Sunteți pe pagina 1din 81

BARBARA

ANDREWS

Promisiuni furate

ALCRIS

Traducerea i adaptarea n limba romn de ANCA MARISAC


CAPITOLUL 1
Buchetul de mireas nu era tot ce atepta Gina de la Bruce. l muta dintr-o mn ntr-alta, ateptnd
n spatele brbatului nalt, care va deveni soul ei imediat ce cuplul dinnaintea lor va termina cu
jurmintele. i vr nasul n buchet i inspir mirosul greu. Fusese surprins c el nu-i amintise c
ura trandafirii. Iar buchetul ei era fcut din aceste flori, albe i roz.
Dar, bineneles, acest buchet fcea probabil parte din pachetul de nunt de la micua capel din Las
Vegas n care reverendul Findiay i va lega viaa de cea a brbatului de lng ea. Bineneles c nu se
atepta la nimic special cnd plecase de acas, din suburbia Chicagoului, ca s se mrite cu cel pe
care-l iubea. Ceremonia nu era att de important, dar nici nu putea atepta pn ar fi fcut planuri
pentru o nunt cu toat familia, care nu era prea ncntat de relaia ei. Nu-i plcea c n acest moment
Bruce era prea tcut. i cercet profilul i descoperi o cut pe frunte, ceea ce o fcu s cread c i el
era nervos. Mut din nou buchetul n cealalt mn i se ag de braul lui, dorind s-l simt lng
ea, dorind s simt c luase o decizie bun. O sptmn era un timp prea scurt ca s decizi ce e bine
pentru viaa ta. Peste cteva minute, cei douzeci i patru de ani de singurtate vor lua sfrit i se
simea speriat.
A fi vrut s-i schimbi uniforma, spuse ea mngind textura hainei maro-nchis.
El i lu mna n palma lui puternic.
Nu tiam c nu-i place uniforma mea, spuse el uimit.
Ari teribil de solemn, sopi ea privind perechea care intrase n camera de ateptare.
Ochii lui ntunecai o privir cercettor i arunc o privire sardonic. n cele din urm zmbi, dar
numai buzele lui i schimbar forma, chipul i rmase la fel de ntunecat.
Cred c eti singura fat care n-ai fost orbit de uniforma mea de ofier de marin.
Amintindu-i ct de impuntor i se pruse cnd l zrise pentru prima dat, la petrecerea dat de
prietena ei Claire, se retrase un pas i prinse din nou buchetul cu ambele mini. Oare de aceea se
ndrgostise prima lui soie de el? Pentru c arta minunat n uniforma de ofier de marin? Pe Gina
o duru s se compare, chiar naintea nunii, cu prima lui soie.
Credeam c tii cum sunt, spuse ea cu voce nefericit.
Aha, asta ar trebui s fie prima noastr ceart.
Ultimul lucru pe care i-l dorea Gina n acel moment era o ceart.
Ar fi a doua, i reaminti ea. Prima avusese loc n momentul n care i explicase c nu va fi a lui
nainte de cstorie.
Nu in scorul, spuse el iritat. i place buchetul?
Fu salvat de intrarea asistentei reverendului, o tnr mbrcat ntr-o rob albastr din satin, carei aduse aminte Ginei de soia unui Mo Crciun.
Jonathan Kenyon i Gina Livingstone, citi femeia de pe o foaie de hrtie. Revedendul Findiay

este gata. Urmai-m, v rog.


Auzind numele de Jonathan, Gina fu la fel de ocat ca atunci cnd el completase fia pentru licen.
I explicase c Jonathan B. nseamn Jonathan Bruce, primul nume fiind cel al bunicului su, pe care
nu-l folosea nimeni. Fusese totui straniu s-i afle numele ntreg n ziua cstoriei. Oricum, l-ar fi
iubit chiar dac l-ar fi chemat Rumpelstilskin.
Pind n capela minuscul, Gina avu un sentiment de tristee.
Reverendul aproape moia, n strana nconjurat de flori artificiale prfuite.
Bruce tui i reverendul se trezi. Cu un un gest teatral, i invit s se aeze n faa lui.
Fericitul cuplu va sta aici. Mabel va fi domnioara de onoare i va sta lng mireas, iar nepotul
meu, Tad, va sta lng mire.
Se prea c reverendul depunea mult efort pentru fiecare ceremonie, de aceea l gsiser aipit.
Acesta pstr un moment de tcere nainte de a deschide cartea din faa sa. Cu toate acestea nu-i
arunc deloc privirea pe ea, fiindc tia slujba pe dinafar de mult vreme. Respirnd adnc, Gina
cercet cu grij faa lui Bruce, cutnd vreun semn de regret. i iubea linia clasic a obrazului, oasele
bine conturate, inteligena din privire, nasul acvilin. Peste cteva momente, acest brbat superb va
deveni soul ei.
Simindu-se privit, se ntoarse spre ea i-i zmbi uor.
Eti o mireas superb.
Mulumesc.
ns complimentul lui o ntrist. Vocea i sunase ca i cnd ar fi fcut-o din obligaie.
Dac toat lumea e prezent, putem ncepe, spuse reverendul pompos.
Ceva lipsete, se gndi Gina, ncercnd s nu plng. Era oare depresia oricrei mirese dinainte de
nunt? Pn n acest moment fusese vesel i entuziast. Cnd l ntlnise prima oar pe Bruce tiuse
c el este cel ales. Pn atunci, niciun brbat nu-i fcuse inima s tresar.
Vorbele preotului i erau familiare. Gina fusese domnisoar de onoare la multe nuni i-i amintea
ceremonia cuvnt cu cuvnt. Cnd reverendul Findiay o ntreb dac vrea s-l ia de so pe Bruce,
rspunsul ei veni clar i rspicat.
Acum poi sruta mireasa, spuse reverendul cu atta satisfacie n glas, ca i cnd i-ar fi
cunoscut de foarte mult vreme.
Este un bun actor, se gndi Gina. Acesta a fost primul ei gnd de femeie mritat.
Srutul lui Bruce fu scurt i fr pasiune. Probabil se va revana mai trziu, se gndi Gina, n timp
ce domnul Findiay aproape i ddea afar. Afacerile pe primul loc. n anticamer mai ateptau nc
dou perechi.
Ei bine, spuse Bruce, nu este exact ceea ce i doreai, dar suntem legal so i soie.
Gina chicoti, eliberndu-se de tensiunea n care sttuse cele cteva ore de cnd ajunsese n Las
Vegas. Avea nevoie de aceast descrcare.

Bruce o lu de mn, ieir din capel i opri un taxi.


Oare o va duce la motelul n care sttuse el cu o noapte nainte? Cu toate c era jumtatea lui
septembrie aerul era foarte ncins. i scoase jacheta, rmase ntr-o bluz foarte sexy i se aez
confortabil lng el.
Dar aceast inut nu avu niciun efect asupra proasptului ei so.
i-e foame? ntreb el.
Sunt moart de foame.
i acesta era adevrul. Cu excepia unei felii de pine prjit i o ceac de ceai nu mncase nimic.
Soul ei i spuse oferului de taxi unde s-i duc i se retrase ct mai departe de ea. Cuplurile
proaspt cstorite stau unul lng altul, se gndi ea, dar comportamentul lui o fcu s-i fie team s-l
ating. Bruce nu fusese niciodat reticent n a-i arta sentimentele fa de ea. Se srutaser tot timpul
n turul oraului Chicago, chiar i n submarinul de la Muzeul celui de-al Doilea Rzboi Mondial. De
ce era att de distant acum cnd erau cstorii?
Era prima ei vizit n Las Vegas i luminile orbitoare n mii de culori o fceau s se simt confuz.
Hotelul la care se oprir era un colos din sticl i metal, n linii futuriste. nuntru, o mulime de
oameni mbrcai n cele mai diverse haine, de la rochii de sear de firm, la blugi i tricouri rupte.
Toi se miscau ntr-un ritm ameitor, dar drumurile tuturor se terminau n cazinoul imens, mbrcat n
rou i argintiu.
Ce joc i place s joci? ntreb Bruce. Blackjack, rulet, bacara, keno?
Ea ncepu s rd.
tii prea bine c nu joc. Te voi privi pe tine.
Vrei s spui c nu i-ai ncercat niciodat norocul? Poftim, spuse el scond un pumn de bani din
buzunar. ncearc-i ansa undeva.
Cincizeci de dolari! Nu vreau s-i irosesc banii, Bruce.
Trebuie s fie ceva care ai vrea s ncerci.
Bine, o s-i fac pe plac. Voi ncerca la un automat, dar o singur dat, s vd ce se ntmpl.
Sunt o mulime aici, spuse el, artndu-i irul lung de jocuri.
O glgie asurzitoare de ipete i zornit de bani i ntmpin cnd intrar n imensa ncpere.
E foarte aglomerat aici, spuse el zmbind. La care vrei s te instalezi?
Vreau la una cu ciree i portocale, una nichelat, dac se poate.
Nichelat s fie, spuse el rznd.
El o lu nainte i Gina l urm. Dup civa pai, i ddu seama c soul ei chiopta uor. nainte
de a se despri, acum trei zile, nu avea nimic.
Ce s-a ntmplat cu piciorul tu? l ntreb ea ajungndu-l din urm.
Oh, mai nimic. Am alunecat pe marginea piscinei, la ferm.
Nu neleg de ce n-am observat mai devreme. De ce n-ai spus nimic. Te doare?

Gina, nu-i face griji. Nu este nimic grav.


Bruce i strecur ceva n palm.
Dar astea nu sunt jetoane.
Nu-i fie fric, monedele de un dolar merg la orice main de aici.
Bruce! Dar nu vreau s joc cu bani.
De ce nu? Eti n luna de miere.
Dar nu vreau s pierd.
Nu-i fie fric s-i ncerci norocul. Hai, uite! Un brbat tocmai a prsit o main, dac suntem
rapizi o prindem.
Dup cteva secunde, se afla n faa mainii nichelate, ntr-o cuc de sticl. Vr o fis i imediat
portocale, ciree i lmi se perindar prin faa ochilor ei.
O singur lmie. Nu este prea bine, nu-i aa? ntreb ea studiind combinaia care-i ieise.
Nu trebuie s te opreti dup prima ncerare, o mbrbt el.
Dar, Bruce...
ncearc din nou, insist el.
Se prea c pe el l hipnotiza mersul circular al semnelor pe ecranul mainii, dar Gina se simea
mai mult vinovat dect optimist cnd vr nc un dolar. Bruce era foarte cheltuitor, pentru c
familia lui era bogat, ns Gina, care muncise din greu ca asistent decorator, tia valoarea fiecrui
bnu. Aproape c se certase cu Bruce cnd acesta o anunase c nu va mai trebui s munceasc dup
cstorie. Spera ca peste cteva luni s-i schimbe prerea.
Dup ce i mncase aproape jumtate din monedele pe care le avea n mn, aparatul art i prima
combinaie ctigtoare. Nu ctig prea mult, dar recuper ceva din bani.
Poftim, spuse ea ntinznd monedele soului ei. Nu vreau s mai pierd niciun ban. M las
pguba.
Nu vrei s vezi dac poi ctiga jackpotul?
n niciun caz. i sunt datoare apte dolari.
Ai uitat c acum suntem cstorii. Jumtate din ce am i aparine.
Restaurantul era parc din alt lume. O muzic n surdin i o atmosfer de lux orbitor. Gina se
simi stnjenit n costumul ei ieftin.
Un chelner n costum rou veni s le ia comanda pentru buturi, iar un altul le oferi meniurile
mbrcate n piele fin, roie.
Gina sorbea ncet din paharul cu daiquiri n timp ce-i privea soul. De obicei, nainte de mas lua
dou pahare de votc i ghea, dar n aceast sear muta paharul dintr-o parte n alta.
Este ceva n neregul cu butura ta?
Nu, nu este nimic. O privi lung i-i zmbi. Putem comanda? Melcii arat bine, sau poate crevete?
Bruce! tii foarte bine c sunt alergic. Doar nu vrei s-mi petrec noaptea nunii la spital?

Bineneles c nu, spuse el repede. M gndem s comand pentru mine.


nti trandafiri i acum crevete, gndi Gina, suprat. Cum de uita Bruce att de repede orice lucru
legat de ea? Nu sttuser desprii dect cteva zile n care Bruce fusese plecat la ferma familiei lui
din California, ca s ncheie o afacere mpreun cu fratele su. nainte de a se despri, se cunoteau
foarte bine. Oare credea c a fcut o greeal cstorindu-se cu ea?
Cred c n-ar trebui s mnnc prea mult, spuse ea ncercnd s par vesel. Dup o sptmn
petrecut n Las Vegas, nu voi mai putea s intru n haine.
A vrea s vorbim despre asta, spuse Bruce uitndu-se n meniu. Am fcut alte planuri.
Ce planuri?
O s fii suprat dac nu vom sta n Las Vegas?
Bruce, tii c n-am fost prea entuziasmat s ne petrecem luna de miere n Las Vegas.
Ei bine, am aranjat s mergem ntr-un loc unde s avem parte de puin linite.
Cu toate c ideea i surdea Ginei, felul n care vorbea Bruce o puse pe gnduri.
Unde vom merge?
Este o surpriz.
Bruce, tii c nu-mi plac surprizele.
Vei ti cnd vom ajunge.
Bruce!
Nu-i voi spune.
nainte s-i poat rspunde, chelnerul se ntoarse ca s le ia comanda. Bruce se oferi s comande
pentru amndoi, i ea ddu din cap, nepsndu-i ce va mnca.
Cnd sosi primul fel, Gina nu mai avea poft de mncare, n schimb Bruce se arunc pur i simplu
asupra delicioaselor scoici. Purtar o conversaie impersonal, ca i cnd ar fi fost dou foste
cunotine.
Ea nu-i explica aceast atitudine din partea lui. Prea foarte nervos. Oare regreta acest mariaj? Era
foarte serios, ceea ce nu-i sttea n fire. Pn cnd se despriser acum trei zile, prea foarte
ndrgostit. Conversaiile lor erau spirituale i pline de haz. Chiar i Claire l evaluase drept puin
superficial. Gina nu mai suport.
Te preocup ceva, Bruce?
Bineneles c nu, drag. i promit c luna noastr de miere va fi memorabil, rspunse el. Dar
niciun zmbet, nicio privire cald, nimic. Acest fapt o fcu s-i dea seama c ceva nu era totui n
ordine.
Bruce... Dac ai o problem, tii foarte bine c poi s-mi spui.
mi voi aduce aminte... dac voi avea o problem, spuse el solemn.
Cnd terminar masa, ieir n strad i luar alt taxi.
Gina folosise camera lui de motel ca s se schimbe n toaleta de nunt, dar atunci fusese att de

preocupat nct nu bgase de seam nimic. Acum, ntoars mpreun cu soul ei, studie toate detaliile.
O reproducere dup Renoir trona deasupra patului imens mbrcat ntr-o cuvertur roie
strlucitoare.
Atept cteva momente, n sperana c Bruce o va lua n brae i-i va spune ct de mult o iubete,
dar acesta ncepu s-i fac bagajele, aa c intr n baie i se schimb n cmasa de noapte ivorie,
cadou de nunt de la buna ei prieten, Claire.
ntoars n camer rmase n cadrul uii, spernd ca el s-o priveasc.
Eti gata de plecare? ntreb ns el cu valiza n mn.
Poftim? Credeam c vom rmne aici n aceast noapte.
Doar i-am spus, avem alte planuri.
Dar... se opri, netiind ce s mai spun. Cum ar fi putut s-i spun c se simea prsit n noapte
nunii, cnd ar fi vrut s fac dragoste cu soul ei pe care-l iubea mai mult dect orice?
Nu te speria. Am s m revanez cnd vom ajunge.
Se schimb repede i iei n faa camerei, unde Bruce punea bagajele ntr-o main veche i
prfuit. Pentru Gina, era o nou surpriz. Se atepta ca Bruce c conduc o main model sport, ceva
cu un motor puternic, nu o asemenea rabl.
Bruce, trebuie s le spun prinilor mei unde mergem.
Iubito, spuse el fr s-o priveasc, acum eti femeie mritat. Nu trebuie s le spui lor unde-i
petreci luna de miere.
Mcar s le telefonez, s le spun c nu vom rmne n Vegas.
Las c le vei spune cnd vom ajunge la destinaie.
O lu de mn i aproape o mpinse n main. Dup aceea se sui i el i demar.
Conduse n linite, cu vitez moderat, i Gina se retrase lng fereastr i privi cerul nstelat. Se
concentr asupra constelaiilor, ncercnd s le recunoasc. Ochii i se nchiser i aipi.
Scuz-m c te-am trezit, spuse Bruce ncet, dar vreau s iau nite cafea. Aveam nevoie, ca s m
in treaz. Vrei i tu?
Trezindu-se ncet, Gina simi mna lui mngindu-i obrazul.
O s rmn treaz, ca s te in de vorb, murmur ea ameit, micndu-i mna de-a lungul
piciorului lui.
Dac ai de gnd s m ii treaz n acest fel, spuse el privindu-i mna, mariajul nostru va fi
consumat ntr-o parcare.
Privindu-l cu dragoste, Gina i mngie uor obrazul, apoi i trecu mna prin prul lui. El se
apropie i o srut cu pasiune. O prinse n brae i o trase aproape de el, strngnd-o la piept. Mna
lui urc pn la pieptul ei, ce se ridica n ritm alert.
O mai srut cteva secunde, apoi se retrase repede i iei din main.
l privi cum se deprteaz, dezamgit de bruscheea cu care se desprinsese de ea. De ce oare nu

pot avea o noapte a nunii la fel ca toat lumea? De ce se aflau aici, n mijlocul pustietii, n loc s se
iubeasc ntr-o camer confortabil de hotel? De ce Bruce a pstrat distana toat ziua, i de ce o
prsise acum cnd fiecare prticic a corpului ei l dorea?
Oare cnd se va purta ca un adevrat so?
Srutul lui i demonstrase c totui nu-i era indiferent; cnd o strnsese la piept, i simise i ea
btile inimii accelerate. Atunci, ce se ntmpla cu el?
Cnd se ntoarse cu dou pahare de cafea, se decise s pretind c totul era n regul.
Cum doreti cafeaua, simpl sau cu lapte? ntreb el.
n niciun fel. Mie mi place ceaiul.
Oh, mi pare ru, am uitat. M duc s-i iau un ceai, spuse el cu voce stranie.
Nu, nu este nevoie.
Treaz, rmase pe gnduri. Totul pornise de la cltoria lui la ferma prinilor. Oare acetia
fuseser mpotriva cstoriei cu ea? Sau poate fratele lui?
Bruce, spuse ea ezitant, fratele tu a fost mpotriva acestei cstorii?
N-a spus nimic despre asta, rspunse el calm, ceea ce-o fcu s-l cread pe cuvnt.
Atunci, prinii ti?
Nu.
Urmtoarea ntrebare i se strecur n minte ca un arpe de foc.
i pare ru c te-ai nsurat cu mine?
Nu, Gina, nu-mi pare ru.
Vorbele sunar aproape sincer, dar rspunsul n-o satisfcu. Nu-i spusese c o iubete, c o dorete,
c are nevoie de ea. Nimic din ceea ce ar fi dorit ea. Rmase mult timp gndindu-se dac nu cumva
fcuse o greeal.
Cnd mi vei spune unde mergem?
Cnd vom ajunge.
Mergem spre Nevada?
Suntem deja n Arizona.
Monotonia drumului o fcu din nou pe Gina s-i simt ochii grei. i sprijini capul, dar nu de
umrul soului ei, i adormi.

CAPITOLUL 2
Ameit, Gina deschise ochii. Geamul din partea lui Bruce era deschis i un aer rece cu miros de
pin i mngia faa. Era nc noapte i umbrele copacilor o fcur s se nfioare.
Unde suntem?
Foarte aproape.
Cred c eti foarte obosit, spuse ea.
Este de neles.
N-a fost o nunt prea reuit, nu-i aa? Capela te deprima puin.
Dar Las Vegas i nunta erau departe n urma lor, ns confuzia ei era tot mai puternic. Bruce nu
mai era brbatul pe care-l cunoscuse.
Ai fi vrut o nunt mare, cu recepie, sampanie i trufandale? ntreb el.
Ce zici de nite lebede sculptate n ghea? Rsul ei era puin forat. Sau s trecem pe sub o
arcad din sbii?
i pare ru c n-a fost aa?
Nu, niciodat nu mi-am dorit aa ceva.
Simindu-se murdar i obosit, i ntinse picioarele i minile ca s le dezmoreasc. Picioarele i
se umflaser i o dureau, aa c-i scoase pantofii i-i ls s alunece pe podeaua mainii.
Putem s ne oprim?
N-avem unde s ne oprim. Pn la destinaie nu este nimic. Dect drum i copaci.
Bruce, trebuie neaprat s ne oprim.
Aici?
Unde suntem? Vrei s spui c suntem n pustietate? Trebuie s existe o staie de benzin undeva.
M tem c nu. Dac tiam, te trezeam la ultima pe lng care am trecut, dar dormeai att de
profund, nct n-am avut inima s te trezesc.
El oprise maina pe linia continu a drumului.
Bruce, ai parcat pe mijlocul oselei, spuse ea uimit.
Nu mai trece nimeni pe aici.
Ea ezit, simindu-se pierdut n necunoscut.
Este nc foarte ntuneric, constat Gina.
Se va lumina n curnd. N-ai fost n tabr cnd erai mic?
Nu. mi petreceam vacanele fcnd cursuri de var i lucrnd n magazinul prinilor mei. Sunt
o fat de ora.
Dac nu te superi, am s te schimb.
Nu, spuse ea ncet, deschiznd portiera.
Cobor i el i deschide portbagajul de unde scoase o lantern.

Numai s nu te duci prea departe.


Merse prin pdurea ntunecat civa pai, atent s nu-i suceasc vreo glezn prin iarba
alunecoas.
Eti sigur c mergem n luna de miere? ntreb ea urcndu-se din nou n main. Dac vom sta
pe aici, avem nevoie de o trus de supravieuire, nu de un trusou de nunt.
Parc spuneai c nu conteaz unde vom sta atta timp ct eti cu mine.
Dar suntem nicieri. Spunea-i c-i plac oraele mari i distraciile.
Credeai c mariajul nostru va fi un lung ir de distracii?
Bruce, parc n-ai fi tu nsui. Cel puin, att ct te cunosc eu.
Poate nu m cunoti, spuse el cu o voce ngheat.
Gina nu mai spuse nimic. i concentr toat atenia la drumul erpuitor care urca prin pdure.
Trecu aproape o jumtate de or i nu ntlnir niciun alt vehicul sau vreo aezare omeneasc. Doar
copaci.
Pn aici putem merge cu maina, spuse brbatul, oprind motorul i deschiznd ua.
Dar nu e nimic aici! exclam Gina uimit.
Ai i nu ai dreptate. Pn aici putem merge cu maina, mai avem de mers cteva zeci de metri
pn la caban. Problema e c nu prea poi merge n aceti pantofi. Nu ai alii mai comozi?
Ba da, n valiza cea mare, spuse ea uitndu-se cu fric la pdurea ntunecat. Ct timp vom sta
aici?
Depinde de tine, spuse el deschiznd portbagajul de unde scoase valiza ei.
i dac vreau s plecm acum? ntreb ea ncet.
Sun ca i cnd nu i-ar plcea aici.
Este adevrat, admise tnra femeie. M-ai prins cu garda lsat, Bruce. O sptmn la Polul
Nord nu este ceea ce-mi doresc. mi pare ru, dar, dac ie i place, poate voi nva s m bucur i
eu de acest sejur.
Nu stric s ncerci, spuse el dar vocea i suna indiferent, ca i cnd prerea ei n-ar fi contat.
n timp ce-i cuta pantofii n valiz, privirea lui cerceta cu interes coninutul acesteia. Rochii de
sear, tricouri i lucruri subiri. Nimic pentru frigul din aceast zon.
Astea sunt toate lucrurile tale?
Da. i-mi voi cra singur valiza pn la caban, spuse ea, mbufnat.
El zmbi rutcios i-i ntinse geanta de voiaj, apoi se ntoarse i o lu nainte pe o crare abia
vizibil. Chiar de la primul pas, Gina clc greit i simi o durere ascuit n glezn. Strnse din dini
i-i urm soul pn ajunser n faa unei mici cabane. Era att de mic i de ntunecat, nct Gina
fcu un pas napoi. O studie atent ncercnd s gseasc ceva pozitiv n nfiarea ei, ns nu gsi
nimic.
De ce sunt ferestrele att de sus i de mici? Parc ar fi un fort din vestul ndeprtat.

Ca s descurajeze animalele de a intra nuntru. Mai ales urii. Trebuie s fim foarte ateni cu
mncarea.
Cabana era format dintr-o singur ncpere, care nu era cu mult mai mare dect sufrageria
apartamentului ei. n cel mai ndeprtat col se afla un pat suprapus, cu o ptur din ln, singura
concesie confortabil din acea camer. O mas nefinisat i nite scaune austere dominau centrul
ncperii n care se mai afla doar un dulap cu cteva sertare.
Cnd ai fcut toate astea? ntreb ea, artnd cu un gest toat ncperea.
Cabana? Am construit-o n timpul meu liber. Mi-a luat cinci ani s-o aduc n acest stadiu.
Sunt foarte surprins. Pentru ce ai construit-o, Bruce?
Cred c e timpul s afli adevrul. Eu sunt Jon.
Poftim?
Jon, acesta este numele meu, Jonathan Bradford Keynon. Nu Bruce.
Nu neleg, ce vrei s spui?
O cuprinse o transpiraie rece i picioarele ncepur s-i tremure. Soul ei ncerca oare s gseasc
o scuz pentru purtarea lui din acea zi?
Tot timpul ai tiut c ceva nu e n regul, spuse el. Am gafat, netiind de alergia ta la scoici.
Bruce sigur o tia.
Ce vrei s spui?
Vorbele ei ieir cu greu. Ceva nu era n regul, dar totui nu-i venea s cread ceea ce auzea.
Eu nu sunt Bruce.
Trebuie s fii, spuse ea cu lacrimi n ochi. Ne-am cstorit!
Da, legal suntem so i soie i vom fi ct timp vom rmne pe acest munte. Gina, vd c nu tii
multe despre omul cu care voiai s te cstoresti. Nu i-a spus Bruce c are un frate geamn?
Suntei gemeni? ntreb ea confuz, studiindu-i faa.
Bruce i spusese ceva despre un frate, extrem de serios. Gina i-l imaginase ca un frate mai mare,
un celibatar ursuz, preocupat doar de afacerea familiei. i aminti c niciodat Bruce nu-i spusese
numele, de fapt, foarte rar amintise de el, cu toate c-i dorise mai mult s-l ntlneasc pe el dect pe
viitorii socri, care nu-i doreau dect s-l vad pe Bruce ofier de marin.
Te-ai cstorit cu mine, nu cu Bruce, dar nu este dect un aranjament temporar. Nu trebuie s m
vezi ca pe un ucigas. Imediat ce Bruce va fi n larg, vom anula aceast cstorie. Nu dorim s mai
fac o nou depresie. Ne-au fost de-ajuns celelalte dou cstorii. Oricum, vei primi o compensaie
dup ce semnezi anularea cstoriei.
Dou cstorii?
Gina tremura acum vizibil, i vocea i era gtuit. tia c brbatul din faa ei spunea adevrul, dar
era prea confuz ca s-i neleag vorbele.
Oh, nu! S nu-mi spui c Bruce nu i-a spus c a mai fost cstorit nainte.

Mi-a spus c a mai fost cstorit o dat, spuse ea ncercnd s-i pstreze cumptul. A fost o
prostie a tinereii. Era foarte tnr.
Avea douzeci i patru de ani cnd s-a cstorit prima dat, i douzeci i nou a doua oar,
acum doi ani. Aceste divoruri i-au dunat foarte mult n carier.
De ce m-ai pclit s m cstoresc cu tine? Bruce tie?
Cnd o s ajung n Las Vegas, o s gseasc un mesaj de la tine, n care-i spui c-i dai papucii.
Am mai trimis o telegram i prinilor ti, n care le spui c te-ai rzgndit i c vrei s stai o
perioad singur. Bruce a fost foarte generos cu informaiile n legtur cu tine. Mi-a artat chiar i o
fotografie. Dar sunt sigur c peste cteva zile o s te uite.
Nu te cred! strig ea cu ochii n lacrimi, tremurnd de furie i de durere. Trebuie s plec napoi
n Las Vegas. N-am s stau nicio clip singur cu tine.
El i nfrunt privirea i faa lui prea sculptat n piatr.
Gina, vrei nu vrei, acum eti soia mea, i asta este luna noastr de miere. Bruce se va mbarca
peste dou sptmni. Dup aceea, te voi lsa s pleci.
Nu m poi ine cu fora!
Ba da. Singurele chei de la intrarea n caban sunt la mine, i nu vei putea s mi le iei. i chiar
dac ai putea s fugi, pn la urmtoarea aezare faci aproximativ douzeci de ore pe jos.
Deci singura ta ans este s stai aici pn am s te duc eu napoi.
Gina se retrase ntr-un col, i, asemenea unui animal hituit, ncepu s tremure i s plng.
Nimeni nu avea s-o salveze, o s rmn n aceast pustietate, cu acest brbat oribil.
Trebuia s-i adune toate puterile ca s scape din aceast capcan.
El iesea i intra aducnd mereu alte cutii i bagaje.
Umilit i dezamgit, nu-i putea imagina cum de putuse s se mrite cu fratele nepotrivit. Avusese
din prima clip dubii c Bruce nu mai era cel pe care-l cunoscuse, dar se aruncase cu capul nainte n
acest mariaj.
El ncepu s deschid cutiile i s pun alimentele i lucrurile la locul lor, nu-i ceru s-l ajute i nici
ea nu se oferi. l privi cu mult atenie. Cum putea s arate acest diavol exact ca adoratul ei Bruce? l
detesta att de mult, nct simi c lein de durere.
De ce? ntreb ea cu voce gtuit.
S tii c aceast situaie nu-mi face mare plcere.
Mi-ai ruinat viaa.
n niciun caz, cnd vei pleca de aici, vei fi mult mai bogat.
Cu ce drept te-ai amestecat n viaa fratelui tu?
Aa am crezut de cuviin. Un nou divor ar afecta prea mult familia noastr i vreau s-mi apr
prinii.
N-am s divorez niciodat de Bruce. l iubesc.

Asta crezi acum, dar s tii c ceea ce am fcut este bine i pentru tine. Bruce n-a stat cu o femeie
mai mult de cteva luni, se plictisete foarte repede i-i trebuie o nou provocare.
Aceasta era treaba mea i a lui Bruce, nu a voastr. Nu aveai niciun drept s te amesteci n vieile
noastre.
Fratele meu mi-a transferat toat responsabilitatea afacerii familiei cnd tata a fost forat, din
cauza problemelor de sntate, s se retrag. Lui Bruce i place cnd i vin banii, dar niciodat nu s-a
implicat, nu gndete nc asemenea unui om matur. Pentru el, tot ce zboar se mnnc.
Afacerea voastr nu-l intereseaz. El are o slujb, este ofier de marin.
El puse deoparte cnile pe care le scotea dintr-o cutie i se aez alturi de ea.
Ari exact ca el, spuse ea cu dezgust.
Da, ai dreptate. Vocea lui era calm i deloc rutcioas. Cteodat i pcleam i pe prinii
notri. Dar crede-m, n afar de nfiare, nu avem nimic n comun. Tu chiar crezi c el Bruce
triete din salariul lui de la marin?
Refuznd s-l priveasc n fa, ea i ddu seama c nu cunotea prea multe amnunte din viaa
brbatului cu care voia s se cstoreasc.
l mpinse fr prea mult for pe brbatul din faa ei.
Nu pot s stau aici, mpreun cu tine.
Nu trebuie s-i fie fric de inteniile mele, spuse el zmbind uor. Eti la fel de sigur cu mine
ca i cu un clugr, cu toate c nu te cred att de inocent precum ne-a povestit Bruce. i nu-i irosi
timpul s m convingi c fratele meu avea numai intenii serioase, sau c este un tip nelept.
Eti att de crud, spuse ea, punndu-i o jachet n jurul umerilor.
Nu sunt crud, sunt realist. Nu mai vreau o nou fost nevast de-a lui Bruce, care s vrea o
bucat din averea familiei Kenyon.
Singurul lucru pe care-l vreau de la familia Kenyon este brbatul pe care-l iubesc.
Nu vrei cumva i un co cu piersici? Sau cteva sticle cu vin?
Ironia lui o puse n grad.
Tot ce tiu despre familia lui Bruce este c triete ntr-un ranch.
Haide, Gina, nu m lua drept prost. Ferma Kenyon este cea mai mare ferm de fructe din ar,
plus nc ase sute de acri de vi de vie, o fabric de conserve i o cram de vinuri.
Ea rmase fr glas, privindu-l uimit.
Bineneles c averea lui Bruce este substanial. Nu i-a menionat c deine aproape un milion
de dolari dividende pe an? C avem cinci sute de angajai pe sezon? tiam c exagereaz uneori ca s
le impresioneze pe femei, i nu m atept ca tu s nu tii nimic din toate astea. Te pomenesti c vrei
s-mi spui c tu credeai c te mrii cu un srac.
Greeti foarte mult. Cum poi s spui asemenea ruti despre un brbat att de minunat ca
Bruce?

Vorbele lui o determinar s nu mai vrea s-o vad plngnd. Trebuia s-i sune prinii, s le spun
ce se ntmplase. Nimic n-o putea face s nu-l mai iubeasc pe Bruce.
Auzi de undeva de departe vocea lui Jon.
Nu vreau s te fac s te simi vinovat, spuse el simplu, dar nu-mi place ce am fcut. ns
sntatea tatlui meu este foarte precar, i o nou tensiune, un nou divor, i-ar face foarte ru. Mama
crede c Bruce este fiul perfect, dar tatl meu tie foarte bine ce fel de om este. Marina a fost ideea
tatlui meu, ca s-l scape pe Bruce de nchisoare.
Nu te cred.
Nici nu m ateptam, dar n California legile sunt foarte stricte n legtur cu relaiile sexuale cu
fete de aptesprezece ani.
Nu vreau s mai aud nimic din toate astea.
i puse minile la urechi, se arunc n pat i-i puse o pern n cap. Dup cteva minute, de
oboseal i de stres, adormi adnc.
Cnd se trezi, era nvelit cu o ptur clduroas, n ncpere era totul aranjat, n afar de valizele
ei, i n sob ardea un foc vesel.
n caban era linite. Se ridic i vzu c era singur. Se ridic repede, i schimb rochia, i puse
nite pantaloni, ciorapi groi i o geac. Va trebui s plece cu orice pre. Trebuia s ajung la Bruce
s-i povesteasc tot ce se ntmplase.
Ajuns la u, constat cu durere i indignare c era ncuiat. Dezamgit, se retrase civa pai i
ncepu s tremure de furie. Nu trebuia s dezndjduiasc, nu putea s-o in sub observaie douzeci i
patru de ore din douzeci i patru. Va avea la un moment dat oportunitatea s fug. n plus, nici nu
mncase nimic de mult vreme i nu putea pleca cu stomacul gol, n-ar fi avut puterea s ajung prea
departe.
Eti treaz, spuse Jon intrnd n caban cu braele ncrcate de lemne. Am pregtit masa, nu este
ceva deosebit, dar are destule calorii. Mine diminea m voi duce s pescuiesc ceva, dar pn atunci
cred c tocnia va fi foarte bun. De ce eti aa de roie?
Nu este treaba ta. Este o baie pe aici?
Vocea ei era deliberat rece. Momentan, i va pstra forele pentru clipa cnd va fugi.
n spatele casei este un izvor pe care-l vom folosi ct stm aici. Anul acesta a fost unul secetos i
n cisterna care aprovizioneaz cabana nu exist niciun strop de ap.
Gina iei din caban fr s mai adauge un cuvnt. Aerul rece o fcu s se opreasc o secund, cu
rsuflarea tiat...
Peisajul era superb, asemenea unei felicitri. Merse repede n spatele cabanei i gsi izvorul despre
care i povestise Jon. Apa rece ca gheaa o fcu s tremure din toate ncheieturile i pielea i se ncrei.
nainte de a intra fcu un tur mprejurul cabanei. Pe dou pri se ridica un zid nalt de piatr, iar pe
celelalte era nconjurat de copaci nali i dei. O crare abia desluit ducea spre locul unde lsaser

maina. N-avea nici cea mai mic idee ct de departe erau de drumul principal, i i se prea destul de
periculos s plece singur prin pdure. Evadarea i se prea din ce n ce mai dificil, dar trebuia s-i
fac curaj s plece i s mearg toat noaptea ca s n-o gseasc Jon.
Nervoas, lovi o piatr i simi imediat o durere ascuit n picior. Uitase c-i sucise glezna.
Oare ce spuseser prinii ei cnd au primit telegrama? Ce credeau despre ea? C se speriase n
ultimul moment i dduse bir cu fugiii? Dar mai ales ce prere avea Bruce despre biletul ei? O
credea vreo nebun care nu tie ce vrea? Sigur, era dezamgit i rnit. Ar fi vrut s-o ia la goan, s se
lipeasc de pieptul lui i s-i povesteasc prin ce comar trecuse.
Oft din greu i deschise ua cabanei. Un miros mbietor o ntmpin i simi c este lihnit de
foame. l privi pe Jon cum pregtete masa. Era mbrcat n nite blugi strni pe corp i un pulover
pe gt, arta diferit de tipul n costum cu care se mritase. Parc avea umerii mai lai dect fratele lui.
Cina e gata, spuse el. Astzi am gtit ce am avut n cmar, dar regulile din slbticie spun ca
fiecare s-i gteasc ceea ce prinde. Aadar, mine voi merge la pescuit.
Ea nu mai avea energie s-i rspund, aa c se aez pe un scaun i-i puse mncare n farfurie.
Tocnia era foarte bun. n timp ce mnca, se gndea cum s fug. Oare ce anse avea s adoarm
naintea ei? Mai avea timp s ajung la un telefon i s-l anune pe Bruce unde era. Nu tia unde sttea,
dar poliia sigur i va da de urm. Oare nu exista nicio lege mpotriva celor care pcleau o persoan
ca s-o ia de soie?
Te gndeti cum s-mi furi cheile? ntreb el zmbind. Uit de asta, Gina. N-ai nicio ans, s tii
c am un somn foarte uor. Nu vei pleca de aici pn nu voi crede eu de cuviin.
Eti detestabil, spuse ea pierzndu-i apetitul. Exist legi mpotriva rpitorilor.
Nu cred c poi spune asta despre un brbat care i-a dus nevasta n luna de miere. Ai uitat c
acum eti doamna Jonathan Kenyon?
O ceremonie att de rapid nu se pune.
Dac nu-i plac nunile din Las Vegas de ce ai vrut s te cstoresti cu Burce n acel loc?
Cu Bruce mi s-ar fi prut o ceremonie superb. Doar atitudinea ta a ruinat-o.
De ce nu mi-ai atras atenia?
Acum nu mai conteaz.
Vom sta mpreun dou sptmni. Ai face bine s lai resentimentele la o parte i s convieuim
n pace.
i dup aceste dou sptmni ce se va ntmpla?
Vom semna hrtiile de anulare a cstoriei.
i dac te voi denuna la poliie?
i ce acuzaii mi vei aduce? Oh, nu conteaz, vei sta aici pn vei semna actele.
Ce te face s crezi c nu le voi semna dup ce trece aceast perioad?
Dou sptmni sunt lungi. Poate c farmecul meu personal te va face s nu mai vrei s semnezi.

Faa ei se mbujor de furie.


Surprinztor, el ncepu s-i cear scuze.
mi pare ru. tiu c te-am rnit i c glumele mele nu-i fac plcere. Dar cred c-mi vei
mulumi ntr-o zi pentru ceea ce am fcut pentru tine.
Niciodat! spuse ea ridicndu-se cu o micare violent, astfel nct scaunul se prbui cu
zgomot.
El continu s mnnce linitit i Gina iei din caban trntind ua cu putere.
Se duse n spatele cabanei i privi apa. Asta o fcu s se calmeze puin. Jon era foarte obosit dup
ce condusese o noapte ntreag. Sigur va cdea lat. Asta era ansa ei, va lua ceva mncare i bani i va
fugi ct mai repede. Mai era problema cheilor, dar cnd era mic nvase s deschid uile cu
ajutorul unui cuit. Spera c va reui s desfac broasca cabanei. Calm, se napoie n caban.
Am strns eu n seara asta, spuse el cnd o vzu intrnd, dar mine este rndul tu. Voi face tot
posibilul s te in ocupat, ca s nu te plictiseti.
Gina nu avea nicio intenie s mai petreac nc o zi n acel loc. Problema ei era s rmn treaz
pn cnd va adormi Jon.
Am adus cteva reviste i cri. Dac vrei s citeti, i pot mprumuta ceva. Dup cum vezi,
cabana aceasta nu ne ofer prea multe n privina distraciei. Noaptea ns nu vom duce lips de
zgomote, multe animale vin i ne dau concerte.
ngrozit de aceast posibilitate, Gina ncerc s nu se gndeasc prea mult.
Vrei s mai iei afar? o ntreb el.
Nu, dar sunt n stare s merg i singur, spuse ea pe un ton rstit.
Nu, odat ce am adormit.
i dac am nevoie mai trziu?
Va trebui s m trezeti ca s-i deschid ua.
Deci, era cu adevrat prizonier, o ncuia peste noapte ca pe un criminal.
Cheia o pstrez eu, spuse Jon zmbind maliios.
M nchizi nuntru?
Te cred n stare s faci prostia de a fugi noaptea pe munte i pentru protecia ta trebuie s fiu
sigur c nu o poi face. Fereastra e prea ngust ca s poi iei i ua va sta ncuiat.
i dac se declaneaz un incendiu? Poate fi periculos.
Mi-am luat toate msurile de prevedere. Uite, aici exist un stingtor de incendii. Dar exist o
posibilitate mai mare ca s ntlnesti un grizzly, dar i pentru asta am ceva.
Surprins l vzu ridicnd o scndur din podea, de unde scoase o arm de vntoare.
Nu fi att de ngrijorat. N-am mpuscat dect cteva cprioare n sezon, i asta doar pentru c
aveam nevoie de hran.
Sun ca i cnd ai sta foarte mult aici.

De fiecare dat cnd am puin timp liber. Visez s-mi petrec o iarn ntreag aici, cndva, dar
nu-l pot lsa pe tatl meu s se ocupe de ferm atta timp.
Fr s vrea, Gina se gndi c i Bruce ar putea s-i ajute familia. Furioas, i scoase acest gnd
din minte.
Planul ei de evadare era mai complicat dect prea. Ursii nu erau inclusi n aceast poveste.
n caz c ai vreo idee amuzant n legtur cu aceast arm, s tii c am nchis muniia n cutia
aceasta de metal n care mai sunt i alte lucruri care se pot transforma n arme. Iar cheia o voi purta
tot timpul la gt.
Ai cumva i ctuse n acea cutie? ntreb ea ironic. Oricum, mi-ai ruinat viaa i l-ai fcut pe
Bruce s cread despre mine c sunt o trdtoare.
tiu c acum te simi rnit, dar n curnd mi vei mulumi, i promit. Vei deveni o femeie
foarte bogat.
N-am nevoie de banii ti, spuse ea ct pe ce s izbucneasc din nou n lacrimi.
Te rog, nu-mi spune din nou ct de mult l iubeti pe fratele meu. Am auzit asta de la multe
femei, inclusiv de la mama.
Eti gelos pe fratele tu!
Poi s crezi ce naiba vrei, spuse el cu voce furioas. Dar eu tiu ce-i poate pielea. Acum, treci n
pat!
Eu voi dormi pe jos.
De ce?
Am ru de nlime, spuse ea cu ironie.
S nu-mi spui c i-e fric s nu cazi i s-i strici frumosul nsuc? Oricum, nu conteaz. Te vei
sui n pat sau dac nu, vei mpri sacul de dormit cu mine. Nu vreau s i se suie cumva vreun arpe
n el.
Eti teribil!
tiu c asta gndeti despre mine, spuse el calm. Dar m tem c va trebui s m accepi nc
dou sptmni.
ntinse o sfoar ntr-un col i ntinse o ptur.
Poi intra aici s te schimbi pentru noapte.
Pot s m culc i mbrcat.
N-o s-i fie prea confortabil, i dac tot te mai gndeti s dispari n noaptea asta, ai face bine
s te rzgndeti. Chiar dac vei putea s deschizi ua, nu vei putea merge prea mult prin frig,
ntuneric i cu urii pe urmele tale. i ar trebui s mai tii ceva. Eu dorm ntotdeauna n pielea goal,
deci s m avertizezi nainte de a te ridica din pat.
Vd c ai plnuit totul foarte bine, nu-i aa? Foarte bine pentru tine. De-abia atept s te vd ce-i
vei povesti lui Bruce.

Eu i fratele meu nu ne-am btut niciodat n viaa noastr, i suntem prea btrni pentru asta. Pe
de alt parte, Bruce are nevoie de sprijinul meu financiar.
Dou sptmni cu acest brbat, singuri n aceast caban, i se preau de nesuportat. Dou
sptmni fr Bruce i se preau o eternitate, dar cumva, ntr-un fel, o s ncerce s evadeze. Jon n-o
putea supraveghea zi i noapte.
Cut n valiz i gsi cmaa ei de noapte, primit de la Claire pentru luna de miere i ochii i se
umplur iar de lacrimi.
O ascunse repede ntr-un buzunar al valizei i gsi o bluz i un pantalon de trening pentru cas.
Intr n cabina de schimb improvizat i se mbrc. Jon avusese dreptate, de afar se auzeau
zgomotele slbticiei. O bufni, un urlet, un scheunat ca de copil mic.
nfiorat, se duse repede spre pat, dar n trecere l zri pe Jon. Respiraia lui regulat o fcu s-i
dea seama c dormea profund. n vrful picioarelor, se apropie de el i-l observ cteva momente.
Sacul de dormit era nchis pn la bru i pieptul dezvelit i se ridica artndu-i muchii bine fcui.
La gt avea un lan pe care erau prinse dou chei: de la cutia metalic i de la ua de la intrare. Cea
de la camionet era ascuns n alt parte. Oricum, ea nu avea nevoie dect de cea de la ua spre
libertate.
Cu inima strns, se apropie uor i ntinse mna. i inu respiraia i ridic ncetisor cheile, apoi
trecu lnisorul trgndu-i-l uor pe deasupra capului. Acesta se prinse n prul lui ciufulit i Gina
ncremeni.
Doamne, s nu se trezeasc! se rug ea n gnd.
Frica o fcea s tremure din toate ncheieturile, dar nu se ddu btut. Cu pruden, trase ncet
lnisorul pn cnd se eliber.
Avea impresia c trecuser ore ntregi. Se ntoarse n linite la valiz i se mbrc repede cu toate
hainele groase pe care le avea, apoi puse ntr-o pung cteva alimente i se ndrept spre u.
Vr cheia n broasc, dar cnd s-o ntoarc, aceasta scri destul de tare.
Ce ai de gnd s faci?
Jon era deja lng ea i o trase napoi.
N-ai niciun drept s m ii prizonier, spuse ea tremurnd de furie i de dezamgire.
Te-am avertizat, Gina. Am un somn foarte uor, orict de obosit a fi. Unde voiai s pleci n
puterea nopii?
Nu voiam s plec nicieri, spuse ea nepat. Doar c nu-mi place s fiu ncuiat ca o pasre n
colivie.
Aadar, doar voiai s lai ua deschis?
Gina nu avea niciun rspuns pentru aceast ntrebare.
Nu conteaz. Cu ua descuiat sau nu, nu vei putea s prseti aceast caban fr ca eu s nu te
aud. i dac i este fric de foc l voi stinge, dar va trebui s dormi alturi de mine, n sacul tu de

dormit.
Lu o tij de metal i se duse s sting focul.
De-abia atunci Gina realiz c brbatul era gol. i n lumina lunii arta ca o statuie din bronz.
Pentru un moment, avu tendina s-l ating, dar imediat se dezmetici i se retrase ct mai departe de el
i lu repede un cuit de pe mas.
Nu poi s nvingi n acest rzboi, spuse el apropiindu-se. Cel mai bine ar fi s nchei o pace
onorabil.
Cum poi s vorbeti de onoare cnd i-ai furat soia fratelui tu?
Gina, i-o repet, cndva o s-mi mulumeti pentru ceea ce am fcut. M crezi sau nu, te-am
scutit de mult suferin.
Dumnezeu tie c eu a fi fcut totul ca s fie bine.
Nu conteaz ce ai fi vrut tu. Bruce nu este un brbat care s se mulumeasc doar cu o singur
femeie. Dac nu accepi asta, vei suferi mult.
Nu-i pas ie de suferina mea! Tu mi-ai distrus viaa!
Ci ani ai? Douzeci i doi?
Douzeci i patru. N-ai citit certificatul de cstorie? Dar vrsta mea n-are a face cu asta.
Ba da. Eti tnr i sntoas. i vei gsi repede pe cineva. Vorbesc din experien.
Ceva din vocea lui o fcu s cread c trecuse printr-o experien nu tocmai plcut, dar nu voia s
simt compasiune sau alt sentiment pentru brbatul pe care l ura din tot sufletul.
Hai, treci la culcare, i ordon el artnd cu mna spre patul lui.
Doar nu crezi c o s dorm cu tine?
Eti soia mea, nu? spuse el ironic. Dar nu, nu m atept s dormi cu mine, vreau s dormi n
spatele meu, n sacul tu de dormit.
N-am s-o fac.
Vrei s ne certm n prima zi de cstorie? spuse el rznd. Drag soie, n-am s fac nimic din
ceea ce nu vrei. Nu sunt omul cavernelor s-i dau una n cap i s te duc n petera mea trndu-te de
pr. Nu este stilul meu.
Cel puin punei nite haine pe tine! l admonest ea.
Da, este o cerere rezonabil.
Ea ntoarse capul i el i trase un tricou i nite boxeri.
Este singura concesie pe care i-o fac. Nu prea pot s dorm mbrcat.
Urc-te n pat, spuse el mpingnd-o ncet.
Se sui repede i trase fermoarul sacului de dormit pn la gt. Patul era destul de ngust i Gina
ncerca din rsputeri s nu se ating deloc de Jon. Aipi la un moment dat, dar se trezi imediat,
simindu-l pe Jon lipit de ea i mna lui strngnd-o la piept.
Furioas, i lu mna i i-o mpinse cu putere, fr s-i pese dac l trezete sau nu.

Era noaptea nunii ei i n loc s fie cuibrit la pieptul brbatului iubit, dormea mpreun cu un
strin, ntr-o caban friguroas.
Nu-l va ierta niciodat pe brbatul care i-a furat aceast fericire.

CAPITOLUL 3
Dansa, n braele brbatului iubit, mbrcat ntr-o rochie lung, vaporoas. Ochii lui cprui o
priveau plini de dorin. Gura i atingea urechea i o fcea s tresalte de plcere. i trecu minile prin
prul lui moale, apoi i le cobor pe spatele lui musculos i-l trase aproape, ct mai aproape de ea.
Rsuflarea li se ntretia i ncepur s se dezbrace reciproc. Deschise ochii i pentru o secund inima
i tresri de bucurie, dar imediat i aduse aminte c cel care sttea n faa ei nu era brbatul din vis.
i venea s intre n pmnt de ruine. n timp ce dormea, se apropiase de Jon i-i dezmierda faa.
El o privea cu scepticism i curiozitate.
Ce nseamn asta?
N-a fost dect un vis, explic ea.
i erai mpreun cu fratele meu, presupun.
Bineneles!
Aa ceva nu se va ntmpla prea curnd, Gina, dar ai putea s ncerci cu soul tu, spuse el
ironic.
N-am vrut s te ating! spuse ea cu lacrimi n ochi, umilit de insinurile lui. Amintete-i c nu a
fost ideea mea s dorm aici. Nu obinuiesc s dorm pe un spaiu de zece centimetri.
Am insistat s dormi n spatele meu pentru c n-am ncredere n judecata ta. n incontiena ta, ai
fi putut pleca de nebun, noaptea, pe munte. Chiar dac ai fi ajuns la drum nu te-ar fi inut picioarele
s ajungi pn la prima aezare. Ai idee ct de departe este primul telefon, prima cas, sau prima
staie de benzin?
Ea scutur din cap ca un copil prins asupra faptei.
Un om experimentat ar face acest drum n aproape dou zile, dar avnd asupra sa mncare, ap,
cort, o trus de prim-ajutor, lanterne, nemaimenionnd o arm cu care s se apere de animalele
sbatice.
Vreau acas, spuse ea rugtoare.
i-am spus c vom sta aici dou sptmni, doar dac vei fi de acord s semnezi actele de
anulare a cstoriei. Avocatul meu a fcut deja actul pe care trebuie s-l semnezi.
Cnd ai avut timp s te vezi i cu un avocat? De ct timp plnuieti aceast rpire?
Aceast lun de miere, o corect el, ridicndu-se pe marginea patului i expunndu-se rcorii
dimineii. A doua zi dup ce Bruce a venit acas i nimic nu l-a fcut s se rzgndeasc n privina
cstoriei. Iar cnd a refuzat s te prezinte familiei, nu mi-a mai lsat alt alternativ.
De cnd te amesteci n viaa personal a fratelui tu? Cu ct aflu mai multe despre tine, cu att
mi este mai greu s cred c suntei gemeni. El nu i-ar fi fcut asta niciodat.
Se pare ns c-i place oarecum de mine, spuse el ironic, odat ce am dormit n acelai pat.
Oh! Pleac de lng mine!

Cu un gest rapid, i trase ptura peste cap. Jon se aplec peste ea i cu o mn ferm o ddu la o
parte i o privi cteva secunde, apoi se aplec i-i puse buzele peste gura ei. O srutare slbatic,
agresiv, dar n acelai timp plcut. Gina ncerc din toate puterile s-l ndeprteze, dar se ddu
btut. Nu-i putea msura puterile cu el.
Oare ce joc murdar fcea? Nervoas, tremurnd de furie i ddu seama c era foarte periculos s
se pun cu el.
Ar fi bine s faci lucrurile s decurg mai uor pentru noi, Gina, spuse el ridicndu-se cu o
privire triumftoare. Promite-mi c nu-i vei risca viaa ncercnd s mai fugi noaptea prin pdure. i
poi s dormi unde vrei.
i dac vreau s dorm aici? ntreb ea privindu-l gales artnd spre patul n care dormiser cu o
noapte nainte i spernd ca vocea s-i sune provocator.
Eu voi dormi pe jos.
Vocea lui suna att de cunoscut, nct o rscoli pn n adncul sufletului. Pentru cteva momente
pretinse c era
Bruce i aproape c se convinse de asta nct avu intenia de a-l sruta.
S mprim acest pat poate fi interesant, opti ea.
Eti o mic vrjitoare, spuse el cu un ton ironic apropiindu-se uor i prinznd-o n brae. Cnd
o s te decizi care dintre gemenii Keyon i-ar fi cel mai bun ca so?
Gina simi cum tot sngele i se urc n cap i explod. Zvrcolindu-se i zbtndu-se, reui s se
desprind din minile lui.
Nu m mai atinge! Pleac! Te ursc!
Cum vrei. Pn n-o s te decizi s faci ceea ce trebuie, n-o s te mai ating.
Ea se ntoarse i se arunc n pat cufundndu-i capul n pern, ncercnd s camufleze zgomotul
enervant al pailor lui pe podeaua din lemn a cabanei. Dar prezena lui zgomotoas tot se fcea auzit
aa c, i puse minile la urechi apsndu-le cu toat puterea.
Totul se nceo i czu ntr-un somn adnc. Cnd se trezi i ridic privirea, n camer era linite i
el se afla n dreptul uii mbrcat cu o manta de ploaie i cizme de cauciuc.
Dac vrei s faci baie, spune el calm, s vii n spatele cabanei n dou minute. Nu vei fi singur,
dar s tii c asta este singura ta ans de baie pe ziua de azi.
Gina dori s-i rspund, dar el nchise repede ua cu un zmbet sarcastic ntiprit pe figur.
Blestemat s fii! strig ea, nfuriat.
Se simea murdar i extenuat; ameit se ridic din pat i se ndrept spre oglind. Nici nu se
recunoscu. Dup un minut, se decise c orict de greu i-ar fi s dea ochii cu paznicul ei, o baie ar fi
probabil cel mai bun lucru care i s-ar putea ntmpla n ziua aceea groaznic. Se uit n bagaje i
zmbi. Scoase un halat de baie extravagant i o pereche de sandale superbe cu care plnuise s
mearg pe dalele de marmur ale unei luxoase piscine din Las Vegas. Puse apoi amponul i alte

produse cosmetice ntr-o gentu, mbrc halatul i iei pe u.


Aa cum anticipase, el o atepta, tremurnd uor n aerul rece de septembrie.
mi place aerul acesta rcoros, coment el.
E aproape ger.
Nimeni nu te-a forat s iei afar, spuse el indiferent.
Se vzu nevoit s-o ia la fug dup el n ncercarea de a se nclzi puin.
Cnd ajunse lng suvoiul nvolburat al prului, Gina simi c i se oprete respiraia. Numai un
urs polar s-ar fi simit n largul lui n apa rece ca gheaa.
Oh, mi-am uitat prosopul i spunul, spuse ea cu abilitate ncercnd s scape. M duc dup el i
m ntorc imediat.
O, dar nu e nevoie. Sunt o gazd perfect, spuse el deschiznd un pachet aflat lng ei. Astfel
Gina nu mai avea nicio scuz de a fugi de lng ap.
Tu primul, spuse ea, ncercnd s prind suficient curaj ca s-i scoat halatul i s intre n apa
rece, att de aproape de brbatul pe care-l ura.
Aici, cuvntul de ordine este viteza. Vom intra amndoi odat.
n niciun caz.
Nu ai de ales. Ori intri cu mine, ori nu intri deloc. Nu glumesc. Pe onoarea mea.
Ha, ha, ha, ce onoare are un brbat care fur identitatea fratelui su?
Intri sau nu? Nu intenionez s nghe certndu-m cu tine.
Nu, n-am de gnd s intru n acelai loc cu tine. M voi duce puin n amonte.
Foarte bine, dar du-te n aval. Uite, dup bolovanul acela. Acolo, curentul este mai linitit.
Avea dreptate, bineneles. n spatele bolovanului curentul era lin i o groap fcea locul perfect
pentru baie. Se dezbrc de halat i, cu spunul n mn, naint pn la ap. Scufund uor vrful
piciorului n ea i simi cum nghea instantaneu. Apa era aa de rece, nct ncepu s-o doar.
Mai bine m spl fr s intru n apa asta groaznic, gndi Gina, aplecndu-se s ia ap n mini. Se
ud pe fa i ncerc s se spuneasc, dar din cauza frigului spunul nu fcea niciun pic de spum i
trupul ei gol ncepu s tremure n btaia vntului.
Oh, la naiba, ip ea. Poate o s contractez o pneumonie, i aa soul ei va trebui s-o duc la un
spital. i de acolo ar putea s fug i s ajung la Bruce, s-i explice totul.
Fie ce o fi, gndi ea i fcu un pas n albia rului, puse piciorul pe o piatr i imediat simi cum
alunec i czu scufundndu-se n ru.
n primul moment simi c paralizeaz i se ridic cuprins de panic, ncercnd s ias ct mai
repede. Ajuns din nou pe mal se cercet atent.
Nu o durea nimic, cu excepia ctorva vnti, totul era n regul. Tremurnd din toate
ncheieturile, se chinui s mbrace halatul. Cu prul ud acoperindu-i faa, ncerc s-i ncale
sandalele, dar tlpile i se umplur de nisip pn le puse n picioare.

Grbeste-te, Gina, auzi ea vocea lui Jon venind din susul rului.
Cltinndu-se pe picioare, se chinui s-i nfsoare prosopul peste prul ud i urc repede cursul
apei spre cas, jurndu-i c niciodat n viaa ei nu-i va mai supune trupul unor astfel de chinuri.
i-a plcut? ntreb el urmnd-o pe scar.
Cred c tii foarte bine ct de mult mi-a plcut, rspunse Gina sgetndu-l cu privirea.
Este mult mai bine dect un dus cald, apa rece te revigoreaz.
Femeia deschise ua i intr repede. Pentru moment, Jon ctigase btlia. l va lsa s se bucure de
aa-zisul lui plan, dar nu se va da btut pn nu va folosi toate armele pe care le avea n arsenal, i
atunci se va vedea cine rde la urm.
Tot ce i-ar fi dorit, era ca el s nu-i semene att de tare brbatului iubit.
Ar trebui s-i pui nite haine groase pe tine, spuse el intrnd n urma ei. Tremuri ca o frunz n
vnt.
Aceste vorbe o fcur s intre n panic. Lu repede un pulover, blugi i lenjerie apoi se arunc n
pat i trase ptura peste ea ncercnd s se mbrace ct de ncet putea. Dorea s ctige timp pentru a se
decide ce va face n viitor. tia c Jon joac un joc complicat, iar ea nu tia regulile.
Brbatul se mbrcase i arta radios.
Am lsat proviziile noastre n camionet. Este mai sigur i se vor pstra proaspete n aerul rece
de afar. Am pus ap la nclzit, cnd ncepe s fiarb, f i tu cafea. Eu m duc s aduc ceva pentru
micul dejun.
O s ai ncredere n mine dac nu m ai n raza ta de observaie?
Bineneles, deoarece aud foarte bine. Aici, zgomotele se propag la mare distan. i pot alerga
mult mai repede dect tine. Uite, ai aici dou sertare, dac vrei s despachetezi.
Nu vreau s despachetez nimic, spuse ea cu amrciune, gndindu-se la lucrurile luxoase din
bagaj. Un prizonier n-are nevoie dect de hainele de pe el i de o periu de dini.
Faci ce vrei, spuse el fcnd un gest de dispre.
Cu toate c i dorea foarte mult o cafea, se ndoia c din cafeaua de proast calitate fiart n cana
de cositor ar putea iei ceva mai mult dect o zeam colorat, aa c nu fcu niciun gest de a se ridic
i a prepara licoarea.
Cnd brbatul se ntoarse apa fierbea cu putere n can iar Gina sttea sprijinit de pern, ncercnd
s citeasc o revist.
Cafeaua e gata? ntreb el.
Nu.
Dac nu tii cum s-o prepari, ar fi bine s-i dau cteva lecii.
Nu cred c este necesar, spuse ea prnd n continuare absorbit de lectur.
tiu c sederea ta aici nu face parte din planurile tale, dar dac ai ncerca s faci ceva, timpul ar
trece mai repede. Nu conteaz ce crezi despre mine, dar dac doreti as putea s-i gsesc ceva de

fcut.
Tu eti temnicerul meu, nu colegul de camping! spuse ea pe ton ridicat. Cum poi s vorbim
despre a face cafea sau alte treburi n gospodrie, cnd tu mi ruinezi viaa?
Asta rmne de demonstrat. Eu cred c i fac un favor.
Trebuie c i ursti de moarte fratele.
Nu, dar nu pot s aprob faptul c se folosete de oameni. i ncerc s salvez averea familiei. Lui
Bruce i place s cheltuiasc bani, sume imense de bani. ntr-o zi, o s-mi mulumeasc pentru c nu
l-am lsat s devin falit.
i dai seama c aceast cstorie n-o s mearg. Voiam s m cstoresc doar o dat. i voiam
din tot sufletul s am o cstorie fericit.
Sper c nu-i faci planuri pentru nunta de aur.
Cstoria noastr nu este nimic altceva dect un vis urt. Eti un criminal, m ii aici mpotriva
voinei mele.
Poate, dar vei rmne aici pn cnd voi fi sigur c Bruce a plecat n larg. Sper c nu vei face
lucrurile s decurg prea greu pentru amndoi.
Ea i ndrept atenia asupra revistei, ncercnd s neleag cuvintele care-i fugeau prin faa
ochilor. Cnd Jon se aez pe pat ntoarse foia ncercnd, fr succes, s-l ignore.
Uit-te la mine, spuse el ncet.
Ea ncerc s se mpotriveasc, dar tonul blnd al vocii lui o fcu s-i piard rezistena. Gndinduse la neltoria lui, i aduse aminte de Bruce, se narm mpotriva lui cu furie i-l privi cu ur, ca pe
un duman.
Voi ncerca s-i fac prezena aici ct mai plcut, dar trebuie s m ajui i tu.
La ce te atepi? Cstoria mea este o neltorie, iar brbatul iubit cine tie ce crede despre
mine. Dac vrei s m ajui, du-m napoi n Las Vegas pn nu pleac Bruce.
M duc s pregtesc masa, spuse el fcndu-se c n-a auzit ce a spus tnra femeie.
Tu i dai seama c m ii aici mpotriva voinei mele? i la un moment dat vei suporta rigorile
legii? Aa i ajui prinii? Rpind i nelnd?
Tatl meu nu tie ce fac. Nu trebuie s afle.
Eti incredibil! Crezi c nu voi spune tuturor ce lucru teribil ai fcut?
Am fcut un lucru necesar i singurele persoane implicate suntem noi trei: tu, eu i Bruce.
Singura persoan care mai deine elemente ale acestei afaceri este avocatul meu, care este de
asemenea i cel mai bun prieten al meu. Plus c dup ce aceast cstorie va fi anulat, voi fi foarte
generos cu tine. i voi cumpra tcerea.
Niciodat nu voi fi de acord cu acest lucru. Nu voi accepta niciun cent de la tine.
Faci o mare greeal. Pierzi o grmad de bani dac nu te supui regulilor mele.
Eti incredibil. Cum poi s-mi spui s-i urmez regulile dup ce te-ai cstorit cu mine jucnd

murdar?
Se pare c n-am reguli n orice situaie. Chiar acum mi-am etalat toate atuurile. i dac vrei ca
lucrurile s merg bine, este decizia ta.
aisprezece zile, gndi ea posomort stnd pe marginea patului i privindu-l cum prjeste sunca,
apoi sparge cteva ou n tigaie. Ar fi dorit s-i arunce aceast mncare drept n fa, dar foamea o
opri. nc o dat, ced n faa lui.
Vino s mnnci, spuse el dup scurt timp.
unca era bine prjit, i oule preparate att ct trebuie. Mncar n linite, fa n fa. Gina
nghiea cu mare efort, dar o fcea pentru c era lihnit.
Dac ai fi rezonabil, ai face i tu curat aici, spuse el cnd terminar de mncat.
Nimic nu m va face s devin rezonabil. Te-ai cstorit cu mine prin fraud, m-ai adus aici n
ciuda voinei mele, i mi-ai spus o groaz de minciuni despre omul iubit. Vreau s plec. Acum,
domnule Kenyon.
Poi s-mi spui Jon, zise el ridicndu-se de la mas. Te ajut s duci vasele la ap, poi s le speli
acolo.
Tnra femeie se uit de jur-mprejur n caban, n sperana c ar putea gsi ceva de fcut. Prezena
lui o sufoca i fiecare secund petrecut mpreun era o grea ncercare. Ridic ceaca de ceai i sorbi
ncet din ea, privind cum unca ncepea s se ntreasc n farfurie i ncepu s se joace cu o furculi
ntorcnd-o de pe o parte pe alta, ncercnd s conceap un plan care s-l foreze s-o duc napoi n
Las Vegas. Viaa ei ar fi total ruinat dac nu l-ar ntlni pe Bruce i nu i-ar povesti trucul murdar al
fratelui lui nainte de a pleca pe mare.
Dac ar gsi o plant afar i ar consuma-o i ar pretinde c s-a otrvit? Oare Jon ar merge cu ea la
un spital? Aceast idee nu i se pru prea strlucit, i trebui s-o resping. Nu tia nimic despre plantele
slbatice i chiar ar putea s se mbolnveasc consumnd una dintre acestea i nu credea c n trusa
de prim-ajutor din main se gsea i ceva pentru plante otrvitoare.
i dac... I se pruse cumva c lui i fcuse plcere srutul care i-l dduse dup ceremonie. Era o
femeie frumoas i o actri foarte bun. Dac i punea n cap s seduc un brbat, reuea de fiecare
dat. Trebuia s fac orice ca el s o duc napoi la civilizaie.
nc te gndeti cum s pleci de aici? ntreb el n timp ce ngenunchea n faa unui cufr de
metal ncuiat cu un lact imens. Crede-m, i pierzi timpul, Gina, n-ai nicio ans de evadare.
Se prea c el i citete gndurile, iar tnra femeie reacion cu furie.
Sunt prizonier aici mpotriva voinei mele i am s fac tot ce-mi st n putin s evadez.
Gina, nverunarea ta o s-i aduc neplceri. Nu poi s pleci de aici dac nu te las eu.
Voiosia din tonul lui o nfurie la maximum, i ce era mai ru era faptul c avea dreptate.
ncpnarea ei o aruncase n aceast capcan. Refuzase s asculte avertismentele efului, prietenilor
i chiar a familiei. O sptmn nu era probabil o perioad destul de lung pentru a cunoate un

brbat nainte de a te cstori cu el. Trebuia s-i sugereze lui Bruce s-i cunoasc familia i s
petreac o perioad cu ei nainte de a lua decizia final. Astfel l-ar fi cunoscut i pe fratele geamn al
lui Bruce i n-ar fi ajuns n situaia groaznic n care se afla n momentul de fa.
Nelinitit, ncepu s se plimbe prin caban. Jon era n genunchi, n faa cufrului pe care l ncuie
nu nainte de a scoate un bloc de desen i o bucat de crbune pe care le puse deoparte.
Sper s prind cteva peisaje slbatice, spuse el. i sper c te vei bucura de natur alturi de mine.
Sunt o mulime de lucruri interesante n pdure.
Nu, mulumesc.
Nu suport gndul de a te lsa singur aici, protest el, dar este opiunea ta. Mcar m ajui s
aduc nite ap nainte de a pleca?
Nu, rspunse ea rspicat.
Cum vrei. Dac te rzgndeti, strig-m de la fereastr, n-o s fiu prea departe.
Dup ce strnse resturile de pe mas, i art unde sunt proviziile, apoi i mai ddu o ultim ans
s mearg cu el.
Gina refuz categoric, aa c brbatul prsi cabana i nchise ua cu cheia.
Dup ce spl vasele, ntinse aternuturile pe pat, strnse halatul de baie i cosmeticele pe care nu
avusese cum s le foloseasc pentru baie i le puse ntr-un sertar.
Cut n van o cheie sau orice alt obiect cu care ar fi putut s deschid ua. ntr-un final se arunc n
pat, dar nu avea stare, se ridic i se ndrept spre minuscula fereastr prin care intra o raz de soare.
Trase un scaun i privi afar. Jon nu se zrea nicieri. Timpul se scurgea ncet i tnra femeie se
plictisi de moarte. Era aproape ora trei cnd auzi cheia n u i Jon intr n caban.
i-e foame? ntreb el, umplnd cabana cu prezena lui. Emana un miros de lemn i de pdure i
faa lui radia parc toat lumina soarelui de dup-amiaz.
Nu, spuse ea repede, nainte de a realiza c nu era adevrat.
Poate cteva exerciii i vor deschide apetitul.
Gina nu mai suporta singurtatea cabanei i-l urm bucuroas c poate respira aer curat. Ideea lui
de exerciii era aceea de a tia un trunchi de copac, pentru a avea lemne de foc. Tnra femeie petrecu
mult timp ncercnd s taie o bucat de rdcin cu un topor minuscul, pn cnd se ls pgubas.
Intr napoi n caban i fcu un ceai. Plictisit, ncepu s-i nchipuie cum ar fi s stea n faa focului
alturi de brbatul ce-i furase inima. Se trezi din visare cu Jon privind-o n fa. ncerc s-i
ocoleasc privirea, dar ceva o fcu s se nfioare. Brbatul inea n mn un pete imens, pe care-l
trnti pe masa de buctrie.
n timp ce tiam lemnele, am aruncat i o undi n ap i uite ce am prins.
Lu un cuit i cu cteva micri l spintec i-l cur.
Deci, nu vrei s gusti din pestele sta proaspt?
Nu, rspunse ea, ncercnd s nu ia n seam zgomotele din stomacul ei.

Mai ai timp s te rzgndesti, spuse el ncet.


De-abia atept s-i spun lui Bruce cum te-ai purtat cu mine.
Nu te mai prosti, Gina, spuse el cu voce calm.
i ce crezi c o s fac n momentul n care nu m vei mai ine prizonier?
Nu eti prizonier. Eti o femeie dezamgit i speriat, i orice ai crede nu sunt mndru de ceea
ce am fcut. Dar nc mai cred c este singura metod de a-l mpiedica pe Bruce s mai fac nc o
greeal.
Bruce m iubete, insist ea, urndu-se c se deschide astfel n faa lui. Nu-mi pas ce crezi tu
despre mine sau ce ncerci s faci, Jonathan, nu-mi vei schimba sentimentele fa de Bruce. i nu
aveai niciun drept s faci ceea ce ai fcut.
Nu, nu am, rspunse el.
Ridic dou glei i iei afar din caban, fr s se deranjeze s-i arunce nicio privire tinerei
femei.
Pentru cteva clipe, Gina privi spre ua deschis, calea ei spre libertate, doar civa pai i ar putea
s fug spre cas. Ar fi putut s fie departe pn cnd s-ar fi ntors Jon, dar ca s ia maina i-ar fi
trebuit cheile i s fug pe jos i-ar fi fost prea fric. Bineneles c i-a crezut paznicul cnd i-a vorbit
despre pericolele care se aflau n pdure. Singura excursie pe care o fcuse n slbticie era aceea din
timpul colii n care mersese cu toat clasa i o avuseser drept ghid pe efa cercetailor. De
asemenea, nu avea niciun dubiu c Jon o va urmri i o va prinde. Trist, ntoarse privirea de la calea
ei spre libertate i se aez pe pat. Planurile ei nu aveau nicio ans de reuit.
Cnd se ntoarse Jon, ncepu s munceasc n tcere: spl petele, l tie n buci, apoi ncepu s-l
prepare pentru cin.
Mirosea absolut fabulos i Ginei i fu fric la gndul c Jon n-o va invita s i se alture la mas. El
o invit, bineneles, i ea nu mai fcu niciun moft.
Oh, a fost delicios, coment tnra nghiind ultima bucat de peste.
Mulumesc, pestele proaspt e foarte bun!
Brbatul ncepu s strng masa fr s-i mai cear ajutorul i Gina nu avu alt treab de fcut
dect s-l priveasc. i era att de uor s-l priveasc i s-l vad pe Bruce n faa ei. Nu numai c
aveau aceeai culoare de pr i aceiai ochi, dar fiecare trstur a feei era identic: buzele senzuale
i nasul acvilin, dinii albi i genele lungi i dese. Gina iubea brbia ferm a lui Bruce i gropiele lui
din obraji. O exaspera faptul c vedea aceleai trsturi la omul pe care-l detesta.
Muchii bine dezvoltai se conturau sub tricoul mulat n timp ce i vedea de treab. n afara unui
schioptat abia vizibil, avea impresia c-l vede pe Bruce.
Deoarece Jon nu rostea nicio vorb i n-o privea, Gina se iluzion c e Bruce, soul ei iubit. Ar fi
vrut s se ridice s-l strng n brae. Acest gnd o fcu s se nfioare.
Era pentru prima dat dup dou zile cnd se ntreb cum arat. Cu siguran, accidentul de

diminea nu putea fi numit baie.


As putea s-mi spl prul? ntreb ea ezitant.
Bine, rspunse el dup o mic pauz. i voi nclzi nite ap ntr-un ceainic i te poi spla n
acest lighean.
Aranjamentul i se pru eficient dar cnd i ntinse acelai prosop pe care-l folosise diminea,
femeia strmb din nas.
mi pare ru, dar rufele se spal doar o dat pe sptmn.
Gina nu spera c va rmne n acel loc o ntreag sptmn, dar pentru moment se bucur de
puinul confort pe care-l avea.
Puse ligheanul pe un scaun i i ud prul lund ap n mn i turnnd-o n cap. Picturile sreau
n toate prile. Se ampon bine n ciuda faptului c apa pentru limpezit era ntr-o cantitate nu foarte
mare.
Las-m s te ajut la cltit.
Poftim? strig ea nervoas.
Cred c i-ar fi mai uor dac i-a turna eu ap. Nu vreau s uzi prea tare podeaua.
O s cur eu cnd termin.
Nicio grij.
El lu ceainicul cu ap nainte ca tnra femeie s mai poat protesta i, stnd n spatele ei, turn cu
grij apa.
Gina se simi vulnerabil cnd Jon ntinse mna i-i mngie scalpul cltindu-i cu grij prul. Un
fior cobor de-a lungul sirei spinrii. Dup ce termin apa, i scutur cu gesturi tandre excesul de ap
din pr. Tnra femeie ls garda jos i-i puse pentru cteva momente capul pe pieptul lui. Tresri
speriat i se retrase.
Pune capul napoi pe pieptul meu, aproape i ordon brbatul.
Nu, protest ea mpingndu-l n piept. Ajunge!
Vrei s te pieptn? ntreb el cu o voce care trezi n ea sentimente ciudate.
Nu, mulumesc.
Se grbi s se ndeprteze ct mai mult posibil de el i ncepu s-i perie prul cu micri rapide.
Cnd eti gata, e rndul meu.
Poftim?
E rndul tu s-mi torni ap ct timp m spl. Dac nu mi-ai acordat onoarea de a te peria pe pr.
S neleg c pentru asta m-ai rpit, ca s ai pe cineva s te spele pe pr? ncerc ea s-l
provoace.
Nu trebuie s rpesc o femeie ca s am cine s m spele pe pr, dar odat ce te am aici o s m
bucur de serviciile tale, cred c aa este corect.
Faptul c sunt aici nu este corect.

Poate, dar tot mi vei ampona prul.


Doar o s te cltesc.
Bine, m mulumesc i cu att.
Gina n-ar fi dorit s-l priveasc n timp ce se pregtea, dar ochii ei nu se puteau dezlipi de bustul
lui gol i imaginaia i-o lu razna. Pentru cteva momente, se imagin plimbndu-i degetele pe
pieptul lui gol, dar i reveni imediat. Se ntoarse cu spatele i respir adnc.
Sunt gata, auzi dup un timp vocea brbatului. Poi s m clteti. Am pus ap n ceainic.
Gestul de a-l atinge i se prea cea mai proast idee. Aa c ridic ceainicul i ncepu s-i toarne apa
n cap, amponul ncepu s-i curg n urechi i apoi s-i intre n ochi.
Uf, eti diabolic, o acuz Jon.
mi pare ru, dar nu sunt nvat s cltesc brbaii pe pr.
Acum, usuc-mi prul, i ordon el.
Poi foarte bine s-o faci i singur, spuse ea ncercnd s plece, dar n-a fost foarte rapid,
deoarece el o prinse de mn i o trase la piept.
mi eti datoare.
N-o s m ating de prul tu.
Hai s ne aezm, spuse el trgnd-o pn pe marginea patului.
Lu prospul, i-l puse n mn i o for s-l tearg. Gina ncepu s-l maseze circular n timp ce
simea cum creste ura n sufletul ei. l dispreuia pe acest om care semna att de mult cu Bruce.
Ok, i-ai ndeplinit munca, acum nu mai avem ce face n afar de a merge la culcare, ori poate
vrei s jucm un gin rummy?
A vrea, dar n-o s joc nimic cu tine.
Bine, cum doreti. Vocea lui sun amuzat i n acelai timp dezamgit.
Pot s am promisiunea ta c nu vei ncerca s fugi? ntreb el privind-o n timp ce-i pregtea
patul pentru noapte.
Nu i voi promite nimic. Tu mi-ai furat promisiunea... c te voi iubi i voi avea grij de tine i...
Ascult.
Promisiunile furate nu se in.
Jon nu mai spuse nimic. Trase salteaua de pe pat i o trnti jos.
Ce faci? ntreb ea.
Nu vreau s te mai umileti ca noaptea trecut, cnd l-ai visat pe fratele meu.
Se ntinse pe saltea i, cteva minute mai trziu, Gina asculta sunetul adnc al respiraiei lui. ntinse
sacul de dormit pe pat i ncerc din rsputeri s adoarm. Era o tortur, s stea n aceeai camer cu
brbatul pe care-l ura.

CAPITOLUL 4
Zgomotul saltelei trntite pe podea o fcu s sar n sus.
Scuze, te-am trezit, spuse Jon ridicnd salteaua i punnd-o napoi n pat.
Halatul ei depea linia genunchilor i era nnodat, dar tnra se ntoarse cu spatele, ntr-o
ncercare disperat s evite orice urm de intimitate.
Vrei s faci o baie n ru? ntreb el.
Chiar dac apa din ru s-ar fi nclzit, ceea ce nu era cazul, ea tot ar fi refuzat. Noaptea trecut se
hotrse s ridice un zid ntre ei. n izolarea cabanei, nu voia ca sentimentele ei pentru Bruce, ntr-un
moment de confuzie, s se reverse asupra fratelui su geamn. Oare Bruce se va mai cstori cu ea
dup aceast fals nunt? Gndurile negre o fcur s intre n panic. Se iubeau prea mult ca planul
diabolic al lui Jon s le pun piedici.
O s m spl puin aici n caban, spuse ea ntr-un trziu.
Foarte bine. Pune nite ap la nclzit n ibric. O s bat la u nainte s intru.
Primul impuls dup ce plec el fu acela de a intra napoi n sacul de dormit. Dar se for s se
trezeasc. Se spl cu ap rece pe fa apoi lu un burete i se terse pe ntreg corpul. Majoritatea
hainelor ei pentru luna de miere nu erau prea practice pentru viaa de caban, aadar i trase pe ea
singura pereche de blugi i o cma de in de culoarea piersicii. Trecnd n revist hainele
mpachetate pentru luna de miere pe care o pierduse n mod stupid, o cuprinse o dezamgire fr
margini. Destinul ei era hotrt de un om care nu-i cunotea sentimentele i aspiraiile. Trebuia s-l
vad i s-i vorbeasc lui Bruce ct mai repede cu putin, gndi ea cu disperare.
Dup ce spl vasele de la micul dejun el o anun:
M duc s tai nite lemne pentru iarn. Am vzut un copac nu departe de aici, dac vrei s vii cu
mine, eti binevenit.
Cred c este mai bine dect s stau nchis toat ziua n cas.
Poi s faci orice vrei, numai s nu ncerci s fugi n pdure, ne-ai scuti pe amndoi de o groaz
de necazuri.
El scoase dintr-un ifonier o bluz groas pe care i-o ntinse Ginei.
Poftim, dac o s mergi prin pdure cu cmaa aceea, i-o vei strica.
Fr tragere de inim, ea lu imensul pulover din ln i-l trase pe deasupa superbei ei cmsi din
mtase.
Jon se duse n spatele cabanei, de unde se ntoarse cu un topor.
Din nefericire, copacul se afl n vale i va fi foarte greu de transportat pn aici, spuse brbatul
cu un ton ca i cnd s-ar fi bucurat de aceast provocare.
Dimineaa era destul de rece i Gina se bucur c acceptase puloverul lui. Cobora panta cu grij,
privind tot timpul trupul zvelt, mbrcat n blugi i puloverul rou al brbatului din faa ei.

Copacii erau foarte aproape unii de alii n acest loc i Jon se opri n faa a doi copaci gemeni.
O s-l tai pe acesta, spuse el artnd spre cel din dreapta. Tu ar trebui s stai acolo, este cel mai
sigur, zise el artnd cu toporul n partea stng.
Nu puteai s gseti unul mai aproape de caban? ntreb ea nenelegnd cum ar putea s urce
brbatul trunchiul imens al copacului panta abrupt pn la caban.
Probabil, dar cel mai bine este s rresc copacii din partea asta. Uite, ramurile lor se
ntreptrund i nu se mai pot dezvolta.
Pentru o fat de la ora, i se prea o ruine s taie un arbore att de frumos, dar va juca dup
regulile lui i n acest caz trebuia s admit c nu tia nimic despre viaa n slbticie.
De ce ai construit cabana aici? ntreb ea, curioas.
Cutam nite proprieti i pur i simplu m-am ndrgostit de zona aceasta. Am cumprat
pmntul i mi-am construit aici o oaz de linite.
Familia ta tie despre locul acesta??
Nu, spuse el rsucindu-i mnecile de la pulover. Bruce nu tie despre locul acesta, spuse el
intuind c aceasta era adevrata ei ntrebare. Nu exist posibilitatea de a te gsi aici.
Asta dorea s tie, bineneles, dar n-ar fi vrut s-i trezeasc suspiciuni punndu-i ntrebrile direct.
Privindu-l cum taie copacul, mnuind fr nicio greutare imensul topor, Gina simi c a fcut o
greeal s vin mpreun cu el. Marea asemnare dintre Jon i fratele su geamn o fcea s se simt
inconfortabil. Cum putea s semene att de mult cu brbaul adorat i totui s fie att de diferit? Cnd
copacul czu la pmnt tnra femeie tresri. Zgomotul produs de acesta reverber prin pdure i
odat cu el i n inima tinerei.
M duc pn la caban s aduc un ferstru, spuse el disprnd printre copaci.
Rmas singur, se uit cercettor de jur-mprejur i merse civa pai printre copaci. Nu exista
nici cea mai mic potec, nici mcar soarele nu se vedea din cauza ramurilor dese.
Cum i se pare pdurea mea? auzi tnra o voce n spatele ei ce o fcu s tresar.
ncnttoare, spuse ea cu sinceritate.
Adu-i aminte c este foarte uor s te rtceti dac nu cunoti zona.
Bineneles, nu vreau s-i dau motive s-i faci griji pentru mine, i rspunse ea sarcastic.
Sunt sigur c nc te gndeti la o cale de scpare, dar ai grij. Nu ncerca s pleci singur prin
pdure.
Am neles avertizrile tale, dar dac ai fi ct de ct rezonabil, m-ai conduce tu nsui napoi n
Las Vegas. Te joci cu viaa mea, Jon.
Cumva, trebuia s-l fac s neleag ce mare greeal fcea.
nc mai e timp s m duci napoi, s m pot cstori cu Bruce nainte de a pleca pe mare, spuse
ea, ncurajat de faptul c Jon se oprise din munc i o privea aproape cu bunvoin. Dac m duci
napoi, acum, nu voi spune nimnui ce s-a ntmplat. A fi chiar de acord i cu o lung logodn, s ne

cunoatem mai bine, s fim siguri de sentimentele noastre, cu toate c eu l iubesc mai mult dect
orice pe lumea aceasta.
Pentru o secund, vzu o urm de simpatie pe faa lui.
Nu vei muri de inim rnit, zise el ntorcndu-se cu spatele, ca i cnd acelea erau ultimele
cuvinte care i le mai spunea despre acest subiect, i ncepu s taie copacul n buci.
Se nserase afar cnd tnra femeie cu braele i picioarele amorite ajunse n faa cabanei, l
urmri pe Jon cum scoate cheile din buzunar i deschide ua. La gt nu mai avea dect cheia de la
cutia metalic, se pare c norocul surdea. Dac ar putea s stea treaz ct mai mult posibil, ar putea
ncerca s-i fure cheile i s fug. Cu fiecare or care trecea, disperarea c nu-l va mai gsi pe Bruce
crestea n intensitate. tia c risc foarte mult ncercnd s evadeze, dar era singura ei ans.
Dup cin n timp ce spla vasele, Gina era foarte hotrt s ncerce s fug.
Eti gata de culcare?
Imediat, spuse tnra tremurnd n timp ce i punea cu grij hainele ct mai aproape de pat, s
le aib la ndemn.
Cnd linitea se ls n caban, Gina ascult cu mare atenie respiraia brbatului. Dup o vreme,
care i se pru cteva ore, auzi un uor sforit, semn c Jon adormise. Cu mare grij, desfcu
fermoarul sacului de dormit i ncepu s se mbrace.
n caban era un ntuneric profund i-i lu mult timp pn putu s deslueasc ceva. Cu picioarele
goale, aproape alunecnd, se duse pn la dulap, deschise ua cu atenie i ncepu s caute n
buzunarele blugilor lui Jon. Cnd simi metalul rece al cheilor, inima ei ncepu s bat nebunete. Le
ridic cu calm i porni spre u, lu n brae pantofii sport i poeta, pe care i-i v-a ncla cnd va
urca n camionet, i ncerc s introduc, cu cea mai mare pruden, cheia n u.
O roti uor i n clipa cnd simea c libertatea este la numai civa pai distan, o umbr neagr o
prinse de cot.
Unde ai de gnd s pleci?
Durerea din bra o fcu s se dezechilibreze i s scape nclmintea din mn.
D-mi drumul!
Nicio ans! Ce aveai de gnd s faci? ntreb el prinznd-o de umeri.
M doare, spuse ea cu lacrimi n glas.
Te-am ntrebat ce voiai s faci.
S ies afar. Nu pot s dorm.
i voiai s pleci afar descul i cu poseta?
Am dreptul s ies cum vreau.
Nu atta timp ct eti soia mea.
Sunt soia ta doar n acte, nimic mai mult.
Gina arunc cheile, pe care el nu i le luase din mn, n pat, spernd c o s mai aib o ans dac

el nu le va cuta.
Dac vrei s iei afar, trezete-m, spuse el nervos, dar cred c tiu ce aveai n minte. Voiai s
fugi nu-i aa?
Voiam s evadez din nchisoare, spuse ea cu sinceritate.
Dar nu eti prizonier, dac ai fi mai rezonabil, ai nelege c lucrurile ar putea sta mult mai
bine pentru tine.
S stau aici este cel mai ru lucru pentru mine. i faptul c ai dori s fiu mai docil i-ar usura
ie slujba de temnicer.
Chiar dac nu m crezi, s tii c situaia aceasta nu-mi convine, doar c mariajul tu cu fratele
meu mi se prea cea mai mare prostie.
De cnd eti expert n cstorii? De cte ori ai fost nsurat?
Niciodat, spuse el iritat.
Niciodat n afar de mine, l corect ea.
Acesta este un angajament temporar, care se va desface n cel mai scurt timp.
Nu de-ajuns de temporar. Jon, vreau s plec.
Ai spus asta de foarte multe ori i eu i rspund acelai lucru. Te voi lsa s pleci cnd voi fi
sigur c Bruce este pe mare. Doar atunci.
Aprinse lumina i ncepu s priveasc de jur-mprejur. Ddu cu piciorul n pantofii ei, i lu poeta
i se uit n ea. Gina se retrase spre pat; tia c brbatul caut cheile i nu voia s piard ansa de a le
ascunde.
Jon se opri n faa ei i ntinse palma.
Cheile mele, Gina.
Caut-le singur, zise ea, iritat i dezamgit n acelai timp. Se ridic i fugi la u, o deschise
i o lu la goan, fr nicio int, prin aerul rece al nopii.
Gina!
Orbit de lacrimi, cu picioarele ude de rou, tnra femeie se opri lng un copac. Dup cteva
clipe Jon era lng ea, o prinse n brae, fr niciun protest din partea ei, i o duse n caban. Aezat
pe pat, o inu la pieptul lui, lsnd-o s-i plng dezamgirea.
Cnd lacrimile i se uscar, mna lui i mngia prul i gura lui i optea cuvinte calde la ureche.
Totul va fi n regul, o s vezi.
Nu, e un dezastru, spuse ea cu voce optit i imediat lacrimi fierbini ncepur s-i curg din
nou din ochi.
Te rog, nu mai plnge, spuse el ncet, mngndu-i uor ovalul dulce al feei.
Cu ochii plini de lacrimi, ridic privirea spre el. Erau att de aproape, nct i simea cldura
respiraiei mngindu-i fruntea. Btile inimii i se accelerar i o dorin nemaintlnit o fcu s-i
apropie buzele de cele ale brbatului. Buzele lui senzuale i acaparar gura i o fcur s-i doreasc

mai mult. Se lipi de trupul lui zvelt i ncepu s se joace cu prul lui. Jon o trase mai mult spre el i-i
srut fiecare trstur a feei. Cnd ajunse cu buzele aproape de urechea ei, Gina simi un fior de-a
lungul sirei spinrii i se pierdu cu totul n braele brbatului.
Oh, Bruce, sopi ea, i n clipa urmtoare Jon o mpinse departe de el.
mi pare ru, vocea lui era gtuit, abia se distingeau cuvintele. Am fcut o prostie. Nu se va mai
ntmpla.
Nu... nu este vina ta, sopi tnra femeie.
El prsi cabana, iar Gina se spl i se schimb pentru o nou zi.
Cnd se ntoarse, dup mult timp, tremura de frig i fu rndul Ginei s ias afar fr nicio vorb.
Dup un timp, Jon veni s-o caute i o gsi pe marginea rului, privind n gol.
Vino nuntru, am ceva s-i art.
nelegnd greit ezitarea ei, brtabul se retrase civa pai.
Nu se va mai ntmpla nimic, Gina. Am fcut o greeal i mi cer scuze.
Nu vreau scuzele tale. Vreau s plec.
Te rog, vino nuntru.
Ea l urm, avnd grij s menin distana, ca nu cumva, din greeal s-l ating. Intrar n cas i
se aezar la mas, ct mai departe unul de altul.
Acesta este actul de anulare al cstoriei, spuse el solem. Vreau s-l citeti i s m ntrebi tot ce
nu nelegi.
Nu este nevoie s-l citesc. Voi semna orice act care mi red libertatea.
Citete-l, insist el.
ntre prima parte i ultima parte, nimic nu se ntipri Ginei n minte, dar ncerc din toat puterea
s citeasc tot documentul, ntorcnd paginile i mimnd c este absorbit de lectur. La final, puse
documentul n faa brbatului, care scutur din cap.
Spune-mi ce scrie n el.
Este un document legal.
Cred c n-ai citit niciun cuvnt, Gina. Mintea ta se afla la mii de kilometrii de aici.
n ciuda protestelor ei, Jon ncepu s citeasc documentul, ncercnd s-i explice fiecare rnd.
Nu sunt proast! tiu s citesc, doar c nu m intereseaz ce scrie acolo.
Ultima parte te intereseaz n mod special, spuse el, i continu s citeasc... i va primi suma...
Sper c nu scrie c mi vei da bani pentru divor?
Bineneles c este specificat i acest lucru. Orice tribunal din lume i va acorda o sum din
averea mea, la divor. Las-m s termin.
Nu, nu te las. Am ascultat de-ajuns. Orice ai crede despre mine, nu sunt de vnzare, domnule
Jonathan Bradford Kenyon. Vreau s anulezi cstoria doar ca s m pot cstori cu Bruce. Niciodat
n-am s semnez acest act.

Gina, fii rezonabil. Este cel mai bun aranjament pentru tine. Nu te gndi c Bruce se va cstori
cu tine. Cnd va auzi c ai fost mritat cu mine, sigur i va schimba opiunile.
Se va cstori cu mine, pentru c m iubete.
Singura cale prin care i-a pemite s se cstoreasc cu tine este aceea de a semna un contract
premarital prin care s protejez proprietile familiei. i dac va mai dori s se cstoreasc cu tine
trebuie s-l convingi s semneze un astfel de act.
Nu m intereseaz averea voastr. Cnd m voi cstori cu adevrat, o voi face numai din
dagoste i nimic altceva nu va conta.
Nu vei pleca de aici pn nu vei semna acest act, chiar dac va trebui s te in aici toat iarna.
Semneaz, Gina, i nu-i va prea ru.
Scoate partea n care m cumperi i voi semna imediat.
Ce spui acolo?
Niciodat nu voi accepta bani de la tine. Niciodat. Scoate partea cu banii i voi semna imediat.
Altfel, i vei petrece toat viaa inndu-m prizonier aici.
Faci o mare greeal, Gina. Tu i dai seama ce i ofer? Securitate, i ansa de a avea tot ce-i
doreti. Vei putea cltori, s-i cumperi tot ce vrei.
Vreau s fiu liber s plec ct mai departe de tine, de insinurile tale i de ncercrile tale de a
m mitui.
Vrei s spui c, dac nu terg din acest act partea cu despgubirile pe care i le ofer, nu vei
semna?
Exact.
Nu voi face asta.
Nici eu nu voi accepta s-mi cumperi sentimentele, domnule Kenyon. Niciodat nu voi semna
acest act. Am acceptat s m cstoresc cu Bruce doar pentru c l iubesc i dac nu accepi asta ne
ateapt o iarn lung.
Ar trebui s te rzgndeti, spuse el calm.
Nu, n-o voi face.
Tnra l privi cum mpturete hrtia, apoi o pune n cutia de metal.
M duc s ncarc generatorul de curent, zise el. Vrei s mergi cu mine??
Nu.
Atunci, vei sta ncuiat n caban.
Nu te-ai rzgndit n privina uii ncuiate?
Dup noaptea trecut, nu. Nu pentru c ai ncercat s pleci, ci datorit faptului c vrei s-i faci
ru singur.
Vrei s te convingi singur c acesta e motivul?
tiu c acesta e. mi pare ru pentru dimineaa aceasta. Acum tiu de ce a vrut Bruce s se

cstoreasc cu tine, spuse el nchiznd ua.


Dup o lung perioad de privit n gol, Gina se ridic de pe scaun i realiz c uitaser s ia micul
dejun.
Jon nu se ntoarse, bineneles c o evita, aa c Gina ncepu s curee cabana. ncetul cu ncetul,
nelese c s-ar putea s-i petreac aici sptmni, chiar luni. Singura ei speran era ca n clipa cnd
o s fie eliberat s se rentlneasc cu Bruce.
Bruce. Ce o face el n momentul acesta? Ce o gndi despre fuga ei? Oare crede c a fugit deliberat?
C a dezertat de teama cstoriei?
Avea i el o parte de vin n aceast poveste. De ce nu-i povestise mai multe despre familia lui? O
sptmn ntreag i petrecuser absolut fiecare clip mpreun. De ce i ascunsese o parte att de
important a vieii lui? ncerca s-i caute scuze, dar nu nelegea cum putuse s omit s-i aduc la
cunotin un lucru att de important ca faptul c avea un frate geamn. ncepu s ameeasc de attea
gnduri care se ngrmdeau n capul ei. Dac omisese s-i spun attea lucruri despre familia lui,
oare cte alte secrete i mai ascunde?
Un sunet slab de cheie care alunec n u o fcu s se nfioare. Nu conta ce adevruri i ascundea
Bruce, o speria adevrul care se ntrezrea n mintea ei. Cnd o srutase Jon n aceast diminea, ea
nu ncercase nicio clip s-l opreasc. Chiar i plcuse. Oare i transfera sentimentele pentru Bruce
asupra fratelui su geamn? Nu avea cum, personalitile lor erau att de diferite, nct asemnarea
fizic nu conta. Trebuia s fug ct mai departe de Jonathan! tia c are o putere teribil asupra ei.
Dac ar fi dorit s-o srute, nu s-ar fi putut mpotrivi.
Trebuie c i este foame, spuse el.
Gina i ntoarse spatele i nu binevoi s-i rspund.
Am s ies s mai fac nite schie dup natur n aceast dup-amiaz. Vrei s vii cu mine?
Vorbele lui sunau fals, ntr-o ncercare nereuit de a face conversaie.
Nu, mai bine nu.
Atunci... rmi aici.
Nu! spuse ea repede. N-ai niciun motiv s m ii ncuiat toat ziua.
Gina, nu exist nicio cale s ne evitm reciproc. Vom mai petrece multe zile, singuri, n aceast
caban. Hai s ncercm s decurg totul mai uor.
Du-m napoi n Las Vegas.
Nu pot.
Nu vrei.
Vei sta aici pn cnd Bruce este plecat pe mare i tu vei fi semnat anularea cstoriei.
Nu sunt de acord cu tine.
Nu te cumpr. ncerc doar s te recompensez pentru aceast neplcut experien.
Nicio compensaie nu poate s m fac s uit c mi-ai ruinat viaa.

Viaa ta nu este ruinat. Vor mai fi i alte oportuniti, ali brbai.


N-ai de unde s tii asta.
Tu nu eti genul de femeie care e predestinat s rmn singur toat viaa.
Jon ncepu s pregteasc masa i urmtoarea or se purtar ca doi actori de mim. ncercau pe ct
posibil s nu se ating i s nu-i vorbeasc dect strictul necesar.
Dup mas, ieir amndoi din caban i merser o perioad prin pdure, concentrndu-se
amndoi la obstacolele pe care le punea natura n calea lor. Gina spera s vad o urm de civilizaie,
poate nite turiti, un pdurar sau mcar o crare semnalizat. Dar nu exista nimic din toate acestea,
erau singuri i izolai n imensa pdure.
Eti obosit? ntreb el dup ce urcar o pant abrupt.
Cu respiraia ntretiat, abia micndu-i picioarele, Gina nu voia s admit c era terminat.
Nu, doar puin ameit de la aerul tare. Unde suntem aici?
Mai avem puin i ajungem la cascad. Acolo, peisajul este fenomenal.
Jon se aez cu spatele la un copac i ncepu s-i maseze glezna.
Te doare piciorul?
Doar puin. Am mers foarte mult astzi i este puin umflat.
Ce ai pit de chioptezi?
Nu mai conteaz. Hai s mergem. Trebuie s ajungem la caban nainte s se ntunece, deoarece
noaptea putem foarte uor s ne accidentm dac nu vedem pe unde mergem.
El nu exagerase cu frumuseea cascadei. Peisajul era att de monumental, nct tnra femeie simi
c i se oprete respiraia. Apa nvolburat pornea de lng picioarele ei i se avnta ntr-o prpastie
ntunecat.
Cina trzie const n morcovi de la conserv, pstram i biscuii. Jon strnse repede masa i se
pregti de culcare. Gina leg o sfoar ntre cele dou paturi i ag o ptur pe ea ncercnd s aib
puin intimitate, apoi se vr n sacul de dormit.
Cnd se trezi, soarele era de mult pe cer. Ptura dispruse i Jon, complet mbrcat, sttea la mas
cu o ceasc de cafea n mn.
De ce ai luat ptura? ntreb ea cu o not de iritare.
Am crezut c n-o s poi respira n voie, zise el cu ironie n glas.
Las-m pe mine s decid ce este bine.
Gina, ptura aceea era un gest stupid de defensiv. Eti n siguran cu mine. i promit. Ce s-a
ntmplat ieri, a fost o mare greeal care n-o s se mai ntmple.
Aceste cuvinte o fceau s fie mai linitit, dar nu tia de ce inima ei ncepuse s bat mai repede
cnd se gndi la ceea ce se ntmplase cu o zi nainte.

CAPITOLUL 5
Sunetele nfundate care se auzeau de pe acoperi i spuneau c Jon nc lucra acolo, ncercnd s
stea ct mai departe de ea. El i propusese s fac o mulime de lucruri, chiar s-i mprumute blocul
lui de desen, dar Gina era prea mndr s accepte. Acum, sttea la masa de lemn jucnd un solitaire cu
nite cri vechi pe care le gsise ntr-o cutie, dar jocul n-o acapara deloc. Minile ntorceau cu grij
crile, dar mintea i zbura n cu totul alt parte.
Ce motiv ar putea invoca astfel nct s-l foreze s-o duc napoi? S-l conving c are pe cineva
bolnav n familie? Un bunic, poate. Aa ar lsa-o s le telefoneze prinilor?
Btnd ncet cu o carte n mas, Gina tia deja rspunsul. Era prea trziu s inventeze o poveste
plauzibil. Jon nu o v-a lsa s prseasc muntele fr un motiv rezonabil. Furioas, tnra femeie
mpinse crile ntr-un morman.
Ua era deschis i aerul cldu intra n camer, chemnd-o parc s ias afar. Un bzit enervant
i insistent invad cabana.
Nu tii c sezonul tu a trecut? spuse ea zmbind c ajunsese s vorbeasc unei insecte.
Vzuse un spray cu insecticid pe undeva prin camer, dar decise c narul era binevenit.
Privind cutia din carton n care fuseser crile de joc i aduse aminte de copilrie. Cnd era mic
era o avid colecionar de pietre, pe care le inea ntr-o cutie de carton n garaj. Singura dat cnd
intrase n ncurcturi cu vecinii a fost n ziua cnd a decis s adauge la colecia ei pietrele din jurul
tufei de trandafiri a vecinei ei.
Pe marginea rului ce curgea n faa cabanei se aflau o mulime de pietre lefuite de ap, care
artau absolut minunat. Decoratoarea din ea o ndemna s mearg n cutare de pietre. Lu cutia i
iei din caban. Fr s ridice privirea spre Jon, porni spre marginea rului. Probabil c el o s-o
urmreasc cu privirea, i oricum nu voia s-i uureze rolul de paznic.
Prima ei piatr din colecie avea o form ciudat de ciuperc, n culori roz i gri. Gina o ridic i o
privi cu mndrie. O lu n josul rului ridicnd i privind diferite pietre, dar niciuna nu prea demn
s ajung lng cea roz. Cnd termin, n cutie avea doar patru pietre, dar erau att de grele, nct
fundul cutiei ddea semne c vrea s cedeze.
Caui suvenire?
Jon venise n spatele ei att de ncet, nct Gina tresri violent.
Ultimul lucru pe care mi-l doresc ar fi un suvenir de aici.
El prinse un capt al cutiei, ntr-o ncercare tcut de a o ajuta, dar ea inu bine, trgnd n cealalt
parte pn cnd fundul cutiei ced, iar cei patru bolovani czur la pmnt n timp ce tnra sri n sus
ca nu cumva pietrele s-i cad pe picioare. Jon sri i el dar ateriz n fund, privind surprins femeia
ce rdea din toat inima.
Este pentru prima dat cnd faci asta de cnd eti aici, spuse el solemn n timp ce se ridica.

Ce anume?
Ai rs. Ari foarte bine cnd rzi. Ar trebui s-o faci mai des.
Stnd fa n fa, avu o tresrire. Realiz c exist o mare diferen ntre cei doi frai gemeni:
ochii lui Bruce erau opaci, de un cprui cald, iar n cei ai lui Jon se gsea un licr magnetic, era
diferena dintre o piatr brut i una prelucrat. Ai lui Bruce erau linititori, iar ai lui Jon erau
captivani. Stnjenit de aceast observaie, ntoarse repede privirea i ridic piatra gsit prima.
Las-m s te ajut, se oferi el, ridicnd celelalte pietre de jos.
Nu, o pot duce singur.
Dac vrei s cari bolovanul acesta, mcar las-m s fiu sigur c n-o s-mi rupi picioarele.
E vina ta c s-a rupt cutia.
Tu nu m-ai lsat s te ajut.
Tu ai lsat-o s cad.
Erau acum amndoi fa n fa, tnra inea ochii aintii spre pmnt, dar simind privirea lui care
o cerceta, ncepu s tremure i s mngie piatra roz-gri.
O s car eu asta, spuse el.
Degetele lui atinser uor mna femeii, care simi cum un oc electric i traverseaz corpul. Ls
imediat pietrele i porni repede spre caban.
Jon venea ncet n urma ei i cnd puse pe mas cutia rupt cu cele patru pietre nuntru, Gina schi
un gest de mulumire.

***
Treaz, sub ptur, n rcoarea nopii, Gina se gndea din noul la evadare. Nu putea s mai triasc
att de aproape de acest brbat care semna att de mult cu Bruce.
Oh, cum de nu m-am gndit la asta? gndi ea. O s plec dimineaa, n timp ce Jon i face baia n
ru. Aa, va merge toat ziua i nu se va rtci n pdure.
Bineneles c el o va cuta, dar o s mearg de-a lungul drumului, printre copacii dei, i astfel nu
se va rtci i nici Jon nu o va vedea dac va merge pe crare. Nu era un plan extraordinar, ns era
singurul pe care-l avea.
Dup ce fu sigur c Jon a adormit, se ridic ncet i strnse cteva lucruri pentru cltorie: jacheta
clduroas pe care i-o dduse brbatul, cteva chibrituri i ceva mncare. Puse apoi totul n sacul de
dormit pe care-l rul i-l leg bine. Era destul de voluminos, ns avea nevoie de el. l puse n pat pe
post de pern i se ntinse din nou. Nu putea s doarm, asculta respiraia adnc a brbatului i se
inu cu greu s nu plece nc de acum.
narul de diminea profita acum de ospitalitatea ei i-i bzia la ureche, innd-o treaz.
Diminea, cnd Jon se ridic din pat, Gina intr n alert, dar nu fcu nicio micare care s-o dea de
gol c era deja treaz. Oare apa nu o s fie prea rece de baie n aceast diminea? Brbatul se

mbrc, fcu o cafea i apoi lu un prosop i iei afar din caban, spre marea uurare a femeii.
Gina sri din pat i arunc repede cteva haine pe ea. Era o curs contra cronometru. Se mbrc i
se ncl n grab, fr s se spele sau s se pieptene, cu urechile ciulite la fiecare zgomot ce se auzea
de afar. Lu repede sacul de dormit i deschise cu precauie ua. Jon nu se vedea nicieri. Cu grij,
psi fr zgomot n direcia drumului i intr n pdure. Dup ce puse o distan apreciabil ntre ea i
caban, ncepu s fug. Brbatul petrecea la baie ntre apte i zece minute.
Deoarece prima parte a drumului ducea nspre valea muntelui, femeia se ateptase ca drumul s fie
uor, dar la fiecare pas exista un obstacol i trebuia s mearg mult mai ncet dect anticipase.
Trecur zece minute, apoi cincisprezece i Gina tia c Jon deja se ntorsese la caban. ngrijorat,
ncepu s mearg i mai repede, avnd ns grij s nu piard din vedere drumul. Dac se rtcea, nu
avea mari anse s-l mai gseasc. Se opri o clip i ascult: n afara respiraiei precipitate, pdurea
era absolut tcut. Nu se auzea niciun zgomot de main, sau poate Jon nu venea s-o caute cu maina?
Dup ce trecu o or i nu auzi niciun sunet, tnra femeie se liniti. Poate avea noroc i Jon
petrecuse mai mult timp afar, sau poate plecase s-o caute n alt parte. Oricum, tia c el se mica
foarte repede prin pdure i asta o fcu s-o ia din nou la fug. Aerul era nc foarte rece i Gina simi
c i se face sete. Nu se ateptase s aib nevoie de ap aa de repede. Se uit n toate direciile, apoi se
aez i desfcu sacul de dormit de unde scoase jacheta lui Jon, dar nu gsi n pachet nimic ce i-ar fi
putut potoli setea. Mai ru chiar, Gina nu mai tia n ce parte se afl drumul. Soarele i schimbase
unghiul i rmase confuz, fr s tie n ce direcie s-o apuce. Acum gsirea drumului era principala
ei prioritate i pentru asta pierdu mult timp. Cnd l gsi, respir uurat, ascult cu atenie, apoi se
uit dac existau urme recente de main. Se prea c nimic nu trecuse pe acolo de mult timp.
Speriat s nu se mai piard nc o dat Gina se decise s mearg ct mai aproape de drum. Dac
Jon ar fi venit cu maina, zgomotul produs de aceasta s-ar fi auzit cu mult nainte de a ajunge lng ea
i astfel ar fi avut timp s se ascund.
Merse apoi mult vreme nsoit doar de cte o veveri grbit s-i fac provizii de iarn, sau de
o pasre speriat de prezena ei.
Un sunet slab de creang rupt o fcu s tresar. Se opri cu respiraia tiat i ascult, dar nu mai
auzi nimic ce putea s-o pun pe gnduri.
Mai trecu nc o or de mers rapid prin pdure i tnra femeie ncepu s simt cum o las
picioarele i foamea ncepe s-i njunghie stomacul, ns nu se opri. Va mnca mai trziu, cnd se va
simi n siguran.
Un nou zgomot se auzi n pdure; cu inima btnd s-i sar din piept, Gina se opri i ascult cu
atenie. Acum, cu siguran era cineva. ncepu s fug, privind tot timpul n urma ei s descopere
sursa zgomotului, cnd se mpiedic i czu la pmnt. nfricosat, realiz pentru prima oar de cnd
evadase ct de vulnerabil era singur n pdure.
Gina! se auzi strigtul lui Jon, care apru lng ea.

Tnra simi c lein.


De ct timp m urmresti?
De cteva ore.
i doar mergeai dup mine?
Da.
De ce?
Pi, rtceai n cerc prin pdure.
Te jucai cu mine, lsndu-m s cred c plec de aici? Vocea ei era aa de ridicat, nct rsun n
toat pdurea, speriind psrile.
A putea zice i asta.
M pedepseai!
mi ofeream timp s m calmez. Veni aproape de ea i o prinse de mn, ridicnd-o. Dac i-a
fi atras atenia acum dou ore, n-ai mai fi putut s te mai aezi o sptmn.
i acum, ce te oprete s nu-i pui la punct soia?
Te rog, nu m tenta.
O privi atent, apoi i ddu jos rucsacul din care scoase o plosc plin cu ap pe care i-o duse la
buze. Ea vru s-o in singur, dar brbatul i ndeprt mna.
O in eu. Nu intenionez s m ntorc fr niciun strop de ap, dac tu te decizi s-o veri pe mine.
Pentru o clip fu ispitit s refuze, dar era prea dezhidratat ca s-o fac.
Ce ai de mncare?
Nimic.
Ignornd rspunsul ei desfcu sacul de dormit, unde gsi o cutie de mazre i una de fasole verde.
Ei, dac doreti s iei masa cu mine, eti binevenit.
ntinse sacul de dormit n pdure i scoase carne uscat, fructe, biscuii i o bucat de brnz
mucegit. i, spre amuzamentul ei, o sticl de vin.
Ai mpachetat toate astea nainte s pleci n urmrirea mea?
Exact. tiam c o s te gsesc.
Nervoas, ea i ntoarse spatele i fcu civa pai prin pdure.
Gina, vino aici!
Vocea lui sun dur i de teama unei confruntri, tnra femeie se apropie. Mncar mpreun i
bur vin din pahare de plastic. Vinul o relax i Gina nu mai inu cont de cte ori i umpluse
paharul.
Poi s te odihnesti puin nainte s plecm, spuse Jon ridicndu-se i fcndu-i loc s se ntind
pe sacul de dormit. Fr nicio mpotrivire, tnra puse capul jos i adormi imediat.
Gina, trezete-te.
Ameit, ridic pentru o clip capul apoi se aez mai confortabil.

Nu, nu te culci la loc, insist el. Trebuie s fim napoi pn nu se ntunec.


Ai dormit i tu? ntreb ea, uitnd pentru un moment c trebuia s fie suprat pe el.
Ct este ceasul?
E timpul s mergem napoi, spuse el cu nerbdare.
El strnse sacul de dormit i mpachet resturile de mncare.
Jon, n-ai putea s m lai s rmn aici? spuse ea, disperat.
El se ntoarse brusc spre ea i o privi cu ndrjire.
Cum crezi c as putea face aa ceva? nc nu te pot lsa s pleci la Bruce.
Fiecare cuvnt era ca o lovitur de bici, nct Gina se retrase doi pai.
Nu pot s mai stau n aceeai camer cu tine, spuse ea optit, tiind ct de adevrate erau aceste
cuvinte.
Nu voia s fug la Bruce, voia s fug de Jonathan. Stnd att de aproape de el, i ddu seama c
Jon era mai brbat dect fratele su. l pierdea pe Bruce cu fiecare clip care trecea, dar n acelai
timp fratele lui i fura inima ncetul cu ncetul.
Vei merge napoi, spuse el apropiindu-se de ea.
Fr s tie ce se ntmpl, se trezi n braele lui, optindu-i numele i atingndu-i faa i prul cu
atingeri delicate. ntinznd-o cu delicatee pe covorul de frunze, i acoperi faa cu mici sruturi, apoi
i atinse ncet cu vrful limbii lobul sensibil al urechii. Buzele lui fceau lucruri miraculoase care o
fceau pe tnra femeie s simt valuri de cldur care urcau i coborau de-a lungul spatelui ei.
Minile lui moi i puternice ncepur s se joace cu snii ei fermi trasnd cercuri mici n jurul
sfrcurilor ei, fcnd-o s tremure nnebunit de dorin.
Gina l trase mai aproape de ea i se srutar cu patim. Pentru cteva momente, rmaser parc
suspendai ntr-un ocean de beatitudine.
Nu n locul acesta, spuse el ridicndu-se repede, ca trezit din somn. n mod obinut, nu-mi calc
cuvntul cu asemenea uurin.
Vezi, Jon? Nu pot s merg napoi cu tine la caban.
Eti n siguran cu mine. i cred c ziua de astzi i-a demonstrat-o.
Tu m-ai pus n aceast situaie.
Nu vei fugi la Bruce, zise el furios, lund rucsacul i aruncndu-l pe umr.
De ce crezi c este alegerea ta?
Deoarece eu am nceput asta i eu o voi termina.
Iei decizii pentru trei persoane. N-ai niciun drept s faci asta. Jon, las-m s plec. Pentru binele
tuturor.
Eu nu consider asta. Hai s mergem, avem mult de mers pn acas.
Jon ncepu s mearg repede printre copaci i cu toate c picioarele o dureau foarte tare, ea refuz
s-l roage s mearg mai ncet. Cnd se mpiedic i czu, brbatul i arunc doar o privire peste

umr, dar nu se opri. Distana dintre ei se mrea cu fiecare pas, nct la un moment dat Gina de-abia l
mai zrea. ntr-un final, el fcu o pauz i o ls s-l prind din urm.
Nu-mi amintesc s fi venit pe aici.
Este mai greu, dar este mai scurt, spuse el morocnos.
Pot s m odihnesc cteva minute? ntreb ea sfioas.
Cum vrei, rspunse el aezndu-se cu picioarele ncruciate pe un pat de muchi. ncepu s-i
maseze apoi cu grij glezna, n timp ce o privea pe Gina cum se prbuete la pmnt.
Jon, mai sunt dou sptmni pn cnd pleac Bruce n croazier. Cum crezi c vom putea
locui atta timp mpreun?
Termin, Gina, spuse el nervos, ridicndu-se n picioare i pornind iar la drum.
Oh, Jon, gndi ea, nu vezi c nu mai vreau s stm mpreun deoarece ncep s in prea mult la
tine? Acesta era adevrul, dar putea avea neplceri mari dac accepta aa ceva. Doar cu cteva zile
nainte era pe cale s se mrite cu Bruce, singurul brbat pe care-l iubise vreodat. Acum, fratele lui
geamn i struia n minte i n inim mai mult dect i-ar fi dorit. Oare l uitase pe Bruce aa repede?
Care erau oare sentimentele ei pentru Jon?
l iubea.
Iraional i incontient toate sentimentele ei se ndreptau acum spre Jonathan. Oare nu era totui o
atracie fizic datorat faptului c semna att de mult cu Bruce? Confuz, Gina nu mai tia ce s
cread. Jon niciodat nu-i va ntoarce sentimentele. Ea fusese iubita fratelui su i Jon n-o va iubi
niciodat, deoarece onoarea lui era mai presus de orice.
Dup o vreme, tnra femeie era prea epuizat ca s mai poat mcar gndi. Devenise un robot,
punea un picior n faa altuia i att. O creang o lovi peste fa i Gina ip. Jon veni n fug i o
privi cum sttea confuz.
Eti bine?
N-am vzut creanga, spuse ea automat, innd mna pe ran.
Te-ai rnit la obraz, spuse el vznd cum i se prelinge un firicel de snge printre degete. Lasm s vd.
i lu faa n mini i-i cercet rana.
Este o zgrietur urt, dar nu prea adnc. Stai s i-o cur. Scoase plosca din rucsac i ud un
erveel, apoi terse obrazul tinerei cu micri energice.
mi pare ru, spuse el cnd femeia tresri de durere. Dar trebuie s fiu sigur c am curat-o
cum trebuie.
Stai puin, cred c am i un pansament la mine, trebuie s-i bandajez rana.
Oricum, faci ceea ce doreti, spuse ea trist, ascunzndu-i adevratele sentimente sub o masc
de iritare.
Nu.

Acest cuvnt sun dur ntre ei, ca ntre doi strini.


Cnd ajungem la caban, trebuie s vorbim, zise el evitndu-i privirea.
N-am nimic de spus.
Tresri cnd i atinse obrazul s-i aplice un bandaj antiseptic.
Eti pregtit pentru orice, nu-i aa?
Nu. Nu sunt pregtit pentru tine.
Gina atept s-i spun ce avea pe suflet.
Gina, lucrurile au mers prea departe.
Deci, singura soluie este s m lai s plec.
Nu, nu este! Nu nelegi c Bruce nu te va face fericit?
De ce nu m-ai lsat pe mine s decid asta?
Numai un prost s-ar arunca cu capul nainte fr s tie ce-l ateapt.
Nu sunt o proast i nu mai vreau s vorbesc cu tine despre asta.
Oricum eu sunt singurul care te poate duce napoi.
Oh, omul pdurii o s m salveze.
Nu-i st bine s fii sarcastic.
Ea se ntoarse iritat i porni la drum.
Jon atept cteva momente i o strig.
N-ai luat-o bine.
ntorcndu-se, Gina vzu o urm de amuzament pe faa lui.
Atunci, dac tii pe unde s-o iei, pornete la drum.
Imediat. Vreau s lmurim ceva nainte s ne ntoarcem la caban.
Nu vreau s neg c te doresc foarte mult, spuse el ncet, dar dac a profita de avantajul situaiei,
mi-a pierde respectul de sine. nelegi ce vreau s spun, nu-i aa?
Nu, nu nelegea. Nu voia s-i complice viaa ori era prea mndru ca s se ncurce cu femeia
fratelui su?
Nu conteaz, spuse ea aproape optit.
Ba conteaz.
O s mai stai mult timp cu mine i vreau s tii c vei fi n siguran toat perioada nelegerii.
Nu avem nicio nelegere, spuse ea nervoas. Este spectacolul tu, atta tot.
Singurul lucru cu care sunt de acord, este anularea acestei cstorii. Nimic din tot ce se ntmpl nu
este voina mea, i nu voi juca dup regulile tale.
N-ai nicio alt opiune. Vreau doar ca lucrurile s decurg mai uor pentru tine.
Gina ntoarse capul, lacrimi calde scldndu-i obrajii. Cuvintele lui o rniser mai tare dect
creanga copacului. Oarenu nelegea ct de mult l iubea?
Nu tia, i ea nu-i va spune niciodat. Restul drumului pn la caban l parcurser n tcere.

Obrazul i ardea i picioarele erau umflate i o dureau. La fiecare pas simea junghiuri n tlpi, deabia atepta s ajung acas. Ce ironie, ajunsese s considere cabana casa ei.

CAPITOLUL 6
Furtuna plutea n aer. Nu trebuia s fii meteorolog ca s tii c va veni ploaia.
Miroase a ploaie, spuse Gina ntinzndu-se lene n sacul de dormit. Nu dorea s ias de sub
nvelisul cald, s nceap o nou zi care nu-i va aduce nimic altceva dect frustrare.
Mai mult dect att, cred c va veni o furtun. ntoarce-te. Vreau s m schimb.
Ea simi cum se nfurie: el luase ptura pe care o pusese astfel nct s aib puin intimitate.
Lene, se ntoarse greu cu faa spre perete; nu-l mai vedea pe Jon, dar i auzea fiecare micare, tiu
cnd i trase blugii i cmasa. Cnd se afla n ncpere, parc o umplea de via.
Dac vrei s iei pe afar ar fi bine s-o faci acum, pn nu ncepe s plou.
Tu unde pleci?
M duc s aduc nite provizii i lemne pentru foc, c nu se tie ct poate s in furtuna.
A vrea s-mi spl nite rufe, pentru c nu mai am ce s mbrac.
O s-i speli rufele mai trziu. Ploaia o s umple bazinul i n-o s mai trebuiasc s aduci ap
din ru.
Nu era nicio exagerare n cuvintele ei. Nu avea n bagaje dect haine uoare pentru o lun de miere
clduroas i fr griji. Cele dou perechi de blugi erau de acum murdare i nu mai avea de ales dect
o pereche de pantaloni subiri de culoare bej i o bluz de mtase maronie. Se uit n oglind i
descoperi c arta mult mai bine dect dorea. Nu dorea s fie atractiv pentru un brbat care o trata ca
pe o pies de mobilier. Cnd ajunseser la caban, seara trecut, Jon nu-i adresase niciun cuvnt, doar
i schimbase bandajul i se arunc pe saltea, cznd imediat ntr-un somn adnc.
Ca s-i schimbe aspectul, deschise dulapul lui Jon i lu o cma veche care o puse pe deasupra.
Ce combinaie bizar, spuse el amuzat cnd intr n caban cu un co de alimente n mn.
mi pare ru dac nu te-am ntrebat nainte de a mprumuta cmaa de la tine.
Poi s mprumui orice doreti.
Sentimentul furtunii care se apropia cu repeziciune i fcur s grbeasc terminarea treburilor
gospodreti. Gina l ajut pe
Jon s care ap n caban, umplnd fiecare vas disponibil, apoi despachet proviziile. Conserve de
fasole, orez, cartofi, lapte, ou i o rezerv important de hran deshidratat. Iar pentru varietate mai
erau nuci, alune, unt de cacao, fructe, ciocolat i dropsuri de lmie. Cnd vzu attea provizii, Gina
ncepu s se nfioare.
De ce ai adus toate aceste alimente n caban?
Din dou motive. Nu cred c vom prsi cabana n urmtoarele zile.
i cellalt?
Aa, nu vei mai fi tentat s mai faci incursiuni n pdure.
mbujorat, tnra i reaminti ct de tare o durea rana din obraz. Dar nu avea de-ajuns curaj s

scoat bandajul i s evalueze ct de mult i stricase faa. Atingndu-i uor bandajul, i atrase atenia
lui Jon.
Cnd terminm cu astea, vreau s vd ce mai face rana.
Pot s am grij i singur de mine.
Probabil, dar vreau s fiu sigur c nu i s-a infectat rana.
Fr s in cont de prerea ei, dup ce terminar de aranjat proviziile, Jon insist s se aeze pe un
scaun i-i ndeprt bandajul.
Arat foarte bine.
Degetele lui i atinser obrazul cu delicatee, mai mult dect era necesar pentru a-i face o prere
despre starea rnii.
tiu c n-o s m placi prea mult, dar o s-o cur din nou rana i o voi bandaja la loc.
S-a infectat? ntreb ea panicat.
Nu. Este doar o msur de precauie.
El puse trusa de prim-ajutor pe mas i scoase din ea cele necesare.
Mi-e team c o s te usture puin, spuse el cu ngrijorare.
Puin nu era cuvntul potrivit. Gina simi c-i ia foc obrazul, ca i cnd o sgeat de foc ar fi trecut
prin el. Primul reflex a fost s se retrag, dar brbatul se apropie de ea presnd-o cu corpul lui masiv.
Spera ca tremurul corpului ei s fie atribuit durerii i nu adevratului motiv: contactul cu trupul lui.
Cum Dumnezeu credea c o s locuiasc mpreun n urmtoarea perioad?
Te doare? ntreb el, pe ton ngrijorat.
Puin, spuse ea cu voce optit, nedorind s admit c o durea foarte tare.
Sunt sigur c orice durere o s i se par floare la ureche fa de o cicatrice cu care s trieti
toat viaa.
Deja era ngrijorat de aceast posibilitate, i ar fi dorit ca el s nu o menioneze.
Las bandajul aici toat ziua i vom vedea mine cum se prezint.
El se retrase i tnra femeie se simi foarte singur.

***
nti ncepu s tune, bubuind asurzitor deasupra munilor, asemenea unor tunuri dintr-o btlie a
crei comandant era Dumnezeu. Furtunile deasupra lacului Michigan puteau fi foarte violente i Gina
se gndi c aceasta era una dintre cele mai teribile. n micua caban se simea expus unei fore a
naturii creia nu i se putea mpotrivi cu nimic i se gndi c ar fi vrut s fie surd, ca s nu mai aud
zgomotele nfiortoare. Prin geam putea s vad fulgerele care brzdau cerul printre brazii nali.
O s plou ru, auzi o voce n spatele ei.
Fulgerele n-ar putea s loveasc un copac? N-ar putea s declaneze un incendiu? ntreb ea,
ngrijorat.

Ar fi posibil, dar o s plou att de tare, nct incendiul ar fi stins imediat.


Pn cnd se va opri furtuna, erau prinsi n aceast caban cu o singur camer, ncercnd s se
evite, gndi Gina, privind norii negri ce se lsau deasupra munilor. Ct timp vor putea s ndure s
nu aib niciun contact fizic?
Cnd ncepu s plou, temperatura sczu mult i vntul ncepu s sufle cu o putere att de mare
nct deschise micuul geam al cabanei. Jon se ridic repede i trase storul, astfel nct singura lumin
din camer rmase becul de putere mic ce o fcea pe tnra femeie s simt o atmosfer sufocant i
apstoare.
Cred c e timpul s lum micul dejun. Apa pentru ceai i ovz este fierbinte.
Orice este binevenit.
Servitul mesei devenise aproape o rutin pentru cei doi. Dup ce terminar de mncat, splar
vasele, le terser, strnser resturile i curar tablia mesei.
Rpitul ploii pe acoperi era att de asurzitor, nct descuraja orice ncercare de conversaie.
Gina cut prin caban i gsi o carte pe care ncepu s-o citeasc.
mi dai voie s-i fac portretul?
Poftim? auzise foarte bine, dar ideea n-o ncnta deloc.
A vrea s fac o schi. Nu trebuie s faci nimic. Doar s citeti n continuare.
Nu avea nicio scuz rezonabil ca s nu fie de acord.
Parc desenai scene din natur.
Desenez orice mi capteaz atenia. Este doar un hobby.
Eti destul de bun. Pictezi ceva dup aceste schie?
N-am prea mult timp. Poate. ntr-o zi. Aceste zile pe care le petrec aici sunt singura mea vacan
din acest an. Ai putea s te mui pe scaunul acesta? A avea o lumin mai bun.
Ea se mut i apoi se ntoarse contiincioas la lectur. Povestea era despre un om de tiin genial
care se afla n pericol din cauza unei descoperiri pe care o fcuse.
mi place cum i cade prul n jurul obrazului. Ari aa dulce.
Gina i ddu seama c vorbete artistul din el, nu brbatul, dar i aa inima ncepu s-i bat mai
repede.
Timpul trecea ncet i cu toate c lectura o captiva, dup o vreme simi c trupul i nepenise i
fiecare muchi era ncordat.
Am obosit, spuse ea n cele din urm.
mi pare ru. Eram aa de concentrat cu desenul, nct n-am realizat ct de mult te-am inut n
aceast poziie. Mulumesc c ai fost un model att de rbdtor.
Ai terminat?
Aproape, dar n-am s-i art.
Nu e corect, dup ce am pozat atta timp.

Sttu o clip pe gnduri.


Nu-i va plcea, spuse el nchiznd blocul de desen. Tu cu ce te ocupi? i place ceea ce faci?
continu, ncercnd s gseasc un subiect de conversaie.
Destul de mult. A vrea s m concentrez mai mult pe design, dar eful meu m ine ocupat cu
alte treburi: am grij de croitorese, m ocup cu vnzrile i nc o groaz de alte lucruri. Dar este
interesant, nv tot timpul ceva nou.
Doreti un ceai?
Nu prea ar fi dorit. Ceea ce dorea era s ias din caban i s se plimbe prin ploaie, dar n-avea
nicio ans ca vremea s devin mai prietenoas.
n timp ce Jon era ocupat cu preparatul ceaiului, tnra se strecur iute i deschise blocul de desen,
trgnd cu ochiul la schi.
Cum ai ndrznit aa ceva? ntreb ea, indignat.
El se ntoarse repede i-i smulse blocul de desen din mn.
i-am spus c nu vreau s-l vezi.
Nu tiam c desenezi pornografii.
E cea mai copilreasc remarc pe care o puteai face. Ai studiat arta. Nu mi te imaginam att de
pudic n faa unui corp uman.
Corpul meu! Eu eram mbrcat i tu m-ai desenat fr haine.
Te-am desenat concentrat asupra lecturii, stnd la mas cu bustul gol.
Ceea ce nu era real.
Nu trebuie s-i mai vd snii nc o dat ca s-mi amintesc ct de frumoi sunt, spuse el rupnd
schia n buci i aruncnd-o n foc. Cred c a fost cel mai frumos lucru pe care l-am desenat
vreodat, spuse Jon cu amrciune privind cum hrtia se transform n cenu.
N-o s m mai desenezi niciodat.
Dac asta vrei.
Jon mbrc singura hain de ploaie ce se afla n caban i, nainte ca ea s protesteze, iei afar.
Furtuna l aduse foarte redepe napoi, dar cele cteva minute petrecute singur n caban i se prur
Ginei foarte lungi. El avusese dreptare despre studiul nudurilor. Orice student la arte desena multe
privind fiecare model ca un subiect, nu ca pe o persoan. ns comentariul lui asupra snilor ei o
iritase cel mai tare.
Dup o cin tcut el suger s joace gin rummy, i ea nu gsi niciun motiv s refuze.
mi datorezi douzeci de dolari i opt ceni, spuse brbatul dup multe jocuri pe care Gina le
pierduse. tii un joc la care s nu pierzi tot timpul?
Nu, admise ea cu sinceritate.
Fiecare evita un subiect de discuie mai serios.
Dac ploaia nu se oprete curnd, vom ajunge cu cabana pn la poalele muntelui, spuse tnra

cu o uoar ironie.
Nu, suntem n siguran aici. Cel mai mult m ngrijoreaz drumul. Sunt cteva poriuni care ar
putea s alunece.
i atunci, cum vom pleca de aici?
Dac drumul devine impracticabil, o s plec pe jos s aduc un buldozer, sau ateptm pn se va
usca foarte bine i o lum prin pdure.
Sper c exagerezi.
i eu sper.
ns a doua zi diminea ploaia cdea la fel de deprimant, oprindu-le orice tentativ de a iei din
caban. i splar cteva lucruri, nclzind ap la sob, apoi le ntinser pe o frnghie atrnat dintrun capt n cellalt al ncperii. Lenjeria, bluzele, sosetele i blugii atrnai combinate cu mirosul de
aer umed, ddeau cabanei un aer srccios.
Dup-amiaz, Jon fcu singurul lucru care-i rmnea de fcut n acea atmosfer deprimant: se
culc. Gina dori s-i urmeze exemplul, dar era prea nelinitit ca s poat adormi. Se plimb puin
prin caban, lu cartea nceput, citi cteva rnduri, apoi o arunc plictisit. Faptul de a-l privi pe Jon
dormid era o tortur pentru tnra femeie.
Cnd se trezi, o gsi tergndu-i noroiul de pe bocanci cu o bucat de hrtie.
Nu trebuie s-mi tergi ghetele.
Erau murdare, i oricum nu aveam altceva de fcut.
Pot s fac asta i singur.
El se apropie i ncerc s-i ia ghetele din mini, dar Gina se mpotrivi cu ochii aruncnd sgei, le
trase napoi spre ea apoi le arunc n cellalt col al cabanei.
Cteva secunde mai trziu, amndoi rdeau n hohote de ridicolul situaiei.
Cred c avem febra cabanei, spuse el nc rznd.
Doar ca s fac ceva, Gina se duse i pipi hainele ntinse prin ncpere.
nc sunt ude?
Ea ddu din cap n semn de aprobare.
Trebuie s vd cum stau cu bateria de la camionet. Sper s nu rugineasc. O s m duc s-o
pornesc puin.
Ploaia cdea n picturi mici i dese acum, i el iei afar doar n cma. ntr-un impuls nebunesc,
Gina sri imediat n picioare i mbrc haina de ploaie. Ca s porneasc maina, avea nevoie de
cheie i cheia nu se mai afla n caban, de asta era sigur.
l urmri de la distan, ascunzndu-se dup trunchiurile copacilor. Cheia se afla sub roata din spate
a camionetei, legat cu un portchei.
Alerg repede n cas, nainte ca brbatul s-o observe. Dezbrc haina de ploaie i o terse cu un
prosop, apoi ascunse pantofii sub pat i se terse bine pe fa. Singurul lucru care ar fi putut s-o dea

de gol era bandajul ud.


l smulse repede i-l arunc n foc.
Cnd Jon intr n caban, Gina i examina obrazul ntr-o oglind de poet.
Arat foarte bine, o asigur el, trecndu-i un deget peste ran. Att, un sigur deget, dar aceast
atingere nscu n ea dorine nebnuite. Oglinda i scp din mn dar brbatul o prinse nainte de a
cdea pe podea.
Ai reflexe rapide, spuse ea, dorind s aib un ton ct mai calm.
Nu doream apte ani de ghinion, opti el, apropiindu-i buzele de urechea ei.
Oh, obrazul nc m doare, cred c trebuie bandajat din nou.
O fac eu, spuse el repede rupnd vraja.
Durerea nu era n obraz, ci undeva n adncul sufletului ei. nchise ochii, imaginndu-i cum ar fi
s o ating din nou.
Ce tia despre acest brbat care-i bandaja obrazul? Era puternic, i credea c are un suflet bun, la
fel ca fratele lui. i inea foarte mult la onoarea lui.
Doi brbai, dou greeli, gndi tnra, simindu-se mizerabil.
Prima dat cnd l privise pe Jon, credea c l privete pe Bruce. Acum, cnd l privea, l uita pe
Bruce. Gina avea o dilem, oare substituise dragostea pentru Bruce fratelui su?
Tot ce tia, era c n acel moment Jon i cucerise inima i mintea. i asta nu era bine... Ridic ochii
i-i ntlni privirea; dac ar fi simit orice urm de respingere, inima ei s-ar fi rupt n mii de buci,
dar Jon o privea cu cldur. O trase uor spre el i o cuprinse cu braele lui puternice, lipindu-i gura
nfometat de buzele ei. Tnra i vr minile sub tricoul lui i-l trase mai aproape, simindu-i
pielea cum se nfioar sub atingerea degetelor ei i ncepe s tremure de dorin.
Asta n-ar trebui s se ntmple, spuse el, dar braele lui o strngeau la piept i gura aproape o
rnea cu fora srutului.
Apoi dispru n noapte. Rece, goal, prsit, Gina se ridic i nchise ua. ocul era ca o moarte.
Din rai n iad.
La nceput se ngrijor, deoarece plecase doar n tricou, nserarea se apropia i ploaia rece cdea
nencetat. Mai trziu, uitnd de cin, pe tnr o cuprinse nelinitea. Trecur cteva ore i brbatul nu
se ntorsese.
Iei afar i scrut pdurea.
Jon! Jon!
Strigtul ei ascuit rmase ns fr rspuns. Singurul loc n care ar fi putut s se refugieze era
camioneta.
nvingndu-i teama cobor repede scrile i porni prin pdure. Pmntul era alunecos i tnra
mergea cu greu, lovindu-se tot timpul la picioarele reci i ude.
Camioneta dispruse. Prima ei reacie a fost s nghee instantaneu de fric. Oare Jon o prsise,

singur, n mijlocul furtunii i pustietii? Apoi, lacrimi de furie ncepur s i se preling pe obraji.
Cu pai ncei i ochii nceosai de lacrimi, se ntoarse n caban. Se terse contiincioas, apoi i
fcu o sup i ncet-ncet se calm. Apoi, un nou sentiment i fcu loc n sufletul ei: ngrijorarea.
Drumul era alunecos i Jon ar fi putut s fac un accident i ea era singura persoan din lume care
tia unde se afl. Jon putea s moar undeva, singur pe acest munte, i ea nu putea s-l ajute.
Primul impuls fu s ias din nou afar, dar n-avea hainele necesare i noaptea era ntunecoas, fr
nicio raz de lumin. Sentimente contradictorii o copleeau. Nu putea s fac nimic pentru Jon. Se
rtcise ziua i nu putuse s fug ct mai departe de acest loc, iar acum era noapte i ploia ncepuse
din nou cu putere. Se gndi apoi c poate el se afla acum ntr-un bar, la poalele muntelui, ascultnd
muzic ntr-o ncpere nclzit.
De ce o prsise n acest fel? Nu era vina ei dac i se ntmplase ceva. Se ntoarse n caban i
nchise bine ua, rugndu-se s nu vin niciun urs n vizit. Se vr n sacul de dormit i ntr-un trziu
adormi.
Un zgomot ndeprtat o trezi. i lu cteva momente s-i dea seama c cineva bate cu putere n u.
Las-m s intru, spunea Jon, de partea cealalt a uii.
Se ridic lene din pat i deschise cu micri domoale.
Ai petrecut o noapte plcut n ora?
Am petrecut o noapte ngrozitoare n camionet, i sunt ngheat bocn.
Nu trebuie s te deranjezi s gseti minciuna potrivit.
Gina, n-am niciun motiv s te mint, i tu ai nceput s te compori ca o soie ciclitoare.
Sunt soia ta, dar n-a fost alegerea mea. Singurul lucru pe care ai putea s-l faci dup ce m-ai
adus aici cu fora este s ai grij s nu m mnnce urii.
Nu vd niciun urs.
Oh, ce drgu! Oare cine mi-a turnat poveti cu fiarele slbatice?
n cinci ani de cnd vin aici, n-am vzut niciun urs.
Deci alt minciun.
Nu, mi-am luat msuri de precauie n cazul c ai dori s pleci singur, noaptea, pe munte.
Dar asta nu i se aplic i ie.
Eu am plecat cu camioneta, chiar ai crezut c am plecat pe jos?
tiam c ai luat maina. Am ieit i te-am cutat.
Foarte bine. Dac vrei s tii minut cu minut ce am fcut s tii c am cobort pn la osea ca s
vd cum se prezint drumul. Alunec din cauza ploii, dar nu este nicio problem major. Apoi m-am
ntors la caban.
Dar n-ai intrat?
Nu, spuse el privind-o calm.
i m-ai lsat s-mi fac griji c ai avut vreun accident. Mi te-am nchipuit n mii de feluri.

Ai fost ngrijorat din cauza mea?


Eram ngrijorat c am rmas blocat aici fr niciun mijloc de transport, mini ea cu bravur.
Dar asta nsemna c erai liber s pleci la Bruce.
Da!
Nu-mi pas dac ai strigat dup mine toat noaptea, spuse el morocnos, dar nu-mi vorbi despre
Bruce.
Tu ai adus vorba de el.
Se pare c te frmnt contiina, deoarece i-ai furat nevasta fratelui tu. Nu-i aa?
Nu eti nevasta fratelui meu. Eti a mea. i vei sta cu mine pn cnd Bruce va pleca pe mare i
vei semna contractul. Deci, e timpul s ncepi s te pori ca o nevast, spuse el apropiindu-se.
Dac m atingi, o s regrei.
Nu am aceast intenie. Pregtete-mi micul dejun pn m schimb.
Gina rmase confuz. nelesese oare greit vorbele lui?
Nite cltite ar fi foarte bune.
Ca o nevast contiincioas, Gina reui pn la urm s prepare un mic dejun pe care Jon l mnc
repede, apoi se vr n sacul de dormit.
Gina rmase din nou singur, n mijlocul ncperii. ncepu s numere pe degete cte zile mai
rmseser pn la plecarea lui
Bruce pe mare. Acum tia unde ine Jon cheia de la main, o s atepte pn cnd drumul va fi
practicabil, apoi o s fug. Jonathan Bradford Keynon n-o va mai prinde, pn nu va ajunge la Bruce.
Asta era sigur.

CAPITOLUL 7
n loc s se opreasc, ploaia continu la fel de furioas toat ziua, fcndu-i prizonierii cabanei.
Rufele se uscar, n cele din urm, i Gina le strnse i le mpturi, ateptnd momentul n care ar fi
putut s se schimbe, dar nu atta timp ct Jon se afla n caban.
Fr nicio noim, Gina ncepu s joace ce s-ar fi ntmplat.
Ce s-ar fi ntmplat dac Jon n-ar fi plecat ieri? Ce s-ar fi ntmplat dac i-ar fi deschis inima n
faa lui i i-ar fi spus adevratele ei sentimente? Ce s-ar fi ntmplat dac ar fi vorbit sincer despre
ceea de se ntmpl ntre ei? Ultima ntrebare o fcu s i se strng inima. Simea c l iubete cu
adevrat. Cnd l iubea pe Bruce era vesel, incitat, stimulat, dar sentimentele pe care le avea pentru
Jon o fceau s simt numai durere. De ce putea dragostea s doar att de tare?
Ca s nu mai aib timp s gndeasc la asemenea lucruri ncepu s-i fac manichiura. i deschise
trusa pe mas i ncerc s se concentreze.
Ies pe afar, spuse brbatul rupnd tcerea dintre ei.
nc plou torenial.
N-o s m topeasc.
Ua se nchise n spatele lui, dar camera nu deveni mai prietenoas, doar goal. Terminnd de
colorat unghiile, fcu cteva exerciii de gimnastic, dup care se simi mult mai relaxat, dar i
transpirat. Puse ap la nclzit i se frec bine cu buretele, pn cnd pielea ei deveni roie.
mbrcnd blugii proaspt splai i o bluz de bumbac, Gina se simi n stare s fac planuri pentru
cin.
Prjitura cu ciocolat se rcea pe mas i Jon tot nu se ntorsese. De ce i fcea griji pentru un
brbat cruia nu-i psa de ea? Se cstorise cu ea printr-un truc i acum o inea prizonier fr voia
ei.
Minciuni, gndi ea. Numai minciuni.
Btile din u o trezir din visare.
De ce ai ncuiat ua? Nu e nimeni aici n afar de noi.
Am fcut o baie.
Vreau i eu, spuse Jon lund un prosop din cuier, cu care i terse prul i faa. n cteva zile a
poluat ct pentru un an ntreg.
Eti ud tot, vrei s faci pneumonie?
i nu i-ar plcea s m conduci la spital? spuse el zmbind, dndu-i jos tricoul, ceea ce o fcu
s se nfurie.
Probabil te crezi prea cu mo ca s se prind boala de tine, spuse ea, folosind fr s-i dea
seama vorbele bunicii ei, pe care le auzise de foarte multe ori cnd era mic.
Mi-ai fcut o prjitur?

Aveam poft de ceva dulce, spuse ea repede.


S nu mnnci prea mult, ai o talie foarte fin i n-a vrea s i-o strici.
Nu e treaba ta.
mi plceai mai mult cum erai mbrcat diminea. De ce te-ai schimbat?
Blugii sunt mult mai practici n aceste circumstane.
i tu eti o persoan practic?
Aa sper.
Atunci, de ce ai vrut s te mrii cu un brbat pe care abia l cunoteai?
Am petrecut mpreun cu Bruce destul de mult timp.
O ntreag sptmn, spuse el ironic. Crezi c poi cunoate o persoan att de bine n att de
puin timp nct s te cstoresti cu ea?
Da, sunt sigur, spuse ea iritat, dar se gndea la Jon, nu la fratele su.
Poate, dar nu poi s-mi spui c i poi cunoate i caracterul.
Dumnezeule, mbrac-te odat. Nu este mijlocul verii.
Din nou suna la fel ca vorbele bunicii Livingstone. Ce se ntmpla cu ea?
De ce ai fcut cabana asta att de mic? ntreb ea, ncercnd s schimbe subiectul.
Deoarece intenionam s stau singur.
Atunci, de ce ai dou paturi? Nimeni nu doarme n dou paturi.
Cteodat m viziteaz un prieten.
Un prieten de care s te loveti tot timpul prin caban, zise ea ironic.
Un brbat care vine la pescuit. Dac ar fi venit o femeie, nu aveam nevoie de paturi separate.
n afar de mine, gndi Gina.
Jon se spl, mbrc un tricou verde i pantaloni de culoare gri-metal, puse din nou salteaua pe
jos, se vr n sacul de dormit i adormi n cteva clipe.
Gina arunc apa, terse pe jos, spl vasele, apoi se pregti de culcare.
ntins n pat, gndurile o copleir din nou, Jon i ruinase planurile de cstorie cu Bruce, dar
acum tia c i fcuse un favor, salvnd-o de la o via nefericit.
Nu mai erau multe zile pn cnd Bruce va pleca pe mare i atunci o s plece de pe munte, dar
acum nu voia s prseasc acest loc pn nu-i va spune brbatului ce sentimente avea pentru el.
Sunetul monoton al ploii ce cdea n continuare pe acoperi o adormi pe femeie.

***
Soarele i trimitea razele blnde prin geamul minuscul al cabanei. Aerul miroasea a pmnt ud i a
rsin de pin. Gina iei n faa uii i respir adnc. i dorea o plimbare ct mai lung prin pdure.
Putem s mergem la o plimbare? spuse ea cu o voce entuziast.
Dar o s te uzi la picioare.

Nu conteaz.
Atunci, de ce nu? Cred c ar fi foarte bine pentru noi s prsim cabana o vreme.
Merser mpreun n caban i ncepur s-i fac bagajele cu entuziasmul unor adolesceni care
pleac n vacan.
Sper c n-ai de gnd s te plngi dac drumul e greu? ntreb el zmbind.
ntrebarea aceasta nu avea niciun rspuns. Tnra femeie era pregtit s mearg cu el oriunde.
ncepu s mearg n urma lui, refuznd orice ajutor ori de cte ori treceau peste un obstacol.
Pmntul era nc umed i alunecos, dar Gina nv repede cum s pseasc. Merser aa o lung
perioad de timp.
Este feeric, spuse Gina cnd fcur un popas ntr-o poieni.
Acum tii de ce evadez n acest loc ori de cte ori am ocazia?
Da.
Nu era momentul pentru vorbe. Mna lui se odihnea pe umrul ei ntr-un gest de camaraderie.
Ce spui, crezi c e vremea s mncm ceva?
Sunt lihnit.
i lsar bagajele pe un loc cu iarb i ncepur s despacheteze.
Fr vin de data asta, protest ea vznd sticla din mna brbatului.
El ncepu s-i explice cum se testeaz un vin bun, i ochii i se aprinser cnd vorbi de viile familiei
i vinul medaliat pe care-l producea.
Mine cred c o s avem i nite pete proaspt. Voi merge la pescuit.
Mine Gina nu auzi acest cuvnt. Astzi era totul, mine o s ncerce s plece, cu toate c tia c i
las inima n urm.
Vinul era foarte bun. Brnza, mslinele, unca, toate cereau s fie udate.
Sper c nu va trebui s m cari n spate, spuse tnra chicotind uor.
Dac am s-o fac este vina mea, eu am eliberat spiritele din tine.
Spiritele? ntreb ea rznd.
Cine erai nainte de a-l amei pe fratele meu? Cenureasa sau Jill, urmndu-l pe Jack pe deal.
n niciun caz n-am fost Cenureasa. mi ador prinii, i n-am avut o mam vitreg n viaa
mea, doar cteva ruti de care am avut parte din partea fratelui meu mai mic.
i niciun Jack?
Niciunul, spuse ea, puin nervoas.
Niciunul n afar de Bruce.
A vrea s nu-i mai menionezi numele tot timpul.
El este mereu cu noi. Nu vd cum as putea s ignor asta.
Ce tia el? Cum putea s-i spun c dragostea pentru Bruce trecuse i acum el era principalul brbat
din viaa ei.

Povestete-mi despre tine, spuse ea repede, schimbnd subiectul. Rar mai gseti un celibatar de
treizeci i doi de ani?
Cred c n-am gsit femeia de care s m ndrgostesc nebunete.
Aceast remarc i trecu cu un cuit prin inim. Mai bine nu ntreba nimic.
Am fost logodit o dat, continu el. Dar n-a mers. Tatl meu s-a mbolnvit i eu nu aveam mult
timp liber. M-a prsit pentru fratele meu. Un lucru bun pn la urm, spuse Jon ironic.
Cine era?
Poftim?
Femeia cu care trebuia s te cstoresti.
Care nu s-a cstorit cu mine. Este prima nevast a fratelui meu. Acum, s nu crezi c a fost o
chestie gen Heathcliff, spuse el repede. Dac m gndesc bine, Bruce chiar mi-a fcut un favor.
i acum i faci i tu lui unul. Deci, i place s pictezi, citeti clasici, i eti fermier. Asta este tot
ce trebuie s tiu despre tine?
i se pare puin?
mi este de-ajuns. Cred c este timpul s ne ntoarcem, spuse tnra frecndu-i minile ca s le
nclzeasc puin.
Dac i-e frig, de ce n-ai spus?
Un bun cerceta poate suporta mai mult dect att, ncerc ea o glum.
Nu sta e motivul pentru care m-am cstorit cu tine.
Poftim?
Parc aud gndurile din mintea ta: Aha, deci a vrut s-i plteasc fratelui su cu aceeai moned.
Am dreptate?
Greeti. N-am gndit nimic de genul acesta. M faci s m simt ca o eroin dintr-o melodram
ieftin.
mi pare bine, deoarece era cea mai prosteasc idee pe care i-o puteai face. Eti aici pentru c
fratele meu risipete banii familiei cu aceste cstorii ridicole. Bruce este bogat i credul, i orice
femeie istea pune uor mna pe el.
Te asigur c eu nu l-a fi costat nimic, spuse ea simindu-se mizerabil din cauza vorbelor lui.
Nu?
Hai s mergem napoi, insist Gina, nemaisuportnd conversaia.
Imediat. nti termin de mncat.
Am terminat.
Eu nu. nc nu tiu nimic despre Gina Livingstone.
i de ce ar trebui s tii?
Pentru c este nevasta mea.
Doar pe hrtie.

Se pare c tu nu vrei s semnezi contractul de anulare al cstoriei.


Aadar, despre asta e vorba. Un picnic sub cerul liber, confesiuni, apoi voi semna contractul.
Tu nu te-ai confensat deloc.
Poate sunt prea anost ca s am un trecut.
Nu eti deloc anost.
Eti gata, acum?
Da, spuse el, ridicndu-se i fcnd civa pai.
Nu sunt cu adevrat nevasta ta, tii prea bine, i nu neleg de ce trebuie s strng i s terg dup
tine.
Asta e treab de nevast? ntreb el zmbind ironic. nseamn c nu eti o fat de mod veche.
n niciun caz. Nu intenionez s-l ridic n slvi pe soul meu.
Te referi la mine?
M refer la adevratul meu so, cnd voi avea unul.
i nc speri c acela va fi Bruce?
Exasperat, ar fi dorit s arunce cu ceva n el. ntoarse capul i refuz s rspund. Altitudinea,
vinul, mersul pe jos, o obosiser att de tare nct singurul lucru pe care-l dorea era o baie i un pat.
Putem pleca acum?
Nu e nicio grab. O s ntind ptura ca s poi s te odihneti.
Nu e necesar. Probabil mi se va nfunda nasul din cauza umezelii.
Ar fi pentru prima oar n viaa ta, pun pariu, spuse el zmbind ironic.
Era adevrat. Bunica avusese grij s nu rceasc niciodat.
Refuznd s stea pe ptur mai mult de cteva minute, ncepu s coboare muntele n spatele lui Jon.
Roi toat n momentul n care alunec i czu n noroi, murdrindu-i blugii i palmele. Jon o ajut
s se curee pe mini i pe pantaloni. Atingerea minilor lui o fcu pe Gina s se simt ca o
adolescent ndrgostit n secret.

***
Stteau n faa cabanei, Jon innd-o cu o mn de umeri.
Eti un bun camarad de camping, o compliment el. Drumul a fost foarte greu i nu te-ai plns
niciodat.
Mi-a plcut.
i mie.
Zmbetul lui era ameitor, i ea era prea slab s-i dea mna la o parte. Cu toate c mbrisarea lui
era una freasc, se simea n al noulea cer.
mi pare ru de pantalonii ti, poi s-i speli disear din nou.
Nu mai conteaz, gndi ea. Mine, cu prima ocazie, va pleca. Poate cnd o s fie plecat la pescuit.

Acum tia unde e cheia de la camionet i de data aceasta nimic n-o s-o mai mpiedice.
i reinea cu greu lacrimile, n-ar fi vrut s-l prseasc. Jon, cum de nu vezi ct de mult te iubesc?
De ce nu m iubeti i tu? gndi ea
Srman copil. Cred c nu astfel i-ai imaginat luna ta de miere?
Jon, las-m s semnez contractul de anulare al cstoriei acum.
Dac m lai s-i ofer o compensaie.
Te rog, las-m s-l semnez aa cum doresc. N-am nevoie de nimic.
Nu voi schimba documentul.
Nu insista s m rspltesti doar ca s te simi bine. Nu doresc banii ti.
Poi s-i druiesti pentru o cauz bun.
Erau amndoi n caban acum, i el se retrase privind-o lung.
Te rog, suspin tnra.
Dac nu eti de acord cu termenii, nu e nicio grab s-l semnezi astzi.
Nu-mi voi schimba hotrrea.
Spal-te i schimb-i hainele, apoi mai vorbim, spuse el lsnd-o singur.
Arunc repede blugii pe podea i se terse cu buretele; ar fi vrut s ard toate hainele pe care le
purtase spernd c aa o s uite tot ce i se ntmplase.
Cnd se ntoarse, brbatul scoase hrtiile i le ntinse pe mas.
i-am spus c nu e nicio grab. De ce nu vrei s te mai gndeti?
Jon, nimic n-o s m fac s m rzgndesc. Tu m-ai pclit i mi-ai furat libertatea, de ce nu
mi-o pot recpta n condiiile mele?
Nu obinuiesc s nchei afacerile aa.
Nu este o afacere! Este viaa mea.
De aceea vreau s te recompensez. A fost o experien traumatizant pentru tine i merii o
recompens.
Nu vreau nimic, nu nelegi?
Nu acum, dar eti tnr. Gndete-te c poate o s ai nevoie de nite bani cnd te vei cstori
sau cnd vei avea un copil.
Vorbele lui i sfiar inima. Cum de era att de orb? Ce simea pentru el era ceva foarte special, nu
avea niciun dubiu c Jon era singurul brbat pe care-l iubea i pe care-l va iubi toat viaa.
De unde s tiu c n-o s m iubeasc doar pentru bani, nu pentru ceea ce sunt? spuse ea, jucnd
jocul lui pentru moment.
Ar fi un prost dac nu te-ar iubi pentru ceea ce eti.
Aceste cuvinte o fcur s-i tresar inima, erau mai mult dect o mbrisare i totui anularea
cstoriei era cel mai bun lucru n acel moment, aa c ncerc din nou.
Las-m s semnez fr partea cu banii, pled ea din nou.

El cltin din cap.


O s pun actele napoi, poate te vei rzgndi iarna asta.
Mini! Trebuie s ai grij de afacerile familiei. Nu poi sta aici atta timp.
Vrei s pui pariu?
Gina ar fi dorit s spun da, dar era prea nspimntat de reacia lui. Ar fi vrut s se fi ntlnit n
alte condiii i n alt loc. Dac ar accepta propunerea lui, ar fi devastat i s-ar simi umilit.
Jon strnse actele i se pregtea s le ncuie la loc n cutia de metal.
Dar suma? N-ai putea s micorezi suma?
Rsul lui rsun n toat ncperea.
Chiar nu vrei s m scapi de banii acetia? Am impresia c i-ai ratat cariera. Ai fi fost o bun
negociatoare.
O s-mi dai mai puin?
Ct ctigi pe an?
S-i spun aa ceva ar fi fost o greeal din partea ei. Salariul ei era mult prea mic pentru a-l spune
unui brbat att de bogat.
Eti pltit foarte prost, sunt sigur. Am s-i dau salariul tu pe cinci ani.
Este foarte mult, protest ea.
Las-m s te compensez adecvat.
Banii nu sunt totul.
Dar i cnd nu-i ai, este destul de dificil. Ai putea s-i ajui prinii, s aib o btrnee fr
griji.
Nu vreau s faci un act de caritate cu mine. Tatl meu este contabil la o firm de transporturi, i
mama mea pred lecii de pian. i se descurc foarte bine, n-au nevoie de mila nimnui.
N-am vrut s te insult. Eu doresc s-i ofer aceti bani mai mult dect i-i doreti tu. Este mai
uor pentru mine. Poate dac a fi tiut...
Ce s tii?
Ce fel de persoan eti.
Ce ar fi fost?
N-a fi fcut niciodat ceea ce am fcut. Ultima soie al lui Bruce era o dansatoare din Las
Vegas, fr niciun talent n afar de a-i gsi brbai care s-i plteasc notele de plat. Credeam c i
tu eti la fel. Dar acum tiu c m-am nelat.
Te cred, spuse ea, forndu-se s-l priveasc n ochi.
Las-m s-i ofer un dar. Te rog.
Semnarea actelor ar fi fcut mult lume fericit, dar pe Gina o arunca n cel mai negru comar.
Dac accepta se va ur toat viaa, dar tia sigur c doar aa ar fi putut anula cstoria cu un brbat
care nu o dorea. Nu voia ca Jon s mai aib vreo putere asupra sa.

Cu mna tremurnd, deschise capacul stiloului i-i puse semntura pe cele trei copii ale
documentului.
Mulumesc, spuse el politicos.
mi dai i mie o copie?
Bineneles. Poftim. i doresc... Nu mai termin ce voia s spun.
Gina i smulsese hrtia din mn i o pusese deja n poset. Restul dup-amiezii se evitar unul pe
altul i nu mai vorbir deloc.

CAPITOLUL 8
Se trezi cu gndul c era ziua n care va pleca. ntreg trupul o durea, prnd c planul ei s-ar putea
s nu poat fi dus la bun sfrit. ncerc s se ntind, dar i simi picioarele ca de plumb.
Bun dimineaa. Vocea lui Jon se auzi ncet din cealalt parte a cabanei.
Neaa.
Am pus nite brioe n cuptor. Poi s ai grij de ele ct m duc eu s-mi fac baia de diminea?
Vd c eti o persoan foarte matinal, este cumva din cauza altitudinii sau a aerului? ntreb ea
ntinzndu-se lene.
Ereditar, cred. Sper c n-o s adormi la loc i s lai brioele s se ard?
Nu. M ridic imediat.
Deschise ncet sacul de dormit care se rsucise n jurul corpului ei n timpul somnului, apoi, cu
micri nervoase, i ddu la o parte prul care-i acoperea faa.
El sttea n faa uii, innd un prosop n jurul gtului.
Cred c sunt gata n zece minute, spuse el cu o voce ciudat.
Poftim? ntreb Gina, nelinitit de durerile pe care le simea n tot corpul.
Briosele. Eti sigur c te-ai trezit?
Da. N-o s le las s ard.
Un aer rece ca gheaa intr pe u cnd aceasta se deschise, anunndu-i c nu mai era mult pn la
venirea iernii. Cum putea Jon s fac baie ntr-o ap aproape de temperatura ngheului? Gina ncepu
s tremure doar gndindu-se la aa ceva.
Se ridic ncet i ncepu s se mbrace repede, cu gndul c brbatul o s se ntoarc imediat.
Scoase briosele din cuptor, puse masa, fcu suc de portocale proaspt i puse ceaiul n cni, dar Jon
tot nu venise. Nu se uitase la ceas, dar tia totui c trecuse destul de mult timp de cnd acesta prsise
cabana.
Bu ceaiul, mnc o brios, apoi se ridic i ncepu s se plimbe nelinisit prin camer. De ce
Dumnezeu nu intra n caban? Sigur nghease bocn pn acum. Oare baia n apa rece ca gheaa un
timp att de ndelungat nu fcea ru chiar i unui brbat tnr? Dac fcuse un atac de cord?
Inima ei ncepu s bat cu putere, ntr-un nceput de panic. mbrc repede o jachet i iei n faa
uii, scrutnd pdurea.
Nimic. Se prea c dispruse din nou. Cu inima strns, merse n spatele cabanei. Camioneta era
acolo. Disperat, fugi repede n amonte. Nu-l zri n prima clip, dar vzu hainele i prosopul puse pe
mal. Brbatul sttea pe un bolovan i apa rece a unei mici cascade i bombarda trupul.
Sigur era nebun! Malul rului era mbrcat ntr-o pojghi de ghea. Fr s se gndeasc la nimic,
lu repede prosopul i hainele i cobor spre cascad.
Jonathan, iei imediat afar din ap! strig ea furioas.

Oare o auzise? Nu era sigur. El ezit o clip, apoi se ridic i veni spre ea. l terse repede cu
micri iui, apoi l ajut s se mbrace. Cicatricea lung ce-i brzda ntreg piciorul i cobora pn la
clci cptase o culoare vineie.
Maxilarele i tremurau att de tare nct zgomotul dinilor lui se auzea de la civa pai distan.
Cnd ajunser n caban, i trase un scaun n faa sobei, puse o ptur pe el i-i oferi o ceac cu
cafea fierbinte.
Ce Dumnezeu este n mintea ta? ntreb ea suprat.
Am fcut o baie rece, spuse el ncet. Nu te speria. Frigul nu m deranjeaz deloc.
Nu tiam c n cldura Californiei poi s-i dezvoli aptitudini de urs polar.
Drag, m simt foarte bine, o asigur el, dar clnnitul dinilor spunea altceva.
Gina ncepu s caute ceva cu care ar putea s-l nclzeasc. Lu sacul ei de dormit i-l nveli
grijulie.
Ai stat prea mult, spuse ea ncercnd s-i ascund ngrijorarea.
Mi s-a prut o idee bun. Cred c eram prea amorit ca s-mi mai dau seama ct de rece era. A
fost o prostie din partea mea.
Te doare piciorul accidentat? ntreb ea, cutnd un motiv pentru timpul petrecut de el n
cascad.
Depinde ce nelegi prin accident, spuse el forndu-se s nu mai tremure. Bruce conducea prea
repede, pe jumtate beat, nervos c l rugam s ncetineasc. Am avut amndoi noroc, mai mult el
dect eu.
Cred c l ursti pentru asta!
Pentru un timp, n ultimul an de liceu, cnd n-am mai putut s joc fotbal. n vocea lui nc se
simea o mic prere de ru.
Poi s-mi aduci nite sosete i lenjerie?
Ea gsi nite sosete de ln i n timp ce i le ddea, l privi atent. Arta foarte ru. Buzele aveau o
culoare albstrie i tremura din ce n ce mai tare. Ar fi dorit s ipe la el, s-i cear socoteal pentru
incontiena de care dduse dovad.
Eti nc ngheat, zise ea ngrijorat.
Se pare c nu m nclzesc deloc.
Ea i atinse obrazul, i-l gsi rece i umed ntr-un fel nesntos. Era periculos s rmn cu
temperatura corpului sczut att de mult timp, dar cabana nu-i oferea prea multe opiuni pentru a-l
nclzi. O baie fierbinte ar fi fost perfect, dar cel mai mare vas nu avea mai mult de dou galoane, i
tot ce ar fi putut face era o baie la picioare.
nclzi ap n mai multe vase i umplu ligheanul. n ciuda protestelor lui, i trase osetele din
picioare i i le introduse n apa fierbinte. Cu toate acestea, nu se vedea nicio schimbare n bine: faa
lui avea nc o culoare gri, buzele vineii, i tremura din toate ncheieturile.

Treci n pat, i ordon ea.


Dar este mai bine aici lng foc, spuse el ncercnd din toate puterile s vorbeasc, n ciuda
clnnitului dinilor.
Nu, nu este.
l conduse uor, ca pe o ppu din paie, l ntinse n patul ei i-l nveli cu ptura i sacul de dormit.
Cu micri nervoase, ncepu s se dezbrace, i scoase blugii, osetele i tricoul i se strecur lng
el, n pat.
Iniial avu un oc, pielea lui avea temperatura gheii i tnra femeie ncepu s tremure necontrolat.
Eti nebun, spuse el rguit.
Ai o hipotermie sever i trebuie s te nclzeti neaprat.
tiu c temperatura corpului meu este sczut, dar oricum eti nebun.
Gina ncepu s-l maseze pe spate cu minile, ncercnd s nu se bucure prea mult de faptul c l
atingea i-l simea gol lng trupul ei.
Stai, spuse el ncet, ntorcndu-se cu faa. Nu te mai chinui aa. Las-m doar s te strng n
brae.
i trecu braele n jurul ei cuprinzndu-i pieptul; cu capul lipit de umrul lui, Gina tria o fericire
nevisat. ncet, aproape imperceptibil, brbatul ncepu s se nclzeasc. Pielea i era nc rece, dar
tremuratul ncetase.
Ar trebui s pleci acum, i sopi el n pr.
nc eti nfrigurat.
M simt mult mai bine.
Ridicndu-se ntr-un cot, depuse un srut moale pe gtul tinerei i rmase cu buzele lipite de el s-i
simt btile inimii care ncepuse s-i bat cu putere.
Te previn, spuse el serios. Nu cred c mai suport nc o baie rece.
S nu te prind c mai faci asemenea prostii, zise Gina trgndu-l uor de o ureche.
ncet, cu micri domoale, el gsi copcile sutienului, pe care i-l scoase i-l arunc n camer.
Cobor ncet cu gura nfometat deasupra snilor ei care fremtau de dorin. Asemenea unui orb
care dorete s-i dezvluie misterele unei persoane necunoscute, minile ei alunecau pe fiecare
prticic a corpului brbatului.
Srutnd-o, Jon i demonstr ct de mult se nclzise. Buzele lui o ardeau ca un fier nrosit. Inima i
btea, copleind-o cu profunzimea sentimentelor ce le descoperea uimit, i totodat speriat... i
arcui trupul devastat de dorine, dorind s-l simt ca i cnd s-ar contopi.
Nu cred c e bine ce se ntmpl, sopi el, dar amndoi tiau c nimic nu-i poate opri.
Zmbetul lui cald o fcu s-i dea seama c brbatul o dorea i avea nevoie de ea, se bucura de
fiecare atingere a degetelor lui care i transmiteau fiori pn n adncul sufletului.
Pasiunea i ascuea simurile, nvnd-o lucruri despre a cror existen nu avea tiin; devastat

de parfumul trupului lui, Ginei i venea s-i plng fericirea. Se mpreunar cu pasiune, dorindu-se
mai mult i mai mult.
Podul fusese trecut, dar tnra femeie n-avea niciun regret. Era nc cuibrit n braele brbatului
pe care-l iubea, i pe care n-ar fi vrut s-l piard niciodat.
nc ameit de noile senzaii care se abtuser asupra ei, ridic uor capul i-l privi. Nu s-ar putea
plictisi niciodat cu acest brbat. Un fior de ghea trecu prin sufletul ei. Pentru o clip, chipul lui i
aminti de cel al lui Bruce, dar pentru nimic n lume nu-l va lsa s-i umbreasc fericirea. i lu faa n
mini i ncepu s-i exploreze cu buzele cercul fierbinte al gurii, apoi l srut adnc i pasional.
Jon murmura cuvinte ptimae i trupurile lor se cutar din nou i se aruncar cu frenezie ntr-o
mare de pasiune.

***
Gina deschise ncet ochii. Lumina din interiorul cabanei o fcu s presupun c trecuse deja de
prnz. i aminti apoi c aceasta era ziua n care i propusese s plece i zmbi. Nimic n-ar mai putea
s-o ndeprteze de brbatul iubit. ngropndu-i faa n cldura pieptului lui, ncepu s-l mngie
uor, suspectndu-l c se preface c doarme.
Vrjitoare mic! spuse el pedepsind-o cu un srut.
Doar cu cei care pretind c dorm, l acuz ea zmbind.
Nu pretindeam, se apr el n timp ce mna lui i urmrea conturul trupului.
Pentru prima dat, murmur el, cred c fratele meu nu este prost deloc.
Tnra avu un oc. Pentru Jon, nu era dect femeia fratelui su i fcnd dragoste cu ea se rzbuna
pe el pentru tot ce-i fcuse: i furase logodnica i-i desfigurase piciorul, astfel nct pierduse o burs
sportiv.
Cu mintea limpede, Gina putea s analizeze tot ce se ntmplase. n timp ce fceau dragoste, i
murmurase cuvinte aprinse: c e frumoas, c o dorete, c o place, dar niciodat, absolut niciodat
c o iubete.
Dezamgit, se ridic iute din pat i se mbrc grbit.
Nu crezi c e prea trziu s te ruinezi? ntreb Jon chicotind vesel.
i cercetase fiecare centimetru din trup, i acum avea un mare avantaj asupra fratelui su. Cum
putuse s fie att de proast, ndrgostindu-se de un brbat ale crui motive de a o avea erau numai
cele de rzbunare. nti Bruce, apoi Jon. Cum ar putea s scape de sentimentele pe care le nutrea
pentru soul ei nchipuit?
Soul ei! Oare ce fcuse? i sacrificase mndria i semnase actele prin care primea banii lui. Dac
Jon spunea cuiva c mariajul lor se consumase, actele pe care le semnase nu mai erau valabile.
Atunci, ar trebui s-i caute un avocat i s nceap un proces lung i costisitor. Cumva, nu tia cum,
trebuia s-l conving s-o lase s plece fr nicio complicaie. Oare o s o cread c singura ei dorin

era s-i bandajeze rnile inimii i nimic altceva?


Gina?
De ce suna vocea lui att de dulce, de fericit? Bineneles, era mndu de ceea ce fcuse. l uitase
complet pe Bruce cnd sttuse cuibrit n braele lui. Acum putea s-o lase s plece, relaia ei cu
Bruce fusese compromis pentru totdeauna i el tia asta.
Vino aici, o chem el ncet.
Nu i-e foame? ntreb ea, spernd ca vocea s-i sune ct mai natural.
Ba da, dar nu e nicio grab. Vreau s mai stai lng mine cteva minute.
Nu trebuia s-l supere cu nimic, acum deinea o arm foarte puternic mpotriva ei: anularea
actelor. Dac ar fi aflat c i prea ru pentru ceea ce se ntmplase, ar putea s se rzbune pe ea.
Poftim, spuse ea ntinzndu-i un pulover. Nu vreau s nghei din nou.
O fac, dac mi promii c m nclzeti din nou. Vino aici.
Atept s se mbrace, apoi ced insistenelor lui. ncerc s lase puin spaiu ntre ei, dar el o
cuprinse n brae i o trase la piept.
Nu vreau s-i par ru pentru ce s-a ntmplat, spuse el aproape solemn.
Nu, este n regul.
Nu prea a sunat ca fiind n regul. Ceva nu e n regul.
Nu, doar nu m ateptam s se ntmple.
Gina, nici eu n-am vrut. Am ncercat din toate puterile s fiu indiferent, dar erai att de cald, de
senzual, nct nu m-am mai putut abine.
E vina mea.
Nu e nimeni de vin, zise el repede. A fost minunat, nu voi uita niciodat.
Bineneles, deoarece ai avut ansa s te rzbuni pe Bruce, gndi ea.
Uit-te la mine, spuse el prinzndu-i brbia. Dac am fcut ceva care s te rneasc, n-o s mi-o
pot ierta niciodat.
Amintindu-i insistenele lui n privina banilor, Gina se mobiliz i afi un zmbet aproape
natural.
Nu e nimic de iertat. Am douzeci i patru de ani. Era timpul s devin femeie.
Eti o femeie foarte ncnttoare, spuse el srutndu-i uor obrazul.
Atingnd-o uor cu degetele, Jon zmbi trist.
Am puin barb. Sper c nu te-am deranjat la ran?
Nu, e aproape trecut i barba ta este nc moale.
Facem un trg? Tu prepari un prnz, sau o cin, sau orice mas doreti, i eu scap de barb.
Oh, nu, spuse ea repede. Nu te brbieri pentru mine. mi plac brbosii.
n primul rnd, ar fi dorit s nu se rad deoarece aa arta diferit de fratele lui. Cellalt motiv era
c poate o fcea deoarece se pregtea s fac din nou dragoste?

Pregti o cin compus din sup de fasole la conserv, spanac i omlet, iar la desert cteva mere.
Amndoi erau lihnii, aa c linser farfuriile. Jon iei pentru cteva momente s mai aduc lemne de
foc, iar cnd se ntoarse ea era deja n sacul de dormit, cu fermoarul tras.
De ce nu vrei s mprim din nou sacul de dormit? i suger el vesel.
Sunt foarte obosit, rspunse tnra, ncercnd s aib o voce ct mai somnoroas.
Bineneles, scumpete.
Se aplec i o srut pe ureche, apoi i cut gura i-i ddu un srut lung.
Noapte bun, ngeras, i sopi el la ureche.
Ea puse mna pe obraz ncercnd s rein srutul lui ct mai mult timp. Asta era ultima noapte pe
care i-o petrecea n caban, nimeni i nimic n-o va mai putea mpiedica s plece.

CAPITOLUL 9
Cum de dormea att de profund i att de trziu? Stnd nemicat n sacul de dormit i ascultnd
respiraia profund a brbatului iubit, Gina se simea prins ntr-o capcan. Jon ridicase un zid de
netrecut spre libertatea ei. Orice micare l-ar fi trezit, i tnra nu tia care vor fi inteniile lui.
Inima i se opri pentru o clip cnd brbatul se ntoarse cu faa spre ea. Att de aproape, nct i
simea rsuflarea cald mngindu-i urechea.
ntoarse ncet capul i-l privi n timp ce deschidea ochii.
Te-ai trezit de mult?
Nu, acum cteva secunde, mini ea, nedorind ca el s tie c nu mai putea s doarm de cteva
ore i n tot acest timp nu se gndise dect la el.
Ari ca i cnd te-ai fi trezit de mult.
N-avea niciun rspuns la ntrebare i nu mai voia s se nfunde n minciuni. Srutul veni pe
neateptate i Gina ncepu s tremure, iar brbatul nelese greit acest gest i o cuprinse n brae
strngnd-o la piept.
Dimineile devin din ce n ce mai rcoroase.
Promite-mi c nu mai faci baie n ru, spuse ea repede.
Ai cuvntul meu. O strnse posesiv i o srut pe ureche. Nu mai am de ce.
Aluzia lui o fcu s intre n panic, i dorea ceva ce ea nu mai putea s-i dea. Realizase c nu era
altceva dect un pion n jocul rzbunrii lui contra lui Bruce, i ce se ntmplase cu o zi nainte nu se
va mai ntmpla niciodat.
De ce oare nu-l ntlnise prima dat pe Jon? Avea toate calitile brbatului ideal.
De ce nu faci focul n sob? ntreb ea, ncercnd s scape din mbrisarea lui.
Am n cap alt metod pentru a ne nclzi.
Te rog, Jon.
El o ndeprt ncet i-i studie faa cu o privire intens.
ncerci cumva s scapi de mine?
Mna lui prinse fermoarul sacului de dormit i-l deschise, apoi i strecur mna sub tricoul tinerei
i ncepu s-i mngie snii.
Oh, Jon, nu, spuse ea cu lacrimi n glas.
Te simi bine?
Da, vreau doar s m ridic din pat.
El nu coment nimic i se ddu la o parte, lsnd-o s coboare din pat.
Gina i puse repede nite haine pe ea i iei din caban.
Vntul o lovi cu putere, intrndu-i prin jachet, dar asta n-o mpiedic s rmn n natur mai mult
dect era necesar, plimbndu-se prin pdure. Primul ei instinct, acum c tia unde ine Jon cheia,

fusese acela de a fugi la camionet i de a pleca, ns nu voia s aib nicio problem. Jon va pleca
sigur la pescuit i atunci o s poat pleca linitit. Avea nevoie de fise pentru telefon i banii se gseau
n poeta aflat n caban.
Micul dejun este gata, spuse el vesel. Pentru o fat ngheat. Ai stat foarte mult afar.
Femeie.
Poftim?
Ieri mi-ai spus c sunt femeie, nu fat.
Bineneles, chicoti el. O femeie mplinit.
El se ntrecuse pregtind cel mai savuros mic dejun de cnd se aflau n caban: omlet cu roii,
ceap i cacaval.
i petrecur dimineaa fcnd mpreun diferite treburi casnice, Jon stnd tot timpul aproape de ea.
nc iubindu-l din tot sufletul, pentru cteva momente se simi tentat s nu plece pn cnd n-ar fi
lsat-o. Dar mndria i spunea s-o fac ct mai repede posibil. tia c o s sufere, dar fiecare clip
petrecut cu el i adncea rana deschis din inim.
Eti plecat departe, coment el n timp ce strngea sacul de dormit.
M gndeam, spuse ea vistoare.
A vrea s tiu la ce anume.
Nimic interesant.
Totui, a vrea s tiu.
ncepu s se blbie i spuse primul gnd ce-i veni n minte.
Cred c prinii mei se ntreab unde am disprut att de mult timp.
Vrei s-mi spui c stnd aici cu mine, departe de civilizaie, i faci griji n privina prinilor
ti? Nu mai eti un copil, Gina.
Atunci, nu te mai ngrijora pentru mine.
Nu o fac. A dori numai s fii aici lng mine, nu la sute de kilometri deprtare.
tii bine c stau aici mpotriva voinei mele.
Ai tot dreptul s fii suprat pe mine, spuse el iritat, dar credeam c lucrurile s-au schimbat ntre
noi, dup ziua de ieri.
Nimic nu s-a schimbat.
Ba da.
O lu n brae, strngnd-o la pieptul lui att de tare, nct aproape i pierdu respiraia. O srut cu
atta pasiune, nct tnra femeie uit de toate. i prinse chipul n mini i se ls furat de vraja
iubirii.
Brbatul i deschise bluza cu delicatee i o mngie ncet, ncercnd s descopere tot ce nu era
descoperit. Tremurnd de dorin Gina se bucura de fiecare atingere i de fiecare srutare.
Spune-mi c Bruce nu te-a avut niciodat n felul acesta, i sopi el cu respiraia ntretiat.

Efectul cuvintelor lui fu mai mare dect cel a unei bi n apa rece din ru.
Despre asta era vorba? spuse ea mpingndu-l cu putere, cu ochii n lacrimi. Nu m mai
nnebuni cu Bruce!
Crezi c nu-mi pas dac te in n brae i tu te gndeti la Bruce? Crezi c nu tiu c atunci cnd
m priveti vezi de fapt chipul fratelui meu? Ce este att de greit n a vrea s m doreti pe mine, nu
pe el?
Mai conteaz? Tot ce ai vrut a fost s te rzbuni pe Bruce. Nu te-ai gndit niciodat c mi
ruinezi viaa.
Rzbunare? Despre ce vorbeti, femeie?
Mcar nu te mai preface! strig ea, n culmea iritrii. Tot ce ai fcut a fost pentru a-i plti lui
Bruce cu aceeai moned.
Asta crezi tu? C m-am cstorit cu tine doar pentru a m rzbuna pe fratele meu?
El a cauzat accidentul care te-a fcut s te lai de fotbal, apoi tot el s-a cstorit cu logodnica ta.
i tu crezi c pe mine m mai deranjau aceste lucruri petrecute cu ani buni n urm? Tu crezi
vreun cuvnt din ceea ce spui?
ncepu s tremure, faa i deveni roie ca focul i ochii i aruncau scntei de furie.
Rspunde-mi! strig el furios. Dac tu crezi asemenea lucru despre mine, atunci de ce ai fcut
dragoste cu mine?
N-avea cum s-i rspund la aceast ntrebare. Aa c ncepu s se retrag pas cu pas din calea lui,
se aez pe pat i-i ascunse faa n mini.
Eti orb, sopi ea n cele din urm.
Da, sunt orb. i prost, credeam c eti o fiin inocent odat ce nu mai fcuse-i dragoste cu
niciun brbat. Dar m-am nelat, tot ce ai dorit a fost s se consume cstoria noastr.
Cum poi s spui aa ceva? spuse ea printre suspine.
Pot. Acum cteva minute credeam c a fost ceva minunat, credeam c ieri mi-ai oferit un dar
special.
i tu trebuia s-mi aduci aminte de Bruce?
Pentru c va fi mereu n inima ta.
Asta nu s-ar fi ntmplat dac m-ai fi lsat s plec. N-a fost de ajuns c mi-ai ruinat nunta cu
Bruce? De ce a trebuit s m aduci aici i s m ii prizonier?
Nu-mi dai niciun motiv s te comptimesc. tiu c nicio femeie care a fost cu Bruce n-a refuzat
niciodat banii lui, dar nu credeam c i vei sri la gt.
Ce vrei s spui? Minile ei tremurau de furie i le puse la spate astfel nct Jon s nu le vad.
Nu te preface!
El deschise cutia de metal de unde scoase cele dou copii ale contractului de anulare a cstoriei.
Poftim, cele dou seturi de acte.

Rupse hrtiile n bucele pe care le arunc n aer asemenea unor confeti, acelea care lipsiser de la
nunta lor.
Mai am copia mea, spuse ea sfidtoare.
Din doi pai, era lng poset. O rsturn, i toate lucrurile ei se mprtiar pe podea. Printre ruj,
oglind, pieptene gsi copia pe care i-o dduse. O lu i o arunc n foc.
Poftim! Ai ctigat, Gina. Actele sunt nule i cstoria este nc n vigoare. Acum i poi angaja
un avocat i poi ctiga muli bani.
Nu asta vreau!
Plngnd n hohote, se ridic i fugi din caban. Prea agitat, nu simi frigul ptrunztor care o
ptrunse. Alunec i czu, dar gndul ei era numai la cheia camionetei. Cut disperat sub roat i
cnd simi rceala metalului n mn, rsufl uurat.
Deci, tiai unde e cheia!
Cuvintele lui o nghear mai tare ca vntul ptrunztor.
Puteai s pleci, dar nu astea erau planurile tale, nu? Trebuia s te asiguri c nu vei pleca de aici
virgin, astfel nct s pot anula cstoria noastr fr nicio piedic.
Greeti att de tare! i strig ea disperarea.
Atunci, de ce eti nc aici?
Prea ameit de durere ca s judece bine, Gina nu tia ce s-i rspund. Nu-i putea spune adevrul:
c n prostia ei nemrginit, se ndrgostise nebunete de el.
Am vrut s plec. n ziua cnd ai fcut baie n cascad. Pn atunci, nu avusesem nicio ans. A
plouat foarte mult i drumul era foarte alunecos.
Poi s pleci, zise el foarte calm. Vino n caban i strnge-i lucrurile. Nu vreau s mai rmn
aici nici mcar o agraf ce mi-ar putea aminti de ederea ta aici.
Nu folosesc agrafe, spuse ea stupid, ncercnd s caute un motiv s scape de acuzaiile ce i se
aduceau.
Acum era sigur, faptul c fcuse dragoste cu logodnica fratelui su era ncununarea rzbunrii lui.
Altfel nu i-ar fi dat drumul s plece.
Cred c l urti foarte mult pe fratele tu, spuse ea n timp ce mergea n spatele lui spre caban.
Crezi ce vrei, dar asta nu te salveaz de consecine. M voi lupta cu tine n tribunal cu toate
forele.
Ajuni n caban el, i trnti valizele pe pat i ncepu s-i arunce toate lucrurile pe care le gsea, n
devlmie.
mi mpachetez singur lucrurile! strig ea furioas.
Nu, vreau s pleci imediat. Nu vreau s te mai vd i nu vreau s vorbim acum de termenii
divorului. Te vei ntlni cu avocatul meu imediat ce voi vorbi cu el.
Auzind aceste cuvinte, Gina czu n disperare, ntre ei nu mai putea fi vorba de o reconciliere.

Tu ai aranjat aceast cstorie, tu s ai grij i de divor. i chiar dac m crezi sau nu, nu voi
accepta niciun peni din banii ti murdari. Spune ce vrei i crezi ce vrei, dar nu vreau s te mai vd
niciodat.
tii c eti n siguran dac mi spui vorbe frumoase, dar mai tiu c avocaii californieni sunt
maetri n a stoarce i ultimul ban de la un nenorocit care se ncurc cu astfel de femei.
Adu-i aminte. Tu m-ai pclit s m cstoresc cu tine, spuse ea furioas.
Bineneles, mi aduc aminte. Singura mea satisfacie este c nu te-am lsat s te distrezi cu
Bruce. Nu te ngrijora, Gina. Vei fi mai bogat dect i nchipui. O s vezi c am s m ocup personal
de asta.
Resemnarea din vocea lui i frnse inima. l privi cum nchide cele dou valize i apoi iese din
caban. Merse n spatele lui la fel ca ntr-un cortegiu mortuar. i ngropa iubirea n slbticia pdurii.
Dup ce trnti valizele n camionet se apropie de ea i-i strecur o bucat de hrtie n mn.
Vei dori s-l suni pe Bruce, spuse el forndu-se s fie calm. i-am scris aici numerele de la
ferm, i de la hotelul unde st de obicei n Las Vegas.
Gina puse hrtia n buzunar fr s se uite la ea.
N-ai cum s te rtcesti, continu Jon. Urmezi drumul pn ajungi la un magazin i o staie de
benzin. Acolo exist un telefon i te vor ndruma cum s ajungi la cel mai apropiat ora. Ai de mers
cam trei patru ore pn acolo.
Gina tcea, abtut. Era prea trziu s-i poat mulumi pentru faptul c o lsa s plece.
Nu cred c o s mai vrei ceva de la mine, dar i-am dat i numele avocatului meu, Steve Garcia.
Dac vrei, te rog s-l suni i s-i spui s vin s m ia de aici, i rmn dator.
O s-l sun imediat.
Nu voia s se rzbune pe el. L-ar fi putut lsa s mearg pe jos pn la cea mai apropiat localitate,
dar nu era necesar. Odat ce va gsi o staie de autobuz, i va trimite maina napoi. ns nu avea
niciun sens s-i spun toate acestea.
Cu cheia n mn, Gina nu tia cum s se despart de brbatul pe care nc l iubea mai mult dect
orice.
Ia i banii acetia. i vor trebui pentru a ajunge acas, spuse el ndesndu-i n palm cteva
bancnote.
N-am nevoie de banii ti.
I-ai oricum. Cu ce crezi c vei putea s cumperi benzin i mncare?
De unde tii c n-am proprii mei bani?
N-ai de-ajuns pentru a-i plti biletul pn la Chicago.
M-ai controlat n poet!
Da, aprob i nu se simea niciun fel de prere de ru n glasul lui.
Eti cel mai nesuferit om pe care l-am ntlnit vreodat.

Spune-mi cum i convine ie.


Furioas arunc banii pe care i inea n mn ct mai departe posibil.
Cum naiba crezi c vei ajunge acas fr bani?
Nu te intereseaz pe tine.
Te anun s nu depinzi de Bruce. S-ar putea s fie ocupat i s nu poat veni dup tine.
Ce lovitur de teatru! I-ai furat soia fratelui tu, m-ai adus aici inndu-m prizonier i crezi c
dup o sptmn m-a i uitat? N-ai nicio limit nu-i aa?
Deschise ua camionetei i vru s se urce, dar o mn puternic o trase napoi.
Las-m s plec!
Nu nainte de a aduna toi banii i a-i pune n poset.
Sunt banii ti. Ridic-i tu, dac i vrei.
N-am s te las s pleci fr ei.
Dac nu, ce se ntmpl? Voi suferi consecinele?
Jon merse calm, strnse banii, apoi i arunc n main.
Poi s faci marele gest de a mi-i arunca n fa cu prima ocazie. Acum, fii neleapt i
folosete-i pentru ce ai nevoie.
Bine, acum am s plec, spuse tnra nghiindu-i cu greu lacrimile.
S conduci cu grij n vale, o avertiz el. S nu mergi cu vitez mare i s ai grij c drumul nu
este foarte bine uscat i ai putea aluneca.
Stop. Vorbeti ca mama.
Jon o trase repede la piept i-i srut prul.
Ai grij, sopi el, apoi se ntoarse cu spatele.
Grij, atenie, precauie, cele trei mari cuvinte care i vor face regulile n via de acum nainte.
Imediat ce cabana dispru din raza ei vizual, Gina opri maina i plnse cu lacrimi amare. Grij,
atenie, precauie. De acum nainte nu va mai suferi, nu se va mai ndrgosti. i terse ochii i porni
pe un drum fr ntoarcere.

CAPITOLUL 10
Staia de benzin i magazinul aprur n calea ei mult mai repede dect s-ar fi ateptat. Oare Jon
exagerase cu izolarea cabanei, pentru a o descuraja s plece? Dac era aa, mai aduga un lucru pe
care n-o s i-l ierte.
Tabla de pe magazin atrna dezolant i lng cele dou pompe antice de benzin era un afi mncat
de vreme: AUTOSERVIRE.
Indicatorul arta c avea nc destul benzin n rezervor, dar pentru a fi mpcat, Gina dorea s-l
umple. Deoarece niciodat nu avusese o main personal, a face plinul unei camionete era pentru ea
un mister. Bjbi dup mnerul care deschidea rezervorul, vr ciocul pompei cu grij i se chinui s
aib grij ca nu cumva s dea pe afar combustibilul. Aceast treab i lu foarte mult timp, ns
nimic nu o grbea. Era nc diminea dar, ca s fie onest cu ea, acest loc nu era prea mbietor i navea de ce s rmn prea mult timp n preajm.
O femeie stears, cu un pr lung, nepieptnat, apru dup tejgheaua magazinului, i lu banii pentru
combustibil i-i schimb zece dolari n fise pentru telefon. Acesta se afla exact lng tejghea i vznd
privirea curioas a femeii, Gina se rzgndi. Va telefona din cel mai apropiat ora.
Cu indicaiile de rigoare, nu avea dect s urmeze singurul drum care trecea pe acolo, tnra se
aez confortabil n camionet i porni din nou la drum, gndindu-se pe cine s sune prima dat i ce
s spun. Bruce era prima prioritate, dar i prinii ei erau importani. n ciuda telegramei pe care leo trimisese Jon, poate tocmai datorit ei, era sigur c acetia erau foarte ngrijorai de soarta ei.
Orselul n care ajunse nu era cu nimic mai impresionant dect magazinul de unde plecase cu
puin vreme nainte. O micu comunitate tria n cele cteva case nsirate de-a lungul drumului,
primul asfaltat de cnd plecase de la caban.
n mijlocul oraului se gsea o cldire galben pe care scria cu litere albastre: MOTEL. Tnrul cu
faa marcat de acneie din spatele ghiseului nu puse nicio ntrebare, doar i nmn o cheie:
Avei camera numrul trei. Are cea mai bun priveliste.
Interiorul camerei nu era departe de cel al cabanei lui Jon, singura diferen fiind un telefon mare,
negru, ce trona pe o msu, care era tot ce-i dorea. Ridic repede receptorul i form numrul casei
prinilor ei. Vorbi cu amndoi, asigurndu-i c se simea bine.
Lucrurile n-au mers aa cum mi-am dorit, spuse ea, nedorind s-i supere mama.
Acum o s vii acas, draga mea?
Nu nc, mai stau puin.
Gina nu tia de ce rostise aceste cuvinte. Avea nevoie de cteva zile n care s se liniteasc i s-i
pun viaa n ordine. Oricum, nu era sigur c se va mai ntoarce n Illinois.
Ce s-a ntmplat cu grij, atenie i precauie? se ntreb ea dup ce termin de vorbit cu prinii.
Trebuia s se decid ce s fac: s se ntoarc la slujba ei mrunt, dar sigur, ori s plece ntr-un

loc nou, unde s nceap o nou via?


Foarte nervoas, ridic din nou receptorul i form numrul hotelului din Las Vegas pe care i-l
scrisese Jon pe bucica de hrtie. Cum o s-i explice de ce-l prsise nainte de nunt? Cum o s
poat s-i spun c de fapt se cstorise cu fratele lui? Ct de tare o s se nfurie Bruce pe fratele su?
Sau poate ar trebui s conduc maina pn n Las Vegas i acolo s-i explice ce se ntmplase, apoi
s-l roage s-i recupereze fratele de pe munte?
Puse receptorul napoi n furc, lu un calmant i ncerc s se relaxeze.
Angajatul hotelului i confirm imediat c Bruce Kenyon era oaspetele lor i-i ddu legtura n
camera acestuia. Telefonul sun de ase ori pn cnd o voce somnoroas rspunse.
Bruce?
Mda.
Aici este Gina.
O lung tcere o fcu s se ntrebe dac ncerca s se trezeasc sau refuza s vorbeasc cu ea.
Nu m ateptam s te mai aud.
Vreau s-i explic ce s-a ntmplat.
Te-ai rzgndit. Am neles imediat.
Nu, nu este adevrat. Am primit o telegram de la tine n care m chemai cu o zi mai devreme.
Ce naiba spui acolo? strig el.
Ascult-m, Bruce. Am luat imediat avionul i am crezut c m-am ntlnit cu tine.
Vorbeti fr sens.
M-am ntlnit cu Jon. Fratele tu.
tiu c Jon este fratele meu, dar nu neleg de ce te-ai ntlnit cu el.
Bruce, am crezut c Jon eti tu. M-am cstorit cu el.
Tcerea care se lsase acum fu mai lung dect prima, aa c tnra se for s vorbeasc n
continuare.
Jon s-a cstorit cu mine, pretinznd c eti tu, astfel nct s nu te recstoresti i n urma unui
eventual divor s nu pierzi din nou o bun parte din averea familiei.
n mometul de fa eti cstorit cu Jon?
Da.
Nicio reacie n-ar fi surprins-o mai mult dect hohotul de rs pe care-l auzi n receptor.
Bruce, nu este o glum! Chiar sunt cstorit cu Jon.
N-am niciun dubiu c ai fcut-o. Doar m mir c fratele meu mai mare a putut face acest joc.
Nu este niciun joc. M-a rpit i a vrut s m in captiv n cabana lui de la munte.
Unde eti acum?
ntr-un mic orel din Arizona.
i cum de te-a lsat s pleci?

E o poveste mai lung. Nu mai conteaz. Bruce, nu eti suprat c fratele tu s-a rzbunat pe
tine?
Rzbunare pentru ce?
Pentru accident. Pentru piciorul lui. Pentru faptul c te-ai cstorit cu logodnica lui.
Gina, te simi bine? Vorbeti fr sens.
Sunt cstorit!
Da, da. Am neles partea asta. Jon a ncercat s m in departe de probleme, nu m ndoiesc c
a fcut i gestul acesta drastic pentru a m scuti de nc un divor murdar.
De ce nu mi-ai spus niciodat de cea de-a doua cstorie? l acuz ea, mirat c nu era deloc
suprat.
Iubito, tiu c ntre noi doi este ceva special. De ce s te ncarc cu vechile mele probleme?
Acest rspuns nu o surprinse. Acum l cunotea pe Bruce mult mai bine dect n ziua cnd zburase
spre Las Vegas s se cstoreasc cu el.
Nu mai conteaz acum, dar nu neleg cum de poi fi att de calm cnd Jon a fcut o asemenea
fapt pentru a se rzbuna pe tine
Cnd i-a venit aceast idee?
Pi... mi-am nchipuit...
Gina, ar fi bine s nu mai gndeti aa. Tu nu-l cunoti pe Jon. A fost singurul care a vorbit cu
tata i l-a convins s nu m trimit la Academia Militar dup accident. Chiar dac n-a mai putut s
joace fotbal, m-a susinut de fiecare dat n faa familiei i sunt sigur c nu mi-a purtat niciodat pic.
Dar te-ai cstorit cu logodnica lui, pled ea n continuare.
I-am fcut un bine, dup cum tii, tot ce a vrut au fost banii familiei Kenyon, i nu conta pe care
frate s-l prind n capcan. Eu am fost cel prost. Jon s-a bucurat c n-a fcut el aceast greeal.
Nu neleg, sopi ea gnditoare.
Aceast cstorie a voastr este una adevrat?
Nu, nu este real.
Uite, dragoste, puteam avea luna noastr de miere naintea cstoriei. Ai vreun mijloc de
transport?
Camioneta lui Jon, dar...
Niciun dar! A fost o nenelegerea, atta tot. Nimic nu s-a schimbat, nu-i aa? Uite, mai am
cteva zile nainte s plec i putem recupera timpul pierdut.
Bruce!
Oh, Gina, nu mai conteaz. Jon credea c m voi cstori din nou cu o dansatoare exotic. Dac
te-a lsat s pleci, nseamn c mi-a dat consimmntul s ne cstorim. Nu vom avea o ceremonie,
dar i promit c imediat ce m voi ntoarce din cltorie o vom avea. Jon a fcut actele pentru a anula
mariajul?

Bruce, lucrurile s-au schimbat, spuse ea disperat. Te-am sunat doar pentru a te anuna ce s-a
ntmplat.
i?
Nu m ntorc n Las Vegas. mi pare ru. Sincer.
neleg.
Chiar mi pare ru, dar am neles c nu sunt nc pregtit pentru o cstorie. A face o
greeal. Nu sunt bun pentru tine.
Am neles mesajul. Ei bine, am pierdut o soie, dar am ctigat o cumnat.
Nu este adevrat.
Nu te condamn, Gina. La revedere.
Telefonul rmase mort, i ea nu mai avea de ce s se ntoarc n Las Vegas.
Bruce n-avea nimic dect admiraie pentru fratele su. Ideea c Jon s-ar fi cstorit cu ea pentru a se
rzbuna i se prea ridicol. Era o proast, ca de obicei reacionase impulsiv, cu toate c inima i dicta
altceva.
Iei din camer i ncepu s mearg fr int gndindu-se la un plan de viitor.
Se opri o secund n faa unui magazin de jucrii i ncepu s zmbeasc. Intr n magazin i iei cu
un pachet voluminos. tia exact ce trebuie s fac. Nu mai era Gina Livingston, femeia care nu risca
niciun dolar la jocurile de noroc. Puse pachetul n main, apoi se opri n faa bncii. Iei radioas,
urc n main i plec din nou la drum.
De ce i se prea c drumul era mai lung acum? Trecu pe lng magazinul izolat, care acum era
nchis, astfel c se bucur c umpluse rezervorul prima oar.
La urcare, drumul i se pru mult mai dificil i ajunse cu greu la caban. Opri camioneta, lu
pachetul n brae i merse sprinten spre caban. Aerul familiar al camerei o fcur s se simt ca
acas. Focul din sob arunca o lumin prietenoas i un miros de peste fript i gdila plcut nrile.
Jon era sigur plecat s umple cisterna cu ap.
Un singur lucru era schimbat n caban. Jon adugase o tus decorativ n absena ei. Pe partea
dinuntru a uii era lipit un desen, nudul ei. Deci, se prefcuse c-l aruncase n foc. n locul acestui
desen arsese altceva. Oricum, un lucru trebuia s recunoasc: Jon era un pictor foarte talentat.
Se trezi iute din visare i puse pe foc toate recipientele n care putea nclzi ap. Apoi desfcu
pachetul i scoase din el o mic piscin gonflabil pe care o umfl i o umplu cu apa pe care o nclzi
n toate vasele gsite.
Jon o gsi n genunchi, n faa piscinei, ncercnd s fac ct mai mult spum posibil cu
amponul pe care-l avea n trusa de cltorie.
Gina?
i-am cumprat un cadou, spuse ea repede, asemenea unui copil care ncearc s se
dezvinoveasc n clipa n care este prins fcnd o boacn.

O piscin pentru copii? ntreb el amuzat.


A fost singurul lucru pe care l-am gsit ntr-un timp att de scurt.
De ce Dumnezeu ai venit napoi?
Brbatul nu ncerca s fac lucrurile mai uoare pentru ea.
Ai citit povestea cu doamna i tigrul? ntreb ea timid.
Parc. Un srman avea de ales dintre dou ui. n spatele uneia se gsea o femeie superb i n
spatele celeilalte un tigru nfometat.
Exact. Ai de fcut o alegere.
Ce alegere?
Trebuie s alegi ntre un cadou de divor... i unul de nunt.
Care dintre ele este tigrul?
Tu vei decide asta.
Nu are sens, Gina. Credeam c eti deja n Las Vegas, cu Bruce.
Nu. Citete hrtiile de pe mas.
El aprinse lumina i ncepu s citeasc ncruntndu-se ntr-un fel ce nu prevestea nimic bun. Inima
ei se strnse de team.
Vd c ai legalizat asta.
Este ceva foarte n regul.
Gina, tu ai citit asta? ntreb el suspicios.
Eu l-am scris. Am folosit o main de scris dintr-o banc i apoi mi l-au i legalizat.
tii ce nseamn? Dac semnez, suntem divorai i eu nu-i voi da niciun cent.
Actele spun c eu nu accept s primesc niciun cent. Asta e diferena, zise ea ncercnd s
zmbeasc.
Pierzi orice ans de a deveni o femeie bogat.
Niciodat n-am vrut bani de la tine. Banii pe care mi i-ai oferit sunt pe mas.
Dar Bruce? L-ai sunat?
Da.
i?
I-am spus c o cstorie ntre noi ar fi o mare greeal.
I-ai menionat c ne-am cstorit?
Da.
Gina, nu m face s scot cuvintele de la tine cu cletele. Ce s-a ntmplat cu Bruce, i de ce eti
aici?
Bruce m-a rugat s m duc n Las Vegas. Mi-a spus c puteam avea o lun de miere nainte s
plece n curs i s ne cstorim cnd se ntoarce.
Cu toate c tia c eti cstorit cu mine? ntreb el nervos.

Bruce mi-a spus c este foarte tolerant.


Bastardul!
Surprins de reacia lui, ar fi dorit s nu mai vorbeasc despre Bruce.
Bruce nu crede c te-ai cstorit cu mine pentru a te rzbuna. A rs de aceast idee.
Bineneles c a fcut-o. tie c nu-i vreau dect binele.
Nu vrei s faci propria ta alegere?
Se descl ncet, apoi i deschise bluza i i ddu jos pantalonii, rmnnd ntr-o lenjerie roie,
sexy.
Nu te juca aa cu mine, spuse el cu voce ntretiat.
M-ai ntrebat dac tiu s joc vreun joc, sper s fiu bun la asta.
Eti sigur c o s-l ctigi?
Nu, dar sunt sigur c voi regreta toat viaa dac nu ncerc. Deci, este alegerea ta, Jon. Poi s
semnezi actele pe care i le-am adus i s-i pui o copie n cutia metalic, atunci voi pleca i nu m vei
mai vedea niciodat.
Sau?
Sau poi s-l arzi i s-i iei darul de nunt.
O baie fierbinte?
Mai mult dect att.
Gina ls ochii n jos i atept cu respiraia oprit. ntreaga ei via depindea de urmtoarele
cteva secunde.
De ce i lu att de mult? i oferise viaa ei, iubirea ei, tot ce putea o femeie s ofere unui brbat.
Oare va alege s nu rite i semna actele?
Deschise ochii i-l vzu n faa ei, att de aproape nct i simea energia pe care o emana.
Singurul lucru pe care-l doresc este s fim doar noi doi n pat, spuse el n oapt. Nu vreau s te
mpart cu Bruce.
Nici mcar o umbr nu se va interpune ntre noi. Niciodat.
A vrea s te cred.
Ar trebui.
Jon se ntoarse, lu actele de pe mas i ea simi ceva ntre bucurie i disperare.
Vino aici, spuse Jon aproape ca un ordin.
Gina trase repede bluza pe ea i porni sovielnic spre brbatul care sttea ca o statuie n faa
focului.
E cel mai nebunesc ultimatum pe care l-am auzit vreodat, spuse el aruncnd actele n foc i
privindu-le cum se transform n scrum.
Gata, acum poi veni s-i iei darul de nunt.
n alegerea mea as putea s includ i un masaj?

Dac vrei, accept ea cu faa roie de ncntare.


Vreau totul, zise el nainte s-o cuprind n brae i s-o strng la piept. Cu micri domoale, i
scoase bluza i o duse spre cdia gonflabil. O ridic uor i o depuse n apa cldu, apoi intr i el.
Gina lu buretele i ncepu s-l tearg ncet, cu delicatee.
Ah, e bine. Dac poi mai tare, ar fi i mai bine.
Ai ars hrtiile care trebuia, de data asta? ntreb ea artnd cu capul spre nudul lipit pe u.
Buretele i alunec din mn i unghiile ei lsar o dung roiatic pe spatele brbatului.
Oh, vd c am ales tigrul, spuse Jon rznd n timp ce o lu pe sus strngnd-o la piept. Te
iubesc, opti n timp ce i acoperea gura cu buzele lui.
Asta e tot ce mi-am dorit s aud.
Dar n-a vrea s fiu un substitut al fratelui meu.
Oh, nu, Jon, niciodat. Te iubesc. Te voi iubi numai pe tine.
Va trebui s-i petreci urmtoarea sut de ani s m convingi.
Nu, sper s te conving mult mai repede.
Convinge-m, spuse el cu voce rguit.
Jon...
Convinge-m.
S-ar putea s-mi ia totui civa ani.
i ofer toat viaa mea.
Sfrit

S-ar putea să vă placă și