspunse ea dei nu
82

tiu cum de-ai putut afla.


tim multe lucruri n aceast cas, micu. Spune-mi acum,
ar putea oare Isabella s fie salvat prin bani sau pe vreo alt
cale?
Cu neputin! Sentina i-a fost confirmat de Tribunalul
ndurrii. Trebuie s moar pn n dou ceasuri. Nu vrei s-mi
dai otrava?
Nu pot s i-o dau dac nu tiu ca ce scop o dau, micu. Ce
mi-ai spus poate s nu fie dect o poveste i otrava s fie folosit
n aa fel nct s cad sub urmrirea legii. Nu pot s i-o dau
dect cu un singur pre i anume s fiu de fa cnd va fi
folosit.
Se gndi o clip, apoi rspunse:
Se poate, cci din ntmplare formularea absoluiei mele o
ngduie. Dar trebuie s-i pui o glug de preot, astfel nct cei
care ndeplinesc sentina s nu tie nimic. Alii ns vor ti i te
previn c dac vei vorbi vreodat despre aceast ntmplare i
vei atrage nenorociri mari. Biserica se rzbun pe cei care-i
trdeaz secretele, senor.
Dup cum ntr-o zi secretele ei se vor rzbuna chiar pe
biseric am rspuns eu cu amrciune. i acum stai s caut o
otrav potrivit una care s lucreze repede, dar nu att de
repede nct clii votri s se vad lipsii de prad nainte de ai ndeplini fapta diavoleasc. Iat aici tocmai ce trebuie am zis
ridicnd un flacon pe care l-am scos din cutia cu droguri. Haide,
acoper-i faa, micu i s mergem n misiunea de ndurare.
Se supuse. Prsirm casa i o pornirm iute prin strzile
animate ale Sevillei, pn cnd ajunserm n partea veche a
oraului, de-a lungul rului. Aici, starea m conduse la un chei
unde o atepta o barc. Ne urcarm i, dup vreo mil i mai
bine de vslit n susul rului barca fu oprit la un debarcader de
sub un zic! nalt. Coborrm i merserm pn la o poart din zid
unde nsoitoarea mea btu de trei ori. Un oblon din partea de
sus a porii fu deschis de ndat i o fa alb apru printre gratii,
ntrebnd cine e. nsoitoarea mea rspunse cu glas sczut i
dup o vreme poarta fu deschis. Am vzut c ne aflam ntr-o
grdin mare, nconjurat de ziduri, unde creteau portocali.
Atunci starea mi-a spus:
Te-am adus n casa noastr. Dac tii unde te afli i care este
numele acestui loc, rogu-te, spre binele dumitale, s-i uii dup
83

ce vei iei pe aceste pori.


N-am rspuns nimic, ci am privit de jur mprejurul grdinii
ntunecate i umede.
Nu m ndoiam c aici o ntlnise de Garcia pe nefericita care
trebuia s moar n ast-noapte. Dup ce-am mers vreo sut de
pai, am ajuns la o alt poart, aflat n zidul unei locuine
scunde, cldit n stil maur. Aici btile n poart au durat mai
mult, iar ntrebrile au fost mai struitoare. Apoi poarta s-a
deschis i m-am pomenit ntr-un coridor slab luminat, lung i
ngust, la captul cruia se zreau siluete de clugrie
micndu-se ncoace i ncolo, ca liliecii ntr-un mormnt. Starea
a pornit de-a lungul coridorului, pn a ajuns la o u de pe
partea dreapt, pe care a deschis-o. Am intrat ntr-o celul i
acolo am fost lsat n ntuneric. Zece minute i mai bine am stat
acolo, prad unor gnduri pe care ar fi bine s Ie uit. n cele din
urm, ua s-a deschis iari i starea a intrat urmat de un preot
nalt, al crui chip n-am putut s-l vd, cci avea rasa i gluga
alb a dominicanilor, care nu las s se vad nimic n afar de
ochi.
Te salut, fiule zise el dup ce m scrut ctva timp cu
privirea. Maica stare mi-a vorbit despre misiunea dumitale. Eti
foarte tnr pentru o astfel de sarcin.
Chiar dac a fi btrn, tot nu mi-ar plcea mai mult, printe.
tii despre ce-i vorba. Mi se cere s dau o otrav mortal pentru
un scop milostiv. Am adus otrava, dar trebuie s fiu de fa, ca s
vd dac este folosit cum trebuie.
Eti foarte prudent, fiule. Biserica nu fptuiete crime.
Aceast femeie trebuie s moar pentru c a fost prins cu pcat
i n ultimul timp asemenea nelegiuiri au devenit destul de dese.
De aceea, dup mult gndire i rugciune i multe cercetri
pentru a gsi un mijloc de ndurare, a fost condamnat la moarte
de ctre cei ale cror nume sunt prea nalte pentru a fi rostite. n
ceea ce m privete, sunt aici vai! doar ca s vd c sentina
se ndeplinete cu alinarea ngduit de milostivirea
judectorului suprem. Se pare c prezena dumitale este
trebuincioas pentru acest act de milostenie i de aceea o
tolerez. Maica stare te-a prevenit c nenorocirea i pate pe cei
care dezvluie secretele bisericii. Spre binele dumitale, te rog s
pori n inim acest avertisment.
Nu sunt flecar, printe, aa nct nu trebuie s strui asupra
84

prudenei. i-acum, nc un cuvnt. Vizita mea aici va trebui bine


pltit, cci otrava este costisitoare.
N-ai team, vraciule rspunse clugrul cu dispre n glas.
Spune ct i i se va plti pe dat.
Nu cer bani, printe. Dimpotriv, a plti eu foarte mult ca s
fiu ct mai departe de locul acesta. Cer doar s mi se ngduie s
vorbesc cu pctoasa nainte de a muri.
Cum? ntreb el tresrind. Nu cumva eti blestematul acela?
Dac-i aa, ai mult ndrzneal s riti a-i mprti soarta.
Nu, printe, nu sunt acela. N-am vzut-o pe Isabella de
Siguenza dect o singur dat i n-am vorbit cu ea niciodat. Nu
sunt omul care a nelat-o, dar l cunosc; se numete Juan de
Garcia.
Ah! tresri preotul. Ea nu i-ar fi spus niciodat adevratul
nume, chiar i sub ameninarea torturii. Srman suflet rtcit,
ct de credincioas poate fi n necredina ei! Despre ce vrei s-i
vorbeti?
Vreau s-o ntreb ncotro a plecat acel om. Este dumanul meu
de moarte i vreau s-l urmresc, aa cum l-am urmrit i pn
acum. Mi-a fcut mult ru, mie i alor mei chiar mai mult dect
acestei srmane fiine. ndeplinete-mi rugmintea, printe, ca
s-mi pot nfptui rzbunarea i, o dat cu a mea i pe-a bisericii.
Rzbunarea este a mea, zis-a Domnul i eu o voi plti.
Totui, fiule, cine tie, poate c Domnul te-a ales pe tine ca
unealt a mniei lui. Bine, i se va da prilejul s vorbeti cu ea.
mbrac aceast hain i-mi ntinse o ras cu glug alb
dominican i urmeaz-m.
Mai nti l-am oprit eu las-m s nmnez aceast licoare
stareei, cci nu vreau s fiu eu acela care s i-o dau. Ia-o, maic
i, cnd va sosi clipa, toarn licoarea din flacon ntr-un pahar cu
ap. Apoi, dup ce vei atinge gura i limba pruncului cu otrava,
d-i i mamei s bea i ncredineaz-te c a but. nainte de a fi
zidite crmizile n jurul lor, voi fi adormit adnc, pentru a nu se
mai trezi niciodat.
O voi face murmur starea. Avnd absolvirea, voi fi
curajoas i o voi face de dragul iubirii i al ndurrii!
Inima-i este lipsit de trie, sor. Dreptatea este ndurare
zise clugrul cu un suspin. Vai de slbiciunea crnii care lupt
mpotriva spiritului!
Mi-am pus haina aceea fantomatic, iar ei, lundu-i felinarele,
85

mi-au fcut semn s-i urmez.

86

CAPITOLUL X
MOARTEA ISABELLEI DE SIGUENZA
Am strbtut n tcere coridorul cel lung i, n timp ce treceam,
am vzut ochii celor ce triau n acest mormnt viu privindu-ne
prin gratiile de la uile celulelor. Nu-i de mirare c biata fiin
care trebuia s moar n curnd se strduise s scape de aici i
s se ntoarc spre lumea vieii i a iubirii! i cnd te gndeti c
aceasta fusese crima pentru care trebuia s piar. Nu m
ndoiam c Dumnezeu i va aminti de nelegiuirile unor oameni
ca aceti preoi i ale naiunii care-i ocrotete i, ntr-adevr i-a
amintit, cci unde este astzi strlucirea Spaniei i unde sunt
acele ritualuri crude cu care se mndrea? Aici, n Anglia, lanurile
lor au fost rupte pentru totdeauna 14! Iar n strduinele sale de a
ne nlnui pe noi, oamenii liberi ai Angliei, s-a prbuit pentru
a nu se mai ridica niciodat la gloria de odinioar.
La captul cellalt al coridorului, am dat de o scar pe care am
cobort. Jos se afla o u ferecat, pe care clugrul a deschis-o
i a nchis-o din nou pe partea cealalt. Urma apoi un alt coridor,
spat chiar n zid i o a doua u, dup care am ajuns la locul
execuiei.
Era o bolt joas i umed; apele fluviului curgeau de cealalt
parte a zidului, cci puteam auzi murmurul valurilor n tcerea ce
domnea n hrub. ncperea msura poate vreo zece pai n
lungime i opt n lime. Bolta era susinut de nite coloane
masive i ntr-o parte am zrit o a doua u, care ducea ntr-o
celul. La cellalt capt al acestei vizuini ntunecoase, slab
luminat de tore i felinare, doi brbai cu capul acoperit de
glugi i mbrcai n rase negre de stof grosolan amestecau n
tcere varul din care se ridica un abur fierbinte n aerul st tut.
14

Autorul se refer aici la Reforma englez, nceput sub domnia lui


Henric al VIII-lea, care a rupt relaiile cu Papa de la Roma i ncheiat
prin stabilirea anglicanismului ca religie oficial, n 1562, sub Elisabeta I,
care-i nvinge pe catolici i-o execut pe rivala sa, Maria Stuart.

87

Lng ei, rezemate de captul bolii, se aflau stivuite buci de


piatr, n faa unei nie tiate n grosimea zidului, ca un sicriu
mai mare aezat n picioare. n faa niei am vzut un scaun
masiv din lemn de castan. Privirea mi-a alunecat mai departe pe
zid i am vzut nc dou asemenea nie n form de sicriu,
tiate i apoi zidite cu dale de piatr albicioas. Pe fiecare era
gravat o dat, cu litere adnci. Una fusese sigilat eu vreo
treizeci de ani mai nainte, iar cealalt aproape cu o sut.
Cei doi oameni erau singurele fiine care se aflau n hrub cnd
am intrat, dar n curnd o melopee ndeprtat i solemn
ncepu s se aud din direcia celui de-al doilea coridor. Apoi ua
se deschise, clugrii-zidari ncetar s mai amestece grmada
de var i cntecul se fcu tot mai tare, astfel nct putui s-i
prind nelesul. Era o rug pentru nmormntare n limba latin.
n ua deschis aprur ncet opt clugrie, acoperite cu vluri,
pind dou cte dou i aezndu-se de fiecare parte a bolii.
Apoi cntecul ncet. i iat c intr osndita, pzit de nc
dou clugrie i urmat de un preot cu un crucifix n mn.
Preotul avea pe el o sutan neagr, iar faa-i ngust, pe care era
ntiprit o expresie exaltat, era descoperit. Toate aceste
amnunte, ea i multe altele, mi s-au gravat n minte, dar n clipa
aceea mi se prea c nu vd nimic altceva n afar de faa
osnditei. O recunoteam, dei n-o vzusem dect o singur
dat, la lumina lunii. Se schimbase mult faa-i frumoas se mai
mplinise, iar ochii mari i chinuii strluceau ca nite stele pe
paloarea-i de cear, ntrerupt doar de roul buzelor. i totui era
aceeai fa pe care o vzusem cu vreo opt luni n urm, n timp
ce-l implora pe iubitu-i necredincios. Acum trupu-i nalt era
nvemntat n haine de nmormntare, peste: care se revrsa
prul negru, iar n brae purta un prune adormit, pe care din
cnd n cnd l strngea la piept cu disperare.
n pragul mormntului, Isabella de Siguenza s-a oprit i a privit
slbatic n jur. Ca i cum ar fi cutat ajutor, scrutnd pe fiecare
din paznicii ei tcui, ncercnd s gseasc un prieten printre ei.
Apoi privirea i-a czut pe ni, pe grmada de var fumegnd i
pe oamenii de lng ca i deodat s-a nfiorat; ar fi czut chiar,
dac cei din jur n-ar fi dus-o la scaun i n-ar fi aezat-o n el ca
un cadavru viu.
i nspimnttoarea ceremonie ncepu. Clugrul dominican se
opri n faa ei i citi acuzaia, precum i sentina ce-i fusese dat,
88

care o osndea: S fii lsat singur cu Dumnezeu i cu copilul


pcatului tu, pentru ca el s fac cu tine ce va crede de
cuviin. Biata pctoas pru c nu d nici o atenie la toate
acestea, aa cum nu pru s aud nici ultima rugciune. n cele
din urm, clugrul se opri cu un suspin i, ntorcndu-se spre
mine, zise:
Apropie-te de aceast pctoas, frate i vorbete-i, nainte
de a fi prea trziu.
Iar tuturor celor de fa le ceru s se strng la cellalt capt al
bolii, pentru ca vorbele noastre s nu poat fi auzite i toi i
ddur ascultare, fr s arate uimire, gndind negreit c eram
un clugr trimis s-o spovedeasc pe osndit.
Astfel, cu inima btndu-mi, m-am apropiat i m-am aplecat
spre urechea ei, optindu-i:
Ascult-m, Isabella de Siguenza! i cnd i-am rostit numele,
a tresrit ca o slbtciune. Unde este de Garcia, care te a
nelat i te-a prsit?
Cum i-ai aflat numele? rspunse ea. Nici tortura nu m-ar fi
fcut s-l destinui, dup cum prea bine tii.
Eu nu sunt clugr i nu tiu nimic. Sunt omul care s-a luptat
cu de Garcia n noaptea cnd ai fost prins i care l-ar fi ucis
dac nu m-ai fi mpiedicat.
E mngierea mea c mcar pe el l-am salvat.
Isabella de Siguenza, i sunt prieten, cel mai bun pe care l-ai
avut vreodat i ultimul, cum vei vedea acum. Spune-mi unde-i
de Garcia, cci ce este ntre noi trebuie s-i gseasc
dezlegarea.
Dac-mi eti prieten, nu m ntreba. Nu tiu unde-i acum.
Cnd a plecat, cu luni n urm, s-a dus unde cu greu ai putea s-l
urmezi, n Indiile cele mai ndeprtate; dar nu-l vei gsi niciodat
acolo.
i totui s-ar putea s-l gsesc; dac se va ntmpla astfel, ai
cumva s-i transmii vreun mesaj?
Nici unul. Ba da, am un mesaj pentru el. Spune-i cum am
murit amndoi i pruncul i soia lui spune-i c am fcut tot
ce se putea ca s-i ascund numele, ca nu cumva s-l ajung i pe
el o soart asemntoare.
Asta-i tot?
Da. Nu, nu-i tot. Mai spune-i c am murit iubind i iertnd.
Timpul e scurt am vorbit eu atunci. Aa c trezete-te i
89

ascult! Cci, dup ultimele-i cuvinte, pruse c se cufund ntro stare de letargie. Am fost ajutorul lui Andres de Fonseca, al
crui sfat, spre pierzania ta, n-ai vrut s-l urmezi. I-am dat
stareei o licoare. Cnd i va da cupa cu ap. Bea-o pn la fund
i ai grij s bea i copilul. Dac-mi urmezi sfatul, vei muri fr
s te chinui. nelegi?
Da, da zise ea cu glas sugrumat. i fii binecuvntat pentru
acest dar. Acum nu mai mi-e team, cci doream de mult s mor.
Doar felul morii m nspimnta.
Atunci, rmi cu bine i Domnul s fie cu tine, femeie
nefericit.
Rmi cu bine rspunse ea blnd dar nu spune c sunt
nefericit, cci voi muri uor, mpreun cu ceea ce iubesc.
i arunc o privire spre pruncul adormit.
Atunci m-am retras i am rmas cu capul plecat, fr s mai
scot o vorb. Clugrul dominican i ndemn pe ceilali s-i reia
locurile de mai nainte, iar pe biata femeie o ntreb:
Sor rtcit, ai ceva de spus nainte ca venica tcere s te
mpresoare pentru totdeauna?
Da rspunse ea limpede i blnd, fr tremur n glas, plin
de curaj de cnd aflase c moartea i va fi uoar i grabnic. Da,
vreau s spun c-mi atept sfritul cu inima curat, cci, dac
am pctuit, am fcut-o mpotriva obiceiurilor, dar nu a lui
Dumnezeu. Am clcat, ce-i drept, un legmnt, pe care am fost
ns silit s-l fac, de aceea nu m lega cu nimic. Am fost
nscut pentru lumin i dragoste i totui am fost aruncat n
ntunericul acestei mnstiri, s m ofilesc i s mor de vie. Am
rupt legmntul i sunt bucuroas c l-am rupt, cu toate c m-a
adus n aceast stare. Dac am fost nelat i cstoria mea nu
este adevrat n faa legii, cum am aflat, nu pot spune dect c
n-am tiut nimic, c o socotesc i azi adevrat i sfnt, iar pe
suflet nu am nici o pat. Cel puin am trit cteva ceasuri, am
devenit soie i mam. Iar dac milostenia voastr mi-a hrzit
s mor n aceast celul, mai bine aa dect cu ncetul n cele de
deasupra. Ct despre voi, v spun c ticloia voastr v va
ajunge odat i-odat, voi care ndrznii s spunei fpturilor lui
Dumnezeu: S nu iubii! i le ucidei pentru c nu vor s vasculte. V va ajunge, v-o spun i nu numai pe voi, ci i biserica
pe care o slujii. Att preotul ct i biserica vor fi nimicii laolalt
i vor fi demn doar de dispre pentru oamenii de mine.
90

E smintit zise dominicanul, n timp ce un suspin de team


i uimire fcu nconjurul boltei i n nebunia ei hulete biserica.
Uitaii cuvintele. Spovedete-o, frate i ct mai repede cci altfel
va avea i mai multe pcate.
Atunci preotul n sutan neagr, cu ochii ptrunztori, se
apropie de ea i, inndu-i crucea n fa, ncepu s mormie nu
tiu ce. Dar nefericita se ridic de pe scaun i mpinse crucifixul
la o parte.
Dai-mi pace! zise ea. Nu vreau s fiu spovedit de unul ca
tine. Plec cu pcatele la Dumnezeu, nu m destinui ie, care
ucizi n numele lui Cristos.
Fanaticul fu cuprins de furie.
Atunci du-te nespovedit n fundul iadului i-i spuse vorbe
de ocar, izbind-o peste fa cu crucifixul de filde.
Clugrul dominican i porunci, destul de mniat, s nceteze cu
ocrile, dar Isabella de Siguenza i terse sngele de pe frunte i
slobozi un hohot de rs, care sun teribil.
Vd, aadar, c eti un la zise ea. i acum, printe,
ascult-mi ultima rugciune: s pieri i tu de minile unui fanatic,
n cazne mai cumplite dect mor eu n noaptea asta.
n mare grab, o mpinser atunci n locul pregtit din zid, dar
femeia vorbi din nou:
Dai-ne ap, cci ni-e sete, copilului meu i mie!
Starea se ndrept spre coridorul de unde fusese adusa
osndita, dar se ntoarse ndat innd n mn o cup cu ap i
o felie de pine. Mi-am dat seama dup privirea ei c turnase n
ap licoarea pe care i-o ddusem. Ce s-a mai ntmplat dup
aceea nu pot spune cu certitudine, cci i-am cerut clugrului
dominican s deschid ua pe unde intraserm i m-am grbit s
ies, rmnnd ceva mai departe, ndurerat i ngrozit. S-au scurs
cteva clipe, nu tiu ct de multe i n cele din urm am vzut-o
pe stare n faa mea, cu un felinar n mn, suspinnd amarnic.
Totul s-a sfrit zise ea. Nu, n-avea team, licoarea a lucrat
bine. nainte chiar de a se aeza prima lespede, mama i copilul
dormeau adnc. Vai de sufletul ei, cci a murit nepocit i
nespovedit!
Vai de sufletele tuturor celor prtai la cele ce s-au petrecut
n noaptea asta! am rspuns eu. i acum, maic, d-mi drumul.
S ies i sper s nu ne mai ntlnim niciodat!
Am fost condus din nou n celul, unde am smuls de pe mine
91

rasa blestemat de clugr i de acolo la poarta din zidul


grdinii, apoi la barca care m atepta pe mal. M-am bucurat s
simt pe obraji adierea aerului rcoros, aidoma celor care se
bucur trezindu-se dintr-un comar. Dar n noaptea aceea n-am
prea dormit i nici n nopile urmtoare. Cci ori de cte ori
nchideam ochii, mi aprea n fa imaginea mndrei femei, aa
cum o vzusem ultima dat la lumina slab a torelor,
nvemntat n haine de nmormntare i stnd n sicriul spat
n zid, semea i sfidtoare pn-n ultima clip, strngnd cu un
bra copilul la sn, n timp ce cu cellalt apuca licoarea morii.
Puini au vzut o asemenea imagine, cci Sfntul Oficiu i
ajutoarele lui nu in s aib martori la cruntele lor nfptuiri, pe
care nimeni n-ar dori s le vad de dou ori. Dac n-am zugrvit
prea bine ntmplarea, nu este pentru c a fi uitat-o, ci pentru
c i azi chiar, dup aproape aptezeci de ani, abia dac pot
ndura s-o descriu, sau s-i dau n vileag ntreaga oroare. Dar
dintre toate lucrurile uimitoare din noaptea aceea, cel mai
uimitor a fost, poate, c pn-n ultima clip nefericita femeie s-a
agat de dragostea ei pentru ticlosul care, dup ce a nelat-o
printr-o cstorie mincinoas, a prsit-o, lsnd-o sub
ameninarea unei asemenea osnde. Pentru ce oare i-a fost dat
unui astfel de om un dar att de sfnt ca aceast mare iubire?
Nimeni nu poate spune, dar aa a fost. i totui, gndindu-m
acum la toate acele ntmplri, gsesc c a mai fost ceva chiar
mai ciudat dect fidelitatea ei.
V amintii c atunci cnd preotul cel fanatic a izbit-o,
nenorocita l-a blestemat s moar i el la fel i chiar ntr-un chip
mai groaznic. Ei bine, aa s-a i ntmplat! Dup muli ani,
acelai om, pe nume printele Pedro, a fost trimis s-i
converteasc pe paginii din Anahuac, care l-au numit, din cauza
cruzimii lui, diavolul cretin. Dar aventurndu-se prea departe
n inima unui trib din Otomie, nainte de cucerirea lor definitiv, a
czut n minile unor preoi ai zeului rzboiului, Huitzel, care l-au
sacrificat dup obiceiul lor nspimnttor. L-am vzut pe cnd
era dus la moarte i, fr a-i spune ct m aflasem de fa cnd
fusese rostit blestemul de moarte al Isabellei de Siguenza, i l-am
amintit. Atunci, pentru o clip, curajul l-a prsit, cci,
nchipuindu-i c sunt doar un ef indian, a crezut c diavolul
pusese vorbele acelea pe buzele mele pentru a-l chinui, fcndum s spun lucruri pe care nu le cunoteam.
92

Dar destul cu asta acum; dac va fi nevoie, voi mai vorbi despre
acea ntmplare la locul cuvenit. Nu tiu dac a fost o simpl
coinciden sau biata osndit a avut n ultimele ceasuri darul
previziunii, ori Providena l-a rspltit n felul su, dar astfel s-au
petrecut lucrurile i n-a putea spune c-mi pare ru, dei
moartea acelui preot mi-a adus mult nenorocire.
Acesta a fost deci sfritul Isabellei de Siguenza, care a fost
osndit de preoi s moar pentru c ndrznise s le ncalce
legile.
De ndat ce am putut s-mi limpezesc puin mintea de tot ce
vzusem i auzisem n hruba aceea de groaz, am nceput s
chibzuiesc la mprejurrile n care m gseam eu nsumi. n
primul rnd, eram acum un om bogat i dac a fi vrut s m
ntorc la Norfolk cu averea pe care o aveam, perspectivele mele
erau, cum spusese Fonseca, ntr-adevr frumoase. Dar
jurmntul pe care-l fcusem mi atrna ca plumbul de gt.
Jurasem s m rzbun pe de Garcia i invocasem blestemul
cerului dac nu-mi voi ine jurmntul or, trind n Anglia n
pace i bunstare, cu greu a putea ajunge s m rzbun
vreodat. Ba, mai mult, acum tiam unde se afla vrjmaul meu,
sau cel puin n ce parte a lumii puteam s-l caut. i cum acolo,
n Indii, sunt puini oameni albi, cu greu ar fi izbutit s se
ascund de mine ca n Spania. Vetile acestea le aflasem de la
femeia osndit i dac m-am oprit mai ndelung asupra povetii
ei, am fcut-o pentru c datorit ei am pornit n cltorie spre
Hispaniola. Tot aa cum, prin sacrificarea clului ei, printele
Pedro, de ctre preoii din Otomie, am ajuns napoi n Anglia, cci
dac n-ar fi fost sacrificarea preotului, spaniolii n-ar fi luat cu
asalt Cetatea Pinilor, unde, viu sau mort, fr ndoial c m-a fi
aflat pn n ceasul acesta. Vedei, dar, cum aa-zisele
ntmplri furesc soarta oamenilor. Dac vorbele acelea n-ar fi
fost rostite de buzele Isabellei, fr ndoial c, o dat cu
trecerea timpului, a fi ostenit. Tot cutnd n zadar i-a fi pornit
pe mare, spre cas i fericire. Dar dup ce le-am auzit, mi se
prea c, nesocotindu-le, n-a fi dect un la i un nemernic. Ba,
mai mult, orict ar prea de ciudat, acum simeam c a avea
dou crime de rzbunat: moartea mamei i aceea a Isabelei de
Siguenza. ntr-adevr, nu se afl, cred, om pe lume care, vznd
moartea att de cumplit a acelei femei tinere i frumoase, s nu
93

doreasc s-o rzbune, pedepsindu-l pe cel care o trdase i o


prsise.
Pn la urm, fiind ncpnat din fire, m-am hotrt s-mi
nfrunt dorinele, ca i sfaturile date pe patul de moarte de
binefctorul meu i s-l urmresc pe de Garcia pn la captul
pmntului i acolo s-l ucid, cum jurasem.
Am cercetat totui, mai nti pe ascuns i cu dibcie, dac de
Garcia plecase ntr-adevr pe mare spre Indii i, ca s nu mai
lungesc povestea, am descoperit c, la dou zile dup ce ne
ncruciasem spadele, un brbat cu nfiarea lui de Garcia, dei
sub un nume diferit, se mbarcase din Sevilla pe un carak 15 ce se
ndrepta spre insulele Canare, unde urma s atepte i s se
alture flotei ce avea s plece spre Hispaniola. Anumite
amnunte m-au fcut s nu m ndoiesc aproape de loc c acest
brbat n-ar fi de Garcia, ceea ce, cu toate c pn atunci nu-mi
trecuse prin minte, nici nu era de loc ciudat, innd seam c pe
atunci, ca i acum, Indiile erau refugiul a jumtate din toi acei
desperados16 i ticloi ce nu-i mai aveau locul n Spania. M-am
hotrt deci s-l urmez ntr-acolo, mngindu-m oarecum cu
gndul c voi vedea cel puin ri noi, minunate, dei nici pe
departe nu bnuiam ct de noi i de minunate aveau s fie.
Acum mi rmnea doar s hotrsc ce s fac cu averea care-mi
picase att de neateptat. n timp ce m-ntrebam cum a putea
s-o pun la loc sigur pn la ntoarcerea mea, am aflat
ntmpltor c Aventuriera din Yarmouth acelai vas cu care
venisem cu un an nainte n Spania era iari la Cadiz i m-am
gndit c cel mai bun lucru pe care a putea s-l fac cu aurul i
cu celelalte obiecte de valoare ar fi s le trimit n Anglia, unde s
fie inute n custodie pentru mine. Aa nct, dup ce-am trimis
un mesaj prietenului meu, cpitanului Aventurierei, c aveam o
ncrctur de valoare pentru el, m-am grbit s prsesc Sevilla
ct mai repede cu putin i, n acest scop, am vndut casa
binefctorului meu, mpreun cu alte lucruri, la un pre mai
sczut dect valorau. Cele mai multe cri i argintria, mpreun
cu alte cteva obiecte de pre, le-am pstrat i, dup ce le-am
pus bine la lzi, le-am trimis pe fluviu n jos pn la Cadiz, n grija
15

Corabie mare, cu puntea ngust i foarte ridicat deasupra apei,


folosit n timpul Evului Mediu i pn la finele secolului ai XVI-lea.
16
Aventurieri, n general certai cu legea.

94

acelorai ageni pentru care primisem scrisori de la negustorii din


Yarmouth.
Dup ce am sfrit de pus la cale totul, am plecat i eu ntracolo, lund cu mine grosul averii n aur, pe caro l-am ascuns cu
dibcie n felurite bagaje. i astfel, dup un an de edere n
Sevilla, i-am ntors spatele pentru totdeauna. ederea mea acolo
fusese norocoas, cci venisem srac i plecam bogat, ca s nu
mai vorbesc despre experiena ctigat, ceea ce nu nsemna
prea puin. Totui, eram bucuros c plec din Sevilla, cci aici mi
scpase Juan de Garcia, aici mi pierdusem pe cel mai bun
prieten i-o vzusem murind pe Isabella de Siguenza.
Am ajuns la Cadiz cu toate obiectele de pre i cu aurul, fr
nici un bucluc i, lund o barc, m-am urcat pe bordul
Aventurierei. Acolo l-am regsit pe cpitan, al crui nume era
Bell, sntos i tare bucuros c m vede. Bucuria mea a fost ns
mai mare, cci avea pentru mine trei scrisori una de la taicmeu, una de la sor-mea Mary i una de la iubita mea, de la Lily
Bozard, singura scrisoare pe care am primit-o vreodat de la ea.
Totui, vetile nu erau prea bune. Am aflat din scrisori c tatl
meu avea sntatea ubrezit i sttea aproape intuit la pat.
(De fapt, dei acest amnunt l-am aflat muli ani mai trziu, a
murit n curtea bisericii din Ditchingham chiar n ziua cnd i-am
primit scrisoarea.) Era o epistol scurt i trist; regreta foarte
mult c m lsase s plec s-mi nfptuiesc rzbunarea, fiind
ncredinat c nu m va mai vedea i nu putea dect s m lase
n grija Atotputernicului, rugndu-l s m aduc napoi teafr. Ct
despre scrisoarea de la Lily pe care, auzind c Aventuriera
urma s plece spre Cadiz, gsise mijloace s-o trimit pe ascuns
dei nu era scurt, tot m-a ntristat i ea, cci mi povestea cum,
dup plecarea mea de acas, frate-meu Geoffrey venise la tatl
ei i o ceruse n cstorie i c amndoi struiau s primeasc,
fcndu-i viaa de nesuferit, cci frate-meu i ainea mereu calea,
iar tatl ei nu nceta s-o ocrasc, zicndu-i c-i o fluturatic
ncpnat, care d cu piciorul norocului de dragul unui hoinar
fr nici un ban.
Dar continua scrisoarea s nu te ndoieti, iubitule, c vor
izbuti s-mi clinteasc hotrrea, dect dac m vor mrita cu
sila, cum m-au i ameninat. Afl, Thomas, c dac m vor
cstori astfel, mpotriva voinei mele, nu i voi fi mult timp soie,
95

cci dei sunt sntoas i voinic, cred c voi muri de ruine i


obid. Mai trist e c m chinuiesc fr mil i asta pentru c nu
eti bogat. Totui, ndjduiesc c lucrurile se vor ndrepta, cci
trebuie s-i spun c fratele meu Wilfrid este foarte mult atras de
sora ta Mary. i dei acum m ndeamn i el la aceast
cstorie, tii c Mary ine cu noi amndoi i s-ar putea s-l
nduplece n favoarea noastr, nainte de a se mrita cu el.
Scrisoarea se ncheia cu multe vorbe duioase i rugciuni
pentru grabnica mea ntoarcere.
Epistola de la sor-mea Mary cuprindea cam aceleai veti.
Pn acum, mi scria ea, nu putuse s fac nimic pentru mine i
Lily Bozard, cci frate-meu Geoffrey era nebun de dragoste
pentru ea, taic-meu prea bolnav pentru a se amesteca n treaba
aceasta, iar squire Bozard inea cu strnicie la cstorie, din
cauza averii care era n joc. Totui, ea spera c lucrurile s-ar
putea schimba, venind o vreme cnd va putea pune i ea o vorb
pentru mine i nu n zadar.
Toate aceste veti mi-au dat mult de gndit. i, n plus, mi-au
rscolit dorul de cas cu atta putere, nct aproape m-am
mbolnvit. Cuvintele drgstoase i parfumul care plutea n jurul
scrisorii primite de la logodnica mea mi-au readus-o pe Lily n
minte; m durea inima de dorina de a o revedea. Ba, mai mult,
tiam c acum a fi binevenit, cci aveam o avere mult mai mare
dect ar fi putut avea vreodat frate-meu i nu se afl printe pe
lume care s arate ua unui pretendent cu mai bine de
dousprezece mii de galbeni n cufere. Doream mult s-l mai vd
nc o dat pe taic-meu, nainte de a fi prea trziu. Numai c
ntre mine i dorinele mele se afla umbra lui de Garcia i a
jurmntului meu. Urzisem n gnd atta vreme aceast
rzbunare, nct simeam c pn i n mijlocul acelei viei care
m atrgea ntr-o asemenea msur n-a mai avea nici o bucurie
dac a renuna la ea. Pentru a fi fericit, trebuia mai nti s-i
ucid pe de Garcia. Ba, mai mult, ajunsesem s fiu ncredinat c,
dac a renuna la planurile mele, blestemul pe care-l invocasem
va cdea negreit asupr-mi.
ntre timp, iat ce-am fcut: m-am dus la un notar i i-am pus
s ntocmeasc un document, pe care l-am tlmcit n limba
englez. Prin acest document ncredinam toat averea, n afar
de dou sute de pesos pe care-i pstram pentru folosina mea
personal, la trei fiine, care s-o dein n pri egale, pn
96

aveam s m ntorc s-o revendic. Aceste trei persoane erau:


fostul meu maestru din Bungay, doctorul Grimstone, pe care-l
tiam cel mai cinstit dintre oameni, sora mea, Mary Wingfield i
logodnica mea, Lily Bozard. Documentul, semnat pe vas, pentru
mai mult validitate, n prezena cpitanului Bell i a nc doi
martori englezi, arta c cele trei persoane mai sus menionate
puteau dispune de; avere, nvestind nu mai puin de jumtate n
cumprarea de pmnturi, iar restul depunndu-l cu dobnd.
Dobnda obinut, mpreun cu venitul pmnturilor, urmau s
fie pltite numitei Lily Bozard, pentru folosina ei, atta timp ct
va rmne necstorit.
Pe lng acest document mi-am ntocmit i testamentul, prin
care lsam cea mai mare parte a averii lui Lily Bozard, dac nu
se va fi cstorit pn la data morii mele, iar restul surora mele
Mary. Dac Lily se va cstori sau nu va mai fi n via, toat
averea urma s revin surorii mele Mary i motenitorilor ei.
Odat documentele semnate i sigilate, le-am nmuiat,
mpreun cu ntreaga-mi avere i alte bunuri, cpitanului Bell,
nsrcinndu-l solemn s le duc, mpreun cu toate celelalte
lucruri de pre, doctorului Grimstone din Bungay, care-l va
rsplti cu generozitate. Cpitanul mi-a promis c aa va face,
nu nainte de a m ndemna, aproape cu lacrimi n ochi, s-i
nsoesc i eu.
n afar de avere i de documente, am trimis i cteva scrisori,
ctre taic-meu, sor-mea, frate-meu, doctorul Grimstone,
squire Bozard i una pentru Lily. Povesteam n ele ce fcusem i
cum trisem de cnd venisem n Spania, nchipuindu-mi, pe bun
dreptate, c celelalte epistole trimise nu ajunseser niciodat n
Anglia i le fceam cunoscut hotrrea mea de a-l urmri pe de
Garcia pn la captul pmntului.
Unii ar putea i scriam lui Lily s m cread smintii c amn
sau poate chiar pierd o fericire pe care o doresc hm dect orice
pe lume. Dar tu, care m cunoti i m nelegi, nu m vei
osndi, orict suferin i-ar aduce hotrrea mea. Cci dac
mi-am pus ceva n minte, nimic n. Ilara de moarte nu m poate
abate de la el, mai ales cnd sini legat de un jurmnt pe care
contiina mea nu m va lsa s-l calc. N-a mai putea niciodat
s fiu fericit, chiar i alturi de tine, dac a renuna s-l caut pe
uciga. Mai nti trebuie s am parte de trud i apoi de odihn,
nti de suferin i apoi de bucurie. S nu-i fie team pentru
97

mine simt c voi tri ca s m ntorc din nou; iar dac totui nu
m voi mai ntoarce, cel puin am mulumirea c i-ai asigurat
posibilitatea de a nu avea nevoie s te cstoreti mpotriva
voinei tale. Atta timp ct de Garcia triete, trebuie s-l
urmresc.
Fratelui meu Geoffrey i scriam pe scurt, spunndu-i ce credeam
despre purtarea sa i ct de frumos i edea s urmreasc o fat
lipsit de aprare i s-i fac ru fratelui su plecat de acas. Am
auzit c scrisoarea mea l-a nfuriat peste msur.
E locul s spun c scrisorile i tot ce-am mai trimis, au ajuns cu
bine la Yarmouth. Acolo, aurul i celelalte lucruri de pre au fost
ncrcate ntr-o barc cu vsle, iar cpitanul Bell, dup ce i-a
isprvit treburile, a pornit pe Yare la vale, prin Breydon, ctre
gura fluviului Waveney i de acolo, pe lng Beccles, pn la
cheiul din Bungay, ajungnd cu toate n bun stare la casa
doctorului Grimstone de pe strada Nethergate. Aici l ateptau
sor-mea Mary i frate-meu tata fusese ngropat cu dou luni
mai nainte i de asemeni squire Bozard cu fiul i fiica sa, cci
cpitanul Bell i vestise sosirea printr-un mesager. Nu mic le-a
fost uimirea cnd au auzit toat povestea i mai ales cnd s-au
deschis cuferele i s-au cntrit lingourile de aur, greutatea fiind
aceea artat n scrisoarea mea. Nimeni n Bungay nu mai
vzuse att de mult aur la un loc de cnd s-au pomenit oamenii
de acolo.
Lily a nceput s plng, mai nti de bucurie pentru marele
meu noroc, apoi de durere c nu venisem i eu o dat eu
bogiile. Tar squire Bozard, tatl ei, dup ce a vzut i a auzit
toate cele scrise n documente, care fceau din Lily o femeie
bogat, fie c triam ori muream, a tras o njurtur, spunnd c
gndise ntotdeauna numai lucruri bune despre mine, apoi i-a
srutat fiica, urndu-i ca norocul s-i aduc numai bucurie. Pe
scurt, toat lumea era ncntat, n afar de frate-meu, care a
prsit casa fr o vorb. Curnd a apucat-o pe ci greite,
dndu-i seama c orice speran era acum deart. Cci dup
ce intrase n stpnirea pmnturilor tatlui meu, ncercase n fel
i chip s se cstoreasc cu Lily, cu sila dac nu putea de bun
voie. i n zilele noastre nc, oricine-i poate mrita fata fr
voia ei ct timp este minor, iar squire Bozard nu era omul care
s se dea napoi de la o astfel de fapt i care s ia n seam
98

mofturile unei feticane. Mare este nc puterea aurului: din ziua


aceea nici vorb n-a mai fost de cstoria ei cu vreun alt om n
afar de mine i chiar el ar fi mpiedicat-o, dac ei i-ar fi trecut
cumva prin gnd, ntruct, mritndu-se cu altul, Lily ar fi pierdut
averea pe care i-o lsasem. Toi ns mi-au osndit cu trie
nebunia cum numeau ei nverunarea de a-mi cuta vrjmaul i
hotrrea de a-l urmri pn n ndeprtatele Indii dei squire
Bozard se mngia cu gndul c, oricum, banii tot ai fiicei sale
erau, fie c triam sau muream. Numai Lily mi-a inut partea,
spunndu-le: Thomas a fcut un jurmnt i e foarte bine c i-l
ine, doar i este onoarea n joc. Il voi atepta pn va reveni la
mine, fie c va fi n lumea asta, fie n cea viitoare.
Dar despre toate astea nu are rost s vorbesc acum, cci au
trecut muli ani pn cnd am auzit ce anume s-a spus atunci.

99

CAPITOLUL XI
SCUFUNDAREA CARAKULUI
A doua zi dup ce-i ncredinasem cpitanului Bell averea mea
i scrisorile, priveam Aventuriera alunecnd ncet pe lng digul
din Cadiz i eram att de trist n sinea mea, nct nu mi-e ruine
s mrturisesc c am plns. A i dat bucuros toat bogia de pe
vas, numai s m pot afla n locul ei pe bord. Dar elul mi era
nenduplecat, aa c un alt vas era sortit s m poarte acas,
spre rmurile Angliei.
ntmplarea a fcut ca un mare carak spaniol, numit Las Cinque
Llagas, adic Cele Cinci Rni, s fie gata s-o porneasc spre
Hispaniola, aa c, dup ce-am obinut un brevet de nego, mam mbarcat sub numele fals de dAila, negutor ce pleca n
ndeprtatele Indii. Pentru ca nelciunea s fie deplin, am
cumprat chiar mrfuri n valoare de o sut i cinci pesos, dintre
acelea care aflasem c se cutau n Indii i le-am urcat pe vas o
dat cu mine. Corabia era plin de aventurieri spanioli, tot felul
de ticloi certai cu legea i cu cine tie ce istorii ciudate n
spate, dar tovari de drum destul de buni cnd nu erau bei.
Cum vorbeam castiliana fr greeal i artam la nfiare ca
un adevrat spaniol, nu mi-a fost greu s m dau drept unul deai lor, nscocind pe deasupra o poveste despre familia mea i
despre pricinile care m-au fcut s-o pornesc pe mare. Altfel eram
tot timpul, aa cum sunt i azi, rezervat i tcut, neamestecndum n orgiile lor. Cu toate acestea, n curnd oamenii de pe vas
au nceput s m priveasc cu ochi buni, n special datorit
meteugului meu de a-i ngriji de diferite boli.
Despre cltoria cu carakul nu prea am ce povesti, n afar de
sfritu-i jalnic. Dup ce am stat o lun n insulele Canare, am
pornit spre Hispaniola pe o vreme bun, dar cu vnt slab. Cnd
mai aveam ns dup socotelile cpitanului doar o sptmn
de drum pn n portul San Domingo, spre care ne ndreptam,
vremea se schimb i o furtun cumplit se dezlnui dinspre
nord, nteindu-se cu fiecare ceas care trecea. Trei zile i trei
100

nopi vasul nostru mpovrat gemu i se mpotrivi cu greu


furtunii care ne purta ncotro voia, pn cnd, n cele din urm,
neleserm c, dac furtuna nu se potolea, ne vom scufunda.
Apa ptrundea acum prin toate ncheieturile, unul din catarge
fusese smuls, iar altul frnt n dou la ase metri deasupra
punii. Dar toate aceste necazuri nu nsemnau nimic fa de ceea
ce avea s urmeze, cci ntr-a patra diminea un val uria ne
smulse crma i ncepurm s plutim la voia ntmplrii n btaia
valurilor. Un ceas mai trziu, un alt val, ct un munte de mare.
Trecu peste bord mturndu-l pe cpitan, iar vasul se umplu de
ap i ncepu s se scufunde.
Ceea ce s-a petrecut atunci a fost ngrozitor. De mai multe zile,
att echipajul ct i cltorii beau n disperare pentru a-i liniti
spaima i acum, vzndu-i sfritul aproape, ncepuser s
alerge ncoace i ncolo, ipnd, rugndu-se i blestemnd.
Civa dintre cei rmai treji s-au apucat s pun pe ap cele
dou brci, iar eu mpreun cu un preot aflat pe bord, un om tare
cumsecade, ne strduiam s suim n ele cele cteva femei i
copii. N-a fost ns o treab uoar, cci marinarii bei i-au
mpins la o parte i au ncercat s sar ei n brci, astfel c prima
s-a rsturnat, scufundndu-se mpreun cu oamenii. Chiar atunci
critul s-a zguduit puternic, aplecndu-se mult ntr-o parte.
Vznd c totul e pierdut, l-am strigat pe preot s m urmeze i,
aruncndu-m n mare, am notat spre cea de-a doua barc,
care, cu cteva femei ce ipau, plutea n voia valurilor n mijlocul
nvlmelii. Am izbutit, fiind bun nottor, s ajung teafr pn
la ea i l-am ajutat i pe preot s nu se nece. Chiar atunci vasul
s-a nclinat spre pupa i a plutit astfel cteva minute, ceea ce nea dat rgazul s lum ramele i s vslim cu putere,
ndeprtndu-ne puin. Abia ajunsesem la vreo cincisprezece
metri de vas, cnd, nsoit de ipetele slbatice i
nspimnttoare ale celor de pe bord, corabia s-a scufundat ntro clip n adncuri; gata s ne trag i pe noi n abis. Am rmas o
vreme tcui, copleii de groaz, dar dup ce vrtejul iscat n
urma scufundrii vasului a ncetat s mai fiarb, am vslit napoi
spre locul unde plutise carakul. Toat marea era presrat cu
sfrmturi, dar printre ele n-am gsit dect un singur copil viu,
agat de o vsl. Ceilali, vreo dou sute de suflete, fuseser
trai la fund o dat cu vasul i pieriser n chip jalnic, sau dac
mai era cineva n via n-am putut s-l vedem pe marea aceea
101

nvolburat, peste care ncepea s se atearn ntunericul.


Dac stau s m gndesc, a fost un noroc c n-am mai salvat
pe nimeni, cci cele zece fiine din brcu erau exact att ct
putea duce preotul i cu mine fiind singurii brbai. Spuneam
c ntunericul ncepuse s se lase i, din fericire pentru noi,
marea se potoli cu ncetul, cci altminteri ne-am fi scufundat. Tot
ce puteam face era s inem vrful brcii n direcia valurilor i
aceasta am i fcut toat noaptea. Era un lucru ciudat de vzut,
sau mai degrab de auzit, cum omul acela cumsecade, preotul
care m ntovrea, le spovedea pe femei una cte una, n timp
ce se strduia s trag la vsle i, dup ce toate au fost
spovedite, ncepu s se roage lui Dumnezeu s ne salveze
sufletele, cci n privina salvrii trupurilor nu mai aveam nici o
ndejde. V putei nchipui ce simeam, dar n-o s v mai
povestesc, cci orict de grea era starea n care m aflam, m
ateptau momente i mai grele, despre care va trebui s
povestesc cnd va veni timpul.
n cele din urm noaptea trecu i zorile se ivir peste marea
pustie. Puin dup aceea rsri soarele i ne bucurarm, cci
eram uzi pn la piele i ngheai. Dar n curnd cldura lui
deveni de nendurat i noi n-aveam n barc nici hran i nici
ap. ncepurm s fim chinuii de sete. Cum ns vntul se
preschimbase ntr-o briz continu, ntocmirm, cu ajutorul
vslelor i al unei pturi, un fel de pnz care ne purta cu iueal
peste ap. Numai c oceanul se ntindea ct vedeai cu ochii i
noi nu tiam ncotro ne ndreptm, iar setea devenea cu fiecare
ceas mai chinuitoare. Spre prnz, un copil muri pe neateptate i
fu aruncat n mare, iar dup vreo trei ceasuri maic-sa cufund n
mare cuul pentru scos apa din barc i bu pn la fund apa
amar. O clip pru s-i potoleasc setea, apoi deodat o apuc
un fel de nebunie i, srind n sus, se arunc peste bord i se
scufund. nainte ca soarele, care strlucea ca un glob nroit, s
apun dincolo de orizont, preotul i cu mine eram singurii care
ne mai pstram puterile ceilali zceau pe fundul brcii,
ngrmdii unii peste alii ca nite muribunzi, gemnd de
suferin, n cele din urm se ls noaptea i ne alin puin
chinurile, cci aerul deveni mai rcoros. Dar ploaia pentru care
ne rugam n-a czut i att de mare era cldura, nct atunci
cnd soarele rsri din nou pe un cer fr nori, am tiut c, dac
nu ne va veni de nicieri vreun ajutor, va fi ultima oar cnd ne
102

era dat s-l mai vedem.


La un ceas dup rsritul soarelui a mai murit nc un copil i n
timp ce ne pregteam s-i aruncm trupul n mare am zrit un
vas n deprtare i am socotit c va trece cam la dou mile de
locul unde ne aflam. Mulumindu-i lui Dumnezeu pentru acest
ajutor binecuvntat, ne-am apucat s vslim, cci vntul se
potolise i pnza noastr greoaie nu ne putea mpinge pe ape i
am vslit astfel nct s tiem calea vasului. Dup ce-am trudit
mai bine de o or. Vntul a ncetat cu totul i am vzut c mai
erau vreo trei mile pn la vasul care sttea n nemicare.
mpreun cu preotul, am continuat s vslim, ncredinai c ne
vom da duhul n barca aceea, din cauza-soarelui care ardea ca o
flacr i nici o boare de vnt nu se isca s-o potoleasc; acum i
buzele noastre erau crpate de sete. Totui continuam s vslim,
pn cnd umbra catargelor de pe vas a czut peste noi i i-am
vzut pe marinari privindu-ne de pe punte. ndat am ajuns
lng vas, iar ei ne-au aruncat o scar de frnghie, ndemnndune, n limba spaniol, s ne urcm.
Cum am ajuns pe punte nu pot s spun, dar mi amintesc c am
czut la umbr i-am but can dup can din apa ce ne-a fost
adus. n cele din urm setea mi s-a potolit, dar cteva clipe am
simit o asemenea slbiciune i ameeal, nct am dat la o parte
bucata de carne ce mi se oferea. Cred c mi-am pierdut simirile,
cci mi-am revenit abia cnd soarele era drept deasupra capului
i mi se prea c visasem. Am auzit apoi un glas cunoscut, odios.
n momentul acela eram singur sub umbra copertinei de pe
punte, cci echipajul vasului se strnsese pe puntea din fa,
ngrmdit n jurul a ceva ce prea s fie leul unui om. Lng
mine se afla o farfurie cu mncare i o sticl cu rachiu i simind
c-mi revin puterile, am mncat i-am but cu mare poft. Abia
mi sfrisem masa, cnd oamenii de pe puntea din fa au
ridicat leul acelui om, nct am putut s vd c era negru la
culoare i l-au aruncat peste bord. Apoi trei dintre ei, care, dup
haine, mi-am nchipuit c sunt ofieri, au venit spre mine i
atunci m-am ridicat n picioare s-i ntmpin.
Senor zise cel mai nalt dintre ei, cu glas plcut i amabil
permite-mi s-i prezint felicitrile mele pentru minunata
dumitale i se opri brusc.
Mai visam oare, sau era chiar glasul pe care-l cunoteam? Cnd
am ridicat ochii i i-am vzut faa, mi-am dat seama c era ntr103

adevr al lui Juan de Garcia! Dar dac eu l-am recunoscut i el a


vzut cine sunt.
Caramba! exclam el. Pe cine avem aici? Senor Thomas
Wingfield, te salut. Privii, prieteni, l vedei pe flcul asta pe
care ni i-a adus marea? Nu este spaniol, ci spion englez. Ultima
dat cnd l-am vzut era pe strzile din Sevilla i acolo a ncercat
s m ucid pentru c l-am ameninat c am s dezvlui
crmuirii faptele sale. Acum iat-l aici cu ce scopuri numai el
tie.
Nu-i adevrat am rspuns nu sunt spion i am pornit pe
mare doar cu un singur el: s te gsesc.
Atunci ai reuit foarte bine, chiar prea bine poate pentru
sigurana ta. Spune acum, tgduieti c eti Thomas Wingfield
i c eti englez?
Nu tgduiesc. Eu
Iart-m, dar cum explici c, dup cum mi-a spus tovarul
tu, preotul, ai cltorit pe Las Cinque Llagas sub numele de
dAila?
Am motivele mele pentru aceasta, Juan de Garcia.
Te neli, senor. Numele meu este Sarceda, dup cum i pot
dovedi aceti domni. Cndva am cunoscut i eu un cavaler care
se numea de Garcia, dar acela a murit.
Mini! i-am rspuns i atunci unul din tovarii lui de Garcia
m-a izbit peste gur.
Uor, prietene zise de Garcia nu-i mnji minile lovind
jigodii de teapa acestuia, sau, dac vrei s-l loveti, folosete un
b. A mrturisit, cum prea bine ai auzit, c i a luat un nume
fals i c este englez, deci duman al rii noastre. Voi aduga imi dau cuvntul de onoare c-i adevrat, c, dup cte tiu, este
spion i poate un viitor uciga. Acum, domnilor, din nsrcinarea
reprezentantului maiestii sale, noi suntem judectorii. Dar cum
nu vreau s credei cumva, dup ce cinele sta de englez m-a
fcut mincinos, c nclin a m purta nedrept cu el, prefer s las
judecata pe minile voastre.
Am ncercat s spun i eu ceva, dar spaniolul care m izbise, un
ticlos cu o nfiare de fiar i-a scos spada i-a jurat c m va
strpunge dac voi ndrzni s deschid gura. Aa nct am
socotit c e mai bine s tac.
Englezul sta ar atrna foarte bine de-un catarg zise el.
De Garcia, care se apucase s fluiere nepstor o melodie,
104

zmbi, privind mai nti spre catarg, apoi la gtul meu i ura din
ochii si prea c m arde.
Planul meu cred c-i mai bun zise al treilea ofier. Dac-l
spnzurm, s-ar putea s ni se cear socoteal i ar fi i o risip.
Vd c-i un tnr voinic i ar rezista civa ani n mine. S-l
vindem mpreun cu restul ncrcturii, ori, dac vrei, l cumpr
eu nsumi, dup ce-i fixm preul. Am nevoie de civa ca el pe
moia mea.
La vorbele acestea, am vzut faa lui de Garcia plind puin,
cci ar fi dorit s scape de mine pentru totdeauna. Totui socoti
c-i mai bine s nu se amestece i spuse doar, cu un uor cscat:
Dinspre partea mea, ia-l, camarade, chiar i pe degeaba.
Numai c, te previn, pzete-l bine, ca nu cumva s te trezeti cu
un cuit n spate.
Ofierul rse i zise:
Nu cred c prietenul nostru va mai avea prilejul s m vad,
cci nu cobor niciodat sub pmnt, unde-i va avea locuina. iacum, englezule, coboar sub punte, unde i-e locul.
i chem un marinar, poruncindu-i s aduc lanurile omului
care murise.
Dup ce lanurile au fost aduse, am fost scotocit i prdat de
aurul pe care-l aveam asupra mea era tot ce-mi mai rmsese
din averea mea. Apoi, cu lanurile la glezne i n jurul gtului, am
fost trt n cal. nainte de a ajunge acolo, mi ddui seama ce
ncrctur ducea vasul. Era ncrcat cu sclavi capturai n
Fernandina, cum numesc spaniolii insula Cuba, care urmau s fie
vndui n Hispaniola. Printre aceti sclavi m numram acum i
eu.
Nu tiu cum a putea zugrvi ororile acelei temnie. Locul era
scund, nu mai mult de doi metri nlime, iar sclavii zceau prini
n fiare, n apa mpuit de pe fundul vasului. Stteau grmad
unul peste altul, legai cu lanuri de nite inele prinse n lemnria
vasului. Cred c erau la vreo dou sute de ini, brbai, femei i
copii, sau mai bine zis fuseser dou sute cnd pornise vasul, cu
o sptmn mai nainte. Cam douzeci dintre ei muriser, ceea
ce se socotea a fi puin, deoarece spaniolii erau obinuii s
piard ntre o treime pn la jumtate din ncrctur n acest
trafic drcesc.
Cnd am cobort sub punte, n halul de slbiciune n care m
105

gseam, m-a cuprins o grea cumplit la gemetele i mirosurile


acelea ngrozitoare, ca i la imaginile pe care le vedeam n
lumina felinarelor din minile paznicilor ce m duceau, cci cala
nu avea nici o deschidere pe unde s ptrund lumin i aer.
Trt mai departe, m-am pomenit n curnd nlnuit n mijlocul
unui ir de negri, brbai i femei, cu picioarele n apa mpuit.
Rnjind batjocoritor, spaniolii m-au lsat apoi, nu nainte de a-mi
spune c era un culcu prea bun chiar pentru un englez. Am
ndurat o vreme, pn cnd somnul sau o stare de amoreal mia venit n ajutor i uitarea s-a aternut peste mine, rmnnd
astfel cam o zi i o noapte.
Cnd m-am trezit, l-am zrit pe spaniolul cruia i fusesem
vndut sau druit. Sttea cu un felinar n mn, luminnd
scoaterea lanurilor unei femei care se afla legat chiar lng
mine. Era moart i la lumina felinarului am putut vedea c
pierise de o boal cumplit, necunoscut mie, despre care am
aflat mai trziu c se numea friguri galbene. Femeia nu era
ns singura, cci am numrat douzeci de mori, scoi unul
dup altul i am mai putut vedea muli alii atini de aceeai
molim. Spaniolii preau destul de nspimntai, cci nu tiau
ce s fac mpotriva ei i cutau s-o in mcar pe loc curind
cala i ndeprtnd cteva scnduri din puntea de deasupra, ca
s poat ptrunde aer. Altfel cred c ne-am fi prpdit cu toii i
cred c dac am scpat o datorez mprejurrii c cea mai mare
deschiztur n punte a fost fcut chiar deasupra capului meu.
Puteam s m ridic n picioare, att ct mi ngduiau lanurile i
s trag cte o gur de aer aproape curat.
Dup ce-au mprit ap i turte de mlai, spaniolii au plecat.
Am but apa cu lcomie, dar turtele nu le-am putut mnca, fiind
mucegite. Gemetele i nfiarea tovarilor mei de suferin
erau att de ngrozitoare, nct nu voi ncerca s le descriu.
Tot timpul ne nbueam n cldura aceea cumplit, cci o dat
cu aerul ptrundeau acum i razele soarelui prin scndurile
scoase de pe puntea vasului i puteam s-mi dau seama c
vntul se oprise i c pluteam la voia ntmplrii. M-am ridicat n
picioare i, proptindu-mi clciele pe o coast a vasului i spatele
de perete, m-am pomenit ntr-o poziie din care puteam zri
picioarele celor ce treceau pe puntea de sus.
Dup o vreme am vzut c unul dintre acetia purta o sutan
de preot; gndindu-m c s-ar fi putut s fie chiar preotul cu care
106

scpasem de la nec, m-am strduit s-i atrag luarea-aminte i n


cele din urm am izbutit. Aflnd cine sunt, s-a ntins pe punte,
fcndu-se c se odihnete i am putut sta astfel de vorb
mpreun. Mi-a spus, dup cum bnuisem, c nu era nici o boare
de vnt i c pluteam la ntmplare; de asemenea, c o molim
cumplit se ntinsese pe vas, care doborse pn acum o treime
din echipaj. Dup credina preotului, era o pedeaps cereasc
pentru cruzimea i rutatea lor.
Am rspuns c pedeapsa se abtuse i asupra sclavilor, la fel
cum se abtuse asupra celor care-i ineau n sclavie i l-am
ntrebat unde se afla Sarceda, dup cum i se spunea pe vas lui
de Garcia. Am aflat astfel c se mbolnvise i el, chiar n
dimineaa aceea i m-am bucurat grozav, cci dac-l ursem
nainte, v putei nchipui ct de adnc era ura mea acum.
Dup aceea, preotul m-a prsit i s-a ntors cu ap n care
storsese zeam de lmie, care mi s-a prut ca un nectar al
zeilor, cu o bucat de carne i fructe. Mi le-a dat prin
deschiztura dintre scnduri, iar eu m-am ntins cum am putut ca
s le apuc, cu minile nctuate, apoi am nghiit totul. Dar, spre
marea mea prere de ru, preotul a trebuit s plece i abia n
dimineaa urmtoare am aflat c nu avea s mai vin.
n sfrit, ziua a trecut, a trecut apoi i noaptea cea lung.
Cnd, n cele din urm, spaniolii au cobort din nou n cal, erau
patruzeci de leuri care trebuiau scoase i muli alii zceau
bolnavi. Dup plecarea lor m-am ridicat n picioare, pndindu-l n
zadar pe prietenul meu, preotul, care n-a mai venit nici atunci i
nici alt dat.

107

CAPITOLUL XII
THOMAS AJUNGE LA RM
Un ceas i mai bine am stat astfel n picioare, ntinzndu-mi
gtul n sus, doar-doar l-oi zri. n cele din urm, fiindc puterile
m lsau, tocmai voiam s m las din nou jos n cal, cnd zrii
poalele unei rochii trecnd pe lng deschiztura din punte i
cum am recunoscut-o a fi a doamnei ce scpase o dat cu mine
n barc, optii:
Senora, pentru numele lui Dumnezeu, ascult-m! Sunt eu,
dAila, nlnuit aici jos, printre sclavi.
Tresri, apoi, ca i preotul, se aez jos pe punte, iar eu i
povestii n ce stare cumplit m aflam, fr a bnui c ea
cunotea grozviile ce se petreceau sub punte.
Din pcate, senor rspunse ea nu pot fi cu mult mai rele
dect cele de deasupra. O molim ngrozitoare bntuie n
rndurile echipajului: ase au i murit, iar muli alii aiureaz n
nebunia ultimelor clipe. Mai bine ne-ar fi nghiit marea mpreun
cu ceilali, cci am fost salvai doar ca s cdem n iad. Maicmea a murit, iar friorul meu mai mic e i el pe moarte.
Dar unde-i preotul? am ntrebat.
S-a sfrit azi-diminea i tocmai l-au aruncat n mare.
nainte de-a muri, mi-a spus despre dumneata i m-a rugat s te
ajut dac pot. Dar vorbele-i erau ciudate i-am crezut c
aiureaz. Oare cum te-a putea ajuta?
Poate c ai putea s-mi dai ceva de mncare i de but am
rugat-o ct despre prietenul nostru, Dumnezeu s-i odihneasc
sufletul. Ce s-a ntmplat cu cpitanul Sarceda? A murit i el?
Nu, senor, este singurul care-i revine dintre toi cei pe care
i-a lovit boala. i acum trebuie s m duc la cptiul friorului
meu Dar, stai, mai nti am s-i caut ceva de mncare.
Plec i se ntoarse ndat cu o bucat de carne i o sticl de
vin, pe care-o ascunsese sub rochie, iar eu am mncat bine
cuvntnd-o.
Dou zile m-a hrnit astfel, aducndu-mi de mncare n timpul
108

nopii. n a doua noapte mi-a spus c fratele ei murise, c din tot


echipajul numai cincisprezece marinari i un ofier rmseser
neatini de boal i c i ea simea cum o cuprinde boala. Mi-a
mai spus c apa era aproape pe sfrite i ca pentru sclavi nu
mai rmsese dect foarte puin mncare. Dup aceea n-a mai
venit i-mi nchipui c a murit i ea.
La douzeci i patru de ore dup ultima ei vizit, am prsit
acest vas blestemat. O zi ntreag, nimeni nu venise s ne aduc
ceva de mncare sau s se ngrijeasc de sclavi i de fapt muli
dintre ei nici nu mai aveau nevoie de ngrijire cci i dduser
ultima suflare. Totui unii mai triau, dei, dup cte-mi puteam
da seama, cei mai muli fuseser atini de molim. n ceea ce m
privete, scpasem, poate din cauza vigoarei i a sntii mele
nnscute, care ntotdeauna m-am ferit de friguri i de boli, ntrit
i de mncarea bun pe care mi-o aduseser prietenii. tiam ns
c n-am s mai pot rezista mult vreme, legat n lanuri n acest
cavou oribil i m rugam s vin moartea s m scape de
grozviile unei asemenea viei.
Ziua trecu ca i cele de pn atunci, ntr-o zpueal
nbuitoare nentrerupt de nici o adiere i n cele din urm veni
noaptea, groaznic din pricina delirului cumplit al muribunzilor. Ei
bine, n iadul acela am adormit i am visat c m plimbam cu
iubita mea n valea rului Waveney.
Spre diminea am fost trezit de un zngnit de fiare i,
deschiznd ochii, am vzut c marinarii desfceau, ciocnind la
lumina felinarelor, att ctuele celor mori, ct i ale celor vii.
De ndat ce lanurile erau desfcute, o funie era nfurat n
jurul trupului sclavului i, mort sau viu, acesta era tras prin
tambuchi. Dup aceea, un plescit puternic n apa de afar
ddea s se neleag ce urma. Am priceput pe dat c toi
sclavii erau aruncai peste bord, din pricina lipsei de ap i n
ndejdea ca astfel s scape de molim mcar spaniolii rmai n
via.
Am privit un timp cum lucrau, pn cnd ntre mine i marinari
nu mai rmseser dect doi sclavi, dintre care unul era viu, iar
cellalt mort. Dndu-mi seama c aceasta va fi i soarta mea, s
fiu aruncat peste cteva clipe n mare, am stat n cumpn dac
s le spun c nu m molipsisem i s-i rog s m crue, sau s-i
las s m nece. Firete, doream s triesc, dar v putei da
seama ct de mari erau chinurile pe care le nduram i ct de
109

copleit mi era sufletul de nenorocirile i grozviile din jurul


meu, dac m hotrsem s nu mai fac nici un efort ca s
triesc, ateptnd moartea ca o eliberare milostiv. De fapt,
tiam c era destul de greu ca o astfel de ncercare s fie de
vreun folos, cci marinarii spanioli erau nnebunii de team i naveau dect o dorin s scape de sclavii din pricina crora apa
se mpuina i care, credeau ei, rspndiser molima. Aa nct
am rostit toate rugciunile de care mi-am amintit i, cu o mare
nfiorare de team, cci orict de nalt ar fi spiritul, srmanul trup
se d napoi din faa morii i a necunoscutului de dincolo de ea,
m-am pregtit s mor.
Dup ce l-au trt pe nenorocitul nc viu de alturi, oamenii sau ndreptat spre mine. Erau goi pn la bru i lucrau cu furie,
ca s termine ct mai degrab o munc att de dezgusttoare;
asudau de cldur i, ca s nu leine, se ntreau cu nghiituri
de rachiu.
i sta-i viu i parc nu-i bolnav zise un marinar pe cnd
mi desfcea ctuele.
Viu sau mort, afar cu cinele! vorbi rguit un altul i am
vzut c era ofierul cruia i fusesem dat ca sclav. E englezul la
care ne-a adus ghinion. Arunc-l pe Jonah17 peste bord i las-l
s-i ncerce deochiul asupra rechinilor.
Aa s fie ntri cellalt i sfri cu desfcutul lanurilor. Eu
aa zic, c dac-ai ajuns la o can de ap pe zi, nu-i ndemni
oaspeii s-o mpart cu tine, ci le ari ua. Spune-i rugciunile,
englezule i fie ca ele s-i fie mai de folos dect le-au fost celor
mai muli de pe vasul sta blestemat. Iat, ine ceva care s-i
ndulceasc puin necul, cci din sta avem mai mult pe vas
dect ap i-mi ntinse o sticl cu rachiu.
Am luat-o i-am tras o duc bun, care m-a mbrbtat puin.
Oamenii au nfurat funia n jurul meu i, la un semnal, cei de
pe punte au nceput s m trag n sus, pn am ieit prin
deschiztura tambuchiului. n timp ce eram trt pe lng
spaniolul cruia i fusesem dat ca sclav i care adineauri fusese
de prere s fiu azvrlit n ap, i-am vzut bine faa n lumina
felinarului i-am citit pe ea semne pe care un medic le nelege
limpede.
Rmi cu bine i-am zis cci ne vom rentlni n curnd.
17

Personaj biblie, despre care se spune c ar fi scpat cu via la mod


miraculos, dup trei zile de stat n pntecele unei balene.

110

Neghiobule, de ce mai trudeti? Odihnete-te, c te-a ajuns boala


i pe tine. n ase ceasuri ai s fii mort!
La auzul vorbelor mele, csc gura de spaim i cteva clipe nu
izbuti s scoat un sunet. Apoi rosti o njurtur ngrozitoare i
arunc spre mine ciocanul pe care-l inea n mn; i, ntradevr, suferinele mele ar fi luat sfrit n clipa aceea, dac n-a
fi fost ridicat chiar atunci de cei ce trgeau de sus, astfel c
ciocanul nu m mai putu ajunge.
n clipa urmtoare mi-au desfcut funia i am czut pe punte.
Lng mine am vzut doi negri, a cror sarcin era s-i arunce
pe nenorociii de sub punte n mare i n spatele lor, aezat pe un
scaun, cu faa supt de boala prin care trecuse, se afla de Garcia,
care-i fcea vnt cu un sombrero, cci noaptea era foarte
clduroas.
M-a recunoscut de ndat n lumina lunii, care strlucea cu
putere i mi-a spus:
Ce! Eti aici i nc viu, vere? Vd c eti zdravn; credeam
c ai murit sau mcar eti pe moarte. Dac n-ar fi fost
blestemata asta de molim, aveam eu grij de tine! Ei, bine c
pn la urm a ieit cum trebuie i singura mea bucurie din
toat aceast cltorie e c am plcerea s te trimit rechinilor.
Asta m mngie de multe, prietene Wingfield. Aadar, ai venit
peste mri ca s te rzbuni? Ei bine, sper c ederea aici i-a
plcut. Confortul a lsat de dorit, dar cel puin primirea ce i s-a
fcut a fost clduroas. i-acum, s grbim desprirea. Noapte
bun, Thomas Wingfield; dac, din ntmplare, o vei ntlni pe
maic-ta, spune-i din partea mea ct m-a durut c-a trebuit s-o
ucid, fiind singura fiin pe care am iubit-o. Nu venisem s-o omor,
cum poate ai crezut, dar m-a silit s-o fac pentru a m salva, cci
altfel n-a mai fi trit s m ntorc n Spania. Avea prea mult din
propriul meu snge pentru a m lsa s scap i se pare c
acelai snge curge i n vinele tale, cci altfel m-ai fi urmrit cu
atta ncrncenare rzbunarea. Ei bine, nu i-a mers! i se ls
s cad din nou n scaun, fcndu-i vnt cu plria-i cea larg.
Chiar i atunci, dei m aflam n pragul morii, am simit c-mi
fierbe sngele n vine la auzul vorbelor sale batjocoritoare. ntradevr, triumful lui de Garcia era complet. Venisem s-i dobor i
care era sfritul? Sttea gata s m azvrle la rechini. Totui iam rspuns cu toat demnitatea de care mai eram n stare.
Sunt la cheremul tu, din pcate. Dar dac a mai rmas n
111

tine vreo urm de brbie, d-mi o spad i haide s sfrim


cearta, odat pentru totdeauna. Eti slbit de boal, tiu, dar eu
cum crezi c m simt dup zilele i nopile petrecute n infernul
vostru de sub punte? Suntem n aceeai stare, de Garcia.
Se poate, vere, dar la ce bun? Ca s fiu cinstit, lucrurile nu
mi-au mers prea bine de cte ori ne-am aflat fa-n fa. E
ciudat, dar s tii c m tulbura presimirea c tu-mi vei aduce
sfritul. Este una din pricinile pentru care am cutat s plec n
regiunile mai calde. Dar ca s vezi ct de nebuneti sunt
presimirile, prietene! Eu mai sunt nc n via, dei am bolit din
greu i am de gnd s mai triesc nc mult, pe cnd tu iartm c-o spun eti mort de pe acum. ntr-adevr, aceti doi flci
i art spre cei doi negri care profitaser de discuia noastr
ca s arunce n mare pe sclavul ridicat dup mine prin tambuchi
ateapt s pun capt conversaiei noastre. Ai vreun mesaj
s-mi ncredinezi? Dac-i aa, spune-l, cci timpul e scurt i cala
trebuie curat pn-n zori.
N-am nici un mesaj s-i ncredinez, dar am s-i transmit
unul din partea cuiva, de Garcia am rspuns eu. nainte ns de
a i-l destinui, las-m s-i spun o vorb. S-ar prea c ai
ctigat, dei nu eti dect un uciga nemernic dar poate c
jocul nu s-a terminat. Temerile tale ar mai putea nc s se
adevereasc. E drept, sunt ca i mort, dar rzbunarea mea ar
putea s nu moar o dat cu mine, cci o las pe mna celui
cruia ar fi trebuit s i-o las de la nceput. S-ar putea s mai
trieti civa ani, dar crezi c vei scpa? ntr-o zi vei muri i tu,
la fel de sigur cum trebuie s mor eu n noaptea asta. i ce va fi
atunci, de Garcia?
Ei hai, te rog zise el i faa i era toat numai rnjet. Cu
siguran c n-ai fost uns preot. Spuneai c ai un mesaj. Te rog
s mi-l comunici, dar repede. Timpul fuge, vere Wingfield. Cine
putea trimite un mesaj unui exilat ca mine?
Isabella de Siguenza, pe care ai nelat-o printr-o cstorie
mincinoas i apoi ai prsit-o am spus eu rspicat.
Sri de pe scaun i se ridic n picioare, deasupra mea.
Ce-i cu ea? opti el slbatic.
Doar att, c au zidit-o clugrii de vie, mpreun cu copilul.
Au zidit-o de vie? Maic a ndurrii! De unde tii?
S-a ntmplat s fiu de fa, att. M-a rugat s-i povestesc
sfritul ei i al copilului i c a murit ascunzndu-i numele,
112

iubind i iertnd. Acesta a fost mesajul ei, dar eu mai am ceva de


adugat: fie ca s te urmreasc pe veci i ea i maic-mea; fie
ca s te urmreasc prin via i prin moarte, pe pmnt i n
iad!
O clip i acoperi faa cu minile, apoi, lsndu-le n jos, czu
pe scaun i strig spre cei doi marinari negri:
Luai sclavul! De ce v micai att de ncet?
Oamenii naintar spre mine, dar n-aveam de gnd s m las
nc pe mna lor i voiam s-l silesc pe de Garcia s-mi
mprteasc soarta. Pe neateptate, m-am repezit spre el i,
apucndu-l de mijloc, l-am smuls din scaunul su. Att de mare
era puterea pe care mi-o ddeau mnia i disperarea, nct am
izbutit s-l ridic pn la nivelul balustradei. Dar acolo totul s-a
sfrit, cci atunci cei doi marinari negri au srit asupra noastr
i mi l-au smuls din strnsoare. Vznd c totul era pierdut, cci
erau gata s m spintece cu sbiile lor, m-am apucat de
balustrad i-am srit n mare.
Raiunea mi spunea c a face bine s m nec ct mai repede
cu putin i m-am gndit s nu ncerc s not, ci s m scufund
de ndat. Dar setea de via era mai puternic dect mine i
cum am atins apa, am ieit la suprafa i-am nceput s not dea lungul vasului. M-am inut ct am putut n umbra lui, temndum s nu m vad de Garcia i s porunceasc oamenilor s
trag n mine cu sgei i gloane. L-am auzit njurnd i
spunnd:
S-a dus! i de data asta pentru totdeauna! Dar presimirea
mea era gata-gata s se adevereasc. E ciudat ct de tare m
nfricoeaz vederea acestui om!
tiam n adncul inimii mele c fceam o nebunie, cci chiar
dac nu m ataca un rechin, puteam nota cel mult vreo ase sau
opt ceasuri n apa cald, dar pn la urm tot aveam s m duc
la fund i-atunci la ce-mi mai folosea s lupt? Totui notam
ncet mai departe i dup murdria i duhoarea din cala cu
sclavi, apa curat i briza nviortoare mi cdeau bine ca o
mncare i un vin bun. Simeam cum prind fore n timp ce
notam. M-am deprtat vreo sut de metri i mai bine de vas i
dei cu greu puteam fi vzut de pe bord, auzeam nc plescitul
leurilor, pe msur ce sclavii erau aruncai n ap i ipetele
celor vii, n timp ce se necau.
113

Mi-am ridicat capul i-am privit n jur pe ntinderea apei. La o


oarecare deprtare am vzut ceva plutind i-am notat ntr-acolo,
ateptndu-m ca fiecare clip s fie cea din urm, din pricina
rechinilor care miun prin aceste mri. Dar ajungnd mai
aproape, mi-am dat seama, spre bucuria mea, c era un butoi
mare, aruncat de pe vas i care plutea n picioare pe ap. Am
ajuns lng el i, mpingndu-l de dedesubt, am izbutit s-l aplec
puin, pn am apucat cu mna de marginea de sus. Am vzut
c era pe jumtate plin cu turte de mlai i c fusese azvrlit
pentru c mlaiul se ncinsese. Greutatea turlelor stricate,
acionnd ca un balast, inea butoiul drept pe ap. M-am gndit
c dac a putea intr-n butoi, a fi ctva timp la adpost de
rechini, dar nu tiam cum s m car n el.
n timp ce-mi frmntam mintea, am privit din ntmplare
napoi i am vzut aripa unui rechin nlndu-se deasupra apei
la nici douzeci de metri deprtare i apropiindu-se cu
repeziciune de mine. Spaima care m-a cuprins mi-a dat puterea
i iscusina dezndejdii. Trgnd n jos de muchia butoiului pn
cnd apa a-nceput s ptrund n el, m-am apucat de amndou
prile i, ridicndu-m n mini, mi-am ndoit genunchii. Nici azi
nu neleg cum am izbutit, dar n clipa urmtoare m aflam n
butoi, fr alt vtmare dect o glezn julit. Dar chiar dac
aveam acum o barc, era pe punctul de a se scufunda, cci
greutatea mea i a mlaiului stricat, mpreun cu apa care
ptrunsese peste margine, fceau ca butoiul s nu mai ias
dect cu cteva degete deasupra apei. M gndeam cu groaz
c dac mai intr nc puin ap, butoiul se va scufunda. n
clipa aceea am vzut aripa rechinului la nici patru metri de butoi
i l-am i simit zguduindu-se cnd lighioana l-a izbit cu botul.
Am nceput s scot cu furie apa cu minile i marginea butoiului
se ridic ncet deasupra apei. Cnd se nlase cu vreo cinci
degete, rechinul, nfuriat c-i scpasem, se ridic la suprafaa
apei i, ntorcndu-se pe-o parte, ncepu s mute butoiul l
auzeam cum zgrie lemnul i cercurile de fier, rsucindu-l i
cltinndu-l, pn cnd am nceput s iau iar ap. Trebuia s scot
ntr-una apa cu minile i dac rechinul i-ar fi rennoit atacul, a
fi fost pierdut. Dar negsind lemnul i fierul pe gustul su, fiara sa ndeprtat, dei i-am mai vzut din cnd n cnd aripa nc
vreo cteva ceasuri dup aceea. Am scos apa cu minile pn
cnd n-am mai fost n stare, apoi, desclndu-mi gheata, am
114

scos apa cu ea. i iat c marginea butoiului se ridic cam la


treizeci de degete deasupra apei; atunci m-am oprit din treab,
de team ea nu cumva butoiul s se rstoarne. Aveam timp s
m odihnesc, dar n acelai timp i s-mi dau seama c toate
acestea nu foloseau la nimic. Tot aveam s mor pn la urm
fie necat, fie de sete i m blestemam n gnd pentru laitatea
mea, care nu fcuse dect s-mi prelungeasc suferinele.
M-am rugat de Dumnezeu s m ajute i niciodat n via n-am
rostit o rug mai fierbinte ea n ceasul acela. Dup ce mi-am
sfrit rugciunea, am simit c, ntr-un fel pacea i sperana
coboar asupr-mi. M-am gndit c este totui o minune c n
rstimp de trei zile am reuit s scap de trei ori din primejdii
cumplite, mai nti de pe carakul ce se scufunda, apoi de molim
i moarte prin nfometare n cala de pe vasul cu sclavi i acum,
chiar de-ar fi doar pentru puin timp, de flcile crude ale
rechinului. mi ziceam c nu scpasem de primejdii, care pentru
atia alii fuseser fatale, ca s pier pn la urm n chip jalnic.
i, n disperarea mea, am nceput s sper, ntr-un moment cnd
sperana era doar nebunie; dar n-a putea spune dac aceast
uurare mi era trimis de sus sau dac, fiindc eram viu n clipa
aceea, nu puteam crede c n curnd voi fi mort.
Dar cel puin mi-a revenit curajul i am putut gusta chiar
frumuseea nopii. Marea prea lin ca un lac, nici o adiere nu-i
tulbura oglinda i dup ce luna a apus, mii de stele, de o
strlucire cum nu vzusem nicicnd n Anglia, mpnzir cerul. n
cele din urm, stelele au plit i zorile au nceput s se aprind la
rsrit, urmate de primele raze de soare. Dar o dat cu rsritul
o pcl groas se ls pe faa linitit a mrii, de nu mai puteam
vedea nici la cincizeci de metri n jurul meu, struind un ceas i
mai bine. Cnd soarele s-a ridicat i pcla s-a risipit, am
constatat c m deprtasem bine de vas, ale crei catarge abia
le mai zream, din ce n ce mai mici, pn cnd au disprut cu
totul. Faa mrii se limpezise, n afar doar de un singur loc, unde
atrna un nor gros de vapori i nu puteam nelege de ce acolo
rmnea i n alt parte nu. Apoi razele soarelui s-au ncins i
suferinele mele au renceput, cci, n afar de nghiiturile de
rachiu de pe vas, nu luasem o pictur n gur de o zi i-o
noapte. Nu voi zugrvi amnunit toate suferinele ndurate; voi
spune doar c acela care n-a stat niciodat ceasuri dup ceasuri
ntr-un butoi, cu capul gol i ars de sete, sub cldura torid a
115

soarelui tropical ce se revars peste el, fiind reflectat i de luciul


apei, cu greu i le poate nchipui. Cu timpul, am simit o
slbiciune i o ameeal i abia puteam s m in s nu cad n
mare; n cele din urm m-a cuprins un fel de toropeal, sau chiar
un lein, din care am fost trezit de ipetele unor psri i de
zgomotul unei cderi de ap. Am deschis ochii i, spre uimirea i
plcerea mea, am vzut c ceea ce luasem drept un nor de cea
era de fapt pmntul i c pluteam cu repeziciune, luat de flux,
spre gura unui ru larg. ipetele psrilor veneau de la nite
stoluri mari de pescrui care zburau deasupra bancurilor de
peti n cutare de mncare la ntlnirea apelor dulci cu cele
srate. n timp ce priveam, am vzut un pescru apucnd un
pete ce nu cntrea mai puin de un kilogram i jumtate i
ncercnd s-l ridice. Nereuind, l-a izbit cu ciocul n cap pn l-a
omort, dup care a-nceput s ciuguleasc repede din el. n clipa
aceea, valurile m-au mpins ntr-acolo i m-am grbit s apuc
petele. Orict ar prea de ngrozitor, trebuie s spun c am
nfulecat petele crud i c niciodat n-am mncat cu mai mult
poft i n-am gsit vreun fel de mncare mai gustoas.
Dup ce-am nghiit ct am putut, fr a avea ns ap ca s-mi
astmpr setea, am pus ce mai rmsese din pete n buzunarul
hainei i am nceput s cercetez valurile care se izbeau de pragul
de nisip de la gura rului. Mi-am dat seama c nu-l voi putea
trece stnd n butoiul meu, aa nct m-am grbit s-l rstorn i
s m urc clare pe el. Curnd eram n mijlocul valurilor i cu
greu am izbutit s m in de butoi, n timp ce fluxul m purta
nainte. n jumtate de ceas trecusem de valuri i m aflam la
gura marelui fluviu. Acum norocul mi-a fost din nou prielnic, cci
am gsit o scndur plutind pe ap, pe care am folosit-o ca
padel. Aa am izbutit s crmesc butoiul spre rm, care, pe
msur ce m apropiam, aprea tivit de trestii dese, printre care
se nlau pilcuri de copaci nali i mndri, cu ciorchini de nuci
mari n frunziul lor. Am ajuns la rm fr alt necaz, dup ce
petrecusem vreo zece ceasuri n butoi. Am avut mare noroc c
am ajuns, cci prin fluviu miunau nite reptile ngrozitoare,
numite crocodili de unii, iar de alii aligatori. Pe atunci, ns, nu
tiam nimic despre ei.
Am pit pe rm la timp, cci nainte de a pune bine piciorul pe
pmnt a nceput refluxul i curentul m trgea din nou cu
putere spre largul mrii, de unde fr ndoial c nu m-a mai fi
116

ntors niciodat. n ultimele zece minute am luptat ntr-adevr


din rsputeri ca s mping butoiul spre mal. n cele din urm,
cnd am vzut c apa nu era mai adnc de un metru, m-am
lsat s alunec de pe el i am mers pe fundul apei pn la mal,
unde m-am aruncat jos sfrit de oboseal, mulumind lui
Dumnezeu c m aprase pn atunci ntr-un chip att de
miraculos. Numai c setea, care devenise mai slbatic dect
oricnd, nu mi-a dat pace prea mult vreme, aa nct m-am
ridicat cltinndu-m i-am luat-o de-a lungul fluviului, pn am
dat de o balt unde se adunase ap de ploaie dulce i bun la
gust. Am but plngnd de bucurie, am but pn cnd n-am
mai putut i-i las pe cei care s-au aflat ntr-o mprejurare
asemntoare s-i aminteasc ce nseamn atunci apa, cci nu
se poate exprima n cuvinte. Dup ce-am but i mi-am splat
sarea de pe fa i de pe trup, ara scos ce mai rmsese din
petele pe care-l smulsesem pescruului i-am mncat cu mare
poft. Astfel nviorat, m-am trntit la pmnt s dorm n umbra
unui tufi cu flori albe, cci eram ostenit de moarte.
Cnd am deschis din nou ochii era noapte i fr-ndoial c-a
fi dormit nc multe ceasuri, de n-ar fi fost mncrimea i
durerea cumplit pe care-o simeam pe tot trupul. Pn la urm
am srit n picioare, ocrind disperat. La nceput nu mi-am dat
seama ce anume-mi pricinuise chinul, dar n curnd am vzut c
vzduhul era nesat de nite gngnii asemntoare
musculielor, care bziau i zumziau n jurul meu, iar cnd m
picau mi sugeau sngele i-i lsau n loc otrava. Gngniilor
astea ngrozitoare spaniolii le spun mosquitoes. Dar nu erau
numai din acestea, ci sute de alte feluri, nu mai mari dect o
gmlie de ac, care se agaser de mine ca buldogii de ursul
hruit, vrndu-i capetele sub pielea mea, ce se umfla pe dat
i se infecta. stora, spaniolii le zic garrapatas, dar eu cred c
erau pui de cpu. Mai erau i altele, prea numeroase pentru a
le mai aminti, de toate formele i mrimile, avnd ns nsuirea
comun de a pic i de a fi veninoase. nainte de a se lumina de
ziu, mncrimea nepturilor m fcuse aproape s
nnebunesc, cci nu puteam s gsesc n nici un chip uurare.
Spre zori m-am dus i m-am ntins n ap, gndind c-mi voi alina
astfel suferinele, dar nu sttusem nici zece minute, cnd am
vzut ridicndu-se din mlul de lng mine un crocodil uria. Am
srit pe mal nspimntat de moarte, cci niciodat nu mai
117

vzusem un animal att de cumplit i de hidos, pentru a cdea


din nou n mijlocul roiului aceluia de creaturi naripate i
trtoare, oare m ateptau cu zecile de mii.
Dar destul despre aceste gngnii blestemate!

118

CAPITOLUL XIII
PIATRA DE SACRIFICIU
n cele din urm a sosit dimineaa, care m-a gsit ntr-o stare
jalnic, cu faa umflat ct un dovleac de veninul narilor i nici
celelalte pri ale trupului nu erau ntr-o stare mai bun. Nu
puteam sta locului linitit din pricina mncrimii, ci trebuia s
alerg i s sar ca un smintit. i unde era s alerg, prin mlatina
uria, n care nu se vedea nici urm de adpost sau de fiine
omeneti. Netiind ncotro s-o iau i fiind nevoit s m mic
mereu, am urmat malul fluviului, tulburnd n drumul meu
numeroi crocodili i erpi scrboi. tiam c nu voi putea tri
mult vreme cu tot trupul arzndu-mi de nepturi veninoase i
eram hotrt s alerg nainte pn cnd voi cdea jos n
nesimire i moartea va pune capt chinurilor.
Am mers aa un ceas i mai bine, pn cnd am ajuns ntr-un
loc fr tufiuri i trestii. Pe bucata asta pustie am opit i am
jucat pe loc, izbind cu minile-mi umflate narii ce bziau n
jurul capului. Acum sfritul nu era departe, cci eram sleit i pe
punctul de-a cdea, cnd deodat am zrit o ceat de oameni cu
pielea ntunecat i mbrcai n veminte albe. Pe ap, chiar
lng mal, se aflau cteva canoe pline cu tot felul de mrfuri;
pescuiser, dup cte se prea, pn acum i tocmai se aezau
la mas. De iodat ce n au zrit, au scos nite strigte ntr-o
limb necunoscut i apucnd armele de lng ei arcuri, sgei
i mciuci de lemn. Presrate cu cioburi de sticl de cremene sau ndreptat spre mine amenintor. Am ridicat minile, cerindule n durarea; vzndu-m nenarmat i ntr-o stare att de
jalnic, au lsat jos armele i au prins s-mi vorbeasc. Am
cltinat din cap, artnd c nu nelegeam ce spun, fcnd semn
cu degetul mai nti spre mare, apoi spre mdularele-mi umflate.
Au dat din cap, iar unul dintre ei s-a dus spre o canoe i a venit
cu o alifie de culoare nchis, cu miros aromatic. Apoi m-au
ndemnat prin semne s-mi scot ce mai rmsese din hainele de
pe mine a cror croial prea s-i nedumereasc foarte. Dup
119

ce m-am dezbrcat, mi-au uns trupul cu alifia a crei atingere mi


aducea o binecuvntat uurare a mncrimilor i arsurilor att
de chinuitoare; mai mult, mirosul alifiei nu era, pe placul
insectelor, cci dup aceea m-au lsat aproape cu totul n pace.
Dup ce m-au uns, mi-au dat de mncare pete prjit i turte
de mlai, cinstindu-m apoi cu o butur fierbinte cu gust
minunat, acoperit eu o spum de culoare nchis, despre care
am aflat mai trziu c era ciocolat. n timp ce mncam, s-au
sftuit n oapt i pe urm m-au condus ntr-una din canoe,
artndu-mi prin semne s m lungesc pe rogojini. M-am supus
i ali trei dintre ei au venit lng mine, cci barca era destul de
mare. Unul dintre ei, un brbat foarte grav, cu chipul i
nfiarea blnd, despre care mi-am nchipuit c era mai
marele lor, s-a aezat n faa mea, ceilali doi lund loc la prova
i la pupa brcii i-au nceput s vsleasc. Am pornit urmai de
alte trei canoe i dup ce-am parcurs mai puin de o mil, o mare
oboseal a pus stpnire pe mine i am adormit.
M-am trezit odihnit, dup ce domnisem mai multe ceasuri la
rnd; soarele apunea i-am fost uimit s vd c omul cu
nfiarea grav, tovarul meu de canoe, veghea asupra
somnului meu i m apra de nari cu o ramur ncrcat de
frunze. Buntatea lui prea a voi s-mi arate c nu eram n
primejdie. Cu temerile astfel risipite, am nceput s m ntreb n
ce ar ciudat nimerisem i cine puteau fi locuitorii ei. M-am
lsat ns repede pguba, cci n-aveam pe ce m bizui i m-am
apucat s cercetez privelitea din jur. Acum urcam n sus pe un
ru mai mic dect cel pe malurile cruia fusesem aruncat i
ieiserm din mijlocul mlatinilor. De fiecare parte se ntindea
pmnt neted, sau mai bine-zis care se prea poate s fi fost
neted, cci era acoperit cu nite copaci uriai, mai mari dect tot
ce vzusem vreodat, unii dintre ei de o frumusee nentrecut.
Pe copaci se crau liane, care atrnau ca nite funii chiar i de
pe ramurile cele mai nalte i pretutindeni creteau nenumrate
plante ciudate, cu flori minunate, care preau s se agae de
scoar la fel ca muchiul de zid. Printre ramuri se zreau psri
n culori vii, cu glasuri iptoare, precum i maimue care ltrau
la noi i sporoviau n timp ce treceam.
Cnd soarele ncepuse s scapete peste aceast privelite nou
i necunoscut, canoele ajunser la un debarcader de scnduri,
unde ne-am dat jos. Apoi ntunericul a cobort brusc, aa c tot
120

ce am mai putut vedea a fost c eram condus de-a lungul unui


drum pietruit. n curnd ara ajuns la o poart i, socotind dup
cinii care ltrau i mulimea de oameni ce se mbulzeau n jurul
nostru, mi-am zis c intram ntr-un ora. ntr-adevr, trecnd prin
ea, am luat-o pe o uli lung, strjuit de case de fiecare parte.
n pragul ultimei case, nsoitorul meu s-a oprit i, lundu-m de
mn, m-a dus ntr-o sal lung, cu tavanul scund, luminat cu
opaie de lut ars. Cteva femei i-au ieit nainte i l-au srutat,
iar altele, pe care le-am socotit a fi slujnice, l-au salutat atingnd
podeaua cu o mn. n scurt timp, ns, toi ochii erau ndreptai
asupra mea i ntrebrile prinser s curg, din pcate eu
rmnnd eu totul netiutor asupra nelesului lor.
S-au sturat ns curnd de privit i atunci a fost adus cina,
compus din multe feluri ciudate; m-au poftit i pe mine la mas,
ceea ce am i fcut, aezndu-m pe o rogojin i mncnd din
farfurii aezate direct pe pmnt de femeile din cas. Una dintre
ele, o fat care Ie ntrecea cu mult pe celelalte n drglenie,
dei nici una nu era urt la vedere, mi-a atras mai cu seam
privirile. Tnra era oache bine, dar avea trsturile
armonioase i ochi foarte frumoi. Era nalt i dreapt, iar
blndeea chipului se aduga la farmecul frumuseii. O amintesc
aici din dou pricini mai nti, pentru c m-a scpat o dat de la
sacrificiu i alt dat de la tortur i apoi pentru c nu era alta
dect femeia care avea s fie cunoscut mai trziu ca Marina,
iubita lui Cortez, fr al crei ajutor cuceritorul spaniol n-ar fi pus
niciodat mna pe Mexic. Dar n clipele acelea, ea nici nu bnuia
c i era sortit s aduc jugul crud al spaniolilor asupra trii sale,
Anahuac.
De cum am intrat, mi-am dat seama c Marina (aa cum o voi
numi mereu, cci numele ei indian este prea lung) era nduioat
de starea mea nenorocit, fcnd tot ce-i sta n putin pentru a
m apra de curiozitatea celorlali i ngrijindu-se de tot ce
aveam nevoie. Ea a fost aceea care mi-a adus ap s m spl i
un vemnt curat de pnz n locul hainelor mele zdrenuite i
murdare, precum i o pelerin din pene strlucitoare cu care smi acopr umerii.
Odat cina terminat, mi s-a dat o rogojin pe care s m pot
ntinde noaptea ntr-o mic ncpere i acolo m-am culcat pe jos,
zicndu-mi c, dei s-ar putea s fiu pierdut pe veci pentru
lumea mea, czusem cel puin n mijlocul unui popor blnd i
121

binevoitor i mai cu seam care nu prea s fie slbatic. Un luciu


totui m tulbura: descoperisem c, dei se purtau bine cu mine,
m socoteau probabil prizonier, cci un brbat narmat cu o
suli de aram dormea pe pragul odiei mele. nainte de a m
ntinde pe jos, am privit printre gratiile de lemn, care erau
nelipsite aici la ferestre i am vzut c locuina fusese cldit la
marginea unei piee mari, n mijlocul creia se nla o piramid
imens, de treizeci de metri i mai bine. n vrful piramidei se
afla o cldire de piatr, despre care mi-am nchipuit c este un
templu i n faa cldirii ardea un foc. Minunndu-m la ce-ar
putea sluji aceast construcie mrea i ntrebndu-m n
cinstea crei credine fusese nlat, am adormit.
A doua zi aveam s aflu.
Aici s-ar cuveni s spun, ceea ce n-am aflat dect abia mai
trziu, c m aflam n oraul Tobasco, capitala uneia din
provinciile de sud ale Anahuacului, situat la o deprtare de
cteva sute de mile de capitala rii, Tenochtitlan, sau Mexico,
Fluviul pe malul cruia fusesem aruncat de flux era Rio de
Tobasco, unde n anul urmtor avea s debarce Cortez. Iar gazda
mea, sau mai bine zis cel care m capturase, era el cacique, sau
cpetenia din Tobasco, acelai om care mai trziu avea s i-o
druiasc pe Marina lui Cortez. E limpede dar c, n afar de un
oarecare Aguilar, care, mpreun cu civa tovari de-ai si,
naufragiase pe coasta Yucatanului cu ase ani mai nainte, am
fost primul alb care a trit vreodat printre indieni. Ct despre
Aguilar, el a fost salvat de Cortez, n timp ce tovarii si au fost
cu toii jertfii lui Huitzel, cumplitul zeu al rzboiului din aceast
ar. Indienii auziser ns despre spanioli i priveau spre ei cu o
team superstiioas, cci cu un an naintea sosirii mele, hidalgul
Hernandez de Cordova debarcase pe coasta Yucatanului i
purtase cteva lupte cu btinaii i chiar n anul sosirii mele, cu
puin timp nainte, Juan de Grigalva se oprise la gurile aceluiai
ru Tobasco. Aa c au crezut i despre mine c a face parte din
aceast nou naiune a teulilor, cum le ziceau indienii spaniolilor
i deci duman, de al crui snge zeii lor erau nsetai.
M-am trezit n zori ntremat dup o noapte de somn i dup ce
m-am splat i mi-am pus vemintele de pnz de n care-mi
fuseser date, am intrat n sala cea mare, unde mi s-a adus s
mnnc. Abia terminasem masa, cnd cel ce m prinsese, el
122

cacique, a intrat nsoit de doi brbai, a cror vedere mi-a


umplut inima de spaim. nfiarea lor era slbatic,
ngrozitoare; purtau haine negre, pe care se aflau brodate cu
rou nite semne tainice, iar prul lor lung i nclcit era mpletit
i nclit cu o unsoare ciudat. Aceti oameni, la care toi cei de
fa, chiar i cpetenia lor, el cacique, preau s priveasc cu
mare respect, s-au uitat la mine cu o privire crunt, care a fcut
s-mi nghee sngele n vine. ntr-adevr, unul din ei a ntins
mna i mi-a sfiat vemntul alb; apoi punndu-i mna
murdar pe inima mea, care btea destul de iute, i-a numrat
btile cu glas tare, n vreme ce al doilea ddea din cap la
vorbele lui. Mai trziu am aflat c spusese despre mine c a fi
foarte puternic.
Privind la feele celor din jur ca s aflu ce nsemnau toate
acestea, ochii mei i-au ntlnit pe aceia ai Marinei i am vzut n
ei ceva ce nu mi-a mai lsat nici o ndoial. Groaza i mila erau
ntiprite n ochii ei i am tiut c m amenin o moarte
cumplit. nainte de a putea face ceva, nainte chiar de a putea
gndi, am fost apucat de preoi, sau pabas cum i numesc
indienii i trt afar din odaie. Dup noi au ieit toi cei din
cas, n afar de Marina i de el cacique. Apoi m-am pomenit n
pia o ntindere mare i ptrat, mrginit de case mndre,
din piatr i var, iar unele de pmnt. Piaa se umplu repede de
o gloat mare de oameni, brbai, femei i copii, care m priveau
int n timp ce m ndreptam spre piramida n vrful creia
ardea focul. Cnd am ajuns la picioarele piramidei, am fost dus
ntr-o odi spat n grosimea ei i acolo hainele mi-au fost
smulse de pe trup de ali preoi. Am rmas gol, numai cu o pnz
n jurul oldurilor i o cunun de flori, n culori aprinse, pe cap. n
odia mai erau nc doi brbai, acetia ns indieni i mi-am dat
seama dup groaza de pe feele lor c i ei erau sortii morii.
ndat dup aceea, o tob ncepu s bat sus, deasupra noastr
i atunci am fost luai i aezai ntr-o procesiune de muli preoi,
eu aflndu-m n fruntea celor ce urmau s fie jertfii. Preoii au
intonat un cntec religios i aa am nceput s urcm piramida,
pe un drum ce se rsucea de jur mprejurul ei, sfrindu-se pe
platforma din vrf, care putea s msoare cam vreo patruzeci de
pai n lung i tot atia n lat. Privelitea ce se aternea la
picioarele noastre era plin de mreie, dar n ceasul acela
aproape c n-am vzut nimic, neavnd gndul la priveliti, orict
123

de plcute ar fi fost ele. n faa noastr, pe platform, se ridicau


dou turnuri de lemn, cam de vreo cincisprezece metri. Erau
templele lui Huitzel, Zeul Rzboiului i Quetzal, Zeul Vzduhului,
ale cror chipuri hidoase spate n piatr rnjeau spre noi prin
uile deschise. n fiecare dintre temple se vedeau mici altare i
pe altare se aflau talere de aur, cu inimile celor jertfii cu o zi mai
nainte, iar pardoseala templelor era acoperit cu tot soiul de
murdrii. n faa templelor se nla altarul eu focii! Venic,
naintea cruia se afla o lespede de marmur neagr cu spinarea
arcuit, cam de mrimea unei mese de han, precum i o piatr
mare, cioplit n forma unei roi, msurnd cam trei metri n
curmezi i cu un inel de aram n mijloc.
Toate aceste amnunte mi le-am amintit mai trziu, dei n clipa
aceea aproape c nici nu le-am vzut, cci abia ajuns pe
platform, am fost apucat i trt spre piatra n form de roat.
Aici, o cingtoare de piele mi-a fost legat n jurul mijlocului i
prins de inel printr-o funie, destul de lung ca s-mi ngduie s
ajung pn la muchia ei, dar nu mai de parte. Apoi mi s-a dat o
suli cu vrful de cremene, aa cum li s-au dat i celor doi
captivi care m nsoeau. Mi s-a artat prin semne c trebuia s
m lupt cu ei. Aceia trebuind s sar pe piatr, iar eu strduindum s-o apr. Mi-am zis atunci c dac a izbuti s-i ucid pe bieii
nenorocii, poate c mi s-ar da drumul. i astfel, pentru a-mi
salva viaa, m-am pregtit s le-o iau pe-a lor. Mai marele
preoilor a fcut un semn, poruncindu-le celor doi oameni s sar
pe piatr, dar acetia erau att de nspimntai, nct nici nu sau micat. Atunci preoii s-au apucat s-i biciuiasc cu cingtorile
pe piele, pn cnd, urlnd de durere, bieii de ei s-au repezit n
cele din urm spre mine. Unul din ei a ajuns lng piatr i a
srit pe ea, dar chiar n clipa aceea i-am strpuns braul cu
sulia. ndat i-a aruncat arma i-a luat-o la goan, urmat de
cellalt. Era limpede c nu aveau nici o poft s se lupte i nici
chiar biciul nu i-ar mai fi putut face s m nfrunte iar.
Vznd c nu le pot insufla curaj, preoii au hotrt s
sfreasc cu ei. n mijlocul unui zgomot asurzitor de tobe ce
bteau i cntece, cel pe care-l izbisem fu apucat i trt spre
lespedea de marmur cu spinarea arcuit care era de fapt o
piatr de sacrificiu ntins pe lespede cu pieptul n sus i inut de
cinci preoi, doi apsndu-i braele, doi picioarele i unul capul.
Apoi cpetenia preoilor, cel care-mi pipise inima, i puse o
124

mantie roie, rosti un fel de rugciune i, ridicnd un cuit


ncovoiat, din obsidian18 (sau itztli cum i spuneau ei), spintec
pieptul srmanului nenorocit dintr-o singur lovitur, svrind
strvechea jertf ctre soare.
n vremea asta, ntreaga mulime din piaa de la picioarele
templului, sub privirile creia se desfurase acest spectacol
sngeros, se prostern n genunchi, pn cnd inima celui jertfit
fu aruncat n tipsia de aur din faa statuii zeului Huitzel. Dup
care preoii cei cruzi apucar leul, l purtar cu strigte pn la
marginea piramidei, sau teocalli i-l rostogolir n jos pe
marginea povrnit. Jos, leul a fost ridicat i dus de civa
oameni care ateptau, dar unde i pentru ce nu tiam nc pe
atunci.
ndat dup prima jertf a fost ntins pe piatr cellalt osndit i
pieptul i-a fost spintecat, iar gloata s-a prosternat ca i mai
nainte. Atunci mi-a venit i mie rndul. M-am simit apucat i
dus i mi-am pierdut cunotina, revenindu-mi numai cnd m-am
pomenit ntins pe piatra cea blestemat, cu preoii care mi
apsau braele, picioarele i capul, astfel ca pieptul s stea
ncordat, cu pielea ntins ca o tob, n timp ce deasupra-mi se
profila chipul drcesc al preotului n mantia roie, cu cuitul de
obsidian n mn. Nu voi uit niciodat chipul su blestemat,
setos de snge i nici licrirea din ochi n timp ce-i ddea pe
spate uviele de pr mpletit. Dar n-a lovit imediat, ci a stat
parc desftndu-se, n timp ce m nepa uor cu vrful
cuitului. Mi s-a prut c am zcut ntins astfel ani ntregi, cu
preotul acela intuindu-mi inima i potrivindu-i cuitul, dar n
cele din urm, prin ceaa care mi acoperea ochii, am zrit cuitul
sclipind n sus. Am tiut atunci c-mi sosise ceasul cnd iat c
o mn prinse braul n aer i-l inu i-am auzit un glas vorbind n
oapt.
Se pare c cele ce i-au fost spuse nu i-au plcut preotului, cci
deodat a scos un urlet puternic i s-a repezit s m ucid; braul
i-a fost ns prins din nou, chiar cnd voia s repead cuitul n
jos. Atunci s-a retras n templul zeului Quetzal, iar eu am rmas o
vreme pe piatra de sacrificiu, ndurnd chinurile a o mie de
mori, cci mi nchipuiam c voiau s m tortureze nainte de
moarte i c de asta mi amnase sfritul.
Zceam ntins, cu soarele nemilos btndu-mi pieptul, n timp
18

125

Sticl vulcanic.

ce de jos se auzea murmurul slab al miilor de oameni care nu


nelegeau ce se petrece. i cum stteam ntins pe patul acela
ngrozitor, ntreaga via mi s-a perindat prin fa; sute de lucruri
mrunte pe care le uitasem mi-au revenit n minte i, o dat cu
ele, amintiri din copilrie, jurmntul fcut tatlui meu, srutul i
vorbele de desprire ale iubitei mele Lily, chipul lui de Garcia n
timp ce eram azvrlit n mare, moartea Isabellei de Siguenza i,
n cele din urm, o ntrebare nelmurit asupra pricinilor cruzimii
fr margini a tuturor preoilor!
Am auzit, n sfrit, nite pai i am nchis ochii, cci nu mai
puteam ndura vederea cuitului aceluia ngrozitor. Dar, minune!
Nici un cuit n-a cobort asupra pieptului meu. Am simit c
minile mi erau dezlegate i c eram ridicat n picioare, poziie
n care nu mai ndjduiam s stau vreodat. Am fost dus apoi,
cci nu puteam s umblu, pn la marginea piramidei i acolo
cel care ar fi trebuit s fie ucigaul meu, preotul cel mare, strig
ceva ctre gloata de jos, fcnd-o s murmure ca o pdure
micat de vnt, apoi m prinse cu braele-i mnjite de snge i
m srut pe frunte. n clipa aceea l-am zrit pe cel care m
prinsese i anume pe el cacique: sttea lng mine, grav,
curtenitor i zmbitor. Aa cum zmbise cnd m-a dat pe mina
preoilor, tot astfel zmbea i acum, cnd m lua napoi. Dup
asta m-au splat, m-au mbrcat i m-au dus n sanctuarul zeului
Quetzal, unde am stat fa n fa cu imaginea lui hidoas,
privind int spre tipsia de aur pe care ar fi trebuit s-mi
primeasc inima, n timp ce preoii ar fi rostit rugciuni. Pe urm
am fost ajutat s cobor drumul n spiral al piramidei pn am
ajuns la picioarele ei, unde cel care m prinsese, el cacique, m
lu de mn i m duse printre oamenii care m priveau acum,
pare-se, cu un fel de stranie veneraie.
Prima fiin pe care am zrit-o cnd am ajuns n cas a fost
Marina, care m privea i murmura nduioat nite vorbe, fr
ea eu s le neleg. Apoi mi s-a ngduit s m duc n odaia mea
i acolo am zcut restul zilei, aproape bolnav dup toate cte
ndurasem. Nimerisem cu adevrat ntr-o ar a diavolilor!
i acum voi povesti cum am ajuns s fiu salvat de la moarte.
Marina a nutrit de la nceput o oarecare afeciune pentru mine i
s-a nduioat de soarta care m atepta; avnd o minte foarte
istea, a gsit o cale s m scape. Dup ce am fost luat i dus
spre a fi sacrificat, a vorbit cu el cacique, stpnul ei, amintindu-i
126

c Montezuma, mpratul Anahuacului, era ngrijorat, dup cum


tia oricine, din cauza acestor teuli, sau spanioli i dorea tare
mult s vad unul. Cum fr ndoial eram un teul, i-a spus ea,
era ncredinat c Montezuma va fi tare mniat dac voi fi jertfit
ntr-un ora ndeprtat, n loc s-i fiu trimis s m jertfeasc el,
dac va crede de cuviin.
La aceasta, el cacique i-a rspuns c vorbele-i erau nelepte,
dar c ar fi trebuit s i le spun mai nainte, cci acum preoii
puseser stpnire pe mine i era slab speran s m mai
poat scoate din ghearele lor.
Ba de loc i-a rspuns Marina. Iat ce va trebui s le spui:
Quetzal, zeul cruia urmeaz s i se ofere acest teul, a fost un
om alb19 i s-ar putea prea bine ca omul acesta s fie unul din
copiii si. i va plcea oare zeului s i se ofere propriul su copil?
i chiar dac zeul nu se va supra, Montezuma va fi sigur furios
i se va rzbuna pe tine i pe preoi.
Ascultnd-o, el cacique i-a dat seama c Marina are dreptate
i, grbindu-se spre teocalli, a prins cuitul chiar n clipa cnd
preotul l repezea asupra pieptului meu. La nceput, cpetenia
preoilor s-a mniat i a strigat c era un sacrilegiu, dar cnd el
cacique i-a spus gndul su, a neles c ar fi mai bine s nu-i
atrag mnia lui Montezuma. Aa am fost eliberat i condus n
templu, iar cnd am ieit, preotul, sau paba, a vestit poporului c
eram unul din copiii zeului. i aceasta a fost pricina pentru care
atunci i mai trziu m-au privit toi cu atta respect.

19

Quetzal, sau mai corect Quetzalcoatl, era divinitatea despre care se


spune c i-ar fi nvat pe btinaii din Anahuac toate meteugurile
folositoare, ca i tiina crmuirii rii. Quetzal, care avea pielea alb i
prul negru, a pornit n cele din urm de pe rmurile Anahuacului ctre
ara fabuloas a Tlapallanului, ntr-o corabie fcut din piei de arpe. Dar
nainte de a pleca a fgduit c se va ntoarce din nou, mpreun cu
numeroi copii. Aztecii n-au uitat fgduiala, aceasta fiind, n mare
msur, pricina pentru care spaniolii au izbutit s cucereasc ara, cci
se credea c ei ar fi urmaii zeului. S-ar putea ca acest Quetzalcoatl s fi
fost un norvegian! Vezi Saga lui Eric cel Rou i cea a lui Thorfinn
Karlsefne, (n.a.).

127

CAPITOLUL XIV
SALVAREA LUI GUATEMOC
Dup aceast zi nspimnttoare, locuitorii oraului Tobasco sau purtat bine cu mine. mi spuneau teului sau spaniolul i nu se
mai gndeau s m jertfeasc zeilor, ci, dimpotriv, m-au
mbrcat, mi-au dat s mnnc ce-mi poftea inima i m-au lsat
s hoinresc pe unde-mi plcea, dei ntotdeauna sub paza unor
strjeri care ar fi pltit cu viaa dac a fi fugit.
Am aflat c a doua zi dup ce fusesem salvat din minile
preoilor, trimiseser soli la Montezuma, marele mprat,
fcndu-i cunoscut povestea prinderii mele i ntrebnd care-i
erau poruncile n privina mea. Dar drumul pn la Tenochtitlan
era lung i-au trecut multe sptmni pn s se ntoarc solii,
ntre timp, mi-am petrecut zilele nvnd limba maya i cte
ceva din aceea a aztecilor, pe care le deprindeam vorbind cu
Marina i cu ceilali. Cci Marina nu era din Tobasco, fiind nscut
n Painalla, la grania de sud-est a imperiului. Dar maic-sa o
vnduse unor negutori, pentru ca motenirea Marinei s treac
unui alt copil al ei, dintr-o a doua cstorie i astfel fata
ajunsese sclav n casa cpeteniei din Tobasco.
Am nvat de asemeni cte ceva din istoria i obiceiurile lor, ca
i din scrierea n imagini a acelei ri i descifrarea ei; pe de alt
parte, mi-am ctigat faima unei mari ndemnri n arta lecuirii,
cei din Tobasco ajungnd cu timpul s cread c eram ntradevr un urma al lui Quetzal, zeul cel bun. i cu ct aflam mai
multe despre acest popor, cu att l nelegeam mai puin. n
multe privine era asemenea oricrei alte naiuni cunoscute din
lumea noastr. Nimeni nu era mai ndemnatic ca ei la
meteuguri, puini se pricep mai bine la duratul cldirilor i mai
puini nc se pot luda cu legi mai drepte. Pe lng aceasta erau
curajoi i rbdtori. Dar religia lor era aceea care fcea copacul
s putrezeasc chiar de la rdcin, nvturile ei erau
frumoase i semnau n multe privine cu ale noastre, cum ar fi
taina botezului, dar am artat mai nainte unele dintre ritualurile
128

ei. i totui, dac stai s te gndeti, e oare mai crud s-i


jertfeti pe semenii ti zeilor, dect s-i torturezi sub bolile
Simului Oficiu sau s-i ngropi de vii n zidurile mnstirilor?
Dup o lun petrecut n Tobasco nvasem destul de bine
limba lor pentru a putea vorbi cu Marina, de care m-a legat o
strns prietenie, dar nu mai mult. Ea a fost aceea care mi-a
mprtit cele mai multe cunotine i tot ea m-a nvat cum s
m port pentru a nu fi n primejdie. n schimb, i-am dezvluit i
eu cte ceva din religia cretin, din obiceiurile europenilor i
tocmai cunotinele acestea, cptate de la mine, au fcut-o mai
trziu att de folositoare spaniolilor i au pregtit-o s le
primeasc religia, ajutnd-o s neleag felul de a fi al oamenilor
albi.
Am rmas patru luni i mai bine n casa lui el cacique din
Tobasco, care pn la urm a mpins att de departe buntatea
fa de mine, nct mi-a oferit propria-i sor de nevast. I-am
respins ct mai blnd cu putin propunerea i tare s-a mai
minunat, cci fata era ntr-adevr frumoas. Ce s mai spun, sau purtat att de bine cu mine, nct dac inima nu mi-ar fi fost
dat i nu m-ar fi dezgustat ritualurile groaznice ale religiei lor,
pe care eram silit s le vd aproape zilnic, a fi putut ajunge s
iubesc acest neam de oameni blnzi, ndemnatici i harnici.
n cele din urm, dup vreo patru luni, solii s-au ntors de la
curtea lui Montezuma, cu o mare ntrziere din cauza rurilor
revrsate i a altor peripeii. i ca s art ct nsemntate
ddea Montezuma prinderii mele i ct de dornic era s m vad
n capitala rii, voi spune c l-a trimis pe propriul su nepot, pe
prinul Guatemoc, ca s m aduc, mpreun cu o numeroas
escort de rzboinici.
Nu voi uita niciodat prima mea ntlnire cu prinul, care mai
trziu mi-a devenit tovar drag i frate de arme. Cnd a sosit
escorta, eram plecat din ora cu arcul i sgeata, la o vntoare
de cerbi. Aveam o asemenea ndemnare n mnuirea lor, nct i
nmrmuream pe toi indienii, care n-aveau de unde ti c de
dou ori ieisem primul la ntrecerile cu arcul din Bungay. A fost
trimis un sol s ne anune i ne-am ntors imediat, aducnd i
cerbul. Ajungnd n curtea casei lui el cacique, am gsit-o plin
de rzboinici mbrcai n haine strlucitoare i printre ei unul
mai mndru dect toi. Era tnr, foarte nalt i lat n umeri, cu
129

chip frumos i ochi de vultur, ntreaga-i nfiare inspirnd


mreia i autoritatea. Avea pe piept o plato de aur, peste care
atrna o mantie de pene strlucitoare, potrivite cu mult
ndemnare n fii de diferite culori. Pe cap purta o casc de
aur, deasupra creia se nla nsemnul imperial, un vultur stnd
pe un arpe, furit din aur i nestemate. Pe brae i sub genunchi
avea brri de aur i pietre scumpe, iar n mn inea o suli cu
lama de aram. Era nconjurat de muli nobili, mbrcai n
veminte oarecum asemntoare, doar c cei mai muli purtau o
vest de bumbac vtuit n locul platoei de aur i un pana din
pene de psri, btut cu nestemate, n locul simbolului
mprtesc.
Acesta era Guatemoc, nepotul lui Montezuma, devenit apoi
ultimul mprat al Anahuacului. De ndat ce l-am vzut, l-am
salutat dup obiceiul indian, atingnd pmntul cu mna
dreapt, pe care am ridicat-o apoi la frunte. Dar Guatemoc, dup
ce m-a cercetat cu privirea, aa cum stteam, cu arcul n mn,
mbrcat n costumul meu simplu de vntoare, a zmbit deschis
i a zis:
Nu m ndoiesc, teulule, dup cte m pricep eu la oameni,
c suntem ntru totul egali prin natere i ca vrst, aa c n-are
rost s m salui ca un sclav pe stpnul su.
i-mi ntinse mna.
Am luat-o i i-am rspuns prin mijlocirea Marinei, care privea cu
ochi nfocai spre strlucitul oaspe.
S-ar putea s fie aa cum grieti, prine, dar, dei n ara
mea sunt un om cu faim i avere, aici nu sunt dect un sclav
scpat de la sacrificiu.
tiu zise el ncruntndu-se. i este un noroc pentru toi cei
de aici c ai fost smuls morii nainte ca suflul vieii s te fi
prsit, cci altminteri mnia lui Montezuma ar fi czut asupra
ntregului ora.
i arunc o privire spre el cacique, care ncepuse s tremure
att de nspimntai erau n vremea aceea oamenii numai la
auzul numelui lui Montezuma.
Pe urm m-a ntrebat dac eram teul, adic spaniol. I-am spus
c nu eram spaniol, ci din alt neam de oameni albi, dar c aveam
i snge spaniol n vine. Spusele mele au prut s-i
nedumereasc, cci nu auzise niciodat pn atunci de vreun alt
neam de oameni albi, aa nct m-am vzut nevoit s-i spun cte
130

ceva din povestea mea, mai cu seam ce era n legtur cu


aruncarea mea de pe vas.
Dup ce-am sfrit, Guatemoc a grit:
Dac am neles bine, teulule, spui c nu eti spaniol, dar ai
n tine snge spaniol i ai venit pn aici pe un vas spaniol. Drept
s spun, povestea mi se pare ciudat. Montezuma este ns
acela care va judeca, aa nct s nu mai vorbim de ea. Vino i
arat-mi cum mnuieti arcul acela mare. L-ai adus cu tine sau lai fcut aici? Mi se spune, teulule, c nu se afl arca mai bun ca
tine n toat ara.
M-am apucat atunci s-i art arcul pe care-l meterisem singur
i care arunca sgeata cu vreo aizeci de pai mai departe dect
oricare altul din Anahuac i am nceput s vorbim despre arme i
rzboi, prin mijlocirea Marinei atunci cnd nu gseam cuvintele.
nainte ca ziua s se sfreasc, ne mprieteniserm.
Prinul Guatemoc i suita sa au rmas n oraul Tobasco vreme
de o sptmn i n tot acest rstimp am stat toi trei mult de
vorb. Mi-am dat seama curnd c Marina l privea cu ochi galei
pe nobilul brbat, att din pricina nfirii mndre, a rangului i
puterii sale, ct i pentru c i se urse s mai fie sclav n casa
lui el cacique, dorind s mprteasc i ea puterea lui
Guatemoc, cci era ambiioas. A ncercat n multe chipuri s-i
ctige inima, dar prinul prea c n-o ia n seam, astfel pn la
urm fata i-a vorbit deschis, chiar n faa mea.
Vei pleca de aici chiar mine, prine zise ea ncet i am o
favoare s-i cer, dac vrei s asculi rugmintea sclavei tale.
Vorbete, fat rspunse el.
A vrea s-i cer, dac nu-i este cu suprare, s m cumperi
de la el cacique, stpnul meu, sau s-i porunceti s m dea ie
i s m iei cu tine la Tenoehtitlan.
Guatemoc rse din toat inima.
Vd c vorbeti pe fa zise el dar afl c n oraul
Tenoehtitlan m ateapt soia i n acelai timp verioara mea
de snge mprtesc, Tecuichpo i, mpreun cu ea, nc trei
doamne, care din ntmplare sunt destul de geloase.
Marina s-a nroit toat sub pielea-i ntunecat i pentru prima
i ultima dat i-am vzut ochii blnzi nsprindu-se de mnie n
timp ce rspundea:
Te-am rugat doar s m iei cu tine, prine, nu i-am cerut si fiu soie sau ibovnic.
131

Dar poate c ai lsat s se neleag vorbi el i vocea-i sun


sec.
Orice a fi vrut s neleg, de acum nainte va fi dat uitrii.
Doream s vd oraul cel mare i pe mritul mprat, cci mi s-a
urt cu viaa de aici i a vrea s ajung i eu cineva de seam.
M-ai respins, dar poate c va veni o vreme cnd voi ajunge
cineva i fr tine; atunci poate c am s-mi amintesc de ocara
pe care mi-ai adus-o, prine i-am s-o ntorc mpotrivii ta i a
casei tale domnitoare.
Guatemoc rse din nou, apoi i lu seama i zise:
Eti peste msur de ndrznea; pentru vorbe mai puin
nesocotite dect acestea se ajunge pe piatra de sacrificiu. Dar
am s le dau uitrii, cci mndria ta de femeie a fost atins i nu
mai tii ce spui. S le uii i tu, teulule, dac le-ai neles.
Marina se ntoarse i se ndeprt, cu pieptul fremtnd de
mnie i dragoste ori mndrie jignit i-n timp ce trecea pe lng
mine am auzit-o murmurnd::
Da, prine, tu poi uita, dar eu nu.
De multe ori dup aceea m-am ntrebat dac nu avusese cumva
n clipa aceea vreo viziune a celor ce aveau s se ntmple, sau
dac n mnia ei vorbise fr noim. M-am ntrebat de asemeni
dac aceast ntmplare a avut vreo legtur cu povestea vieii
ei de mai trziu, sau, aa cum mi-a mrturisit dup aceea, a adus
ruinea i ruina asupra rii sale doar din dragoste pentru
Cortez? E greu de spus i poate c sunt lucruri care n-au avut nici
o legtur cu cele ce aveau s urmeze, dar aa sunt oamenii: n
faa unor fapte de mare nsemntate, caut cauzele lor n trecut,
chiar dac acolo nu exist nici o cauz. S-ar putea s fi fost deci
doar o toan trectoare a Marinei, pe care o fi uitat-o curnd,
cci nendoielnic puini i cldesc templele vieii pe temelia
trainic a speranei sau urii, a dorinei sau dezndejdii cum am
fcut eu ci mai curnd ntmplarea este aceea care zidete. i
ntr-adevr, fie c vor sau nu, ntmplarea este marele meter
ziditor. Totui, dup cte tiu, Marina n-a uitat vorbele rostite
atunci, cci am auzit-o mult mai trziu amintindu-i prinului de
ele i vai! am auzit i nobilul lui rspuns.
Voi mai povesti doar o singur ntmplare din timpul ederii
mele n Tobasco i apoi voi duce mai departe firul istoriei mele,
cu drumul spre Mexico, cum m-am cstorit cu fiica lui
132

Montezuma i urmtoarele ntlniri cu de Garcia.


n ziua plecrii noastre se hotrse s aib loc un mare
sacrificiu de sclavi pe teocalli, pentru a-i mbuna pe zei s ne
fereasc de primejdii n cltorie i, de asemeni, n cinstea nu
mai tiu crei srbtori, cci srbtorile indienilor nu aveau
sfrit i trebuie s v spun c fusesem nevoit s privesc zilnic la
acele grozvii. Ne-am ndreptat ntr-acolo urcnd pe coastele
povrnite ale piramidei. Cnd totul a fost pregtit i ne aflam cu
toii n jurul pietrei de sacrificiu, iar mulimea atepta jos, marele
preot, sau paba, omul acela crud care-mi pipise cndva inima
ascultndu-i btile, a ieit din sanctuarul zeului Quetzal i a
fcut semn celorlali preoi s ntind prima victim pe piatr.
Atunci, pe neateptate, prinul Guatemoc a pit nainte i,
ntorcndu-se spre preoi, a artat cu degetul spre cpetenia lor,
zicnd:
Punei mna pe acest om!
Preoii au ovit, cci, dei cel care poruncea era un prin de
snge mprtesc, se socotea un sacrilegiu s ating un mare
preot. Atunci Guatemoc a scos zmbind un inel cu o piatr de un
albastru-nchis, pe care era gravat o emblem ciudat.
mpreun cu inelul le mai art i un sul, acoperit cu o scriere n
imagini, inndu-le pe amndou n faa ochilor celorlali preoi.
Inelul era nsui inelul lui Montezuma, iar sulul fusese semnat de
marele preot din Tenochtitlan. Toi cei care privir inelul i sulul
tiau bine c neascultarea poruncii celui care le purta nsemna
moartea i dezonoarea la un loc. Aa nct, fr mult vorb iau prins mai marele i l-au inut strns. Atunci Guatemoc a vorbit
din nou:
ntindei-l pe piatr i jertfii-l zeului Quetzal.
i am vzut cum preotul cel crud, care simise o bucurie att de
slbatic la vederea morii altora pe aceeai piatr, ncepu s
tremure i s plng, nspimntat la gndul unei asemenea
mori.
De ce trebuie s fiu jertfit, o, prine? strig el. Eu care am
fost un slujitor credincios al zeilor i al mpratului!
Pentru c ai cutezat s ncerci a-l jertfi pe acest teul
rspunse Guatemoc artnd spre mine fr s ai ncuviinarea
stpnului tu Montezuma, ca i pentru toate celelalte fapte
mrave pe care le-ai svrit i care toate sunt nsemnate aici
pe acest sul. Teului acesta este un fiu al lui Quetzal, dup cum
133

chiar tu ai spus-o i Quetzal trebuie s fie rzbunat pentru ocara


pe care ai adus-o fiului su. Luai-l de aici, aceasta este porunca.
Atunci preoii, care pn atunci se supuseser cpeteniei lor, l
trr pn la piatr i acolo, neinnd seama de rugminile i
de urletele lui, unul dintre ei, punndu-i mantia, ndeplini ritualul
uciderii i ndat dup aceea trupul i fu aruncat jos, la picioarele
piramidei.
n ceea ce m privete, nu sunt destul de cretin pentru a
susine c mi-a prut ru s-l vd murind n acelai chip n carei primiser din mna lui moartea atia oameni mal buni dect
el.
Cnd totul s-a sfrit, Guatemoc s-a ntors spre mine i mi-a
spus:
Astfel vor pieri toi dumanii ti, prietene teul.
La un ceas dup aceast ntmplare, care mi-a dovedit ct de
mare era puterea lui Montezuma, dac numai vederea inelului
su putea aduce moartea imediat a unui nalt preot, chiar din
minile discipolilor si, am pornit n lunga noastr cltorie. Dar
mai nainte de a pleca mi-am luat un cald rmas bun de la
prietenul meu el cacique i de la Marina, care a plns cnd am
plecat. Pe el cacique nu l-am mai vzut niciodat, dar pe Marina
am revzut-o.
O lun ntreag am cltorit, strbtnd un drum lung i greu.
Uneori a trebuit s ne tiem crare prin pdure, iar alteori s
pierdem vremea pe malurile rurilor. Cte priveliti stranii am
vzut n timpul cltoriei i n cte orae am poposit, primii cu
mare pomp i cinste, nu m pot opri s povestesc acum.
Voi aminti totui pe scurt o singur ntmplare, care a
preschimbat stima pe care prinul Guatemoc i cu mine o
simeam unul pentru cellalt ntr-o prietenie ce a durat pn la
moartea sa, dinuind chiar i n ceasul acesta n inima mea.
ntr-o zi fuseserm oprii n loc pe malul unui ru din cauza
apelor sale umflate i ca s ne treac vremea ne-am apucat s
vnm cerbi. Dup ce-am vnat o vreme i am ucis trei cerbi,
Guatemoc a vzut nc un cerb stnd pe o movili i atunci cinci
dintre noi am pornit s-l prindem. Dar cerbul se afla n loc
deschis i cum copacii i tufiurile ncetau cam la o sut de pai
de movilit, nu era chip s ne apropiem de el. Atunci Guatemoc a
nceput s rd de mine, spunnd:
134

Ei, teulule, se spun multe despre priceperea ta n mnuirea


arcului. Iat cerbul sta, care se afl la o deprtare de trei ori
mai mare dect putem noi, aztecii, s-l atingem. Arat-ne
ndemnarea ta.
Am s ncerc am rspuns dei deprtarea e mare.
M-am apropiat, la adpostul unui arbore ceiba, ale crui ramuri
de jos ajungeau pn la patru metri de pmnt i dup ce-am
aezat o sgeat n coarda arcului uria pe care mi-l meterisem
dup chipul celor folosite n vesela noastr Anglie. Am intit iam tras. Sgeata a zvcnit i a nimerit n cerb, strpungndu-i
inima i un uor murmur de uimire s-a ridicat din mijlocul
martorilor acestei isprvi.
Apoi, tocmai cnd ne pregteam s ne ducem s lum cerbul
ucis, o pum care nu este altceva dect o pisic, dei de
cincizeci de ori mai mare ce pndise cerbul din ramurile
arborelui ceiba, sri chiar pe umerii prinului Guatemoc,
trntindu-l la pmnt. Guatemoc czu cu faa-n jos, n timp ce
fiara slbatic l sfia cu ghearele i-l muca de spate. Dac n-ar
fi avut platoa i casca de aur, Guatemoc n-ar fi apucat niciodat
s ajung mprat al Anahuacului i poate c ar fi fost mai bine.
Cnd au vzut puma mrind i sfiind trupul prinului, cei trei
nobili care ne nsoeau, dei altfel oameni curajoi, fur cuprini
de spaim i o luar la fug, crezndu-l mort. Eu ns n-am fugit
dup ei, cu toate c a fi fost destul de bucuros s-o fac. La old
aveam atrnat una din armele acelea indiene care slujesc drept
spad o bt de lemn, cu cioburi de obsidian pe amndou
prile, ca dinii n ciocul unui pete-ferstru. Smulgnd-o, am
lovit fiara cu ea, fiara s-a rostogolit pe spate i sngele i-a nit
din ran. ntr-o clip ns s-a ridicat i s-a repezit spre mine,
mrind furioas. Rsucind spada de lemn cu amndou minile,
am izbit-o din nou n plin sritur. Bta i-a trecut printre labele
desfcute i a atins-o drept peste bot. Lovitura a fost att de
puternic, nct bta s-a sfrmat i totui nc nu scosesem
puma din lupt. n aceeai clip m-am pomenit trntit cu
brutalitate la pmnt, cu fiara deasupra mea, sfiindu-mi
carnea i mucndu-m de piept i de gt. Am avut mare noroc
c purtam o hain de pnz vtuit, cci altminteri a fi fost
sfiat n buci dar chiar i aa am fost rnit adnc i chiar i
astzi mai port pe trup urmele ghearelor acelei fiare. Dar cnd se
prea c eram pierdut, lovitura pe care i-o ddusem i-a artat
135

puterea, cci una din achiile de obsidian i ptrunsese n creier.


i-a ridicat capul, ghearele i s-au ncordat n carnea mea, apoi a
scos un urlet de durere i s-a prbuit fr via peste trupul
meu. Am stat la pmnt fr s m pot mica, cci eram grav
rnit, pn cnd tovarii mei, prinznd curaj, s-au ntors i au
rostogolit puma de pe mine. Atunci Guatemoc, care vzuse totul,
dar nu fusese pn n clipa aceea n stare s se mite pentru c i
se tiase rsuflarea, s-a ridicat n picioare.
Teulule gfi el eti ntr-adevr un brbat viteaz i dac
scapi cu via jur c-i voi rmne prieten pn la moarte, aa
cum mi-ai fost i tu mie.
Astfel mi vorbi, iar celorlali nu le spuse nimic, nici mcar nu le
fcu vreo mustrare.
Apoi mi-am pierdut cunotina.

136

CAPITOLUL XV
CURTEA LUI MONTEZUMA
O sptmn m-am simit att de ru din pricina rnilor, nct
nu s-a putut nici mcar s fiu micat din loc; apoi m-au pus pe o
targ i m-au purtat pn la o deprtare de trei zile de oraul
Tenochtitlan sau Mexico, cum i se spune acum. De acolo nainte
drumurile erau mai bine fcute i mai ngrijite dect toate
drumurile pe care le-am vzut n Anglia i am fost n stare s
merg din nou pe picioare. Eram bucuros s merg singur, cci numi plcea s fiu purtat pe umerii altora, n felul acela att de
femeiesc al indienilor, mai ales c ajunsesem ntr-un inut rece,
iar drumul trecea peste podiuri ntinse i netede i peste vrfuri
de muni i deci nici nu mai era nevoie ca n regiunile clduroase.
N-am mai vzut vreodat ceva mai mohort dect ntinderile
acestea nesfrite de cmpii pustii, acoperite cu aloe i alte
tufiuri spinoase i suculente cu aspect fantastic, singurele care
pot tri pe asemenea pmnturi nisipoase i lipsite de ap. Era
un inut ciudat, care se putea luda cu trei clime diferite
nluntrul granielor lui, artndu-ne toat strlucirea tropicelor
alturi de pustiuri de o ntindere nemrginit.
ntr-o noapte ne-am adpostit ntr-o cas dintre acelea ce se
nirau, nenumrate, de-a lungul drumurilor, pentru a fi folosite
de drumei. Era aezat aproape de vrful sierrei, adic al irului
de muni ce nchideau valea Tenochtitlan. n dimineaa
urmtoare am pornit iari la drum, nainte chiar de ivirea zorilor,
cci frigul era att de tios la acea nlime, nct noi, venii din
pri mai clduroase, n-am putut dormi dect foarte puin. Pe
lng aceasta, Guatemoc ar fi vrut, dac era cu putin, s
ajung n ora nc n noaptea aceea.
Dup vreo cteva sute de pai, crarea ajunse pe creasta irului
de muni, iar eu m oprii locului, ncremenit de uimire i
admiraie. Sub mine se deschidea o uria cup, presrat cu
lacuri, n care nu puteam vedea ns nimic prea limpede, cci o
mai umpleau nc umbrele nopii. Dar naintea ochilor mei,
137

strpungnd norii, i nlau capetele doi muni acoperii cu


zpad, pe care juca lumina unui soare ce nu rsrise nc,
schimbnd albul imaculat n rou aprins. Popocatepetl, sau
Muntele care Fumeg, este numele unuia din ei i Ixtaccihuatl,
sau Femeia Adormit, al celuilalt i nu este privelite mai
minunat dect aceea ce se vedea n ceasul dinaintea zorilor
care s fi ncntat vreodat ochii unui muritor. Din vrful seme
al lui Popocatepetl se nlau coloane uriae de fum care, att din
pricina focului ce mocnea n inima muntelui, ct i a purpuriului
rsrit de soare, preau nite stlpi de flcri. Ct despre
strlucirea coastelor muntelui ce scnteiau mai jos, schimbnduse nencetat dintr-un alb misterios ntr-un rou nchis, din rou n
purpuriu i din purpuriu n toate nuanele orbitoare ale
curcubeului cine ar putea s le descrie sau mcar s i le
nchipuie? Nimeni, v ncredinez, dect cei care au vzut soarele
rsrind deasupra vulcanilor din Tenoehtitlan.
Dup ce mi-am desftat ochii admirnd vulcanul Popocatepetl,
m-am ntors spre Ixtac. Mai puin semea dect soul ei cci
astfel numesc aztecii vulcanul Popocatepetl mi s-a nfiat,
prima dat cnd am privit-o, sub forma uria a unei femei de
zpad, ntins ca pe un catafalc grandios, cu uviele prului
atrnnd n jos, pe coasta muntelui. Dar iat c razele soarelui
au cuprins-o i pe ea i deodat, prnd s tresar n maiestatea
ei, ne oferi, prin vlul de cea trandafirie, o privelite neasemuit
de frumoas i emoionant. Dar orict de frumoas ar fi fost
atunci, cel mai mult mi place totui n faptul serii. Atunci, Femeia
Adormit pare c st ntins ca o form strlucitoare peste
ntunericul de dedesubt, cuprins ncet-ncet de noaptea
solemn ce-i ntinde vlul deasupra ei.
n timp ce priveam, lumina ncepu s se furieze n jos pe
coastele vulcanilor, descoperind pdurile ce le mpodobeau.
Valea rmnea ns sub ceaa ce se aternea n valuri dese.
Semntoare talazurilor mrii, din care se ridicau ca nite insule
colinele i vrfurile templelor. ncetul cu ncetul, n timp ce ne
urmam drumul n jos, aburii negurilor se risipir i lacurile
Tezcuco, Chalco i Xochicalco prinser s luceasc n btaia
soarelui ca nite oglinzi uriae. Pe malurile lor se nlau o
mulime de orae, dar cel mai mare dintre ele, Mexico prea s
pluteasc pe ape. n jurul lor i dincolo de ele se aflau cmpuri
verzi de porumb i aloe i plcuri de copaci, n timp ce-n
138

deprtare se ridica zidul negru de stnci ce mrginea valea.


Am strbtut n mare grab aceast regiune frumoas. Am
trecut prin oraele Amaquem i Ajotzinco, pe care nu m voi opri
s le descriu i prin numeroase sate mndre, cuibrite pe
malurile lacului Chalco. Apoi am pit pe marele dig de piatr,
ridicat ca o osea peste ape i, o dat cu dup-amiaza am intrat
n oraul Cuitlahuac. De acolo ne-am ndreptat spre Itzapalapan,
unde Guatemoc voia s petrecem noaptea n casa regal a
unchiului su Cuitlahuac. Dar cnd am ajun; n ora am aflat c
Montezuma, vestindu-i-se sosirea noastr de ctre tafete,
trimisese porunc s ne continum drumul pn la Tenochtitlan
i c fuseser pregtite nite palanchine20 care s ne poarte. Aa
nct ne-am urcat n palanchine i, prsind acel frumos ora
numai grdini, am fost purtai cu iueal de-a lungul digului, spre
sud. Am trecut pe lng orae durate pe stlpi nfipi n fundul
lacului, pe lng grdini aezate pe trestii care pluteau deasupra
apelor ca o barc, pe lng teocalli-uri i nenumrate temple
strlucitoare, printre flote de canoe uoare i mii de indieni care
miunau peste tot dup treburile lor, pn cnd, n cele din
urm, pe la apusul soarelui, am ajuns la fortul crenelat numit
Xoloc, ce se nal pe dig. Spun se nal, dar, vai! Astzi nu se
mai nal, cci Cortez l-a distrus, nimicind, o dat cu el, toate
oraele acelea strlucitoare ce mi-au ncntat ochii n ziua aceea.
De la Xoloc am ptruns n oraul Tenochtitlan, sau Mexico, cea
mai puternic cetate pe care am vzut-o vreodat. Casele de la
margine erau cldite, ce-i drept, din pmnt sau adobe21, dar mai
ncolo fuseser durate din piatr roie. Fiecare cas nconjura o
curte, fiind la rndul ei nconjurat de-o grdin, iar printre ele
treceau canale, cu trotuare pe fiecare parte. Apoi mi erau
pieele i-n piee se aflau piramide, palate i temple fr de
numr. Am privit pn am nucit, dar totul mi s-a prut o nimica
toat cnd, n cele din urm, am vzut marele templu, cu porilei de piatr deschizndu-se spre miaznoapte i spre miazzi,
spre rsrit i spre apus, n ale crui ziduri erau sculptai peste
tot erpi, pardosit cu dale lustruite, cu teocalli-uri acoperite de
este omeneti, mii i mii, unele peste altele i cu uriaa sa
tianquez, sau pia, din jurul lui. N-am putut prinde atunci dect
20

Un fel de pat, hamac sau scaun purtat de oameni, folosit la


popoarele din Extremul Orient.
21
Chirpici, crmizi de pmnt nears.

139

o imagine fugar, cci se lsa ntunericul i eram purtai mai


departe prin ntuneric, spre o int necunoscut.
Dup ctva timp am vzut c ieisem din ora i urcam pe o
colin povrnit, n umbra unor cedri uriai. Curnd ne-am oprit
ntr-o curte i acolo am fost poftit s m dau jos. Apoi prinul
Guatemoc m-a condus ntr-o cas cum nu mai vzusem, cu
ncperi acoperite toate cu lemn de cedru i perei mbrcai n
stofe bogat colorate, n care aurul prea tot att de obinuit cum
sunt crmizile i stejarul la noi n Anglia. Condus de slujitori cu
baghete de cedru n mini, am trecut prin numeroase coridoare
i sli, pn cnd, n cele din urm, am ajuns ntr-o ncpere
unde ne ateptau ali slujitori, care ne-au splat cu o ap
parfumat i ne-au mbrcat n veminte minunate. De acolo neau condus la o u unde ni s-a cerut s ne scoatem pantofii i ni
s-a dat, fiecruia dintre noi, cte un vemnt grosolan sub care
s ne ascundem hainele cele minunate. Dup ce-am mbrcat
vemntul acela, ni s-a ngduit s trecem de u i ne-am
pomenit ntr-o sal uria, n care se aflau muli brbai nobili i
cteva femei, toi n picioare i mbrcai n veminte grosolane.
La cellalt capt al slii se afla un paravan aurit i din spatele lui
rsuna o muzic plcut la auz.
Pe cnd stteam noi aa n uriaa sal luminat cu tore frumos
mirositoare, muli dintre brbaii aflai acolo au naintat i l-au
salutat pe prinul Guatemoc i am observat c toi priveau la
mine plini de curiozitate. Apoi a intrat o femeie i-am vzut c
era nespus de frumoas. nalt i impuntoare, purta pe sub
vemntul grosolan haine minunate, cu broderii strlucitoare i
pietre preioase. Orict de obosit i de nucit a fi fost,
frumuseea ei m-a uluit i m-am simit parc strns ntr-o
menghine, cci niciodat nu mai vzusem o asemenea mndree
de femeie. Ochii i erau mndri i rotai ca a unei cprioare, prul
buclat i cdea pe umeri, iar trsturile i erau nobile i totui
avea un fel de gingie aproape trist, dei uneori putea s par
destul de slbatic. Era foarte tnr, s fi avut cel mult
optsprezece ani, dar silueta era a unei femei mplinite, cu o
nfiare ntr-adevr mprteasc.
Salut, vere Guatemoc zise ea cu glas blnd. n sfrit, ai
venit. Tatl meu, mpratul, te ateapt de mult i are s-i pun
cteva ntrebri n legtur cu ntrzierea ta. Sora mea, soia ta,
se ntreba de asemeni de ce zboveti.
140

n timp ce vorbea, am simit mai mult dect am vzut c


privirile ei se opriser asupr-mi.
Salut, verioar Otomie rspunse prinul. Am ntrziat din
pricina unor ntmplri neprevzute. Tobasco este foarte departe
i, pe deasupra, tovarul meu pe care-l aveam n grij, acest
teul i fcu semn cu capul ctre mine a avut un necaz pe
drum.
Ce fel de necaz? ntreb ea.
Doar att, c m-a scpat din colii unei pume, primejduindui viaa, pe cnd toi ceilali au luat-o la fug i s-a ales cu nite
rni din aceast isprav. Iat cum m-a scpat i n cteva
cuvinte povesti ntmplarea.
n timp ce asculta, am vzut c ochii i scnteiau. La sfrit a
vorbit din nou, de data aceasta ctre mine.
Fii bine venit, teulule zise i-mi zmbi. Nu eti din neamul
nostru, dar inima mea se ndreapt spre astfel de oameni.
i ne prsi cu zmbetul pe fa.
Cine este aceast doamn? l-am ntrebat pe Guatemoc.
Este verioara mea, Otomie, prinesa de Otomie, fiica cea
mai iubit a unchiului meu Montezuma rspunse el. I-ai plcut,
teulule i asta-i bine pentru tine din multe pricini. t!
n timp ce vorbea, paravanul de la cellalt capt al slii fusese
tras ntr-o parte. n dosul lui, un brbat sttea aezat pe o pern
brodat i, dup moda indian, trgea n piept fum de frunze de
tutun, dintr-o pip de lemn aurit. Acest om, care nu era altul
dect nsui mpratul Montezuma, avea o statur nalt i o
nfiare mhnit, iar faa lui era foarte palid pentru unul din
neamul su. Prul l avea negru i rar. Era mbrcat ntr-un
vemnt alb de bumbac, din cel mai curat, purta o cingtoare de
aur i sandale mpodobite cu perle, iar pe cap un penaj din pene
de un verde regal. n spatele lui sttea un ir de fete negrit de
frumoase, mbrcate destul de sumar, unele din ele cntnd din
lute i din alte instrumente. Lng mprat, de fiecare parte,
stteau n picioare cte patru sfetnici btrni, cu toii n
picioarele goale i mbrcai n vemintele cele mai grosolane.
De ndat ce paravanul a fost tras, ntreaga mulime din sal sa aruncat n genunchi, iar eu m-am grbit s le urmez pilda. Am
rmas astfel pn cnd mpratul a fcut un semn cu pipa lui
aurit i atunci ne-am ridicat din nou n picioare, rmnnd cu
minile ncruciate i cu ochii aintii cu umilin n pmnt.
141

ndat dup aceea, Montezuma a fcut nc un semn i trei


brbai n vrst, despre care mi-am zis c trebuie s fie
ambasadori, au naintat i i-au rostit rugmintea. Regele le-a
rspuns cu un semn din cap i atunci cei trei brbai s-au retras
din faa lui, fcnd o plecciune i pind napoi tot cu faa la el,
pn s-au amestecat n mulime. Atunci monarhul a spus o vorb
unuia din sfetnici, care s-a nclinat i-a cobort ncet n sal,
cutnd cu privirea n dreapta i-n stnga. ndat, ochii-i au dat
de Guatemoc, care nici nu era greu de vzut, cci se nla cu un
cap mai sus dect toi cei de acolo.
Salut, prine zise el. mpratul Montezuma dorete s
vorbeasc cu tine i cu teului care te nsoete.
F la fel ca mine, teulule zise Guatemoc.
i o porni nainte prin sal, pn ajunserm n locul unde fusese
paravanul de lemn, care, dup ce am trecut de el, a fost tras n
urma noastr, desprindu-ne de ceilali.
Am stat cteva clipe cu minile ncruciate i ochii plecai, pn
cnd ni s-a fcut semn s naintm.
Spune ce-ai fcut, nepoate zise Montezuma cu glas sczut,
dar poruncitor.
M-am dus pn n oraul Tobasco, o, slvite Montezuma! Lam gsit pe teul i l-am adus ncoace. De asemeni, am fcut ca
naltul preot s fie sacrificat conform poruncii mprteti i
acum napoiez pecetea imperial i ddu inelul unui sfetnic.
De ce-ai ntrziat att de mult pe drum, nepoate?
Din pricina ntmplrilor din timpul cltoriei; acest teul carei prizonierul meu mi-a salvat viaa, slvite Montezuma i-a fost
rnit de puma ce m atacase. Pielea ei i-am adus-o drept
ofrand.
Montezuma m privi acum pentru prima dat, apoi desfur
un sul de pergament pe care i-l ddu unul din sfetnici i-l citi,
aruncndu-mi din cnd n cnd o privire.
Ceea ce se spune acolo e adevrat zise el n cele din urm
n afar de un singur lucru: nu se spune c acest prizonier este
cel mai frumos brbat din Anahuac. Spune, teulule, de ce
oamenii din ara ta au nvlit pe pmnturile mele i mi-au ucis
oamenii?
Nu tiu nimic despre aceasta, o, mprate am rspuns cum
am putut mai bine, folosind ajutorul lui Guatemoc. Nu sunt din
ara mea.
142

Spune acolo, dup propria-i mrturisire, c ai sngele


acestor tenii n vine i c ai venit pe aceste rmuri, sau n
apropierea lor, pe una din marile lor canoe.
Aa este, o, mprate i totui nu sunt din neamul lor, iar pe
rm am ajuns plutind ntr-un butoi.
Asta-i o minciun rspunse Montezuma ncruntndu-se
cci rechinii i crocodilii ar fi mncat pe oricine ar fi venit astfel
pe mare. Apoi adug, nerbdtor: Spune, faci parte din urmaii
lui Quetzal?
Nu tiu, o, mprate. Sunt dintr-o ras aib i strmoul
nostru se numea Adam.
Poate c este un alt nume al lui Quetzal zise el. S-a prorocit
de mult c fiii lui se vor ntoarce i pare-se c e aproape ceasul
cnd vor sosi i Montezuma suspin adnc, apoi adug: Du-te
acum. Mine ai s-mi povesteti despre aceti teuli, iar sfatul
preoilor i va hotr soarta.
Cnd am auzit c voi fi judecat de preoi, am nceput s tremur
din toate ncheieturile i-am strigat, ncletndu-mi minile a
rug:
Ucide-m dac vrei, o, mprate, dar, te rog, nu m da din
nou pe minile preoilor.
Cu toii suntem n minile preoilor, prin gura crora vorbete
zeul cel mare rspunse el cu rceal. i apoi bnuiesc i acum
c m-ai minit.
Prsindu-l pe Montezuma, aveam presimiri negre, iar
Guatemoc prea i el abtut. Amarnic am blestemat ceasul cnd
spusesem c eram de snge spaniol i c totui nu eram spaniol.
Dac a fi tiut ce aveam s aflu mai trziu, nici tortura nu m-ar
fi fcut s rostesc vorbele acelea. Dar acum era prea trziu.
Guatemoc m-a dus apoi n alte ncperi ale acelui palat din
Chapultepec, unde-l atepta soia sa, prinesa de snge
mprtesc Tecuichpo, o mndr doamn cu chip plcut;
mpreun cu ea erau i alte domnie, printre care i prinesa
Otomie, fiica lui Montezuma, ca i civa brbai nobili. Mi s-au
pus dinainte mncruri felurite i m-am pomenit aezat chiar
lng prinesa Otomie, care mi-a vorbit cu mult gingie,
ntrebndu-m multe lucruri despre ara mea i poporul teulilor.
De la ea am aflat pentru prima dat c monarhul era foarte
tulburat din pricina teulilor, adic a spaniolilor, socotindu-i
urmaii zeului Quetzal, care, dup o strveche profeie n care
143

credea, aveau s vin s-i ia ara. i era att de graioas i de o


drglenie att de maiestuoas, nct pentru prima dat de la
plecarea mea de acas mi-am simit inima micat de vreo alt
femeie n afar de logodnica mea pe care o lsasem departe n
Anglia i pe care, mi ziceam, n-aveam s-o mai vd vreodat. Iar
dup cum mi-era dat s aflu mai trziu, nu numai inima mea se
simise tulburat n seara aceea.
Lng noi sttea o alt prines, Papantzin, sora lui Montezuma,
dar care nu era nici tnr, nici frumoas. Avea ns o fa foarte
blnd i trist, ca de presimirea morii. ntr-adevr, a murit
cteva sptmni mai trziu, dar n-a avut linite nici n mormnt,
dup cum voi arta mai departe.
Cnd petrecerea s-a apropiat de sfrit, dup ce-am but cacao
sau ciocolat i-am fumat tutun din pipe un obicei ciudat, dar
foarte linititor, pe care l-am deprins la Tobasco i de care n-am
reuit s m dezbar niciodat, dei buruiana aceasta se aduce
destul de greu aici, n Anglia am fost condus n odaia n care
aveam s dorm o ncpere cu pereii cptuii cu lemn de
cedru. Ctva timp n-am putut s adorm, cci eram copleit de
toate ciudeniile pe care le vzusem n aceast minunat ar
nou, att de civilizat i totui att de barbar. M-am gndit la
mprat, cu faa-i att de mhnit, stpn absolut peste milioane
de oameni, avnd tot ce poate s-i doreasc inima unui om,
bogii uriae, sute de soii frumoase, copii iubitori, ostai fr
numr, bucurndu-i ochii de toat strlucirea artelor, domnind
peste cel mai frumos imperiu de pe pmnt, avnd la ndemn
toate plcerile, stpnitor a toate ca un zeu, n afar de nemurire
adorat ns ca un zeu i totui victim a fricii i superstiiilor,
cu inima mai grea dect cel din urm sclav din jurul palatelor
sale. Iat o nvtur demn de Solomon i Montezuma putea
striga mpreun cu el: Am strns aur i argint i comori de regi
i de satrapi adunate; adus-am cntrei i cntree i
desftarea fiilor omului mi-am agonisit. i tot ceea ce doreau
ochii mei nu am dat la o parte i n-am oprit inima mea de la nici
o veselie. i iat, totul este deertciune i amgire a spiritului i
fr de nici un folos sub soare.
Astfel ar fi putut spune i chiar o spunea, dar cu alte cuvinte.
Cci, dup cum arat att de bine zugrvelile de pe peretele
dinspre nord al naosului din biserica din Ditchingham, unde sunt
nfiate nite schelete care trsc dup ele trei regi, monarhii
144

i au i ei soarta lor i fericirea nu nseamn pentru ei mai mult


dect pentru oricare altul dintre fiii omului. ntr-adevr, aa e,
dup cum mi-a spus cndva binefctorul meu, Fonseca;
adevrata fericire este doar un vis, din care ne trezesc nencetat
suferinele fiecrei zile de trud.
Apoi gndurile mi-au zburat spre chipul domniei celei mndre,
prinesa Otomie, care, mi ziceam n sinea mea, mi artase atta
buntate i imaginea aceea mi s-a prut dulce, cci eram tnr,
iar iubita mea Lily din Anglia era departe i pierdut pe vecie
pentru mine. Era oare de mirare c gseam frumoas aceast
floare indian? Cine nu ar fi fost copleit de duioia, de
frumuseea i de graia ei mprteasc? Ca i strlucirea i
podoabele de pe vemntul ei, nsi slbticia ei, din care n
clipa aceea nu vedeam dect partea bun, mi atrgea i-mi
orbea nchipuirea, adugind duioiei ei femeieti o nsuire nou,
sumbr i stranie, o bogie oriental ce lipsete femeilor
noastre bine educate din Anglia, care-mi tulbura att mintea ct
i simurile, fermecndu-mi inima.
Cci Otomie prea s fie femeia pe care o viseaz toi brbaii,
dar de care rareori au parte, cci n lume sunt puine ca ea i din
ce n ce mai puine locuri unde s creasc asemenea flori rare. n
acelai timp pur i pasionat, de snge mprtesc i cu inim
mprteasc, nzestrat din plin cu cele mai alese daruri ale
naturii, att de feminin i totui curajoas ca un brbat,
frumoas ca noaptea, cu o minte nsetat de cunoatere i un
spirit pe care nici o suferin nu poate s-l nbue, mereu
schimbtoare n strile ei sufleteti i totui att de credincioas
i avnd simul onoarei ca un brbat astfel era Otomie, fiica lui
Montezuma, prines de Otomie. Era deci de mirare c o gseam
frumoas, ori, mai trziu, cnd soarta mi-a druit iubirea ei, c
am iubit-o i eu n cele din urm? i totui era ceva n firea ei
care m-ar fi fcut s stau deoparte dac a fi tiut de la nceput,
cci cu tot farmecul ei, cu toat frumuseea i virtuile ei, avea
inima slbatic i orict s-ar fi strduit s-o ascund, uneori
sngele-i barbar izbucnea nvalnic, dominnd-o.
Dar cum stteam ntins n odaia din palatul Chapultepec,
zgomotul de pai al grzilor din faa uii mi-au amintit c aveam
prea puin de-a face cu iubirea i cu alte plceri i c viaa mi
atrna, de la o zi la alta, de-un fir de pr. Mine, preoii mi vor
hotr soarta i cnd preoii sunt judectori, un prizonier i
145

cunoate sentina nainte de a fi rostit. Eram strin i nc un


alb i firete c o asemenea jertf se va dovedi mai plcut zeilor
dect o mie de inimi indiene. Fusesem smuls de pe altarele din
Tobasco pentru a mpodobi altarele mai mari din Tenochtitlan
asta era totul. mi fusese scris s pier jalnic departe de cas i
nimeni n lumea aceasta nu avea s mai aud de mine.
Meditnd astfel cu tristee, n cele din urm am adormit. Cnd
m-am trezit, soarele rsrise. M-am ridicat de pe rogojina pe care
dormisem, m-am dus la fereastra cu gratii de lemn i am privit
afar. Palatul de unde priveam eu era aezat pe creasta unei
ridicturi stncoase. ntr-o parte, dealul era scldat de apele
albastre ale lacului Tezcuco, iar n cealalt, la o mil i mai bine
deprtare, se nlau turnurile templelor din Mexico. Pe
povrniurile dealului i n unele locuri chiar i la poalele lui, pe o
ntindere de mai bine de un kilometru, creteau cedri uriai, de
pe ramurile crora spnzurau perdele cenuii de muchi cu
nfiare fantomatic. Cedrii acetia sunt de-a dreptul uriai i
chiar cel mai mic dintre ei este mai falnic dect cel mai nalt
stejar din parohia Ditchingham; iar dac vrei s nconjuri
trunchiul unui cedru btrn, trebuie s faci, dup cum am
numrat eu, douzeci i doi de pai. Dincolo de cedri, zrindu-se
printre ramurile lor, se ntindeau grdinile lui Montezuma, care,
cu florile lor ciudate i minunate, cu bazinele lor de marmur, cu
cutile lor de pasri rare i vizuinele de fiare slbatice, erau,
cred, cele mai Inimoase din ntreaga lume 22.
Cel puin m-am gndit eu chiar dac voi muri, nu e puin
lucru s fi vzut ara aceasta Anahuac, pe mpratul ei,
obiceiurile i poporul ei.

22

Grdinile lui Montezuma au fost de mult distruse i dei spaniolii au


tiat de la rdcin muli cedri, civa tot au mai rmas la Chapultepec.
Unul dintre ei, despre care tradiia spune c era copacul favorit al marelui
mprat, msoar (dup nite socoteli sumare fcute pe loc chiar de
autorul acestei cri) cam aizeci de picioare n jurul trunchiului. Este
ciudat s te gndeti c din toat strlucirea bogiei i mreia lui
Montezuma n-au rmas dect civa cedri seculari, (n.a.).

146

CAPITOLUL XVI
THOMAS AJUNGE ZEU
Nici nu bnuiam cnd m-am trezit n dimineaa aceea c eu,
Thomas Wingfield, un om obinuit, voi ajunge, nainte de apusul
soarelui, un zeu i c, dup mpratul Montezuma, voi fi cel mai
slvit om, sau mai curnd zeu, din oraul Mexico.
Iat cum s-au petrecut lucrurile. Dup ce am mncat mpreun
cu toi cei din casa prinului Guatemoc, am fost condus n sala de
judecat, numit tribunalul zeului. Aici, pe un tron de aur,
sttea aezat Montezuma, mprind dreptatea cu o pomp pe
care nici nu o pot descrie. n jurul su se aflau sfetnicii i
cpeteniile cele mari, iar n fa era pus o east omeneasc,
ncoronat cu smaralde att de mari, nct mprtiau o lumin
strlucitoare. n mn inea o sgeat n chip de sceptru.
n ziua aceea fuseser adui la judecat nite cpetenii, sau
caciques, care n-au fost lsai mult timp n ndoial asupra sorii
ce-i atepta. Cci, dup ce s-a dat ascultare ctorva dovezi, au
fost ntrebai ce au de spus n aprarea lor. Fiecare dintre ei a
rostit cteva vorbe, ncercnd pe scurt s nlture vina. Apoi
Montezuma, care nu spusese i nu fcuse nimic, a luat
pergamentul pe care fuseser zugrvite vinile fiecruia i l-a
strpuns cu sgeata din mn n locul unde imaginea fiecrui
prizonier aprea pe pergament. Atunci au fost luai i dui la
moarte, dar cum au murit nu tiu.
Dup ce judecata s-a sfrit, n sal au intrat civa preoi
mbrcai n veminte negre, cu prul mpletit n cozi ce le
atrnau pe spate. Erau brbai cu nfiare slbatic, cu ochi
cruzi, dar plini de demnitate i m-am nfiorat cnd i-am vzut.
Am observat c erau singurii care s-au plecat foarte puin n faa
tronului mprtesc. Sfetnicii i curtenii s-au retras i atunci
preoii au nceput s vorbeasc n tain cu mpratul; ndat
dup aceea, doi dintre ei s-au apropiat i, lundu-m de sub
supravegherea paznicilor, m-au adus n faa tronului. Deodat,
cci nu m ateptam la aa ceva, mi s-a poruncit s lepd
147

vemintele, ceea ce am fcut cu destul sfial, pn cnd am


rmas gol n faa tuturor. Preoii s-au apropiat i mi-au cercetat
de aproape fiecare parte a trupului. Pe bra aveam urmele
vindecate ale rnii lsate de spada lui de Garcia, pe piept
semnele rnilor abia nchise de pe urma dinilor i ghearelor
pumei. Cercetndu-le, m-au ntrebat cum le-am cptat. Le-am
spus i ndat dup aceea s-au pornit s vorbeasc ntre ei, la o
deprtare la care s nu-i pot auzi; convorbirea a devenit curnd
att de aprins, nct pn la urm l-au rugat pe mprat s
hotrasc. Montezuma s-a gndit o clip, apoi l-am auzit
spunnd:
Semnele nu vin din luntrul trupului i nici nu le are din
natere, ci au fost fcute prin violena omului i a fiarei.
Atunci preoii s-au sftuit din nou ntre ei, apoi cel care prea
mai mare peste toi opti cteva cuvinte la urechea mpratului.
Montezuma ncuviin din cap i, ridicndu-se de pe tron, se
ndrept spre mine, care stteam gol i tremuram, cci aerul n
Mexico este rcoros. n timp ce nainta, i desfcu un lan de
smaralde i aur din jurul gtului i-i lu de pe umeri pelerina
imperial. Apoi, chiar el, cu mna lui, mi-a pus lanul n jurul
gtului i pelerina pe umeri, dup care i-a ndoit cu umilin
genunchiul n faa mea, ntr-un gest de adoraie, nconjurndum cu braele i mbrindu-m.
Te salut, binecuvntatule gri fiu divin al lui Quetzal,
deintorul spiritului lui Tezcat, Sufletul Lumii, Creatorul Lumii!
Ce-am fptuit noi pentru a merita s ne cinsteti astfel cu
prezena ta pe timp de un an? Ce putem face pentru a plti o
asemenea cinste? Doar tu ne-ai creat pe noi i toat aceast
ar. Ascult! Ct timp vei rmne printre noi, a ta va fi ara, iar
noi nu vom fi altceva dect slujitorii ti. Poruncete i poruncile
i vor fi ascultate, dorete i dorinele i vor fi ndeplinite chiar
nainte de a le rosti. O, Tezcat, eu, Montezuma, servitorul tu, i
ofer adoraia mea i prin mine adoraia ntregului meu popor.
i din nou i ndoi genunchiul.
Te adorm, o, Tezcat! intonar ntr-un glas preoii.
Uluit, am rmas fr glas, cci nu nelegeam nimic din toat
aceast prosteal. n timp ce stteam astfel, Montezuma a btut
din palme i cteva femei au intrat aducnd nite veminte
minunate i o cunun de flori. Cu vemintele mi-au mbrcat
trupul, iar cununa de flori mi-au pus-o pe cap, nchinndu-se tot
148

timpul n faa mea i spunnd: Tezcat care a fost mort a revenit


printre noi, bucurai-v, Tezcat a revenit n trupul prizonierului
teul.
Am neles atunci c eram socotit un zeu i nc cel mai mare
dintre zei, dar trebuie s mrturisesc c, n sinea mea, m
simeam n clipa aceea mai prost dect m simisem vreodat.
Au aprut apoi nite brbai gravi i cu nfiare smerit,
purtnd lute n mini. Mi s-a spus c erau tutorii mei i n urma
lor a venit un alai de paji imperiali, care aveau s m slujeasc.
Am ieit afar din sal i n vremea aceasta lutele cntau, iar
crainicul din faa mea vestea c zeul Tezcat, Sufletul Lumii,
Creatorul Lumii, venise din nou n mijlocul poporului su. M-au
dus prin toate curile i ncperile nesfrite ale palatului i pe
oriunde treceam, brbai, femei i copii se nchinau pn la
pmnt n faa mea, adorndu-m ca pe un zeu, pe mine,
Thomas Wingfield din Ditchingham, comitatul Norfolk, pn am
nceput s cred c m-am smintit.
Mi s-a adus apoi un palanchin i am fost purtat la vale, spre
poalele dealului Chapultepec, dup aceea de-a lungul unor diguri
i pe numeroase strzi, pn am ajuns n marea pia a
templului. Alaiul nostru era deschis de crainici i preoi, iar dup
mine veneau pajii i curtenii i n vreme ce treceam mulimile se
prosternau, pn cnd am nceput s neleg ct de obositor este
s fii zeu. Am trecut prin zidul erpilor i am urcat pe crrile n
spiral ale uriaului teocalli, pn am ajuns n vrful lui, unde se
nlau templele i idolii.
Acolo a prins s bat o tob mare i preoii au jertfit victim
dup victim n cinstea mea, de mi s-a fcut sil vznd atta
cruzime i snge. Dup aceea m-au poftit s cobor din palanchin,
aternndu-mi covoare bogate i flori sub picioare, iar eu m-am
nfricoat gndind c voiau s m jertfeasc cine tie crei alte
diviniti. Dar n-a fost aa. M-au dus pn la marginea piramidei,
sau ct de aproape puteam ajunge, cci m tot trgeam napoi
de team ca nu cumva s m apuce pe neateptate i s m
arunce peste margine. i acolo, preotul cel mare a strigat ctre
miile de oameni adunai dedesubt, vestindu-le cine sunt i
fiecare dintre ei i-a ndoit genunchii prosternndu-se, att
preoii de lng mine, ct i gloata de jos. i s-au tot nchinat i
prosternat, pn cnd am ameit de atta adoraie, de strigte,
de sunetele tobei i de sacrificiile sngeroase, fiindu-le tare
149

recunosctor cnd, n cele din urm, m-au dus napoi la


Chapultepec.
Aici m ateptau noi onoruri, cci am fost dus ntr-un ir de
ncperi minunate, chiar alturi de cele imperiale, spunndu-mise c toi cei din palatul lui Montezuma se afl la dispoziia mea
i c acela care va ndrzni s nu mi se supun va trebui s
moar.
n sfrit, atunci am vorbit i eu, poruncind s fiu lsat s m
odihnesc pn aveau s fie gata pregtirile pentru serbarea dat
n cinstea mea n ncperile prinului Guatemoc, unde
ndjduiam s o ntlnesc pe Otomie. Tutorii mei i curtenii care
aveau grij de mine mi-au rspuns c sluga mea, Montezuma, se
ateptase s serbez mpreun cu el seara aceea. Totui porunca
mea trebuia mplinit. Apoi m-au prsit, vestindu-m c se vor
ntoarce peste un ceas, ca s m conduc la serbare. Am aruncat
jos nsemnele zeificrii mele i m-am ntins pe perne s m
odihnesc i s cuget n linite i o anumit exaltare m-a cuprins,
cci oare nu eram zeu i nu aveam puteri aproape absolute?
Totui, fiind prevztor din fire, m-am ntrebat de ce oare m
socoteau zeu i ct timp va dinui puterea mea.
Cu puin nainte de a se fi scurs ceasul de odihn, pajii i
curtenii au intrat, aducndu-mi alte veminte i alte flori; am fost
apoi condus pn la ncperile lui Guatemoc i naintea mea
peau deschizndu-mi calea femei frumoase, cntnd din
felurite instrumente muzicale.
Prinul Guatemoc m atepta i m-a primit de parc eu,
prizonierul i tovarul su, a fi fost primul printre regi. i totui
mi s-a prut c n ochii si vedeam o uoar ironie amestecat
cu tristee. Aplecndu-m nainte, i-am vorbit n oapt:
Ce nseamn toate astea, prine? i bat joc de mine, sau
sunt cu adevrat zeu?
t! opti el, fcnd o plecciune adnc i urm cu glas
sczut: Asta nseamn i bine i ru pentru tine, prietene teul. O
s-i spun totul alt dat. Apoi adug cu glas tare: i este pe
plac, o, Tezcat, zeu al zeilor, s stm la mas mpreun cu tine,
sau vrei s mnnci singur?
Zeilor le place tovria, prine am zis eu.
n timp ce vorbeam cu el, ochii mei descoperir printre cei
adunai n sal pe prinesa Otomie. Aa nct, cnd ne-am
ndreptat spre masa scund n jurul creia urma s ne aezm pe
150

perne, am rmas puin n urm, ateptnd s vd unde se aaz


i apoi m-am grbit s stau lng ea. I-am vzut pe ceilali
nedumerii de ce fcusem, cci mi se pregtise locul de onoare
n capul mesei, cu Guatemoc n dreapta mea i soia sa, prinesa
de snge mprtesc Tecuichpo, n stnga.
Locul tu este acolo, o, Tezcat zise Otomie, nroindu-se sub
pielea-i mslinie n timp ce rostea aceste cuvinte.
Un zeu poate s se aeze unde-i place, prines Otomie iam rspuns mai cu seam am adugat cu glas optit c nu
se afl un alt loc mai bun dect acela de lng cea mai frumoas
zei de pe pmnt.
Ea se nroi din nou i-mi rspunse:
Vai! Eu nu sunt zei, ci doar o muritoare. Dar dac doreti cu
adevrat s stau alturi de tine la serbri, spune-o ca o porunc
i nimeni nu va ndrzni s nu te asculte, nici chiar Montezuma,
tatl meu.
M-am ridicat atunci n picioare i am rostit ntr-o aztec foarte
ovielnic, ctre curtenii pui s aib grij de mine:
Dorina mea este s fiu aezat ntotdeauna alturi de
prinesa Otomie.
La aceste cuvinte, Otomie se nroi i mai mult i un murmur
trecu printre oaspei, n timp ce Guatemoc arunc mai nti o
privire mnioas, apoi rse. Curtenii ns i slujitorii mei se
nclinar, iar purttorul lor de cuvnt rspunse:
Cuvintele lui Tezcat trebuie s fie ascultate. Locul prinesei
de snge mprtesc Otomie, favorita lui Tezcat, va fi alturi de
zeu.
i ntr-adevr, de atunci locul ei era ntotdeauna lng al meu,
afar doar de mprejurrile cnd eram poftit s prnzesc cu
nsui Montezuma. Ba, mai mult, prinesa Otomie ncepu s fie
numit n tot oraul prinesa binecuvntat, favorita lui Tezcat.
Cci att de mare era puterea obiceiurilor i a eresurilor asupra
acestui popor, nct socoteau c cea mai mare cinste pentru una
dintre primele domnie era s-i in tovrie la mas celui
despre care se credea c gzduiete vremelnic spiritul sufletului
lumii.
Serbarea i urm cursul i ndat dup aceea am ntrebat-o pe
Otomie ce puteau s nsemne toate acestea.
Din pcate opti ea vd c nu tii i nici eu nu ndrznesc
s-i spun. i voi spune doar att: dei eti zeu i stai astzi unde
151

vrei, va veni un ceas cnd va trebui s stai unde nu vei voi.


Ascult, dup ce se va sfri masa, spune c doreti s te plimbi
prin grdinile palatului i c vrei s te nsoesc. S-ar putea s
gsesc atunci un prilej s-i povestesc mai multe.
Aa c, atunci cnd serbarea s-a apropiat de sfrit, le-am fcut
cunoscut c doream s m plimb prin grdini cu prinesa Otomie
i am ieit mpreun. Am mers pe sub copacii semei, de pe ale
cror ramuri atrna ca nite perdele un fel de muchi cenuiu, de
parc ntreaga pdure ar fi fost mpodobit cu brbile albe ale
unei armate de btrni, care se legnau i foneau jalnic n aerul
rece al nopii. Dar, vai! Nu puteam s fim singuri, cci dup noi,
la o deprtare de douzeci de pai doar, ne urma toat mulimea
de curteni i paji, mpreun cu frumoasele dansatoare i
cntreii narmai cu flautele lor blestemate; i de-i plcea sau
nu, ei cntau i n acelai timp dansau. n zadar le-am poruncit
s tac, spunndu-le c, aa cum st scris din timpurile
strvechi, dup vremea cntatului i-a jocului vine i o vreme
cnd cntecul i jocul trebuie s nceteze, dar n-au vrut s m
asculte. Nu m-au lsat n pace nici o clip, atunci ca i mai trziu
i abia n clipele acelea am nceput s-mi dau seama ce
preioas comoar este singurtatea.
Ne-au lsat totui s ne plimbm mpreun pe sub copaci i
dei sunetele muzicii ne urmreau pretutindeni, n curnd ne-am
adncit n convorbire, uitnd de ei. Aa am aflat ct de
ngrozitoare era soarta ce m amenina.
Afl, o, teulule zise Otomie, adresndu-mi-se tot cu acest
nume cnd nu era nimeni s ne aud c aa cere obiceiul n
ara noastr: n fiecare an, un tnr prizonier este ales ca
imagine pmnteasc a zeului Tezcat, care a creat lumea. Pentru
aceasta, numai dou lucruri i sunt trebuincioase prizonierului i
anume ca sngele s-i fie nobil i s aib o nfiare frumoas,
fr vreun cusur sau vreun stigmat. n ziua cnd ai venit aici,
teulule, urma tocmai s fie ales prizonierul care s-l ntruchipeze
pe zeu n anul acesta; ai fost ales tu, pentru c eti i nobil i mai
frumos dect orice alt om din Anahuac i pentru c, fiind din
neamul teulilor, fiii lui Quetzal, despre care se zvonesc attea i
de a cror sosire tatl meu, Montezuma, se teme mai mult dect
de orice pe lume, preoii i-au zis c ai putea s le ndeprtezi
mnia i s nlturi blestemul zeilor de pe capetele noastre.
Otomie se opri, ca i cum ar fi vrut s spun ceva, dar nu gsea
152

cuvintele potrivite. Iar eu, gndindu-m doar la cele ce-mi


spusese, m-am ngmfat n sinea mea de contiina propriei mele
mreii i pentru c frumoasa prines vorbise despre mine ca de
cel mai frumos brbat din Anahuac. Cci, dei m tiam destul
de artos, nu mai fusesem niciodat numit frumos de vreun
brbat, femeie sau copil. Dar n aceast mprejurare, ca i n
multe altele, mndria premergea prbuirii.
i mai trebuie s-i spun, teulule urm Otomie vai,
tocmai eu trebuie s fiu sortit s-i spun! timp de un an vei
domni ca un zeu peste oraul acesta, Tenochtitlan i n afar doar
de anumite ceremonii pe care va trebui s le rabzi i de anumite
ndeletniciri pe care e nevoie s le nvei, nimeni nu te va
tulbura. Cea mai mic dorin a ta va fi lege, iar cnd vei zmbi
cuiva, acela va socoti aceasta o prevestire de bine i te va
binecuvnta; chiar i tatl meu, Montezuma, i va arta respect,
ca unuia de acelai rang cu el, ba chiar mai mult. Orice plcere
i va fi mplinit, n afar de cea a cstoriei, care i va fi oprit
pn n luna a dousprezecea a anului. Atunci, patru dintre cele
mai frumoase fete din ar i vor fi date ca mirese.
i cine le va alege? am ntrebat-o eu.
Nu tiu, teulule, cci n-am nici un amestec n asemenea
lucruri tainice rspunse ea n grab. Uneori alege zeul, iar
alteori preoii sunt acei care aleg pentru el. Dup cum se
ntmpl. Ascult acum sfritul povestirii, care te va face s uii
restul. O lun ntreag, a dousprezecea, vei tri cu soiile tale i
vei avea parte numai de petreceri, n cele mai de vaz case din
ora. n ultima zi a lunii, ns, vei fi aezat ntr-o barc
mprteasc i, mpreun cu soiile tale, vei fi dus peste lac,
ntr-un loc numit Topitoria Metalelor. De acolo vei fi dus apoi la
un teocalli numit Casa Armelor, unde soiile tale i vor lua
rmas bun de la tine pentru totdeauna i acolo, teulule vai,
mie, c trebuie s i-o spun! i-e sortit s fii oferit ca jertf
zeului al crui spirit l pori, marelui zeu Tezcat. Atunci, inima i
va fi smuls din trup, iar capul i va fi tiat de pe umeri i aezat
pe un par, numit Stlpul Capetelor.
Auzind ce soart ngrozitoare m ateapt, am scos un geamt
puternic i genunchii mi-au tremurat att de tare, nct am fost
pe punctul s cad la pmnt. Apoi m-a cuprins furia i, uitnd de
sfatul tatlui meu, am blestemat zeii acestei ri i pe poporul
care-i slujete, mai nti n limbile aztec i maya, apoi, cnd
153

cunotinele n aceste limbi nu mi-au mai ajuns, n spaniol i


chiar n englez. Auzindu-mi vorbele, mai mult ghicind ce
spuneam, Otomie fu cuprins de team i-i ridic minile,
rostind:
Nu-i blestema pe zeii cei cumplii, te rog, ca nu cumva
nenorocirea s se abat dintr-o dat asupr-i. Dac te va auzi
cineva, s-ar crede c gzduieti un spirit ru i nu unul bun i
atunci va trebui s mori chiar acum i nc n cazne. Ferete-te
cel puin ca zeii, care se afl peste tot, s nu te aud.
Las-i s m aud. Sunt zei mincinoi, iar ara asta e
blestemat pentru c-i slvete. Sunt sortii pieirii, i spun i toi
cei care li se nchin sunt i ei sortii pieirii. Nu, nu-mi pas dac
m aude cineva, mai bine s mor acum n chinuri, dect s
triesc un an n chinul morii ce se apropie Dar s tii c n-am
s mor singur! Tot oceanul de snge pe care l-au vrsat preoii
votri cer rzbunare de la Dumnezeul cel adevrat i el se va
rzbuna.
Astfel vorbeam, n netire, nnebunit de spaim i de furie
neputincioas, n timp ce prinesa Otomie sttea ngrozit, uluit
de blestemele mele, iar flautele cntau i dansatorii se roteau n
apropierea noastr. Deodat ns am vzut c gndurile prinesei
rtceau n alt parte, cci privea int spre rsrit, de parc ar fi
avut o viziune. M-am uitat i eu ntr-acolo i am vzut c de la
marginea orizontului pn n naltul cerului se desfcea n
mnunchi o lumin palid i nspimnttoare, presrat cu
scntei de foc; era ca un evantai al crui mner sta nfipt n
pmnt, n timp ce aripile lui acopereau tot cerul la rsrit. Am
ncetat cu blestemele i am rmas nemicat; n timp ce stteam
astfel, un strigt de groaz s-a ridicat din palat i oamenii s-au
revrsat pe pori afar, s priveasc la minunea care strlucea i
ardea la rsrit. Curnd apru i Montezuma nsui, nsoit de
cpeteniile cele mari i n lumina aceea fantomatic am vzut c
buzele-i tremurau i minile i se ncletau una de cealalt. Dar
minunea nc nu se sfrise, cci deodat, din cerul limpede de
deasupra oraului cobor un glob de foc; dup ce pru s se
odihneasc o clip pe vrfurile semeului templu din piaa cea
mare, luminnd ntregul teocalii cu o lumin ca ziua, dispru. Dar
n locul unde sttuse ardea acum o alt lumin, cci templul lui
Quetzal era n flcri.
Strigte de spaim i bocete s-au ridicat din rndul celor ce
154

vzuser minunea toi cei ce se aflau pe dealul din


Chapultepec, ca i oamenii din oraul de jos. Chiar i eu m-am
simit nfricoat, dei nu aveam pricin, cci s-ar fi putut prea
bine ca raza de lumin din noaptea aceea i din cele urmtoare
s nu fi fost altceva dect strlucirea unei comete, iar focul din
templu s fi fost pricinuit de un trsnet. Dar pentru locuitorii
oraului i mai ales pentru Montezuma, cu nchipuirea-i tulburat
de zvonuri n legtur cu sosirea unui neam ciudat cu pielea
alb, care aa cum spuneau de mult prevestirile avea s
aduc rii nimicirea, toate acestea preau s prezic nenorociri.
i chiar dac ar fi avut vreo ndoial n privina nelesului tuturor
acestor ntmplri, n curnd ea a fost risipit, cel puin n mintea
lor. Cci pe cnd stteam cu toii plini de uimire, a sosit un sol,
abia trgndu-i sufletul i murdar de praful drumului i,
nchinndu-se pn la pmnt n faa mprtescului su stpn,
a scos din vemnt un sul pictat i l-a nmnat unui curtean. Att
de dornic era Montezuma s-i afle cuprinsul, nct, mpotriva
obiceiurilor statornicite, a smuls sulul din minile curteanului i,
desfcndu-l, a nceput s-i descifreze semnele la lumina sinistr
de pe cer i a templului n flcri. i n timp ce-l priveam toi cum
citea, Montezuma a scos un geamt puternic i, lsnd s-i
scape jos rvaul i-a acoperit faa cu minile. Cum sulul czuse
aproape la picioarele mele, am putut vedea pictate pe el
imaginile grosolane ale unor corbii cu pavilion spaniol i ale
otenilor spanioli n armur. Am neles atunci spaima lui
Montezuma: spaniolii debarcaser pe coastele rii sale!
Civa sfetnici s-au apropiat de el ca s-l liniteasc, dar
monarhul i-a mpins la o parte, spunnd:
Lsai-m s jelesc, cci prorocirea de mult vestit a czut
asupra copiilor lui Anahuac. Urmaii lui Quetzal se adun pe
rmurile noastre i aduc moarte poporului meu. Lsai-m s
jelesc, v spun.
n clipa aceea, un alt sol sosi dinspre palat i chipul i era rvit
de durere.
Vorbete zise Montezuma.
O, mprate, iart-l pe cel nevoit s i aduc o astfel de
veste, dar mprteasca ta sor, Papantzin, cuprins de spaim
n faa acestor vedenii ngrozitoare zise el artnd spre cer
trage s moar n palat!
Auzind c sora iubit e pe patul de moarte, mpratul nu scoase
155

nici o vorb, ci-i acoperi faa cu mantia imperial i pi ncet


napoi spre palat.
i n tot acest timp lumina cea roiatic sclipea i scnteia spre
rsrit o auror nefireasc i monstruoas iar templul lui
Quetzal ardea cu vlvti n oraul ce se ntindea la poalele
munilor.
M-am ntors spre prinesa Otomie, care sttuse toat vremea
lng mine, tremurnd copleit de spaim i uimire.
Oare nu i-am spus c aceast ar e blestemat, prines
Otomie?
Aa ai spus, teulule rspunse ea i adevr grit-ai, cci
este blestemat.
Apoi am intrat n palat i chiar i n clipele acestea de tulburare
cntreii m-au urmat ca i nainte.

156

CAPITOLUL XVII
NVIEREA PAPANTZINEI
A doua zi, Papantzin a murit i n seara aceleiai zile a fost
ngropat cu mare pomp n cimitirul din Chapultepec, alturi de
strmoii ei de snge mprtesc. Dar, dup cte se va vedea,
nu i-a plcut tovria acestora.
n aceeai zi mi-a fost dat i mie s neleg c nu e prea plcut
s fii zeu, deoarece se atepta din partea mea s nv s
stpnesc diferite meteuguri i mai ales unul att de groaznic
ca acela al muzicii, pentru care n-am avut niciodat vreo
nclinare. Totui nu s-a inut seama ctui de puin de dorinele
mele n aceast privin, aa c tutorii mei, nite btrni care ar
fi putut gsi o ocupaie mai bun, au venit ca s m nvee s
cnt la lut, silindu-m s zdrngnesc toat ziua. Alii au
ncercat s m iniieze n tainele literaturii, poeziei i artei, cel
puin aa cum erau nelese de azteci i trebuie s mrturisesc
c m-am bucurat s-mi nsuesc aceste cunotine. mi
aminteam, totui, de cuvintele predicatorului, care ne spunea c
cel ce-i sporete cunotinele i sporete i suferinele i, pe
lng aceasta, nu prea vedeam ce folos aveau attea cunotine
noi, dac n curnd totul avea s se ncheie pe piatra de
sacrificiu.
Soarta ce m atepta, de a fi sacrificat, mai nti m-a
dezndjduit. Dar, gndindu-m mai bine, mi-am spus c
trecusem pn acum prin attea primejdii i scpasem totui
nevtmat, nct se putea s scap i de data aceasta. Moartea
era nc destul de departe i deocamdat eram zeu. Aa nct mam hotrt c, de voi muri sau voi tri, atta timp ct eram n
via se cdea s triesc ca un zeu i s am parte de toate
desftrile care-mi erau la ndemn i chiar aa am fcut. i,
trebuie s-o spun, cred c nimeni n-a avut vreodat ocazii mai
mari sau mai ciudate i nimeni nu putea s le foloseasc mai
bine. ntr-adevr, dac nu m-ar fi npdit gndurile triste n
legtur cu iubita i casa-mi pierdut, a fi fost aproape fericit,
157

att de mare era puterea pe care o aveam i ciudenia tuturor


lucrurilor din jurul meu. Dar s-mi urmez povestirea.
n zilele care au urmat morii Papantzinei, la palat i n tot
oraul a domnit tulburarea. Oamenii erau neobinuit de nelinitii
din pricina zvonurilor care umpleau vzduhul. n fiecare noapte,
lumina prevestitoare se aprindea la rsrit, n fiecare zi se auzea
despre o nou minune sau prorocire, iar o dat cu ea se
rspndeau i zvonurile ciudate despre isprvile spaniolilor,
socotii de mai toi ca zeii albi, fiii lui Quetzal, rentori pentru a
lua n stpnire pmnturile peste care domnise odinioar
strmoul lor.
Dar, dintre toi, cel mai tulburat era nsui Montezuma, care
sptmni de-a rndul aproape c n-a putut s mnnce, s bea
sau s nchid ochii, att de greu l apsau temerile. Pn la
urm, trimise soli la vechiul su duman, Neza, brbat nelept i
nendurtor, regele statului aliat din Tezcuco, rugndu-l s-i fac
o vizit. ntr-adevr, regele Neza sosi un btrn cu privire
crunt i ptrunztoare i am fost de fa la ntrevederea lor,
cci, fiind zeu, aveam toat libertatea s umblu prin palat i
chiar s fiu de fa la sfatul mpratului cu nobilii si. Sfrind
deci cei doi de osptat, Montezuma vorbi ctre Neza, povestindui despre prevestirile i despre sosirea teulilor i cerndu-i s
risipeasc bezna spaimei cu nelepciunea sa. Atunci Neza, dup
ce-i mngie barba-i lung i cenuie, rspunse c, orict de
grea ar fi acum inima lui Montezuma, pn la urm va fi i mai
grea.
Vezi, mrite mprate vorbi el sunt att de ncredinat c
zilele rilor noastre sunt numrate, nct mi voi juca cu tine la
zaruri ara, pe care tu i strmoii ti ai inut atta s punei
stpnire.
Pe ce s jucm? ntreb Montezuma.
Iat cum vom juca vorbi Neza. Tu vei pune n joc trei cocoi
de lupt, de la care, dac voi ctiga, nu-i cer dect pintenii. Iar
eu voi pune toat ntinsa ar Tezcuco.
Pun cam puin zise Montezuma. Cocoi sunt muli, dar ri
sunt puine.
Totui, elul nostru va fi atins rspunse btrnul rege cci
afl c jucm mpotriva sorii. i aa cum va hotr jocul, tot
astfel se vor petrece lucrurile i n realitate. Dac-mi vei ctiga
ara, nseamn c totul va fi bine; dar dac eu ctig cocoii,
158

atunci gloria Anahuacului va apune, cci poporul su va nceta


de a mai fi un popor i strinii vor pune stpnire pe ar.
Hai s jucm i s vedem zise Montezuma.
i coborr n locul numit tlachco, unde se desfurau de obicei
jocurile. Au nceput jocul cu zaruri i mai nti norocul a fost de
partea lui Montezuma, care a strigat cu glas tare c era ca i
stpn pe Tezcuco.
De-ar fi aa! rspunse btrnul Neza i din clipa aceea
norocul i-a schimbat faa.
Cci orict s-a mai strduit Montezuma, n-a mai putut ctiga i
ndat dup aceea partida s-a sfrit i Neza ctigase cocoii.
Muzica a prins a cnta i curtenii s-au apropiat s-i aduc laud
regelui Neza pentru izbnd. Dar el s-a ridicat suspinnd i a
grit:
Mai bine mi-a fi pierdut ara dect s fi ctigat aceti
cocoi, cci dac mi-a fi pierdut ara, ea ar fi trecut totui n
stpnirea unuia din neamul meu. Acum, ns, vai nou! Glia
mea i a lui vor ajunge n stpnirea strinilor, care ne vor nimici
zeii, iar din numele nostru se va alege doar praful i pulberea.
Dup ce a vorbit astfel, s-a ridicat i, lundu-i rmas bun de la
Montezuma, a plecat spre ara sa. Soarta a fcut s moar n
scurt timp, fr a mai tri s-i vad temerile mplinite.
A doua zi dup plecarea lui au sosit i alte veti despre faptele
svrite de spanioli, care l-au nelinitit i mai tare pe
Montezuma. nfricoat, a trimis dup un astronom, vestit n toat
ara pentru adevrul prevestirilor sale. Astronomul a venit i a
fost primit de mprat, dar ce-au vorbit a rmas o tain. Nu tiu
ce i-o fi spus, dar fr ndoial c n-au fost lucruri plcute, cci
peste noapte s-a dat porunc s se drme casa astronomului,
care a fost ngropat sub ruinele ei.
La dou zile dup moartea astronomului, Montezuma s-a gndit
c, fiind i eu, cum credea el, un teul, a putea s-i dau anumite
lmuriri. i astfel, la apusul soarelui, a trimis dup mine,
poruncind s fiu adus n faa lui la ceasul plimbrii n grdin. Mam dus urmat de muzicanii i slujitorii mei, care nu m lsau o
clip singur, dar, la o porunc a lui, au rmas cu toii deoparte,
ntruct dorea s-mi vorbeasc n tain. A pornit apoi pe sub
cedrii uriai, iar eu mi-am potrivit paii dup ai si, rmnnd
ns puin n urm.
Teulule zise el ntr-un trziu vorbete-mi despre oamenii
159

din neamul tu i lmurete-m de ce au venit spre aceste


rmuri. Ai grij ns de-mi spune adevrul.
Ei nu sunt din neamul meu, o, Montezuma am rspuns
dei trebuie s recunosc c maic-mea era din ara lor.
Oare nu i-am cerut s-mi spui adevrul, teulule? Dac
maic-ta a fost de-a lor, cum poi susine c nu eti i tu? Cci nu
eti carne din carnea i snge din sngele mamei tale?
Voi face cum mi-ai cerut am rspuns eu cu o plecciune.
Apoi am nceput s-i povestesc despre spanioli despre ara
lor, despre mreia, despre cruzimea i despre lcomia lor pentru
aur, iar mpratul m asculta cu nesa, dei n sinea mea
bnuiesc c nu prea credea tot ce-i spuneam, cci teama l
fcuse foarte bnuitor. Dup ce am sfrit, Montezuma m-a
ntrebat:
De ce vin aici, n Anahuac?
M tem, o, mprate, c vin s ia pmntul, sau mcar s-i
prade comorile i s-i nimiceasc credinele.
i atunci care i este sfatul, teulule? Cum s m apr
mpotriva acestor oameni puternici, mbrcai n fier, care vin
clare pe nite fiare slbatice cumplite i au nite scule ciudate,
la al cror trsnet dumanii cad mori cu sutele, precum i arme
de argint strlucitor? Vai! Nu cred c-mi este cu putin s m
apr mpotriva lor, cci sunt fiii lui Quetzal, venii s-i ia napoi
pmntul. Am tiut nc din copilrie c asta-i primejdia care m
amenin i acum iat-o c bate la u.
O, tu, care eti stpnul acestui pmnt am vorbit eu
atunci las-m pe mine, care sunt doar un zeu, s-i spun:
nfruntarea nu este grea. Rspunde la for prin for. Teuli sunt
puini, iar tu poi aduna cte o mie de ostai pentru fiecare din
ei. Arunc-te dintr-o dat cu oaste asupra lor, nu ovi pn cnd
vitejia le va ajuta s-i gseasc prieteni, ci zdrobete-i de la
nceput.
Va s zic acesta-i sfatul unuia a crui mam a fost o teul
gri Montezuma i vocea-i sun plin de sarcasm i ironie
usturtoare. Dar spune-mi, sfetnice, de unde tiu oare c,
luptnd mpotriva lor, nu m ridic mpotriva zeilor nii? i cum
pot afla adevratele dorine i eluri ale unor oameni, sau zei,
care nu-mi cunosc limba i a cror limb nu pot s-o vorbesc?
Nu-i nici o greutate, Montezuma am rspuns. Eu pot vorbi
limba lor, aa c trimite-m s aflu din gura lor i pe urm voi
160

veni i-i voi spune.


n timp ce vorbeam, inima mi-a tresrit de speran, gndindum c dac a putea s ajung printre spanioli, a scpa poate de
a fi jertfit. i apoi, spaniolii mi se preau a fi o verig ntre mine
i putina de a ajunge acas. Ei veniser aici cu corbiile i
corbiile se pot ntoarce de unde au venit. Cci dei n clipa
aceea soarta-mi nu era nc dezndjduit, v putei nchipui ct
m-a fi bucurat dac m-a fi aflat din nou printre cretini.
Montezuma m privi cteva clipe, apoi gri:
M crezi tare prost, teulule. Cum, s te trimit ca s le
povesteti celor din neamul tu temerile i ndoielile mele i s le
dezvlui cum ar putea s-mi vin de hac? Crezi oare c nu tiu c
eti o iscoad trimis n ara mea de teuli, ca s afli amnunte ce
le-ar putea fi de folos? Smintit ce eti, am tiut-o de la nceput i,
pe Huitzel, dac n-ai fi fost fgduit lui Tezcat, inima ta ar
fumega chiar mine pe altarul lui Huitzel. Ia seama i nu-mi mai
da sfaturi mincinoase, ca nu cumva sfritul s-i vin mai
repede dect te atepi. Afl c ntrebrile i le-am pus cu un el
anume, din porunca zeilor nii dup cum au artat inimile
celor jertfii astzi. Acesta a fost elul i aceasta a fost porunca
s-i aflu gndurile tainice i s m feresc de sfaturile pe care mi
le-ai da. M sftuieti s m lupt cu teulii; dac acesta este sfatul
tu, trebuie deci s nu m lupt cu ei, ci s-i ntmpin cu daruri i
cu vorbe bune, cci tiu prea bine c sfatul tu m va duce
negreit la pierzanie.
Astfel vorbi Montezuma i la cuvintele lui att de stranii, spuse
cu glas sczut, cu capul plecat i braele ncruciate pe piept, miam dat seama c era zguduit de mnie. Dat chiar i atunci (dei
eram nfricoat, cci orict a fi fost zeu, la un semn al
puternicului mprat a fi fost trimis la moarte n cazne) m-am
minunat de nebunia unuia care prea n celelalte privine att de
nelept. De ce se ndoia atta de mine i se lsa trt de
superstiii spre pierzanie? Astzi am neles de ce. Montezuma nu
fcea ceea ce fcea din propria-i voin, ci mna destinului era
aceea care i cluzea mna i glasul destinului vorbea n glasul
su. Zeii aztecilor erau nite zei mincinoi, dar nu m ndoiesc c
aveau via i inteligen, cci n aceste forme hidoase de piatr
i aveau lcaul diavolii i preoii spuneau adevrul cnd
susineau c jertfele omeneti erau pe placul zeilor lor.
Acestor diavoli le ceruse monarhul sfatul prin mijlocirea
161

preoilor ei erau sortii ca, dnd sfaturi mincinoase, s-i atrag


pierzania, a lor i a celor care credeau n ei.
Ct timp sttusem de vorb, soarele coborse grbit spre apus,
aa nct acum totul era nvluit n ntuneric. Lumina mai ntrzia
nc doar pe crestele nzpezite ale vulcanilor Popocatepetl i
Ixtac, nsngerndu-le parc vrfurile. Niciodat forma aceea de
femeie zcnd parc pe un catafalc, care este vulcanul Ixtac, nu
mi-a aprut att de limpede i de minunat ca n noaptea aceea,
cci fie c era ntr-adevr astfel, fie c nchipuirea mea era de
vin, dar avea forma i culoarea unei moarte nsngerate, gata
de nmormntare. Dar nu, nu era doar nchipuire, cci, dup ce a
sfrit cu mustrrile, Montezuma a privit din ntmplare spre
apus i ochii i-au rmas aintii asupra muntelui.
Privete, teulule! zise el i rse solemn. Colo zace leul
neamului Anahuac, scldat ntr-o mare de snge, gata de
ngropciune. Ct de cumplit e vedenia acestei femei moarte!
n timp ce rostea cuvintele de mai sus i se ntorcea s plece,
un vaiet lugubru se auzi dinspre munte, un vaiet ciudat,
nepmntesc, care fcu s-mi nghee sngele n vine.
nspimntat, Montezuma m apuc de bra i amndoi privirm
spre Ixtac. Ni se prea c se ntmplase o minune, cci n lumina
aceea roiatic i nfricotoare femeia adormit se ridic, sau
pru c se ridic de pe catafalcul de piatr. Vedenia se mica
ncet, aidoma cuiva care se trezete din somn i iat-o n picioare
pe marginea muntelui, proiectndu-se pe firmament. Acolo, leul
cel uria trezit din mori, cu giulgiul alb nsngerat, pru s se
opreasc n loc, iar noi priveam tremurnd de groaz.
Cteva clipe, artarea a rmas astfel, cu ochii aintii spre
oraul Tenoehtitlan, apoi, deodat i-a ridicat braele-i uriae n
sus, parc de durere i n clipa aceea noaptea s-a lsat asupra
muntelui acoperind-o, n timp ce vaietul se stingea cu ncetul.
Spune, teulule gfi mpratul n-am oare dreptate s fiu
nfricoat cnd vezi bine c prevestiri ca acestea mi se arat n
fiecare zi? Ascult bocetele ce se nal din ora: n-am fost
singurii care am zrit vedenia. Ascult cum geme de team
poporul i, iat, preoii bat tobele ca s ndeprteze prevestirile
cele rele. Plngi, o, popor al meu i voi, preoi, rugai-v i
aducei jertfe, cci aa se cuvine: ziua pieirii voastre a sosit! O,
Tenochtitlan, tu, regin a oraelor, te vd pustiit i n ruine, cu
162

palatele nnegrite de flcrile incendiilor, cu templele profanate,


cu frumoasele tale grdini slbticite. i vd femeile de vi
nobil pngrite de cuceritorii strini, iar prinii ti n sclavie;
canalele curg roii de sngele fiilor ti, iar la porile tale se ridic
muni de oase. Pretutindeni n jurul tu nu e dect moarte,
dezonoarea este hrana ta zilnic, iar dezolarea i este soarta.
Rmi cu bine, regin a oraelor, leagn al strmoilor mei unde
am crescut!
Astfel jelea Montezuma n ntuneric i n timp ce se vita i
gemea rsri i se ridic luna plin, revrsndu-i lumina linitit
peste ramurile cedrilor mbrcai n haina fantomatic de muchi.
Razele lunii se oprir pe statura nalt a lui Montezuma, pe
nfiarea-i rvit i pe braele-i lungi, pe care le mica ntr-o
parte i-n alta ntr-o agitaie profetic, pe hainele mele
strlucitoare, ca i pe curtenii ncremenii de spaim i pe
muzicanii ce se opriser din cntat. O boare de vnt trecu,
gemnd trist, printre ramurile copacilor nali de deasupra i
peste stncile din Chapultepec. Niciodat n-am vzut o scen
mai stranie, mai plin de mister i de fgduiala unor grozvii
viitoare ca aceea de atunci, cnd marele mprat jelea
prbuirea neamului i a puterii sale. Pn acum, nici o
nenorocire nu se abtuse asupra lor i totui mpratul aztec tia
c amndou erau osndite, iar cuvintele-i de jale izbucneau
dintr-o inim frnt de durere.
Dar minunile din noaptea aceea nu se sfriser nc.
Dup ce Montezuma i strig profeiile, l-am ntrebat cu
umilin dac n-ar fi bine s-i cheme pe curtenii care-l slujeau i
care acuma stteau la oarecare deprtare.
Nu rspunse el nu vreau ca ei s m vad astfel, cu
durerea i groaza ntiprite pe fa. Oricine are dreptul s se
team, eu ns trebuie s par curajos. Vino s facem civa pai
mpreun, teulule i dac te gndeti cumva s m ucizi s tii
c nu-mi va prea ru.
Nu i-am rspuns nimic, ci l-am urmat prin ntunericul crrilor
ocolite care erpuiau printre cedri, unde mi-ar fi fost uor s-l
ucid dac a fi vrut, dar nu vedeam la ce mi-ar fi: folosit o
asemenea fapt; i-apoi, dei Montezuma mi era duman, inima
mi se strngea la gndul de a ucide. Am mers astfel o mil i mai
bine, n tcere. Am trecut pe sub umbra copacilor, pe urm prin
grdinile pline cu flori minunate, pn cnd, n cele din urm, am
163

ajuns la porile cimitirului unde se odihnesc morii casei


domnitoare. n faa acestor pori se ntindea un loc deschis,
acoperit cu iarb, peste care lumina lunii se revrsa din belug i
chiar n mijloc am zrit o form alb, asemenea trupului unei
femei, ntins n iarb. Montezuma s-a oprit i, privind spre
porile cimitirului, a spus:
Aceste pori s-au deschis acum patru zile pentru Papantzin,
sora mea. M ntreb, ct timp va mai trece pn se vor deschide
i pentru mine?
Dar n timp ce vorbea, forma alb de pe iarb, pe care eu o
zrisem mai nainte, dar Montezuma nu, s-a micat ca trezit din
somn. i am rmas ncremenit, cci se mica la fel ca vedenia
aceea de pe munte; la fel de ncet se scula de jos, la fel i ridica
braele n sus. n clipa aceea o vzu i Montezuma i se opri n
loc tremurnd; trebuie s mrturisesc c i eu tremuram.
Atunci femeia cci era o femeie o porni ncet spre noi i n
timp ce se apropia am vzut c era nfurat ntr-un giulgiu.
Apoi i-a ridicat capul i lumina lunii a czut din plin pe faa ei.
Montezuma a scos un geamt puternic i am gemut i eu. n faa
noastr se afla chipul palid i ngust al prinesei Papantzin al
prinesei Papantzin care zcea de patru zile n mormnt. A
continuat s se apropie de noi, lunecnd uor ca i cnd ar fi
pit prin somn i s-a oprit n faa tufiului la umbra cruia
stteam. Acum Papantzin, sau duhul Papantzinei, privi spre noi
cu ochi orbi, cci, dei inea ochii deschii, prea totui c nu
vede.
Tu eti, Montezuma, frate al meu? ntreb artarea i glasul
era al prinesei Papantzin. Simt c eti aici, dei nu te pot vedea.
Montezuma pi din umbr i se opri n faa surorii sale moarte.
Cine eti zise el tu care ai nfiarea surorii mele moarte
i eti mbrcat n hainele unei moarte?
Sunt Papantzin rspunse ea i m-am sculat din mori ca
s-i aduc un mesaj, Montezuma, frate al meu.
Ce mesaj mi aduci? ntreb el i vocea i era rguit.
i aduc un mesaj de moarte, frate al meu. mpria ta se va
prbui i n curnd vei muri i tu i te vor urma n moarte zeci
de mii de oameni din poporul tu. n cele patru zile ct am stat
printre mori i-am vzut pe zeii ti, care nu sunt dect nite zei
mincinoi i nite diavoli. Acolo i-am mai vzut i pe preoii care-i
slujeau, ca i pe muli dintre cei care i-au slvit supui cu toii
164

unor cazne de nedescris. Din pricin c i-a cinstit pe aceti zeidiavoli, poporul Anahuacului este sortit pieirii.
N-ai nici o vorb de mbrbtare pentru mine, Papantzin, sor
a mea? ntreb el.
Nici una rspunse ea. Poate c dac vei nceta s te mai
nchini zeilor celor mincinoi, ai putea s-i mntuieti sufletul;
viaa ns nu i-o poi salva i nici viaa poporului tu.
Apoi se ntoarse i dispru n umbra copacilor i-i auzeam
vemintele mortuare fonind pe iarb.
Atunci Montezuma fu cuprins de furie i ncepu s strige cu glas
tare i iat ce spunea:
Blestemele s se abat asupra ta, Papantzin, sor a mea! De
ce-ai venit din mormnt s-mi aduci veti att de cumplite? Dac
ai fi adus cu tine sperana, dac mi-ai fi artat vreo cale de
scpare, te-a fi binecuvntat. Dar aa, ntoarce-te n ntuneric i
pmntul s-i apese din greu inima pe vecie! Ct despre zeii
mei, prinii mei i-au cinstit i am s-i cinstesc i eu pn n
ultima zi a vieii mele, cci vai! dac ei m prsesc, cel puin
eu n-am s-i prsesc niciodat. Zeii s-au mniat pentru c
jertfele s-au mpuinat pe altare; de aceea va trebui s fie ndoit
numrul lor. nii preoii vor trebui s fie jertfii, ca pedeaps c
nu s-au ngrijit ct se cuvine de cinstirea zeilor.
Aiur aa mai departe, ca orice om slab nnebunit de spaim, n
timp ce curtenii i slujitorii care-l urmaser pn atunci la
oarecare deprtare se strnser n jurul su, nfricoai i plini de
uimire. i iat c, smulgndu-i vemintele mprteti i prul
din cap i din barb, Montezuma czu jos, zvrcolindu-se ca
apucat.
L-au dus pe urm n palat i nimeni nu l-a mai vzut trei zile i
trei nopi. Dar monarhul nu vorbise n vnt cnd ameninase cu
jertfele, cci ncepnd din noaptea aceea prea c sacrificiile nu
se mai opreau. Cu toate c umbra crucii se ntindea mereu
asupra altarelor din Anahuac, fumul sacrificiilor continua s se
ridice spre cer i strigtele captivilor rsunau mereu n jurul
teocalli-lor. E drept c zeilor-demoni le sunase ceasul, dar ei i
culegeau ultima recolt de snge i aceast recolt era bogat.
Toate aceste ntmplri, eu, Thomas Wingfield, le-am vzut cu
propriii mei ochi, dar n-a putea spune dac erau cu adevrat
semne trimise din cer, sau vedenii nscute din fapte neprevzute
165

ale firii. ara era cuprins de spaim i s-ar putea ca minile


oamenilor s fi gsit un neles ntunecat n semne care
altminteri ar fi trecut neobservate. E adevrat c prinesa
Papantzin s-a sculat din mori, dar probabil c nu murise cu
adevrat, ci i se oprise inima pentru scurt timp. Dar n mormnt
nu s-a mai rentors, cci, dei n-am mai vzut-o niciodat, se
spune c a mai trit, ajungnd cretin i c povestea lucruri
ciudate despre ceea ce vzuse n ara Morii23.

23

Legenda nvierii Papantzinei figureaz n opera intitulat Istoria


general a Noii Spanii a lui Bernardino de Sahagun, unul dintre primii
istoriografi ai coloniilor spaniole din America.

166

CAPITOLUL XVIII
ALEGEREA MIRESELOR
Trecuser cteva luni de cnd eram zeul Tezcat i de la intrarea
spaniolilor n Mexic i n tot acest timp oraul era ntr-o stare de
necontenit fierbere. Montezuma trimitea tot mereu soli lui
Cortez ncrcai cu daruri nepreuite de aur i nestemate,
rugndu-l pe cuceritor s plece, fr s-i dea seama
nesbuitul mprat! c, artndu-i bogii att de fabuloase,
arunca o momeal ce nu putea s nu atrag oimul asupra lui.
Solilor, Cortez le ddea rspunsuri curtenitoare, trimindu-i
napoi cu daruri fr valoare i asta era totul.
Apoi spaniolii au nceput s nainteze i marele mprat a aflat
cu spaim despre cucerirea tribului rzboinic al tlaxcalanilor,
care, dei oameni nenduplecai i vechi dumani ai lui
Montezuma, se mpotriviser totui omului alb. Dup aceea a
sosit vestea c, odat cucerii, din dumani tlaxcalanii
deveniser aliaii i oamenii de ncredere ai spaniolilor i c mii
de rzboinici slbatici de-ai lor se ndreptau acum mpreun cu
Cortez asupra oraului sacru Cholula. N-a trecut mult timp i s-a
aflat c oraul Cholula fusese cucerit i trecut prin foc i sabie,
iar zeii cei sfini (sau mai bine zis nesfini) fuseser prvlii de
pe altarele lor. Se povesteau lucruri uimitoare despre spanioli,
despre curajul i puterea lor, despre armura pe care o purtau,
despre zgomotul de tunet pe care-l fceau armele lor n btlie i
despre fiarele slbatice pe care clreau. O dat i-au fost trimise
lui Montezuma dou capete de spanioli prini ntr-o ncierare,
nite capete cu o nfiare slbatic, mari i proase i
mpreun cu ele capul unui cal. Cnd Montezuma a vzut
capetele acelea ngrozitoare, aproape c i-a pierdut cunotina
de spaim; i totui a poruncit s fie aezate pe turlele marelui
templu i s se vesteasc pretutindeni c aceeai soart i
ateapt pe toi cotropitorii rii.
ntre timp, totul n politica sa nu era dect zpceal. Zi de zi se
ineau sfaturi cu nobilii, cu preoii cei mari i cu regii vecini i
167

prieteni. Unii ddeau un sfat, alii altul, aa c ceea ce urma era


doar ovial i ncurctur. Ah, dac Montezuma ar fi ascultat
glasul marelui brbat care era Guatemoc, astzi Anahuacul n-ar
fi o feud spaniol. Cci Guatemoc l-a rugat de nenumrate ori
s lase la o parte teama i s porneasc rzboi pe fa mpotriva
teulilor, nainte de a fi prea trziu; s nceteze de a le mai trimite
daruri i solii, s-i strng nenumratele armate i s-l
zdrobeasc n trectorile munilor.
Dar Montezuma rspundea:
La ce bun, nepoate? Cum a putea s lupt mpotriva acestor
oameni, cnd nii zeii sunt de partea lor? Este nendoielnic c
zeii pot face ce vor iar dac nu vor, nu-mi pas de mine i de
soarta mea. Dar, vai! M doare inima pentru poporul meu, vai!
Pentru femei i copii, pentru cei btrni i neajutorai.
Apoi i acoperea faa, gemnd i plngnd ca un copil, iar
Guatemoc pleca din faa lui mut de furie n faa nebuniei unui
mprat att de mare. Dar nu putea face nimic. Cci, la fel ca i
mine, Guatemoc credea c Montezuma fusese lovit de o nebunie
trimis din cer pentru a duce ara la ruin.
Un lucru, ns, vreau s fie neles: c dei locul meu ca zeu mi
ddea prilejul s aflu tot ce se petrecea, totui eu, Thomas
Wingfield, nu eram dect o pictur n valul uria de evenimente
care se revrsase de dou generaii peste Anahuac. Eram o
pictur de spum pe creasta acelui val, dar e drept c n
vremea aceea nu aveam mai mult putere dect are spuma
asupra valului. Montezuma m privea cu nencredere, socotindum iscoad; preoii m priveau ca pe un zeu ce va fi jertfit n
curnd i nimic mai mult. Doar Guatemoc, prietenul meu i
Otomie, care m iubea n tain, aveau ncredere n mine i cu
acetia doi stteam deseori de vorb, artndu-le adevratul
neles al celor ce se petreceau sub ochii notri. Numai c i ei
erau lipsii de putere, cci dei corabia rii nu mai era crmuit
cu nelepciune, tot puterea nemrginit a lui Montezuma era cea
care o conducea cnd ntr-o parte, cnd n alta, ntocmai ca o
crm ce duce vasul spre pierzanie dup ce crmaciul a prsit-o
i se leagn n voia vntului i a valurilor.
Poporul era ngrozit de ceea ce-l atepta n viitor, dar asta nu-l
mpiedica, sau poate chiar dimpotriv, s-i treac toat vremea
doar n plceri, atunci cnd nu erau, firete, ceremonii religioase.
Cci n zilele acelea nici o srbtoare nu era uitat i nici un altar
168

nu ducea lips de victime. Ca un ru ce-i rostogolete mai


repede apele pe msur ce se apropie de prpastie, tot astfel
poporul din Mexic, prevznd ruina i pierzania, se trezea parc
i tria cu o frenezie necunoscut pn atunci. ipetele celor
jertfii se auzeau toat ziua din vrful a sute de temple, n timp
ce noaptea larma petrecerilor nu se mai potolea. S mncm i
s bem spuneau oamenii cci zeii mrii sunt asupra noastr i
mine vom muri. Femei socotite pn atunci virtuoase se
dovedeau acum nite desfrnate, iar brbai cu nume cinstite se
vdeau a fi nite ticloi i nimeni nu-i condamna; vai, pn i
copiii erau vzui bei pe ulie, lucru de mare ocar printre azteci.
Marele mprat se mutase cu toat familia din Chapultepec n
palatul din piaa cea ntins din faa templului. Acest palat era el
nsui un ora, cci n fiecare noapte mai bine de o mie de fiine
omeneti dormeau sub acoperiul su, ca s nu mai vorbim de
pitici i montri i de sutele de psri i animale slbatice nchise
n cuti. Aici petreceam n fiecare zi cu cine-mi plcea i cnd m
sturam de petreceri, aveam obiceiul s ies pe strzi cntnd din
lut (cci ajunsesem s stpnesc destul de bine meteugul
acesta nesuferit), mbrcat n haine somptuoase i nsoit de
nenumrai curteni i paji mprteti. Tot norodul ieea atunci
din case, strignd i fcndu-mi plecciuni; copiii aruncau cu
flori, iar fetele porneau s danseze srutndu-mi minile i
picioarele, pn ce ajungeam s fiu nconjurat de o gloat de
vreo mie de oameni. Trebuie s spun c dansam i strigam i eu
ca un smintit, cci cred c era un fel de sminteal, sau poate
beia de a fi adorat ca un zeu, ceea ce m cuprindea n zilele
acelea. Poate c mai cutam de asemeni s uit de fric, s uit c
eram sortit sacrificrii i c fiecare zi m apropia tot mai mult de
cuitul rou al preotului.
Doream s uit, dar, vai! Nu puteam. Beia pricinuit de mescal
i de pulque24, pe care le beam la serbri, se risipea; mireasma
florilor, toate minuniile pe care le vedeam, ca i adoraia
poporului ncetau de a m mai mica i m npdeau gndurile
negre privind soarta ce m atepta, ca i dorul de iubit i de
casa-mi de departe. n zilele acelea, dac n-ar fi fost buntatea
duioas a Otomiei, cred c inima mi s-ar fi frnt sau mi-a fi pus
capt zilelor. Dar mndra i frumoasa prines era mereu alturi
de mine, cutnd s-mi alunge ntr-o mie de chipuri gndurile
24

169

Buturi alcoolice, obinute prin fermentarea frunzelor de agave.

negre, lsnd mereu s cad cteva vagi cuvinte de speran,


care fceau inima s-mi bat. V amintii, poate, c n prima zi
cnd venisem la curtea lui Montezuma o gsisem pe Otomie
deosebit de frumoas i gndul mi se ndreptase spre ea. i
acum o socoteam tot frumoas, dar inima mi era att de plin
de spaim, nct nu mai aveau loc n ea gnduri drgstoase
pentru prines sau pentru oricare alt femeie. ntr-adevr, cnd
nu eram beat de vin sau de adoraie, mi ndreptam gndurile
spre mpcarea mea cu cerul, de care aveam destul nevoie.
Totui, stteam mult de vorb cu Otomie, povestindu-i despre
credina mea i despre multe altele, la fel cum fcusem mai
nainte cu Marina, despre care auzeam acum c era ibovnica lui
Cortez, conductorul spaniolilor i tlmaci n armata lui. Ct
despre Otomie, m asculta grav, privindu-m tot timpul cu ochii
ei duioi, dar att cci, dintre toate femeile, Otomie era cea
mai modest, dup cum era i cea mai mndr i mai frumoas.
Aa au mers lucrurile, pn cnd spaniolii au prsit Cholula,
ndreptndu-se spre Mexico. M aflam n grdin ntr-o
diminea, cu luta n mn, iar curtenii i tutorii care m slujeau
rmseser cu toii la o deprtare respectuoas n urma mea.
Din locul unde edeam, puteam vedea intrarea n curtea unde
marele mprat se ntrunea zilnic cu sfatul su. Am observat
astfel c, dup plecarea nobililor, au nceput s se adune preoii
i dup ei au venit multe fecioare mndre i frumoase, nsoite
de femei mai n vrst. Curnd dup aceea, prinul Guatemoc,
care acum zmbea foarte rar, s-a apropiat zmbind de mine i
m-a ntrebat dac tiam ce se petrece acolo. I-am rspuns c nu
tiam i c nici nu-mi psa, dar c-mi nchipuiam c Montezuma
strngea iar o comoar deosebit ca s-o trimit stpnilor si,
spaniolii.
Ia seama cum vorbeti, teulule zise prinul seme. Cuvintele
tale s-ar putea s fie adevrate, dar dac n-a ine la tine le-ai
regreta, chiar dac ntruchipezi acum spiritul lui Tezcat. Din
pcate adug el btnd cu piciorul n pmnt nebunia
unchiului meu ngduie s fie rostite asemenea cuvinte. Oh, dea fi eu mprat n Anahuac, ntr-o singur sptmn capetele
tuturor teulilor din Cholula ar sta pe turnurile templelor de colo!
Ia seama cum vorbeti tu, prine i-am rspuns eu n btaie
de joc cci sunt oameni care, dac te-ar auzi, ar putea s te
170

fac pe tine s-i regrei vorbele. Totui s-ar putea ca ntr-o zi s


fii mprat i atunci vom vedea ce vei face cu teulii, sau cel puin
alii vor vedea, dac eu nu voi mai fi Dar, spune-mi, ce se
petrece acolo? Oare Montezuma i alege alte soii?
Alege soii, dar nu pentru ei. Cred c tii, teulule, c i se
apropie vremea. Montezuma i preoii aleg acum fecioarele care
i vor fi date ca soii.
mi vor fi date ca soii! am strigat eu i am srit n picioare.
Mie, a crui mireas este doar moartea! Ce-mi trebuie mie
dragoste ori cstorie? Mie care, peste cteva sptmni, voi fi
jertfit pe altar? Ah, Guatemoc, spui c ii la mine i odat te-am
scpat chiar de la moarte! Dac m-ai iubi, m-ai salva, aa cum ai
jurat c vei face.
Am jurat c-mi voi da viaa pentru tine, teulule, dac-mi va
sta n putere i mi-a ine jurmntul, cci nu toi pun atta pre
pe via ca tine, prietene. Numai c nu te pot ajuta cu nimic; eti
fgduit zeilor i chiar dac a muri de o sut de ori, tot n-a
putea s te scap de soarta ce te ateapt. Nimeni nu te poate
scpa, dect cerul, dac va voi. De aceea, teulule, veselete-te
ct poi i mori curajos cnd va sosi ceasul. Nu eti mai nenorocit
dect mine i dect muli alii, cci pe toi ne ateapt moartea.
Rmi cu bine.
Dup ce a plecat, m-am ridicat i, prsind grdina, am intrat n
ncperea n care obinuiam s-i primesc pe cei ce doreau s-l
priveasc pe zeul Tezcat cum m numeau ei. Aici m-am ntins
pe divanul meu de aur i m-am apucat s trag din pip. Eram
singur, cci nimeni nu ndrznea s intre n aceast odaie fr
ngduina mea. N-a trecut ns mult i mai marele pajilor mei ma vestit c cineva dorea s-mi vorbeasc; stul de gndurile
mele, am dat din cap, ceea ce nsemna c acel cineva putea s
intre. Pajul s-a retras i ndat o femeie cu faa ascuns de vluri
a aprut n faa mea. Am fost tare uimit i i-am cerut s-i scoat
vlul i s vorbeasc. Mi-a dat ascultare; am vzut atunci c nu
era alta dect prinesa Otomie. M-am ridicat uluit, cci nu mi se
ntmplase nc s m viziteze astfel, singur. Ce s se fi
ntmplat? mi aducea oare anumite veti, sau ndeplinea unele
obiceiuri pe care nu le cunoteam?
Te rog s te aezi la loc vorbi ea i am vzut c era
ncurcat. Nu se cuvine s stai n picioare n faa mea.
De ce nu, prines? am rspuns. De n-a avea respect pentru
171

rangul pe care l ai, atunci frumuseea ta ar cere-o.


Destul cu vorba spuse ea, fcnd un semn cu mna-i
ginga. Am venit aici, o, Tezcat, conform unui strvechi obicei,
trimis cu o solie: fecioarele care-i vor fi mirese au fost alese. i
aduc numele lor.
Vorbete, prines Otomie.
Ele sunt i prinesa numi trei tinere fete despre care
tiam c erau printre cele mai frumoase din ar.
Credeam c trebuie s fie patru am zis cu un rs amar.
Oare mi se va rpi plcerea de a avea patru mirese?
Mai este i a patra rspunse ea, apoi tcu.
Spune-mi numele ei! am strigat eu. Ce alt trf a fost
aleas s se mrite cu un ticlos sortit sacrificiului?
A fost gsit una, o, Tezcat, dar are alte titluri dect acela ce
i-l dai tu.
Am privit-o ntrebtor i atunci vorbi din nou, cu glas optit:
Eu, Otomie, prines de Otomie, fiica lui Montezuma, sunt
cea de a patra i prima.
Tu! am exclamat i, de uimire, am czut napoi pe perne. Tu!
Da, eu. i acum ascult: am fost aleas de preoi, chiar dac
pe nedrept, ca fiind cea mai frumoas din ar. Tatl meu, marele
mprat, s-a artat mnios, zicnd c, orice s-ar ntmpla, nu
trebuie pentru nimic n lume s fiu soia unui captiv care
urmeaz s moar pe altarul de sacrificiu. Preoii i-au rspuns
ns c nu era timpul s fie prtinitor cu cei de un snge cu el
acum cnd zeii erau mniai. Putea zeul s fie lipsit de prima
doamn a rii? Au ntrebat ei. Tatl meu a suspinat atunci i a
spus s se fac dup voia mea. Iar voia mea a fost asemeni celei
a preoilor, cci, n durerea care s-a abtut asupra noastr, cei
mndri trebuie s se umileasc pn n rn, iar eu s nu m
dau n lturi de la cstoria cu un sclav captiv, aa-zis zeu i
sortit sacrificiului. i astfel eu, prinesa de Otomie, am primit si fiu soie, o, Tezcat, dei, dac a fi tiut tot ce-i citesc n ochi
n clipa aceasta, poate c n-ar fi trebuit s primesc. Cine tie,
poate c n aceast ruine am ndjduit s gsesc iubirea, chiar
i numai pentru cteva ceasuri. i s-ar mai putea s schimb
obiceiul poporului meu i s-mi mplinesc cstoria alturi de
victim, pe altar, dup cum, dac vreau, am dreptul s-o fac. Vd
ns c nu sunt binevenit oh i acum e prea trziu ca s revin
asupra hotrrii, dar s n-ai nici o team. Rmn celelalte
172

mirese eu n-am s te tulbur. i-am adus solia i acum, dac


doreti, plec. Ceremonia solemn a cstoriei va avea loc n a
dousprezecea zi de acum nainte, o, Tezcat.
M-am ridicat de pe divan i i-am luat mna, spunnd:
i mulumesc, Otomie, pentru nobleea gndului tu. De n-ar
fi fost mngierea i prietenia pe care tu i vrul tu Guatemoc
mi-ai dat-o, cred c nu mai eram de mult printre cei vii. Mai mult
nc, vrei s-mi aduci alinare pn la urm; te gndeti chiar s
mori cu mine. Ce pot nelege din vorbele tale, Otomie? n ara
mea, o femeie nseamn c iubete ntr-un mod neobinuit un
brbat dac primete s mpart cu el patul care m ateapt pe
piramida de colo. Dar nu-mi vine s cred c tu, pe care ar fi fost
fericii s-o ia de soie atia regi, i-ai putea drui inima unuia
care se afl att de jos. Cum s neleg vorbele tale, prines
Otomie?
nelege-le cu inima opti ea ncet i i simii mna
tremurnd ntr-a mea.
Am privit-o i am vzut c era de o frumusee nespus; m-am
gndit la devotamentul ei, care nu se ddea napoi de la moartea
cea mai cumplit i un val de sentimente nrudite cu dragostea
mi-a copleit sufletul. Dar chiar n timp ce o priveam i m
gndeam cu dragoste la ea, mi-am amintit de o grdin din
Anglia i de fata de care m desprisem sub fagii din
Ditchingham, ca i de vorbele pe care le rostisem atunci. Nu m
ndoiam c mai tria i-mi era credincioas; nu trebuia s-i
rmn i eu credincios ct timp triam? Dac eram nevoit s m
cstoresc cu patru fete indiene, o fceam de nevoie, dar dac-i
spuneam Otomiei c o iubesc, clcam un legmnt i nici mcar
nu-i druiam dragostea mea. Dei eram profund micat i ispita
era mare, m-am hotrt s-i spun adevrul.
Stai jos, Otomie am zis i ascult-m. Vezi acest inel de
aur i am scos de pe deget verigheta druit de Lily i vezi c
nuntru scrie ceva.
i-a plecat capul, dar n-a scos o vorb, iar eu am zrit n ochii ei
o privire temtoare.
Am s-i citesc eu cuvintele, Otomie i i-am tlmcit n
aztec cele dou versuri naive:
Dei suntem departe,
Nimic nu ne desparte.
173

n cele din urm, Otomie vorbi:


Ce nseamn aceste semne? Eu nu pot citi dect n imagini,
teulule.
nseamn, Otomie, c n ara ndeprtat de unde vin se afl
o femeie care m iubete i care este iubita mea.
Vrei s spui c e soia ta?
Nu e nc soia mea, dar mi este promis.
i este promis vorbi ea i vocea i suna plin de
amrciune. nseamn c suntem egale, cci i eu i sunt
promis, teulule. Numai c ntre noi este o deosebire: pe ea o
iubeti, iar pe mine nu cred c asta ai vrut s m faci s
neleg. Scutete-m de alte lmuriri, am neles totul Dar dac
se pare c am pierdut, nu o vd ctignd nici pe ea. ntre tine i
iubita ta, teulule, se rostogolesc mari ntinderi de ap i altarul
de sacrificiu i neantul morii. Acum las-m s plec. Se cheam
c sunt soia ta, cci legea nu las nici o scpare, dar nu te voi
tulbura prea mult i n curnd totul se va sfri. Ai s-i caui
atunci dorul n Casele Stelelor, unde va trebui s rtceti i m
voi ruga s-l gseti. n toate aceste luni din urm am plnuit i
am cutat o speran de scpare pentru tine i-am crezut c am
gsit-o. Dar a fost cldit pe o credin greit i s-a drmat.
Dac ai fi putut spune, din toat inima, c m iubeti, poate c
ar fi fost bine pentru amndoi; dac ai putea s-o spui nainte de a
fi prea trziu, poate c tot ar fi bine. Dar nu i-o cer i ferete-te
s-mi spui o minciun! M duc, teulule, dar, nainte de a pleca,
trebuie s-i mrturisesc c te cinstesc acum mai mult dect
nainte, pentru c ai ndrznit s-mi spui adevrul, mie, fiica lui
Montezuma, cnd o minciun ar fi fost att de uor i de sigur de
spus. Femeia aceea de peste mri trebuie s-i fie
recunosctoare, dar, dei nu-i port pic, ntre mine i ea lupta
este pe via i pe moarte. Suntem strine una de cealalt i
strine vom rmne, dar ea i-a atins mna, aa cum i-o ating
eu acum; tu eti acela care ne uneti, dar ne i legi n dumnie.
Rmi cu bine, o, viitor so al meu. Nu ne vom mai ntlni pn n
ziua aceea plin de tristee cnd o trf i va fi dat unui
ticlos n cstorie. Folosesc propriile tale cuvinte, teulule!
Ridicndu-se, Otomie i nfur vlul n jurul capului i iei
ncet, lsndu-m foarte tulburat. Fusese o mare ndrzneal din
partea mea s resping dragostea mrturisit a acestei regine
174

printre femei i acum c o fcusem, nu eram nici mcar fericit.


M ntrebam dac Lily ar fi fost n stare s se umileasc, s
azvrle purpura rangului mprtesc, pentru a sta alturi de cel
pe care-l iubete pe piatra roie de sacrificiu? Poate c nu, cci o
asemenea fidelitate slbatic nu se poate gsi dect la femei de
un alt neam. Aceste fiice ale Soarelui, atunci cnd iubesc, se
druiesc cu totul i aa cum tiu s iubeasc tiu s i urasc. Nu
au nevoie de preot ca s le sfineasc legmntul, iar dac nu le
mai este pe plac, nici un legmnt nu le poate aduce pe calea
datoriei. Lege le este doar dorina, dar ct timp le stpnete o
urmeaz neclintit i, la nevoie, i caut mplinirea la porile
morii, sau, dac nu, n uitare.

175

CAPITOLUL XIX
CELE PATRU ZEIE
Vremea se scurgea ncet i n cele din urm a sosit ziua cnd
Cortez i conchistadorii si au intrat n Mexico. Despre cele ce au
fptuit spaniolii dup ce au cucerit oraul nu am de ghid s
vorbesc pe larg, cci sunt lucruri care intereseaz istoria, iar eu
mi am povestirea mea de spus. Aa nct am s scriu doar
despre faptele care au legtur cu mine. N-am luat parte la
ntlnirea dintre Montezuma i Cortez, dei l-am vzut pe marele
mprat ndreptndu-se spre ntlnire, mbrcat ca Solomon n
culmea gloriei i nconjurat de curteni. Ceea ce tiu bine e c nici
un sclav dus spre sacrificiu nu avea n pieptul su o inim mai
grea dect Montezuma n ziua aceea nefericit. Cci nebunia sa
l dusese la pierzanie i cred c tia c se ndreapt spre moarte.
Dup aceea, spre sear, l-am vzut pe Montezuma ntorcnduse n palanchinul su de aur spre palatul cldit de printele su,
Axa, ce se ridica n faa propriului su palat, cam la vreo cinci
sute de pai de el, fa n fa cu poarta dinspre apus a
templului. Apoi am auzit strigtele i urletele mulimii, iar n
mijlocul lor tropot de cai i zngnit de arme i, cocondu-m pe
un scaun la fereastra odii mele, i-am vzut pe spanioli naintnd
pe strada cea mare i inima a nceput s-mi bat la vederea unor
cretini. n fa, ntr-o armur bogat, mergea clare
conductorul lor, Cortez, un brbat de statur mijlocie, cu
nfiarea nobil, cu ochi care preau s vad totul i n urma lui
mica sa armat de conchistadori, civa clare, iar restul pe jos,
privind n jur cu mirare cuteztoare i strigndu-i unii altora
glume n castilian. Erau doar o mn de oameni, ari de soare i
brzdai de cicatricele luptelor, unii dintre ei prost narmai i
aproape n zdrene i uitndu-m la ei n-am putut dect s m
minunez de curajul nestvilit care-i mpinsese nainte printre mii
de dumani, prin boli i lupte, pn n lcaul puterii lui
Montezuma.
Alturi de Cortez i inndu-i scara cu mna pea o inimoas
176

indian, mbrcat n veminte albe i ncoronat cu flori.


Trecnd pe lng palat, a ntors capul i atunci mi-am dat seama
c era prietena mea Marina. Ajunsese, n fine, la mreia pe care
i-o dorea i cu toate nenorocirile ce se abtuser asupra rii
sale arta ct se poate de fericit, mndr de dragostea
stpnului ei.
n timp ce spaniolii treceau, le-am cercetat chipurile unul cte
unul, cu sperana vag pe care mi-o hrnea ura. Cci dei se
putea prea bine ca moartea s ne fi desprit pentru totdeauna,
aproape c mi s-a prut c-l vd pe de Garcia printre
conchistadori. Un el ca acela care-i nsufleea pe aceti ostai,
cu fgduieli de aur, jaf i vrsare de snge, nu se putea s nu fi
aprins dorini n inima sa pctoas, dac ar fi putut s li se
alture i un straniu instinct mi spunea c nu era mort. Dar nu
se afla printre oamenii care au intrat n Mexico n ziua aceea, nici
mort i nici viu.
Pe sear l-am vzut pe Guatemoc i l-am ntrebat ce se
ntmpl.
E bine pentru uliul ce i-a fcut culcu n cuibul porumbelului
rspunse el cu un rs amar dar e foarte ru pentru porumbel.
Montezuma, unchiul meu, s-a dus s gngureasc acolo i
art spre palatul lui Axa iar cpitanul teulilor a gngurit i el n
semn de rspuns, dar, dei ncerca s-l ascund, n gnguritul de
porumbel rsuna iptul uliului. Nu va trece mult vreme i n
Tenochtitlan se vor petrece lucruri vesele.
i a avut dreptate. Pn ntr-o sptmn, Montezuma a fost
prins prin trdare de ctre spanioli i inut prizonier n tabra lor,
pzit zi i noapte de ostai. Apoi evenimentele au urmat unele
dup altele. Cpeteniile din regiunile de coast, care uciseser
civa spanioli, au fost chemai la Mexico prin uneltirile lui
Cortez. Venind, au fost ari de vii n curtea palatului. Nu numai
att: Montezuma, mpratul lor, a fost silit s fie martor la ardere
cu lanuri la picioare. Att de mult deczuse marele mprat al
aztecilor, nct purta lanuri ca orice ticlos de rnd. Dup
aceast umilin, a jurat supunere regelui Spaniei i chiar a
izbutit s-l prind prin trdare pe Cocaina, cpetenia din Texcoco
i s-l dea pe minile spaniolilor, mpotriva crora acesta voise
s porneasc rzboi. Le-a dat de asemenea spaniolilor grmezi
de aur i toate comorile rii, pre de sute de mii de lire
englezeti. Iar poporul rbda totul, cci era prea uluit i continua
177

s asculte de poruncile mpratului, chiar dac acesta era captiv.


Dar cnd Montezuma a ngduit ca spaniolii s fac slujbe ntrunul din sanctuarele marelui templu, un murmur de nemulumire
i de furie nbuit s-a ridicat dintre miile de azteci. Murmurul a
umplut vzduhul, putnd fi auzit oriunde erau adunai oameni i
semna cu tlzuirea ndeprtat a unei mri nfuriate. Vedeam
c se apropie ceasul dezlnuirii furtunii.
n vremea aceasta, viaa mea se scurgea ca i nainte, doar c
nu mi se ngduia s ies dincolo de zidurile palatului, de team
ca nu cumva s gsesc mijlocul de a intra n legtur cu
spaniolii, care nu tiau c un brbat de ras alb era nchis acolo,
osndit la sacrificiu. n zilele acelea am vzut-o prea puin pe
prinesa Otomie, prima dintre miresele fgduite, ntruct dup
ciudata noastr scen de dragoste mi-am dat seama c m
ocolea; iar cnd ne ntlneam la serbri sau prin grdini, mi
vorbea doar despre lucruri care n-aveau legtur cu noi, sau
despre treburile rii. n cele din urm a sosit ns i ziua
cstoriei. Era, mi amintesc, n noaptea dinaintea masacrrii
celor ase sute de nobili azteci, cu prilejul srbtorii lui Huitzel.
n ziua cnd urma s fiu cstorit am avut parte de tot
respectul i am fost adorat ca un zeu de mai marii oraului, care
au venit s mi se nchine. i atta tmie s-a ars n faa mea,
nct pn la urm mi s-a fcut grea, cci dei asupra rii se
abtuse nenorocirea i jalea, preoii nu voiau s schimbe nimic
din ceremonii sau s reduc din cruzimi, punndu-se mari
sperane n sacrificarea mea, a unui om din neamul teulilor,
pentru a ndeprta mnia zeilor. La apusul soarelui a avut loc, n
cinstea mea, o serbare minunat, care a durat dou ceasuri i
mai bine i la sfrit toi cei de fa s-au ridicat i-au strigat ntrun singur glas:
Glorie ie, o, Tezcat! Fericit eti pe pmnt, fericit vei fi i n
Casele Soarelui. Cnd vei ajunge acolo, amintete-i c te-am
cinstit i i-am druit ce aveam mai bun i struie s ne fie
iertate pcatele. Slav ie, o, Tezcat!
Apoi doi dintre nobilii cei mai de neam s-au apropiat i, lund
nite tore, m-au condus ntr-o ncpere somptuoas, pe care n-o
mai vzusem niciodat. Aici mi-au fost scoase hainele, dndu-mise altele, mai bogate i mai minunate dect toate cele pe care le
purtasem pn atunci, fiind lucrate din pnza cea mai fin,
brodate i mpodobite cu pene strlucitoare de colibri. Pe cap mi178

au aezat cununi de flori, iar n jurul gtului i la ncheieturile


minii smaralde uriae, de o valoare nepreuit. Artam, aa
gtit cum eram, ca un papagal nenorocit, cci toate acestea se
potriveau mai bine frumuseii unei femei dect mie.
Dup ce am fost astfel mpodobit i dichisit, pe neateptate
torele s-au stins i s-a aternut tcerea. Apoi, n deprtare, am
auzit glasuri de femei intonnd un cntec nupial, destul de
frumos n felul lui, dei m abin s-l atern pe hrtie. Cntecul a
ncetat i el, dup care s-a auzit un fonet de rochii i oapte
ncete. Apoi un glas de brbat a vorbit, zicnd:
Suntei aici, voi, alesele cerului?
i un glas de femeie, cred c al Otomiei, a rspuns:
Suntem aici.
O, fecioare din Anahuac urm vocea brbatului din
ntuneric i tu, o, Tezcat, zeu printre zei, ascultai cuvintele
mele! O mare cinste vi s-a fcut, fecioare, cci prin nsi
alegerea cerului ai fost nzestrate cu numele, frumuseea i
virtuile celor patru mari zeie i alese s rmnei o vreme
alturi de zeul Tezcat, creatorul i stpnul vostru, a crui vrere a
fost s vin printre noi o vreme, nainte de a se ntoarce n
lcaurile Soarelui. Avei grij s v artai demne de aceast
cinste. Mngiai-l i nveselii-l, ca s-i poat uita strlucirea
alturi de drglenia voastr, ca atunci cnd se va ntoarce n
casa lui s duc cu el amintiri plcute despre poporul nostru. Nu
vei tri dect puin timp alturi de el n aceast via, cci nc
de pe acum aripile spiritului i se izbesc de gratiile crnii ca aripile
unei psri de colivie i n curnd le va sfrma, eliberndu-se
de noi i de voi. Vei ti ns c uneia dintre voi i este ngduit,
dac va voi, s-l nsoeasc n locuina sa, urmndu-l n zborul
su spre Casele Soarelui. Vreau s v spun ns tuturora, fie c
vei merge cu el, fie c vei rmne, s-l jelii cte zile vei mai
avea, cci datoria voastr este s-l iubii i s-l mngiai, s fii
blnde cu el; altfel, blestemul va cdea asupra voastr i aici i
pe lumea cealalt, iar alturi de voi vom fi cu toii blestemai n
cer. Iar tu, o, Tezcat, rugndu-ne, primete aceste fecioare, care
poart numele i farmecele soiilor tale din cer, cci nu se afl
altele mai frumoase sau mai de neam n ara Anahuacului i
printre ele se numr i fiica mpratului nostru. Mrturisesc, nu
sunt desvrite, cci desvrirea domnete doar n mpria
cereasc, aceste tinere fecioare nefiind dect umbra i simbolul
179

zeielor divine care sunt adevratele tale soii, cci aici, pe


pmnt, femei desvrite nu se afl. Iart-ne c nu avem altele
mai bune s-i oferim, dar ndjduim c, dup ce vei pleca dintre
noi, te vei gndi cu bunvoin la femeile din aceast ar i le
vei da de sus binecuvntarea ta, artndu-ne astfel c ai pstrat
o amintire plcut despre cele care au fost alese s-i fie soii pe
pmnt.
Glasul se opri, apoi vorbi iari:
Voi, fecioare, pe numele voastre divine Xochi, Xilo, Atla i
Clixto, n numele tuturor zeilor, v cstoresc cu Tezcat,
creatorul, ca s rmnei cu el ct timp va edea nc pe
pmnt. Zeul, ntrupat n acest brbat, v ia n cstorie pe voi,
pe care el v-a creat, pentru ca simbolul s fie desvrit i taina
mplinit. Totui, ca nu cumva bucuria s v fie deplin, privii la
ceea ce se va ntmpla.
La ultimele sale cuvinte, mai multe tore se aprinser la cellalt
capt al uriaei ncperi, dezvluind o vedenie nfricotoare.
Cci acolo, ntins pe piatra de sacrificiu, se afla trupul unui om,
dar de era un om viu sau doar un trup modelat din cear nu tiu
nici pn n clipa de fa. Totui cred c fusese modelat din
cear, sau fusese pictat n culori deschise, cci pielea i lucea
alb ca a mea. Braele i picioarele i la fel i capul, i erau inute
de cinci preoi, iar al aselea sttea aplecat deasupra-i, innd cu
amndou minile un cuit de obsidian. n clipa cnd l-a ridicat,
lumina a fulgerat n luciul cuitului i n aceeai clip torele s-au
stins. Apoi s-a auzit ecoul nfundat al unei lovituri, nsoit de
gemete i totul s-a cufundat n linite, pn cnd miresele au
intonat iari cntecul nupial, un imn straniu, slbatic i dulce,
care ns, dup toate cele vzute i auzite, nu prea avea puterea
s m mai mite.
Cntau din ce n ce mai tare n ntuneric, pn cnd, deodat, o
tor s-a aprins ntr-un capt al ncperii, apoi o a doua i nc
una dei nu izbuteam s vd cine le aprindea i ncperea s-a
umplut de lumin. Altarul, victima i preoii dispruser, nu mai
rmsese nimeni n afar de mine i de cele patru mirese. Erau
toate patru nalte i frumoase, mbrcate n rochii albe de nunt
i gtite cu nestemate i flori, pe frunte cu emblemele celor
patru zeie; dar dintre toate, Otomie era cea mai mndr i mai
frumoas. Prea cu adevrat o zei. Una cte una, s-au apropiat
de mine zmbind i suspinnd; au ngenuncheat n faa mea i
180

mi-au srutat mna, spunnd:


Am fost aleas, Tezcat, s-i fiu pentru o vreme soie, fericita
de mine. Fie ca zeii cei milostivi s-mi druie bucuria de a fi
plcut privirilor tale, ca s m iubeti dup cum te ador i eu.
Aceea care vorbise se retrgea pn la o deprtare de la care
s nu mai poat auzi ce se vorbete i alta i lua locul.
La urm de tot s-a apropiat i Otomie. A ngenuncheat i a spus
cuvintele cuvenite, apoi a adugat n oapt:
Acum, dup ce i-am vorbit aa cum vorbete o mireas i o
zei ctre soul su, zeul Tezcat, ascult, o, teulule, s-i vorbesc
ca o femeie unui brbat. Tu nu m iubeti, teulule, aa c, dac
aceasta i-e voia, s ne desprim din propria noastr voin,
dup cum am fost cstorii din porunca altora, pentru ca astfel
s fiu scutit de ruine. Sunt prietenele mele i nu ne vor trda
zise ea fcnd semn cu capul spre celelalte mirese.
Cum vrei tu, Otomie am rspuns scurt.
i mulumesc pentru buntatea ta, teulule zise ea zmbind
trist.
i se retrase cu o plecciune, artnd att de frumoas i de
dulce n timp ce se ndeprta, nct din nou mi-am simit inima
tulburat, de parc era ntr-adevr plin de dragoste pentru ea.
Din noaptea aceea i pn n ceasul cumplit al sacrificiului, nici
un srut sau vorb duioas n-au fost schimbate ntre mine i
prinesa Otomie. i totui, prietenia i nelegerea dintre noi
cretea zilnic, cci stteam mult de vorb mpreun, cutnd n
acest timp s-i ntorc inima ctre adevratul stpn al cerului.
Dar nu era lucru uor, cci, la fel ca i Montezuma, tatl ei,
Otomie se aga de zeii poporului ei. Pe preoi i ura i afar doar
cnd cei jertfii erau dumani ai rii sale, nu privea cu ochi buni
ritualurile de sacrificii omeneti, despre care spunea c fuseser
nscocite de ctre pabas, deoarece n vremurile vechi nu se
jertfeau oameni pe altarele zeilor, acestea fiind acoperite doar de
flori. n fiecare zi, simmintele mele fa de ea deveneau mai
profunde, pn cnd, aproape fr s-mi dau seama, am ajuns so iubesc, dup Lily, mai mult dect pe oricine din lumea asta. Ct
despre celelalte femei care-mi fuseser date soii, dei erau
blnde i frumoase, n curnd nu mai puteam s le vd n ochi.
Totui petreceam i m veseleam cu ele, n parte deoarece
trebuia, cci altfel le-a fi osndit la o moarte ruinoas, pentru
c nu izbutiser s-mi plac, n parte ca s-mi nec necazurile n
181

butur i plceri, cci trebuie s v amintii c zilele ce-mi


rmseser de trit pe pmnt erau puine i sfritul cel
ngrozitor se apropia.
A doua zi dup ceremonia cstoriei mele a fost ziua masacrrii
mrave a ase sute de nobili azteci, din porunca hidalgului
Alvarado, pe care Cortez l lsase comandant peste spanioli.
Cortez plecase n regiunile de coast, ca s se lupte mpotriva lui
Narvaez, trimis de ctre dumanul su, Velasquez, guvernatorul
Cubei, ca s-l subjuge.
n ziua aceea era marea srbtoare a lui Huitzel, pe care
poporul l cinstea cu sacrificii, cntece i dansuri n marea curte a
templului, nconjurat de un zid mpodobit n partea de sus cu
sculpturi nfind erpi ncolcii.
Dimineaa, nainte de a se duce la marea srbtoare, prinul
Guatemoc a venit s-mi fac o vizit de curtoazie. L-am ntrebat
dac avea de gnd s ia parte la serbare, dup cum arta
frumuseea vemintelor pe care le purta.
Da rspunse el. Dar de ce m ntrebi?
Pentru c, dac a fi n locul tu, Guatemoc, nu m-a duce.
Spune-mi, rogu-te, dansatorii vor fi narmai?
Nu, aa ceva nu se obinuiete.
Vor fi nenarmai, Guatemoc i ei sunt floarea rii.
Nenarmai vor dansa n locul acela ngrdit, iar teulii i vor
veghea narmai. Spune-mi acum, ce se va ntmpla dac
spaniolii vor cuta ceart nobililor dansatori?
Nu tiu de ce vorbeti astfel, teulule, cci nu cred c oamenii
albi sunt nite ucigai miei; totui i iau vorbele drept o
prevestire i dei serbarea trebuie s se in, cci iat-i chiar pe
nobili adunndu-se, eu nu voi lua parte.
Eti un brbat nelept, Guatemoc am spus eu. Nu m
ndoiesc c eti un brbat nelept.
Mai trziu, Otomie, Guatemoc i cu mine ne-am dus n grdina
palatului i ne-am aezat pe creasta unei mici piramide, un
teocalli n miniatur cldit din porunca lui Montezuma pentru a
putea supraveghea piaa i curile templului. De acolo puteam
vedea dansul nobililor azteci i auzi cntecul muzicanilor. Era o
privelite vesel, cci pelerinele lor de pene strluceau n lumina
puternic a soarelui ca nite nestemate i cred c nimeni nu
bnuia cum avea s se sfreasc aceast petrecere. Amestecai
printre dansatori, spaniolii stteau la nceput n cete, mbrcai n
182

zale i narmai cu spade i cu flinte, dar pe msur ce timpul


trecea i-am vzut ndeprtndu-se de indieni i ncepnd s se
strng ca albinele n faa porilor i n alte cteva locuri, la
umbra zidului erpilor.
Oare ce s nsemne asta? l-am ntrebat pe Guatemoc, dar
nici nu-mi isprvisem bine vorba, cnd am vzut un spaniol
fluturnd prin vzduh o pnz alb i ntr-o clip, n timp ce
pnza mai flutura nc, din toate prile au izbucnit noriori de
fum i, o dat cu ei, s-a auzit trosnetul flintelor. O mulime de
dansatori au czut pe dat, mori sau rnii, dar cei mai muli,
care nu fuseser atini, s-au ngrmdit unii n alii ca oile
nspimntate, rmnnd nemicai locului, cuprini de o spaim
fr seamn. Atunci spaniolii, rcnind numele sfntului care le
era patron (dup cum obinuiesc s fac ori de cte ori pun la
cale vreo ticloie) i-au tras spadele i s-au repezit asupra
nobililor azteci nenarmai, pe care au nceput s-i ucid. Unii
dintre dansatori ipau i fugeau, iar alii rmneau nemicai
pn cnd erau omori, dar fie c stteau locului sau fugeau,
sfritul era acelai, cci porile erau pzite, iar zidul prea nalt
pentru a putea fi srit. Au fost astfel ucii pn la unul i deie
Domnul, care le vede pe toate, s-i pedepseasc cum se cuvine
pe ucigai! n scurt timp, totul se sfrise; trecuser abia zece
minute de cnd fusese fluturat pnza i ase sute de brbai
zceau la pmnt, mori sau muribunzi, pe cnd spaniolii, cu
strigte de victorie, le despuiau cadavrele de bogatele podoabe
pe care le purtaser.
M-am ntors spre Guatemoc i i-am spus:
Dup cte se pare, ai fcut bine c n-ai luat parte la
petrecere.
Dar Guatemoc nu rspunse nimic. Privea spre cei mori i spre
cei care i uciseser, fr s spun nimic. Numai Otomie vorbi:
Voi, cretinii, suntei oameni blnzi i rse cu amrciune
care tii s ne rspltii ospitalitatea. Ndjduiesc ca
Montezuma, tatl meu, este acum bucuros de oaspeii si. Ah,
de-a fi n locul lui, fiecare dintre ei ar fi ntins n clipa aceasta pe
piatra de sacrificiu. Dac zeii notri sunt diavoli, dup cum spui
tu, explic-mi, ce sunt aceia pe care-i slvesc ai votri?
i atunci, ntr-un trziu, vorbi i Guatemoc:
Nu ne mai rmne dect o singur arm rzbunarea.
Montezuma a ajuns o muiere, de care puin mi mai pas; de-ar fi
183

nevoie, l-a omor cu mna mea. Acum, n toat ara n-au mai
rmas dect doi oameni care ar putea face ceva: Cuitlahuac,
unchiul meu i cu mine. M duc s adun rzboinicii.
i plec.
Toat noaptea, oraul a fremtat surd, ca un roi de viespi. Iar a
doua zi n zori, cnd abia se crpa de ziu, uliele i piaa erau
pline de zeci de mii de rzboinici narmai. Se aruncau ca un val
asupra zidurilor palatului lui Axa i ca un val lovindu-se de stnci
se retrgeau iari, sub focul archebuzelor. De trei ori s-au
npustit i de trei ori au fost respini. Apoi Montezuma, care nu
mai era un mprat, ci o muiere, apru pe ziduri rugndu-i s
nceteze, pentru c altfel va pieri i el. i oamenii l-au ascultat,
att de mare era respectul lor pentru regalitatea lui sacr, aa c
nu i-au mai atacat pe spanioli. Dar att! Dac Montezuma i
oprea s-i ucid pe spanioli, s-au gndit atunci s-i fac cel puin
s moar de foame. Din ceasul acela, o strict blocad a fost
ridicat n jurul palatului. Sute de rzboinici azteci fuseser ucii,
dar nu numai tabra lor avea pierderi, cci fuseser prini civa
spanioli i muli tlaxcalanii. Vai de aceti nefericii prizonieri, cci
sfritul lor a fost groaznic! Au fost dui de ndat la templele de
pe marele teocalli i jertfii acolo zeilor, sub privirile tovarilor
de arme de jos.
ntre timp, Cortez se ntorsese mpreun cu muli ali ostai,
cci l nvinsese pe Narvaez i oamenii acestuia trecuser sub
steagul lui Cortez. Mai erau i alii, dar pe unul din ei aveam
motive ntemeiate s-l cunosc.
S-a ngduit lui Cortez de ce oare, rmne o tain pentru mine
s ajung n palatul lui Axa fr a fi atacat, n ziua urmtoare,
Cortez l-a eliberat pe fratele lui Montezuma, numit Cuitlahuac,
regele Palapanului, pentru a putea potoli poporul. Dar Cuitlahuac
nu era la. De ndat ce s-a aflat liber n afara zidurilor nchisorii
i-a strns sfatul, al crui ef era Guatemoc.
Hotrrea luat cerea s se lupte pn la capt, vestindu-se c
Montezuma i pierduse dreptul de a mai fi mprat, ntruct se
dovedise la. i hotrrea a fost urmat. Dac o asemenea
hotrre s-ar fi luat cu dou luni nainte, n ziua aceea nici un
picior de spaniol n-ar mai fi fost n Tenochtitlan. Cci dup
Marina, ibovnica lui Cortez, a crei isteime i iretenie i-au adus
izbnda, nsui Montezuma a fost pricina cea mai de seam a
propriei sale prbuiri i a mpriei Anahuacului.
184

CAPITOLUL XX
SFATUL OTOMIEI
n ziua ce a urmat ntoarcerii lui Cortez n Mexico am fost trezit
nainte de rsritul soarelui, dintr-un somn nelinitit, de ipete
ascuite scoase de mii de rzboinici i de sunetul atabal-uilor25 i
tobelor.
Alergnd la locul meu de veghe de pe mica piramid, unde
curnd mi s-a alturat i Otomie, am vzut c tot poporul era
adunat, pregtit pentru rzboi. Ct puteai vedea cu ochii, n pia
i pe strzi, se strnseser cu miile i cu zecile de mii. Unii erau
narmai cu pratii, alii cu arcuri i sgei, unii aveau sulie cu
vrful de aram i mciuci ncrustate cu cioburi de obsidian,
numite maqua, pe cnd alii, din rndurile srcimii, nu aveau
dect pari clii n foc. Trupurile unora erau acoperite cu cmi
de zale aurite i mantale din pene, iar capetele le erau aprate
de cti de lemn pictate, mpodobite cu pr ori n form de
capete de pum, erpi sau lupi, pe cnd alii purtau escaupile,
adic haine de bumbac vtuite; cei mai muli erau ns goi, n
afara doar a unei buci de pnz n jurul oldurilor. Muli oameni
se craser pe azoteas, acele acoperiuri netede ale caselor lor
i chiar pe vrful marelui teocalli se aflau cete de rzboinici, care
urmau s arunce de acolo tot felul de proiectile n tabra
spaniolilor. Era o privelite ciudat, n lumina roiatic a
rsritului, o privelite de neuitat: lumina scnteia pe temple i
pe zidurile palatului, pe vemintele strlucitoare, din pene i pe
steagurile n culori vii, pe vrfurile nenumratelor sulie i pe
armurile spaniolilor, care forfoteau ncoace i ncolo n dosul
meterezelor, pregtindu-se de aprare..
i iat c soarele a rsrit; atunci, un preot a suflat ntr-o
scoic, scond un vaier prelung, cruia tabra spaniol i-a
rspuns printr-un sunet de trompet. n clipa aceea, cu un rcnet
de furie, miile de azteci s-au repezit la lupt i n acelai timp
25

185

Tamburine.

vzduhul s-a ntunecat din pricina proiectilelor. Un val de foc i


de fum, urmat de trosnete ca de tunete, a izbucnit de pe zidurile
palatului lui Axa i rzboinicii atacani au czut ca frunzele de
toamn, sub focul tunurilor i archebuzelor cretinilor. O clip au
ovit i un geamt puternic s-a ridicat spre cer, dar l-am vzut
pe Guatemoc nind nainte cu steagul n mn; adunndu-i
din nou rndurile, oamenii s-au repezit dup el. Acum se gseau
chiar sub zidul palatului i asaltul ncepu. Aztecii luptau cu furie.
De nenumrate ori au ncercat s se care pe zid, ngrmdind
trupurile morilor pentru a le servi drept scri i tot de attea ori
au fost respini. Pierderile aztecilor erau mari. Vznd c nu pot
sri zidul, s-au apucat s izbeasc n el cu nite grinzi grele,
pentru a-l drma; ns n clipa cnd s-a fcut o deschiztur i
ei s-au ngrmdit acolo ca o turm de oi, tunul a deschis asupra
lor focul, fcnd goluri mari printre rzboinici i lsnd zeci de
mori. Apoi aztecii s-au apucat s arunce cu sgei aprinse,
izbutind ntr-adevr s dea foc fortificaiilor dar palatul era de
piatr i nu se putea aprinde.
Dousprezece ceasuri lungi, nesfrite, a durat lupta, fr
ncetare, pn cnd noaptea s-a lsat pe neateptate, punndu-i
capt. Tot ce se mai vedea erau flcrile nenumratelor tore
purtate de cei care-i cutau morii i singurele sunete ce se
auzeau erau glasurile femeilor ce jeleau i gemetele
muribunzilor.
A doua zi n zori, lupta a izbucnit iari, cnd, deodat, Cortez a
ieit din palat, mpreun cu cea mai mare parte a ostailor si i
cu cteva mii de aliai tlaxcalani. Mai nti am crezut c-i
ndrepta atacul asupra palatului lui Montezuma i un suflu de
speran m-a npdit, gndindu-m c a putea s scap n
nvlmeal. Dar n-a fost aa, elul su fiind de a da foc caselor,
de pe ale cror acoperiuri netede aztecii aruncau ntr-una
proiectile asupra oamenilor si. Era un atac disperat, dar care a
reuit, pentru c indienii n-au putut ine piept nvalei clreilor,
dup cum nici pielea lor goal nu putea rezista oelului
spaniolilor. n curnd, zeci de case erau n flcri i coloane
groase de fum urcau n sus, ca din gura vulcanului Popocatepetl.
Numai c muli dintre cei care porniser clare sau pe jos din
palatul lui Axa nu s-au mai ntors napoi, cci aztecii se agau de
picioarele cailor i-i trgeau jos pe clrei, prinzndu-i de vii. n
aceeai zi, prizonierii au fost jertfii pe altarul lui Huitzel, chiar
186

sub ochii tovarilor de arme i mpreun cu ei a fost sacrificat i


un cal care fusese prins viu, apoi purtat i trt cu mare greutate
sus pe panta povrnit a piramidei.
ntr-adevr, niciodat sacrificiile nu fuseser att de dese ca n
acele zile de lupt. Ct era ziua de lung, altarele erau scldate
n snge i ct era ziua de lung, strigtele victimelor mi
rsunau n urechi, n timp ce preoii, nnebunii, nu se opreau o
clip. i nchipuiau, dup ct se pare, c le fac pe plac zeilor,
pentru a-i ajuta s-i nfrng pe teuli.
Chiar i n timpul nopii jertfele nu conteneau, fiind svrite la
lumina focurilor sacre, care, vzute de jos, ddeau preoilor
nfiri de diavoli micndu-se printre flcrile iadului i
chinuindu-i pe cei osndii. Asemenea imaginilor din ziua de
apoi aflate deasupra arcadei altarului n biserica din
Ditchingham. i ceas de ceas, prin ntuneric, un glas striga
ameninri ctre spanioli, prevenindu-i asupra a ceea ce-i
atepta: Huitzel este nsetat de sngele vostru, teulilor; n
curnd v va veni la toi rndul i-i vei urma pe tovarii votri;
nchisorile sunt gata, cuitele sunt ascuite i fiarele nroite
pentru cazne. Pregtii-v, teulilor, cci chiar dac vei mai ucide
frai de-ai notri, pn la urm, nu vei putea scpa.
i lupta a durat astfel zile la rnd, cznd n vremea asta mii de
azteci, iar spaniolii fiind vlguii de foame, lipsuri i rni, cci nu
puteau s se odihneasc nici mcar un ceas. n cele din urm,
ntr-o diminea, cnd asaltul era n toi, Montezuma nsui apru,
pe turnul central al palatului, mbrcat n veminte bogate i
purtnd pe cap diadema mprteasc. n faa lui stteau
crainicii, n mini cu baghete de aur, iar n jurul su se aflau
nobilii azteci care-l slujeau n captivitate, mpreun cu un guard
al spaniolilor. Montezuma ntinse mna i deodat lupta se opri i
tcerea se aternu pretutindeni chiar i rniii i oprir
gemetele. Atunci Montezuma vorbi norodului. Eram prea departe
pentru a auzi ce spune, dar am aflat mai trziu. Ruga poporul su
s nceteze rzboiul, cci spaniolii erau prietenii i oaspeii si i
aveau s prseasc n curnd oraul Tenochtitlan. Cnd vorbele
acestea pline de laitate i ieir de pe buze, supuii si, care
atia ani l cinstiser ca pe un zeu, fur cuprini de furie i un
strigt sfie aerul, un strigt n care se deslueau numai dou
cuvinte: Muiere! Trdtor! Apoi am zrit o sgeat zburnd n
sus i lovindu-l i mpreun cu ei a fost sacrificat i un cal care
187

fusese prins pietre i l-am vzut pe Montezuma prvlit, acolo, n


vrful turnului.
Un glas strig atunci: L-am ucis pe mprat! Montezuma e
mort! i, ntr-o clip, cu un vaiet nspimnttor, mulimea se
mprtie n toate prile, nct n scurt timp nici ipenie de om
nu se mai vedea acolo unde pn cu puin nainte fuseser cu
miile.
M-am ntors, cu gndul s-o mbrbtez pe Otomie, care privise
de lng mine i-l vzuse pe mprtescul ei tat cznd i am
condus-o, scldat n lacrimi, n palat. Aici l-am ntlnit pe prinul
Guatemoc, a crui nfiare era aprins i necrutoare. Era
narmat i inea n mn un arc.
Montezuma a murit? am ntrebat eu.
Nu tiu i nici nu-mi pas rspunse el cu un rs slbatic,
apoi adug: Blestem-m, verioar Otomie, cci a mea a fost
sgeata care l-a lovit pe mpratul nostru, ajuns muiere i
trdtor, nelndu-i brbia i propria-i ar.
La care Otomie ncet de a mai plnge i rspunse:
Nu pot s te blestem, Guatemoc, cci zeii l-au lovit pe tatl
meu cu nebunie, dup cum tu l-ai lovit cu sgeata. E mai bine c
a murit, att pentru el ct i pentru poporul su. Totui,
Guatemoc, sunt ncredinat c omorul acesta nu va rmne
nepedepsit i cred c vei plti pentru acest sacrilegiu printr-o
moarte ruinoas.
Se poate zise Guatemoc dar cel puin nu voi muri ca un
trdtor.
i plec.
Trebuie s v spun c-mi triam ultima mea zi pe acest pmnt;
aa credeam, cci a doua zi se mplinea anul de cnd fusesem
socotit zeu i eu, Thomas Wingfield, urma s fiu dus la sacrificiu.
Cu toat zarva din ora, cu toate bocetele pentru mori i teama
care plutea asupra tuturor ca un nor, ceremoniile i serbrile
religioase erau inute fr nici o abatere, mai strict chiar dect
nainte. Astfel, chiar n noaptea din ajun se dduse o serbare n
cinstea mea i trebuise s stau la osp ncoronat cu flori i
nconjurat de soiile mele, n timp ce nobilii care mai rmseser
n via mi aduseser nchinri, nsui Cuitlahuac, care urma s
fie ales mprat dup moartea lui Montezuma, se plecase n faa
mea. Fusese un osp destul de mohort, cci cu greu m
putusem veseli, dei m strduisem s-mi nec tristeea n
188

butur; ct despre oaspei, nu avusese nici unul chef.


Nenumrate neamuri le muriser i, mpreun cu ei, mii de ali
oameni; spaniolii rezistau mai departe n fortrea i chiar n
ziua aceea l vzuser pe marele mprat Montezuma, care
fusese pentru ei un zeu, dobort de unul dintr-ai lor; i, mai
presus de toate, se simeau sortii morii. E de mirare oare c nu
se putuser veseli? Cred c nici o nmormntare n-ar fi fost mai
trist, cci nici florile, nici vinul i nici femeile frumoase nu
fcuser nimnui plcere i, la urma urmei, pentru mine fusese
chiar o nmormntare.
n cele din urm ospul se sfrise i m grbisem s plec n
odile mele, unde soiile mele, n afar de Otomie, m urmaser,
fericindu-m i binecuvntndu-m c a doua zi aveam s fiu
mpreun cu mine nsumi, adic cu propriul meu zeu, n cer. Eu
ns nu le-am binecuvntat, ci, ridicndu-m mnios, le-am
gonit, spunndu-le c mai aveam doar o singur mngiere i
anume c oriunde o s m duc, o s scap de ele.
Apoi m-am aruncat pe pernele patului, cu inima necat de fric
i amrciune. Va s zic, aa avea s sfreasc rzbunarea de
care jurasem c de Garcia nu va scpa cu inima-mi smuls din
piept i oferit unui diavol. Cu ct nelepciune vorbise Fonseca,
binefctorul meu, cnd m sftuise s-mi iau averea i s uit de
jurmnt. Dac i-a fi urmat sfatul, astzi a fi fost cstorit cu
logodnica mea i fericit de dragostea ei, acas, n panica Anglie;
pe cnd acum nu eram dect un suflet pierdut, n puterea
diavolilor, urmnd s fiu oferit ca jertf unui diavol. Cu cupa
amrciunii plin ochi, ajuns la marginea ndurrii chinurilor, am
nceput s plng i s gem, rugndu-l pe creator s m absolve
de o asemenea moarte crud, sau cel puin s-mi fie iertate
pcatele, nct s m pot odihni mpcat n cer mine sear.
Plngnd i rugndu-m astfel, am czut ntr-un fel de
toropeal i am visat c m plimbam pe coasta dealului, pe
crarea ce duce spre biseric, acolo lng casa printeasc din
Ditchingham. oaptele vntului treceau prin copacii de pe malul
dinspre Vineyard Hills, mireasma dulce a florilor din Anglia mi
ptrundea n nri i adieri nmiresmate de iunie mi mngiau
fruntea. Era noapte n vis i mi se prea c luna lucete lin pe
pajiti i pe undele rului, n timp ce de pretutindeni rsuna
cntul privighetorilor. Dar gndurile nu-mi erau la aceste
minunate priveliti i sunete, dei le vedeam i le auzeam, cci
189

ochii mi erau aintii pe crarea ce urc dealul prin spatele casei


i inima asculta zgomotul uor de pai pe care-mi era dor s-l
aud. Atunci s-a nlat un cntec tnguitor din spatele dealului i
vorbele cntecului erau triste, cci povesteau despre un tnr
care plecase peste mri i ri i nu se mai ntorsese i ndat
dup aceea am vzut printre meri, naintnd pe creast, o siluet
alb. Se apropia ncet de mine i tiam c era aceea pe care o
ateptam, c era Lily, iubita mea. Cntecul contenise, dar Lily se
apropia mereu i chipul i prea nespus de trist. i deodat am
vzut c era chipul unei femei care nu mai era att de tnr,
dar era nc foarte frumoas, mai frumoas chiar dect fusese n
floarea tinereii. Ajunsese la poalele dealului i se ntorcea spre
portia grdinii, cnd am ieit din umbra copacilor i m-am oprit
n faa ei. S-a dat napoi cu un ipt de spaim, apoi a tcut i ma privit drept n fa.
Att de schimbat a murmurat ea. Oare s fie acelai?
Thomas, eti tu, care te-ai ntors din mori, sau nu e dect o
artare?
i ncet i cu ndoial, artarea din vis i-a ntins braele, ca i
cum ar fi ncercat s m mbrieze.
Atunci m-am trezit. M-am trezit, dar iat! n faa mea sttea
o femeie frumoas, mbrcat n alb, peste care lumina lunii
lucea ca n vis i braele i erau ntinse drgstos spre mine.
Eu sunt, iubito, nu-i nici o artare! Am strigat, srind din pat
i strngnd-o la piept ca s-o srut.
Dar nainte ca buzele mele s le ating pe ale ei, am neles
greeala. Aceea pe care o mbriam nu era Liliy Bozard,
logodnica mea, ci Otomie, prines de Otomie, care-mi fusese
dat de soie. Ct de trist i de amar fusese acel vis, trimis parc
n btaie de joc, cci ntreaga realitate mi apru deodat n fa.
Desfcndu-mi braele din jurul Otomiei, am czut din nou pe
pat, gemnd de durere, dar n timp ce m prbueam am vzut
roeaa ruinii pe fruntea i pe pieptul ei. Pentru c Otomie m
iubea, iar purtarea i vorbele mele o rniser i o umiliser,
ntruct cunotea destul de bine nelesul lor. Totui mi-a vorbit
cu blndee.
Iart-m, teulule, venisem doar s te veghez, nu s te
trezesc. Am mai venit, e drept i ca s te vd singur nainte de
ivirea zorilor, ndjduind s-i fiu de vreun folos, sau cel puin si aduc puin alinare, cci sfritul se apropie. Spune-mi ns,
190

rogu-te, n visul tu m-ai luat drept o alt femeie, mai drag i


mai frumoas dect mine, de-ai vrut s m mbriezi?
Visasem c eram cu logodnica mea iubit, care se afl
departe, peste ocean i-am rspuns cu inima grea. Dar ce rost
mai are s vorbim de iubire i de lucruri asemntoare? Ce-mi
pas de ele, cnd tot m voi cobor n ntuneric?
Nu tiu ce s-i spun, teulule, totui am auzit oameni nelepi
zicnd c iubirea poate fi gsit oriunde, chiar n ntunericul
morii, care nseamn de fapt adevrata lumin. Nu fi trist; dac
este un smbure de adevr n credina ta, sau ntr-a noastr, i
vei vedea, cu ochii spiritului, iubita nc nainte de apusul
soarelui, fie pe acest pmnt, fie dincolo de el i m rog cerului
s afli c i-a rmas credincioas. Dar, spune-mi te rog, ct de
mult te iubete? S-ar fi aezat ea alturi de tine, teulule, pe
piatra de sacrificiu, aa cum ndjduiam s-o fac eu, dac
lucrurile ar fi mers altfel ntre noi?
Nu am rspuns nu este n obiceiul femeilor noastre s-i
sacrifice viaa dac brbaii lor sunt nevoii s moar.
Poate c-i zic c e mai bine s triasc i s se mrite pe
urm cu altul vorbi Otomie cu glas linitit, dar i-am vzut ochii
aruncnd fulgere i pieptul ridicndu-i-se n lumina lunii, n timp
ce vorbea.
S sfrim cu vorbria fr rost. Ascult, Otomie, dac ai fi
inut la mine cu adevrat, ai fi fcut ceva ca s m scapi de
aceast moarte cumplit, sau l-ai fi convins pe Guatemoc s m
salveze. Eti fiica lui Montezuma doar de ce nu i-ai cerut n
timpul acestor luni s-i foloseasc puterea mprteasc,
poruncind s fiu cruat?
M crezi, deci, o prieten att de necredincioas, teulule?
vorbi Otomie i vocea i vibra cu cldur. Afl c n ultimele luni
m-am zbtut zi i noapte i m-am strduit tot timpul s gsesc
un mijloc de a te salva. nainte ca tatl meu s fi fost luat captiv,
l-am scit atta, nct pn la urm m-a gonit de lng el. Am
ncercat s-i mituiesc pe preoi, am plnuit diferite ci de scpare
i Guatemoc m-a ajutat, cci ine la tine. Dac n-ar fi venit
blestemaii de teuli i dac n-ar fi fost rzboiul pe care l-au pornit
n ora, fr ndoial c a fi izbutit s te salvez, cci gndul unei
femei merge departe i ea poate gsi o cale chiar i acolo unde
nu pare s existe vreuna. Dar rzboiul a schimbat totul i, ce e
mai ru, cititorii n stele i ghicitorii viitorului au fcut o profeie
191

care-i pecetluiete soarta. Dup profeia lor, dac sngele tu


va curge i inima i va fi oferit ca sacrificiu la ceasul prnzului,
pe altarul lui Tezcat, poporul nostru i va nvinge pe teuli i-i va
nimici pn la unul. Dar dac sacrificiul va fi svrit cu o clip
nainte sau dup acest ceas prielnic, soarta Tenochtitlanului e
pecetluit. Au mai spus c trebuie s mori nu dup obicei, la
Templul Armelor, de partea cealalt a lacului, ci pe marea
piramid, n faa principalei statui a zeului. Toate acestea sunt
pretutindeni cunoscute acum, n toat ara; mii de preoi se
roag n prezent ca sacrificiul s fie primit; deasupra pietrei de
sacrificiu a fost atrnat un inel de aur, astfel nct lumina
soarelui s cad drept pe inima ta chiar la amiaz. De sptmni
ntregi eti vegheat, aa cum numai un jaguar i pzete prada,
de team ca nu cumva s fugi la teuli; i noi, soiile tale, am fost
pzite. n aceast clip se afl un ntreit cerc de paznici n jurul
palatului i preoii sunt aezai n faa uilor i sub ferestre.
Judec, deci, dac poate fi vreun mijloc de scpare, teulule.
ntr-adevr, nici unul am zis eu. i totui tiu o cale. Dac
m omor eu, nu m vor mai putea ucide ei.
Nu! m ntrerupse cu grab Otomie. La ce i-ar folosi. Ct
timp trieti poi spera, dar odat mort eti mort pentru
totdeauna. Iar dac tot trebuie s mori, mai bine s mori de
mna preotului. Crede-m, dei sfritul e cumplit i zicnd
asta se nfior moartea vine aproape fr durere, cel puin aa
se spune i ntr-o clip. Nu vei fi torturat, am obinut aceast
fgduial Guatemoc i cu mine, dei preoii voiau la nceput s
cinsteasc zeul ntr-un mod deosebit n aceast zi mare.
Apoi, aezndu-se pe pat lng mine i lundu-mi mna,
Otomie urm:
Nu te mai gndi la clipele scurte de spaim, ci ncearc s
priveti dincolo de ele. Este oare att de greu s mori, mai ales
cnd moartea vine fulgertor? Cu toii trebuie s murim fie azi,
fie la noapte sau mine. Cnd, n-are importan, doar credina
voastr, ca i a noastr, ne nva c dup moarte urmeaz
fericirea fr de sfrit. Gndete-te, prietene, c mine vei fi
prsit pentru totdeauna lupta i larma de pe acest pmnt; i
rzboiul i suferinele i temerile zilnice pentru ce va fi mine,
temeri care ne chinuiesc sufletul, se vor sfri. Vei ajunge pe un
trm al linitii, unde nimeni nu te va mai tulbura niciodat.
Acolo i vei gsi mama, despre care mi-ai povestit i care te-a
192

iubit att i tot acolo te va ajunge poate din urm aceea care te
iubete mai mult dect maic-ta; i s-ar putea ca i eu s te
ntlnesc acolo, prietene i zicnd acestea m privi ntr-un chip
straniu. Crarea pe care i este sortit s mergi este ntr-adevr
ntunecoas, dar nu m ndoiesc c e bine bttorit i c n
deprtare strlucete o lumin care te va cluzi. Fii deci brbat,
prietene i nu plnge; mai bine bucur-te c ai pus capt, la o
vrst att de tnr, chinurilor i ndoielilor. Acum te ateapt
porile bucuriei, cci ai trecut de pustietile prjolite, pline de
spini i ai n fa lacuri i grdini nflorite, din mijlocul crora se
nal templele cetii tale venice
Dup un timp spuse:
i acum, rmi cu bine. N-o s ne mai vedem pn la ceasul
sacrificiului, cci noi, cele care i-am fost date ca soii, se cade s
te nsoim pn la primele platforme ale templului. Rmi cu
bine, prieten drag i gndete-te la vorbele mele; fie c m crezi
sau nu, sunt ncredinat c de dragul onoarei tale i pentru c io cer vei muri curajos, ca i cum ochii tuturor oamenilor din
neamul tu te-ar privi.
i, aplecndu-se pe neateptate, Otomie m srut pe frunte
uor, ca o sor i dispru.
Mult timp dup ce perdelele czuser n urma ei ecoul vorbelor
sale alese mi rsuna nc n inim. Nimic nu poate face pe un
om s priveasc moartea cu simpatie, iar aceea care m atepta
pe mine putea face chiar i pe cei mai curajoi s dea napoi i
totui am simit c Otomie spusese adevrul i c, orict mi
prea de cumplit, se putea s fie mai uoar dect se dovedise
a fi viaa. O linite nefireasc mi se aternu n suflet, aidoma unei
cei dese pe apele oceanului. Sub aceast cea apele puteau s
se nvolbureze, deasupra soarele putea s strluceasc, dar n
cuprinsul ei domnea o pace cenuie. Mi se prea c m aflu n
afara fiinei mele pmnteti i c vd totul cu ali ochi, cu un
simmnt nou. Fluxul vieii curgea departe de mine, din ce n ce
mai aproape se ntrezrea rmul morii i am neles atunci,
dup cum neleg i astzi, la vrsta mea att de naintat, c,
muritori fiind, avem mult mai mult parte de moarte dect de
scurtul rstimp care se cheam via. Izbuteam s-mi privesc
trecutul, s m ntreb ce se va ntmpla cu spiritul meu i chiar
s m minunez de blndeea i nelepciunea acestei indiene, n
stare s cugete astfel i s mbrace n cuvinte asemenea
193

gnduri.
Ei bine, orice s-ar ntmpla, ntr-o singur privin nu voiam s-o
dezamgesc: aveam s mor curajos, cum ar face orice englez,
lsnd restul n seama lui Dumnezeu. Pgnii acetia nu vor
putea spune niciodat c strinul a fost un la. Cine eram eu ca
s m plng? Oare nu piereau zilnic n pia, fr un murmur,
sute de oameni, cel puin tot att de buni ca mine? i oare mama
n-a murit i ea de mna unui uciga? Sau nefericita aceea de
Isabella de Siguenza n-a fost oare zidit de vie, pentru c fusese
destul de smintit s iubeasc un ticlos care a trdat-o? Lumea
e plin de groaz i suferin aa c cine eram eu ca s m
plng?
Astfel am stat i am chibzuit, pn cnd, n cele din urm, s-a
crpat de ziu i o dat cu rsritul soarelui s-a pornit i larma
pregtirilor de lupt. Cci acum se ddeau lupte crncene n
fiecare zi, iar cea din ziua aceea avea s fie una dintre cele mai
crunte. Eu, ns, m gndeam prea puin la luptele dintre azteci
i spanioli, cnd trebuia s m pregtesc de lupta cu propria mea
moarte, care era acum aproape.

194

CAPITOLUL XXI
SRUTUL IUBIRII
Curnd am auzit rsunnd muzica i pajii mei nsoii da civa
meteri n zugrvirea trupului au aprut aducnd cu ei un
costum mai mpodobit dect toate cele pe care le purtasem pn
atunci. Mai nti, dup ce pajii m-au dezbrcat pn la piele,
meterii zugrvitori mi-au pictat tot trupul cu desene hidoase, n
rou, alb i albastru, de semnm cu un steag, fr s-mi crue
nici mcar faa i buzele, pe acestea din urm acoperindu-mi-le
cu un strat de vopsea roie. n dreptul inimii, de asemeni, mi-au
desenat cu mult grij i cu msurtori precise un cerc rou. Apoi
mi-au strns prul, care ntre timp mi crescuse lung de-mi
atrna pe umeri, dup obiceiul generalilor indieni, legndu-mi-l n
vrful capului cu o panglic brodat, de culoare roie, aeznd
deasupra un penaj din pene de coco. Apoi, dup ce mi-au
acoperit trupul cu veminte minunate, asemntoare cu odjdiile
purtate de preoii papistai la celebrarea slujbei, mi-au pus cercei
de aur n urechi, brri tot de aur la ncheieturile minilor i ale
picioarelor, iar n jurul gtului un colier de smaralde nepreuite.
Pe piept mi-au atrnat o nestemat mare cum nu mai vzusem,
care lucea ca apa sub razele lunii i sub brbie o barb fals din
scoici trandafirii de mare. Apoi, dup ce m-au nfurat de jur
mprejur cu ghirlande de flori, nct mi-am amintit de stlpii de la
serbarea primverii de pe izlazul comunal din Bungay, s-au oprit,
ncntai pare-se de isprava lor.
Muzica a nceput din nou s sune i, dup ce mi-au dat dou
lute pe care trebuia s le in n fiecare mn, m-au condus n
marea sal a palatului. Aici erau adunai numeroi brbai de
rang nalt, cu toii mbrcai n costume de1 srbtoare i tot aici,
pe o platform spre care am fost dus, se aflau cele patru soii ale
mele, nvemntate n costumele bogate ale celor patru zeie,
Xochi, Xilo, Atla i Clixto, crora le purtau numele ct timp mi
erau soii, Atla fiind prinesa Otomie. Dup ce mi-am luat locul pe
platform, soiile s-au apropiat una cte una i, srutndu-m pe
195

frunte, mi-au druit dulciuri i turte de mlai pe tvi de aur i


cacao cu mescal n cupe de aur. Din mescal am but, cci este o
butur spirtoas i aveam nevoie de un ntritor, dar de
celelalte bunti nu m-am putut atinge. Sfrindu-se partea
aceasta a ceremoniei, s-a fcut o clip tcere; curnd dup
aceea, la captul cellalt al ncperii au aprut mai muli preoi
murdari, mbrcai n vemintele lor roii de sacrificiu. Hainele le
erau nclite, pletele lungi stropite, iar minile roii de snge;
pn i ochii lor cruzi preau plini de snge. Au naintat n
ncpere, oprindu-se n faa platformei pe care m aflam, apoi
deodat mai marele preoilor i-a ridicat minile, strignd cu glas
tuntor:
Slvii-l pe zeul cel nemuritor, voi, oameni!
i toi cei adunai acolo s-au prosternat cu faa la pmnt,
strignd:
Slvit fie zeul!
De trei ori a strigat preotul cu glas tare, de trei ori i-a rspuns
oamenii, prosternndu-se cu faa la pmnt ia fiecare rspuns.
Apoi s-au ridicat, iar preotul cel mare s-a ntors spre mine i a
grit:
Iart-ne, o, Tezcat, c nu te putem cinsti precum se cuvine,
cci ar fi trebuit s fie aici i mpratul nostru, s te slveasc
mpreun cu noi. Dar tu tii bine, o, Tezcat, ce nenorociri au czut
asupra robilor ti, care trebuie s poarte rzboi n propria lor
cetate mpotriva celor ce te hulesc pe tine i pe ceilali zei, fraii
ti, tii c iubitul nostru mprat zace rnit, prizonier n minile
lor pctoase. Dup ce i vom fi mplinit dorina de a te urca n
ceruri, o, Tezcat i dup ce prin fiina ta pmnteasc ne vei fi
nvat c viaa omeneasc nu este dect o umbr care piere, i
vei aminti ct de mult te iubim i vei pune, rogu-te, o vorb bun
n cer pentru noi, ca s-i putem zdrobi pe aceti pctoi i s te
putem cinsti mai departe, pe tine i pe ceilali zei, prin ritualul de
sacrificiu, cuvenit fiecruia. O, Tezcat, n-ai stat printre noi dect
puin vreme i nu te vom mai reine, cci te ateapt slava.
Ochii ti au ateptat cu dor aceast zi fericit, care n sfrit a
venit. Te-am iubit, Tezcat i te-am slujit; arat-te n toat slava ta,
nou, copiilor ti i vegheaz asupra bunstrii noastre
pmnteti i asupra poporului n mijlocul cruia ai binevoit s te
opreti, pn cnd ne va fi dat s prsim aceast lume.
Dup ce a vorbit cam n felul acesta, dei n-am putut auzi tot
196

ce-a spus, cci uneori cuvintele i erau acoperite de suspinele


celorlali i de gemetele femeilor care mi erau soii, n afar doar
de Otomie, ticlosul de preot a fcut un semn i muzica a
nceput din nou s rsune. Apoi toi preoii m-au nconjurat,
soiile-zeie mergnd naintea i n urma mea i am fost condus
de-a lungul slii spre porile palatului, deschise larg pentru a ne
lsa s trecem. Priveam n jurul meu ncremenit de uimire cci
n aceste ultime ceasuri nimic nu prea s-mi scape i am
vzut c n jurul nostru parc se juca o pies stranie. La cteva
sute de pai, atacul asupra palatului lui Axa, unde se fortificaser
spaniolii, se dezlnuise cu furie. Cete de rzboinici ncercau s
treac peste ziduri, fiind respini de focul ucigtor al
archebuzelor spaniole i de suliele i mciucile aliailor lor
tlaxcalani, n timp ce de pe acoperiurile caselor nvecinate, cte
mai rmseser nearse i mai ales de pe platforma marelui
teocalli, unde urma s fiu jertfit n curnd, sgei, lnci i pietre
erau aruncate cu miile spre curile i prile mrginae ale
taberei spaniole.
Aceast lupt pe via i pe moarte se ddea cam la cinci sute
de pai deprtare, dar n jurul meu, lng porile palatului lui
Montezuma, de ceastlalt parte a pieii, scena era cu totul
diferit. Aici se strnsese o mulime uria, mai ales femei i
copii, care veniser s m vad murind. M ateptau cu flori n
mn, cu cntece i strigte vesele, iar cnd m-au vzut au scos
un strigt de bun-venit att de puternic, nct aproape c au
acoperit bubuitul tunurilor i mugetul crncen al btliei. Din
cnd n cnd, cte un obuz rtcit cdea printre ei, ucignd
civa i rnind pe alii, dar ceilali preau s nu vad nimic,
strignd i. Mai tare: Fii binevenit, Tezcat i rmi cu bine!
Binecuvntat s fii, eliberatorule, bun venit i rmas bun!
Peam ncet prin mulime, clcnd pe o crare aternut cu
flori, pn cnd am ajuns la captul curii, la poalele piramidei.
Aici, la poarta dinafar a palatului, ne-am oprit din pricina
mulimii care se strnsese i n timp ce ateptam, un rzboinic ia croit drum prin mijlocul norodului i s-a nclinat n faa mea.
Ridicndu-mi privirea, am vzut c era Guatemoc.
Teulule opti el am prsit o clip lupta i mi fcu semn
cu capul spre rzboinicii azteci care ncercau s ptrund n
palatul lui Axa ca s-i spun rmas bun. Nu m ndoiesc c
peste puin timp ne vom ntlni din nou. Crede-m, teulule, te-a
197

fi ajutat dac a fi putut, dar n-a fost cu putin. A vrea s fiu n


locul tu. Rmi cu bine, prietene. De dou ori mi-ai salvat viaa,
dar, din pcate, eu nu o pot salva pe a ta.
Rmi cu bine, Guatemoc am rspuns. Cerul s te aib n
paz, cci eti un adevrat om.
Apoi am trecut mai departe.
La poalele piramidei s-a format alaiul i aici una dintre soiile
mele i-a luat rmas bun plngnd pe umrul meu, dar mie nu
mi-a curs o lacrim.
Drumul spre vrful marelui teocalli se rsucete de jur
mprejurul piramidei, urcnd tot mai mult pe msur ce se
rsucete i am pornit de-a lungul acestui drum cu mare pomp.
La fiecare cotitur ne opream i una din soii i lua un ultim
rmas bun, ori mi se lua vreunul din instrumentele de muzic, de
care nu-mi prea ru c m despart, ori vreo podoab din
vemntul ciudat pe care l purtam. n cele din urm, dup ce am
urcat aa timp de vreo or, cci naintam ncet, am ajuns pe
platforma de sus a piramidei, unde se urc pe o scar lat;
platforma era, cred, mai mare dect cimitirul de aici, din
Ditchingham i nemprejmuit pe margine. Acolo, pe acea
nlime ameitoare, se aflau templele lui Huitzel i Tezcat, cldiri
semee din piatr i lemn, nluntru! Crora se vedeau efigiile
hidoase ale zeilor i ncperi ngrozitoare, mnjite de sngele
jertfelor. Tot aici erau i focurile sacre, care ardeau necontenit,
pietrele de sacrificiu, uneltele de cazn i uriaa tob din piei de
arpe n rest rmnea nc mult loc gol. Locul era ntr-adevr
gol, dar nu pustiu, cci n partea care ddea spre tabra
spaniolilor se aflau cteva sute de rzboinici ce azvrleau fr
ncetare proiectile asupra dumanilor. n partea cealalt erau
adunai preoii, care ateptau ceremonia morii mele. Dedesubt,
marea pia, mprejmuit de case arse, era nesat de mii de
oameni, unii dintre ei venii s-i hruiasc pe spanioli, dar cei
mai muli adunai ca s vad cum voi fi sacrificat.
Ajunsesem, n sfrit, n vrful piramidei, dar mai erau dou
ceasuri pn la amiaz i nc multe ritualuri de ndeplinit pn
n clipa sacrificiului. Mai nti am fost dus n sanctuarul lui Tezcat,
zeul al crui nume l purtam. Aici se afla statuia sau idolul su,
din marmur neagr i mpodobit cu ornamente de aur. Zeul,
adic idolul, inea n mn un scut de aur lustruit spre care i
aintea ochii din nestemate, citind acolo cel puin aa ziceau
198

preoii tot ce se petrecea pe pmntul creat de el. n faa lui se


mai afla o tav de aur, pe care, murmurnd invocaii, mai marele
preoilor o lustrui tergnd-o cu pletele-i lungi, dup care mi-o
inu la buze ca s-mi primeasc rsuflarea. Am privit-o cu oroare
i sil, cci tiam c era pregtit pentru a primi inima pe care o
simeam btndu-mi n piept.
Nu tiu dac mai trebuiau s aib loc i alte ceremonii n lcaul
blestemat, cci n clipa aceea din piaa de dedesubt s-a ridicat o
larm mare i preoii m-au scos n grab afar. i iat ce mi-a
fost dat s vd: hruii i nnebunii de furtuna de proiectile care
ploua asupra lor de aici de sus, spaniolii atacau teocalli-ul. Cete
mari, conduse de nsui Cortez, se aruncau de-a curmeziul
pieei i alturi de ei se aflau sute de tlaxcalani, aliaii lor. Atunci,
vznd primejdia, cteva mii de azteci au fcut zid cu piepturile
lor la picioarele primei scri, pentru a-i opri pe rzboinicii albi. Na trecut mult i lupta ce se ddea deveni crncen. Acoperii de
focul archebuzelor, spaniolii i atacau mereu pe azteci, dar caii lor
alunecau pe dalele de piatr; n cele din urm clreii au
desclecat i au continuat lupta pe jos. ncet i cu pierderi mari,
indienii au fost mpini napoi i spaniolii au izbutit s ocupe
primul ir de trepte. Dar pe drumul care urca n spiral erau nc
sute de rzboinici i alte sute se aflau pe platforma din vrf, aa
c era limpede c nu va fi o treab uoar pentru spanioli s
ajung pn la vrf. i totui, o speran slbatic mi-a trecut
prin inim, ca o lovitur de cuit, cnd am vzut ce se petrecea.
Dac spaniolii cucereau templul, nu va mai avea loc nici un
sacrificiu. Sacrificiul nu se putea svri nainte de amiaz, mi-o
spusese Otomie i pn atunci mai erau dou ceasuri bune.
Aadar, dac spaniolii vor cuceri piramida pn n dou ore,
aveam o ans s scap cu via, dac nu, trebuia s mor.
Dup ce am fost scos din sanctuarul lui Tezcat, am fost uimit
vznd-o pe prinesa Otomie, sau mai curnd pe zeia Atla, cum
era numit, stnd printre cpeteniile preoilor i vorbind aprins
cu ei, cci la ua sanctuarului nclinase capul spre mine i
crezusem c-i luase rmas bun, fiind ultima din cele patru soii
care m prsea. Despre ce vorbeau nu puteam auzi din cauza
larmei btliei, dar cearta era aprins i mi se prea c preoii
erau oarecum nspimntai de vorbele ei, neputnd ascunde
totui o bucurie slbatic. Mi s-a prut, de asemeni, c izbutise
s-i conving, cci n curnd s-au nclinat n faa ei, iar ea,
199

ntorcndu-se ncet, s-a ndreptat spre mine cu o anumit


maiestate n mers, pe care n-am putut s n-o iau n seam chiar
i atunci. Privindu-i chipul frumos, am vzut c era iluminat ca de
un el mre i sfnt, de parc ar fi fost o mireas fericit venind
n braele soului ei.
De ce n-ai plecat, Otomie? am ntrebat-o. Acum e prea trziu.
Spaniolii nconjoar piramida i vei fi ucis sau luat prizonier.
Atept sfritul, oricare ar fi rspunse ea scurt i o vreme
nici unul dintre noi n-a mai vorbit, privind desfurarea luptei,
care era cu adevrat crncen.
Rzboinicii azteci luptau cu disperare n faa idolilor lor, sub
ochii uriaei adunri de oameni care umpleau piaa de dedesubt
i urmreau lupta n tcere. Se azvrleau n sbiile spaniolilor, se
agau cu minile de ei i, urlnd cu furie, i trau pn la
marginea drumului de pe piramid, pentru a-i azvrli jos. Uneori
izbuteau i atunci un ghem de oameni, agai unii de alii, se
rostogolea pe pant i se frma n buci de dalele de piatr din
curte un spaniol fiind ntotdeauna n centrul acestui ghem. Dar
orice ar fi fcut, irul lung de tenii mbrcai n zale strlucitoare
i croia drum n sus ca un arpe uria prin furtuna de sulie i
sgei. Clip de clip i pas cu pas continuau s nainteze,
luptnd aa cum lupt doar cei care tiu ce soart i ateapt pe
profanatorii zeilor din Anahuac, pentru via i onoare, pentru a
scpa de piatra de sacrificiu. O or a trecut astfel i spaniolii
ajunseser aproape la jumtatea drumului piramidei. Larma
cumplit a luptei devenea din ce n ce mai puternic: spaniolii
strigau i-i chemau sfinii patroni n ajutor, aztecii urlau ca
fiarele slbatice, preoii rcneau invocaii ctre zeii lor i-i
ncurajau cu strigte pe rzboinicii azteci i n tot acest timp nu
contenea rpitul archebuzelor, trosnetul tunului i bubuiturile
nspimnttoare ale tobei uriae din piele de arpe, n care un
preot pe jumtate gol btea de parc i ieise din mini. Numai
norodul de jos nici nu se mica, nici nu striga. Sttea tcut
privind n sus i puteam vedea rsfrngerea razelor soarelui n
miile de ochi aintii n sus.
Iar eu stteam lng piatra de sacrificiu, cu Otomie alturi.
Eram nconjurat de preoi, iar deasupra pietrei se afla ntins o
bucat ptrat de pnz neagr, prins de patru stlpi nfipi n
nite guri din platform. n mijlocul pnzei era cusut o plnie
de aur cu un diametru de vreo cincisprezece centimetri, iar
200

razele de soare care treceau prin ea se adunau ntr-un punct


strlucitor, cam de mrimea unui mr, ntr-un loc de pe dalele de
piatr aflate n umbra pnzei. Pe msur ce soarele se urca pe
cer, cercul de lumin se furia prin umbr, pn cnd, n cele din
urm, s-a ridicat pe piatra de sacrificiu i a ajuns pe marginea ei.
Atunci, la un semn al cpeteniei preoilor, slujitorii si m-au
apucat i mi-au smuls ce mai rmsese din vemintele cele
frumoase, aa cum nite bieandri fr inim ar jumuli o pasre
vie, pn cnd am rmas gol, dac nu pun la socoteal picturile
de pe trup i o bucat de pnz n jurul oldurilor. Acum tiam
c-mi sosise ceasul i, lucru ciudat, pentru prima oar n ziua
aceea m-am simit ncurajat, gndindu-m c n curnd aveam
s scap de cli. ntorcndu-m spre Otomie, ncepusem tocmai
s-mi iau rmas bun de la ea cu vocea mpcat, cnd, spre
uimirea mea, am vzut c ceea ce mi se ntmplase mie i se
ntmpla i ei, cci minunatele-i rochii i erau smulse de pe trup,
rmnnd n faa mea doar cu frumuseea ci drept vemnt, cu
pru-i lung i unduios i o cma de pnz brodat.
Nu te mira, teulule zise ea cu glas ncet, rspunznd la
ntrebarea pe care mi-o citea n ochi, cci nu izbuteam s scot o
vorb i sunt soie, aa c patul de colo este patul nostru de
nunt primul i ultimul. Dei nu m iubeti, astzi am s-i
mprtesc moartea, rmnnd alturi de tine, cum am dreptul
s-o fac. N-am putut s te salvez, teulule, dar cel puin pot s mor
alturi de tine.
N-am izbutit s-i rspund nimic, cci eram ncremenit de uimire
i nainte de a-mi putea regsi glasul preoii m-au rsturnat i
iat-m pentru a doua oar ntins pe piatra de sacrificiu. n timp
ce m ineau, un urlet mai slbatic i mai prelung dect toate
cele auzite pn atunci mi-a dat de neles c spaniolii se luptau
pe ultimele trepte ale piramidei, n clipa aceea, alturi de trupul
meu, aezat pe mijlocul pietrei, a fost ntins Otomie, att de
aproape, nct coastele ni se atingeau; cum trebuia s stau chiar
pe mijlocul pietrei, pentru ea nu mai rmnea prea mult loc. Dar
cum clipa sacrificiului nc nu sosise, preoii ne-au legat cu
frnghii, pe care le-au nnodat de nite inele de aram prinse n
pardoseal i s-au ntors s priveasc mersul luptei.
Am rmas cteva clipe ntini astfel unul lng altul i n acest
timp mi simeam inima copleit de uimire i recunotin
pentru iubirea pe care mi-o druia, pecetluind-o cu propriul ei
201

snge. Pentru c m iubea alesese Otomie o moarte att de


nspimnttoare cci m iubea att de mult, nct dorea mai
curnd s moar alturi de mine, dect s triasc n mreie i
onoare fr mine. Dintr-o dat, n timp ce m gndeam la
aceast minune, un simmnt nou mi-a fulgerat inima i a
fcut-o s se ndrepte spre ea. Am tiut atunci c nici o femeie
nu mi-ar putea fi vreodat att de drag ca aceast minunat
femeie, nu, nici chiar logodnica mea. Simeam dar nu, cine ar
putea spune ce simeam? tiu doar c lacrimile mi-au umplut
ochii i au prins s-mi alunece pe faa-mi pictat i atunci am
ntors capul spre Otomie. Sttea ntins lng mine, ntoars ct
mai mult spre mine, att ct i ngduiau legturile, cu prul lung
cznd n valuri de pe piatra de sacrificiu pn jos, cu faa
ndreptat spre mine. Era att de aproape, nct a fi putut s-i
ating buzele cu gura.
Otomie am optit ascult-m, Otomie, te iubesc.
Am vzut cum pieptul i se ridica sub legturi i cum roeaa i
npdea obrajii.
Atunci sunt rspltit murmur ea i buzele ni se unir ntrun srut, primul i, dup cum credeam noi, ultimul.
Da, acolo ne-am srutat, pe piatra de sacrificiu, sub cuitul
preotului i n umbra morii i nu cred c a fost vreodat pe lume
vreo scen de dragoste mai stranie iar dac a fost, eu n-am
auzit niciodat de ea.
Oh! Sunt rspltit! repet Otomie. A muri bucuroas de
zeci de ori pentru aceast clip. Fac zeii s mor nainte de a-i
lua napoi cuvintele. Cci tiu bine, teulule, c se afl cineva
care-i este mai drag dect mine, dar acum inima i-a fost
nduioat de iubirea fr margini a unei fete indiene i crezi c o
iubeti i tu. Las-m deci s mor creznd c visul este adevrat.
Nu vorbi astfel am rspuns cu inima grea, cci amintirea lui
Lily mi revenise chiar atunci n minte. Tu-i dai viaa pentru mine
i pentru asta te iubesc.
Viaa mea nu nseamn nimic, dar iubirea ta nseamn mult
vorbi ea, cu faa numai zmbet. Ah, teulule, ce magie ai tu ca s
m faci pe mine, fiica lui Montezuma, s urc pe altarul de
sacrificiu i nc de bun voie? Afl c nu-mi doresc un pat mai
moale, iar ct privete rostul i nelesul tuturor acestora, curnd
le vom cunoate amndoi i mpreun cu ele multe alte lucruri.
202

CAPITOLUL XXII
PIEIREA ZEILOR
Otomie am ntrebat-o ndat dup aceea cnd ne vor
ucide?
Cnd punctul de lumin se va opri pe cercul pictat pe inima
ta rspunse ea.
Mi-am ntors atunci capul i am privit spre raza de soare are
strpungea umbra de deasupra noastr ca o pan de aur.
Ajunsese aproape de mine, la o deprtare de vreo cincisprezece
centimetri. i-am socotit c va ajunge n cercul rou pictat pe
pieptul meu cam dup vreun sfert de or. Intra timp, larma
btliei se ntrea i se apropia tot mai mult. Micndu-m att
ct mi ngduiau frnghiile, mi-am ncordat gtul, ridicnd puin
capul i am vzut c spaniolii ajunseser la creasta piramidei,
lupta dndu-se acum pe marginea ei. Rar mi-a fost dat s vd o
ncierare att de crncen, cci aztecii luptau cu furia disperrii,
punnd prea puin pre pe viaa lor, dac puteau, n schimbul ei,
s ucid mcar un spaniol. De cele mai multe ori ns armele lor
primitive nu puteau strpunge mbrcmintea de zale a
spaniolilor, astfel nct nu le rmnea dect o singur cale de ai ndeplini dorina i anume s-i azvrle pe oamenii albi peste
marginea piramidei, spre a fi zdrobii ca o coaj de ou pe dalele
de piatr, la vreo aizeci de metri mai jos. Astfel c ncierarea
se destrma n grupuri n care se trau i se sfiau unii pe alii
pe marginea piramidei, pentru a disprea din cnd n cnd n jos,
n mnunchiuri de zece sau doisprezece oameni ncletai. Civa
preoi se aruncaser i ei n lupt, nu att din grij pentru viaa
lor, ct ngrozii de pngrirea templelor, cci am vzut pe unul
dintre ei, un om de o putere i o statur uria, apucnd de
mijloc un osta spaniol i prvlindu-se mpreun cu el n gol. i
totui, ncet-ncet, spaniolii i tlaxcalanii i croiau dram spre
mijlocul platformei i cu ct se apropiau, cu att primejdia morii
ngrozitoare ce m atepta micora, cci aztecii ar fi trebuit s-i
resping mai nti.
203

Acum lupta se apropia de piatra de sacrificiu i toi aztecii care


mai rmseser n via, vreo dou sute cincizeci de rzboinici,
fr a-i pune la socoteal pe preoi, fcuser zid n jurul nostru.
Raza de soare care cdea prin plnia de aur, continund s se
furieze fr mil, mi atingea acum coasta pictat, pe care mi se
prea c o arde cu un fier nroit cci, vai! nu puteam porunci
soarelui s stea n loc n timp ce lupta se ducea mai departe, aa
cum a fcut Joshua n valea Ajalonului 26. i iat c cinci preoi mau apucat de mnii, de picioare i de cap i mai marele lor, cel
care m adusese de la palat, a luat cu amndou minile cuitul
de obsidian. M-a cuprins o ameeal de moarte i-am nchis ochii,
zicndu-mi c totul se sfrise, dar n clipa aceea am auzit vocea
unui indian cu privirea slbatic, mai marele astrologilor, pe
care-l vzusem puin mai nainte lng mine, strignd clului:
Nu nc, o, preot a lui Tezcat! Dac loveti nainte ca raza de
soare s ating inima victimei, zeii sunt n primejdie i n
primejdie e i poporul Anahuacului.
Preotul a scrnit din dini de furie, dar s-a oprit; a privit mai
nti la punctul de lumin care se furia, apoi peste umr, la
btlia care-i urma cursul. ncet, cercul rzboinicilor se strngea
n jurul nostru, ncet, raza aurie se furia pe pieptul meu, pn
cnd marginea ei atinse cercul rou pictat pe inima mea. Din nou
preotul i-a ridicat cuitul cel ngrozitor, din nou am nchis ochii i
din nou am auzit vocea strident a astrologului:
Nu, nc nu, cci altfel zeii sunt n primejdie!
Apoi am auzit un alt glas. Era glasul Otomiei strignd dup
ajutor.
Salvai-ne, teuli; ne ucid! ip ea cu o voce att de
ptrunztoare, nct ajunse pn la urechile spaniolilor, cci unul
dintre ei strig ca rspuns, n castilian:
nainte, camarazi, nainte! Cinii fac sacrificii omeneti pe
altarele lor!
O ceat de spanioli s-a npustit spre noi i aztecii aprtori au
fost mpini peste piatra de sacrificiu, iar eu m-am pomenit cu
marele preot prvlit peste trupul meu. De trei ori s-au repezit
spaniolii, ca un val de nestvilit i de fiecare dat aztecii au
rmas mai zdruncinai. Acum cercul lor era rupt i sbiile
spaniolilor luceau n toate prile, dar iat c raza de aur ajunse
n desenul de pe inima mea.
26

204

Aluzie la o legend biblic.

Lovete, preot al lui Tezcat! ip glasul astrologului. Lovete,


pentru slava zeilor!
Cu un urlet nspimnttor, preotul i ridic cuitul; am vzut
raza aurie de soare care cdea pe inima mea strlucind pe lam.
Apoi, n timp ce cobora, am vzut aceeai raz strlucind pe
lama de oel a unei sbii nesfrit de lungi, care a fulgerat pe
deasupra mea i s-a nfipt n pieptul preotului uciga. Marele cuit
de obsidian apucase ns s fie ndreptat spre pieptul meu, dar
nu i-a nimerit inta. A lovit ntr-adevr, dar nu n pieptul meu,
dei n-am scpat cu totul. A izbit piatra, de sacrificiu i s-a
sfrmat acolo, ptrunznd ntre mine i Otomie i sfiind
carnea amndurora, astfel nct sngele nostru s-a amestecat pe
piatra aceea, unindu-se. Pentru a dona oar, marele preot s-a
prvlit peste trupurile noastre, dar pentru a nu se mai scula;
dup ce s-a zvrcolit cteva clipe n chinurile morii peste cei
care voise s-i ucid i-a dat duhul.
Apoi, ca ntr-un vis, am auzit bocetul astrologului cntnd
cntecul funebru al zeilor Anahuacului.
Marele preot a murit i zeii s-au prbuit! strig el. Tezcat n-a
primit jertfa i s-a prbuit; mori sunt zeii Anahuacului! Victoria
este a crucii cretinilor!
Astfel se vita astrologul, dar deodat am auzit sunetul unor
lovituri de sabie i am tiut c murise i acest profet.
Un bra puternic a tras jos de pe noi leul marelui preot, care sa rostogolit i a czut peste altarul unde ardea focul venic,
nbuind cu sngele i cu trupul su un foc ce arsese attea
generaii, iar un cuit a tiat frnghiile cu care eram legai.
Mi-am ridicat capul i-am privit n jur nucit, cnd deodat am
auzit un glas care vorbea deasupra mea n castilian, dar nu mie,
ci ctre vreun tovar de arme.
tia doi au fost la un pas de moarte, srmanii zicea glasul.
Dac lovitura mea ar fi venit cu o clip mai trziu, preotul cel
slbatic ar fi fcut n biatul sta o gaur mare ct capul meu. Pe
toi sfinii, fata-i drgu, sau ar fi dac s-ar spla. Am s i-o cer
lui Cortez, ca rsplat.
Am recunoscut pe dat glasul care vorbea. Nici un altul pe lume
nu suna att de aspru i. n acelai timp, att de limpede. Am
tiut chiar atunci al cui era i mi-am ridicat privirea, n timp ce
m ddeam jos de pe piatra de sacrificiu. Acum vedeam. n faa
mea, mbrcat cu totul n zale, se afla dumanul meu, de Garcia.
205

Sabia lui fusese aceea care, prin mila lui Dumnezeu, strpunsese
pieptul preotului. El m salvase i, dac ar fi tiut, mai curnd iar fi ntors spada i i-ar fi strpuns propriul piept dect pe acela
al clului meu.
M uitam la el ntrebndu-m dac nu visam i buzele mele au
rostit parc fr voie:
De Garcia!
S-a cltinat la auzul glasului meu ca un om izbit de un glonte,
apoi a privit int la mine, s-a frecat la ochi cu mna i a privit
din nou. n cele din urm m-a recunoscut sub zmnglelile caremi acopereau trupul.
Sfnt Fecioar! gfi el. Este chiar ticlosul de Thomas
Wingfield i eu i-am salvat viaa!
ntre timp mi venisem n fire i, dndu-mi seama de prostia pe
care o fcusem, m-am ntors cutnd o scpare. Numai c de
Garcia n-avea de gnd s m lase s-i scap. Ridicndu-i spada,
se repezi la mine cu un strigt slbatic de furie i ur. Iute ca
gndul, m-am furiat pe dup piatra de sacrificiu, urmrit de
sabia ridicat a dumanului meu. M-ar fi ajuns destul de repede,
cci eram slbit de team i nemncare i amorit din cauza
legturilor, dar n clipa aceea un cavaler, care, dup
mbrcminte i inut, mi-am dat seama c nu era nimeni altul
dect nsui Cortez, a mpins la o parte spada lui de Garcia,
spunnd:
Ce-i cu tine, Sarceda? Te-a nnebunit pofta de snge, de vrei
s sacrifici i tu victimele, ca un preot indian? Las-l pe srmanul
sta s plece.
Nu-i indian, este o iscoad a englezilor! strig de Garcia,
ncercnd din rsputeri s ajung pn la mine.
Hotrt, prietenul nostru e nebun zise Cortez cercetndum cu privirea. Spune c nenorocitul sta e un englez. Hai,
plecai de-aici amndoi, cci s-ar putea ca i altul s fac aceeai
greeal i ne fcu semn cu sabia s plecm, ncredinat c nu
puteam s-i neleg vorbele; apoi adug mnios, pe cnd de
Garcia, mut de furie, fcea o nou ncercare s se repead la
mine: Nu, pe legea mea! N-am s ngdui asemenea purtare.
Suntem cretini i am venit aici s salvm victimele, nu s le
ucidem. Hei, biei, venii i inei-l pe nebunul sta, care vrea
s-i mnjeasc sufletul cu un omor!
Spaniolii l-au apucat pe de Garcia de brae, iar el i njura i-i
206

blestema, cci, dup cum am mai spus, era att de furios, nct
prea mai degrab o fiar dect un om.
Rmsesem zpcit, netiind ncotro s fug. Din fericire pentru
mine, era cineva aproape care, dei nu nelegea spaniola,
pricepuse pe dat cum stteau lucrurile. Otomie m apuc de
mn i, optindu-mi: Fugi, fugi iute! m trase departe de
piatra de sacrificiu.
Unde mergem? am ntrebat-o n cele din urm. N-ar fi oare
mai bine s ne lsm pe seama spaniolilor?
Pe seama diavolului aceluia cu spada? rspunse ea.
Linitete-te, teulule i urmeaz-m.
M-a dus mai departe i spaniolii ne-au lsat s trecem
nevtmai, spunndu-ne chiar vorbe de comptimire pe cnd
treceam, cci tiau c eram victimele scpate de la sacrificiu. Iar
cnd o namil de indian tlaxcalan s-a repezit la noi cu gndul de
a ne ucide cu o mciuc, un osta spaniol i-a strpuns umrul,
aa nct acesta a czut rnit la pmnt.
i astfel ne-am continuat drumul pn la marginea piramidei,
cnd am privit napoi; atunci am vzut c de Garcia se smulsese
din minile celor care l ineau, sau poate c-i regsise graiul i
le explicase adevrul. Acum se ndeprtase cu vreo cincizeci de
metri de altarul de sacrificiu, venind n fug dup noi cu spada
ridicat. Frica ne-a dat puteri noi, aa c am luat-o la goan ca
purtai de aripile vntului. Alergam amndoi pe scara abrupt n
jos, srind peste trepte, peste sute de mori i rnii, oprindu-ne
doar din cnd n cnd ca s ne ferim, cci puteam fi dobori de
trupurile preoilor pe care spaniolii le azvrleau de pe creasta
teocalli-ului. O dat, privind n sus, l-am zrit pe de Garcia
urmrindu-ne, departe deasupra noastr, dar dup aceea nu lam mai vzut; fr ndoial c se lsase pguba, sau se temea
s nu nimereasc n minile rzboinicilor azteci care mai
rmseser la picioarele piramidei.
Trecuserm prin attea primejdii n ziua aceea, prinesa Otomie
i cu mine i totui ne mai atepta una nainte de a gsi un
adpost.
Odat ajuni la picioarele piramidei, am cutat s ne
amestecm cu gloata care fugea i se scurgea prin curtea
templului, ducndu-i morii i rniii; era ca marea care, dup ce
se revars, se retrage lund cu ea tot ce-a frmat i a distrus. i
atunci, un zgomot ca de tunet m-a asurzit. Am privit n sus, cci
207

zgomotul venea de deasupra i am vzut ceva ca o stnc uria


prvlindu-se n jos pe latura abrupt a piramidei. Mi-am dat
seama imediat: era idolul zeului Tezcat, pe care spaniolii l
rsturnaser de pe altar i care acum, ca un demon rzbuntor,
se repezea asupra mea. Era chiar deasupra noastr i nu mai
aveam nici o scpare, urmnd s fim strivii pe loc; fusesem
salvai de la sacrificiu ctre spiritul zeului pentru a fi zdrobii i
fcui frme de greutatea statuii de marmur. Statuia se
rostogolea drept spre noi, n timp ce de deasupra spaniolii
rcneau triumftori. i deodat, izbindu-se cu baza de latura de
piatr a piramidei la cincisprezece metri deasupra noastr, idolul
s-a rsucit n aer, pentru a cdea apoi la trei pai de locul unde
ne aflam. Am simit masivul munte zguduindu-se sub lovitur i
n clipa urmtoare pretutindeni sreau buci de marmur,
uiernd pe deasupra noastr i pe lng noi, ca i cum o min
ar fi explodat sub picioarele noastre, despicnd stncile. Zeul
Tezcat se sprsese n vreo douzeci de buci care czuser n
jurul nostru ca o ploaie de sgei i totui eram neatini. Capul
mi fusese zgriat de o andr din capul su, picioarele sale
spaser o groap sub picioarele mele, dar eram nevtmat,
cci zeul cel mincinos nu avea nici o putere asupra victimei care
tocmai i scpase!
Dup aceea nu-mi mai amintesc de nimic, dect c m-am
pomenit iari n odile mele din palatul lui Montezuma, pe care
nu sperasem s-l mai vd vreodat. Otomie era lng mine i-mi
aducea ap ca s-mi curee vopseaua de pe trup i s-mi spele
sngele de pe rni; lsndu-le pe-ale ei nengrijite, mi le lega cu
ndemnare, cci tietura fcut de cuitul preotului era adnc
i sngerasem mult. i puse apoi o rochie alb i-mi aduse haine
s m mbrac, apoi ceva de mncare i o butur, care mi-au
ajutat s-mi vin n fire. Am rugat-o s mnnce i ea i dup ce
mi-a ndeplinit voia am nceput s-i vorbesc, cci m simeam
iari n putere.
Ce se va ntmpla acum? am ntrebat eu. Preoii vor pune
mna iar pe noi n curnd i vom fi din nou tri la sacrificiu.
Pentru mine nu e nici o speran aici, aa c trebuie s fug la
spanioli i s m predau lor.
S te dai pe mna omului cu sabia? Spune, teulule, cine e
omul acela?
E spaniolul despre care i-am vorbit, Otomie; e dumanul
208

meu de moarte, pe care l-am urmrit peste mri.


i acum vrei s te dai pe mna lui? Eti tare nesocotit,
teulule.
i totui e mai bine s cad n minile cretinilor, dect s
ajung iari n puterea preoilor votri am rspuns.
Nu-i fie team zise ea cci preoii nu-i mai pot face
nimic. Le-ai scpat i nu mai au nici o putere asupra ta. Puini au
ieit vii din ghearele lor, iar acela care izbutete este un adevrat
vrjitor. De altfel, cred c Dumnezeul vostru este mai puternic
dect zeii notri, cci nu m ndoiesc c el ne-a ntins o mn de
ajutor cnd ne aflam pe piatra de sacrificiu. Ah, teulule, ce-ai
fcut din mine s ajung s m ndoiesc de zeii mei, vai i s
chem pe dumanii rii mele n ajutor! Crede-m, nu am fcut-o
pentru mine, cci eu a fi murit cu srutul tu pe buze i cu
vorba ta de dragoste rsunndu-mi n urechi, pe cnd acum va
trebui s triesc, dei aceste bucurii mi vor fi luate.
Cum aa? i-am ntors vorba. Ceea ce am spus rmne spus.
Otomie, tu ai fost gata s mori mpreun cu mine i tot tu, prin
isteimea ta, mi-ai salvat viaa strigndu-i pe spanioli. De acum
nainte sunt al tu, cci nu exist o alt femeie pe lume att de
duioas i de curajoas i o spun din nou, Otomie, soia mea te
iubesc. Sngele nostru s-a amestecat pe piatra de sacrificiu i tot
acolo ne-am srutat; fie ca acea ceremonie s nsemne
adevrata noastr cstorie. Poate c nu mai am mult de trit,
dar pn cnd voi muri sunt al tu, Otomie i tu mi eti soie.
Astfel am vorbit din adncul inimii, cci puterea i curajul mi
erau zdrobite, iar groaza i singurtatea puseser stpnire pe
mine. Doar dou lucruri mi mai rmseser pe lume: ncrederea
n Providen i iubirea acestei femei, care cutezase atta pentru
mine. De aceea mi-am clcat legmntul i m-am agat de
Otomie ca un copil ce se aga de mama sa. tiu c nu era bine
ce fceam, dar am curajul s spun c puini brbai aflai n
starea n care m gseam ar fi fcut altfel. i nici nu puteam smi iau napoi vorbele solemne pe care le rostisem pe piatra de
sacrificiu. Cnd le spusesem, m ateptam s mor, dar ar fi fost
o mrvie din partea mea s m dezic de ele acum cnd umbra
morii se risipise, chiar dac numai pentru un scurt rgaz. La
bine sau la ru. M druisem fiicei lui Montezuma i trebuia s-mi
respect cuvntul, sau m acopeream de ruine. Totui, att de
mare era nobleea sufleteasc a fetei acesteia indiene, nct
209

chiar i atunci n-a vrut s m sileasc datorit cuvntului dat.


Cteva clipe a rmas zmbind trist i trgndu-i prin palm o
uvi din prul ei lung. Apoi vorbi:
Acesta nu eti tu nsui, teulule i a fi cu adevrat lipsit de
orice demnitate dac a face o nvoial att de solemn cu
cineva care nu tie ce are de pierdut. Acolo, pe altar, n clipa
morii, ai spus c m iubeti i fr ndoial c era adevrat.
Dar acum ai revenit la via i lucrurile s-au schimbat. Spune-mi,
cine i-a pus inelul acela de aur pe deget i ce st scris nluntrul
lui? Chiar dac vorbele pe care mi le-ai spus sunt adevrate i ii
puin la mine, dincolo de mri se afl o fat pe care o iubeti mai
mult. Putusem s ndur gndul acesta, cci inima mea te alesese
dintre toi brbaii i cel puin mi ziceam c eti bun cu mine, iar
eu m puteam mica n lumina prezenei tale. Dar dup ce am
cunoscut lumina nu mai pot tri pentru a rtci n ntuneric. Nu
nelegi? Am s-i spun de ce mi-e team. Mi-e team c dac
ne cstorim te vei stura curnd de mine, aa cum fac toi
brbaii i amintirea fetei de peste mri va deveni prea
puternic. Apoi, cu timpul, ai putea gsi un mijloc s te ntorci n
ara ta, la iubita ta i astfel s m prseti, teulule. Asta ns na putea s ndur. Pot s renun la tine acum, vai! i s-i rmn
prieten. Dar nu pot suferi gndul c voi fi dat la o parte ca o
dansatoare, ca o ibovnic de-o lun, eu, fiica lui Montezuma,
prima doamn din ara mea. Dac te cstoreti cu mine,
teulule, aceasta va fi pentru via i cred c este mai mult dect
ai dori s promii, cu tot srutul pe care mi l-ai dat pe piatra de
sacrificiu i sngele care ne-a legat i Otomie privi spre pata
roie care se vedea ntr-o parte pe rochia-i de pnz.
Dup cteva clipe urm:
i acum, teulule, te prsesc puin, ca s-l caut pe
Guatemoc, dac mai triete i pe ceilali, care, acum cnd
puterea preoilor este sfrmat, vor putea s te apere i s te
cinsteasc cum se cuvine. Iar tu cntrete bine tot ce i-am
spus i nu te grbi s iei o hotrre. Sau vrei s termini totul
acum i s fugi la oamenii albi, dac pot s-i gsesc un mijloc de
scpare?
Sunt prea obosit pentru a fugi, chiar dac a putea. De altfel,
dumanul meu este n rndurile spaniolilor, dumanul pe care am
jurat s-l ucid i de aceea prietenii lui sunt dumanii mei, iar
dumanii lui sunt prietenii mei. Nu voi fugi, Otomie.
210

Ai vorbit cu nelepciune zise ea cci dac ajungi printre


teuli, omul acela te va ucide; fie pe fa, fie prin mijloace
mrave, te va ucide nainte de mplinirea ctorva ceasuri, am
vzut asta n ochii lui. Acum odihnete-te, n timp ce eu m voi
ngriji de sigurana ta, dac se poate vorbi de vreo siguran n
aceast ar scldat n snge.

211

CAPITOLUL XXIII
THOMAS SE CSTORETE
Otomie se ntoarse i plec. Am privit perdelele aurite
nchizndu-se n urma ei, apoi m-am lsat pe spate n moliciunea
divanului i ntr-o clip am adormit cci eram istovit i vlguit i
att de ameit de oboseal, nct n clipa aceea abia dac-mi
ddeam seama de ceea ce se ntmplase sau de nelesul
vorbelor rostite de amndoi. Mai trziu, lotui, mi-am amintit.
Cred c dormisem cteva ceasuri, pentru c atunci cnd m-am
trezit se nnoptase bine. Era noapte, dar nu ntuneric, cci prin
ferestrele zbrelite ptrundea larma luptei, iar flcrile caselor ce
ardeau i aterneau peste tot lumina roiatic. Una dintre
ferestre se afla chiar deasupra divanului i, ridicndu-m n
picioare, am apucat pervazul cu minile. Cu mult durere, din
pricina rnii de la coast, m-am opintit pn am putut privi
printre zbrele. i am vzut astfel c spaniolii nu se mulumiser
doar s pun mna pe piramid, ci mai dduser un atac de
noapte, punnd foc la sute de case din ora. Vlvtaia flcrilor
rspndea asupra oraului o lumin livid, ngduindu-mi s-i
vd pe spanioli retrgndu-se spre tabra lor, urmrii de mii de
azteci, care se strecurau pe flancurile lor i azvrleau cu pietre i
sgei.
Am dat drumul zbrelelor i m-am lsat s cad pe pat,
chibzuind ce trebuie s fac, cci din nou mintea mi ovia. S-o
prsesc pe Otomie i s fug, dac era cu putin, la spanioli, cu
riscul de a muri de mna lui de Garcia? Sau s rmn printre
azteci, dac se vor nvoi s m primeasc i s m cstoresc cu
Otomie? Mai era i o a treia posibilitate i anume s rmn cu ei,
dar s-o las n pace pe Otomie, dei era greu s-o fac fr a-mi
pierde onoarea. Un lucru era ns limpede: dac m cstoream
cu Otomie, preul trebuia s fie cel pus de ea i anume s devin
un indian i s renun la orice speran de a m mai rentoarce
vreodat n Anglia i la logodnica mea, speran, firete, destul
de mic, dar care totui, atta timp ct m aflam n via, mai
212

era cu putin ns numai dac rmneam liber. Dar odat


legat prin aceast cstorie, ar fi fost cu neputin ct vreme
tria Otomie i pentru Lily Bozard a fi fost ca i mort. Cum
puteam s fiu necredincios amintirii ei i legmntului meu? Pe
de alt parte, cum puteam s o resping pe Otomie, care riscase
totul pentru mine i care, ca s spun adevrul, mi devenise att
de drag dei cealalt mi era nc i mai drag? Un erou sau
un nger ar putea gsi o crare prin acest labirint, dar, vai! Nu
eram nici erou i nici nger, ei doar un biet om ca toi ceilali, plin
de slbiciuni omeneti, iar Otomie se afla lng mine, att de
dulce i de frumoas. i totui, aproape c m gndeam s fac
apel la sufletul ei nobil, s-mi iau napoi cuvntul i s-i cer s
m dispreuiasc i s nu m mai vad, pentru ca s nu fiu silit
s calc legmntul pe care-l fcusem sub fagul din Ditchingham.
Cci m ngrozea de moarte jurmntul de credin pentru toat
viaa pe care trebuia s-l fac dac aveam s aleg calea cstoriei
cu Otomie.
Astfel gndeam, tulburat i n mare ncurctur, fr a ti c
toate acestea erau mai presus de puterea mea de a hotr,
deoarece o crare fusese pregtit n faa picioarelor mele, pe
care trebuia s-o urmez sau s mor. Vreau s art ns c sunt o
fire cinstit, deoarece, dac a fi inut s ascund adevrul, n-a fi
avut nevoie s povestesc nimic despre lupta din contiina mea
i despre propria mea slbiciune, pentru c lucrurile aveau s se
desfoare astfel nct dar nu din vina Otomiei trebuia fie s
m cstoresc cu Otomie, fie s mor de ndat i puini sunt cei
care m vor osndi c am ales prima cale i nu pe a doua. ntradevr, dei m-am cstorit cu ca, a fi putut totui s spun
logodnicei mele i s susin chiar n faa ntregii lumi c am fost
sclavul evenimentelor i c nu am avut alt scpare. Dar n-ar fi
fost cu totul adevrat, deoarece gndurile mi erau mprite i
dac nu mi s-ar fi hotrt soarta de ctre alii, nu pot spune cum
s-ar fi sfrit lupta cu mine nsumi.
Acum, cnd privesc napoi spre trecutul ndeprtat i-mi
cntresc faptele i gndurile cum ar face un judector, mi dau
totui seama c dac a fi avut timp s chibzuiesc, mai era nc
ceva care nu putea s nu ncline balana n favoarea Otomiei. i
anume c de Garcia se afla printre spanioli i ura mea pentru el
era patima care-mi stpnea viaa, o patim mai puternic chiar
dect dragostea pentru cele dou femei, care ar fi putut fi
213

bucuria acestei viei. ntr-adevr, dei astzi este mort de muli


ani, nc l mai ursc i orict de plin de pcat v-ar aprea
dorina mea, chiar i acum, la vrsta mea, a vrea ca rzbunarea
s fie nc de ndeplinit, mi spuneam deci c dac rmneam
printre azteci, de Garcia fiind dumanul lor ca i al meu, a putea
s-l ntlnesc n lupt i s-l ucid. Dar dac ajungeam n tabra
spaniol era aproape nendoielnic c el va fi acela care m va
ucide pe dat. Eram ncredinat c povestise despre mine
asemenea lucruri, nct pn ntr-un ceas a fi fost spnzurat ca
iscoad, sau omort ntr-un alt fel.
Dar s nchei cu aceste ntrebri zadarnice, care nu au dect o
valoare aceea de a limpezi ciudata nevoie pe care o simeam
de a alege ntre o iubire absent i alta prezent i s continui
cu povestirea unor ntmplri n care nu ncpeau scrupule i
ovieli.
n timp ce stteam i chibzuiam astfel, perdeaua fu dat
deoparte, i un om cu o tor n mn intr n odaie. Era
Guatemoc, venind drept: de la lupt, care se sfrise acum,
lsnd n urm-i doar casele n flcri. Penele de pe cap i erau
rupte, armura de aur cioprit de spadele spaniole, iar la gt
sngera dintr-o ran fcut de un glonte.
Te salut, teulule vorbi el. Nu m-a fi gndit niciodat c-am
s te mai vd n noaptea asta i nici pe mine de altfel. Dar se
ntmpl lucruri ciudate, care nu s-au mai ntmplat nainte n
Tenochtitlan tocmai dintre acelea la care ne ateptm mai
puin. Dar n-am vreme de vorbe. Am venit s te duc n faa
sfatului.
Care-mi va fi soarta? l-am ntrebat eu. Voi fi din nou dus pe
piatra de sacrificiu?
Nu, s nu-i fie team. Dar ce anume se va hotr nu pot s
spun. Pn ntr-un ceas s-ar putea s mori sau s fii un om de
seam n rndurile poporului nostru, dac vreunul dintre noi mai
poate fi numit om de seam n aceste zile de jale i ocar.
Otomie a fcut multe pentru tine, ludndu-te prinilor i
celorlali brbai din sfat cel puin aa mi-a spus i dac ai
inim va trebui s-i fii recunosctor, cci pot spune c puine
femei au iubit att de mult un brbat. Ct despre mine, am avut
treab n alt parte i arunc o privire spre armura-i sfiat
dar am s-mi ridic glasul n sprijinul tu. i acum, prietene, vino,
214

cci tora se termin. Cred c pn acum te-ai obinuit destul cu


primejdiile, aa c una mai mult sau mai puin nu are prea mult
nsemntate nici pentru tine i nici pentru mine.
M-am ridicat i l-am urmat pn n marea sal cu pereii
acoperii cu lemn de cedru, unde chiar n dimineaa aceea
fusesem adorat ca un zeu. Acum nu mai eram zeu, ci doar un
prizonier a crui via depindea de judecata sfatului. Pe
platforma unde sttusem cnd mai eram zeificat se adunaser
toi prinii i sfetnicii care mai rmseser n via. Unii dintre ei,
asemenea lui Guatemoc, aveau armurile rupte i nsngerate,
alii purtau mbrcmintea obinuit, iar unul era n hain de
preot. Cu toii aveau ns comune asprimea feei i mreia
rangului i se strnseser acolo n noaptea aceea nu pentru a-mi
hotr soarta, care era un lucru prea mrunt pentru ei, ci pentru
a se sftui cum s-i izgoneasc pe spanioli nainte ca oraul s
fie distrus.
Cnd am intrat, un brbat n armur, aezat n mijlocul
semicercului n care l-am recunoscut pe Cuitlahuac, ce urma de
drept s fie ales mprat la moartea lui Montezuma a ridicat
privirea i-a spus:
Cine este omul acesta, Guatemoc, pe care-l aduci cu tine?
Ah! mi amintesc: este teului care l-a ntruchipat pe zeul Tezcat i
care a scpat astzi de sacrificiu. Ascultai, cinstite fee, ce-i de
fcut cu el? Spunei-mi, dup lege nu trebuie dus din nou la
sacrificiu?
Atunci preotul rspunse:
mi pare ru, dar trebuie s spun, prea nobile prin, c dup
lege nu mai poate fi dus din nou la sacrificiu. Acest om a stat
ntins pe altarul zeului i a fost chiar atins de cuitul sfnt. Dar
zeul l-a respins ntr-un ceas hotrtor i nu mai poate s fie ntins
iari acolo. Ucidei-l dac vrei, dar nu pe piatra de sacrificiu.
Atunci ce s facem cu el? vorbi din nou Cuitlahuac.
Este din neamul teulilor i deci un duman. Ceea ce este
nendoielnic e c nu trebuie lsat s se alture diavolilor albi i
s le dea veti despre starea noastr jalnic. N-ar fi mai bine s
sfrim cu el de ndat?
Civa sfetnici au ncuviinat din cap, dar alii au rmas tcui,
nefcnd nici un semn.
Eu zic urm Cuitlahuac c n-avem timp de pierdut cu el,
acum cnd sunt n cumpn vieile a mii de oameni, ntrebarea
215

este: s-l ucidem pe teul ?


Atunci Guatemoc se ridic i vorbi, spunnd:
i cer iertare, nobile prin, dar eu cred c-l putem mai curnd
folosi pe acest prizonier, dect s-l ucidem. l cunosc bine: este
un om curajos i loial din cte am putut s-mi dau seama; i-apoi
nici nu este pe de-a ntregul teul, ci numai pe jumtate, jumtate
fiind din alt neam care-i urte pe teuli, dup cum i urte i el.
De asemeni, le cunoate obiceiurile i meteugul de a face
rzboi, ceea ce nou ne lipsete i cred c ar putea s ne dea
sfaturi bune n lupta care ne ateapt.
Poate sfaturile pe care le d lupul cprioarei zise Cuitlahuac
cu rceal sfaturi care s ne duc n ghearele teulilor. Cine
rspunde pentru acest diavol strin, cine se pune cheza c nu
ne va trda dac ne vom ncrede n el?
Rspund eu cu viaa mea rspunse Guatemoc.
Viaa ta are un pre prea mare pentru a fi pus astfel
chezie, nepoate. Oamenii albi sunt nite mincinoi i cuvntul
lui nu poate avea pre, chiar dac i-l d. Cred c va fi cel mai
bine s-l ucidem i s sfrim cu ndoielile.
Omul acesta vorbi atunci Guatemoc este cstorit cu
Otomie, prinesa de Otomie, fiica lui Montezuma i nepoata ta i
ea l iubete att de mult, nct s-a oferit s moar pe piatra de
sacrificiu mpreun cu el. Dac nu m nel i ea poate s
rspund de el. S fie adus n faa ta?
Dac doreti, nepoate; dar o femeie care iubete este o
femeie oarb i nu m ndoiesc c s-a priceput s-o mint. i-apoi
nu este soia lui dect dup regulile religioase. Dorii ca prinesa
s fie adus n faa voastr, prieteni?
Unii au rspuns nu, dar cei mai muli, cei pe care Otomie i
ctigase de partea ei, au spus da i pn la urm unul dintre ei
a fost trimis s-o aduc.
A sosit imediat, artnd foarte ostenit, dar mndr la
nfiare i mbrcat mprtete i s-a nclinat n faa sfatului.
Iat pentru ce te-am chemat, prines zise Cuitlahuac. Nu
tim ce s hotrm: acest teul s fie ucis de ndat, sau s fie
juruit ca unul dintre ai notri, dac va voi s depun jurmntul?
Prinul Guatemoc, aici de fa, se pune cheza pentru el i mai
spune c i tu te pui cheza pentru el. O femeie ns nu poate
face aceasta dect ntr-un singur fel i anume lundu-l de so pe
cel de care rspunde. Tu eti cstorit cu acest strin dup
216

regulile religiei. Vrei s te cstoreti cu el i dup obiceiurile


rii noastre i s rspunzi pentru credina sa cu propria-i via?
Vreau rspunse Otomie linitit dac vrea i el.
Mare cinste-i faci cinelui sta alb zise Cuitlahuac.
Gndete-te, eti prines de Otomie i una din fiicele marelui
nostru mprat; spre tine se ndreapt speranele noastre ca s
ntorci de partea noastr triburile muntene din Otomie, a cror
cpetenie eti, din aliana lor spurcat cu blestemaii de
tlaxcalani, sclavii teulilor. Oare viaa ta nu este prea preioas ca
s fie pus chezie pentru credina acestui strin? Cci ascult,
Otomie, dac el ne va nela, rangul tu nu va putea s te ajute.
tiu toate cele ce-mi spui rspunse ea tot att de linitit.
Strin sau nu, l iubesc pe acest om i voi rspunde pentru el cu
sngele meu. Ba, mai mult, ndjduiesc c m va ajuta s
readuc poporul din Otomie la vechea supunere. Dar las-l s
vorbeasc. Poate c nu dorete s m ia n cstorie.
Cuitlahuac zmbi ntunecat i zise:
Cnd alegerea se face ntre mbriarea morii i frumoasele
tale brae, nepoat, este uor de ghicit rspunsul, Totui,
vorbete, teulule, dar repede.
Am puine de spus, nobile prin. Dac prinesa Otomie
dorete s se cstoreasc cu mine i eu doresc s m
cstoresc cu ea am rspuns eu i astfel, n acele clipe de
primejdie, toate ndoielile i scrupulele mi s-au risipit; cci, aa
cum spusese Cuitlahuac, era uor de ghicit ce va hotr un om
pus s aleag ntre moarte i Otomie.
Ea auzi i, uitndu-se la mine, m preveni cu glas sczut:
Amintete-i de vorbele noastre, teulule. Dac te cstoreti
cu mine, trebuie s renuni la trecut i s-mi druieti viitorul.
mi amintesc i-am rspuns i-n timp ce vorbeam n faa
ochilor mi apru imaginea lui Lily, aa cum era cnd mi-am luat
rmas bun de la ea.
Deci acesta era sfritul legmntului pe care-l fcusem!
Cuitlahuac m privi cu o cuttur care prea s m cerceteze
pn-n strfundul inimii i spuse:
i-am auzit cuvintele, teulule. Tu, care nu eti dect un alb
fr cpti, binevoieti s iei de soie pe aceast prines i prin
ea s fii ridicat printre marii stpni ai rii. Dar, spune, putem
oare s ne ncredem n tine? Dac ne neli, soia ta va muri, dar
asta s-ar putea s nu nsemne nimic pentru tine.
217

Sunt gata s v jur credin am rspuns eu. i ursc pe


spanioli i printre ei se afl dumanul meu de moarte, pe care lam urmrit peste mri ca s-l ucid, omul care a ncercat chiar
astzi s m omoare. Nu pot spune mai multe, dar dac v
ndoii de vorbele mele, mai bine sfrii acum cu mine. Am
suferit destul de mult de cnd m aflu n mijlocul poporului
vostru: nu nseamn mare lucru dac mor sau triesc.
Curajoase vorbe, teulule. i acum, nobili brbai, v cer s
judecai cu dreptate. S-i fie dat de so Otomiei i s fie juruit
drept unul de-ai notri, sau s fie ucis pe dat? tii cum stau
lucrurile. Dac putem avea ncredere n el, aa cum socotesc
Guatemoc i cu Otomie, va preui pentru noi ct o oaste
ntreag, cci cunoate limba, obiceiurile, armele i mijloacele de
lupt ale acestor diavoli albi pe care zeii i-au trimis asupra
noastr. Dac, pe de alt parte, nu putem avea ncredere n el
i este greu s avem ncredere n unul din neamul lui ar putea
s ne fac mult ru, cci pn la sfrit s-ar putea s fug la
teuli i s ne trdeze, ntiinndu-i de planurile i de forele
noastre, mai degrab de lipsa noastr de for. Rmne s
judecai.
Sfetnicii au prins s vorbeasc ntre ei i unii spuneau un lucru
iar alii altul, cci nu erau ctui de puin de aceeai prere n
aceast privin. Pn la urm, lui Cuitlahuac i s-a urt de atta
vorb i le-a cerut s hotrasc prin vot, iar ei au fcut-o prin
ridicarea minilor. Mai nti au ridicat mna cei care socoteau c
e mai bine s fiu dat morii, apoi cei care socoteau c ar fi mai
nelept s fiu cruat. Erau de fa douzeci i ase de sfetnici,
fr s-l socotim pe Cuitlahuac i dintre acetia treisprezece au
fost pentru moartea mea, iar treisprezece au cerut s fiu lsat n
via.
Se pare c trebuie s spun eu cuvntul hotrtor zise
atunci Cuitlahuac i sngele mi nghe n vine auzindu-i
vorbele, cci vzusem c era pornit mpotriva mea.
n clipa aceea, Otomie lu cuvntul, zicnd:
i cer iertare, unchiule, dar, nainte de a vorbi dumneata, am
i eu un cuvnt de spus. Ai nevoie de ajutorul meu, o tiu, cci
dac poporul din Otomie va asculta de cineva pentru a fi ntors
de pe drumul greit, eu voi fi aceea. Mama a fost prin natere
cpetenia tribului lor, ultima dintr-un neam strvechi, iar eu sunt
singurul ei copil; n plus, tatl meu este mpratul lor. De aceea,
218

viaa mea nu este cu totul lipsit de pre n aceste vremuri


tulburi; chiar dac nu nsemn nimic prin mine nsumi, s-ar putea
totui s aduc treizeci de mii de rzboinici sub steagul vostru.
Preoii tiau aceasta atunci, pe piramid i cnd le-am cerut s
m lase s mor alturi de teul s-au mpotrivit i nici n-au vrut s
aud, dei erau nsetai dup snge mprtesc, pn cnd am
chemat rzbunarea zeilor asupra lor dac nu-mi vor da ascultare.
i acum, ie, unchiule i vou, nobili brbai, v spun doar att:
ucidei-l pe acest om dac aa v e voia, dar va trebui s gsii
pe altcineva s-i nduplece pe cei din Otomie s nceteze
rzvrtirea, cci am s sfresc ceea ce am nceput astzi i am
s-l urmez n mormnt.
Tcu i un murmur de uimire trecu de jur mprejurul ncperii,
cci nimeni nu se ateptase s gseasc atta iubire i curaj n
inima acestei femei. Numai Cuitlahuac se art mnios.
Fiin nedemn zise el ndrzneti s-i pui iubitul naintea
rii tale? Ruine s-i fie, nevrednic fiic a mpratului nostru!
Desigur c e ceva n sngele vostru cci fiica i seamn
tatlui. Oare Montezuma nu i-a prsit poporul, preferind s
stea printre teuli, mincinoii copii ai lui Quetzal? i acum Otomie
merge pe urmele lui. Spune-ne cum se face, femeie, c numai tu
i cu iubitul tu ai scpat de pe teocalli, atunci cnd toi ceilali
au fost ucii? Suntei oare nelei cu teulii? i spun, nepoat, c
dac-ar fi aa i mi-a putea mplini voia, i-ai vedea dorina
mplinit pn ntr-un ceas, cci ai fi ucis alturi de acest om.
i zicnd acestea tcu, cu rsuflarea tiat, privind spre ea
necrutor.
Dar Otomie nu-i pierdu cumptul; rmase n faa lui palid dar
linitit, cu minile ncruciate i ochii plecai n jos i rspunse:
Nu m certa pentru c iubirea mi-e puternic, sau mustr-m
dac vrei, dar s tii c mi-am spus ultimul cuvnt. Osndete-l
pe acest om la moarte, dar atunci s tii c va trebui s caui un
alt sol care s-i rectige pe cei din Otomie de partea
Anahuacului.
Cuitlahuac rmase pe gnduri, privind n ntunericul de
deasupra lui i trgndu-se de barb, iar tcerea era adnc,
cci nimeni nu tia care-i va fi judecata. n cele din urm vorbi:
Aa s fie. Avem nevoie de poporul din Otomie, nepoat i nu
vd folosul s luptm mpotriva iubirii unei femei. Teulule, i
druim viaa i, o dat cu viaa, onoarea i bogia, pe cea mai
219

nobil dintre femeile noastre ca soie i un loc n sfatul rii.


Primete aceste daruri, dar v spun la amndoi: avei grij cum
le folosii. Dac ne trdai ba nu, dac v gndii doar la
trdare jur c vei muri de o moarte att de nceat i de
ngrozitoare, nct chiar i numele ei v va nghea inima tu i
soia ta, copiii i slujitorii votri. i acum, jurmntul!
i auzeam vocea i capul mi se nvrtea; parc mi se aezase o
cea pe ochi. Dar eram salvat din nou de la o moarte sigur.
Dup cteva clipe, ochii mi s-au limpezit i, ridicnd privirea,
am ntlnit-o pe aceea a femeii care m salvase, Otomie, soia
mea, care-mi zmbea oarecum trist. Apoi preotul s-a apropiat cu
o cup de lemn, pe care erau ncrustate semne ciudate i un
cuit de obsidian, cerndu-mi s-mi dezleg braul. Mi-a crestat
braul cu cuitul, astfel nct sngele a nceput s picure n cup.
Cteva picturi le-a vrsat pe pmnt, murmurnd nu tiu ce
invocaii. Apoi s-a ntors i a privit spre Cuitlahuac, ca i cum l-ar
fi ntrebat ceva, iar Cuitlahuac a rspuns, nsoindu-i vorbele de
un rs amar:
S fie botezat cu sngele nepoatei mele, prinesa Otomie,
cci ea s-a pus chezie pentru el.
Nu, mrite prin zise Guatemoc. Acetia doi i-au amestecat
o dat sngele pe piatra de sacrificiu i sunt brbat i soie. Dar
m-am pus i eu cheza pentru el. Aa c mi ofer sngele ca
garanie a credinei mele.
Acest teul are prieteni buni zise Cuitlahuac care-l cinstesc
prea mult. Dar fie i aa.
Atunci Guatemoc se apropie, dar cnd preotul vru s-i cresteze
i lui braul cu cuitul, el rse i spuse, artnd spre rana de
glonte de la gt:
Nu-i nevoie s m crestezi. Ia din sngele care curge de aici,
din rana fcut de teuli, Nici nu se putea o potriveal mai bun.
i astfel preotul ndeprt faa de pe ran i ls ca sngele lui
Guatemoc s picure ntr-o a doua cup, puin mai mic. Apoi se
apropie de mine i, muindu-i degetul n snge, desen semnul
crucii pe fruntea mea, cum ar face un preot cretin pe fruntea
unui copil i spuse:
n faa i n numele zeului, stpnul nostru, care este
pretutindeni i vede toate, te nsemn cu acest snge i de astzi
sngele acesta i va curge prin vine. n faa i n numele zeului,
stpnul nostru, care este pretutindeni i vede toate, vrs
220

sngele tu pe pmnt! i, rostind cuvintele, turn sngele pe


jos. Aa cum sngele tu intr n pmnt, tot astfel fie ca
amintirea vieii tale trecute s intre n pmnt i s fie dat
uitrii, cci acum te nati din nou, ca fiu al poporului din
Anahuac. n faa i n numele zeului, stpnul nostru, care este
pretutindeni i vede toate, amestec aceste dou feluri de snge
(aici vrs dintr-o cup n cealalt) i cu ele i ating limba
(muindu-i degetul n cup, mi atinse vrful limbii) i-i
poruncesc s juri astfel: Fie ca tot rul la care este supus
carnea omului s intre n carnea mea, fie ca s triesc n neagr
srcie i s mor n chinuri, de moarte cumplit, fie ca sufletul
s-mi fie gonit din Casele Soarelui i s rtcesc venic fr
adpost prin ntunericul care se afl dincolo de Stele, dac mi
calc acest jurmnt. Eu, teului, jur s fiu credincios poporului din
Anahuac i crmuitorilor si de drept. Jur s duc rzboi mpotriva
dumanilor i s ajut la nimicirea lor i mai ales la aceea a
teulilor, pn vor fi aruncai n mare. Jur s nu aduc nici o jignire
zeilor din Anahuac. Jur s m leg prin cstorie cu Otomie,
prines de Otomie, fiica lui Montezuma, marele mprat, pentru
tot timpul ct va tri. Jur s nu ncerc niciodat s fug de pe
aceste trmuri. Jur s renun la tatl i la mama mea, la ara n
care m-am nscut i s rmn n aceast ar unde m-am nscut
acum din nou; i acest jurmnt s dinuiasc pn cnd
vulcanul Popocatepetl va nceta s mai verse fum i foc, pn
cnd nu va mai domni nici un mprat n Tenochtitlan, pn cnd
nici un preot nu va mai sluji pe altarele zeilor, iar poporul
Anahuacului nu va mai fi popor. Juri s ndeplineti toate
acestea, de la nceput pn la sfrit?
De la nceput pn la sfrit, jur s ndeplinesc totul am
rspuns eu pentru c trebuia s rspund astfel, cu toate c erau
destule lucruri n acest jurmnt care nu prea mi plceau.
i totui, dac stai s te gndeti, ce lucruri ciudate s-au
ntmplat! Nu trecuser nici cincisprezece ani de la noaptea
aceea i vulcanul Popocatepetl ncetase s mai verse fum i foc,
mpraii nu mai domneau n Tenochtitlan, preoii ncetaser s
mai slujeasc pe altarele zeilor, poporul Anahuacului nu mai era
un popor, iar jurmntul meu nu mai avea nici o valoare. i
totui, preoii aleseser aceste lucruri ca pilde de nemurire!
Dup ce-am jurat, Guatemoc s-a apropiat i m-a mbriat,
spunnd:
221

Bun venit, teulule, frate al meu prin snge i inim. Acum


oti unul de-ai notri i ateptm de la tine ajutor i sfaturi. Vino
i aaz-te lng mine.
Am privit spre Cuitlahuac cu ndoial, dar el mi zmbea cu
prietenie, spunndu-mi:
Teulule, judecata ta s-a terminat. Te-am primit printre noi, iar
tu te-ai legat prin jurmntul solemn al friei, pe care, dac-l vei
clca, vei avea parte de o moarte cumplit n lumea aceasta i
demonii te vor pune la cazne venice n cea viitoare. Uit tot ce
s-a spus n ceasul ct soarta ta a fost pus n cumpn, cci
cntarul s-a nclinat n favoarea ta i fii ncredinat c dac nu ne
vei da prilej s ne ndoim de tine, nici tu nu vei avea prilej s te
ndoieti de noi. Acum, ca so al Otomiei, eti stpn printre
stpni, vei avea un rang i o avere mare, aa c aaz-te alturi
de fratele tu Guatemoc i ia parte la sfatul nostru.
Am fcut cum mi-a cerut, iar Otomie s-a retras dintre noi. Apoi
Cuitlahuac a vorbit din nou, nu ns despre mine sau despre
lucruri avnd vreo legtur cu fiina mea, ci despre treburile
grabnice ale rii. A vorbit rar i cumptat i de mai multe ori
glasul i s-a frnt de durere. A vorbit despre nenorocirile i
suferinele care s-au abtut asupra rii, despre moartea a sute
de rzboinici dintre cei mai bravi, despre uciderea preoilor i a
ostailor chiar n ziua aceea, pe teocalli i despre pngrirea
zeilor poporului su. Ce era de fcut n aceast situaie
disperat? A ntrebat el. Montezuma zcea pe moarte, prizonier
n tabra teulilor i rul pe care-l crescuse la sn mistuia ara.
Nici o sforare de-a aztecilor, orict ar fi fost de mare, nu putuse
frnge tria de fier a acestor diavoli albi, narmai cum erau cu
arme ciudate i cumplite. Cu fiecare zi ce trecea, armatele
aztecilor erau tot mai mcinate. Ce nelepciune mai aveau
acum, cnd zeii ce-i apraser zceau sfrmai pe altarele lor,
cnd altarele erau roii de sngele preoilor ce le slujiser, cnd
oracolele erau mute sau rspundeau doar ca s vesteasc alte
nenorociri?
Atunci, unul cte unul, prinii i cpeteniile se ridicar i-i
spuser prerea, dup cum credeau de cuviin. n cele din
urm, dup ce toi vorbiser, Cuitlahuac zise, privind spre mine:
Avem un nou sfetnic printre noi, care este dibaci n purtarea
rzboiului i cunoate obiceiurile albilor, cci pn acum un ceas
era i el un alb. Oare n-are nici o vorb de mbrbtare pentru
222

noi?
Vrei s vorbeti, frate al meu? m ntreb Guatemoc.
Atunci am spus:
Prea nobile Cuitlahuac i voi, prini i cpetenii. M cinstii
prea mult cerndu-mi sfatul, dar, dac mi-l cerei, n puine
cuvinte i pe scurt. Prerea mea este c v risipii fora azvrlind
nencetat rzboinicii mpotriva zidurilor de piatr i a armelor
teulilor. n felul acesta nu vei putea s-i nvingei. Trebuie s
schimbai mijloacele de lupt dac vrei s izbndii. Spaniolii
sunt ca toi ceilali oameni; nu zei cum i nchipuie cei netiutori,
iar fiinele pe care clresc nu sunt demoni, ci animale de
povar, care sunt folosite la multe corvezi n ara unde m-am
nscut. Spaniolii sunt oameni, zic i oare oamenilor nu le este
foame i nu la este sete? Oare oamenii nu pot fi dobori de lips
de somn i ucii n multe chipuri? Oare aceti teuli nu credei c
sunt obosii de moarte? Iat deci cuvntul meu de mbrbtare
pentru voi. ncetai s-i hruii tot timpul pe spanioli i asediaile mai bine tabra att de strns, nct nici o frm de hran s
nu ajung pn la ei i la aliaii lor tlaxcalani. Dac facei asta, n
zece zile de acum nainte, fie c se vor preda, fie vor ncerca si croiasc drum spre coast. Dar pentru a fugi spre coast vor
trebui mai nti s ias din ora i dac drumurile de pe diguri
sunt tiate prin anuri adnci, nu va fi o treab prea uoar.
Apoi, cnd vor ncerca s scape, mpovrai de aurul pe care-l
rvnesc i pe care au venit s-l caute aici, ei bine, atunci va sosi
ceasul s-i atacai i s-i nimicii cu totul.
M-am oprit i un murmur de aprobare a trecut de jur mprejurul
sfatului.
Se pare c am luat o hotrre neleapt crund viaa
acestui om zise Cuitlahuac cci tot ce ne spune este adevrat
i ar fi fost bine dac am fi fcut aa nc de la nceput. Zic s
urmm sfatul pe care ni l-a dat fratele nostru. Ce spunei?
Spunem o dat cu tine c vorbele fratelui nostru sunt drepte
rspunse ndat Guatemoc i e bine s le urmm pn la
capt.
Apoi, dup ce s-a mai vorbit i de altele, sfatul s-a ntrerupt, iar
eu m-am dus spre camera mea, aproape zdrobit de oboseal i
copleit de povara celor ndurate n ziua aceea, att de plin de
ntmplri. Zorile se artau spre rsrit i la lumina lor mi-am
gsit drumul pe coridoarele pustii, pn cnd, n cele din urm,
223

am ajuns la perdelele care ddeau n camera mea. Le-am tras i


am intrat. i acolo, la captul cellalt al odii, cu lumina viorie
lucind pe rochia-i ca zpada, cu prul negru ca pana corbului i
podoabele de aur, sttea Otomie mireasa mea.
M-am ndreptat spre ea i n timp ce m apropiam a venit
mldioas n ntmpinarea mea, cu braele desfcute. Dup o
clip, le mpreunase n jurul gtului meu, lipindu-i uor buzele
pe fruntea mea.
Acum totul s-a sfrit, iubitul i stpnul meu opti ea i
fie c va fi bine sau ru, fie amndou, suntem unul pn la
moarte, cci un legmnt ca al nostru nu poate fi clcat.
Totul s-a sfrit ntr-adevr, Otomie i jurmintele noastre
sunt pe via, dei alte jurminte au fost clcate pentru a le
putea face pe acestea am rspuns eu.
i astfel m-am cstorit eu, Thomas Wingfield, cu Otomie,
prines de Otomie, fiica lui Montezuma.

224

CAPITOLUL XXIV
NOAPTEA DE GROAZ
n dimineaa aceea, cu mult nainte de a m fi trezit, poruncile
sfatului fuseser ndeplinite. Toate podurile de pe digul cel mare
fuseser drmate oriunde stvilarele se ncruciau cu drumurile
care treceau peste apele lacului. Dup-amiaz, mbrcat n
costum de rzboinic indian, m-am dus mpreun cu Guatemoc i
cu ceilali generali la tratative cu Cortez, care ne atepta pe
acelai turn al palatului unde sttuse Montezuma cnd l
doborse sgeata lui Guatemoc. Nu prea a avea multe de spus
despre aceste tratative i dac amintesc de ele o fac mai cu
seam pentru c a fost prima dat, dup ce am prsit Tobasco,
cnd am vzut-o pe Marina de aproape i i-am auzit glasul dulce
i blnd. Sttea, ca de obicei, alturi de Cortez, tlmcind
propunerile de pace pe care comandantul spaniol le fcea
aztecilor. Printre propuneri se numra i una care mi dovedi c
de Garcia nu sttuse cu minile n sn. Anume, se cerea ca
trdtorul de neam alb care fusese salvat de pe altarul zeilor
atunci, pe teocalli, s fie predat n schimbul anumitor prizonieri
azteci. i aceasta pentru ea s poat fi spnzurat precum o
merita, fiind o iscoad i un dezertor, trdtor fa de regele
Spaniei. n timp ce ascultam, m ntrebam dac Marina, rostind
acele cuvinte, tia c trdtorul alb nu era nimeni altul dect
prietenul ei din Tobasco.
Ai noroc, teulule, c ai gsit o nou ar printre noi, aztecii
zise Guatemoc rznd cci cei din neamul tu te ateapt cu o
funie.
Dup care i rspunse lui Cortez, fr a-i spune nimic despre
mine, cerndu-i, lui i tuturor spaniolilor, s se pregteasc de
moarte.
Muli dintre noi au pierit zise el. Acum trebuie s pierii i
voi, teulilor. Vei pieri de foame i de sete, vei pieri pe altarele
zeilor. N-avei nici o scpare, cci podurile au fost drmate.
Iar mulimea i repeta vorbele, nct glasurile rsunau ca un
225

tunet: N-avei nici o scpare, cci podurile au fost drmate!


i iari s-a pornit ploaia de sgei, n timp ce m ndreptam
spre palat s-i povestesc Otomiei, soiei mele, n ce stare se afla
tatl ei, Montezuma, despre care spaniolii spuneau c trgea s
moar i s-i dau veti despre cele dou surori ale ei, ostatice n
tabra lui Cortez. I-am mai spus c spaniolii ceruser s le fiu
predat i ea m srut i-mi zise zmbind c, dei viaa mi era
acum mpovrat de fiina ei, era totui mai bine aa, dect s fi
czut pe minile spaniolilor.
Dou zile mai trziu a sosit vestea c Montezuma a murit i, la
scurt timp dup aceea, trupul lui, pe care spaniolii l-au dat
aztecilor pentru nmormntare, a fost mbrcat n veminte
imperiale strlucitoare. Din sala palatului, unde fusese aezat, a
fost dus pe ascuns, n timpul nopii, la Chapultepec i acolo
nmormntat fr prea mult pomp, de team ca nu cumva
poporul s-l sfie n buci de mnie. Cu Otomie plngnd
alturi de mine, am privit pentru ultima dat chipul ncremenit al
acestui mprat att de nefericit, a crui domnie, glorioas la
nceput, se sfrise nespus de jalnic. i, n timp ce priveam, m
ntrebam ce suferine le-ar putea egala pe ale sale, cnd,
prbuit din mreia-i de stpn i urt de supuii pe care-i
trdase, zcea pe moarte, prizonier n minile lupilor strini care
sfiau inima rii sale. Nu-i de mirare deci c Montezuma i
rupea fiile de pnz de pe rni i nu lsa pe nimeni s-l
ngrijeasc. Cci adevrata ran era n sufletul lui; acolo, fierul
ptrunsese adnc i nici un leac. Nu mai putea s-l vindece,
dect acela numit Moarte. i totui, vina nu era numai a lui:
demonii pe care-i slvise ca zei se rzbunaser pe el, cci din
pricina superstiiilor religiei lor pctoase, zeii, mpreun cu
marele lor preot, se nruiau acum o dat cu el. Dac n-ar fi fost
spaimele fr pricin care-l bntuiau, spaniolii n-ar fi reuit
niciodat s pun piciorul n Tenoehtitlan, iar aztecii ar fi rmas
nc muli ani liberi. Dar Providena a vrut astfel, iar mpratul
care acum zcea mort i dezonorat nu fusese dect instrumentul
ei.
Cam aceste gnduri mi treceau prin minte n timp ce priveam
trupul fr via al marelui Montezuma. Otomie, ns, oprindu-se
din jelit, srut trupul nensufleit, strignd cu glas tare:
O, tat, mai bine c ai murit, cci nimeni dintre cel care te-au
iubit nu putea dori s te vad trind n ruine i sclavie. Fie ca
226

zeii pe care i-ai slvit s-mi dea tria s te rzbun, sau dac ei nu
sunt zei adevrai, fie s gsesc n mine aceast trie. Jur, tat,
c att timp ct va mai tri mcar un singur aztec, nu voi nceta
s caut s te rzbun.
Apoi, lundu-m de mn, se ntoarse fr un cuvnt i se
ndeprt. Dup cum se va vedea mai departe i-a inut
jurmntul.
n ziua aceea i la fel i a doua zi, n-au contenit luptele cu
spaniolii, care ncercau s umple sprturile din diguri, izbutind
chiar, dar cu pierderi destul de grele. Aceasta ns nu le folosea
la nimic, cci cum se ntorceau cu spatele, fceam iari anuri.
Atunci, n zilele acelea, am avut i eu pentru prima dat de-a
face cu meseria de rzboinic i, narmat cu arcul pe care-l
meterisem ca la noi, n Anglia, am fcut treab bun.
ntmplarea a vrut ca prima sgeat pe care am tras-o s fie
asupra dumanului meu de moarte, asupra lui de Garcia, dar m-a
urmrit ghinionul obinuit, cci nefiind pregtit sau dnd poate
dovad de prea mult nerbdare, am intit prea sus i dei inta
era uoar, sgeata i-a strpuns doar casca de fier; l-am vzut
pe vrjmaul meu cltinndu-se n a, dar nu cred c i-am fcut
prea mult ru. Totui, aceast ncercare a mea, dei neizbutit,
mi-a ctigat un mare renume printre azteci, cci ei erau arcai
slabi i nu mai vzuser niciodat o sgeat strpungnd zalele
spaniolilor. Trebuie s mrturisesc c nici a mea n-ar fi trecut,
dac n-a fi strns mai nainte mustile de fier de la sgeile
arbaletelor spaniole i nu le-a fi prins la sgeile mele. Rar am
vzut armur care s reziste unor sgei astfel ntrite, cnd
inta nu era prea departe i ocheam bine.
Dup luptele din prima zi, am fost numit mai mare peste trei mii
de arcai i mi s-a dat un steag care s fie purtat naintea mea i
o minunat uniform pe care s-o mbrac. Dar ce mi-a plcut cel
mai mult a fost o cma de zale luat de la un cavaler spaniol
ucis. Muli ani am purtat-o pe sub platoa mea de bumbac i m-a
scpat nu o dat de la moarte, cci nici chiar gloanele nu
treceau prin amndou.
Nu-i aveam sub comand pe arcai dect de dou zile un
rgaz prea scurt ca s-i nv disciplina ce le lipsea dar erau
oameni curajoi, lucru de care mi-am dat seama cnd s-a ivit
prilejul s-i folosesc cu toat seriozitatea. Asta a fost n noaptea
227

aceea de groaz care mai este cunoscut i azi printre spanioli


ca la noche triste.
La palat se inuse n dup-amiaza dinaintea acelei nopi un sfat
la care am luat i eu cuvntul, spunnd c eram ncredinat c
teulii plnuiau s se retrag din ora i anume pe ntuneric, cci
altminteri n-ar fi fost de neles de ce se strduiau att s umple
golurile din diguri. La care Cuitlahuac, ce urma s fie mprat,
acum cnd Montezuma era mort, dei nc nu fusese ncoronat,
rspunse c s-ar putea prea bine ca teulii s se gndeasc s
fug, dar c nu vor putea niciodat s-o fac pe ntuneric,
deoarece s-ar rtci printre attea ulie i stvilare. I-am rspuns
c aztecii nu obinuiau s mrluiasc i s lupte pe timp de
noapte, dar acestea erau lucruri destul de obinuite dup cum
i vzuser la oamenii albi. i mai tiind spaniolii c aztecii nu
foloseau asemenea mijloace, vor cuta mai vrtos s fug la
adpostul ntunericului, crezndu-i dumanii adormii. Aa c i
sftuiam s aeze strji la capetele fiecrui dig.
Cuitlahuac a ncuviinat, dndu-ne nou, lui Guatemoc i mie, n
grij digul din Tlacopan, de care urma s rspundem. Pe la
miezul nopii, am ieit mpreun cu Guatemoc i cu civa ostai
ca s vedem ce fac strjile pe care le pusesem pe dig. Era foarte
ntuneric i cdea o ploaie subire, astfel nct nu puteai vedea
lai doi pai o ploaie care-mi amintea de serile de toamn din
Norfolk. Am gsit strjile, care ne-au adus la cunotin c peste
tot era linite i dup ce le-am schimbat, tocmai cnd ne
ntorceam spre piaa cea mare. Am auzit deodat un zgomot
nfundat, ca tropitul a mii de picioare.
Ascult am optit.
Sunt teulii care fug mi rspunse Guatemoc. Repede, am
alergat spre strada care d din piaa cea mare spre dig i acolo,
dei era ntuneric i ploaia se nteise, am reuit s zrim lucirea
armurilor. Am nceput atunci s strigm ct puteam de tare:
La arme! La arme! Teulii fug pe digul din Tlacopan! ntr-o
clip, strigtul de alarm a fost auzit de strji i trecut din post n
post, pn cnd rsun n tot oraul. Strigtul se auzea pe
fiecare uli sau canal, de pe acoperiurile oaselor i din vrfurile
templelor fr numr. Oraul s-a trezit pe dat i un murmur s-a
ridicat de pretutindeni; de pe lac auzeam plescitul apei lovite de
zeci de vsle, ca i cum mii i mii de psri slbatice ar fi nit
dintr-o dat din cuiburile lor ascunse printre trestii. Tore au
228

nceput s se aprind pete tot, ca nite stele; rsunau chemri


ciudate, scoase din corn i din scoici dar toate zgomotele
acestei nopi erau copleite de bubuitul tobei din piele de arpe,
pe care preoii de pe teocalli o bteau cu furie.
n curnd, murmurul s-a prefcut ntr-un adevrat muget i din
toate colurile au prins s se reverse spre digul din Tlacopan
rzboinici narmai. Unii alergau pe jos. Dar cei mai muli veneau
n canoe, care acopereau apele lacului pn n deprtare.
Spaniolii, cam o mie cinci sute de oameni, urmai de vreo ase
sau opt mii de tlaxcalani, ieeau pe dig ntr-un ir lung i subire.
Guatemoc i cu mine ne-am grbit s le tiem calea, adunnd pe
drum tot mai muli rzboinici, pn cnd am ajuns la primul
canal, unde canoele se adunaser cu zecile. Primii spanioli sosir
la canal i lupta ncepu, numai c aztecii se mbulzeau ntr-o
nvlmeal fr nici o rnduial, cci n ntuneric i n
zpceala aceea cpeteniile nu-i puteau vedea oamenii i nici
oamenii nu-i puteau auzi comandanii. Erau ns nenumrai i
nu aveau dect o dorin n piept s-i nimiceasc pe teuli.
Deodat a mugit un tun, trimind o trmb de proiectile printre
noi i la licrirea care a izbucnit la gura tunului am vzut c
spaniolii duceau o punte de scnduri, pe care o aezau de-a
curmeziul canalului. Ne-am repezit asupra lor, fiecare luptnd
de capul lui. Guatemoc i cu mine am fost mturai de pe pod! A
prima nval a dumanului, ca nite frunze alungate de vnt i
dei amndoi am scpat cu bine, nu ne-am mai gsit n noaptea
aceea. irul lung al spaniolilor i al tlaxcalanilor continua s
nainteze, n timp ce aztecii se revrsau din amndou prile,
agndu-se de irul lor ca furnicile de un vierme rnit.
Cum a putea povesti tot ce s-a ntmplat n noaptea aceea?
Chiar dac a voi, n-a putea, cci n-am vzut dect o mic
parte. Tot ce tiu este c timp de dou ceasuri m-am luptat ca un
nebun. Dumanul a izbutit s traverseze primul canal, dar dup
ce au trecut cu toii pe puntea de scnduri, aceasta se lsase n
jos att de mult, cufundndu-se n ml, nct n-a mai putut fi
micat din loc; or, la vreo ase sute de pai mai departe urma
un al doilea canal, mai adnc i mai lat dect primul. Pe acesta
n-ar fi putut s-l treac dect dac l-ar fi umplut cu mori. Prea
c tot iadul se dezlnuise pe fia aceea ngust de pmnt.
Bubuitul tunurilor i trosnetul archebuzelor, ipetele de durere i
spaim, rcnetele ostailor spanioli, strigtele de lupt ale
229

aztecilor, nechezatul cailor rnii, vaietul femeilor, uieratul


sulielor i al sgeilor, pocnetul nbuit al loviturilor care
cdeau totul se ridica spre cer ntr-un vacarm de nedescris. Ca
o turm nfricoat de vite, irul lung de spanioli se mica ntr-o
parte i-n alta, ntr-un muget i freamt fr sfrit. Muli se
rostogoleau de pe dig, fiind apoi mcelrii n apa lacului sau dui
spre sacrificiu cu canoele, muli se necau n canale, dar cei mai
muli mureau clcai n picioare prin nmol. Au pierit de asemeni
sute de azteci, n cea mai mare parte lovii chiar de ai lor, care
izbeau i inteau fr s tie pe cine lovesc sau n pieptul cui va
nimeri sgeata.
n ceea ce m privete, luptam cu o ceat mai mic de oameni
care se strnseser n jurul meu, pn cnd, n cele din urm, sau ivit zorile, dezvluind o privelite ngrozitoare. Cei mai muli
dintre spanioli i aliaii lor care mai rmseser n via
izbutiser s treac cel de al doilea canal, clcnd peste trupurile
tovarilor lor amestecate cu sfrmturile ncrcturilor,
tunurilor i ale comorilor furate. Lupta se ducea acum pe partea
cealalt. O ceat de spanioli i tlaxcalani mai trecea nc prin a
doua sprtur i am czut asupra lor cu oamenii ce-mi
rmseser. M-am aruncat drept n mijlocul lor i deodat, chiar
n fa, am vzut chipul lui de Garcia. Cu un urlet, m-am repezit
la el. Mi-a auzit glasul i m-a recunoscut i atunci, cu o njurtur
i-a ndreptat lovitura spre capul meu. Spada-i grea a czut pe
casca mea din lemn pictat, sfrmnd o parte din ea i
doborndu-m, dar, nainte de a cdea, am mai putut s-l izbesc
n piept cu mciuca pe care o aveam, prvlindu-l la pmnt. Pe
jumtate ameit i orbit, m-am trt spre el printre picioarele
oamenilor i ale cailor. Tot ce am putut vedea a fost lucirea unei
armuri n noroi. M-am aruncat asupra ei, apucndu-i cu minile
gtul i ne-am rostogolit mpreun pe coasta digului n apa nu
prea adnc de la marginea lacului. Eram deasupra i cu o
bucurie slbatic mi-am ters sngele de pe ochi, ca s vd cum
pot ucide dumanul pe care n sfrit pusesem mna. Trupul i
era scufundat n lac, dar capul rmsese deasupra i m
gndeam s-l in sub ap pn l voi nbui, cci n cdere mi
pierdusem mciuca.
n sfrit, de Garcia! am strigat n spaniol, slbind
strnsoarea.
Pentru numele lui Dumnezeu, d-mi drumul! gfi un glas
230

rguit de sub mine. Smintitule, eu nu sunt un cine de indian!


Am privit uluit chipul omului. l apucasem pe de Garcia, dar
glasul nu era al lui i nici chipul nu era al lui, ci ai unui simplu
osta spaniol, strin.
Cine eti? l-am ntrebat, slbind strnsoarea. Unde este de
Garcia cel pe care voi l numii Sarceda?
Sarceda? Nu tiu. Acum o clip l-am vzut czut pe dig. M-a
tras la pmnt i s-a rostogolit mai departe, dincolo de mine.
Las-m n pace, i spun. Nu sunt Sarceda i chiar dac-a fi, crezi
c e vremea cea mai potrivit pentru certuri personale? Sunt
camaradul tu, Bernal Diaz. Sfnt Fecioar! Dar tu cine eti? Un
aztec care vorbete castiliana?
Nu sunt aztec am rspuns. Sunt englez i lupt alturi de
azteci, ca s-l pot ucide pe cel pe care voi l numii Sarceda. Dar
cu tine, Bernal Diaz, n-am nimic de mprit. Pleac i ncearc s
scapi dac poi. Nu, sabia o pstrez eu.
Englez spaniol aztec sau diavol mormi omul n timp
ce se ridica din nmol orice eti, pari om cumsecade. i
fgduiesc c dac voi scpa cu via i dac se va ntmpla
vreodat s ajungi pe minile mele, am s-mi amintesc c mi-ai
druit viaa. Rmi cu bine!
i fr s mai spun nimic, se repezi n sus pe mal i se
amestec printre compatrioii si care fugeau, lsndu-i spada
n mna mea. Am ncercat s-l urmez ca s-l gsesc pe dumanul
meu, care nc o dat mi scpase prin viclenie, dar puterile m
prseau, cci rana pe care mi-o fcuse spada lui de Garcia era
adnc i sngeram mult. Aa nct am rmas pe loc, pn a
venit o canoe i m-a dus napoi la Otomie, ca s fiu ngrijit i
abia dup vreo zece zile am putut din nou s merg pe picioare.
Aceasta a fost partea mea din victoria acelei noche triste. Vai, a
fost un triumf sterp, dei au fost ucii peste cinci sute de spanioli
i mii de tlaxcalani, cci aztecii nu aveau nici ndemnare, nici
disciplin n purtarea unui rzboi, aa c, n loc s-i urmreasc
pe vrjmai pn cnd nici unul dintre ei n-ar mai fi rmas viu, sau apucat s-i jefuiasc pe mori i s-i trasc pe prizonierii ce
rmseser n via la sacrificiu.
Pentru Otomie, aceast zi de rzbunare a fost o zi trist, cci
doi dintre fraii ei, fiii lui Montezuma, pe care spaniolii i ineau ca
ostatici, pieriser mpreun cu ei, n lupt.
Ct despre de Garcia, n-am putut afla ce i se ntmplase, nici
231

mcar dac era mort sau mai era n via.

232

CAPITOLUL XXV
NGROPAREA COMORII LUI
MONTEZUMA
Cuitlahuac a fost ncoronat mprat al aztecilor, ca urma al
fratelui su, Montezuma, n timp ce zceam bolnav de rana pe
care mi-o fcuse spada lui de Garcia, ca i de lovitura de cuit
primit pe altarul de sacrificiu. Rana aceea nu avusese cnd s
se vindece, iar n timpul luptelor crncene din noaptea de
groaz se deschisese i sngerase mult. De fapt mi-a dat destul
de furc i dup aceea, ani de-a rndul i chiar i acum o simt pe
vreme mai friguroas. Otomie, care m-a ngrijit eu mult duioie
i care prea s se mngie ntr-att de stranie este inima unei
femei de durerea pierderii tatlui ei i a rudelor apropiate cu
gndul c scpasem mcar eu din mcel i dobndisem o mare
faim, mi-a povestit cum se desfurase ceremonia ncoronrii,
care s-a fcut cu destul de mult strlucire. Aztecii erau aproape
nebuni de bucurie, din cauz c n sfrit teulii plecaser. Uitau,
sau preau s uite, pierderea a mii dintre cei mai bravi rzboinici
ai lor, toat floarea nobilimii i, n orice caz, nu se gndeau mai
departe la viitor. Cete de fete i flci, ncununai cu flori, treceau
din cas n cas i din uli n uli, strignd: Teulii au plecat,
bucurai-v cu noi; teulii au fugit! i vai de cei care nu se
bucurau, chiar dac aveau casele pustiite de moarte. Statuile
zeilor au fost din nou aezate pe marea piramid i templele au
fost recldite. Crucifixul sfnt pe care spaniolii l aezaser acolo
a avut soarta pe care o avuseser cu puin timp nainte idolii lui
Huitzel i Tezcat: a fost prvlit de pe teocalli, dup care a urmat
sacrificarea ctorva prizonieri spanioli, Guatemoc nsui mi-a
povestit despre acest sacrilegiu, dar nu prea prea bucuros de
ceea ce se fcuse, cci l nvasem cte ceva din credina
noastr i dei era un pgn prea ndrjit pentru a-i schimba
credina, n tain credea c Dumnezeul cretinilor era un
Dumnezeu adevrat i puternic. n afar de asta, dei trebuia s
233

ncuviineze, din cauza puterii preoilor, groaznicele ritualuri ale


sacrificiilor omeneti, nu i-au plcut niciodat, la fel ca i
Otomiei.
Cnd am auzit ce se petrecuse, mnia mi-a ntunecat raiunea
i am vorbit cu toat furia de care eram n stare:
Am jurat, Guatemoc, s fiu de partea voastr, cci eti
fratele meu i soia mea e din sngele vostru, dar i spun c de
acum nainte lupta voastr este blestemat; i e blestemat din
pricina idolilor votri mnjii de snge i a preoilor votri. Cci
Dumnezeu, pe care l-ai profanat i cei care l slujesc pe el se vor
ntoarce mai puternici i el va sta atunci iari n locul idolilor
votri.
Astfel am vorbit i vorbele mele s-au adeverit, dei nu tiu cine
mi le-a pus n gur, cci vorbeam la ntmplare, mpins de
mnie. Astzi, biserica lui Cristos se nal chiar pe locul de
sacrificiu din Mexico.
Vorbeti nesbuit, frate al meu rspunse Guatemoc cu
destul semeie, dei l vedeam speriat de prevestirea
nenorocirilor din vorbele mele. Spun c vorbeti nesbuit i dac
te-ar auzi i alii, nu s-ar mai ine seama de rangul care i-a fost
dat, de cinstea pe care i-ai ctigat-o n rzboi i n sfat i de
mprejurarea c ai scpat de pe piatra de sacrificiu i ai putea fi
silit s priveti din nou chipurile celor pe care-i huleti. Spune,
ct ru a fost fcut Dumnezeului tu cretin, fa de cel nsutit
fcut zeilor notri de ctre neamul tu alb. Dar s nu mai vorbim
despre asta i te rog, frate al meu, nu mai rosti n faa mea
asemenea cuvinte de defimare, cci ar putea s zdruncine
dragostea care ne leag. Crezi deci c teulii se vor ntoarce?
Vai, Guatemoc, se vor ntoarce tot att de sigur pe ct de
sigur este c soarele va rsri mine diminea. Cnd l-ai avut
pe Cortez n mn, l-ai lsat s plece i ai vzut c dup aceea a
ctigat izbnda de la Otompan. Crezi oare c el este omul care
s vre sabia n teac dup ce a scos-o o dat i s se cufunde
pe veci n uitare i dezonoare? nainte de a trece un an, spaniolii
vor fi din nou la porile Tenochtitlanului.
Nu eti prea ncurajator n seara aceasta, frate zise
Guatemoc i totui m tem c vorbele-i sunt adevrate. Ei
bine, dac trebuie s luptm, s cutm s nvingem. Acum, cel
puin, nu mai exist nici un Montezuma care s ia vipera la snul
su i s-o ngrijeasc pn-l muc.
234

Cu aceste vorbe se ridic i m prsi, dar mi-am dat seama c


avea inima grea.
A doua zi dup convorbirea cu Guatemoc am putut s m dau
jos din pat i pn ntr-o sptmn eram aproape ntremat. ntro zi, Guatemoc a venit iari la mine, spunndu-mi c la
rugmintea lui Cuitlahuac, noul monarh, urma s-l nsoesc pe el,
Guatemoc, ntr-o misiune tainic i de mare ncredere. i ntradevr, nsrcinarea care ni s-a dat mi-a dovedit ct de mult
ncredere aveau acum n mine conductorii aztecilor, cci nu era
vorba de nimic altceva dect de ascunderea comorii luate napoi
de la spanioli n noaptea de groaz, alturi de alte bogii din
felurite ascunztori tainice.
La cderea ntunericului am plecat civa nobili dintre cei mai
de frunte, mpreun cu Guatemoc i cu mine i ajungnd la
malul apei am gsit zece canoe mari, fiecare din ele cu cte o
ncrctur acoperit cu buci mari de pnz de bumbac. Neam urcat i noi, cutnd s nu ne vad nimeni, cte trei ntr-o
canoe, cci eram treizeci n totul i, urmnd poruncile lui
Guatemoc, am vslit dou ceasuri i mai bine de-a curmeziul
lacului Texcoco, pn am ajuns pe rmul cellalt, ntr-un loc
unde Guatemoc avea un domeniu ntins. Aici am cobort din
canoe i ncrcturile au fost descoperite; astfel am vzut c era
vorba de vase i saci mari de aur i nestemate, pe lng multe
alte obiecte preioase, printre care chipul lui Montezuma turnat
n aur masiv, att de greu, nct Guatemoc i cu mine abia am
putut s-l ridicm. Ct despre vase, care, dac memoria m
ajut, erau n numr de aptesprezece, fiecare a trebuit purtat
de cte ase oameni, cu ajutorul vslelor legate de fiecare parte
i totui abia au putut fi urnite. Toate aceste comori nepreuite au
fost duse pe rnd pn n vrful unui deluor, la vreo ase sute
de pai distan de mal i lsate la gura unui pu, ascuns
ochiului de o grmad de pmnt. Cnd toate comorile au fost
aduse, Guatemoc m-a atins pe umr, apoi a mai fcut semn unui
alt brbat, un mare nobil aztec, nscut dintr-o mam tlaxcalan,
rugndu-ne s coborm mpreun cu el n pu, ca s rnduim
comoara.
Bucuros i-am rspuns eu, cci eram curios s vd cum
arta hruba, dar nobilul a ovit o clip, dei pn la urm a
venit cu noi, spre nenorocirea lui.
Atunci Guatemoc a luat o tor i a cobort n pu cu ajutorul
235

unei funii. Apoi a venit rndul meu; am cobort agat de funie


ca un pianjen de firul su; coborul a durat mult, cci puul era
foarte adnc. n cele din urm am ajuns lng Guatemoc, n
fundul puului; acolo, aa cum am vzut la lumina torei aprinse
din mna lui, fusese ridicat un zid de crmizi, pn la nlimea
unui om. Rezemat de acest zid i de peretele puului se afla o
lespede uria de piatr, sculptat i acoperit cu scrierea n
imagini a aztecilor. M-am uitat la imagini, pe care acum le
puteam descifra uor i am vzut c era consemnat ngroparea
comorii n primul an de domnie a lui Cuitlahuac, mprat al
Mexicului, cuprinznd i un blestem nfricotor la adresa celui
ce-ar ndrzni s se ating de ea. Mai departe, fcnd unghi
drept cu puul, pornea un coridor, lung de zece pai i destul de
nalt ca s poat ptrunde un om n el, care ducea la o hrub
mare cam ct ncperea asta unde stau acum i scriu, la
Ditchingham. La gura hrubei erau aezate grmezi de crmizi
de adobe i mortar, asemntoare lespezilor de piatr cioplit
din bolta aceea de la Sevilla, unde fusese zidit de vie Isabella de
Siguenza.
Cine a spat hruba? am ntrebat.
Oameni care nu tiau ce sap rspunse Guatemoc. Dar
iat-l i pe tovarul nostru. Acum, frate, te sftuiesc s nu te
ari uimit de nimic din ceea ce vei vedea i fii sigur c am pricini
ntemeiate s fac tot ce voi face.
nainte de a-i putea rspunde, nobilul aztec era lng noi. Apoi
cei de sus au nceput s coboare vasele i sacii plini de aur i
nestemate i cum ajungeau, unul cte unul, Guatemoc ddea
drumul frnghiei i le cerceta, iar nobilul aztec i cu mine le
mpingeam prin coridor pn n hrub aa cum aici, n Anglia,
se rostogolete un butoi cu bere. Dou ceasuri i mai bine am
muncit, pn cnd n cele din urm totul a fost cobort. Ultimul
sac, plin cu pietre preioase, s-a desfcut n timp ce era lsat n
jos i a czut peste noi ca o ploaie strlucitoare de nestemate.
Din ntmplare, un colier cu smaralde de o nenchipuit mrime
i frumusee mi-a czut pe cap, rmnndu-mi atrnat de umeri.
Pstreaz-l, frate rse Guatemoc n amintirea acestei
nopii.
N-am ateptat s-mi spun a doua oar i am vrt colierul n
sn. l am i acum, iar o piatr din el a doua ca mrime am
druit-o bunei noastre regine Elisabeta. Otomie l-a purtat ani n
236

ir i pentru aceast pricin va fi ngropat o dat cu mine, dei


are o valoare nepreuit cel puin aa spun cei ce se pricep la
pietre preioase. Dar, nepreuit sau nu, este sortit s zac n
pmntul cimitirului din Ditchingham i fie ca acelai blestem
care pzete comoara aztecilor s cad i asupra aceluia care l
va fura de pe oasele mele.
n sfrit, am ieit din hrub i, ptrunznd toi trei n tunel, am
nceput s cldim zidul de adobe. Cnd eram cam la o nlime
de dou-trei picioare, Guatemoc s-a oprit din lucru i mi-a cerut
s ridic o tor n sus. L-am ascultat, ntrebndu-m ce dorea s
vad. Atunci s-a dat napoi civa pai i i-a spus ceva nobilului
aztec, nsoitorul nostru.
Care este soarta trdtorilor descoperii, prietene? zise el cu
un glas care, orict ar fi fost de linitit, rsuna teribil; i, rostind
acestea, i desfcu de la old mciuca de lupt ncrustat cu
cioburi de obsidian, care atrna de o curea.
Aztecul se fcu cenuiu sub pielea-i ntunecat i ncepu s
tremure de fric.
Ce vrei s spui, prine? zise el cu glas sugrumat.
tii prea bine ce vreau s spun rspunse Guatemoc cu
acelai glas teribil i i ridic mciuca.
Atunci, cel care se tia fr scpare czu n genunchi, cerindu-i
mila i vaietele sale rsunau att de nfiortoare n locul acela
pustiu de sub pmnt, nct, de groaz, era ct pe-aci s scap
tora din mn.
De un duman poate s-mi fie mil, dar de un trdtor
niciodat rosti Guatemoc.
i rsucind mciuca n aer, o repezi asupra nobilului i-l ucise
dintr-o lovitur. Apoi, apucnd leul cu braele-i puternice, l
arunc n hrub mpreun cu comoara i acolo a rmas, nemicat
i nspimnttor, printre pietre preioase i aur, cu braele
rsucite ntmpltor n jurul a dou vase mari, ca i cum ar fi
vrut s le strng la piept.
Am privit spre Guatemoc, ntrebndu-m dac nu cumva mi
sosise i mie ceasul, cci tiam prea bine c atunci cnd este
ngropat o comoar, e bine s fie ct mai puini care s-i
cunoasc secretul.
Nu te teme, frate zise Guatemoc. Acest om era un ho, un
la i un trdtor. Am aflat c a ncercat de dou ori s ne
trdeze teulilor. Ba mai mult, avea de gnd, dac teulii se vor
237

ntoarce, s le dezvluie locul unde am ngropat comoara i s


mpart cu ei prada. Toate acestea le-am aflat de la o femeie pe
care el o credea iubita lui, dar care nu era dect o iscoad pus
de noi s afle tainele inimii sale pctoase. Acum n-are dect s
se sature de aur privete cum strnge aurul la piept chiar i
dup ce-a murit. Nici mcar un alb n-ar putea s-l strng la
piept cu mai mult lcomie. Ah, teulule, dac acest pmnt al
Anahuacului n-ar avea dect gru pentru pine, cremene i
cupru pentru vrfurile sulielor i ale sgeilor, fiii lui ar fi rmas
liberi pe vecie. Blestemat fie aurul, cci el este momeala care-i
face pe aceti rechini ai mrii s vin i s ne sfie gtlejul.
Blestemat fie, i spun i fie s nu mai strluceasc niciodat la
lumina soarelui, s rmn pierdut pe veci!
i se apuc cu furie de lucru, ridicnd n grab zidul.
n scurt timp era aproape terminat; dar nainte de a aeza
ultimele lespezi care aveau o form ptrat, ca bucile de lut
pe care le folosim la cldirea fermelor i a caselor rneti n
Norfolk am vrt o tor prin deschiztura rmas i am privit
pentru ultima dat n hruba comorii, care era n acelai timp i
hruba morii. Acolo se aflau nestematele strlucitoare; acolo,
aezat pe un vas, lucea capul de aur al lui Montezuma, ai crui
ochi de smaralde preau s m priveasc i tot acolo, cu spatele
rezemat de acelai vas, iar cu braele ncercuind altele dou, se
afla aztecul mort. Mi s-a prut deodat c nu era mort, cci ochii
si, care fuseser nchii, erau acum deschii i se holbau la
mine ca i ochii de smarald ai statuii de aur de deasupra sa,
numai c ntr-un chip mai nspimnttor.
n mare grab am retras tora i-am sfrit lucrul n tcere.
Cnd totul a fost gata, am pornit napoi i, ajungnd la captul
coridorului, am privit n sus, tare bucuros s vd stelele
strlucind pe cer deasupra mea. Apoi am fcut un ochi dublu la
frnghie i, la un semn, am fost ridicai n sus pn am ajuns n
dreptul muchiei de care era rezemat lespedea de marmur
neagr piatr funerar comorii lui Montezuma i aztecului ce-i
doarme somnul de veci n mijlocul ei.
Ne-am opintit cu minile i cu picioarele s mpingem lespedea
care sttea rezemat de zid pn ce s-a prvlit cu un zgomot
nfundat i, prinzndu-se printre crmizile pregtite s-o
primeasc, a nchis coridorul, astfel nct cei ce-ar ncerca s
intre ar trebui s-o arunce n aer cu praf de puc.
238

Pe urm am fost trai n sus i-am ajuns cu bine deasupra.


ntrebnd cineva unde era nobilul aztec care coborse
mpreun cu noi, Guatemoc rspunse cu un aer ntunecat:
S-a gndit s rmn acolo i s vegheze comoara, ca un
credincios supus al mpratului, pn cnd monarhul va veni s-o
ia.
Iar cei care-l ascultau au dat din cap, nelegnd toii.
Apoi oamenii s-au apucat s umple puul ngust cu pmntul ce
sttea pregtit i-au muncit fr preget toat noaptea, dar la
ivirea zorilor treaba nc nu era terminat. n cele din urm, puul
a fost astupat i unul dintre nsoitorii notri a luat semine dintrun scule i le-a mprtiat pe pmnt, sdind i doi copcei pe
care-i adusese cu el i m gndesc c a fcut-o doar ca s
nsemne locul. Dup ce totul s-a sfrit, am strns frnghiile i
uneltele i, urcndu-ne n canoe, ne-am ntors la Mexico. ntre
timp se fcuse ziu, aa c, dup ce-am lsat canoele la un
debarcader dinafara oraului, ne-am ndreptat spre cas cte
unul sau cte doi, spernd s nu fim vzui de nimeni.
V-am povestit aici contribuia mea la ngroparea comorii lui
Montezuma, pentru care aveam s ndur n viitor tortura. Nu tiu
dac cineva va ajunge vreodat s-o dezgroape, dar pn n ziua
cnd am prsit pmntul Anahuacului taina fusese pstrat i
cred c la vremea aceea, n afar de mine, toi cei care luaser
parte la ascunderea ei erau mori. Ultima dat cnd m-am dus la
Mexico am trecut prin acel loc i l-am recunoscut dup copceii
care crescuser nali i falnici i cum eram nsoit de spanioli am
jurat n sinea mea c nu-i voi ajuta niciodat s pun mna pe
comoar. De aceea nu dezvlui nici acum, dei-l cunosc foarte
bine, locul unde zace ngropat comoara, mpreun cu oasele
trdtorului, gndindu-m c rndurile aternute aici ar putea
cdea pe minile vreunuia din neamul lor.
nainte de a povesti mai departe despre asediul Mexicului, in
s mai spun c eu i cu Otomie, soia mea, ne-am dus n mijlocul
poporului din Otomie i i-am ctigat pe muli dintre ei de partea
coroanei aztece. Cci trebuie s tii, dac povestirea mea n-a
lmurit nc acest lucru, c imperiul aztec nu era format dintr-un
singur popor, ci era cldit din mai multe neamuri, avnd n jur
alte triburi, unele aliate, sau supuse, iar altele dumane de
moarte. Astfel, tlaxcalanii, de pild, erau un popor puin
239

numeros, dar tare rzboinic, avndu-i aezrile pe coast i


datorit ajutorului lor a izbutit Cortez s-i biruie pe Montezuma i
Guatemoc. Dincolo de tlaxcalani, mai spre apus, se afla marele
popor din Otomie, care tria n inima munilor. Erau oameni mai
viteji dect aztecii, care vorbeau alt limb i erau de un alt
neam, format din mai multe clanuri. Uneori fuseser supui
marelui imperiu aztec, alteori aliai cu el, iar alteori purtaser
rzboi pe fa cu acesta, aflndu-se n strns prietenie cu
tlaxcalanii. Pentru a strnge mai mult legturile dintre azteci i
poporul din Otomie, care reprezenta pentru locuitorii
Anahuacului cam ceea ce reprezint clanurile scoiene pentru
poporul englez, Montezuma luase de soie pe fiica i singura
motenitoare a marelui lor ef sau rege. Aceast nalt doamn
murise la naterea copilei ei, prinesa Otomie, devenit soia
mea, n vinele creia curgea sngele regesc al casei domnitoare
din Otomie. Dar dei de un rang att de mare n ara mamei ei,
Otomie nu fusese acolo dect de dou ori, pe cnd era o copil.
Totui le cunotea bine limba i obiceiurile ntruct avusese doici
i dascli din triburile lor; n fiecare an primea un tribut destul de
mare de la aceste triburi, asupra crora exercita multe drepturi
regeti, acordate mai degrab ei dect tatlui ei, Montezuma.
Dup cum am mai spus, cteva clanuri din Otomie se
alturaser tlaxcalanilor i, ca aliai ai acestora, luaser parte la
rzboi alturi de spanioli. S-a hotrt deci, cu prilejul unui sfat
solemn, ca Otomie i cu mine, care eram soul ei, s mergem n
solie n capitala rii lor, cunoscut sub numele de Cetatea Pinilor
i s ncercm s-i ctigm din nou de partea aztecilor.
Aadar, dup ce s-au trimis crainici ca s ne vesteasc sosirea,
am pornit la drum, fr a ti cum vom fi primii la captul
cltoriei. Opt zile a durat cltoria, care s-a desfurat cu mare
pomp i cu alai din ce n ce mai mare, cci aflnd triburile din
Otomie c nsi prinesa lor avea s soseasc, aducnd cu acest
prilej i pe soul ei, un teul ce mbriase cauza aztecilor, venir
s ngroae alaiul, astfel nct, nainte de a ajunge la Cetatea
Pinilor, ne nsoea o adevrat oaste de cel puin zece mii de
munteni, brbai nali i slbatici, care naintau n ritmul unei
muzici barbare. Nu schimbasem ns cu ei i cu efii lor nici o
vorb, n afar de saluturile formale, dei n fiecare diminea
cnd porneam la drum, Otomie ntr-un palanchin, iar eu pe un cal
prins de la spanioli, scoteau strigte de salut care fceau s
240

rsune munii. Cu ct naintam, cu att locurile, ca i oamenii,


erau mai frumoase i mai slbatice, cci acum treceam prin
pduri de stejari i pini, prin locuri pline de ferigi i felurite plante
minunate. Uneori trebuia s trecem peste ruri mari, cu apele
limpezi, alteori prin trectori i chei de munte dar cu fiecare
ceas urcam tot mai sus, pn cnd clima ncepu s semene cu
cea din Anglia, numai c vzduhul era mult mai curat i mai
luminos. n cele din urm, n a opta zi, am ajuns la o trectoare
spat ntre nite stnci roii, pe alocuri att de ngust, nct
abia dac puteau pi alturi trei clrei. Aceast trectoare,
lung de vreo opt kilometri, constituie principalul drum spre
Cetatea Pinilor, n afar doar de crri nguste, ascunse n muni;
de fiecare parte se nlau perei prpstioi, pn la trei-patru
sute de metri.
Iat un loc unde o sut de oameni ar putea ine piept unei
otiri ntregi am zis ctre Otomie, fr s tiu c ntr-o bun zi
va trebui s fac eu nsumi treaba asta.
Dup puin timp, trectoarea cotea i mi-am oprit calul,
ncremenit de uimire, cci n faa mea se aternea Cetatea
Pinilor, n toat splendoarea ei. Oraul se ntindea ca ntr-o
farfurie, cmpia putnd msura cam douzeci de kilometri n
curmezi, nconjurat de jur mprejur de muni mbrcai pn la
vrf cu pduri de stejar i cedru. Doar n spatele oraului, chiar n
mijlocul inelului de muni, se nla un masiv care nu era verde
de frunzi, ci negru de lav, ncununat la vrf cu albeaa zpezii,
de unde ziua se ridica o coloan de fum, iar noaptea una de
foc. Acesta era vulcanul Xaca, sau Regina i dei nu e la fel de
seme ca fraii si Orizaba, Popocatepetl i Ixtac, mie mi se pare
mai frumos dect toi, att datorit formei sale desvrite, ct
i culorilor purpuriu i albastru pe care le au flcrile trimise
n sus n timpul nopii sau cnd izbucnete. Poporul din Otomie l
adora ca pe un zeu, oferindu-i jertfe omeneti, ceea ce nici nu
este de mirare, cci de cteva ori lava se scurgea pe coastele lui,
tia crare chiar prin Cetatea Pinilor. Era socotit nu numai sfnt,
ci i bntuit de duhuri, astfel nct nimeni nu ndrznea s-i calce
vrful acoperit de zpad. i totui am fost sortit s-i urc
nlimile eu i cu nc cineva.
nconjurat de acest inel de muni i vegheat de sus de
puternicul Xaca, mbrcat n mantia-i de zpad, cu plria-i de
fum i coroana-i de foc, se ntinde, sau mai curnd se ntindea,
241

Cetatea Pinilor cci astzi nu mai este dect ruin, sau cel
puin astfel am prsit-o eu. Oraul n sine nu era att de mare
ca altele pe care le-am vzut n Anahuac, avnd doar o populaie
de vreo treizeci i cinci de mii de suflete, deoarece poporului din
Otomie, fiind neam de munteni, nu-i prea plcea s triasc n
orae. Dar dac nu era mare, era cel mai frumos dintre toate
oraele indiene, cu ulie drepte care se ntlneau ca nite raze n
piaa din mijlocul su. De-a lungul ulielor se ridicau case,
nconjurate de grdini, durate n cea mai mare parte din lespezi
i buci de lav, prinse cu un fel de ciment de var alb. n
mijlocul pieei se nla un teocalli, adic piramida pentru
ritualuri, n vrful creia se aflau altare mpodobite cu iraguri de
cranii i chiar n faa lui era palatul n care triser strmoii
Otomiei o cldire lung, scund i foarte veche, cu multe curi,
sculptat peste tot cu erpi i idoli rnjii. Att n construcia
palatului, ct i a piramidei era ncrustat o piatr alb, extrem
de frumoas, care strlucea ca argintul n lumina soarelui,
contrastnd puternic cu celelalte case, negricioase, construite
din lav.
Aa arta Cetatea Pinilor cnd am vzut-o pentru prima dat.
Cnd am vzut-o ultima oar, era doar o ruin fumegnd i-mi
nchipui c acum este doar lcaul liliecilor i al acalilor,
cminul bufnielor, n care domnia ruinelor s-a ntins i
pietrele pustietii i umplu uliele.
Ieind din trectoare, am mers cteva mile pe cmpia neted,
cultivat peste tot cu porumb, maguey, adic aloe i cu alte
plante, pn am ajuns la una din cele patru pori ale cetii. Am
intrat prin ea i am vzut c acoperiurile n form de teras
erau nesate, de fiecare parte a ulielor largi, cu sute de femei i
copii, care ne aruncau flori n timp ce treceam i strigau: Bun
venit, prines! Bun venit, Otomie, prines de Otomie! i cnd,
n cele din urm, am ajuns n piaa cea mare, se prea c
oamenii din ntreg Anahuacul se strnseser acolo, repetnd cu
toii strigtul: Bun venit, Otomie, prines de Otomie! nct
ntreg pmntul rsuna de urale. Oamenii m salutau i pe mine,
n timp ce treceam, atingnd pmntul cu mna dreapt, apoi
ridicnd-o deasupra capului, dar cred c ceea ce le pricinuia mai
mult uimire dect fiina mea era calul, cci cei mai muli dintre
ei nu vzuser niciodat un cal i-l socoteau un fel de monstru
242

sau demon. Ne-am continuat astfel drumul prin mulimea de


oameni care strigau, urmai i precedai de mii de rzboinici,
muli dintre ei gtii n haine strlucitoare, de pene i purtnd
steaguri brodate, pn cnd am trecut pe lng piramid i miam dat seama c preoii tocmai se ndeletniceau cu meseria lor
sngeroas. n sfrit, am ajuns la porile palatului i aici, ntr-o
ncpere ciudat, decorat cu demoni care rnjeau, am avut
cteva clipe de rgaz.
A doua zi, n marea sal a palatului, s-a inut un sfat al efilor i
cpeteniilor de triburi din Otomie, n numr de o sut i mai bine.
Cnd s-au adunat cu toii, am sosit i noi, Otomie n veminte
mprteti i artnd nespus de frumoas, iar eu mbrcat ca un
nobil aztec i sfatul s-a ridicat n picioare, s ne salute. Otomie
le-a cerut s se aeze i le-a vorbit astfel:
Ascultai-m, cpetenii i conductori de oti din neamul
mamei mele. Sunt prinesa voastr, prin dreptul sngelui, ultima
dintr-un neam regesc care v conduce din vremuri strvechi i
mai sunt i fiica lui Montezuma, marele mprat al Anahuacului,
acum mort pentru noi, ns trind n veci n Casele Soarelui. Dar
mai nti vreau s vi-l art pe soul meu, nobilul teul cruia i-am
fost dat de soie pe cnd ntruchipa spiritul zeului Tezcat i cu
care, dup ce a trecut pe la altarul zeului, fiind ales de ceruri s
ne ajute n rzboi, m-am cstorit din nou, dup datina
pmnteasc i prin voina frailor mei de snge. Aflai, efi i
cpetenii, c acest nobil, soul meu, nu este din sngele nostru
indian, dar nici nu este cu totul din sngele teulilor cu care
suntem n rzboi; ci mai curnd din acela al adevrailor fii ai lui
Quetzal, care triesc dincolo de o ndeprtat mare din
miaznoapte i care sunt dumanii teulilor. i fiind dumanii
teulilor, soul meu este i el dumanul lor. i aa cum fr
ndoial ai auzit, dintre toate faptele de arme svrite n
noaptea aceea cnd i-am nimicit pe teuli, nici una nu a fost mai
viteaz ca a sa, el fiind, de asemenea, cel care a descoperit
primul retragerea lor.
O, voi, efi i cpetenii ale marelui i strvechiului popor din
Otomie, eu, prinesa voastr, am fost trimis la voi de
Cuitlahuac, mpratul meu i-al vostru, mpreun cu soul meu,
s v cer ajutorul. Cu mhnire a auzit mpratul nostru i eu de
asemeni am auzit cu mare ruine, c muli rzboinici din neamul
nostru s-au alturat dumanilor din totdeauna ai aztecilor
243

tlaxcalanii n aliana lor spurcat cu teulii. Acum, albii sunt


nfrni pentru o vreme, dar au simit gustul aurului pe care-l
rvnesc i se vor ntoarce, ca albinele la o floare creia i-au
gustat nectarul. Se vor ntoarce, dei singuri nu vor putea nimici
niciodat gloria Tenochtitlanului. Dar ce se va ntmpla dac
mpreun cu ei vor veni mii i zeci de mii de indieni? tiu bine c
n aceste vremuri tulburi, cnd tronurile se prbuesc, cnd cerul
este plin de prevestiri i nii zeii par neputincioi, sunt muli
care vor voi s se foloseasc de mprejurri i s ntoarc
lucrurile spre ctigul lor. Sunt muli oameni i sunt i triburi
ntregi care nu uit vechile rzboaie i nedreptile trecute,
strignd: Sosit-a ceasul rzbunrii! S ne amintim de vduvele
pe care le-au fcut lncile aztece, de tributul pe care l-au stors
din srcia noastr ca s-i mreasc bogia lor i de prizonierii
care au pierit pe altarele lor de sacrificiu! Nu-i aa? Din
pcate, aa e i nu m mir. V cer totui s nu uitai un lucru: i
anume c jugul care vrei s fie pus, cu ajutorul vostru, pe
grumazul reginei cetilor nu v va ocoli nici pe voi. Oameni
nechibzuii, credei oaie c vei fi cruai atunci cnd, cu sprijinul
vostru, Tenochtitlanul va ajunge o ruin i aztecii nu vor mai fi un
popor? V spun c nu! Btele de care se folosesc teulii ca s
nimiceasc viaa Tenochtitlanului vor fi frnte una cte una i
aruncate n foc. Dac aztecii vor fi nvini, atunci, mai curnd sau
mai trziu, va cdea fiecare trib din aceast ar ntins. Oamenii
vor fi omori, cetile clcate n picioare, bogiile smulse, iar
copiii vor mnca pinea sclaviei i vor bea apa amar a durerii.
Alegei, o, voi, brbai i femei din Otomie! Vrei s trii alturi
de oameni cu aceleai obiceiuri din aceeai ar cu voi, dei
uneori au fost dumanii votri, sau vrei s v dai pe mna
strinilor? Alegei, deci, brbai i femei din Otomie i aflai c
alegerea voastr i a celorlali oameni din Anahuac va hotr
soarta Anahuacului. Sunt prinesa voastr i avei datoria s m
ascultai, dar astzi nu v voi da nici o porunc. V sftuiesc
doar s alegei ntre prietenia aztecilor i jugul teulilor i fie ca
zeul zeilor, cel atotputernic, zeul nevzut, s v cluzeasc
alegerea!
Otomie tcu i un murmur de aprobare trecu de jur mprejurul
slii. Vai, de ce nu pot reda tot focul cuvintelor ei i nici descrie
demnitatea i drglenia fiinei ei, aa cum era n momentele
acelea!
244

Vorbele ei au mers drept la inim cpeteniilor nenduplecate


care ascultau. Muli dintre ei i priveau cu dispre pe azteci,
socotindu-i un popor muieratic din regiunea cmpiilor i a
lacurilor, un popor de negutori. Muli le purtau o dumnie
sngeroas, care dura de generaii. Au neles ns c prinesa
lor spunea adevrul i c izbnda teulilor n Tenochtitlan va
nsemna izbnda asupra tuturor oraelor de pe cuprinsul rii. De
aceea au fcut alegerea pe loc, dei n zilele ce aveau s
urmeze, n ncordarea nfrngerii i a tulburrilor, muli dintre ei
aveau s dea napoi, dup cum este felul oamenilor.
Atunci ns, dup ce se sftuir ntre ei, purttorul lor de cuvnt
strig:
Otomie, am ales. Prines, vorbele tale ne-au ctigat.
Trecem de partea aztecilor i vom lupta pn la cel din urm
pentru a scpa de teuli.
tiu acum c suntei ntr-adevr poporul meu i c sunt cu
adevrat prinesa voastr rspunse Otomie. Cci la fel ar fi
vorbit, ntr-o mprejurare ca aceasta, toi marii brbai din trecut,
strmoii mei, cpeteniile voastre. Fie ca niciodat s nu v par
ru de alegerea pe care ai fcut-o, frai ai mei, oameni din
Otomie!
Cnd am prsit Cetatea Pinilor, i duceam lui Cuitlahuac,
marele mprat, fgduiala unei otiri de douzeci de mii de
oameni, care se legau s-l slujeasc pn la moarte n rzboiul
su mpotriva spaniolilor.

245

CAPITOLUL XXVI
NCORONAREA LUI GUATEMOC
Sfrindu-se deci treburile pe care le avusesem n mijlocul
poporului din Otomie, ne-am ntors n oraul Tenochtitlan, unde
am ajuns cu bine dup o lips de o lun i o zi. Destul de puin i
totui suficient de mult pentru ca, ntre timp, alte necazuri s se
fi abtut asupra acestui nefericit ora. Cci Atotputernicul
adugase povara altor nenorociri la grumazul lui. Dup moartea
prin spada omului alb, urma acum moartea sub alt chip. Cci
spaniolii aduseser cu ei, din Europa, o boal urt i vrsatul
bntuia acum n toat ara.
Zi de zi, oamenii piereau cu miile; fiind necunosctori ai acestei
boli, ncercau s-o vindece turnnd ap rece pe trupurile celor
atini, astfel nct fierbineala ptrundea pn n organele vitale
i n dou zile cei mai muli dintre ei mureau 27. Era o jale s vezi
cum rtceau ncoace i ncolo pe strzi, nnebunii de suferin,
mprtiind molima peste tot. Mureau n case, zceau mori cu
grmezile prin piee, ateptnd s fie ngropai, cci boala i
ntinsese aripa neagr asupra tuturor i nii preoii din altar
erau lovii, n timp ce sacrificau copii pentru a potoli mnia zeilor.
Dar nenorocirea cea mai mare era c fusese dobort nsui
Cuitlahuac, marele mprat i cnd am ajuns n ora trgea s
moar. A inut totui s ne vad i a trimis porunc s fim adui
la cptiul su. n zadar am rugat-o pe Otomie s nu dea
ascultare rugminii; a rs fr team de spaima mea i mi-a
spus:
Cum, vrei adic s dau napoi de la ceva ce tu, soul meu, vei
nfrunta? Vino, s mergem i s-i spunem cum ne-am ndeplinit
solia. Dac boala m va cuprinde i pe mine i am s mor, va fi
din pricin c mi-a sosit ceasul.
27

Acest tratament l aplic i n zilele noastre indienii din Mexic i


dac scriitorul poate da crezare celor ce se spun n aceast ar adesea
bolnavii se vindeca astfel, (n.a.).

246

Aa c ne-am dus n camera n care zcea Cuitlahuac, acoperit


cu un cearaf, ca i cum ar fi fost mort, avnd n jurul lui
cdelnie de aur n care ardea tmie. Cnd am intrat, se afla
ntr-o stare de toropeal, dar ndat s-a trezit i i s-a spus c
eram acolo.
Bun venit, nepoat zise el vorbind prin cearaf, cu glas
nbuit. M gseti ntr-o stare jalnic, cci zilele mi sunt
numrate. Molima teulilor i ucide pe cei cruai de sbiile lor. n
curnd va trebui s alegei un alt conductor, aa cum i eu am
fost ales n locul tatlui tu. Nu-mi pare ru, cci asupra altuia va
apsa gloria ca i povara ultimei lupte a aztecilor. Spune-mi,
nepoat, ce-ai fcut, dar spune repede. Ce-au hotrt triburile
din Otomie, vasalii ti?
Mrite stpne rspunse Otomie, vorbind cu umilin i
inndu-i capul plecat fie ca boala s te prseasc i s
trieti ca s domneti muli ani asupra noastr! Mrite stpne,
soul meu i cu mine am ctigat cea mai mare parte a poporului
din Otomie de partea noastr. O otire de douzeci de mii de
munteni i ateapt poruncile i dac ei vor cdea, vor mai sosi
i alii.
Ai fcut treab bun, fiic a lui Montezuma i tu, omule alb
rspunse cu glasul pierit monarhul muribund. Zeii au fost
nelepi cnd nu v-au primit jertfele pe piatra de sacrificiu, iar eu
am fost nechibzuit atunci cnd am vrut s te ucid, teulule i
acum v spun, vou i tuturor celorlali, s fii cu inima neclintit
i dac trebuie s murii, s murii cu cinste. Lupta continu, dar
n-am s mai iau parte la ea i cine poate ti cum se vor sfri
toate?
Rmase cteva clipe tcut, apoi, dintr-o dat, ca i cum ar fi
avut o vedenie, i smulse cearaful de pe fa i se ridic n
capul oaselor o artare groaznic la vedere, cci boala l
desfigurase cumplit.
Vai i vai! se tngui el. Vd uliele Tenochtitlanului roii de
snge i foc, vd morii ngrmdii n mormane i caii teulilor
clcndu-i n picioare. l vd pe Marele Spirit al poporului meu
are grumazul mpovrat de lanuri i-i aud glasul suspinnd.
Nenorocirile se abat asupra copiilor din cauza pcatelor prinilor
lor. O, popor al Anahuacului, pe care te-a fi ngrijit precum
vulturul i ngrijete puii, eti blestemat i osndit pe veci! Iadul
i casc porile s te nghit i pmntul te respinge din cauza
247

pcatelor tale, iar ceea ce va rmne va zace n robie, generaie


de generaie, pn se va mplini rzbunarea!
Dup ce strig astfel din toate puterile, Cuitlahuac czu iari
pe perne i nainte ca vraciul nspimntat care-l ngrijea s
poat s-i ridice capul, trecuse dincolo de hotarele acestei lumi i
scpase de necazurile ei. Dar vorbele pe care le rostise au rmas
neterse n inimile celor care le-au auzit, fiind mprtite numai
lui Guatemoc, care nu fusese de fa.
Aadar, n faa mea i a Otomiei a murit Cuitlahuac, marele
mprat al aztecilor, dup ce domnise doar cincisprezece
sptmni. Din nou ntregul popor i-a jelit cpetenia, cel mai
mare dintre miile de fii ai si pe care molima i-a secerat o dat
cu el, purtndu-i ctre Casele Soarelui, sau poate ctre bezna de
dincolo de Stele.
Dar ara n-a rmas mult timp cernit, cci n iureul
ntmplrilor era nevoie s fie ncoronat un nou mprat, care s
ia conducerea armatelor i s crmuiasc poporul. De aceea,
chiar a doua zi dup nmormntarea lui Cuitlahuac s-a ntrunit
sfatul celor patru mari electori, fiind chemai de asemenea i ali
nobili i prini mai mici, n numr de trei sute, printre care m
aflam i eu, prin dreptul rangului meu de comandant de oaste i
so al prinesei Otomie. N-a fost nevoie s se vorbeasc prea
mult, cci, dei au fost amintite cteva nume, prinii tiau c nu
era dect un singur om care, prin natere, prin curajul i
nobleea spiritului su, era cel mai potrivit pentru a se ngriji de
soarta rii. Acest om era Guatemoc, prietenul i fratele meu de
snge, nepotul ultimilor doi mari mprai, care era cstorit cu
sora soiei mele, Tecuichpo, fiica lui Montezuma. Toi tiau
aceasta, zic, dar, lucru ciudat, singurul care n-o tia era chiar
Guatemoc, cci n timp ce luam loc n mijlocul sfetnicilor, el
pomeni numele a doi prini, spunnd c, fr ndoial, alegerea
va cdea asupra unuia din ei.
De neuitat a rmas pentru mine imaginea acelei adunri
solemne, cu cei patru mari electori mbrcai n veminte
minunate i sfatul care avea s confirme alegerea trei sute de
nobili i prini de rang mai mic, care stteau n afara cercului, dar
ascultnd tot ce se vorbea! i ct de solemn a sunat rugciunea
marelui preot, care, mbrcat n veminte negre, prea o pat de
cerneal aruncat pe o strlucire de aur. Lat cum suna ruga sa:
248

O, zeu, tu care eti pretutindeni i vezi totul tii c mpratul


nostru Cuitlahuac a venit la tine. Aezatu-l-ai sub scaunul de sub
picioarele tale i acolo i-a gsit odihna. Cci urmnd drumul pe
care va trebui s-l urmm ntr-o zi cu toii, a ajuns la lcaurile
mprteti ale morilor notri, n casa umbrelor venice, unde
nimeni nu-l va tulbura i s-a cufundat n somnul de veci. Scurta
sa trud pe acest pmnt s-a mplinit i, plin de pcate i
suferine, a ajuns acum la tine. Bucuriile i-au atins buzele, dar nu
s-a nfruptat din ele; gloria mprteasc i-a trecut prin faa
ochilor ca nebunia unui vis. Cu lacrimi i cu rugciuni i-a ridicat
povara ctre tine i a pus-o la picioarele tale cu bucurie. Unde sau dus strmoii si, ntr-acolo i-a urmat i el, n locurile de unde
nu se mai poate ntoarce. Focul nostru este cenu i lumina
noastr este ntuneric. Cei care au purtat naintea lui purpura
mprteasc i-au lsat motenire povara grea de ndurat a
crmuirii, iar acum o las i el motenire altuia. i nu poate s
nu-i aduc laud, ie, mprat al mprailor i stpn al stelelor,
singur n mreia ta, c i-ai ridicat de pe umeri o povar att de
grea i de pe frunte coroana de suferine, rspltindu-i rzboiul
cu pace i truda cu odihn.
O, zeu al ndejdilor noastre, alege acum dintre slugile tale pe
cel care s-i urmeze, un om dup voia ta, care s n-aib team i
nici ovial, care s trudeasc din greu i s nu osteneasc i
care s aib grij de poporul tu ca o mam de copiii ei. Stpn
al stpnilor, acord-i binecuvntarea ta lui Guatemoc, cci el
este cel pe care l-am ales. Unge-l n slujba ta i, ca preot al tu,
ine-l pe tronul tu pmntesc ct timp va fi n via. Ajut-l s
pun piciorul pe grumazul dumanilor, s-i nale slava, s-i
proclame cultul i s ocroteasc mpria. Astfel m rog eu ie n
numele poporului, o, zeu mrit. Fac-se voia ta!
Dup ce marele preot i sfri rugciunea, primul dintre cei
patru mari electori se ridic, spunnd:
Guatemoc, n numele zeului i prin glasul poporului din
Anahuac, te chemm pe tronul Anahuacului. S trieti ani muli
i s domneti cu dreptate i fie ca a ta s fie slava de a-i arunca
n mare pe dumanii ce vor s ne distrug. Te salut, Guatemoc,
mare mprat al aztecilor i al triburilor vasale!
i toi cei trei sute de sfetnici ai adunrii strigar cu glas
tuntor: Te salutm, Guatemoc, mare mprat!
Atunci prinul Guatemoc fcu un pas nainte i vorbi:
249

Voi, preanobili electori i voi, prini, cpetenii, nobili i


comandani de oti din sfat, ascultai! Martori mi sunt zeii c,
atunci cnd am intrat n aceast sal, nici nu bnuiam mcar c
m ateapt o cinste att de nalt ca aceea pe care vrei s mio facei. i iari, martori mi sunt zeii c, dac viaa mea mi-ar
aparine i n-ar fi de mult druit poporului meu, v-a spune:
Cutai i gsii pe altul, mai demn de a se aeza pe tron. Dar
viaa mea nu-mi aparine. Anahuacul i cheam fiul i nu pot s
nu ascult de aceast chemare. Un rzboi pe via i pe moarte
ne amenin ara i oare am dreptul s dau napoi, cnd braul
meu are tria s loveasc, iar mintea puterea s plnuiasc? Nu.
Acum i pe viitor, m leg s rmn n slujba rii mele i s lupt
mpotriva teulilor. Nu voi face pace cu ei i nu voi gsi odihn
pn nu vor fi aruncai napoi de unde au venit, sau pn cnd
eu nsumi nu voi zcea mort sub sbiile lor. Nimeni n-ar putea
spune ce gnduri au zeii fa de noi, poate ne ateapt izbnda
sau poate pieirea, dar, fie victorie, fie moarte, s facem un
legmnt sfnt mpreun, popor al meu i frai ai mei. S jurm
c vom lupta mpotriva teulilor i a trdtorilor care-i a,
pentru cetile, pentru cminele i pentru altarele noastre; s nu
ncetm lupta pn cnd cetile vor fi o ruin fumegnd, pn
cnd cminele vor fi pline de morii lor. Iar altarele se vor nroi
de sngele adoratorilor lor. Astfel, dac ne este scris s biruim,
victoria va fi sigur, iar dac suntem sortii s fim nvini, cel
puin cei ce vor tri dup noi vor avea ce s povesteasc. Jurai,
popor al meu i frai ai mei?
Jurm! strigar cu toii.
Bine zise Guatemoc. i acum, fie ca ocara venic s-l
acopere pe cel care-i va clca jurmntul!
Astfel a fost ales pe tronul strmoilor si Guatemoc, ultimul i
cel mai mare dintre mpraii aztecilor. Din fericire pentru el, nu
putea s prevad ziua ngrozitoare cnd el, cel mai nobil dintre
oameni, urma s-i gseasc o moarte ruinoas n minile
teulilor. i totui aa s-a ntmplat, cci soarta acestei ri lovea
pe toi deopotriv i cu ct avea cineva un rang mai mare, cu
att mai necrutoare i era soarta.
Dup ce totul s-a sfrit, m-am grbit spre palat ca s-i
povestesc Otomiei ce se ntmplase, dar am gsit-o n camera
noastr de culcare, zcnd pe pat.
250

Ce te doare, Otomie? am ntrebat-o.


Vai, soul meu rspunse ea m-a lovit molima i pe mine.
Nu te apropia, rogu-te, nu te apropia. Las-m s fiu ngrijit de
femei. S nu-i pui n primejdie viaa pentru mine, iubitule.
Linitete-te i-am spus i m-am apropiat de ea.
Era adevrul adevrat, cci eram medic i cunoteam bine
semnele bolii. i dac n-ar fi fost dibcia mea, Otomie ar fi murit.
Cci trei sptmni la rnd m-am luptat cu boala la cptiul ei,
dar pn la urm am ieit biruitor. Fierbineala a sczut i
mulumit ngrijirilor pe care i le-am dat nu i-a rmas nici un
semn pe faa-i frumoas. Timp de opt zile, mintea i-a rtcit fr
ncetare i atunci am aflat ct de adnc i de total era
dragostea ei pentru mine. Cci n tot acest rstimp, n-a fcut
altceva, n aiurelile fierbinelii, dect s vorbeasc despre mine,
dezvluind astfel spaima ascuns a inimii ei c a putea nceta
s mai in la ea, c m-a putea stura de frumuseea i
dragostea ei, prsind-o, c fata cu nume de floare, cum o
numea ea pe Lily28, dei aflat peste mri i ri, ar putea s m
atrag din nou napoi prin magia ei; cam aa aiura n timpul bolii.
n cele din urm i-a revenit i a vorbit, spunnd:
Ct timp am zcut bolnav, dragul meu?
I-am rspuns. Atunci ea m-a ntrebat:
i n toat vremea asta m-ai ngrijit, dei tiai ct de cumplit
e boala?
Da, Otomie, te-am ngrijit.
Oare cu ce-am meritat s fii att de bun cu mine? murmur
ea. Apoi un gnd ngrozitor pru c o lovete, cci gemu ca de
grea suferin i zise: O oglind! Repede, adu-mi o oglind!
I-am dat una i, ridicndu-se ntr-un cot i-a cercetat cu
nerbdare faa n lumina slab din odaia ntunecoas, apoi a
lsat jos oglinda de aur lustruit i s-a lsat s cad pe spate,
scond un suspin de uurare.
Mi-era team. Oh, ce team mi-era c am rmas pocit, ca
toi cei lovii de molim i c n-o s m mai iubeti! Dac s-ar fi
ntmplat aa, mai bine muream
E pcat s vorbeti aa. Crezi oare c iubirea poate s moar
din pricina ctorva semne?
Da rspunse Otomie cci aa este iubirea unui brbat, nu
ca iubirea mea. Dac a fi rmas desfigurat ah! M nfior cnd
28

251

n limba englez, Lily nseamn crin.

m gndesc n-ar fi trecut anul i-ai fi ajuns s m urti. Poate


c n-ar fi fost aa cu cealalt, cu fata cea frumoas de departe,
dar pe mine m-ai fi urt. O tiu bine, dei mai tiu nc un lucru,
c n-a fi trit pn s ajung s-i simt ura. Oh! i sunt att de
recunosctoare, att de recunosctoare!
Dup ce am lsat-o singur, am stat i m-am minunat de marea
dragoste pe care mi-o purta; m ntrebam de asemeni dac era
adevr n vorbele ei i dac inima unui brbat poate s fie att
de nerecunosctoare i de josnic. Dac ntr-adevr Otomie ar fi
fost acum ca muli dintre cei ce treceau n vremea aceea pe
uliele Tenochtitlanului, cu faa pocit, plin de semne, fr pr i
cu globurile ochilor oarbe i albe, m-a fi ndeprtat oare de ea?
Nu tiu i-i mulumesc cerului c nu mi-a pus astfel la ncercare
statornicia. De ceva sunt ns ncredinat: dac eu a fi fost acela
care m-a fi mbolnvit, chiar i de lepr, Otomie nu s-ar fi
ndeprtat de mine.
Pe urm Otomie i-a revenit din boala cea grea i la scurt timp
dup aceea molima dispruse din Tenoehtitlan. Aveam multe
treburi acum, cci alegerea lui Guatemoc prietenul i fratele
meu de snge ca mprat al Anahuacului mi-a adus i mie o
mare ridicare n rang, fiind numit cpetenie de oti i unul dintre
sfetnicii de seam ai monarhului. i nu m cruam de loc n
slujba asta, ci munceam zi i noapte, pregtind cetatea pentru
asediu i rnduind trupele de lupt, mai ales oastea din Otomie,
care venise, dup cum fusese fgduit i care numra douzeci
de mii de oameni. Munca era cu adevrat grea, cci triburile
indiene nu tiau ce este disciplina i spiritul de unitate, fr de
care numrul lor era de mic folos ntr-un rzboi cu albii. De
asemeni, exista mult pizm ntre cpetenii, care trebuia
ndeprtat; chiar eu nsumi eram pizmuit de muli. Trebuie s
spun, de asemeni, c multe triburi au folosit acest prilej, adic
nenorocirile care-i loviser pe azteci, pentru a se scutura de
supunere sau vasalitate i chiar dac nu se alturau spaniolilor,
rmneau deoparte, ateptnd rzboiul. Totui, noi nu
conteneam munca, mprind otirile n cete, dup chipul celor
din Europa i aezndu-le pe fiecare ntr-o tabr, nvnd
oamenii s foloseasc mai bine armele, aducnd n ora provizii
pentru asediu i cutnd ca fiecare s-i merite hrana; doar un
singur om din Tenochtitlan trudea mai mult dect mine i acesta
era Guatemoc, marele mprat, care nu se odihnea nici zi, nici
252

noapte. n ceea ce m privete, am ncercat chiar s fac praf de


puc, cu sulf pe care l-am adus din gura vulcanului
Popocatepetl, dar neavnd cunotine n acest meteug, n-am
izbutit. De fapt, chiar dac a fi izbutit nu ne-ar fi fost de prea
mare folos, cci neavnd archebuze i tunuri i netiind cum s
ie furim, n-am fi putut s-o folosim dect pentru a mina
drumurile i porile i, poate, pentru grenade care s fie aruncate
cu mna.
i astfel lunile treceau, pn cnd, n cele din urm, iscoadele
au adus vestea c spaniolii naintau n numr mare i mpreun
cu ei oti nenumrate de aliai.
A fi vrut s-o trimit pe Otomie n siguran n mijlocul poporului
su, dar ea rse cu dispre i-mi spuse:
Unde eti tu, acolo voi fi i eu, soul meu. Crezi c te-a lsa
s nfruni moartea i poate chiar s-o gseti, iar eu s nu fiu
alturi ca s mor mpreun cu tine? Dac acesta este felul de a fi
al femeilor albe, n-au dect s fie aa, dar eu stau cu tine,
iubitule.

253

CAPITOLUL XXVII
CDEREA TENOCHTITLANULUI
La scurt vreme dup Crciun, cnd dinspre coast sosiser n
mar numeroi spanioli muli dintre ei venii de peste mri ca
s lupte sub steagul lui Cortez mpreun cu zeci de mii de aliai
btinai, marele general spaniol i-a instalat tabra n valea
Mexicului, la Texcoco. Acest ora se ntinde aproape de malul
lacului, la cteva leghe doar de Tenochtitlan i fiind la hotarul
pmnturilor tlaxcalanilor, aliaii si, era ct se poate de nimerit
pentru Cortez ca baz de operaiuni.
i atunci a nceput unul dintre cele mai distrugtoare rzboaie
pe care le-a cunoscut omenirea. Cci a durat opt luni, purtat cu
furie de amndou prile i cnd, n cele din urm, a ncetat,
Tenochtitlanul i mpreun cu el multe alte orae mndre i
populate, nu mai erau dect ruine, nnegrite, cei mai muli azteci
fuseser trecui prin sabie sau muriser de foame, iar neamul lor
fusese zdrobit pentru totdeauna. N-am de gnd s povestesc aici
toate amnuntele acestui rzboi, cci de-a face astfel, cartea nu
s-ar mai sfri, iar eu am de scris mai cu seam propria mea
poveste. Las deci amnuntele pe seama istoricilor. Voi spune
doar c planul lui Cortez era de a distruge toate cetile i
popoarele, vasale i aliate, nainte de a se arunca asupra
Tenochtitlanului, regina oraelor din aceast vale i s-a apucat
s-i duc la ndeplinire planul cu o ndemnare, o vitejie i o
drzenie cum nu s-a mai vzut la nici un general de la Cezar
ncoace.
Itzapalapan a fost primul dintre orae care a czut i zece mii
de brbai, femei i copii au fost trecui prin sabie sau ari de vii.
Apoi au venit la rnd altele i astfel, unul cte unul, Cortez le
cucerea, pn cnd ntregul lor irag era n minile sale, numai
Tenochtitlanul rmsese neatins. Multe dintre orae s-au predat
singure, cci popoarele Anahuacului, fiind de neamuri diferite, nu
erau asemenea unui copac, ci doar ca un mnunchi de trestii. Iar
cnd puterea Spaniei a tiat legtura mprteasc ce le inea
254

laolalt, au czut ntr-o parte i ntr-alta, lipsindu-le unitatea. n


felul acesta, puterea lui Guatemoc slbea, n timp ce aceea a lui
Cortez cretea, cci conductorul spaniol de oti strngea n
coul su trestiile desprinse. Fiindc atunci cnd poporul a vzut
c Mexicul i gsise naul, multe vrajbe vechi i rivaliti
mocnite au izbucnit cu o nou putere, fcndu-i s se
npusteasc asupra acestei ceti i s-o sfie asemenea unor
haite de lupi pe jumtate mblnzii asupra stpnului lor cnd i
se rupe biciul. i asta a dus la cderea Anahuacului. Dac ar fi
rmas credincios sie nsui, dac ar fi uitat vrajbele i invidiile i
s-ar fi ridicat mpotriva spaniolilor ca un singur om, atunci
Tenochtitlanul n-ar fi czut niciodat, iar soarta lui Cortez,
mpreun cu a tuturor teulilor care-l nsoeau, ar fi fost piatra de
sacrificiu.
N-am scris oare, cnd am luat pentru prima oar pana s scriu
aceast carte, c fiecare nedreptate se rzbun, n cele din
urm, asupra omului sau a poporului care a svrit-o? Aa era i
acum. Mexico a fost nimicit din pricina grozviei cultului zeilor
si. Vrajba dintre triburile aliate i avea rdcina n ritualurile
ngrozitoare al sacrificiilor omeneti. Nu o dat n trecut fuseser
luai captivi din toate aceste orae i tri pe altarele zeilor din
Mexico, pentru a fi ucii i devorai de adoratorii canibali. Acum,
cnd braul reginei cetilor din ara Anahuacului era zdrobit,
violenele trecute erau renviate, iar copiii celor ucii se ridicau so nimiceasc i s-i trasc propriii ei copii pe altarele lor.
Prin luna mai, orict am mai fi ncercat noi s ne mpotrivim i
niciodat nu s-a dus o lupt mai vitejeasc toi aliaii notri
erau zdrobii sau ne prsiser. Asediul cetii a nceput. A
nceput pe pmnt i pe ap, cci Cortez izbutise, nimeni nu tie
cum, s construiasc treisprezece brigantine de rzboi n
Tlaxcala, trimindu-le demontate cale de douzeci de leghe
peste muni, pn n tabra sa, unde au fost puse pe apa lacului
printr-un canal spat din truda a zece mii de indieni, care au
muncit fr ncetare timp de dou luni. Cei care au crat bucile
de corbii au fost escortai de o armat de douzeci de mii de
tlaxcalani. O, dac mi s-ar fi dat mn liber, a fi atacat armata
aceasta a tlaxcalanilor n trectorile munilor i a fi nimicit-o! Tot
astfel gndea i Guatemoc, dar oamenii pe care-i aveam erau
tare puini, cei mai muli fiind trimii s amenine cetatea Chalco,
care, dei locuit de azteci, nu se dduse n lturi s trdeze
255

cauza aztec. i totui am cerut s-i duc pe cei douzeci de mii


de rzboinici din Otomie, de sub comanda mea, mpotriva
convoiului tlaxcalanilor; dar propunerea a fost discutat cu mult
aprindere ntr-un sfat de rzboi i cei mai muli dintre sfetnici au
spus c e primejdios s pornim lupta cu spaniolii i aliaii lor att
de departe de ora i astfel prilejul a fost pierdut pentru
totdeauna. A fost un nenoroc, la fel ca i celelalte, cci pn la
urm aceste brigantine au adus cderea Tenochtitlanului,
mpiedicnd aducerea hranei n ora, care se fcea cu canoe, din
cealalt parte a lacului. Vai! Nici chiar cei mai viteji nu pot face
nimic mpotriva foametei. Cci, aa cum spun indienii, foamea
este cineva de care trebuie s ii seama.
Acum aztecii rmseser singuri, fa n fa cu dumanii lor i
ultima btlie a nceput. Mai nti, spaniolii au tiat apeductul
prin care era adus apa n ora de la izvoarele palatului regal din
Chapultepec, unde fusesem dus cnd sosisem la Mexico. De
atunci i pn la sfritul asediului, singura ap care s-a putut
bea era apa slcie i murdar a lacului i a puurilor spate n
pmnt. Dei putea fi but dup ce era fiart, ca s i se scoat
sarea, nu avea nici un gust, fiind i nesntoas, cci purta n ea
diferite boli grele i friguri. n ziua aceea cnd a fost tiat
apeductul, Otomie mi-a nscut un fiu, primul nostru nscut.
Greutile asediului erau mari i hrana att de puin, nct dac
Otomie n-ar fi fost att de zdravn sau dac eu nu m-a fi
priceput la medicin, cred c-ar fi murit. S-a ntremat ns repede,
spre marea mea mulumire i bucurie, iar pe biat, dei nu sunt
cleric, l-am botezat dup credina noastr cretineasc, doar cu
mna mea, numindu-l Thomas, dup numele meu.
Zi de zi i sptmn de sptmn, lupta a continuat, cu
izbnzi schimbtoare, uneori la marginea oraului, alteori pe lac,
iar alteori chiar pe strzi. De nenumrate ori au fost respini
spaniolii cu pierderi i de nenumrate ori au naintat iari,
pornind din taberele lor. O dat am prins aizeci dintre ei,
mpreun cu peste o mie de aliai de-ai lor. Toi acetia au fost
sacrificai pe altarul lui Huitzel i apoi dai s fie devorai de ctre
azteci, potrivit obiceiului slbatic din Anahuac, care cere s fie
mncai cei jertfii zeilor, nu pentru c indienilor le-ar plcea o
astfel de carne, ci din tainice pricini religioase.
n zadar l-am rugat pe Guatemoc s opreasc aceast grozvie.
E oare vreme pentru blndee? rspunse el cu furie. Nu pot
256

s-i salvez de pe altar i n-a face-o chiar dac a putea. Las-i


pe cini s moar dup obiceiul pmntului, iar ie, teulule, frate
al meu, i spun s nu mergi prea departe cu ndrzneala.
Vai! Inima lui Guatemoc se fcea tot mai slbatic, pe msur
ce lupta continua i nici nu era de mirare.
Iat ce plan ngrozitor urzise Cortez: s nimiceasc cetatea
bucic cu bucic, pe msur ce nainta spre inima ei i i-a
nfptuit fr mil acest plan. De ndat ce spaniolii puneau
piciorul ntr-un col al oraului, mii de tlaxcalani erau pui s dea
foc caselor i s ard tot ce era viu n ele. nainte de a se termina
asediul, Tenochtitlanul, regina cetilor din valea aceea, nu era
dect un morman de ruine nnegrite. Cortez ar fi putut s strige
despre el, mpreun cu Isaia profetul: n iad s-a pogort mrirea
ta i cntecul harfelor tale; sub tine se vor aterne viermii i
viermii vor fi acopermntul tu. Cum ai czut tu din ceruri, stea
strlucitoare, fecior al dimineii! Cum ai fost aruncat la pmnt,
tu, mblnzitor de neamuri!
La toate aceste lupte am luat parte i eu, cu toate c nu se
cade s-mi laud isprvile. Totui, spaniolii m cunoteau bine i
aveau motive ntemeiate pentru aceasta. Ori de cte ori m
vedeau, m ntmpinau cu ocri, numindu-m trdtor i
renegat i cinele alb al lui Guatemoc; ba, mai mult, Cortez a
pus un pre pe capul meu, aflnd prin iscoadele sale c uneia din
cele mai izbutite atacuri i vicleuguri ale lui Guatemoc fuseser
plnuite de mine. Dar nu ineam seam de ele, chiar dac ocrile
lor m strpungeau ca sgeile, cci dei aveam muli prieteni
printre azteci, iar pe spanioli i uram, era un lucru ruinos ca un
cretin s lupte de partea canibalilor care aduceau jertfe
omeneti zeilor lor. Nu le luam n seam, dar nici o clip n-am
ncetat s-l caut pe dumanul meu, pe de Garcia. tiam c era
printre ei, cci l vzusem de mai multe ori, dar niciodat n-am
putut s ajung pn la el. ntr-adevr, dac eu l pndeam, tiam
acum c i el m pndea, dar cu un alt scop i anume ca s m
ocoleasc. Cci, la fel ca i nainte, de Garcia se temea de mine
i la fel ca nainte era ncredinat c i voi aduce moartea.
Pe atunci se obinuia ca rzboinicii dintr-o oaste s provoace la
lupt pe cei din otirea duman i multe asemenea lupte n doi
au fost purtate n vzul tuturor, asigurndu-se libera trecere att
lupttorilor, ct i celor care-i nsoeau. ntr-o zi, vznd c nu
izbutesc s m ntlnesc fa-n fa cu de Garcia n timpul
257

luptelor, i-am trimis printr-un sol o provocare pe numele su fals


de Sarceda. Dup o or, solul s-a ntors cu un mesaj scris n
limba spaniol:
Cretinii nu lupt n duel cu cinii pgni renegai, adoratori
albi ai diavolilor i mnctori de carne omeneasc. Nu se afl
dect o singur arm pe care cei de teapa ta nu o pot pngri i
aceasta este funia i ea te ateapt, Thomas Wingfield.
Am rupt biletul n bucele i l-am clcat n picioare de furie,
cci acum de Garcia, la toate celelalte nelegiuiri mpotriva mea,
adugase cea mai cumplit dintre insulte. Dar mnia nu-mi
folosea la nimic, cci nu puteam s m apropii de el, dei o dat,
mpreun cu zece oameni de-ai mei din Otomie, ne-am repezit n
mijlocul unei coloane spaniole ca s-l urmrim. Din atacul acela,
doar eu singur am scpat cu via, cei zece nsoitori ai mei
cznd sacrificai urii mele.
Cum a putea s zugrvesc grozviile care se ngrmdeau zi
de zi asupra bietului ora osndit? Curnd, hrana s-a sfrit i
aprtorii cetii i, ceea ce este i mai ru, chiar femeile i
copiii trebuiau s se mulumeasc cu o mncare pe care nici
porcii n-ar fi atins-o, n strdania lor de a nu pieri de foame.
Iarb, coaj de copaci, melci i tot felul de gngnii splate n
apa slcie luat din lac era hrana lor aceasta i carnea
prizonierilor sacrificai. Au nceput s moar cu sutele i cu miile
i mureau att de repede, nct nici nu mai puteau fi ngropai. n
locul unde cdeau, acolo rmneau s zac, pn cnd leurile
lor au dat natere la o molim, o cium neagr ngrozitoare, care
a secerat multe alte mii dintre ei, devenind, la rndul lor, focar
de molim. La un om ucis de spanioli i de aliaii lor, doi erau
secerai de foame i boal. Gndii-v ci azteci au murit, cnd
nu mai puin de aptezeci de mii au pierit doar prin sabie i foc.
Se spune i cred c-i adevrat, c patruzeci de mii au murit
astfel ntr-o singur zi, n ajunul ultimei zile de asediu.
ntr-o sear, m-am ntors n casa n care Otomie sttea
mpreun cu sora ei, Tecuichpo, soia lui Guatemoc, cci acum
toate palatele fuseser arse pn n temelii. Eram lihnit de
foame, cci nu pusesem nimic n gur de patruzeci de ceasuri,
dar tot ce mi-a putut pune dinainte soia mea au fost trei turte
mici de mlai, sau tortillas, amestecate cu scoar de copac. M-a
srutat i m-a ndemnat s mnnc, dar, nelegnd c nici ea nu
se atinsese de mncare n ziua aceea, n-am vrut s mnnc dac
258

nu-mi inea tovrie. Mi-am dat seama ns c abia putea s


nghit mbucturile amare i c se silea s-i ascund lacrimile
ce-i curgeau pe obraji.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat-o atunci.
Otomie izbucni ntr-un plns amarnic i spuse printre suspine:
Oh, iubitul meu, de dou zile laptele mi-a secat foamea l-a
secat i pruncul nostru a murit! Privete-l, e mort!
i ddu la o parte o pnz. Artndu-mi truporul firav.
Linitete-te am ncercat eu s-o mngi mcar el a scpat
de chinuri. Puteam oare s-i dorim copilului nostru s triasc i
s ajung s vad zile ca acelea pe care le-am apucat noi, iar
pn la urm tot s moar?
Era fiul nostru, primul nostru nscut hohoti ea din nou. Oh,
de ce trebuie s ndurm atta?
Trebuie s ndurm, Otomie, pentru c suntem nscui pentru
asta. Ne este dat doar atta fericire ct s nu ne lase s ne
pierdem minile, nu mai mult. Nu m ntreba de ce, cci nu pot
s-i rspund! Nu exist rspuns nici n credina mea, nici n alta.
i atunci, privindu-mi pruncul mort, am plns i eu. n fiecare
ceas din lunile acelea cumplite avusesem parte s vd mii de
orori care nici nu pot fi descrise i totui imaginea unui copila
mort m-a micat mai mult dect toate. Era copilul meu, primul
meu nscut, maic-sa plngea alturi de mine i degeelele lui
epene i subiri preau s trag de corzile inimii mele. Nu
cutai pricina, cci numai Atotputernicul care i-a dat inimii
infinita putere de a ndura suferina, numai el poate rspunde i
pentru urechile noastre este mut.
Apoi am luat un trncop i am spat o groap lng cas,
pn am dat de ap, care n Tenoehtitlan se gsete la o
adncime de vreo jumtate de metru. Dup ce am murmurat o
rugciune deasupra lui, am aezat acolo, n ap, truporul mort
al copilului nostru, acoperindu-l cu pmnt. Cel puin aa nu va fi
sfiat de zapilotes, cum le spun aztecii vulturilor, ca toi ceilali
mori din cetate.
Dup aceea am plns unul n braele celuilalt, pn cnd am
adormit, Otomie murmurnd din cnd n cnd: Oh, soul meu, a
vrea s fim adormii i uitai, mpreun cu copilaul, nostru.
Odihnete-te acum rspundeam eu cci moartea; este
foarte aproape de noi.
A venit dimineaa i mpreun cu ea o btlie mai crncen
259

dect oricare alta de pn atunci; pe urm alte diminei i ali


mori, dar noi continuam totui s trim, cci Guatemoc ne
ddea din hrana sa. Apoi Cortez i-a trimis solii, cerndu-ne s ne
predm, n momentul cnd trei sferturi din ora erau o ruin i
trei sferturi din aprtorii ei muriser. Morii se ngrmdeau n
case ca albinele ntr-un stup, iar pe strzi zceau att de muli,
nct trebuia s clcm peste ei.
Atunci s-a adunat din nou sfatul brbai slbatici, supli la fa
de foame i de lupt i au nceput s cerceteze propunerea lui
Cortez.
Care i-e prerea, Guatemoc? zise n cele din urm purttorul
lor de cuvnt.
Oare credei c sunt Montezuma de m ntrebai? Am jurat s
apr acest ora pn la urm rspunse el cu glas rguit i, n
ceea ce m privete, l voi apra. Mai bine s murim cu toii,
dect s cdem de vii n minile teulilor.
Aa spunem i noi rspunser ei.
i rzboiul continu.
i iat c sosi i ziua cnd spaniolii, dnd un nou atac, ctigar
o nou parte din ora. Acolo, oamenii erau ngrmdii ca oile
ntr-un arc. Am ncercat s-i aprm, dar braele noastre erau
slbite de foamete. Dumanii au tras n noi cu tunurile,
secerndu-ne aa cum se taie grnele cu secera. Apoi au fost
aruncai asupr-ne tlaxcalanii, care s-au npustit ca nite cini
asupra unui ap lipsit de aprare i n ziua aceea se spune c au
pierit patruzeci de mii de oameni, cci nimeni n-a fost cruat. A
doua zi ultima zi a asediului a venit o nou solie din partea lui
Cortez, cerndu-i lui Guatemoc s se ntlneasc cu el.
Rspunsul a fost acelai, deoarece nimic nu putea nfrnge acest
spirit nobil.
Spune-i vorbi Guatemoc c voi muri unde m aflu, dar nu
voi sta de vorb cu el. Ne aflm ntr-o stare dezndjduit i
Cortez poate s fac ce-i place cu noi.
Acum tot oraul era distrus i cei care mai rmseserm n
via nluntrul lui ne strnseserm pe dig i n spatele zidurilor
n ruine brbai, femei i copii laolalt.
Aici am fost atacai pentru ultima dat. Marea tob de pe
teocalli a btut pentru ultima oar i pentru ultima oar strigtul
slbatic al rzboinicilor azteci s-a nlat spre cer. Ne-am luptat
ct am putut de bine; n ziua aceea am ucis patru oameni cu
260

sgeile pe care Otomie, stnd alturi de mine, mi le nmna n


timp ce trgeam. Dar cei mai muli dintre noi nu mai aveam nici
puterea unui copil, aa c ce puteam face? S-au npustit asuprne ca marinarii n mijlocul unei turme de foci i ne-au mcelrit
cu sutele. Ne-au mpins spre canale i ne-au secerat, prvlindune la pmnt, pn cnd au fcut poduri din trupurile noastre.
Cum am scpat nu pot s-mi dau seama.
n cele din urm, civa dintre noi, printre care i Guatemoc cu
soia sa Tecuichpo, am fost mpini spre malurile lacului, unde se
aflau canoele i ne-am suit ndeaproape fr s tim ce facem,
cu gndul c am putea scpa, fiindc tot oraul era n minile
vrjmaului. Brigantinele ne-au vzut ns i au pornit n urma
noastr, avnd i un vnt prielnic vntul le-a fost ntotdeauna
prielnic dumanilor n rzboiul acela; am vslit ct am putut, dar
o brigantin s-a apropiat de noi i a nceput s trag. Atunci
Guatemoc s-a ridicat n picioare i a vorbit:
Eu sunt Guatemoc. Ducei-m la Malinche29. Dar cruai-i pe
aceia dintre ai mei care au mai rmas n via.
Atunci m-am ntors ctre Otomie, care se afla lng mine i iam spus:
Mi-a sosit ceasul, cci spaniolii m vor spnzura negreit; ar
fi mai bine, draga mea, s-mi pun capt zilelor, ca s pot scpa
de o moarte ruinoas.
Nu, dragul meu rspunse ea cu tristee. Aa cum i-am spus
mai de mult, atta timp ct trieti rmne ndejdea, dar morii
nu se ntorc niciodat. Soarta ar putea s ne mai fie prielnic;
dac ns gndeti altfel, sunt gata s mor alturi de tine.
Nu pot ndura gndul c am s cad n minile lor, Otomie.
Atunci trebuie s ne oprim, dragul meu i, acum ca
ntotdeauna, te voi urma.
Ascult i-am optit nu lsa s se vad c eti soia mea;
d-te drept una dintre nsoitoarele surorii tale, mprteasa
Tecuichpo. Dac vom fi desprii i dac, printr-o ntmplare, voi
scpa, am s ncerc s-mi croiesc drum pn la Cetatea Pinilor.
Acolo, n mijlocul poporului tu, am putea gsi adpost.
Aa s fie, iubitule rspunse ea zmbind trist. Dar nu prea
tiu cum m va primi poporul din Otomie dup ce am trimis
douzeci de mii dintre cei mai viteji brbai ai lor la o moarte
29

Dup cum i amintete probabil cititorul, aztecii l numeau i pe


Cortez Malinche, dup numele aztec al Marinei.

261

ngrozitoare.
Pe urm am fost urcai pe puntea brigantinei i a trebuit s
ncetm a mai vorbi. De acolo, dup ce spaniolii s-au certat ctva
timp ntre ei, cci nu tiau ce s fac cu noi, am fost cobori pe
rm i adui pe acoperiul unei case (care se mai inea nc n
picioare) unde Cortez se pregtise n grab s-i primeasc
naltul prizonier. nconjurat de escorta sa, generalul spaniol
sttea n picioare, cu plria n mn i alturi de el se afla
Marina, mai frumoas ca pe vremuri.
O vedeam pentru prima oar de cnd ne desprisem la
Tobasco i cnd privirile ni s-au ntlnit, a tresrit. Am neles
astfel c m-a recunoscut, dei trebuie s fi fost greu pentru
Marina s-i recunoasc prietenul ei teul n nenorocitul plin de
snge, nfometat i zdrenros care abia dac avea destul
putere s se urce pe azotea30 n clipa aceea ns nici o vorb nu a
fost schimbat ntre noi, cci toate privirile erau aintite la
ntlnirea dintre Cortez i Guatemoc, dintre cuceritor i cucerit.
Mndru i sfidtor, dei prea un schelet ce se mica,
Guatemoc a pit drept spre locul unde sttea generalul spaniol
i a nceput s vorbeasc, iar Marina i tlmcea cuvintele.
Malinche, eu sunt Guatemoc, mpratul aztecilor zise el. Am
fcut tot ce poate face un om ca s-i apere poporul. Privete
roadele trudei mele i art ruinele nnegrite ale
Tenochtitlanului, care se ntindeau n toate prile, ct puteai
cuprinde cu ochii. Am ajuns aici pentru c zeii nii au fost
mpotriva mea. F cu mine ce vrei, dar cel mai bine ar fi s m
ucizi chiar acum (i la aceste vorbe atinse cu mna pumnalul lui
Cortez), scpndu-m astfel de o via de ocar.
Nu-i fie team, Guatemoc rspunse Cortez. Ai luptat ca un
brbat viteaz, iar pe cei viteji i cinstesc. Cu mine nu trebuie s te
temi de nimic, cci nou, spaniolilor, ne plac dumanii viteji.
Acum aaz-te i mnnc i art spre o mas acoperit cu
mncruri cum nu mai vzuserm de multe sptmni.
Mnnc, tu i nsoitorii ti, cci avei mare nevoie. Dup aceea
vom sta de vorb.
i astfel am mncat, n ceea ce m privete chiar cu poft, cci
m gndeam c va fi bine s mor cu stomacul plin, dup ce am
nfruntat atta vreme moartea pe stomacul gol, iar n timp ce
mncam, spaniolii stteau deoparte cercetndu-ne, nu fr o
30

262

Teras, acoperi plat al caselor (n limba spaniol).

oarecare mil. Dup aceea, n faa lui Cortez a fost adus


Tecuichpo i mpreun cu ea Otomie i nc alte ase doamne.
Cortez le-a salutat curtenitor i le-a poftit i pe ele s mnnce.
Deodat, unul dintre spanioli, care m tot privea, i-a optit ceva
la ureche lui Cortez. Acesta s-a ntunecat pe dat la fa.
Ascult mi zise el n castilian tu eti renegatul i
trdtorul care i-a ajutat pe azteci mpotriva noastr?
Nu sunt nici renegat i nici trdtor, generale i-am rspuns
eu cu ndrzneal, cci mncarea i butura mi alungaser
sfreala. Sunt englez i am luptat alturi de azteci avnd pricini
ntemeiate s v ursc pe voi, spaniolii.
n curnd ai s ai pricini i mai ntemeiate, trdtorule! zise
el furios. Hei, luai-l pe acest om i spnzurai-l de catargul
vasului de colo!
Mi-am dat seama c totul se sfrise i m-am pregtit de
moarte, cnd iat c Marina i-a spus ceva la ureche lui Cortez. Nam putut prinde tot ce i-a spus, dar am auzit cuvintele aur
ascuns. El a ascultat, apoi a ovit i a rostit cu glas tare:
Nu-l spnzurai astzi. S fie bine pzit. Iar mine am s-i
cercetez cazul.

263

CAPITOLUL XXVIII
THOMAS ESTE OSNDIT
La vorbele lui Cortez, doi spanioli s-au apropiat i, apucndu-m
fiecare de cte un bra, m-au trt spre scar. Otomie auzise i
ea i dei nu cunotea nelesul vorbelor, l-a citit pe faa lui
Cortez, tiind c eram dus la nchisoare sau moarte. Cnd am
trecut pe lng ea, a fcut un pas nainte, cu o spaim
nemsurat n ochi. Temndu-m s nu se arunce la pieptul meu,
dezvluind astfel c e soia mea, ceea ce i-ar fi adus aceeai
soart, i-am aruncat o uittur ca s-o previn, apoi, prefcndum c m mpiedic, speriat de moarte i vlguit, m-am prbuit
ia picioarele ei. Ostaii care m duceau au rs de mine, iar unul
dintre ei m-a izbit cu gheata. Otomie a avut ns vreme s se
aplece, ntinzndu-mi mna ca s m ridic i n timp ce m
ridicam i-am optit repede:
Rmi cu bine; orice s-ar ntmpla, caut s nu scoi o vorb.
Rmi cu bine mi rspunse ea la fel de ncet. Dac va
trebui s mori, ateapt-m la porile morii, cci te voi ajunge
din urm acolo.
Nu, s nu faci una ca asta. Timpul i va aduce alinare.
Viaa mea eti tu, iubitule. O dat cu tine, timpul se sfrete
pentru mine.
Acum eram din nou pe picioare i cred c nimeni n-a auzit
vorbele noastre rostite n oapt, cci toi ascultau la Cortez,
care-l mustra pe omul ce m izbise cu piciorul.
i-am poruncit s-l pzeti pe trdtor, nu s-l loveti
vorbea el mnios n castilian. Vrei s ne faci de rs n faa
acestor barbari? Dac mai greeti astfel o dat, ai s-o plteti
scump. Ia o lecie de buntate de la aceast femeie, care, dei
lihnit de foame, i las mncarea pentru a-l ajuta pe prizonier
s se ridice n picioare. Acum du-l n tabr i ai grij s nu i se
ntmple nimic, cci de la el pot afla multe.
Apoi ostaii m-au luat de acolo, bombnind n timp ce mergeau
i ultima imagine pe care am vzut-o a fost chipul plin de
264

dezndejde al soiei mele privind n urma mea, palid de chinul


ascuns al despririi. Cnd am ajuns ns n capul scrii,
Guatemoc, care se afla aproape, mi-a luat mna i mi-a scuturato.
Rmi cu bine, frate zise el cu un zmbet trist. Jocul pe care
l-am jucat mpreun s-a sfrit i acum a sosit timpul s ne
odihnim. i mulumesc pentru curajul i pentru ajutorul pe care
ni l-ai dat.
Rmi cu bine, Guatemoc i-am rspuns. Ai fost nvins, dar
n nfrngerea ta s te aline gndul c i-ai ctigat o faim
nemuritoare.
Mic, mic! mrir soldaii i am pornit, fr a bnui n ce
mprejurri aveam s-l ntlnesc din nou pe Guatemoc.
Am fost urcat ntr-o canoe i nite tlaxcalani au vslit de-a
curmeziul lacului, pn am ajuns n tabra spaniol. Tot timpul,
paznicii mei, dei nu m-au atins, temndu-se de mnia lui Cortez,
m-au ocrit i m-au batjocorit, ntrebndu-m cum mi plceau
obiceiurile pgnilor i dac mncam carnea de la sacrificii crud
sau fript; multe alte asemenea glume grosolane au fcut pe
socoteala mea. Ctva timp am ndurat ocrile, ntruct
nvasem de la indieni s fiu rbdtor, ns n cele din urm leam rspuns, n cuvinte puine, dar usturtoare:
Tcei din gur, lailor. inei seama c sunt neputincios, cci
dac a fi puternic i narmat, ori n-a tri ca s ascult astfel de
vorbe, ori n-ai mai tri voi ca s le repetai.
Dup aceea au tcut i nici eu n-am mai scos o vorb.
Cnd am ajuns n tabra spaniolilor, am fost purtat prin mijlocul
ei urmat de o gloat de tlaxcalani slbatici i de alii care m-ar fi
sfiat n buci dac nu le-ar fi fost team de pedeaps. Am
vzut i civa spanioli, dar cei mai muli dintre ei erau att de
bei de mescal i de bucurie c Tenochtitlanul czuse, c, n
sfrit, truda lor se terminase, nct nici nu m-au bgat n seam.
Niciodat n-am vzut o nebunie ca aceea care pusese atunci
stpnire pe ei, cci bieii netoi credeau, n netiina lor, c de
acum nainte i vor mnca mncarea numai din farfurii de aur.
Pentru aur l urmaser pe Cortez, pentru aur nfruntaser
primejdia altarelor de sacrificiu i luptaser n sute de btlii i
acum credeau c acest aur era al lor.
Odaia din casa de piatr unde m-au nchis avea o fereastr
zbrelit cu gratii de lemn, printre care am putut vedea i auzi
265

petrecerile ostailor tot timpul ct am stat nchis. De dimineaa


pn seara, cnd nu erau de planton i cea mai mare parte a
nopii, jucau tot felul de jocuri de noroc i se-mbtau; mizau zeci
de pesos pe o singur arunctur de zaruri, pierderile urmnd s
fie pltite din partea ce revenea fiecruia din nenumratele
comori ale aztecilor. Erau att de siguri de prad, nct puin le
psa de ctigau sau pierdeau i jucau pn cnd beia i dobora
la pmnt; atunci se rostogoleau fr simire pe sub mese ori
sreau n picioare i se dezlnuiau ntr-un dans slbatic, opind
i rcnind: Aur! Aur! Aur!
Tot trgnd cu urechea sub fereastr, am auzit i unele zvonuri
de prin tabr. Am aflat astfel c venise i Cortez n tabr,
aducndu-l pe Guatemoc i pe ali civa prini azteci, mpreun
cu multe din nobilele doamne aztece. I-am vzut i i-am auzit pe
soldai miznd pe aceste femei, cnd se saturau s mai joace pe
bani i atunci treceau pe cte o bucat de hrtie descrierea
fiecreia din ele. n felul acesta am auzit i descrierea unei femei
care semna cu Otomie, soia mea; pus la joc, ea fu ctigat
de o adevrat brut i vndut la licitaie apoi unui simplu
soldat, pentru o sut de pesos. Cci aceti oameni nu se ndoiau
c femeile i aurul vor fi ale lor.
Totul a durat cteva zile, rstimp n care am stat n nchisoare
netulburat de nimeni, n afar doar de o indian pus s aib
grij de mine i s-mi aduc de mncare. n timpul acestor zile
am mncat cum nu mai mncasem de mult i am dormit pe
sturate, cci suferinele nu-mi puteau opri trupul de la dorinele
i necesitile de hran i odihn. i, voi spune aici adevrul,
dei ar prea de necrezut, la sfritul sptmnii crescusem n
greutate cu nc jumtate, iar oboseala mi trecuse i m
simeam din nou puternic.
n orele cnd nu dormeam i nu mncam, vegheam ns la
fereastr, ndjduind n zadar s-i zresc pe Otomie sau pe
Guatemoc. Dar dac nu mi-am putut vedea prietenii, cel puin iam vzut pe dumani, cci ntr-o sear de Garcia a venit i s-a
uitat lung spre nchisoarea mea. Nu putea s m vad, dar eu l
vedeam i zmbetul drcesc ce i-a licrit pe fa, n timp ce se
furia ca un lup, m-a fcut s m nfior la gndul chinurilor ce vor
urma. A stat aa cam un sfert de ceas, privind cu nesa spre
fereastra mea precum pisica la o pasre din colivie i simeam c
atepta s se deschid ua, tiind c n curnd se va deschide.
266

Aceasta s-a ntmplat n ajunul zilei cnd am fost pus la cazne.


ntre timp, pe msur ce vremea trecea, mi-am dat seama de o
schimbare care avea loc n starea de spirit din tabr. Soldaii
ncetaser s mai joace pe averi uriae, ncetaser chiar cu
beiile i cu petrecerile zgomotoase; se strngeau acum n
grupuri, vorbind cu aprindere, dar nu tiam despre ce, n ziua
cnd de Garcia s-a uitat atta timp la casa n care fusesem
nchis, a avut loc o mare adunare n partea cealalt a pieei unde
se afla nchisoarea i l-am vzut pe Cortez trecnd ntr-acolo
clare pe un cal alb, mbrcat n veminte strlucitoare.
Adunarea era prea departe de mine pentru a auzi ce se vorbea,
dar am vzut mai muli ofieri adresndu-se mnioi lui Cortez,
cuvintele lor fiind puternic aclamate de soldai. n cele din urm,
marele comandant le-a vorbit mult, lmurindu-le nu tiu ce i
oamenii s-au risipit n tcere. A doua zi diminea, dup ce am
mncat, patru ostai au intrat n nchisoarea mea i mi-au
poruncit s-i nsoesc.
ncotro? i-am ntrebat.
La general, trdtorule rspunse cel care prea mai-mare
peste ei.
A venit n sfrit ceasul m-am gndit n sinea mea, dar n-am
zis dect:
Foarte bine. Orice schimbare din gaura asta nu poate fi dect
spre mai bine.
Fr ndoial rspunse el mai ales c este ultima mutare.
Aadar, omul acesta tia c m duce la moarte. Dup cteva
minute m aflam n faa lui Cortez, n locuina lui particular.
Alturi de el se afla Marina i mai erau acolo civa dintre
tovarii lui de arme. M-a privit ctva timp, apoi a vorbit:
Numele tu este Wingfield; eti de snge amestecat,
jumtate englez, jumtate spaniol. Ai fost aruncat pe rm la
gura fluviului Tobasco i apoi adus la Tenochtitlan. Acolo ai fost
ales s ntrupezi pe zeul aztec Tezcat, dar ai scpat de la moarte
salvat de noi cnd am cucerit marele teocalli. Dup aceea te-ai
alturat aztecilor i ai luat parte la atacul i la mcelul din la
noche triste. Apoi ai devenit prietenul i sfetnicul lui Guatemoc,
ajutndu-l n aprarea Tenochtitlanului. Este adevrat?
ntru totul, generale am rspuns eu.
Bine. Acum eti prizonierul nostru i de-ai avea chiar o mie
de viei, pe toate le-ai pierde din pricin c i-ai trdat neamul i
267

sngele. Nu voi cerceta mprejurrile care te-au dus la svrirea


acestei trdri cumplite; faptul ns rmne. Ai omort n lupte
muli spanioli i aliai de-ai lor; de fapt, fiind un trdtor, mai
degrab s-ar putea spune c i-ai ucis. Wingfield, i-ai pierdut
dreptul la via i te osndesc la moarte prin spnzurtoare, ca
pe un trdtor i-un renegat.
Atunci nu mai este nimic de spus am vorbit eu linitit, dei
o spaim rece mi nghease sngele n vine.
Mai este ceva rspunse Cortez. Dei ai svrit att de
multe nelegiuiri, sunt gata s-i druiesc viaa i libertatea ns
cu o condiie. Sunt gata s fac i mai mult, s-i gsesc chiar
mijlocul de a te ntoarce n Europa cu primul prilej, unde ai putea
avea norocul s scapi de urmrile infamiei tale, dac Dumnezeu
va fi milostiv cu tine. Iat care este condiia. Avem motive s
credem c tii unde a fost ascuns aurul lui Montezuma, care ne-a
fost furat n acea noche triste. Da, tim c este aa, cci ai fost
vzut ntr-una din canoele ncrcate cu acest aur. Aa c ai de
ales, renegatule, ntre o moarte ruinoas i ntre a ne dezvlui
locul unde este ascuns comoara.
O clip am ovit. Dac mrturiseam, mi pierdeam onoarea,
dobndind ns viaa, libertatea i sperana ntoarcerii acas;
dac tceam, ma atepta un sfrit ngrozitor. Atunci mi-am
amintit de jurmntul fcut, de Otomie i de ce va gndi despre
mine dac trdam taina comorii; n-am mai ovit.
Nu tiu nimic despre comoar, generale am rspuns cu
rceal. Trimite-m la moarte.
Vrei s spui c nu vei spune nimic despre ea, trdtorule. Eu
zic s te mai gndeti. Dac ai fcut vreun jurmnt, Dumnezeu
te dezleag de el. Imperiul aztecilor s-a prbuit, mpratul lor
este n minile mele, cetatea de scaun nu mai e dect o ruin.
Dumnezeul cel adevrat a triumfat prin mna mea asupra
acestor diavoli. Bogiile lor mi revin pe drept ca prad i trebuie
s-o gsesc ca s-i pltesc pe vitejii mei ostai, care nu se pot
mbogi dintr-o cetate pustiit. Mai gndete-te.
Nu tiu nimic despre comoar, generale.
Totui, uneori memoria slbete, trdtorule. Am spus c vei
muri dac inerea de minte nu te va ajuta i fii sigur c aa se va
ntmpla. Dar moartea nu vine ntotdeauna ntr-o clip. Sunt
mijloace despre care tu, care ai trit n Spania, fr ndoial c ai
auzit i aici i ncrunt sprncenele i privi la mine cu neles
268

care pot face un om s moar i totui s triasc nc multe


sptmni. Orict de sil mi-ar fi s folosesc astfel de mijloace,
dac inerea ta de minte nu te ajut, voi gsi unul care s-o
trezeasc mai nainte de a-i suna ceasul.
Sunt n puterea ta, generale. mi spui mereu c sunt trdtor.
Dar s tii c nu sunt trdtor. Sunt supus al regelui Angliei, nu al
celui spaniol. Am venit aici urmrind un ticlos care mi-a fcut
mult ru, mie i alor mei, un om din armata ta, numit de Garcia,
sau Sarceda. Pentru a-l prinde, precum i din alte pricini, m-am
alturat eu aztecilor. Ia-i biruit pe azteci i sunt n puterea ta.
Poart-te mcar cu mine ca un brbat viteaz cu dumanul pe
care l-a nvins. Nu tiu nimic despre comoar; ucide-m i
sfrete.
Poate c a face-o, Wingfield, dac a fi doar om; dar sunt
mai mult dect att cci ntrupez aici, n Anahuac, mna
bisericii. Ai fost prta la nelegiuirile idolatrilor, i-ai vzut
semenii cretini sacrificai i apoi mncai de barbarii acetia pe
care-i socoteti tovarii ti. Numai pentru att i tot merii s fii
supus caznelor venice i fr ndoial c aa va fi dup ce-i vei
ncheia viaa pe acest pmnt. Ct despre hidalgul don Sarceda,
l cunosc ca un viteaz tovar de arme, aa c nu ndjdui c am
s-mi plec urechea la povetile unui renegat fr neam i fr
ar. Oricum, ai ghinion i o raz de lumin licri pe faa lui
Cortez c exist o dumnie veche ntre voi, pentru c n
sarcina lui am de gnd s te ncredinez. Ei i acum i spun
pentru ultima dat s alegi. Vrei s dezvlui locul unde este
ascuns comoara i s pleci liber, sau vrei s fii dat n grija lui
don Sarceda pn cnd va gsi el mijloacele s te fac s
vorbeti?
M-a cuprins o mare slbiciune, cci acum tiam c eram osndit
la cazne i c de Garcia era acela care m va tortura. La ce mil
m puteam atepta de la inima-i crud, cnd eu dumanul su
de moarte m aflam n puterea lui i putea s se rzbune pe
mine? Totui, voina i onoarea mi-au fost mai tari dect spaima
i am rspuns:
i-am spus, generale, c nu tiu nimic despre comoar. F
tot rul pe care-l poi face i Dumnezeu s te ierte pentru
cruzimea ta.
S nu ndrzneti s mai rosteti acest nume sfnt, renegat
269

i idolatru mnctor de carne omeneasc! S fie chemat


Sarceda.
Un om a fost trimis dup Sarceda i un rstimp s-a fcut tcere.
Am prins privirea Marinei i am citit mil n ochii ei blnzi. Dar nu
putea s m ajute. Cortez era furios c nu gsise aur i vorbele
rstite ale oamenilor si, care-i cereau s le dea przile
fgduite, l scoseser din fire i-l mpinseser la o asemenea
fapt ruinoas, cci nu era crud de felul su. Totui, Marina a
struit mai departe, optindu-i cu nfocare ceva la ureche. Cteva
clipe Cortez a ascultat, apoi a mpins-o cu brutalitate de lng el,
strigndu-i:
nceteaz, Marina! Cum, s-l cru pe cinele sta de englez
de cteva chinuri, cnd nsui rangul meu de comandant i poate
chiar viaa mea atrn de gsirea aurului? Nu, n-am nici o
ndoial c tie locul unde se afl ascuns; chiar tu ai spus, cnd
am vrut s-l spnzur ca pe un trdtor, c a fost unul dintre cei
pe care iscoada noastr i-a vzut plecnd cu comoara pe lac.
Prietenul nostru a fost i el cu ei, dar nu s-a mai ntors; nu m
ndoiesc c l-au ucis. Ce nsemntate poate avea pentru tine
omul sta, de strui atta s-l crui? Nu m mai necji i tu,
Marina, cci am destule pe cap.
i Cortez i acoperi faa eu minile, rmnnd pierdut n
gnduri. Ct despre Marina, mi arunc o privire mhnit i
suspin, ca i cum mi-ar i spus: Am fcut tot ce-am putut, iar
eu i-am mulumit din priviri.
n curnd s-au auzit pai i, ridicnd ochii, l-am vzut n faa
mea pe de Garcia. Timpul i greutile nu lsaser aproape de
loc urme, pe chipul lui i firele argintii din pru-i ondulat i din
barba-i ascuit nu fceau dect s adauge o not de demnitate
la nfiarea lui nobil. l priveam n frumuseea-i sumbr de
spaniol, mbrcat n veminte bogate, mpodobit cu lanuri de aur
cum se nclina n faa lui Cortez cu plria n mn i eram
nevoit s mrturisesc n sinea mea c niciodat nu vzusem un
cavaler mai chipe, sau unul a crui nfiare s oglindeasc
att de puin inima-i neagr. Cunoscndu-l ns cum l
cunoteam, tot sngele mi-a fremtat de ur, iar cnd m-am
gndit la propria-mi neputin i la misiunea care avea s-i fie
ncredinat, am scrnit din dini i mi-am blestemat ziua cnd
m-am nscut. Ct despre de Garcia, m-a salutat cu un mic
zmbet plin de cruzime, apoi s-a adresat lui Cortez.
270

Care i-e dorina, generale?


Te salut, prietene rspunse Cortez. l cunoti pe acest
renegat?
Chiar prea bine, generale! De trei ori a ncercat s m ucid.
Ei bine, vd c n-a izbutit i acum i-a venit ie apa la moar,
Sarceda. Ticlosul sta spune c are nu tiu ce de mprit cu
tine. Despre ce-i vorba?
De Garcia ovi, mngindu-i brbua ascuit, apoi rspunse:
mi vine greu s spun, pentru c e povestea unei greeli
pentru care am avut adesea de suferit i am fcut peniten.
Totui am s vorbesc, ca nu cumva s gndeti despre mine mai
ru dect o merit. Omul sta are oarecare pricini s m
dumneasc, cci, ca s spun adevrul, pe cnd eram mai
tnr ca acum i nu m ddeam napoi de la nebuniile tinereii,
am ntlnit-o n Anglia pe maic-sa, o frumoas spaniol care
avusese ghinionul s se mrite cu un englez, tatl dumnealui i
un bdran fr pereche, care o chinuia. Pe scurt, femeia s-a
ndrgostit de mine, iar eu l-am nfrnt pe brbatul ei ntr-un
duel. De aici se trage ura acestui trdtor mpotriva mea.
Ascultam i credeam c inima o s-mi plesneasc de furie. La
toat ticloia i umilinele pe care le ndurasem din partea lui,
de Garcia aduga acum minciuni ce loveau n onoarea mamei
mele moarte.
Mini, ucigaule! am strigat cu glasul sufocat, smucindu-m
n funiile cu care fusesem legat.
M vd nevoit, generale, s-i cer s m aperi de asemenea
jigniri rspunse de Garcia cu rceal. Dac prizonierul acesta ar
fi fost demn de spada mea, a cere pe dat s fie dezlegat, dar
onoarea mi-ar fi mnjit pe vecie luptndu-m cu unul ca el.
Ascult, cne pgn rosti Cortez fr patim dac
ndrzneti s vorbeti nc o dat astfel unui gentilom al
Spaniei, limba i va fi smuls din gur cu cleti nroii n foc. Ct
despre tine, Sarceda, i mulumesc pentru sinceritatea vorbelor.
Dac n-ai pe suflet o crim mai grea dect o simpl aventur de
dragoste, cred c bunul nostru capelan Olmedo te va scpa de
focul purgatoriului. Dar ne pierdem vremea i irosim vorbe n
vnt. Omul sta cunoate taina comorii lui Guatemoc i a lui
Montezuma. i dac nici Guatemoc i nici nobilii si nu vor vorbi,
pe el ce! Puin l vom putea sili s fie limbut, cci chinurile pe
care un indian le ndur fr un geamt vor mpinge repede
271

adevrul pe buzele acestui pgn alb. Ia-l, Sarceda i nu uita c


aceasta i este acum grija de cpetenie. S fie supus la cazne
alturi de ceilali, iar dac se va dovedi ncpnat atunci
singur. Metodele le las n seama ta. Dac mrturisete, cheamm.
Iart-m, generale, dar nu este o sarcin pentru un hidalgo al
Spaniei. Sunt mai degrab gata s-mi strpung dumanul cu
spada, dect s-l sfii cu cletii zise de Garcia, dar n timp ce
vorbea am vzut o licrire de triumf n ochii-i negri i tot triumful
vibra i n mnia prefcut din glasul su.
tiu, prietene, tiu. Dar i de asta e nevoie; dei nu-mi place,
n-am alt cale. Trebuie s gsesc aurul pe care ticloii spun,
pe Sfnta Fecioar! C eu l-a fi furat i m ndoiesc c
ncpnaii tia de cni indieni vor vorbi vreodat, oricte
chinuri ar ndura. Dar omul sta tie unde e ascuns comoara; i-l
dau pe mini pentru c-i cunoti ticloia i asta i va oeli inima
mpotriva milei. Nu-l crua, prietene i nu uita c trebuie silit s
vorbeasc.
Dac-i porunca ta, Cortez, voi asculta de ea, dei nu-mi place
prea mult aceast nsrcinare. i cer, totui s-mi dai porunca n
scris.
O vei avea pe dat l ncredina generalul. i acum luai-l
de-aici.
Unde-l ducem?
napoi la nchisoarea de unde a fost adus. Totul a fost pregtit
i acolo-i va gsi i tovarii.
A fost chemat un om din gard, care m-a trt napoi la
nchisoare i n timp ce plecam l-am auzit pe de Garcia fgduind
c m va urma de ndat.

272

CAPITOLUL XXIX
DE GARCIA I DESTINUIE INTENIILE
Nu m-am dus de-a dreptul n ncperea pe care o prsisem, ci
am fost lsat mai nti ntr-o odi ce ddea n ea, unde dormea
paznicul. Am ateptat astfel ctva timp, cu minile i picioarele
legate i pzit de doi ostai cu sbiile trase. i cum stteam i
ateptam, sfiat de furie i team, am auzit prin perete nite
bocnituri, urmate de gemete de durere, n cele din urm,
ateptarea a luat sfrit: ua s-a deschis i doi tlaxcalani slbatici
au intrat i m-au apucat de pr i de urechi, trndu-m n
camer.
Vai de maica lui! l-am auzit pe unul din ostaii spanioli
cinndu-m n timp ce eram dus. Renegat ori nu, mi-e mil de
el asta-i o treab blestemat.
Apoi ua s-a nchis i m-am pomenit n locul de tortur, n
camer era ntuneric, cci n faa ferestrei fusese atrnat o
pnz, dar puteam s vd totui i ceea ce am zrit mi-a
ngheat sngele n vine. Mai nti, nite vase cu jeratic, apoi trei
scaune trainice, dintre care unul gol. Pe celelalte dou edeau
nimeni alii dect Guatemoc, marele mprat al aztecilor i
prietenul su i al meu, el cacique din Tacuba. Fuseser legai cu
frnghii de scaune, iar vasele eu jeratic erau aezate la
picioarele lor; n spate sttea un grmtic, cu hrtie i climar,
iar civa indieni se ndeletniceau cu o treab ngrozitoare, la
porunca a doi soldai spanioli. Lng cel de al treilea scaun se
afla un alt spaniol, care pn acum sttuse de o parte era de
Garcia.
n timp ce priveam, un indian a ridicat unul din vasele cu jeratic
i, apucnd piciorul gol al prinului din Tacuba, l-a vrt ntre
crbunii aprini. Dup o clip, linitea a fost sfiat de gemetele
tacubanului. Guatemoc a ntors capul spre el i i-a vorbit: atunci
am vzut c i el avea piciorul ntr-un vas cu jeratic.
De ce te plngi, prietene zise el i glasul i suna neovitor
cnd m vezi att de linitit? Ce, eu stau oare pe roze?
273

Urmeaz-m i acum ca ntotdeauna, prietene i ndur suferina


n tcere.
Grmticul i nsemna vorbele, cci am auzit pana scrind pe
hrtie i n timp ce acesta scria, Guatemoc i-a ntors capul i ma vzut. Faa-i era vnt de durere i totui vorbi la fel cum l
auzisem de sute de ori n adunrile sfatului limpede i rspicat.
Cum i tu eti aici, prietene teul? zise el. Ndjduiam c pe
tine te-au cruat. Iat cum i in spaniolii cuvntul. Malinche a
jurat c se va purta fa de mine cu toat cinstea; privete cum
m cinstete cu crbuni ncini pentru picioarele mele i cu
cleti pentru carnea mea. Ei cred c am ngropat o comoar,
teulule i vor s ne smulg taina ascunztorii. tii la fel de bine
ca mine c e minciun. Dac am fi avut vreo comoar, n-am fi
druit-o oare bucuroi cuceritorilor notri, fiilor zeului Quetzal?
tii i tu c n-a mai rmas nimic, n afar de ruinele oraelor i
de oasele morilor
Aici fu oprit pe neateptate, cci demonul care-l chinuia l izbi
peste gur, strigndu-i: Taci, cine!
Dar eu nelesesem i jurai n adncul inimii s mor mai
degrab, dect s dezvlui taina fratelui meu de snge. Fusese
ultima izbnd a lui Guatemoc s ascund comoara de lcomia
spaniolilor i izbnda aceasta, cel puin, n-avea s-o piard prin
mine. Am jurat deci s tac i foarte curnd a trebuit s-mi pun la
ncercare jurmntul, cci, la un semn al lui de Garcia, tlaxcalanii
m-au apucat i m-au legat: de cel de-al treilea scaun. Apoi de
Garcia s-a aplecat i mi-a vorbit la ureche, n. Castilian:
Ciudate sunt cile providenei, vere Wingfield. M-ai urmrit
prin ntreaga lume i de mai multe ori ne-am ntlnit, dar
niciodat nu i-a surs norocul. Crezusem c am scpat de tine
pe corabia cu sclavi, am crezut apoi c rechinii i-au fcut felul,
dar ai izbutit s rmi n via. i cnd te gndeti c, de fapt, tu
m urmreai! De fiecare dat cnd mi-ai scpat, mi-a prut ru,
dar acum nu regret, cci vd c ai fost sortit acestei clipe. Vere
Wingfield, va fi greu s-mi mai scapi de data asta i nainte de a
ne despri pentru totdeauna ne vom petrece cteva zile
mpreun. Iat, voi fi curtenitor cu tine. Poi alege ntre un fel de
tortur sau alta. Cu ce s ncepem? Dar s tii c n-am la
ndemn toate mijloacele pe care le-a dori, cci, vai! Sfntul
Oficiu nu i-a adus nc ntreg arsenalu-i nfiortor; cu toate astea
o s facem tot ce putem. Oamenii tia nu se pricep n meserie:
274

crbunii aprini sunt tot ce le-a venit n minte. n ceea ce m


privete, ns m-am gndit la mai multe i-mi art diferite
instrumente de tortur. Pe care-l alegi?
Nu i-am rspuns nimic, cci m hotrsem s nu rostesc nici o
vorb i s nu scot nici un strigt, orict m-ar fi chinuit.
Ia s m gndesc, s m gndesc urm de Garcia,
netezindu-i barba. Aha, am gsit. Venii ncoace, sclavule!
Nu-mi voi rennoi chinurile i nici nu in s-i ngrozesc pe cei
care, din ntmplare, vor citi aceste rnduri, povestind tot ce mi
s-a ntmplat mai departe. E de ajuns s spun c dou ceasuri i
mai bine, diavolul acesta a fcut cu mine tot ce-a poftit, ajutat de
clii tlaxcalani. Nu m-a cruat de nici una din caznele pe care le
cunotea i am fost torturat cu o ndemnare i o ingeniozitate
greu de depit; dac leinam, eram readus n simiri cu ap rece
sau dndu-mi-se cu sila s beau rachiu. i totui o spun cu
oarecare mndrie n aceste dou ceasuri ngrozitoare n-am
scos nici un geamt, orict de mari mi-ar fi fost chinurile i n-am
rostit o vorb, fie s ceresc ndurare, fie s blestem.
Dar trebuia s ndur nu numai suferina trupului, cci n tot
acest timp dumanul meu i btea joc de mine cu vorbe
usturtoare, care-mi chinuiau sufletul aa cum sculele sale i
crbunii aprini mi chinuiau trupul. n cele din urm, obosit, de
Garcia porunci oamenilor s nceteze, ocrndu-m i numindum porc englez ndrtnic; n clipa aceea, Cortez intr n camera
de tortur, nsoit de Marina.
Cum merge? zise el cu glas nepstor, dei faa-i pli la
vederea grozviilor.
El cacique din Tacuba a mrturisit c a ngropat aurul n
grdina sa, dar ceilali doi n-au spus nimic, generale rspunse
grmticul aruncnd o privire asupra a ceea ce scrisese.
ntr-adevr, viteji brbai! l auzii pe Cortez murmurnd ca
pentru sine; apoi zise cu glas tare: El cacique s fie dus mine n
grdina despre care vorbete, ca s ne poat arta aurul. Ct
despre ceilali doi, ncetai acum chinurile. Poate c-i vor
schimba gndul pn mine. Vreau s cred asta, spre binele lor
vreau s-o cred!
Apoi se retrase ntr-un col al ncperii ca s se sftuiasc cu
Sarceda i cu ceilali doi cli, lsnd-o pe Marina fa-n fa cu
Guatemoc i cu mine. O clip, frumoasa indian l privi pe prin
cu groaz, apoi o lumin stranie i apru n ochii ntunecai i
275

spuse cu glas sczut, vorbindu-i n limba aztec:


i aminteti, Guatemoc, ce i-am spus atunci, n Tobasco,
cnd m-ai respins? C, n ciuda ta, voi ajunge odat s fiu
cineva? Iat c prezicerea mea s-a adeverit, ba, mai mult, iat ce
s-a ales din mrirea ta. Nu-i pare ru, Guatemoc? Cci pe mine
m doare inima pentru tine, dei alte femei, n locul meu, s-ar
bucura s te vad astfel
Femeie rspunse prinul cu glas rguit i-ai trdat ara i
mi-ai adus ruine i chinuri. Cci dac n-ai fi fost tu, toate
acestea nu s-ar ntmplat nicicnd. mi pare ru cu adevrat de
un singur lucru i anume c nu te-am ucis. Dar aa, te blestem
s-i fie numele acoperit de ocar pe veci pentru orice om cinstit,
iar sufletul s-i fie venic blestemat i fie ca tu nsi s cunoti,
nainte de a muri, amrciunea dezonoarei i a trdrii! Da,
vorbele tale s-au mplinit, dar i ale mele se vor mplini ntocmai!
Marina l-a ascultat mpietrit, apoi s-a ntors cu spatele,
tremurnd i a rmas cteva clipe tcut. Dar deodat privirea ia czut asupra mea i a nceput s plng.
Vai, srmanul de tine! zise ea. Vai, prietene!
Nu m plnge, Marina i-am rspuns tot n aztec cci
lacrimile tale nu m ajut, ci scap-m dac poi.
Ah, de-a putea! suspin ea i, ntorcndu-se, iei n fug din
camer.
Curnd o urm i Cortez.
Pe urm, ostaii spanioli i-au luat pe Guatemoc i pe el cacique
din Tacuba i i-au scos pe brae, cci nu puteau s mearg,
acesta din urm fiind chiar leinat.
Rmi cu bine, teulule zise Guatemoc cnd trecur pe
lng mine. Eti cu adevrat fiul lui Quetzal i un brbat viteaz.
Fie ca zeii s te rsplteasc pentru tot ce-ai suferit din pricina
mea i alor mei, cci eu nu pot s te mai rspltesc.
Apoi au ieit i acestea au fost ultimele cuvinte pe care le-am
auzit din gura lui.
Rmsesem singur cu tlaxcalanii i cu de Garcia, care ncepu
iari s m batjocoreasc.
Puin cam obosit, prietene Wingfield? m ntreb el rnjind.
Ei bine, e greu doar pn te obinuieti cu jocul sta. O noapte
de somn te va ntrema i mine ai s fii alt om. i nchipui, poate,
c n-o s te pot chinui mai ru? Smintitule, acesta e doar
nceputul Ori crezi cumva c ncpnarea ta m nfurie? Te
276

neli iari, prietene i m rog chiar s-i poi ine buzele


ncletate pn la urm. Mi-a da bucuros partea ce mi se cuvine
din aurul ascuns, pentru nc dou zile ca acestea, mpreun cu
tine. Mai am multe s-i pltesc i, ascult aici, s tii c am
mijlocul s-o fac. Exist i alte ci de a rni un om dect sfiindui carnea; amintete-i, de pild, c atunci cnd am vrut s m
rzbun pe tatl tu, l-am lovit ucignd-o pe aceea pe care o
iubea. Acum eti n puterea mea i te ntrebi, desigur, ce am de
gnd. Ei bine, am s-i spun: cunoti poate o aztec de snge
mprtesc, pe nume Otomie?
Otomie, ce-i cu ea? am strigat, descletnd pentru prima
dat gura, cci teama pentru ea nu m tulbura mai mult dect
toate chinurile ndurate.
Asta da izbnd! Am gsit, n sfrit, mijlocul s te fac s
vorbeti; nseamn c mine ai s fii mai limbut. Afl doar att,
vere Wingfield: Otomie, fiica lui Montezuma, n treact fie zis o
femeie foarte atrgtoare, este soia ta dup obiceiurile indiene.
Ei bine, tiu toat povestea i ea e n puterea mea. Am s i-o
dovedesc, ea va fi adus aici ndat i atunci o s v putei
mngia unul pe altul. i ascult, cine, mine va sta ea n locul
unde stai tu acum i n faa ochilor ti va avea parte de tot ce-ai
avut tu parte azi. Ei i-atunci ai s vorbeti destul de repede, dar
va fi probabil prea trziu.
Atunci, pentru prima dat, mi-am pierdut cumptul i am cerit
mil de la dumanul meu de moarte.
Cru-o! am gemut. F cu mine ce vrei, dar cru-o pe ea! Nu
poi fi att de lipsit de inim, cci doar eti om. Nu se poate s
faci aa ceva i nici Cortez nu te va lsa.
Ct despre Cortez rspunse el nu va afla nimic despre
asta, dect mai trziu. Am ncuviinarea lui s folosesc toate
mijloacele care-mi stau n putin pentru a-i smulge adevrul. Nam izbutit cu tortura, aa c nu-mi rmne alt cale Dac speri
altceva, nu m cunoti. tii ce nseamn s urti, cci m urti;
nmulete-i ns ura cu zece i abia atunci ai s poi afla ct e
de mare ura mea mpotriv-i. Te ursc pentru sngele tu, te
ursc pentru c ai ochii mamei tale, dar i mai mult te ursc
pentru tine nsui cci m-ai btut, pe mine, un gentilom al
Spaniei, cu un ciomag, ca pe un cine! Crezi c o s dau napoi
de la o astfel de fapt, dac prin ea pot s-mi potolesc ura? i
nc ceva dei eti un brbat curajos, poate c n clipa asta tii
277

i tu ce nseamn frica i guti din chinul ei. Aa c am s-i


vorbesc deschis, Thomas Wingfield: mi-e fric de tine. nc de
cnd te-am vzut pentru prima dat mi-a fost fric de tine i
tiam de ce de aceea am ncercat s te ucid; pe msur ce
timpul trecea, mi-era din ce n ce mai fric de tine, att de mult
nct uneori nu puteam s dorm, chinuit de o spaim
ngrozitoare, care m urmrete i acum i care i se datorete
ie. Din pricina ta am fugit din Spania i tot din pricina ta m-am
purtat ca un la n attea btlii. Norocul a fost ntotdeauna de
partea mea n nfruntarea asta dintre noi doi; totui, i spun c i
acum chiar, cu toat starea n care te afli, mi-e fric de tine.
Dac a ndrzni, te-a ucide dintr-o dat numai c atunci ai s
m urmreti cum m urmrete i mama ta i de altfel ar
trebui s rspund n faa lui Cortez pentru o asemenea fapt.
Frica, vere Wingfield, este mama cruzimii i a mea m face crud
cu tine. Viu sau mort, tiu c pn la urm vei triumfa asupra
mea, dar acum e rndul meu i atta vreme ct mai rsufli, sau
ct mai au suflare n ei cei care-i sunt dragi, mi voi trece viaa
mpingndu-te pe tine i pe ei spre ruine, ocar i moarte,
aa cum am fcut cu maic-ta, verioara mea, dei cu ea am fost
silit s m port astfel, ca s m salvez. De ce nu? Pentru mine nu
exist iertare, nu pot schimba trecutul. M-ai urmrit ca s te
rzbuni pe mine i, mai curnd sau mai trziu prin tine sau prin
mijlocirea ta rzbunarea va fi mplinit, dar pn atunci eu sunt
cel victorios, chiar dac trebuie s m cobor pn la treaba asta
de mcelar.
Zicnd acestea, se ntoarse brusc i prsi ncperea.
Atunci slbiciunea i suferina m-au copleit i-am leinat. Cnd
m-am trezit, am vzut c legturile mi fuseser desfcute i c
zceam pe un fel de pat, n timp ce o femeie sttea aplecat
deasupra-mi, ngrijindu-m i murmurnd vorbe de mil i de
dragoste. Noaptea se lsase, ns n camer era destul lumin
i mi-am dat seama c femeia nu era alta dect Otomie, dar nu o
Otomie nfometat i sleit de puteri, ci aproape tot att de
frumoas ca naintea zilelor de asediu i foame.
Otomie! Tu aici? am optit printre buzele-mi zdrobite i o
dat cu simirile mi-au revenit n minte i ameninrile lui de
Garcia.
Da, iubitule, eu sunt murmur ea. Orict ar fi de diavoli, mau lsat totui s te ngrijesc. Oh! S fiu nevoit s te vd astfel
278

i totui s nu pot s te rzbun! zise ea izbucnind n plns.


Taci am rugat-o taci. Mai bine spune, avem ceva de
mncare?
Din belug. O femeie a adus tot felul de bunti din partea
Marinei.
D-mi s mnnc, Otomie.
O vreme m-a hrnit i rul de moarte care m cuprinsese s-a
risipit, dei mi ardea carnea pe mine n o mie de chinuri.
Ascult, Otomie, l-ai vzut pe de Garcia?
Nu, dragul meu. Acum dou zile am fost desprit de sora
mea Tecuichpo i de celelalte femei, dar s-au purtat bine cu mine
i n-am vzut nici un spaniol, n afar de ostaii care m-au adus
aici, spunndu-mi c eti bolnav. Vai! Nu tiam ce i se
ntmplase! i din nou ncepu s plng.
Totui, cineva te-a vzut, pentru c s-a aflat c eti soia
mea.
Nu-i de mirare rspunse Otomie cci ntreaga armat
aztec o tie i asemenea taine nu pot fi pstrate. Dar de ce teau chinuit astfel? Pentru c ai luptat mpotriva lor?
Suntem singuri? am ntrebat-o.
E un paznic afar, dar n camer nu mai e nimeni.
Apleac-i capul s-i spun i i-am povestit totul.
Cnd a aflat, Otomie a srit n picioare, cu ochii scnteietori i
cu mna apsat pe piept i a spus:
Oh, ct de mult te iubeam nainte, dar acum te iubesc i mai
mult. Dac se poate aa ceva! Cci ai ndurat astfel de grozvii i
totui ai rmas credincios celor nvini i jurmntului fcut.
Binecuvntat fie ziua cnd am privit prima dat-n ochii ti, o,
soul meu, cel mai cinstit dintre oameni! Dar cei care i-au fcut
asta ce se poate spune despre ei? Totui, bine c s-a terminat!
Acum am s te ngrijesc pn ce-ai s te faci sntos. Oh, tiu c
s-a terminat, cci altfel numi s-ar fi ngduit s vin ia tine!
Vai! Otomie. Trebuie s-i spun totul: nu, nu s-a terminat i
cu glas ovielnic am vorbit mai departe.
i fiindc trebuia, i-am spus pentru ce fusese, adusa aici. A
ascultat fr o vorb, dei buzele i s-au albit.
Ceea ce tiu zise ea dup ce-am sfrit de vorbit e c
aceti teuli i ntrec cu mult pe preoii notri, cci dac preoii
tortureaz i sacrific, o fac pentru zei, nu pentru aur sau ur
ascuns. i acum, dragul meu, care i-e sfatul? Fr ndoial c
279

ai vreun sfat s-mi dai.


Nu ndrznesc s-i dau vreunul, draga mea am gemut.
Eti sfios ca o fat care nu vrea s-i mrturiseasc
dragostea pe care arde s-o spun rspunse Otomie cu un rs
mndru i amar. Ei bine, am s vorbesc eu pentru tine. Te
gndeti c ar fi mai bine s murim n noaptea asta.
Aa e am recunoscut. Dac nu murim acum, mine vom
avea parte de ruine i chinuri i pn la urm tot moartea ne
ateapt alt alegere n-avem. Deoarece Dumnezeu nu vrea s
ne apere, trebuie s ne aprm singuri, dac putem gsi
mijloacele.
Dumnezeu! Nu exist nici un Dumnezeu. Uneori m-am ndoit
de zeii poporului meu i m-am ntors spre al vostru; acum ns l
reneg i pe el i-l resping. Dac ar exista un Dumnezeu al milei,
ca acela de care v agai voi, ar putea oare s ndure
asemenea lucruri? Singurul meu zeu eti tu, soul meu iubit; ie
i pentru tine m rog, doar pentru tine! S nu ne mai rugm deci
la zei care nu exist sau care, dac exist, sunt surzi la strigtele
noastre i orbi n faa nenorocirilor noastre i s ne aprm
singuri. Iat acolo frnghii, fereastra aceea are zbrele i foarte
curnd vom ajunge dincolo de soare i de cruzimea teulilor, n
braele somnului venic. Dar mai avem nc timp; s stm puin
de vorb, cci clii nu vor veni naintea zorilor i pn-n zori
vom fi departe.
i astfel am stat de vorb, atta ct mi ngduiau durerile care
m ardeau. Ne-am amintit cum ne-am ntlnit, cum mi-a fost
dat de soie a lui Tezcat, Sufletul Lumii, ne-am amintit de ziua
cnd am stat ntini unul lng altul pe piatra de sacrificiu, de
adevrata noastr cstorie de mai trziu, de asediul
Tenochtitlanului i de moartea primului nostru nscut. Am vorbit
i am tot vorbit, pn cnd s-au fcut ceasurile dou dup miezul
nopii. Atunci s-a aternut tcerea.
Soul meu zise Otomie n cele din urm cu glas optit i
solemn eti vlguit de suferine i sunt i eu obosit. E timpul
s ndeplinim ceea ce trebuie. Trist ne este soarta, dar cel puin
ne ateapt odihna. i mulumesc, soul meu, pentru buntatea
ta, i mulumesc i mai mult pentru credina ta fa de cminul
i poporul meu. S m pregtesc acum pentru ultima noastr
cltorie?
Pregtete-te i-am rspuns.
280

Atunci s-a ridicat i a nceput s desfac frnghiile. n cele din


urm, totul era pregtit i clipa morii sosise.
Trebuie s m ajui, Otomie am rugat-o. Nu pot merge pe
picioare singur.
S-a apropiat i m-a ridicat cu braele ei puternice i
drgstoase, pn cnd am ajuns pe un scunel chiar sub
zbrelele ferestrei. Acolo mi-a trecut frnghia n jurul gtului,
apoi, urcndu-se alturi de mine i-a potrivit o alt frnghie pe
dup gtul ei. Ne-am srutat ntr-o tcere solemn, cci nu mai
era nimic de spus.
i totui Otomie mai avea ceva de spus:
La cine te gndeti n clipa asta, soul meu? La mine i la
copilul meu mort, sau la fata aceea de departe, de dincolo de
mare? Nu, mai bine s nu te ntreb. Am fost fericit n dragostea
mea i asta e destul. Acum i dragostea i viaa se vor sfri
deodat i pentru mine e bine, dar sunt ndurerat pentru tine.
Spune, s mping scunelul?
Da, Otomie, cci nu mai e nici o ndejde n afar de moarte.
Nu pot s-mi calc cuvntul fa de Guatemoc i nici nu pot s
triesc pentru a te vedea acoperit de ocar i tortur.
Atunci, srut-m pentru ultima dat.
Ne-am srutat nc o dat, dar tocmai cnd Otomie se pregtea
s mping scunelul de dedesubtul nostru, ua s-a deschis i s-a
nchis repede i o femeie nfurat n vluri s-a oprit n faa
noastr, cu o tor ntr-o min i cu o legtur n cealalt.
Uitndu-se spre noi i-a dat seama ce voiam s facem i a venit
n fug alturi.
Ce facei? strig ea i am recunoscut glasul Marinei, i-ai
pierdut minile, teulule?
Cine este femeia asta care te cunoate att de bine, dragul
meu i nu ne las nici mcar s murim n pace? ntreb Otomie.
Sunt Marina rspunse femeia acoperit cu vluri i am
venit s v salvez, dac pot.

281

CAPITOLUL XXX
EVADAREA
Otomie i-a scos frnghia de dup gt i, cobornd de pe
scunel, s-a oprit n faa Marinei.
Tu eti Marina zise ea cu rceal i mndrie i ai venit s
ne salvezi, tu care ai adus ruina asupra rii tale i ai trimis mii
de fii ai ei la moarte, ocar i chinuri. Dac-ar fi dup vrerea mea,
n-a avea nevoie de salvarea ta, ci a dori-o mai degrab pe cea
pe care o pregteam acum.
Astfel a vorbit Otomie i niciodat nu avusese o nfiare mai
mndr dect n clipa aceea, cnd i risca ultima ans de a tri,
ca s-i poat revrsa dispreul asupra celei pe care o socotea
trdtoare, ba nu, care era cu adevrat trdtoare, cci dac nar fi fost ajutorul Marinei, Cortez n-ar fi cucerit niciodat
Anahuacul. M-am cltinat auzindu-i vorbele mnioase, cci orict
a fi suferit, viaa nc mi prea dulce, mie, care cu zece clipe
nainte sttusem n pragul morii. Acum, nendoielnic, Marina va
pleca i ne va lsa n voia sorii. Dar n-a fost aa. n faa
dispreului Otomiei, s-a dat ntr-adevr napoi i s-a cutremurat.
Era o privelite stranie deosebirea dintre frumuseile lor, aa
cum stteau fa-n fa n camera de tortur i de asemeni era
straniu s vezi nobleea prinesei de snge mprtesc, chiar aa
ameninat cum era de o moarte ruinoas sau de o via i mai
ruinoas, triumfnd asupra fetei indiene pe care soarta
schimbtoare o ridicase att de mult deasupra ei, ca stelele fa
de pmnt.
Spune-mi, nalt prines ntreb Marina cu glas blnd din
ce pricin, dac povetile ce se spun sunt adevrate, ai stat
alturi de acest om alb pe piatra de sacrificiu?
Pentru c-l iubesc, Marina.
Pentru aceeai pricin i eu, Marina, mi-am aezat onoarea
pe un altar diferit, pentru aceeai pricin am luptat mpotriva
fiilor poporului meu pentru c-l iubesc pe Cortez. Din dragoste
l-am ajutat pe Cortez, de aceea nu m dispreui, ci las-i iubirea
282

s m neleag, cci tii prea bine c, pentru noi, femeile,


iubirea e totul. Am pctuit, da i cred c i pcatul meu i va
gsi, la rndul su, o pedeaps potrivit.
Va trebui s fie o pedeaps aspr vorbi Otomie. Dragostea
mea n-a fcut ru nimnui, dar privete n faa ta doar un
grunte din bogata recolt a iubirii tale. Pe scaunul de colo,
Guatemoc, mpratul tu, a fost astzi pus la cazne de stpnul
tu, Cortez, care a jurat s-l cinsteasc aa cum se cuvine unui
monarh. Alturi de el a stat acest teul, soul meu i prietenul tu,
iar Cortez l-a dat pe mna dumanului su de moarte, de Garcia,
pe care voi l numii Sarceda. Privete ce i-a fcut! Nu, nu te
nfiora, blnd creatur; privete-i rnile! Gndete-te n ce stare
am ajuns, dac la venirea ta ne-ai gsit pregtindu-ne s murim
ca nite cini el, soul meu, pentru a nu tri s m vad
torturat cum a fost el i eu mpreun cu el, pentru c o prines
de Otomie, snge din sngele lui Montezuma, nu poate rbda o
astfel de ruine atta timp ct moartea are o u prin care poi
trece.
i acesta nu e dect un singur grunte din recolta ta, renegat
i trdtoare, recolta ruinii i a morii care s-a ngrmdit acolo,
sub ruinele Tenochtitlanului! Dac ar fi dup voia mea, i spun c
mai curnd a muri de zeci de ori dect s primesc ajutor de la o
mn ptat de sngele poporului meu i al tu eu
Oh, nceteaz, nceteaz! gemu Marina acoperindu-i ochii cu
mna, ca i cum vederea Otomiei ar fi fost att de cumplit,
nct n-o mai putea rbda. Ceea ce s-a fcut nu se mai poate
desface te rog nu-mi mai mri remucrile. E adevrat ce-ai
spus, c tu, prinesa Otomie, ai fost adus aici ca s fii torturat?
Chiar aa i nc n faa ochilor soului meu. De ce fiica lui
Montezuma i prinesa de Otomie ar fi scutit de soarta marelui
mprat al aztecilor? Dac mprejurarea c e femeie n-o apr,
are oare ceva de sperat din partea rangului ei pierdut?
Cortez nu tie nimic despre asta, jur! zise Marina. Ct despre
caznele pe care le-a poruncit, a fost silit de strigtele soldailor,
care l nvinuiesc c a furat comoara, cnd tii bine c n-a gsito niciodat. Nu e ns vinovat de aceast ultim ticloie.
Atunci s-l ntrebe pe unealta sa, Sarceda.
Oh, i fgduiesc, prines, c dac pot am s rzbun
aceast mrvie a lui Sarceda Dar timpul e scurt; am venit
aici cu tirea lui Cortez, s ncerc s aflu taina comorii de la soul
283

tu, teului. Or, de dragul prieteniei ce i-o port, sunt gata s-mi
trdez misiunea i s v ajut pe amndoi s fugii. Nu viei s-mi
primii ajutorul?
Otomie nu spuse nimic i atunci, pentru prima dat, am vorbit
eu:
Ba da, Marina. Nu-mi pas de soarta acestui ticlos. Tot ce
vreau e s scap, dar cum s facem?
ansele sunt destul de puine, teulule, dar m-am gndit c, o
dat ieit din nchisoare, ai putea s te furiezi, dac i-ai
schimba nfiarea. Puini sunt cei care umbl pe afar n zori i
cea mai mare parte din ei nu vor fi n stare s neleag ce se
ntmpl. Iat, i-am adus hainele unui soldat spaniol: ai pielea
de culoare nchis, aa c pe ntuneric ai putea trece drept unul
din ei; iar pentru prines, soia ta, am adus alte veminte, pe
care mi-e ruine s i le ofer, dar sunt singurele care vor trece
neobservate ia aceast or. De asemenea, teulule, i aduc o
spad, chiar cea care i-a fost luat, dei cred c pe vremuri a
avut alt stpn, n timp ce vorbea, Marina desfcu legtura i
scoase din ea haina osteasc i spada, aceeai pe care i-o
luasem spaniolului Diaz n masacrul din faimoasa noche triste.
Apoi ddu la iveal nite veminte femeieti pentru Otomie i am
vzut c era una din rochiile acelea indiene purtate de femeile
care urmeaz taberele soldailor, o rochie cu rou i galben pe
ea. Otomie o vzu i ea i se ddu cu un pas napoi.
Dup cte vd, ai adus din greeal o rochie de-a ta zise ea
cu glas linitit, dar ntr-un fel care dezvluia mai mult ca de
obicei inima slbatic a neamului su. Numai c eu nu port astfel
de rochii.
Se pare c trebuie s ndur prea multe rspunse Marina,
mniindu-se n cele din urm i cutnd s-i opreasc lacrimile
care ncepeau s-i curg pe obraji. M duc i v las.
i se apuc s-i strng la loc legtura.
Iart-o, Marina m-am grbit eu atunci s zic, cci dorina de
a scpa cu via cretea n mine cu fiece clip. Suferina i-a
ascuit limba. Apoi, ntorcndu-m spre Otomie, am adugat: Te
rog, fii mai blnd, nevast, de dragul meu dac nu de-al tu.
Marina este singura noastr ndejde.
Mai bine ne-ar fi lsat s murim, soul meu. Ei, bine, fie! De
dragul tu am s-mi pun aceste veminte de trf. Dar cum vom
scpa din nchisoare i cum vom iei din tabr? Ne vei deschide
284

ua i paznicii vor fi ndeprtai? i dup ce vom trece de ei, ai s


poi oare umbla, dragul meu?
Uile nu vor fi deschise zise Marina cci dup ce voi pleca,
paznicii le vor ncuia cu grij la loc. Dar s nu v fie team de
paznici. O s le abat eu atenia. Gratiile ferestrei sunt ns de
lemn i spada ta, teulule, le va sfrma uor. Cnd o s ajungi
afar, f-te c eti un soldat beat, dus la culcare de o trf. Asta-i
tot ce v pot spune i s tii c risc foarte mult pentru voi, cci
dac se va descoperi cine v-a ajutat, mi va fi greu s potolesc
mnia lui Cortez, care, odat rzboiul ctigat i aici suspin
nu mai are atta nevoie de mine ca nainte.
n ceea ce m privete am zis eu pot s m mic
sltndu-m pe piciorul drept; ce-o fi mai departe, nu putem
dect s ne bizuim pe noroc. n orice caz, nu ne va fi mai vitreg
dect pn acum.
Adevrat grieti, teulule. i acum rmnei cu bine, cci nu
ndrznesc s stau mai mult. Nu pot face nimic altceva. Fie ca
steaua voastr bun s v lumineze i s v cluzeasc drumul.
Iar tu, teulule, dac nu ne vom mai ntlni niciodat, te rog s ai
un gnd bun pentru mine, cci prea muli m vor blestema n
zilele ce vor veni.
Rmi cu bine, Marina.
Ea deschise ua i dispru.
Am auzit ui nchizndu-se n urma ei i glasurile ndeprtate
ale celor ce-i purtau palanchinul, apoi totul s-a linitit. Otomie a
ascultat cteva clipe la fereastr, dar paznicii preau s fie
plecai, unde sau de ce nu tiu nici pn-n clipa de fa i
singurul zgomot era larma ndeprtat a unei petreceri din
tabr.
i acum, la treab, Otomie.
Cum i-e voia, dragul meu, dar tare m tem c va fi fr de
nici un folos. N-am ncredere n femeia asta. Necredincioas
tuturor, nu m ndoiesc c ne trdeaz i pe noi Oricum, ai
spada i o putem folosi la nevoie.
Nu-i nimic i-am rspuns. N-o s ne fie mai ru dect acum;
viaa nu are rele mai mari dect chinul i moartea i pe-acestea
le cunoatem.
Apoi m-am aezat pe scunel i, folosind braele, care erau nc
zdravene i nevtmate, am tiat cu spada ascuit lemnul
zbrelelor de la fereastr, una cte una, pn s-a fcut o
285

deschiztur destul de mare ca s ne putem strecura. Isprvind


aceast treab cu bine, fr ca nimeni s vin s ne tulbure,
Otomie m-a mbrcat cu hainele de soldat spaniol aduse de
Marina, cci singur n-a fi putut. Ct m-am chinuit pn m-am
vzut mbrcat i mai ales pn mi-am tras cizma lung pe
piciorul ars, nu se poate povesti; tiu ns c m-am oprit de mai
multe ori, stnd la ndoial dac n-ar fi mai bine s mor dect s
ndur asemenea chinuri. n cele din urm am isprvit i Otomie a
trebuit s mbrace rochia cu rou i galben, un vemnt de ruine
pe care o aztec cinstit ar prefera mai degrab s moar dect
s-l mbrace i cred c n timp ce i-l punea suferina ei era mai
cumplit dect a mea, dei de un alt fel, cci vemntul acesta
era un fel de tunic a lui Nessus31 pentru inima-i mndr. Dup
ce s-a mbrcat a nceput s se schimonoseasc n chip slbatic
n faa mea, zicnd:
Spune, soldatule, cum mi st?
nceteaz cu astfel de prostii, Otomie; vieile noastre sunt n
joc, aa c ce nsemntate are cum ne mbrcm?
Are mult nsemntate, soul meu. Dar cum ai putea tu s
nelegi, cnd eti brbat i mai ales strin? Ei i acum am s m
strecor prin fereastr, dup care vei ncerca s m urmezi, dac
poi, iar dac nu vei izbuti, m voi ntoarce la tine i vom pune
capt acestui joc nebunesc.
ntr-o clip, Otomie se strecur prin deschiztura fcut, cci
era sprinten i puternic ca un leopard. M-am ridicat i eu apoi
pe scunel i m-am ntins att ct mi ngduiau rnile. Pn la
urm am reuit s m sui pe pervazul ferestrei, unde am rmas
atrnat ca o pisic moart, pn ce Otomie a izbutit s m trag,
prbuindu-ne amndoi de partea cealalt, pe pmnt, dup
care am rmas jos gemnd. Dar pe dat Otomie m-a ridicat n
picioare, sau mai bine zis ntr-un picior, cci nu puteam s
folosesc dect unul i am privit n jurul nostru. Nu se vedea
nimeni, iar zgomotele petrecerii se stinseser, cci zorile
nroeau creasta lui Popocatepetl i razele soarelui ncepeau s
lumineze valea.
ncotro s-o lum? Am optit.
Otomie, care fusese lsat s umble prin tabr cu sora ei,
31

Potrivit mitologiei greceti, Hercule a murit mbrcnd tunica lui


Nessus, unul din centauri, care i l-a lsat cu viclenie n dar soiei lui
Hercule, Deianira.

286

soia lui Guatemoc i cu alte femei aztece, avea darul, comun


aproape tuturor indienilor, de a nu uita niciodat un loc pe unde
trecuse, recunoscndu-l chiar i n noaptea cea mai ntunecoas.
Spre partea de sud murmur ea. S-ar putea ca acum, c
rzboiul s-a sfrit, s nu mai fie pzit i cel puin cunosc
drumul ntr-acolo.
i astfel, eu rezemndu-m de umrul ei i sltnd pe piciorul
drept, am izbutit, cu mult greutate, s strbatem vreo trei sute
de metri fr a ntlni pe nimeni. Dar acum norocul ne prsi,
cci, trecnd pe dup un col, ddurm peste trei ostai ce sentorceau la barcile lor de la o petrecere de noapte, nsoii de
civa slujitori btinai.
Cine-o mai fi i sta? zise primul dintre ei. Ia ascult,
prietene, care i-e numele?
Noapte bun, frate, noapte bun i-am rspuns n spaniol,
vorbind cu glas rguit, de beiv.
Vrei s spui bun dimineaa m ndrept el, cci zorii se
iviser. Cum te cheam? Nu te cunosc dup chip, dei pari s fi
luptat prin ceva rzboaie
i omul ncepu s rd.
De ce vrei neaprat s-mi tii numele am rostit eu solemn,
legnndu-m dintr-o parte ntr-alta. S-ar putea s ne afle
cpitanul i e om cumptat, nu bea. D-mi braul, fetio, e timpul
s mergem la culcare, cci soarele apune.
Rser cu toii, dar unul dintre ei se ntoarse ctre Otomie,
spunnd:
Las-l pe beivan, drguo i vino cu noi.
i, zicnd acestea, o apuc de bra. Dar Otomie l fulger cu o
privire att de slbatic, nct omul o ls s plece uluit, iar noi
ne urmarm drumul cltinndu-ne, pn la colul unei alte case,
unde ne-au pierdut din vedere. Aici m-am prbuit la pmnt
copleit de durere, cci ct timp puteam fi vzut de soldai a
trebuit s calc i pe piciorul rnit, ca nu cumva s bnuiasc
ceva. Dar Otomie m trase n sus, ndemnndu-m:
Hai, iubitule, s mergem mai departe, altfel o s pierim.
M-am ridicat gemnd i am pornit mai departe, dar prin ce
chinuri am trecut pn am ajuns la poarta dinspre sud nu pot s
povestesc; eram ns ncredinat c voi muri nainte de-a ajunge
acolo. n cele din urm, poarta se nl n faa noastr.
ntmplarea fcea ca paznicul spaniol s fie adormit n camera
287

de gard i doar trei tlaxcalani se aflau ghemuii lng un foc


mic, cu pturile lor, sau zerapes, n cap, cci zorile erau reci.
Deschidei porile, cnilor! am poruncit cu un glas ct mai
hotrt.
Vznd un soldat spaniol, unul dintre ei se ridic s-o deschid,
dar deodat se opri i zise:
De ce i din a cui porunc?
Nu-i puteam vedea faa din pricina pturii, dar glasul mi prea
cunoscut i am simit cum m cuprinde frica. Totui am urmat s
vorbesc cu semeie:
De ce? Pentru c sunt beat i vreau s stau ntins afar pn
m trezesc. Din a cui porunc? Dintr-a mea, care sunt ofier de
serviciu i dac nu-mi dai ascultare am s pun s fii biciuit pn
ai s te nvei s nu mai pui niciodat ntrebri.
S-i chem pe teulii dinuntru? zise omul, morocnos, ctre
un tovar al su.
Nu rspunse acesta domnul ofier Sarceda e obosit i a
lsat vorb s nu fie trezit dect cu o pricin ntemeiat. ine-i
nuntru sau las-i s ias, cum vrei dar nu-l trezi.
Tremuram acum din toate mdularele: n camera de gard se
afla chiar de Garcia! Ce-ar fi fost dac se trezea, dac ieea afar
i m vedea? Ba, mai mult, acum mi ddeam seama i al cui era
glasul ce mi se pruse cunoscut al unuia din tlaxcalanii care m
torturaser. Ce s-ar ntmpla dac mi-ar vedea faa? Nu m
ndoiam c ar recunoate un chip pe care-i lsase chiar ieri
semnele. Rmsesem mut de spaim i nu mai puteam scoate
un cuvnt, iar dac Otomie nu i-ar fi pstrat cumptul, povestea
mea s-ar fi sfrit aici. Dar ea ncepu s-i joace rolul i l-a jucat
cum nu se poate mai bine, copleindu-l pe bietul tlaxcalan cu
zeflemelele grosolane din tabr, pn l-a nveselit i l-a
nduplecat s deschid poarta, zorindu-ne chiar s plecm. Abia
trecuserm de poart, cnd, pe neateptate, m-a cuprins
slbiciunea; m-am poticnit i am czut, rostogolindu-m pe
spate.
Sus, prietene, sus! zise Otomie cu un rs aspru. Dac vrei s
dormi, ateapt pn gseti un tufi prielnic i trase de mine
s m ridice.
Tlaxcalanul, rznd i el, se apropie s-o ajute i sltat de
amndoi am izbutit s m pun din nou pe picioare. Dar n timp ce
m ridicam, plria, care nu mi se potrivea bine pe cap, mi-a
288

czut. Omul a ridicat-o i mi-a dat-o, dar n clipa aceea ochii


notri s-au ntlnit, faa rmnndu-mi oarecum n umbr. -am
pornit-o din nou chioptnd, dar cnd m-am uitat napoi, l-am
vzut pe tlaxcalan privind dup noi cu un aer nedumerit, ca un
om care nu e prea sigur c simurile nu-l nal.
M-a recunoscut i-am zis atunci Otomiei i ndat ce-i va
veni n fire se va lua dup noi.
Haide, nainte! m zori Otomie. Dup stnca de acolo sunt
nite tufiuri de aloe unde ne putem ascunde.
Sunt sfrit, nu mai pot i am dat s m las jos.
Atunci Otomie m-a prins n brae i, ncordndu-i puterile, m-a
ridicat de la pmnt aa cum o mam i ia copilul i a pornit mai
departe poticnindu-se, dar inndu-m strns la pieptul ei.
Cincizeci de pai i mai bine m-a purtat astfel, dragostea i
disperarea dndu-i puteri, pn cnd, n cele din urm, am ajuns
lng tufiurile de aloe i acolo ne-am prvlit amndoi la
pmnt. Mi-am aruncat de ndat ochii napoi pe crarea pe care
venisem. Tlaxcalanul tocmai se ivea, n mn cu o mciuc cu
inte ascuite, cutndu-ne pentru a-i risipi ndoielile.
S-a sfrit am optit cu glasul gtuit uite-l c vine.
Drept rspuns, Otomie mi-a tras spada din teac i a ascuns-o
n iarb.
Acum f-te c dormi zise ea. E ultima noastr ans.
Mi-am vrt capul sub bra i m-am prefcut adormit. ndat
am auzit paii omului apropiindu-se i Tlaxcalanul s-a oprit
deasupra mea.
Ce vrei? ntreb Otomie. Nu vezi c doarme? Las-l s
doarm.
Trebuie mai nti s-i privesc chipul, femeie rspunse el
trgndu-mi braul. Pe zei, tiam eu! Este chiar teulul pe care lam mngiat oleac ieri i care vd c a fugit.
Eti nebun zise ea rznd. N-a fugit de nicieri, dect de la
o ncierare la butur.
Mini, femeie! Sau, dac nu mini, nu tii nimic. Omul sta
cunoate taina comorii lui Montezuma i preuiete ct un rege.
i, zicnd acestea, i ridic mciuca.
i totui vrei s-l ucizi! Ei bine, dac-i aa cum zici, eu nu tiu
nimic despre el. Du-l napoi de unde a venit. No e dect un
beivan i sunt mulumit s scap de el.
Bine zis. Ar fi o nebunie s-l ucid, dar dac i-l duc viu
289

domnului ofier Sarceda, voi dobndi onoruri i rsplat. Haide,


ajut-m.
Ajut-te singur rspunse ca cu glas morocnos. Dar mai
nti caut-l prin buzunare: ar putea s aib niscaiva mruni pe
care s-l putem mpri.
Bine zis din nou vorbi omul i, ngenunchind pe pmnt, se
aplec deasupra mea i ncepu s-mi cotrobie prin buzunare.
Otomie se afla n spatele lui. I-am vzut chipul ncordndu-se i
o lumin teribil i apru n ochi, o lumin ca aceea din ochii
preotului n momentul sacrificiului. Iute ca gndul, ridic spada
din iarb i lovi cu toat puterea peste grumazul omului aplecat.
Acesta czu la pmnt fr s icneasc mcar i Otomie se
prvli lng el. n clipa urmtoare era ns din nou n picioare,
privind la el cu cruzime i cu sabia n mn.
Sus zise ea nainte ca ceilali s vin s-l caute. Haide,
trebuie!
i iari am pornit, croindu-ne drum printre tufiuri, cu minteami rtcit ntr-o imens uimire, care ncetul cu ncetul se
transforma ntr-o sfreal. Cteva clipe mi s-a prut c triam
un vis urt i n acest vis clcam pe fiare nroite n foc. Apoi miau aprut, ca ntr-o vedenie, nite oameni narmai cu sulie, iar
Otomie alerga spre ei cu braele ntinse.
Pe urm n-am mai tiut nimic.

290

CAPITOLUL XXXI
OTOMIE I CONVINGE POPORUL
Cnd m-am trezit, am vzut c zceam ntr-o peter, unde
ptrundea o lumin foarte slab. Otomie era aplecat deasupra
mea i nu departe de noi am zrit un brbat mestecnd ntr-o
oal cu mncare, deasupra unui foc din frunze uscate de aloe.
Unde m aflu? i ce s-a ntmplat? am ntrebat.
Eti n afara oricrei primejdii, iubitule rspunse ea. Cel
puin pentru ctva timp. Dup ce vei mnca, am s-i povestesc
mai mult.
Mi-a adus o fiertur de carne, din care am mncat eu nesa i
dup ce m-am sturat, Otomie a prins s vorbeasc:
i aminteti cum ne-a urmrit tlaxcalanul i cum am scpat
de el?
mi amintesc, Otomie, dei nu pot nelege de unde ai avut
puterea s-l ucizi.
Iubirea i disperarea mi-au dat putere, dar m rog s nu mai
am niciodat nevoie de ea. Te rog, dragul meu, nu mai vorbi
despre asta, cci pentru mine este mai cumplit dect tot ce s-a
ntmplat mai nainte. Un singur lucru m linitete: nu l-am ucis,
cci spada mi s-a sucit n mn; cred doar c am ameit. Apoi am
mers mai departe ct puteam de repede, dar, privind napoi, am
vzut c ali doi tlaxcalani, tovarii celui czut, veneau pe
urmele noastre. Dup puin timp au ajuns la locul unde zcea
primul i, cnd l-au gsit, au pornit n goan dup noi. Cred c
ne-ar fi prins repede, cci abia puteai s te miti i mintea i era
rtcit, iar eu nu mai aveam putere s te duc. Totui am
continuat s ne trm, dar cnd urmritorii se gseau la numai
vreo cincizeci de pai de noi, din tufiuri au ieit nite brbai
narmai, opt la numr, care s-au repezit asupra noastr. Erau
oameni din propriul meu popor, rzboinici din Otomie care
slujiser sub comanda ta i care pndeau tabra spaniol.
Vznd un spaniol singur se repezeau s te ucid. i au fost
aproape gata s-o fac, cci de attea sforri abia-mi trgeam
291

suflarea i nu puteam vorbi, dar pn la urm, n cteva cuvinte,


am izbutit s-mi spun numele i rangul, artndu-le jalnica stare
n care te afli. n clipa aceea ne-au ajuns cei doi tlaxcalani;
poruncindu-le oamenilor s ne apere, rzboinicii s-au aruncat
asupra tlaxcalanilor nainte ca acetia s-i dea seama ce se
ntmpl. Pe unul l-au ucis, iar pe cellalt l-au luat prizonier. Apoi
au meterit o targ i, ntinzndu-te pe ea, te-au purtat fr
odihn cale de douzeci de leghe n muni, pn am ajuns n
aceast ascunztoare tainic, unde ai zcut trei zile i trei nopi.
Teulii te-au cutat n toate prile, dar n zadar. Ieri ns, doi teuli
nsoii de zece tlaxcalani au trecut la o sut de pai de peter i
am avut mult de furc pn i-am nduplecat pe oamenii notri s
nu-i atace. Acum au plecat de unde au venit i cred c suntem
din nou n siguran pentru ctva timp. n curnd ai s te simi
mai bine i vom putea pleca de aici.
Unde s ne ducem, Otomie? Suntem ca nite psri fr
cuib.
Vom cuta adpost n Cetatea Pinilor, sau vom fugi de
cealalt parte a oceanului. Nu avem altceva de ales, dragul meu.
Pe mare nu putem ncerca, Otomie, cci toate corbiile care
vin aici sunt spaniole. Ct despre Cetatea Pinilor, nu tiu cum ne
vor primi cei de acolo, cci cauza noastr este pierdut i attea
mii de rzboinici de-ai lor au czut luptnd pentru ea.
Trebuie totui s ncercm, soul meu. Mai sunt nc inimi
sincere n Anahuac i tiu c muli vor fi alturi de noi n suferina
noastr, care-i i a lor. Ceea ce trebuie s nu uii e c am scpat
din primejdii mai mari. Acum las-m s-i leg rnile i
odihnete-te puin.
Am zcut nc trei zile n petera din muni, ngrijit de Otomie i
la sfritul acestui rstimp starea mea se mbuntise, nct
puteam s cltoresc purtat, firete, pe o targ; abia peste
cteva sptmni am fost n stare s pun piciorul n pmnt. n
ziua a patra, aadar, la vreme de noapte, am plecat, purtat de
alii, pn cnd, n sfrit, am strbtut trectoarea ce ducea la
Cetatea Pinilor. Aici ne oprir strjile, crora Otomie le povesti ce
ni se ntmplase, trimind apoi pe civa dintre ei s duc mai
departe vestea mai marilor cetii. Noi veneam mai ncet, pe
urmele solilor, cci cei care purtau targa mea erau obosii, astfel
c am ajuns la porile frumosului ora cnd razele amurgului
nroeau vrful nzpezit al vulcanului Xaca, nvluind cciula de
292

fum ntr-un rou mohort, ca al fierului topit.


Vestea sosirii noastre se rspndise repede i cete de oameni
se strngeau s ne priveasc trecnd. Cei mai muli dintre ei
stteau linitii, doar ici-colo cte o femeie care-i pierduse
brbatul sau fiul n asediu ne striga vreun blestem.
Vai! Ct deosebire ntre primirea de astzi i cea care ne
fusese fcut acum nici un an, cnd venisem pentru prima dat
n Cetatea Pinilor. Atunci ne nsoea o escort de zece mii de
oameni, naintea noastr peau cntnd muzicanii i drumul ne
era presrat cu flori. Iar acum acum eram doi fugari, grbii s
scape de rzbunarea teulilor, eu purtat pe o targ de patru
rzboinici obosii, iar Otomie, prinesa acestui popor, mbrcat
tot n rochia de femeie desfrnat, care o fcea s fie inta
batjocurilor femeilor, pind alturi de mine cci nu avea
slujitori s-o poarte iar locuitorii cetii ne blestemau pentru
suferinele pe care le adusesem asupra lor. Nici nu tiam mcar
dac se vor opri numai la vorbe.
n cele din urm am strbtut piaa, aflat acum toat n umbra
piramidei i am ajuns la poarta vechiului palat cu ziduri sculptate
chiar cnd se lsa seara i fumul de pe Xaca, vulcanul cel sfnt,
strlucea rou de focul din inima sa. La palat se fcuser mici
pregtiri pentru primirea noastr, aa c n seara aceea am cinat
la lumina unei tore, mncnd tortilias sau turte de fin i bnd
ap, asemenea celor mai umili oameni din ar. Apoi ne-am
ntins s dormim i n timp ce stteam treaz din pricina durerii
rnilor, am auzit-o pe Otomie, care credea c dorm, suspinnd
uor alturi de mine, Mndria ei fusese n sfrit umilit i ea, pe
care nu-mi amintesc s-o fi auzit plngnd dect o dat, atunci
cnd primul nostru nscut murise n timpul asediului, plngea
acum amar.
De ce i-e inima att de ndurerat, Otomie? am ntrebat-o n
cele din urm.
Nu tiam c eti treaz suspin ea drept rspuns cci altfel
mi-a fi nbuit durerea. Iubitul meu so, sufr pentru tot ce ni sa ntmplat, nou i poporului meu; de asemeni, dei acestea
sunt lucruri mrunte, pentru c se poart cu tine de parc ai fi un
om de rnd, ca i pentru primirea rece care ni s-a fcut.
Ai dreptate, draga mea, dar acum, spune, ce crezi c va face
poporul din Otomie cu noi vom fi ucii, sau ne vor da pe mna
teulilor?
293

Nu tiu. Mine vom afla, dar n ceea ce m privete, tiu c


nu m vor preda vie.
Nici pe mine, iubita mea. i, de altfel, mai bine moartea
dect mila lui Cortez i a uneltei sale, de Garcia. Crezi c nu
avem nici o speran?
Ba da, avem o speran, iubitule. n clipa de fa, poporul din
Otomie este descurajat i nu poate uita c noi am dus floarea
tineretului lor la pieire. Dar sunt oameni bravi i generoi din fire
i dac o s pot vorbi inimii lor, s-ar putea ca totul s ias bine.
Acum, oboseala, suferinele i amintirile ne fac slabi, cnd ar
trebui s fim plini de curaj dup ce-am scpat din asemenea
nenorociri. Dormi, soul meu i las-m pe mine s m gndesc.
Totul se va putea ndrepta, cci pn i nenorocirea are un
sfrit.
i astfel am adormit, trezindu-m a doua zi diminea oarecum
refcut i cu gnduri mai puin negre, cci cine oare nu vede
viaa mai frumoas dup o noapte de somn, cnd lumina
soarelui strlucete deasupra sa?
Cnd am deschis ochii, soarele era sus, dar Otomie se sculase o
dat cu zorile i nu sttuse degeaba n aceste trei ceasuri.
Deocamdat, datorit ei, cptasem de mncare, precum i
veminte noi, mai potrivite cu rangul nostru dect zdrenele cu
care eram mbrcai. Sttuse de vorb, de asemeni, cu civa
brbai de rang nalt care-i rmseser prieteni i credincioi n
nenorocirea ce-o lovise i-i trimisese prin ora ca s vesteasc
tuturor c pe la amiaz dorea s spun cteva cuvinte poporului,
Otomie tiind prea bine c inimile unei mulimi pot fi mai uor
nmuiate dect cele ale unor sfetnici btrni i mohori.
Crezi c vor veni s te asculte? am ntrebat-o.
N-avea team. i va aduce dorina de a ne vedea, pe noi, cei
care am scpat de asediu i de a afla adevrul despre cele
ntmplate. i-apoi vor fi unii care vor veni mcar cu gndul s
se rzbune.
Otomie avea dreptate. Cci pe msur ce se apropia amiaza, iam vzut pe locuitorii din Cetatea Pinilor adunndu-se cu miile,
nct toat piaa din faa piramidei pn la treptele palatului era
neagr de oameni. Otomie i pieptn pru-i ondulat i-i prinse
n el flori, i puse o pelerin strlucitoare, de pene, peste umeri,
pe deasupra rochiei ei albe, iar pe piept colierul minunat de
294

smaralde pe care mi-l dduse Guatemoc atunci cnd ngropasem


comoara i pe care ea izbutise s-l pstreze n timpul
nenorocirilor ce se abtuser asupra noastr, precum i o
cingtoare de aur n jurul mijlocului, n mn lu un mic sceptru
de abanos cu capetele aurite, pe care-l gsise n palat mpreun
cu alte podoabe i embleme ale rangului ei. Astfel mpodobit,
dei ostenit de cltorie i slbit de suferine, cu frumuseea
puin umbrit de durere, prea cea mai regeasc fptur pe care
ochii mei o vzuser vreodat. Iar eu am fost aezat pe targa i,
cnd ora amiezii sosi, Otomie porunci ostailor ce m purtaser
prin muni s m ridice. Am ieit astfel pe ua larg a palatului i
ne-am oprit n capul scrilor. n timp ce ieeam, un strigt
puternic izbucni din miile de piepturi un strigt slbatic ca al
unor fiare care url dup prad. Strigtul se nl din ce n ce
mai tare, pn ajunse nfricotor i treptat ncepui s neleg ce
rcneau oamenii.
Ucidei-i! spunea strigtul. Dai-i pe mincinoi pe mna
teulilor!
Otomie pi nainte pn la primele trepte i, ridicnd sceptrul
de abanos, rmase nemicat, cu soarele scldndu-i faa i
statura-i mndr. Din mulime se ridicau ns mii de ocri i
ameninri mpotriva noastr i larma era tot mai puternic.
Deodat, civa se repezir chiar spre ea, ca i cum ar fi vrut s-o
sfie n buci, dar se oprir pe primele trepte ca un val
sfrmndu-se de o stnc i o suli aruncat i trecu Otomiei
ntre gt i umr.
Ostaii care m purtaser, ncredinai c moartea nu va mai
ntrzia i neavnd nici o poft s-o mprteasc, aezar targa
jos pe trepte i se furiar napoi n palat. Otomie ns rmase tot
timpul nemicat, chiar i atunci cnd sulia trecu uiernd pe
lng ea. Sttea n faa lor, mrea i dispreuitoare, o
adevrat regin printre femei i puin cte puin maiestatea
nfirii i mreia curajului ei i silir pe toi s tac. Cnd, n
sfrit, se fcu linite, ea vorbi cu un glas limpede, care rsun
pn departe.
M aflu, oare, n mijlocul poporului meu din Otomie? ntreb
Otomie cu amrciune n glas. Sau ne-am rtcit i am ajuns n
mijlocul vreunui trib de tlaxcalani slbatici? Ascultai, popor din
Otomie! N-am dect un singur glas i nimeni nu se poate msura
cu o mulime. Alegei o voce care s vorbeasc pentru voi i s295

mi spun dorina inimilor voastre.


Larma se porni din nou, cci unii strigau un nume, iar alii alt
nume, dar pn la urm un preot de vi nobil, pe nume Maxtla,
pi nainte. Era un om cu mare putere asupra poporului din
Otomie i care, mai presus de toate, fusese pentru o alian cu
spaniolii i se mpotrivise trimiterii unei armate care s-l ajute pe
Guatemoc n aprarea Tenochtitlanului. Dar cnd alturi de
Maxtla am vzut nc patru efi, care tiam dup mbrcminte
c sunt tlaxcalani, trimii de-ai lui Cortez, inima mi se strnse,
cci nu era greu de ghicit pentru ce veniser n Cetatea Pinilor.
Vorbete, Maxtla zise Otomie ca s auzim care i-e voia i
s-i putem rspunde. Iar voi, oameni buni, rogu-v pstrai
tcerea, ca s ne putei judeca dup ce vom sfri cele ce avem
de spus.
O mare tcere se aternu asupra mulimii i oamenii se
strnser laolalt ca oile ntr-un arc, ncordndu-i auzul pentru
a prinde vorbele lui Maxtla.
Ceea ce am s-i spun, prines i ie, teulule, care nu eti
dect un proscris, voi spune pe scurt i fr cruare ncepu el
tios. Acum ctva timp ai venit aici s caui o armat care s-l
ajute pe Cuitlahuac, marele mprat al aztecilor, n lupta sa cu
teulii, fiii lui Quetzal. Aceast armat i-a fost dat mpotriva
dorinei multora dintre noi, cci ai dobndit biruina asupra
sfatului prin mierea vorbelor tale, iar noi, cei care ndemnam la
pruden, sau chiar la o alian cu oamenii albi, fiii zeului, am
fost nfrni. Ai plecat i douzeci de mii de brbai, floarea
poporului nostru, te-au urmat la Tenochtitlan. Unde sunt ei
acum? Am s-i spun. Vreo dou sute dintre ei s-au trt napoi
spre cas, dar ceilali zboar prin aer n pipotele cruzilor
zapilotes, sau se ghemuiesc pe pmnt n pntecele acalilor.
Moartea i-a gsit: pe toi i tu ai fost aceea care i-ai dus la
moarte. Crezi deci c e mult dac cerem vieile voastre n
schimbul a douzeci de mii dintre fiii, soii i prinii notri? i
totui, nici mcar nu cerem asta. Aici, lng mine, se afl trimiii
lui Malinche, comandantul teulilor, care au ajuns n cetatea
noastr abia acum un ceas. Iat cererea pe care o aduc ei de la
Malinche, potrivit cuvintelor sale: Dai-mi-i napoi pe Otomie,
fiica lui Montezuma i pe renegat, ibovnicul ei, cunoscut sub
numele de teulul care a fugit din faa judecii pentru
nelegiuirile-i fr seamn i va fi bine de voi, popor din Otomie,
296

dac vei da ascultare. De-i vei ascunde ns sau v vei


mpotrivi s-i predai, soarta Cetii Pinilor va fi aceeai cu soarta
Tenochtitlanului, regina oraelor din vale. Alegei deci ntre
prietenia i mnia mea, popor din Otomie. Dac ascultai,
trecutul va fi iertat i stpnirea mea va fi uoar; dac ns
refuzai, Cetatea Pinilor va fi fcut una cu pmntul i nsui
numele vostru va fi ters din amintirea oamenilor. i,
ntorcndu-se spre nsoitorii si, gri: Spunei, trimii ai lui
Malinche, nu sunt acestea chiar vorbele lui Malinche?
Sunt chiar vorbele sale, Maxtla zise purttorul de cuvnt al
solilor.
Larma cuprinse iari mulimea i din tot tumultul deslueam
strigte de: Predai-i, predai-i lui Malinche, ca o dovad c vrea
pace.
Atunci Otomie fcu un pas nainte, n semn c vrea s
vorbeasc i toate glasurile tcur, cci doreau cu toii s-i aud
vorbele. i iat ce le spuse:
Se pare, popor din Otomie, c sunt judecat n faa propriilor
mei supui i soul meu mpreun cu mine. Ei bine, voi ncerca s
art n ce parte-i dreptatea, att ct poate o femeie, iar voi,
avnd puterea, vei judeca ntre noi, pe de o parte i Maxtla, cu
aliaii si Malinche i tlaxcalanii, pe de alta. Care este vina
noastr? De a fi venit ncoace, din porunca lui Cuitlahuac, pentru
a v cere ajutorul n rzboiul su mpotriva teulilor. Ce v-am spus
atunci? C dac poporul Anahuacului nu va sta unit mpotriva
oamenilor albi, vor fi frni unul cte unul, ca nuielele dintr-un
mnunchi nelegat i aruncai n flcri. Am spus oare minciuni?
Nu, am spus adevrul, cci prin trdarea triburilor sale i mai
ales prin trdarea tlaxcalanilor, Anahuacul a czut, iar
Tenochtitlanul este o ruin plin de mori ca un cmp semnat cu
gru.
E adevrat? strig un glas.
Da, popor din Otomie, e adevrat, dar v spun c dac toi
rzboinicii popoarelor din Anahuac ar fi urmat pilda fiilor votri,
altfel s-ar fi petrecut lucrurile. Ei sunt mori i din pricina asta
vrei s ne dai pe mna dumanilor notri, care sunt i ai votri!
Eu ns nu-i jelesc pe aceti mori, dei printre ei muli sunt din
neamul meu. Nu, nu v mniai, ci ascultai-m. Zic c e mai
bine c au murit cu cinste, dup ce au dobndit cununa gloriei i
un loc nemuritor n Casele Soarelui, dect s fi ajuns sclavi, dei
297

se pare c asta v e dorina, popor din Otomie. Nu se afl nici o


minciun n vorbele mele. S azvrlim n foc btele pe care le-a
folosit Malinche pentru a frnge grumazul lui Guatemoc i s le
venim de hac teulilor! Iat, privii, de pe acum ara e plin de
sclavi. N-ai auzit porunca lui, ca triburile ce i-au fost aliate s
trudeasc n cariere i s cldeasc palate, pn cnd gloriosul
ora pe care l-a ars se va nla din nou, oglindindu-se n luciul
lacului? Tnjii oare i voi dup o asemenea munc, popor din
Otomie, munc ce nu cunoate odihn i nici rsplat dect
biciul supraveghetorului i ocrile teulilor? Ba da, vd c tnjii,
oameni ai munilor! Minile v sunt obinuite cu sapa i mistria
mai mult dect cu arcul i sulia i v vei bucura s trudii
pentru a ndeplini voia i a mri slava i bogia lui Malinche, pe
cmpiile nsorite din vale sau n ntunericul minelor, dect s
rmnei liberi n munii votri, unde pn acum nici un duman
n-a pus piciorul!
Se opri din nou. i un murmur de ndoial i nelinite se ridic
din mijlocul miilor de oameni care ascultau. Maxtla fcu un pas
nainte i ncerc s spun ceva. Dar poporul l sili s tac,
strignd: Otomie, Otomie! S ascultm ce spune Otomie.
V mulumesc, popor al meu zise ea cci mai am nc
multe de spus. Aadar, vina noastr este de a v fi cerut o
armat care s lupte mpotriva teulilor. i v-am luat-o oare cu dea sila? V-am poruncit s adunai armata? Nu, v-am povestit doar
cum stau lucrurile i am spus: Acum alegei. Ai ales i din voia
voastr i-ai trimis pe vitejii ostai care s-au acoperit de glorie
murind n rzboi. Vina mea este deci c voi ai ales, dup cum
spunei, greit, dar, dup cum spun eu i acum, ct se poate de
drept. i din aceast pricin, eu i cu soul meu trebuie s fim
acum dai teulilor, care credei c v vor drui n schimb pacea.
Ascultai: nainte de a fi dai teulilor pentru ca gurile noastre s
fie nchise pentru totdeauna, s v spun cte ceva despre
rzboaiele n care am luptat. De unde s ncep? Nu tiu. n
sfrit, v voi spune c am nscut un copil dac ar fi trit, ar fi
fost astzi prinul vostru. Copilul acela a murit de foame puin
cte puin, am vzut zi de zi cum se stinge de foame. Dar asta
nu-i nimic; cine sunt eu ca s m vait c mi-am pierdut fiul, cnd
atia dintre fiii votri sunt mori i sngele lor strig rzbunare?
Ascultai mai departe
i continu s le povesteasc n cuvinte arztoare grozviile
298

asediului, cruzimile spaniolilor i despre vitejia oamenilor din


Otomie pe care eu i comandasem. O or ntreag le vorbi astfel,
n timp ce mulimea i sorbea cuvintele. Le povesti i despre
partea mea n lupt i despre faptele de arme pe care le-am
svrit i din cnd n cnd cte un rzboinic din mulime, care
luptase sub conducerea mea i scpase de foamete i masacru,
striga:
E adevrat; am vzut cu ochii notri!
i astfel urm Otomie n cele din urm totul s-a sfrit.
Tenochtitlanul a devenit o ruin, iar mpratul i vrul meu,
slvitul Guatemoc, zace prizonier n minile lui Malinche cum
am zcut i eu mpreun cu soul meu precum i sora mea i
muli alii. Malinche fgduise c va cinsti cum se cuvine pe
Guatemoc i suita sa. tii cum l-a cinstit? Dup cteva zile,
Guatemoc, mpratul nostru, a fost aezat pe scaunul de tortur,
n timp ce sclavii l ardeau cu fiare nroite n foc pentru a-l face
s spun unde este ascuns comoara lui Montezuma! Vai, putei
striga: Ruine lui!, cci vei striga i mai tare nainte ca s
sfresc! Aflai c Guatemoc n-a suferit singur; aici se afl cineva
care a suferit mpreun cu el, dar n-a rostit o vorb; i eu de
asemeni, prinesa voastr, fusesem sortit torturii. Am scpat
chiar n clipa cnd moartea btea la ua sufletului nostru i i-am
spus soului meu c poporul din Otomie are inima sincer i ne
va da adpost, alinndu-ne suferinele. i de dragul su, eu,
Otomie, mi-am pus veminte de femeie desfrnat i am fugit
mpreun cu el ncoace. Dac a fi tiut ns ce aveam s vd i
s aud. Dac a fi visat mcar c ne vei primi astfel, mai bine a
fi murit de o sut de ori dect s stau i s v ceresc acum
mila Oh, popor al meu, popor al meu! V rog din suflet s nu
cdei la nvoial cu teulii cei mincinoi! Rmnei brbai
curajoi i liberi! Grumazul vostru nu este potrivit pentru jugul
sclaviei, n vinele fiilor i fiicelor voastre curge un snge prea
nobil pentru ca ei s-i slujeasc pe strini n nevoile i plcerile
lor. Sfidai-l pe Malinche! ntr-adevr, muli fii ai neamului nostru
au murit, dar mai rmn alte mii. Aici, n fortreaa din muni, o
s-i putei respinge pe toi teulii din Anahuac, dup cum pe
vremuri trdtorii de tlaxcalani i-au respins pe azteci. Atunci
tlaxcalanii erau liberi, acum sunt un neam de slugi. Spunei, vrei
s le mprtii soarta? Popor al meu, popor al meu, s nu
credei c cer ceva pentru mine, ori chiar pentru soul meu, care299

mi este mai drag dect orice pe lumea asta, n afar de onoare.


V nchipuii oare c ne vom lsa predai de vii cinilor de
tlaxcalani, pe care Malinche v umilete trimindu-i drept soli ai
si? Privii i ndreptndu-se spre locul unde zcea pe pietre
sulia azvrlit asupra ei, o ridic iat un mijloc de a gsi
moartea, trimis de vreun prieten; cci dac nu vei da crezare
vorbelor mele, o vei vedea folosit chiar n faa ochilor votri.
Apoi, dac vrei, putei trimite leurile noastre lui Malinche, ca
pre al pcii. S tii ns c spre binele vostru v cer s luptai.
S nu-i dai ascultare lui Malinche i dac trebuie s murii, mai
bine murii ca oameni liberi i nu ca sclavi ai teulilor. Vrei s
vedei ce soart v ateapt dac urmai alt sfat, sfatul lui
Maxtla? Uitai-v cum arat mila lui! i, apropiindu-se de targa
pe care stteam ntins, Otomie rupse iute hainele de pe mine,
lsndu-m aproape gol; desfcu apoi feele de pe piciorul rnit
i, sltndu-m puin, m ajut s stau pe piciorul zdravn
Privii! strig ea cu glas ptrunztor, artnd spre urmele i
rnile deschise de pe faa mea i de pe picior. Privii ce tiu s
fac teulii i tlaxcalanii, uitai-v cum se poart dumanul cu cei
ce se predau! Predai-v dac vrei, prsii-ne dac asta vi-i
voia, dar v spun ce v ateapt: trupurile voastre vor purta
semne ca acestea atta vreme ct va rmne o singur uncie de
aur care s ae lcomia teulilor i un singur brbat sau o
femeie care s poat trudi ca ei s trndveasc.
Apoi se opri i, lsndu-m s cad uor pe pmnt, cci nu
puteam s stau n picioare singur, rmase dreapt deasupra
mea, cu sulia n mn, gata parc s mi-o nfig n inim dac
poporul ar cere s fim predai solilor lui Cortez.
O clip se fcu tcere, apoi, dintr-o dat, larma i strigtele
izbucnir iari, de zece ori mai furioase ca nainte. Dar nu mai
erau ndreptate mpotriva noastr. Otomie biruise. Vorbele-i
mndre, nfiarea-i mrea, povestea suferinelor noastre i
vederea chinurilor ndurate de mine nvinseser: inimile
oamenilor erau pline de mnie mpotriva teulilor, care le
uciseser fiii i a tlaxcalanilor care-i ajutaser. Niciodat spiritul
i elocvena unei femei n-au adus o rsturnare mai total.
Oamenii strigau i-i smulgeau hainele de pe ei, aruncnd
suliele n aer.
Maxtla ncerc s vorbeasc, dar a fost tras jos i ndat dup
300

aceea o lu la goan ca s scape cu via. Mulimea se ntoarse


apoi spre trimiii tlaxcalani i-i btur cu btele, strigndu-le:
Iat rspunsul nostru ctre Malinche. Alergai, cnilor i
ducei-l! i cu aceste strigte i nsoir pn i izgonir din ora.
n cele din urm, larma ncet i civa dintre mai marii cetii
se apropiar i, srutnd mna Otomiei, i ziser:
Prines, suntem supuii ti i te vom pzi pn la moarte,
cci ai pus o alt inim n noi. Ai dreptate: mai bine s murim
liberi dect s trim ca sclavi.
Vezi, dragul meu zise Otomie nu m nelam cnd i
spuneam c poporul meu mi-a rmas credincios i sincer. Dar
acum trebuie s ne pregtim de rzboi, cci solii lui Malinche au
fost umilii i cnd vestea va ajunge la urechile lui, va fi mai ru
ca o pum creia i s-au rpit puii. Mai nainte, ns, s ne
odihnim, cci sunt tare ostenit.
Otomie i-a rspuns n-a fost nicicnd pe pmnt sfnt o
femeie mai vrednic de admiraie ca tine.
Nu tiu, iubitul meu zise ea i zmbi dar dac i-am ctigat
preuirea i am ndeprtat primejdia de pe capul tu, mi-e
destul

301

CAPITOLUL XXXII
SFRITUL LUI GUATEMOC
Ctva timp am trit linitii n Cetatea Pinilor i ncetul cu
ncetul, cu mult suferin, m-am nsntoit de pe urma rnilor
pe care cruzimea lui de Garcia mi le pricinuise. Dar tiam c
pacea nu putea s dureze i o tia i poporul din Otomie, cci
oare nu-i btuser i nu-i izgoniser pe trimiii lui Malinche
dincolo de porile cetii? Multora le prea ru acum, dar lucrul
era fcut i trebuiau s culeag ce semnaser.
i astfel au nceput s se pregteasc de rzboi, iar Otomie era
cpetenia sfatului lor, la care luam parte i eu. n cele din urm a
sosit vestea c o armat de cincizeci de spanioli i cinci mii de
tlaxcalani naintau asupra cetii, ca s ne nimiceasc. Atunci am
luat comanda rzboinicilor din Otomie erau zece mii i mai bine
la numr, toi bine narmai potrivit rnduielii lor i ani ieit din
cetate, strbtnd cam dou treimi din drumul spre trectoare.
Cum ns acolo nu era loc ca s poat lupta atta mulime, n-am
luat toat armata cu mine, avnd un alt plan n minte. Am trimis
astfel vreo apte mii de oameni s nconjoare munii, ale cror
crri ascunse le erau cunoscute, cu porunca s se care pe
creasta care mrginea fiecare parte a trectorii i acolo, n
locurile unde peretele de stnca este mai povrnit i se ridic la
mai bine de trei sute de metri, s strng tot mai multe
pietroaie.
Restul armatei, n afar de cinci sute de oameni pe care i-am
pstrat cu mine, l-am narmat cu arcuri i sulie i l-am aezat la
pnd n locuri potrivite, acolo unde stncile aveau scobituri
destul de mari, astfel nct pietroaiele care urmau s fie
rostogolite de sus s nu-i zdrobeasc pe rzboinicii notri. Apoi
am trimis oameni de ncredere ca iscoade, s-mi vesteasc
apropierea spaniolilor i alii a cror misiune era s se ofere
cluze.
Socoteam c era un plan bun i totul prea s mearg cum
trebuie; totui, puin a lipsit s nu dea gre. Cci Maxtla,
302

dumanul nostru i prietenul spaniolilor, care se afla n tabra


mea ntr-adevr, l adusesem cu mine ca s-l pot supraveghea
mai bine nu sttuse degeaba.
Cnd spaniolii se aflau cam la o jumtate de zi de mers de la
gura trectorii, una dintre iscoadele pe care le trimiseser ca smi vesteasc apropierea lor a venit la mine i mi-a spus c
Maxtla l mituise ca s se duc la comandantul spaniolilor i s-i
dezvluie planul nostru. Omul luase mita i o pornise chiar cu
gndul s trdeze, dar i-a lipsit curajul i ntorcndu-se, mi-a
spus totul. M-am grbit s pun mna pe Maxtla i nainte de
cderea nopii a pltit preul ticloiei sale.
n dimineaa care a urmat morii sale, trupele spaniole au intrat
n trectoare. La jumtatea drumului le-am ieit nainte cu cei
cinci sute de oameni ai mei i am pornit lupta, lsndu-i ns s
ne mping napoi cu oarecare pierderi. Pe msur ce ne
retrgeam, spaniolii deveneau mai ndrznei, iar noi ddeam
napoi din ce n ce mai repede, pn cnd, n cele din urm, am
luat-o la goan prin trectoare, urmrii de spaniolii clri. Cam
la vreo cinci sute de pai de gura trectorii care duce spre
Cetatea Pinilor, drumul cotete i se ngusteaz, iar pereii sunt
aici att de prpstioi i de nali, nct e aproape ntuneric.
Fugeam de-a lungul acestui drum ngust, prefcndu-ne a fi n
mare neornduial, iar n urma noastr veneau spaniolii,
invocnd nume de sfini, siguri acum de izbnd. Dar abia am
dat colul i s-a schimbat calimera, ntruct au intrat n hor cei
care vegheau la o mie de picioare deasupra noastr: de sus se
porni s cad o ploaie de pietroaie i bolovani, care ntunec
vzduhul. Bolovanii se prvleau jos, strivindu-i pe muli dintre
spanioli. Ca s scape i-au croit drum mai departe, acolo unde
strmtoarea se lrgea i stncile se nclinau mai lin i cam
jumtate din ei reuir s treac. Dar aici i ateptau arcaii i
acum, n locul pietrelor, o ploaie de sgei czu asupra lor, pn
cnd, n cele din urm, nucii i fr s poat ncerca mcar s
lupte, o luar la fug napoi de unde veniser. Dar noi atta
ateptam: i-am atacat din flanc i din nou bolovanii s-au prvlit
peste ei de sus; pn la sfrit, cei care mai rmseser dintre
spanioli i aliaii lor tlaxcalani au fost gonii n mare neornduial
napoi spre cmpia de dincolo de Trectoarea Pinilor.
Dup aceast btlie, spaniolii nu ne-au mai tulburat ani de zile
dect prin ameninri, iar eu m-am ridicat sus de tot n ochii
303

poporului din Otomie.


Un spaniol pe care-l salvasem de la moarte, redndu-i apoi
libertatea, m inform despre faptele lui de Garcia, sau Sarceda
cum i se spunea i astfel, am aflat c era nc sub ordinele lui
Cortez. Marina se inuse ns de cuvnt i izbutise s-l
ndeprteze din graiile lui Cortez, aducndu-i la cunotin c
voise s-o pun pe Otomie la tortur. Ba, mai mult, Cortez era
mniat pe el i pentru evadarea noastr, pe care Marina o
pusese tot pe seama lui, dnd de neles c luase mit ca s ne
lase s fugim.
Despre cei paisprezece ani care au urmat dup nfrngerea
spaniolilor nu pot vorbi dect pe scurt, cci fa de cei de
dinaintea lor au fost ani de linite. n aceti ani s-au nscut copiii
mei i ai Otomiei, trei fii i ei au fost lumina ochilor mei; i iubeam
din tot sufletul, iar ei mi rspundeau cu aceeai dragoste. De
fapt, dei se trgeau i din neamul mamei lor, erau mai mult
englezi dect indieni, cci i-am cretinat i i-am nvat limba i
credina noastr englezeasc; chiar i nfiarea i ochii erau
mai mult de englez dect de indian, dei aveau pielea
ntunecat. Dar n-am avut parte de ei, cum n-am avut nici de cel
pe care mi l-a nscut Lily. Doi dintre ei au murit unul de friguri,
de care, cu toat dibcia mea, n-am reuit s-l vindec, iar altul a
czut dintr-un cedru nalt, n care se crase s caute un cuib de
uliu. Astfel, din toi trei cci nu mai vorbesc de primul nscut,
care pierise n timpul asediului mi rmnea doar cel mai mare
i mai iubit, despre care voi povesti mai trziu.
Altfel, ce s v mai spun? mpreun cu Otomie, am fost numit
el cacique al Cetii Pinilor, cu prilejul unui mare sfat care s-a
inut dup ce i-am nvins pe spanioli i aliaii lor ceea ce
nsemna c ne bucuram de puteri mari, dar nu absolute. Folosind
puterea pe care o aveam, am izbutit n cele din urm s suprim
ngrozitoarele ritualuri ale sacrificiilor omeneti, dei, din aceast
pricin, multe din triburile mrginae s-au desprins de sub
conducerea noastr i dumnia preoilor a fost aat
mpotriva mea. Ultimul sacrificiu n afar de unul, cel mai
ngrozitor dintre toate, despre care voi povesti mai trziu s-a
celebrat pe teocalli-ul din faa palatului dup nfrngerea
spaniolilor n trectoare.
M aflam de trei ani n Cetatea Pinilor i ni se nscuser doi fii,
cnd au sosit pe ascuns soli de la prietenii lui Guatemoc, de la
304

care am aflat c Guatemoc supravieuise torturilor i era nc


prizonier n minile lui Cortez. Aceti soli m-au vestit de
asemenea c spaniolul Cortez urma s porneasc ntr-o expediie
spre Golful Honduras, de-a curmeziul regiunii cunoscute sub
numele de Yucatan i c avea s-i ia cu el pe Guatemoc i pe
ceilali nobili azteci, temndu-se s-i lase singuri. Am mai aflat c
triburile cucerite din cuprinsul rii murmurau nemulumite din
pricina cruzimii i a mpilrilor la care erau supuse de spanioli i
muli socoteau c sosise ceasul cnd o rscoal ar putea s aib
sori de izbnd.
Aceasta era rugmintea celor care trimiseser solii s ridic o
armat n Otomie i s strbat cu ea ara, spre Yucatan, iar acolo,
mpreun cu alii care se vor aduna, s ateptm prilejul nimerit
s-i atacm pe spanioli, n mijlocul pdurilor i mlatinilor,
trecndu-i prin sabie i eliberndu-l pe Guatemoc. Acesta era
elul cel mai de seam al complotului, dei mai erau i altele
despre care n-are rost s vorbesc, ntruct totul a fost n zadar.
Cnd mi s-a nmnat mesajul lor, am cltinat din cap cu tristee,
cci era un plan fr ndejde de izbnd, dar cpetenia solilor sa ridicat i m-a luat deoparte, spunnd c avea pentru mine o
solie care nu trebuia auzit de urechi strine.
Iat zise el Guatemoc i trimite aceste vorbe: Am aflat
c tu, fratele meu, eti liber i n afar de primejdie, mpreun cu
verioara mea Otomie, n munii din Otomie. Ct despre mine,
lncezesc, vai! n nchisoarea teulilor, ca un vultur schilod ntr-o
cuc. Frate, dac-i st n putere s m ajui, rogu-te s-o faci n
amintirea vechii noastre prietenii i pentru tot ce-am suferit
mpreun. Poate c va veni o vreme cnd voi domni din nou n
Anahuac. i tu vei sta atunci alturi de mine.
Am ascultat i cuvintele mi-au tulburat inima, cci atunci, ca i
n acest ceas, ineam la Guatemoc ca la un frate.
Du-te napoi i-am zis i gsete mijlocul de a-l vesti pe
Guatemoc c-l voi salva de-mi va sta n putere, dei nu am
sperane prea mari. Totui, s m atepte n pdurea din
Yucatan.
Cnd Otomie a auzit de fgduiala fcut, s-a suprat,
spunndu-mi c e o nebunie care-mi va aduce pierzania. Dar
fiindc-mi ddusem cuvntul a trebuit s se ncline, aa c am
adunat cinci sute de oameni i, mpreun cu ei, am pornit pe
drumul lung i obositor la captul cruia urma s m ntlnesc cu
305

Cortez, chiar n trectorile din Yucatan. n ultima clip, Otomie a


vrut s m nsoeasc, dar n-am lsat-o, artndu-i c nu putea
s-i prseasc nici copiii i nici poporul i cu mult durere neam desprit pentru prima dat de cnd eram mpreun.
Nu voi povesti aici toate peripeiile prin care am trecut. Dou
luni i jumtate ne-am luptat cu greutile drumului, trecnd
peste muni i ruri, prin mlatini i pduri, pn cnd, n cele
din urm, am ajuns la o mare cetate pustie. Indienii din prile
acelea i ziceau Palenque i era nelocuit de mai multe generaii.
Este locul cel mai minunat pe care l-am vzut n toate cltoriile
mele, dei mare parte se afl ascuns n tufiuri; cci pe oriunde
i-ar purta cltorul paii, gsete uriae palate de marmur,
precum i uriae statui de zei rnjii. De multe ori m-am ntrebat
ce popor va fi fost att de puternic nct s cldeasc asemenea
capital i ce regi vor fi locuit acolo. Sunt ns taine care aparin
trecutului i nu vor fi dezlegate dect atunci cnd cine tie ce
nvat va gsi cheia simbolurilor i inscripiilor n piatr care
acoper cldirile.
M-am ascuns cu oamenii mei n aceast cetate, dei n-a fost
prea uor s-i conving s rmn printre nlucile trecutului, ca s
nu mai vorbesc de frigurile pctoase, fiarele slbatice i erpii
care miunau peste tot. Dar primisem tiri c spaniolii vor trece
prin mlatina ce se ntindea ntre ruine i fluviu i ndjduiam si prind acolo n capcan. Stteam de opt zile la pnd, cnd am
aflat de la iscoade c, sturndu-se de mlatinile care nu se mai
terminau, Cortez trecuse marele fluviu ceva mai sus i acum i
tia drum prin pdure.
Am pornit deci n grab spre fluviu, cu ghidul s-l trec; numai c
toat ziua i toat noaptea a plouat cum nicieri n lume nu mai
poate ploua, pn cnd, n cele din urm, mergeam cufundai n
ap pn la genunchi. Iar cnd am ajuns la vadul rului, am gsit
o adevrat mare care se nvolbura mugind i mi-am dat seama
c n-am fi putut trece, dect dac am fi avut un vas dintr-acelea
pe care le folosesc pescarii de heringi din Yarmouth. Aa nct am
fost nevoii s stm acolo pe mal, biete fiine vrednice de plns,
ptimind din cauza frigurilor, a lipsei de hran i a apei n care ne
blceam, pn cnd uvoiul s-a retras.
Dup trei zile i trei nopi de ateptare, am izbutit, n dimineaa
a patra, s trecem fluviul, pierznd patru oameni, care s-au
necat. Din nou mi-am ascuns oamenii n tufiuri i trestii i m-am
306

furiat nsoit doar de ase dintre ei, ndjduind s descopr cte


ceva din micrile spaniolilor. Dup o or am dat peste drumul
pe care-l tiaser prin pdure i l-am urmat prevztor. n curnd
am ajuns ntr-un loc unde pdurea era mai rar i aici Cortez i
aezase tabra peste noapte, cci cenua focurilor mai era cald
nc, iar lng unul dintre ele am vzut leul unui indian pe care-l
doborser frigurile. La nici cincizeci de pai de tabr se nla
un ceiba uria, un copac care nu se deosebete prea mult de
stejarul nostru din Anglia, dei are lemnul mai moale i scoara
alb i crete mai mult n douzeci de ani dect orice stejar ntr-o
sut. ntr-adevr, nc n-am vzut niciodat un stejar att de
falnic ca acest uria ceiba nici ca grosime i nici ca bogie a
coroanei dect poate stejarul din Kirby, ori copacul numit
Regele din Scoto care crete la Broome, adic n parohia din
Norfolk cea mai apropiat de Ditchingham. Pe crengile acestui
ceiba erau aezai muli zapliilotes, sau vulturi i n timp ce ne
furiam spre el am vzut ce anume veniser vulturii s caute,
cci de ramurile cele mai joase ale copacului atrnau trei oameni
spnzurai, legnndu-se n adierea vntului.
Iat urmele spaniolilor am zis eu. Ia s-i vedem i am
trecut sub coroana copacului.
Cnd m-am apropiat, un zaphilote s-a aezat pe capul unuia
dintre spnzurai i anume al celui care era cel mai aproape de
mine. Nu tiu, greutatea vulturului, sau poate flfitul aripilor, a
rsucit ncet leul spre mine i i-am vzut faa. ngrozit, m-am
dat un pas napoi, apoi am privit din nou i m-am prbuit la
pmnt gemnd. Cci n faa mea se afla cel pe care venisem sl caut i s-l salvez, prietenul meu, fratele meu, Guatemoc,
ultimul mprat al Anahuacului. Atrna acolo, n pdurea
ntunecoas i pustie, mort de o moarte ruinoas, una doar
pentru tlhari, iar vulturul croncnea aezat pe capul lui. Eram
uluit i nfiorat i n timp ce stteam aa mi-am amintit de
nsemnul mndru al imperiului aztec o pasre de prad innd
un arpe n gheare. Acolo, n faa mea, se afla ultimul mprat
aztec i, iat, o pasre de prad se aga cu ghearele de prul lui
un nsemn ntr-adevr potrivit pentru cderea Anahuacului i a
mprailor si.
Am srit n picioare cu un blestem pe buze i, ridicnd arcul pe
care-l aveam, am tras o sgeat, strpungnd vulturul, a czut la
pmnt cu un ipt, btnd aerul cu aripile. Le-am poruncit
307

nsoitorilor mei s taie funiile i s coboare leurile lui


Guatemoc, al prinului de Tacuba i al celuilalt nobil spnzurat
mpreun cu ei i s sape o groap adnc la rdcina copacului.
I-am ngropat acolo, lsndu-i s-i doarm somnul de veci la
umbra trist a copacului.
Aa l-am vzut pentru ultima oar pe Guatemoc, fratele meu,
pe care venisem de departe s-l scap, dar pe care spaniolii l
pregtiser pentru nmormntare.
Apoi m-am ndreptat spre cas, cci Anahuacul nu mai avea
acum nici un mprat de salvat. ntmplarea a fcut ns ca,
nainte de a pleca, s prind un tlaxcalan care tia s vorbeasc
spaniola, fugit din armata lui Cortez n urma greutilor pe care le
ndurase n marul lor anevoios. Omul acesta fusese de fa la
uciderea lui Guatemoc i a tovarilor si i auzise ultimele
cuvinte ale marelui mprat. Se pare c vreun ticlos i
destinuise lui Cortez c se plnuia salvarea lui Guatemoc i
generalul spaniol poruncise atunci s fie spnzurat. Se pare, de
asemenea, c Guatemoc nfruntase moartea aa cum nfruntase
toate nenorocirile ce se abtuser asupra vieii sale cu mndrie
i fr team.
Iat ultimele lui cuvinte: Am fcut ru, Malinche, c nu mi-am
luat singur viaa, atunci, nainte de a m preda ie. mi spunea
mie inima c toate fgduielile tale sunt mincinoase i nu m-a
nelat. Atept bucuros moartea, cci am trit s cunosc ruinea,
nfrngerea i caznele i s-mi vd poporul n sclavia teulilor.
Vreau s-i spun ns c Dumnezeu i va plti pentru aceast
fapt.
Apoi, n mijlocul unei mari tceri, a fost ucis.
i astfel mi-am luat rmas bun de la Guatemoc, cel mai brav,
mai bun i mai nobil indian din ci au trit vreodat i fie ca
umbra sfritului su chinuitor i ruinos s ntunece faima lui
Cortez, atta timp ct numele amndurora vor fi pomenite
printre oameni!
Mi-au trebuit dou luni ca s ajung pn n cele din urm cu
bine la Cetatea Pinilor, dei sleit de puteri i pierznd patruzeci
de oameni n diferite peripeii ale drumului. Am gsit-o pe
Otomie sntoas i bucuroas c m-am ntors teafr, cci nu
mai spera s m vad vreodat. Cnd i-am povestit ns sfritul
308

vrului ei Guatemoc, a plns copleit de durere, jelindu-l att pe


el, ct i spulberarea, o dat cu moartea lui, a ultimei sperane a
aztecilor dup care mult vreme a rmas nemngiat.

309

CAPITOLUL XXXIII
ISABELLA DE SIGUENZA E RZBUNAT
Muli ani dup moartea lui Guatemoc am trit n pace cu
Otomie n Cetatea Pinilor. ara noastr era srac, pmntul
sterp i dei-i sfidam pe spanioli i nu le plteam nici un tribut, nau avut curajul s mai porneasc rzboi mpotriva noastr, mai
ales dup ce Cortez se ntorsese n Spania, n afar de cteva
triburi care triau n locuri greu de ajuns, ca ale noastre, ntreg
Anahuacul era n stpnirea lor; neavnd deci prea mult de
ctigat, ci numai pierderi grele dac ar fi ncercat s subjuge
rmiele poporului din Otomie, ne-au lsat n pace, ateptnd
vremuri mai prielnice. Am spus rmiele poporului din Otomie,
cci pe msur ce timpul trecea, multe clanuri s-au supus
spaniolilor, nct n cele din urm noi nu mai domneam dect
asupra Cetii Pinilor i a ctorva leghe de pmnt din jurul ei.
Cred c numai dragostea lor pentru Otomie i respectul pentru
umbra vechiului ei neam i nume, mpreun cu un oarecare
respect fa de mine i anume pentru nsuirea mea de om alb
care nu poate fi nvins i pentru dibcia mea ca general, i-au
fcut s mai stea n jurul nostru.
Acum a putea fi ntrebat dac am fost fericit n aceti ani.
Aveam multe care m puteau face fericit nici un brbat n-ar fi
putut s fie binecuvntat cu o soie mai frumoas i mai
iubitoare i care s-i fi dovedit dragostea prin fapte duse pn
la jertfa de sine. Din propria ei voin, sttuse alturi de mine pe
piatra de sacrificiu; dominndu-i slbiciunea de femeie, nu se
dduse napoi de a-i muia minile n snge pentru a m salva;
prezena ei de spirit m scosese din multe ncurcturi, dragostea
ei mi adusese mngiere n multe ceasuri de suferin. De
aceea, dac recunotina poate cuceri inima unui brbat, a mea
ar fi trebuit s fie la picioarele ei pn la sfritul veacurilor i de
fapt chiar aa era i ntr-un sens mai este nc i acum. Dar
poate recunotina, poate dragostea nsi, sau orice patim
care pune stpnire pe sufletul omului, s-l fac s uite casa n
310

care s-a nscut? Puteam oare eu, devenit ef indian ce lupta


alturi de un popor nfrnt, s-mi uit tinereea, toate speranele
ca i temerile ei, puteam eu s uit valea rului Waveney i
floarea lsat acolo i orict a fi fost eu de sperjur, puteam oare
uita jurmntul pe care i-l fcusem cndva? Norocul fusese
mpotriva mea, mprejurrile m copleiser i cred c puini
sunt cei care, citind aceast povestire, m vor osndi pentru tot
ce am fcut. Fr ndoial c sunt foarte puini cei care, n locul
meu fiind, nconjurat cum eram de ndoieli, greuti i primejdii,
ar fi procedat altfel.
i totui, amintirile se ridicau mpotriva mea; de multe ori
stteam treaz nopile, alturi de Otomie i-mi aminteam i m
ciam dac un om se poate ci de ceva ce nu depindea de el.
Cci nu eram dect un strin ntr-o ar strin i dei acolo era
cminul meu, iar copiii mei se aflau n juru-mi, dorul de cealalt
cas exista nc n inima mea i nu puteam s izgonesc amintirea
iubitei mele Lily, pe care o pierdusem. Mai aveam nc n deget
inelul ei, dar nimic altceva nu-mi mai rmsese de la ea. Nu
tiam dac se mritase sau nu, dac mai tria sau murise.
Prpastia dintre noi se lrgea cu fiecare an ce trecea, dar gndul
la ea m urmrea nc; strlucea peste dragostea furtunoas a
Otomiei, mi-o aminteau chiar srutrile copiilor mei. i, ceea ce
era mai ru, m dispreuiam pentru regretele mele. Nu, dac
poate fi pe lume ceva mai ru, atunci asta era, cci, dei
niciodat nu-mi spusese nimic, m temeam c Otomie mi citise
gndul.
Dei suntem departe,
Nimic nu ne desparte.
Aa suna inscripia de pe inelul de logodn dat de Lily i aa era
i cu mine. Eram departe, ntr-adevr, unul de altul, att de
departe nct nici o punte nu putea s uneasc deprtrile i
totui nimic nu ne desprea. Chiar dac inima ei ncetase s
mai bat, a mea continua s bat pentru ea. Peste ri i mri,
peste prpastia morii dac murise nu puteam s nu doresc,
dei pe ascuns, dragostea pe care o nelasem.
i astfel anii treceau, aducnd cu ei prea puine schimbri,
pn cnd am ajuns s fiu ncredinat c aici, n acest loc
ndeprtat, voi tri pn la sfritul zilelor mele.
311

Dar soarta mea avea s fie alta.


Acela care citete aceste rnduri povestea tinereii mele nu
poate s uite c n estura ei este cuprins i povestea morii
unei anumite Isabella de Siguenza. i va aminti desigur cum
aceast Isabella, n ultimele clipe ale vieii ei, l-a blestemat pe
preotul care i-a mrit chinurile ocrnd-o i izbind-o cu crucifixul,
s moar i el ucis de fanatici i moartea s-i fie i mai cumplit.
Dac amintirea mea nu m nal, am spus la nceputurile
povestirii c profeia ei s-a mplinit i ntr-un chip foarte straniu.
Cci dup ce Anahuacul a fost cucerit de Cortez, printre ali
preoi venii din Spania s-i aduc pe indieni pe calea iubirii lui
Dumnezeu, prin cazne i prin sabie, s-a aflat i acest preot crud.
ntr-adevr, dintre toi cei care s-au ntrecut n pacificarea rii, el
a fost cel mai zelos. Preoii indieni svreau destule cruzimi
cnd, smulgnd inima victimei, o ofereau ca ofrand lui Huitzel
sau lui Quetzal, dar ei, cel puin, trimiteau sufletul celui sacrificat
n Casele Soarelui. La preoii cretini, locul pietrei de sacrificiu lau luat cletii de tortur i rugul, dar sufletul pe care-l eliberau
din legturile sale pmnteti l trimiteau n Casa Iadului.
Dintre preoii spanioli, un oarecare printe Pedro era cel mai
ndrzne i mai crud. Trecea dintr-un loc n altul, nsemnndu-i
drumul cu leurile idolatrilor, pn i-a ctigat numele de
Diavolul Cretin. ntr-o zi ns, cam la vreo paisprezece ani de
cnd domneam noi n Cetatea Pinilor, s-a aventurat prea departe
de sfnta-i fervoare i a fost prins de un trib din Otomie, care se
desprinsese de sub stpnirea noastr tocmai pentru c noi nu
mai ngduiam sacrificiile omeneti, dar nu fusese nc subjugat
de spanioli. Am aflat deci c preoii din acel trib prinseser un
preot cretin i c aveau de ghid s-l jertfeasc zeului Tezcat.
nsoit doar de o mic gard, am trecut n grab munii, vrnd
s vorbesc cu el cacique al acelui trib, cu care, dei nu ne mai
recunotea autoritatea, pstram oarecare legturi de prietenie.
Ndjduiam s-l pot convinge s-l elibereze pe preot. Dar orict
de repede am mers, rzbunarea preoilor indieni fusese i mai
grabnic, aa c am ajuns n sat doar ca s-l gsesc pe Diavolul
Cretin dus la sacrificiu n faa statuii unui idol hidos aezat pe
un stlp i nconjurat de grmezi de cranii. Gol pn la bru, cu
minile legate la spate, cu uviele de pr sur atrnndu-i pn
pe piept, cu ochii ptrunztori aintii mai curnd amenintor
312

dect cu o expresie de implorare asupra chipurilor acestor


dumani pgni, cu buzele subiri murmurnd rugciuni,
printele Pedro se ndrepta spre locul morii, scuturndu-i din
cnd n cnd capul cu furie, pentru a scpa de chinul gngniilor
care bziau n jurul su.
L-am privit i m-am ntrebat de unde-l cunosc. M-am uitat iari
i mi-am dat seama. Brusc, mi-a venit n minte imaginea hrubei
ntunecoase din Sevilla, apoi a unei femei tinere i frumoase,
mbrcate n giulgiu i a unui clugr cu faa ascuit, n sutan
neagr, care o izbea peste buze cu crucifixul de filde i o
blestema ca pe o eretic profanatoare. i acum, n faa mea se
afla omul acela! Isabella de Siguenza se rugase cerului ca s-i fie
hrzit o soart asemntoare cu a ei i blestemul ei se
mplinise. Amintindu-mi de toate cele ntmplate, nu m-am mai
gndit s-i schimb soarta, chiar dac mi-ar fi stat n putere s-o
fac. Am rmas la o parte i l-am lsat s treac, dar n timp ce
pea pe lng mine am rostit n limba spaniol:
Amintete-i, dac ai uitat, printe, de rugciunea din clipa
morii Isabellei de Siguenza, pe care cu muli ani n urm ai
trimis-o la moarte n Sevilla.
Omul m-a auzit; am vzut cum tot sngele i-a fugit de sub
pielea-i ars de soare i s-a cltinat att de tare, nct credeam
c va cdea. Cu spaim-n ochi, a privit int la mine, dar n-a
vzut dect imaginea destul de banal a unui ef indian
bucurndu-se de moartea unuia dintre asupritorii si.
Eti oare un diavol zise el cu glas rguit trimis din iad ca
s m chinuiasc n clipa cea de pe urm?
Amintete-i de rugciunea pe care a fcut-o n clipa morii
Isabella de Siguenza, pe care ai lovit-o i ai blestemat-o am
rspuns eu batjocoritor. Nu cuta s afli cine sunt. Amintete-i
doar de blestemul ei, acum i pe vecie.
O clip a rmas nemicat, fr s-i pese de cei care-l ndemnau
s mearg, chinuindu-l. Apoi curajul i-a revenit i a strigat cu glas
rsuntor:
napoi, Satan, de ce s m tem de tine? mi amintesc bine
de moartea pctoasei aceleia fie ca sufletul ei s fi gsit
pacea i vd c blestemul ei a czut asupr-mi. M bucur c-i
aa, cci de cealalt parte a pietrei de colo porile cerului se
deschid n faa ochilor mei. napoi, Satan, de ce s m tem de
tine?
313

Strignd astfel, a pornit nainte poticnindu-se, apoi a murmurat:


O, Doamne, n minile tale mi dau duhul! Fie ca sufletul s i se
odihneasc n pace. Dei a fost crud, a tiut s fie i curajos, cci
nu s-a nfricoat n faa chinurilor la care el nsui i-a supus pe
atia.
Acesta a fost un fapt nensemnat, dar urmrile lui aveau s fie
mari. Dac l-a fi salvat pe printele Pedro din minile preoilor
din Otomie, nu cred c-a fi ajuns vreodat s scriu aceast istorie
aici, n Valea lui Waveney. Firete, nu tiu dac a Ti izbutit s-l
salvez, tiu doar c n-am ncercat i c din cauza morii lui mari
necazuri s-au abtut asupr-mi. Dar dac am fcut bine sau ru
cine ar putea ti? Cei care vor judeca faptele mele vor putea
crede, n aceast privin, ca i n altele, c am procedat greit;
dar dac ar fi vzut cum a fost nmormntat de vie Isabella de
Siguenza, m ndoiesc c-ar fi cineva care s nu-mi dea dreptate.
Dar fie c am fcut bine sau ru, lucrurile s-au petrecut aa cum
am scris.
Aflnd deci noul vicerege, trimis din Spania, de uciderea
clugrului de ctre poporul rzvrtit i pgn din Otomie, s-a
mniat teribil i a jurat s-i rzbune moartea, nimicind pe
vinovai.
n curnd ajunse pn la mine vestea c o mare armat de
tlaxcalani i de ali indieni pornise spre noi eu gndul de a ne
face praf i pulbere i c mpreun cu ei veneau peste o sut de
spanioli, cu toii comandai de nimeni altul dect de cpitanul
Bernal Diaz, acelai pe care-l cruasem n mcelul din la noche
triste i a crui spad mi atrna nc la centur.
Trebuia s pregtim aprarea, cci singura noastr speran
sttea n ndrzneal. Ne mai atacaser spaniolii i nainte,
mpreun cu o mie de aliai de-ai lor i puini triser s se
ntoarc n tabra lui Cortez. Ceea ce izbutisem atunci puteam
ncerca i a doua oar aa spunea Otomie n mndria inimii ei
de nenvins. Dar, vai! n paisprezece ani lucrurile se schimbaser
mult. Cu paisprezece ani n urm stpnea o ntins regiune
muntoas, ale crei triburi nenduplecate ar fi trimis sute de
rzboinici la chemarea noastr. Acum, aceste triburi ieiser de
sub stpnirea noastr, care era recunoscut doar de poporul din
Cetatea Pinilor i de cteva sate alturate. Cnd spaniolii ne-au
atacat, eram n stare s strng o armat de zece mii de
314

rzboinici ca s-i nfrunt; pe cnd acum, cu toat truda, n-am


putut strnge mai mult dect vreo dou-trei mii de oameni
dintre care unii au fugit cnd primejdia s-a apropiat.
Totui trebuia s nfrunt cu curaj situaia i s fac tot ce se
putea cu oamenii aflai sub comanda mea, dei n adncul inimii
mi-era team de sfritul acestei lupte. Dar Otomiei nu i-am
vorbit nimic despre temerile mele, iar ea, dac a avut vreuna i-a
ascuns-o n piept. mi nchipui ns c ncrederea ei n mine era
att de mare, nct socotea c ajunge doar iscusina mea, pentru
a face fa tuturor armatelor spaniole.
n cele din urm, dumanul s-a apropiat i atunci am plnuit
btlia la fel cum o fcusem cu paisprezece ani n urm. Am
naintat prin trectoare, singurul loc pe unde se putea ajunge
pn la noi, cu o mic parte a trupelor, iar pe ceilali rzboinici iam mprit n dou cete egale, aezndu-i pe fiecare creast a
pereilor nali ce mrgineau drumul, cu porunca s azvrle
asupra atacanilor bolovani i stnci de ndat ce voi da semnalul
i anume cnd voi fugi din faa dumanului prin trectoare.
Gndindu-m ns c s-ar putea ntmpla s fim respini napoi
spre cetate orice-am fi fcut, am mai luat i alte msuri: am
prevzut ca zidurile i porile s fie gata de lupt i am aezai: n
ele o garnizoan. Ca o ultim msur, am pus sa se duc pe
vrful nalt al piramidei, care acum, dup interzicerea jertfelor,
era folosit pentru pstrarea armelor, ap i de-ale mncrii,
ntrindu-i de asemenea laturile cu ziduri presrate cu sticl
vulcanic i alte dispozitive de aprare, pn cnd am socotit
aproape cu neputin ca cineva s-o poat cuceri atta timp ct
mai existau douzeci de oameni ca s-o apere.
i astfel, ntr-o sear de la nceputul verii, dup ce mi-am luat
rmas bun de la Otomie i l-am luat pe fiul meu cu mine, cci era
acum la vrsta cnd, dup obiceiurile indiene, bieii sunt pui n
faa primejdiilor luptei, am trimis cele dou cete s urce sus,
deasupra prpastiei i am pornit prin gura ntunecoas a
trectorii, cu cele cteva sute de oameni ce-mi mai rmneau.
tiam de la iscoadele mele c spaniolii i aezaser tabra de
cealalt parte i vor ncerca s treac cu o or nainte de a se
crpa de ziu, ncredinai c ne vor gsi dormind. i ntr-adevr,
a doua zi dimineaa, nainte chiar ca primele raze ale soarelui s
nroeasc zpezile nalte de pe vulcanul Xaca, ce se ridica
deasupra noastr, un murmur ndeprtat care sparse tcerea
315

nopii mi ddu de tire c vrjmaul pornise spre noi. Ne era


destul de uor s-l ntmpinm n trectoare: nu exista piatr sau
col de stnc care s nu-mi fi fost cunoscute, mie i oamenilor
mei. Pe cnd cu spaniolii altfel stteau lucrurile; muli dintre ei
erau clri i mai trebuiau s trasc dup ei dou tunuri. Nu tiu
de cte ori au rmas aceste tunuri grele nepenite ntre
bolovanii presrai pe drum, cci pe ntuneric sclavii nhmai la
ele nu gseau cu uurin locurile cele mai netede, pn cnd, n
cele din urm, nevoind s rite o lupt att de dezavantajoas,
cpeteniile au poruncit s se atepte zorile.
Cnd s-a luminat de ziu i razele soarelui au prins s se
furieze prin adncimile prpastiei uriae i-au fcut apariia
irurile lungi de spanioli n armurile lor strlucitoare i miile de
btinai care li se alturaser i mai strlucitori cu ctile lor
pictate i hainele lor lucioase, de pene. Ne-au vzut i ei i,
btndu-i joc de numrul nostru mie, s-au rsucit nainte ca un
arpe uria n crptura unei stnci, pn au ajuns la vreo sut
de pai de noi. Atunci spaniolii au scos strigtul lor de lupt,
invocndu-l pe Sfntul Petru i, cu lancea n poziie de repaus, sau npustit clare asupra noastr. I-am ntmpinat cu o ploaie de
sgei care i-a oprit puin, dar nu pentru mult timp. n curnd sau nvlmit printre noi, respingndu-ne cu vrful lncilor i
fcnd prpd n rndurile noastre, cci armele indiene nu
puteau pricinui mult ru oamenilor i cailor aprai de armuri. A
trebuit, aadar, s ne retragem i de fapt retragerea era i planul
meu, cci ndjduiam astfel s-l atrag pe duman n partea
aceea a trectorii unde crarea se ngusta i pereii se nlau
abrupi, pentru a-l putea zdrobi cu bolovanii ce urmau s cad de
sus. Totul a mers bine; noi fugeam, spaniolii ne urmreau
nflcrai de victorie, pn au ptruns n trectoarea cea
ngust. i deodat, un bolovan s-a rostogolit din nlimi, s-a
prvlit peste un cal, l-a ucis, apoi, sltnd mai departe, a lovit i
a nspimntat pe cei ce veneau n spate. Un altul i-a urmat, apoi
nc unul i inima mi-a tresrit de bucurie, cci mi se prea c
primejdia trecuse i c pentru a doua oar planul mi reuise.
Dar iat c de deasupra se auzi un zgomot, altul dect cel al
pietroaielor rostogolite era un zgomot de lupt care cretea din
ce n ce mai mult, pn cnd vzduhul se umplu de larm i apoi
ceva czu nvrtindu-se din nlimi. Am privit: nu era o stnc, ci
un om unul din rzboinicii mei. i a fost doar prima pictur din
316

ploaia ce-a urmat.


Vai! Mi-am dat seama c fusesem pclit. Spaniolii, ostai
ncercai, nu puteau fi prini de dou ori prin aceea i iretenie;
naintaser prin trectoare cu tunurile pentru c trebuia, dar la
adpostul ntunericului trimiseser ostaii s se care pe muni,
pe crri ascunse ce le fuseser artate i acolo, n nlimi, s le
vin de hac oamenilor mei care voiau s-i opreasc prvlind
bolovanii. i le-au venit de bac, cci oamenii mei, tupilai cum
erau chiar pe marginea prpastiei, printre tufiuri de aloe i alte
plante spinoase, nu aveau ochi dect pentru dumanul de jos,
negndindu-se nici o clip c ali vrjmai ar putea s-i atace din
flanc aa nct au fost luai prin surprindere. Abia dac au avut
timpul s pun mna pe arme, pe care le puseser jos ca s
poat rostogoli n voie stncile i pietroaiele, cnd dumanii,
mult mai numeroi dect ei, s-au npustit asupra lor urlnd. A
urmat o lupt scurt, dar hotrtoare.
Prea trziu mi-am dat seama de toate acestea. i mi-am
blestemat nesbuina, furios c nu m gndisem la o asemenea
mprejurare; fapt este c nu-mi nchipuisem nici o clip c
trupele spaniole ar putea gsi crrile ascunse de pe cealalt
parte a muntelui, uitnd c trdarea face cu putin aproape
orice lucru.

317

CAPITOLUL XXXIV
ASEDIUL CETII PINILOR
Btlia era pierdut. La o mie de picioare deasupra noastr
rsunar strigtele de izbnd. Btlia era pierdut i totui
trebuia s lupt mai departe. Mi-am retras ct am putut de iute
oamenii ce-mi mai rmseser la un cot al drumului, unde vreo
douzeci de rzboinici disperai puteau s opreasc o vreme
naintarea unei armate. Le-am spus s rmn cine vrea alturi
de mine i muli au rspuns cererii mele. Am ales dintre acetia
cincizeci, sau poate mai muli, poruncind celorlali s alerge ct
puteau de repede spre Cetatea Pinilor i acolo s dea de veste
tuturor din cetate c sosise ceasul primejdiei; iar dac aveam s
cad, s-i spun Otomiei, soiei mele, c o conjur s se
mpotriveasc din toate puterile dumanului i s nu se predea
dect dac spaniolii i vor fgdui libertate ei, fiului i poporului
ei. Ct despre mine, voi rezista n trectoare att ct s aib
timp s nchid porile i s pun la adpost oamenii ntre
zidurile cetii. mpreun cu lupttorii care se ntorceau, l-am
trimis napoi i pe fiul meu, dei s-a rugat i m-a implorat s-i
dau voie s rmn cu mine. Dar cum tiam c nu aveam nimic
n fa dect moartea, am rmas nenduplecat.
Curnd dup aceea au plecat cu toii; spaniolii, temndu-se de
o capcan, au ocolit ncet i cu pruden colul de stnc, dar
cnd au vzut att de puini oameni strni s le fac fa s-au
oprit, fiind ncredinai c le ntinsesem o curs, cci nu puteau
crede ca o ceat att de mic se ncumet s nfrunte o ntreag
armat.
Aa cum era terenul, numai civa dintre ei puteau s vin
asupr-ne dintr-o dat, fr s-i poat aduce tunurile cele grele
ca s le ndrepte mpotriva noastr, iar archebuzele nu le erau de
prea mare ajutor. Drumul povrnit i silea s descalece, astfel
nct n-ar fi putut s dea lupta dect ca pedetri. Acesta a fost
mijlocul pe care l-au ales pn la urm. Muli rzboinici au czut
de amndou prile; pe mine ns m ocolea primejdia. n cele
318

din urm, puterea lor ne-a covrit. Pas cu pas ne-au dat napoi,
sau mai bine zis ne-au purtat, pe cei civa care mai
rmseserm, n vrful lncilor lungi, pn ne-au dus la ieirea
din trectoare, aflat la cteva sute de pai de locul unde fusese
cndva zidul Cetii Pinilor.
S luptm mai departe nu mai folosea la nimic. Trebuia s
alegem ntre moarte i fug i, dup cum v putei nchipui, de
dragul nevestelor i al copiilor notri, dac nu pentru a ne salva
vieile, am ales fuga. Am luat-o la goan de-a curmeziul cmpiei
ca nite cprioare, iar spaniolii i aliaii lor ne urmreau
ndeaproape, hituindu-ne ca nite cini. Din fericire, terenul era
presrat cu stnci, astfel nct caii lor nu puteau s galopeze n
voie, ceea ce ne-a ngduit, ctorva dintre noi, vreo douzeci, la
numr, s ajungem pn la pori. Din toat armata mea, doar
vreo cinci sute de rzboinici izbutiser s se ntoarc i probabil
c tot atia erau i n cetate.
Porile grele s-au nchis i abia au fost zvorite cu grinzile
masive de stejar, c avangarda spaniolilor a i ajuns la ele.
Aveam nc n mn arcul i n tolb-mi mai rmsese o sgeat.
Am aezat-o i, ncordnd arcul cu toat puterea, am tras printre
brnele porii, ochind un clre tnr i chipe care gonea n
primele rnduri. Sgeata l-a lovit drept n gt, la ncheietura
armurii; l-am vzut ntinzndu-i braele n lturi i cznd pe
spate peste crupa calului, pentru a rmne nemicat. Primele
rnduri s-au retras atunci, dar dup puin vreme unul dintre ei
s-a apropiat cu un steag alb n mn. Era un brbat cu
nfiarea nobil, cu o armur bogat i, privindu-l, mi s-a prut
ceva cunoscut n inuta i n graia-i nepstoare cu care clrea.
Oprindu-i calul n faa porilor, i ridic vizorul i ncepu s
vorbeasc.
i atunci l-am recunoscut: n faa mea se afla de Garcia, vechiul
meu duman, despre care nu mai tiam nimic de aproape
paisprezece ani. Timpul ce se scursese i lsase urmele pe
chipul su, ceea ce nici nu era de mirare, cci acum era un om
de aizeci de ani i mai bine. Barba-i ascuit, de culoare
castanie, era nspicat cu fire albe, prnd cenuie; avea obrajii
supi i de la deprtare buzele-i subiri preau dou linii roii;
numai ochii erau la fel ca ntotdeauna aprini i ptrunztori i
acelai zmbet rece i flutura n jurul gurii. Nu m mai ndoiam:
era de Garcia, care i acum, ca n toate mprejurrile de rscruce
319

din viaa mea, aprea cu influena-i nefast; n timp ce-l priveam,


am simit c se apropia ultima i cea mai puternic nfruntare
dintre noi, c nainte de a trece prea multe zile, ura veche i
ndelungat a unuia dintre noi sau a amndurora va fi
ngropat pentru venicie n tcerea morii. Soarta mi fusese
potrivnic, acum ca ntotdeauna. Doar cu cteva clipe mai
nainte, cnd potrivisem sgeata, ovisem ncotro s-o slobod:
spre tnrul clre care zcea mort, sau spre cavalerul de lng
el; i, iat, ucisesem pe unul cu care nu aveam nimic i-l lsasem
nevtmat pe dumanul meu de moarte.
Hei, voi, cei de colo! strig de Garcia n spaniol. A vrea s
vorbesc cu conductorul rzvrtiilor din Otomie. Vin din partea
cpitanului Bernal Diaz, comandantul armatei.
M-am urcat pe zid cu ajutorul unei scri aflate la ndemn i iam rspuns:
Vorbete, eu sunt omul pe care-l caui.
Vorbeti bine spaniola, prietene zise de Garcia tresrind i
privindu-m cu luare-aminte pe sub sprncenele-i ncruntate. Ia
spune, unde ai nvat-o? i care i-e numele i obria?
Am nvat-o, Juan de Garcia, de la dona Luisa, pe care ai
cunoscut-o n tinereea ta. i m cheam Thomas Wingfield.
De Garcia se rsuci n a i scond o njurtur cumplit, zise:
Sfnt Fecioar! Cu ani n urm mi s-a spus c te-ai aciuit n
mijlocul unui trib slbatic, dar de atunci am fost plecat n Spania
i cnd m-am ntors socoteam c eti mort, Thomas Wingfield.
Acum ns am noroc, cci a fost una din marile dureri ale vieii
mele c mi-ai scpat de-attea ori, renegatule! Fii sigur c de
data aceasta nu vei mai avea scpare!
Ce tiu bine e c nu va fi nici o scpare pentru unul din noi,
Juan de Garcia i-am rspuns. Acum jucm ultima parte a
jocului, dar nu te luda, cci Dumnezeu singur tie de partea cui
va fi izbnda. i-a mers bine pn azi, dar ar putea s fie
aproape ziua cnd norocul te va prsi, o dat cu ultima suflare.
i acum, spune ce ai de spus, Juan de Garcia.
Cteva clipe rmase tcut, trgndu-se de barba-i ascuit i n
timp ce-l priveam mi s-a prut c vd o umbr de team pe
jumtate uitat furindu-i-se n ochi. Dac a fost sau nu, nu tiu,
cci a disprut repede i, ridicnd capul, a vorbit limpede i cu
ndrzneal.
Iat mesajul meu pentru tine, Thomas Wingfield i pentru
320

cinii din Otomie cu care te-ai nhitat i pe care astzi i-am mai
cruat. Cpitanul Bernal Diaz i ofer condiii din partea
excelenei sale viceregele.
i care sunt aceste condiii? am ntrebat.
Destul de mrinimoase pentru nite cini pgni rzvrtii
rspunse el batjocoritor. S predai oraul fr condiii, iar
viceregele, n ndurarea sa, va accepta capitularea. Dar ca s nu
spui cumva c s-ar fi clcat cuvntul ce i s-a dat, afl c nu vei
scpa nepedepsit pentru numeroasele tale frdelegi. i vei
primi pedeapsa cu vrf i ndesat. Toi cei care au ajutat sau au
luat parte la uciderea drceasc a printelui Pedro, acel om
sfnt, vor fi ari pe rug, iar ochii celor care au privit vor fi scoi.
Conductorii din Otomie, pe care i vor alege judectorii, vor fi
spnzurai n faa mulimii adunate i printre ei te vei afla i tu,
vere Wingfield i mai cu seam femeia ta, Otomie, fiica lui
Montezuma, rposatul mprat. Ct despre ceilali locuitori ai
Cetii Pinilor, vor trebui s-i dea averile pentru tezaurul
viceregelui; cu toii, brbai, femei i copii, vor fi luai din ora i
mprii, dup placul viceregelui, pe pmnturile colonitilor
spanioli alei de el i acolo vor nva meteugurile folositoare
ale agriculturii i mineritului. Acestea sunt condiiile de capitulare
i am porunc s spun c v las o or ca s hotri dac le
primii sau nu.
i dac nu le primim?
Atunci cpitanul Bernal Diaz va purcede la nimicirea i
jefuirea acestei ceti, iar dup ce o va lsa dousprezece ore la
cheremul tlaxcalanilor i al altor triburi indiene credincioase, i va
aduna pe cei rmai n via i-i va duce n oraul Mexico, unde
vor fi vndui ca sclavi.
Bine am zis ntr-o or vei avea rspunsul.
Lsnd poarta pzit, am pornit n grab spre palat, trimind
din drum mesageri ca s adune sfatul cetii firete. Cei care
mai rmseser n via. La ua palatului am ntlnit-o pe
Otomie, care m-a salutat cu mare bucurie, cci auzind de
nfrngerea noastr, nici nu se mai ateptase s m vad.
Vino cu mine n Sala Adunrii i-am zis am s-i vorbesc.
Ne-am dus n sal, unde sfetnicii i ncepuser s se strng.
Erau aproape toi sfetnicii rmai n via, opt n total i le-am
repetat cuvintele lui de Garcia neadugnd nimic de la mine. Pe
urm a vorbit Otomie, deoarece, fiind prima n rang, era dreptul
321

ei. De dou ori pn atunci o auzisem vorbind poporului ei n


legtur cu lupta mpotriva spaniolilor. Prima dat, dac v
amintii, cnd fusesem trimii de Cuitlahuac, urmaul tatlui ei
Montezuma, s cerem ajutorul acestor fii ai munilor mpotriva lui
Cortez i a teulilor. A doua oar cu vreo paisprezece ani n urm,
cnd ne-am ntors n Cetatea Pinilor ca nite fugari, dup cderea
Tenochtitlanului, iar locuitorii cetii, nfuriai de pierderea a
aproape douzeci de mii de rzboinici de-ai lor, voiser s
cumpere pacea dndu-ne pe minile spaniolilor.
De fiecare dat, Otomie triumfase prin meteugul vorbelor ei,
prin puterea numelui i mreia prezenei sale. Acum lucrurile
stteau ns altfel i chiar de nu s-ar fi dat napoi s foloseasc
aceleai mijloace, tot nu ne-ar fi fost de vreun folos ntr-o
asemenea mprejurare dezndjduit. Acum, din mreia numelui
ei nu mai rmsese dect o umbr, una din numeroasele umbre
fata s dispar ale unei mprii a crei slav pierise pentru
totdeauna; nu le mai aminti cu nflcrare nici de mndria i
tradiiile unui neam condamnat, nu mai era nici intir, iar prima
strlucire a frumuseii ei trecuse. i totui, cu fiul ei i cu mine
alturi, aa cum s-a ridicat ca s le vorbeasc celor apte
consilieri, care, buimcii de team i neputincioi n faa sorii,
stteau ghemuii n tcere n faa ei cu feele ngropate n mini,
mi-am zis c Otomie n-a fost niciodat mai frumoas i c
vorbele ei, orict de simple ar fi fost, nu sunaser niciodat mai
convingtor.
Prieteni zise ea cunoatei nenorocirea care s-a abtut
asupra noastr. Soul meu v-a nfiat condiiile teulilor. Suntem
n grea cumpn. Avem cel mult o mie de oameni care s apere
cetatea, vatra strmoilor notri. Suntem ultimii i singurii dintre
toate popoarele Anahuacului care mai ndrznim s nfruntm cu
armele n mini pe albi. Cu ani n urm v-am spus: alegei ntre a
muri pstrndu-v onoarea i a tri n ruine! Astzi v spun din
nou: alegei! Pentru mine i ai mei nu ne rmne nimic de ales,
cci, orice ai hotr, partea noastr va fi tot moartea. Voi ns
putei alege. Vrei s murii luptnd, sau s ajungei, voi i copiii
votri, robi cte zile vei mai avea de trit?
Cteva clipe, cei apte s-au sftuit ntre ei, apoi purttorul lor
de cuvnt a vorbit:
Otomie i tu, teulule, v-am urmat ani de zile sfaturile, dar nam putea spune c ne-au adus noroc Nu v aducem nici o vin,
322

cci zeii Anahuacului ne-au prsit, aa cum i-am prsit i noi


dei numai ei pot sta ntre oameni i soarta lor nenorocit. Dar n
toat vremea asta ai mprtit necazurile noastre i tot aa va
fi i acum, la sfrit. Nu ne vom lua napoi cuvntul n acest ultim
ceas al poporului din Otomie. Am ales: am trit liberi alturi de
voi, tot liberi i alturi de voi vrem s murim. Cci v mprtim
credina c e mai bine, pentru noi i ai notri, s pierim ca
oameni liberi, dect s ne trm zilele sub jugul teulilor.
Bine ai grit zise Otomie. Acum nu ne mai rmne dect s
cutm o moarte att de glorioas, nct s fie cntat n zilele
ce vor veni. Soul meu, ai auzit rspunsul sfatului. Spune-l
spaniolilor, s-l aud i ei.
M-am ntors aadar la zidul cetii, cu un steag alb n mn i
ndat din tabra spaniol s-a apropiat un sol ca s vorbeasc cu
mine dar nu mai era de Garcia, ci altul. I-am spus n puine
cuvinte c aceia dintre noi care rmseser n via voiam s
murim sub ruinele cetii, aa cum fcuser, naintea noastr, fiii
Tenochtitlanului, dar c att timp ct vom mai avea o suli de
aruncat i un bra care s-o arunce, nu ne vom ncredina
niciodat grijii miloase a spaniolilor.
Solul spaniol s-a ntors n tabr i, dup o or, au pornit atacul.
Punndu-i tunurile n poziie de btaie la ceva mai mult de o
sut de pui de pori, spaniolii au nceput s trag n noi vrtos,
cci suliele i sgeile noastre nici mcar nu-i puteau atinge la
asemenea deprtare. Totui n-am stat nici noi degeaba, cci
dndu-ne seama c n curnd porile de lemn aveau s fie
doborte, am nceput s drmm casele din faa lor i am
umplut drumul cu pietre i drmturi. n desul ridicturii astfel
fcute, am spat o tranee adnc, pe care clreii i tunurile s
n-o poal trece dect dup ce o vor astupa din nou. De-a lungul
strzii celei largi, care ducea spre marea pia unde se nla
teocalli-ul, am aezat alte baricade, aprate n fa i n spate
prin anuri spate n mare grab; iar pentru ca nu cumva
spaniolii s ne ia prin flanc i s-i foreze trecerea prin
ulicioarele strimte i ntortocheate din dreapta i stnga, am
baricadat i celelalte patru ulie care duceau spre marea pia.
Pn la cderea nopii, spaniolii au tot tras n resturile
sfrmate ale porilor i n baricadele ridicate n spatele lor,
nefcnd ns stricciuni prea mari, n afar de vreo douzeci de
323

oameni ucii de ghiulele i de gloanele archebuzelor. Dar n-au


ncercat s dea asaltul n ziua aceea. n cele din urm s-a
ntunecat i atunci focul a ncetat dar nu i munca noastr. Mai
toi brbaii trebuiau s pzeasc porile i punctele slabe ale
zidurilor, baricadele rmnnd astfel mai cu seam n sarcina
femeilor, care lucrau sub comanda mea i a cpitanilor mei. Nici
Otomie nu s-a dat n lturi de la aceast munc, pilda ei fiind
urmat de toate femeile din ora fie c erau de rang mare sau
nu; i erau multe, cci femeile i ntreceau acum la numr pe
brbaii din Otomie i trebuie s spun c destule dintre ele
rmseser vduve chiar n ziua aceea.
Ct de stranie era imaginea acestor femei la lumina sutelor de
tore tiate din pinii rinoi care au dat numele cetii,
micndu-se toat noaptea ncolo i ncoace n iruri, poticninduse sub greutatea courilor cu pmnt sau a pietroaielor grele, ori
spnd cu lopei de lemn n pmntul tare, ori drmnd case.
Nu se plngeau, ci munceau mai departe, ntunecate i
dezndjduite i nici un geamt sau o lacrim nu lsau s le
scape, nu, nici chiar cele ai cror brbai i fii fuseser azvrlii n
dimineaa aceea n prpastia trectorii. tiau bine c orice
mpotrivire era zadarnic i c soarta le era pecetluit, dar nici
una dintre ele n-a crcnit mcar, cernd s ne supunem
spaniolilor. Cele care scoteau cte un cuvnt spuneau la fel ca
Otomie, c era mai bine s mori liber dect s trieti n robie
dar cele mai multe nu spuneau nimic; btrne i tinere, marne,
soii, vduve i fecioare, munceau n tcere i copiii trudeau
alturi de ele.
Privindu-le, mi-a trecut prin minte un gnd c aceste femei
tcute i rbdtoare aveau cine tie ce el comun, disperat, pe
care-l tiau toate, dar despre care nici una nu voia s vorbeasc.
O s trudii tot att de greu i pentru stpnii votri, teulii?
strig un om cu o batjocur plin de amrciune, n timp ce un
ir de femei treceau aplecate sub povara pietroaielor.
Smintit ce eti! rspunse femeia din fruntea lor, o tnr
frumoas. Oare morii muncesc?
Nu, morii nu muncesc i ddu dreptate glumeul cel
nesocotit. Dar cele care, ca i tine, sunt prea frumoase pentru a
fi ucise de teuli vor numra ani ndelungai de robie. Spune, cum
o s scapi de ei?
Smintit ce eti! repet tnr femeie. Oare focul moare doar
324

cnd se stinge singur? i oare toi oamenii trebuie s triasc


pn mbtrnesc? Iat cum voi scpa de ei i aruncnd la
pmnt tora pe care o ducea, o clc n picioare i-i urm mai
departe drumul, cu ncrctura ei. n clipa aceea am tiut c
aveau un el anume, dei n-am putut s-mi dau seama ct de
disperat era i Otomie n-a vrut s-mi spun care e taina acestei
femei.
Otomie i-am zis eu n aceeai noapte, ntlnindu-ne din
ntmplare am veti proaste pentru tine.
Trebuie s fie cu adevrat proaste dac le numeti astfel n
momente ca acestea rspunse ea.
De Garcia se afl printre dumanii notri.
tiu.
Cum de tii?
Dup ura pe care o citesc n ochii ti rspunse ea.
Se pare c a sosit ceasul izbnzii lui am oftat eu.
Nu, iubitule, nu a lui, ci a ta. Vei triumfa asupra lui de Garcia,
dar victoria te va costa scump. O tiu n adncul inimii mele; nu
m ntreba cum i de ce. Iat, Regina i pune coroana pe cap
i-mi art cu degetul vulcanul Xaca, ale crui zpezi venice se
rumeneau o dat cu ivirea zorilor i trebuie s te duci la pori,
cci spaniolii vor ncepe n curnd lupta.
n timp ce Otomie vorbea, am auzit o trompet rsunnd
dincolo de ziduri. Alergnd n grab la pori, pe cnd primele raze
de lumin alungau noaptea, am putut vedea c spaniolii i
pregteau trupele de atac. N-au pornit ns de ndat, ci au tot
amnat pn cnd soarele se ridicase bine pe cer. Atunci au
pornit s trag cu furie asupra aprrii noastre, nimicind ce mai
rmsese din resturile sfrmate ale porilor i drmnd chiar
vrful ntriturii din spatele lor. Deodat, focul a ncetat i din
nou s-a auzit o trompet: acum atacul a pornit. Am vzut
naintnd o coloan de o mie i mai bine de tlaxcalani, urmai de
trupele spaniole. i ateptam n spatele ntriturilor de pmnt,
mpreun cu vreo trei sute de rzboinici i peste cteva clipe leam vzut capetele aprnd deasupra crestei astfel lupta a
nceput. De trei ori i-am respins cu suliele i cu sgeile noastre,
dar la al patrulea atac valul de oameni, a trecut peste aprarea
noastr i s-a revrsat n anul de dincolo.
Am fost silii s ne retragem deci la cea de a doua ntritur de
pmnt, cci nu puteam ndjdui s nfruntm atia rzboinici
325

la loc deschis; iar dumanul, de ndat ce i-a croit drum pentru


cai i tunuri, ne-a urmat. Aici, lupta a renceput i baricada fiind
foarte puternic, am rezistat vreo dou ceasuri, cu mari pierderi
de partea noastr, dar i n rndurile spaniolilor. Din nou ne-am
retras i din nou am fost asaltai i astfel btlia n-a contenit ct
a fost ziua de lung. Cu fiecare ceas, numrul nostru scdea i
armele ni se mpuinau, dar continuam s ne batem cu disperare.
Pe ultimele dou baricade, sute de femei din Otomie au luptat
alturi de soii i de fraii lor.
Ultima ntritur de pmnt a fost cucerit de spanioli abia
cnd apunea soarele i n amurgul care se lsa aceia dintre noi
care mai rmseser n via au fugit spre adpostul pe care-l
pregtisem pe teocalli. Iar cnd a cobort noaptea, lupta s-a
oprit.

326

CAPITOLUL XXXV
ULTIMUL SACRIFICIU AL FEMEILOR DIN
OTOMIE
Aici, pe teocalli, la lumina caselor ce ardeau cci, pe msur
ce naintau, spaniolii ddeau foc cetii am fcut numrtoarea
trupelor. Ne mai rmneau n total vreo patru sute de brbai n
stare s lupte, mpreun cu vreo dou mii de femei i numeroi
copii. Dei teocalli-ul din Cetatea Pinilor nu era tot att de nalt
ca acela al marelui templu din Mexico, laturile sale erau mai
povrnite i acoperite peste tot cu piatr neted, iar platforma
din vrf era aproape tot att de mare, msurnd ntr-adevr mai
mult de o sut de pai pe fiecare latur. Platforma aceasta era
pavat cu lespezi de marmur i n mijlocul ei se ridica templul
zeului rzboiului, unde continua s troneze statuia sa, dei nici
un sacrificiu nu-i mai fusese oferit de muli ani; acolo se aflau
piatra de sacrificiu, altarul n faa cruia ardea pe vremuri focul i
ncperile preoilor. n faa templului, desprindu-l de piatra de
sacrificiu, se gsea un pu adnc, cimentat, de mrimea unei
camere mari, folosit cndva pentru pstrarea grnelor n vremuri
de foamete. Ei bine, pusesem s fie umplut cu ap adus cu
mare trud pn n vrful piramidei, iar nluntrul templului
ngrmdisem provizii destule, astfel nct un rstimp nu aveam
a ne teme c vom muri de sete sau de foame.
Dar iat c aprea o ncurctur pe care n-o prevzusem.
Orict ar fi fost de ntins platforma din vrful piramidei, nu
putea adposti dect jumtate dintre noi ceea ce nsemna c
dac voiam s-o aprm, o parte din mulime trebuia s-i caute
adpost aiurea. I-am adunat n mare grab pe conductorii
poporului i le-am nfiat situaia n cteva cuvinte, lsndu-i
s hotrasc ce era de fcut. Dup ce s-au sftuit ntre ei, mi-au
dat n cele din urm acest rspuns: toi rniii i btrnii,
mpreun cu cei mai muli copii, ca i toi cei care doreau s
plece, vor prsi piramida n cursul nopii, ncercnd s ias din
327

cetate, iar dac nu vor izbuti, s se predea spaniolilor.


Am rspuns c era bine aa, cci moartea ne atepta pe fiecare
dintre noi, avnd puin nsemntate n ce parte o vom gsi. i
astfel fur alei vreo mie cinci sute i mai bine, iar la miezul
nopii, cnd porile se deschiser, ncepu exodul. Oh, era
ngrozitor s vezi despririle sfietoare dintre oameni! Aci, o
fiic se aga de gtul btrnului tat, colo soi i soii i luau
pentru totdeauna rmas bun unii de la alii, dincoace mamele i
srutau copilaii i n fiecare parte vibra o suferin amar,
suferina despririlor definitive. Mi-am ngropat faa-n mini,
ntrebndu-m cum o fcusem de multe ori i mai nainte cum
putea Dumnezeul milosteniei s ndure vederea unor dureri care
frng pn i inimile unor pctoi cnd se afl de fa.
ndat dup aceea mi-am ridicat privirea i i-am vorbit Otomiei,
care se afla alturi de mine, ntrebnd-o dac n-ar fi bine s-l
trimitem i pe fiul nostru mpreun cu ceilali, dndu-l drept
copilul unor oameni de rnd.
Nu, soul meu rspunse ea. Mai bine s moar mpreun cu
noi, dect s triasc n robia spaniolilor.
n cele din urm, totul s-a sfrit i, o dat cu ieirea ultimului
dintre ei, porile s-au nchis. n curnd am auzit strigtul
ndeprtat al strjilor spaniole care i zriser i cteva
mpucturi urmate de ipete.
Fr ndoial c-i mcelresc tlaxcalanii am zis eu.
Dar nu era aa. Civa dintre ei au fost ntr-adevr ucii, dar
vznd c deschiseser focul asupra unei mulimi nenarmate
cei mai muli btrni, femei i copii spaniolii i mai cu seam
comandantul lor, Bernal Diaz, un om milos, dei aspru, a poruncit
ncetarea focului. De fapt a fcut chiar mai mult, cci dup ce
toi cei care mai erau n puteri, mpreun cu copiii destul de
voinici ca s ndure oboselile cltoriei, au fost alei s fie
vndui ca sclavi, a lsat mulimea aceea jalnic s plece unde
vrea. i astfel s-au risipit care ncotro i nici azi nu tiu ce s-a ales
de ei.
Am petrecut noaptea jos, la picioarele piramidei, dar nainte de
a se lumina de ziu am cerut femeilor i copiilor care mai
rmseser cu noi, vreo ase sute n totul cci dintre femeile
nemritate i dintre tinerele neveste nc zdravene foarte puine
aleseser fuga s urce sus pe teocalli, neavnd acum nici o
ndoial c spaniolii ne vor ataca n zori. n ceea ce m privete,
328

am rmas, mpreun cu cei trei sute de rzboinici, cci vreo sut


i mai bine se predaser spaniolilor o dat cu ceilali, s atept
atacul la adpostul zidurilor. ntr-adevr, n zori luptele au
renceput, iar spre amiaz, orict am ncercat noi s-l aprm,
zidul a fost luat cu asalt i, lsnd aproape o sut de mori i
rnii n urma noastr, am fost mpini pe drumul rsucit ce
ducea spre vrful piramidei. Spaniolii ne mpingeau din spate,
dar drumul era ngust i povrnit, iar ei fiind muli la numr nu
puteau face cine tie ce pe scrile nguste, astfel nct am putut
s-i respingem, provocndu-le destule pierderi i n ziua aceea
nu ne-au mai atacat.
Noaptea care a urmat am petrecut-o n vrful piramidei. Eram
att de obosit, nct dup ce am mncat am adormit,
cufundndu-m ntr-un somn adnc, A doua zi diminea, lupta a
renceput i spaniolii ctigau mereu teren. Palm cu palm, la
adpostul unui foc intens de archebuze i tunuri, ne-au mpins n
sus, mereu mai sus. Ct a fost ziua de lung, lupta n-a contenit
pe drumul ngust ce se rsucea din treapt n treapt. n cele din
urm, la apusul soarelui, o companie a spaniolilor, cred c
avangarda lor, s-a npustit cu strigte de victorie pe platform i
s-a repezit spre templul din mijloc. Pn n clipa aceea, femeile
sttuser. i priviser, dar acum una dintre ele se ridic, strignd
cu glas tuntor:
Prindei-i! Sunt doar civa.
Atunci, cu un nspimnttor ipt de furie, mulimea de femei
se npusti asupra spaniolilor i tlaxcalanilor obosii, copleindu-i
prin numrul lor. Multe au fost ucise, dar n cele din urm ieir
biruitoare, lundu-i prizonieri. Apoi i legar cu frnghii de inelele
de aram fixate n pietrele pavajului, unde, n vremurile de
demult, erau legai cei destinai sacrificrii, atunci cnd se
aduceau att de muli dintr-o dat, nct preoii se temeau s nu
le scape. Rmsesem alturi de ceilali rzboinici i priveam
uimii toate acestea, cnd, deodat, am strigat:
Brbai din Otomie! Oare vrei s se spun c femeile
noastre ne-au ntrecut n curaj?
i fr alte vorbe, urmat de o sut i mai bine de tovari de-ai
mei, m-am repezit cu curajul dezndejdii n jos, pe crarea
abrupt i ngust.
La prima cotitur am dat peste grosul trupelor spaniole i ale
aliailor lor, care urcau agale, cci erau siguri de victorie i att
329

de tare i-am izbit n nvala noastr, nct muli dintre ei au fost


azvrlii peste marginea crrii, rostogolindu-se pe zidul povrnit
al piramidei. Vznd ce-i ateapt, cei care veneau mai n spate
s-au oprit i au nceput s se retrag. Curnd ns, furia atacului
nostru i izbi i pe ei, fcndu-i s se mping n cei aflai mai jos,
pn cnd, n cele din urm, fur cu toii cuprini de panic i,
rcnind de spaim, sutele de oameni niruii de-a lungul
drumului ce se rsucea de jur mprejurul piramidei o luar la
goan, neavnd n minte dect un singur gnd s scape. Dar
unii dintre ei nu reuir, cci nvala dezlnuit a celor de sus
asupra celor din spatele lor i-a mpins pe muli la moarte, cci,
neavnd nimic de care s se in, dac cineva era mpins puin,
nu se mai oprea dect atunci cnd trupul i se izbea de pietrele
de jos. Astfel nct ntr-un sfert de or tot ce ctigaser spaniolii
n ziua aceasta fusese pierdut, deoarece, n afar de cei ce
fuseser prini pe platform, nici unul din cei ce apucaser s
urce pe teocalli nu mai rmsese viu; o spaim att de mare
puse stpnire pe spanioli, nct, la adpostul ntunericului, se
retraser n mare grab, purtndu-i morii i rniii spre tabra
lor dinafara zidurilor.
Obosii dar victorioi, am urcat din nou spre vrful piramidei; n
timp ce coteam ns dup cel de-al doilea col, cam la vreo
treizeci de metri deasupra pmntului, un gnd mi-a trecut prin
minte. L-am mprtit degrab nsoitorilor mei i ne-am pus pe
treab. Desfcnd blocurile de piatr care formau crarea, le-am
rostogolit pe laturile piramidei i am ndeprtat astfel mai multe
straturi de piatr i de pmnt de dedesubt, pn cnd n locul
crrii nu mai exista nimic altceva dect o groap, cscndu-se
vreo zece metri i mai bine.
Acum am spus, cercetnd rodul trudei noastre la lumina
lunii care rsrea spaniolul care va voi s ajung pn la noi va
trebui s gseasc aripi cu care s zboare.
Vai, teulule murmur cineva de lng mine dar, spune, ce
aripi vom gsi noi?
Aripile Morii am rostit eu ntunecat i ne-am urmat drumul
n sus.
Era aproape de miezul nopii cnd am ajuns sus, cci trudisem
multe ceasuri, timp n care ni se trimisese i de-ale gurii,
Apropiindu-ne de vrf, am auzit cu uimire rsunnd nite cntece
330

religioase solemne i uimirea mea n-a mai avut margini cnd am


vzut c uile templului lui Huitzel erau deschise i c focul sacru
care nu mai arsese acolo de ani i ani i nvolbura din nou
nvalnic flcrile. M-am oprit i oare m nela auzul, ori
auzeam ngrozitorul cntec de sacrificiu? Nu, refrenul slbatic
rsuna din nou n mijlocul tcerii:
ie i aducem jertf!
Mntuiete-ne, o, Huitzel,
Huitzel, mrite zeu!
M-am trezit nainte i, cotind pe dup colul templului, m-am
pomenit fa n fa cu trecutul, cci acolo, ca i pe vremuri, am
vzut preoii mbrcai n hainele lor negre, cu prul lung
atrnndu-le pe umeri, cu ngrozitorul cuit de obsidian la
cingtoare; iar acolo, lng piatra de sacrificiu, se aflau cei
destinai morii; primul care urma s fie jertfit era un prizonier
tlaxcalan, ale crui brae i picioare bine ntinse erau inute de
oameni mbrcai n haine de preot. Lng el, nvemntat n
mantia roie de sacrificiu, sttea unul din cpitanii mei, despre
care mi-am amintit ndat c fusese preot al lui Tezcat nainte ca
idolatria s fi fost oprit n Cetatea Pinilor, iar n jur se
ngrmdeau femeile i n timp ce priveau de pe buzele lor se
ridica imnul acela ngrozitor.
Acum nelegeam totul. n dezndejdea lor fr margini, cu
minile tulburate de pierderea tailor, soilor i copiilor, gndinduse la soarta crud ce ne atepta i mai cu seam la moartea
nendoielnic, focul vechii credine izbucnise din nou n inimile lor
slbatice. Acolo era templul, acolo erau piatra i uneltele de
sacrificiu i acolo, pe ruinele lor, erau prizonierii luai n rzboi.
Voiau s aib parte de o ultim rzbunare, s-i jertfeasc pe
dumani zeilor strmoeti, la fel cum fcuser n trecut prinii
lor, victimele urmnd s fie din rndul acelora care n curnd
aveau s-i nving. Da, trebuiau s moar, dar cel puin vor sfini
Casele Soarelui cu sngele blestemailor de teuli!
Spuneam c femeile erau cele care cntau imnul i priveau
att, de slbatic spre victime, dar n-am dat glas nc ntregii
grozvii Cci n faa lor, mbrcat n rochie alb, cu colierul de
smaralde mari darul lui Guatemoc strlucindu-i pe piept i
penele de un verde regal aezate n pr, punctnd melodia
331

imnului cu o mic baghet, sttea nsi fiica lui Montezuma,


soia mea, Otomie. Niciodat n-o vzusem att de frumoas, sau
mai degrab att de ngrozitoare. Nu, nu era Otomie aceea pe
care o vedeam, altfel unde-i erau zmbetul duios i ochii blnzi?
Aici, n faa mea, se afla Rzbunarea vie, ntruchipat ntr-o
femeie. Am bnuit imediat adevrul, dei nu tiam nc totul.
Otomie a mea, care, dei nu se cretinase, privea cu ochi buni
credina noastr, Otomie a mea, care de ani ntregi nu mai
vorbise dect cu mnie despre cumplitele ritualuri de sacrificiu,
Otomie a mea, ale crei fapte erau toate numai iubire i ale crei
vorbe erau numai buntate, rmsese n sufletul ei o idolatr i o
slbatic. mi ascunsese destul de bine n toi aceti ani acea
parte a inimii ei, sau poate c nici ea nsi nu-i cunoscuse taina
i doar de dou ori pn atunci vzusem puin din slbticia
nbuit a sngelui ei: prima dat, atunci cnd Marina i adusese
o rochie de femeie desfrnat ca s scape din tabra lui Cortez,
iar ea i artase mnia i dispreul fa de aceasta; a doua oar,
tot n aceeai zi, cnd l doborse cu mna ei pe tlaxcalanul ce se
aplecase asupra mea.
Toate acestea i multe altele mi-au trecut prin minte n acele
cteva clipe, n timp ce Otomie btea msura cntecului de
sacrificiu i preoii pgni se pregteau s-l jertfeasc pe
tlaxcalan.
n clipa urmtoare eram alturi de ea.
Ce se ntmpl aici? am ntrebat-o cu asprime.
Otomie m privi cu o uimire rece i cu nite ochi goi, de parc
m vedea pentru ntia oar.
napoi, omule alb rspunse apoi. Nu le este ngduit
strinilor s se amestece n ritualurile noastre.
Am rmas uluit, fr a ti ce s fac, n timp ce flcrile ardeau
i cntecul se ridica n jurul statuii lui Huitzel, a demonului
Huitzel trezit dup atia ani de somn.
Imnul solemn se nla iari i iari, Otomie btnd msura cu
vergeaua ei de abanos i tot de attea ori se nlau strigtele lor
de triumf ctre linitea stelelor.
Deodat m-am trezit ca dintr-un vis, cci mi se prea un vis urt
i, trgndu-mi spada, m-am repezit spre preotul de la altar, ca
s-l strpung. Dar dei brbaii au rmas linitii, femeile au fost
mai iui dect mine. nainte de a putea ridica spada, nainte de a
putea chiar s scot o vorb, s-au npustit asupra mea ca jaguarii
332

din pdurile nconjurtoare i mi-au uierat i mrit la ureche:


Pleac de aici, teulule, ca nu cumva s te ntindem i pe tine
pe piatr alturi de fraii ti!
i tot uiernd m-au mpins la o parte.
M-am retras i m-am aezat n umbra templului; acolo am stat
i-am cugetat. Ochii mi-au czut pe irul lung de victime care-i
ateptau rndul la sacrificiu. Erau treizeci i unul nc n via i
dintre acetia cinci erau spanioli. Am mai vzut c spaniolii
fuseser legai ultimii, la captul irului, urmnd s fie pstrai
pentru sfritul ceremoniei. Gndindu-m c aveau s fie jertfii
la rsritul soarelui, am nceput s m ntreb cum a putea s-i
salvez. De fapt, nu mai aveam nici o putere. Femeile nu puteau fi
clintite de la svrirea rzbunrii lor erau nnebunite de
suferin. Mai curnd ai putea s smulgi prada unei pume creia
i s-au rpit puii, dect s abai aceste femei de la elul lor. Cu
brbaii era altceva totui. Unii dintre ei se amestecaser n
mijlocul orgiei, e drept, dar cei mai muli se ineau deoparte,
privind cu o bucurie temtoare spectacolul la care nu luau parte.
Lng mine se afla un brbat din Otomie puin mai n vrst
dect mine. Fusese ntotdeauna prietenul meu i, dup mine, el
era acela care venea la comanda rzboinicilor tribului. M-am dus
la el i i-am spus:
Prietene, de dragul onoarei poporului tu, ajut-m s pun
capt sacrificiilor.
Nu pot, teulule rspunse el. i ia seama, mai bine nu te
amesteca n treaba asta, cci nimeni nu va sta alturi de tine.
Acum femeile au puterea i vezi cum o folosesc. Ele tiu c nu
mai au mult de trit, dar nainte de a muri vor s ndeplineasc
rnduiala lsat de strmoi. n faa morii, vezi c obiceiurile
vechi, dei lsate la o parte, n-au fost uitate.
S ncercm mcar s-i salvm pe aceti teuli am struit
eu.
De ce-ai vrea s-i salvezi pe teuli? Ne vor salva oare i ei
peste cteva zile, cnd vom fi noi n puterea lor?
Poate c nu, dar dac trebuie s murim, s murim fr s ne
acoperim de ruine.
i ce-ai vrea s fac, teulule?
Iat: a vrea s gseti vreo trei sau patru brbai care n-au
fost cuprini de aceast nebunie i, mpreun cu ei, s m ajui
s le dau drumul teulilor, cci pe ceilali nu-i mai putem salva.
333

Dac le tiem legturile, o s-i putem cobor cu frnghii peste


groapa pe care am fcut-o n trepte, pn la crarea de jos i
astfel s poat ajunge printre ai lor.
Am s ncerc rspunse el ridicnd din umeri. Dar s nu crezi
c o fac fiindc mi-ar fi mil de aceti blestemai de teuli, pe care
mai bine i-a vedea ntini pe piatra de sacrificiu, ci pentru c
asta i este dorina i sunt gata s fac multe de dragul prieteniei
noastre.
Apoi a plecat i ndat dup aceea am vzut civa oameni
aezndu-se, ca din ntmplare, ntre locul unde se afla ultimul
dintre prizonierii indieni i primul dintre spanioli, n aa fel nct
s-i ascund de privirile femeilor nnebunite, care nu aveau ochi
dect pentru orgia de snge din faa lor.
M-am furiat spre spanioli. Erau ghemuii la pmnt, legai de
mini i de picioare de inelele de aram prinse n pavaj. Stteau
apatici, ateptndu-i soarta ngrozitoare, cu feele cenuii de
spaim i cu ochii ieii din orbite.
Ascult! Am optit n spaniol la urechea celui dinti, un
brbat mai n vrsta pe care-l cunoteam ca unul ce luase parte
la rzboaiele lui Cortez. Vrei s scpai?
Ridic iute privirea i zise cu glas rguit:
Cine eti tu ea s ne vorbeti de scpare? Cine ne-ar putea
scpa din minile acestor diavoli cu chip de femei?
Mi se spune teulul. Sunt de neam alb, cretin i, vai! Trebuie
s-o spun, cpitanul acestor oameni slbatici. Cu ajutorul ctorva
brbai care mi-au rmas credincioi, am de gnd s v tai
legturile, iar dup aceea om vedea noi Afl, omule, c ceea ce
fac e cu mare primejdie, cci, de vom fi prini, s-ar putea foarte
bine s m atepte aceeai soart ca aceea de la care ncerc s
v scap.
Fii sigur, teulule rspunse spaniolul c dac vom scpa cu
bine, nu vom uita niciodat ce-i datorm. Salveaz-ne vieile
acum i s-ar putea s vin timpul cnd te vom rsplti, salvnd-o
pe a ta. Dar, spune, chiar dac ne dezlegai, cum s fugim pe
platforma luminat de lun, fr ca furiile astea dezlnuite s ne
vad?
Nu putem dect s ne bizuim pe noroc le-am rspuns.
i n timp ce vorbeam, norocul ne-a ajutat n chip straniu, cci
spaniolii din tabra de jos i dduser deodat seama de ceea
ce se petrecea pe platforma teocalli-ului. Un urlet de groaz se
334

ridic din mijlocul lor i imediat deschiser focul asupra noastr


cu tunurile i archebuzele lor, dei, din pricina formei piramidei i
a locului unde stteam, mpucturile treceau pe deasupra
noastr, fr s ne fac aproape nici un ru. De asemenea, muli
dintre ei se repezir spre piramid, ndjduind s ia cu asalt
templu, cci nu tiau c drumul fusese tiat.
Firete, ritualurile de sacrificiu n-au ncetat, dar bubuitul
tunurilor, strigtele de mnie i de spaim ale spaniolilor,
uieratul gloanelor i trosnetul flcrilor de la casele care
ardeau luminnd scena n jur, ca i cntecele religioase care
rsunau sus pe piramid au mrit att de mult larma i confuzia,
nct planul meu a putut fi ndeplinit mai uor dect sperasem.
Prietenul meu, cpitanul din Otomie, adunase civa oameni de
ncredere i acum se ntorsese mpreun cu ei lng mine. M-am
ghemuit i, cu cteva micri grabnice, am tiat frnghiile care-i
legau pe spanioli. Apoi ne-am strns ntr-un mnunchi vreo
doisprezece dintre noi i mai bine, avnd grij s-i cuprindem pe
cei cinci spanioli n mijlocul nostru. Atunci mi-am scos spada i
am strigat:
Teulii atac templul! Ceea ce era adevrat, cci un ir lung
de spanioli porniser n sus pe crarea rsucit. Teuli atac
templul, m duc s-i opresc! i ne-am repezit de-a curmeziul
platformei.
Nimeni nu ne-a vzut, sau dac ne-a vzut a fcut-o cu un ochi
nepstor, fiind cu toii ocupai cu svrirea unui nou sacrificiu;
i-apoi larma era att de mare, nct abia dac au luat seama la
ceea ce fceam. Dou minute au trecut i am ajuns pe drumul
care se rsucea n jos; atunci am rsuflat uurat, bucuros c
scpasem de privirile femeilor. Am alergat nainte, att ct
ngduiau picioarele amorite ale spaniolilor, pn am ajuns n
unghiul crrii unde ncepea sprtura. Spaniolii care porniser n
sus ajunseser de cealalt parte i dei nu-i puteam vedea, le
auzeam strigtele de mnie i disperare, cci se opriser
neputincioi i nelesesem c tovarii lor nu mai puteau fi
ajutai.
Nu mai avem nici o scpare zise spaniolul cu care
vorbisem. Drumul a fost stricat i ar fi moarte sigur dac am
ncerca s coborm pe zidul neted al piramidei.
Nu i-am rspuns. La vreo cincisprezece metri mai jos
crarea continu i v vom cobor unul cte unul, cu frnghia.
335

Apoi ne-am pus pe treab. Am legat frnghia pe sub braele


unui osta i l-am lsat uor n jos, pn a ajuns la crare, fiind
primit de tovarii si ca un om nviat din mori. Ultimul care
urma s fie cobort era spaniolul cu care vorbisem.
Rmi cu bine zise el i fii binecuvntat pentru aceast
fapt milostiv, orict de renegat ai fi. Spune acum, nu vrei s vii
cu mine? mi pun viaa i onoarea chezie c nu i se va clinti
mei un fir de pr din cap. Mi-ai spus c nc mai eti cretin. Este
oare acesta un loc pentru cretini? i art n sus.
Nu, ntr-adevr, nu este i-am rspuns eu dar nu pot veni;
soia i fiul meu sunt acolo i trebuie s m ntorc ca s mor
alturi de ei, de va fi nevoie, Dac ai cu adevrat un gnd de
recunotin pentru mine, ncearc, la rndul tu, s le salvezi
viaa, cci de a mea prea puin mi pas.
Aa voi face fgdui omul, apoi l-am cobort i pe el n
mijlocul celorlali.
n ceea ce ne privete, ne-am ntors la templu, spunnd c
spaniolii se retrseser nereuind s treac peste sprtura din
crare.
n faa templului, orgia de snge continua. Mai rmseser doar
doi indieni i preoii de sacrificiu ncepuser s dea semne de
oboseal.
Unde sunt teulii? strig un glas. Repede, dezbrcai-i pentru
sacrificiu!
Dar teulii nu mai puteau fi gsii i orict i-ar fi cutat, era n
zadar!
Cred c Dumnezeul lor i-a luat sub aripa sa ocrotitoare am
vorbit eu din umbr, cu glasul schimbat. Huitzel nu poate s-l
ntreac pe Dumnezeul teulilor!
i m-am furiat degrab n alt parte, ca nimeni s nu
bnuiasc cine rostise acele cuvinte, dar spusele mi-au fost
auzite i repetate n toate prile.
Dumnezeul cretinilor i-a ascuns sub aripa sa. S ne bucurm
de cei pe care ni i-a lsat nou! suna strigtul i ultimul dintre
captivi a fost dus pe altar.
ncepusem s respir uurat, cci m gndeam c totul se
sfrise dar nu era aa. Am spus mai nainte c desluisem un
fel de hotrre ascuns n ochii ntunecai ai femeilor indiene, pe
cnd trudeau la baricade i acum aveam s-o vd nfptuit.
Nebunia le ardea inimile; mpliniser sacrificiile, dar srbtoarea
336

lor abia acum ncepea. Deodat le-am vzut retrgndu-se la


cellalt capt al piramidei i, fr a le psa de mpucturi i
parc fr a le vedea pe cele care, atinse, cdeau fulgerate jos,
rmaser o vreme pregtindu-se parc de o ceremonie
necunoscut mie. mpreun cu ele erau i preoii de la sacrificiu,
dar la fel ca i nainte ceilali brbai stteau n grupuri
posomorite, privind la cele ce se ntmplau fr s ridice mna
sau glasul n faa planului lor infernal.
O singur femeie nu se dusese mpreun cu ele i aceast
femeie era Otomie, soia mea. Rmsese lng piatra de
sacrificiu o imagine jalnic la privit, cci frenezia, sau mai
curnd nebunia ei, se stinsese i acum era aceeai de mai
nainte. Sttea privind cu ochi mrii de groaz cnd la mrturiile
crudului ritual, cnd la propriile-i mini ca i cum s-ar fi
ateptat s le vad ptate de snge i la acest gnd se nfiora.
M-am apropiat de ea i am atins-o pe umr. S-a ntors iute,
exclamnd:
Soul meu! Soul meu!
Eu sunt am rspuns eu dar s nu m mai numeti so.
Oh, ce-am fcut! gemu ea i czu n nesimire n braele
mele.
Aici voi aduga un lucru pe care n vremea aceea nu-l tiam,
cci mi l-a spus dup muli ani pastorul parohiei noastre, un om
foarte nvat, dei cam ngust la minte. Dac a fi tiut atunci
ce-am aflat mai trziu, a fi vorbit cu mai mult blndee cu
Otomie, soia mea i a fi avut mai mult nelegere pentru
cruzimea ei. Se pare aa mi-a spus prietenul meu, pastorul
c, din cele mai vechi timpuri, femeile care se nchin zeilordemoni, cum erau zeii din Anahuac, pot oricnd s fie posedate
de ei, chiar dup ce-i prsesc credina i s fie trte, n
frenezia lor, la svrirea celor mai mari nelegiuiri. Astfel, printre
alte pilde, pastorul nostru mi-a spus c un poet grec, numit
Theocrit, povestete ntr-una din idilele sale despre o femeie
numit Agave, care, lund parte la o asemenea tainic orgie n
cinstea unui demon numit Dionysos, l-a zrit pe propriul ei fiu,
Pentheus, printre privitori i, fiind posedat de demon, s-a
npustit asupra lui i l-a ucis cu ajutorul celorlalte femei. Iar
poetul, care era i el adorator al lui Dionysos, nici mcar n-o
osndea, ci dimpotriv i aducea laude, artnd c la porunca
337

zeului svrise acea fapt care nu se cuvine a fi osndit.


i dac scriu acum acestea, care n-au legtur cu povestea
mea, o fac ncredinat c aa cum Dionysos a posedat-o pe
Agave mpingnd-o la o crim nefireasc, tot astfel Huitzel a
posedat-o atunci pe Otomie. De fapt cam la fel s-a dezvinovit
dup aceea i Otomie. i acum cred cu trie c dac demonii pe
care-i adorau grecii aveau asemenea puteri, o putere i mai mare
le era dat celor din Anahuac, care erau cei mai ngrozitori dintre
diavoli. i dac-i aa cum cred, nu Otomie era aceea pe care am
vzut-o atunci la ritualurile de sacrificiu, ci mai curnd demonul
Huitzel, pe care cu mult nainte l slvise i care avea, de aceea,
puterea s intre pentru o vreme n trupul ei, lund locul
propriului ei spirit.

338

CAPITOLUL XXXVI
CAPITULAREA
Lund-o pe Otomie n brae, am dus-o ntr-una din ncperile de
lng templu, Am vzut acolo civa copii, care fuseser adui
nuntru ca s fie ferii de primejdie i printre ei pe propriul meu
fiu.
Tat, ce are mama? ntreb biatul. i de ce m-a nchis aici
cu copiii tia, cnd se pare c afar se dau lupte?
Mama ta nu se simte bine i-am rspuns cu i fr ndoial
c te-a adus aici ca s fii ferit de primejdii. Vezi, ai grij de ea
pn cnd m ntorc.
Aa voi face m ncredina biatul. Dar n-ar fi mai bine ca
eu, care sunt aproape brbat, s fiu afar, n lupta cu spaniolii,
alturi de tine, dect s stau aici nuntru, ngrijind de femei
bolnave?
F ce i-am cerut, fiule i s nu prseti cumva ncperea
pn nu m ntorc.
i, zicnd acestea, am ieit nchiznd ua n urma mea. Dup
cteva clipe ns doream s fi rmas nuntru, deoarece
privelitea pe care-am zrit-o pe platform era mai ngrozitoare
dect tot ce vzusem mai nainte. Cci femeile, mprite n
patru cete mari, unele dintre ele cu pruncii n brae, cntau i
opiau ca apucate, multe goale pn la bru. Dar asta nu era
tot, cci n faa lor veneau preoii, mpreun cu acele femei care
aveau un rang n viaa cetii, cntnd, schimonosindu-se i
opind, invocnd zeii-demoni i preamrind ritualurile pctoase
ale strmoilor lor, n timp ce n urma lor se revrsau cetele de
femei care urlau.
Alergau ntr-o parte i ntr-alta, cnd nchinndu-se statuii lui
Huitzel, cnd prosternndu-se n faa hidoasei lui surori, zeia
Morii, a crei statuie se nla alturi, mpodobit cu coliere de
cranii i mini omeneti, cnd ngenunchind n jurul pietrei de
sacrificiu, cnd aruncndu-i braele goale n flcrile focului
sfnt. O or i mai bine a durat fantasticul ritual al crui sens nici
339

chiar eu, obinuit cu credinele indienilor, nu-l puteam nelege


prea bine; apoi, supuse parc aceluiai imbold, s-au retras n
mijlocul platformei i. Aezndu-se ntr-un dublu cerc, cu preoii
nuntru, au izbucnit dintr-o dat ntr-un cntec att de slbatic
i de strident, nct mi-a ngheat sngele n vine.
Chiar i acum amintirea acelui cntec, mpreun cu imaginea
celor ce-l intonau, m urmrete uneori noaptea n somn dar
despre asta n-am s scriu aici. l las pe cititor s-i nchipuie tot
ce e mai crud n inima unui om i toate spaimele celui mai ru
dintre vise, adugind la acestea nite poveti pline de groaz
despre crime, fantome i rzbunri inumane; atunci, dac va fi n
stare, s formuleze totul n cuvinte i, ca ntr-o oglind
ntunecat, poate c va putea deslui spiritul acelui ultim cntec
strvechi al femeilor din Otomie, cu suspinele, ipetele de triumf
i vaietele lui de moarte.
i n vreme ce cntau, se ddeau napoi pas cu pas i mpreun
cu ele i conductorii fiecrei cete, cu ochii aintii la statuile
zeilor lor. Pe urm cercurile s-au njumtit, cci nu naintau spre
templu, ci mergeau spre marginea platformei, cu pas ncet i
solemn. i deodat nu mai erau dect o linie, cele din al doilea
cerc umplnd golurile primului, pe msur ce acesta se lrgea; i
aa, pas cu pas, au ajuns n cele din urm chiar la marginea
platformei. Atunci preoii i femeile care le conduceau i-au luat
locul n mijlocul lor i, o clip, s-a fcut tcere, pn cnd, la un
semn, s-au aplecat toate pe spate. Stnd astfel, cu prul lor lung
fluturnd n vnt, cu lumina caselor ce ardeau strlucindu-le pe
piept i n ochii sticloi, de nebun, au izbucnit ntr-un strigt:
Mntuiete-ne, Huitzel! Primete-ne, mrite zeu, tu eti
lcaul nostru!
De trei ori au strigat, de fiecare dat mai ascuit dect nainte,
apoi deodat au disprut! Femeile din Otomie nu mai existau!
Cu moartea pe care i-au dat-o singure femeile din Otomie s-a
ncheiat ultimul ritual de sacrificiu din Cetatea Pinilor. Zeiidemoni erau mori i, o dat cu ei, cei care-i slviser.
Un murmur surd s-a ridicat din rndul brbailor care priveau,
apoi unul a strigat, iar glasul i-a rsunat straniu n tcerea ce se
aternuse:
Fie ca soiile noastre, femeile din Otomie, s aib parte de
odihn n Casele Soarelui, cci prin fapta lor ne-au nvat cum
340

s murim.
Da am vorbit eu dar nu astfel. Femeile i pot lua viaa
dac vor, dar pentru inimile brbailor sunt mai bune sbiile
dumanilor.
M-am ntors s plec, dar n faa mea sttea Otomie.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea. Unde sunt surorile mele? Oh,
am avut un vis urt! Am visat c zeii strmoilor mei erau iari
puternici i c iari au but snge omenesc.
Visul tu urt are o trezire i mai rea, Otomie i-am rspuns.
Zeii iadului mai sunt nc destul de puternici n aceast
blestemat ar i le-au luat pentru totdeauna pe surorile tale.
Da-a? se mir ea cu glas stins. i totui, n visul meu mi se
prea c era ultima lor trie nainte de a se cufunda n moartea
nesfrit.
nc trei zile ne-am mpotrivit spaniolilor, care nu aveau cum s
urce pn la noi, iar mpucturile lor treceau pe deasupra
capetelor noastre fr s ne ating. n toat aceast vreme n-am
schimbat nici un cuvnt cu Otomie, ferindu-ne unul de altul.
Sttea ceasuri ntregi n ncperea de lng templu o adevrat
imagine a dezolrii. De dou ori am ncercat s-i vorbesc, cci mi
se muia inima de mil vznd chipul mut din ochii ei, dar i-a
ntors capul i nu mi-a dat nici un rspuns.
Cnd spaniolii i-au dat seama c avem destul hran i ap pe
teocalli ca s putem tri acolo o lun i mai bine i au neles c
nu vor putea niciodat s cucereasc piramida prin fora
armelor, au cerut s stea de vorb cu noi.
Am cobort pn la sprtura din trepte i am vorbit cu trimisul
lor, care sttea mai jos, acolo unde ncepea iari crarea. La
nceput ni s-a cerut s ne predm fr nici o condiie. Le-am
rspuns c mai degrab vom muri unde ne gseam. Atunci ne-au
cerut s le predm pe toi cei care luaser parte la sacrificiile
omeneti, ceilali putnd pleca liberi, oriunde le-o fi voia. La
aceasta le-am spus c sacrificiul fusese fptuit de femei i de
civa brbai i c toi acetia i dduser singuri moartea. La
ntrebarea lor dac i Otomie era moart, le-am rspuns c nu,
dar c nu ne vom preda niciodat dect dac vor jura ea i vor
lsa nevtmai, att pe ea ct i pe fiul ei, sau mai degrab s
le asigure plecarea mpreun cu mine unde vom crede de
cuviin. Spaniolii nici n-au vrut s aud, dar pn la urm s-au
341

rzgndit i mi-au trimis un pergament fixat n vrful unei lnci.


Pergamentul, semnat de cpitanul Bernal Diaz, arta c, innd
seama de rolul meu i al altor civa brbai din Otomie n
salvarea prizonierilor spanioli de la moartea prin sacrificiu, ni se
acorda iertare, mie, soiei mele i fiului meu, precum i tuturor
celor aflai pe teocalli, avnd libertatea de a merge nestingherii
ncotro vom dori; ct despre pmnturile i bunurile noastre,
acestea urmau s ntregeasc averea viceregelui.
M-am artat mulumit de condiiile dumanului, cci nu mai
ndjduisem s ne fie lsate viaa i libertatea. n ceea ce m
privete ns i moartea mi s-ar fi prut tot att de binevenit,
cci Otomie nlase acum un zid ntre noi, pe care tiam c nu-l
voi putea trece niciodat; eram legat de o femeie care, de bun
voie sau nu, i ptase minile cu snge de sacrificii omeneti. Ei
bine, mi rmnea mcar fiul meu, care nu tia nimic despre
fapta njositoare a mamei sale i trebuia s m mulumesc cu el.
Oh! m gndeam n sinea mea n timp ce urcam pe teocalli
oh, de-a putea fugi cu el departe de aceast ar blestemat,
s-l duc pe rmurile engleze, ca i pe Otomie, cci acolo va
putea uita c fusese cndva o slbatic. tiam ns c era cu
neputin.
Ajungnd la templu, le-am spus vestea cea bun tovarilor
notri, care au primit-o n tcere. Oamenii de ras alb s-ar fi
bucurat aflnd c vor scpa cu via, cci atunci cnd moartea e
aproape toate celelalte pierderi nu nseamn nimic. Indienii ns
nici nu s-au bucurat mcar, cci atunci cnd soarta le este
potrivnic, ei nu se aga de via. Aceti oameni din Otomie i
pierduser ara, nevestele, avutul, fraii i cminele; de aceea,
viaa, cu libertatea de a pleca ncotro vor dori, nu li se prea
ceva vrednic de luat n seam. Aa nct, la vestea cea bun c
erau iertai de dumani, au rspuns cu o tcere posomorit, la fel
cum ar fi fcut dac le-a fi adus o veste proast.
M-am dus la Otomie i i-am spus i ei tirea.
Ndjduiam c o s mor unde sunt rspunse ea. Dar fie i
aa moartea o poi gsi oricnd!
Numai fiul meu s-a bucurat aflnd c nu ne mai amenina
moartea prin sabie sau foame.
Tat zise el spaniolii ne-au druit viaa, dar ne iau ara i
ne gonesc. Unde o s ne ducem?
Nu tiu, fiule am rspuns.
342

Tat vorbi iari biatul meu s plecm din ara asta,


Anahuac, unde nu se afl nimic altceva dect spanioli i
suferine. S gsim o corabie care s ne treac oceanul i s
mergem n ara noastr, n Anglia.
Biatul mi rostise gndul i inima mi-a tresrit de bucurie
auzindu-i vorbele, dei nu tiam cum a putea nfptui acest
plan. Am rmas cteva clipe tcut, privind la Otomie.
Gndul este bun, teulule zise ea rspunznd ntrebrii mele
nerostite. Pentru tine i pentru fiul nostru nici nu s-ar putea gsi
o cale mai bun. n ceea ce m privete ns pe mine, am s
rspund cu un proverb al poporului meu: Pmntul care ne
poart ne apas cel mai puin osemintele.
Apoi se ntoarse, ieind din ncperea de lng templu unde ne
adpostiserm n timpul asediului i nu s-a mai spus nimic n
aceast privin.
nainte de a apune soarele, un ir de brbai sleii de puteri,
mpreun cu cteva femei i copii, strbtea curtea din jurul
piramidei, dup ce trecuser, pe un pod de scnduri luate din
templu, peste sprtura crrii care se rsucea n jurul ei.
La pori ne ateptau spaniolii. Civa dintre ei ne-au azvrlit
vorbe de ocar, batjocorindu-ne fr cruare, dar cei cu o fire mai
nobil n-au spus nimic, cci priveau cu mil starea n care
ajunsesem i ne respectau pentru curajul artat n ultimele lupte.
Aliaii lor indienii erau i ei acolo i acetia rnjeau ca nite pume
flmnde, mrind i schellind, gata s ne trimit, la cel mai
mic semn, pe lumea cealalt, pn cnd stpnii lor i-au izbit cu
piciorul, fcndu-i s tac. Ultimul act al cderii Anahuacului a
fost asemenea primului cinii se mncau ntre ei, lsnd partea
cea mai bun leului, ce privea doar.
La pori am fost desprii; oamenii de rnd, mpreun cu copiii,
au fost scoi din cetatea ruinat de ctre o escort, dndu-li-se
drumul s plece n muni, pe cnd cei mai de seam erau dui n
tabra spaniol, unde, nainte de a li se da drumul, urmau s
rspund la unele ntrebri. Eu, mpreun cu soia i eu fiul meu,
am fost dui la palat, fosta noastr locuin, unde ne atepta
cpitanul Diaz.
Nu aveam dect o cale scurt de strbtut i totui ce mi-a fost
dat s vd! Ridicndu-mi o dat privirea, l-am zrit chiar n faa
mea, stnd cu braele ncruciate, puin mai departe de ceilali,
pe de Garcia. De cteva zile nu m gndisem aproape de loc la
343

el, att de pline mi fuseser gndurile cu altele, dar la vederea


feei acestui ticlos am tiut c atta timp ct acest om va tri,
suferina i primejdia mi vor fi tovari nedesprii.
Ne-a privit trecnd, scrutndu-ne pe fiecare, apoi a strigat:
ctre mine, care treceam ultimul:
Rmi cu bine, vere Wingfield! Ai scpat cu via i de data
asta, dobndind iertarea i libertatea pentru tine, femeia ta i
plodul vostru. Dac soldoiul sta btrn care a fost pus cpitan
peste noi m-ar fi ascultat, acum ai fi cu toii pe rug dar, ce s-i
faci! Rmi cu bine i sper s ne revedem n curnd, prietene.
Plec la Mexico s povestesc ce se petrece aici viceregelui, care ar
putea s aib un cuvnt de spus.
Nu l-am nvrednicit cu nici un rspuns, dar l-am ntrebat pe
omul care ne nsoea, acelai spaniol pe care-l salvasem de la
sacrificiu, ce trebuia s neleg din vorbele sale.
Iat, teulule, care-i nelesul: a fost o ceart mare ntre
Sarceda i cpitanul nostru. Primul inea mori s nu vi se ofere
nici o condiie sau, dac nu, s v amgeasc s prsii
fortreaa prin fgduieli mincinoase i apoi s fii trecui prin
sabie ca nite pgni de care nu te simi legat prin nici un
jurmnt. Dar cpitanul s-a mpotrivit, spunnd c un cuvnt dat
trebuie inut chiar i fa de pgni, iar noi, cei pe care i-ai
salvat, ne-am ridicat glasul mpotriva lui Sarceda. i astfel s-a
iscat cearta; n cele din urm, senor Sarceda, care vine al treilea
la conducerea trupelor, a spus c nu va fi prta la o asemenea
nelegere, ci se va duce cu oamenii si la Mexico, s-i raporteze
viceregelui. Atunci cpitanul Diaz i-a spus s se duc i-n iad
dac dorete, ca s-i raporteze diavolului, el, cel puin, fiind
dintotdeauna ncredinat c Sarceda scpase de-acolo doar
printr-o greeal i s-au desprit mnioi, ei care nc din acea
noche triste nu s-au iubit niciodat prea mult. Sfritul este c
Sarceda pleac peste un ceas clare la Mexico, pentru a unelti
toate ticloiile de care este n stare la curtea viceregelui i cred
c eti bucuros s scapi de el.
Tat zise fiul meu ctre mine cine este spaniolul acela
care privete cu atta ur spre noi?
Este de Garcia, fiule, omul despre care i-am vorbit,
blestemul neamului nostru de dou generaii, cel care l-a dat pe
bunicul tu pe minile Sfntului Oficiu i a ucis-o pe bunica ta,
care m-a pus pe mine la torturi i ale crui frdelegi nu s-au
344

sfrit nc. Ascult-mi sfatul, fiule, pzete-te de el, acum i


ntotdeauna!
Dup ce am ajuns la palat aproape singura cas care mai
rmsese ntreag n Cetatea Pinilor ni s-a dat o ncpere la
captul unei cldiri lungi i ndat dup aceea a sosit porunc de
la cpitanul Diaz c eu i cu soia mea s fim adui n faa lui.
i astfel ne-am dus, dei Otomie ar fi vrut s rmn i l-am
lsat pe fiul nostru singur n camer, unde i se adusese de
mncare. mi amintesc c l-am srutat nainte de a pleca, dei nu
tiu ce mi-a venit s-o fac poate doar gndul c ar putea s fie
adormit cnd m voi ntoarce.
Cpitanul Diaz i avea ncperile n captul cellalt al palatului,
la vreo dou sute de pai deprtare. n curnd ne-am aflat n faa
lui. Era un brbat ndesat, cu nfiare aspr, destul de vrstnic,
dar cu ochi strlucitori; avea o fa urt, dar cinstit, ca a unui
ran ce a trudit o via ntreag n vnt i pe ari, doar c i
asta se vedea bine cmpurile pe care le arase Diaz au fost
cmpuri de lupt, iar ceea ce a secerat el au fost vieile
oamenilor. Cnd am intrat, tocmai glumea cu nite soldai de
rnd, pe un ton nu prea potrivit unor urechi mai delicate, dar de
ndat ce ne-a vzut a ncetat i ne-a ieit nainte. L-am salutat
dup obiceiul indian, atingnd pmntul eu mna cci ce eram
eu dect un indian captiv?
D-mi spada! zise el scurt, n timp ce m cerceta cu ochii-i
ptrunztori.
Am desfcut-o de la bru i i-am nmnat-o, rostind n spaniol:
Ia-o, cpitane, cci e dreptul tu, mai cu seam c nu face
dect s se ntoarc la adevratul ei stpn. Cci era aceeai
spad pe care o luasem de mult de la un anume Bernal Diaz, n
lupta dintr-o neuitat noche triste.
O privi cu luare-aminte, apoi njur tare i zise:
M-am gndit eu c nu putea s fie altcineva! Deci ne ntlnim
din nou, dup atia ani. Ei bine, cndva mi-ai druit viaa i sunt
bucuros c am trit s-mi pot plti datoria. Dac n-a fi bnuit c
eti tu, n-ai fi obinut condiii att de uoare, prietene. Cum te
numeti? Cci nu-i cunosc dect numele pe care i-l dau indienii.
M numesc Wingfield.
Prietene Wingfield, deci. Trebuie s-i mrturisesc, dar, c ai
fi stat sub casa aceea a diavolului i art cu capul spre teocalli
345

pn cnd ai fi murit de foame pe vrful ei. Nu, prietene


Wingfield, ia-i napoi spada. De ani de zile m-am obinuit cu alta,
iar tu ai mnuit-o pe asta cu vitejie: niciodat n-am vzut indieni
luptndu-se mai bine. i deci aceasta este Otomie, fiica lui
Montezuma i soia ta, nc frumoas i cu nfiare
maiestuoas, dup cte vd. Doamne! Doamne! Au trecut atia
ani i totui parc ieri l-am vzut pe tatl ei murind, un om cu
inima de cretin, dei nu era cretin. i ct de ru ne-am purtat
cu el! S ne ierte Dumnezeu pe toi! Ei bine, dumneata, doamn,
nu s-ar putea spune c ai o inim de cretin, dac o anumit
poveste care am auzit c s-a ntmplat acolo acum vreo trei
nopi este adevrat. Dar s nu mai pomenim de ea, cci se pare
c sngele slbatic e acela care a vorbit i ai fost iertat de
dragul soului dumitale, care i-a salvat pe camarazii mei de la
sacrificiu.
Otomie asculta nemicat ca o statuie, fr s scoat o vorb.
De fapt vorbise foarte puin dup noaptea aceea a ruinii sale de
nedescris.
i acum, prietene Wingfield urm cpitanul Diaz ce-ai de
gnd? Eti liber s te duci unde vrei deci ncotro o iei?
Nu tiu i-am rspuns. Cu ani n urm, cnd mpratul
aztecilor mi-a druit viaa i mi-a dat-o pe aceast prines de
soie, am jurat s-i fiu credincios lui i poporului su i s lupt
pentru aceasta pn cnd vulcanul Popocatepetl va nceta s
mai verse fum, pn cnd nu va mai exista mprat n
Tenoehtitlan, iar poporul din Anahuac nu va mai fi un popor.
Atunci eti dezlegat de jurmntul tu, prietene, cci toate
acestea s-au ntmplat i n ultimii doi ani n-a mai ieit nici fum
din vulcanul Popocatepetl; Dac vrei un sfat, cred c ar fi bine s
intri din nou n rndurile cretinilor i s lupi sub steagul Spaniei.
Acum, ns, s mergem la cin, cci putem vorbi despre toate
astea mai trziu.
Ne-am aezat deci s mncm la lumina torelor, n sala de
banchete, mpreun cu Bernal Diaz i ali civa spanioli. Otomie
a vrut s ne prseasc i dei cpitanul a rugat-o s rmn, na pus nimic n gur, iar dup puin timp am vzut-o c se
furieaz din ncpere.

346

CAPITOLUL XXXVII
RZBUNAREA
n timpul mesei, Bernal Diaz i-a amintit de prima noastr
ntlnire de pe dig i cum era ct pe-aci s-l ucid din greeal,
lundu-l drept Sarceda; atunci m-a ntrebat ce vrajb era ntre
mine i Sarceda.
n ct mai puine cuvinte cu putin i-am spus povestea vieii
mele, tot rul pe care de Garcia, sau Sarceda, mi-l fcuse mie i
alor mei, lmurindu-l c din pricina lui ajunsesem aici. M-a
ascultat, nevenindu-i s-i cread urechilor.
Sfnt Fecioar! zise n cele din urm. ntotdeauna l-am
socotit un ticlos, dar, dac spui adevrul, prietene Wingfield, nu
mi-a fi nchipuit c poate s existe un astfel de om pe lume. Pe
legea mea, dac a fi tiut aceast poveste cu un ceas mai
devreme, Sarceda n-ar fi prsit tabra nainte de a da socoteal
sau de a lmuri totul n lupt cu tine. M tem ns c acum e
prea trziu; trebuia s plece spre Mexico la rsritul lunii ca s
unelteasc cine tie ce nelegiuiri mpotriva mea fiindc i-am
acordat aceste condiii. i dac vrei s tii, nici mcar nu mi-e
fric de el, cci nici n faa viceregelui n-are o faim prea bun.
Tot ce i-am spus este adevrul adevrat i-am rspuns eu.
Mare parte din aceast povestire o pot dovedi, dac e nevoie i-i
jur c mi-a da jumtate din viaa care-mi mai rmne de trit ca
s stau fa n fa cu el n lupt dreapt. Mereu mi-a scpat i
datoria pe care am s i-o pltesc e mereu mai mare.
n timp ce vorbeam astfel, am simit ca o pal de vnt rece i
funest trecndu-mi peste mini i peste frunte i presimirea unei
nenorociri mi s-a furiat n suflet, copleindu-m n aa msur,
nct timp de cteva clipe n-am putut nici s m mic, nici s
scot vreun eu vnt.
Dar hai s mergem s vedem dac a plecat zise Diaz ndat
i, chemnd un osta din gard, se scul s prseasc
ncperea.
n clipa aceea am ridicat privirea i am vzut o femeie n pragul
347

uii. Mna i se rezema de pervaz; capul, cu pr lung revrsat pe


umeri i-l inea dat pe spate, iar faa ei trda atta chin i
suferin, nct n prima clip nici n-am recunoscut-o pe Otomie,
att de mult se schimbase. Cnd mi-am dat seama c e ea, am
tiut totul; un singur lucru putea s aduc atta groaz i durere
n ochii ei atunci.
Ce-i cu fiul nostru? am ntrebat-o.
E mort, mort! rspunse ea ntr-o oapt care-mi ptrunsese
pn-n mduva oaselor.
N-am mai scos un cuvnt, cci inima mi spunea ce se
ntmplase, dar Diaz ntreb:
Mort? Cum, cine l-a ucis?
De Garcia! L-am vzut ieind rspunse Otomie, apoi i
nl braele n sus i, fr a mai scoate un sunet, se prvli la
pmnt.
n clipa aceea cred c mi s-a frnt inima cel puin tiu c de
atunci n-a mai avut putere s-o mite att de mult i amintirea
acelei clipe m urmrete zi de zi i ceas de ceas, pn cnd voi
nchide ochii pe veci i m voi duce s-mi regsesc fiul.
Spune, Bernal Diaz am strigat atunci cu glas rguit te-am
minit oare asupra acestui ticlos?
Apoi, srind peste trupul Otomiei, m-am npustit din ncpere,
urmat de Bernal Diaz i de ceilali.
Cnd m-am vzut afar, am apucat-o la stnga, spre tabr. Nu
fcusem nici o sut de pai i, la lumina lunii, am vzut o ceat
de clrei ndreptndu-se spre noi. Era de Garcia cu oamenii lui,
care o porniser spre trectoarea din muni, n drum spre Mexico.
Nu sosisem prea trziu!
Stai! strig Bernal Diaz.
Cine mi poruncete mie s stau? vorbi din umbr un om i
am recunoscut glasul lui de Garcia.
Eu, cpitanul tu! mugi Diaz. Stai, diavol i uciga, sau vei fi
spintecat!
L-am vzut cum a tresrit i tot sngele i-a fugit din obraz.
Sunt nite maniere cam ciudate, senor zise el. Cu voia
dumitale, te ntreb
n acea clip, de Garcia m zri, cci m smulsesem din
strnsoarea lui Diaz, care m inea de bra i m npustisem
spre el. N-am spus un cuvnt, dar era ceva pe chipul meu care ia artat c tiam totul i l-a prevenit ce soart l ateapt. A
348

privit dincolo de mine, dar drumul ngust era plin de oameni. Mam apropiat, ns nu m-a mai ateptat. Brusc, a pus mna pe
mnerul spadei, apoi, deodat i-a strunit calul i, rsucindu-se
n loc, cal i clre s-au npustit pe drumul spre Xaca.
De Garcia fugea, iar eu l urmream alergnd iute, cu tot trupul
aplecat, ca un copoi. La nceput s-a deprtat binior, dar n
curnd, drumul devenind povrnit, a trebuit s-i ncetineasc
goana. Ieisem din cetate, sau mai bine zis din ruinele sale i
urcam de-a lungul unei poteci pe care o foloseau indienii pentru
a aduce jos zpada de pe Xaca pe vremea clduroas. Poteca
asta urc vreo opt kilometri, pn ajunge la linia zpezilor; mai
departe de care nici un indian n-a ndrznit s pun piciorul, cci
pmntul de acolo sus era socotit sfnt. n lungul acestei crri
goneam acum i eram mulumit, ntruct tiam bine c nu te poi
abate nici la dreapta i nici la stnga, pe fiecare parte fiind
torente nvalnice i stnci povrnite. Kilometru dup kilometru a
urcat de Garcia, privind cnd ntr-o parte, cnd n alta, cnd n
fa, spre marea cupol de zpad ncoronat cu foc ce se nla
deasupra sa. Dar n-a privit niciodat napoi; tia ce era acolo
moartea sub chipul unui om!
l urmream cu nverunare, economisindu-mi ns puterile.
tiam c-l voi prinde pn la urm, aa c nu mai avea
nsemntate cnd n cele din urm a ajuns la linia zpezii, unde
crarea se sfrea i pentru prima dat s-a uitat napoi. Eram la
vreo dou sute de pai n spatele lui. Eu, moartea sa, m aflam
n spatele lui, iar n fa strlucea zpada. O clip a ovit i am
auzit rsuflarea grea a calului n tcerea deplin ce domnete
acolo. Apoi s-a ntors spre povrni, nfigndu-i pintenii n
coastele calului. Zpada era tare, cci aici gerul muca aspru i
ctva timp, dei drumul era abrupt, calul a mers mai bine dect
pe potec. Acum, la fel ca i nainte, nu era dect un singur drum
pe care putea s-l urmeze: pe creasta unei muchii o ncreitur
parc n vemntul muntelui de fiecare parte cu perei de
stnc acoperii de zpad, pe care nici cal i nici om n-ar fi
putut merge fr s alunece. Dou ceasuri i mai bine am urmat
creasta i n timp ce mergeam prin mpria tcut a vulcanului
blestemat i prin singurtatea zpezilor sale venice mi se prea
c spiritul meu intrase n spiritul celui pe care-l urmream i c
vedeam tot ce se petrece n inima lui. Pentru un om att de
nedreptit cum fusesem pn atunci, visul era plcut chiar dac
349

nu era adevrat, cci citeam acolo atta chin, atta neagr


disperare, attea amintiri chinuitoare, atta spaim n faa morii
ce se apropia i a ceea ce se afl dincolo de ea, nct nici o
rzbunare omeneasc nu se putea asemui cu suferinele lui. i
era adevrat, tiam c era adevrat ndura toate chinurile
iadului i chiar mai mult, cci dac nu avea contiin, cel puin
tia ce-i frica i avea destul imaginaie cu care s-i ascut i
s-i multiplice aceast fric.
Acum creasta devenise mai abrupt i calul era aproape sleit,
cci abia rsufla din cauza nlimii prea mari. n zadar i nfigea
de Garcia pintenii n coast nobilul animal era la captul
puterilor. Deodat se prvli. Acum, mi-am zis, m va atepta.
Dar nu bnuiam adncimea spaimei sale, cci de Garcia s-a
ridicat n picioare, a aruncat o privire spre mine, apoi a pornit-o
mai departe, aruncndu-i armura din mers, ca s poat alerga
mai uor.
i iat c zpada s-a terminat i am ajuns la marginea calotei
de ghea, format din topirea zpezii datorit focului dinluntrul
vulcanului, sau, cine tie, poate datorit cldurii soarelui din
timpul verii i gerului din lunile de iarn ori din timpul nopilor.
tiu doar c aceast calot exist pe Xaca i c msoar
aproape doi kilometri n lime, ntinzndu-se ntre zpezi i buza
neagr a craterului. n sus, pe aceast crust de gheaa, a pornit
s se caere de Garcia i nu era lucru uor chiar i pentru cineva
eu mintea netulburat, cci trebuia s peti din crptur n
crptur, trecnd peste bulgri zgrunuroi, presrai pe
suprafaa neted ca epii pe spinarea unui arici. Ar fi fost vai de
cel care ar fi alunecat, cci, n cdere, carnea i-ar fi fost smuls
de pe oase de miile de vrfuri ca de sabie peste care s-ar fi
rostogolit. i trebuie s mrturisesc c de cteva ori mi-a fost
team ca nu cumva de Garcia s alunece i. S cad, scpnd
astfel de rzbunarea mea. De aceea, de dou ori, cnd l-am
Vzut n primejdie, i-am strigat s calce cu grij i i-am artat
unde s-i pun piciorul, cci acum eram la douzeci de pai n
urma lui i lucru ciudat, m asculta fr crcnire, prnd s fi
uitat cine eram n spaima sa n faa morii imediate. Ct despre
mine, nu-mi era ctui de puin team, cci tiam c nu se putea
s cad dei n orice alt mprejurare nu m-a fi ncumetat
pentru nimic n lume s m car acolo.
Toat noaptea am urcat astfel, apropiindu-ne din ce n ce mai
350

mult de creasta plin de flcri a lui Xaca, sub lumina vie a lunii;
dar zorii s-au ivit brusc pe vrful muntelui i flcrile s-au stins n
mijlocul coloanei de fum. Era o privelite ntr-adevr stranie
strlucirea roie luminnd calota de ghea i noi doi trndu-ne
ca nite gngnii peste ea, n timp ce spinarea muntelui i
pmntul de jos erau nvluite nc n umbrele nopii.
Hei, amice, acum avem lumin ca s ne crm! i-am
strigat lui de Garcia i glasul meu sun ciudat printre pereii de
ghea unde nu mai rsunase niciodat glas de om.
Dar, deodat, muntele a huruit i a mugit, sub noi, scuturnduse ca un copac n btaia vntului, mnios parc pe noi c-i
pngream singurtile sacre. O dat cu huruitul s-a pornit o
ploaie de cenu, care s-a revrsat asupra noastr i cteva clipe
l-a ascuns pe de Garcia privirii mele. L-am auzit ipnd de team
i m-am nspimntat la gndul c a czut; dar cnd cenua s-a
risipit, l-am vzut stnd teafr pe muchia de lav din jurul
craterului.
n clipa aceea m-am gndit c se va opri, cci dac ar fi avut
destul curaj, i-ar fi fost uor s m ucid cu spada, pe care nc o
purta, n timp ce eu m mai cram de pe ghea pe lava
fierbinte. Se pare c s-a gndit la asta, cci s-a ntors i mi-a
aruncat o privire de diavol, dar i-a continuat drumul. Nu
nelegeam unde mai fugea i unde credea c va gsi adpost.
Cam la vreo trei sute de pai de marginea gheei ne-a ntmpinat
o perdea de aburi ce se ridicau n vzduh, iar pe jos curgea lav
att de fierbinte, nct pe alocuri era anevoie s calci pe ea. Ei
bine, chiar pe lava aceasta, care tremura sub paii notri,
mergea de Garcia acum, mai ncet ns, cci obosise; iar eu l
urmam pe ndelete, ca s-mi recapt rsuflarea.
ndat dup aceea am vzut c dumanul meu ajunsese chiar
pe buza craterului, cci s-a aplecat nainte i a privit n jos; m-am
gndit c avea de gnd s-i ia singur viaa, aruncndu-se
nuntru. Dar chiar dac asemenea gnduri i-ar fi trecut prin
minte, le-a uitat vznd ce-l atepta dedesubt un pat de loc
moaie; s-a ntors deci i s-a ndreptat spre mine cu spada ridicat
i astfel ne-am ntlnit la vreo zece pai de marginea craterului.
Spun ne-am ntlnit, dar n realitate nu ne-am ntlnit, cci s-a
oprit din nou, la o deprtare unde nu-l puteam ajunge cu spada.
M-am aezat pe o lespede de lav ntrit i m-am uitat la el,
fr s-mi pot stura privirile n timp ce-i cercetam chipul. i ce
351

mai chip: acela al unui uciga pe cale de a-i primi rsplata! A fi


vrut s-l pot zugrvi ea s-l art mai trziu i altora, cci
cuvintele nu pot reda groaza din ochii-i injectai, vri adnc n
orbite, dinii rnjii i buzele tremurnde. Cred c atunci cnd
dumanul omenirii i va fi aruncat ultimul zar i va fi ctigat
ultimul suflet, aa va arta n timp ce se va ndrepta spre moarte.
n sfrit, de Garcia!
De ce nu m ucizi, ca s sfreti? ntreb el rguit.
Ce-i graba asta, vere? De aproape douzeci de ani umblu
dup tine. i vrei acum s ne desprim att de repede? S stm
puin de vorb. nainte de a ne despri pentru a nu ne mai
ntlni niciodat, poate c vei voi s-mi rspunzi la o ntrebare
care m chinuie. De ce-ai fcut atta ru, mie i alor mei? Fr
ndoial c trebuie s fi avut vreo pricin pentru ceea ce ar prea
s fie doar o ticloie smintit, fr nici un rost.
I-am vorbit calm, cu rceal, fr nici o patim, fr nici un
sentiment. Cci n ceasul acela straniu nu mai eram Thomas
Wingfield, nu mai eram doar un om. Ci o for, un instrument al
destinului; puteam s m gndesc fr durere la fiul meu mort i
parc nici nu mai era mort, iar eu eram o prticic din natura cu
care el se unise trecnd n moarte. Puteam chiar s m gndesc
la de Garcia fr ur, ca i cum n-ar fi fost, nici el, dect un
instrument ntr-o alt mn. Ba, mai mult, tiam c era al meu,
cu trup i suflet i c va trebui s-mi rspund i nc adevrul
era o certitudine la fel ca aceea c va muri cnd m voi hotr
s-l ucid.
A ncercat s-i in strns buzele, dar acestea s-au deschis
singure i, cuvnt cu cuvnt, adevrul a nit din inima-i neagr,
ca i cum de Garcia s-ar fi aflat pe scaunul judecii.
Am iubit-o pe mama ta, vere zise el, vorbind ncet i
chinuit. nc de copil am iubit-o, numai pe ea n lume, aa cum o
iubesc i n ceasul acesta, dar ea m ura pentru c eram ru la
inim i se temea de mine pentru c eram crud. Apoi, l-a ntlnit
pe tatl tu i l-a iubit pe el; a reuit s-l scape de Simul Oficiu,
pe mna cruia l ddusem spre a fi torturat i ars i a fugit cu el
n Anglia. Gelozia m sfia i m-a fi rzbunat dac a fi putut,
dar nu aveam nici o cale Am dus o via pctoas i dup ce
au trecut aproape douzeci de ani, ntmplarea m-a dus n
Anglia, ntr-o cltorie de nego. Tot din ntmplare am aflat c
tatl i mama ta triau lng Yarmouth i m-am hotrt s-o vd
352

dar jur c n clipa aceea nu m gndeam s-o ucid. Norocul mi-a


fost prielnic; cnd am ntlnit-o n pdure i am vzut ct era
nc de frumoas, mi-am dat seama c o iubeam mai mult ca
oricnd. I-am dat s aleag, cerndu-i s vin cu mine sau s
moar i dup cteva clipe a murit. Dar n timp ce se ddea
napoi, pe coasta mpdurit, din faa spadei mele, s-a oprit
deodat pe loc i a spus: Ascult-m nainte de a lovi, Juan! Am
o vedenie de moarte; aa cum fug eu acum de tine, vei rugi i tu
din faa unuia din neamul meu, ntr-un loc plin de foc, stnci i
zpad i dup cum m mpingi tu spre porile cerului, tot astfel
te va mpinge el n gura iadului.
ntr-un loc ca acesta, vere am zis eu.
ntr-un loc ca acesta opti el privind n jur.
Continu!
Din nou ncerc s-i in buzele pecetluite, dar din nou voina
mea l-a dominat i a urmat:
Nu mai puteam s-o cru dac doream s scap eu nsumi, aa
nct am ucis-o i am fugit. Dar spaima mi-a ptruns n inim i
nu m-a mai prsit niciodat, aducndu-mi mereu n faa ochilor
vedenia acelui rzbuntor din neamul mamei tale din faa cruia
trebuia s fug aa cum fugise i ea de mine i care avea s m
mping n gura iadului.
Acolo e gura iadului, vere am zis i am artat cu spada spre
hul craterului.
Da, acolo, am vzut-o.
Dar numai pentru trup, vere, nu i pentru spirit.
Numai pentru trup, nu i pentru spirit repet el dup mine.
Continu!
n aceeai zi te am ntlnit pe tine, Thomas Wingfield.
Profeia mamei tale moarte pusese stpnire pe mine, aa c,
vznd pe unul din neamul ei, am cutat s-l ucid, ca nu cumva
s m ucid el pe mine.
Dup cum o va face ndat, vere.
Dup cum o va face ndat repet ca un papagal.
Pe urm tii ce s-a ntmplat i cum am scpat. Am fugit n
Spania i am cutat s uit. Dar n-am putut. ntr-o noapte am
vzut pe strzile Sevillei pe cineva care mi-a amintit de tine. Nu
m-am gndit c ai fi putut s fii chiar tu i totui frica mi-a fost
att de puternic, nct am hotrt s fug n ndeprtatele Indii,
M-ai ntlnit n noaptea fugii mele, pe cnd mi luam rmas bun
353

de la o femeie.
O femeie numit Isabella de Siguenza, vere. Dup aceea miam luat eu rmas bun de la ea i i-am spus care au fost ultimele
ei cuvinte nainte de a muri. Acum ateapt s-i ureze bun venit,
ea i copilul ei.
Se nfior, dar urm s vorbeasc:
n mijlocul oceanului ne-am ntlnit iari. Ai aprat din mare.
N-am ndrznit s te ucid pe loc, ndjduind c vei pieri n
nchisoarea sclavilor i c nimeni nu va putea depune mrturie
mpotriva mea, nvinuindu-m de moartea ta. Dar n-ai murit i
nici marea n-a putut s te distrug. Am crezut ns c erai mort.
Am venit n Anahuac n suita lui Cortez i din nou ne-am ntlnit;
de data aceea ai fost ct pe-aci s m ucizi. M-am rzbunat ns
i te-am pus la cazne; aveam de gnd s te ucid chiar a doua zi,
dar mai nti ineam s te torturez, cci frica poate fi foarte
crud numai c mi-ai scpat. Ani lungi au trecut, n care vreme
am rtcit ntr-o parte i-n alta, n Spania, napoi n Mexic, ca i
prin alte pri, dar pe oriunde m duceam, frica, nlucile celor
mori i comarurile m nsoeau i niciodat norocul nu mi-a
surs. Zilele trecute m-am alturat companiei lui Diaz, ca un
aventurier. Pn cnd n-am ajuns la Cetatea Pinilor n-am tiut c
tu erai comandant n Otomie; se aflase c erai mort de mult.
Restul l tii.
De ce l-ai ucis pe fiul meu, vere?
Nu era oare din neamul mamei tale, din sngele care-mi va
aduce moartea i oare nu-i datoram o rsplat pentru toate
spaimele din aceti ultimi ani? i-apoi nu e dect un smintit acela
care caut s-l ucid pe tat, dar l cru pe fiu. E mort i-mi pare
bine c l-am ucis. Dei acum m va urmri i el mpreun cu
ceilali.
Te va urmri venic! i-acum, haide s sfrim. Ai spada, aa
c folosete-o dac poi. E mai uor s mori luptnd.
Nu pot gemu el moartea m ateapt.
Cum vrei!
i m-am apropiat de el cu spada ridicat.
Nu m-a ateptat, ci s-a dat napoi cu ochii aintii ntr-ai mei, ca
un obolan n faa arpelui care vrea s-l nghit. Ajunsesem la
marginea craterului i, privind acolo, am vzut o privelite
ngrozitoare. La vreo zece metri sub noi, lava fierbinte,
incandescent, strlucea ntunecat sub un vl mictor de fum,
354

rostogolindu-se i nind ca o fiin vie. Aburi izbucneau n sus


ca un uierat ascuit, suluri de vapori otrvitori, de diferite culori,
se trau i se rsuceau deasupra lavei i o duhoare fierbinte,
groaznic, otrvea aerul ncins. Era cu adevrat poarta prin care
a fi dorit ca de Garcia s treac spre lcaul su de veci.
Cu un hohot de rs, i-am artat cu spada gura vulcanului; a
privit i el i a scos un ipt puternic, cci toat brbia l
prsise, att de nspimntat era de ceea ce-l atepta dincolo
de moarte. Da, acest spaniol mndru i seme plngea, se
vicrea i cerea ndurare; el, care fptuise attea ticloii
peste putin de a fi iertate, se ruga de ndurare, cernd timp
pentru a se putea ci. Stteam i-l priveam i att de cumplit
era nfiarea sa, nct m-a cuprins groaza, cu tot calmul inimii
mele mpietrite.
Haide, e timpul s sfrim am zis i din nou am ridicat
spada, lsnd-o ns pe dat n jos, cci raiunea dumanului
meu a cedat i de Garcia i-a pierdut minile n faa ochilor mei.
Despre tot ce a urmat nu voi mai scrie. O dat cu nebunia i-a
revenit i curajul i a nceput s lupte, dar nu cu mine.
Prea s nu m mai vad, dar cu toate acestea se lupta i nc
cu disperare, lovind vzduhul n jur. Era teribil s-l vezi astfel,
btndu-se cu dumani nevzui i s-l auzi ipnd i ocrnd, n
timp ce, palm cu palm, aceti dumani preau s-l mping
spre gura craterului. Acolo s-o oprit cteva clipe, mpotrivindu-se
parc pentru ultima dat unei fore copleitoare, lovind i izbind
n jur cu furie. De dou ori a fost ct pe ce s cad, de parc ar fi
fost rnit de moarte, dar i-a revenit i a continuat s lupte cu
Neantul. Apoi, cu un rcnet de groaz, i desfcu braele n
lturi, ca un om strpuns n inim; spada i scp din mn i el
czu pe spate n hul vulcanului.
Mi-am ntors privirile n alt parte, cci nu voiam s mai vd;
dar de multe ori dup aceea m-am ntrebat cine sau ce i-a dat lui
de Garcia lovitura de moarte.

355

CAPITOLUL XXXVIII
OTOMIE I IA RMAS BUN
Iat deci cum am mplinit rzbunarea asupra lui de Garcia, pe
care jurasem n faa tatlui meu s-o nfptuiesc. Mai bine zis,
cum am fost martor la mplinirea ei, cci pn la urm dumanul
meu a murit e drept, de o moarte cumplit dar nu de mna
mea, ci de cea a groazei. Mi-a prut ru ns c s-a ntmplat
aa, cci dup ce m-am dezmeticit din calmul acela ngheat i
nefiresc l-am urt tot att de necrutor ca ntotdeauna,
regretnd c l-am lsat s moar altfel dect de mna mea chiar
i-n clipa aceasta. Fr ndoial, muli vor socoti c pctuiesc,
deoarece ni se spune s-i iertm pe dumanii notri; eu ns las
iertarea pe seama lui Dumnezeu cci a putea oare s-l iert pe
cel care l-a dat pe tatl meu pe mna preoilor, care mi-a ucis
mama i fiul, care m-a legat n lanuri pe un vas de sclavi i
ceasuri de-a rndul m-a torturat cu propria-i min? Dimpotriv,
cu fiecare an ce trece l ursc i mai mult. Dac strui atta
asupra acestor lucruri, o fac deoarece din pricina lor mult vreme
nu mi-am gsit pacea. Nu sunt un om care ar putea spune c s-a
purtat cu mil fa de semenii si, vii sau mori; din aceast
pricin, acum civa ani un pastor respectabil i nvat din
parohia mea mi-a refuzat binecuvntarea bisericii. Atunci m-am
dus la episcop i m-am spovedit lui i tiu c a rmas nedumerit!
Dar fiind un om cu mintea luminat, pn la urm l-a mustrat pe
pastor i i-a poruncit s primeasc a-mi fi duhovnic, nelegnd
ca i mine, c Atotputernicul nu-i putea cere unui biet pctos
s-l ierte pe cel care-i fcuse ru, lui i alor si, chiar dac
vrjmaul lui murise i era judecat acum n alt parte.
Dar destul cu aceast problem de contiin.
Dup ce de Garcia a czut n gura vulcanului, am pornit-o
napoi spre cas, sau mai curnd spre cetatea ruinat pe care o
zream dedesubtul meu, cci nu mai aveam cas. Trebuia s
cobor pe calota de ghea i mi-am dat seama c era mai greu
356

dect la urcat, ntruct acum, dup ce m rzbunasem, eram un


om ca oricare altul i nc unul trist i obosit att de trist nct
nu mi-ar fi psat prea mult dac a fi fcut un pas greit.
Dar n-am fcut i n cele din urm am ajuns n locurile unde
ncepea zpada i unde coborul era mai uor. Jurmntul mi
era mplinit i rzbunarea nfptuit, dar n timp ce coboram mi
fceam socoteala cu ce pre. mi pierdusem logodnica, dragostea
tinereii mele; de douzeci de ani triam ca ef al unor triburi
slbatice i cunoscusem toate greutile, cstorit cu o femeie
care, dei iubea din toat inima i nu era lipsit de o adevrat
noblee sufleteasc, cum mi dovedise chiar deunzi, n adncul
inimii era totui o slbatic sau, n cel mai bun caz, o sclav a
zeilor-demoni. Tribul pe care-l conduceam fusese cucerit,
frumosul ora n care trisem ajunsese o ruin; eram un ceretor
fr adpost i m puteam socoti norocos dac scpm pn la
urm de moarte sau sclavie. A fi putut s ndur toate acestea,
cci trecusem eu i prin altele, dar sfritul crud al ultimului fiu
ce-mi rmsese n via, singura bucurie adevrat a vieii mele
pustii, nud puteam ndura. Dragostea pentru aceti copii mi
mngiase anii maturi, iar ei m iubiser n aceeai msur n
care-i iubeam i eu. Vegheasem cu grij s creasc n obiceiurile
englezeti i nu aztece i englezeti le erau vorbirea i credina;
erau astfel nu numai copiii mei dragi, ci i tovari din neamul
meu, singurii pe care-i aveam. Dar fie o ntmplare nenorocit,
fie boala sau sabia vrjmaului meu i trimisese pe toi trei la
moarte, iar eu rmneam cu inima pustie.
Ah! Ne gndim mult la suferinele din tineree, iar dac iubita
ne prsete, umplem lumea cu vicreli i jurm c nimeni i
nimic nu ne va putea alina. Dar cnd plecm capul n faa
truporului plpnd al copilului nostru mort, abia atunci aflm
pentru prima dat ce cumplit poate s fie durerea. Timpul, ni se
spune, va aduce mngierea dar e o minciun: asemenea
suferine nu trec, pentru ele timpul nu are leac o spun eu, care
sunt btrn ci rmn nealinate.
M-am aruncat jos, acolo, pe zpezile pustii de pe vulcanul Xaca
pe care nimeni nu pise pn atunci i-am plns cu lacrimi cu
care nu plngi dect o dat n via.
O, fiul meu, Abesalom, Abesalom, fiul meu! Mai bine muream
eu n locul tu. O, Abesalom, Abesalom fiul meu! am strigat la fel
357

ca btrnul rege32 i ntreit mi era durerea, cci pe toi cei trei


fii pe care-i avusesem i pierdusem. Apoi, amintindu-mi c
btrnul rege se dusese, cu attea veacuri n urm, s-i
regseasc fiul, mi-am zis c va veni ziua cnd m voi duce i eu
s-i regsesc pe-ai mei; i mngindu-m puin cu acest gnd,
m-am ridicat i mi-am urmat drumul spre ruinata Cetate a Pinilor.
Soarele se pregtea s apun cnd am ajuns n cetate, cci
drumul era lung, iar eu ostenit. n faa palatului l-am ntlnit pe
cpitanul Diaz, mpreun cu civa oameni de-ai si i cu toii iau ridicat plriile n timp ce treceam pe lng ei, artndu-mi
astfel c iau parte la suferina mea. Apoi Diaz a vorbit,
ntrebndu-m:
E mort ucigaul?
Am ncuviinat dnd din cap i mi-am urmat drumul. M-am
ndreptat spre ncperea noastr, gndindu-m c o voi gsi n
ea pe Otomie.
ntr-adevr, sttea acolo singur, rece i frumoas, de parc era
tiat din marmur.
L-am ngropat alturi de rmiele pmnteti ale frailor i
strmoilor si zise ea rspunznd ntrebrii pe care mi-o citea
n ochi. Mai bine c nu l-ai vzut, cci putea s i se frng inima.
Mai bine i-am rspuns eu dar inima mi-e i-aa frnt.
E mort ucigaul? m ntreb apoi, cu aceleai vorbe ca i
Diaz.
E mort.
Cum?
L-am povestit n cteva cuvinte.
Ar fi trebuit s-l ucizi tu nsui; sngele fiului nostru n-a fost
rzbunat.
Da, ar fi trebuit s-l ucid, dar n clipa aceea nu cutam
rzbunare, mulumindu-m s privesc cum l pedepsete cerul. i
poate c-i mai bine aa. Urmrind o rzbunare am cules attea i
attea suferine; rzbunarea aparine lui Dumnezeu i nu omului,
dar asta am nvat-o prea trziu.
Ba nu zise Otomie i chipul i se schimonosi ea atunci cnd l
ucisese pe tlaxcalan, sau cnd o copleise cu dispreul ei pe
Marina, sau cnd se dezlnuise pe piramid, n fruntea celor ce
nfptuiau sacrificiul. Dac a fi fost n locul tu. L-a fi ucis
bucic cu bucic. Dup ce-a fi terminat eu, puteau s
32

358

Aluzie la jelania regelui biblic David, la moartea fiului su Abesalom.

nceap i diavolii, dar nu mai nainte Dar nu mai are nici o


nsemntate; totul s-a terminat, toi sunt mori i o dat cu ei i
inima mea Acum mnnc ceva, cci eti ostenit.
I-am urmat ndemnul, iar dup ce-am mncat m-am aruncat pe
pat i-am adormit.
Din ntuneric am auzit glasul Otomiei, care-mi spunea:
Trezete-te, vreau s-i vorbesc i era ceva n glasul ei care
fcu s-mi piar ntr-o clip toropeala.
Vorbete am zis. Unde eti, Otomie?
Lng tine. Nu pot s dorm, aa c m-am aezat aici, lng
tine. Ascult-m. Ne-am ntlnit cu muli, muli ani n urm,
atunci cnd te-a adus Guatemoc din Tobasco. Ah, mi amintesc
att de bine de prima dat cnd te-am vzut, teulule, la curtea
tatlui meu Montezuma, la Chapultepec! i-am druit din prima
clip dragostea i de atunci te-am iubit mereu. Pe mine nu m-au
nspimntat niciodat zeii strini zise ea rznd cu
amrciune.
De ce-mi spui toate acestea, Otomie? am ntrebat-o.
Pentru c trebuie. Nu poi s-mi druieti un ceas din somnul
tu, cnd eu i-am druit attea? i aminteti cum m-ai copleit
cu dispreul tu oh, credeam c voi muri de ruine cnd, fiindui dat, la struinele mele, de soie, soia lui Tezcat, mi-ai vorbit
despre fata de peste mri, despre fata numit Lily, al crei inel
se mai afl nc pe degetul tu! Dar am trecut peste asta i team iubit i mai mult pentru cinstea ta: apoi tii ce-a urmat. Te-am
cucerit prin curajul meu, pentru c am stat alturi de tine pe
piatra de sacrificiu, unde m-ai srutat i mi-ai spus c m iubeti.
Dar nu m-ai iubit niciodat cu adevrat, nu, cci tot timpul te
gndeai la fata aceea, Lily. O tiam atunci cum o tiu i acum,
deci am ncercat s m amgesc. Eram frumoas pe atunci i un
brbat nu poate s treac uor peste aa ceva. Eram
credincioas i asta nseamn i mai mult i o dat sau de dou
ori ai crezut chiar c m iubeti cu-adevrat. Acum regret c
teulii nu au venit atunci cu un ceas mai trziu pe piramid, s fi
murit mpreun pe piatra de sacrificiu regret pentru mine, nu
pentru tine. Dar am scpat i apoi a urmat lupta. i-am spus
atunci c am neles totul. Pe piatra de sacrificiu m-ai srutat, e
drept, dar erai ca i mort; cnd ai revenit la via, a fost altceva.
Soarta ns a hotrt n locul tu; te-ai cstorit cu mine i mi-ai
fcut un jurmnt pe care l-ai inut cu credin.
359

Te-ai cstorit cu mine, dar nu tiai cu cine te cstoreti; m


credeai frumoas, dulce i sincer i toate acestea erau
adevrate, dar n-ai neles c eram cu totul diferit de tine, c
mai eram nc o slbatic, aa cum fuseser i strmoii mei.
Credeai c am nvat felul vostru de a fi, poate credeai chiar c-l
slveam pe Dumnezeul vostru; e-adevrat, de dragul tu am
ncercat s-o fac, dar n-am uitat nici obiceiurile poporului meu i
nici zeii mei ca slujitoare a lor, n-am putut scpa de sub
stpnirea lor. Ani i ani la rnd i-am ndeprtat de mine, dar n
cele din urm s-au rzbunat i inima mea a triumfat, sau mai
curnd ei au triumfat, cci n-am tiut nimic din ceea ce am fcut
acum cteva nopi, cnd am oferit sacrificii lui Huitzel i m-ai
vzut lund parte la vechile ritualuri!
n toi aceti ani mi-ai fost credincios i i-am nscut copii pe
care i-ai iubit; dar i-ai iubit de dragul lor, nu pentru c erau copiii
mei n adncul inimii tale urai sngele indian amestecat n
vinele lor mpreun cu al tu. M iubeai i pe mine ntr-un anumit
fel i aceast iubire njumtit aproape c m scotea din mini;
oricum ar fi fost ns, dragostea ta pentru mine a murit cnd mai vzut cu mintea rtcit, svrind ritualurile strmoilor mei
pe teocalli; ei bine, abia atunci m-ai cunoscut aa cum sunt: o
slbatic. Acum, copiii care ne-au legat sunt mori au murit
unul cte unul, ntr-un fel sau n altul, cci blestemul neamului
meu nu i-a iertat nici pe ei i dragostea ta pentru mine a murit
o dat cu ei. Doar eu am mai rmas n via, ca o amintire a unor
vremi trecute i acum mor i eu Nu, taci i ascult-m, cci nu
mai am mult; cnd mi-ai cerut s nu-i mai spun soul meu, am
tiut c s-a sfrit. Bine, m lepd de tine, nu mai eti soul meu
i-n curnd voi nceta i eu s mai fiu soia ta; totui, teulule, te
rog ascult-m. Acum, durerea te face s crezi c totul s-a sfrit
i c nu-i mai rmne nici o cale spre fericire. N-ai dreptate. Eti
un brbat nc n floarea vrstei i eti puternic. Vei pleca din
aceast ar ruinat i dup ce-i vei scutura praful ei de pe
picioare, vei scpa i de blestemul ei; te vei ntoarce n ara ta,
iar acolo o vei gsi pe aceea care i ateapt de ani de zile
sosirea. Acolo, femeia slbatic ce i-a fost soie, prinesa unei
dinastii prbuite, va deveni pentru tine doar o amintire
fantastic i toi aceti ani plini de ntmplri nu vor fi dect un
vis. Doar iubirea ta pentru copiii notri mori va rmne venic
cci va trebui s-i iubeti ntotdeauna, zi i noapte i dorina de
360

a fi lng cei mori i nimic n lumea asta nu e mai ngrozitor ca


aceast dorin te va urmri pn la mormnt. M bucur c va
fi aa cci le-am fost mam i, gndindu-te la ei, poate c-i vei
ntoarce o clip gndul i spre mine. Atta mi-a lsat i mie fata
aceea numit Lily i doar prin asta voi fi mai presus dect ea,
fiindc, teulule, nici un copil de al ei nu va tri s-i ndeprteze
inima de la amintirea fiilor pe care i i-am druit.
Oh, te-am vegheat: zi i noapte i am vzut dorul din ochii ti
dup un chip pe care l-ai pierdut, dorul dup pmntul tinereii
tale. Fii fericit, le vei avea pe amndou, cci lupta s-a sfrit i
fata cu nume de floare a fost mai tare dect mine. M simt
ostenit i nu mai am multe de spus. Ne desprim, poate pentru
totdeauna; de altfel ce ne mai leag oare n afar de sufletele
fiilor notri mori? Cum tu nu m mai doreti i pentru ca
desprirea s fie mai deplin, acum, n ceasul morii mele m
ntorc de la zeii ti i-i caut pe-ai mei, dei cred c-i iubesc pe ai
ti i-i ursc pe cei ai poporului meu. Este oare vreo apropiere
ntre ei? Ne desprim, poate pentru totdeauna i totui te rog s
te gndeti la mine cu ngduin, cci te-am iubit i te iubesc iacum; am fost mama copiilor ti, pe care ai s-i ntlneti n
ceruri, deoarece i-ai cretinat. Te iubesc i te voi iubi
ntotdeauna. Sunt bucuroas c am trit, pentru c m-ai srutat
pe piatra de sacrificiu, iar dup aceea i-am nscut copii. Sunt ai
ti i nu ai mei; i-mi vine s cred chiar c i-am ngrijit doar
pentru c erau ai ti, pentru c te-au iubit pe tine, nu pe mine.
Ia-i, ia-le sufletele aa cum ai luat totul. Ai jurat c doar moartea
ne va despri i i-ai inut jurmntul n fapt i n gnd. Dar
acum plec, plec spre Casele Soarelui s-mi caut poporul. Te rog
ns, teulule, tu care ai fost muli ani brbatul meu i alturi de
care am avut parte de mult suferin, dar pe care n-am s te
mai numesc soul meu, deoarece m-ai oprit s-o fac, te rog din
suflet s nu-i bai joc de mine fa de fata numit Lily. Vorbete-i
despre mine ct mai puin fii fericit i rmi cu bine!
Pe msur ce vorbea, glasul i suna din ce n ce mai stins;
ascultam nucit, n timp ce lumina zorilor cretea ncet n odaie.
i deodat am vzut silueta alb a Otomiei aezat pe un scaun
chiar lng pat, cu braele atrnnd n jos i cu capul lsat pe
sptarul scaunului. Am srit n picioare i i-am cercetat faa. Era
alb i rece, iar de pe buze nu ieea nici o rsuflare. Am apucat-o
361

de mn, dar i mna era rece. I-am vorbit la ureche, am


srutat-o pe frunte, dar nu s-a micat i nici nu mi-a rspuns.
Lumina cretea repede i am vzut atunci c Otomie era moart;
am neles ndat c-i dduse singur moartea. i-am neles i
cum fcuse. Buse dintr-o otrav a crei tain o cunosc doar
indienii o otrav care lucreaz ncet i fr durere, lsnd
mintea limpede pn n ultima clip. n timp ce viaa i se scurgea
din trup mi vorbise cu atta tristee i amrciune. M-am aezat
pe marginea patului i am privit-o. (Nu plngeam, cci lacrimilemi secaser i, aa cum am mai spus, orice-a fi simit, parc
nimic nu putea s-mi mai zdruncine calmul.) O priveam i o mare
duioie i tristee au pus stpnire pe mine; simeam c o iubesc
mai mult chiar dect o iubisem cnd fusese n via i asta
nsemna mult. Mi-am amintit-o aa cum arta, n toat
splendoarea tinereii, la curtea mprteasc a tatlui ei, mi-am
amintit de privirea cu care a pit alturi de mine pe piatra de
sacrificiu, ca i de cealalt privire, cu care l-a sfidat pe Cuitlahuac
cnd acesta voia s m dea morii. Mi s-a prut c-i aud nc o
dat strigtul de durere cumplit n timp ce dezvelea trupul mort
al primului nostru nscut i c o vd cu sabia n mn aplecat
deasupra tlaxcalanului.
Multe lucruri mi-au venit n minte n ceasul acela trist din zori,
n timp ce o vegheam pe Otomie. Fusese mult adevr n
cuvintele ei da, nu uitasem niciodat prima dragoste i de
multe ori dorisem s-i vd faa, Dar nu era adevrat c n-o
iubeam de loc pe Otomie. O iubisem mult i-i fusesem credincios
n jurmntul fcut; dar abia dup ce-am vzut-o moart mi-am
dat seama ct o ndrgisem. E adevrat, ntre noi se csca o
prpastie mare, care se adncea pe msur ce treceau anii
prpastia neamului i a credinei, fiindc tiam bine c ea nu va
putea uita niciodat cu totul vechile ei credine; i e adevrat c
atunci cnd am vzut-o conducnd cntecul morii m-a cuprins o
groaz fr seamn i ctva timp am urt-o. Cu vremea ns a fi
putut s uit i s-o iert, cci fceau parte din sngele i din firea ei
ba, mai mult, groaznica participare la sacrificiu nici n-o fcuse
din propria-i voin. Iar dac ddeam la o parte aceste lucruri,
rmneau attea caliti vrednice de cinste i de iubire la nobila
i minunata femeie care atia ani mi fusese soie credincioas.
Aa gndeam n ceasul acela i tot aa gndesc i acum. Otomie
spusese c ne despream pentru totdeauna, dar cred, sunt
362

convins c nu este aa. Cred cu trie c iertarea ne este dat


tuturor i c exist un loc unde cei care pe pmnt au fost
apropiai unii de alii i s-au ndrgit i pot rennoi prietenia.
n cele din urm m-am ridicat eu un suspin, cu gndul s chem
pe cineva n ajutor i n timp ce m ridicam am simit ceva n
jurul gtului. Era colierul cu smaralde mari pe care mi-l druise
Guatemoc i pe care i-l ddusem Otomiei. Mi-l aezase la gt n
timp ce dormeam i, prins de el, o uvi din prul ei lung.
Amndou vor fi ngropate o dat cu mine.
Am aezat-o n racla strveche, printre osemintele strmoilor
ei, alturi de trupurile copiilor notri, iar dou zile mai trziu am
plecat clare spre Mexico n suita lui Bernal Diaz. La gura
trectorii m-am ntors i am privit napoi spre ruinele Cetii
Pinilor, unde trisem atia ani i unde ngropasem tot ce-am
iubit. Mult timp am privit cu dor, aa cum privete un om n
ceasul morii spre viaa ce-a trecut, pn cnd, n cele din urm,
Diaz i-a pus mna pe umrul meu.
Eti singur acum, prietene zise el. Ce planuri ai pentru
viitor?
Nici unul i-am rspuns. Dect s mor.
S nu vorbeti niciodat astfel m cert el. Ai abia
patruzeci de ani; nici eu. Care am cincizeci i mai bine, nu m
gndesc la moarte. Ascult, ai prieteni n ara ta, n Anglia?
Aveam.
Oamenii triesc mult n rile acelea linitite. Du-te i caut-i!
Am s te ajut s ajungi n Spania.
O s m mai gndesc am rspuns.
Dup un timp am ajuns la Mexico acum un ora nou i ciudat
pentru mine, recldit de Cortez, iar n locul unde se nlase
teocalli-ul pe care fusesem dus la sacrificiu se dura acum o
catedral i la temelia ei fuseser pui idolii cei hidoi ai
aztecilor. Oraul mi prea destul de frumos, dar nu era nici pe
departe att de minunat pe ct fusese Tenochtitlanul lui
Montezuma i nici nu va fi vreodat. i oamenii se schimbaser
pe atunci erau nite rzboinici liberi, iar acum erau sclavi.
Cpitanul Diaz mi-a gsit o locuin n Mexico i nimeni nu m-a
suprat, cci iertarea pe care o cptasem era respectat. De
altfel nu mai nsemnam nimic, nimeni nu mai trebuia s se
team de mine, iar rolul pe care-l jucaser n acea noche triste i
n aprarea oraului fusese uitat; pe de alt parte, suferinele pe
363

care le ndurasem mi-au ctigat chiar i compasiunea


spaniolilor. Am rmas n Mexico zece zile, rtcind trist prin ora;
am urcat chiar sus, pe dealul din Chapultepec, unde fusese casa
de petreceri a lui Montezuma i unde o ntlnisem pe Otomie.
Nimic nu mai rmsese din strlucirea lui, n afar de civa
cedri btrni.
n a opta zi a ederii mele, un indian m-a oprit n timp ce
hoinream, ntiinndu-m c o veche prieten dorea s m
vad. L-am urmat, ntrebndu-m n sinea mea cine putea s fie
acea veche prieten, cci nu tiam s am prieteni. Am fost
cluzit pn la o cas frumoas de piatr, de pe ulia nou. Aici
am fost poftit ntr-o camer destul de ntunecoas i, dup o
scurt ateptare, am auzit deodat un glas trist i blnd, care mi
se prea familiar, vorbindu-mi n limba aztec:
Bine-ai venit, teulule.
M-am uitat i am vzut c n faa mea se afla o doamn
mbrcat dup moda spaniol, dar, dup nfiare, indian,
nc foarte frumoas, dar tare slbit i ofilit, ca dup o boal
sau o grea suferin.
N-o mai cunoti pe Marina, teulule? urm ea, dar nainte
chiar ca vorbele s-i ias din gur, am recunoscut-o. S tii,
teulule, c i eu abia te-am recunoscut. Necazurile i timpul i-au
lsat urmele pe chipurile noastre, ale amndurora.
I-am luat mina i i-am srutat-o.
Dar unde-i Cortez? am ntrebat-o.
ncepu atunci s tremure din tot trupul.
Cortez se afl n Spania, ca s-i apere onoarea. i-a luat
acolo o nou soie, teulule. M-a lsat cu muli ani n urm, dndum n cstorie lui don Juan Xaramillo, care m-a luat pentru
averea mea, deoarece Cortez a fost darnic cu ibovnica sa cnd a
prsit-o.
i, zicnd acestea, ncepu s plng.
Apoi, treptat, am ascultat toat povestea, dar n-am s-o scriu
aici, cci este cunoscut ntregii lumi. Dup ce Marina i jucase
rolul i mintea ei ager nu i-a mai fost de nici un folos lui Cortez,
cuceritorul a prsit-o, lsnd-o s se ofileasc de inim rea. Mia povestit ct a suferit cnd a aflat adevrul i cum l-a blestemat
s nu-i mearg bine n viitor. i, ntr-adevr, aa s-a ntmplat.
Dou ceasuri i mai bine am stat de vorb i dup ce era
ascultat povestea ei, i-am spus-o i eu pe a mea; a plns auzind
364

prin cte trecusem, cci, cu toate cusururile ei, Marina avea o


inim simitoare.
Apoi ne-am desprit, pentru a nu ne mai ntlni niciodat,
nainte de a pleca, a struit s-mi druiasc nite bani i nu mi-a
fost ruine s-i primesc, pentru c m aflam n mare nevoie.
Iat, deci, povestea Marinei, care i-a trdat ara de dragul
iubirii i iat care a fost rsplata trdrii i a iubirii ei. Eu ns i
voi pstra ntotdeauna o amintire sfnt, cci mi-a fost o bun
prieten i de dou ori m-a scpat de la moarte; ba, mai mult, nu
m-a prsit nici chiar atunci cnd Otomie a copleit-o fr
cruare cu dispreul ei.

365

CAPITOLUL XXXIX
THOMAS SE NTOARCE DINTRE CEI
MORI
A doua zi dup ce-am vzut-o pe Marina, cpitanul Diaz a venit
la mine i mi-a spus c un prieten al su cpitanul unui carak
urma s plece pn n zece zile din portul Veracruz ctre Cadiz;
prietenul era gata s m ia pe corabia lui dac voiam s plec din
Mexic. Dup ce m-am gndit puin, i-am rspuns c voiam s
plec. Chiar n seara aceea, lundu-mi rmas bun de la cpitanul
Diaz Dumnezeu s-l aib n paza sa, cci a fost un om bun ntre
atia ticloi pe care i-am cunoscut! am plecat din Mexico n
tovria unor negustori. Dup o sptmn de drum am ajuns
cu bine dincolo de muni, la Veracruz un ora cu o clim cald
i nesntoas i cu un port destul de prost ales, fiind expus
vnturilor puternice dinspre nord. Aici am artat scrisorile de
recomandare cpitanului carakului, care m-a primit pe corabie
fr mult vorb; dup aceea m-am apucat s-mi fac rost de
merinde ca s-mi ajung ct va dura cltoria.
Trei nopi mai trziu ntindeam pnzele pe un vnt destul de
bun, iar a doua zi n zori tot ce se mai vedea din pmntul
Anahuacului era creasta nzpezit a vulcanului Orizaba, n
curnd dispru i ea printre nori i mi-am luat rmas bun pe veci
de la aceasta ndeprtat ar, unde mi se ntmplaser attea i
pe care, dup socotelile mele, o vzusem pentru prima oar cu
optsprezece ani n urm, exact n aceeai zi.
Despre cltoria pn n Spania n-am nimic mai nsemnat de
spus. A fost mai uoar dect sunt de obicei astfel de cltorii i
n zece sptmni, socotind din ziua cnd am ridicat ancora la
Veracruz, ancoram la Cadiz. Aici am stat doar dou zile, cci, din
ntmplare, un vas englez cu mrfuri tocmai pleca spre Londra,
L-am convins pe cpitan s m ia i pe mine, dei pentru asta a
trebuit s vnd cel mai mic dintre smaraldele colierului, avnd
astfel banii trebuincioi, cci cei pe care mi-i dduse Marina se
366

terminaser. Am primit destul de mult pe smaraldul cel mititel,


aa c am putut s-mi cumpr i haine potrivite unei persoane
de rang, iar ce mi-a rmas din aur am luat cu mine. M-a durut c
a trebuit s m despart de acea piatr, dei nu era dect un
pandantiv la pandantivul colierului, dar nevoia nu cunoate lege.
Piatra pandantivului propriu zis, o nestemat frumoas, dei
puin ptrat, i-am druit-o mai trziu graioasei noastre regine
Elisabeta.
Pe bordul vasului am fost luat drept un aventurier spaniol care
fcuse avere n Indii; n-am tgduit, dorind s fiu lsat singur o
vreme, ca s m pot obinui din nou eu felul de gndire i de
via pe care-l uitasem de mult. De aceea m-am inut de o parte,
ca un nobil mndru, vorbind puin, dar ascultnd mult i aflnd
ct mai multe despre ce se ntmplase n Anglia de cnd o
prsisem, cu vreo douzeci de ani mai nainte.
n cele din urm, cltoria a luat sfrit i ntr-o zi de
doisprezece iunie m-am pomenit n uriaul ora al Londrei, unde
nu mai fusesem niciodat pn atunci. n odaia hanului n care
trsesem i-am mulumit lui Dumnezeu c, dup ce ndurasem
attea primejdii i nevoi, ajunsesem s pun din nou piciorul pe
pmnt englezesc. ntr-adevr, chiar i azi mi se pare aproape o
minune c trupul firav al omului ajunge s supravieuiasc attor
suferine i primejdii de moarte, ca: boal, foame, rzboi, crim,
nec, fiare slbatice i cruzimea oamenilor i tiu c n aceast
privin al meu a avut destul de ndurat.
La Londra, cu ajutorul binevoitor ai hangiului, mi-am cumprat
un cal bun i a doua zi n zori am pornit pe drumul ctre Ipswich.
n aceeai diminea mi s-a ntmplat ultima aventur cci n
timp ce mergeam n trap mrunt, meditnd la frumuseea
privelitilor englezeti i respirnd aerul blnd de iunie, un tlhar
la a tras cu pistolul n mine din dosul unui tufi, cu gndul de a
m jefui. Glontele mi-a trecut prin plrie, zgriindu-mi puin
easta, dar, nainte de a-i putea face ceva, tlharul a luat-o la
fug, cci a vzut c greise inta; mi-am urmat cltoria
gndind n sinea mea c ar fi fost cu adevrat uimitor s fi trecut
cu bine prin attea primejdii de moarte, ca s pier n cele din
urm de mna unui prpdit de tlhar de drumul mare, la cinci
mile de Londra.
Am cltoria ct am putut de repede toat ziua aceea, la fel i a
367

doua zi; calul era voinic i sprinten, aa c pe la apte i


jumtate urcam deluorul de unde aruncasem o ultim privire
spre Bungay, cu atia ani n urm, cnd plecasem clare spre
Yarmouth cu tatl meu.
Jos, la picioarele mele, se zreau acoperiurile roii ale oraului;
acolo, spre dreapta, erau stejarii din Ditchingham i frumosul
turn al bisericii St. Mary, dincolo curgea rul Waveney i n fa
se ntindeau punile presrate cu flori roii i aurii.
Totul era ca pe vremuri, neschimbat i singura schimbare era
n mine. Am desclecat i, aplecndu-m peste un ochi de ap
de lng drum, mi-am privit chipul oglindit acolo. Era ntr-adevr
schimbat! Cu greu a fi recunoscut n el chipul tnrului care
plecase clare cobornd de pe acest deal. Cu vreo douzeci de
ani n urm. Acum, vai! Ochii mi-erau adncii n orbite i plini de
tristee, trsturile aspre, iar n barb i-n pr rsreau
pretutindeni fire argintii. Cu greu m-a fi recunoscut eu nsumi i
m ntrebam dac ceilali m vor recunoate. M va recunoate
oare cineva? n douzeci de ani, muli oameni mor i alii se
risipesc prin attea locuri; voi gsi oare vreun prieten n via?
Dup ce citisem scrisorile aduse de cpitanul Bell, al
Aventurierei, atunci, nainte de a m mbarca pentru Hispaniola,
nu mai auzisem nici o veste de acas i oare ce aveam s aflu
acum? i mai cu seam ce aveam s aflu despre Lily era
moart, mritat sau plecat?
nclecnd pe cal, am pornit din nou n galop uor, lund-o pe
drumul care, lsnd Bungay spre stnga. O ia pe la Waingford
Mills, prin vaduri, spre oraul Pimhow. n zece minute ajunsesem
la drumeagul care prsete oseaua ce duce spre Norwich,
erpuind mai bine de o jumtate de mil pe sub malul abrupt i
mpdurit la adpostul cruia se nal casa printeasc din
Ditchingham. Lng poart, un om trndvea n ultimele raze ale
soarelui. M-am uitat la el i l-am recunoscut: era Billy Minns,
acelai nebun care-i dduse drumul lui de Garcia, atunci cnd l
lsasem legat ca s pot alerga la ntlnirea cu iubita mea.
mbtrnise i uviele de pr alb i atrnau peste faa zbrcit,
dar, aa murdar i zdrenros cum era, mi venea s-l iau de gt
i s-l mbriez, att de fericit eram s vd un om pe care-l
cunoscusem n tineree.
Vzndu-m venind, se apropie, chioptnd i sprijinindu-se
ntr-un b, ca s-mi deschid poarta, ateptnd s-l miluiesc cu
368

ceva.
Domnul Wingfield locuiete aici? l-am ntrebat artnd n sus
pe crare i glasul mi se frnse de emoie.
Domnu Wingfield, sir? Care domn Wingfield? ntreb el.
Btrnul gentilom a murit acum aproape douzeci de ani. Am
spat i eu la mormntul lui, acolo, n curtea bisericii i l-am
aezat alturi de nevast-sa aceea care a fost omort. Apoi
mai este domnu Geoffrey.
Ce-i cu el? mi-a scpat ntrebarea.
A murit i el, acum vreo doisprezece ani i mai bine; butura
l-a omort. Apoi domnu Thomas; i el a murit, se zice c s-a
necat n mri deprtate cu muli ani n urm; cu toii sunt
mori, cu toii! i ce om bun era domnu Thomas; mi aduc bine
aminte cum l-am lsat pe strin s plece i aici ncepu s
depene povestea, cum l aezase pe cal pe de Garcia, pe care-l
gsise btut i legat
N-am putut s-l opresc. Aruncndu-i un ban, am dat pinteni
calului, care ostenise i am pornit mai departe, lsnd moara pe
stnga. i aa cum clream, zgomotul copitelor prea s repete
vorbele btrnului: Cu toii mori, cu toii mori! Fr ndoial
c i Lily era moart, sau, dac nu murise, probabil c se
mritase dup ce sosise vestea c am murit necat. Frumoas i
atrgtoare cum era, fr ndoial c nu i-au lipsit peitorii i nici
nu era de crezut c-i petrecuse toat viaa jelindu-i dragostea
pierdut a tinereii.
Acum casa printeasc era n faa mea; nu se schimbase de loc,
n afar doar de iedera i de via agtoare de pe faad, care
se ntinseser pn la acoperi. Mi-am dat seama c era locuit:
casa se vedea a fi bine ntreinut, iar de pe co se nla fum.
Poarta era ns ncuiat i nu se vedea nici o slug primprejur,
cci noaptea coborse acum i cu toii i lsaser lucrul. Am
nconjurat casa prin partea stng, lund-o spre grajduri, care se
afl n spate, lng grdina ce urc coasta dealului; dar i aici
poarta era ncuiat i am desclecat, netiind prea bine ce s
fac. Eram att de descurajat de team i de ndoial, nct o
vreme am rmas descumpnit; lsnd calul s pasc iarb n
locul unde se afla, am rtcit pn la crarea spre biseric i am
privit n sus pe deal, ca i cum a fi ateptat pe cineva cu care
trebuia s m ntlnesc.
Oare s fie cu toii mori? Chiar i ea s fie moart, pe veci
369

disprut? Mi-am ngropat faa-n mini i m-am rugat


Atotputernicului, care m-a aprat atia ani, s m crue de
aceast ultim amrciune. Eram zdrobit de durere i simeam
c n-a mai putea ndura. Dac i Lily era pierdut pentru mine,
mi ziceam c ar fi cel mai bine s mor, cci nu mai aveam
pentru ce tri.
Astfel m-am rugat o vreme, tremurnd ca o frunz i cnd am
ridicat din nou privirea, nainte de a merge s aflu veti de la cei
din cas, oricine ar fi fost ei, noaptea se lsase i, iat,
privighetorile ncepur s cnte pretutindeni n jurul meu.
Ascultam trilurile lor i, ncet, o amintire nedesluit m tulbur,
fr s-o pot prinde lmurit. i deodat mi-a aprut n minte
imaginea unei ncperi negrit de frumoase din palatul lui
Montezuma de la Tenoehtitlan, iar eu dormind pe un pat de aur i
visnd. Da, mi aminteam acum: eram zeul Tezcat i a doua zi
trebuia s fiu jertfit; adormisem cu sufletul chinuit i n timp ce
dormeam am avut un vis. Se fcea c m aflam chiar n locul
unde stteam acum, simind mireasma florilor la fel ca n seara
asta, iar cntecul dulce al privighetorilor mi rsuna n urechi la
fel ca n clipa de fa. n visul meu se fcea c n timp ce stteam
i ascultam, luna s-a ridicat peste frasinii i stejarii nverzii,
rspndindu-i lumina strlucitoare i atunci s-a auzit un cntec
pe deal
Acum ns eram treaz, departe de plsmuirile trecutului i ale
unui vis pe veci pierdut dar, n timp ce stteam acolo, un glas
de femeie ncepu s cnte sus pe deal. Nu. Nu eram nebun, l
auzeam limpede i glasul se apropia tot mai mult, pe msur ce
aceea taie ciuta cobora coasta povrnit. Era att de aproape
acum, nct puteam deslui chiar i cuvintele acelui cntec trist,
pe care mi-l amintesc i astzi.
n clipa aceea am zrit silueta femeii n lumina lunii; era nalt
i impuntoare, mbrcat ntr-o rochie alb. Dup cteva clipe
i-a ridicat capul, urmrind zborul unui liliac i lumina lunii i-a
czut pe fa: era Lily Bozard, iubirea mea pierdut, frumoas ca
i nainte, dei puin mbtrnit i purtnd urmele unei mari
suferine. O priveam i att de adnc m-a micat imaginea ei,
nct, dac n-ar fi fost gardul scund de care m rezemam, m-a fi
prbuit la pmnt i un geamt surd mi-a scpat de pe buze.
Ea a auzit geamtul i cntecul a ncetat; apoi, zrind o siluet
de brbat, s-a oprit i s-a ntors, ca i cum ar fi vrut s fug. Am
370

rmas nemicat; uimirea fiindu-i mai puternic dect teama, s-a


apropiat atunci i mi-a vorbit cu glasul dulce i blnd pe care mi-l
aminteam att de bine:
Cine rtcete pe-aici att de trziu? Tu eti, John?
Auzind-o vorbind astfel, o nou team m-a cuprins. Fr
ndoial c era cstorit i John era soul ei. O gsisem, dar
numai ca s-o pierd pentru totdeauna. Dintr-o dat mi-a trecut
prin minte s nu-i spun cine sunt pn cnd nu voi afla adevrul.
Am fcut un pas, dar nu ntr-att nct s ies din umbra tufiurilor
din preajm i, aezndu-m n aa fel nct lumina lunii s nu-mi
cad pe fa, m-am nclinat adnc, dup moda curtenitoare a
spaniolilor; apoi, prefcndu-mi glasul, am vorbit ca un spaniol
care nu tie bine englezete, ntr-un fel pe care nu-mi voi obosi
cititorul redndu-l.
Doamn am grit am oare onoarea s vorbesc cu o
persoan al crei nume a fost cu ani n urm sonora Lily Bozard?
ntr-adevr, acesta mi-a fost numele rspunse ea. Dar ce
treab ai cu mine, domnule?
Am nceput din nou s tremur, dar am urmat cu ndrzneal:
nainte de a rspunde, doamn, s-mi fie cu iertare c mai
pun nc o ntrebare. Acesta este i acum numele dumitale?
Este nc numele meu, cci nu m-am mritat rspunse ea i
o clip cerul mi se nvrti deasupra capului i pmntul mi se
cltin sub picioare, asemenea crustei de lav de pe vulcanul
Xaca.
Dar tot nu i-am dezvluit cine eram, cci doream s aflu dac
amintirea mea i mai era scump.
Senora am vorbit atunci sunt un spaniol care: un luptat n
rzboaiele indiene ale lui Cortez, despre care poate c ai auzit.
i nclin capul, iar eu am urmat:
n rzboaiele acelea am cunoscut un om cruia i se spunea
teulul, dar care avusese un alt nume nainte, dup cum mi-a
mrturisit pe patul de moarte, acum vreo doi ani.
Ce nume? ntreb ea cu glasul optit.
Thomas Wingfield.
Lily scoase un geamt puternic i, la rndul ei, se sprijini de
gard ca s nu cad.
l socoteam mort de optsprezece ani zise ea cu glas
sugrumat. Aflasem c s-a necat n mrile indiene, o dat cu
scufundarea corbiei cu care cltorea.
371

S-a vorbit, ntr-adevr, senora, c a naufragiat n mrile


acelea, dar a scpat de la moarte i a nimerit printre indieni, care
au fcut din el un zeu i i-au dat-o pe fiica mpratului lor de
soie.
Dup ce am spus acestea, m-am oprit.
Se nfiora, apoi rosti cu voce mai aspr:
Urmeaz, domnule; te ascul