Sunteți pe pagina 1din 1

AN TAR C TI CA

Antarctica este regiunea polar din sudul Pmntului care cuprinde continentul Antarctida i poriunile sudice din
oceanele limitrofe. Este situat n regiunea antarctic din emisfera sudic, aproape n ntregime la sud de cercul polar
antarctic i este nconjurat de Oceanul Antarctic. Avnd 14,0 milioane de km ptrai, este al cincilea continent ca
suprafa, dup Asia, Africa, America de Nord i America de Sud. Aproximativ 98 % din suprafaa Antarcticii este
acoperit de o ptur de ghea cu grosimea medie de 1,6 km.
Antarctica, n medie, este cel mai rece, uscat i vnturos continent, i are cea mai mare altitudine medie dintre toate
continentele [1]. Antarctica este considerat un deert, cu precipitaii anuale de numai 200 mm de-a lungul coastei i
mult mai puine spre interior [2]. Pe continent nu exist nicio reziden uman permanent, dar ntre 1.000 i 5.000 de
oameni locuiesc pe parcursul anului la staii de cercetare mprtiate pe ntreg continentul. Numai plantele i
animalele adaptate la rece supravieuiesc acolo, iclusiv pinguini i pinipede, nematode si multe tipuri de alge i alte
organisme, precum i vegetaie de tundr.
Dei miturile i speculaiile despre un Terra Australis (inut de Sud) dateaz din antichitate, prima reperare
confirmat a continentului a avut loc n anul 1820 de ctre expediia rus a lui Fabian Gottlieb von Bellingshausen i
Mikhail Lazarev. Totui continentul a rmas n mare msur neglijat pentru restul secolului al XIX-lea din cauza
mediului su ostil omului, a lipsei de resurse i izolare.
Tratatul Antarctic din 1959 a fost semnat iniial de 12 ri; pn n prezent au semnat tratatul 46 de ri. Tratatul
interzice activiti militare i mineritul de minerale, susine cercetrile tiinifice i protejeaz ecozona continentului.
n medie peste 4.000 de oameni de tiin de multe naionaliti i cu diferite interese de cercetare efectuez diverse
experimente [3]
Credina n existena unei Terra Australis - un continent vast n extremitatea sudic de pe glob care pune n balan teritoriile nordice din Europa, Asia i Africa Nordic - a
existat nc din timpul lui Ptolemeu (sec. I d.Hr.), care a sugerat ideea de a pstra simetria tuturor suprafeelor de uscat din lume. Reprezentri ale unei mari suprafee
sudice de pmnt au fost comune n hri, cum ar fi harta turcului Piri Reis de la nceputul sec. al XVI-lea. Chiar i la sfritul sec. al XVII-lea, dup ce exploratorii au
constatat c America de Sud i Australia nu fceau parte din nc nedescoperita Antarctid, geografii credeau c acest continent era mult mai mare dect dimensiunea sa
actual.
Hrile europene au continuat s arate ipotetic acest teren pn cnd navele cpitanului James Cook HMS Resolution i HMS Adventure au traversat cercul polar
antarctic la 17 ianuarie 1773, n decembrie 1773 i din nou n ianuarie 1774 [5]. Cook de fapt a ajuns la aproape 121 km de coasta Antarctidei, nainte de a se retrage din fa a
cmpului de ghea n ianuarie 1773[6].
Prima reperare confirmat a Antarctidei poate fi redus la echipajul navelor conduse de trei persoane. n conformitate cu diferite organiza ii, navele au fost conduse de trei
cpitani care au reperat Antarctida n anul 1820: Fabian Gottlieb von Bellingshausen (un estonian cpitan n Marina Imperial Rus), Edward Bransfield (un irlandez cpitan
n Marina Regal Britanic) i Nathaniel Palmer (navigator american din Stonington, Connecticut). n acea zi expediia pe
dou nave conduse de von Bellingshausen i Mikhail Petrovich Lazarev a ajuns ntr-un un punct la o distan de 32 kilometri
deprtare de continentul Antarctida i a vzut de acolo nlimile de ghea. Primul document de debarcare pe continentul
Antarctida a fost cel al navigatorului John Davis n Antarctida de Vest la 7 februarie 1821, dei unii istorici disput acesta
afirmaie.
n decembrie 1839, ca parte a expediiei de explorare a Statelor Unite ale Americii care a durat din 1838 pn n 1842
efectuat de Marina SUA, a avut loc o expediie de navigare din Sydney, Australia, prin Oceanul Antarctic, cum a fost apoi
cunoscut, care a raportat descoperirea unui continent antarctic n vestul insulelor Balleny. Antarctida a fost numit

ulterior Wilkes Land, nume care se menine i astzi.


Exploratorul James Clark Ross a trecut prin ceea ce este cunoscut acum ca Marea Ross i a descoperit Insula
Ross ( ambele lund numele lui) n 1841. ghea, care a fost numit Ross Ice Shelf. (de asemenea numit dup
el ). Muntele Erebus i Muntele Terorii sunt numite dup cele dou nave ale expediiei lui: HMS Erebus i HMS
Terror.[12] Mercator Cupper a debarcat n Antarctida de Est la 26 ianuarie 1853 [13].
n timpul expediiei Nimrod, condus de Ernest Shackleton, 1907, grupurile sub conducerea lui T. W. Edgeworth
David au fost primele care au urcat pe Muntele Erebus i au ajuns la Polul Sud magnetic. Douglas Mawson, care a preluat conducerea legiunii la ntoarcerea
lor periculoas, a continuat s conduc numeroase expediii pn la pensionarea sa n 1931 [14]. n plus, Shackleton nsui i ali trei membri ai expediiei lui
au fcut mai multe inaugurri ntre decembrie 1908 i februarie 1909; ei au fost primii oameni care au travesat Ross Ice Shelf, lanul muntos Transantarctic
( prin intermediul ghearului Beard More ), i primii care au pus piciorul pe Platoul Polar de Sud. O expediie condus de norvegianul Roald Amundsen cu
nava Fram a devenit prima care a ajuns la Polul Sud geografic la data de 14 decembrie 1911, folosind un traseu de la Bay of Wales pn la ghearul Axel
Heiberg [15]. Doar o lun mai trziu nefasta expediie a lui Robert Falcon Scott a ajuns i ea la pol.
Expediia Nimrod: Wild, Shackleton, Marshall i Adams
Richard Evelyn Byrd a fost liderul mai multor curse n Antarctida cu avionul n anii 1930 i 1940. El este recunoscut drept implementatorul transportului
terestru mecanizat pe continent i pentru conducerea cercetrilor geologice i biologice extinse [16]. Cu toate acestea, nimeni nu a mai ajuns la Polul Sud
pn la 31 octombrie 1956; n acea zi un grup din Marina SUA condus de amiralul Rear George J. Dufek a aterizat cu un avion la pol [17].
Prima persoan care a navigat singur pn n Antarctida a fost neozeelandezul David Henry Lewis n goeleta sa Ice Bird de 10 metri lungime, fcut
din oel.