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Mara Zambrano

Arquitectura de nuestro tiempo

Ningn arte define ms lo social que la arquitectura. Arte social entre todos, sin posibilidad
alguna de evasin, ni de ensueo. Mas que ninguno ligado a la voluntad del podero, y
una de sus expresiones ms directas. Todo cambio de rgimen o todo rgimen poltico que
se afirma, necesita de un estilo propio, en piedra, mrmol o ladrillo. Los conquistadores
imperiales Roma, Espaa se apresuraron a llenarlas de esas marcas de poder con cierta
furia que a veces desplegaron en ellas mayor esfuerzo y majestad que en la casa propia.
Aun no he logrado ver en Italia acueducto como el de Segovia edificado bajo el imperio de
Augusto; ni en Espaa creo que existan levantada por manos espaolas fortificaciones
como las de Cartagena de Indias.

Porque la arquitectura responde a las necesidades de la vida civilizada y a la voluntad de


poder; todo poder que irrumpe trae su arquitectura y aunque existan ya edificios
consagrados por el uso y que andan muy lejos del estado de ruina, ha de levantar los suyos,
los suyos propios.

Y ese poder nuevo que irrumpe tiene sus propias necesidades. Castillos haba en Espaa y
palacios del renacimiento, cuando a Nuestro Seor Felipe II le vino la idea de levantar la
fbrica del Monasterio, palacio tumba de El Escorial. Monumento, recuerdo perenne de una
hazaa, sepultura de reyes, smbolo de la realidad del poder en el centro mismo de la
Espaa que era entonces centro del mundo. El Escorial como significacin recuerda ciertos
Palacios templos de la China antigua edificados sobre un lugar que entendan sus
sacerdotes ser el ombligo del mundo. En Roma, en la cima del Palatino un antiqusimo

pozo etrusco resiste aun al tiempo con sus paredes de ladrillo; es tambin dicen un
Onfalos, o un Mundus, centro por donde se comunican los vivos con los muertos.
Porque la voluntad que se afirma en el poder reclama tambin a los muertos.

Y ahora... En la poca moderna, tras de la arquitectura imperial y monrquica del


absolutismo monrquico naci la arquitectura burguesa del siglo

XIX.

La vida de la

familia la haba inspirado; pues no se olvide que es la familia y no el individuo lo que


realmente se afirma en la burguesa, lo que reclama el poder y lo obtuvo en lo posible. No
el ancestro cuyo remoto origen hace alusin a algo mitolgico siempre; no la estirpe
fundada en una hazaa y en ttulos de nobleza y las riquezas adjuntas, sino la familia como
tal, la familia clula de la sociedad. Familia ha habido siempre, pero no ha existido, en
verdad, con fuerza tanta y por s mismo, por ser familia sin ms hasta la poca que
podemos llamar burguesa.

Su huella, la huella de la familia est escrita en las edificaciones del siglo

XIX.

Casas de

pisos de apartamentos pero no muchos para que fuese la habitacin de las familias;
es decir, para que la familia que las habitaba no ingresase en la multitud, iglesias pequeas,
paseos y parques para que las familias pudiesen ir a recrearse. Y aun en las mismas
devociones religiosas se abren paso con bro creciente la devocin a la Sagrada familia,
cuya imagen se multiplica en mil cuadros, en mil cromos.

Vase pues, como un simple examen de la arquitectura nos da ya un esquema de una


historia de la Sociedad, de la evolucin social. Quiz la pintura pudiera algo, quiz el
teatro; la msica... menos que ninguna de las artes por ser lrica pura, por ser tambin

matemtica, aunque en verdad no hay arte que del todo quede libre del sino social, digamos
del poder reinante,

Y ahora se quiera o no, es la masa o son las masas mltiples por esencia quienes
ejercen el poder, lo ejercen, aunque no lo ejerzan directamente. Pues, claro est que los que
gobiernan son siempre un grupo. Mas bien se trate de un grupo de hombres elegidos
democrticamente o de un dictador, es en nombre de la masa o de las masas como ejerce su
poder; es su nombre y en su nombre se justifica, a ellas hace apelacin y aun no se puede
negar que algunas dictaduras, que nos han espantado, llegaron a ser por manos de las
masas, tradas por ellas, pues como las masas son mltiples.

Y es que est an por hacer el examen total de lo que significa y trae y pide la masa. El
Libro de Ortega y Gasset escrito en 1927 es un genial diagnstico de nuestro tiempo,
pero habra el mismo descubridor de las masas de seguirlas estudiando, de proseguir el
descubrimiento de ese nuevo continente, su exploracin y hasta su escudriamiento.

Tena que surgir la arquitectura propia de las masas, inspirada por ellas, regida por sus
necesidades.

Hace ya tiempo hubo de surgir all donde primero comenzaron a florecer. Se suele explicar
la existencia de los rascacielos de la ciudad de New York por el poco espacio de la isla de
Manhattan. Pero se hubieran levantado esas gigantescas catedrales en otra poca? No
hubiera sido necesario y ya vemos como despus en ciudades no insulares, se edificaban
con no menos mpetu.

Porque la masa necesita, ante todo, de grandes espacios que la contenga. No sera igual
muchos edificios pequeos? Salta a la vista que no; pues lo que define a un poder es la
unidad, la unidad de la masa se rompera, no aparecera visible fragmentada. Son las
inmensas oficinas de una sola compaa; las distintas dependencias de un solo Banco o de
una asociacin bancaria; es el Estadio que ha de contener a una inmensa multitud... Y as
suceden fenmenos tan curiosos como ste de Roma: en las Termas de Caracalla hechas en
el momento de mayor auge de las masas imperiales, tienen lugar hoy representaciones de
pera a las que pueden asistir diez mil espectadores ahora; cuando se inaugur en 1938
bajo el auspicio de Mussolini tena cabida para veinte mil; el escenario tiene mil quinientos
metros cuadrados, intil decir que es el mayor del mundo. Pero es que las Termas de
Caracalla tenan salones donde podran baarse o secarse a la vez quince mil personas.
Estas grandiosas ruinas han tenido que esperar tantos siglos para volver de nuevo a prestar
servicio; cabe imaginar una pera representada all en el siglo pasado? Ni antes siquiera
de la primera Guerra mundial? No, por razones que por obvias no precisan ser expuestas.

Y el nimo se encuentra vacilante en estos espectculos de la pera en las Termas de la


Edad Imperial. Vacilante ante el anacronismo de un gnero romntico que evoca palcos
forrados de terciopelo y ramos de violetas, billetes amorosos y furtivas miradas cruzadas al
pasar, perlas y rasos en el tocador de las damas a quienes esperaba su land a la puerta... y
ante el sincronismo perfecto de las masas de hoy con aquella arquitectura. Y aun quedan
espacios y bloques en pie para dar cobijo a otros espectculos; una gigantesca pantalla
tridimensional podra instalarse, campos de deportes o de entrenamientos, quien sabe que
astronmicos laboratorios... pues todo se hace grande cuando el planeta se va haciendo
pequeo.

Confrontan ahora las ciudades de la vieja Europa, llenas ya de la arquitectura individualista


del Renacimiento, de la burguesa del diecinueve, el problema de hacer nuevos edificios
para las masas reinantes. Grandes casas de apartamento, esto es necesidad, terrible
necesidad cuando millares de seres gimen sin techo o apiados en lgubres chamizos.
Podran edificarse muchas casas, de ese tipo de los barrios obreros que ya a principios de
siglo comenzaron a poblar los suburbios de las ciudades de la Europa central. Pero, de
nuevo la masa impone su unidad, su fisonoma, sin olvidar consideraciones de orden
prctico y econmico.

Ha dado mucho que hablar el edificio realizado por el clebre arquitecto Le Corbusier, en
su ciudad natal de Marsella. Y por primera vez cuenten que quien esto escribe no ha
recorrido, ni mucho menos el mundo entero la impresin neta de lo clsico ha surgido.
No da impresin de pesantez, sino de armona. Su enorme masa queda encuadrada y
aligerada por la lnea sutil que la recorta en el cielo destacndola entre los rboles. Los
colores suaves sabiamente combinados dan impresin de sosiego; lejos parece el ajetreo de
la urbe moderna el lugar es una amplia avenida sombreada de altos rboles. Sugiere no
el amontonamiento de seres humanos que tropiezan entre s, a cada paso que dan, sino al
contrario, un ancho espacio organizado, viviente; un lugar en suma, habitable hecho a la
medida humana. Y esta es la increble hazaa; lograr la medida humana en un edificio que
puede albergar tres mil inquilinos.

Pues arte es el logro de la realizacin de lo contrario. La masa que se libra de su propia


pesantez. La multitud que no se aglomera en un espacio, sino que se ordena en l; arte es
orden; ordenacin ante todo del espacio y del tiempo. Sin esa ordenacin la vida humana
deja de serlo y se vuelve angustiosa, bestial o simplemente imposible.

Y as, la segunda maravillosa sorpresa de la arquitectura de estos tiempos; la recin


inaugurada Stazione Termine de Roma. El problema aqu se complica, pues se trata,
adems, de resolver todos los problemas funcionales, de afrontar la vencidad de la
arquitectura clsica. Riesgo inevitable en esta Ciudad centro del antiguo clasicismo. En este
caso, son las Termas de Diocleciano, hoy Museo Nacional de Roma, con quien ha de
vrselas la moderna Estacin Terminal. Y justo es decir, con alegra, que ha logrado el
poder vrselas sin sonrojo, quiero decir sin que acudan los deseos de verla demolida. Bien
al contrario: el parangn puede sostenerse.

Los medios? Tcnicamente no lo s; slo un avezado arquitecto podra descubrirlo,


descubrir la frmula de los materiales que la integran, de los clculos que la sostienen...
Estilsticamente yo dira que son muy parejos a los del edificio de Le Corbusier en
Marsella; ligereza, armona,... msica. Aqu ms patente, ms audible, diramos. El inmenso
pabelln de ingreso se levanta casi enteramente de cristal; sostenido por vetas metlicas de
una lnea pura y neta,... clsica. Da la impresin de lo ms difcil en arquitectura; del
movimiento, y por ello est emparentado ms que con lo propiamente clsico lo barroco.
Mas los clsicos tuvieron tambin que apelar al movimiento para poder hacer soportable la
enormidad de las masas. Las lneas interiores recuerdan a la de algunos aviones
ultramodernos, a las de alguna estructura de algn Observatorio Astronmico y a las... del
mar. Algo de los pliegues con que el ocano marca su masa de agua como sometindola al
nmero, a la medida..., pues cuanto ms se tiene en masa, ms es necesario, para hallar la
belleza o simplemente lo humano, someterse a la medida.

Los muros que continan esta cristalina arquitectura, ya de material opaco, sin copiar los
muros clsicos armonizan con ellos... y se piensa al verlo as realizado: era natural! Era
natural s que en una poca en que vuelven a regir las masas se encuentren soluciones que
armonicen con las de aquella otra lejana en que las masas, la multitud, apareci, por
primera vez que sepamos, sobre la superficie de nuestro mundo histrico.

Y una esperanza se desprende de estas dos maravillas arquitectnicas. Estar al nacer


aquello que las masas necesitan; su alimento y su conjuro pues toda la realidad viviente
necesita ser conjurada? La inteligencia que ofrezca a la masa el remedio digno de su
necesidad; pues las necesidades humanas han de ser satisfechas en dignidad. La
caracterstica de todo lo que es masa es la pesantez, la opacidad, la falta de aire y de ritmo...
Si la inteligencia supiera ofrecerle la superacin de su espontnea condicin inerte, algo
ligero, transparente, musical... Pues solo la msica doma a lo que hay de oscuro, de inerte
en lo que vive; solo una naciente armona puede conjurar la rebelin.

Roma, julio 1953