Sunteți pe pagina 1din 8

Noiuni de literatur latin

185

PETRONIUS NIGER
(sec. I 66 p. Chr.)
Despre Petroniuus se cunosc
puine date. Se tie c a trit n secolul I
p. Chr., fiind unul dintre favoriii lui
Nero. n anul 62 a ndeplinit funcia de
consul. Cunoscut pentru elegana sa,
autorul a fost calificat de Tacitus drept
arbiter elegantiarum. Printr-un ordin
imperial a fost silit s se sinucid n 66.
Scriind Satyriconul, Petronius a creat romanul ca specie
nou n literatura latin, prima oper de ficiune autentic , vast
fresc a societii romane din timpul domniei lui Nero. Fiind adept
al epicureismului , opera sa abund n aventuri erotice iar
personajele au o concepie hedonist, a tririi clipei prezente.
Redactat n 20 de cri, din ea s-au pstrat doar fragmentele:

Aventurile lui Encolpius, care nareaz peripeiile unor intelectuali, Encolpius, Ascyltos i Gitton, participani la cina oferit
de Trimalchio, Cena Trimalchionis, Aventurile lui Eumolpus.
Aciunea romanului se desfoar n cteva orae din
Italia meridional, cel mai important episod zugrvind ospul
lui Trimalchio, un libert putred de bogat. Scris la persoana I,
romanul are o structur complex , fiind un amestec de proz i
versuri, ironie, comic absurd i limb latin vorbit.
n primele capitole autorul se preocup de situaia
nvmntului, considerndu-l rupt de realitate: tinerii ajung
n coli nite prostnaci, cci acolo nu vd i nu aud nimic din cele
de care ne izbim n viaa cea adevrat.(1, 3). De asemenea se

afirm decadena elocinei, picturii, filosofiei i poeziei


Cena Trimalchionis (capit. 26-82) constituie episodul
cel mai bine pstrat din roman, aducndu-l n prim plan pe
libertul asiatic mbogit, Trimalchio. Conceput ca un personaj
grotesc, ne atrag atenia snobismul su i dorina de a
impresiona prin lux i prin ineditul prezentrii mncrurilor.

186

Civilizaia roman

Descrierea bancheului e fcut de Encolpius surprins


de somptuozitatea ridicol a ospului la care particip.
CENA TRIMALCHIONIS
Tandem ergo discubuimus pueris Alexandrinis aquam
in manus nivatam....Ac ne in hoc quidam tam molesto tacebant
officio, sed obiter cantabant. ... Pantomimi chorum, non patris
familiae triclinium crederes. Allata est tamen gustatio valde
lauta...Ceterum in promulsidari asellus erat Corinthius cum
bisaccio positus, qui habebat olivas in altera parte albas, in
altera nigrasFuerunt et tomacula super craticulam
argenteam ferventia posita, et infra craticulam Syriaca pruna
cum granis Punici mali (31).
n sfrit, ne-am aezat la mas, i sclavi din Alexandria
ne-au turnat pe mini apa rcit n zpad. i nici nu tceau n timp
ce ndeplineau aceast anevoioas ndatorire, ci cntau fr
ncetare. Puteai s crezi c ai nimerit ntr-un cor de pantomim,
nu n tricliniul unui cinstit cap de familie. A fost adus totui o
gustare tare aleas... Pe tava cu gustri se afla un mgru fcut
din bronz de Corint, cu o desag dubl, care avea ntr-o parte
msline albe i n cealalt msline negre.Pe un grtar de argint
erau pui crnai fierbini, iar sub grtar prune siriene i smburi
de rodie (Satyricon,31)..

n fragmentul Cena Trimalchionis iese n eviden

dorina lui Trimalchio de a impresiona prin sclavii din


Alexandria, pregtii s ndeplineasc dorinele invitailor.
Banchetul este comparat cu un spectacol unde se cnt i se

Noiuni de literatur latin

187

joac pantomim. n ceea ce privete stilul, se observ


influena limbii latine vorbite, prin folosirea participialelor
absolute i a superlativului analitic (gustatio valde lauta).
Encolpius e personajul ocat de extravagana
banchetului transmind mesajul autorului. Adus n acest lux,
libertul a strnit rsul celor imprudeni.
PORTRETUL LUI TRIMALCHIO
In his eramus lautitiis, cum ipse Trimalchio ad symphoniam
allatus est positusque inter cervicalia munitissima expressit
imprudentibus risum. Pallio enim coccineo adrasum excluserat
caput, circaque oneratas veste cervices laticlaviam immiserat
mappam, fimbriis hinc atque illinc pendentibus. Habebat etiam
in minimo digito sinistrae manus anelum grandem,
subauratum, extremo vero articulo digiti sequentis minorem, ut
mihi videbatur, totum aureum, sed plane ferreis veluti stellis
ferruminatum. Et ne has tantum ostenderet divitias dextrum
nudavit lacertum armilla aurea cultum et eboreo circulo. (32)
Ne aflam n mijlocul acestor minunii, cnd s-a artat nsui
Trimalchio, nsoit de muzic i aezat ntre nite perne foarte
groase, ne-a fcut s rdem nesbuit. Capul ras ieea dintr-o mantie
stacojie; n jurul gtului, deja ngreunat de mbrcminte, i pusese
un fular cu dung lat i cu ciucuri care atrnau ici i colo. Mai mult
dect att, n degetul cel mic al minii stngi purta un inel mare,
puin aurit, i, la ultima ncheietur a degetului urmtor, unul mai
micn ntregime fcut din aur, dar ncrustat cu stele de fier. i, ca
s nu ne arate numai aceste bogii, i-a dezgolit braul drept,
mpodobit cu o brar de aur i cu un cerc din filde.(32).

Portretul lui Trimalchio se ncadreaz n tipologia


parvenitului, autorul evideniind ndeosebi lipsa de msur i
prostia. nc de la nceput este evideniat dorina lui de a
impresiona. Ridicolul personajului rezult din creionarea
trsturilor fizice i din comportamentul su. Dornic de faim
el se mbrac strident, inuta vestimentar sugernd prost
gust, ngmfare i parvenitism, mergnd pn la caricatur.
n descrierea sa abund epitete sugernd strlucirea,
scopul su fiind s-i arate bogiile. Condiia de libert i

188

Civilizaia roman

impune dorina de autodepire, dar felul cum o face,


organiznd banchetul ca pe un spectacol strnete rsul.
Petronius continu descrierea cinei care, prin ciudenia
ei, strnea totui interesul: Ni s-au adus pe o tav nite gustri
i mpreun cu ele, un co n care se afla o gin de lemn cu
aripile deschise n cerc, aa cum arat de obicei cele care clocesc
ou. Imediat s-au apropiat doi sclavi i, n acordurile unei muzici
asurzitoare, au nceput s rscoleasc paiele i s scoat ou de
pun pe care le-au mprit mesenilorAm desfcut coaja cu mna
i am dat peste o pitulice stranic de gras nvelit ntr-un
glbenu piperat.Un sclav egiptean d ocol paturilor noastre
ducnd pine ntr-un cuptora de argint.(Satyricon 33, 36) .

Ca i n comediile lui Caragiale, numele personajelor


sunt elocvente n privina viciilor la care se face aluzie. Numele
Trimalchio a fost tlmcit, de trei ori prostul, Encolpius,
provenind din greac, gngavul, Eumolpus, cel cu voce
melodioas iar Fortunata, norocoasa. Prezentat nc de la
nceput ca soie a lui Trimalchio, i e descris ascensiunea
hiperbolic, ajungnd mna dreapt a acestuia. Motivul pentru
care e considerat de toi norocoas e redat printr-o expresie
popular (cci msoar banii cu bania, nummos modio metitur).
FORTUNATA
Uxor, inquit, Trimalchionis, Fortunata appellatur, quae
nummos modio metitur. Et modo quid fuit? Ignoscet mihi
genius tuus, noluisses de manu illius panem accipere. Nunc nec
quid nec quare in caelum abiit et Trimalchionis topanta est. Ad
summam, mero meridie si illi dixerit tenebras esse, credet. Ipse
nescit quid habeat, adeo est saplutus est sicca, sobria,
bonorum consiliorum, est tamen malae linguae, pica
pulvinaris.(37).
E nevasta lui Trimalchio, mi rspunse el i se numete
Fortunata. i pe bun dreptate, cci msoar banii cu bania. i
mai ieri, ce-i nchipui c era? S m ierte geniul tu, dar n-ai fi luat
din mna ei nici mcar o bucic de pine. Acum, nu se tie nici cum
i nici de ce, s-a cocoat sus de tot i a ajuns mna dreapt a lui
Trimalchio. Ce mai calea-valea, dac ea i spune n miezul zilei c
e noapte, el crede.Trimalchio nu mai tie ct avere are, cci e

Noiuni de literatur latin

189

putred de bogat.[Fortunata]mnnc pe sponci, nu bea, se pricepe


s-i dea sfaturi bune.Totui are limba ascuit.Gai, nu alta!.(37)

Puterea pe care o are asupra acestuia subliniaz nc o


dat prostia libertului. i sunt enumerate calitile prin epitete
(sicca, sobria, bonorum consilia), dar n antitez sunt redate
i defectele cu ajutorul unor expresii populare.
AVEREA LUI TRIMALCHIO
Tantum auri vides. [] Ipse Trimalchio fundos habet,
quantum milvi volant, nummorum nummos. Argentum in
ostiarii illius cella plus iacet, quam quisquam in fortunis habet.
Familia veronon mehercules, puto decumam partem esse
quae dominum suum noverit Non est quod putes illum
quicquam emere. Omnia domi nascuntur: lana, credrae, piper,
lacte gallinaceum si qaesieris, invenies.(37,38)
Iar Trimalchio are attea moii, ct vezi cu ochii. Bani,
cu toptanul. A grmdit mai mult argintrie n odaia portarului
su dect au alii n toat averea lor. Ct despre sclavi, pe
Hercule, nici a zecea parte dintre ei nu-i cunoate stpnul!..S nu
care cumva s crezi c el cumpr ceva. Toate se fac n cas: ln,
chitre, piper. Dac o s caui, ai s gseti i lapte de pasre.(37)

Trimalchio e prezentat numai cu acea calitate care i-a


adus noroc soiei sale, bogia, descris prin superlativul
popular (bani cu toptanul, nummorum nummos). Averea
acestuia era att de mare, nct nici nu i-o cunotea.
Libertul i luda erudiia: tiina nu mai are taine
pentru mine.(39) mndrindu-se cu studiul: am trei biblioteci,
dintre care una cuprinde cri greceti i o a doua cri latineti.
(48) Mndru de cunotinele sale de istorie, susine c

Hannibal a cucerit Ilionul, iar pe Casandra o confund cu


Medeea.
n roman sunt inserate i triste meditaii asupra crizei
economice: Nimnui nu-i pas de preul gru-luiDe un an e
foamete Poporul se chinuiete i boturi groase tia o duc mereu
n SaturnaleAcum i ochiul de bou e mai mare dect o pine. Of,
of, din zi n zi ne merge tot mai ru!(44).
Pe mas a fost adus apoi o tav cu nite plcinte n
mijlocul creia se nla un Priap fcut de buctar. inea n poala

190

Civilizaia roman

sa destul de larg fructe de toate soiurile.(59) ntre timp au

ptruns n triclinium trei copii mbrcai n tunici albe,


simboliznd Profitul, Fericirea i Ctigul.
La osp s-au relatat poveti de groaz despre vampiri
i vrjitoare. Surprizele comice , mai ales cele aranjate de
Trimalchio strnesc rsul prin absurditatea lor. Astfel el le-a
citit oaspeilor testamentul: Prieteni...i sclavii sunt oameni
nainte de-a m prpdi eu, i chiar n curnd, or s guste din apa
libertii..i eliberez pe toi.(71)

Cariera lui prezint interes. Din tnr sclav adus din


Asia, a ajuns intendent. Eliberat apoi i-a vndut moiile
motenite, sporindu-i averea prin comer i camt: Cumpr
bine, vnd bine; alii pot s v spun altceva, dar eu crp de
fericire din pricina astacinstea m-a adus pn la situaia pe care
o am acumam fost vreme de paisprezece ani favoritul stpnului
meu. Nu e ruine s faci ceea ce poruncete stpnul. Iar eu mi
mulumeam i stpnacu ajutorul zeilor, am ajuns eu adevratul
stpn n cas.. Totui, nimeni nu se mulumete cu ce are...Repede
am rscumprat toate moiilestpnului meu. Mi-am cldit o
cas pe orice puneam mna, cretea ca un fagure de miere.(76)
Trimalchio i descrie apoi casa: Ajutat de Mercur, care
vegheaz asupra mea, am nlat casa asta. Cum tii, era un
bordei; acum e un templu. Are patru sli de mas, douzeci de
dormitoare, dou portice.(77) Se observ prostul gust i

aceeai dorin de a impresiona prin lipsa de msur. Convins


de puterea banului, fostul libert ncearc s-i pun n valoare
propria condiie:Putei s m credei: un as ai un as
preuieti; ai ceva, eti cineva. (77).
Capitolele 78 141 prezint aventurile lui Eumolpus.
Mergnd fr int, Encolpius nimerete ntr-o pinacotec
unde intr Eumolpus, un poet prost mbrcat cci dragostea de
art n-a mbogit niciodat pe nimeni(83). Personajele picareti
ale romanului colind prin casele noilor navuii, prin
lupanare i piee. Cauza decderii vremurilor o constituie s etea
de bani i viciile, concentrate n Crotona: n oraul sta n-au
niciun pre preocuprile literare. Elocina n-are cutare.. iar toi

Noiuni de literatur latin

191

oamenii pe care o s-i vedei s tii c sunt de dou soiuri. Unii


care sunt motenii, iar alii care vneaz moteniri.(89).

Lumea Satyriconului, cea a liberilor i a parveniilor,


e plin de arlatani, desfrnate i curtezane. n Crotona roiesc
vntorii de testamente i locuiete Circe, o matroan
frumoas dar imoral. De fapt aici e travestit Roma, n care
abund viciile de la curtea lui Nero. Cltoria personajelor,
aparent iniiatic, e o cutare determinat nu de motivaii
filosofice, ci de goana dup bani care le dezumanizeaz.
n ceea ce privete stilul, se observ influena limbii
latine vorbite . Topica nu e cea obinuit. Liberii folosesc
termeni greceti, expresii paremiologice, cuvinte din latina
vulgar, diminutive. Substana epic bogat confer unitate
romanului. Orientarea povestirii spre soluii neateptate,
utilizarea abil a imprevizibilului, capteaz interesul. Autorul
exploreaz toate registrele comicului: ironii, calambururi,
parodie, situaiile comice. Umorul nsoete permanent
aventurile personajelor de la maliia amar pn la grotescul
nmormntrii organizate de Trimalchio, care era n via.
Discuiile dintre invitaii ospului lui Trimalchio,
reliefeaz arta dialogului la Petronius. mbinnd fantasticul cu
scenele reale el ne ofer o imagine complet a vremii sale,
notnd cu grij fiecare detaliu. Autorul creeaz o ampl fresc
de moravuri , consemnnd fapte, defecte, dar fr judeci
moralizatoare. Expunnd evenimente, el nu intervine n
povestire i nu-i propune s educe. Petronius a fost interesat
ndeosebi de lumea liberilor i de condiia intelectualului i a
culturii din epoca n care a trit. Parvenitismul lui Trimalchio
i gsete ecou n Don Quijote, romanul lui Cervantes,
Sancho Panza fiind condus de ideea ctigului. Structura
tipologic a Satyriconului ironiznd parvenitul sau pseudointelectualul anticipeaz romanul de moravuri al lui Balzac.
CITATE DIN SATYRICON
Medicus nihil aliud est quam animi consolatio. = Cci
medicul nu e nimic altceva dect o mngiere sufleteasc. Mundus

192

Civilizaia roman

universus exercit histrioniam. = ntreaga lume practic meseria


de actor. Quod discis, tibi discis. = Ce nvei, pentru tine nvei.
Longe fugit quisque suos fugit . = Fuge departe cel care
fuge de ai si. Quid faciant leges, ubi sola pecunia regnat? = Ce
pot s fac legile unde domnete numai banul?