Sunteți pe pagina 1din 203

JAMES

DASHNER
Seria: Captiv n labirint
Volumul 1

CAPTIV N LABIRINT
Original: The Maze Runner (2009)
Traducere din limba englez:
SIMONA TOROSCAI

virtual-project.eu

2012

CAPITOLUL 1
i ncepu viaa cea nou ridicndu-se n picioare, nconjurat de un ntuneric rece i de un aer sttut i
plin de praf.
Sub el, metal, deasupra lui, metal. O zvcnire neateptat zgudui podeaua de sub picioarele lui. Czu
din cauza micrii brute i se rostogoli napoi, cu picturi de transpiraie aprndu-i pe frunte n ciuda
aerului rece. Se lovi cu spatele de un perete dur de metal. Alunec de-a lungul lui pn cnd ajunse n
colul camerei. Lipindu-se de podea, i strnse genunchii la piept, spernd c ochii i se vor obinui
rapid cu ntunericul.
Cu o nou zvcnitur, camera ncepu s urce, ca un lift vechi de min.
Sunete puternice, de lanuri i de scripei, ca ntr-o oelrie veche, rsunau n camer, ricond din
perei cu un mic geamt surd. Liftul ntunecat se legna nainte i napoi n timp ce urca, ntorcndu-i
stomacul pe dos de grea. l lovi un miros de ulei ars i i se fcu i mai ru. i venea s plng, dar nu
se ivi nicio lacrim. Nu putea dect s stea acolo, singur, i s atepte.
M cheam Thomas, se gndi el.
Att att i amintea despre viaa lui.
Nu nelegea cum era posibil aa ceva. Mintea i funciona perfect, ncercnd s analizeze locul i
situaia. Cunotinele i invadau gndurile, date i imagini, amintiri i detalii despre lume i despre cum
funcioneaz ea. i imagina zpada pe copaci, cum alerga pe o crare acoperit de frunze, cum mnca
un hamburger, luna aruncnd o lumin palid peste o pajite plin de iarb, cum nota ntr-un lac, o pia
aglomerat, cu oameni care-i vedeau de treburile lor.
i, cu toate astea, nu tia de unde venea sau cum ajunsese n liftul ntunecat, sau cine-i erau prinii.
Nu-i cunotea nici mcar numele de familie. i treceau prin minte imagini de oameni, dar nu recunotea
pe nimeni, feele lor erau nlocuite de pete obsedante de culoare. Nu-i putea aminti nicio persoan pe
care o cunotea, nu putea rememora nici mcar o conversaie.
Camera continua s urce, legnndu-se. Thomas se obinui cu zgomotul nentrerupt al lanurilor carel ridicau. Trecu o bun bucat de vreme. Minutele se transformau n ore, dei i era imposibil s fie
sigur, pentru c fiecare secund i prea o eternitate. Nu. Era mai detept de att. Dup calculele lui i
ddu seama c se mica de aproximativ o jumtate de or.
ntrutotul ciudat, simi cum teama i disprea ca un roi de nari luai de vnt, fiind nlocuit de o
curiozitate intens. Voia s tie unde se afla i ce se ntmpla.
Cu un geamt i apoi o izbitur, camera se opri. Schimbarea brusc l smuci din poziia ghemuit i-l
arunc pe podeaua dur. Ridicndu-se n picioare, simi cum camera se legna din ce n ce mai puin,
pn cnd se opri. Se ls linitea.
Trecu un minut. Dou. Privi n toate direciile, dar nu vzu dect ntuneric. Pipi din nou pereii,
cutnd o ieire. Dar nu era niciuna, doar metalul rece. Gemu de neputin. Ecoul amplific sunetul, ca
un vaier obsedant al morii. Se stinse i se reinstal linitea. ip, strig dup ajutor, btu cu pumnii n
perei.
Nimic.
Thomas se ntoarse n colul camerei, i ncruci braele i ncepu s tremure, iar frica reapru.
Simea un ghem de spaim n piept, ca i cum inima ar fi vrut s scape, s-i ias din corp.
E cineva? Ajutor! ip el, iar fiecare cuvnt rostit i sfia gtul.
Un zngnit puternic se auzi deasupra lui. Inspir speriat, ridicndu-i privirea. O fie dreapt de
lumin apru pe tavanul camerei, iar Thomas o privi cum se mrea. Un scrit puternic l anun c se
deschideau dou ui glisante. Dup atta timp petrecut n ntuneric, lumina i rni ochii; i ntoarse
privirea, acoperindu-i faa cu amndou minile.

Auzi zgomote deasupra, voci, i simi teama ca o ghear n piept.


Uitai-v la ncul sta.
Ci ani are?
Arat ca un pleosc n tricou.
Tu eti pleosc, pulifriciule.
Frate, pute a picioare acolo!
Sper c i-a plcut cltoria, Verdea.
Nu exist bilet napoi, frate.
Pe Thomas l lovi un val de confuzie, amestecat cu panic. Vocile erau ciudate, cu ecou. Unele
cuvinte i erau complet strine, altele i preau familiare. i miji ochii ca s se obinuiasc, n timp ce
privea spre lumin i spre cei care vorbeau. La nceput putea zri doar umbre n micare, dar ele se
transformar curnd n contururile unor corpuri oameni care se aplecau peste gaura din tavan, privind
n jos spre el, artnd cu degetul.
i apoi, ca i cum obiectivul unui aparat foto ar fi focalizat, feele devenir clare. Erau biei cu toii,
unii mai mici, alii mai mari. Thomas nu tia la ce se ateptase, dar vederea acelor chipuri l uimi. Erau
doar adolesceni. Copii. O parte din fric i dispru, dar nu att ct s-i liniteasc inima, care-i btea
nebunete.
Cineva i arunc o frnghie de sus, avnd la capt un la. Thomas ezit, apoi pi n la cu piciorul
drept i apuc frnghia n timp ce era ridicat spre cer. Multe mini se ntinser, apucndu-l de haine,
trgndu-l n sus. I se prea c lumea se nvrtea cu el, un vrtej de chipuri, culoare i lumin. Un potop
de emoii i strngea stomacul, aa rsucit i smucit cum era. i venea s ipe, s plng, s vomite.
Corul vocilor se oprise, dar cineva vorbi n timp ce l trgeau peste marginea ascuit a cutiei ntunecate.
i Thomas tiu c nu va uita niciodat acele cuvinte.
mi pare bine de cunotin, ncule, spuse biatul. Bine ai venit n Poian!

CAPITOLUL 2
Minile care l ajutau nu ncetar s roiasc n jurul lui pn cnd Thomas nu sttu n picioare i nu i
scutur praful de pe tricou i de pe pantaloni. Orbit nc de lumin, se mpletici puin. Era mort de
curiozitate, dar nc se simea prea ru ca s priveasc cu atenie n jur. Noii lui tovari nu spuneau
nimic, n timp ce el i ntorcea capul de jur-mprejur, ncercnd s vad tot.
n timp ce se nvrtea ncet n cerc, ceilali copii chicoteau i se holbau la el; unii se ntindeau i-l
mpingeau cu degetul. Erau cel puin cincizeci, cu hainele ptate i transpirate, de parc ar fi muncit din
greu, de toate constituiile i rasele, cu prul de diferite lungimi. Thomas simi dintr-odat c ameete,
trecnd cu ochii de la biei la locul ciudat n care se trezise.
Se aflau ntr-o curte enorm, de dimensiunea ctorva terenuri de fotbal, nconjurat de patru ziduri
uriae din piatr cenuie i acoperite pe alocuri cu ieder deas. Zidurile aveau peste treizeci de metri
nlime i formau un ptrat perfect, fiecare latur fiind desprit exact la jumtate de o deschiztur la
fel de nalt precum zidurile i care, din cte-i ddea seama Thomas, ducea mai departe spre nite
pasaje i coridoare lungi.
Uitai-v la Verdea, spuse o voce ascuit. Thomas nu putu vedea cui i aparinea vocea. O s-i
rup gtul de pulifrici privind noua locuin.
Civa biei rser.
Tac-i gura, Gally, rspunse o voce mai profund.
Thomas privi napoi spre mulimea de strini din jurul lui. tia c arta ameit; se simea de parc ar fi
fost drogat. Un biat nalt, cu prul blond i maxilarul ptrat pufni dispreuitor, fr nicio expresie pe
fa. Un biat scund i ndesat se bia de pe un picior pe altul, privindu-l pe Thomas cu ochii mari. Un
asiatic solid i musculos i ncruci braele analizndu-l pe Thomas, mnecile strmte ale tricoului
ridicndu-i-se i lsndu-i la vedere bicepii. Un biat cu tenul msliniu se ncrunt, acelai care-i urase
bun venit. Muli alii se holbau la el.
Unde sunt? ntreb Thomas, uimit s-i aud propria voce pentru prima dat, din cte-i amintea.
Nu-i prea n ordine, era mai ascuit dect i nchipuise.
Nu ntr-un loc bun, i rspunse biatul cu tenul msliniu. Ia-o ncet i calmeaz-te.
La ce Aprtor merge? strig cineva din spatele mulimii.
i-am spus, pulifriciule, rspunse o voce ptrunztoare. E un pleosc, deci va fi un Curtor, fr
doar i poate.
Biatul chicoti de parc tocmai ar fi spus cel mai hazliu lucru din lume.
Thomas simi din nou o stare acut de confuzie auzind att de multe cuvinte i fraze care nu aveau
sens. nc. Pulifrici. Aprtor. Curtor. Bieii le rosteau att de natural, nct i se prea ciudat c el
nu le nelegea. Era ca i cum pierderea de memorie l lsase fr o parte din vocabular, era dezorientat.
Emoii diferite se luptau n mintea i n inima lui. Confuzie. Curiozitate. Panic. Fric. Dar toate erau
legate ntre ele de sentimentul ntunecat al dezndejdii, al senzaiei c lumea s-a sfrit pentru el, c a
fost tears din memoria lui i nlocuit cu ceva ngrozitor. i venea s fug i s se ascund de oamenii
aceia.
Biatul cu vocea ascuit spuse:
nici mcar att, bag mna-n foc.
Thomas tot nu putea s-i vad faa.
inei-v gura, am zis! strig biatul cel oache. Dac mai comentai, urmtoarea pauz va fi de
dou ori mai scurt!
El trebuie s fie eful lor, se gndi Thomas. Fiindc nu-i plcea cum toat lumea csca gura la el, se
concentr pe analizarea locului pe care biatul l numise Poiana.

Pardoseala curii prea s fie fcut din buci uriae de piatr, multe dintre ele crpate i pline de
iarb nalt i buruieni. O cldire ciudat i drpnat din lemn lng unul dintre colurile ptratului
contrasta puternic cu piatra cenuie. O nconjurau civa copaci, cu rdcinile asemenea unor mini
noduroase care preau c sap n podeaua de piatr dup hran. ntr-un alt col al curii erau grdini; din
locul n care se afla, Thomas recunoscu porumb, roii, pomi fructiferi.
n cealalt parte a patrulaterului erau arcuri cu oi, porci i vaci. O dumbrav ntins umplea ultimul
col; cei mai apropiai copaci preau bolnavi i aproape uscai. Deasupra cerul era albastru i lipsit de
nori, dar Thomas nu putea zri nicio urm de soare, n ciuda luminii. Umbrele crescnde ale zidurilor nu
dezvluiau nici ora, nici direcia; putea fi la fel de bine dimineaa devreme sau dup-amiaza. n timp ce
respira adnc, ncercnd s-i calmeze nervii, l npdi un amestec de mirosuri. Pmnt proaspt
rscolit, gunoi, lemn de pin, ceva putred i ceva dulce. Cumva tia c mirosurile proveneau de la o
ferm.
Thomas privi napoi spre temnicerii lui, simindu-se stnjenit, dar disperat s pun ntrebri.
Temniceri, se gndi el. De ce mi-a venit n minte cuvntul sta? Le scan feele, observnd fiecare
expresie, analizndu-i. Ochii unui biat, aprini de ur, l nghear. Arta att de furios, nct Thomas
n-ar fi fost surprins dac biatul ar fi venit spre el cu un cuit n mn. Avea prul negru, iar cnd
privirile li se ntlnir biatul i scutur capul i-i ntoarse privirea, mergnd spre un stlp uleios de
fier, cu o banc de lemn lng el. Un steag multicolor atrna nemicat n vrful stlpului, n lipsa
vntului care s-i dezvluie nsemnele.
Tulburat, Thomas l privi pe biat din spate pn cnd acesta se opri i se aez. Thomas i ntoarse
rapid privirea.
Dintr-odat, conductorul grupului de vreo aptesprezece ani fcu un pas n fa. Purta haine
obinuite: tricou negru, jeani, pantofi sport, un ceas digital. Fr s tie de ce, mbrcmintea celor de
aici l mir pe Thomas; i se prea c toi ar fi trebuit s poarte ceva mai amenintor, cum ar fi o zeghe.
Biatul cu tenul msliniu avea prul tuns scurt i faa proaspt brbierit. Dar n afar de faptul c-i
certa mereu pe ceilali, nu avea nimic amenintor.
E o poveste lung, ncule, spuse biatul. ncetul cu ncetul o s nvei, mine facem Turul
mpreun. Pn atunci nu strica nimic. i ntinse o mn. Alby mi zice. Atept, vrnd n mod clar s
dea mna cu Thomas.
Thomas refuz. Un fel de instinct puse stpnire pe el i, fr s spun nimic, plec de lng Alby i
se ndrept spre un copac din apropiere, unde se trnti jos, sprijinindu-se cu spatele de coaja dur.
Panica se strecur n el din nou, aproape imposibil de suportat. Dar trase adnc aer n piept i i impuse
s ncerce s accepte situaia. Las-te dus de val, se gndi el. N-o s nelegi nimic dac lai frica s te
cuprind.
Atunci spune-mi, strig Thomas, luptndu-se s-i pstreze vocea egal, spune-mi povestea asta
lung.
Alby privi spre prietenii aflai cel mai aproape de el, dndu-i ochii peste cap, iar Thomas analiz
mulimea din nou. Prima lui estimare era pe aproape, probabil c erau cincizeci sau aizeci, de la biei
de unsprezece ani pn la adolesceni ca Alby, care prea s fie printre cei mai n vrst. n acel moment
Thomas i ddu seama cu o ameeal ngreoat c habar n-avea ci ani avea el nsui. Inima i
nghe la gndul c era att de ameit, nct nici mcar nu-i cunotea vrsta.
Pe bune, spuse el, renunnd s mai fac pe curajosul. Unde sunt?
Alby veni spre el i se aez jos, cu picioarele ncruciate. Mulimea de biei l urm i se aez n
spatele lui. Capetele se ieau de ici-colo, copiii se aplecau n toate direciile ca s vad mai bine.
Dac nu i-e fric, nseamn c nu eti om, spuse Alby. Dac te-ai purta altfel te-a arunca de pe
Stnc, pentru c asta ar nsemna c eti un psihopat.
Stnc? ntreb Thomas, cu sngele scurgndu-i-se din obraji.

Pulifriciu m-sii, spuse Alby, frecndu-se la ochi. N-am cum s ncep discuiile astea, m-nelegi?
Nu omorm nci ca tine pe aici, i promit. ncearc s nu fii omort; s supravieuieti, adic.
Fcu o pauz i Thomas i ddu seama c probabil se albise la fa i mai mult dup ce auzise ultima
parte a discursului lui Alby.
Of, frate, spuse Alby, apoi i trecu mna prin prul scurt n timp ce scoase un oftat prelung. Nu
m pricep la d-astea, eti prima Verdea de cnd a fost ucis Nick.
Ochii lui Thomas se mrir i un alt biat iei n fa i-i ddu n joac o palm dup ceaf lui Alby.
Ateapt Turul, Alby, spuse el, cu un accent ciudat i puternic. Biatul o s fac un infarct i n-a
aflat nimic nc. Se aplec i ntinse mna spre Thomas. Newt mi zice, Verdea, i tare ne-am bucura
toi dac l-ai ierta pe noul nostru ef cu pleosc-n-creier.
Thomas se ntinse i scutur mna biatului; prea mai de treab dect Alby. Newt era mai nalt dect
Alby, dar prea s fie cu un an sau doi mai tnr. Prul lui era blond i lung, czndu-i n valuri peste
tricou. Venele i ieeau n relief pe braele musculoase.
Mai taci, pulifriciule, mormi Alby, trgndu-l pe Newt s se aeze lng el. Mcar el nelege
jumtate din ce spun. Se auzir cteva rsete rzlee i apoi toat lumea se adun n spatele lui Alby i al
lui Newt, strngndu-se i mai aproape, ateptnd s aud ce spun.
Alby i desfcu braele, cu palmele n sus.
Locul sta se cheam Poiana, da? Aici locuim, aici mncm, aici dormim, noi suntem Poienarii.
Asta e tot ce
Cine m-a trimis aici? ntreb Thomas, frica lsnd loc n sfrit furiei. Cum
Dar mna lui Alby ni nainte s termine, apucndu-l pe Thomas de tricou n timp ce se apleca n
fa, cznd n genunchi.
Ridic-te, ncule, ridic-te!
Alby se ridic n picioare, trgndu-l i pe Thomas.
Thomas reui ntr-un final s stea n picioare, speriat din nou. Se trase cu spatele spre copac,
ncercnd s-l evite pe Alby, care sttea chiar n faa lui.
Fr ntreruperi, biete! strig Alby. Dac i-am spune totul, ai muri pe loc, lbarule, dup ce te-ai
plesci n chiloi. Strngtorii te-ar lua cu ei i atunci nu ne mai eti de niciun folos!
Nici mcar nu tiu despre ce vorbeti, spuse Thomas rar, ocat de ct de calm i suna vocea.
Newt se ntinse i-l cuprinse pe Alby pe dup umeri.
Alby, las-l un pic. i faci mai mult ru dect bine.
Alby ddu drumul tricoului lui Thomas i fcu un pas n spate, respirnd din greu.
N-am timp s fiu amabil, Verdea. Vechea via s-a terminat, ncepe noua via. nva rapid
regulile; ascult, nu vorbi. M-ai neles?
Thomas privi spre Newt, spernd la un ajutor. Mruntaiele i clocoteau i-l dureau. Lacrimile care
nc nu apruser i ardeau ochii.
Newt ncuviin din cap.
Verdea, ai neles, da? ncuviin din nou din cap.
Thomas spumega de furie, i venea s loveasc pe cineva. Dar nu spuse dect:
Mda.
Bun, spuse Alby. Prima Zi, asta e ziua de azi pentru tine, ncule. Vine noaptea, Alergtorii se vor
ntoarce curnd. Cutia a ajuns trziu n seara asta, n-avem timp de Tur. Mine-diminea, imediat dup
ce te trezeti.
Se ntoarse spre Newt.
F-i rost de un pat, du-l la culcare.
Bun, spuse Newt.
Privirea mijit a lui Alby se ntoarse la Thomas.

n cteva sptmni o s fii fericit, ncule. O s fii fericit i o s ne ajui. Niciunul dintre noi n-a
tiut nimic n Prima Zi; tu la fel. Mine ncepe o via nou.
Alby se ntoarse i-i fcu drum prin mulime, apoi se ndrept spre cldirea din lemn nclinat, aflat
n col. Apoi majoritatea copiilor se risipir, fiecare aruncndu-i lui Thomas o privire lung nainte s se
ndeprteze.
Thomas i ncruci braele la piept, nchise ochii i respir adnc. Foamea i rodea mruntaiele,
nlocuit rapid de o tristee care-i ddea dureri de inim. Era prea mult. Unde se afla? Ce era locul sta?
Era un fel de nchisoare? Dac da, de ce fusese trimis aici i pentru ct timp? Limba era ciudat i nici
unuia nu prea s-i pese dac triete sau moare. Lacrimile ameninau s-i umple din nou ochii, dar
refuz s le dea drumul.
Ce-am fcut? opti el, fr s vrea neaprat s-l aud cineva. Ce-am fcut, de ce m-au trimis aici?
Newt l btu pe umr.
Verdea, ce simi tu acum am simit cu toii. Toi am trecut prin Prima Zi, am ieit din cutia aia
neagr. Da, lucrurile sunt grave i n curnd vor fi i mai grave, sta-i adevrul. Dar, cu timpul, vei lupta
bine i sincer. Vd c nu eti un smiorcit.
E o nchisoare? ntreb Thomas, cutnd n vidul minii, ncercnd s gseasc o crptur spre
trecutul lui.
Ai terminat cu ntrebrile? i rspunse Newt. N-are rost s-i rspund; nu nc, cel puin. Mai bine
linitete-te acum, accept Transformarea, mine vine dimineaa.
Thomas nu spuse nimic, plecndu-i capul, cu ochii la pmntul crpat i pietros. Un ir de buruieni
cu frunze mici creteau pe lng marginea unui bloc de piatr, cu flori galbene mrunte iindu-se n
cutarea soarelui, disprut de mult dup zidurile enorme ale Poienii.
Chuck o s i se potriveasc, spuse Newt. Un nc mic i gras, dar un ggu de treab pn la
urm. Stai aici, m ntorc.
Newt abia terminase propoziia, cnd un strigt brusc i ptrunztor rsun n aer. nalt i strident,
iptul aproape inuman se auzi ca un ecou n toat curtea. Toi copiii din jur se ntoarser s priveasc
spre zona de unde se auzise. Thomas simi cum i nghea sngele n vine cnd i ddu seama c
sunetul ngrozitor venea dinspre cldirea de lemn.
Chiar i Newt tresri, cu fruntea ncreit de ngrijorare.
Pulifriciu m-sii, spuse el. Docii ia nu pot avea grij de biatul la zece minute fr ajutorul
meu?
Cltin din cap i-l lovi uurel pe Thomas n picior.
Gsete-l pe Chuckie, spune-i c el trebuie s se ocupe de unde vei dormi.
Apoi se ntoarse i se ndrept alergnd n direcia cldirii.
Thomas se ls n jos de-a lungul scoarei aspre a copacului pn cnd atinse din nou pmntul; se
lipi la loc de trunchi i nchise ochii, dorindu-i s se poat trezi din visul sta ngrozitor.

CAPITOLUL 3
Thomas ezu acolo cteva clipe, prea copleit ca s se mite. ntr-un final se for s priveasc spre
cldirea drpnat. Un grup de biei se nvrteau n jurul ei, privind spre ferestrele de sus, ca i cum sar fi ateptat s ias un monstru hidos, nind prin sticl i lemn.
Un clinchet metalic n crengile de deasupra lui i atrase atenia i l fcu s ridice privirea; observ o
raz roie-argintie chiar nainte s dispar dup trunchiul copacului. Sri n picioare i nconjur
copacul, ntinzndu-i gtul dup un semn a ceea ce auzise, dar nu vzu dect alte crengi, brun-cenuii,
ncolcindu-se i prnd tot att de vii ca degetele unui schelet.
sta a fost unul dintre gndacii-cu-lame, spuse cineva.
Thomas se ntoarse spre dreapta i vzu un puti n apropiere, scund i ndesat, care se holba la el. Era
mic, probabil cel mai mic dintre toi din grupul pe care-l vzuse, de vreo doisprezece sau treisprezece
ani. Prul nchis la culoare i atrna peste urechi i pe gt, atingndu-i umerii. Nite ochi albatri
strluceau pe un chip altfel demn de mil, slab i roiatic.
Thomas l salut cu o micare a capului.
Gndacii i mai cum?
Gndacii-cu-lame, spuse biatul, artnd spre vrful copacului. Nu-i fac nimic, dect dac eti
destul de prost s i atingi. Fcu o pauz. ncule.
Nu pru n largul lui spunnd ultimul cuvnt, ca i cum n-ar fi prins pe de-a-ntregul argoul din
Poian.
Un alt ipt, lung i apstor sfie aerul, iar inima lui Thomas tresri. Frica era asemenea unei
transpiraii ngheate pe piele.
Ce se ntmpl acolo? ntreb el, artnd spre cldire.
Nu tiu, rspunse biatul durduliu, pstrnd nc n voce notele nalte de copil. Ben e nuntru,
bolnav ru. L-au prins.
L-au prins?
Lui Thomas nu-i plcu felul maliios n care biatul rosti ultimele cuvinte.
Mda.
Cine sunt cei care l-au prins?
S sperm c n-o s afli niciodat, rspunse putiul, prnd mult prea relaxat pentru situaia n care
se aflau. i ntinse mna. M cheam Chuck. Eu eram Verdeaa nainte s apari tu.
El e ghidul meu n noaptea asta? se gndi Thomas. Nu putea scpa de senzaia de disconfort total, iar
acum aprea i iritarea. Nimic n-avea sens. l durea capul.
De ce m strig toat lumea Verdea? ntreb, strngnd rapid mna lui Chuck, apoi dndu-i
drumul.
Fiinc eti ultimul Nou-venit.
Chuck art spre Thomas i rse. Un alt ipt veni din cas, un sunet ca de animal flmnd chinuit.
Cum poi s rzi? ntreb Thomas, ngrozit de sunet. Pare c cineva moare acolo.
O s fie bine. Nimeni nu moare dac se ntoarce la timp s ia Serul. E totul sau nimic. Mort sau
viu. Numai c doare ca naiba.
Asta l fcu pe Thomas s tac.
Ce doare ca naiba?
Ochii lui Chuck l ocolir, ca i cum n-ar fi fost sigur de ce ar trebui s spun.
, s fii nepat de Dureroi.
Dureroi?
Thomas era din ce n ce mai confuz. nepat. Dureroi. Cuvintele aveau ceva ngrozitor n ele i,

dintr-odat, nu mai era att de sigur dac voia s tie despre ce vorbea Chuck.
Chuck ridic din umeri, apoi privi n alt parte, dndu-i ochii peste cap.
Thomas oft neputincios i se sprijini din nou de copac.
Mi se pare c nu cunoti mult mai multe dect mine, spuse el, dar tia c nu era adevrat. Pierderea
de memorie era ciudat. i amintea cum funcionau lucrurile, dar fr date precise, fr chipuri, fr
nume. Ca o carte intact, dar din care la fiecare al doisprezecelea cuvnt lipsea unul, fcnd-o s fie
greu i enervant de citit. Nu tia nici mcar ci ani avea.
Chuck ci ani crezi c am?
Biatul l analiz din cap pn-n picioare.
A zice c ai aisprezece ani. i n caz c te ntrebai, ai un metru aptezeci i cinci, pr nchis la
culoare. A, i eti urt ca foamea. Pufni n rs.
Thomas era att de uimit, nct abia dac auzi ultima parte. aisprezece? Avea aisprezece ani? Se
simea mult mai n vrst.
Serios? se opri, cutndu-i cuvintele. Cum
Nici nu tia ce s ntrebe.
Nu-i face griji. O s fii ameit cteva zile, dar apoi o s te obinuieti cu locul sta. Eu m-am
obinuit. Trim aici, asta e. Mai bine dect ntr-o grmad de pleosc.
i miji ochii, anticipnd poate ntrebarea lui Thomas.
Pleosc e un alt cuvnt pentru ccat. Ccatul face pleosc cnd cade n oalele noastre de noapte.
Thomas l privi pe Chuck, nevenindu-i s cread c purta o astfel de discuie.
Interesant, fu tot ce reui s spun. Se ridic n picioare i trecu pe lng Chuck spre cldirea cea
veche. Barac era un cuvnt mai potrivit. Prea de trei sau patru etaje i pe cale s se prbueasc n
orice clip; un aranjament aiurit de buteni, scnduri, sfoar groas i ferestre, puse laolalt aparent la
ntmplare, cu zidurile masive de piatr, acoperite de ieder, ridicndu-se n spatele ei. n timp ce
traversa curtea, mirosul distinct de lemne de foc, amestecat cu acela de carne care fierbea i fcur
stomacul s chiorie. Faptul c tia acum c cel care striga nu era dect un copil bolnav l fcu pe
Thomas s se simt mai bine. Pn cnd se gndi la ce cauzase strigtul
Cum te cheam? l ntreb Chuck din spate, alergnd s-l ajung din urm.
Poftim?
Numele tu? nc nu ne-ai spus i tiu c mcar att i aminteti.
Thomas.
Abia dac se auzi spunndu-l, gndurile sale ndreptndu-se ntr-o nou direcie. Dac Chuck avea
dreptate, nsemna c tocmai descoperise o legtur cu ceilali biei. Un punct comun n pierderea de
memorie. Toi i aminteau numele. De ce nu numele prinilor? De ce nu numele unui prieten? De ce
nu numele de familie?
mi pare bine, Thomas, spuse Chuck. Nu-i face griji, o s am grij de tine. Sunt aici de o lun i
cunosc locul sta pe dinafar. Poi s te bazezi pe Chuck, da?
Thomas aproape c ajunsese n faa uii barcii i a micului grup de biei adunai acolo, cnd l
npdi un val brusc i surprinztor de furie. Se ntoarse ctre Chuck:
Nu poi nici mcar s-mi spui ceva. N-a numi asta a avea grij de mine.
Se ntoarse spre u, cu intenia s intre i s afle nite rspunsuri. De unde veneau curajul i
hotrrea asta brusc habar n-avea.
Chuck ridic din umeri.
Nimic din ce-a spune nu i-ar folosi, spuse el. Practic, i eu sunt un nou-venit nc. Dar pot fi
prietenul tu
Nu am nevoie de prieteni, l ntrerupse Thomas.
Ajunse la u o scndur urt din lemn decolorat i o deschise, vznd mai muli biei cu

chipuri ngrijorate stnd la captul unei scri strmbe, cu treptele i balustrada ndoite i rsucite n toate
prile. Un tapet ntunecat acoperea pereii salonului i ai holului, pe jumtate cojit. Singurele
decoraiuni erau o vaz prfuit pe o mas cu trei picioare i o fotografie alb-negru cu o femeie n
vrst, mbrcat cu o rochie alb, demodat. Lui Thomas i aminteau de o cas bntuit dintr-un film
sau aa ceva. Erau chiar i scnduri lips din podea.
Duhnea a praf i a transpiraie, un contrast puternic cu mirosurile plcute de afar. Nite becuri
fluorescente plpitoare luminau din tavan. Nu se gndise nc la asta, dar se ntreba de unde
electricitate ntr-un loc cum era Poiana. Se holb la femeia din fotografie. O fi locuit cndva aici? O fi
avut grij de oamenii tia?
Hei, ia uitai, e Verdea, strig unul dintre bieii mai mari. Tresrind, Thomas i ddu seama c
era biatul cu prul negru care se uitase urt la el mai devreme. Prea s aib vreo cincisprezece ani, era
nalt i slab. Nasul i era ct un pumn mai mic i semna cu un cartof deformat.
ncul sta cred c s-a plescit n pantaloni cnd l-a auzit pe Benny plngnd ca o fat. i trebuie
un scutec, pulifriciule?
M cheam Thomas.
Trebuia s plece de lng tipul sta. Fr s mai spun ceva se ndrept spre scri, doar pentru c erau
aproape i nu avea nicio idee ce s fac sau s spun. Dar btuul pi n faa lui, cu o mn ridicat.
Ia stai aa, Verdea.
Art cu degetul spre etajul superior.
Nou-veniii nu au voie s vad pe cineva care a fost prins. Newt i Alby nu te las!
Care e problema ta? ntreb Thomas, ncercnd s nu-i dea de gol frica prin voce, ncercnd s nu
se gndeasc la ce-a vrut s spun putiul prin prins. Nici mcar nu tiu unde sunt. Nu vreau dect un
pic de ajutor.
Ascult-m, Verdea. Biatul se ncrunt i-i ncruci braele la piept. Te-am mai vzut. Ceva nu
e n regul cu faptul c ai aprut aici i o s aflu ce anume.
O und de cldur pulsa n venele lui Thomas.
Eu nu te-am mai vzut niciodat. Habar n-am cine eti i nici nu-mi pas, se repezi el.
Dar, serios vorbind, de unde s tie? i cum de putiul sta i amintea de el?
Btuul chicoti, un rs scurt amestecat cu flegm. Apoi chipul i deveni serios, iar sprncenele i se
arcuir spre interior.
Te-am vzut, ncule. Nu sunt prea muli pe aici care s poat spune c au fost nepai. Art spre
etaj. Eu am fost. tiu prin ce trece Benny. Am trecut prin asta. i te-am vzut n timpul Transformrii.
Se ntinse i-l mpunse pe Thomas cu degetul n piept. i pun pariu pe prima ta mas la Tigaie c Benny
va spune c te-a vzut i el.
Thomas refuz s-i ntoarc privirea, dar se hotr s nu spun nimic. Panica l cuprindea iar.
Lucrurile continuau s se nruteasc?
Durerosul te-a fcut s te scapi pe tine? spuse biatul cu un rnjet. Eti un pic speriat? Nu vrei s
fii nepat, nu?
Iar cuvntul sta. nepat. Thomas ncerc s nu se gndeasc la el i art spre etaj, de unde gemetele
bolnavului rsunau n cldire.
Dac Newt a urcat acolo vreau s vorbesc cu el.
Biatul nu spuse nimic. l fix pe Thomas cteva secunde, apoi cltin din cap.
tii ce? Ai dreptate, Tommy, n-ar trebui s fiu att de ru cu Nou-veniii. Du-te sus i sunt sigur c
Alby i Newt o s te pun la curent. Serios, du-te. Scuz-m.
l btu uurel pe Thomas pe umr, apoi pi napoi, fcndu-i semn n direcia scrilor. Dar Thomas
tia c biatul punea ceva la cale. Faptul c-i pierduse din memorie nu-l fcea un idiot.
Cum te cheam? ntreb Thomas, trgnd de timp, ncercnd s decid dac ar trebui s urce sau

nu.
Gally. i nu lsa pe nimeni s te pcleasc. Eu sunt adevratul ef aici, nu ncii de sus. Eu. Poi
s-mi spui Cpitanul Gally dac vrei.
Zmbi pentru prima dat, iar dinii i se potriveau cu nasul dezgusttor. i lipseau vreo doi sau trei i
niciunul nu se apropia nici pe departe de culoarea alb. Rsuflarea lui ajunse la Thomas suficient ct si simt mirosul, aducndu-i cine tie ce amintire ngrozitoare care i scpa. I se ntoarse stomacul pe dos.
OK, spuse el, aa de stul de tipul sta nct i venea s ipe, s-i trag un pumn. Cpitanul Gally
rmne atunci.
Exager un salut, simind un val de adrenalin cnd i ddu seama c ntrecuse msura.
Cteva chicoteli scpar din mulime, iar Gally privi n jur, cu faa roie. Arunc o privire napoi spre
Thomas, ura ridndu-i fruntea i ncreindu-i nasul monstruos.
Urc, spuse Gally. i ferete-te din calea mea, rahat cu ochi ce eti.
Art din nou spre etaj, dar nu-i lu ochii de la Thomas.
Bine.
Thomas mai privi o dat n jur, jenat, confuz, furios. Simea sngele urcndu-i n obraji. Nimeni nu
fcu nicio micare ca s-l mpiedice s fac ce-i spusese Gally, cu excepia lui Chuck, care sttea la ua
principal, cltinnd din cap.
N-ai voie, spuse biatul. Eti un Nou-venit, nu poi urca acolo.
Du-te, spuse Gally cu un rnjet. Du-te sus.
Thomas regret c intrase, dar chiar voia s vorbeasc cu Newt la.
ncepu s urce scrile. Fiecare treapt gemea i scria sub greutatea lui; s-ar fi oprit de team s nu
cad prin lemnul vechi dac n-ar fi lsat o situaie att de stnjenitoare jos. Urc, strmbndu-se la
fiecare pocnitur. Scrile ajungeau la un palier, o luau la stnga, apoi ddeau ntr-un hol cu balustrad,
cu mai multe camere. Doar de la o singur camer se vedea lumin prin crptura de sub u.
Transformarea! strig Gally de jos. Ateapt-o cu nerbdare, pulifriciule!
De parc ironia i-ar fi dat lui Thomas o doz brusc de curaj, pi spre ua ntredeschis, ignornd
scndurile scritoare i rsetele de jos, ignornd asaltul de cuvinte pe care nu le nelegea, nbuindui senzaia de groaz pe care acestea i-o provocau. ntinse mna, aps clana i deschise ua.
nuntru Newt i Alby erau aplecai deasupra cuiva care sttea pe pat.
Thomas se nclin ca s vad despre ce naiba era vorba, dar, cnd vzu bine n ce stare era pacientul,
inima i nghe. Fu nevoit s lupte cu gustul de fiere care-l neca.
Privirea fu rapid, de doar cteva secunde, dar suficient ct s-l urmreasc pentru totdeauna. O
siluet ncovoiat i palid, zvrcolindu-se n agonie, cu pieptul gol i oribil. Linii groase i rigide de
vene de un verde bolnvicios se ntreeseau pe trupul i membrele biatului, ca nite frnghii pe sub
piele. Era acoperit de rni violacee, de pete roii, de zgrieturi pline de snge. Ochii nsngerai i ieeau
din orbite, privind ncoace i ncolo. Imaginea i se ntiprise deja n minte lui Thomas, nainte ca Alby
s se ridice brusc, blocnd vederea, nu i gemetele i ipetele, mpingndu-l pe Thomas afar din camer
i apoi trntind ua dup ei.
Ce caui aici, Verdea? ip Alby, cu buzele strnse de furie i ochii n flcri.
Thomas se simi slbit.
Eu vreau nite rspunsuri, murmur el, dar nu reui s rosteasc cuvintele cu convingere,
i simi c i venea s renune. Ce avea biatul la? Thomas se ghemui lng balustrada de pe hol i fix
podeaua, netiind ce s fac mai departe.
Mic-i fundul de aici. Acum, i ordon Alby. Chuck o s te ajute. Dac te mai vd o dat pn
mine diminea nu mai prinzi nc una viu. Te arunc de pe Stnc, m-ai neles?
Thomas se simea umilit i speriat. Se simea de parc s-ar fi micorat pn la dimensiunile unui
oricel. Fr s spun o vorb, trecu pe lng Alby i o lu spre scrile scritoare, ct de repede putea.

Ignornd privirile insistente ale celor de jos, i n special pe cele ale lui Gally, iei pe u, trgndu-l pe
Chuck de mn.
Thomas i ura pe oamenii tia. i ura pe toi. Cu excepia lui Chuck.
Ia-m de lng tipii tia, spuse Thomas.
i ddu seama c Chuck s-ar putea s fie singurul lui prieten.
Am neles, rspunse Chuck, cu o voce vesel, de parc ar fi fost ncntat c era nevoie de el. Dar
mai nti s-i lum ceva de mncare de la Tigaie.
Nu tiu dac voi mai putea mnca vreodat.
Nu dup ce tocmai vzuse ce vzuse.
Chuck ncuviin din cap.
Ba da, vei mnca. Ne ntlnim la acelai copac unde ne-am vzut nainte, n zece minute.
Thomas era mai mult dect fericit s plece de lng casa de lemn i o lu napoi spre copac. Nu tia
dect de puin timp ce nsemna s fii viu aici i deja i dorea s se termine. i dorea cu toat fiina s-i
poat aminti ceva din viaa lui de dinainte. Orice. Mama, tata, un prieten, coala, un hobby. O fat.
Clipi cu putere de cteva ori, ncercnd s-i alunge din minte imaginea pe care tocmai o vzuse.
Transformarea. Gally o numise Transformare.
Nu era frig, dar Thomas se nfior iar.

CAPITOLUL 4
Thomas se rezem de copac n ateptarea lui Chuck. Analiz structura Poienii, acest loc al
comarurilor n care prea s-i fie sortit s triasc. Umbrele zidurilor se mriser considerabil, urcnd
deja pe marginile acoperite de ieder ale suprafeelor de piatr din partea opus.
Mcar asta l ajuta s se orienteze cldirea din lemn ghemuit n colul de nord-vest, nghesuit ntro bucat de umbr, pduricea n colul din sud-vest. Zona fermei, unde civa muncitori nc lucrau pe
cmp, se ntindea pe toat partea nord-estic a Poienii. Animalele se aflau n colul de sud-est, mugind,
cntnd i ltrnd.
Exact n mijlocul curii gaura Cutiei era deschis, ca i cum l-ar fi invitat s sar napoi i s mearg
acas. Lng ea, la vreo ase metri spre sud, se afla o cldire din blocuri dure de beton, cu o u de fier
amenintoare la intrare, fr ferestre. Un mner mare i rotund, ca un volan din oel, era singurul mod
de a deschide ua, ca ntr-un submarin. n ciuda a ceea ce tocmai vzuse, Thomas nu tia ce simea mai
mult: curiozitatea de a ti ce se afla nuntru sau groaza de a afla.
Thomas tocmai i ndreptase atenia asupra celor patru deschideri mari de la mijlocul zidurilor
principale ale Poienii, cnd Chuck sosi, cu cteva sendviuri, mere i cu dou cni metalice cu ap.
Sentimentul de uurare care-l cuprinse pe Thomas l surprinse: nu era complet singur n locul sta.
Tigaie n-a fost prea ncntat c am dat buzna n buctrie nainte de cin, spuse Chuck, aeznduse jos lng copac i fcndu-i semn lui Thomas s fac la fel. Thomas se aez, lu sendviul, dar ezit,
imaginea contorsionat i ngrozitoare a ceea ce vzuse n barac rsrindu-i n minte. Curnd ns
foamea birui i muc zdravn. Gustul minunat de unc, brnz i maionez i umplu gura.
Mmm, murmur Thomas cu gura plin. Eram mort de foame.
i-am zis eu. Chuck mesteca la sendviul lui.
Dup alte cteva nghiituri Thomas puse n sfrit ntrebarea care-l chinuia.
Ce era de fapt n neregul cu tipul la, Ben? Nici nu mai arat a om.
Chuck arunc o privire spre cas.
Nu prea tiu, murmur el absent. Nu l-am vzut.
Thomas i ddea seama c biatul nu-i spunea tot adevrul, dar hotr s nu-l preseze.
N-ai vrea s-l vezi, crede-m.
Continu s mnnce, mucnd din mere n timp ce analiza deschiderile uriae din ziduri. Dei de
unde sttea i era greu s vad, era ceva ciudat n legtur cu marginile de piatr ale ieirilor spre
coridoarele de afar. Avu o senzaie neplcut de ameeal privind spre zidurile impozante, de parc ar
fi plutit deasupra lor n loc s stea la baza lor.
Ce e dincolo? ntreb el, sprgnd n sfrit tcerea. Face parte dintr-un castel sau ceva de genul
sta?
Chuck ezit. Pru stnjenit.
, n-am fost niciodat n afara Poienii.
Thomas tcu.
mi ascunzi ceva, spuse el n cele din urm, terminnd ultima mbuctur i lund o gur mare de
ap. Frustrarea de a nu primi niciun rspuns de la nimeni ncepea s-l calce pe nervi. Era i mai ru dac
se gndea c, chiar dac ar primi rspunsuri, n-ar ti dac sunt adevrate.
De ce suntei att de secretoi?
Pur i simplu aa merge treaba. Lucrurile sunt destul de ciudate i cei mai muli dintre noi nu tim
totul. Nu tim nici pe jumtate mcar.
Pe Thomas l deranja faptul c lui Chuck nu prea s-i pese de ceea ce tocmai spusese, c prea s-i
fie indiferent faptul c viaa i fusese furat. Ce era cu oamenii tia? Thomas se ridic n picioare i

ncepu s mearg spre deschiderea estic.


N-a zis nimeni c nu pot s arunc o privire.
Trebuia s afle ceva sau i pierdea minile.
Hei, stai! strig Chuck, alergnd s-l ajung din urm. Ai grij, chestiile alea se nchid.
Deja prea c nu mai putea rsufla.
Se nchid? repet Thomas. Despre ce vorbeti?
Despre Pori, ncule.
Pori? Nu vd nicio poart.
Thomas tia c Chuck nu inventa lucruri i era evident c ceva i scpa. ncepu s devin nelinitit ii ddu seama c ncetinise ritmul, nemaifiind la fel de nerbdtor s ajung la ziduri.
Cum numeti deschiderile alea mari? Chuck art n sus spre spaiile enorme din ziduri. Acum se
aflau la o distan de numai nou metri de deschideri.
Le numesc deschideri mari, spuse Thomas ncercnd s-i nfrunte disconfortul cu sarcasm,
dezamgit c nu-i ieea.
Ei bine, alea sunt pori. i se nchid n fiecare noapte.
Thomas se opri, gndindu-se c Chuck vorbea aiurea. Privi n sus, dintr-o parte ntr-alta, analiz
blocurile masive de piatr n timp ce senzaia de disconfort se transform n fric.
Cum adic, se nchid?
O s vezi singur n curnd. Alergtorii se ntorc ndat, apoi zidurile alea mari se vor mica i vor
acoperi deschiderile.
Eti dus cu pluta, murmur Thomas.
Nu putea nelege cum ar putea zidurile gigantice s se mite; era aa de sigur c asta nu se putea
ntmpla, nct se relax, gndindu-se c Chuck i juca o fars.
Ajunser la una dintre deschiderile uriae care duceau afar, spre alte crri de piatr. Thomas rmase
cu gura cscat, mintea golindu-i-se de orice gnd cnd o vzu de aproape.
Asta se cheam Poarta de Est, spuse Chuck, de parc i-ar fi prezentat cu mndrie o oper de art
creat de el.
Thomas abia l auzi, ocat de ct de mare era de aproape. Cu o lime de cel puin ase metri, gaura
din zid urca pn sus. Marginile deschiderii erau netede, cu excepia unui model ciudat, care era la fel
de ambele pri. n partea stng a Porii de Est erau spate n stnc nite guri mari de civa
centimetri n diametru i la o distan de treizeci de centimetri una de alta, ncepnd de jos i continund
pn n vrf.
n partea dreapt a Porii, din marginea zidului ieeau tije de treizeci de centimetri, tot de civa
centimetri n diametru, cu acelai model ca gurile din partea opus. Menirea lor era evident.
Glumeti? ntreb Thomas, groaza strecurndu-i-se la loc n stomac. Nu e o glum? Zidurile chiar
se mic?
Ce altceva a fi putut s spun?
Lui Thomas i veni greu s accepte aceast posibilitate.
Nu tiu. Am crezut c era o u care se nchidea sau un minizid care ieea din cel mare. Cum s se
mite zidurile astea? Sunt enorme i arat de parc ar fi aici de mii de ani.
Ideea c acele ziduri se micau i-l nchideau nuntrul locului stuia pe care-l numeau Poiana era dea dreptul nfricotoare.
Chuck i ridic braele, evident frustrat.
Nu tiu, pur i simplu se mic. Fac un zgomot La fel se ntmpl i n Labirint, zidurile alea se
deplaseaz n fiecare noapte.
Thomas, cu atenia atras brusc de un detaliu nou, se ntoarse cu faa spre biatul mai mic.
Ce-ai spus?

Hm?
Tocmai ai spus ceva despre un labirint, ai spus La fel se ntmpl i n Labirint.
Faa lui Chuck se nroi.
Am terminat-o cu tine. Am terminat.
Se ndrept napoi spre conacul de lng care plecaser.
Thomas l ignor, mai interesat ca niciodat de ce se afla n afara Poienii. Un labirint? n faa lui,
dincolo de Poarta de Est, zrea pasaje care duceau la stnga, la dreapta i drept nainte. Iar zidurile
coridoarelor erau similare cu cele care nconjurau Poiana, solul era din aceleai blocuri masive de piatr
ca n curte. Iedera prea mai deas acolo. n deprtare, mai multe deschideri n ziduri duceau la alte
crri, iar i mai departe, la vreo sut de metri, coridorul care mergea drept nainte ajungea ntr-o
fundtur.
Arat ca un labirint, opti Thomas, aproape rznd singur. De parc lucrurile nu erau destul de
ciudate. I-au ters memoria i l-au pus ntr-un labirint uria. Era att de nebunesc, nct chiar c prea
amuzant.
Inima i se opri o clip cnd un biat apru pe neateptate de dup un col, intrnd pe coridorul
principal dintr-o anex din dreapta, alergnd spre el i spre Poian. Transpirat, cu faa roie, cu hainele
lipite de corp, biatul nu ncetini, abia aruncndu-i lui Thomas o privire n timp ce trecea pe lng el. Se
ndrept direct spre cldirea joas din beton de lng Cutie.
Thomas se ntoarse dup el, cu ochii pironii asupra alergtorului extenuat, netiind de ce l
surprindea att de mult aceast nou ntmplare. De ce nu se duc s cerceteze labirintul? Apoi i ddu
seama c ali biei intrau prin celelalte trei deschideri ale Poienii, toi alergnd i artnd la fel de
zdrenroi ca tipul care tocmai trecuse pe lng el. nsemna c nu era de bine n labirint dac tipii tia
se ntorceau att de obosii.
i urmri curios ntlnindu-se n faa uii de fier a micii cldiri. Unul dintre biei rsuci mnerul
ruginit, scrnind din dini de efort. Chuck i spusese ceva despre alergtori mai devreme. Ce-or fi fcut
n labirint?
Ua cea mare se descuie n cele din urm i, cu un scrit asurzitor de metal, bieii o deschiser larg.
Disprur nuntru, trgnd-o dup ei cu un zngnit puternic. Thomas privea n gol, mintea ncercnd
s gseasc o explicaie pentru ceea ce tocmai vzuse. Nu-i veni nimic n minte, dar ceva n legtur cu
cldirea aia veche i ciudat i fcea pielea de gin, i ddea fiori.
Cineva l trase de mnec, ntrerupndu-i irul gndurilor. Chuck se ntorsese.
nainte s apuce s se gndeasc, ntrebrile i curgeau de pe buze de-a valma.
Cine sunt bieii ia i ce fceau? Ce e n cldirea aia? Se ntoarse i art spre Poarta de Est. i de
ce naiba locuii ntr-un labirint?
Simea o senzaie de nelinite, care-i fcea capul s plesneasc de durere.
Nu mai spun niciun cuvnt n plus, rspunse Chuck, cu o convingere nou n voce. Cred c-ar
trebui s mergi la culcare devreme, vei avea nevoie de somn. Aaa se opri el, ridicnd un deget,
ciulindu-i urechea dreapt se ntmpl.
Ce? ntreb Thomas, gndindu-se c era cam ciudat c Chuck se purta dintr-odat ca un adult, i
nu ca un copil disperat dup un prieten, cum era cu doar cteva clipe nainte.
Un bubuit puternic rsun n aer, fcndu-l pe Thomas s tresar. i urm un scrnet ngrozitor.
Thomas se mpiedic i czu. Parc tot pmntul se mica. Privi n jur, cuprins de panic. Zidurile se
nchideau. Zidurile chiar se nchideau, prinzndu-l nuntrul Poienii. Un val de claustrofobie l inund,
apsndu-i plmnii, de parc ar fi fost umplui cu ap.
Calmeaz-te, Verdea, strig Chuck ca s acopere zgomotul. Sunt doar zidurile!
Thomas abia dac l auzi, prea fascinat, prea tulburat de nchiderea porilor. Se ridic n picioare i
fcu civa pai nesiguri napoi ca s priveasc mai bine, nevenindu-i s cread ce vedea.

Zidul uria de piatr din stnga lor prea s sfideze toate legile cunoscute ale fizicii, alunecnd pe sol,
aruncnd scntei i praf n timp ce se mica, piatr pe piatr. Scrnetul i zglia oasele. Thomas i
ddu seama c doar acel zid se mica, ndreptndu-se spre vecinul din stnga, gata s se nchid cu
tijele care intrau n gurile spate de vizavi. Privi n jur la celelalte deschideri. Se simea de parc capul
i se nvrtea mai repede dect corpul, iar stomacul i se ntorcea pe dos din cauza ameelii. n toate cel
patru laturi ale Poienii doar zidurile din dreapta se micau spre stnga, nchiznd spaiul Porilor.
Imposibil, se gndi el. Cum se poate aa ceva?
Lupt mpotriva dorinei de a alerga acolo, de a se strecura pe lng bucile de stnc nainte s se
nchid i de a scpa din Poian. Raiunea nvinse: labirintul ascundea i mai multe necunoscute dect
situaia lui din curtea dinuntru.
ncerc s vizualizeze n minte cum funciona ntreaga structur. Ziduri masive de piatr, nalte de
sute de metri, micndu-se ca uile de sticl glisante o imagine din vechea lui via care-i apru n
minte. ncerc s pstreze amintirea, s completeze imaginea cu fee, nume, un loc, dar ea se stinse n
ntuneric. O neptur de tristee ncoli printre celelalte emoii.
Privi cum zidul din dreapta ajunse la capt, tijele de legtur gsind locul i intrnd fr niciun efort.
Un bubuit rsun peste Poian cnd toate cele patru Pori se nchiser peste noapte. Thomas simi un
ultim moment de panic, o scurt senzaie de fric trecndu-i prin corp, apoi aceasta dispru.
O senzaie surprinztoare de calm l liniti. Scoase un oftat prelung de uurare.
Uau, spuse el, simindu-se prost spunnd doar att.
Nu-i nica, cum ar zice Alby, murmur Chuck. Te obinuieti dup o vreme.
Thomas mai privi o dat n jur, atmosfera locului fiind complet diferit acum c toate zidurile nu
lsau loc de scpare. ncerc s-i imagineze scopul unui asemenea lucru i nu tia dac era ru sau
bine: faptul c erau nchii nuntru sau c erau protejai de ceva ce se afla afar. Acest gnd curm
scurtul moment de calm, strnindu-i n minte un milion de posibiliti n legtur cu ce-ar putea tri n
labirintul de afar, toate ngrozitoare. Frica l cuprinse din nou.
Vino, spuse Chuck, trgndu-l pe Thomas de mnec a doua oar. Crede-m, cnd vine noaptea e
bine s fii n pat.
Thomas tia c nu are de ales. Se strdui s-i nbue sentimentele i-l urm.

CAPITOLUL 5
Ajunser aproape de partea din spate a Cartierului General aa numea Chuck structura nclinat din
lemn, cu ferestre , ntr-o umbr ntunecat ntre cldire i zidul de piatr dindrtul ei.
Unde mergem? ntreb Thomas, nc sub influena acelor ziduri care se nchideau, gndindu-se la
labirint, simind confuzie i team. i spuse s se opreasc, pentru c altfel i va pierde minile.
ncercnd s gseasc un pic de normalitate, fcu o ncercare de glum.
Dac vrei un srut de noapte bun, las-o balt.
Chuck nu se opri.
Taci i stai pe-aproape.
Thomas oft adnc i ridic din umeri nainte de a-l urma pe biat n spatele cldirii. Merser n
vrful picioarelor pn la o fereastr mic i prfuit, de unde o raz ngust de lumin se revrsa asupra
zidului de piatr i a iederii. Thomas auzi pe cineva micndu-se nuntru.
Baia, opti Chuck.
i?
O senzaie de disconfort i furnic pielea.
mi place s le fac chestia asta. M face s m simt bine nainte de culcare.
S le faci ce?
Ceva i spunea lui Thomas c Chuck punea ceva la cale.
Poate ar trebui s
Taci i privete.
Chuck se urc n tcere pe o cutie mare de lemn care se afla chiar sub fereastr. Se ghemui n aa fel
nct capul s-i fie mai jos dect ar fi putut persoana dinuntru s-l vad. Apoi i ridic mna i ciocni
uor n geam.
E o prostie, opti Thomas.
Nici c se putea un moment mai nepotrivit pentru o fars; Newt sau Alby ar putea fi nuntru.
Nu vreau s am probleme, abia am ajuns!
Chuck i nbui un hohot de rs punndu-i mna la gur. Ignorndu-l pe Thomas, se ridic i
ciocni din nou n geam.
O umbr acoperi lumina, apoi fereastra se deschise. Thomas se grbi s se ascund, lipindu-se de
spatele cldirii ct putu de mult. Nu-i venea s cread c fusese pclit ca s fac o fars cuiva. Unghiul
de vedere oferit de fereastr l proteja pe moment, dar tia c dac cel dinuntru scotea capul pe geam ca
s vad mai bine el i Chuck ar fi fost observai.
Cine-i acolo? strig biatul din baie, cu vocea ascuit i plin de mnie. Thomas trebui s-i rein
un icnet cnd i ddu seama c era Gally; deja cunotea vocea asta.
Pe neateptate Chuck i ridic dintr-odat capul spre fereastr i strig ct l ineau plmnii. O
cztur puternic nuntru demonstr c trucul funcionase, iar irul de njurturi care-i urmar i
anun c Gally nu fusese prea ncntat. Pe Thomas l lovi un amestec ciudat de groaz i ruine.
O s te omor, pulifriciule! strig Gally, dar Chuck srise deja de pe cutie i alerga spre curtea
Poienii. Thomas nghe auzindu-l pe Gally deschiznd ua i alergnd din baie.
Thomas i reveni n cele din urm din confuzie i porni dup noul i singurul lui prieten. Tocmai
dduse colul cnd Gally ieea ipnd din Cartierul General, ca o fiar fioroas n libertate.
Art imediat spre Thomas.
Vino aici! strig el.
Thomas i pierdu curajul resemnat. Totul prea s indice c va cpta un pumn n figur.
N-am fost eu, jur, spuse el, dei stnd acolo l analiz pe biat i i ddu seama c, de fapt, n-ar

trebui s fie att de ngrozit. Gally nu era att de mare, de fapt l-ar putea bate dac ar fi nevoit.
N-ai fost tu? mri Gally. Veni ncet spre Thomas i se opri chiar n faa lui
i atunci de unde tii c e ceva ce n-ai fcut tu?
Thomas nu spuse nimic. Era stnjenit, dar nu att de speriat cum era cu cteva clipe n urm.
Nu sunt un bou, Verdea, se rsti Gally. I-am vzut faa gras a lui Chuck la fereastr.
Art din nou cu degetul spre el, de data asta chiar spre pieptul lui Thomas.
Dar ai face bine s te hotrti repejor cine vrei s-i fie prieten i cine duman, m-ai auzit? nc o
faz din asta, nu-mi pas dac e ideea ta de pap-lapte sau nu, i o s curg snge. Ai neles, Nouvenitule?
Dar nainte ca Thomas s poat rspunde Gally se ntoarse i plec.
Thomas nu voia dect s ncheie toat povestea.
Scuze, murmur el, strmbndu-se de ct de prostete i iei cuvntul din gur.
Eu te tiu pe tine, adug Gally fr s priveasc napoi. Te-am vzut n timpul Transformrii i o
s m prind eu cine eti.
Thomas privi cum btuul dispru napoi n Cartierul General. Nu-i amintea mare lucru, dar ceva i
spunea c niciodat nu i displcuse cineva att de tare. Se ntoarse i-l vzu pe Chuck n picioare, cu
privirea n pmnt, ruinat.
Mulumesc mult, prietene. Scuze, dac tiam c e Gally n-o fceam, jur.
Spre propria sa uimire, Thomas rse. Cu o or n urm nu credea c va mai auzi un asemenea sunet
din gura lui.
Chuck l privi mai atent pe Thomas i ncepu s rnjeasc.
Ce e?
Thomas cltin din cap.
S nu-i par ru. ncul o merita, i eu nici mcar nu tiu ce e un nc. A fost grozav.
Se simea mult mai bine.

Cteva ore mai trziu Thomas sttea ntr-un sac moale de dormit lng Chuck, pe o peluz de lng
grdin. Era un gazon mare, pe care nu-l observase nainte, i destul de muli din grup l aleseser ca loc
de dormit. Lui Thomas i se pru ciudat, dar se prea c nu erau destule camere n Cartierul General.
Mcar era cald. Ceea ce-l fcu s se gndeasc a suta mia oar unde se aflau. Creierul lui avea dificulti
n a-i aminti nume de locuri, de ri sau de conductori, cum era organizat lumea. i nici copiii din
Poian nu aveau niciun habar sau, dac tiau, nu spuneau.
Rmase ntins n tcere o perioad lung de timp, privind stelele i ascultnd oaptele uoare ale
diverselor conversaii ce se auzeau n Poian. Somnul era departe i nu putea scpa de disperarea i
dezndejdea care-i inundau corpul i mintea. Bucuria temporar prilejuit de farsa fcut de Chuck lui
Gally se risipise demult. Fusese o zi lung i ciudat.
Totul era att de ciudat. i amintea o mulime de lucruri mrunte din via: a mnca, haine, a
nva, a se juca, imagini generale despre cum funciona lumea. Dar orice detaliu care ar fi putut ntregi
imaginea pentru a crea o amintire real i complet fusese cumva ters. Era ca i cum ar fi privit o
imagine printr-o und de ap murdar. Mai mult dect orice, poate, se simea trist.
Chuck i ntrerupse gndurile.
Hei, Verdea, ai supravieuit Primei Zile.
Cu greu. Nu acum, Chuck, i venea s spun. N-am chef.
Chuck se ridic s se sprijine ntr-un cot, privindu-l pe Thomas.
O s nvei multe n urmtoarele zile, o s ncepi s te obinuieti. Bun?
, mda, bun, cred. De unde vin toate cuvintele i expresiile astea?
Era ca i cum ar fi luat o alt limb i ar fi amestecat-o cu a lui.

Chuck czu la loc cu o bufnitur puternic.


Nu tiu, sunt aici doar de o lun, nu i-am spus?
Thomas se ntreba dac Chuck tia mai multe dect spunea. Era un biat ciudel, amuzant i prea
inocent, dar cine putea ti? De fapt, era la fel de misterios ca toate celelalte din Poian.
Trecur cteva minute i Thomas simi c l ajungea oboseala zilei, apsarea ca de plumb a somnului
lundu-i n stpnire creierul. Dar i veni n minte un gnd, de parc cineva i-ar fi tras un pumn n creier
i apoi i-ar fi dat drumul. Un gnd la care nu se atepta i care nu era sigur de unde venea.
Dintr-odat Poiana, zidurile, Labirintul, toate i preau familiare. Linititoare. Un val de calm i se
rspndi n piept i, pentru prima dat de cnd se afla aici, nu mai simea c Poiana era cel mai ru loc
din univers. Rmase nemicat, simi c i se mreau ochii i respiraia i se opri mult timp. Ce s-a
ntmplat? se gndi el. Ce s-a schimbat? n mod ironic, sentimentul c totul va fi bine i produse o
agitaie uoar.
Fr s neleag prea bine cum, tia ce trebuia s fac. Nu pricepea. Sentimentul revelaia era
ciudat, strin i familiar n acelai timp. Dar prea n regul.
Vreau s fiu unul dintre bieii ia care ies afar, spuse cu voce tare, netiind dac Chuck mai era
treaz. n Labirint.
Ha? fu rspunsul lui Chuck.
Thomas simi o not de enervare n vocea lui.
Alergtorii, spuse Thomas, dorindu-i s tie de unde i venea gndul acela. Nu tiu ce fac afar,
dar vreau i eu.
Nu tii ce vorbeti, mormi Chuck i se ntoarse pe partea cealalt. Dormi.
Thomas simi un nou val de ncredere, chiar dac ntr-adevr nu tia despre ce vorbea.
Vreau s fiu Alergtor.
Chuck se ntoarse i se sprijini ntr-un cot.
Poi s uii de treaba asta chiar acum.
Thomas se mir de reacia lui Chuck, dar insist:
Nu ncerca s
Thomas. Nou-venitule. Prietene. Las-o balt.
i spun lui Alby mine. Alergtor, se gndi Thomas. Nici mcar nu tiu ce nseamn asta. Am
nnebunit de tot?
Chuck se ntinse cu un hohot de rs.
Eti un pleosc. Dormi.
Dar Thomas nu putea renuna.
E ceva afar care mi se pare cunoscut.
Dooormi.
Atunci i se aprinse beculeul; Thomas avu senzaia c mai multe buci de puzzle fuseser asamblate.
Nu tia cum va arta imaginea n final, dar simi c urmtoarele cuvinte aproape c le spunea altcineva.
Chuck, cred cred c am mai fost aici.
Auzi cum prietenul su se ridic, auzi cum inspir. Dar Thomas se ntoarse pe partea cealalt i nu
mai spuse nimic, ngrijorat c ar putea strica aceast senzaie de ncurajare, c ar putea distruge calmul
linititor care-i umplea inima.
Somnul veni mult mai repede dect se ateptase.

CAPITOLUL 6
Cineva l scutura pe Thomas s se trezeasc. Deschise ochii i vzu o fa holbndu-se la el mult prea
de aproape; totul n jurul lor era cufundat nc n ntunericul dimineii. Deschise gura s vorbeasc, dar
o mn rece i-o acoperi, forndu-l s tac. Intr n panic pn cnd vzu cine era.
, Verdea. Nu vrei s-l trezim pe Chuckie, nu?
Era Newt, tipul care prea s fie al doilea la conducere. n aer se simea mirosul respiraiei lui.
Dei Thomas era uimit, teama i dispru imediat. Nu putea s nu fie curios, ntrebndu-se ce voia
biatul sta de la el. Thomas ncuviin din cap, dndu-i silina s spun da din ochi, pn cnd Newt
i lu n cele din urm mna, apoi se ls pe spate.
Haide, Verdea, opti biatul cel nalt, ridicndu-se n picioare. Se aplec i-l ajut pe Thomas s
se ridice; era att de puternic, nct prea c-ar putea s-i rup braul. Trebuie s-i art ceva nainte de
trezire.
Orice urm de somn dispruse deja din mintea lui Thomas.
OK, spuse el simplu, gata s-l urmeze.
tia c ar trebui s fie suspicios, neavnd nc niciun motiv s aib ncredere n cineva, dar
curiozitatea birui.
Se aplec rapid i se ncl.
Unde mergem?
Vino dup mine i stai aproape.
Se strecurar printre corpuri adormite nghesuite, Thomas aproape mpiedicndu-se de cteva ori.
Clc pe mna cuiva, ctignd drept rsplat un strigt ascuit de durere i un pumn n gamba
piciorului.
Scuze, opti el, ignornd privirea lui Newt.
Dup ce ieir din zona gazonului i pir pe piatra dur i cenuie a curii, Newt o lu la fug,
ndreptndu-se spre zidul de vest. Thomas ezit la nceput, ntrebndu-se de ce trebuia s alerge, dar i
veni rapid n fire i l urm n acelai ritm.
Lumina era slab, dar orice obstacol prea o umbr mai ntunecat, aa c putu s se orienteze rapid.
Se opri odat cu Newt, chiar lng zidul masiv care se ridica deasupra lor ca un zgrie-nori (o alt
imagine care plutea n adncurile de neptruns ale memoriei sale pierdute). Thomas observ luminie
roii strlucind ici-colo pe suprafaa zidului, micndu-se, oprindu-se, aprinzndu-se i stingndu-se.
Ce sunt alea? opti el ct de tare ndrzni, ntrebndu-se dac vocea i suna la fel de tremurat
precum se simea el. Roul plpitor al luminilor era o avertizare ascuns.
Newt sttea la doar civa metri n faa pturii groase de ieder de pe zid.
Cnd va fi nevoie s afli, vei afla, Verdea.
Pi e cam aiurea s m trimii ntr-un loc n care nimic n-are sens i s nu-mi rspunzi la ntrebri.
Thomas se opri, uimit de el nsui. ncule, adug el, nvestind cuvntul cu tot sarcasmul de care era
capabil.
Newt izbucni ntr-un hohot de rs, dar se opri rapid.
mi placi, Verdea. Acuma taci i las-m s-i art ceva.
Newt fcu un pas nainte i-i ndes mna n iedera deas, dnd la o parte de pe zid cteva tulpini ca
s lase la vedere o fereastr acoperit de praf, de forma unui ptrat cu latura de vreo aizeci de
centimetri. Era ntunecat acum, de parc ar fi fost vopsit cu negru.
Ce cutm? opti Thomas.
Ia-o ncet, biete. O s vezi despre ce e vorba destul de curnd.
Trecu un minut, apoi trecur dou. i alte cteva minute. Thomas se foi ntrebndu-se cum putea

Newt s stea acolo, nemicat i rbdtor, privind n ntuneric.


Apoi lucrurile se schimbar.
Prin fereastr strluci o lumin ciudat, care arunca un spectru ezitant de culori pe faa i pe corpul lui
Newt, ca i cum ar fi stat lng o piscin iluminat. Thomas rmase total nemicat, ghemuindu-se,
ncercnd s vad ce era n partea cealalt. Un nod greu i se puse n gt. Ce e aia? se gndi el.
Acolo e Labirintul, opti Newt, cu ochii mari de parc-ar fi fost n trans. Tot ce facem, Verdea,
toat viaa noastr se nvrte n jurul Labirintului. tii, fiecare secund din fiecare zi o petrecem n
onoarea Labirintului, ncercnd s rezolvm ceva ce nu pare s aib o soluie. i vrem s-i artm de ce
nu trebuie s te joci cu el, de ce nenorocitele de ziduri se nchid n fiecare sear i de ce nu trebuie
niciodat s-i scoi nasul afar.
Newt se ddu napoi, inndu-se de tulpinile de ieder. i fcu semn lui Thomas s se aeze n locul
lui i s priveasc pe fereastr.
Thomas fcu ntocmai, aplecndu-se nainte pn cnd atinse cu nasul suprafaa rece a geamului. i
trebui o clip ca ochii s observe obiectul n micare din partea cealalt, s priveasc prin praf i
murdrie i s vad ceea ce Newt voia ca el s vad. i cnd vzu simi c i se oprete respiraia, ca i
cum ar fi suflat un vnt rece i ar fi ngheat aerul.
O creatur mare, rotund, de mrimea unei vaci, dar fr o form clar, se nvrtea i se agita n
coridorul de afar. Se cr pe zidul opus, apoi pi pe fereastra din sticl groas cu un zgomot
puternic. Thomas ip nainte s se poat controla, se trase de lng fereastr, dar creatura sri napoi,
lsnd fereastra intact.
Thomas trase puternic aer n piept i se aplec nc o dat. Era prea ntuneric ca s vad clar, dar nite
lumini ciudate strluceau dintr-o surs necunoscut, dezvluind umbre de epi argintii i piele
strlucitoare. Extremiti amenintoare cu dispozitive la capete ieeau din corpul creaturii ca nite
arme: un ferstru, un set de foarfeci, bastoane lungi al cror scop l puteai doar ghici.
Creatura era o combinaie ngrozitoare de animal cu main i prea s tie c era observat, prea s
tie ce se afla nuntrul zidurilor Poienii, prea s vrea s intre i s se nfrupte din carne de om. Thomas
simi cum i urc un fior de ghea n piept, cum se mrete ca o tumoare, mpiedicndu-l s respire.
Chiar i cu golul de memorie, era sigur c nu mai vzuse niciodat ceva att de ngrozitor.
Pi napoi, curajul pe care-l simise cu o sear nainte evaporndu-se.
Ce e chestia aia? ntreb el. Simi cum i tremur ceva n stomac i se ntreb dac va mai putea
vreodat s mnnce.
Dureroi, aa le spunem noi, rspunse Newt. Urcioase chestii, nu? Bucur-te c Dureroii ies
numai noaptea. Bucur-te c exist zidurile astea.
Thomas nghii, ntrebndu-se cum ar putea s ias vreodat din Poian. Dorina lui de a deveni
Alergtor primise o lovitur puternic. Dar trebuia s-o fac. Cumva tia c trebuia s-o fac. Era ciudat
s simt asta, mai ales dup ceea ce tocmai vzuse.
Newt privi spre fereastr absent.
Acum tii ce naiba se ascunde n Labirint, prietene. Acum tii c nu e de joac. Ai fost trimis n
Poian, Verdea, i noi avem pretenia s supravieuieti i s ne ajui s facem ce am fost trimii aici s
facem.
Ce anume? ntreb Thomas, chiar dac era ngrozit s afle rspunsul.
Newt se ntoarse ca s-l priveasc fix n ochi. Primele semne ale zorilor apruser, iar Thomas putea
zri fiecare detaliu de pe faa lui Newt, pielea ncordat, fruntea ncreit.
S gsim ieirea, Verdea, spuse Newt. S rezolvm nenorocitul de Labirint i s gsim drumul
spre cas.

Cteva ore mai trziu, dup ce porile se redeschiser, scrnind i gemnd, i zguduind pmntul,

Thomas sttea la o mas de picnic uzat n faa Cartierului General. Nu se putea gndi la altceva dect
la Dureroi, care ar putea fi rolul lor, ce fceau afar n timpul nopii, cum ar fi s fii atacat de ceva att
de ngrozitor.
ncerc s-i scoat imaginea din minte, s se gndeasc la altceva. La Alergtori. Tocmai plecaser
fr s spun o vorb nimnui, nind n Labirint cu vitez maxim i disprnd dup col. i-i imagin
n timp ce ciugulea cu furculia din oule cu unc, nevorbind cu nimeni, nici mcar cu Chuck, care
mnca n linite lng el. Sracul de el obosise ncercnd s nceap o conversaie cu Thomas, care
refuza s rspund. Nu voia dect s fie lsat n pace.
Pur i simplu nu nelegea, creierul lui era prea ncrcat ncercnd s analizeze situaia absolut
imposibil. Cum era posibil ca un labirint, cu ziduri att de masive i de nalte s fie att de mare, nct
zeci de copii s nu-l poat rezolva dup cine tie ct timp? Cum putea s existe o asemenea structur?
i, mai important, de ce? Care ar putea fi scopul unui astfel de lucru? De ce se aflau cu toii acolo? De
ct timp se aflau acolo?
Orict ncerca s-o evite, mintea sa se tot ntorcea la imaginea Durerosului. Fratele lui fantom prea
s sar pe el ori de cte ori clipea sau se freca la ochi.
Thomas tia c era un biat detept, o simea cumva n el. Dar nimic nu avea sens aici. Cu excepia
unui singur lucru. El trebuia s fie Alergtor. De ce simea asta att de puternic? Chiar i acum, vznd
ce era n labirint?
O btaie pe umr i ntrerupse gndurile. Ridic privirea i-l vzu pe Alby stnd n picioare n spatele
lui, cu braele ncruciate.
Ari odihnit, nu? spuse Alby. Te-ai uitat bine pe fereastr azi-diminea?
Thomas se ridic n picioare, spernd c venise timpul pentru rspunsuri sau poate spernd la o
distragere de la gndurile negre.
Am vzut destul ct s vreau s aflu despre locul sta, spuse el, ndjduind s evite s-i provoace
tipului sta furia pe care o vzuse izbucnind n ziua precedent.
Alby ncuviin din cap.
i eu, ncule. Acum ncepem Turul. ncepu s mearg, dar se opri, cu un deget n aer. Fr
ntrebri pn la sfrit, m-ai neles? N-am timp s povestesc cu tine toat ziua.
Dar Thomas se opri cnd sprncenele lui Alby se ridicar. De ce trebuia s fie aa de nesimit?
Dar spune-mi tot, vreau s tiu tot.
Thomas se hotrse cu o sear nainte s nu mai spun nimnui ct de ciudat de familiar i prea
locul, senzaia stranie c mai fusese aici, faptul c-i amintea lucruri despre el. S povesteasc lucrurile
astea prea o idee foarte proast.
O s-i spun cnd o s vreau s-i spun, Verdea. Hai s mergem.
Pot s vin i eu? ntreb Chuck de la mas.
Alby ntinse mna i-l trase pe biat de ureche.
Au! ip Chuck.
N-ai treab, rahat cu ochi? ntreb Alby. Chestii de curat? Chuck i ddu ochii peste cap.
Distracie plcut.
O s ncerc.
Dintr-odat i pru ru pentru Chuck, i dori ca oamenii s se poarte mai frumos cu el. Dar nu putea
face nimic, trebuia s plece.
Se ndeprt mpreun cu Alby, cu sperana c Turul ncepuse n mod oficial.

CAPITOLUL 7
Pornir de la Cutie, care era nchis acum. Uile duble din metal erau nchise pe podea, acoperite cu
vopsea alb, tears i crpat. Se luminase bine, umbrele se ntindeau n direcia opus celei de ieri.
Thomas nc nu vzuse soarele, dar prea c urma s rsar de dup zidul estic n orice moment.
Alby art n jos spre ui.
Asta e Cutia. O dat pe lun primim un Nou-venit ca tine, fr gre. O dat pe sptmn primim
provizii, haine, ceva de mncare. N-avem nevoie de prea multe, ne gospodrim singuri n Poian.
Thomas ncuviin din cap, arznd de dorina de a pune ntrebri. mi trebuie nite band adeziv ca
s-mi acopr gura, se gndi el.
Nu tim nimic despre Cutie, m-nelegi? continu Alby. De unde vine, cum ajunge aici, cine e
responsabil. Cei care ne-au trimis aici nu ne-au spus nimic. Avem energie electric, ne cretem i ne
cultivm singuri mncarea, primim haine i chestii de-astea. Am ncercat o dat s trimitem napoi n
Cutie o Verdea, dar chestia n-a vrut s porneasc pn nu l-am scos.
Thomas se ntreba ce se afla sub ui cnd nu era acolo Cutia, dar i inu gura. Simea un amestec de
emoii curiozitate, frustrare, mirare toate ntreesute cu oroarea persistent fa de Durerosul de
diminea.
Alby continua s vorbeasc, fr s se oboseasc s-l priveasc pe Thomas n ochi.
Poiana e mprit n patru sectoare.
i ridic degetele n timp ce rosti urmtoarele patru cuvinte: Grdinile, Abatorul, Cartierul General,
Cpnile. Ai priceput?
Thomas ezit, apoi cltin din cap, confuz.
Pleoapele lui Alby clipir scurt n timp ce continua s vorbeasc; avea aerul de parc i-ar fi trecut prin
minte vreo mie de alte lucruri pe care ar fi preferat s le fac. Art spre colul cel mai nordic, unde se
aflau cmpurile i pomii fructiferi.
Grdinile, unde avem recoltele. Apa e adus prin evi n pmnt, aa a fost dintotdeauna, altfel am
fi murit de foame de mult. Aici nu plou niciodat. Niciodat.
Art spre colul sudic, spre arcurile de animale i grajd.
Abatorul, unde cretem i omorm animalele.
Art spre apartamentele de locuit.
Cartierul General, care e de dou ori mai mare fa de cum era cnd au ajuns aici primii locuitori,
pentru c tot construim cnd ne trimit lemn i indivizi din tia ca tine. Nu e frumos, dar merge.
Oricum, cei mai muli dorm afar.
Thomas simi c ameete. Attea ntrebri i fulgerau prin minte, nct nu i le putea aminti pe toate.
Alby art spre colul de sud-est, spre zona pdurii, precedat de civa copaci amri i de nite
bnci.
Acolo sunt Cpnile. Cimitirul e chiar n col, n desi. Nu sunt prea multe aici. Poi s mergi
acolo, s stai i s te odihneti, cum ai chef. i drese glasul, de parc ar fi vrut s schimbe subiectul.
Urmtoarele dou sptmni vei lucra cte o zi cu cte un alt Aprtor, pn cnd aflm la ce te pricepi
mai bine. Curtor, Zidar, Strngtor, Excavator, o s-i plac ceva, aa se ntmpl ntotdeauna. Haide.
Alby se ndrept spre Poarta de Sud, aflat ntre ceea ce numise Cpni i Abator. Thomas l urm,
strmbnd din nas la mirosul de noroi i de balig care venea de la arcurile animalelor. Cimitir? se
gndi el. De ce au nevoie de un cimitir ntr-un loc plin de adolesceni? Asta l nelinitea mai mult dect
faptul c nu cunotea unele cuvinte pe care le tot repeta Alby. Cuvinte precum Curtor i Strngtor,
care nu sunau prea bine. Fu ct pe ce s-l ntrerup pe Alby, cum fcuse pn acum, dar i porunci gurii
s tac.

Curios, i ndrept atenia spre arcurile din zona Abatorului.


Cteva vaci roniau i rumegau dintr-o troac plin cu fn verzui. Nite porci leneveau ntr-o
bltoac noroioas, cte o coad micndu-se din cnd n cnd fiind singurul semn c triau. ntr-un alt
arc erau oi i cotee de gini i de curcani. Muncitorii forfoteau n zon, de parc i-ar fi petrecut
ntreaga via la o ferm.
De ce mi amintesc de animalele astea? se ntreb Thomas. Nimic nu i se prea nou sau interesant la
ele, tia cum se numeau, ce mncau n mod obinuit i cum artau. De ce chestiile astea existau n
memoria lui, dar nu i amintea i unde le mai vzuse sau cu cine? Amnezia lui era confuz de complex.
Alby art spre grajdul mare din colul din spate, a crui vopsea roie se estompase demult ntr-o
culoare ruginie, palid.
Acolo lucreaz Mcelarii. Urt treab. Urt. Dac-i place sngele, poi fi Mcelar.
Thomas cltin din cap. Mcelar nu suna deloc bine. Mergnd, i concentr atenia n cealalt parte a
Poienii, n sectorul pe care Alby l numise Cpni. Copacii se ndeseau pe msur ce naintau, mai vii
i mai plini de frunze. Umbre uriae brzdau adncul pdurii, n ciuda zorilor. Thomas i ridic
privirea, mijindu-i ochii ca s se uite la soarele n sfrit vizibil, dei prea straniu mai portocaliu
dect ar fi trebuit. i veni n minte ideea c sta era nc un exemplu de ct de ciudat de selectiv i era
memoria.
Privi din nou spre Cpni, nc vznd n faa ochilor un disc strlucitor. Clipind ca s alunge
imaginea, observ din nou luminile roii, plpind i furindu-se n ntunericul pdurii. Ce sunt
chestiile alea? se ntreb el, iritat c Alby nu-i rspunsese mai devreme.
Alby se oprise, iar Thomas fu surprins s vad c ajunseser la Poarta de Sud, cele dou ziduri
flancnd deschiderea care se nla deasupra lor. Bucile masive de piatr cenuie erau crpate i pline
de ieder, mai vechi dect orice i putea imagina Thomas. i ntinse gtul ca s vad captul zidurilor;
creierul i amei din cauza senzaiei ciudate c privea n jos, nu n sus. Fcu un pas napoi, cltinndu-se,
uimit nc o dat de structura noului su cmin, apoi i ntoarse n cele din urm atenia asupra lui Alby,
care sttea cu spatele la ieire.
Acolo e Labirintul.
Alby fcu semn cu degetul peste umr, apoi se opri. Thomas privi n direcia respectiv, prin gaura
din zid care servea de ieire din Poian. Coridoarele de afar erau asemntoare cu cele pe care le
vzuse de diminea de la fereastra de lng Poarta de Est. Gndul l nfior, l fcu s se ntrebe dac nu
va aprea un Dureros n orice clip. Se ddu cu un pas napoi nainte s-i dea seama ce face. Calmeazte, se cert el nsui, ruinat.
Alby continu:
De doi ani sunt aici. Nimeni nu e aici de mai mult timp. ia puini care erau aici naintea mea sunt
deja mori.
Thomas simi c i se mresc ochii i c i se nteesc btile inimii.
De doi ani ncercm s-l rezolvm; n-am reuit. Zidurile m-sii se mic n timpul nopii ca i
porile astea. Nu-i uor s le pui pe hart. Nu-i uor deloc.
Fcu un semn cu capul spre cldirea de beton n care dispruser Alergtorii cu o sear n urm.
Alt junghi i strbtu creierul lui Thomas. Erau prea multe lucruri de asimilat dintr-odat. Erau aici de
doi ani? Zidurile se micau n Labirint? Ci dintre ei muriser?
Fcu un pas n fa, vrnd s vad el nsui Labirintul, de parc rspunsurile ar fi fost scrise pe ziduri.
Alby ridic o mn i-l mpinse n piept pe Thomas, care ddu napoi mpleticindu-se.
Nu te duci acolo, ncule.
Thomas fu nevoit s-i nbue mndria.
De ce?
Crezi c l-am trimis pe Newt la tine nainte de trezire n glum? Asta-i Regula Numrul Unu,

singura pentru care nu vei fi iertat dac o ncalci. Nimeni, nimeni nu are voie n Labirint n afar de
Alergtori. Dac ncalci regula asta i nu te omoar Dureroii, te omorm noi, m-ai neles?
Thomas ncuviin din cap, mormind n sinea sa, convins c Alby exagera. Spernd c exagera.
Oricum ar fi fost, dac avea vreo ndoial cu privire la ce-i spusese lui Chuck noaptea trecut, acum i
dispruse complet. Voia s fie Alergtor. Va fi Alergtor. n adncul lui tia c trebuia s mearg afar,
n Labirint. n ciuda a tot ce aflase i vzuse cu ochii lui, o simea ca pe o nevoie, la fel ca foamea i
setea. O micare pe zidul Porii de Sud i atrase atenia. Speriat, reacion rapid, privind la timp ca s
vad o strlucire argintie. Un strat de ieder foni cnd creatura dispru prin el.
Thomas art spre zid.
Ce-a fost asta? ntreb el nainte s fie ntrerupt din nou.
Alby nu se deranj s priveasc.
Fr ntrebri pn la sfrit, ncule. De cte ori trebe s-i spun? Se opri, apoi oft. Gndacii-culame, aa ne supravegheaz Creatorii. S nu
Fu ntrerupt de o alarm bubuitoare, care prea c sun din toate direciile. Thomas i acoperi
urechile cu minile, privind n jur n timp ce sirena urla, cu inima gata s-i sar din piept. Dar cnd privi
din nou spre Alby se opri.
Alby nu era speriat. Prea confuz. Surprins. Alarma rsuna n aer.
Ce se ntmpl? ntreb Thomas.
l cuprinse uurarea la gndul c ghidul su nu prea s cread c vine sfritul lumii; dar chiar i aa,
Thomas se sturase s tot fie npdit de valuri de panic.
E ciudat, fu tot ce spuse Alby n timp ce analiza Poiana, cu ochii mijii. Thomas observ oamenii
din arcurile Abatorului privind n jur, se pare la fel de confuzi. Un copil scund i slbu, acoperit de
noroi, i strig lui Alby, privind spre Thomas:
Ce-i cu ea?
Nu tiu, murmur Alby cu o voce slab.
Dar Thomas nu mai putea suporta.
Alby! Ce se ntmpl?
Cutia, pulifriciule, Cutia! fu tot ce spuse Alby i porni spre centrul Poienii cu pai repezi, care lui
Thomas i se prur aproape panicai.
Ce-i cu ea? voi Thomas s tie, grbindu-se s-l prind din urm. Vorbete cu mine! i venea s-i
strige.
Dar Alby nu-i rspunse, nici nu ncetini, iar pe msur ce se apropiau de Cutie Thomas observ c o
mulime de copii alergau prin curte. l observ pe Newt i-l strig, ncercnd s-i nbue teama
crescnd, spunndu-i c va fi bine, c trebuia s existe o explicaie.
Newt, ce se ntmpl? strig Thomas.
Newt i arunc o privire, apoi ddu din cap i se apropie, ciudat de calm n mijlocul haosului. l lovi
pe Thomas pe spate.
Se ntmpl c sosete un Nou-venit n Cutie. Se opri ca i cum s-ar fi ateptat ca Thomas s fie
impresionat. Chiar acum.
i?
Cnd Thomas l privi mai atent pe Newt i ddu seama c ceea ce luase drept calm era de fapt
nencredere, poate chiar entuziasm.
i? rspunse Newt, cu faa uor czut. Verdea, n-au aprut niciodat doi Nou-venii n aceeai
lun, cu att mai puin n dou zile la rnd.
i spunnd asta o lu la fug spre Cartierul General.

CAPITOLUL 8
Alarma se opri n cele din urm, dup ce rsun vreo dou minute. O mulime era adunat n mijlocul
curii, lng uile de oel prin care, Thomas i ddu seama, cu uimire, nu mai devreme de ieri ajunsese
el aici. Ieri? se gndi el. Chiar a fost ieri?
Cineva l btu pe umr. Se uit i-l vzu pe Chuck lng el din nou.
Cum merge, Verdea? ntreb Chuck.
Bine, rspunse el, dei nimic nu era mai departe de adevr. Art spre uile Cutiei. De ce se sperie
toi? Nu aa ai ajuns toi aici?
Chuck ridic din umeri.
Nu tiu, probabil pentru c a fost ntotdeauna o chestie regulat: cte unul pe lun, n aceeai zi.
Poate cine e responsabil i-a dat seama c tu nu eti dect o mare greeal i a trimis pe cineva s te
nlocuiasc.
Chuck chicoti n timp ce-l nghionti pe Thomas n coaste, lucru care n mod inexplicabil l fcu pe
acesta din urm s-l plac i mai mult.
Thomas i arunc noului lui prieten o privire n care se citea o ncruntare fals.
Eti enervant. Serios.
Da, dar suntem prieteni acum, nu?
Chuck rdea de-a binelea de data asta, un fel de fornit piigiat.
Se pare c nu prea am de ales.
Dar adevrul era c avea nevoie de un prieten, iar Chuck era numai bun.
Biatul i ncruci braele, artnd foarte satisfcut.
M bucur c am stabilit asta, Verdea. Toi au nevoie de un prieten n locul sta.
Thomas l apuc pe Chuck de guler, n glum.
OK, prietene, atunci spune-mi pe nume. Thomas. Sau te arunc n groap dup ce pleac Cutia.
Spunnd asta, n timp ce-i ddea drumul lui Chuck, i veni o idee. Stai aa, n-ai
ncercat, ba da, i ntrerupse Chuck nainte ca Thomas s poat termina propoziia.
Ce-ai ncercat?
S coborm n Cutie dup ce se termin o livrare, rspunse Chuck. Nu merge. Nu coboar pn
cnd nu e complet goal.
Thomas i aminti c Alby i spusese exact acelai lucru.
tiam asta deja, dar dac
Am ncercat.
Thomas fu nevoit s-i nbue un mormit: ncepea s fie enervant.
Mi, da greu se vorbete cu tine. Ai ncercat ce?
S trecem prin gaur dup ce Cutia pleac. Nu se poate. Uile se deschid, dar e doar gol, ntuneric,
nimic. Nicio frnghie, nada. Nu se poate.
Cum era posibil aa ceva?
Ai
Am ncercat.
Thomas mormi de data asta.
OK, ce?
Am aruncat nite chestii n gaur. Nu le-am auzit cznd. Dureaz mult timp.
Thomas fcu o pauz nainte de a rspunde, nedorind s fie ntrerupt din nou.
Ce eti, cititor de gnduri sau ce?
Fu ct putu de sarcastic.

Doar genial, atta tot, i fcu Chuck cu ochiul.


Chuck, s nu-mi mai faci niciodat cu ochiul.
Thomas o spuse cu un zmbet. Chuck era un pic enervant, dar avea ceva care fcea lucrurile s par
mai puin ngrozitoare. Thomas trase adnc aer n piept i privi napoi spre mulimea din jurul gurii.
Deci, ct dureaz pn cnd ajunge?
De obicei, dureaz cam o jumtate de or dup alarm.
Thomas se gndi o secund. Trebuia s fie ceva ce n-au ncercat.
Eti sigur n legtur cu gaura? Ai Se opri, ateptnd o ntrerupere, dar nu veni niciuna. Ai
ncercat vreodat s facei o frnghie?
Mda, am ncercat. Cu ieder. Cea mai lung posibil. S zicem c experimentul sta n-a mers prea
bine.
Ce vrei s spui? Ce mai e acum? se gndi Thomas.
Eu nu eram aici, dar am auzit c biatul care s-a oferit s fac chestia asta abia coborse vreo trei
metri, cnd ceva a fit prin aer i l-a tiat fix n dou.
Cum? rse Thomas. Nu cred aa ceva.
Nu crezi, isteule? Am vzut oasele amrtului. Tiate n dou ca de un cuit ce trece prin brnz.
l in ntr-o cutie ca s le aminteasc urmtorilor s nu fie att de proti.
Thomas atept ca prietenul lui s zmbeasc sau s rd, gndindu-se c trebuia s fie o glum. Cine
a mai auzit s fie cineva tiat n dou? Dar zmbetul nu veni.
Vorbeti serios?
Chuck doar l privi.
Nu mint, Ver , Thomas. Hai s mergem s vedem cine vine. Nu-mi vine s cred c eti
Verdea o singur zi. Cap-de-pleosc.
n timp ce mergeau Thomas puse singura ntrebare pe care n-o pusese nc:
De unde tii c nu sunt doar provizii sau chestii de-astea?
Alarma nu pornete cnd vin astea, rspunse Chuck, simplu. Proviziile vin n acelai moment n
fiecare sptmn. Hei, uite.
Chuck se opri i art spre cineva din mulime. Era Gally, care-i privea fix.
Pulifriciu m-sii, spuse Chuck. Nu te place, frate.
Mda, murmur Thomas. M-am prins deja.
Sentimentul era reciproc.
Chuck l nghionti pe Thomas cu cotul i bieii pornir din nou spre marginea mulimii, apoi
ateptar n linite. Orice ntrebri ar fi avut Thomas, erau uitate. i pierduse cheful de vorb dup ce-l
vzuse pe Gally.
Se pare ns c Chuck nu i-l pierduse.
De ce nu te duci s-l ntrebi ce problem are? suger el, ncercnd s fac pe durul.
Thomas voia s cread c era destul de curajos, dar acum asta i prea cea mai proast idee.
Pi, n primul rnd, are mult mai muli aliai dect mine. Nu e persoana potrivit cu care s te ceri.
Mda, dar tu eti mai detept. i pun pariu c eti mai rapid. Ai putea s-l bai i pe el, i pe
prietenii lui.
Unul dintre bieii care stteau n faa lor privi peste umr, iar enervarea i se citi pe chip.
Probabil c e vreun prieten de-ai lui Gally, se gndi Thomas.
Vrei s taci? i opti el lui Chuck.
O u se nchise n spatele lor. Thomas se ntoarse i-i vzu pe Alby i pe Newt venind dinspre
Cartierul General. Ambii preau extenuai.
Vzndu-i, i aminti de Ben i de zvrcolirea lui ngrozitoare.
Chuck, biete, trebuie s-mi spui ce e cu chestia asta cu Transformarea. Ce fceau acolo cu sracul

Ben la?
Chuck ridic din umeri.
Nu tiu detaliile. Dureroii i fac ru, i fac corpul s treac prin ceva ngrozitor. Cnd e gata,
eti altfel.
Thomas mirosi ocazia de a obine n sfrit un rspuns clar.
Altfel? Ce vrei s spui? i ce legtur are cu Dureroii? Asta voia s spun Gally cu a fi nepat?
Sst.
Chuck i duse un deget la buze.
Thomas aproape c ip de ciud, dar tcu. Se hotr s-l fac pe Chuck s-i spun mai trziu, fie c
voia, fie c nu.
Alby i Newt ajunser la mulime i i fcur loc n fa, aezndu-se chiar n faa uilor care ddeau
spre Cutie. Toi se linitir i Thomas observ pentru prima dat scrnetele i zorniturile liftului,
amintindu-i de propria lui cltorie de comar din ziua precedent. l cuprinse tristeea, aproape ca i
cum ar fi retrit acele cteva minute ngrozitoare n care se trezise n ntuneric fr memorie. i prea
ru pentru biatul cel nou, oricine ar fi fost el, c trebuia s treac prin aceleai stri.
Un zgomot nfundat anun c liftul cel ciudat ajunsese.
Thomas privi cu nerbdare n timp ce Newt i Alby se aezar de-o parte i de cealalt a uilor casei
liftului o despictur chiar la mijlocului ptratului de metal. Nite mnere simple erau ataate de
ambele pri; Newt i Alby traser de ele. Cu un scrnet metalic uile se deschiser i un val de praf se
ridic, de la piatra din jur.
O tcere total se ls peste cei din Poian. n timp ce Newt se apleca s vad mai bine n Cutie,
behitul slab al unei capre rsun n curte. Thomas se nclin n fa ct putu de mult, spernd s-l
zreasc pe Nou-venit.
Cu o smucitur brusc Newt se trase napoi, iar pe chip i se citi confuzia.
Mi s fie, spuse el, privind n jur fr int.
ntre timp, Alby se uit i el, avnd o reacie similar.
Nu se poate, murmur el, aproape n trans.
Un cor de ntrebri umplu aerul, toi ncepnd s se mping n fa ca s vad mai bine prin mica
deschiztur. Ce vd acolo? se ntreb Thomas. Ce vd? Simi un fior de fric nbuit, asemntor cu
ce simise de diminea cnd mersese la fereastr s vad Durerosul.
Calmai-v! strig Alby, fcnd mulimea s tac. Calmai-v!
Ei, care-i baiul? strig cineva.
Alby se ridic n picioare.
Doi Nou-venii n dou zile, spuse el, aproape n oapt. Acum chestia asta. n doi ani nimic
diferit, acum chestia asta. Apoi, cine tie de ce, privi direct spre Thomas. Ce se ntmpl aici, Verdea?
Thomas i ntoarse privirea, confuz, cu faa roie, cu stomacul strns.
Eu de unde s tiu?
De ce nu ne spui ce pulifrici e acolo, Alby? strig Gally.
Mai multe murmure se auzir apoi i nc o micare nainte.
Gura, ncilor! strig Alby. Spune-le, Newt.
E o fat, spuse el.
Toi ncepur s vorbeasc deodat. Thomas nu prindea dect cte o frntur de ici-colo.
O fat?
Sunt n clduri!
Cum arat?
Ci ani are?
Thomas nota ntr-o mare de confuzie. O fat? Nici nu se gndise de ce n Poian erau numai biei i

nicio fat. Nici mcar n-avusese ocazia s observe asta, de fapt. Cine e? se ntreb el. De ce
Newt le fcu din nou semn s tac.
Asta nu-i nimic, spuse el, apoi art n jos spre Cutie. Cred c e moart.

Civa biei luar nite frnghii din tulpini de ieder i-i coborr pe Newt i pe Alby n Cutie ca s
ia corpul fetei. O stare de oc reinut se abtu asupra majoritii Poienarilor, care se plimbau ncoace i
ncolo cu fee serioase, lovind cu piciorul n pietricele, mai mult tcui. Niciunul nu ndrznea s
recunoasc faptul c abia atepta s vad fata, dar Thomas presupuse c erau toi la fel de curioi ca i
el.
Gally era unul dintre bieii care ineau frnghiile, pregtit s-i trag pe Alby, pe Newt i pe fat din
Cutie. Thomas l privi cu atenie. Ochii i erau cuprini de ceva ntunecat, aproape ca o fascinaie
bolnav. Un licr care-l fcu pe Thomas s se team i mai mult de el dect n urm cu cteva minute.
Din casa liftului se auzi vocea lui Alby strignd c erau pregtii, iar Gally i ali civa ncepur s
trag de frnghie. Dup cteva opinteli corpul fr via al fetei fu ridicat deasupra marginii uii i pe
una dintre dalele de piatr care alctuiau solul din Poian. Toi alergar imediat n fa, formnd un grup
compact n jurul ei; n aer plutea un entuziasm palpabil. Dar Thomas rmase n spate. Tcerea ciudat i
ddea fiori, ca i cum tocmai ar fi deschis un mormnt proaspt.
n ciuda propriei curioziti Thomas nu ncerc s-i croiasc drum ca s arunce o privire corpurile
erau prea nghesuite laolalt. Dar o vzu nainte s-i fie blocat vederea. Era slab, dar nu foarte mic.
Avea aproximativ un metru aizeci i apte, din cte-i putea da seama. Arta de cincisprezeceaisprezece ani, iar prul i era negru ca smoala. Dar ceea c i atrase atenia era pielea ei: palid, alb ca
zpada.
Newt i Alby ieir din Cutie n urma ei, apoi i fcur drum spre corpul fr via al fetei, iar
mulimea se regrup n spatele lor, blocndu-i vederea lui Thomas. Dup numai cteva secunde grupul
se despri din nou, iar Newt arta direct spre Thomas.
Verdea, vino ncoace, spuse el, fr s se oboseasc s fie politicos.
Thomas i simi inima n gt, iar minile ncepur s-i tremure. Ce voiau de la el? Lucrurile mergeau
din ru n mai ru. Se for s peasc nainte, ncercnd s par nevinovat fr s se comporte
asemenea cuiva vinovat care ncearc s par nevinovat.
Of, calmeaz-te, i spuse. N-ai fcut nimic ru. Dar avea un sentiment ciudat c poate fcuse ceva
ru fr s-i dea seama.
Bieii care erau aliniai de-a lungul drumului spre Newt i spre fat l priveau n timp ce trecea pe
lng ei, de parc el ar fi fost responsabil pentru tot haosul cu Labirintul i cu Poiana, i cu Dureroii.
Thomas nu-i privi pe niciunul dintre ei n ochi, temndu-se s nu par vinovat.
Se apropie de Newt i de Alby, care erau amndoi ngenunchiai lng fat. Deoarece nu voia s le
ntlneasc privirile, Thomas se concentr asupra fetei; n ciuda palorii, era chiar drgu. Mai mult
dect drgu. Frumoas. Pr mtsos, ten perfect, buze perfecte, picioare lungi. i era grea c gndea
aa despre o fat moart, dar nu-i putea lua ochii de la ea. Nu va arat aa mult timp, se gndi, simind
o senzaie de grea n stomac. Va ncepe s putrezeasc n curnd. Se mir de un gnd att de morbid.
O cunoti pe fata asta, ncule? ntreb Alby, prnd pus pe ceart.
Pe Thomas l oc ntrebarea.
S-o cunosc? Bineneles c nu. Nu cunosc pe nimeni. n afar de voi.
Nu asta ncepu Alby, apoi se opri cu un oftat de frustrare. i se pare familiar n vreun fel? Vreo
senzaie c ai mai vzut-o nainte?
Nu. Nimic.
Thomas se ntoarse, i privi picioarele, apoi se uit din nou spre fat.
Fruntea lui Alby se ncrei.

Eti sigur?
Prea s nu cread nimic din ce spunea Thomas i aproape furios.
Ce legtur crede c am cu chestia asta? se gndi Thomas. l privi pe Alby n ochi i rspunse
singurul lucru pe care-l putea spune:
Da. De ce?
Pulifriciu m-sii, murmur Alby, privind napoi spre fat. Nu poate fi o coinciden. Dou zile,
dou Verdeuri, unul mort, altul viu.
Atunci Thomas ncepu s priceap cuvintele lui Alby i l cuprinse panica.
Doar nu crezi c eu
Nici nu putu s termine propoziia.
Calmeaz-te, Verdea, spuse Newt. Nu spunem c ai omort-o pe fat.
Lui Thomas i se nvrtea capul. Era sigur c n-o mai vzuse nainte, dar apoi o mic ndoial i se
strecur n minte.
Jur c nu mi se pare familiar deloc, spuse el oricum.
Primise destule acuzaii.
Eti
nainte ca Newt s termine, fata se ridic brusc. Trase aer n piept, iar ochii i se deschiser i clipi,
privind n jur la mulimea din preajma ei. Alby ip i czu pe spate. Newt gfi i sri n sus,
ndeprtndu-se de lng ea. Thomas nu se mic, cu privirea fixat pe fat, ngheat de fric.
Nite ochi albatri arztori priveau n stnga i n dreapta n timp ce fata respira din greu. Buzele roz
i tremurau n vreme ce murmura iar i iar ceva de neneles. Apoi rosti o propoziie, cu vocea slab i
ngrijorat, dar clar.
Totul se va schimba.
Thomas privi uluit cum fetei i se dau ochii peste cap i cum cade la pmnt. n cdere pumnul drept i
ni n sus, artnd spre cer, eapn dup ce ea rmase nemicat. n mn inea strns o bucat de
hrtie ndoit.
Thomas ncerc s nghit, dar avea gura prea uscat. Newt veni n fa i-i desfcu degetele, lund
hrtia. O despturi cu mini tremurtoare, apoi czu n genunchi, scpnd biletul pe jos. Thomas veni n
spatele lui s vad.
Pe hrtie erau mzglite cu litere mari i negre cinci cuvinte:

Ea e ultima.
Pentru totdeauna.

CAPITOLUL 9
Clipe ciudate de tcere total planau asupra Poienii. De parc un vnt supranatural mturase Poiana i
absorbise toate sunetele. Newt citise mesajul cu voce tare pentru toi cei care nu puteau vedea biletul,
dar n loc s se ite confuzie n rndul celor strni acolo, acetia rmseser uluii.
Thomas se ateptase la strigte i la ntrebri, la certuri. Dar nimeni nu spunea nimic, toi ochii erau
lipii de fata care acum zcea acolo ca i cum ar fi fost adormit, cu respiraia slab ridicndu-i i
coborndu-i pieptul. Contrar concluziei lor iniiale, era ct se poate de vie.
Newt se ridic, iar Thomas sper s primeasc o explicaie, s aud o voce raional, s vad o
prezen care s ndemne la calm. Dar el nu fcea dect s mototoleasc hrtia n pumn, cu venele
ieindu-i n afar cnd o strngea, iar Thomas se ntrist. Nu tia de ce, dar situaia l fcea foarte agitat.
Alby i duse minile plnie la gur.
Docii!
Thomas se ntreb ce nsemna cuvntul sta, tia c-l mai auzise nainte, dar fu dat brusc la o parte.
Doi biei mai mari i croiau drum prin mulime: unul era nalt, tuns periu, cu nasul ct o lmie
mare, cellalt era scund i avea deja fire albe de-o parte i de alta a capului. Thomas nu putea dect s
spere c ei vor nelege ceva din toate astea.
Deci, ce facem cu ea? ntreb cel mai nalt, cu vocea mult mai ascuit dect se ateptase Thomas.
Eu de unde s tiu? spuse Alby. Voi suntei Docii, descurcai-v.
Doci, repet Thomas n gnd. Probabil c sunt un fel de doctori. Cel scund era deja la pmnt,
ngenuncheat lng fat, cutndu-i pulsul i aplecndu-se s-i asculte btile inimii.
Cine a spus c primul care o s-o aib va fi Clint? strig cineva din mulime.
Urmar cteva hohote de rs.
Urmez eu!
Cum de pot glumi? se gndi Thomas. Fata e pe jumtate moart. I se fcu grea.
Ochii lui Alby se micorar, gura i se crisp ntr-un rnjet scurt care nu prea s aib nimic de-a face
cu umorul.
Dac cineva se atinge de fat, spuse Alby, va petrece noaptea n Labirint, dormind cu Dureroii.
Alungat, fr discuie. Se opri, ntorcndu-se ncet n cerc, ca i cum ar fi vrut ca toi s-i vad faa. S
n-o ating nimeni! Nimeni!
Era prima dat cnd Thomas chiar aprecie spusele lui Alby.
Biatul mai scund cruia i se spunea Doc Clint, dac cel din public nu greise se ridic n
picioare.
Pare OK. Respir bine, ritm cardiac normal. Un pic cam lent, totui. tiu tot att ct tii i tu, dar
cred c e n com. Jeff, hai s-o ducem la Cartierul General.
Partenerul su, Jeff, pi nainte ca s-o prind de brae n timp ce Clint i apuc picioarele. Thomas i
dori s fac mai mult dect doar s priveasc; cu fiecare secund care trecea se ndoia tot mai mult c
ceea ce spusese mai devreme despre fat era adevrat. i prea familiar, simea c exista o legtur
ntre el i ea, dei i era imposibil s i-o aminteasc. Ideea l fcea s fie nervos i privi n jur, de parc
cineva ar fi putut s-i aud gndurile.
Numr pn la trei, spuse Jeff, Docul mai nalt, artnd ridicol cu silueta lui prelung frnt n
dou, ca o insect.
Unu doi trei!
O ridicar cu o smucitur rapid, aproape aruncnd-o n aer; era n mod evident mult mai uoar
dect crezuser, iar Thomas aproape c le strig s fie mai ateni.
Cred c va trebui s vedem ce face, spuse Jeff fr s se adreseze cuiva n mod special. O hrnim

cu supe dac nu se trezete curnd.


inei-o sub observaie, spuse Newt. Trebuie s fie ceva special n legtur cu ea, altfel n-ar fi
trimis-o aici.
Stomacul lui Thomas se nclet. tia c ntre el i fat exista un fel de legtur. Ajunseser la o zi
distan, i prea familiar, simea o nevoie arztoare s devin Alergtor dei aflase att de multe
lucruri ngrozitoare Ce nsemnau toate astea?
Alby se aplec s priveasc faa fetei nc o dat nainte s o duc.
Aezai-o lng camera lui Ben i supravegheai-o zi i noapte. S nu se ntmple ceva i eu s nu
aflu. Nu-mi pas dac vorbete n somn sau face un pleosc, venii i-mi spunei.
Mda, murmur Jeff, apoi el i Clint o luar din loc spre Cartierul General, corpul fetei legnnduse n timp ce mergeau, iar ceilali Poienari ncepur n sfrit s vorbeasc, risipindu-se n timp ce
ipotezele se lansau n aer.
Thomas privi totul ntr-o contemplaie mut. Nu numai el credea n legtura aceasta ciudat.
Acuzaiile nu foarte subtile aruncate asupra lui cu cteva minute n urm demonstrau c i alii bnuiau
ceva, dar ce? Era deja total confuz, faptul c era nvinovit l fcea s se simt i mai ru. Ca i cum iar fi citit gndurile, Alby veni spre el i-l apuc de umr.
N-ai mai vzut-o niciodat pn acum? ntreb el.
Thomas ezit nainte de a rspunde.
Nu nu, din cte-mi amintesc.
Sper ca vocea ezitant s nu-i trdeze gndurile. Dar dac o cunotea de undeva? Ce-ar nsemna
asta?
Eti sigur? l nghionti Newt, stnd chiar n spatele lui Alby.
Nu, nu cred. De ce m interogai aa?
Tot ce-i dorea Thomas n acel moment era s vin noaptea, s poat fi singur, s mearg la culcare.
Alby cltin din cap, apoi se ntoarse spre Newt, dnd drumul umrului lui Thomas.
Ceva nu e-n ordine. Strig Adunarea.
O spuse suficient de ncet, nct Thomas nu crezu c mai auzise i altcineva, dar prea de ru augur.
Apoi eful i Newt se ndeprtar, iar Thomas fu uurat s-l vad pe Chuck venind spre el.
Chuck, ce e o Adunare?
Chuck pru mndru s tie rspunsul.
E atunci cnd se ntlnesc Aprtorii; se convoac o Adunare numai cnd se ntmpl ceva ciudat
sau ngrozitor.
Cred c ce s-a ntmplat azi se ncadreaz foarte bine n ambele categorii. Lui Thomas i chiori
stomacul, ntrerupndu-i gndurile. N-am terminat micul dejun, putem mnca ceva? Mor de foame.
Chuck se uit la el, cu sprncenele ridicate.
i-e foame pentru c-ai vzut-o pe tipa aia cum o ia razna? Eti mai dus dect am crezut.
Thomas oft.
Adu-mi ceva de mncare i gata.

Buctria era mic, dar avea tot ce trebuia ca s faci o mncare bun. Un cuptor mare, unul cu
microunde, cteva mese. Prea veche i uzat, dar curat. Vederea aparatelor i a decorului familiar l
fcu pe Thomas s simt c amintirile amintiri reale, clare erau ct pe ce s-i revin n minte. Dar,
din nou, prile eseniale lipseau nume, fee, locuri, ntmplri. Era nnebunitor.
Ia loc, spuse Chuck. i aduc ceva, dar jur c e ultima dat. Bucur-te c Tigaie nu e prin zon, nu-i
place deloc cnd i invadm frigiderul.
Thomas era uurat c erau singuri. n timp ce Chuck scotocea dup farfurii i chestii prin frigider,
Thomas trase un scaun de lemn de sub o mas mic de plastic i se aez.

E o nebunie. Cum se poate aa ceva? Cineva ne-a trimis aici. Cineva diabolic.
Chuck se opri.
Nu te mai plnge. Accept i nu te mai gndi.
Mda, sigur. Thomas privi pe fereastr. Prea un moment propice s pun una dintre milioanele de
ntrebri care-i umblau prin minte. De unde vine curentul electric?
Cui i pas? Mie mi convine.
Ce surpriz, se gndi Thomas. Niciun rspuns.
Chuck aduse dou farfurii cu sendviuri i cu morcovi. Pinea era groas i alb, morcovii de un
portocaliu puternic i strlucitor. Stomacul lui Thomas l implora s se grbeasc; i lu sendviul i
ncepu s-l devoreze.
Mmm, frate, mormi el cu gura plin. Mcar mncarea e bun.
Thomas putu s mnnce restul fr ca prietenul lui s spun vreun cuvnt. i era norocos c putiul
n-avea chef de vorb pentru c, n pofida ciudeniilor absolute care se ntmplaser de cnd i funciona
memoria, se simea calm din nou. Cu stomacul plin i cu energia refcut, cu mintea recunosctoare
pentru cteva minute de tcere, Thomas hotr c de-acum ncolo va nceta s se mai vicreasc i va
nfrunta situaia.
Dup ultima mbuctur, se ls pe spate pe scaun.
Deci, Chuck, spuse el n timp ce se tergea la gur cu un erveel, ce trebuie s fac ca s devin
Alergtor?
Nu ncepe iar cu asta.
Chuck i ridic privirea din farfurie, de unde ciugulea firimiturile. Scoase un rgit lung i sonor,
care-l fcu pe Thomas s tresar.
Alby a spus c-o s ncep muncile la diferii Aprtori. Deci cnd o s am o ans cu Alergtorii?
Thomas atept cu rbdare s obin vreo informaie de la Chuck.
Chuck i ddu ochii peste cap ntr-un gest dramatic, fr s lase nicio ndoial cu privire la ct de
prosteasc i se prea ideea.
Se ntorc peste cteva ore. De ce nu-i ntrebi pe ei?
Thomas ignor sarcasmul, cutnd mai multe informaii.
Ce fac n fiecare sear cnd se ntorc? Ce e cu cldirea din beton?
Hri. Se ntlnesc imediat ce se ntorc, nainte s uite.
Hri? Thomas era confuz.
Dar dac ncearc s fac o hart, nu au hrtie pe care s scrie n timp ce sunt afar?
Hri. Asta l intriga mai mult dect orice altceva auzise. Era primul lucru care sugera o posibil
soluie la situaia lor.
Sigur c au, dar tot mai sunt chestii despre care trebuie s vorbeasc i pe care s le analizeze i tot
felul de pleosc d-sta. n plus biatul i ddu ochii peste cap i petrec majoritatea timpului
alergnd, nu scriind. De asta le spune Alergtori.
Thomas se gndi la Alergtori i la hri. Era Labirintul chiar att de uria, nct nici dup doi ani nau gsit o ieire? Prea imposibil. Dar apoi i aminti ce-i spusese Alby despre zidurile care se micau.
Dar dac toi erau pedepsii s locuiasc aici pn la moarte?
Pedepsii. Cuvntul l fcu s simt un val de panic, iar scnteia speranei pe care o aprinsese
mncarea se stinse ncet.
Chuck, dac suntem toi nite infractori? Adic, dac suntem ucigai sau ceva de genul sta?
Ha? Chuck l privi de parc ar fi fost nebun. De unde i-a venit ideea asta fericit?
Gndete-te. Amintirile noastre sunt terse. Locuim ntr-un loc care pare c nu are ieire,
nconjurai de nite montri nsetai de snge. ie nu i se pare o nchisoare?
n timp ce rostea cuvintele cu voce tare, i prea din ce n ce mai plauzibil. Greaa i se strecur n

piept.
Am vreo doisprezece ani, frate. Chuck art spre sine. Cel mult treisprezece. Chiar crezi c am
fcut ceva care s m trimit la nchisoare pentru tot restul vieii?
Nu conteaz dac ai fcut sau nu. Oricum ar fi, ai fost trimis la nchisoare. ie asta i se pare o
vacan?
Mi frate, se gndi Thomas, sper s nu am dreptate.
Chuck se gndi o clip.
Nu tiu. E mai bine dect s
Mda, tiu, s stai ntr-o grmad de pleosc.
Thomas se ridic n picioare i mpinse scaunul la loc sub mas. i plcea Chuck, dar era imposibil s
legi o conversaie inteligent cu el. Ca s nu mai spunem c era frustrant i enervant.
Du-te s-i mai faci un sendvi, eu plec n expediie. Ne vedem disear.
Iei din buctrie n curte nainte ca Chuck s se ofere s-l nsoeasc. Poiana intrase n normal:
oameni care munceau, uile Cutiei nchise, soarele strlucind. Orice urme de fat nebun cu bilete
apocaliptice dispruser.
Fiindc turul i fusese ntrerupt se hotr s se plimbe singur prin Poian i s exploreze mai bine
locul. O lu spre colul nord-estic, spre rndurile mari de porumb nalt care prea gata de cules. Erau i
altele: roii, salat, mazre i multe pe care Thomas nu le cunotea.
Inspir adnc, plcndu-i izul proaspt de noroi i de plante. Era aproape sigur c mirosul i va aduce
vreo amintire plcut, dar nu veni nimic. Apropiindu-se, vzu civa biei care pliveau i culegeau pe
cmp. Unul i fcu cu mna zmbind. Un zmbet adevrat.
Poate c locul sta n-o s fie chiar aa de ru, se gndi Thomas. Nu pot fi toi nite nesimii.
Mai inspir o dat adnc aerul plcut i alung acele gnduri; mai erau multe lucruri pe care voia s le
vad.
Urm colul de sud-est, unde garduri de lemn stngaci construite adposteau mai multe vaci, capre, oi
i porci. Cai nu. Napa, se gndi Thomas. Clreii ar fi n mod clar mai rapizi dect Alergtorii.
Apropiindu-se, i ddu seama c probabil avusese de-a face cu animalele n viaa de dinainte de Poian.
Mirosul lor, sunetele i preau foarte familiare.
Mirosul nu era att de plcut ca al recoltelor, dar chiar i aa se gndi c putea fi mult mai ru.
Cercetnd zona i ddea seama tot mai mult ct de bine era ntreinut Poiana, ct de curat era. Fu
impresionat de ct de organizai erau, de ct de mult munceau toi. i putea imagina ct de absolut de
ngrozitor putea fi un loc ca sta dac toi ar fi lenevit prostete.
ntr-un final se ndrept spre zona de sud-vest, lng pdure. Se apropia de copacii rari, ca nite
schelete, din faa pdurii mai dese, cnd se sperie de o micare vag la picioarele lui, urmat de o serie
de pocnete grbite. Privi n jos la timp ca s vad razele soarelui strlucind pe ceva metalic un obolan
de jucrie furindu-se pe lng el n direcia pdurii. Creatura era deja la vreo trei metri n fa, cnd
i ddu seama c nu era vreun obolan, ci mai mult o oprl, cu cel puin ase picioare i cu corpul
lung i argintiu.
Un gndac-cu-lame. Aa ne supravegheaz, i spusese Alby.
Observ o strlucire de lumin roie care mtura pmntul n faa creaturii, de parc ar fi venit de la
ochii ei. Logica i spunea c mintea i juca feste, dar putea s jure c vzuse cuvntul RU mzglit pe
spatele ei cu litere mari, verzi. Ceva att de ciudat trebuia cercetat.
Thomas alerg dup spionul fugar i, n cteva secunde, intr n desi i totul se ntunec.

CAPITOLUL 10
Nu-i venea s cread ct de rapid dispruse lumina. Din Poian pdurea nu prea att de mare; poate
de civa acri. Dar copacii erau nali, cu trunchiuri zdravene, adunai strns laolalt, cu coronamentul
bogat. Aerul din jurul lui avea o nuan verzuie, estompat, de parc mai erau doar cteva minute pn
la apus.
Era frumos i nfricotor n acelai timp.
Micndu-se ct de repede putea, Thomas clca peste frunziul des, crengile subiri lovindu-l peste
fa. Se aplec, evitnd o ramur care atrna, aproape s cad. Se ntinse i se prinse de o creang i se
balans nainte ca s-i recapete echilibrul. Un aternut gros de frunze i rmurele czute scrnea sub
picioarele lui.
Ochii i erau pironii permanent pe gndacul-cu-lame care se furia pe jos. naint i mai adnc, cu
lumina roie strlucind mai puternic pe msur ce n jur se ntuneca.
Thomas alergase vreo zece-doisprezece metri n pdure, aprndu-se i aplecndu-se, i pierznd
teren cu fiecare secund, cnd gndacul-cu-lame sri pe un copac foarte mare i se strecur pe trunchiul
lui. Cnd Thomas ajunse la copac nu mai era nici urm de creatur. Dispruse printre frunze, aproape ca
i cnd n-ar fi existat niciodat.
l pierduse pe nenorocit.
Pulifriciu m-sii, opti Thomas, aproape ca o glum. Aproape.
Orict de ciudat ar fi prut, cuvintele i veneau natural pe buze, de parc se transforma deja ntr-un
locuitor al Poienii.
O rmuric se rupse undeva n dreapta lui i el i ntoarse capul n direcia respectiv. i inu
respiraia, ascultnd.
nc un sunet, de data asta mai puternic, aproape ca i cum cineva ar fi rupt un b pe genunchi.
Cine-i acolo? strig Thomas, cu un fior de fric strbtndu-i umerii. Vocea i rsun n
coronamentul pdurii, cu ecou. Rmase ngheat, mpietrit pe loc, n timp ce se aternea linitea, iar n
deprtare se auzeau fluierturile unor psri. Dar nimeni nu rspunse. Nici nu mai auzi alte sunete din
acea direcie.
Fr s se gndeasc prea mult, Thomas se ndrept spre locul de unde se auzise zgomotul. Nu se
obosi s-i ascund paii i ndeprta crengile din drum, lsndu-le s revin la loc dup ce trecea. i
miji ochii, strduindu-se s vad n ntunericul care cretea, dorindu-i s fi avut o lantern. Se gndi la
lanterne i la memoria sa. i amintise din nou ceva concret din trecut, dar nu-l putea lega de un anumit
loc sau moment, nu-l putea asocia cu alt persoan sau ntmplare. Frustrant.
E cineva? ntreb din nou, simindu-se un pic mai calm fiindc sunetul nu se repetase. Probabil c
era doar un animal, poate un alt gndac-cu-lame. Pentru orice eventualitate strig: Sunt eu, Thomas.
Tipul cel nou. M rog, penultimul n ordinea sosirii.
Se strmb i cltin din cap, spernd c nu era nimeni. Se simea ca un idiot.
Din nou, niciun rspuns.
Ajunse lng un stejar mare i se opri brusc. Un fior de ghea i trecu pe ira spinrii. Ajunsese n
cimitir.
Luminiul era mic, de vreo trei metri ptrai i era acoperit cu un strat gros de buruieni care creteau
aproape de sol. Thomas zri cteva cruci stngaci ncropite rsrind din iarb, cu partea orizontal
legat de cea vertical cu o frnghie uzat. Crucile fuseser vopsite cu alb, dar de ctre cineva care se
grbea, cci erau pline de cocoloae ntrite i se zreau dungi de lemn nevopsit. Pe lemn erau gravate
nume.
Thomas se apropie ezitnd de cel mai apropiat mormnt i ngenunche s priveasc. Lumina era acum

att de slab, nct prea c privete printr-o cea neagr. Chiar i psrile se linitiser, de parc s-ar fi
dus la culcare, iar sunetele insectelor abia dac se auzeau sau, oricum, erau mai slabe dect de obicei.
Thomas i ddu seama pentru prima dat ct umezeal era n pdure, aerul jilav fcndu-l deja s
transpire pe frunte i pe dosul palmelor.
Se aplec mai aproape de prima cruce. Prea proaspt i avea inscripionat numele Stephen; n-ul era
foarte mic i aproape de margine pentru c cel care-l cioplise nu estimase corect de ct spaiu avea
nevoie.
Stephen, se gndi Thomas, simind o tristee inexplicabil, dar detaat. Care e povestea ta? Te-a
enervat Chuck de moarte?
Se ridic i se ndrept spre alt cruce, care era aproape complet ngropat n buruieni, cu pmntul
ntrit la baz. Oricine-ar fi fost, probabil c fusese printre primii care muriser, pentru c mormntul lui
prea cel mai vechi. Purta numele de George.
Thomas privi n jur i vzu c erau nc vreo dousprezece morminte. Cteva dintre ele preau la fel
de proaspete ca primul pe care-l cercetase. O strlucire argintie i capt atenia. Era diferit de cea a
gndacului fugar care-l adusese n pdure, dar tot att de ciudat. Pi printre cruci pn cnd ajunse la
un mormnt acoperit cu un fel de plastic sau sticl soioas, cu marginile necate de noroi. i miji ochii,
ncercnd s vad ce era de partea cealalt i icni cnd vzu clar. Era o fereastr spre un alt mormnt,
unul n care se aflau rmiele prfuite ale unui corp aflat n putrefacie.
ngrozit de-a binelea, Thomas se aplec mai aproape ca s vad mai bine, curios. Mormntul era mai
mic dect unul normal, i doar jumtatea superioar a mortului se afla nuntru. i aminti povestea lui
Chuck despre biatul care ncercase s coboare n gaura ntunecat a Cutiei dup ce aceasta coborse i
fusese tiat n dou de ceva care erpuise prin aer. Pe sticl erau gravate nite cuvinte; Thomas abia dac
le putea citi:

Jumtatea asta de nc s v fie tuturor de luare-aminte:


Nu putei scpa prin Gaura Cutiei.

Lui Thomas i veni s rd, i se prea prea ridicol ca s fie adevrat. Dar era i dezgustat de el nsui
c era att de superficial i de uuratic. Cltinnd din cap, se ddu n lturi ca s citeasc alte nume,
cnd alt rmuric se rupse, de data aceasta chiar n faa lui, n spatele copacilor din partea cealalt a
cimitirului.
Apoi alt trosnitur. Apoi alta. Tot mai aproape. i ntunericul era dens.
Cine-i acolo? strig el, cu vocea tremurnd i slab; suna de parc ar fi vorbit ntr-un tunel izolat.
Pe bune, e stupid.
i era ciud s recunoasc fa de el nsui ct era de ngrozit.
n loc s rspund, persoana renun s se mai furieze i ncepu s alerge, trecnd de zona mpdurit
din jurul luminiului n care era cimitirul, apropiindu-se n cerc de locul unde sttea Thomas. nghe,
cuprins de panic. Aflat acum la doar civa metri, vizitatorul se apropia din ce n ce mai mult, pn
cnd Thomas zri umbra unui biat slbu, care alerga ntr-un mod ciudat, ritmic, chioptnd.
Cine nai
Biatul ni dintre copaci nainte ca Thomas s termine. Vzu doar o fulgerare de piele palid i nite
ochi enormi imaginea obsedant a unei fantome i ip; ncerc s fug, dar era prea trziu. Silueta
sri prin aer asupra lui, izbindu-se de umerii lui, apucndu-l cu mini puternice. Thomas se prbui la
pmnt. Simi o cruce intrndu-i n spate nainte s se rup n dou, lsndu-i o zgrietur adnc pe
piele.
i mpinse i i lovi atacatorul, o nvlmeal nentrerupt de piele i oase sltnd deasupra lui n
timp ce ncerca s obin controlul. Prea un monstru, un comar, dar Thomas tia c trebuia s fie

cineva din Poian, cineva care-i pierduse minile. Auzi cum i se deschideau i i se nchideau dinii, un
ac, ac, ac ngrozitor. Apoi simi o durere vibrant cnd gura biatului gsi o int i muc adnc din
umrul lui.
Thomas ip, simind durerea ca o revrsare de adrenalin n snge. i puse palmele n pieptul
atacatorului i mpinse, ntinzndu-i braele pn cnd muchii i se ncordar n silueta care se zbtea
deasupra lui. n cele din urm biatul czu pe spate; un pocnet ascuit rsun cnd o alt cruce se rupse.
Thomas se mpletici la o parte n patru labe, trgnd aer n piept, i-l privi pentru prima dat cum
trebuie pe atacatorul dement.
Era biatul bolnav.
Era Ben.

CAPITOLUL 11
Se pare c Ben nu-i revenise prea mult de cnd l vzuse Thomas n Cartierul General. Nu purta
nimic n afar de nite pantaloni scuri i avea pielea mai alb ca zpada, ntins peste oase ca o foaie
nfurat strns peste un mnunchi de bee. Vene ca nite frnghii i alergau pe corp, verzi i pulsnde,
dar mai puin pronunate dect n ziua precedent. Ochii injectai i czur asupra lui Thomas de parc-ar
fi vzut urmtoarea mas.
Ben se ghemui, gata s se repead ntr-un nou atac. La un moment dat scoase un cuit, pe care-l inea
strns n mna dreapt. Pe Thomas l cuprinse frica, provocndu-i grea, i nu-i venea s cread c ceea
ce se ntmpla era adevrat.
Ben!
Thomas privi n direcia de unde venea vocea, surprins s-l vad pe Alby stnd la marginea
cimitirului, ca o fantom n lumina slab. Uurarea l cuprinse pe Thomas: Alby inea un arc mare, cu o
sgeat pregtit s ucid, ndreptat direct spre Ben.
Ben, repet Alby. Oprete-te n momentul sta sau nu mai apuci ziua de mine.
Thomas i ntoarse privirea spre Ben, care-l fixa cu rutate pe Alby, scondu-i limba printre buze ca
s le umezeasc. Ce naiba e n neregul cu biatul sta? se gndi Thomas. Biatul se transformase ntrun monstru. De ce?
Dac m omori, strig Ben, scuipatul nind din gura lui suficient de departe ct s ajung pe
obrazul lui Thomas, ai greit persoana. Arunc din nou o privire spre Thomas. El e ncul pe care
trebuie s-l ucizi.
Vocea i era plin de nebunie.
Nu fi prost, Ben, spuse Alby, cu voce calm, n timp ce continua s-l ocheasc cu sgeata. Thomas
abia a ajuns aici, n-ai de ce s-i faci griji. Eti nc stresat din cauza Transformrii. N-ar fi trebuit s
cobori din pat.
Nu e de-ai notri! strig Ben. L-am vzut, e e ru. Trebuie s-l ucidem! Las-m s-i scot
maele!
Thomas fcu involuntar un pas napoi, ngrozit de ceea ce spusese Ben. Cum adic l-a vzut? De ce
credea c e ru?
Alby nu-i micase niciun centimetru arcul, continund s inteasc spre Ben.
Las-m pe mine i pe Aprtori s ne dm seama de asta, pulifriciule. Minile i stteau
nemicate pe arc, aproape ca i cum l-ar fi sprijinit pe o creang. Acum mic-i curul sfrijit n Cartierul
General.
O s vrea s ne duc acas, spuse Ben. O s vrea s ne scoat din Labirint. Mai bine srim toi de
pe Stnc! Mai bine ne scoatem maele!
Despre ce vorbeti ncepu Thomas.
Tac-i fleanca! strig Ben. ine-i fleanca aia urt i trdtoare!
Ben, spuse Alby calm. O s numr pn la trei.
E ru, e ru, e ru optea Ben, aproape ca ntr-o rugciune.
Se legna nainte i napoi, schimbnd cuitul dintr-o mn ntr-alta, cu ochii fixndu-l pe Thomas.
Unu.
Ru, ru, ru, ru, ru
Ben zmbi, iar dinii parc i strluceau, verzui n lumina slab.
Lui Thomas i venea s priveasc n alt parte, s fug de-acolo. Dar nu se putea mica, era prea
uimit, prea speriat.
Doi.

Vocea lui Alby era mai puternic, plin de ameninri.


Ben, spuse Thomas, ncercnd s neleag ceva. Eu nu nici mcar nu tiu ce
Ben scoase un strigt, o bolboroseal strangulat de nebunie, i sri n aer, lovind cu cuitul.
Trei! strig Alby.
Se auzi un sunet de srm care plesnete, fitul unui obiect despicnd aerul i un bum umed i trist
care semnala c sgeata i gsise inta.
Capul lui Ben czu violent spre stnga, rsucindu-i corpul pn cnd czu pe burt, cu picioarele
ndreptate spre Thomas. Nu scoase niciun sunet.
Thomas sri n picioare i se mpletici nainte. Din obrazul lui Ben ieea coada lung a unei sgei; i
curgea mult mai puin snge dect se atepta Thomas, dar i curgea totui. Era negru n ntuneric, ca
uleiul. Singura micare era degetul mic al lui Ben, zbtndu-se. Thomas i nbui senzaia de vom.
Ben murise din cauza lui? Era vina lui?
Haide, spuse Alby. Strngtorii vor avea grij de el mine.
Ce s-a ntmplat aici? se gndi Thomas, simind cum se nvrtea lumea cu el n timp ce se holba la
corpul fr via. Ce i-am fcut eu?
i ridic privirea, ateptnd nite rspunsuri, dar Alby dispruse deja; o creang care se mica era
singura urm c fusese acolo.

Thomas i miji ochii din pricina soarelui orbitor n timp ce ieea din pdure. chiopta, glezna l
durea ngrozitor, dei nu-i amintea s se fi lovit. i inea o mn n locul de unde fusese mucat, cu
cealalt i masa stomacul de parc ar fi putut mpiedica senzaia inevitabil de vom pe care o avea. i
veni n minte imaginea capului lui Ben, ridicat ntr-un unghi nefiresc, cu sngele alunecnd pe coada
sgeii, adunndu-se, picurnd i stropind pmntul
Imaginea asta fu mai mult dect putea ndura.
Czu n genunchi lng unul dintre copacii crescui la ntmplare la marginea pdurii i vomit,
tuind i scuipnd fiecare pictur de fiere din stomac. Tot corpul i tremura i i se prea c nu se va mai
opri din vomitat.
i atunci, de parc creierul i-ar fi btut joc de el, fcndu-l s se simt i mai ru, i veni un gnd.
Se afla n Poian de douzeci i patru de ore. O zi. Att. i uite cte se ntmplaser. Cte lucruri
ngrozitoare se ntmplaser.
Va fi mai bine cu siguran.

Noaptea, Thomas sttea pe spate, privind la cerul strlucitor, gndindu-se dac va mai dormi
vreodat. De fiecare dat cnd nchidea ochii i venea n minte imaginea hidoas a lui Ben srind asupra
lui, chipul cuprins de nebunie al biatului. Cu ochii fie deschii, fie nchii, putea s jure c nc auzea
sunetul umed al sgeii lovind obrazul lui Ben.
Thomas tia c nu va uita niciodat acele cteva minute ngrozitoare din cimitir.
Spune ceva, zise Chuck pentru a cincea oar de cnd i aternuser sacii de dormit.
Nu, rspunse Thomas, ca i mai nainte.
Toi tiu ce s-a ntmplat. S-a mai ntmplat de vreo dou ori; cte un nc nepat a cedat i a
atacat pe cineva. S nu crezi c eti special.
Era prima dat cnd Thomas se gndi c personalitatea lui Chuck a trecut de la uor enervant la
insuportabil.
Chuck, bucur-te c nu am arcul lui Alby.
Doar m ju
Taci, Chuck. Culc-te.
Thomas pur i simplu nu putea s-l suporte n momentul acela.

n cele din urm prietenul lui adormi i, dup sforielile care se auzeau prin Poian, ceilali
adormiser i ei. Dup cteva ore, trziu n noapte, Thomas era n continuare singurul treaz. i venea s
plng, dar n-o fcu. i venea s-l caute pe Alby i s-l loveasc, fr niciun motiv, dar n-o fcu. i
venea s ipe i s loveasc, i s scuipe, i s deschid Cutia, i s sar n ntunericul de jos. Dar n-o
fcu.
nchise ochii i se for s alunge gndurile i imaginile negre i, la un moment dat, adormi.

De diminea, Chuck fu nevoit s-l trasc pe Thomas din sacul de dormit, s-l duc la du i la
vestiare. n tot acest timp Thomas fu apatic i absent, l durea capul, iar corpul lui cerea s doarm mai
mult. Lu micul dejun ca prin cea, iar la o or dup ce termin, Thomas nu-i putea aminti ce
mncase. Era att de obosit, nct se simea de parc cineva i-ar fi capsat creierul n cteva locuri de
cutia cranian. Arsurile la stomac l chinuiau.
Dar, din cte-i putea da seama, s tragi un pui de somn nu era ceva privit cu ochi buni n ferma
uria care era Poiana.
Sttea mpreun cu Newt n faa grajdului Abatorului, pregtindu-se pentru prima munc cu un
Aprtor. n ciuda dimineii grele, chiar era entuziasmat c urma s afle mai multe i c avea ocazia s
nu se mai gndeasc la Ben i la cimitir. Vacile mugeau, oile behiau, porcii guiau peste tot n jur.
Undeva n apropiere ltr un cine, fcndu-l pe Thomas s se ntrebe dac Tigaie nu ddea un nou
neles termenului hotdog. Hotdog, se gndi el. Cnd am mncat ultima dat un hotdog? Cu cine l-am
mncat?
Tommy, m asculi?
Thomas i reveni i privi spre Newt, care i vorbea de cine tie ct timp. Thomas nu auzise nimic.
Da, scuze. N-am putut dormi azi-noapte.
Newt ncerc un zmbet comptimitor.
Te-neleg. Ai trecut printr-un comar. Probabil crezi c-s un nc de rahat pentru c te pun la treab
dup un episod ca sta.
Thomas ridic din umeri.
S muncesc e probabil cel mai bun lucru pe care l-a putea face ca s nu m mai gndesc.
Newt ncuviin din cap, iar zmbetul i deveni mai sincer.
Eti detept, Tommy. sta-i unul dintre motivele pentru care continum s muncim i s fim
ocupai. Dac leneveti devii trist. ncepi s cedezi. Pur i simplu.
Thomas ncuviin din cap, lovind o piatr desprins din solul prfuit i crpat al Poienii.
i ce se mai aude despre fata de ieri?
Dac era ceva care ptrunsese prin starea lui confuz de diminea, era gndul la ea. Voia s tie mai
multe despre fat, s neleag ciudata legtur pe care simea c-ar avea-o cu ea.
Tot n com, doarme. Docii i dau cu lingura supa pe care o face Tigaie, i verific semnele vitale
i chestii de-astea. Pare OK, doar c doarme butean deocamdat.
A fost de-a dreptul ciudat.
Dac nu s-ar fi ntmplat incidentul cu Ben, Thomas era convins c doar la ea s-ar fi gndit asear.
Poate c n-ar fi putut dormi din cu totul alte motive. Voia s tie cine era fata i dac chiar o tia de
undeva.
Mda, spuse Newt. Cre c ciudat e cuvntul potrivit.
Thomas privi peste umrul lui Newt spre grajdul mare, de un rou decolorat, ndeprtnd-o pe fat
din gndurile sale.
Deci, care-i prima treab? S mulg vacile sau s ucid nite purcelui?
Newt rse, un sunet pe care Thomas i ddu seama c nu prea l auzise de cnd venise.
ntotdeauna i punem pe Nou-venii s nceap cu Mcelarii. Nu te speria, tranarea victimelor lui

Tigaie nu e dect o parte. Mcelarii fac tot ce ine de animale.


Pcat c nu-mi amintesc de viaa mea. Poate c mi place s ucid animale.
Era doar o glum, dar Newt nu pru s-o neleag.
O s tii pn apune soarele. Hai s ne ntlnim cu Winston, el e Aprtorul.

Winston era un biat plin de acnee, scund, dar musculos, i lui Thomas i se pru c Aprtorului i
plcea munca sa un pic prea mult. Poate c-a fost trimis aici pentru c era un criminal n serie, se gndi
Thomas.
Winston i explic lucrurile lui Thomas n prima or, artndu-i ce animale stteau n anume arc,
unde se aflau coteele pentru gini i curcani, ce se ntmpla n grajd. Cinele, un labrador negru
1
enervant, pe nume Bark , se mprieteni repede cu Thomas, stnd la picioarele lui tot timpul turului.
ntrebndu-se de unde era cinele, Thomas l chestion pe Winston, care i spuse c Bark fusese
dintotdeauna acolo. Din fericire, prea c numele era o glum, pentru c era destul de tcut.
A doua or o petrecu ocupndu-se de animalele fermei, hrnindu-le, curnd, reparnd un gard,
curnd pleoscul. Pleosc. Thomas se trezi folosind termenii din Poian din ce n ce mai mult.
A treia or fu cea mai grea pentru Thomas. Fu nevoit s priveasc cum Winston tia un porc i
ncepea s-i pregteasc diversele pri pentru a fi ulterior mncate. Thomas i jur dou lucruri n timp
ce pleca n pauza de prnz. Primul: nu va face carier printre animale; al doilea: nu va mai mnca
niciodat ceva care provine de la porc.
Winston i spusese s plece singur, c el va mai rmne n Abator, lucru care-i conveni lui Thomas.
ndreptndu-se spre Poarta de Est nu se putea mpiedica s nu i-l imagineze pe Winston ntr-un col
ntunecat al grajdului roznd la picioare crude de porc. Tipul i ddea fiori.
Tocmai trecea pe lng Cutie cnd fu surprins s vad pe cineva intrnd din Labirint pe Poarta de
Vest, n stnga lui: un biat asiatic cu brae puternice i pr negru, scurt, care prea un pic mai mare
dect Thomas. Alergtorul se opri dup trei pai, apoi se aplec i-i puse minile pe genunchi, gfind.
Arta de parc tocmai alergase treizeci de kilometri, cu faa roie, cu pielea acoperit de transpiraie i
cu hainele leoarc.
Thomas se holb la el, ros de curiozitate; nc nu vzuse un Alergtor de aproape, nici nu vorbise cu
vreunul. n plus, judecnd dup ultimele zile, Alergtorul se ntorsese devreme. Thomas fcu un pas n
fa, nerbdtor s-l cunoasc i s-i pun ntrebri.
Dar nainte s poat rosti o propoziie, biatul se prbui la pmnt.

CAPITOLUL 12
Thomas nu se mic cteva secunde. Biatul zcea grmad, abia micnd, dar Thomas era mpietrit
de nehotrre, fiindu-i fric s se amestece. Dac era ceva grav cu tipul sta? Dac fusese nepat?
Dac
Thomas i reveni rapid: Alergtorul avea nevoie de ajutor.
Alby! strig el. Newt! S-i cheme cineva!
Thomas alerg spre biatul mai mare i ngenunche lng el.
Hei, eti bine?
Alergtorul i inea capul rezemat de minile ntinse, gfind, cu pieptul palpitnd. Era contient, dar
Thomas nu mai vzuse niciodat pe cineva att de obosit.
Sunt bine, spuse cu respiraia ntretiat, apoi i ridic privirea. Tu cine pleoscul meu eti?
Sunt nou.
Thomas se prinse c Alergtorii erau n Labirint toat ziua i nu vzuser cu ochii lor nimic din
ntmplrile recente. Tipul sta tia despre fat? Probabil n mod sigur i spusese cineva.
Eu sunt Thomas; sunt aici doar de cteva zile.
Alergtorul se ridic n poziie eznd, cu prul negru lipit de cap din cauza transpiraiei.
Ah, da, Thomas, pufi el. Nou-venitul. Tu i tipa.
Apru Alby, vizibil suprat.
Ce caui napoi, Minho? Ce s-a ntmplat?
Ia-o-ncet, Alby, rspunse Alergtorul, prnd s-i recapete energia de la o clip la alta. F-te util
i adu-mi un pic de ap; mi-am scpat bagajul pe-acolo pe undeva.
Dar Alby nu se mic. l lovi pe Minho n picior, prea tare ca s fie n joac.
Ce s-a ntmplat?
Abia pot s vorbesc, pulifriciule! strig Minho cu vocea rguit. Adu-mi nite ap!
Alby l privi pe Thomas, care era ocat s vad un mic nceput de zmbet pe faa lui, nainte s
dispar ntr-o ncruntare.
Minho e singurul nc care are voie s-mi vorbeasc aa fr s fie aruncat de pe Stnc.
Apoi, spre i mai marea uimire a lui Thomas, Alby se ntoarse i o lu la fug, se pare ca s-i aduc
lui Minho nite ap.
Thomas se ntoarse spre Minho.
Te las s-i comanzi?
Minho ridic din umeri, apoi i terse broboanele proaspete de transpiraie de pe frunte.
i-e fric de mucosul sta? Frate, ai multe de nvat. Nou-veniii naibii.
Acuzaia l duru mult mai mult pe Thomas dect ar fi trebuit, innd cont c-l tia pe tipul sta de trei
minute.
Nu e el eful?
eful? Minho scoase un mormit care probabil c voia s fie un hohot de rs. Mda, spune-i ef ct
vrei. Poate c-ar trebui s-i spunem El Presidente. Ba nu, Amiralul Alby. Poftim.
Se frec la ochi, chicotind.
Thomas nu tia ce s neleag din conversaia asta, era greu s-i dai seama cnd glumea Minho.
i atunci cine e eful dac nu e el?
Verdea, taci pn nu te ameeti i mai mult. Minho oft ca i cum ar fi fost plictisit, apoi
murmur, aproape ca pentru sine: De ce venii toi ncii i punei ntrebri stupide? E enervant.
Ce-ai vrea s facem?
Thomas simi un val de furie. De parc tu ai fost altfel cnd ai venit prima dat, i venea s spun.

S facei ce vi se spune i s tcei din gur. Asta a vrea.


Minho l privi pentru prima dat drept n fa, iar Thomas se trase napoi civa centimetri nainte s
se opreasc. i ddu imediat seama c tocmai fcuse o greeal; nu putea s-l lase pe tipul sta s
cread c i putea vorbi aa.
Se ridic napoi n genunchi, n aa fel nct privea n jos spre biatul mai mare.
Mda, sunt sigur c tu exact aa ai fcut cnd ai fost un Nou-venit.
Minho l privi pe Thomas cu atenie. Apoi, privindu-l din nou drept n ochi, spuse:
Eu sunt unul dintre primii venii n Poian, rahat cu ochi. Tac-i gura dac nu tii despre ce
vorbeti.
Thomas, uor speriat acum, dar mai ales stul de atitudinea lui, ddu s se ridice. Minho ridic mna
i-i apuc braul.
Frate, stai jos. M jucam doar. E prea distractiv, o s vezi cnd vine urmtorul Nou-venit Vocea
i se stinse, iar sprncenele i se arcuir ntr-o expresie perplex. Se pare c nu va mai fi alt Nou-venit,
nu?
Thomas se relax, se aez din nou, surprins de ct de uor se linitise. Se gndi la fat i la biletul
care spunea c ea era ultima.
Aa se pare.
Minho i miji uor ochii, ca i cum l-ar fi analizat pe Thomas.
Ai vzut fata, nu? Toi spun c probabil o cunoti sau aa ceva.
Thomas simi din nou c ddea napoi.
Am vzut-o. Nu mi se pare familiar deloc.
Se simi imediat vinovat pentru minciun, chiar dac era doar una mic.
E bun?
Thomas tcu; nu se gndise la ea n felul sta de cnd o luase razna i scosese biletul i rostise
propoziia Totul se va schimba. Dar i aminti ce frumoas era.
Mda, e bun, cred.
Minho se ls pe spate pn cnd ajunse la orizontal, cu ochii nchii.
Mda. Dac-i plac fetele n com, nu?
Chicoti din nou.
Exact.
Lui Thomas i era greu s spun dac l plcea sau nu pe Minho, personalitatea lui se schimba de la
un moment la altul. Dup o pauz lung Thomas se hotr s rite.
Deci, ntreb el cu precauie, ai gsit ceva azi?
Minho deschise ochii larg. l privi pe Thomas.
tii ceva, Verdea? Asta e de obicei cea mai prosteasc ntrebare pe care i-ai putea-o pune unui
Alergtor. nchise din nou ochii. Dar nu i azi.
Cum adic? ndrzni Thomas s spere la o informaie. Un rspuns, se gndi el. Te rog, d-mi un
rspuns!
Ateapt pn cnd se ntoarce amiralul. Nu-mi place s repet lucrurile. Plus c s-ar putea s nu
vrea ca tu s auzi.
Thomas oft. Nu era absolut deloc surprins de lipsa rspunsului.
Atunci spune-mi mcar de ce ari att de obosit? Nu alergi n fiecare zi?
Minho mormi n timp ce se ridica i-i trgea picioarele sub el.
Mda, Verdea, alerg n fiecare zi. Hai s zicem c m-am entuziasmat i am alergat mai repede ca
s ajung napoi.
De ce?
Thomas dorea cu disperare s tie ce se ntmplase n Labirint.

Minho i ridic braele.


Frate, i-am spus. Rbdare. Atept-l pe generalul Alby.
Ceva din vocea lui nmuie duritatea refuzului, iar Thomas se hotr. l plcea pe Minho.
OK, tac. F n aa fel nct Alby s m lase s aud i eu vetile.
Minho l analiz o clip.
OK, Verdea. Tu eti eful.
Alby ajunse o clip mai trziu cu o can mare de plastic plin cu ap i i-o ddu lui Minho, care o
ddu pe gt pe toat fr s se opreasc nicio secund s respire.
Ok, spuse Alby. Ce s-a ntmplat?
Minho i ridic sprncenele i fcu un semn cu capul n direcia lui Thomas.
E-n regul, rspunse Alby. Nu conteaz ce aude ncul sta. Vorbete!
Thomas rmase tcut n ateptare n timp ce Minho se chinuia s se ridice, crispndu-se de durere la
fiecare micare, emannd extenuare prin toi porii. Alergtorul se sprijini de perete i le arunc
amndurora o privire rece.
Am gsit unul mort.
Ha? ntreb Alby. Un ce mort?
Minho zmbi.
Un Dureros mort.

CAPITOLUL 13
Thomas era fascinat auzind despre Dureros. Era nfricotor s te gndeti la creaturile alea
scrboase, dar se ntreba de ce era aa de important gsirea uneia moarte. Nu se mai ntmplase pn
acum?
Alby arta de parc cineva tocmai i-ar fi spus c-i pot crete aripi i poate zbura.
Nu e momentul pentru glume, spuse el.
Uite, nu a crede nici eu dac a fi n locul tu. Dar crede-m, l-am gsit. Unul gras i scrbos.
E clar c nu s-a mai ntmplat, se gndi Thomas.
Ai gsit un Dureros mort, repet Alby.
Da, Alby, spuse Minho, cu vocea ncrcat de iritare. La civa kilometri de aici, aproape de
Stnc.
Alby privi spre Labirint, apoi napoi la Minho.
i de ce nu l-ai adus cu tine?
Minho rse din nou, pe jumtate mormind, pe jumtate chicotind.
Ai but din sosul lui Tigaie? Chestiile alea cntresc vreo jumtate de ton, frate. Plus c n-a
atinge unul nici dac mi-ai da un bilet gratis de ieire de aici.
Alby insist cu ntrebrile.
Cum arta? epii de metal erau nuntru sau ieii? Se mica? Pielea i era tot umed?
Thomas ardea s ntrebe: epi de metal? Piele umed? Ce naiba? Dar i inu gura, nevrnd s le
aminteasc faptul c se afla i el acolo i c poate cei doi ar trebui s vorbeasc ntre patru ochi.
Calmeaz-te, spuse Minho. Trebuie s vezi cu ochii ti. E ciudat.
Ciudat?
Alby prea confuz.
Frate, sunt rupt, mort de foame i am fcut insolaie. Dar dac vrei s-l crm acuma, am putea
ajunge napoi nainte s se nchid zidurile.
Alby se uit la ceas.
Mai bine ateptm pn la trezirea de diminea.
Cel mai detept lucru pe care l-ai spus sptmna asta.
Minho se ndrept, l btu pe Alby pe bra, apoi porni spre Cartierul General chioptnd uor. n timp
ce se ndeprta, prnd c avea dureri n tot corpul, i spuse peste umr:
Ar trebui s m ntorc, dar d-o naibii. M duc s mnnc ceva din scrboeniile lui Tigaie.
Thomas simi un val de dezamgire. Trebuia s recunoasc faptul c pe faa lui Minho se vedea ntradevr c avea nevoie s se odihneasc i s bage ceva n gur, dar el voia s afle mai multe.
Atunci Alby se ntoarse spre Thomas, uimindu-l.
Dac tii ceva i nu-mi spui
Thomas era stul s fie acuzat c tia lucruri. Nu asta era problema de fapt? Nu tia nimic. l privi
drept n fa i ntreb simplu:
De ce m urti aa de mult?
Expresia care apru pe faa lui Alby era de nedescris: confuzie, mnie, oc.
S te ursc? Biete, n-ai nvat nimic de cnd ai venit n Cutia aia. N-are nicio legtur cu ura sau
cu iubirea, sau cu prietenia, sau cu altceva. Tot ce ne intereseaz e s supravieuim. Nu mai fi un paplapte i ncepe s-i foloseti creierul la de pulifrici, dac ai unul.
Thomas se simea de parc ar fi fost plmuit.
Dar atunci de ce m tot acuzi
Fiinc nu poate fi o coinciden, rahat cu ochi ce eti! Apari tu, apoi, n ziua urmtoare primim un

Nou-venit care e fat, un bilet aiurea, Ben ncearc s te mute, un Dureros mort. Ceva nu e-n regul i
nu m las pn nu descopr ce.
Nu tiu nimic, Alby.
Se simi bine rostind cuvintele apsat.
Nu tiu nici mcar unde eram acum trei zile, cu att mai puin de ce tipul sta, Minho, a gsit o
chestie moart care se numete Dureros. Aa c las-m-n pace!
Alby se ls uor pe spate i l privi absent pe Thomas cteva secunde. Apoi spuse:
Calm, Verdea. Maturizeaz-te i ncepe s gndeti. Nu-i vorba de nicio acuzaie. Dar, dac-i
aminteti ceva, dac ceva i pare familiar, s faci bine s spui. Promite-mi.
Nu nainte s-mi recapt complet memoria, se gndi Thomas. Numai dac vreau s v spun.
Mda, bine, dar
Tu promite-mi!
Thomas tcu, stul de Alby i de comportamentul lui.
Cum zici promit.
Alby se ntoarse i plec, fr s mai spun vreun cuvnt.

Thomas gsi n Cpni un copac, unul dintre cei frumoi de la marginea pdurii, cu destul umbr.
i era groaz s se ntoarc la munc cu Winston Mcelarul i tia c trebuia s mnnce de prnz, dar
nu voia s fie cu nimeni atta timp ct putea s scape de ei. Sprijinindu-se de trunchiul copacului i dori
o adiere de vnt, dar dorina nu i se mplini.
Tocmai i simea pleoapele nchizndu-i-se, cnd Chuck i stric linitea i pacea.
Thomas! Thomas! strig el alergnd i agitndu-i braele, cu faa luminat de emoie.
Thomas se frec la ochi i gemu. Nu voia nimic mai mult dect o jumtate de or de somn. Numai
cnd Chuck ajunse n faa lui, gfind ca s-i recapete suflul, i ridic n sfrit privirea.
Ce e?
Cuvintele ieeau ncet din gura lui Chuck, printre gfieli.
Ben Ben nu e mort.
Toate semnele de oboseal zburar din corpul lui Thomas. Sri n picioare i rmase chiar n faa lui
Chuck.
Ce?
N-a murit. Strngtorii s-au dus dup el sgeata nu i-a nimerit creierul Docii l-au pansat.
Thomas se ntoarse privind spre pdurea n care bolnavul l atacase cu o sear nainte.
Glumeti. L-am vzut
Nu era mort? Thomas nu tia exact ce simea: confuzie, uurare, team c va fi atacat din nou
Pi i eu l-am vzut, spuse Chuck. E nchis n Beci, cu un bandaj uria pe jumtate de cap.
Thomas se ntoarse din nou cu faa spre Chuck.
Beci? Adic?
Beci. E nchisoarea noastr n nordul Cartierului General. Chuck art nspre acea direcie. L-au
bgat acolo aa de repede, c Docii au trebuit s-l panseze pe loc.
Thomas se frec la ochi. l chinuia un sentiment de vinovie dndu-i seama ce simea cu adevrat:
fusese uurat c Ben era mort, c nu mai trebuia s-i fac griji c-l va ntlni.
i ce-au de gnd s fac cu el?
Deja a avut loc o Adunare a Aprtorilor de diminea. Se pare c s-a luat o decizie unanim. Se
pare c Ben o s-i doreasc ca sgeata aia s-i fi gsit un loc n capul lui de pulifrici.
Thomas i miji ochii, uimit de ce spusese Chuck.
Despre ce vorbeti?
E Alungat. Disear. Pentru c a ncercat s te omoare.

Alungat? Ce nseamn asta?


Thomas trebuia s ntrebe, dei tia c nu putea fi de bine dac Chuck credea c era mai ru dect s
fie mort.
i atunci Thomas vzu poate cel mai tulburtor lucru pe care-l vzuse de cnd ajunsese n Poian.
Chuck nu rspunse, zmbi doar. Zmbi, n ciuda tuturor lucrurilor, n ciuda a ceea ce tocmai anunase.
Apoi se ntoarse i fugi, poate ca s spun altcuiva vetile.

Seara, Alby i Newt i adunar pe toi Poienarii la Poarta de Est cu aproximativ jumtate de or
nainte s se nchid, cnd primele semne ale amurgului i fceau ncet apariia pe cer. Alergtorii
tocmai se ntorseser i intraser n misterioasa Camer a Hrii, nchiznd ua de fier cu un zngnit.
Minho intrase deja mai devreme. Alby le spuse Alergtorilor s se grbeasc cu treaba, i voia napoi n
douzeci de minute.
Pe Thomas nc l deranja felul n care zmbise Chuck cnd i dduse vestea despre Alungarea lui
Ben. Dei nu tia exact ce nsemna, era clar c nu era de bine. Mai ales cnd stteau toi att de aproape
de Labirint. Vor s-l lase afar? se ntreb el. Cu Dureroii?
Ceilali discutau pe un ton optit; o senzaie puternic de anticipare ngrozit plutea asupra lor ca o
pcl de cea dens. Dar Thomas nu spunea nimic, stnd cu braele ncruciate, ateptnd spectacolul.
Rmase n tcere pn cnd Alergtorii ieir n sfrit din cldire, prnd epuizai cu toii, cu feele
trase de concentrare. Minho iei primul, ceea ce-l fcu pe Thomas s se ntrebe dac nu era Aprtorul
Alergtorilor.
Aducei-l! strig Alby, trezindu-l pe Thomas din gndurile lui.
Minile i alunecar pe lng corp n timp ce se ntorcea, privind prin Poian dup Ben, agitaia
crescnd n el n timp ce se ntreba ce va face biatul cnd l va vedea.
Dinspre zona ndeprtat a Cartierului General aprur trei dintre bieii mai mari, trgndu-l pe Ben
pe jos, la propriu. Hainele i erau sfiate, abia atrnnd. Un bandaj mare i nsngerat i acoperea
jumtate de cap i de fa. Refuznd s-i pun picioarele pe pmnt sau s participe cumva, prea la fel
de mort ca ultima dat cnd Thomas l vzuse. Cu excepia unui lucru.
Avea ochii deschii, mrii de groaz.
Newt, spuse Alby cu o voce mult mai joas. Thomas nu l-ar fi auzit dac n-ar fi stat la doar civa
metri distan. Adu Prjina.
Newt ncuviin din cap, ndreptndu-se deja spre depozitul de unelte folosite la Grdini. Era clar c
ateptase ordinul.
Thomas i ndrept atenia spre Ben i spre gardieni. Biatul palid i nenorocit nu fcea n continuare
niciun efort s se mpotriveasc, lsndu-se trt prin praful din curte. Cnd ajunser la mulime l
ridicar pe Ben n picioare n faa lui Alby, eful lor, dar bolnavul i puse capul n pmnt, refuznd s
priveasc pe cineva n ochi.
i-ai fcut-o cu mna ta, Ben, spuse Alby.
Apoi cltin din cap i privi spre depozitul spre care se ndreptase Newt.
Thomas i urmri privirea la timp ca s-l vad pe Newt ieind prin ua strmb. inea mai multe tije
de aluminiu, unind capetele ca s fac o bar de vreo aizeci de centimetri. Cnd termin, apuc ceva cu
o form ciudat de la unul dintre capete i tr bara spre grup. Un fior urc pe ira spinrii lui Thomas la
auzul barei metalice zgriind pardoseala de piatr.
Thomas era ngrozit de toat trenia; nu se putea abine s nu se simt responsabil, chiar dac nu
fcuse niciodat nimic ca s-l provoace pe Ben. De ce era vina lui pentru toate astea? Nu gsi niciun
rspuns, dar tot simea vina, ca pe o boal.
ntr-un final Newt pi spre Alby i-i ntinse captul prjinii de care o inea. Thomas putea vedea
acum ciudatul accesoriu: o bucl din piele tare, legat de metal cu o brid uria. O caps mare arta c

bucla se putea nchide i deschide, iar scopul ei deveni evident.


Era o zgard.

CAPITOLUL 14
Thomas l urmri pe Alby cum desface zgarda i cum o nfoar apoi dup gtul lui Ben. Acesta i
ridic n sfrit privirea, chiar cnd bucla de piele se nchise cu un pocnet puternic. Lacrimile i luceau
n ochi, mucii i picurau din nas. Poienarii priveau, fr s scoat nimeni niciun cuvnt.
Te rog, Alby, se ruga Ben, cu vocea tremurat, att de demn de mil, nct lui Thomas nu-i venea
s cread c e acelai biat care ncercase s-i rup gtul cu o zi n urm. i jur c eram dereglat la cap
din cauza Transformrii. Nu l-a fi omort, mi-am pierdut minile o clip. Te rog, Alby, te rog.
Fiecare cuvnt al biatului era un pumn n stomacul lui Thomas, fcndu-l s se simt i mai vinovat,
i mai confuz.
Alby nu-i rspunse lui Ben. Trase de zgard ca s se asigure c era nchis i bine ataat de prjina
cea lung. Pi pe lng Ben i de-a lungul prjinii, ridicnd-o de jos n timp ce-o trecea prin palm.
Cnd ajunse la capt o apuc strns i se ntoarse cu faa spre mulime. Cu ochii injectai, faa ncreit
de mnie, respirnd greu, lui Thomas i pru dintr-odat diabolic.
Iar la captul cellalt era o imagine ciudat: Ben, tremurnd, plngnd, cu o zgard grosolan, din
piele veche, n jurul gtului su slbnog i palid, legat de o prjin lung care se ntindea de la el la
Alby, vreo trei metri. Tija de aluminiu se ndoia la mijloc, dar numai un pic. Chiar i din locul n care se
afla Thomas prea uimitor de rezistent.
Alby rosti cu voce puternic, aproape solemn, privind spre nimeni i spre toi n acelai timp:
Ben dintre Constructori, ai fost pedepsit cu Alungarea pentru ncercarea de a-l ucide pe Thomas
Nou-venitul. Aprtorii au vorbit i hotrrea lor nu se schimb. i tu nu te mai ntorci. Niciodat.
Urm o tcere lung.
Aprtorilor, luai-v locurile la Prjina Alungrii.
Thomas ura faptul c legtura sa cu Ben era fcut public, ura responsabilitatea pe care o simea.
Faptul c se afla din nou n centrul ateniei nu fcea dect s atrag i mai multe suspiciuni asupra sa.
Sentimentul de vinovie se transform n furie i resentiment. Mai mult dect orice, voia ca Ben s
plece, s se termine totul.
Unul cte unul, bieii ieeau din mulime i mergeau spre prjina lung. O apucar cu ambele mini,
strngnd-o de parc se pregteau pentru un joc de-a trasul frnghiei. Newt era unul dintre ei, la fel i
Minho, confirmnd bnuiala lui Thomas c era Aprtorul Alergtorilor. Winston Mcelarul se altur
i el.
Dup ce toi i ocupar locurile zece Aprtori aezai la distane egale ntre Alby i Ben aerul
ncremeni de atta tcere. Singurele sunete erau suspinele nbuite ale lui Ben, care-i tot tergea nasul
i ochii. Privea n stnga i n dreapta, dei zgarda din jurul gtului l mpiedica s vad prjina i pe
Aprtorii din spatele lui.
Sentimentele lui Thomas se schimbar din nou. Ceva era clar n neregul cu Ben. De ce merita soarta
asta? Nu se putea face nimic pentru el? Urma s-i petreac restul zilei simindu-se responsabil?
Terminai, ip el n gnd. Terminai odat!
Te rog, spuse Ben, iar vocea i deveni strident din cauza disperrii. Te roooooooog! Cineva s m
ajute! Nu-mi putei face asta!
Taci! strig Alby din spate.
Dar Ben l ignor, cernd ajutor n timp ce trgea de pielea nfurat n jurul gtului.
Cineva s-i opreasc! Ajutai-m! V rog!
Privi de la un biat la altul, cerind din ochi. Fr excepie, toi se uitar n alt parte. Thomas pi
rapid n spatele unui biat mai nalt ca s evite propria confruntare cu Ben. Nu mai pot privi n ochii ia,
se gndi el.

Dac am fi lsat nci nepedepsii pentru aa ceva, spuse Alby, n-am fi supravieuit niciodat att
de mult. Aprtorilor, pregtii-v.
Nu, nu, nu, nu, nu, spunea Ben, pe jumtate pentru sine. Jur c fac orice! Jur c nu mai fac! V
rooooog!
iptul lui ascuit fu ntrerupt de scrnetul Porii de Est care ncepea s se nchid. Din stnc ieeau
scntei n timp ce zidul masiv din dreapta se mica spre stnga, gemnd ngrozitor n timp ce nchidea
Poiana pentru noapte. Pmntul se cutremur sub picioarele lor, iar Thomas nu tia dac era n stare s
urmreasc ceea ce avea s se ntmple.
Aprtorilor, acum! strig Alby.
Capul lui Ben czu pe spate cnd fu smucit nainte, Aprtorii mpingnd prjina spre Labirint. Un
ipt sugrumat iei din gtul lui Ben, mai puternic dect sunetul Porilor care se nchideau. Czu n
genunchi, dar fu smucit napoi n picioare de Aprtorul din fa, un tip vnjos cu prul negru i cu
barba nclcit.
Nuuuuuuu! ip Ben, cu saliva curgndu-i din gur n timp ce se zvrcolea, trgnd de zgard cu
minile. Dar fora unit a Aprtorilor era mult prea mare, forndu-l pe condamnat s se apropie tot
mai mult de marginea Poienii, chiar cnd zidul din dreapta aproape c se nchidea.
Nuuu! ip el iar i iar.
ncerc s-i nfig picioarele n prag, dar nu dur dect o fraciune de secund. Prjina l trimise n
Labirint cu un zglit. Curnd se afla la un metru i jumtate n afara Poienii, smucindu-i corpul dintro parte ntr-alta n ncercarea de a scpa de zgard. Zidurile Porii mai aveau doar cteva secunde pn
s se nchid.
Cu un ultim efort violent Ben reui ntr-un final s-i rsuceasc gtul n cercul de piele, astfel nct
tot corpul i se ntoarse cu faa spre Poian. Lui Thomas nu-i venea s cread c privea tot o fiin
uman: nebunia din ochii lui Ben, flegma care-i ieea din gur, pielea palid ntins peste vene i oase.
Arta mai ciudat dect orice i putea Thomas imagina.
Stop! strig Alby.
Ben striga fr ntrerupere; un sunet att de ptrunztor, nct Thomas i acoperi urechile. Era un
ipt animalic, nebunesc, care n mod sigur i distrugea corzile vocale. n ultima secund Aprtorul din
fa deta cumva prjina mai mare de bucata ataat de Ben i-o trase napoi n Poian, lsndu-l pe
biat cu pedeapsa lui. Ultimele ipete ale lui Ben fur ntrerupte de zidurile care se nchiser cu un
bubuit ngrozitor.
Thomas i nchise strns ochii i fu surprins s simt lacrimi alunecndu-i pe obraji.

CAPITOLUL 15
Pentru a doua noapte la rnd, Thomas merse la culcare cu imaginea lui Ben ntiprit n minte,
chinuindu-l. Cum ar fi fost lucrurile dac n-ar fi fost biatul la? Thomas aproape c se convinse singur
c ar fi fost complet mulumit, fericit i entuziasmat s nvee despre noua lui via, s-i ating scopul
de a deveni Alergtor. Aproape. n adncul su tia c Ben era doar o parte din multele sale probleme.
Dar acum Ben nu mai era, fusese alungat printre Dureroi, dus unde-i depuneau ei prada, victim a
ce se ntmpla acolo. Dei avea destule motive s-l urasc pe Ben, mai mult i prea ru pentru el.
Thomas nu-i putea imagina cum era s mori aa, dar dup ultimele clipe ale lui Ben, zvrcolindu-se
i scuipnd, i zbiernd, nu se mai ndoia de importana regulii ca nimeni n afara Alergtorilor s nu
intre n Labirint, i aceia doar n timpul zilei. Ben fusese cumva nepat o dat, ceea ce nsemna c tia
poate mai bine ca oricine ce l atepta.
Sracul, se gndi Thomas. Sracul de el.
Thomas se cutremur i se ntoarse pe-o parte. Cu ct se gndea mai mult, nu mai prea o idee aa de
bun s devin Alergtor. Dar, n mod inexplicabil, tot l atrgea.

n dimineaa urmtoare zorile se iviser nainte ca sunetele lucrtorilor din Poian s-l trezeasc pe
Thomas din somnul cel mai profund de cnd ajunsese aici. Se ridic, se frec la ochi, ncercnd s scape
de ameeala puternic. Renunnd, se ntinse la loc, spernd c nu-l va deranja nimeni.
Nu dur niciun minut.
Cineva l btu pe umr i, deschiznd ochii, l vzu pe Newt privindu-l. Ce mai e iar? se gndi el.
Scoal-te, melcule.
Mda, bun dimineaa i ie. Ct e ceasul?
E apte, Verdea, spuse Newt cu un zmbet batjocoritor. M-am gndit s te las s dormi mai mult
dup zilele astea grele.
Thomas se ridic n capul oaselor, fiindu-i ciud c nu putea s mai stea cteva ore.
S dorm mai mult? Ce suntei voi, fermieri?
Fermieri, cum de-i amintea attea despre aa ceva? nc o dat golul de memorie l zpcea.
mda, acum c ai adus vorba.
Newt se trnti lng Thomas i-i ncruci picioarele sub el. Rmase tcut cteva clipe, privind spre
toat agitaia care ncepea s stpneasc Poiana.
Te pun cu Excavatorii azi, Verdea. S vedem dac asta i se potrivete mai mult dect s tai
purcelui i chestii de-astea.
Thomas se sturase s fie tratat ca un copil mic.
Nu se presupune c n-ar mai trebui s-mi spui aa?
Cum, purcelu?
Thomas zmbi fals i cltin din cap.
Nu, Verdea. Nu mai sunt ultimul Nou-venit, nu? Fata care e n com e Nou-venita. Spune-i ei
Verdea; pe mine m cheam Thomas.
l npdir gndurile referitoare la fat, fcndu-l s-i aduc aminte cum simise c-i lega ceva. l
inund un val de tristee, ca i cum i-ar fi fost dor de ea, ca i cum ar fi vrut s-o vad. N-are niciun sens,
se gndi el. Nici mcar nu tiu cum o cheam.
Newt se ls pe spate, cu sprncenele ridicate.
Fir-a, i-au crescut nite ou ca lumea peste noapte, nu?
Thomas l ignor i trecu la alt subiect.
Ce e un Excavator?

Aa le spunem celor care-i rup spinarea n Grdini: ar, plivesc, planteaz i chestii de-astea.
Thomas fcu un semn cu capul n direcia respectiv.
Cine e Aprtorul?
Zart. Un tip de treab atta timp ct nu tragi chiulul de la munc. El e la mare care a stat n fa
asear.
Thomas nu rspunse nimic, spernd c va putea cumva s ncheie ziua fr s vorbeasc despre Ben
i despre Alungare. Subiectul i fcea ru i-l fcea s se simt vinovat, aa c l schimb cu altul.
Deci de ce-ai venit s m trezeti?
Ce, nu-i place s m vezi cnd te trezeti?
Nu neaprat. Deci
Dar nainte s-i termine propoziia, scrnetul zidurilor care se deschideau l ntrerupse. Privi spre
Poarta de Est, aproape ateptndu-se s-l vad pe Ben acolo, n partea cealalt. n schimb, l vzu pe
Minho nclzindu-se. Apoi Thomas l privi cum merge spre poart i ridic ceva.
Era fragmentul de prjin cu zgarda de piele ataat de el. Minho nu pru s se sinchiseasc prea
mult, aruncndu-l unuia dintre ceilali Alergtori, care se duse i-l puse la loc n depozitul de unelte de
lng Grdini.
Thomas se ntoarse spre Newt, confuz. Cum putea fi Minho att de relaxat?
Ce nai
Am vzut numai trei Alungri, Tommy. Toate la fel de urte ca asta de-asear. Dar de fiecare dat
Dureroii ne las zgarda n prag. Chestia asta mi d fiori.
Thomas fu de acord.
Ce i fac cnd te prind?
Chiar voia s tie?
Newt doar ridic din umeri, cu o indiferen nu prea convingtoare. Mai degrab nu voia s vorbeasc
despre asta.
Povestete-mi despre Alergtori, spuse Thomas dintr-odat.
Nu tia de unde i veniser cuvintele. Dar rmase nemicat, n ciuda unei nevoi ciudate de a-i cere
scuze i de a schimba subiectul. Voia s tie totul despre ei. Chiar i dup ce vzuse asear, chiar i dup
ce vzuse Durerosul pe fereastr, voia s tie. Dorina de a ti era puternic i nu prea nelegea de ce.
Simea c se nscuse s fie Alergtor.
Newt tcu, prnd confuz.
Alergtorii? De ce?
M ntrebam doar.
Newt i arunc o privire bnuitoare.
Sunt cei mai buni dintre cei mai buni. Trebuie s fie aa. Totul depinde de ei.
Ridic o pietricic i o arunc, privind-o absent cum ricoeaz.
Tu de ce nu eti un Alergtor?
Privirea lui Newt se ntoarse la Thomas, cu repeziciune.
Am fost, pn cnd m-am lovit la picior acum cteva luni. N-a mai fost la fel de atunci.
Se ntinse i-i frec absent glezna dreapt, iar pe chip i apru o scurt umbr de durere. l fcu pe
Thomas s cread c era cauzat mai mult de amintire dect de o durere fizic propriu-zis.
Cum s-a-ntmplat? ntreb Thomas, gndindu-se c, fcndu-l pe Newt s vorbeasc mai mult, va
afla mai multe.
Fugind de nenorociii de Dureroi, cum altfel? Aproape m-au prins. Se opri. nc m mai trec fiorii
cnd m gndesc c puteam trece prin Transformare.
Transformarea. Era subiectul care, credea Thomas, i va aduce nite rspunsuri.
Ce nseamn asta, de fapt? Ce se schimb? Toi o iau razna ca Ben i ncearc s omoare oameni?

Ben a fost mai ru dect toi. Dar credeam c vrei s vorbim despre Alergtori.
Tonul lui Newt i spunea c discuia despre Transformare se ncheiase.
Asta l fcu pe Thomas i mai curios, dei era mulumit s se ntoarc la subiectul Alergtori.
OK, te ascult.
Cum am spus, sunt cei mai buni dintre cei mai buni.
i cum faci? i testezi pe toi ca s vezi ct de rapizi sunt?
Newt i arunc lui Thomas o privire scrbit, apoi mormi.
Demonstreaz-mi c ai creier, Verdea, Tommy sau cum vrei. Ct de repede alergi e doar o parte.
O parte foarte mic, de fapt.
Asta i strni interesul lui Thomas.
Ce vrei s spui?
Cnd spun cei mai buni dintre cei mai buni m refer la tot. Ca s supravieuieti n Labirint tre s
fii iste, rapid, puternic. Tre s iei decizii, s tii ct s riti. Nu poi fi nesbuit, dar nici timid.
Newt i ndrept picioarele i se ls pe spate, sprijinindu-se n mini.
E ngrozitor acolo, m-nelegi? Nu-mi lipsete.
Credeam c Dureroii nu apar dect noaptea.
C era destinul lui sau nu, Thomas nu voia s dea peste o chestie de-aia.
Mda, de obicei.
Atunci de ce e att de ngrozitor acolo?
Ce altceva mai era de tiut?
Newt oft.
Presiunea. Stresul. Modelul diferit n fiecare zi; s ncerci s vizualizezi lucrurile n minte, s
ncerci s gseti o ieire de aici. S-i faci griji pentru Hri. Partea cea mai proast e c eti mereu
speriat c n-o s ajungi napoi la timp. Un Labirint normal e suficient de dificil, dar cnd se schimb n
fiecare noapte, cteva greeli mentale i-i petreci noaptea cu bestiile periculoase. Nu e loc pentru
prostui sau rsfai.
Thomas se ncrunt, nenelegnd prea bine dorina care-l mna. Mai ales dup seara trecut. Dar o
simea n continuare. O simea n tot corpul.
De ce te intereseaz? ntreb Newt.
Thomas ezit, gndindu-se speriat s-o spun din nou cu voce tare:
Vreau s fiu Alergtor.
Newt se ntoarse i-l privi n ochi.
Nu eti nici de o sptmn aici, ncule. Cam devreme ca s-i doreti moartea, nu crezi?
Vorbesc serios.
Abia dac nelegea el nsui, dar o simea profund. De fapt, dorina de a deveni Alergtor era
singurul lucru care-l motiva, ajutndu-l s-i accepte situaia.
Newt nu-i mut privirea de la el.
i eu la fel. Las-o balt. Nimeni n-a ajuns Alergtor n prima lun, cu att mai puin n prima
sptmn. Ai multe de dovedit pn s te recomandm Aprtorului.
Thomas se ridic i ncepu s-i mpacheteze sacul de dormit.
Newt, vorbesc serios. Nu pot s smulg buruieni toat ziua, o s nnebunesc. N-am nicio idee
despre ce-am fcut nainte s m trimit aici n cutia aia de metal, dar instinctul mi spune c trebuie s
fiu Alergtor. Pot s-o fac.
Newt rmase n continuare jos, privind spre Thomas, fr s se ofere s-l ajute.
Nimeni n-a spus c nu poi. Dar las-o moart deocamdat.
Thomas simi un val de nerbdare.
Dar

Ascult-m, Tommy. Dac ncepi s umbli pe-aici comentnd c tu eti prea bun ca s lucrezi ca
un ran, c eti gata s fii Alergtor, o s-i faci muli dumani. Renun deocamdat.
S-i fac dumani era ultimul lucru pe care i-l dorea Thomas, dar totui Se hotr s ncerce alt
abordare.
Bine, atunci o s vorbesc cu Minho.
Bun ncercare, ncule. Adunarea alege Alergtorii i dac i se pare c eu sunt dur, ei o s-i rd
n nas.
A putea fi chiar foarte bun, n-avei de unde s tii. E o pierdere de timp s m facei s atept.
Newt se ridic i-l amenin cu degetul pe Thomas.
Ascult-m, Verdea. Asculi ce-i spun?
n mod surprinztor, Thomas nu se simi chiar att de intimidat. i ddu ochii peste cap, apoi
ncuviin cu un gest.
S faci bine s termini cu prostia asta nainte s aud ceilali. Nu aa merg lucrurile aici i toat
viaa noastr depinde de lucrurile care merg.
Se opri, dar Thomas nu spuse nimic, fiindu-i groaz de morala care tia c va urma.
Ordine, continu Newt. Ordine. Repet cuvntul sta iar i iar n capul tu de pulifrici. Motivul
pentru care suntem toi sntoi la cap e c ne rupem spinrile la lucru i pstrm ordinea. Ordinea e
motivul pentru care l-am scos afar pe Ben; nu putem ine nebuni care umbl s omoare oameni, nu?
Ordine. Ultimul lucru de care avem nevoie e ca tu s-o strici.
ncpnarea l prsi pe Thomas. tia c era timpul s tac.
Mda, fu tot ce spuse.
Newt l btu pe spate.
Hai s facem o nelegere.
Ia spune!
Thomas simi c i cresc iar speranele.
Tu nu spui nimic despre asta i eu te pun pe lista de poteniali ucenici cnd demonstrezi c ai
autoritate. Sau nu-i ii gura, dar o s m asigur c asta n-o s se ntmple niciodat. Batem palma?
Lui Thomas nu-i plcea c trebuia s atepte, fr s tie ct.
E o nelegere de rahat.
Newt ridic din sprncene.
Thomas ncuviin din cap n cele din urm.
Batem palma.
Hai s lum ceva de halit de la Tigaie. i s sperm c nu ne necm naibii!

n dimineaa aceea Thomas l ntlni n sfrit pe vestitul Tigaie, chiar dac doar de la distan. Tipul
era prea ocupat s hrneasc o armat de Poienari flmnzi. N-avea mai mult de paisprezece ani, dar
avea barb i pr care-i cretea pe tot restul corpului, de parc fiecare fir ncerca s scape din hainele
sale ptate cu mncare. Nu pare cel mai igienic tip din lume care s supravegheze pregtirea mncrii,
se gndi Thomas. i not n minte s fie atent dup fire de pr negru n mncare.
El i Newt tocmai se aezaser alturi de Chuck la o mas de picnic, chiar la ieirea din Buctrie,
cnd un grup mare de Poienari se ridic i alerg spre Poarta de Vest, vorbind cu nsufleire.
Ce se ntmpl? ntreb Thomas, mirndu-se el nsui de ct de nonalant ntrebase. ntmplrile
noi n Poian deveniser ceva obinuit.
Newt ridic din umeri n timp ce nfuleca oule cu poft.
i conduc pe Minho i pe Alby. Se duc s caute afurisitu de Dureros mort.
Hei, spuse Chuck. O bucic de unc i zbur din gur cnd vorbi. Am o ntrebare n legtur cu
asta.

Serios, Chuckie? ntreb Newt, oarecum sarcastic. i care e ntrebarea ta?


Chuck prea czut pe gnduri.
Pi, au gsit un Dureros mort, nu?
Mda, rspunse Newt. Mersi de informaie.
Chuck btu absent cu furculia n mas cteva clipe.
Pi atunci, cine a omort urciunea?
Excelent ntrebare, se gndi Thomas. Atept rspunsul lui Newt, dar nu veni niciunul. Era clar c
habar n-avea.

CAPITOLUL 16
Thomas i petrecu dimineaa cu Aprtorul Grdinilor, rupndu-i spinarea la lucru, cum ar fi spus
Newt. Zart era biatul nalt, cu prul negru, care sttuse n faa prjinii n timpul Alungrii lui Ben i
care, din cine tie ce motiv ciudat, mirosea a lapte acru. Nu spunea prea multe, dar i art lui Thomas
cum mergeau lucrurile pn cnd fu n stare s lucreze singur. La plivit, la curat caii, la plantat
semine de dovleac i de zucchini, la cules de legume. Nu-i plcea i aproape c-i ignora pe ceilali
biei care lucrau lng el, dar nu-i displcea nici pe departe att de tare ca treaba pe care o fcuse
pentru Winston la Abator.
Thomas i Zart pliveau un ir lung de porumb cnd ucenicul se hotr c era un moment propice s
nceap s pun ntrebri. Aprtorul sta prea mult mai uor de abordat.
Auzi, Zart, spuse el.
Aprtorul l privi, apoi i continu treaba. Biatul avea ochii triti i o fa lung; arta ct se poate
de plictisit.
Da, Verdea, ce vrei?
Ci Aprtori sunt n total? ntreb Thomas, ncercnd s fie ct mai relaxat. i ce munci se pot
face?
Pi, sunt Constructorii, Curtorii, Strngtorii, Buctarii, Cartografii, Docii, Excavatorii,
Mcelarii i, desigur, Alergtorii. Nu tiu, nc civa, probabil. Eu mi cam vd de treaba mea.
Majoritatea cuvintelor vorbeau de la sine, dar Thomas avea nedumeriri n legtur cu cteva.
Ce e un Curtor?
tia c asta era Chuck, dar biatul nu voia s vorbeasc niciodat, refuza s povesteasc despre
munca lui.
Asta fac ncii care nu pot face altceva. Spal WC-uri, fac curenie la duuri, n buctrie, n
Mcelrie dup o tiere, de toate. Stai o zi cu fraierii ia i o s-i treac orice gnd s rmi acolo, te
asigur.
Thomas simi o neptur de vin pentru Chuck, i prea ru pentru el. Biatul ncerca att de mult s
fie prieten cu toi, dar nimeni nu prea s-l plac sau s-i acorde vreo atenie. Da, era cam neastmprat
i vorbea prea mult, dar Thomas era destul de bucuros s-l tie lng el.
Dar Excavatorii? ntreb Thomas, smulgnd o buruian uria cu bulgri de noroi atrnnd de
rdcin.
Zart i drese glasul i continu s munceasc n timp ce rspunse.
Ei se ocup de toate lucrurile grele din Grdini: spturi i diverse chestii. Cnd n-au de lucru fac
alte treburi n Poian. De fapt, muli Poienari fac mai multe munci. Nu i-a spus nimeni?
Thomas ignor ntrebarea i continu, hotrt s primeasc ct mai multe rspunsuri posibil.
Dar Strngtorii? tiu c ei se ocup de mori, dar asta nu se ntmpl chiar att de des, nu?
ia sunt ciudaii. Ei sunt i gardieni, i poliie. Toi le spun Strngtori. Distracie plcut n ziua
aia, frate.
Chicoti, era prima dat cnd Thomas l auzea chicotind; era ceva foarte plcut la felul n care o fcea.
Thomas mai avea ntrebri. Multe. Chuck i toi ceilali din Poian nu voiau niciodat s-i rspund.
i iat-l pe Zart, care prea dispus s-o fac. Dar, dintr-odat, Thomas nu mai avu chef s vorbeasc. Din
nu tiu ce motiv i veni din nou n minte fata, din senin, i apoi Ben i Durerosul mort, care ar fi trebuit
s fie un lucru bun, dar toi se comportau de parc nu era deloc astfel.
Noua lui via era cam napa.
Scoase un oftat lung i adnc. Lucreaz i gata, se gndi el. i asta fcu.

Odat cu venirea dup-amiezii Thomas era gata s se prbueasc de extenuare; s se tot ndoaie i s
se trasc n genunchi prin noroi era ca naiba. Abatorul, Grdinile. Dou munci bifate.
Alergtor, se gndi el, mergnd n pauz. Lsai-m s fiu Alergtor. Se gndi nc o dat ct de
absurd era c i dorea asta aa de mult. Dar dei n-o nelegea sau nu tia de unde i venea, dorina era
clar. La fel de puternic era i gndul la fat, dar ncerc s i-l scoat din minte, pe ct posibil.
Obosit i plin de dureri, se ndrept spre Buctrie pentru o gustare i nite ap. Ar fi mncat o mas
ntreag, chiar dac luase prnzul cu doar dou ore n urm. Pn i ceva de porc ncepea s sune bine
din nou.
Muc dintr-un mr, apoi se trnti pe jos lng Chuck. Newt era i el acolo, dar sttea singur,
ignorndu-i pe toi. Avea ochii injectai, fruntea brzdat de linii puternice. Thomas privi cum Newt i
rodea unghiile, ceva ce nu-l mai vzuse s fac.
Chuck observ i puse ntrebarea la care se gndea Thomas.
Ce-i cu el? opti biatul. Arat ca tine cnd ai ieit din Cutie.
Nu tiu, rspunse Thomas. De ce nu te duci s-l ntrebi pe el?
Aud tot ce spunei, spuse Newt cu voce tare. Nu-i de mirare c oamenilor nu le place s doarm
lng voi.
Thomas se simi de parc ar fi fost prins furnd, dar era sincer ngrijorat. Newt era unul puinii pe
care-i plcea n Poian.
Ce e cu tine? ntreb Chuck. Nu te supra, dar ari ca un pleosc.
De toate, rspunse Newt, apoi tcu, privind n gol mult timp. Thomas aproape c-l stres cu o alt
ntrebare, dar Newt continu n sfrit: Fata din Cutie. Tot geme i spune o groaz de chestii ciudate, dar
nu se trezete. Docii i dau silina s-o hrneasc, ns mnnc tot mai puin de fiecare dat. Ceva nu
e-n ordine cu toat treaba.
Thomas se uit la mr, apoi muc. Acum avea gust acru i ddu seama c era ngrijorat pentru
fat. ngrijorat de starea ei. De parc ar cunoate-o.
Newt scoase un oftat lung.
Pulifriciu m-sii. Dar nu asta m scie.
Dar ce? ntreb Chuck.
Thomas se aplec n fa, att de curios, nct reui s uite de fat.
Ochii lui Newt se ngustar n timp ce privi spre una dintre intrrile n Labirint.
Alby i Minho, murmur el. Ar fi trebuit s se ntoarc de cteva ore.

nainte s-i dea seama, Thomas era napoi la munc, smulgnd buruieni din nou, numrnd minutele
pn cnd va termina cu Grdinile. Arunca mereu cte-o privire spre Poarta de Vest, uitndu-se dup
Alby i Minho, ngrijorarea lui Newt cuprinzndu-l i pe el.
Newt spusese c ar fi trebuit s se ntoarc pn la prnz, c fusese suficient timp ct s ajung la
Durerosul mort, s cerceteze o or sau dou, apoi s se ntoarc. Nu era de mirare c arta att de
suprat. Cnd Chuck suger c poate doar cercetau i se distrau un pic, Newt i arunc o privire att de
dur, nct Thomas se gndi c dolofanul s-ar putea aprinde spontan.
Nu va uita niciodat urmtoarea expresie care apru pe faa lui Newt. Cnd Thomas l ntreb de ce
nu se duc el i nc vreo civa s-i caute prietenii, expresia lui Newt se schimb ntr-o groaz evident:
obrajii i se subiar, devenind pmntii i ntunecai. i trecu ncetul cu ncetul i le spuse c era strict
interzis s trimit echipe de cutare, ca s nu se piard i mai muli oameni; dar nu era nicio ndoial cu
privire la spaima care-i apruse pe chip.
Newt era ngrozit de Labirint.
Indiferent ce se ntmplase cu el acolo avnd poate legtur cu glezna rnit fusese ceva cu
adevrat ngrozitor.

Thomas ncerc s nu se gndeasc la asta n timp ce se concentra din nou la smulsul buruienilor.

Seara, cina se dovedi a fi o chestie mohort i asta n-avea nimic de-a face cu mncarea. Tigaie i
buctarii lui servir o mas grozav cu friptur, piure de cartofi, mazre i chifle calde. Thomas afl
rapid c glumele n legtur cu mesele lui Tigaie erau doar att, glume. Toi nfulecau cu poft i de
obicei mai cereau. Dar n seara asta Poienarii mncau ca nite mori nviai pentru o ultim mas nainte
de a fi trimii s locuiasc cu diavolul.
Alergtorii se ntorseser la ora obinuit, iar Thomas era din ce n ce mai necjit urmrindu-l pe
Newt cum alerga de la o Poart la alta n timp ce ei intrau n Poian, fr s se oboseasc s-i mai
ascund panica. Dar Alby i Minho nu aprur. Newt i oblig pe Poienari s mearg s mnnce, dar
insist ca el s stea s atepte perechea disprut. Nimeni n-o spunea, dar Thomas tia c nu mai era
mult pn cnd Porile se vor nchide.
Thomas urm ordinele fr tragere de inim, asemenea celorlali biei, i se aez la o mas de picnic
n partea sudic a Cartierului General, cu Chuck i Winston. Nu putu lua dect cteva nghiituri.
Nu pot s stau aici cnd ei sunt disprui, spuse el, lsndu-i furculia n farfurie. M duc s atept
lng Pori cu Newt.
Se ridic i se ndrept spre ieire.
Ca de obicei, Chuck l urm.
l gsir pe Newt la Poarta de Vest, plimbndu-se agitat, trecndu-i minile prin pr. i ridic
privirea cnd Thomas i Chuck se apropiar.
Unde sunt? spuse Newt, cu vocea slab, n care se simea tensiunea.
Pe Thomas l mic faptul c lui Newt i psa att de mult de Alby i de Minho, ca i cum i-ar fi fost
rude.
De ce nu trimitem o echip de cutare? suger el din nou.
I se prea stupid s stea i s-i fac griji cnd ar putea s mearg i s-i caute.
La nai ncepu Newt; nchise ochii o secund i trase aer adnc n piept. Nu putem, OK? Nu mai
repet. E sut la sut mpotriva regulilor. Mai ales cnd Porile se nchid n curnd.
Dar de ce? insist Thomas, necreznd n ncpnarea lui Newt. N-o s-i prind Dureroii dac
rmn afar? N-ar trebui s facem ceva?
Newt se ntoarse spre el, cu faa roie, cu ochii aprini de furie.
Tac-i gura, Verdea! ip el. Nu eti nici de o sptmn aici. Crezi c nu mi-a risca viaa ca si salvez pe ei?
Da eu scuz-m. N-am vrut s
Thomas nu tia ce s spun, nu ncerca dect s ajute.
Chipul lui Newt se mblnzi.
nc nu pricepi, Tommy. S iei n Labirint noaptea nseamn s-i caui moartea. N-am face dect
s irosim alte viei. Dac ncii ia nu se ntorc la timp
Se opri, prnd s ezite s spun ceea ce gndea toat lumea.
Amndoi au fcut un jurmnt, ca i mine. Ca noi toi. Ca i tine, cnd vei merge la prima Adunare
i vei fi ales de un Aprtor. S nu iei niciodat noaptea. Indiferent de motiv. Niciodat.
Thomas privi spre Chuck, care prea la fel de palid ca i Newt.
Newt n-o spune, zise biatul, aa c-o spun eu. Dac nu se ntorc nseamn c sunt mori. Minho e
prea detept ca s se piard. E imposibil. Sunt mori.
Newt nu spuse nimic, iar Chuck se ntoarse i se ndrept napoi spre Cartierul General, cu capul n
pmnt.
Mori? se gndi Thomas. Situaia devenise att de grav, nct nu tia cum s reacioneze, simea un
gol n inim.

ncul are dreptate, spuse Newt cu solemnitate. De asta nu putem iei. Nu ne putem permite s
nrutim i mai mult lucrurile.
i puse capul pe umrul lui Thomas, apoi i-l ls s alunece pe-o parte. Lacrimile i umezeau ochii,
iar Thomas era sigur c, chiar i n camera ntunecat ce coninea amintirile sale blocate, nu mai vzuse
pe nimeni care s fie att de trist. ntunericul care se lsa din ce n ce mai mult se potrivea perfect cu
situaia cumplit n care Thomas simea c se aflau.
Porile se nchid n dou minute, spuse Newt, o propoziie att de scurt i de definitiv, nct
prea s pluteasc n aer ca un linoliu purtat de o briz de vnt. Apoi se ndeprt, cocoat, tcut.
Thomas cltin din cap i privi napoi spre Labirint. Abia dac-i cunotea pe Alby i pe Minho. Dar
simea o durere n piept la gndul c erau afar, ucii de creatura oribil pe care o vzuse prin fereastr
n prima diminea n Poian.
Un bubuit puternic rsun din toate direciile, trezindu-l pe Thomas din gndurile lui. Apoi ncepu
scrnetul pietrelor una peste alta. Porile se nchideau.
Zidul din dreapta zngni peste pardoseal, aruncnd noroi i pietre n micare. irul vertical de tije,
att de multe, nct preau s ajung la cer, alunecau spre gurile din peretele din stnga, gata s se
nchid pn dimineaa. nc o dat Thomas privi cu uluire zidul masiv n micare; sfida orice noiune
de fizic. Prea imposibil.
Apoi i capt atenia ceva care se mica n stnga.
Ceva se agita n Labirint, de-a lungul coridorului lung din faa lui.
La nceput l cuprinse panica; pi napoi, ngrijorat c ar putea fi un Dureros. Dar apoi se conturar
dou forme, mpleticindu-se pe drumul spre Poart. Reui s treac n cele din urm peste orbirea
cauzat de fric i-i ddu seama c era Minho, care-l cra pe Alby dup el, cu unul din braele acestuia
spnzurndu-i pe umeri. Minho i ridic privirea, l vzu pe Thomas, care tia c n mod sigur avea
ochii ieii din orbite.
L-au prins! strig Minho, cu vocea gtuit i stins de epuizare.
Fiecare pas pe care-l fcea prea c ar putea fi ultimul.
Thomas era att de uimit de ntorstura lucrurilor, nct i trebui o secund pn s acioneze.
Newt! strig el n cele din urm, forndu-se s-i ia privirile de la Minho i de la Alby pentru a se
uita n cealalt direcie. Vin! i vd!
tia c ar trebui s alerge n Labirint s-i ajute, dar avea ntiprit n minte regula de a nu prsi
Poiana.
Newt se ntorsese deja la Cartierul General, dar la strigtul lui Thomas se ntoarse imediat i ncepu
s alerge spre Poart.
Thomas se ntoarse s priveasc n Labirint i l cuprinse groaza. Alby alunecase din strnsoarea lui
Minho i czuse. Thomas privea cum Minho ncerca cu disperare s-l pun la loc pe picioare, apoi,
renunnd n cele din urm, ncepu s-l trag de brae.
Dar erau nc la treizeci de metri distan.
Zidul din dreapta se nchidea cu repeziciune, prnd s-i iueasc ritmul pe ct i dorea Thomas s-l
ncetineasc. Mai erau doar cteva secunde pn cnd avea s se nchid complet. N-aveau nicio ans
s ajung la timp. Absolut nicio ans.
Thomas se ntoarse s priveasc spre Newt: alerga chioptnd, dar nu era dect la jumtatea distanei
pn la Thomas.
Privi napoi spre Labirint, la zidul care se nchidea. Numai civa metri i gata.
Minho se mpiedic n fa i czu la pmnt. Nu aveau s reueasc. Timpul expirase. Asta era.
Thomas l auzi pe Newt strignd ceva n spatele lui:
S n-o faci, Tommy! S nu care cumva s-o faci!
Tijele de pe zidul din dreapta preau s se ntind ca nite brae lungi, cutnd gurile care urmau s

le fie loc de odihn peste noapte. Scrnetul Porilor umplu aerul, asurzitor.
Un metru i jumtate. Un metru. Un metru i un pic. O jumtate de metru.
Thomas tia c nu are de ales. Se puse n micare. nainte. Se strecur pe lng tije n ultima secund
i pi n Labirint.
Zidurile se trntir n spatele lui, ecoul bubuitului lor ricond din zidul de piatr acoperit cu ieder ca
un rs nebun.

CAPITOLUL 17
Timp de cteva secunde Thomas simi c lumea a ngheat. O tcere grea urm bubuitului Porii i un
val de ntuneric pru s acopere cerul, de parc pn i soarelui i-ar fi fost fric de ce se ascundea n
Labirint. Se lsase amurgul, iar zidurile mamut artau ca nite lespezi de mormnt gigantice dintr-un
cimitir pentru uriai, npdit de buruieni. Thomas se sprijini cu spatele de piatra dur, nevenindu-i s
cread ce fcuse.
Era terorizat de consecine.
Atunci un strigt ascuit al lui Alby i atrase atenia; Minho gemea. Thomas se dezlipi de zid i alerg
spre cei doi.
Minho se ridicase i sttea iar n picioare, dar arta ngrozitor, chiar i n lumina slab care mai
rmsese: transpirat, murdar, zgriat. Alby, pe jos, era mai ru, cu hainele rupte, cu braele pline de
tieturi i de zgrieturi. Thomas se nfior. Alby fusese atacat de un Dureros?
Verdea, spuse Minho, dac crezi c-a fost curaj din partea ta s intri n Labirint, fii atent. Eti cel
mai mare pulifrici care a existat vreodat. Eti aproape mort, ca i noi.
Thomas simi c se aprinde la fa; se atepta la un pic de recunotin mcar.
Nu puteam s stau i s v las aici.
i la ce ne foloseti? Minho i ddu ochii peste cap. Cum zici tu, frate. ncalc Regula Numrul
Unu i sinucide-te, cum vrei.
Cu plcere. Am vrut doar s v ajut.
Lui Thomas i venea s-i trag una.
Minho reui s rd amar, apoi ngenunche la loc pe jos lng Alby. Thomas l privi mai atent pe
biatul prbuit i-i ddu seama ct de ru stteau lucrurile. Alby prea s fie pe moarte. Pielea lui
oache i pierdea culoarea cu repeziciune, iar respiraia i era scurt i superficial.
Dezndejdea l cuprinse pe Thomas.
Ce s-a ntmplat? ntreb el, ncercnd s lase deoparte mnia.
N-am chef s vorbesc despre asta, spuse Minho n timp ce-i cuta pulsul lui Alby i se apleca s-l
asculte pe piept. S zicem c Dureroii se pricep foarte bine s fac pe morii.
Afirmaia l lu prin surprindere pe Thomas.
Deci, a fost mucat? nepat, m rog. Intr n Transformare?
Ai multe de nvat, fu tot ce spuse Minho.
Lui Thomas i venea s strige. tia c avea multe de nvat, de asta punea ntrebri.
Va muri? se for el s spun, strmbndu-se de ct de superficial i de sec sun ntrebarea.
Din moment ce nu ne-am ntors la timp, nainte de apusul soarelui, probabil c da. Ar putea muri
ntr-o or, nu tiu ct dureaz dac nu iei Serul. i noi vom fi mori, aa c nu boci pentru el. Mda, vom
fi mori n curnd.
O spuse att de nonalant, nct Thomas abia nelegea sensul cuvintelor.
Destul de repede ns realitatea cumplit a situaiei l coplei pe Thomas, iar mruntaiele ncepur s-i
fiarb.
Chiar vom muri? ntreb el, neputnd accepta. Vrei s spui c n-avem nicio ans?
Niciuna.
Thomas era enervat de negativitatea constant a lui Minho.
Fii serios, trebuie s fie ceva ce putem face. Ci Dureroi vor veni dup noi?
Arunc o privire spre coridorul care ducea mai departe n Labirint, de parc se atepta ca Dureroii s
apar atunci, chemai de sunetul numelui lor.
Nu tiu.

Un gnd rsri n mintea lui Thomas, dndu-i speran.


Dar Ben? i Gally, i ceilali care au fost nepai i au supravieuit?
Minho i ridic privirea spre el cu o expresie care spunea c era mai prost dect pleoscul de vac.
N-ai auzit? S-au ntors nainte de apusul soarelui, boule. S-au ntors i au luat Serul. Toi.
Thomas se gndi la ser, dar avea prea multe ntrebri pe care s le pun mai nti.
Am crezut c Dureroii nu ies dect noaptea.
Atunci ai greit, ncule. ntotdeauna ies noaptea. Dar asta nu nseamn c nu apar i n timpul
zilei.
Thomas nu se ls copleit de dezndejdea lui Minho, nu voia nc s renune i s moar.
A rmas cineva afara noaptea i a supravieuit?
Niciodat.
Thomas se ncrunt, vrnd s gseasc mcar o licrire de speran.
Ci au murit?
Minho privea n pmnt, ghemuit cu un bra pe genunchi. Era n mod clar epuizat, aproape confuz
Cel puin doisprezece. N-ai fost n cimitir?
Mda.
Deci aa au murit, se gndi el.
ia sunt numai cei pe care i-am gsit. Sunt muli ale cror corpuri n-au aprut niciodat.
Minho art absent napoi spre Poiana nchis.
Cimitirul la e n pdure cu un motiv. Nimic nu-i taie veselia mai bine dect s i se aminteasc n
fiecare zi de prietenii ucii.
Minho se ridic i-l apuc pe Alby de brae, apoi fcu semn din cap spre picioarele lui.
Prinde puturoeniile alea. Trebuie s-l crm pn la Poart. S le dm un cadavru uor de gsit de
diminea.
Lui Thomas nu-i venea s cread ct de morbid fusese afirmaia.
Cum e posibil aa ceva? ip el spre ziduri, nvrtindu-se n cerc. Simea c o ia razna de tot.
Nu te mai vicri. Ar fi trebuit s respeci regulile i s stai nuntru. Haide, prinde-l de picioare.
Strmbndu-se din cauza crampelor din stomac, Thomas se apropie i ridic picioarele lui Alby, dup
cum i se spusese. Pe jumtate i crar, pe jumtate i trr corpul aproape mort treizeci de metri spre
deschiztura vertical a Porii, unde Minho l sprijini pe Alby de zid, ntr-o poziie semieznd. Pieptul
lui Alby se ridica i cobora n ritmul unei respiraii chinuite, dar pielea i era ud de transpiraie. Prea
s nu mai reziste mult.
Unde a fost mucat? ntreb Thomas. Poi vedea?
Nu te muc. Te pic. i nu, nu poi vedea. Ar putea fi zeci de picturi pe tot corpul.
Minho i ncruci braele i se sprijini de zid.
Fr s tie de ce, lui Thomas i se prea c a pica suna mult mai ru dect a muca.
Te pic? Ce nseamn asta?
Frate, trebuie s vezi ca s nelegi despre ce vorbesc.
Thomas art spre braele lui Minho, apoi spre picioare.
i pe tine de ce nu te-a picat?
Minho i ntinse minile.
Poate c m-a picat, poate c o s m prbuesc n orice clip.
Ei te ncepu Thomas, dar nu tiu ce s spun mai departe. Nu-i putea da seama dac Minho era
serios.
Nu au fost ei, numai cel pe care l-am crezut mort. A nnebunit i l-a nepat pe Alby, apoi a fugit.
Minho privi napoi n Labirint, care era aproape n ntregime cuprins de ntunericul nopii. Dar sunt
sigur c el i ali civa vor fi aici n curnd ca s ne termine cu acele lor.

Ace?
Lucrurile erau din ce n ce mai ngrijortoare pentru Thomas.
Da, ace.
Minho nu zise mai multe, iar chipul lui spunea c nici n-avea de gnd.
Thomas privi n sus spre zidurile uriae acoperite de tulpinile groase; disperarea l mpinse n cele din
urm s caute o rezolvare.
Nu ne putem cra pe chestiile astea? Privi spre Minho, care nu spunea nimic. Pe tulpinile de
ieder; nu ne putem cra pe ele?
Minho scoase un oftat frustrat.
Serios, Verdea, tu ne iei drept idioi. Chiar crezi c n-am avut niciodat ideea ingenioas s ne
crm pe nenorocitele de ziduri?
Pentru prima dat Thomas simi cum l cuprinde mnia, alturi de fric i de panic.
Nu ncerc dect s ajut. Nu mai fi att de indiferent la tot ce spun i vorbete cu mine!
Minho sri brusc la Thomas i-l prinse de tricou.
Nu nelegi, pulifriciule! Nu tii nimic i nruteti lucrurile ncercnd s speri! Suntem mori, mai auzit? Mori!
Thomas nu tia ce simea mai mult pentru Minho: furie sau mil. Renuna prea uor.
Minho i cobor privirea spre minile ncletate pe tricoul lui Thomas i pe chip i se citi ruinea. i
ddu drumul ncet i se retrase. Thomas i aranj hainele sfidtor.
O, Doamne, o, Doamne, opti Minho, apoi se prbui la pmnt, acoperindu-i faa cu pumnii
ncletai. Nu mi-a fost niciodat att de fric. Nu aa.
Thomas voia s spun ceva, s-l ndemne s se maturizeze, s gndeasc, s-i explice tot ce tia.
Ceva, orice!
Deschise gura ca s vorbeasc, dar o nchise rapid cnd auzi zgomotul. Minho i nl capul i privi
spre unul dintre coridoarele ntunecate. Thomas simi cum i se precipit respiraia.
Venea de departe, din Labirint; un sunet jos, obsedant. Un bzit constant cu o not metalic la
fiecare cteva secunde, ca nite cuite ascuite care se freac unul de cellalt. Cretea de la o secund la
alta i i urmau o serie de cnituri ciudate. Lui Thomas i prur nite unghii lungi care bteau ntr-o
sticl. Un geamt surd rsun n aer i apoi ceva care semna cu un zngnit de lanuri.
Toate laolalt erau terifiante, iar puinul curaj pe care-l adunase Thomas ncepea s se risipeasc.
Minho se ridic n picioare, cu faa abia vizibil n lumina slab. Dar cnd vorbi, Thomas i imagin
ochii lui bulbucai de groaz.
Trebuie s ne desprim, e singura noastr ans. Mic-te ncontinuu. Nu te opri!
i apoi se ntoarse i fugi, disprnd n cteva secunde, nghiit de Labirint i de ntuneric.

CAPITOLUL 18
Thomas fixa locul n care Minho dispruse.
l cuprinse o antipatie brusc pentru Minho. El era un veteran aici, un Alergtor. Thomas era un Nouvenit, era de numai cteva zile n Poian, de cteva minute n Labirint. i totui, dintre ei doi Minho
cedase i intrase n panic, i o rupsese la fug la primele probleme. Cum a putut s m lase aici? se
gndi Thomas. Cum a putut face asta?
Zgomotele creteau. Vuiet de motoare amestecat cu sunete de alunecare i de rotaie, ca nite lanuri
care ridic un utilaj ntr-o fabric veche i soioas. i apoi veni mirosul: a ceva uleios, a ars. Thomas
nu-i putea imagina ce-l atepta. Vzuse un Dureros, dar numai o clip i printr-o fereastr murdar. Cei vor face? Ct va rezista?
Oprete-te, i spuse. Nu mai trebuia s piard timpul ateptndu-i pe Dureroi s vin s-l termine.
Se ntoarse cu faa spre Alby, care era nc sprijinit de zidul de piatr, acum doar o umbr n ntuneric.
ngenunchind, Thomas gsi gtul lui Alby, apoi i cut pulsul. Se simea ceva. i ascult inima, cum
fcuse Minho.
Bum-bum, bum-bum, bum-bum.
nc tria.
Thomas reveni napoi pe clcie, apoi i trecu braele peste frunte, tergndu-i transpiraia. i n
clipa aceea, n doar cteva secunde, afl o mulime de lucruri despre el nsui. Despre Thomas cel de
dinainte.
Nu putea lsa un prieten s moar. Nici chiar pe cineva aa de urcios ca Alby.
Se aplec i apuc braele lui Alby, apoi se ghemui i i le nfur n jurul gtului su. Lu corpul
lipsit de via n spate i se propti pe picioare, scrnind de efort.
Dar era prea mult. Thomas se prbui nainte; Alby alunec ntr-o parte cu o bufnitur puternic.
Sunetele nfricotoare ale Dureroilor se apropiau cu fiecare clip, rsunnd de pe zidurile de piatr
ale Labirintului. Lui Thomas i se pru c vede raze de lumin n deprtare, dansnd pe cerul nopii. Nu
voia s se ntlneasc cu sursa acelor lumini, a acelor sunete.
ncercnd o metod nou, apuc din nou braele lui Alby i ncepu s-l trasc pe jos. Nu-i venea s
cread ct de greu era i nu-i trebuir dect vreo trei metri ca s-i dea seama c nu va putea merge. i
apoi, unde s-l duc?
l mpinse i-l trase pe Alby la loc lng deschiderea care marca intrarea n Poian i-l ridic nc o
dat n poziie eznd, sprijinit de zidul de piatr.
Thomas se rezem i el de zid, gfind de epuizare, gndindu-se. Privind n adncurile ntunecate ale
Labirintului, cut n minte o soluie. Nu vedea aproape nimic i tia, n ciuda a ceea ce spusese Minho,
c era o prostie s fug, chiar dac l-ar putea cra pe Alby. Nu numai c se putea rtci, dar putea s
alerge direct spre Dureroi, n loc s fug de ei.
Se gndi la zid, la ieder. Minho nu-i explicase, dar i dduse de neles c era imposibil s te caeri pe
zid. i totui
n mintea lui se nscu un plan. Totul depindea de abilitile necunoscute ale Dureroilor, dar era cel
mai bun lucru la care se putea gndi.
Thomas merse civa metri de-a lungul zidului pn cnd gsi o ieder groas, acoperind aproape
ntreaga piatr. Se aplec i ridic una dintre tulpinile care ajungeau pn la pmnt i o nfur n jurul
minii. Era mai groas i mai solid dect i-ar fi nchipuit; de vreun centimetru grosime. Trase de ea i,
cu un sunet de hrtie care se rupe, tulpina alunec liber de pe zid, tot mai mult pe msur ce Thomas
se ndeprta de ea. La trei metri n spate, nu mai putea zri captul tulpinii; disprea n ntuneric. Dar
planta nc nu czuse, aa c Thomas tia c era nc prins undeva, acolo sus.

Ezitnd, Thomas i adun forele i trase de ieder cu toat puterea.


Iedera inu.
Trase de ea din nou. Apoi din nou, trgnd i dndu-i drumul cu ambele mini, iar i iar. Apoi i
ridic picioarele i se ag de ieder; corpul i se balans nainte.
Iedera inu.
Thomas apuc celelalte tulpini, trgndu-le de pe zid i fcu cteva frnghii de crat. Le ncerc pe
fiecare i toate se dovedir a fi la fel de puternice ca prima. Prinznd curaj, se ntoarse la Alby i-l tr
spre tulpin.
Un trosnet ascuit rsun din interiorul Labirintului, urmat de sunetul ngrozitor de metal lovit.
Speriat, Thomas se ntoarse s priveasc, fiind att de concentrat la tulpin, nct uitase pe moment de
Dureroi. Privi n toate trei direciile n Labirint. Nu vedea nimic venind, dar sunetele erau mai
puternice: pritul, grohitul, zngnitul. Se luminase uor, putea vedea mai multe detalii ale
Labirintului dect zrise cu doar un minut n urm.
i aminti de luminile ciudate pe care le observase prin fereastra din Poian mpreun cu Newt.
Dureroii erau aproape. n mod sigur.
Thomas alung panica crescnd i se puse pe treab.
Apuc una dintre tulpini i o nfur n jurul braului drept al lui Alby. Planta nu ajungea dect pn
aici, aa c trebuia s-l ridice pe Alby ct de mult putea ca s mearg. Dup ce nfur tulpina de
cteva ori, o leg. Apoi lu alt tulpin i o puse n jurul braului stng al lui Alby, apoi n jurul ambelor
picioare, legndu-le strns pe fiecare. Era ngrijorat n legtur cu circulaia sngelui lui Alby, dar decise
c merita riscul.
ncercnd s ignore ndoiala care i se strecura n minte n legtur cu planul, Thomas i continu
treaba. Acum era rndul lui.
Trase o tulpin cu ambele mini i ncepu s se caere, chiar deasupra locului n care tocmai l legase
pe Alby. Frunzele dese ale iederei i serveau drept sprijin, iar Thomas era bucuros c multele crpturi
din piatr erau suporturi perfecte pentru picioare, n timp ce urca. ncepu s se gndeasc la ct de uor
ar fi fr
Refuz s-i termine gndul. Nu putea s-l abandoneze pe Alby.
Dup ce ajunse la civa metri deasupra lui Alby, Thomas i nfur una dintre tulpini n jurul
pieptului, de mai multe ori, pe la subsuori, pentru sprijin. Se ls, ncet, s atrne, dnd drumul tulpinii
din mini, dar inndu-i picioarele nfipte bine ntr-o crptur mare. l cuprinse uurarea cnd tulpina
inu.
Acum venea partea cu adevrat dificil.
Cele patru tulpini legate de Alby atrnau pe lng el. Thomas o prinse pe cea legat de piciorul stng
al lui Alby i trase. Nu putu s-l ridice dect civa centimetri, greutatea era prea mare. Nu putea.
Cobor napoi n Labirint; se hotr s ncerce s mping de dedesubt, n loc s trag de deasupra. De
prob, ncerc s-l ridice pe Alby numai civa metri, cte un membru odat. La nceput mpinse
piciorul stng, apoi leg o nou tulpin n jurul lui. Apoi piciorul drept. Cnd ambele picioare fur
legate, Thomas fcu acelai lucru cu braele lui Alby; dreptul, apoi stngul.
Se ddu napoi, gfind, ca s arunce o privire.
Alby atrna, aparent fr via, acum cu aproape un metru mai sus dect era cu cinci minute n urm.
Zngnituri n Labirint. Prieli. Bzituri. Grohieli. Lui Thomas i se pru c vede cteva lumini
roii n stnga lui. Dureroii se apropiau i acum era evident c erau mai muli.
Se ntoarse la treab.
Folosind aceeai metod de a mpinge fiecare bra i picior al lui Alby cu cte aproximativ un metru o
dat, Thomas reui s se ridice ncet pe zid. Se cr pn cnd ajunse chiar sub corpul lui Alby,
nfur o ieder n jurul pieptului su, apoi l mpinse pe rnit n sus ct de mult putu, membru dup

membru, legndu-le cu ieder. Apoi repet ntreaga operaie.


Crat, nfurat, mpins, legat.
Crat, nfurat, mpins, legat. Cel puin Dureroii preau s se mite ncet prin Labirint, dndu-i
timp.
Iar i iar, ncetul cu ncetul, urcau. Efortul era epuizant. Thomas gfia la fiecare respiraie, simea
cum transpiraia i acoperea fiecare centimetru de piele. Minile ncepeau s-i alunece de pe tulpinile de
ieder. Picioarele l dureau din cauza mpinsului n crpturile zidului. Sunetele se auzeau mai puternic,
sunetele acelea ngrozitoare. Dar Thomas continua.
Cnd ajunser la vreo nou metri deasupra solului, Thomas se opri, atrnnd de tulpina pe care i-o
legase n jurul pieptului. Folosindu-i braele stoarse, fr vlag, se ntoarse cu faa spre Labirint.
O epuizare pe care n-o crezuse posibil i cuprinse fiecare prticic de corp. l durea de obosit ce era;
muchii i ipau. Nu mai putea s-l mping pe Alby nici mcar un centimetru. Era terminat.
Aici se vor ascunde. Sau vor lupta.
tiuse c nu vor ajunge n vrf; Thomas spera doar c Dureroii nu vor putea sau nu vor privi n sus.
Sau c, mcar i va nfrunta de sus, unul cte unul, n loc s fie copleit la sol.
Habar n-avea la ce s se atepte; nu tia dac va apuca ziua de mine. Dar atrnnd aici n ieder,
aveau s-i nfrunte soarta.
Trecur cteva minute pn cnd Thomas vzu prima sclipire de lumin pe zidurile din fa. Sunetele
ngrozitoare pe care le auzise crescnd n ultima or se transformar ntr-un guiat mecanic, ascuit, ca
un strigt de moarte robotic.
i atrase atenia o lumin roie pe zid, n stnga sa. Se ntoarse i aproape c strig cu voce tare: un
gndac-cu-lame se afla la doar civa centimetri de el, strpungnd cu picioarele fusiforme iedera i
lipindu-se cumva de piatr. Lumina roie a ochilor lui era ca un soare mic, prea puternic pentru a putea
fi privit direct. Thomas i miji ochii i ncerc s priveasc corpul gndacului.
Corpul era un cilindru argintiu, de vreo opt centimetri grosime i lung de douzeci i cinci.
Dousprezece picioare articulate se ntindeau pe toat lungimea sa, desfcute, fcndu-l s semene cu o
oprl care doarme. Capul nu i se putea zri din cauza razei roii care strlucea, dar prea mic, vederea
fiind singurul scop, probabil, la care servea.
Dar apoi Thomas vzu partea cea mai dttoare de fiori. I se pru c mai vzuse asta nainte, n
Poian, cnd gndacul-cu-lame se furiase pe lng el n pdure. Acum i se confirma: strlucirea roie
din ochii lui lumina nfiortor trei litere mari mzglite pe corpul su, de parc ar fi fost scrise cu snge:

RU

Thomas nu nelegea de ce era imprimat acel cuvnt pe gndacul-cu-lame, dac nu ca s-i anune pe
Poienari c era ceva nfricotor. Ceva ru.
tia c trebuia s fie un spion al cui i trimisese aici; Alby i explicase asta, spunndu-i c gndacii
erau modul prin care Creatorii i observau. Thomas rmase nemicat i i inu respiraia, spernd c
poate gndacul nu detecta dect micrile. Trecur nite secunde lungi, plmnii lui ipau dup aer.
Cu un cnit i apoi cu un zngnit, gndacul se ntoarse i fugi, disprnd n ieder. Thomas lu o
gur mare de aer, apoi alta, simind neptura tulpinii legate n jurul pieptului.
Un alt guiat mecanic rsun n Labirint, aproape, urmat de un prit de aparat pornit. Thomas ncerc
s imite corpul lipsit de via al lui Alby, lsndu-se s atrne moale de ieder.
i atunci ceva apru de dup colul din fa i veni spre ei.
Ceva ce mai vzuse nainte, doar printr-un geam gros, n siguran.
Ceva de nedescris.
Un Dureros.

CAPITOLUL 19
Thomas privi cu groaz spre chestia monstruoas care venea pe coridorul lung al Labirintului.
Arta ca un experiment euat, o apariie de comar. Pe jumtate animal, pe jumtate robot, Durerosul
se rostogolea i cnea pe crarea de piatr. Corpul semna cu un melc uria, acoperit ici-colo cu pr i
lucind de noroi, pulsnd grotesc n timp ce respira. Nu avea un cap sau o coad evidente, dar din fa n
spate avea cel puin doi metri lungime i un metru lime.
La fiecare zece-cincisprezece secunde, epi ascuii de metal ieeau prin carnea umflat i toat
creatura se transforma brusc ntr-o minge i se rostogolea nainte. Apoi se linitea, prnd s se
orienteze n spaiu, epii intrnd napoi n pielea moale cu un sunet dezgusttor. Fcea aa iar i iar,
mergnd doar civa metri o dat.
Dar prul i epii nu erau singurele lucruri care ieeau din corpul Durerosului. Mai multe brae
mecanice aezate la ntmplare ieeau de ici-colo, fiecare cu alt scop. Cteva aveau ataate de ele lumini
puternice. Altele aveau ace lungi i amenintoare. Unul avea o ghear cu trei degete care se deschidea
i se nchidea aparent fr niciun motiv. Cnd creatura se rostogolea, braele se ndoiau i se aranjau ca
s nu fie strivite. Thomas se ntreba ce sau cine putea crea nite fiine att de nfricotoare i
dezgusttoare.
Sursa sunetelor pe care le auzise era clar acum. Rostogolindu-se, Durerosul scotea pritul metalic,
ca lama unui ferstru. epii i braele explicau cniturile dttoare de fiori, de metal care se lovete
de piatr. Dar nimic nu-i ddea mai muli fiori pe ira spinrii dect gemetele obsedante pe care le
scotea cnd sttea nemicat, ca acelea scoase de un muribund pe cmpul de lupt.
Acum c vedea totul fiara se potrivea cu sunetele lui Thomas nu-i venea n minte niciun alt
comar care s egaleze chestia asta oribil care se ndrepta spre el. Lupt mpotriva fricii, forndu-i
corpul s rmn perfect nemicat, atrnnd de tulpinile de ieder. Era sigur c unica lor speran era s
evite s fie observai.
Poate nu ne vede, se gndi el. Poate. Dar realitatea situaiei i atrna ca o piatr n stomac. Gndaculcu-lame i dezvluise poziia.
Durerosul se rostogoli i cni mai aproape, fcnd zigzaguri nainte i napoi i prind. De fiecare
dat cnd se oprea, braele metalice se desfceau i se ntindeau n toate prile, ca un robot cltorind
pe o alt planet, cutnd semne de via. Luminile aruncau umbre ciudate peste Labirint. O amintire
vag ncerc s scape din cutia ncuiat a minii sale umbre pe ziduri, care l speriau n copilrie.
Thomas tnjea s fie napoi oriunde era acest napoi s alerge la mama i la tata, spernd c mai
triau undeva, ducndu-i dorul, cutndu-l.
Un miros puternic de ceva ars i nep nasul; o combinaie greoas de motoare supranclzite i de
piele prjit. Nu-i venea s cread c oamenii puteau s creeze ceva att de oribil i s-l trimit dup
nite copii.
ncercnd s nu se gndeasc la asta, Thomas nchise ochii o clip i se concentr s rmn nemicat
i tcut. Creatura se tot apropia.
prrrrr
ac-ac-ac
prrrrr
ac-ac-ac
Thomas arunc o privire n jos fr s-i mite capul; Durerosul ajunsese la zidul pe care atrnau el i
Alby. Se opri lng Poarta nchis care ducea spre Poian, la numai civa metri n dreapta lui Thomas.
Te rog, du-te n partea cealalt, se rug Thomas n tcere.
ntoarce-te.

Pleac.
Pe acolo.
Te rog!
epii Durerosului ieir, iar corpul i se rostogoli spre Thomas i spre Alby.
prrrrr
ac-ac-ac
Se opri, apoi se mai rostogoli o dat, chiar n direcia zidului.
Thomas i inu respiraia, nendrznind s scoat nici cel mai mic sunet.
Durerosul se afla acum chiar sub ei. Thomas voia att de mult s priveasc n jos, dar tia c orice
micare l-ar putea da de gol. Razele de lumin care veneau de la creatur strluceau peste tot, la
ntmplare, fr s se opreasc ntr-un punct.
Apoi, fr nicio avertizare, se stinser.
Toate intrar dintr-odat n ntuneric i tcere. De parc creatura s-ar fi scos din priz. Nu se mica,
nu scotea niciun sunet; chiar i gemetele obsedante se opriser de tot. i fr lumin Thomas nu vedea
nimic.
Era orb.
Respir ncet pe nas; inima lui avea nevoie disperat de oxigen. Oare l putea auzi? l putea mirosi?
Transpiraia i curgea din pr, pe mini, pe haine, peste tot. l cuprinse o fric cum nu mai simise
niciodat, aproape de nebunie.
n continuare nimic. Nicio micare, nicio lumin, niciun sunet. ncercarea de a anticipa urmtoarea
micare l nnebunea pe Thomas.
Trecur cteva secunde. Cteva minute. Planta groas i intra n carne, i simea pieptul amorit. i
venea s strige la monstrul de sub el: Omoar-m sau du-te napoi n vizuina ta!
i atunci, cu o izbucnire brusc de lumin i sunet, Durerosul reveni la via, prind i cnind.
i apoi ncepu s se caere pe zid.

CAPITOLUL 20
epii Durerosului sprgeau piatra, aruncnd buci de ieder i achii de piatr n toate direciile.
Braele i se micau ca picioarele gndacului-cu-lame, unele dintre ele prevzute cu trncoape ascuite
care intrau n zidul de piatr pentru sprijin. O lumin puternic din captul unui bra era ndreptat direct
spre Thomas; doar c, de data asta, raza nu se mai mut.
Thomas simi cum i se evapor i ultima pictur de speran.
tia c singura posibilitate rmas era s fug. mi pare ru, Alby, se gndi el, n timp ce-i desfcea
iedera de pe piept. Folosindu-i mna stng ca s se in de frunziul de deasupra lui, termin de
desfcut i se pregti s se mite. tia c nu putea s urce; asta ar fi nsemnat s-l duc pe Dureros peste
Alby. Bineneles, s coboare era o opiune doar dac voia s moar ct mai rapid.
Trebuia s-o ia n lateral.
Thomas se ntinse i apuc o tulpin de ieder aflat la jumtate de metru n stnga lui. nfurnd-o
n jurul minii, trase de ea cu o smucitur puternic. inu, la fel ca toate celelalte. O privire rapid
dedesubt l asigur c Durerosul ajunsese deja la jumtate din distana care-i desprea i se mica mai
rapid, fr pauze sau opriri.
Thomas ddu drumul frnghiei pe care o folosise n jurul pieptului i i slt corpul spre stnga,
frecndu-se de zid. nainte ca balansul s-l duc napoi la Alby, se ntinse dup alt tulpin i prinse una
groas. De data asta o apuc cu ambele mini i se ntoarse s-i aeze picioarele pe zid. Se ntinse spre
dreapta ct i permitea iedera, apoi i ddu drumul i apuc alta. Apoi alta. Ca o maimu crtoare,
Thomas descoperi c se putea mica mai repede dect sperase vreodat.
Sunetele urmritorului su continuau nentrerupt, doar c acum se adugar zgomotele bubuitoare ale
pietrei sparte. Thomas se balans spre dreapta nc de cteva ori, nainte de a ndrzni s priveasc
napoi.
Durerosul i schimbase direcia de la Alby direct spre Thomas. n sfrit, se gndi Thomas, ceva a
mers bine. mpingnd cu picioarele ct putu de tare, balans dup balans, scp de creatura ngrozitoare.
Thomas nu trebuia s priveasc n spate ca s tie c Durerosul ctiga teren cu fiecare secund care
trecea. Sunetele l ddeau de gol. Cumva trebuia s coboare sau totul avea s se sfreasc rapid.
La urmtoarea schimbare de tulpin mna i alunec puin nainte s se prind strns. Frnghia de
ieder i arse palma, dar el alunec cu civa centimetri mai aproape de sol. Fcu la fel la urmtoarea
tulpin. i la urmtoarea. Dup trei balansuri ajunsese la jumtatea distanei pn la solul Labirintului.
O durere arztoare i sgeta ambele brae; simea durerea crnii sfiate n palme. Adrenalina l ajuta si nfrng teama; i nu se opri.
La urmtorul balans ntunericul l mpiedic pe Thomas s vad un zid nou n faa lui pn cnd fu
prea trziu; coridorul se termina i o lua la dreapta.
Se lovi de zidul din fa, scpnd tulpina de ieder din mn. Thomas ddu din mini, ntinzndu-se
i prinzndu-se ca s nu cad pe piatra dur de dedesubt. n aceeai clip vzu Durerosul cu colul
ochiului stng. i schimbase direcia i aproape c l ajunsese, ntinznd gheara spre el.
Thomas gsi o tulpin aproape de sol i o apuc, cu braele aproape ieindu-i din articulaii din cauza
opririi brute. Se mpinse de pe zid cu ambele picioare ct de tare putu, balansndu-i corpul chiar cnd
Durerosul atac cu gheara i cu acele. Thomas l lovi cu piciorul drept n braul pe care era ataat
gheara. Un pocnet ascuit anun o mic victorie, dar orice entuziasm se sfri cnd i ddu seama c
viteza balansului l trgea acum napoi, gata s aterizeze chiar deasupra creaturii.
Cu adrenalina pulsndu-i n vene, Thomas i apropie picioarele i i le strnse la piept. Imediat ce
simi corpul Durerosului, afundndu-se dezgusttor n carnea lui umed, lovi cu amndou picioarele ca
s-l mping, rsucindu-se ca s evite roiul de ace i de gheare care veneau spre el din toate direciile. i

fcu elan spre stnga, apoi sri spre zidul Labirintului, ncercnd s apuce alt tulpin de ieder.
Uneltele atroce ale Durerosului se repezir i-l prinser din urm. Simi o zgrietur adnc pe spate.
Agitndu-i din nou braele, gsi o tulpin nou i o prinse cu ambele mini. Apuc planta att ct sl ncetineasc n timp ce aluneca spre sol, ignornd arsura cumplit. Imediat ce picioarele i atinser
pardoseala de piatr, o lu la fug, alergnd n ciuda strigtelor de epuizare ale corpului su.
O cztur rsun n spatele lui, urmat de rostogolirea, cniturile i pritul Durerosului. Dar
Thomas refuz s priveasc n urm, tiind c fiecare secund conteaz.
Trecu de un col al Labirintului, apoi de altul. Tropind cu picioarele pe pardoseala de piatr, fugea
ct de repede putea, i nota undeva n minte propriile micri, spernd c va tri suficient ca s
foloseasc informaiile pentru a se ntoarce din nou la Poart.
La dreapta, apoi la stnga. Pe un coridor lung, apoi iar la dreapta. La stnga. La dreapta. De dou ori
la stnga. Alt coridor lung. Sunetele urmritorului din spate nu ncetau; nu se estompau, dar nici el nu
pierdea teren.
Alerga mai departe, cu inima gata s-i ias din piept. Respirnd din greu i cu lcomie, ncerc s-i
umple plmnii cu puin oxigen, dar tia c nu mai putea rezista mult. Se ntreb dac n-ar fi mai uor s
se ntoarc i s lupte, s termine odat.
Dup urmtorul col se opri alunecnd atunci cnd vzu ce era n faa lui. Se holb, gfind
incontrolabil.
nainte erau trei Dureroi, rostogolindu-se n timp ce-i nfigeau epii n piatr, venind direct spre el.

CAPITOLUL 21
Thomas se ntoarse s vad dac primul Dureros l mai urmrea, dei creatura mai ncetinise un pic,
desfcnd i nchiznd gheara de metal de parc ar fi rs, btndu-i joc de el.
tie c sunt epuizat, se gndi el. Dup toate eforturile, iat-l nconjurat de Dureroi. Era sfritul. Nici
mcar o sptmn de amintiri i viaa lui se termina.
Aproape mistuit de durere, Thomas lu o decizie. Va muri luptnd.
Prefernd unul singur celorlali trei, alerg direct spre Durerosul care-l urmrise pn atunci. Urenia
se retrsese un centimetru, nu-i mai mica gheara, de parc ar fi fost ocat de ndrzneala lui Thomas.
ncurajat de uoara ovial a adversarului su, Thomas ncepu s strige n timp ce atac.
Durerosul se trezi la via, iar epii i ieir prin piele. Se rostogoli nainte, gata s se izbeasc frontal
cu dumanul. Micarea brusc aproape c-l fcu pe Thomas s se opreasc, momentul scurt de nebunie
se evapor, dar continu s alerge.
n ultima secund nainte de ciocnire, chiar cnd vzu de aproape metalul i prul, i mizeria, Thomas
i propti piciorul stng i plonj spre dreapta. Incapabil s-i opreasc avntul, Durerosul zbrni pe
lng el nainte s se mpiedice (Thomas observ c acum se mica mult mai repede). Cu un urlet
metalic, se rsuci i se pregti s sar la victim. Dar acum, nemaifiind nconjurat, Thomas avea o ans
s fug napoi pe coridor.
Se ridic n picioare i ni nainte. Sunetele urmritorilor, de data asta provenind de la toi cei patru
Dureroi, l urmau ndeaproape. Convins c-i mpingea corpul dincolo de puterile sale, alerga n
continuare, ncercnd s scape de sentimentul de dezndejde c era doar o chestiune de timp pn cnd
l vor prinde.
Apoi, dup vreo trei coridoare, dou mini se ntinser brusc i-l traser n holul alturat. Lui Thomas
i sri inima din piept n timp ce ncerca s se elibereze. Se opri cnd i ddu seama c era Minho.
Ce
Taci i vino dup mine! strig Minho, trgndu-l deja pe Thomas pn cnd reui s-l pun pe
picioare.
Fr s aib timp s se gndeasc, Thomas se concentr. Alergau mpreun prin coridoare, dnd col
dup col. Minho prea s tie exact ce fcea, unde mergea; nu se oprea niciodat s se gndeasc n ce
direcie ar trebui s-o ia.
Cnd ddur urmtorul col, Minho ncerc s vorbeasc. Gfi printre respiraii:
Am vzut micarea pe care ai fcut-o mi-a dat o idee trebuie s rezistm nc un pic.
Thomas nu se obosi s pun ntrebri, continu s alerge, urmndu-l pe Minho. Fr s fie nevoit s
priveasc n urm, tia c Dureroii ctigau teren ntr-un ritm alarmant. l durea fiecare centimetru din
corp, pe dinuntru i pe dinafar. Membrele i strigau s se opreasc din alergat. Dar el alerga n
continuare, spernd c inima nu va nceta s-i bat.
Dup cteva coluri, Thomas vzu n faa lor ceva ce creierul su nu nelegea. Prea greit. Iar
lumina slab emanat de urmritorii lor fcea ciudenia din faa lor i mai evident.
Coridorul nu se termina cu un alt zid de piatr.
Se termina n ntuneric.
Thomas i ngust privirea n timp ce alergau spre zidul de ntuneric, ncercnd s neleag spre ce
se ndreptau. Cele dou ziduri acoperite cu ieder de fiecare parte preau s nu se intersecteze dect cu
cerul de deasupra. Putea vedea stelele. Pe msur ce se apropiau i ddu seama n cele din urm c era
o deschidere. Labirintul se termina.
Cum? se ntreb el. Dup ani de cutri, cum de eu i Minho am gsit ieirea att de uor?
Minho pru s-i ghiceasc gndurile.

Nu te ambala, i spuse, abia putnd s rosteasc cuvintele.


Cu civa metri nainte s se termine coridorul, Minho se opri, inndu-i mna pe pieptul lui Thomas
ca s-l opreasc i pe el. Thomas ncetini, apoi merse spre locul n care Labirintul se termina n cer.
Sunetele atacatorilor se apropiau, dar trebuia s vad.
Gsiser ntr-adevr o ieire din Labirint, dar dup cum spusese Minho, n-avea de ce s se ambaleze.
Tot ce putea vedea, n toate direciile, n sus i n jos, de-o parte i de alta, era aer i stele. Era o
privelite ciudat i tulburtoare, de parc ar fi stat la marginea universului i, pentru o clip, fu cuprins
de ameeal, iar genunchii i se nmuiar.
Zorile ncepeau s se iveasc, cerul prea s se fi luminat destul de mult n ultimul minut. Thomas
privea cu nencredere total, nenelegnd cum de erau posibile toate acestea. Era ca i cum cineva ar fi
construit Labirintul i apoi l-ar fi lsat plutind n cer, n mijlocul nimicului, pentru totdeauna.
Nu neleg, opti el, netiind dac Minho l putea auzi.
Ai grij, rspunse Alergtorul. N-ai fi primul nc care cade de pe Stnc. l apuc pe Thomas de
umr. N-ai uitat nimic?
Art cu capul napoi spre Labirint.
Thomas i aminti c mai auzise cuvntul Stnc, dar acum nu mai tia cu ce ocazie. Vederea cerului
imens n faa lui i sub el l fcu s intre ntr-un fel de uimire hipnotizat. Se trezi la realitate i se
ntoarse cu faa spre Dureroii care se apropiau. Acum se aflau la doar civa zeci de metri distan, n
ir indian, atacnd rzbuntori, micndu-se uimitor de rapid.
i atunci se prinse, chiar nainte ca Minho s-i explice ce urmau s fac.
Chestiile astea sunt ele periculoase, spuse Minho, dar sunt mai proaste ca noaptea. Stai aici, lng
mine, cu faa
Thomas l ntrerupse.
tiu. Sunt gata.
i trr picioarele, aliniindu-le n faa buzei prpastiei, chiar n mijlocul coridorului, cu faa spre
Dureroi. Clciele le erau la doar civa centimetri de marginea Stncii din spatele lor, dincolo de ea
numai aer.
Mai aveau nevoie doar de curaj.
Trebuie s ne sincronizm! strig Minho, aproape acoperit de sunetele asurzitoare ale epilor care
se rostogoleau pe piatr. La semnalul meu!
De ce se aezaser Dureroii n ir indian era un mister. Poate c Labirintul era prea ngust ca s
mearg alturi. Dar, unul dup altul, se rostogoleau pe piatra coridorului, cnind i gemnd, pregtii
s ucid. Civa zeci de metri se transformar n civa metri, iar montrii mai aveau cteva secunde i
se izbeau de biei.
Atenie, spuse Minho calm. Nu nc nu nc
Thomas ura fiecare milisecund de ateptare. Voia doar s nchid ochii i s nu mai vad niciodat
vreun Dureros.
Acum! strig Minho.
Chiar cnd braul primului Dureros se ntinse s-i pite, Minho i Thomas plonjar n direcii diferite,
fiecare spre cte unul dintre zidurile coridorului. Tactica funcionase la Thomas mai devreme i,
judecnd dup iptul ngrozitor al primului Dureros, funcion din nou. Monstrul czu de pe marginea
Stncii. n mod ciudat, strigtul i fu ntrerupt brusc, n loc s se sting n timp ce cdea n abisul de
dedesubt.
Thomas ateriz lng zid i se ntoarse la timp ca s vad a doua creatur cznd peste margine, fr
s se poat opri. A treia nfipse n piatr un bra cu muli epi, dar viteza era prea mare. Scritul
enervant al epilor care zgriau solul fcu s-i treac un fior pe ira spinrii, chiar dac o clip mai trziu
Durerosul se rostogoli n abis. Iari, niciunul dintre ei nu scoase niciun sunet n cdere, de parc ar fi

disprut n loc s cad.


Al patrulea i ultimul Dureros reui s se opreasc la timp, cltinndu-se chiar pe marginea stncii,
proptit ntr-un ep i o ghear.
Thomas tiu instinctiv ce are de fcut. Privind spre Minho, ncuviin din cap, apoi se ntoarse.
Amndoi bieii se repezir spre Dureros i srir cu picioarele nainte pe creatur, mpingnd-o n
ultima secund cu cea din urm frm de putere. i uniser forele, trimind la moarte i ultimul
monstru.
Thomas se tr cu repeziciune spre marginea abisului, scondu-i capul n afar ca s-l vad pe
Dureros cznd. Imposibil, dar dispruser; nu era nici urm de ei n golul care se ntindea dedesubt.
Nimic.
Mintea lui nu-i putea imagina unde ducea Stnca sau ce se ntmplase cu ngrozitoarele creaturi.
Ultima frm de putere i dispru i se ghemui pe jos.
Apoi, ntr-un final, aprur lacrimile.

CAPITOLUL 22
Trecu o jumtate de or.
Nici Thomas, nici Minho nu se micaser deloc.
Thomas se opri n cele din urm din plns. Nu se putea abine s nu se ntrebe ce va crede Minho
despre el sau dac le va spune celorlali, numindu-l pap-lapte. Dar nu mai avea pic de autocontrol, tia
c n-ar fi putut s-i opreasc lacrimile. n ciuda memoriei lips, era sigur c asta fusese cea mai
dramatic noapte din viaa sa. Iar minile pline de durere i totala epuizare nu-i erau de ajutor.
Se tr pn la marginea Stncii din nou i i scoase capul n afar ca s priveasc mai bine, acum c
se luminase de ziu. Cerul liber era de un violet-nchis, transformndu-se treptat n albastrul-deschis al
zilei, cu nuane de portocaliu de la soarele aflat la un orizont ndeprtat i plat.
Privi drept n jos i vzu c zidul de piatr al Labirintului se prelungea cu o stnc abrupt pn cnd
disprea n ce era dedesubt. Dar chiar i cu lumina n cretere, tot nu putea s-i dea seama ce se afla
acolo. Era ca i cum Labirintul ar fi fost aezat pe o structur la civa kilometri deasupra solului.
Dar asta e imposibil, se gndi el. Nu se poate. Trebuie s fie o iluzie.
Se ntoarse pe spate, gemnd din pricina micrii. i pe dinuntru, i pe dinafar, avea dureri n locuri
despre care nu tiuse c existau. Mcar Porile se vor deschide n curnd i se vor putea ntoarce n
Poian. Privi spre Minho, ghemuit la intrarea n coridor.
Nu-mi vine s cred c suntem n via, spuse el.
Minho nu rspunse nimic, doar ncuviin din cap, fr nicio expresie pe fa.
Mai sunt? I-am omort pe toi?
Minho pufni.
Am rezistat cumva pn la rsrit, altfel am mai fi avut vreo zece pe cap. i schimb poziia
corpului, strmbndu-se de durere i gemnd. Nu-mi vine s cred. Serios. Am supravieuit peste noapte,
asta nu s-a mai ntmplat.
Thomas tia c ar trebui s se simt mndru, curajos, ceva. Dar nu se simea dect obosit i uurat.
Ce-am fcut diferit?
Nu tiu. E cam greu s ntrebi un mort ce a fcut greit.
Thomas nu se putea abine s nu se gndeasc la cum se sfriser strigtele nfuriate ale Dureroilor
cnd cdeau de pe Stnc i la faptul c nu putuse s-i vad prbuindu-se. Era ceva foarte ciudat i
nelinititor n legtura cu chestia asta.
E ca i cum ar fi disprut sau aa ceva dup ce au czut peste margine.
Mda, a fost o demen. Unii Poienari spuneau c i alte lucruri au disprut, dar le-am demonstrat
c se nelau. Uite.
Thomas privi cum Minho arunc o piatr de pe Stnc, apoi o urmri cu privirea. i czu, i czu,
fr s dispar din raza sa vizual pn cnd deveni prea mic.
Se ntoarse spre Minho.
Cum demonstreaz asta c se nelau?
Minho ridic din umeri.
Pi, piatra n-a disprut, nu?
Atunci, ce crezi c s-a ntmplat?
Era ceva important aici. Thomas o simea.
Minho ridic din nou din umeri.
Poate c e ceva magic. M doare capul prea tare ca s m gndesc la asta.
Brusc, uit toate gndurile despre Stnc. Thomas i aminti de Alby.
Trebuie s ne ntoarcem. ncordndu-se, se for s se ridice n picioare. Trebuie s-l dm jos pe

Alby de pe zid.
Vznd expresia de confuzie de pe faa lui Minho, i explic rapid ce fcuse cu frnghiile de ieder.
Minho i cobor privirea, abtut.
N-are cum s mai triasc.
Thomas refuz s cread.
De unde tii? Haide.
ncepu s chiopteze napoi prin coridor.
Pentru c nimeni n-a rezistat
Se opri, iar Thomas tiu la ce se gndea.
Pentru c au fost ntotdeauna ucii de Dureroi pn cnd i-ai gsit. Alby n-a fost dect nepat cu
un ac de-la, nu?
Minho se ridic i i se altur lui Thomas, mergnd ncet napoi spre Poian.
Nu tiu, nu s-a mai ntmplat aa ceva. Civa biei au fost nepai de Dureroi n timpul zilei. Ei
sunt cei care au luat Serul i au trecut prin Transformare. Amrii care au rmas n Labirint toat
noaptea n-au fost gsii dect mai trziu, dup cteva zile, dac au fost gsii. i toi au fost ucii n
moduri despre care nu vrei s auzi.
Thomas se cutremur la acest gnd.
Dup ceea ce tocmai am vzut, cred c-mi pot imagina.
Minho i ridic privirea, cu faa transfigurat de surprindere.
Cred c tocmai ai gsit soluia. Ne-am nelat. M rog, s sperm c ne-am nelat. Pentru c
niciunul dintre cei care au fost nepai i nu s-au ntors nainte de asfinit nu a supravieuit, am presupus
pur i simplu c sta e punctul fr ntoarcere, cnd e prea trziu ca s ia Serul.
Prea ncntat de logica sa.
Mai ddur un col, Minho lund-o dintr-odat nainte. Ritmul pailor lui se mrea, dar Thomas era
pe urmele sale, surprins de ct de familiar i era drumul, de obicei cotind nainte ca Minho s-i arate
direcia.
OK, Serul sta, spuse Thomas. Am mai auzit despre el de mai multe ori. Ce e? i de unde vine?
E exact ce-am zis, ncule. Un ser. Serul Durerii.
Thomas scoase un hohot de rs forat i jalnic.
Tocmai cnd credeam c am aflat totul despre locul sta. De ce se numete aa? i de ce le spunei
Dureroi?
Minho i explic n timp ce continuau s treac de nesfritele coluri ale Labirintului, unul alturi de
altul.
Nu tiu de unde am preluat numele, dar Serul vine de la Creatori sau aa le spunem noi, cel
puin. Vine cu proviziile din Cutie n fiecare sptmn, aa e dintotdeauna. E un medicament sau un
antidot, sau ceva de genul sta; e deja ntr-o sering medical, gata de folosire. Se fcu c-i nfige un ac
n bra. Dac bagi chestia asta n cineva care a fost nepat, l salveaz. Trece prin Transformare, care
doare, dar dup aia e vindecat.
Se scurser un minut sau dou de tcere, ct Thomas proces informaia. Mai ddur cteva coluri.
Se gndea la Transformare i la ce nsemna ea. i, cine tie de ce, se tot gndea la fat.
E ciudat totui, continu Minho ntr-un final. N-am mai vorbit despre asta. Dac mai triete, navem de ce s credem c Alby nu poate fi salvat de Ser. Ne-a intrat n capetele noastre de pleosc c
odat ce Porile se nchid, eti mort, gata. Trebuie s vd chestia asta cu atrnatul pe zid cu ochii mei;
cred c-i bai joc de mine.
Minho continua s mearg, prnd aproape fericit, dar ceva l scia pe Thomas. Evitase gndul,
negndu-l fa de el nsui.
Dar dac alt Dureros l-a prins pe Alby dup ce l-am deturnat pe cel care m urmrea pe mine?

Minho l privi lipsit de expresie. S ne grbim, atta zic, spuse Thomas, spernd c tot efortul de a-l
salva pe Alby nu fusese n zadar.
ncercar s grbeasc pasul, dar trupurile i dureau prea mult i se ntoarser la un pas lent, n ciuda
urgenei. La urmtorul col Thomas se cltin, inima ddu s-i sar din piept cnd vzu micare n fa.
O clip mai trziu l cuprinse uurarea cnd i ddu seama c erau Newt i un grup de Poienari. Poarta
de Vest spre Poian se nla deasupra lor i era deschis. Ajunseser.

Cnd aprur bieii, Newt se ndrept chioptnd n direcia lor.


Ce s-a ntmplat? ntreb el, aproape furios. Cum naiba
i povestim mai trziu, l ntrerupse Thomas. Trebuie s-l salvm pe Alby.
Faa lui Newt se albi.
Ce vrei s spui? Triete?
Vino ncoace.
Thomas o lu spre dreapta, ntinzndu-i gtul ca s priveasc n sus pe zid, cutnd printre tulpinile
dese pn cnd gsi locul n care atrna Alby, legat de mini i de picioare deasupra lor. Fr s spun
nimic, Thomas art n sus, nendrznind nc s se simt uurat. Era nc acolo, ntreg, dar nu era nicio
urm de micare.
Newt i vzu n cele din urm prietenul atrnnd n ieder i privi napoi spre Thomas. Dac nainte
pruse ocat, acum arta de-a dreptul bulversat.
E viu?
D Doamne s fie, se gndi Thomas.
Nu tiu. Tria cnd l-am lsat acolo.
Cnd tu l-ai lsat Newt cltin din cap. Tu i Minho trecei nuntru, s v controleze Docii.
Artai ngrozitor. Vreau s aud toat povestea cnd ai terminat i v-ai odihnit.
Thomas voia s atepte s vad dac Alby era bine. ncepu s vorbeasc, dar Minho l lu de bra i-l
for s mearg mpreun spre Poian.
Avem nevoie de somn. i de pansamente. Acum.
Thomas tia c Minho avea dreptate. Renun, privind napoi spre Alby, apoi l urm pe Minho,
ieind din Labirint.

Drumul napoi n Poian i apoi spre Cartierul General prea nesfrit, cu un rnd de Poienari de-o
parte i de alta holbndu-se la ei. Chipurile lor exprimau o uimire total, de parc ar fi privit dou
fantome alunecnd ntr-un cimitir. Thomas tia c era din cauza faptului c reuiser ceva ce nu se mai
fcuse pn atunci, dar se simea ruinat s fie n centrul ateniei.
Aproape c se opri de tot cnd l observ pe Gally n fa, cu braele ncruciate i privindu-l, dar
continu s mearg. Avu nevoie de toat voina, dar se uit direct n ochii lui, fr s-i mute privirea.
Cnd ajunse la un metru i jumtate de Gally, privirea acestuia se ls n pmnt.
Aproape c l deranj ct de bine l fcu s se simt. Aproape.
Urmtoarele cteva minute trecur ca prin cea: fur condui la Cartierul General de civa Doci, n
sus pe scri, unde vzu printr-o u uor ntredeschis pe cineva hrnind fata aflat n com n pat
simi o nevoie incredibil s mearg s-o vad, s afle cum se simte apoi ajunser n camerele lor, n
pat, primir mncare, ap, pansamente. Durere. n cele din urm fu lsat n pace, cu capul odihnindu-se
pe cea mai moale pern pe care memoria lui limitat o inea minte.
Dar n timp ce adormea, dou lucruri nu-i ieeau din minte. Primul, cuvntul pe care-l vzuse
mzglit pe corpul ambilor gndaci-cu-lame RU , l obseda iar i iar.
Al doilea lucru era fata.

Cteva ore mai trziu puteau fi i zile Chuck era lng el, scuturndu-l s se trezeasc. Lui
Thomas i trebuir cteva secunde ca s se orienteze i s vad clar. i concentr privirea asupra lui
Chuck; mormi.
Las-m s dorm, ncule.
Am crezut c vrei s tii.
Thomas se frec la ochi i csc.
Ce s tiu?
l privi din nou pe Chuck, nedumerit de zmbetul lui larg.
Triete, spuse Chuck. Alby e OK, Serul a funcionat.
Mahmureala lui Thomas dispru instantaneu, nlocuit de uurare. Fu uimit de ct bucurie i aducea
informaia. Dar apoi urmtoarele cuvinte ale lui Chuck l fcur s se mai gndeasc.
Tocmai a nceput Transformarea.
Ca i cum ar fi fost chemat de vorbele lui Chuck, un strigt dttor de fiori rsun dintr-o camer de
pe coridor.

CAPITOLUL 23
Thomas se gndi mult i intens la Alby. Prea o victorie chiar i numai faptul c-i salvase viaa,
aducndu-l napoi dup o noapte petrecut n Labirint. Dar meritase? Acum biatul avea dureri mari,
trecea prin aceleai stri ca i Ben. Dac ajungea la fel de psihotic ca i Ben?
Numai gnduri negre.
Peste Poian se ls amurgul, iar ipetele lui Alby continuau s rsune. Nu puteai scpa de sunetele
ngrozitoare, chiar i dup ce Thomas i convinse n cele din urm pe Doci s-l lase s plece, obosit, cu
dureri, pansat, dar stul de vaietele ascuite, agonizante ale efului. Newt refuzase cu fermitate cnd
Thomas ceru s vad persoana pentru care i riscase viaa. Ar nruti lucrurile, i spusese, i nu putea
fi fcut s se rzgndeasc.
Thomas era prea obosit ca s se mpotriveasc. Nu tiuse c te poi simi att de epuizat, n ciuda
celor cteva ore de somn. Avea dureri prea mari ca s mai fac ceva i i petrecu cea mai mare parte a
zilei pe o banc aflat la marginea Cpnii, copleit de disperare. Bucuria reuitei se stinse rapid,
lsndu-i doar suferina, cu gndul la noua lui via din Poian. Fiecare muchi l durea; avea zgrieturi
i rni din cap pn-n picioare. Dar nici mcar asta nu era att de ru ca povara emoional a lucrurilor
prin care trecuse cu o noapte n urm. De parc toat realitatea situaiei i fcuse n sfrit loc n mintea
lui, ca vestea unui diagnostic definitiv de cancer n faz terminal.
Cum ar putea cineva s fie fericit cu o asemenea via? se gndi el. Cum poate fi cineva att de ru,
nct s ne trimit aici? nelegea mai mult ca niciodat dorina Poienarilor de a gsi ieirea din
Labirint. Nu era vorba numai s scape de aici. Pentru prima dat simea o foame de rzbunare mpotriva
celor care l trimiseser aici.
Dar aceste gnduri nu fcur dect s-l duc napoi la disperarea care l cuprinsese deja de mai multe
ori. Dac Newt i ceilali nu reuiser s rezolve Labirintul dup doi ani de cutri, i se prea imposibil
s existe o soluie. Faptul c Poienarii nu renunaser spunea mai multe despre ei dect orice altceva.
i acum era unul dintre ei.
Asta e viaa mea, se gndi el. S triesc ntr-un Labirint uria, nconjurat de bestii oribile. Tristeea l
inund ca o otrav puternic. ipetele lui Alby, acum ndeprtate, dar perceptibile, nu fceau dect s
nruteasc lucrurile. Trebuia s-i acopere urechile cu minile de fiecare dat cnd le auzea.
n cele din urm ziua se apropie de sfrit, iar apusul soarelui aduse scrnetul familiar de-acum al
Porilor care se nchideau peste noapte. Thomas nu-i amintea nimic din viaa lui dinainte de Poian, dar
era convins c fuseser cele mai urte douzeci i patru de ore din existena lui.
Imediat dup lsarea ntunericului, Chuck i aduse cina i un pahar mare cu ap.
Mersi, spuse Thomas, simind un val de afeciune pentru biat. nfulec friptura de vit i tieeii
din farfurie ct de repede i permitea durerea din brae. Aveam mare nevoie de hran, mormi el printre
nghiituri hulpave.
Lu o gur mare de ap, apoi se ntoarse la mncare. Nu-i dduse seama ct era de nfometat pn
cnd nu ncepuse s mnnce.
Eti scrbos cnd mnnci, spuse Chuck, aezndu-se pe banc lng el. E ca i cum m-a uita la
un porc nfometat care-i mnnc propriul pleosc.
Foarte amuzant, spuse Thomas, cu vocea plin de sarcasm. Ar trebui s te duci s distrezi
Dureroii, s vedem dac rd.
O expresie scurt de suprare trecu pe faa lui Chuck, fcndu-l pe Thomas s-i par ru, dar dispru
aproape la fel de repede cum apruse.
Apropo de asta, eti subiectul zilei.
Thomas se ridic, netiind ce simea n legtur cu vestea.

Ce nseamn asta?
O, pi s m gndesc. Mai nti intri n Labirint cnd n-ai voie, noaptea. Apoi te transformi ntr-un
fel de om al junglei, te caeri pe ieder i legi oamenii de ziduri. Mai departe, ajungi unul dintre primii
care supravieuiesc afar o noapte ntreag i, ca s pun capac la toate, omori patru Dureroi. Nu pot
s-mi dau seama despre ce vorbesc ncii tia.
Un val de mndrie inund corpul lui Thomas, apoi se stinse. i era grea de fericirea pe care tocmai o
simise. Alby era n continuare n pat, zbiernd din toi plmnii de durere; probabil c i dorea s fi
murit.
A fost ideea lui Minho s-i pclim s cad de pe Stnc, nu a mea.
El nu aa spune. Te-a vzut cum ai fcut micarea aia ateapt-i-alunec, apoi i-a venit ideea s
fac la fel la Stnc.
Ateapt-i-alunec? ntreb Thomas, dndu-i ochii peste cap. Orice prost de pe lumea asta ar fi
fcut chestia asta.
Nu te da modest cu noi; ce ai fcut e absolut incredibil. Amndoi, tu i Minho.
Thomas aez farfuria goal pe jos, dintr-odat nervos.
Atunci de ce m simt ca naiba, Chuck? Poi s-mi spui?
Thomas cut pe faa lui Chuck un rspuns, dar dup expresia acestuia, biatul nu avea unul. Sttea
cu minile strnse n timp ce-i lsa capul pe genunchi. ntr-un final, murmur, aproape ca pentru sine:
Din acelai motiv pentru care toi ne simim ca naiba.
Rmaser tcui pn cnd apru Newt cteva minute mai trziu, artnd ca moartea pe dou picioare.
Se aez pe jos n faa lor, att de trist i de ngrijorat ct era omenete posibil.
Totui, lui Thomas i prea bine s-l aib alturi.
Cred c partea cea mai grea a trecut, spuse Newt. Amrtul o s doarm cteva zile, apoi o s se
trezeasc OK. Poate cte un strigt cnd i cnd.
Thomas nu-i putea nchipui ct de grav era tot procesul, dar toat Transformarea n sine era n
continuare un mister pentru el. Se ntoarse spre Newt, ncercnd s par ct mai relaxat.
Newt, ce i se ntmpl? Pe bune, nu neleg ce e Transformarea asta.
Rspunsul lui Newt l fcu pe Thomas s tresar.
Crezi c noi nelegem? l repezi el, ridicndu-i braele, apoi lsndu-le s cad napoi pe
genunchi. Tot ce tim e c, dac Dureroii te neap cu acele lor, iei Serul, sau mori. Dac iei Serul,
devii agitat i tremuri, i pielea i se nverzete ciudat, i i apar bube i vomii. E o explicaie
suficient, Thomas?
Thomas se ncrunt. Nu voia s-l supere pe Newt mai mult dect era deja, dar avea nevoie de
rspunsuri.
Hei, tiu c e napa s-i vezi prietenul trecnd prin asta, dar nu vreau dect s tiu ce se ntmpl.
De ce-i spunei Transformare?
Newt se relax, prnd chiar c d napoi, apoi oft.
i aduce napoi amintirile. Doar fragmente mici, dar amintiri clare, de dinainte de a ajunge n locul
sta ngrozitor. Toi care trec prin ea se comport ca nite psihopai cnd se termin. Dar nu aa de grav
ca sracul Ben. E ca i cum i s-ar napoia vechea via, numai ca s i se ia napoi iar.
Creierul lui Thomas zbrnia.
Eti sigur? ntreb el.
Newt prea confuz.
Ce vrei s spui? Dac sunt sigur de ce?
Sunt transformai pentru c vor s se ntoarc la vechea via sau pentru c sunt att de deprimai
c vechea via nu era cu nimic mai bun dect cea de acum?
Newt se holb la el o clip, apoi privi n alt parte, prnd dus pe gnduri.

ncii care au trecut prin Transformare nu vorbesc niciodat despre asta. Sunt altfel. Nesuferii.
Sunt civa n Poian, dar nu-mi place s fiu n preajma lor.
Vocea i era rece, ochii rtcii ntr-un punct din pdure. Thomas tia c se gndea dac Alby va mai fi
vreodat la fel.
Mie-mi spui, interveni Chuck. Gally e cel mai ru dintre toi.
Nouti despre fat? ntreb Thomas, schimbnd subiectul. N-avea chef s vorbeasc despre Gally.
n plus, gndurile lui se tot ntorceau la ea. I-am vzut pe Doci cum o hrneau.
Nu, rspunse Newt. Tot n com sau n ce-o fi. Din cnd n cnd mormie ceva fr sens, ca prin
vis. Mnnc, pare s fie bine. E cam ciudat.
Urm o pauz lung, de parc toi trei ncercau s gseasc o explicaie pentru fat. Thomas se gndi
din nou la senzaia inexplicabil c ar avea o legtur cu ea, cu toate c aceasta se mai diminuase puin
dar poate din cauza tuturor celorlalte lucruri care-i ocupau mintea.
Newt sparse n sfrit tcerea.
Urmeaz s vedem ce s facem cu Tommy.
Thomas i nl capul, nedumerit.
Ce s facei cu mine? Despre ce vorbeti?
Newt se ridic n picioare i-i ntinse braele.
Ai ntors Poiana cu susul n jos, ncule. Jumtate dintre Poienari te cred Dumnezeu, jumtatea
cealalt vor s te arunce pe Gaura Cutiei. Avem de discutat despre o grmad de lucruri.
Cum ar fi?
Thomas nu tia ce era mai ngrijortor: faptul c oamenii credeau c e un fel de erou sau c unii i
doreau s-l vad mort.
Rbdare, spuse Newt. O s afli dup ce te trezeti.
Mine? De ce?
Lui Thomas nu-i plcea cum suna treaba asta.
Am convocat o Adunare. i vei fi prezent. Eti singurul lucru de pe agend.
i spunnd asta, Newt se ntoarse i se ndeprt, lsndu-l pe Thomas s se ntrebe de ce era nevoie
de o Adunare doar ca s se discute despre el.

CAPITOLUL 24
n dimineaa urmtoare Thomas sttea pe un scaun, ngrijorat i nelinitit, transpirnd, n faa a
unsprezece biei. Erau aezai pe scaune aranjate ntr-un semicerc n jurul lui. Dup ce se instalar,
Thomas i ddu seama c erau Aprtorii i, spre nefericirea lui, asta nsemna c Gally era printre ei.
Un scaun chiar n faa lui Thomas era gol; nu era nevoie s i se spun c era scaunul lui Alby.
Se aflau ntr-o camer mare din Cartierul General, pe care Thomas n-o mai vzuse. n afar de scaune
nu exista alt mobil, cu excepia unei msue ntr-un col. Pereii erau din lemn, la fel ca podeaua, i nu
prea s fi ncercat cineva vreodat s fac ncperea mai primitoare. Nu existau ferestre, iar n camer
mirosea a mucegai i a cri vechi. Dei nu-i era frig, Thomas tremura.
Era uurat c mcar Newt era acolo. Sttea pe scaunul din dreapta locului gol al lui Alby.
n locul efului, care e bolnav, declar Adunarea deschis, spuse el, dndu-i uor ochii peste cap,
de parc i-ar fi displcut tot ce inea de formaliti. Dup cum tii cu toii, ultimele zile au fost
groaznice i se pare c au legtur cu Verdea, Tommy, aici de fa.
Chipul lui Thomas se nroi.
Nu mai e Verdea, spuse Gally, cu vocea lui ascuit att de joas i dur, nct era aproape comic.
Acum e doar unul care ncalc regulile.
Cuvintele lui Gally strnir mormieli i oapte, dar Newt le potoli. Thomas i dori brusc s se afle
ct mai departe posibil de camera aceea.
Gally, spuse Newt, ncearc s pstrezi ordinea. Dac ai de gnd s dai din gura de pulifrici de
fiecare dat cnd spun ceva, n-ai dect s pleci, pentru c n-am chef de glume.
Thomas i dori s poat aplauda.
Gally i ncruci minile i se ls pe spate n scaun, att de ncruntat, nct Thomas aproape c
izbucni n rs. i era din ce n ce mai greu s cread c tipul sta l ngrozise doar cu o zi n urm. Acum
i prea prostlu, chiar patetic.
Newt l privi dur pe Gally, apoi continu.
M bucur c-am rezolvat chestiunea asta. i ddu iar ochii peste cap. Suntem aici pentru c
aproape toi din Poian au venit la mine n ultimele dou zile fie s-l vorbeasc de ru pe Thomas, fie
s-l ridice n slvi. Trebuie s decidem ce vom face cu el.
Gally se aplec nainte, dar Newt l ntrerupse nainte s poat spune ceva.
O s ai ocazia, Gally. Fiecare pe rnd. i tu, Tommy, n-ai voie s spui nimic pn cnd nu te
ntrebm noi. Bun?
Atept ca Thomas s ncuviineze din cap lucru pe care acesta l fcu fr tragere de inim apoi
art spre biatul de pe scaunul din dreapta.
Zart Prul, tu ncepi.
Se auzir cteva chicoteli cnd Zart, uriaul tcut care avea grij de Grdini, se foi pe scaun. Lui
Thomas i se pru mai stingher ca un morcov crescut pe o tulpin de roie.
Pi, ncepu Zart, privind n jur ca i cum ar fi ateptat ca altcineva s-i spun ce s zic, nu tiu. A
nclcat una dintre cele mai importante reguli. Nu putem s-i lsm pe oameni s cread c e n regul
s fac asta. Fcu o pauz i privi n jos spre mini, frecndu-le una de alta. Pe de alt parte, el a
schimbat lucrurile. Acum tim c putem supravieui afar i c-i putem bate pe Dureroi.
Thomas se simea extrem de uurat. Avea pe cineva de partea lui. i promise s fie superamabil cu
Zart.
O, mai las-m, izbucni Gally. Pun pariu c Minho a scpat de ia, de fapt.
Gally, tac-i fleanca! strig Newt, ridicndu-se de data asta ca s fac impresie.
nc o dat lui Thomas i veni s aplaude.

Eu sunt Preedintele acum i, dac mai aud nc un cuvnt cnd nu e rndul tu, o s aranjez nc o
Alungare, pentru tine.
Te rog, opti Gally sarcastic, ncruntarea ridicol revenindu-i pe chip n timp ce se lsa la loc pe
scaun.
Newt se aez i fcu un semn cu mna spre Zart.
Att? Vreo recomandare oficial? Zart cltin din cap. OK. E rndul tu, Tigaie.
Buctarul zmbi n barb i i ndrept spatele.
ncul are oule mai mari dect am vzut eu n ultimul an la toi porcii i taurii. Se opri, ca i cum
ar fi ateptat rsete, dar nu veni niciunul. Ce prostie: i salveaz viaa lui Alby, omoar civa Dureroi,
i noi stm aici i ne batem gura ce s facem cu el. Cum ar spune Chuck, e o grmad de pleosc.
Lui Thomas i venea s mearg i s-i strng mna lui Tigaie, care tocmai spusese exact ceea ce
gndea i el despre toate astea.
Deci ce recomanzi? ntreb Newt.
Tigaie i ncruci braele.
S-l punem n Consiliu i s ne nvee tot ce a fcut afar.
Izbucnir voci din toate direciile i lui Newt i trebui o jumtate de minut ca s-i calmeze pe toi.
Thomas se strmb; Tigaie mersese prea departe cu recomandarea lui, aproape anulndu-i prerea bine
susinut.
Bine, se noteaz, spuse Newt n timp ce chiar asta fcea, mzglind ntr-un carneel. Acum tcei
naibii toi, vorbesc serios. tii regulile nicio idee nu e inacceptabil i o s v dai toi cu prerea
cnd votm.
Termin de scris i art spre al treilea membru al Consiliului, un biat pe care Thomas nc nu-l
ntlnise, cu prul negru i pistruiat.
Nu am o opinie, spuse el.
Poftim? ntreb Newt nervos. La ce ne-a folosit s te alegem n Consiliu atunci?
mi pare ru, chiar nu am o opinie. Ridic din umeri. Dac chiar conteaz, sunt de acord cu Tigaie.
De ce s pedepsim pe cineva pentru c a salvat viaa cuiva?
Deci ai o opinie, nu? insist Newt, cu creionul n mn.
Biatul ncuviin din cap i Newt not. Thomas se simea din ce n ce mai uurat: se prea c
majoritatea Aprtorilor erau de partea lui, nu mpotriva sa. Totui, i era greu s stea pur i simplu
acolo. Voia cu disperare s-i spun i el prerea. Dar se for s asculte ordinele lui Newt i s tac.
Urma Winston, cel plin de acnee, Aprtorul Abatorului.
Cred c-ar trebui pedepsit. Fr suprare, Verdea, dar Newt, tu vorbeti ntruna despre ordine.
Dac nu-l pedepsim, dm un exemplu greit. A nclcat Regula Numrul Unu.
OK, spuse Newt, scriind n carneel. Deci tu recomanzi pedeaps. Ce fel de pedeaps?
Cred c-ar trebui s-l nchidem n Beci o sptmn, numai cu ap i sare, i s ne asigurm c
toat lumea afl, ca s nu se gndeasc la cine tie ce.
Gally aplaud, ctigndu-i o ncruntare din partea lui Newt. Lui Thomas i cam czu faa.
Mai vorbir nc doi Aprtori, unul susinnd ideea lui Tigaie, cellalt pe cea a lui Winston. Era
rndul lui Newt.
Sunt de acord cu muli dintre voi. Ar trebui pedepsit, dar apoi trebuie s gsim o cale s-l folosim.
mi pstrez recomandarea pn cnd vorbete toat lumea. Urmtorul.
Lui Thomas i displcea toat discuia asta despre pedeaps, chiar mai mult dect faptul c trebuia s
tac. Dar n sinea sa nu putea s nu fie de acord; orict de ciudat prea dup tot ce realizase, chiar
nclcase o regul important.
Vorbir pe rnd. Unii credeau c ar trebui ludat, alii c ar trebui pedepsit. Sau ambele. Thomas abia
dac mai putea asculta, ateptnd comentariile ultimilor doi Aprtori, Gally i Minho. Acesta din urm

nu spusese niciun cuvnt de cnd intrase Thomas n camer; pur i simplu sttea cufundat n scaun,
prnd c nu mai dormise de o sptmn.
Gally vorbi primul.
Cred c opiniile mele sunt deja destul de clare.
Super, se gndi Thomas. Atunci taci odat.
Bun, spuse Newt, dndu-i ochii peste cap din nou. Atunci spune, Minho.
Nu! strig Gally, fcndu-i pe civa Aprtori s tresar pe scaune. Mai vreau s mai spun ceva.
Atunci spune, rspunse Newt.
Thomas se simea un pic mai bine pentru c preedintele interimar l dispreuia pe Gally aproape la
fel de mult ca i el. Dei lui Thomas nu-i mai era fric de el, tot nu-l plcea.
Gndii-v, ncepu Gally. Rahatul sta cu ochi vine n Cutie, fcnd pe speriatul i pe confuzul.
Dup cteva zile alearg prin Labirint cu Dureroii, de parc el ar fi stpnul.
Thomas se fcu mic, spernd c ceilali nu gndeau aa ceva.
Gally i continu peroraia.
Cred c a fost o prefctorie. Cum ar fi putut s fac ce-a fcut dup numai cteva zile? E de
necrezut.
Ce vrei s spui, Gally? ntreb Newt. Ce-ar fi s ajungi la subiect?
Cred c e un spion al celor care ne-au pus aici.
Un alt vacarm izbucni n camer. Thomas nu putea dect s clatine din cap, nu tia cum putea s vin
Gally cu ideile astea. Newt i calm n cele din urm pe toi, dar Gally nu terminase.
Nu putem avea ncredere n ncul sta, continu el. La o zi dup ce apare el, vine o fat nebun,
trntindu-ne c lucrurile se vor schimba, cu biletul la ciudat n mn. Gsim un Dureros mort. Thomas
rmne, foarte convenabil, n Labirint noaptea, apoi ncearc s-i conving pe toi c e un erou. Pi, nici
Minho, nici altcineva nu l-au vzut fcnd nimic n tulpinile de ieder. De unde tim c Verdea l-a
legat pe Alby?
Gally se opri. Nimeni nu spuse nimic cteva clipe, iar panica urca n pieptul lui Thomas. Oare chiar
credeau ce spunea Gally? Era nerbdtor s se apere i aproape c rupse tcerea pentru prima dat, dar
nainte s poat scoate un cuvnt Gally vorbi din nou.
Se ntmpl prea multe lucruri ciudate i toate au nceput de cnd a aprut pulifriciul sta de
Verdea. i el e prima persoan care supravieuiete o noapte n Labirint. Ceva nu e-n regul i, pn
cnd ne dm seama ce anume, recomand n mod oficial s-l nchidem n Beci o lun i apoi s facem
alt analiz.
Izbucnir alte murmure, ceea ce-i ddu lui Thomas o raz de speran.
Ai terminat, Cpitane Gally? ntreb Newt.
Nu mai face pe deteptul, Newt, izbucni Gally, nroindu-se. Vorbesc foarte serios. Cum s avem
ncredere ntr-un nc n mai puin de o sptmn? Nu mai respingei propunerea mea nainte s v
gndii la ce spun.
Pentru prima dat, Thomas simi puin empatie pentru Gally. Avea dreptate n legtur cu felul n
care-l trata Newt. Gally era un Aprtor pn la urm. Dar tot l ursc, se gndi Thomas.
Bine, Gally, spuse Newt. Scuz-m. Te-am ascultat i vom lua n considerare recomandarea ta. Ai
terminat?
Da, am terminat. i am dreptate.
Cum Gally nu mai spuse nimic, Newt art spre Minho.
D-i drumul. Ultimul, dar nu cel din urm.
Thomas era ncntat c era n sfrit rndul lui Minho. n mod sigur l va apra.
Minho se ridic rapid, lundu-i pe toi prin surprindere.
Eu am fost acolo, am vzut ce-a fcut tipul sta: a fost tare pe cnd eu m-am transformat ntr-o

feti plngcioas. N-o s dau din gur ca Gally. Vreau s spun recomandarea mea i gata.
Thomas i inu respiraia, ntrebndu-se ce va spune.
Bun, spuse Newt. Spune-ne atunci.
Minho l privi pe Thomas.
l nominalizez pe ncul sta s m nlocuiasc ca Aprtor al Alergtorilor.

CAPITOLUL 25
Se ls o tcere absolut, de parc lumea ar fi ngheat, i fiecare membru al Consiliului se holba la
Minho. Thomas era uluit, ateptnd ca Alergtorul s spun c glumete.
Gally rupse vraja n cele din urm, ridicndu-se n picioare.
E ridicol! Se ntoarse cu faa spre Newt i art napoi n direcia lui Minho, care se aezase iar. Ar
trebui dat afar din Consiliu pentru o asemenea prostie.
Orice sentiment de mil ar fi avut Thomas pentru Gally, orict de ndeprtat, dispru complet dup
aceast afirmaie.
Unii Aprtori preau s fie de acord cu recomandarea lui Minho; ca de exemplu Tigaie, aplaudnd
ca s-l acopere pe Gally care solicita s se voteze. Alii nu erau de acord. Winston cltina puternic din
cap, spunnd ceva despre faptul c Thomas nu-i putea dovedi nevinovia. Cnd toi ncepur s
vorbeasc deodat, Thomas i lu capul n mini i atept s treac momentul, ngrozit i uimit n
acelai timp. De ce spusese Minho chestia asta? E o glum, se gndi el. Newt a spus c dureaz o
venicie numai ca s ajungi Alergtor, aa c s nu mai vorbim despre Aprtor. i ridic privirea,
dorindu-i s se afle la mii de kilometri deprtare de locul acela.
n sfrit, Newt i puse carneelul jos i iei din semicerc, ipnd la ei s tac. Thomas privi cum, la
nceput, nimeni nu prea s-l aud sau s-l observe pe Newt. Treptat ns ordinea fu restabilit i toi se
aezar.
Pulifriciu m-sii, spuse Newt. N-am mai vzut atia nci comportndu-se ca nite copii de .
Poate c nu artm a aduli, dar aici asta suntem. Comportai-v ca atare sau dizolv Consiliul sta i o
iau de la capt.
Merse de la un capt la cellalt al irului arcuit de Aprtori, privindu-i pe fiecare n ochi n timp ce
vorbea.
Ne-am neles?
Tcerea se lsase peste grup. Thomas se ateptase la alte izbucniri, dar fu surprins cnd toi
ncuviinar din cap, chiar i Gally.
Bun.
Newt se ntoarse la scaunul lui i se aez, punndu-i carneelul n poal. Tie cteva rnduri de pe
foaie, apoi i ridic privirea spre Minho.
Frate, e un pleosc destul de grav ce-ai spus. mi pare ru, dar va trebui s argumentezi ca s faci
propunerea s treac.
Thomas nu se putea abine s nu fie nerbdtor s aud rspunsul.
Minho prea extenuat, dar ncepu s-i apere propunerea.
E uor pentru voi s stai aici i s discutai lucruri despre care nu tii nimic. Eu sunt singurul
Alergtor din grup, iar n afar de mine, Newt e singurul care a fost n Labirint.
Gally strig.
Nu i dac iei n calcul cnd eu am
Nu iau n calcul! strig Minho. i crede-m, nici tu, nici altcineva nu avei nici cea mai mic idee
despre cum e acolo. Singurul motiv pentru care ai fost nepat e pentru c ai fcut acelai lucru de care l
acuzi pe Thomas. Se numete ipocrizie, pulifrici de
Destul, spuse Newt. Apr-i propunerea i gata.
Tensiunea era evident. Lui Thomas i se prea c aerul din camer devenise ca o sticl care se putea
sfrma n orice secund. i Gally, i Minho artau de parc pielea roie i ntins de pe feele lor urma
s crape, dar n cele din urm i ntoarser privirile.
Ascultai-m, continu Minho, aezndu-se. Eu n-am mai vzut aa ceva. N-a intrat n panic. N-a

scncit, n-a plns, n-a prut speriat. Era aici doar de cteva zile. Gndii-v cum eram toi la nceput. Ne
ghemuiam pe la coluri, dezorientai, plngeam n fiecare or, nu aveam ncredere n nimeni, refuzam s
facem ceva. Toi am fost aa, timp de sptmni sau luni, pn cnd n-am avut de ales dect s-o dm n
pulifriciu m-sii i s trim. Minho se ridic din nou n picioare i art spre Thomas. La numai cteva
zile dup ce apare, tipul sta intr n Labirint ca s salveze doi nci pe care abia i cunoate. Tot
pleoscul sta despre nclcatul unei reguli e mai mult dect stupid. El nc n-a neles regulile. Dar i-au
spus destui cum e n Labirint, mai ales noaptea. i totui a intrat, chiar cnd se nchidea Poarta,
negndindu-se dect c doi oameni au nevoie de ajutor. Trase adnc aer n piept, prnd a cpta putere
pe msur ce vorbea. Dar sta n-a fost dect nceputul. Dup asta, m-a vzut abandonndu-l pe Alby,
lsndu-l s moar. i eu eram veteranul, cel care avea experien i cunotine. i cnd Thomas m-a
vzut renunnd, n-ar fi trebuit s se gndeasc de dou ori. Dar a fcut-o. Imaginai-v toat voina i
puterea de care a avut nevoie ca s-l mping pe Alby pe zid, centimetru cu centimetru. E o demen. O
nebunie. Dar asta n-a fost tot. Apoi au aprut Dureroii. I-am spus lui Thomas c trebuie s ne
desprim i am nceput micrile nvate, alergnd n Labirint. Cnd ar fi trebuit s fac pe el, Thomas
s-a stpnit, a sfidat toate legile fizicii i ale gravitaiei ca s-l lege pe Alby pe zid, i-a deturnat pe
Dureroi, a scpat de unul dintre ei, a gsit
Am neles, s-a repezit Gally. Tommy e un nc norocos.
Minho se rsuci spre el.
Nu, pulifrici de nimic ce eti, n-ai neles! Sunt aici de doi ani i n-am mai vzut aa ceva. Ca tu s
spui
Minho se opri, frecndu-se la ochi, gemnd de frustrare. Thomas i ddu seama c avea gura larg
deschis. Emoiile i erau amestecate: recunotin pentru Minho pentru c l apra mpotriva tuturor,
suspiciune pentru agresivitatea continu a lui Gally, team pentru decizia final.
Gally, spuse Minho cu o voce mai calm, nu eti dect un pap-lapte care n-a cerut niciodat i n-a
fcut niciun efort pentru a fi Alergtor. N-ai dreptul s vorbeti despre lucruri pe care nu le nelegi. Aa
c tac-i gura.
Gally se ridic, fumegnd.
Mai zi ceva i-i rup gtul, chiar aici n faa tuturor.
Saliva i ni din gur n timp ce vorbi.
Minho rse, apoi ridic palma i-i trase una lui Gally peste fa. Thomas se ridic pe jumtate cnd l
vzu pe Gally cznd n scaun, rsturnndu-l, rupndu-l n dou. Czu pe spate, apoi ddu s se ridice n
picioare, chinuindu-se s-i foloseasc minile i picioarele. Minho veni mai aproape i-i puse talpa
piciorului pe gt, mpingndu-i corpul n jos.
Thomas se trnti napoi pe scaun, uimit.
i jur, Gally, spuse Minho cu un rnjet, s nu m mai amenini niciodat. S nu-mi mai vorbeti
niciodat. Niciodat, altfel eu i rup gtul de pulifrici, dup ce termin cu minile i picioarele.
Newt i Winston se ridicar i-l traser pe Minho nainte ca Thomas s-i dea seama ce se ntmpla. l
traser de lng Gally, care sri n sus, cu faa roie de furie. Dar nu fcu nicio micare spre Minho,
sttea doar, cu pieptul scos n afar, pufnind nfuriat.
n final, Gally se retrase, pe jumtate mpiedicndu-se spre ieirea din spatele lui. Privea prin camer,
cu ochii aprini de o ur arztoare. Lui Thomas i veni n minte c Gally arta ca unul care se pregtete
s comit o crim. Merse cu spatele spre u i ntinse mna napoi dup mner.
Lucrurile stau altfel de-acum, spuse el, scuipnd pe podea. N-ar fi trebuit s faci asta, Minho. N-ar
fi trebuit s faci asta. Privirea lunatic i alunec spre Newt. tiu c m urti, c m-ai urt dintotdeauna.
Ar trebui s fii Alungat pentru ruinoasa incapacitate de a conduce grupul sta. Eti nedemn i oricare
dintre voi care rmne aici e la fel. Lucrurile se vor schimba. V promit.
Thomas se ntrist. De parc lucrurile nu erau destul de ciudate deja.

Gally deschise ua i iei pe hol, dar, nainte ca cineva s poat reaciona, i bg capul la loc n
camer.
i tu, spuse el, privind spre Thomas, Verdea care se crede Dumnezeu. Nu uita c te-am mai
vzut, am trecut prin Transformare. Ce hotrsc tipii tia e zero.
Apoi se ntoarse i iei din camer, trntind ua dup el.

CAPITOLUL 26
Thomas sttea ngheat n scaun, simind o grea ca o infecie n stomac. Trecuse prin toat gama de
emoii n scurta perioad de cnd se afla n Poian. Team, singurtate, disperare, tristee, chiar i o
umbr de bucurie. Dar asta era ceva nou: s aud o persoan spunndu-i c-l urte suficient ct s vrea
s-l ucid.
Gally e nebun, i spuse. E complet dement. Dar gndul nu fcea dect s-i mreasc ngrijorarea.
Nebunii chiar sunt n stare de orice.
Membrii Consiliului stteau n picioare sau aezai, tcui, prnd la fel de ocai ca Thomas de ceea
ce tocmai vzuser. Newt i Winston i ddur n cele din urm drumul lui Minho. Toi trei se ndreptar
morocnoi spre scaunele lor i se aezar.
A nnebunit de tot, spuse Minho, aproape n oapt.
Thomas nu-i putea da seama dac voise sau nu s-l aud ceilali.
Pi, nu eti tu sfntul aici, spuse Newt. Ce-a fost n capul tu? Ai fost cam exagerat, nu crezi?
Minho i arcui sprncenele i-i ddu capul pe spate, de parc ar fi fost uimit de ntrebarea lui Newt.
Nu m lua cu de-astea. Tuturor v-a plcut s vedei cum rahatul la cu ochi i primete lecia i
tii asta. Era timpul s-l nfrunte cineva pe pleoscul la.
E un motiv pentru care se afl n Consiliu, spuse Newt.
Frate, a ameninat c-mi rupe gtul i c-l ucide pe Thomas! Tipul e dus cu pluta i mai bine ai
trimite pe cineva chiar acum s-l bage n Beci. E periculos.
Thomas era mai mult dect de acord i iari aproape c nclc ordinul de a nu spune nimic, dar se
abinu. Nu voia s aib mai multe probleme dect avea deja; dar nu tia ct timp se va mai putea abine.
Poate c-a avut dreptate, spuse Winston, aproape prea ncet.
Poftim? ntreb Minho, dnd glas gndurilor lui Thomas.
Winston pru surprins cnd i ddu seama c spusese ceva.
Privi n jur nainte s explice:
Pi chiar a trecut prin Transformare. L-a nepat un Dureros n mijlocul zilei chiar n faa Porii
de Vest. Asta nseamn c are amintiri i a spus c Verdea i se pare cunoscut. De ce s inventeze aa
ceva?
Thomas se gndi la Transformare i la faptul c i aducea napoi amintirile. Nu se gndise la asta pn
acum, dar merita oare s te nepe Dureroii, s treci prin experiena aceea ngrozitoare numai ca s-i
aminteti ceva? i-l imagin pe Ben zvrcolindu-se n pat i-i aminti de ipetele lui Alby. Sub nicio
form, se gndi el.
Winston, n-ai vzut ce s-a ntmplat? ntreb Tigaie, sceptic. Gally e nebun. Nu te poi baza prea
mult pe prostiile lui. Ce, crezi c Thomas e un Dureros deghizat?
Cu reguli sau fr reguli, lui Thomas i era de-ajuns. Nu mai putea s tac nici mcar o secund.
Pot s spun ceva acum? ntreb el, frustrarea fcndu-l s ridice vocea. M-am sturat s vorbii
despre mine ca i cum n-a fi aici.
Newt i ridic privirea i ncuviin din cap.
D-i drumul. Adunarea asta nu poate fi mai aiurea de att.
Thomas i adun cu repeziciune gndurile, cutnd cuvintele potrivite prin norul de frustrare,
confuzie i mnie din mintea sa.
Nu tiu de ce m urte Gally. Nu-mi pas. Mie mi se pare psihopat. Ct despre cine sunt, tii tot
attea ca i mine. Dar, dac-mi amintesc bine, suntem aici pentru ce-am fcut n Labirint, nu pentru c
un nebun m crede ru.
Cineva chicoti i Thomas se opri, spernd c se fcuse neles.

Newt ncuviin din cap, prnd mulumit.


Bun. Haidei s ncheiem ntlnirea i s ne facem griji n legtur cu Gally mai trziu.
Nu putem vota fr toi membrii, insist Winston. Numai dac sunt foarte bolnavi, ca Alby.
Pentru Dumnezeu, Winston, rspunse Newt. A zice c i Gally e un picule cam bolnav azi, aa c
vom continua fr el. Thomas, apr-te i apoi vom vota ce s facem cu tine.
Thomas i ddu seama c avea pumnii strni n poal. i-i relax i-i terse palmele transpirate de
pantaloni. Apoi ncepu, netiind ce va spune nainte ca vorbele s-i ias din gur.
N-am fcut nimic greit. tiu doar c am vzut doi oameni chinuindu-se s intre n interiorul
zidurilor stora i nu reueau. S ignori aa ceva din cauza unei reguli idioate mi se prea o chestie
egoist, la i prosteasc. Dac vrei s m aruncai n nchisoare pentru c am ncercat s salvez
viaa cuiva, dai-i drumul. Data viitoare promit c-i art cu degetul i rd, apoi m duc s mnnc ceva
la Tigaie.
Thomas nu ncerca s fie amuzant. Era doar consternat c reprezenta o problem.
Uite recomandarea mea, spuse Newt. Ai nclcat Regula Numrul Unu, aa c vei petrece o zi n
Beci. Asta e pedeapsa ta. Mai recomand i s te alegem Alergtor, valabil din momentul n care se
ncheie ntlnirea asta. Ai demonstrat mai multe ntr-o noapte dect alii n sptmni. i uit de ideea
ca tu s fii Aprtorul. Privi spre Minho. Gally avea dreptate n privina asta, e o idee prosteasc.
Comentariul l fcu pe Thomas s sufere, chiar dac nu putea s nu fie de acord. Privi spre Minho, ca
s-i vad reacia.
Aprtorul nu pru surprins, dar ntreb totui:
De ce? E cel mai bun pe care-l avem, i jur. Cel mai bun ar trebui s fie Aprtorul.
Bine, rspunse Newt. Dac e adevrat, vom face schimbarea mai trziu. Las-l o lun i vezi dac
i demonstreaz calitile.
Minho ridic din umeri.
Bun.
Thomas oft ncet de uurare. nc mai voia s fie Alergtor ceea ce-l mira, innd cont prin ce
trecuse n Labirint , dar s devin Aprtor imediat prea ridicol.
Newt privi prin camer.
OK, am avut mai multe recomandri, deci haidei s ncepem
O, fii serios, spuse Tigaie. Hai s votm. Eu o votez pe a ta.
i eu, spuse Minho.
Toi ceilali fur de acord cu ei, fcndu-l pe Thomas s se simt uurat i oarecum mndru. Winston
era singurul care spunea nu.
Newt l privi.
N-avem nevoie de votul tu, dar spune-ne ce e n capul tu.
Winston l privi cu atenie pe Thomas, apoi din nou pe Newt.
E-n regul din partea mea, dar n-ar trebui s ignorm n totalitate ce a spus Gally. Ceva din felul n
care a spus-o nu cred c-a inventat pur i simplu. i e adevrat c toate sunt aiurea de cnd a ajuns
Thomas.
Corect, spuse Newt. Gndii-v cu toii la treaba asta, poate cnd ne plictisim facem alt Adunare
n acest scop. Bun?
Winston ncuviin din cap.
Thomas mormi ceva despre ct de invizibil devenise.
mi place cum vorbii despre mine de parc n-a fi aici.
Uite ce-i, Tommy, spuse Newt. Tocmai te-am ales Alergtor. Nu te mai plnge i treci ncoace.
Minho are multe s te nvee.
Thomas abia atunci realiz cu adevrat. Va fi Alergtor, va explora Labirintul. n pofida tuturor

lucrurilor, simea un fior de entuziasm; era sigur c va putea evita s rmn afar din nou. Poate c i-a
epuizat partea lui de ghinion.
i pedeapsa mea?
Mine, rspunse Newt. De la trezire pn la asfinit.
O zi, se gndi Thomas. Nu e aa de ru.
Adunarea se ncheie i toi plecar grbii din camer, cu excepia lui Newt i a lui Minho. Newt nu se
micase din scaun, unde sttea i fcea nsemnri.
Pi, a fost distractiv, murmur el.
Minho se apropie i-i trase un pumn n joac lui Thomas n umr.
E numai vina ncului stuia.
Thomas l lovi napoi.
Aprtor? Vrei ca eu s fiu Aprtor? Eti mai nebun dect Gally.
Minho se prefcu c zmbete rutcios.
A funcionat, nu? intete sus, lovete jos. mi mulumeti mai trziu.
Thomas nu putu s nu zmbeasc gndindu-se la metodele inteligente ale Aprtorului. O btaie n
ua deschis i capt atenia; se ntoarse s vad cine era. Era Chuck, artnd de parc tocmai l alergase
un Dureros. Thomas simi cum rnjetul i se terge de pe fa.
Ce s-a ntmplat? ntreb Newt, ridicndu-se. Tonul vocii lui nu fcu dect s creasc ngrijorarea
lui Thomas.
Chuck i frngea minile.
M-au trimis Docii.
De ce?
Cred c Alby se zvrcolete i face pe nebunul, le spune c trebuie s vorbeasc cu cineva.
Newt se ndrept spre u, dar Chuck ridic mna.
nu pe tine te vrea.
Ce vrei s spui?
Chuck art spre Thomas.
Tot ntreab de el.

CAPITOLUL 27
Pentru a doua oar n aceeai zi Thomas rmase ocat.
Haide, i spuse Newt lui Thomas, apucndu-l de bra. Nici gnd s nu vin cu tine.
Thomas l urm, cu Chuck n spatele lui, ieind din camera de Consiliu i lund-o pe hol spre o scar
ngust, n spiral, pe care n-o mai observase pn atunci. Newt pi pe prima treapt, apoi i arunc lui
Chuck o privire rece.
Tu. Stai.
De data asta Chuck ncuviin din cap i nu spuse nimic. Thomas se gndi c ceva n legtur cu
comportamentul lui Alby l fcea pe biat s fie cu nervii n pioneze.
Relaxeaz-te, i spuse Thomas lui Chuck, n timp ce Newt urca scrile. Tocmai m-au ales
Alergtor, aa c acum eti prieten cu un voinic.
Se fora s fac o glum, ncercnd s nege c era ngrozit s-l vad pe Alby. Dac l acuza ca Ben?
Sau mai ru?
Mda, sigur, opti Chuck, privind ameit la treptele de lemn.
Ridicnd din umeri, Thomas ncepu s urce scrile. Transpiraia i umezea palmele i simi o pictur
alunecndu-i pe tmpl. Nu voia s urce.
Newt, sumbru i solemn, l atepta pe Thomas n susul scrilor. Stteau la cellalt capt al holului
lung i ntunecos dinspre scara obinuit, cea pe care Thomas o urcase n prima zi, ca s-l vad pe Ben.
Amintirea i fcu grea. Spera c Alby era complet vindecat ca s nu trebuiasc s mai vad aa ceva:
pielea bolnvicioas, venele, zvrcolelile. Dar se atepta la ce era mai ru; i lu inima-n dini.
l urm pe Newt spre a doua u din dreapta i privi cum acesta ciocni uor; i rspunse un geamt.
Newt deschise ua, scritul uor aducndu-i din nou lui Thomas un fel de amintire vag din copilrie,
despre filme cu case bntuite. Iari aprea acea mic sclipire spre trecut. i amintea de filme, dar nu
feele actorilor sau cu cine le urmrise. i amintea teatre, dar nu i cum arta unul anume. Era
imposibil de explicat cum venea asta, chiar i pentru el nsui.
Newt pise n camer i i fcea semn lui Thomas s-l urmeze. Intrnd, se pregti pentru oroarea
care-l putea atepta. Dar cnd i ridic ochii nu vzu dect un adolescent foarte slbit, zcnd n pat, cu
ochii nchii.
Doarme? opti Thomas, ncercnd s evite adevrata ntrebare care-i venea n minte: Nu e mort,
nu?
Nu tiu, spuse Newt ncet.
Se apropie i se aez pe un scaun de lng pat. Thomas se aez n partea cealalt.
Alby, opti Newt. Apoi mai tare. Alby. Chuck a zis c vrei s vorbeti cu Tommy.
Ochii lui Alby se deschiser: nite orbite injectate care strluceau n ntuneric. l privi pe Newt, apoi
pe Thomas. Cu un geamt se ntoarse i se ridic, cu spatele sprijinit de tblia patului.
Mda, blmji el cu un orcit ascuit.
Chuck a zis c te zvrcoleai, c fceai ca nebunul. Newt se aplec nainte. Ce e? Eti tot bolnav?
Alby rosti urmtoarele cuvinte gfind, de parc fiecare i-ar fi luat o sptmn din via.
Totul se va schimba fata Thomas i-am vzut Pleoapele i fluturar peste ochi, apoi se
deschiser din nou. Se ls napoi pe spate n pat, privind n tavan. Nu m simt prea bine.
Cum adic i-ai v, ncepu Newt.
l voiam pe Thomas! strig Alby, cu o izbucnire brusc de energie pe care Thomas o crezuse
imposibil cu o clip n urm. Nu te-am chemat pe tine, Newt! Thomas! L-am chemat pe Thomas!
Newt l privi pe Thomas, ntrebndu-l din ochi dac era n regul pentru el. Thomas ridic din umeri,
simindu-se din ce n ce mai ru de la o secund la alta. Ce voia Alby de la el?

Bine, urciosule, spuse Newt. E aici, vorbete cu el.


Pleac, spuse Alby, cu ochii nchii, respirnd greu.
Nici gnd, vreau s ascult.
Newt. O pauz. Pleac. Acum.
Thomas se simea incredibil de stnjenit, ngrijorat de ceea ce credea Newt i ngrozit de ceea ce voia
s-i spun Alby.
Dar, protest Newt.
Afar! Alby se ridic strignd, cu vocea gtuit de efort. Se grbi s se sprijine iar de tblia
patului. Iei afar!
Lui Newt i se ntunec faa de suprare. Thomas fu surprins s nu vad deloc mnie. Apoi, dup
cteva clipe lungi i ncordate, Newt se ridic de pe scaun, se ndrept spre u i o deschise.
Chiar are de gnd s plece? se gndi Thomas.
S nu atepi s te perii cnd vii s-i ceri scuze, spuse Newt, apoi iei pe hol.
nchide ua! ip Alby o ultim insult.
Newt se supuse, trntind-o.
Btile inimii lui Thomas se nteir: acum era singur cu un tip care era nervos nainte s fie atacat de
Dureros i s treac prin Transformare. Spera ca Alby s-i spun ce vrea i gata. Urm o pauz de
cteva minute, iar minile lui Thomas tremurau de fric.
tiu cine eti, spuse Alby n cele din urm, sprgnd tcerea.
Thomas nu-i gsi cuvintele s rspund. ncerc, dar nu iei nimic n afar de un blmjit incoerent.
Era foarte confuz. i speriat.
tiu cine eti, repet Alby ncet. Te-am vzut. Am vzut tot. De unde venim, cine eti. Cine e fata.
mi amintesc de Ari.
Ari? Thomas se strdui s vorbeasc.
Nu tiu despre ce vorbeti. Ce ai vzut? A vrea s tiu cine sunt.
Nu e de bine, rspunse Alby i, pentru prima dat de cnd plecase Newt, privi direct spre Thomas.
Ochii i erau dou guri de tristee, adncii, ntunecai. E groaznic. De ce vor pulifricii ia s ne
amintim? De ce nu putem tri aici fericii?
Alby Thomas i dorea s poat privi n mintea biatului, s vad ce vzuse el. Transformarea,
insist el, ce s-a ntmplat? Ce i-ai amintit? Nu vorbeti clar.
Tu, ncepu Alby, apoi se apuc brusc de gt, scond nite sunete glgite de sufocare.
Picioarele i zvcnir i czu pe-o parte, zvrcolindu-se nainte i napoi, ca i cum altcineva ar fi
ncercat s-l sugrume. Pielea sa oache, ciudat de palid doar cu un minut n urm, devenise violacee;
ochii i se dduser att de mult peste cap, nct artau ca nite buci de marmur strlucitoare.
Alby! ip Thomas, nendrznind s se ntind ca s-l prind. Newt! strig el, ducndu-i palmele
plnie la gur. Newt, vino aici!
Ua se deschise nainte s termine ultima propoziie.
Newt alerg spre Alby i-l lu de umeri, apsnd cu toat greutatea ca s mping biatul n convulsii
n pat.
Apuc-l de picioare!
Thomas veni n fa, dar Alby lovea cu picioarele i se zbtea, astfel nct i era imposibil s se
apropie. Piciorul lui Alby l lovi pe Thomas n falc; durerea l sget n cap. Se cltin napoi,
frecndu-i locul dureros.
Haide odat! ip Newt.
Thomas se mbrbt, apoi sri peste corpul lui Alby, apucndu-l de amndou picioarele i lipindu-le
de pat. nconjur cu braele coapsele biatului i strnse, n vreme ce Newt i puse un genunchi pe unul
din umerii lui Alby, apoi i apuc minile, nc ncletate n jurul gtului.

D-i drumul! ipa Newt n timp ce-l trgea de mini. Te omori!


Thomas vedea muchii de pe braele lui Newt ncordndu-se, cu venele ieind n afar cnd trgea de
minile lui Alby, pn cnd, ntr-un final, centimetru cu centimetru, putu s le desfac. Le mpinse
strns de pieptul biatului. Tot corpul lui Alby se smuci de cteva ori, partea superioar zvrcolindu-se
n sus i n jos n pat. Apoi, ncet, se calm i cteva secunde mai trziu zcea nemicat, cu respiraia
regulat. Deschise ochii.
Thomas inea cu putere de picioarele lui Alby, fiindu-i fric s se mite i s-l strneasc iar. Newt
atept un minut ntreg nainte s dea drumul ncet minilor lui Alby. Apoi nc un minut nainte s-i ia
genunchiul i s se ridice. Thomas lu gestul ca pe un semnal ca s fac la fel, spernd c agonia se
sfrise cu adevrat.
Alby i ridic privirea, cu ochii somnoroi, de parc era pe cale s adoarm.
Scuz-m, Newt, opti el. Nu tiu ce s-a ntmplat. Era ca i cum ceva mi controla corpul.
Scuz-m
Thomas trase adnc aer n piept, convins c nu va mai tri ceva att de tulburtor i de neplcut. Aa
spera.
Ce scuze, rspunse Newt. ncercai s te omori.
N-am fost eu, jur, murmur Alby.
Newt i ridic minile n sus.
Cum adic n-ai fost tu? ntreb el.
Nu tiu. N-am fost eu. Alby prea la fel de confuz precum se simea i Thomas.
Dar Newt nu prea s cread c avea sens s ncerce s neleag. Cel puin, nu pentru moment. Lu
pturile care czuser de pe pat n timpul chinului lui Alby i le aez peste acesta.
Culc-te i vorbim cnd te trezeti. l mngie pe frunte, apoi adug: Eti varz, ncule.
Dar Alby era deja pe punctul de a aipi, ncuviinnd uor din cap n timp ce ochii i se nchideau.
Newt cut privirea lui Thomas i-i fcu semn spre u. Thomas n-avea nicio problem s plece din
casa de nebuni; l urm pe Newt afar pe hol. Apoi, chiar cnd ieeau pe u, Alby blmji ceva din pat.
Amndoi bieii se oprir din drum.
Poftim? ntreb Newt.
Alby deschise ochii o clip, apoi repet, un pic mai tare:
Ai grij cu fata.
Apoi ochii i se nchiser.
Iari fata. Lucrurile duceau mereu la fat. Newt i arunc lui Thomas o privire ntrebtoare, dar
acesta nu putu dect s i-o ntoarc cu o ridicare din umeri. Habar n-avea ce se ntmpla.
S mergem, opti Newt.
Newt! strig Alby din nou, fr s se oboseasc s deschid ochii.
Da!
Protejeaz Hrile.
Alby se ntoarse pe partea cealalt, spatele lui spunndu-le c terminase de vorbit.
Lui Thomas nu i se prea c suna prea bine. Nu suna bine deloc. Iei mpreun cu Newt din camer i
nchise ncet ua.

CAPITOLUL 28
Thomas o lu pe urmele lui Newt, care se grbi pe scri i afar din Cartierul General, n lumina
puternic a dup-amiezii. Niciunul nu spuse nimic un timp. Lucrurile preau s mearg tot mai ru
pentru Thomas.
i-e foame, Tommy? ntreb Newt afar.
Lui Thomas nu-i venea s cread.
Foame? mi vine s vomit dup ce am vzut. Nu, nu mi-e foame.
Newt se mulumi s rnjeasc.
Pi, mie mi-e, ncule. Hai s cutm nite resturi de la prnz. Trebuie s vorbim.
tiam c vei spune ceva de genul sta.
Indiferent ce fcea, era tot mai amestecat n treburile din Poian. i ncepea s se obinuiasc cu asta.
Se ndreptar direct spre buctrie, unde, n ciuda bombnelilor lui Tigaie, primir sendviuri cu
brnz i legume crude. Thomas nu putea ignora modul n care Aprtorul buctarilor i tot arunca o
uittur ciudat, mutndu-i privirea cnd Thomas l privea i el.
Ceva i spunea c genul sta de tratament va fi de acum o regul. Nu tia de ce, dar el era altfel dect
toi ceilali din Poian. Se simea de parc ar fi trit o via ntreag de cnd se trezise fr memorie; dar
se afla aici doar de o sptmn.
Bieii hotrr s mnnce afar i, cteva minute mai trziu, erau la zidul de vest, sprijinii de un
tufi de ieder deas, privind la activitile diverse care se desfurau n Poian. Thomas se strdui s
mnnce. La felul n care se desfurau evenimentele, trebuia s se asigure c avea suficient putere ca
s fac fa oricrui lucru nebunesc care putea s i se ntmple.
Ai mai vzut aa ceva? ntreb Thomas, dup vreo dou minute.
Newt l privi, cu chipul dintr-odat mohort.
Ce a fcut Alby? Nu. Niciodat. Dar nici nu a ncercat nimeni s ne spun ce i-a amintit n timpul
Transformrii. Au refuzat ntotdeauna. Alby a ncercat, cred c de-aia a luat-o razna.
Thomas se opri cu mncarea mestecat pe jumtate. Oamenii responsabili de Labirint i puteau
controla cumva? Era un gnd ngrozitor.
Trebuie s-l gsim pe Gally, spuse Newt, mucnd dintr-un morcov, schimbnd subiectul. A plecat
i s-a ascuns pe undeva. Imediat ce terminm de mncat trebuie s-l gsesc i s-l arunc n nchisoare.
Serios?
Thomas simea un val de fericire pur la acest gnd. Ar trnti ua Beciului i-ar arunca cheia el nsui.
ncul a ameninat c te omoar i trebuie s ne asigurm c asta nu se mai ntmpl. Pulifricul
la o s plteasc scump pentru c s-a comportat aa. E norocos c nu-l alungm. tii ce i-am spus
despre ordine.
Mda.
Singura grij a lui Thomas era c Gally l va ur i mai mult dac va fi bgat la nchisoare. Nu-mi
pas, se gndi el. Nu-mi mai e fric de el.
Uite cum facem, Tommy, spuse Newt. Stai cu mine n restul zilei, lmurim nite lucruri. Mine, n
Beci. Apoi eti al lui Minho i vreau s te fereti de ceilali nci o vreme. Ai priceput?
Thomas era mai mult dect fericit s asculte. S stea singur prea o idee grozav.
Sun minunat. Deci Minho o s m nvee?
Exact, eti un Alergtor acum. Minho o s te nvee. Labirintul, Hrile, tot. Ai multe de nvat.
Sper s-i dai silina.
Thomas fu ocat de faptul c ideea de a intra din nou n Labirint nu-l nfricoa att de mult. Se hotr
s fac exact cum spusese Newt, spernd c va mai uita de unele lucruri. n sinea sa spera s ias din

Poian ct mai mult posibil. S-i evite pe ceilali era noul su scop n via.
Bieii stteau tcui, terminndu-i prnzul, pn cnd Newt ajunse n cele din urm la ce voia de
fapt s discute. Scuturndu-i firimiturile ntr-un bol, se ntoarse i privi direct spre Thomas.
Thomas, ncepu el, trebuie s accepi ceva. Am auzit-o de prea multe ori c s negm i e timpul
s discutm.
Thomas tia ce avea s urmeze, dar era speriat. i era groaz de cuvinte.
Gally a spus-o. Alby a spus-o. Ben a spus-o, continu Newt, fata a spus-o dup ce am scos-o din
Cutie.
Se opri, ateptndu-se poate ca Thomas s-l ntrebe ce voia s spun. Dar Thomas tia deja.
Toi au spus c lucrurile se vor schimba.
Newt i ntoarse privirea o clip, apoi reveni.
Exact. Iar Gally, Alby i Ben spun c te-au vzut n amintirile lor dup Transformare. i din cte
am neles, nu plantai floricele i nu ajutai btrnele s treac strada. Gally crede c e ceva suficient de
putred n legtur cu tine ct s vrea s te omoare.
Newt, nu tiu, ncepu Thomas, dar Newt nu-l ls s termine.
tiu c nu-i aminteti nimic, Thomas! N-o mai spune. Niciodat. Niciunul dintre noi nu-i
amintete nimic i ne-am sturat s ne-o tot aminteti tu. Ideea e c e ceva diferit la tine i e timpul s ne
dm seama ce anume.
Thomas fu copleit de un val de mnie.
Bine. i cum facem? Vreau s tiu cine sunt la fel de mult ca toi ceilali. Evident.
Vreau s-i deschizi mintea. Fii sincer dac ceva orice i se pare familiar.
Nimic, ncepu Thomas, dar se opri. Se ntmplaser attea de la venirea lui, nct aproape c uitase
ct de familiar i se pruse Poiana n prima noapte, dormind lng Chuck. Ct de bine i de acas se
simise. Departe de teroarea pe care ar fi trebuit s-o simt.
Vd cum i se nvrt rotiele, spuse Newt ncet. Spune.
Thomas ezit, speriat de consecinele vorbelor pe care urma s le spun. Dar nu mai putea s pstreze
secrete.
Pi nu pot s spun nimic exact. Vorbea rar, precaut. Dar am simit c am mai fost aici cnd am
ajuns prima dat. l privi pe Newt, spernd s vad n ochii lui vreun fel de confirmare. A mai trecut
cineva prin asta?
Dar chipul lui Newt era lipsit de expresie. i ddu doar ochii peste cap.
O, nu, Tommy. Cei mai muli dintre noi ne-am plescit n pantaloni i ne-am holbat n jur o
sptmn.
Mda, m rog. Thomas se opri, suprat i stnjenit dintr-odat. Ce nsemnau toate astea? Era cumva
diferit de ceilali? Era ceva n neregul cu el? Mi se prea familiar totul i tiam c vreau s fiu
Alergtor.
Interesant. Newt l analiz o clip, fr s-i ascund suspiciunea fi. Pi, mai caut.
ncordeaz-i mintea, analizeaz-i gndurile n timpul liber i gndete-te la locul sta. Sap n creierul
la al tu i caut. ncearc, pentru noi toi.
O s ncerc.
Thomas nchise ochii, ncepnd s caute n ntunericul din mintea sa.
Nu acum, nc ntfle, rse Newt. Am vrut s zic s-o faci de acum ncolo. n timpul liber, la mas,
cnd te duci seara la culcare, cnd te plimbi, cnd te antrenezi, cnd munceti. Spune-mi orice i se pare
chiar i uor familiar. Ai priceput?
Mda, am priceput.
Thomas se ngrijora c ridicase nite semne de ntrebare n mintea lui Newt i c biatul i ascundea
ngrijorarea.

Bun, spuse Newt, prnd chiar prea amabil. Pentru nceput, s mergem s vedem pe cineva.
Pe cine? ntreb Thomas, dar tiu rspunsul imediat dup ce puse ntrebarea. Groaza l cuprinse
din nou.
Pe fat. Vreau s-o priveti pn cnd i curge snge din ochi, s vezi dac se declaneaz ceva n
creierul tu de pulifrici. Newt i adun resturile de mncare i se ridic. Apoi vreau s-mi spui tot ce ia spus Alby.
Thomas oft, apoi se ridic n picioare.
OK.
Nu tia dac va putea s-i spun lui Newt tot adevrul despre acuzaiile lui Alby, s nu mai vorbim
despre ce simea pentru fat. Se pare c nu terminase cu secretele.
Bieii se ntoarser la Cartierul General, unde fata era tot n com. Thomas nu-i putea alunga
ngrijorarea n legtur cu ce credea Newt. Fusese sincer i chiar l plcea pe Newt. Dac Newt se
ntorcea acum mpotriva lui, Thomas nu tia cum va putea suporta situaia.
Dac nimic altceva nu merge, spuse Newt, ntrerupndu-i gndurile, te trimitem la Dureroi s te
nepe, ca s poi trece prin Transformare. Avem nevoie de amintirile tale.
Thomas rse sarcastic de idee, dar Newt nu zmbea.

Fata prea s doarm linitit, de parc urma s se trezeasc n orice clip. Thomas aproape c se
ateptase la nite rmie scheletice, la cineva pe moarte. Dar pieptul fetei se ridica i cobora n ritmul
unei respiraii regulate, iar pielea i era plin de culoare.
Unul dintre Doci era acolo, cel scund Thomas nu-i amintea numele lui , picurnd n gura fetei
aflate n com cteva picturi de ap. O farfurie i un castron aflate pe noptier conineau resturile
prnzului, piure de cartofi i sup. Fceau tot ce puteau ca s-o in n via.
Salut, Clint, spuse Newt, prnd relaxat, de parc-ar mai fi venit n vizit nainte. Triete?
Da, rspunse Clint. E bine, dei vorbete n somn tot timpul. Credem c va iei din com n
curnd.
Thomas simi c i se urc sngele la cap. Fr s tie de ce, nu luase niciodat n calcul posibilitatea
ca fata s se trezeasc i s fie bine. S vorbeasc. Habar n-avea de ce acest lucru l fcea s fie att de
agitat dintr-odat.
Ai notat tot ce spune? ntreb Newt.
Clint ncuviin din cap.
Majoritatea cuvintelor sunt imposibil de neles. Dar da, le notm cnd putem.
Newt art spre un carneel de pe noptier.
D-mi un exemplu.
Pi, acelai lucru pe care l-a spus i cnd am scos-o din Cutie, c lucrurile se vor schimba. Ceva
despre Creatori i despre cum trebuie s se sfreasc totul. i , Clint privi spre Thomas de
parc n-ar fi vrut s continue cu el de fa.
E-n regul. Poate s aud tot ce aud i eu, l asigur Newt.
Pi nu neleg tot, dar Clint l privi din nou pe Thomas. Tot repet numele lui.
Thomas aproape se prbui cnd auzi. Nu se vor mai termina niciodat comentariile despre el? De
unde o cunotea pe fata asta? Era ca o mncrime nnebunitoare n interiorul creierului, care nu voia s
dispar.
Mersi, Clint, spuse Newt ntr-un fel care lui Thomas i pru o invitaie evident s plece. F-ne un
raport despre toate astea, bine?
Se face. Docul salut din cap spre amndoi i iei din camer.
Trage-i un scaun, spuse Newt aezndu-se pe marginea patului.
Thomas, uurat c Newt nc nu izbucnise cu acuzaiile, lu scaunul de la mas i-l aez chiar lng

locul unde se afla capul fetei. Se aez, aplecndu-se nainte ca s-i priveasc chipul.
i trezete vreo amintire? ntreb Newt. Ceva?
Thomas nu rspunse, continu s priveasc, poruncindu-i minii s sparg bariera amintirilor i s
caute fata asta din trecut. Se ntoarse la acele scurte momente cnd deschisese ochii imediat dup ce o
scoseser din Cutie.
Erau albatri, de un albastru mai puternic dect ochii oricrei alte persoane de care-i amintea. ncerc
s-i imagineze acum ochii aceia n timp ce-i privea chipul adormit, contopind cele dou imagini n
minte. Prul ei negru, pielea alb fr cusur, buzele pline Privind-o, i ddu seama nc o dat ct era
de frumoas.
O recunoatere mai puternic i gdil scurt memoria o fluturare de aripi ntr-un col ntunecat,
nevzut, dar totui prezent. Nu dur dect o clip nainte s dispar n abisul celorlalte amintiri
ncuiate. Dar simise ceva.
O cunosc, opti el, lsndu-se pe sptarul scaunului. Se simea bine s-o recunoasc n sfrit cu
voce tare.
Newt se ridic.
Poftim? Cine e?
Habar n-am. Dar am simit ceva; o cunosc de undeva.
Thomas se frec la ochi, frustrat c nu putuse s dibuiasc legtura.
Pi, mai gndete-te, n-o pierde. Concentreaz-te.
ncerc, aa c taci odat.
Thomas nchise ochii i cut chipul ei n ntunericul gndurilor, n tot golul de acolo. Cine era? l
surprinse ironia ntrebrii; el nu tia nici cine era el.
Se aplec n fa i trase adnc aer n piept, apoi privi spre Newt, cltinnd din cap a resemnare.
Pur i simplu nu
Teresa.
Thomas sri de pe scaun, l rsturn, se nvrti n cerc, cutnd. Auzise
Ce e? ntreb Newt. i-ai amintit ceva?
Thomas l ignor, privi prin camer confuz, tiind c auzise o voce, apoi privi napoi spre fat.
Am Se aez la loc, se aplec n fa, holbndu-se la chipul fetei. Newt, ai spus ceva nainte s
m ridic?
Nu.
Sigur c nu.
Ah. Am crezut c-am auzit ceva Nu tiu. Poate c mi s-a prut. A spus ea ceva?
Ea? ntreb Newt, cu ochii aprini. Nu. De ce? Ce-ai auzit?
Lui Thomas i era fric s recunoasc.
Ju jur c am auzit un nume. Teresa.
Teresa? Nu, n-am auzit aa ceva. O fi ieit la lumin din amintirile tale! sta e numele ei, Tommy.
Teresa. sta trebuie s fie.
Thomas se simea ciudat: o senzaie neplcut, de parc se petrecuse ceva supranatural.
A fost Jur c l-am auzit. Dar n mintea mea, frate. Nu pot s explic.
Thomas.
De data asta sri de pe scaun i se mpletici ct mai departe de pat posibil, rsturnnd lampa de pe
mas. Aceasta czu cu zgomot de sticl spart. O voce. O voce de fat. optit, dulce, ncreztoare. O
auzise. tia c-o auzise.
Ce naiba e cu tine? ntreb Newt.
Inima lui Thomas bubuia. i simea btile n creier. Stomacul i fierbea.
mi mi vorbete. n gnd. Tocmai mi-a spus numele!

Cum?
Jur! Lumea se nvrtea cu el, l apsa, zdrobindu-i mintea. i aud vocea n gnd sau ceva de
genul sta nu e chiar o voce
Tommy, aaz-te. Despre ce naiba vorbeti?
Newt, vorbesc serios. Nu e chiar o voce dar e.
Tom, noi suntem ultimii. Se va sfri n curnd. Trebuie.
Cuvintele i rsunau n gnd, i atingeau timpanele, le putea auzi. Dar nu preau s vin din camer,
din afara corpului su. Erau, la propriu, n interiorul minii lui.
Tom, nu te speria.
i puse minile pe urechi, i nchise ochii strns. Era prea ciudat. Nu putea s accepte la modul
raional ce i se ntmpla.
Deja mi pierd memoria, Tom. N-o s-mi amintesc prea multe cnd m trezesc. Putem trece
ncercrile. Trebuie s se sfreasc. M-au trimis pe post de declanator.
Thomas nu mai putea ndura. Ignornd ntrebrile lui Newt, se mpletici spre u i o deschise, pi
pe hol i fugi. Fugi pe scri, pe ua principal. Dar nu putea s-o fac s tac.
Totul se va schimba, spuse ea.
i venea s ipe, s alerge pn cnd nu mai putea. Ajunse la Poarta de Est i ni pe ea, afar din
Poian. Continu s mearg, coridor dup coridor, departe n Labirint, cu reguli sau fr reguli. Dar tot
nu putu scpa de vocea ei.
Noi doi am fost, Tom. Noi le-am fcut asta. Noi ne-am fcut asta.

CAPITOLUL 29
Thomas nu se opri pn cnd vocea nu dispru de tot.
Fu ocat cnd i ddu seama c alerga de aproape o or; umbrele zidurilor cdeau spre est i soarele
urma s apun n curnd, iar Porile s se nchid peste noapte. Trebuia s se ntoarc. i ddu vag
seama c recunoscuse direcia i ora fr s se gndeasc, c instinctele i erau puternice.
Trebuia s se ntoarc.
Dar nu tia dac putea s-o mai suporte. Vocea din mintea lui, adic. Lucrurile ciudate pe care le
spusese.
N-avea de ales. Negarea adevrului nu rezolva nimic. i orict de neplcut i ciudat fusese s-i fie
invadat mintea, era de preferat oricnd altei ntlniri cu Dureroii.
Alergnd spre Poian, afl multe despre el nsui. Fr s vrea sau s-i dea seama, vizualizase n
minte traseul exact urmat prin Labirint n timp ce fugea de voce. Nu ezit nici mcar o dat la
ntoarcere, lund-o la stnga i la dreapta i alergnd pe coridoarele lungi invers de cum venise. tia ce
nsemna asta.
Minho avusese dreptate. n curnd, va fi cel mai bun Alergtor.
Al doilea lucru pe care-l afl despre el nsui de parc noaptea petrecut n Labirint n-ar fi dovedit-o
deja era faptul c se afla ntr-o form perfect. Cu numai o zi n urm era la captul puterilor i cu
dureri din cap pn-n picioare. i revenise rapid i acum alerga aproape fr efort, n ciuda faptului c
se apropia de a doua or de alergare. Nu era nevoie de un geniu al matematicii ca s-i dai seama c,
lund n calcul viteza i timpul petrecut n Labirint, odat ntors n Poian va fi alergat aproape jumtate
de maraton.
Nu-i dduse seama pn acum de mrimea Labirintului. Kilometri i kilometri i kilometri. Cu
zidurile lui care se micau n fiecare noapte, nelese n sfrit de ce Labirintul era att de greu de
rezolvat. Pn acum se ndoise, se ntrebase cum de Alergtorii puteau fi att de incapabili.
Alerg mai departe, la stnga, la dreapta, n linie dreapt, tot nainte. Pe cnd pi pragul Poienii,
Porile mai aveau cteva minute i se nchideau. Epuizat, se ndrept direct spre Cpni, intr adnc n
pdure pn cnd ajunse la locul n care copacii se ngrmdeau n colul de sud-vest. i dorea, mai
mult ca orice, s fie lsat n pace.
Cnd nu mai auzi dect sunetele unor conversaii ndeprtate din Poian i ecouri slabe de oi behind
i de porci guind, dorina i fu ndeplinit. Gsi mbinarea celor dou ziduri uriae i se prbui n col
ca s se odihneasc. Nu veni nimeni, nu-l deranj nimeni. Zidul de sud se mic n cele din urm,
nchizndu-se peste noapte. Se aplec n fa pn cnd acesta se opri. Cteva minute mai trziu, cu
spatele sprijinit din nou confortabil de straturile groase de ieder, adormi.

A doua zi diminea, cineva l scutura uor s se trezeasc.


Thomas, trezete-te.
Era Chuck. Putiul l gsea peste tot.
Gemnd, Thomas se aplec n fa, i ntinse spatele i braele. Peste noapte fusese acoperit cu cteva
pturi. Cineva fcea pe Mama Poienii.
Ct e ceasul? ntreb el.
Aproape c-ai ntrziat la micul dejun. Chuck l trase de bra. Hai, ridic-te. Trebuie s ncepi s te
pori normal; altfel lucrurile se vor nruti.
Evenimentele zilei precedente nvlir n gndurile lui Thomas, iar stomacul parc i se ntorcea pe
dos. Ce vor face cu mine? se gndi el. Chestiile alea pe care le-a spus. Ceva despre noi doi care le-am
fcut asta. Ne-am fcut asta. Asta ce nseamn?

Apoi i veni n minte c poate era nebun. Poate c stresul Labirintului l nnebunise. n orice caz,
numai el auzise vocea din capul lui. Nimeni altcineva nu tia lucrurile ciudate pe care Teresa le spusese
sau de care l acuzase. Nu tiau nici mcar c i spusese numele ei. M rog, n afar de Newt.
i el va lsa lucrurile aa. Erau destul de complicate i aa, nici gnd s le nruteasc spunndu-le
celorlali despre vocile din capul lui. Singura problem era Newt. Thomas va trebui s-l conving
cumva c stresul l copleise i c o noapte de odihn rezolvase totul. Nu sunt nebun, i spuse Thomas.
n mod sigur nu era.
Chuck l privea cu sprncenele ridicate.
Scuze, spuse Thomas ridicndu-se, purtndu-se ct de normal putea. M gndeam. Hai s
mncm, mor de foame.
Bun, spuse Chuck, btndu-l pe Thomas pe spate.
Se ndreptar spre Cartierul General, Chuck dnd din gur tot timpul. Thomas nu se plngea; era cel
mai aproape de normal lucru din viaa lui.
Newt te-a gsit asear i le-a spus tuturor s te lase s dormi. i ne-a spus ce a hotrt Consiliul n
privina ta: o noapte n Beci, apoi intri n programul de antrenament pentru Alergtori. Unii au
bombnit, alii au aplaudat, celor mai muli puin le-a psat. Dup mine, e grozav. Chuck se opri s
respire, apoi continu. n prima sear, cnd te ludai c vrei s fii Alergtor, rdeam n sinea mea de nu
mai puteam. mi tot ziceam fraierul sta o s aib o surpriz neplcut. Hei, mi-ai demonstrat c m
nelam, nu?
Dar Thomas n-avea chef s vorbeasc despre asta.
N-am fcut nimic din ceea ce n-ar fi fcut oricine altcineva. Nu e vina mea c Minho i Newt vor
s fiu Alergtor.
Mda, sigur. Nu mai face pe modestul.
Faptul c era Alergtor era ultimul lucru care-i trecea prin minte lui Thomas. Nu se gndea dect la
Teresa, la vocea din capul su, la ce-i spusese.
Cred c sunt uor entuziasmat.
Thomas rnji forat, dei era crispat la gndul de a sta singur n Beci toat ziua, nainte s nceap
programul de antrenament.
S vedem cum o s fii dup ce alergi de-i iese sufletul. Oricum, vreau s tii c btrnul Chuck e
mndru de tine.
Thomas zmbi n faa entuziasmului prietenului su.
Dac-ai fi mama mea, murmur Thomas, a avea o via ca-n rai. Mama mea, se gndi el. Lumea
pru s se ntunece o clip; nu-i amintea nici de mama lui. Alung acest gnd nainte s apuce s-l
obsedeze.
Ajunser la buctrie i luar un mic dejun rapid, aezndu-se pe dou locuri goale la masa mare
dinuntru. Fiecare Poienar care intra sau ieea pe u se holba la Thomas; civa venir s-l felicite. n
afar de cteva priviri urte presrate ici-colo, cei mai muli preau de partea lui. Apoi i aminti de
Gally.
Hei, Chuck, spuse el, mncnd din nite ou i ncercnd s par calm. L-au gsit pe Gally?
Nu. Voiam s-i spun: unii au spus c l-au vzut alergnd n Labirint dup ce a plecat de la
Adunare. N-a mai fost vzut de atunci.
Thomas i scp furculia, netiind la ce se ateptase sau ce sperase. n orice caz, vestea l uimi.
Cum? Vorbeti serios? A plecat n Labirint?
Mda. Toat lumea tie c a luat-o razna; un nc chiar te-a acuzat c l-ai omort cnd ai fugit afar
ieri.
Nu-mi vine s cred
Thomas privea fix n farfurie, ncercnd s neleag de ce ar face Gally aa ceva.

Nu-i face griji, frate. Nimeni nu-l plcea, dect cei civa acolii de-ai lui. Ei te acuz de diferite
chestii.
Lui Thomas nu-i venea s cread ct de relaxat vorbea Chuck.
tii, probabil c tipul e mort. Vorbeti de parc-ar fi plecat n vacan.
O expresie gnditoare se aternu peste Chuck.
Nu cred c e mort.
Ha? i atunci unde e? Nu suntem eu i Minho singurii care am supravieuit afar o noapte?
Asta spun. Cred c prietenii lui l ascund undeva n Poian. Gally era un idiot, dar nu poate fi att
de prost, nct s stea n Labirint toat noaptea. Ca tine.
Thomas cltin din cap.
Poate c tocmai de asta a stat afar. Voia s arate c poate face tot ce fac eu. Tipul m urte. Se
opri. M ura.
M rog. Chuck ridic din umeri de parc s-ar fi certat n legtur cu ce s mnnce la micul dejun.
Dac e mort probabil c-o s-l gsii pn la urm. Dac nu, o s i se fac foame i o s vin s mnnce.
Nu-mi pas.
Thomas i lu farfuria i o duse la tejghea.
Nu vreau dect o zi normal, o zi n care s m relaxez.
Atunci dorina i-e ndeplinit, spuse o voce venind de la ua buctriei din spatele lui.
Thomas se ntoarse i-l vzu pe Newt care zmbea. Zmbetul acesta trimise un val de ncurajare ctre
Thomas, de parc-ar fi aflat c lumea e-n ordine din nou.
Hai, pucriaule, spuse Newt. Poi s te relaxezi ct stai n Beci. S mergem. Chuck o s-i aduc
ceva de mncare la prnz.
Thomas ncuviin din cap i o lu spre u, cu Newt n faa sa. Dintr-odat, o zi la nchisoare suna
bine. O zi n care s stea pur i simplu i s se relaxeze.
Cu toate c ceva i spunea c existau mai multe anse ca Gally s-i aduc un buchet de flori dect s
treac o zi n Poian fr ca ceva ciudat s se ntmple.

CAPITOLUL 30
Beciul se afla ntr-un loc ntunecat, ntre Cartierul General i zidul de nord, ascuns dup tufiuri
zdrenuite, cu spini, care preau c nu mai fuseser curate de secole. Era un bloc mare de beton, cu o
fereastr minuscul, cu bare, i cu o u de lemn ncuiat cu un lact amenintor de metal ruginit, ca
din Evul Mediu.
Newt scoase o cheie i descuie ua, apoi i fcu semn lui Thomas s intre.
Nu e dect un scaun nuntru i nimic de fcut. Distracie plcut.
Thomas gemu n sinea sa n timp ce pi nuntru i vzu singura pies de mobilier: un scaun ubred
i urt, cu un picior n mod clar mai scurt dect celelalte, probabil intenionat. N-avea nici mcar o
pernu.
Distracie plcut, spuse Newt nainte s nchid ua. Thomas se ntoarse spre noua sa cas i auzi
cum lactul, apoi broasca sunt ncuiate n spatele lui. Capul lui Newt se ivi la fereastra fr geam,
privind printre zbrele, cu un rnjet pe fa.
Bun rsplat pentru c-ai nclcat regulile. Ai salvat viei, Tommy, dar tot trebuie s nvei
Da, tiu. Ordinea.
Newt zmbi.
Nu eti chiar ru, ncule. Dar prieteni sau nu, trebuie s fac lucrurile cum trebuie, s-i in pe toi
n via. Gndete-te la asta ct stai aici i te zgieti la perei.
i apoi dispru.

Trecu prima or, iar Thomas simea cum l npdete plictiseala, asemenea obolanilor care se
strecoar pe sub u. Dup a doua or i venea s se dea cu capul de perei. Dup alte dou ore ncepea
s cread c era de preferat o cin cu Gally i cu Dureroii dect s stea n Beciul sta stupid. Se aez i
ncerc s-i aminteasc, dar tot efortul dispru n ceaa uitrii nainte s se contureze ceva.
Din fericire, apru Chuck cu prnzul, distrgndu-l pe Thomas de la gndurile sale.
Dup ce-i trecu cteva buci de pui i un pahar cu ap prin fereastr, i relu rolul obinuit, fcndui lui Thomas capul calendar.
Totul reintr n normal, anun biatul. Alergtorii sunt n Labirint, toat lumea lucreaz; poate
vom supravieui pn la urm. Niciun semn de la Gally. Newt le-a spus Alergtorilor s se ntoarc
fugua dac-i gsesc corpul. Aa, Alby e bine i Newt e bucuros c nu mai trebuie s fac pe eful cel
mare.
Remarca referitoare la Alby i distrase lui Thomas atenia de la mncare. i-l imagin zvrcolindu-se,
necndu-se cu o zi n urm. Apoi i aminti c nimeni altcineva nu tia ce spusese Alby dup ce Newt
ieise din camer, nainte de criz. Dar asta nu nsemna c Alby va pstra secretul, acum dac era bine.
Chuck continua s vorbeasc, trecnd la un subiect complet neateptat.
Thomas, sunt cam varz, frate. E ciudat s fii trist i s-i fie dor de cas, dar s n-ai nicio idee la
ce vrei s te ntorci. tiu numai c nu vreau s fiu aici. Vreau s m ntorc la familia mea. Oriunde-ar fi
ea, de oriunde m-au luat. Vreau s-mi amintesc.
Thomas fu uor surprins. Nu-l mai auzise pe Chuck spunnd ceva att de profund sau de adevrat.
Te neleg, murmur el.
Chuck era prea scund pentru ca Thomas s-i poat vedea ochii n timp ce vorbea, dar din urmtoarea
lui afirmaie Thomas i-i imagin plini de o tristee sumbr, poate chiar de lacrimi.
Plngeam. n fiecare noapte.
Asta l fcu pe Thomas s uite de Alby.
Da?

Ca un copil mic. Aproape pn n ziua n care ai ajuns tu aici. Apoi, cred c m-am obinuit. sta a
devenit noul meu cmin, chiar dac ne petrecem fiecare zi spernd s ieim.
N-am plns dect o singur dat de cnd am venit, dar asta s-a ntmplat dup ce era ct pe ce s
fiu mncat de viu. Cred c nu sunt dect un pulifrici prost.
Thomas poate c n-ar fi recunoscut-o dac Chuck nu i-ar fi deschis inima.
Ai plns? l auzi pe Chuck ntrebnd. Atunci?
Mda. Cnd ultimul Dureros a czut de pe Stnc, am nceput s plng pn au nceput s m doar
gtul i pieptul. Thomas i amintea totul prea bine. M-a lovit dintr-odat. Pe mine m-a fcut s m simt
mai bine. S nu-i fie ruine c plngi. Niciodat.
Chiar c te face s te simi mai bine, nu-i aa? Ciudat cum funcioneaz chestia asta.
Trecur cteva minute n tcere. Thomas se trezi spernd c Chuck nu va pleca.
Hei, Thomas? ntreb Chuck.
Tot aici.
Crezi c eu am prini? Prini adevrai?
Thomas rse, mai mult ca s alunge valul brusc de tristee pe care-l strnise aceast afirmaie.
Sigur c ai, ncule. Trebuie s-i explic povestea cu barza?
Thomas se ntrist: i amintea explicaia asta, dar nu i cine i-o dduse.
Nu asta am vrut s spun, spuse Chuck, cu vocea lipsit de orice umbr de veselie. Era joas i
mohort, aproape un murmur. Cei mai muli dintre cei care au trecut prin Transformare i amintesc
chestii ngrozitoare despre care nu vorbesc niciodat; asta m face s m ndoiesc c m ateapt ceva
bun acas. Adic, crezi c e posibil s am o mam i un tat pe lume, undeva, crora le e dor de mine?
Crezi c ei plng noaptea?
Thomas fu ocat cnd i ddu seama c ochii i se umpluser de lacrimi. Viaa fusese att de aiurea de
cnd venise, nct nu se gndise niciodat la Poienari ca la nite oameni adevrai, cu familii adevrate,
crora le era dor de ei. Era ciudat, dar nici la el nsui nu se gndise aa. Se gndise doar la ce nsemnau
toate, la cine i trimisese acolo i cum vor iei vreodat.
Pentru prima dat, simi pentru Chuck ceva care-l nfurie att de tare, nct i venea s ucid pe
cineva. Biatul ar trebui s fie la coal, ntr-o cas, jucndu-se cu copiii din vecini. Merita s mearg
seara acas la o familie care s-l iubeasc, care s-i fac griji pentru el. O mam care s-l oblige s fac
du zilnic i un tat care s-l ajute la lecii.
Thomas i ura pe oamenii care-l luaser pe copilul sta inocent de lng familia lui. i ura cu o
intensitate cum nu crezuse vreodat c ar putea simi un om. Voia ca indivizii aceia s moar, torturai
chiar. Voia ca micul Chuck s fie fericit.
Dar fericirea le fusese smuls din via. Iubirea le fusese smuls din via.
Ascult-m, Chuck. Thomas se opri, calmndu-se ct putu de mult, asigurndu-se c vocea nu i
tremura. Sunt sigur c ai prini. tiu. Sun ngrozitor, dar pun pariu c mama ta st chiar acum n
camera ta, innd n brae perna ta, privind pe fereastr spre lumea care i te-a luat. i da, pun pariu c
plnge. Tare. Un plns din la cu ochii umflai, cu nasul curgnd. Tot tacmul.
Chuck nu spuse nimic, dar lui Thomas i se pru c aude nite smiorcieli slabe.
Nu renuna, Chuck. O s rezolvm cumva Labirintul, o s ieim de aici. Acum sunt Alergtor, i
promit c-o s te duc napoi n camera aia a ta. S nu-i mai plng mama.
i Thomas vorbea serios. Simea cum promisiunea i ardea n inim.
Sper s ai dreptate, spuse Chuck cu voce tremurat.
i fcu un semn cu degetul mare ridicat, apoi plec.
Thomas se ridic i ncepu s se nvrt prin camera micu, clocotind de dorina intens de a se ine
de cuvnt.
i jur, Chuck, opti el. i jur c-o s te duc napoi acas.

CAPITOLUL 31
Imediat dup ce Thomas auzi scrnetul i zngnitul pietrei frecndu-se de piatr care anuna
nchiderea Porilor, apru Alby s-l elibereze, ceea ce fu o enorm surpriz. Cheia i lactul de metal
zornir, apoi ua celulei se deschise larg.
N-ai murit, nu, ncule? ntreb Alby.
Arta cu mult mai bine dect n ziua precedent, iar Thomas nu putu s nu se holbeze la el. Pielea lui
Alby avea din nou culoare, ochii nu-i mai erau mpienjenii de vinioare roii. Prea s se fi ngrat
apte kilograme n douzeci i patru de ore.
Alby i observ privirea fix.
n pulifriciul m-sii, la ce te uii, biete?
Thomas cltin uor din cap, simindu-se de parc ar fi fost n trans. Mintea i galopa, ntrebndu-se
ce-i amintea Alby, ce tia, ce-ar putea spune despre el.
Cum Nimic. Mi se pare ciudat c te-ai vindecat att de repede.
Alby i ncord bicepsul drept.
Nu m-am simit niciodat mai bine. Hai afar.
Thomas iei, spernd ca ochii s nu-l dea de gol, trdndu-i ngrijorarea.
Alby nchise ua Beciului i o ncuie, apoi se ntoarse cu faa spre el.
De fapt, e o minciun. M simt ca un pleosc ccat de dou ori de un Dureros.
Da, ieri aa artai. Cnd Alby se holb la el, Thomas sper c o fcea n glum i explic rapid:
Dar azi eti ca nou. Jur.
Alby i puse cheile n buzunar i se sprijini de ua Beciului.
Aadar, am avut o conversaie interesant ieri.
Inima lui Thomas ncepu s bat cu putere. N-avea nicio idee la ce s se atepte de la Alby n privina
asta.
mda, mi amintesc.
Am vzut ce-am vzut, Verdea. E cam n cea, dar n-o s uit niciodat. A fost ngrozitor. Am
ncercat s povestesc, ns ceva a nceput s m sufoce. Acum imaginile s-au dus, de parc acelai ceva
n-ar vrea s-mi amintesc.
Lui Thomas i trecu prin minte scena din ziua precedent. Alby zvrcolindu-se, ncercnd s se
strng de gt Thomas n-ar fi crezut c s-a ntmplat, dac n-ar fi vzut el nsui. Chiar dac i era
fric de rspuns, tia c trebuia s pun urmtoarea ntrebare:
Ai tot spus c m-ai vzut. Ce anume ai vzut? Ce fceam?
Alby privi o vreme n gol, nainte s rspund.
Erai cu Creatorii. i ajutai. Dar nu asta m-a cutremurat.
Thomas se simea de parc cineva tocmai i-ar fi tras un pumn n stomac. i ajuta? Nu putu articula
cuvintele ca s ntrebe ce nsemna asta.
Alby continu.
Sper c Transformarea nu ne d amintiri reale, sper c doar sdete unele false. Unii aa bnuiesc,
eu nu pot dect s sper c e astfel. Dac lumea e aa cum am vzut-o
Se ntrerupse, lsnd o tcere ru prevestitoare.
Thomas era confuz, dar insist:
Nu-mi poi spune ce-ai vzut cu mine?
Alby cltin din cap.
Nici gnd, ncule. Nu risc s m strangulez din nou. Poate e ceva ce ne-au pus n creier ca s ne
controleze; ca tergerea memoriei.

Pi, dac sunt ru, poate c-ar trebui s m lai ncuiat.


Thomas era pe jumtate serios.
Verdea, nu eti ru. Poate c eti un pulifrici i-un rahat cu ochi, dar nu eti ru.
Alby afi o umbr de zmbet, o mic scpare pe chipul lui de obicei serios.
Ce-ai fcut tu, faptul c i-ai riscat viaa ca s ne salvezi pe Minho i pe mine, asta nu e un ru de
care eu s fi auzit. Doar c m gndesc c e ceva putred n legtur cu Serul Durerii i cu
Transformarea. Pentru binele tu i al meu, sper s fie aa.
Thomas fu att de uurat c Alby credea c el era un om bun, nct nu auzi dect jumtate din ce
spusese biatul.
Ct de rele au fost? Amintirile care i-au revenit.
Mi-am amintit chestii din copilrie, unde am locuit, chestii de-astea. i dac Dumnezeu nsui ar
cobor acum i mi-ar spune c pot merge napoi acas Alby privi n pmnt i cltin din cap din nou.
Dac e adevrat, Verdea, i jur c mai bine m-a duce s stau cu Dureroii dect s m ntorc.
Thomas fu surprins s aud c era att de ru; voia ca Alby s-i dea detalii, s descrie ceva, orice. Dar
tia c sufocarea era nc prea proaspt n memoria lui Alby ca s-l conving.
Pi, poate c nu sunt reale, Alby. Poate c Serul Durerii e vreun fel de drog care i d halucinaii.
Thomas tia c se aga de un fir de pai.
Alby se gndi o clip.
Un drog halucinaii Apoi cltin din cap. Nu cred.
Trebuia s ncerce.
Tot trebuie s scpm de aici.
Mda, mersi, Verdea, spuse Alby sarcastic. Nu tiu ce ne-am face fr ncurajrile tale.
Aproape c zmbi din nou.
Schimbarea de dispoziie a lui Alby l scoase pe Thomas din starea de tristee.
Nu-mi mai spune Verdea. Fata e Verdea acum.
OK, Verdea, oft Alby, terminnd discuia. Du-te i mnnc ceva, ngrozitoarea ta pedeaps de
o zi n nchisoare s-a ncheiat.
O zi a fost suficient.
Chiar dac dorea rspunsuri, Thomas abia atepta s scape de Beci. Plus c era mort de foame. Rnji
spre Alby, apoi o lu direct spre buctrie i spre mncare.

Cina fu grozav.
Tigaie tiuse c Thomas va veni trziu, aa c i pstrase o farfurie plin cu friptur de vit i cartofi.
Un bilet l anuna c erau prjituri n dulap. Buctarul prea ferm hotrt s-i demonstreze susinerea pe
care i-o artase n timpul Adunrii. Minho i se altur lui Thomas, pregtindu-l pentru prima zi de
antrenament ca Alergtor, dndu-i cteva informaii interesante. Lucruri la care s se gndeasc n timp
ce mergea la culcare.
Cnd terminar, Thomas se ntoarse n locul izolat unde dormise cu o noapte nainte, n colul din
spatele Cpnilor. Se gndi la conversaia cu Chuck, ntrebndu-se cum ar fi s aib prini care s-i
spun noapte bun.
Civa biei se plimbau prin Poian n seara aceea, dar era linite n mare parte, de parc toi ar fi
vrut s mearg la culcare, s-i ncheie ziua i gata. Thomas nu se plngea, era exact lucrul de care avea
nevoie.
Pturile pe care i le lsase cineva cu o noapte n urm erau n continuare acolo. Le ridic i se instal,
aezndu-se n colul confortabil unde zidul se ntlnea cu o tuf de ieder moale. Mirosurile amestecate
ale pdurii l ntmpinar cnd inspir adnc prima oar, ncercnd s se relaxeze. Aerul prea perfect
i-l fcu din nou s se mire de vremea de aici. Nu ploua niciodat, nu ningea niciodat, nu se fcea

niciodat prea cald sau prea frig. Dac n-ar fi fost amnuntul minor c fuseser luai de lng prieteni i
familie i nchii ntr-un Labirint, alturi de nite montri, ar fi putut fi raiul.
Unele lucruri erau aproape de perfeciune. tia asta, dar nu avea nicio explicaie.
Gndurile l purtar spre ce i spusese Minho la cin despre dimensiunile i mrimea Labirintului. l
credea, i dduse seama de mrimea uria cnd fusese la Stnc. Dar pur i simplu nu putea pricepe
cum de fusese construit o asemenea structur. Labirintul se ntindea pe kilometri ntregi, iar Alergtorii
trebuiau s fie ntr-o form aproape supraomeneasc ca s-i execute programul n fiecare zi.
i cu toate astea, nu gsiser niciodat o ieire. i n ciuda nereuitei, n ciuda situaiei disperate, nc
nu renunaser.
La cin, Minho i spusese o poveste veche unul dintre lucrurile ciudate i ntmpltoare pe care i le
amintea de dinainte despre o femeie nchis ntr-un labirint: reuise s scape nedezlipindu-i mna
dreapt de pe zidurile labirintului, trecnd-o de-a lungul zidurilor n timp ce mergea. Fcnd astfel, era
obligat s o ia la dreapta la fiecare cotitur, iar legile simple ale fizicii i ale geometriei avuseser grij
ca n cele din urm s gseasc o ieire. Avea sens.
Dar nu i aici. Aici, toate crrile duceau napoi la Poian. n mod sigur le scpa ceva.
Mine va ncepe antrenamentul. De mine va putea s-i ajute s gseasc acel ceva care le scpa. n
momentul acela Thomas lu o decizie. S uite de toate ciudeniile. S uite de toate lucrurile rele. S
uite de toate. Nu va renuna pn cnd nu va rezolva puzzle-ul i nu va gsi o cale de a merge acas.
Mine.
Cuvntul i pluti n minte pn cnd adormi n cele din urm.

CAPITOLUL 32
Minho l trezi pe Thomas nainte de rsrit, fcndu-i semn cu o lantern s-l urmeze napoi la
Cartierul General. Thomas scp repede de mahmureala de diminea, entuziasmat s-i nceap
antrenamentul. Iei de sub ptur i-i urm nerbdtor profesorul, croindu-i drum prin mulimea de
Poienari care dormeau pe gazon, sforiturile fiind singurul indiciu c nu erau mori. O strlucire foarte
uoar a primelor ore ale dimineii lumin Poiana, nvluind totul n albastru-nchis umbrit. Thomas nu
mai vzuse niciodat atta pace aici. Un coco cnt n Abator.
n sfrit, Minho scoase o cheie dintr-o crptur strmb de lng un col al Cartierului General i
descuie o u drpnat care conducea spre o cmru de depozitare. Pe Thomas l trecu un fior,
ntrebndu-se ce se afla nuntru. Zri nite frnghii, nite lanuri i alte mruniuri n timp ce lanterna
lui Minho lumina cmrua. n cele din urm, lumina czu pe o cutie deschis, plin cu pantofi de
alergare. Thomas aproape c rse, prea att de comun.
Astea sunt principalele provizii pe care le primim, l anun Minho. Cel puin pentru noi sunt
principale. Ne trimit nclri noi n Cutie din cnd n cnd. Dac-am avea pantofi proti, am avea
picioarele ca planeta Marte.
Se aplec i scotoci prin grmad.
Ce numr pori?
Numr?
Thomas se gndi o secund.
Nu tiu.
Era att de ciudat uneori ce anume putea sau nu s-i aminteasc. Se aplec i-i scoase unul dintre
pantofii pe care-i purtase de cnd ajunsese n Poian i privi nuntru.
45.
Pfii, ncule, ce tlpi mari ai.
Minho se ridic n picioare innd n mn o pereche argintie.
Dar se pare c am una; frate, am putea s ne dm cu barca cu tia.
Sunt faini.
Thomas i lu i iei din cmru ca s se aeze jos, nerbdtor s-i ncerce. Minho mai lu cteva
lucruri nainte s vin lng el.
Numai Alergtorii i Aprtorii primesc astea, spuse Minho.
nainte ca Thomas s-i ridice privirea de la ireturile pantofilor, un ceas de mn, din plastic, i
ateriz n poal. Era negru i foarte simplu, cadranul digital artnd doar ora.
Punei-l i nu-l da niciodat jos. S-ar putea ca viaa ta s depind de el.
Thomas era bucuros c-l avea. Dei soarele i umbrele i pruser pn acum suficiente ca s tie n
mare ct era ceasul, ca Alergtor probabil c avea nevoie de mai mult precizie. i puse ceasul la mn
i apoi se ntoarse la pantofi.
Minho continu s vorbeasc:
Aici ai un rucsac, sticle cu ap, pacheel cu mncare, pantaloni scuri i tricouri, i alte chestii.
l nghionti pe Thomas, care-i ridic privirea. Minho inea o pereche de chiloi strmi, dintr-un
material alb strlucitor.
Pe tia i numim chiloi de Alergtor. Te pstreaz, hmmm, curat i confortabil.
Curat i confortabil?
Da, tii tu
Aha, m-am prins.
Thomas lu chiloii i celelalte lucruri.

Voi chiar v-ai gndit la toate, nu?


Dup ce alergi civa ani n fiecare zi, te prinzi de ce ai nevoie i ceri.
ncepu s-i ndese i el lucruri n propriul rucsac.
Thomas fu surprins.
Adic, se pot face cereri? Provizii de care avei nevoie?
De ce i-ar ajuta att de mult oamenii care i-au trimis aici?
Sigur c se poate. Punem un bilet n Cutie i ea pornete. Asta nu nseamn c primim ntotdeauna
ce vrem de la Creatori. Cteodat primim, altdat nu.
Ai cerut vreodat o hart?
Minho rse.
Da, am ncercat. Am cerut i un televizor, dar n-am avut noroc. Cred c pulifricii ia nu vor s
vedem ce fain e viaa cnd nu locuieti ntr-un nenorocit de labirint.
Thomas simi o umbr de ndoial c viaa era att de grozav acas. Ce fel de lume ngduia ca
oamenii s oblige nite copii s triasc aa? Gndul l surprinse, de parc sursa lui era ntr-o amintire
real, o lumini n ntunericul din mintea sa. Dar deja dispruse. Cltinnd din cap, termin de legat
ireturile pantofilor, apoi se ridic i alerg n cerc, srind ca s-i testeze.
Sunt buni. Cred c sunt gata.
Minho era nc ghemuit peste rucsac; privi n sus spre Thomas cu o expresie scit.
Ari ca un idiot, opind pe aici ca o balerin. Mult baft fr mic dejun, fr pacheel cu
mncare, fr arme.
Thomas se oprise deja, strbtut de un fior de ghea.
Arme?
Arme. Minho se ridic i se ntoarse la dulap. Vino aici, s-i art.
Thomas l urm pe Minho n cmru i-l vzu scond cteva cutii de pe raftul din spate. Dedesubt
se afla o mic trap. Minho o ridic, dezvluind cteva trepte de lemn care duceau n ntuneric.
Le inem n pivni ca s nu le gseasc ncii ca Gally. Haide.
Minho intr primul. Scrile scriau la fiecare pas n timp ce coborau cele aproximativ dousprezece
trepte. Aerul rece era nviortor, n ciuda prafului i a mirosului puternic de mucegai. Ajunser la o
podea murdar, iar Thomas nu putu zri nimic pn cnd Minho nu aprinse un bec, trgnd de o sfoar.
Camera era mai mare dect se ateptase Thomas, de cel puin treizeci de metri ptrai.
De-a lungul zidurilor se aflau rafturi i cteva mese de lemn greoaie; toate lucrurile aflate la vedere
erau acoperite de tot felul de chestii care-i ddeau fiori. Bee de lemn, epi de metal, buci mari de plas
ca aceea care acoper coteele de gini , role de srm ghimpat, ferstraie, cuite, sbii. Un perete
ntreg era pentru arcuri: arcuri de lemn, sgei, corzi de rezerv. Imaginea lor i aminti imediat de Ben
sgetat de Alby n Cpni.
Uau, murmur Thomas, vocea lui rsunnd slab n spaiul nchis.
La nceput fu ngrozit c aveau nevoie de attea arme, dar fu uurat s vad c majoritatea erau
acoperite de un strat gros de praf.
Pe majoritatea nu le folosim, spuse Minho. Dar nu se tie niciodat. Tot ce lum de obicei cu noi
sunt cteva cuite ascuite.
Fcu semn cu capul spre un cufr mare de lemn din col, cu capacul deschis i sprijinit de perete.
Cuite de toate mrimile i formele erau aezate la ntmplare pn sus.
Thomas spera doar c locul era secret pentru majoritatea Poienarilor.
E cam periculos s avei toate lucrurile astea, spuse el. Ce se ntmpla dac Ben ar fi ajuns aici
nainte s-o ia razna i s m atace?
Minho i scoase cheile din buzunar i le legn cu un zngnit.
Numai civa broscoi norocoi au un set din astea.

Totui
Nu mai bombni i ia cteva. Vezi s fie ascuite. Apoi mergem s lum micul dejun i s ne
punem un pachet pentru prnz. Vreau s petrecem puin timp n Camera Hrilor nainte s plecm.
Thomas se nsuflei auzindu-l. Fusese curios n legtur cu cldirea joas nc de cnd vzuse pentru
prima dat un Alergtor intrnd pe ua amenintoare. Alese un pumnal mic argintiu, cu mner de
cauciuc, apoi unul cu o lam neagr, lung. Entuziasmul i slbi puin. Chiar dac tia foarte bine ce se
afla afar, tot nu voia s se gndeasc de ce avea nevoie de arme ca s intre n Labirint.

Dup o jumtate de or, stui i cu pachetele fcute, stteau n faa uii de metal nituite a Camerei
Hrilor. Thomas ardea de nerbdare s intre. Zorile se ivir n toat splendoarea lor, iar Poienarii se
plimbau n curte, pregtindu-se. Un miros de unc prjit se simea prin aer: Tigaie i echipa lui
ncercau s fac fa zecilor de buri nfometate. Minho descuie ua, rsuci mnerul, nvrtindu-l pn
cnd se auzi un cnit de dinuntru, apoi trase. Cu un ipt tremurat, bucata greoaie de metal se
deschise.
Dup tine, spuse Minho cu o plecciune batjocoritoare.
Thomas intr fr s spun nimic. l cuprinse o team rece, amestecat cu o curiozitate puternic, i
fu nevoit s-i aminteasc s respire.
Camera ntunecat avea un miros umed, de mucegai, amestecat cu un iz de cupru att de puternic,
nct i simea gustul. i veni n minte o amintire ndeprtat i slab cu el sugnd monede cnd era
copil.
Minho atinse un ntreruptor i mai multe rnduri de lumini fluorescente plpir pn cnd se
aprinser de tot, dezvluind camera n detaliu.
Thomas fu surprins de simplitatea ei. De vreo ase metri lime, Camera Hrilor avea pereii de
beton fr nicio decoraiune. O mas de lemn se afla chiar n centru, cu opt scaune aezate n jurul ei.
Teancuri de hrtie frumos aranjate i creioane se aflau pe mas, cte unul n dreptul fiecrui scaun.
Singurele alte lucruri din camer erau opt cufere, exact ca acela pentru cuite din pivnia cu arme. Erau
nchise i aezate la distane egale, cte dou pe fiecare perete.
Bun venit n Camera Hrilor, spuse Minho. Cel mai fericit loc pe care l-ai putea vizita.
Thomas era uor dezamgit, se ateptase la ceva mai mult. Trase adnc aer n piept.
Pcat c miroase ca o min de cupru abandonat.
Mie-mi cam place cum miroase. Minho trase dou scaune i se aez pe unul dintre ele. Ia loc,
vreau s reii nite imagini nainte s plecm.
Dup ce Thomas se aez, Minho lu o bucat de hrtie i un creion i ncepu s deseneze. Thomas se
aplec s vad mai bine i observ c Minho desenase o cutie mare, care acoperea aproape toat pagina.
Apoi o umplu cu nite cutii mai mici pn cnd art exact precum o tabl de X i 0, cu trei rnduri de
cte trei ptrate, toate de aceeai mrime. Scrise cuvntul POIAN n mijloc, apoi numerot ptratele
exterioare de la unu la opt, ncepnd din colul din dreapta sus i mergnd n sensul acelor de ceasornic.
La final, fcu nite crestturi mici, ici-colo.
Astea sunt Porile, spuse Minho. tii despre cele din Poian, dar mai sunt alte patru n Labirint,
care duc spre Seciunile Unu, Trei, Cinci i apte. Ele rmn n acelai loc, dar drumul spre ele se
schimb odat cu micarea zidurilor n fiecare noapte.
Termin de desenat, apoi ntinse hrtia n faa lui Thomas.
Thomas o ridic, absolut fascinat de faptul c Labirintul era att de structurat, i o analiz n timp ce
Minho continu s vorbeasc.
Avem aadar Poiana, nconjurat de opt Seciuni, fiecare dintre ele fiind un ptrat de sine stttor
i imposibil de rezolvat de doi ani, de cnd am nceput jocul sta stupid. Singurul lucru care se apropie
de o ieire e Stnca i asta nu e una foarte bun dect dac i place s cazi i s ai o moarte ngrozitoare.

Minho btu n Hart.


Zidurile se mic peste tot n fiecare sear, la aceeai or la care se nchid Porile noastre. Sau cel
puin aa credem noi, pentru c nu auzim zidurile micndu-se alt dat.
Thomas i ridic privirea, fericit s poat da o informaie.
N-am vzut niciun zid s se mite n noaptea n care am rmas afar.
Coridoarele principale din faa Porilor nu se schimb niciodat. Numai cele din interior.
Aha.
Thomas se ntoarse la harta stngace, ncercnd s vizualizeze Labirintul i s vad zidurile de piatr
unde Minho desenase linii.
ntotdeauna avem cel puin opt Alergtori, inclusiv Aprtorul. Cte unul pentru fiecare Seciune.
Ne trebuie o zi ntreag ca s nregistrm n minte fiecare zon spernd zadarnic c exist o ieire ,
apoi ne ntoarcem i o desenm, cte o pagin separat pentru fiecare zi.
Minho arunc o privire spre unul dintre cufere.
De asta chestiile alea sunt pline de Hri.
Lui Thomas i veni un gnd deprimant i ngrozitor.
Eu nlocuiesc pe cineva? A murit cineva?
Minho cltin din cap.
Nu, te antrenm numai. Cineva va vrea o pauz probabil. Nu-i face griji, a trecut ceva vreme de
cnd a murit vreun Alergtor.
Fr s tie de ce, ultima propoziie l ngrijor pe Thomas, dei spera s nu i se citeasc pe fa. Art
spre Seciunea Trei.
Deci v trebuie o zi ntreag ca s alergai prin ptrelele astea? E de rs.
Minho se ridic i merse spre cufrul din spatele lor, ngenunche, apoi ridic capacul i-l sprijini de
perete.
Vino aici.
Thomas se ridicase deja. Se aplec peste umrul lui Minho i arunc o privire. Cufrul era suficient
de mare ct s ncap n el patru teancuri de hri i toate patru ajungeau pn sus. Fiecare dintre cele pe
care le putea vedea erau foarte asemntoare: o schi stngace a unui labirint ptrat, care umplea
aproape ntreaga pagin. n colurile din dreapta sus era mzglit Seciunea Opt, urmat de numele
Hank, apoi de cuvntul Ziua i de un numr. Ultima spunea c era ziua cu numrul 749.
Minho continu:
Ne-am prins chiar de la nceput c zidurile se mic. Imediat dup asta, am nceput s inem
evidena. Am crezut ntotdeauna c dac le comparm de la o zi la alta, de la o sptmn la alta, vom
putea descoperi un tipar. i am descoperit: labirinturile se repet o dat la o lun. Dar nc nu am vzut
s existe o ieire care s ne scoat din ptrat. N-a existat niciodat una.
Au trecut doi ani, spuse Thomas. N-ai fost suficient de disperai ca s rmnei afar peste noapte,
s vedei dac se deschide ceva n timp ce se mic zidurile?
Minho i ridic privirea spre el, cu o strlucire de furie n ochi.
Ne jigneti, frate. Serios.
Poftim?
Thomas era ocat, nu asta voise s spun.
Ne-am chinuit doi ani i tu nu ntrebi dect de ce suntem aa de pap-lapte i nu stm afar
noaptea? Au ncercat civa chiar la nceput i toi au murit. Vrei s-i mai petreci o noapte afar? i
place s riti iar, ha?
Faa lui Thomas se nroi de ruine.
Nu. Scuze.
Se simi brusc ca un pleosc. i era categoric de acord: ar prefera s se ntoarc n siguran n Poian

n fiecare sear, dect s-l atepte n mod sigur alt lupt cu Dureroii. Se nfior la acest gnd.
Mda. Minho privi napoi spre hrile din cufr, spre marea uurare a lui Thomas. Poate c viaa n
Poian nu e dulce, dar mcar e sigur. Mncare destul, protecie mpotriva Dureroilor. Nu putem s le
cerem Alergtorilor s rite s rmn afar; nici gnd. Cel puin, nu nc. Nu pn cnd nu avem un
indiciu din tiparele astea c s-ar putea deschide o ieire, chiar i una temporar.
Suntei aproape? Apare ceva?
Minho ridic din umeri.
Nu tiu. E cam deprimant, dar nu tim ce altceva s facem. Nu putem s nu sperm c ntr-o zi,
undeva, ntr-un loc, ar putea aprea o ieire. Nu putem renuna. Niciodat.
Thomas ncuviin din cap, uurat de aceast atitudine. Orict de rele preau lucrurile, renunarea n-ar
fi fcut dect s le nruteasc.
Minho scoase mai multe foi din cufr, hrile din ultimele zile. Rsfoindu-le, i explic:
Le comparm de la o zi la alta, de la o sptmn la alta, de la o lun la alta, cum i-am zis. Fiecare
Alergtor are grij de Harta din Seciunea lui. Dac e s fiu cinstit, nu ne-am prins de nimic nc. i ca
s fiu i mai cinstit, nu tim ce cutm. E cam napa, frate. E chiar foarte napa.
Dar nu putem renuna, spuse Thomas cu un ton relaxat, ca o repetare resemnat a ceea ce spusese
Minho mai devreme. Spusese nu putem chiar fr s se gndeasc i-i ddu seama c acum fcea cu
adevrat parte din Poian.
Chiar aa, frate. Nu putem renuna.
Minho puse cu grij hrtiile napoi i nchise cufrul, apoi se ridic.
Trebuie s terminm repede pentru c am stat aici destul de mult. n primele zile o s alergi dup
mine. Eti gata?
Thomas simea un ghem de nervi n stomac. Venise momentul, era pe bune acum, fr alte vorbe i
stat pe gnduri.
mda.
Fr -uri pe aici. Eti gata sau nu?
Thomas l privi pe Minho, copiindu-i uittura dintr-odat dur.
Sunt gata.
Atunci, hai s alergm.

CAPITOLUL 33
Intrar n Seciunea Opt prin Poarta de Vest i naintar prin mai multe coridoare, Thomas fiind chiar
lng Minho n timp ce o lua la dreapta i la stnga fr s se gndeasc, alergnd mereu.
Lumina dimineii era foarte puternic, fcnd ca toate s par strlucitoare i clare: iedera, zidurile
crpate, dalele de piatr. Dei soarele mai avea cteva ore pn s ajung la amiaz, era suficient
lumin ca s se vad. Thomas inea pasul cu Minho ct de bine putea, fiind nevoit s accelereze din
cnd n cnd ca s-l ajung.
Ajunser n cele din urm la o tietur dreptunghiular ntr-un zid lung nspre nord, care arta ca un
prag fr u. Minho alerg direct spre ea fr s se opreasc.
Asta duce de la Seciunea Opt ptratul din mijloc la Seciunea Unu ptratul din dreapta sus.
Cum am spus, pasajul sta e ntotdeauna n acelai loc, dar drumul pn aici poate fi un pic diferit
pentru c zidurile se rearanjeaz.
Thomas l urm, surprins de ct de greu respira deja. Sper c era doar din cauza emoiei i c
respiraia i va relua ritmul firesc n curnd.
Alergar de-a lungul unui coridor din dreapta, lund-o de mai multe ori la stnga. Cnd ajunser la
captul pasajului, Minho ncetini pn la aproape un pas de plimbare i i ntinse mna la spate dup un
carneel i un creion dintr-un buzunar lateral al rucsacului. Not ceva, apoi le puse la loc, fr s se
opreasc de tot. Thomas se ntreb ce notase, dar Minho i rspunse nainte s poat pune ntrebarea:
M bazez n mare parte pe memorie, pufi Aprtorul, vocea trdndu-i n sfrit o umbr de
oboseal. Dar la fiecare al cincisprezecelea col, mi notez cte ceva ca s-mi fie de ajutor mai trziu; n
mare parte chestii despre cum era ieri i ce e diferit azi. Apoi pot folosi Harta de ieri ca s-o desenez pe
cea de azi. Floare la ureche, frate.
Thomas era fascinat. La Minho chiar c totul prea uor.
Mai alergar puin i ajunser la o intersecie. Aveau trei opiuni, dar Minho o lu spre dreapta fr s
ezite. Dup aceea, scoase unul dintre cuite din buzunar i, hotrt, tie o bucat mare de ieder de pe
zid. O arunc pe jos n spatele lui i continu s alerge.
Firimituri de pine? ntreb Thomas, venindu-i n minte vechea poveste. Astfel de strfulgerri din
trecut aproape c nu-l mai surprindeau.
Firimituri de pine, rspunse Minho. Eu sunt Hnsel, tu eti Gretel.
Merser mai departe, urmnd drumul din Labirint, uneori lund-o la dreapta, alteori la stnga. Dup
fiecare col, Minho tia i arunca o bucat de ieder de un metru. Thomas era impresionat: Minho nici
mcar nu era nevoit s ncetineasc pentru a face asta.
Bun, spuse Aprtorul, respirnd mai greu acum. E rndul tu.
Poftim?
Thomas nu se ateptase s fac altceva n prima zi dect s alerge i s priveasc.
Taie iedera, trebuie s te obinuieti s-o faci alergnd. Le ridicm cnd ne ntoarcem sau le dm la
o parte.
Thomas era mai fericit dect ar fi crezut c avea ceva de fcut, dei i lu ceva timp pn ajunse s
priceap. Primele di trebui s accelereze ca s-l ajung pe Minho din urm dup ce tie iedera, iar o
dat i zdreli degetul. Dar la a zecea ncercare aproape c l egal pe Minho.
Mergeau mai departe. Dup ce alergaser o vreme Thomas nu tia de ct timp sau ct de mult, dar
bnuia c vreo cinci kilometri , Minho ncetini, apoi se opri de tot.
E timpul pentru o pauz.
i ddu jos rucsacul i scoase o sticl cu ap i un mr.
Pe Thomas nu trebuia s-l conving cineva ca s-l imite pe Minho. i ddu pe gt apa, savurnd

senzaia de rece n timp ce lichidul i aluneca pe gtul uscat.


Mai ncet, cap de pete! strig Minho. Pstreaz i pentru mai trziu.
Thomas se opri, respir satisfcut, apoi rgi. Muc din mr, simindu-se surprinztor de nviorat.
Fr s tie de ce, gndurile i se ntorceau la ziua n care Minho i Alby plecaser s caute Durerosul
mort, cnd toate o luaser razna.
Nu mi-ai spus niciodat ce s-a ntmplat cu Alby n ziua aia, de ce era ntr-o asemenea stare.
Evident c Durerosul s-a trezit, dar ce s-a ntmplat?
Minho i luase deja rucsacul. Prea gata de plecare.
Pi, pulifriciul naibii nu era mort. Alby l-a mpins cu piciorul ca un prost i Durerosul s-a trezit
dintr-odat, cu epii gata de atac, i s-a rostogolit peste el cu corpul lui umflat. Ceva era n neregul cu
el ns, pentru c n-a atacat ca de obicei. Prea c ncerca s plece i sracul Alby i sttea n drum.
Deci a fugit de voi?
Din ce vzuse Thomas cu numai cteva nopi n urm, nu-i putea imagina aa ceva.
Minho ridic din umeri.
Da, cred; poate c trebuia rencrcat sau ceva de genul sta. Nu tiu.
Ce putea s aib? Ai vzut vreo ran sau aa ceva?
Thomas nu tia ce fel de rspuns cuta, dar era sigur c trebuia s existe un indiciu sau o lecie de
nvat din ce se ntmplase.
Minho se gndi o clip.
Nu. Pulifriciul arta mort i att, ca o statuie de cear. Apoi bang! a nviat.
Lui Thomas i zbrnia mintea, ncercnd s ajung undeva, numai c nu tia unde sau n ce direcie
s porneasc.
M ntreb unde s-a dus, unde se duc mereu? Tu nu? Tcu o clip apoi ntreb: Nu v-ai gndit
niciodat s-i urmrii?
Frate, da tiu c-i doreti moartea! Haide, trebuie s plecm.
i cu asta Minho se ntoarse i ncepu s alerge.
Urmndu-l, Thomas se chinuia s descopere ce era acel ceva care nu-i ddea pace. Era ceva n
legtur cu Durerosul mort i care apoi nu mai era mort, unde se dusese dup ce revenise la via
Incapabil s gseasc vreun rspuns, o ls balt i acceler ca s-l ajung pe Minho din urm.

Thomas alerg chiar n spatele lui Minho nc vreo dou ore, presrate cu cteva pauze mici, care
preau s fie din ce n ce mai scurte. n form bun sau nu, Thomas simea durerea.
n cele din urm, Minho se opri i-i scoase iar rucsacul. Se aezar pe jos, sprijinindu-se de iedera
moale n timp ce luar prnzul, fr ca vreunul dintre ei s vorbeasc prea mult. Thomas prelungea
fiecare muctur din sendvi i legume, mncnd ct de ncet putea. tia c Minho va vrea s se ridice
i s plece dup ce mncarea va disprea, aa c nu se grbea.
E ceva diferit azi? ntreb Thomas, curios.
Minho se ntinse i-i btu rucsacul, unde se aflau notiele.
Doar micrile obinuite ale zidurilor. N-ai de ce s te entuziasmezi.
Thomas lu o gur mare de ap, privind n sus la zidul acoperit de ieder din faa lor. Zri o strlucire
argintie i roie, ceva ce vzuse de mai multe ori astzi.
Care e treaba cu gndacii-cu-lame? ntreb el. Preau s fie peste tot. Apoi Thomas i aminti ce
vzuse n Labirint. Se ntmplaser attea, nct nu avusese ocazia s vorbeasc despre asta. i de ce
scrie ru pe spatele lor?
N-am reuit niciodat s prindem unul. Minho i termin prnzul i-i puse cutia de mncare la
loc. i nu tim ce nsemntate are cuvntul, probabil e ceva ca s ne sperie. Dar sigur sunt spioni. Pentru
ei. Credem c numai asta poate fi.

Cine sunt ei, de fapt? ntreb Thomas, gata s afle mai multe rspunsuri. i ura pe cei responsabili
de Labirint. tie cineva? Nu tim nimic despre Creatori. Chipul lui Minho se nroi n timp ce-i
strngea pumnii de parc ar fi sugrumat pe cineva.
Abia atept s le rup
Dar nainte ca Aprtorul s termine Thomas era n picioare i n partea cealalt a coridorului.
Ce-i asta? l ntrerupse el, ndreptndu-se spre o strlucire gri pe care tocmai o observase pe dup
iedera de pe zid, la nlimea unui stat de om.
A, aia, spuse Minho, cu o voce absolut indiferent.
Thomas se ntinse i ddu la o parte perdeaua de ieder, apoi privi zpcit la un ptrat de metal prins
de stnc, cu nite cuvinte gravate pe el cu litere mari. ntinse mna s treac cu degetele peste ele, de
parc nu i-ar fi crezut ochilor.

COLAPSUL REALITII:
UNITATEA ZON INTERZIS MORI EXPERIMENTALE

Citi cuvintele cu voce tare, apoi privi napoi spre Minho:


Ce-i asta?
i ddea fiori: n mod sigur avea legtur cu Creatorii.
Nu tiu, ncule. Sunt peste tot, ca nite etichete pentru minunatul Labirint pe care l-au creat. Am
renunat s le mai citesc cu mult timp n urm.
Thomas se ntoarse s priveasc indicatorul, ncercnd s-i nbue senzaia de condamnare care se
nscuse n el.
Nu prea sun bine ce e aici. Colaps. Mori. Experimentale. Foarte frumos.
Mda, Verdea, foarte frumos. Hai s mergem.
Thomas ls tulpinile de ieder s cad la loc i-i lu rucsacul n spate. i plecar, cele cinci cuvinte
arzndu-i n minte.

La o or dup prnz, Minho se opri la captul unui coridor lung. Era drept, zidurile solide, fr alte
holuri spre care s dea.
Ultima fundtur, i spuse lui Thomas. E timpul s ne ntoarcem.
Thomas lu o gur mare de aer, ncercnd s nu se gndeasc la faptul c nu terminaser dect pe
jumtate treaba.
Nimic nou?
Doar schimbrile obinuite. Ziua e la jumtate, rspunse Minho n timp ce-i privea ceasul calm.
Trebuie s ne ntoarcem.
Fr s atepte un rspuns, Aprtorul fcu stnga-mprejur i o lu la fug n direcia din care tocmai
veniser.
Thomas l urm, nemulumit c nu aveau timp s analizeze zidurile, s cerceteze puin. n sfrit
alerga n acelai ritm cu Minho.
Dar
Gura, frate. Adu-i aminte ce i-am spus mai devreme: nu putem risca. n plus, gndete-te: chiar
crezi c e vreo ieire pe undeva? O trap secret sau ceva de genul sta?
Nu tiu poate. De ce m ntrebi aa?
Minho cltin din cap i scuip ceva scrbos n dreapta.
Nu e nicio ieire. E la fel. Un zid e un zid. Solid.
Thomas simi adevrul dur, dar totui ripost:
De unde tii?

Pentru c oamenii care i-au trimis pe Dureroi dup noi nu ne-ar lsa o ieire uoar.
Asta l fcu pe Thomas s pun la ndoial sensul aciunilor lor.
Atunci de ce ne mai deranjm s venim aici?
Minho l privi.
De ce ne deranjm? Pentru c ieirea e aici undeva, trebuie s existe un motiv. Dar dac tu crezi c
vom gsi vreo porti care s ne duc n Oraul Fericirii, atunci ai mncat pleosc de vac.
Thomas privi fix nainte, simindu-se att de dezndjduit, nct aproape c se opri.
E napa.
Cel mai inteligent lucru pe care l-ai spus pn acum, Verdea.
Minho scoase un oftat adnc i continu s alerge, iar Thomas fcu singurul lucru pe care-l tia: l
urm.

Restul zilei trecu ntr-o atmosfer nceoat de epuizare pentru Thomas. Se ntoarse mpreun cu
Minho n Poian, intrar n Camera Hrilor, notar ruta zilei, o comparar cu cea din ziua precedent.
Apoi urmar nchiderea zidurilor i cina. Chuck ncerc s vorbeasc cu el de cteva ori, dar Thomas nu
putu dect s ncuviineze sau s clatine din cap, auzind numai jumtate, att era de obosit.
nainte ca apusul s se transforme n ntuneric, era deja n noul lui loc preferat din colul de pdure,
ghemuit n ieder, ntrebndu-se dac va mai putea alerga vreodat. Dac va mai putea face acelai
lucru i a doua zi. Mai ales cnd prea att de inutil. Meseria de Alergtor i pierduse strlucirea. Dup
o singur zi.
Fiecare frm din curajul nobil pe care-l simise, dorina de a schimba ceva, promisiunea fcut lui
nsui de a-l duce napoi pe Chuck familiei sale toate dispruser nghiite de pcla dezndejdii, a
oboselii cumplite.
Era gata s adoarm cnd o voce i vorbi n gnd, o voce frumoas, feminin, care prea s vin de la
o zn nchis n creierul lui. n dimineaa urmtoare, cnd toate ncepur s-o ia razna, se ntreb dac
vocea fusese adevrat sau fcuse parte dintr-un vis. Dar o auzise oricum i-i aminti fiecare cuvnt:
Tom, tocmai am declanat Sfritul.

CAPITOLUL 34
Thomas se trezi ntr-o lumin slab, fr via. La nceput se gndi c se trezise mai devreme dect de
obicei, c mai era o or pn la rsrit. Dar apoi auzi ipetele. i apoi privi n sus, prin coronamentul de
frunze al ramurilor.
Cerul era de un cenuiu ters, fr lumina palid obinuit a dimineii.
Sri n picioare i se sprijini cu mna de zid ca s-i in echilibrul n timp ce-i ntindea gtul ca s
cate gura spre cer. Nu era nici albastru, nici negru; nu erau stele, nici evantaiul purpuriu al zorilor.
Fiecare centimetru de cer era cenuiu-nchis. Fr culoare i mort.
Se uit la ceas. Era cu o or peste ora obligatorie de trezire. Strlucirea soarelui ar fi trebuit s-l
trezeasc; aa se ntmplase de cnd venise n Poian. Dar nu i azi.
Privi n sus din nou, aproape ateptndu-se pe jumtate s-i fi revenit la normal. Dar era tot gri. Nu
nnorat, nu la asfinit, nu la primele clipe ale zorilor. Doar cenuiu.
Soarele dispruse.

Thomas i gsi pe majoritatea Poienarilor stnd lng deschiderea Cutiei, artnd spre cerul mort,
vorbind toi deodat. Dup ceas, micul dejun ar fi trebuit s fie servit demult, iar oamenii ar fi trebuit s
lucreze. Dar faptul c cel mai mare corp din sistemul solar dispruse dusese la ntreruperea programului
obinuit.
De fapt, n timp ce urmrea n tcere agitaia, Thomas nu se simea nici pe departe att de nfricoat
sau de panicat pe ct i spuneau instinctele c ar trebui s fie. i l mira faptul c att de muli artau ca
nite gini rtcite din cote. De fapt, era ridicol.
Evident c soarele nu dispruse. Aa ceva nu era posibil.
Dei aa prea: nu se vedea nicio urm a mingii de foc, umbrele dimineii erau absente. Dar el i toi
Poienarii erau mult prea raionali i inteligeni ca s ajung la o asemenea concluzie. Nu, trebuia s
existe un motiv acceptabil din punct de vedere tiinific pentru ceea ce observau. i oricare-ar fi fost
acesta, pentru Thomas nu nsemna dect un singur lucru: faptul c nu-l mai puteau vedea nsemna
probabil c nici nu putuser s-l vad de la bun nceput. Un soare nu poate disprea pur i simplu. Cerul
probabil c fusese i era n continuare fabricat. Artificial.
Cu alte cuvinte, soarele care strlucise peste aceti oameni timp de doi ani, dnd cldur i via
pentru toate, nu era deloc soarele. Era fals. Totul n locul acela era fals.
Thomas nu tia ce nsemna asta, nu tia cum era posibil. Dar tia c era adevrat era singura
explicaie pe care mintea lui raional o putea accepta. i era limpede din reaciile celorlali Poienari c
niciunul dintre ei nu se prinsese de asta nc.
Chuck ddu de el, iar expresia de team de pe chipul biatului i strnse inima lui Thomas.
Ce crezi c s-a ntmplat? spuse Chuck, cu un tremur nduiotor n glas, cu ochii lipii de cer.
Thomas se gndi c probabil l durea gtul ngrozitor.
Arat ca un tavan gri. Aa de aproape c parc-ai putea s-l atingi.
Thomas urmri privirea lui Chuck i se uit n sus.
Mda, te face s-i pui ntrebri n legtur cu locul sta. Pentru a doua oar n douzeci i patru de
ore Chuck o nimerise. Cerul chiar arta ca un tavan. Ca tavanul unei camere enorme. Poate c s-a stricat
ceva. Adic, poate c soarele o s revin.
Chuck renun n sfrit s se mai holbeze la cer i-l privi pe Thomas n ochi.
S-a stricat? Cum adic?
nainte ca Thomas s poat rspunde, i aminti de seara precedent, nainte de a adormi. Cuvintele
Teresei n mintea lui. i spusese: Tocmai am declanat Sfritul. Nu puteau fi o coinciden, nu? Simi o

ghear n stomac. Oricare-ar fi explicaia, orice s-ar fi aflat pe cer, soarele adevrat sau nu, acum nu mai
era. i sta nu putea fi un lucru bun.
Thomas? ntreb Chuck, btndu-l uor pe bra.
Da?
Thomas i simea mintea nceoat.
Ce-ai vrut s spui cu stricat? repet Chuck.
Thomas simea c are nevoie de timp ca s se gndeasc la toate.
A, nu tiu. Probabil c sunt lucruri aici pe care e clar c nu le nelegem. Dar nu se poate ca soarele
s dispar de pe cer. n plus, nc e suficient lumin ca s se vad. De unde vine?
Ochii lui Chuck se mrir, de parc i s-ar fi dezvluit cel mai ntunecat secret din univers.
Da, de unde vine? Ce se ntmpl, Thomas?
Thomas se ntinse i-l strnse pe biat de umr. Se simea stnjenit.
Habar n-am, Chuck. Habar n-am. Dar sunt sigur c Newt i Alby o s descopere.
Thomas!
Minho alerga spre ei.
Gata cu distracia cu Chucky i hai s mergem. Deja am ntrziat.
Thomas era uluit: se ateptase ca acel cer ciudat s dea peste cap toate planurile.
Tot mai mergei n Labirint? ntreb Chuck, surprins i el.
Thomas fu bucuros c biatul pusese ntrebarea n locul lui.
Sigur c da, ncule, spuse Minho. N-ai nimic de curat? i mut privirea de la Chuck la Thomas.
Dac nu pentru altceva, mcar fiindc avem un motiv n plus s mergem. Dac soarele chiar a disprut,
nu va mai dura mult pn cnd vor muri i plantele, i animalele. Cred c nivelul de disperare tocmai a
crescut.
Ultima afirmaie avu un efect puternic asupra lui Thomas. n ciuda tuturor ideilor sale tot ce i
spusese lui Minho , nu ardea de nerbdare s schimbe felul n care lucrurile se fceau de doi ani. l
coplei un amestec de entuziasm i groaz cnd i ddu seama ce spunea Minho.
Vrei s spui c vom sta afar peste noapte? Cercetm zidurile mai atent?
Minho cltin din cap.
Nu, nc nu. Poate n curnd. Privi n sus, spre cer. Frate, ce trezire. Haide, s mergem.
Thomas rmase tcut n timp ce el i Minho i pregteau lucrurile i luau un mic dejun ultrarapid. Se
frmnta prea mult n legtur cu cerul gri i cu ce-i spusese Teresa asear cel puin aa credea, c ea
i spusese ca s participe la vreo conversaie.
Ce voise s spun cu Sfritul? Thomas nu putea scpa de sentimentul c ar trebui s spun cuiva.
Tuturor.
Dar nu tia ce nseamn i nu voia ca ei s afle c avea o voce de fat n cap. Ar crede c s-a smintit
de-a binelea, poate c l-ar nchide. De data asta de tot.
Dup multe deliberri, se hotr s-i in gura i plec la alergat mpreun cu Minho, la a doua zi de
antrenament, sub un cer sumbru i fr culoare.

Vzur Durerosul nainte s ajung la poarta care ducea de la Seciunea Opt la Seciunea Unu.
Minho era la civa metri n faa lui Thomas. Tocmai o luase la dreapta cnd frn, aproape
alunecndu-i picioarele de sub el. Sri napoi i-l apuc pe Thomas de tricou, mpingndu-l n zid.
, opti Minho. E un nenorocit de Dureros nainte.
Thomas fcu ochii mari ntrebtor, simind cum i se accelereaz ritmul inimii, chiar dac nainte i
btea egal i cu putere.
Minho doar ncuviin din cap, apoi i duse degetul la buze. Ddu drumul tricoului lui Thomas i
fcu un pas napoi, apoi se tr pn la colul dup care vzuse Durerosul. Se aplec n fa, foarte ncet,

ca s arunce o privire. Lui Thomas i veni s-i strige s aib grij.


Capul lui Minho se smuci napoi, ntorcndu-se cu faa la Thomas. Vocea i era n continuare optit.
St pur i simplu acolo aproape ca la mort pe care l-am vzut.
Ce facem? ntreb Thomas, ct de ncet putea. ncerc s-i ignore panica. Vine spre noi?
Nu, idiotule. i-am spus c st.
Ei bine? Thomas i ridic braele a neputin. Ce facem?
S stea aa de aproape de un Dureros i se prea o idee foarte proast.
Minho tcu cteva clipe, gndindu-se nainte s vorbeasc.
Va trebui s-o lum pe acolo ca s ajungem la seciunea noastr. S-l urmrim o vreme; dac vine
dup noi, fugim napoi n Poian. Mai arunc o privire, apoi privi rapid peste umr. La naiba, a disprut.
Haide!
Minho nu atept un rspuns, nu vzu expresia de groaz de pe faa lui Thomas. Minho o rupse la
fug n direcia n care vzuse Durerosul. Dei instinctele i spuneau nu, Thomas l urm.
Acceler de-a lungul coridoarelor lungi dup Minho, o lu la stnga, apoi la dreapta. La fiecare col
ncetineau ca Aprtorul s cerceteze zona mai nti. De fiecare dat i optea lui Thomas c tocmai
vzuse coada Durerosului disprnd dup urmtorul col. Asta dur zece minute, pn cnd ajunser la
holul lung care se termina la Stnc, dincolo de care nu era nimic dect cerul mort. Durerosul se
ndrepta spre acel cer.
Minho se opri att de brusc, nct Thomas aproape c se ciocni de el. Apoi Thomas privi ocat cum n
faa lor Durerosul i nfipse epii i se rostogoli pn la marginea Stncii, apoi peste ea, n abisul
cenuiu. Creatura dispru din raza lor vizual, ca o umbr nghiit de alte umbre.

CAPITOLUL 35
Asta explic tot, spuse Minho.

Thomas sttea lng el pe marginea Stncii, holbndu-se la nimicul gri din deprtare. Nu se vedea
nicio urm de nimic: la stnga, la dreapta, n sus, n jos sau nainte, ct vedea cu ochii. Numai un perete
de ntuneric.
Ce explic? ntreb Thomas.
Am vzut asta de trei ori deja. Ceva nu e-n ordine.
Mda.
Thomas tia ce nsemna, dar atept explicaia lui Minho.
Durerosul mort pe care l-am gsit a luat-o pe aici i nu l-am mai vzut ntorcndu-se sau intrnd
mai adnc n Labirint. Apoi fraierii ia pe care i-am pclit s sar pe lng noi.
I-am pclit? spuse Thomas. Poate n-a fost chiar aa o pcleal.
Minho l privi, gnditor.
Hmmm, m rog. Acum asta. Art spre abis. Nu mai ncape nicio ndoial. Dureroii pot pleca din
Labirint aa. Pare un lucru magic, dar aa pare i dispariia soarelui.
Dac ei pot pleca aa, adug Thomas, continund argumentaia lui Minho, i noi putem.
l strbtu un fior de entuziasm.
Minho rse.
Iar i doreti moartea. Poate vrei s stai cu Dureroii, s mnnci un sendvi?
Thomas simi cum i se nruie speranele.
Ai o idee mai bun?
Fiecare lucru pe rnd, Verdea. Hai s adunm nite pietre i s verificm. Trebuie s fie un fel de
ieire secret.
Thomas l ajut pe Minho adunnd de prin coluri i din crpturile Labirintului ct mai multe pietre.
Obinur mai multe lovind zidurile i sprgnd de podea bucile rupte. Dup ce adunar o grmad
mricic, o transportar chiar lng marginea Stncii i se aezar, cu picioarele legnndu-se n gol.
Thomas privi n jos i nu vzu dect o prpastie cenuie.
Minho i scoase carneelul i creionul i le aez lng el.
Bun, trebuie s notm cu atenie. i s ne intre n capetele noastre de pulifrici; dac exist vreun
fel de iluzie optic care ascunde o ieire aici, nu vreau s fiu eu cel care greete cnd primul nc va
ncerca s sar.
ncul ar trebui s fie Aprtorul Alergtorilor, spuse Thomas, ncercnd s fac o glum ca s-i
ascund frica. S stea att de aproape de un loc n care Dureroii puteau aprea n orice secund l fcea
s transpire. Ar trebui s te ii de o frnghie ca lumea.
Minho lu o piatr din grmad.
Mda. OK, hai s aruncm cu rndul, n zigzag. Dac e vreo ieire magic, s sperm c o s
mearg i cu pietre, c o s le fac s dispar.
Thomas lu o piatr i o arunc cu atenie spre stnga lor, chiar n faa locului unde unul din zidurile
coridorului care venea spre Stnc se ntlnea cu marginea prpastiei. Bucata ascuit de piatr czu. i
czu. Apoi dispru n nimicul gri.
Urm Minho. El arunc piatra numai cu vreo treizeci de centimetri mai departe dect Thomas. Czu
i ea. Thomas arunc alta, cu treizeci de centimetri mai departe. Apoi Minho. Toate pietrele czur n
adnc. Thomas continu s urmeze ordinele lui Minho; aruncar mai departe pietre pn cnd trasar o
linie de cel puin trei metri i jumtate distan fa de Stnc, apoi i schimbar inta cu treizeci de
centimetri la dreapta i ncepur s vin napoi spre Labirint.

Toate pietrele czur. Alt naintare, alt revenire. Toate pietrele czur. Aruncar destule pietre ct
s acopere ntreaga jumtate stng a zonei din faa lor, pe toat distana pe care cineva sau ceva ar
fi putut sri. Descurajarea lui Thomas cretea cu fiecare aruncare, pn cnd se transform ntr-o mare
plictiseal.
Nu se putea abine s nu se autoironizeze. Fusese o idee proast.
Apoi urmtoarea piatr a lui Minho dispru.
Era cel mai ciudat, cel mai greu de crezut lucru pe care-l vzuse Thomas vreodat.
Minho aruncase o bucat mare, o piatr care czuse din una dintre crpturile zidului. Thomas
privise, concentrat, la fiecare piatr. Aceasta din urm prsi mna lui Minho, se duse nainte, aproape
pe mijlocul liniei Stncii, i i ncepu cderea spre pmntul nevzut de dedesubt. Apoi dispru, de
parc ar fi czut ntr-o suprafa de ap sau de cea.
Acum cdea, n urmtoarea clip disprea.
Thomas nu-i gsea cuvintele.
Am mai aruncat chestii de pe Stnc, spuse Minho. Cum de n-am vzut asta? N-am vzut
niciodat ceva disprnd. Niciodat.
Thomas tui; i simea gtul uscat.
Mai arunc o dat. Poate am clipit greit cumva.
Minho mai arunc o dat n acelai loc. i din nou, piatra se evapor.
Poate c nu v-ai uitat cu atenie cnd ai mai aruncat chestii, spuse Thomas. Adic ar trebui s fie
imposibil. i cteodat nu te uii foarte atent la lucruri despre care nu crezi c se vor ntmpla.
Aruncar restul pietrelor, intind spre locul iniial i spre fiecare centimetru din jurul lui. Spre mirarea
lui Thomas locul n care dispreau pietrele se dovedi a avea numai civa metri.
Nu-i de mirare c l-am ratat, spuse Minho, lundu-i nervos notie i scriind dimensiuni, fcnd o
diagram ct putea el de bine. E cam mic.
Dureroii cred c abia ncap prin gaur.
Thomas i inu ochii lipii de zona ptratului invizibil, ncercnd s-i ntipreasc n minte distana
i amplasarea, s-i aminteasc exact unde se afl.
i cnd ies trebuie s stea n echilibru pe marginea gurii i s sar peste abis pn la marginea
Stncii. Nu e aa departe. Dac eu pot sri, sunt sigur c pentru ei e uor.
Minho termin de desenat, apoi i ridic privirea spre zona special.
Cum se poate aa ceva, frate? La ce ne uitm?
Cum ai zis, nu e nimic magic. Probabil e ceva asemntor cu faptul c cerul nostru s-a fcut gri.
Vreun fel de iluzie optic sau vreo hologram, care ascunde o intrare. Locul sta e aiurit ru.
i destul de tare, recunoscu Thomas n sinea lui. Mintea lui tnjea s tie ce fel de tehnologie putea fi
n spatele tuturor acestor lucruri.
Da, bine spus aiurit ru. Haide. Minho se ridic cu un geamt i-i lu rucsacul. S strngem ct
mai multe informaii din Labirint. Cu noul cer poate c s-au ntmplat alte chestii ciudate. Le spunem
lui Newt i lui Alby despre asta disear. Nu tiu dac ajut, dar mcar acum tim unde se duc Dureroii.
i de unde vin, spuse Thomas n timp ce arunc o ultim privire spre intrarea ascuns. Din Gaura
Dureroilor.
Mda, bun nume. S mergem.
Thomas sttea i privea, ateptnd ca Minho s fac o micare. Trecur cteva minute n tcere i
Thomas i ddu seama c prietenul lui era probabil la fel de fascinat ca i el. n cele din urm, fr s
spun un cuvnt, Minho se ntoarse s plece. Thomas l urm fr tragere de inim i alergar n
Labirintul gri-nchis.

Thomas i Minho nu gsir dect ziduri de piatr i ieder.

Thomas tie iedera i lu notie. i era greu s observe diferenele fa de ziua anterioar, dar Minho i
arta unde se micaser zidurile fr s se gndeasc. Cnd ajunser la ultimul drum nfundat i era
timpul s se ntoarc, Thomas simi o dorin aproape incontrolabil s mpacheteze tot i s rmn
peste noapte, s vad ce se va ntmpla. Se pare c Minho i ddu seama i l apuc de umr.
nc nu, frate. nc nu.
Aa c se ntoarser.
O dispoziie sumbr plutea peste Poian, fireasc de vreme ce totul era gri. Lumina slab nu se
schimbase deloc de cnd se treziser de diminea, iar Thomas se ntreba dac se va ntmpla ceva la
asfinit.
Minho o lu direct spre Camera Hrilor dup ce intrar pe Poarta de Vest.
Thomas fu surprins. Credea c era ultimul lucru pe care ar trebui s-l fac.
Nu eti nerbdtor s le spui lui Newt i lui Alby despre Gaura Dureroilor?
Hei, suntem n continuare Alergtori, spuse Minho, i avem o treab de fcut. Thomas l urm spre
ua de oel a blocului de beton, iar Minho se ntoarse spre el, cu un zmbet ters. Dar o s-o facem rapid
ca s putem vorbi cu ei.
Cnd intrar n camer, erau deja ali Alergtori care-i desenau Hrile. Nimeni nu spuse nimic, de
parc toate ntrebrile despre noul cer ar fi fost epuizate. Disperarea din ncpere l fcea pe Thomas s
se simt de parc-ar fi umblat prin ap cu noroi. tia c ar trebui s fie epuizat, dar era prea entuziasmat
ca s-o simt. Abia atepta s vad reaciile lui Newt i ale lui Alby la aflarea vetii despre Stnc.
Se aez la mas i desen Harta zilei din memorie i dup notie, cu Minho privindu-l peste umr tot
timpul, dndu-i indicaii: Cred c holul la se oprea de fapt aici, nu acolo i Ai grij la proporii i
Deseneaz mai drept, ncule.
Era enervant, dar util, i dup cincisprezece minute Thomas i analiza lucrarea final. Simi un val de
mndrie: era la fel de bun ca oricare dintre celelalte Hri pe care le vzuse.
Nu-i ru, spuse Minho. Pentru o Verdea.
Minho se ridic i se ndrept spre cufrul Seciunii Unu i-l deschise. Thomas ngenunche n faa lui,
scoase Harta din ziua precedent i o puse alturi de cea pe care tocmai o desenase.
Ce s caut? ntreb el.
Un tipar. Dar n-o s afli nimic uitndu-te la lucrri de dou zile. Trebuie s analizezi cteva
sptmni, s caui tipare, ceva. tiu c e ceva acolo, ceva care o s ne ajute. Numai c nc nu-l pot
gsi. Cum i-am zis, e napa.
Thomas avea o senzaie care nu-i ddea pace, la fel cu cea pe care o simise prima dat n camera
aceea. Zidurile Labirintului care se micau. Tipare. Toate liniile acelea drepte indicau oare un cu totul
alt fel de hart? Artau spre ceva? Avea o senzaie accentuat c i scpa un indiciu evident.
Minho l btu pe umr.
Poi s te ntorci i s analizezi dup cin, dup ce vorbim cu Newt i cu Alby. Haide!
Thomas puse hrtiile n cufr i-l nchise, fiindu-i ciud de zvcnetul dureros pe care-l simi din
pricina nelinitii. Era ca o neptur ntr-o parte. Zidurile care se micau, linii drepte, tipare trebuia s
existe un rspuns.
OK, s mergem.
Tocmai ieiser din Camera Hrilor, ua cea grea trntindu-se n urma lor, cnd aprur Newt i
Alby, niciunul neartnd prea vesel. Entuziasmul lui Thomas se transform imediat n ngrijorare.
Hei, spuse Minho. Tocmai am
Spune, l ntrerupse Alby. N-avem timp de pierdut. Ai gsit ceva?
Minho chiar se retrase la dojana aspr, dar lui Thomas i se pru mai mult confuz dect jignit sau
nervos.
i mie mi pare bine s v vd. Da, am gsit ceva.

ntr-un mod ciudat, Alby prea aproape dezamgit.


Toate se duc grmad.
i arunc lui Thomas o privire urt, de parc-ar fi fost vina lui.
Ce e cu el? se gndi Thomas, simind cum se aprinde i mnia lui. Munciser din greu toat ziua i
astea erau mulumirile?
Ce vrei s spui? ntreb Minho. Ce s-a mai ntmplat?
Newt rspunse, dnd din cap spre Cutie:
Proviziile n-au ajuns azi. Au venit n fiecare sptmn timp de doi ani, la aceeai or, n aceeai
zi. Dar nu i azi.
Toi patru privir la uile de oel lipite de pmnt. Lui Thomas i prea c peste Cutie plutea o umbr
mai ntunecat dect aerul gri care nconjura totul.
Ah, am pulifrit-o de tot acum, opti Minho, reacia lui spunndu-i lui Thomas ct de grav era
situaia de fapt.
Fr soare pentru plante, spuse Newt, fr provizii din Cutie, da, a zice c am pulifrit-o, ntradevr.
Alby i ncruciase braele, privind nc spre Cutie de parc-ar fi ncercat s-i deschid uile cu
gndul. Thomas spera ca eful s nu fi spus ce vzuse n timpul Transformrii sau altceva legat de el.
Mai ales acum.
Mda, continu Minho. Am gsit ceva ciudat.
Thomas atept, ndjduind c Newt i Alby vor avea o reacie pozitiv la veste, poate chiar s aib
alte informaii care s lumineze misterul.
Newt ridic din sprncene.
Ce?
Lui Minho i trebuir trei minute ntregi ca s explice, ncepnd cu Durerosul pe care-l urmriser i
terminnd cu rezultatele experimentului lor cu aruncatul pietrelor.
Probabil c duce spre unde triesc Dureroii, spuse el cnd termin.
Gaura Dureroilor, adug Thomas.
Toi trei l privir enervai, de parc n-ar fi avut dreptul s vorbeasc. Dar pentru prima dat, faptul c
era tratat ca o Verdea nu-l mai deranja att de mult.
Trebuie s vd cu ochii mei, spuse Newt. Apoi murmur: greu de crezut.
Thomas era absolut de acord.
Nu tiu ce putem face, spuse Minho. Poate c-am putea construi ceva ca s blocm coridorul la.
Nici gnd, spuse Newt. Nenorociii se pot cra pe ziduri, nu? Nimic din ce-am putea construi nu
i-ar mpiedica.
O agitaie n faa Cartierului General le abtu atenia de la conversaie. Un grup de Poienari stteau n
faa uii, strignd. Chuck se afla n grup i cnd l vzu pe Thomas i pe ceilali alerg spre ei, cu o
expresie de entuziasm pe fa. Thomas se ntreb ce alt nebunie se mai ntmplase.
Ce se ntmpl? ntreb Newt.
S-a trezit! strig Chuck. Fata s-a trezit!
Lui Thomas i se strnse stomacul; se sprijini de peretele de beton al Camerei Hrilor. Fata. Fata carei vorbea n gnd. i venea s fug nainte s se ntmple iar, nainte s-i vorbeasc n gnd.
Dar era prea trziu.
Tom, nu-i cunosc pe oamenii tia. Vino s m iei! Totul se ntunec uit totul n afar de tine
trebuie s-i spun lucruri! Dar totul se ntunec
Nu nelegea cum fcea, cum de era n capul lui.
Teresa se opri, apoi spuse ceva fr sens.
Labirintul e un cod, Tom. Labirintul e un cod.

CAPITOLUL 36
Thomas nu voia s-o vad. Nu voia s vad pe nimeni.
Imediat ce Newt plec s vorbeasc cu fata, Thomas se strecur n tcere, spernd c nimeni nu-l va
observa n toat agitaia. Gndurile tuturor fiind la strina care se trezise din com, i fu uor s dispar.
Se furi pn la marginea Poienii, apoi, lund-o la fug, se ndrept spre locul lui din spatele pdurii
Cpnii.
Se ghemui n col, se cuibri n ieder i-i trase ptura pn peste cap. I se prea c se ascundea de
intruziunea Teresei n mintea lui. Trecur cteva minute i inima lui i recpt n sfrit un ritm mai
lent.
S uit de tine era cel mai ru.
La nceput, Thomas crezu c era un alt mesaj din capul lui. i acoperi urechile cu minile strnse
pumn. Dar nu, era altceva. Auzise cu urechile lui. Vocea unei fete. Dei simea fiori trecndu-i pe ira
spinrii, ridic ncet ptura.
Teresa sttea n dreapta sa, sprijinindu-se de zidul masiv de piatr. Arta att de diferit acum, treaz
i stnd n picioare. mbrcat cu o bluz alb, cu mneci lungi, jeani i pantofi maro, era
imposibil chiar mai atrgtoare dect atunci cnd o vzuse n com. Prul negru i ncadra pielea alb
a feei, cu ochi de un albastru precum cea mai albastr mare.
Tom, chiar nu-i aminteti de mine?
Vocea i era cald, n contrast cu tonul rvit i dur pe care-l avusese la venire, cnd le adusese
mesajul c toate se vor schimba.
Vrei s spui c tu-i aminteti de mine? ntreb el, ruinat de chiitul care-i scp la ultimul
cuvnt.
Da. Nu. Poate. i ridic braele n sus scit. Nu pot s-i explic.
Thomas deschise gura, apoi o nchise fr s spun nimic.
mi amintesc c-mi aminteam, murmur ea, aezndu-se cu un oftat puternic. i ndoi picioarele,
nconjurndu-i genunchii cu minile. Sentimente. Emoii. Ca i cum a avea nite rafturi n creier, cu
etichete pentru amintiri i pentru chipuri, dar sunt goale. De parc toate cele de dinainte sunt dup o
perdea alb. Inclusiv tu.
Dar de unde m cunoti?
Thomas simea c zidurile se nvrt cu el.
Teresa se ntoarse spre el.
Nu tiu. E ceva de dinainte de a veni n Labirint. Ceva n legtur cu noi. E mai mult gol, cum iam spus.
tii despre Labirint? Cine i-a spus? Abia te-ai trezit.
Sunt sunt foarte confuz acum. ntinse mna. Dar tiu c tu eti prietenul meu.
Aproape n trans, Thomas i trase ptura de pe el de tot i se aplec nainte ca s dea mna cu ea.
mi place cum mi spui Tom.
Imediat ce rosti asta fu convins c nu putea zice ceva mai prostesc.
Teresa i ddu ochii peste cap.
Aa te cheam, nu?
Mda, dar cei mai muli mi spun Thomas. M rog, n afar de Newt, el mi spune Tommy. Tom m
face s m simt de parc de parc-a fi acas sau aa ceva. Chiar dac nu tiu ce nseamn acas.
Izbucni ntr-un rs amar. Suntem cam dui, nu?
Ea i zmbi pentru prima dat i Thomas aproape c privi n alt parte, de parc ceva att de frumos
nu-i avea locul ntr-un loc att de urt i cenuiu, de parc nu avea dreptul s-i priveasc chipul.

Mda, suntem dui, spuse ea. i mie mi-e fric.


i mie, crede-m.
Ceea ce era foarte puin spus.
Trecur cteva clipe lungi, amndoi privind n pmnt.
Ce ncepu el, netiind cum s ntrebe. Cum mi-ai vorbit n gnd?
Teresa cltin din cap.
Habar n-am. Pur i simplu o fac, i spuse ea n gnd lui Thomas. Apoi rosti din nou: E ca i cum ai
ncerca s mergi cu bicicleta aici, dac au vreuna. Pun pariu c ai reui fr s te gndeti. Dar i
aminteti cum ai nvat s mergi pe biciclet?
Nu. Adic mi amintesc c mergeam pe biciclet, dar nu i c nvam s merg pe ea. Thomas se
opri, simind un val de tristee. Sau cine m-a nvat.
Ah, spuse ea, clipind din ochi de parc ar fi fost jenat de tristeea lui brusc. E cam la fel.
Acum chiar c mi e clar.
Teresa ridic din umeri.
N-ai spus nimnui, nu? Ar crede c eti nebun.
Pi cnd s-a ntmplat prima dat am spus. Dar bnuiesc c Newt crede c eram stresat sau ceva
de genul sta.
Thomas simea un neastmpr, nnebunea dac nu se mica. Se ridic n picioare i ncepu s se
plimbe n faa ei.
Trebuie s descurcm lucrurile. Biletul tu ciudat cum c eti ultima persoan care vine aici, coma,
faptul c mi poi vorbi telepatic. Ai vreo idee?
Teresa l urmrea cu privirea n timp ce se plimba nainte i napoi.
Nu te mai obosi s m ntrebi. Nu am dect amintiri vagi c noi doi eram importani, c eram
folosii cumva. C suntem inteligeni. C am venit aici cu un scop. tiu c am declanat Sfritul, ce-o fi
nsemnnd asta. Gemu, nroindu-se. Amintirile mele sunt la fel de inutile ca i ale tale.
Thomas ngenunche n faa ei.
Nu, nu sunt. Adic, faptul c tiai c amintirile mele sunt terse fr s m ntrebi, plus chestiile
celelalte. Eti cu mult naintea mea i a celorlali.
Se privir mult vreme. Ea i frmnta mintea, ncercnd s neleag ceva.
Pur i simplu nu tiu, i spuse ea n gnd.
Iar ncepi, spuse Thomas cu voce tare, dei era uurat c trucul ei nu-l mai nfricoa. Cum faci
asta?
Pur i simplu; i pun pariu c i tu poi.
Nu pot s spun c sunt prea nerbdtor s ncerc. Se aez la loc i-i ridic genunchii la gur, la
fel ca ea. Mi-ai spus ceva n gnd chiar nainte s m gseti. Ai zis Labirintul e un cod. Ce-ai vrut s
spui?
Teresa cltin ncet din cap.
Cnd m-am trezit prima dat a fost ca i cum a fi intrat ntr-un spital de nebuni: tipii tia ciudai
care se aplecau peste patul meu, lumea care se nvrtea cu mine, amintirile care mi se amestecau n cap.
Am ncercat s prind cteva dintre ele i aia a fost una. Nu-mi amintesc prea bine de ce am spus-o.
Mai era ceva?
De fapt, da.
i ridic mneca de la braul stng, artndu-i bicepsul. Nite litere mici erau scrise pe piele cu
cerneal neagr.
Ce-i asta? ntreb Thomas, aplecndu-se nainte ca s vad mai bine.
Citete singur.
Literele erau dezordonate, dar Thomas le putu descifra cnd se apropie suficient de mult.

RUL e bun

Inima lui Thomas btu mai repede.


Am vzut cuvntul sta ru. Se gndi ce-ar putea s nsemne propoziia. L-am vzut scris pe
creaturile care triesc aici. Pe gndacii-cu-lame.
Ce sunt tia?
Nite roboi ca nite oprle cu care ne spioneaz Creatorii. Adic oamenii care ne-au trimis aici.
Teresa se gndi o clip, privind n gol. Apoi i privi braul.
Nu-mi amintesc de ce am scris asta, spuse ea n timp ce-i ud degetul mare i terse cuvintele.
Dar nu m lsa s uit, trebuie s nsemne ceva.
Cele trei cuvinte treceau iar i iar prin mintea lui Thomas.
Cnd le-ai scris?
Cnd m-am trezit. Erau un stilou i un carneel lng pat. n agitaie, le-am notat.
Thomas era uimit de fata asta. Mai nti legtura pe care o simise cu ea de la nceput, apoi vorbitul
telepatic, acum chestia asta.
Totul e ciudat la tine. tii asta, nu?
Dup mica ta ascunztoare a zice c nici tu nu eti chiar aa normal. i place s stai n pdure,
ha?
Thomas ncerc s se ncrunte, apoi zmbi. Se simea patetic i ruinat pentru c se ascundea.
Pi, mi pari cunoscut i tu spui c suntem prieteni. Cred c-o s am ncredere n tine.
ntinse mna pentru a doua oar, iar ea i-o scutur, inndu-i-o mult timp. Un fior l strbtu pe
Thomas, surprinztor de plcut.
Nu vreau dect s m ntorc acas, spuse ea, dndu-i n sfrit drumul minii. Ca voi toi.
Thomas se ntrist cnd reveni la realitate i-i aminti ct de sumbr devenise lumea.
Mda, lucrurile sunt cam napa acum. Soarele a disprut i cerul e gri, nu ne-au trimis proviziile
sptmnale. Se pare c lucrurile se vor sfri ntr-un fel sau altul.
Dar nainte ca Teresa s poat rspunde, Newt veni alergnd din pdure.
Cum nai, spuse el oprindu-se n faa lor.
Alby i ali civa erau n spatele lui. Newt o privi pe Teresa.
Cum ai ajuns aici? Docul spunea c erai acolo cu o secund n urm i n urmtoarea ai disprut.
Teresa se ridic, uimindu-l pe Thomas cu felul ei ncreztor de a vorbi:
Cred c-a uitat s-i spun de partea n care l-am lovit ntre picioare i am srit pe fereastr.
Thomas aproape c rdea n timp ce Newt se ntoarse spre un biat mai mare de lng ei, a crui fa
se fcu roie ca focul.
Felicitri, Jeff, spuse Newt. Eti oficial primul biat de aici pe care l-a btut o fat.
Teresa nu se opri.
Mai vorbete aa i tu vei fi urmtorul.
Newt se ntoarse cu faa spre ea, dar pe chipul lui se citea orice altceva n afar de fric. Sttea n
picioare, tcut, privindu-i pur i simplu. Thomas i ntoarse privirea, ntrebndu-se ce-i trecea lui Newt
prin cap.
Alby fcu un pas nainte.
M-am sturat de chestia asta. Art spre pieptul lui Thomas, aproape atingndu-l. Vreau s tiu
cine eti, cine e pulifricea asta de fat i de unde v cunoatei.
Thomas aproape c se prbui.
Alby, i jur
A venit direct la tine dup ce s-a trezit, pulifriciule!

Un val de furie l cuprinse pe Thomas i totodat de ngrijorare la gndul c Alby ar putea ncepe s
se poarte ca Ben.
i ce? O cunosc, m cunoate. Sau cel puin ne cunoteam. Asta nu nseamn nimic! Nu-mi
amintesc nimic. Nici ea.
Alby o privi pe Teresa.
Ce-ai fcut?
Thomas, nenelegnd ntrebarea, o privi pe Teresa ca s vad dac ea tia ce voia Alby s spun. Dar
ea nu rspunse.
Ce-ai fcut? ip Alby. Mai nti cerul, acum chestia asta.
Am declanat ceva, rspunse ea cu voce calm. Neintenionat, jur. Sfritul. Nu tiu ce nseamn.
Ce e, Newt? ntreb Thomas, nedorind s vorbeasc direct cu Alby. Ce s-a ntmplat?
Dar Alby l apuc de tricou.
Ce s-a ntmplat? i spun eu ce s-a ntmplat, ncule. Ai fost prea ocupat s-i faci ochi dulci ca s
te oboseti s priveti n jur? S te oboseti s vezi ct e ceasul?
Thomas i privi ceasul, nelegnd cu groaz ce nu vzuse, tiind ce urma s spun Alby nainte s-o
fac.
Zidurile, ncule. Porile. Nu s-au nchis peste noapte.

CAPITOLUL 37
Thomas rmase fr cuvinte. Toate se vor schimba de-acum. Fr soare, fr provizii, fr protecie
mpotriva Dureroilor. Teresa avusese dreptate de la nceput toate se schimbaser. Thomas se simea
de parc respiraia i s-ar fi solidificat, de parc s-ar fi oprit n gt.
Alby art spre fat.
Vreau s-o ncui, Newt. Acum. Billy! Jackson! Bgai-o n Beci i nu ascultai niciun cuvnt care
iese din gura ei.
Teresa nu reacion, dar Thomas reacion pentru amndoi.
Ce spui? Alby, nu poi
Se opri cnd ochii aprini ai lui Alby i aruncar o privire mnioas i simi cum inima ncepe s i
bubuie n piept.
Dar cum putei s-o nvinovii pe ea pentru c nu se nchid zidurile?
Newt pi n fa, puse uor o mn pe pieptul lui Alby i-l mpinse napoi.
Cum s n-o nvinovim, Tommy? A recunoscut singur.
Thomas se ntoarse s-o priveasc pe Teresa i pli cnd zri tristeea din ochii ei. Se simea de parc
cineva i-ar fi strpuns pieptul i i-ar fi strivit inima.
Bucur-te c nu te duci cu ea, Thomas, spuse Alby. Le arunc amndurora o ultim privire nainte
s plece. Thomas nu simise niciodat att de puternic nevoia de a lovi pe cineva.
Billy i Jackson venir n fa i o apucar pe Teresa de amndou minile i o luar.
ns nainte s intre n pdure, Newt i opri.
Stai cu ea. Nu m intereseaz ce se ntmpl, nimeni s nu se ating de fat. Jurai pe vieile
voastre.
Cei doi gardieni ncuviinar din cap, apoi se ndeprtar, lund-o pe Teresa cu ei. Pe Thomas l durea
i mai mult s vad c fata mergea de bun voie. i nu-i venea s cread ct de trist se simea. Voia s
mai vorbeasc cu ea. Dar abia am ntlnit-o, se gndi el. Nici mcar n-o cunosc. Dar tia c nu era
adevrat. Simea deja o apropiere care nu putea veni dect din faptul c o cunotea dinainte de viaa
lipsit de memorie din Poian.
Vino s m vezi, i spuse Teresa n gnd.
Nu tia cum s fac, cum s-i vorbeasc aa. Dar ncerc oricum.
O s vin. Mcar eti n siguran acolo.
Nu-i rspunse.
Teresa?
Nimic.

Urmtoarea jumtate de or fu o explozie de confuzie n mas.


Dei nu apruse nicio schimbare perceptibil a luminii de cnd soarele i cerul albastru nu mai
apruser de diminea, prea n continuare c peste Poian s-a ntins ntunericul. n timp ce Newt i
Alby i adunau pe Aprtori spunndu-le s mpart sarcini i s-i strng grupul n Cartierul General
ntr-o or, Thomas se simea ca un spectator, netiind cum s ajute.
Constructorii fr eful lor, Gally, care era n continuare disprut primir ordinul s ridice
baricade la fiecare Poart deschis. Se supuser, dei Thomas tia c nu erau suficient timp i suficiente
materiale ca s fac mare lucru. I se prea c Aprtorii doreau s-i in pe oameni ocupai, c doreau s
amne inevitabilele atacuri de panic. Thomas i ajut n timp ce Constructorii adunau toate bucile pe
care le gseau i le ndesau n guri, unindu-le ct de bine puteau. Totul arta urt i jalnic, i-l speria
ngrozitor. n niciun caz asta nu-i va apra de Dureroi.

n timp ce lucra, Thomas zri i alte treburi care se fceau n Poian.


Toate lanternele din complex erau adunate i distribuite ct mai multor oameni. Newt spuse c avea
de gnd s-i culce pe toi n Cartierul General n noaptea aceea i c vor stinge luminile, cu excepia
urgenelor. Sarcina lui Tigaie era s adune toat mncarea neperisabil din buctrie i s-o depoziteze n
Cartierul General, n cazul n care rmneau nchii acolo. Thomas i putea imagina ct de ngrozitor ar
fi. Alii adunau provizii i unelte. Thomas l vzu pe Minho crnd arme din pivni spre cldirea
principal. Alby le spuse clar c nu pot risca: vor transforma Cartierul General ntr-o fortrea i vor
face orice ca s-o apere.
n cele din urm Thomas fugi de la Constructori i-l ajut pe Minho, crnd cutii de cuite i bte
nvelite cu srm ghimpat. Apoi Minho i spuse c Newt i dduse o sarcin special i, mai direct sau
mai pe ocolite, i zise s dispar, refuznd s-i mai rspund la vreo ntrebare.
Thomas se simi jignit, dar plec oricum, voind s vorbeasc cu Newt despre altceva. l gsi n cele
din urm, traversnd Poiana n drum spre Abator.
Newt! l strig Thomas, alergnd ca s-l prind din urm. Trebuie s m asculi.
Newt se opri att de brusc, nct Thomas aproape c se ciocni de el. Newt se ntoarse i-i arunc lui
Thomas o privire att de enervat, nct acesta se gndi dac s spun ceva.
Scurt, spuse Newt.
Thomas aproape c se rzgndi, netiind cum s spun ce avea n minte.
Trebuie s-o eliberezi pe fat. Pe Teresa.
tia c ea ar putea fi de ajutor, c era posibil s-i mai aminteasc chestii importante.
A, m bucur c suntei prieteni acum. Newt ncepu s se ndeprteze. Nu m face s-mi pierd
timpul, Tommy.
Thomas l apuc de bra.
Ascult-m! E ceva n legtur cu ea. Cred c ea i cu mine am fost trimii aici ca s ajutm s se
termine totul.
Mda, s se termine dndu-le drumul Dureroilor s danseze pe-aici i s ne omoare? Am mai auzit
planuri idioate, Verdea, dar sta le bate pe toate.
Thomas gemu, vrnd ca Newt s tie ct de neputincios se simea.
Nu, nu cred c asta nseamn c nu se nchid zidurile.
Newt i ncruci braele. Prea exasperat.
Verdea, despre ce tot bai cmpii?
De cnd vzuse cuvintele de pe zidul din Labirint colapsul realitii: unitatea zon interzis
mori experimentale Thomas se tot gndea la ele. tia c dac exista cineva care s-l cread, acela era
Newt.
Cred cred c suntem ntr-un experiment ciudat sau ntr-un test, sau ceva de genul sta. Dar
trebuie s se termine cumva. Nu putem tri aa la nesfrit. Cine ne-a trimis aici vrea s se termine. ntrun fel sau altul.
Thomas se simea uurat c spusese ce-l frmnta.
Newt se frec la ochi.
i asta ar trebui s m conving c toate sunt nemaipomenite i c-ar trebui s-i dau drumul fetei?
Pentru c a venit ea i brusc totul a devenit acioneaz-sau-mori?
Nu, n-ai prins ideea. Nu cred c ea are vreo legtur cu faptul c noi suntem aici. E doar un pion.
Au trimis-o aici ca pe ultima noastr unealt sau cheie, sau aa ceva ca s ne ajute s ieim. Thomas
trase adnc aer n piept. i cred c m-au trimis i pe mine. Doar pentru c ea a declanat Sfritul nu
nseamn c e rea.
Newt privi spre Beci.
tii ceva, nu-mi pas absolut deloc acum. Poate rezista o noapte acolo. Mcar va fi mai n

siguran dect noi.


Thomas ncuviin din cap, simind un compromis.
OK, trecem cumva de noaptea asta. Mine, cnd vom avea o zi ntreag n siguran, ne putem
gndi ce s facem cu ea. Ce-ar trebui s facem.
Newt pufni.
Tommy, cu ce va fi mine diferit? Au trecut doi ani.
Thomas avea senzaia copleitoare c toate aceste schimbri erau nite imbolduri, nite catalizatori
pentru sfritul jocului.
Pentru c acum trebuie s-l rezolvm. Suntem forai s-o facem. Nu mai putem tri aa, de pe o zi
pe alta, creznd c cel mai important e s ne ntoarcem n Poian, n siguran, nainte s se nchid
Porile.
Newt se gndi o clip stnd acolo, freamtul pregtirilor din Poian nconjurndu-i pe amndoi.
S cutm mai bine. S stm afar n timp ce se mic zidurile.
Exact, spuse Thomas. Exact asta vreau s spun. i poate ne-am putea baricada sau am putea
arunca n aer intrarea spre Gaura Dureroilor. S ctigm timp ca s analizm Labirintul.
Alby nu-i va da drumul fetei, spuse Newt, fcnd semn spre Cartierul General. Tipului nu-i suntei
prea dragi. Dar acum trebuie s ne calmm i s ateptm dimineaa.
Thomas ncuviin din cap.
i putem opri.
Ai mai fcut-o o dat, nu, Hercule?
Fr s zmbeasc sau mcar s atepte un rspuns, Newt se ndeprt, strignd la oameni s termine
i s intre n Cartierul General.
Thomas fu mulumit de conversaie; se desfurase ct de bine se putea atepta. Se hotr s se
grbeasc i s vorbeasc cu Teresa nainte s fie prea trziu. Grbindu-se spre Beciul din spatele
Cartierului General, i zri pe Poienari intrnd nuntru, cei mai muli dintre ei avnd braele pline cu
cte ceva.
Thomas se opri n faa micuei nchisori i-i trase suflul.
Teresa? ntreb el n cele din urm prin barele ferestrei celulei.
Chipul ei apru de cealalt parte, speriindu-l.
Scoase un ipt scurt nainte s se poat stpni. Avu nevoie de cteva clipe ca s-i vin n fire.
Te pricepi s sperii lumea, tiai?
E foarte drgu din partea ta, spuse ea. Mersi.
n ntuneric ochii ei albatri preau s luceasc ca ochii de pisic.
Cu plcere, rspunse el, ignorndu-i sarcasmul. Ascult, m gndeam
Se opri s-i adune gndurile.
Mai mult dect pot spune despre ticlosul la de Alby, mormi ea.
Thomas era de acord, dar era nerbdtor s-i spun de ce venise.
Trebuie s existe o ieire de aici. Trebuie doar s insistm, s stm mai mult n Labirint. i ce-ai
scris tu pe bra i ce-ai spus despre un cod, trebuie s nsemne toate ceva, nu?
Trebuie, se gndi el. Nu putea s nu spere.
Mda, m gndeam la acelai lucru. Dar mai nti, nu m poi scoate de aici?
Minile i se ivir, strngnd barele celulei. Thomas simi impulsul ridicol s se ntind i s le ating.
Newt a spus c poate mine. Thomas era bucuros c obinuse mcar att. Va trebui s reziti aici
noaptea asta. S-ar putea s fie, de fapt, cel mai sigur loc din Poian.
Mulumesc c l-ai ntrebat. Va fi distractiv s dorm pe podeaua asta rece. Art cu degetul n
spatele ei. Dei bnuiesc c un Dureros nu se poate strecura prin fereastra asta, deci voi fi fericit, nu?
Referirea la Dureroi l surprinse: nu-i amintea s-i fi vorbit nc despre ei.

Teresa, eti sigur c ai uitat tot?


Teresa se gndi o clip.
E ciudat: se pare c mi amintesc cte ceva. Numai dac nu am auzit oamenii vorbind ct timp am
fost n com.
Oricum nu mai conteaz acum. Am vrut s te vd nainte s intru n Cartierul General.
Dar Thomas nu voia s plece, aproape c-i dorea s fie aruncat nuntru cu ea. Rnji n sinea sa,
imaginndu-i rspunsul lui Newt la cererea asta.
Tom? spuse Teresa.
Thomas i ddu seama c privea n gol.
A, scuze. Da?
Minile ei disprur napoi, nuntru. Nu-i putea vedea dect ochii, strlucirea palid a pielii sale
albe.
Nu tiu dac pot face asta, s stau n nchisoarea asta toat noaptea.
Thomas simi o incredibil tristee. i venea s-i fure cheile lui Newt i s-o ajute s evadeze. Dar tia
c era o idee ridicol. Va trebui s ndure i s se descurce. Privi n ochii aceia strlucitori.
Cel puin nu va fi ntuneric complet. Se pare c am rmas cu asfinitul sta douzeci i patru de ore
din douzeci i patru.
Da Privi pe lng el, spre Cartierul General, apoi din nou la el. Sunt puternic, o s fiu OK.
Thomas se simi cumplit s-o lase acolo, dar tia foarte bine c nu avea de ales.
O s am grij s-i dea drumul mine la prima or, bine?
Teresa i zmbi, fcndu-l s se simt mai bine.
mi promii, da?
i promit. Thomas i lovi uor tmpla stng. i dac te simi singur poi s-mi vorbeti n cu
trucul tu ct vrei. O s ncerc s-i rspund.
Acceptase ideea acum, aproape c o dorea. Spera doar s se prind cum s rspund, ca s poat avea
o conversaie.
O s te prinzi curnd, i spuse ea n gnd.
A vrea.
Thomas sttea acolo, nedorind deloc s plece. Deloc.
Mai bine pleac, spuse ea. Nu vreau s am moartea ta brutal pe contiin.
Thomas reui s zmbeasc.
Bine. Ne vedem mine.
i nainte s se rzgndeasc, se ndeprt, lund-o spre ua principal a Cartierului General, chiar
cnd intrau ultimii Poienari, mnai de Newt ca nite pui neasculttori. Thomas intr i el, urmat de
Newt, care nchise ua n urma lor.
Chiar nainte s o ncuie, lui Thomas i se pru c aude primele gemete sinistre ale Dureroilor, venind
de undeva din adncul Labirintului.
Noaptea ncepuse.

CAPITOLUL 38
Cei mai muli dintre Poienari dormeau afar de obicei, prin urmare toate acele corpuri nghesuite n
Cartierul General de abia ncpur. Aprtorii i organizaser i i distribuiser pe Poienari n camere, cu
pturi i perne. n ciuda numrului mare de oameni i a haosului unei asemenea schimbri, o tcere
nelinititoare plutea peste toate, de parc nimeni nu voia s atrag atenia asupra sa.
Cnd toi fur instalai, Thomas se trezi la etaj, mpreun cu Newt, Alby i Minho, i putur n sfrit
s-i ncheie discuia de mai devreme, din curte. Alby i Newt erau aezai pe singurul pat din camer,
n timp ce Thomas i Minho stteau lng ei pe scaune. Singurele piese de mobilier n afara patului erau
un ifonier ubred i o msu, pe care se afla o lamp. ntunericul gri prea s apese pe ferestre, cu
prevestiri sumbre.
Acuma sunt cel mai tentat s renun la tot, spunea Newt. n pulifriciu m-sii cu toate i s m duc
s pup un Dureros de noapte bun. Proviziile tiate, cerul gri, ziduri care nu se nchid. Dar nu putem
renuna i o tim cu toii. Nenorociii care ne-au trimis aici fie vor s murim, fie ne dau un imbold.
Oricare-ar fi situaia, trebuie s ne rupem spinrile pn cnd murim sau trim.
Thomas ncuviin din cap, dar nu spuse nimic. Era complet de acord, dar nu avea nicio idee concret
despre ce s fac. Dac-ar putea rezista pn mine, poate c mpreun cu Teresa ar gsi o idee util.
Thomas arunc o privire spre Alby, care privea n pmnt, aparent pierdut n propriile gnduri
ntunecate. Chipul lui avea nc expresia lung i trist a depresiei, ochii nfundai i goi. Transformarea
i merita numele, judecnd dup urmele lsate.
Alby? ntreb Newt. Te bagi?
Alby i ridic privirea, iar pe chip i se citi uimirea, de parc n-ar fi tiut c mai era i altcineva n
camer.
Ha? A, da. Bun. Dar ai vzut ce se ntmpl noaptea. Numai pentru c Verdea Supereroul a
reuit nu nseamn c i noi, ceilali, putem.
Thomas i ddu uor ochii peste cap spre Minho. Se sturase de atitudinea lui Alby.
Dac Minho simea la fel, se pricepea s-o ascund.
Sunt de acord cu Thomas i cu Newt. Trebuie s bocim i s ne plngem de mil. i frec minile
i se aez mai n spate pe scaun. Mine diminea, la prima or, putei desemna echipe care s studieze
Hrile non-stop ct timp Alergtorii sunt pe teren. O s mpachetm mai multe ca s putem sta n
Labirint cteva zile.
Poftim? ntreb Alby, vocea lui trdnd n sfrit o emoie. Cum adic, cteva zile?
Adic cteva zile. Cu Porile deschise i fr asfinit n-are oricum niciun rost s ne ntoarcem aici.
E timpul s stm afar i s vedem dac se deschide ceva cnd se mic zidurile. Dac se mai mic.
Nici gnd, spuse Alby. Avem Cartierul General n care s ne ascundem. i dac sta nu merge,
avem Camera Hrilor i Beciul. Nu le putem cere oamenilor s ias afar i s moar, Minho! Cine s-ar
oferi voluntar pentru asta?
Eu, spuse Minho. i Thomas.
Toi privir spre Thomas. El ncuviin doar din cap. Dei l speria de moarte, cercetarea Labirintului
una realizat cum trebuie era ceva ce-i dorise s fac de cnd aflase prima dat despre el.
i eu, dac va trebui, spuse Newt, uimindu-l pe Thomas. Dei nu vorbea niciodat despre el,
piciorul chiop era o amintire constant c i se ntmplase ceva ngrozitor n Labirint. i sunt convins c
toi Alergtorii o vor face.
Cu piciorul tu bolnav? ntreb Alby, cu un rs dur scpndu-i printre buze.
Newt se ncrunt i privi n pmnt.
Pi, nu m simt bine s le cer Poienarilor s fac ceva, dac eu nu sunt dispus s fac acel ceva.

Alby se aez la loc pe pat i-i ridic picioarele.


Cum vrei. F cum vrei.
S fac cum vreau? ntreb Newt, ridicndu-se. Ce-i cu tine, frate? Vrei s spui c avem de ales? Ar
trebui s stm cu minile n sn i s ateptm s ne miroas Dureroii?
Lui Thomas i venea s se ridice i s aplaude, convins c Alby va iei din starea de apatie.
Dar eful lor nu prea s se simt deloc admonestat sau s aib remucri.
Pi, sun mai bine dect s alergm spre ei.
Newt se aez la loc.
Alby. Trebuie s ncepi s vorbeti serios.
Orict de mult i displcea s-o recunoasc, Thomas tia c aveau nevoie de Alby dac voiau s fac
ceva. Poienarii l respectau.
n cele din urm, Alby inspir profund, apoi i privi pe fiecare pe rnd.
tii c sunt varz. Serios. mi pare ru. N-ar mai trebui s fiu eful.
Thomas i inu respiraia. Nu-i venea s cread c Alby tocmai spusese asta.
O, fir-ar ncepu Newt.
Nu! strig Alby, chipul su trdnd umilin, resemnare. Nu asta am vrut s spun. Ascultai-m.
Nu spun c-ar trebui s facem schimbri sau ceva de genul sta. Vreau s spun doar c cred c-ar trebui
s v las pe voi s luai deciziile. N-am ncredere n mine. Deci da, o s fac cum vrei voi.
Thomas i ddea seama c Minho i Newt erau la fel de surprini ca i el.
OK, spuse Newt ncet. De parc nu era sigur. O s reuim, i promit. O s vezi.
Mda, murmur Alby. Dup o pauz lung vorbi cu un entuziasm ciudat n voce: Hei, tii ce? Daimi n grij Hrile. O s-i stresez pe toi Poienarii s le studieze.
E OK din partea mea, spuse Minho.
Lui Thomas i venea s spun c era de acord, dar nu tia dac avea dreptul.
Alby i puse picioarele napoi pe podea i i ndrept spatele.
De fapt, a fost o prostie din partea noastr s dormim aici n noaptea asta. Ar trebui s fim n
Camera Hrilor, s lucrm.
Thomas se gndi c era cel mai inteligent lucru pe care-l spusese Alby de mult timp.
Minho ridic din umeri.
Probabil c ai dreptate.
Pi eu m duc, spuse Alby dnd din cap cu ncredere. Chiar acum.
Newt cltin din cap.
Las-o balt, Alby. Am auzit deja Dureroii gemnd. Putem atepta pn la trezire.
Alby se aplec n fa, cu coatele pe genunchi.
Hei, voi mi inei discursuri de ncurajare. Nu ncepei s v plngei acum, cnd v ascult. Dac e
s fac chestia asta, trebuie s-o fac, ca s fiu cel de dinainte. Am nevoie s-mi ocup mintea cu ceva.
Thomas simi o mare uurare. Se sturase de toat disputa.
Alby se ridic.
Pe bune, am nevoie s fac asta.
Se ndrept spre u de parc chiar voia s plece.
Nu vorbeti serios, spuse Newt. Nu poi iei acum!
M duc i cu asta basta. Alby i lu inelul cu chei din buzunar i le cltin n btaie de joc. Lui
Thomas nu-i venea s cread de ce curaj ddea dovad brusc. Ne vedem mine diminea, pulifricilor.
i apoi iei.

Era ciudat s tii c era trziu n noapte, c ntunericul ar fi trebuit s nvluie totul n jurul lor, dar s
vezi afar doar lumina cenuie, palid. Atmosfera aceea l fcea pe Thomas s se simt nelalocul lui, de

parc nevoia de somn care cretea constant cu fiecare minut era cumva anormal. Timpul trecea ntr-un
ritm agonizant. I se prea c ziua de mine nu va mai veni niciodat.
Ceilali Poienari se linitir, nvrtindu-se n perne i n pturi, ncercnd s adoarm. Nimeni nu
spunea prea multe, atmosfera era sumbr i ntunecat. Nu se auzeau dect trieli de picioare i
oapte.
Thomas se strdui s adoarm, tiind c timpul va trece mai repede, dar dup dou ore tot nu reuise.
Sttea pe podea ntr-una dintre camerele de la etaj, pe o ptur groas, cu ali civa Poienari nghesuii
lng el, aproape lipii unul de altul. Patul i revenise lui Newt.
Chuck ajunsese ntr-alt camer i Thomas i-l imagin ghemuit ntr-un col ntunecat, plngnd,
strngndu-i pturile n brae ca pe un ursule. Imaginea l ntrist pe Thomas att de tare, nct ncerc
s-o nlocuiasc, dar fr succes.
Aproape fiecare avea cte o lantern la ndemn, n caz de urgen. Altfel, Newt ordonase ca toate
luminile s fie stinse, n ciuda strlucirii palide i morbide a noului cer. N-avea rost s atrag atenia mai
mult dect era necesar. Tot ce se putea face ntr-un timp att de scurt ca s se pregteasc pentru un atac
al Dureroilor se fcuse: ferestrele fuseser acoperite cu scnduri, mobila mutat n faa uilor, fuseser
mprite cuite pentru aprare
Dar nimic din toate astea nu-l fcea pe Thomas s se simt n siguran.
Anticiparea a ceea ce s-ar putea ntmpla era copleitoare, o stare sufocant de nefericire i de team
care ncepea s capete o form proprie. Aproape c-i dorea ca nenorociii s vin i s se termine o
dat. Ateptarea era de nesuportat.
Vaietele ndeprtate ale Dureroilor se apropiau pe msur ce se lsa noaptea, fiecare minut prnd s
dureze mai mult dect cel de dinaintea lui.
Mai trecu o or. Apoi alta. Somnul veni n cele din urm, dar n reprize scurte. Thomas bnui c era
n jurul orei dou dimineaa cnd se ntoarse pentru a mia oar de pe spate pe burt, i puse minile sub
brbie i privi la piciorul patului, aproape o umbr n lumina slab.
Apoi totul se schimb.
Un sunet de mainrie mecanic rsun de afar, urmat de familiarele rostogoliri ale unui Dureros pe
pardoseala de piatr, ca i cum cineva ar fi presrat o mn de cuie. Thomas ni n picioare, la fel ca
aproape toi ceilali.
Dar Newt se ridic naintea tuturor, le fcu un semn cu mna, apoi i liniti ducndu-i un deget la
buze. Protejndu-i piciorul bolnav, pi spre singura fereastr din camer, acoperit cu trei scnduri
btute n grab. Crpturile mari lsau destul loc ca s priveti afar. Cu precauie, Newt se aplec s
arunce un ochi, iar Thomas se strecur lng el.
Se ghemui sub Newt, sprijinit de scndura cea mai de jos, lipindu-i ochiul de o crptur. Era
nspimnttor s se afle att de aproape de zid. Dar nu vzu dect Poiana; nu avea suficient loc ca s
priveasc n sus sau n jos, sau n lateral, doar n fa. Dup vreun minut renun i se ntoarse s se
aeze cu spatele de perete. Newt veni i se aez napoi pe pat.
Trecur cteva minute; sunete diferite scoase de Dureroi penetrau zidurile la fiecare zece sau
douzeci de secunde. Huruitul de motoare urmat de scrnetul metalului. Sunetul epilor pe piatra dur.
Lucruri care se nchideau, se deschideau i iar se nchideau. Thomas se crispa de fric de fiecare dat
cnd auzea ceva.
Preau s fie trei sau chiar patru afar. Cel puin.
Auzi animalele-maini naintnd, att de aproape, ateptnd pe dalele de piatr de dedesubt. Numai
bzieli i zornit metalic.
Lui Thomas i se usc gura. i vzuse fa n fa, i amintea foarte bine. Trebui s-i aminteasc s
respire. n camer, ceilali stteau nemicai, nimeni nu scotea niciun sunet. Teama prea s pluteasc n
aer ca o furtun de zpad neagr.

Unul dintre Dureroi se mica n direcia casei. Apoi sunetul epilor pe piatr se transform brusc ntrunul mai profund, mai surd. Thomas i putea imagina totul: epii de metal ai creaturii intrnd n pereii
de lemn ai Cartierului General, uriaa creatur rostogolindu-i corpul, crndu-se pn n camera lor,
sfidnd gravitaia cu fora ei. Thomas auzea epii Dureroilor distrugnd obstacolele de lemn din cale, n
timp ce smulgeau i se rsuceau ca s mai apuce o dat. Toat cldirea se cutremura.
Gemetele i zdrobitul, i sfrmatul lemnului devenir singurele sunete pe care le auzea Thomas. Se
auzeau mai puternic, mai aproape; ceilali biei se retrseser n partea cealalt a camerei i ct mai
departe de fereastr. Thomas le urm n cele din urm exemplul i Newt la fel, chiar lng el; toi se
ghemuiau lng peretele opus, privind spre fereastr.
Tocmai cnd situaia devenise de nesuportat cnd Thomas i ddu seama c Durerosul era chiar la
fereastr totul fu cuprins de tcere. Thomas aproape c-i auzea btile inimii.
Nite lumini plpir afar, aruncnd raze ciudate printre crpturile scndurilor de lemn. Apoi, o
umbr subire ntrerupse lumina, micndu-se nainte i napoi. Thomas tia c Durerosul i scosese
armele i sondele, cutnd din ce s se nfrupte. i imagin gndacii-cu-lame ajutnd creaturile s
gseasc drumul. Cteva secunde mai trziu umbra se opri; raza rmase nemicat, aruncnd trei zone
distincte de lumin n camer.
Tensiunea nghease aerul; Thomas nu auzea pe nimeni respirnd. Se gndea c la fel stteau lucrurile
i n celelalte camere ale Cartierului General. Apoi i aminti de Teresa n Beci.
Tocmai i dorea ca Teresa s-i spun ceva, cnd ua holului se deschise brusc. Icnete i strigte
izbucnir prin toat camera. Poienarii se ateptaser la ceva din direcia ferestrei, nu din spatele lor.
Thomas se ntoarse s vad cine deschisese ua, gndindu-se c o s-l vad pe Chuck, nfricoat, sau pe
Alby, care se rzgndise. Dar cnd vzu cine sttea acolo, simi c i se contract craniul, comprimndu-i
creierul aflat n stare de oc.
Era Gally.

CAPITOLUL 39
Ochii lui Gally luceau de nebunie; hainele i erau rupte i murdare. Czu n genunchi i rmase acolo,
cu pieptul tresltnd n ritmul unei respiraii adnci. Privi prin camer ca un cine turbat care caut s
mute pe cineva. Nimeni nu spuse niciun cuvnt. Ca i cum toi ar fi crezut la fel ca Thomas: c Gally
era doar o plsmuire a imaginaiei lor.
O s v omoare! ip Gally, mprtiind saliv n toate direciile. Dureroii o s v omoare pe toi.
Cte unul n fiecare sear pn cnd e gata!
Thomas privi, mut, cum Gally se mpletici i pi nainte, chioptnd puternic cu piciorul drept.
Nimeni din camer nu se clinti, toi fiind n mod clar prea uluii ca s fac ceva. Chiar i Newt rmsese
cu gura cscat. Lui Thomas aproape c i era mai fric de vizitatorul-surpriz dect de Dureroii din
faa ferestrei.
Gally se opri, stnd la doar civa metri n faa lui Thomas i a lui Newt. Art spre Thomas cu un
deget nsngerat.
Tu, spuse el, cu un rnjet att de accentuat, nct trecu de la comic la de-a dreptul nelinititor. E
numai vina ta!
Pe neateptate, i roti mna stng pumn i-l izbi pe Thomas n ureche. ipnd, Thomas czu la
pmnt, mai mult de surprindere dect de durere. Se ridic n picioare imediat ce atinse podeaua.
Newt i revenise n sfrit din uimire i-l mpinse pe Gally la o parte. Gally czu pe spate i se
prbui peste biroul de lng fereastr. Lampa alunec pe margine i se sparse n buci de podea.
Thomas crezu c Gally se va rzbuna, n schimb, el se ridic, analiznd totul cu privirea lui nnebunit.
Nu poate fi rezolvat, spuse el, cu vocea joas i rece, nfricotoare. Labirintul o s v ucid,
ncilor Dureroii o s v ucid cte unul pe noapte eu e mai bine aa Ochii i czur n
podea. Nu o s omoare dect unul pe noapte nenorocitele lor de Variabile
Thomas asculta ncremenit de uimire, ncercnd s-i nbue frica pentru a putea memora tot ce
spunea biatul.
Newt fcu un pas n fa.
Gally, tac-i gura. E un Dureros chiar n faa ferestrei. Aaz-te i taci, poate pleac.
Gally i ridic privirea, mijindu-i ochii.
Nu nelegi, Newt. Eti prea prost, ntotdeauna ai fost prea prost. Nu exist ieire, nu putem
nvinge! O s v omoare pe toi, unul cte unul!
Urlnd ultimul cuvnt, Gally se arunc spre fereastr i ncepu s rup scndurile de lemn ca un
animal slbatic care ncearc s scape din cuc. nainte ca Thomas sau altcineva s poat reaciona,
deja rupsese o scndur. O arunc pe jos.
Nu! ip Newt, alergnd. Thomas l urm ca s-l ajute, nevenindu-i s cread ce se ntmpla.
Gally rupse a doua scndur chiar cnd Newt ajunse la el. O balans napoi cu amndou minile i l
lovi pe Newt cu ea n cap, trimindu-l nvrtindu-se peste pat, cu o mic dr de snge la tmpl.
Thomas se opri brusc, pregtindu-se de lupt.
Gally! strig Thomas. Ce faci?
Biatul scuip pe jos, gfind ca un cine obosit.
Tac-i gura de pulifrici, Thomas. Tu s taci naibii! tiu cine eti, dar nu-mi mai pas. Nu fac dect
ce trebuie.
Thomas se simea de parc-ar fi fost intuit la pmnt. Era complet zpcit de ce spunea Gally. l privi
cum se ntinde i rupe i ultima scndur. n momentul n care bucata desprins czu pe podeaua
camerei, geamul ferestrei explod ca un roi de viespi de cristal. Thomas i acoperi faa i czu pe
podea, micndu-i picioarele ca s-i trag corpul ct mai departe posibil. Cnd se ciocni de pat, se

concentr i-i ridic privirea, gata s nfrunte sfritul lumii.


Corpul rotund i vibrnd al unui Dureros se crase pe jumtate prin fereastra distrus, cu braele
metalice prevzute cu gheare lovind n toate direciile. Thomas era att de ngrozit, nct abia dac
observ c toi ceilali fugiser pe hol, n afar de Newt, care zcea incontient pe pat.
ngheat, Thomas privi cum unul dintre braele lungi ale Durerosului se ntinse spre corpul nemicat.
De att avu nevoie ca s-i piar frica. Se ridic n picioare i cut pe podea dup o arm. Nu vzu dect
cuite care nu-l puteau ajuta acum. Panica l cuprinse, mistuindu-l. Apoi Gally ncepu s vorbeasc din
nou. Durerosul i retrase braul, de parc-ar fi avut nevoie de el ca s poat observa i asculta. Dar
corpul creaturii continua s se agite, ncercnd s se strecoare nuntru.
N-a neles nimeni niciodat! strig Gally peste zgomotul ngrozitor al Durerosului, care se agita
s intre mai adnc n Cartierul General, sfiind pereii n buci. N-a neles nimeni ce-am vzut eu, ce
mi-a fcut Transformarea! Nu te ntoarce n lumea adevrat, Thomas! Nu vrei s-i aminteti!
Gally i arunc lui Thomas o privire lung i obsedat, cu ochii plini de groaz. Apoi se ntoarse i se
arunc peste corpul zvcnind al Durerosului. Thomas ip cnd vzu toate braele monstrului
retrgndu-se imediat i apucnd braele i picioarele lui Gally, fcnd evadarea sau salvarea imposibile.
Corpul biatului intr civa centimetri n carnea plescitoare a creaturii, scond un sunet oribil. Apoi,
cu o vitez surprinztoare, Durerosul iei prin cadrul distrus al ferestrei i ncepu s coboare.
Thomas alerg spre gaura zimat, cscat, i privi n jos la timp ca s vad Durerosul ateriznd i
lund-o la fug prin Poian, cu corpul lui Gally aprnd i disprnd n timp ce creatura se rostogolea.
Luminile monstrului strluceau puternic, aruncnd o raz galben ciudat peste piatra Porii de Vest, pe
unde Durerosul intr n adncurile Labirintului. Apoi, cteva secunde mai trziu, mai muli montri l
urmar pe tovarul lor, prind i cnind, de parc i srbtoreau victoria.
Lui Thomas i se fcu ru, aproape s vomite. Vru s se ndeprteze de la fereastr, dar ceva i capt
atenia afar. Se aplec rapid n afar ca s vad mai bine. O siluet solitar alerga prin Poian spre
ieirea prin care fusese luat Gally.
n ciuda luminii slabe, Thomas i ddu seama imediat cine era. ip, i strig s se opreasc, dar era
prea trziu.
Minho, alergnd ct de repede putea, dispru n Labirint.

CAPITOLUL 40
Luminile strluceau n Cartierul General. Poienarii alergau de colo pn colo, deodat. Civa biei
plngeau ntr-un col. Domnea haosul.
Thomas ignor toate acestea.
Alerg pe hol, apoi cobor scrile cte trei o dat. i fcu drum printr-o mulime din foaier, iei din
Cartierul General i alerg spre Poarta de Vest. Se opri brusc n pragul Labirintului, instinctele
spunndu-i s se gndeasc de dou ori. Newt l strig din urm, ntrziindu-i decizia.
Minho a pornit n urmrirea lor! strig Thomas cnd Newt l ajunse din urm, cu un prosop legat
pe rana de la cap. O pat de snge se ivise deja pe materialul alb.
Am vzut, spuse Newt, lund prosopul ca s-l priveasc. Se strmb i-l puse la loc. Pulifriciu
m-sii, doare ca naiba. Cred c Minho i-a ars ultimul neuron, ca s nu mai zic de Gally. Am tiut
ntotdeauna c era nebun.
Thomas i fcea griji pentru Minho.
M duc dup el.
E timpul s faci pe eroul iar?
Thomas l privi urt pe Newt, rnit de reproul care i se fcuse.
Crezi c fac chestii ca s v impresionez pe voi? N-ai dect. Nu-mi pas dect s ies de-aici.
Mda, eti un dur. Dar acum avem alte probleme.
Ce probleme?
Thomas tia c dac voia s-l ajung pe Minho n-avea timp de asta.
Cineva ncepu Newt.
Uite-l! strig Thomas.
Minho tocmai apruse de dup col i venea direct spre ei. Thomas i duse palmele plnie la gur.
Ce-ai fcut, idiotule?
Minho atept pn cnd intr pe Poart, apoi se aplec n fa, cu minile pe genunchi i respir de
cteva ori nainte s rspund.
Am vrut s fiu sigur.
S fii sigur de ce? ntreb Newt. Bine era dac te luau ca pe Gally?
Minho i ndrept spatele i-i puse minile n olduri, nc respirnd din greu.
Calmai-v, biei! Am vrut s vd dac se duc spre Stnc. Spre Gaura Dureroilor.
i? spuse Thomas.
Bingo.
Minho i terse transpiraia de pe frunte.
Nu-mi vine s cred, spuse Newt, aproape n oapt. Ce noapte!
Thomas ncerc s se gndeasc la Gaur i la ce nsemna asta, dar gndul la ce voise s spun Newt
nainte s-l vad pe Minho ntorcndu-se nu-i ddea pace.
Ce voiai s-mi spui? ntreb el. Ai spus c avem probleme mai mari
Mda. Newt art cu degetul peste umr. nc se mai vede fumul.
Thomas privi n acea direcie. Ua grea de metal a Camerei Hrilor era uor ntredeschis, iar un fir
subire de fum negru se strecura afar, urcnd spre cerul gri.
Cineva a dat foc cuferelor cu Hri, spuse Newt. Tuturor cuferelor.

Lui Thomas nu-i psa att de mult de Hri, preau inutile oricum. Sttea n faa ferestrei Beciului,
dup ce-i prsi pe Newt i pe Minho, care se duseser s cerceteze sabotarea Camerei Hrilor. Thomas
observ c schimbar o privire ciudat nainte s se despart, aproape ca i cum i-ar fi comunicat un

secret din ochi. Dar Thomas nu se putea gndi dect la un singur lucru.
Teresa? ntreb el.
Chipul fetei apru, frecndu-se cu minile la ochi.
A murit cineva? ntreb ea, oarecum mahmur de somn.
Dormeai? ntreb Thomas.
Era uurat s vad c prea n regul, aa c se relax i el.
Dormeam, rspunse ea. Pn cnd am auzit ceva care a rupt Cartierul General n buci. Ce s-a
ntmplat?
Thomas cltin din cap, nevenindu-i s cread.
Nu tiu cum ai putut s dormi cu toate zgomotele Dureroilor.
ncearc s iei din com. S vedem cum te simi. Acum rspunde-mi la ntrebare, i spuse n
gnd.
Thomas clipi, surprins pe moment de vocea ei, fiindc nu mai fcuse asta de ceva timp.
Termin cu prostia asta.
Spune-mi ce s-a ntmplat.
Thomas oft. Era o poveste att de lung i n-avea chef s-o spun pe toat.
Nu-l cunoti pe Gally, dar e un psihopat care a fugit. A reaprut, a srit pe un Dureros i au fugit
cu toii n Labirint. A fost foarte ciudat.
nc nu-i venea s cread c se ntmplase cu adevrat.
Ceea ce spune multe, zise Teresa.
Mda.
Thomas privi n spatele lui, spernd s-l vad pe Alby pe undeva. Sigur i va drumul Teresei acum.
Poienarii erau mprtiai prin tot complexul, dar nu era nici urm de eful lor. Se ntoarse spre Teresa.
Pur i simplu nu neleg. De ce au plecat Dureroii dup ce l-au luat pe Gally? El spunea ceva c
ne vor omor unul cte unul n fiecare noapte pn cnd vom muri cu toii. A spus asta de cel puin dou
ori.
Teresa i scoase minile printre bare i i rezem braele de pervazul de beton.
Doar unul pe noapte? De ce?
Nu tiu. A mai spus c are legtur cu nite ncercri. Sau variabile. Ceva de genul sta.
Thomas simi aceeai dorin ciudat pe care o avusese cu o noapte nainte s se ntind i s-o
prind de mn. Se abinu ns.
Tom, m-am gndit la ce mi-ai spus c am zis. C Labirintul e un cod. Cnd stai nchis aici ncepi
s-i foloseti creierul.
Ce crezi c nseamn?
Foarte interesat, Thomas ncerc s blocheze strigtele i vorbria care se auzeau n Poian, pe
msur ce toi ceilali aflau despre Camera Hrilor.
Pi, zidurile se mic n fiecare zi, nu?
Da.
Thomas i ddu seama c Teresa era pe punctul de a descoperi ceva.
i Minho a spus c ei cred c exist un tipar, nu?
Da.
Piesele ncepeau s se potriveasc i n capul lui Thomas, aproape ca i cum o amintire de dinainte ar
fi nceput s prind via.
Nu-mi amintesc de ce i-am spus asta. tiu c atunci cnd am ieit din com mi se nvrteau prin
cap tot felul de gnduri i de amintiri, aproape ca i cum a fi putut simi cum cineva mi golea mintea,
scondu-le afar. i am simit c trebuia s spun chestia asta despre cod nainte s uit. Aa c trebuie s
fi avut un motiv important.

Thomas aproape c n-o auzi; se gndea mai concentrat dect o fcuse de ceva vreme.
ntotdeauna compar harta fiecrei seciuni cu ceva din ziua precedent i cu ziua dinaintea ei, de
la o zi la alta, i fiecare Alergtor i analizeaz doar propria Seciune. Dac trebuie s compare hrile
cu celelalte seciuni
Se ntrerupse, simind c era pe punctul de a descoperi ceva.
Teresa prea s-l ignore, dezvoltnd propria teorie.
Primul lucru care mi vine n minte cnd aud cod sunt litere. Litere din alfabet. Poate c Labirintul
ncearc s scrie ceva.
Toate se aranjar att de rapid n mintea lui Thomas, nct aproape c auzi un clic, ca i cum piesele sar fi potrivit toate odat.
Ai dreptate, ai dreptate! Dar Alergtorii l-au privit greit tot timpul sta. L-au analizat greit!
Teresa se prinse de bare, cu ncheieturile albite, cu faa lipit de zbrele.
Poftim? Despre ce vorbeti?
Thomas apuc cele dou bare, micndu-se suficient de aproape ca s-i simt mirosul un miros
surprinztor de plcut de transpiraie i de flori.
Minho a spus c tiparele se repet, numai c nu-i pot da seama ce nseamn. Dar le-au studiat
ntotdeauna seciune cu seciune, comparndu-le de la o zi la alta. Dar dac fiecare zi e o bucat separat
de cod i trebuie folosite toate cele opt seciuni mpreun?
Crezi c fiecare zi ncearc s dezvluie un cuvnt? ntreb Teresa. Prin micrile zidurilor?
Thomas ncuviin din cap.
Sau poate o liter pe zi. Nu tiu. Dar au crezut ntotdeauna c micrile zidurilor le vor arta cum
s scape, nu cum s scrie ceva. L-au studiat ca pe o hart, nu ca pe o imagine. Trebuie s Apoi se
opri, amintindu-i ce i spusese Newt. O, nu.
Ochii Teresei se aprinser de ngrijorare.
Ce e?
O, nu, o, nu, nu, nu
Thomas ddu drumul barelor i fcu un pas napoi cnd realiz ce se ntmplase. Se ntoarse s
priveasc spre Camera Hrilor. Fumul sczuse, dar tot mai ieea pe u un nor ntunecat, ceos,
acoperind ntreaga zon.
Ce s-a ntmplat? repet Teresa.
De unde se afla ea nu putea vedea Camera Hrilor.
Thomas se ntoarse din nou cu faa spre ea.
Nu credeam c are vreo importan
Ce?
Cineva a dat foc Hrilor. Dac a existat un cod, acum nu mai exist.

CAPITOLUL 41
O s m ntorc, spuse Thomas, dnd s plece. i simea stomacul arznd. Trebuie s-l gsesc pe

Newt, s vd dac s-a pstrat vreo hart.


Ateapt! strig Teresa. Scoate-m de aici!
Dar nu era timp, iar Thomas se simea ngrozitor din cauza asta.
Nu pot. O s m ntorc, i promit.
Fcu stnga-mprejur nainte ca Teresa s poat protesta i o lu la fug spre Camera Hrilor i spre
norul de fum negru i ceos. Ace dureroase i nepau mruntaiele. Dac Teresa avea dreptate i fuseser
att de aproape s gseasc un indiciu despre cum s ias de aici, iar acum s-l vad pierdut la propriu
n flcri l durea ct de suprat era.
Primul lucru pe care-l zri Thomas fu un grup de Poienari ghemuii chiar n faa uii mari de oel,
nc ntredeschise, cu marginea exterioar nnegrit de funingine. Dar cnd se apropie, i ddu seama
c erau adunai n jurul cuiva aflat la pmnt, uitndu-se cu toii la el. l observ pe Newt, ngenuncheat
n mijlocul lor, aplecndu-se deasupra unui corp.
Minho sttea lng el, artnd suprat i murdar, i el l zri primul pe Thomas.
Unde ai plecat? l ntreb.
S vorbesc cu Teresa. Ce s-a ntmplat?
Atept cu nerbdare urmtoarea tur de veti proaste.
Fruntea lui Minho se ncrei de mnie.
Camera Hrilor a luat foc i tu te-ai dus s vorbeti cu iubita ta? Ce-i cu tine?
Thomas tia c acuzaia ar fi trebuit s-l deranjeze, dar era prea preocupat.
Nu credeam c mai conteaz. Dac n-ai descifrat Hrile pn acum
Minho pru ofensat, lumina palid i fumul fcndu-i chipul s par aproape sinistru.
Da, sta e cel mai bun moment s renuni. Ce nai
Scuz-m. Spune-mi ce s-a ntmplat.
Thomas se aplec peste umrul unui biat slbu care sttea n faa lui, ca s vad mai bine corpul
aflat la pmnt.
Era Alby, culcat pe spate, cu o ran mare n frunte. Sngele i curgea pe ambele pri ale capului,
strngndu-i-se n ochi, ntrindu-se. Newt l tergea cu o crp umed, punndu-i ntrebri cu o voce
mult prea joas ca s se aud. Thomas, ngrijorat pentru Alby n ciuda ultimelor lui toane, se ntoarse
spre Minho i repet ntrebarea.
Winston l-a gsit aici, pe jumtate mort, i Camera Hrilor n flcri. Civa nci au venit i au
stins focul, dar a fost prea trziu. Toate cuferele sunt fcute scrum. L-am bnuit pe Alby la nceput, dar
cine a fcut asta i-a izbit capul de mas, vezi i tu. E nasol.
Cine crezi c-a fost?
Thomas ezita s-i spun despre posibila descoperire pe care o fcuser Teresa i el. Fr Hri ideea
era ipotetic.
Poate Gally, nainte s apar n Cartierul General. Poate Dureroii. Nu tiu i nu-mi pas. Nu mai
conteaz.
Thomas fu surprins de brusca schimbare de atitudine.
Cine renun acum?
Minho i rsuci capul att de rapid, nct Thomas fcu un pas napoi. Valul de mnie se topi repede
ntr-o expresie ciudat de surpriz sau confuzie.
Nu asta am vrut s spun, ncule.
Thomas i miji ochii de curiozitate.

Ce ai
Tac-i gura deocamdat. Minho i duse degetul la buze, privind n jur s vad dac l privea
cineva. Tac-i gura. O s afli n curnd.
Thomas trase adnc aer n piept i se gndi. Dac voia ca bieii ceilali s fie sinceri, i el trebuia s
fie sincer. Se hotr s vorbeasc despre posibilul cod al Labirintului, cu Hri sau fr Hri.
Minho, trebuie v spun ceva, ie i lui Newt. i trebuie s-i dm drumul Teresei; probabil c moare
de foame i ne-ar putea ajuta.
Proasta aia e ultima dintre grijile mele.
Thomas ignor insulta.
Cteva minute numai, avem o idee. Poate c va merge dac i amintesc Hrile suficieni
Alergtori.
Asta pru s-i capteze atenia lui Minho. Dar din nou apru acea expresie ciudat, de parc Thomas
nu vedea ceva evident.
O idee? Ce idee?
Vino cu mine la Beci. Tu i Newt.
Minho se gndi o clip.
Newt! strig el.
Da?
Newt se ridic, mpturind crpa plin de snge ca s gseasc o parte curat. Thomas n-avea cum s
nu observe c fiecare centimetru era mbibat de snge.
Minho art spre Alby.
Las-i pe Doci s se ngrijeasc de el. Trebuie s vorbim.
Newt i arunc o privire ntrebtoare, apoi ddu crpa celui mai apropiat Poienar.
Du-te i caut-l pe Clint. Spune-i c avem probleme mai grave dect nite amrte de achii.
Cnd biatul o lu la fug s fac ce i se spusese, Newt se deprt de Alby.
Despre ce s vorbim?
Minho ddu din cap spre Thomas, dar nu spuse nimic.
Venii cu mine, spuse Thomas. Apoi se ntoarse i se ndrept spre Beci fr s atepte un rspuns.

D-i drumul. Thomas sttea lng ua celulei, cu braele ncruciate. D-i drumul i apoi vorbim.
Crede-m, vei vrea s auzi despre asta.
Newt era plin de funingine i de murdrie, cu prul umed de transpiraie. Nu prea deloc n toane
bune.
Tommy, asta e
Te rog. Deschide i d-i drumul. Te rog.
De data asta n-avea de gnd s renune.
Minho sttea n faa uii cu minile n olduri.
Cum s avem ncredere n ea? ntreb el. Imediat ce s-a trezit, toate au nceput s-o ia razna. A i
recunoscut c a declanat ceva.
Are dreptate, spuse Newt.
Thomas fcu semn spre Teresa.
Putem avea ncredere n ea. De fiecare dat cnd am vorbit cu ea a fost n legtur cu ncercarea de
a iei de aici. A fost trimis aici la fel ca noi toi. E o prostie s credem c ea e de vin pentru toate
astea.
Newt mormi.
i atunci ce pulifriciu m-sii a vrut s spun cu declanatul?
Thomas ridic din umeri, refuznd s recunoasc faptul c Newt avea dreptate.

Cine tie?! Cnd s-a trezit, mintea ei fcea tot felul de chestii ciudate. Poate c toi am trecut prin
asta n Cutie: am vorbit aiurea nainte s ne trezim de-a binelea. Numai dai-i drumul.
Newt i Minho schimbar o privire lung.
Haidei, insist Thomas. Ce poate s fac: s se apuce s omoare toi Poienarii? S fim serioi.
Minho oft.
Bine. D-i drumul proastei.
Nu sunt proast! strig Teresa, cu vocea camuflat de ziduri. i aud tot ce spunei, idioilor!
Newt fcu ochii mari.
Ce dulcea de fat i-ai ales, Tommy.
Grbii-v, spuse Thomas. Sunt convins c avem multe de fcut nainte s se ntoarc Dureroii.
Asta dac nu vin n timpul zilei.
Newt mormi i pi spre Beci, scondu-i cheile. Dup cteva zornieli, ua se deschise larg.
Haide.
Teresa iei din Beci, privindu-l pe Newt n timp ce trecea pe lng el. i arunc o privire la fel de urt
lui Minho, apoi se opri chiar lng Thomas. Braul ei l atinse pe al lui; Thomas simi ace prin piele i se
simi teribil de stnjenit.
OK, vorbete, spuse Minho. Ce e aa de important?
Thomas privi spre Teresa, gndindu-se cum s spun.
Ce e? spuse ea. Spune-le tu: pe mine se pare c m cred un criminal n serie.
Mda, ari foarte periculoas, murmur Thomas, dar i ntoarse atenia spre Newt i spre Minho.
OK. Cnd Teresa i-a revenit prima dat din somn, avea amintiri. Abia se abinu s nu le dezvluie c i
spusese despre asta n gnd. , mi-a spus mai trziu c i amintete c Labirintul e un cod. C n loc
s-l rezolvm ca s gsim o ieire, poate c ncearc s ne dea un mesaj.
Un cod? ntreb Minho. Ce fel de cod?
Thomas cltin din cap, dorindu-i s poat rspunde.
Nu tiu sigur. Tu cunoti Hrile mai bine dect mine. Dar am o teorie. De asta am sperat c voi v
amintii cteva dintre hri.
Minho l privi pe Newt cu sprncenele ridicate ntrebtor. Newt ncuviin din cap.
Ce e? ntreb Thomas, stul s-i tot fie ascunse lucruri. V comportai de parc ai avea un secret.
Minho se frec la ochi cu ambele mini i trase adnc aer n piept.
Am ascuns Hrile, Thomas.
La nceput Thomas nu pricepu.
Ha?
Minho art spre Cartierul General.
Am ascuns afurisitele de Hri n camera armelor i am pus falsuri n locul lor. Din cauza
avertismentelor lui Alby. i din cauza aa-zisului Sfrit pe care l-a declanat prietena ta.
Thomas era att de ncntat s aud vestea, nct uit pe moment ct de ngrozitoare deveniser
lucrurile. i aminti c Minho se purtase ciudat cu o zi n urm, spunnd c are o misiune special.
Thomas privi spre Newt, care ncuviin din cap.
Sunt n siguran, spuse Minho. Toate. Deci, dac ai o teorie, vorbete.
Ducei-m la ele, spuse Thomas, arznd de nerbdare s arunce o privire.
OK, s mergem.

CAPITOLUL 42
Minho aprinse lumina, fcndu-l pe Thomas s-i mijeasc ochii pn cnd se obinui. Umbre
amenintoare atrnau de cutiile cu arme mprtiate pe mas i pe jos, gata s prind via i s ucid
prima persoan destul de fraier ca s se apropie. Mirosul umed i sttut fcea atmosfera din camer i
mai dttoare de fiori.
E un dulap ascuns aici, explic Minho, trecnd pe lng nite rafturi ntr-un col ntunecat. Numai
civa dintre noi tim de el.
Thomas auzi scritul unei ui de lemn vechi, apoi l vzu pe Minho trnd o cutie de carton. Sunetul
era ca o unghie zgriind o tabl.
Am pus coninutul fiecrui cufr n cte o cutie; opt cutii n total. Sunt aici toate.
Care dintre ele e asta? ntreb Thomas. ngenunche lng cutie, nerbdtor s nceap.
Deschide i o s vezi. Fiecare pagin e numerotat, nu-i aminteti?
Thomas trase de clapele aezate n form de cruce ale cutiei pn cnd se deschise. Hrile Seciunii
Doi zceau ntr-o grmad dezordonat. Thomas bg mna n cutie i scoase un teanc.
OK, spuse el. Alergtorii au comparat ntotdeauna o zi cu cealalt, cutnd un tipar care ar putea
ajuta la gsirea unei ieiri. Chiar tu ai spus c nu tiai exact ce anume cutai, dar ai continuat s le
analizai. Nu?
Minho ncuviin din cap, cu braele ncruciate. Arta de parc cineva urma s-i dezvluie secretul
vieii venice.
Pi, continu Thomas, dac micrile zidurilor n-au nicio legtur cu o hart sau cu un labirint, sau
cu ceva de genul sta? Dac tiparul formeaz cuvinte, de fapt? Un fel de indiciu care s ne ajute s
ieim.
Minho art spre Harta din mna lui Thomas, scond un oftat de frustrare.
Frate, tii ct am analizat chestiile astea? Nu crezi c-am fi observat dac ar fi format nite afurisite
de cuvinte?
Poate c e prea greu de observat cu ochiul liber, comparndu-le de la o zi la alta. i poate c nu
trebuie s le comparm de la o zi la alta, ci s le privim pe rnd.
Newt rse.
Tommy, poate c nu-s cel mai iste tip din Poian, dar mi se pare c spui numai tmpenii.
n timp ce vorbea, mintea lui Thomas se nvrtea i mai rapid. Rspunsul i era pe limb, tia c era
aproape. Doar c era prea greu s-l pun n cuvinte.
OK, OK, spuse el, lund-o de la nceput. ntotdeauna a fost cte un Alergtor la cte o Seciune,
da?
Da, rspunse Minho.
Prea sincer interesat i pregtit s neleag.
i Alergtorul respectiv deseneaz cte o Hart n fiecare zi i apoi o compar cu Hrile din zilele
precedente, pentru seciunea respectiv. Dar dac ar trebui s comparm seciunile ntre ele, n fiecare
zi? i dac fiecare zi e un indiciu sau un cod diferit? Ai comparat vreodat o seciune cu alta?
Minho i frec brbia, ncuviinnd din cap.
Mda, cam aa ceva. Am ncercat s vedem dac iese ceva cnd le punem mpreun. Sigur c-am
ncercat. Am ncercat totul.
Thomas i strnse picioarele sub el, analiznd Hrile n poal. Liniile Labirintului de pe a doua
pagin abia se vedeau prin pagina de deasupra. n clipa aceea tiu ce aveau de fcut. i ridic privirea
spre ceilali.
Hrtie cerat.

Ha? ntreb Minho. Ce nai


Ai ncredere n mine. Avem nevoie de hrtie cerat i de foarfec. i de toate creioanele i
markerele negre pe care le gsii.

Tigaie nu fu prea ncntat s i se ia o cutie ntreag de hrtie cerat, mai ales cnd aprovizionarea le
fusese ntrerupt. Spuse c era unul dintre lucrurile pe care le solicita ntotdeauna, c le folosea la copt.
n cele din urm fur nevoii s-i spun la ce le trebuia, ca s-l conving s cedeze.
Dup zece minute de cutat creioane i markere majoritatea se aflaser n Camera Hrilor i
fuseser distruse de flcri Thomas se aez la mas n pivnia cu arme, mpreun cu Newt, Minho i
Teresa. Nu gsir nicio foarfec, aa c Thomas lu cel mai ascuit cuit pe care-l gsi.
Sper s mearg, spuse Minho. Vocea i era ncrcat de ameninare, dar ochii trdau interes.
Newt se aplec nainte, punndu-i coatele pe mas, de parc-ar fi ateptat un numr de magie.
D-i drumul, Verdea.
OK.
Thomas era nerbdtor s-i dea drumul, dar era i speriat de moarte c s-ar putea s nu fie nimic. i
ddu cuitul lui Minho, apoi art spre hrtia cerat.
Taie ptrate, de mrimea Hrilor. Newt i Teresa, voi m putei ajuta s scot primele zece Hri
pentru fiecare seciune.
Ce-i asta, ora de lucru manual? Minho ridic cuitul i-l privi enervat. De ce nu ne spui de ce faci
chestia asta?
Am terminat cu explicatul, spuse Thomas, tiind c trebuia ca ei s vad ce-i imagina el n minte.
Se ridic n picioare ca s mearg s scotoceasc n dulap. Va fi mai uor s v art. Dac greesc,
greesc, i putem reveni la alergatul prin Labirint ca nite oareci.
Minho oft, n mod clar iritat, apoi murmur ceva n barb. Teresa rmase tcut un timp, dar i vorbi
lui Thomas n gnd.
Cred c tiu ce faci. Genial.
Thomas tresri, dar ncerc s disimuleze ct putea de bine. tia c trebuia s se prefac c n-auzea
voci n cap. Ceilali l-ar fi crezut nebun.
Vino i ajut-m, ncerc el s-i rspund, gndind fiecare cuvnt separat, ncercnd s
vizualizeze mesajul, s-l trimit. Dar ea nu-i rspunse.
Teresa, spuse cu voce tare, vii s m ajui?
Ddu din cap spre dulap.
Cei doi intrar n cmrua plin de praf i deschiser toate cutiile, lund cte un teanc mic de Hri
din fiecare. ntorcndu-se la mas, Thomas descoperi c Minho tiase deja douzeci de foi, fcnd o
grmad dezordonat n dreapta, aruncnd deasupra fiecare nou bucat.
Thomas se aez i lu cteva. Ridic una dintre hrtii n lumin i privi cum lumina trecea prin ea cu
o strlucire lptoas. Era exact ce avea nevoie.
Lu un marker.
Bun, copiai toi ultimele zece zile pe una dintre chestiile astea. Scriei detaliile pe ea ca s tim
din ce zi e harta. Cnd terminm, cred c s-ar putea s vedem ceva.
Ce ncepu Minho.
Taie naibii n continuare, ordon Newt. Cred c tiu unde vrea s ajung.
Thomas fu uurat c cineva nelegea n sfrit.
Se puser pe treab, copiind Hrile originale pe hrtia cerat, una cte una, ncercnd s nu greeasc
i corectnd n timp ce se grbeau ct de mult se putea. Thomas folosi o bucat rtcit de lemn drept
rigl, desennd liniile drepte. n curnd, terminase cinci hri, apoi nc cinci. Ceilali pstrau acelai
ritm, lucrnd cu nfrigurare.

n timp ce desena, Thomas ncepu s simt o neptur de panic, o senzaie enervant c era o
pierdere de timp ce fceau. Dar Teresa, aezat lng el, era o imagine a concentrrii, cu limba ieindu-i
n colul gurii n timp ce copia linii n sus i-n jos, dintr-o parte n alta. Prea mult mai ncreztoare c
urmau s descopere ceva.
Cutie dup cutie, seciune dup seciune, lucrau n continuare.
M-am sturat, anun Newt ntr-un final, sprgnd tcerea. M dor degetele ca naiba. Hai s
vedem dac iese.
Thomas puse markerul jos, apoi i mic degetele, spernd s aib dreptate.
OK, dai-mi ultimele zile din fiecare seciune. Facei grmezi de-a lungul mesei, n ordine, de la
Seciunea Unu la Seciunea Opt. Seciunea Unu aici art la un capt al mesei , Seciunea Opt aici.
Art spre cellalt capt.
Fcur n tcere ce le ceruse, aranjnd ce copiaser, pn cnd pe mas stteau opt teancuri mici de
hrtie cerat.
Emoionat i nervos, Thomas lu cte o pagin din fiecare teanc, asigurndu-se c erau toate din
aceeai zi, inndu-le n ordine. Apoi le aez una peste alta, astfel nct fiecare desen al Labirintului era
din aceeai zi i deasupra, i dedesubt, pn cnd ajunse s priveasc opt seciuni diferite n acelai
timp. Ceea ce vzu l uimi. Aproape ca prin minune, ca i cum ar fi fost brusc focalizat, se form o
imagine. Teresa icni scurt.
Liniile se ntretiau, n sus i-n jos, astfel nct ce inea Thomas n mn semna cu un caroiaj. Dar
anumite linii din mijloc linii care apreau mai des dect altele formau o imagine uor mai nchis
dect restul. Era slab, dar, fr nicio ndoial, era acolo.
Exact n centrul paginii era litera P.

CAPITOLUL 43
Thomas se simi npdit de un val de emoii amestecate: uurare c teoria lui funcionase, surpriz,
ncntare, mirare n legtur cu ce putea s nsemne.
Frate, spuse Minho, rezumnd sentimentele lui Thomas ntr-un singur cuvnt.
Ar putea fi o coinciden, spuse Teresa. F mai multe, repede.
Thomas fcu ce i se ceruse, aranjnd mpreun cele opt pagini ale fiecrei zile, de la Seciunea Unu la
Seciunea Opt. De fiecare dat aprea o liter clar n centrul liniilor ntretiate. Dup P urm un L, apoi
un U, apoi un T i un E T E. Apoi P R I N.
Privii, spuse Thomas, artnd la irul de teancuri pe care le fcuser, confuz, dar fericit c literele
erau att de clare. Scrie PLUTETE i apoi PRIN.
Plutete prin? ntreb Newt. Nu mi se pare un cod de salvare.
Trebuie s continum, spuse Thomas.
Alte cteva combinaii i fcur s-i dea seama c al doilea cuvnt era, de fapt, PRINDE.
PLUTETE i PRINDE.
n mod clar nu e o coinciden, spuse Minho.
Clar, spuse Thomas.
Abia atepta s vad mai multe.
Teresa fcu semn spre dulap.
Trebuie s le lum pe toate, toate cutiile de acolo.
Mda, ncuviin Thomas din cap. Hai s-i dm drumul.
Noi nu putem, spuse Minho.
Toi trei l privir, iar el le rspunse uitndu-se la ei.
Eu i Thomas n orice caz nu. Trebuie s-i trimitem pe Alergtori n Labirint.
Poftim? ntreb Thomas. Asta e mult mai important!
Poate, rspunse Minho calm, dar nu putem pierde nicio zi. Mai ales acum.
Thomas simi un val de dezamgire. S alerge prin Labirint i prea o pierdere de vreme prin
comparaie cu descoperirea codului.
De ce, Minho? Tu ai spus c tiparele se repet de luni de zile. O zi n plus nu nseamn nimic.
Minho btu cu palma n mas.
Asta e o prostie, Thomas! Dintre toate zilele, asta s-ar putea s fie cea mai important. E posibil s
se fi schimbat ceva, e posibil s se fi deschis ceva. De fapt, dac zidurile nu se mai nchid, cred c-ar
trebui s ncercm ideea ta: s rmnem afar peste noapte i s cercetm mai atent.
Propunerea i atrase interesul lui Thomas. ntr-adevr, i dorise s fac asta. Prins ntre dou lucruri,
Thomas ntreb:
i cum rmne cu codul? Cum rmne cu
Tommy, spuse Newt cu o voce consolatoare, Minho are dreptate. Voi mergei i alergai. O s adun
civa Poienari n care putem avea ncredere i ne apucm de gsirea codului.
Newt prea mai ef ca oricnd.
i eu, spuse Teresa, o s stau s-l ajut pe Newt.
Thomas o privi.
Eti sigur?
Ardea de nerbdare s descifreze codul el nsui, dar hotr c Minho i Newt aveau dreptate.
Teresa zmbi i-i ncruci braele.
Dac e s descifrezi un cod ntr-un complex de mai multe labirinturi, sunt sigur c e nevoie de
creierul unei femei.

Rnjetul ei se transform ntr-un zmbet de superioritate.


Dac aa spui tu.
Thomas i ncruci i el braele, privind-o zmbind, brusc nevenindu-i s plece.
Bun. Minho ncuviin din cap i se ntoarse s plece. Toate-s bune i frumoase. Haide.
Porni spre u, dar se opri cnd i ddu seama c Thomas nu era n spatele lui.
Nu-i face griji, Tommy, spuse Newt. Prietena ta va fi bine.
Thomas simi c i trec prin minte un milion de gnduri. Nerbdare s afle codul, ruine n legtur cu
ce credea Newt despre el i Teresa, curiozitate n legtur cu ce-ar putea descoperi n Labirint, i team.
Dar le alung pe toate. Fr s-i ia la revedere, l urm n cele din urm pe Minho i urcar mpreun
pe scri.

Thomas l ajut pe Minho s adune Alergtorii, ca s le dea vestea i s-i organizeze pentru marea
cltorie. Fu surprins de ct de rapid se nvoir toi s cerceteze mai amnunit Labirintul i s rmn
acolo peste noapte. Chiar dac era agitat i speriat, i spuse lui Minho c s-ar putea ocupa el de una
dintre seciuni, dar Aprtorul refuz. Aveau opt Alergtori experimentai care s fac asta. Thomas
urma s mearg cu Minho, lucru care-l fcu pe tnr s fie att de uurat, nct aproape c se simi
ruinat de el nsui.
El i Minho i echipar rucsacul cu mai multe provizii dect de obicei nu se tia ct aveau s stea n
Labirint. n ciuda fricii, Thomas nu putea s nu fie i ncntat: poate c asta avea s fie ziua n care vor
gsi o ieire.
El i Minho se nclzeau lng Poarta de Vest cnd veni Chuck s-i ia rmas-bun.
A veni cu voi, spuse biatul cu o voce mult prea vesel, dar nu vreau s am o moarte ngrozitoare.
Thomas rse, surprins el nsui de reacia sa.
Mersi de ncurajri.
Ai grij, spuse Chuck, tonul vocii transformndu-se ncet ntr-o preocupare sincer. A vrea s v
pot ajuta.
Thomas fu emoionat; punea pariu c dac chiar s-ar ajunge la asta Chuck ar merge n Labirint, n
cazul n care i s-ar cere.
Mersi, Chuck. O s avem grij.
Minho mormi.
N-am ajuns nicieri dac-am avut grij de ea. Acum e totul sau nimic.
S mergem, spuse Thomas.
Emoiile i ddeau ghes i nu voia dect s mearg, s nu se mai gndeasc. Pn la urm, s intre n
Labirint nu era mai ru dect s stea n Poian cu Porile deschise. Dar gndul sta nu-l fcea s se simt
mai bine.
Mda, rspunse Minho. S mergem.
Pi, spuse Chuck, privind n pmnt nainte s-i ntoarc privirea spre Thomas, baft. Dac
prietena ta se simte singur, o drgostesc eu.
Thomas i ddu ochii peste cap.
Nu e prietena mea, pulifriciule.
Uau, deja foloseti njurturile lui Alby, spuse Chuck.
Era clar c ncerca din rsputeri s simuleze c nu era speriat de toate ntmplrile recente, dar ochii
lui trdau adevrul.
Serios, baft.
Mulumim mult, rspunse Minho, dndu-i i el ochii peste cap. Pa, ncule.
Da, pa, murmur Chuck, apoi se ntoarse s plece.
Thomas simi un fior de tristee: era posibil s nu-i mai vad niciodat pe Chuck sau pe Teresa. l

cuprinse o exaltare brusc.


Nu uita de promisiunea mea! strig el. O s te duc acas!
Chuck se ntoarse i i ur succes cu degetul mare ridicat n sus. Ochii i strluceau de lacrimi.
Thomas i ridic i el amndou degetele mari ctre Chuck, apoi el i Minho i luar n spate
rucsacurile i intrar n Labirint.

CAPITOLUL 44
Thomas i Minho nu se oprir dect la jumtatea drumului spre ultima fundtur din Seciunea Opt.
Ajunser repede cerul fiind cenuiu, Thomas aprecie utilitatea ceasului de la mn pentru c n
curnd deveni clar c zidurile nu se micaser fa de ziua precedent. Totul era exact la fel. Nu era
nevoie s ia notie sau s deseneze Hri. Singura lor sarcin era s ajung la capt i s se ntoarc,
cutnd lucruri pe care nu le observaser nainte. Orice fel de lucruri. Minho ngdui o pauz de
douzeci de minute i apoi se ntoarser la treab.
Alergau n tcere. Minho l nvase c vorbitul nu fcea dect s le iroseasc energia, aa c Thomas
se concentra asupra ritmului i a respiraiei. Regulate. Egale. Inspiraie, expiraie. Inspiraie, expiraie.
Intrar tot mai adnc n Labirint, numai cu gndurile i cu sunetele pailor lovind pardoseala dur de
piatr.
Dup trei ore de mers, Teresa l surprinse, vorbindu-i n minte din Poian.
Facem progrese; am gsit deja alte cteva cuvinte. Dar nc nu are niciun sens.
Primul instinct al lui Thomas fu s-o ignore, s nege nc o dat faptul c cineva avea capacitatea de ai intra n minte, de a-i invada intimitatea. Dar voia s vorbeasc cu ea.
M auzi? ntreb el, imaginndu-i cuvintele n minte, aruncndu-le mental spre ea ntr-un fel pe
care n-ar fi putut s-l explice. Concentrndu-se, ntreb din nou. M auzi?
Da! rspunse ea. A doua oar foarte clar.
Thomas fu ocat. Att de ocat nct aproape c se opri din alergat. Funcionase!
M ntreb de ce putem face chestia asta, i spuse el n gnd.
Efortul mental de a vorbi cu ea era obositor; simea o durere de cap care lua forma unui ghem n
creier.
Poate c-am fost iubii, spuse Teresa.
Thomas se mpiedic i czu. Zmbind prostete spre Minho, care se ntorsese s priveasc fr s
ncetineasc, Thomas se ridic i-l prinse din urm.
Poftim? ntreb el n cele din urm.
O simi rznd, o imagine fluid, colorat.
E att de ciudat, spuse ea. E ca i cum ai fi un strin, dar tiu c nu eti.
Thomas simi un fior plcut, chiar dac transpira.
mi pare ru c trebuie s te anun, dar suntem strini. Abia te-am ntlnit, nu-i aminteti?
Nu fi prost, Tom. Cred c cineva ne-a modificat creierul, ne-a pus ceva acolo ca s putem face
chestia asta cu telepatia. nainte s venim aici. Ceea ce m face s cred c ne cunoatem deja.
Thomas se ntrebase i el n legtur cu chestia asta i se gndi c probabil Teresa avea dreptate.
Spera s fie aa pentru c el chiar ncepea s-o plac.
Ne-au modificat creierul? ntreb el. Cum?
Nu tiu. E vreo amintire la care eu nu pot ajunge. Cred c-am fcut ceva important.
Thomas se gndi la faptul c simise ntotdeauna c i unea ceva, de cnd ajunsese fata n Poian.
Voia s afle un pic mai multe i s vad ce spune ea.
Despre ce vorbeti?
A vrea s tiu i eu. ncerc s-i trimit idei ca s vedem dac nu-i declanez ceva n minte.
Thomas se gndea la ce i spuseser Gally, Ben i Alby despre el: la bnuiala lor c el era cumva
mpotriva lor, c era cineva n care nu se putea avea ncredere. Se gndea i la ce-i spusese Teresa chiar
prima dat: c ei doi le fcuser cumva toate astea celorlali.
Codul trebuie s nsemne ceva, adug ea. i chestia pe care am scris-o pe bra: RUL e bun.
Poate c nu va conta, rspunse el. Poate vom gsi o ieire. Nu se tie niciodat.

Thomas strnse o clip din ochi, ncercnd s se concentreze. O bul de aer prea s-i pluteasc n
piept de fiecare dat cnd vorbeau, o umfltur care pe de-o parte l enerva, pe de alta l ncnta.
Deschise din nou ochii cnd i ddu seama c poate ea i citea gndurile chiar i atunci cnd nu ncerca
s vorbeasc cu ea. Atept un rspuns, dar nu veni niciunul.
Mai eti acolo? ntreb el.
Mda, dar chestia asta m face ntotdeauna s m doar capul.
Thomas fu uurat s aud c nu era singurul.
i pe mine m doare capul.
OK, spuse ea. Pe mai trziu.
Nu, ateapt!
Thomas nu voia ca Teresa s plece; l ajuta s-i treac vremea. Fcea alergatul mai uor.
Pa, Tom. Te anun dac descoperim ceva.
Teresa, cum e cu chestia pe care ai scris-o pe bra?
Trecur cteva secunde. Niciun rspuns.
Teresa?
Plecase. Thomas simi c bula aceea de aer din piept se sparse, elibernd toxine n corp. l durea
stomacul i ideea de a alerga tot restul zilei l ntrist brusc.
ntr-un fel, i venea s-i spun lui Minho despre cum putea vorbi cu Teresa, i venea s mrturiseasc
ce se ntmpla nainte s-i explodeze creierul. Dar nu ndrzni. S arunce treaba cu telepatia peste
ntreaga situaie nu prea cea mai grozav idee. Erau deja destul de ciudate toate.
Thomas i ls capul n jos i trase adnc aer n piept. i va ine gura i va alerga.
Dup dou pauze, Minho ncetini n sfrit n timp ce o luar pe un coridor lung care se sfrea ntrun zid. Se opri i se aez cu spatele la fundtur. Iedera era mai deas aici, fcnd totul s par verde i
nfloritor, ascunznd piatra dur i impenetrabil.
Thomas se aez lng el pe jos i i atacar prnzul modest format din sendviuri i fructe feliate.
Am terminat, spuse Minho dup a doua nghiitur. Am alergat deja prin toat seciunea. Surprize,
surprize: nicio ieire.
Thomas tia asta deja, dar l ntrist i mai mult s-o aud. Fr s mai spun vreun cuvnt nici el,
nici Minho , i terminar prnzul i se pregtir s cerceteze. S caute cine-tie-ce.
n urmtoarele ore el i Minho btur terenul, pipir zidurile, se urcar pe ieder la ntmplare. Nu
gsir nimic, iar Thomas era din ce n ce mai descurajat. Singurul lucru interesant era nc unul dintre
semnele acelea ciudate pe care scria COLAPSUL REALITII: UNITATEA ZON INTERZIS
MORI EXPERIMENTALE. Minho nici mcar nu-i arunc o a doua privire.
Se mai oprir s mai mnnce, mai cercetar. Nu gsir nimic, iar Thomas ncepea s se pregteasc
s accepte inevitabilul: c nu era nimic de gsit. Cnd se apropie ora nchiderii zidurilor, Thomas ncepu
s priveasc n jur dup Dureroi; avea o ezitare ngheat la fiecare col. El i Minho aveau ntotdeauna
cuite n ambele mini. Dar nu se ivi nimic pn aproape de miezul nopii.
Minho observ un Dureros care dispru dup un col n faa lor i nu se mai ntoarse. Dup o jumtate
de or, Thomas vzu unul fcnd acelai lucru. O or dup aceea, un Dureros veni atacnd prin Labirint
chiar pe lng ei, fr ca mcar s se opreasc. Thomas aproape c lein din cauza valului brusc de
fric.
El i Minho continuar s mearg.
Cred c se joac cu noi, spuse Minho dup o vreme.
Thomas i ddu seama c renunase s mai cerceteze zidurile i se ntorcea pur i simplu spre Poian
cu un mers deprimat. Din cte se prea, Minho simea la fel.
Ce vrei s spui? ntreb Thomas.
Aprtorul oft.

Creatorii vor s tim c nu exist nicio ieire, asta e prerea mea. Zidurile nici mcar nu se mai
mic. E ca i cum a fost doar un joc stupid i acum e timpul s se termine. i vor s ne ntoarcem i s
le spunem celorlali Poienari. Pe ct pariem c la ntoarcere o s aflm c un Dureros a luat un Poienar,
la fel ca asear? Cred c Gally avea dreptate: o s ne omoare.
Thomas nu rspunse; simea adevrul celor spuse de Minho. Orice speran pe care o simise mai
devreme, cnd porniser, se stinsese de mult.
Hai s ne ntoarcem acas, spuse Minho, cu vocea sfrit de oboseal.
Lui Thomas nu-i plcea s se recunoasc nvins, dar ncuviin din cap. Codul prea s fie acum
singura lor speran i se hotr s se concentreze asupra lui.
El i Minho i continuar drumul n tcere spre Poian. Nu mai vzur alt Dureros tot drumul.

CAPITOLUL 45
Dup ceasul lui Thomas, era jumtatea dimineii cnd el i Minho intrar prin Poarta de Vest n
Poian. Thomas era att de obosit, nct i venea s se ntind pe jos i s trag un pui de somn chiar
acolo. Se aflau n Labirint de aproximativ douzeci i patru de ore.
n mod surprinztor, n ciuda luminii lips i a lucrurilor care o luaser razna, n Poian ziua prea s
nceap ca de obicei: grdinrit, ngrijit animalele, curat. Nu dur mult pn cnd unii biei i
observar. l anunar pe Newt i el sosi alergnd.
Voi suntei primii care s-au ntors, spuse Newt venind spre ei. Ce s-a ntmplat? Expresia
copilroas de speran de pe chipul lui i frnse inima lui Thomas. El credea c au gsit ceva important.
Spunei-mi c avei nouti.
Ochii lui Minho erau goi, privind undeva n deprtarea cenuie.
Nimic, spuse el. Labirintul e o glum proast.
Newt privi spre Thomas, confuz.
Despre ce vorbete?
E doar descurajat, spuse Thomas, ridicnd obosit din umeri. N-am gsit nimic diferit. Zidurile nu
s-au micat, nu exist ieiri, nimic. Au venit Dureroii asear?
Newt tcu, i o umbr ntunecat i strbtu chipul. n cele din urm ncuviin din cap.
Mda, l-au luat pe Adam.
Thomas nu cunotea numele i se nvinovea c nu simea nimic. Numai o persoan iar, se gndi el.
Poate c Gally avea dreptate.
Newt se pregtea s spun ceva, cnd Minho o lu razna, speriindu-l pe Thomas.
M-am sturat! Minho scuip n ieder, venele i se umflar pe gt. M-am sturat! S-a terminat! S-a
terminat de tot! i ddu jos rucsacul din spate i-l arunc pe jos. Nu e nicio ieire, nici n-a fost vreodat,
nici nu va fi. Am pulifrit-o cu toii.
Thomas privi cu gtul uscat cum Minho porni cu pai apsai spre Cartierul General. Era ngrijorat:
dac Minho renuna, aveau mari probleme.
Newt nu scoase niciun cuvnt. l ls pe Thomas acolo, acum uimit la rndul lui. Disperarea plutea n
aer ca fumul din Camera Hrilor, groas i neptoare.
Ceilali Alergtori se ntoarser dup o or i, din cte auzea Thomas, niciunul nu gsise nimic i n
cele din urm renunaser i ei.
Chipuri mohorte se zreau peste tot n Poian, iar majoritatea muncitorilor i abandonaser treburile
zilnice.
Thomas tia c acum singura lor speran era codul Labirintului. Trebuia s le dezvluie ceva.
Trebuia. i dup ce rtci la ntmplare prin Poian ca s aud ce spuneau ceilali Alergtori, i nvinse
frica.
Teresa? spuse el n minte, nchiznd ochii, de parc aa ar fi mers. Unde eti? Ai descoperit ceva?
Dup o tcere lung aproape c renun, gndindu-se c n-a mers.
Ha? Tom, ai spus ceva?
Da, spuse el, ncntat c reuise s-o contacteze din nou. M auzi? E bine cum fac?
Cteodat e ntrerupt, dar merge. Cam ciudat, nu?
Thomas se gndi la ntrebare. De fapt, ncepuse s se obinuiasc.
Nu e aa de ru. Suntei tot n pivni? L-am vzut pe Newt, dar apoi a disprut din nou.
Tot aici. Newt a adus doi-trei Poienari s ne ajute s copiem Hrile. Cred c-am descoperit tot
codul.
Lui Thomas i sri inima n gt.

Serios?
Vino aici.
Vin.
Se pusese deja n micare, iar oboseala aproape c i pieri.

Newt i deschise ua.


Minho tot n-a aprut, i spuse n timp ce coborau scrile spre pivni. Cteodat se nfierbnt.
Thomas se mir c Minho pierdea timpul bosumflndu-se, mai ales acum cu posibilitile oferite de
cod. Alung gndul n timp ce intr n camer. Mai muli Poienari pe care nu-i cunotea erau adunai n
jurul mesei, n picioare. Toi artau extenuai, cu ochii nfundai n orbite. Grmezi de Hri erau
mprtiate peste tot, inclusiv pe podea. Arta de parc o tornad mturase mijlocul camerei.
Teresa era sprijinit de nite rafturi, citind o singur bucat de hrtie. i ridic privirea cnd intr
Thomas, dar apoi se ntoarse la ce inea n mn. Asta l ntrist puin pe Thomas; sperase c se va
bucura s-l vad. Dar apoi se simi prost c se gndise la asta. Era clar c era ocupat s descifreze
codul.
Trebuie s vezi chestia asta, i spuse Teresa chiar cnd Newt le spunea ajutoarelor s plece.
Acetia urcar pe scri, civa dintre ei bombnind c au lucrat att degeaba.
Thomas tresri, ngrijorat pentru o clip c Newt i-ar putea da seama de ce se ntmpla.
Nu-mi vorbi n gnd cnd Newt e de fa. Nu vreau s tie despre talentul nostru.
Vino s vezi, spuse ea cu voce tare, abia ascunzndu-i zmbetul de superioritate care-i strbtu
chipul.
M pun n genunchi i-i srut picioarele dac l poi descifra, spuse Newt.
Thomas se ndrept spre Teresa, nerbdtor s vad ce descoperiser. Teresa privi hrtia, ridicnd din
sprncene.
E corect, fr nicio ndoial, spuse ea. Numai c n-am idee ce nseamn.
Thomas lu hrtia i o scan rapid. n stnga erau nite cercuri numerotate n jos, de la unu la ase.
Lng fiecare cerc era scris cte un cuvnt, cu litere mari, ptroase:

PLUTETE
PRINDE
SNGE
MOARTE
RIGID
APAS

Asta era tot. ase cuvinte.


Pe Thomas l cuprinse dezamgirea. Fusese sigur c scopul codului va fi clar dup ce l descopereau.
i ridic privirea spre Teresa, ntristat.
Asta e tot? Eti sigur c sunt n ordinea corect?
Teresa lu napoi hrtia.
Labirintul repet cuvintele astea luni de zile. Ne-am oprit n cele din urm cnd a fost evident. De
fiecare dat, dup cuvntul APAS, trece o sptmn ntreag fr nicio liter, apoi ncepe din nou cu
PLUTETE. Ne-am gndit c sta e primul cuvnt i asta e ordinea.
Thomas i ncruci braele i se sprijini de rafturile de lng Teresa. Fr s se gndeasc la asta,
memorase cele ase cuvinte, ntiprindu-i-le n minte. Plutete. Prinde. Snge. Moarte. Rigid. Apas.
Nu suna bine deloc.
Vesel, nu crezi? spuse Newt, copiindu-i gndurile ntocmai.

Mda, rspunse Thomas cu un geamt frustrat. Trebuie s-l aducem aici pe Minho. Poate tie el
ceva ce noi nu tim. Dac-am avea mai multe indicii
nghe, ca hipnotizat. Ar fi czut dac nu erau rafturile pe care s se sprijine. O idee oribil,
groaznic, cumplit. Cea mai proast idee dintre cele mai oribile, groaznice, cumplite idei de pe lume.
Dar instinctul i spunea c avea dreptate. C era ceva ce trebuia s fac.
Tommy? ntreb Newt, venind mai aproape cu o expresie de ngrijorare ncreindu-i fruntea. Ce-ai
pit? Te-ai albit ca o fantom.
Thomas cltin din cap, strduindu-se s-i vin n fire.
Ah nimic, scuze. M dor ochii, cred c am nevoie de un pic de somn.
i frec tmplele ca s fac impresie.
Te simi bine? l ntreb Teresa n minte.
Thomas o vzu la fel de ngrijorat ca i Newt, ceea ce-l fcu s se simt bine.
Mda. Serios, sunt obosit. Trebuie s m odihnesc.
Pi, i-ai petrecut toat noaptea n Labirint; du-te i trage un pui de somn, spuse Newt, ntinznduse ca s strng umrul lui Thomas.
Thomas o privi pe Teresa, apoi pe Newt. i venea s le spun ideea lui, dar se hotr s n-o fac. n
schimb, ncuviin din cap i o porni spre scri.
Totui, Thomas avea acum un plan. Orict de prost, dar era un plan. Aveau nevoie de mai multe
indicii n legtur cu codul. Aveau nevoie de amintiri.
Aa c se va lsa nepat de un Dureros. Va trece prin Transformare. Intenionat.

CAPITOLUL 46
Thomas refuz s vorbeasc cu cineva tot restul zilei.
Teresa ncerc de cteva ori, dar i tot spusese c nu se simea bine, c nu voia dect s fie singur i s
doarm n locul lui din spatele pdurii, s se gndeasc, s ncerce s descopere un secret ascuns n
minte, care s-i ajute s afle o soluie.
Dar n realitate se pregtea psihic pentru ce plnuise, se autoconvingea c asta trebuia s fac. C era
singurul lucru pe care putea s-l fac. Plus c era absolut ngrozit i nu voia ca i ceilali s observe.
n cele din urm, cnd ceasul i art c venise seara, merse n Cartierul General alturi de ceilali.
Abia dac simise c-i era foame pn cnd nu ncepu s mnnce supa de roii i biscuiii pregtii n
grab de Tigaie.
i veni vremea pentru nc o noapte de nesomn.
Constructorii btuser scnduri n gurile lsate de montrii care-i luaser pe Gally i pe Adam.
Rezultatul final arta de parc ar fi lucrat o armat de beivi, dar era destul de rezistent. Newt i Alby
care se simea n sfrit suficient de bine ca s mearg din nou, cu capul plin de bandaje insistar ca
toat lumea s schimbe locul de dormit n fiecare sear.
Thomas ajunse n camera de zi mare de la parterul Cartierului General, cu aceiai oameni alturi de
care dormise n urm cu dou nopi. Linitea cuprinse rapid ncperea, dei nu tia dac se datora
faptului c oamenii chiar dormeau sau erau doar speriai, spernd n tcere c Dureroii nu vor veni din
nou. Spre deosebire de acum dou nopi, Teresei i se ddu voie s stea n cldire cu restul Poienarilor.
Era lng el, acoperit cu dou pturi. Dormea. Chiar dormea.
Thomas nu putea s doarm, dei tia c trupul lui avea nevoie disperat de somn. ncerc, ncerc
din rsputeri s-i in ochii nchii, se for s se relaxeze. Dar nu reui. Noaptea se scurgea ncet;
sentimentul de anticipare l apsa ca o greutate pe piept.
Apoi, cum se ateptaser toi, se auzir sunetele mecanice, obsedante ale Dureroilor de afar. Era
timpul.
Toi se nghesuir unii ntr-alii la peretele cel mai deprtat de ferestre, fcnd tot posibilul s pstreze
tcerea. Thomas se ghemui ntr-un col lng Teresa, strngndu-i genunchii la piept, holbndu-se la
fereastr. Realitatea deciziei ngrozitoare pe care o luase mai devreme i strnse inima ca o ghear. Dar
tia c de ea s-ar putea s depind totul.
Tensiunea din camer crescu n ritm constant. Poienarii erau tcui, nimeni nu mica. O zgrietur
ndeprtat de metal pe lemn rsun n cas. Lui Thomas i se prea c un Dureros se cra n spatele
Cartierului General, n direcia opus locului n care se aflau ei. I se alturar mai multe zgomote cteva
secunde mai trziu, venind din toate direciile, cel mai apropiat chiar de sub fereastra lor. Aerul din
camer parc se transformase n ghea, iar Thomas i aps minile pe ochi; anticiparea atacului l
omora.
O explozie bubuitoare de lemn rupt i de sticl spart rsun de undeva de la etaj, zguduind toat
casa. Thomas amori cnd se auzir mai multe ipete, urmate de tropit de pai. Nite scrieli puternice
i gemete anunau c o turm ntreag de Dureroi erau la primul etaj.
L-au prins pe Dave! strig cineva, cu vocea ascuit de groaz.
Nimeni din camera lui Thomas nu mic un deget i el tia c fiecare se simea probabil vinovat
pentru sentimentul de uurare c n-au fost ei, c poate sunt n siguran nc o sear. Dou nopi la
rnd a fost luat numai cte un biat. ncepuser s cread c era adevrat ce le spusese Gally.
Thomas sri n sus cnd o lovitur puternic se auzi chiar n faa uii lor, nsoit de ipete i de
sunetele de lemn rupt, ca i cum un fel de monstru de fier mnca toat balustrada. O clip mai trziu se
auzi alt explozie de lemn rupt. Era ua de la intrare. Durerosul intrase prin cas i acum pleca.

O izbucnire de team l cuprinse pe Thomas. Acum ori niciodat.


Sri n picioare i alerg spre u, o deschise. l auzi pe Newt strignd, dar l ignor i fugi pe hol,
evitnd i srind peste sute de achii de lemn. Acolo unde fusese ua de la intrare era acum o gaur cu
margini zimate care ddea spre noaptea cenuie. O lu direct spre ea i alerg n Poian.
Tom! i strig Teresa n minte. Ce faci?!
O ignor. Pur i simplu continu s alerge.
Durerosul care-l avea pe Dave un copil cu care Thomas nu vorbise niciodat se rostogolea n epi
n drum spre Poarta de Vest, vibrnd i prind. Ceilali Dureroi se adunaser deja n curte i-i urmar
tovarul n Labirint. Fr s ezite, tiind c ceilali vor crede c ncearc s se sinucid, Thomas alerg
n direcia lor pn cnd se trezi n mijlocul turmei. Luai prin surprindere, Dureroii ezitar.
Thomas se arunc peste cel care-l inea pe Dave, ncerc s-l elibereze pe biat, spernd c creatura se
va rzbuna. ipetele Teresei n mintea lui erau att de puternice, de parc ar fi avut un cuit n creier.
Trei Dureroi l nconjurar imediat, cu cletii i cu acele lor lungi venind din toate direciile. Thomas
ddu din mini i din picioare, parnd ngrozitoarele brae metalice n timp ce lovea n grsimea
tremurnd de pe corpul Dureroilor. Voia doar s fie nepat, nu prins ca Dave. Atacul lor neierttor se
ntei, iar Thomas simea durerea pe fiecare centimetru de piele: nepturi de ac care-i spuneau c
reuise. ipnd, Thomas lovea i mpingea i se zvrcolea, rostogolindu-se, ncercnd s scape de ei.
Luptndu-se, plin de adrenalin, gsi n cele din urm o bre pe unde s se ridice n picioare i alerg
din toate puterile.
Imediat ce scp de atingerea instrumentelor lor, Dureroii renunar i se retraser, disprnd n
Labirint. Thomas czu la pmnt, gemnd de durere.
Newt fu lng el ntr-o clip, urmat imediat de Chuck, de Teresa i de ali civa. Newt l lu de umeri
i-l ridic, apucndu-l pe sub brae.
Luai-l de picioare! strig el.
Thomas simea c lumea se nvrtea cu el, i era grea. Cineva, nu-i ddea seama cine, ndeplini
ordinul lui Newt. l transportar prin curte, intrar n Cartierul General, pe holul distrus, ntr-o camer, l
aezar pe o canapea. Lumea continua s se nvrt i s se legene.
Ce-ai fcut? i ip Newt n fa. Cum ai putut fi att de prost?
Thomas trebuia s vorbeasc nainte s alunece n ntuneric.
Nu Newt nu nelegi
Taci acum! strig Newt. Nu-i risipi energia!
Thomas simi c cineva i examina minile i picioarele, smulgndu-i hainele de pe el, analizndu-i
rnile. Auzi vocea lui Chuck i se simi uurat c prietenul lui nu pise nimic. Un Doc spuse ceva
despre faptul c fusese nepat de mai multe ori.
Teresa era la picioarele lui, strngndu-i glezna dreapt.
De ce, Tom? De ce-ai fcut asta?
Pentru c
Nu avea putere s se concentreze.
Newt strig dup Serul Durerii. O clip mai trziu, Thomas simi o neptur n bra. O cldur se
mprtie din locul respectiv prin tot corpul, calmndu-l, micornd durerea. Dar lumea tot prea s se
prbueasc i Thomas era contient c n cteva secunde nu va mai ti nimic.
Camera se nvrti, culorile amestecndu-se ntre ele, rotindu-se tot mai repede. Avu nevoie de toat
puterea, dar spuse un ultim lucru nainte s-l nghit ntunericul.
Nu v facei griji, opti el, spernd c-l puteau auzi. Am fcut-o intenionat

CAPITOLUL 47
Thomas nu simi trecerea timpului n Transformare.
Totul ncepu asemntor cu prima lui amintire despre Cutie: ntuneric i frig. Dar de data aceasta nu
avea senzaia c ceva i atingea corpul sau picioarele. Plutea n gol, privea spre un hu ntunecat. Nu
vedea nimic, nu auzea nimic, nu simea niciun miros. De parc cineva i-ar fi furat cele cinci simuri,
lsndu-l n vid.
Timpul se dilata. i se dilata. Teama se transform n curiozitate, care se transform n plictiseal.
n sfrit, dup o ateptare interminabil, lucrurile ncepur s se schimbe.
Se porni un vnt uor; nu-l simea, dar l auzea. Apoi apru n deprtare un vrtej alb: o tornad de
fum care se transform ntr-un co lung, ntinzndu-se pn cnd Thomas nu mai putu zri nici vrful,
nici baza vrtejului alb. Apoi simi vijelia atrgnd ciclonul astfel nct sufla din spate, pe lng el,
rvindu-i hainele i prul ca pe nite steaguri zdrenuite n furtun.
Turnul de cea groas ncepu s se mite spre el sau el se mica spre turn, nu-i putea da seama
mrindu-i viteza cu un ritm ngrijortor. Acolo unde, cu cteva secunde nainte, putea vedea forma
clar a coului, vedea acum doar o suprafa plat de alb.
Apoi l nghii; simi cum ceaa i cotropete mintea, cum amintirile i inund gndurile.
Restul se transform n durere.

CAPITOLUL 48
Thomas. Vocea era ndeprtat, tremurat, ca un ecou ntr-un tunel lung. Thomas, m auzi?

Nu voia s rspund. Mintea i se blocase cnd nu mai putuse suporta durerea. Se temea s nu nceap
iar dac revenea la starea contient. Simi lumin de partea cealalt a pleoapelor, dar tia c n-ar fi
suportat s le deschid. Nu fcu nimic.
Thomas, sunt Chuck. Te simi bine? Te rog s nu mori, frate.
Toate i nvlir napoi n minte. Poiana, Dureroii, acele, Transformarea. Amintirile. Labirintul nu
putea fi rezolvat. Singura ieire era ceva la care nu se ateptaser niciodat. Ceva nfricotor.
Disperarea l dobor.
Gemnd, se for s deschid ochii, mijindu-i la nceput. Chipul grsu al lui Chuck se ivi, privindu-l
cu ochi speriai. Dar apoi se luminar i un zmbet i se ntinse pe fa. n ciuda tuturor lucrurilor, n
ciuda tuturor lucrurilor de rahat, Chuck zmbea.
S-a trezit! strig biatul ctre nimeni n mod special. Thomas s-a trezit!
Sunetul bubuitor al vocii lui l fcu pe Thomas s se crispeze, nchise ochii din nou.
Chuck, trebuie s strigi? Nu m simt prea bine.
Scuze. M bucur c trieti. Ai noroc c nu te pup.
Te rog s nu faci aa ceva, Chuck.
Thomas deschise ochii din nou i se for s se ridice n patul n care zcea, sprijinindu-se cu spatele
de perete i ntinzndu-i picioarele. Durerea i chinuia ncheieturile i muchii.
Ct a durat? ntreb el.
Trei zile, rspunse Chuck. Te-am bgat n Beci noaptea ca s fii n siguran i te-am adus napoi
aici n timpul zilei. Am crezut de vreo treizeci de ori c ai murit. Dar uit-te la tine: eti nou-nou!
Thomas putea doar s-i imagineze ct de ne-bine arta.
Au venit Dureroii?
Entuziasmul lui Chuck se prbui n mod clar, iar privirea i czu n pmnt.
Mda, l-au luat pe Zart i pe nc doi. Cte unul pe noapte. Minho i Alergtorii au btut Labirintul,
ncercnd s gseasc o ieire sau ceva unde s utilizeze codul la pe care l-ai gsit. Dar nimic. De ce
crezi c Dureroii nu iau dect cte un nc pe noapte?
Thomas simi o ghear n stomac. tia acum rspunsul exact la ntrebarea asta i la alte cteva.
Suficient ca s-i dea seama c uneori era napa s tii rspunsul.
Cheam-i pe Newt i pe Alby, rspunse n cele din urm. Spune-le c trebuie s facem o Adunare.
Ct mai repede.
Serios?
Thomas oft.
Chuck, tocmai am trecut prin Transformare. Tu ce crezi, vorbesc serios?
Fr niciun cuvnt, Chuck sri n picioare i fugi din camer, strigtele lui dup Newt pierzndu-se pe
msur ce se ndeprta.
Thomas nchise ochii i-i sprijini capul de perete. Apoi o chem n minte.
Teresa.
La nceput nu-i rspunse, dar apoi vocea ei i apru n minte la fel de clar de parc ar fi stat lng el.
A fost o mare prostie, Tom. O mare, mare, mare prostie.
Trebuia s-o fac, rspunse Thomas.
Nu prea te-am putut suferi n ultimele zile, ar fi trebuit s te vezi. Pielea, venele
Tu nu m-ai putut suferi?
Thomas era ncntat c Teresei i psa att de mult de el.

Ea tcu.
E un fel de a-i spune c te-a fi omort dac ai fi murit.
Thomas simi o cldur brusc n piept, se ntinse i chiar o atinse, uimit de el nsui.
Pi mulumesc.
Aadar, ct de mult i aminteti?
Tcu.
Destul. Ce ai spus n legtur cu noi doi i ce le-am fcut
E adevrat?
Am fcut nite lucruri urte, Teresa.
Simi frustrarea ei, de parc ar fi avut un milion de ntrebri i nu tia de unde s nceap.
Ai aflat ceva care s ne ajute s ieim de aici? ntreb ea, de parc n-ar fi vrut s tie ce rol
avusese n toate astea. Ce s facem cu codul?
Thomas tcea, nedorind s vorbeasc despre asta nc, nu nainte s-i adune gndurile. Singura lor
ans de a scpa era o idee sinuciga.
Poate, rspunse el n cele din urm, dar nu va fi uor. Trebuie s facem o Adunare. O s te rog s
fii prezent, nu am energia s spun totul de dou ori.
Niciunul nu spuse nimic o vreme; un sentiment de dezndejde le rtcea prin minte.
Teresa?
Da?
Labirintul nu poate fi rezolvat.
Teresa tcu mult timp nainte s rspund.
Cred c-o tim cu toii acum.
Lui Thomas nu-i plcea durerea din vocea ei; o putea simi n minte.
Nu-i face griji, Creatorii vor s scpm. Am un plan.
Voia s-i ofere o speran, orict de nensemnat.
Nu mai spune!
Da. E nfricotor i unii dintre noi ar putea muri. Sun bine?
Sun fantastic. Care e planul?
Trebuie s
nainte s poat termina, Newt intr n camer, ntrerupndu-l.
i spun mai trziu, termin Thomas.
Grbete-te! spuse Teresa, apoi dispru.
Newt se apropiase de pat i se aezase lng el.
Tommy, abia dac se vede c eti bolnav.
Thomas ncuviin din cap.
Mi-e un pic grea, dar n afar de asta, sunt bine. Am crezut c va fi mult mai ru.
Newt cltin din cap, cu o expresie amestecat de mnie i uimire.
Ce ai fcut a fost pe jumtate curajos, pe jumtate prostesc. Se pare c eti foarte bun la aa ceva.
Tcu, cltinnd din cap. tiu de ce-ai fcut-o. Ce amintiri i-au revenit? Ceva care s ne ajute?
Trebuie s facem o Adunare, spuse Thomas, schimbndu-i poziia picioarelor, ca s stea mai
confortabil. n mod surprinztor nu avea dureri prea mari, doar o ameeal. nainte s ncep s uit
anumite lucruri.
Da, Chuck mi-a spus. O s-o facem. Dar de ce? Ce-ai descoperit?
E un test, Newt. Totul e un test.
Newt ncuviin din cap.
Ca un experiment.
Thomas cltin din cap.

Nu, n-ai neles. Ne selecteaz, s vad dac cedm, cutndu-i pe cei mai buni; trimindu-ne
variabile, ncercnd s ne fac s renunm; testndu-ne capacitatea de a spera i de a lupta. Trimiterea
Teresei aici i nchiderea Poienii n-au fost dect ultima parte, o ultim analiz. Acum e timpul pentru
ultimul test. S scpm.
Sprncenele lui Newt se ncreir a confuzie.
Ce vrei s spui? tii o ieire?
Da. Convoac Adunarea. Acum.

CAPITOLUL 49
O or mai trziu Thomas sttea n faa Aprtorilor, la fel cum sttuse i cu o sptmn sau dou n
urm. N-o lsaser pe Teresa nuntru, lucru care-l enerv la fel de mult pe ct o enerv i pe ea. Newt i
Minho aveau ncredere acum n ea, dar ceilali aveau nc ndoieli.
Bun, Verdea, spuse Alby, artnd mult mai bine aezat n mijlocul semicercului de scaune, lng
Newt. Celelalte scaune erau ocupate, n afar de dou: o amintire crud c Gally i Zart fuseser luai de
Dureroi. N-o mai lua pe ocolite. Vorbete.
Thomas, nc puin ameit din cauza Transformrii, se strdui s se calmeze. Avea multe de spus, dar
voia s fie sigur c vor suna ct mai puin stupid posibil.
E o poveste lung, ncepu el. Nu avem timp pentru toat, dar o s v spun esenialul. Cnd am
trecut prin Transformare, am vzut imagini, sute de imagini, ca un film pe repede nainte. Mi-am amintit
multe lucruri, dar numai unele dintre ele sunt suficient de clare ca s vorbesc despre ele. Altele s-au
estompat sau se estompeaz. Se opri, adunndu-i gndurile pentru ultima dat. Dar mi amintesc
destule. Creatorii ne testeaz. Labirintul n-a fost fcut pentru a fi rezolvat. A fost un test. Creatorii vor
ca aceia care ctig sau care supravieuiesc s fac ceva important.
Se ntrerupse, deja confuz n legtur cu ordinea n care ar trebui s le spun.
Ce anume? ntreb Newt.
S-o iau de la nceput, spuse Thomas, frecndu-se la ochi. Toi am fost luai cnd eram foarte mici.
Nu-mi amintesc cum sau de ce, doar fulgerri i senzaia c lucrurile s-au schimbat n lume, c s-a
petrecut ceva foarte grav. Habar n-am ce. Creatorii ne-au furat i cred c au avut un motiv s-o fac. iau dat cumva seama c avem o inteligen peste medie i de asta ne-au ales. Nu tiu, e mai mult vag i
oricum nu conteaz prea mult. Nu-mi amintesc nimic despre familia mea sau ce s-a ntmplat cu ea. Dar
dup ce am fost luai, ne-am petrecut urmtorii civa ani n coli speciale, ducnd viei oarecum
normale pn cnd au reuit n sfrit s finaneze i s construiasc Labirintul. Numele noastre sunt
doar nite porecle idioate pe care le-au inventat ei: Alby de la Albert Einstein, Newt de la Isaac Newton
i eu, Thomas de la Thomas Edison.
Alby arta de parc cineva i-ar fi dat o palm peste fa.
Numele noastre nici mcar nu sunt numele noastre adevrate?
Thomas cltin din cap.
Din cte mi dau seama, probabil c nu vom afla niciodat care erau numele noastre adevrate.
Ce vrei s spui? ntreb Tigaie. C suntem nite orfani crescui de ctre oameni de tiin?
Da, spuse Thomas, spernd ca expresia lui s nu trdeze ct de disperat se simea. Se pare c
suntem foarte inteligeni i ei ne analizeaz fiecare micare. S vad cine va ceda i cine nu; s vad
cine va supravieui pn la capt. Nu-i de mirare c sunt att de muli gndaci-cu-lame n jur. n plus,
unora dintre noi li s-a modificat creierul.
Cred pleoscul sta tot atta ct cred c mncarea lui Tigaie e bun, mormi Winston, prnd obosit
i indiferent.
De ce-a inventa aa ceva? spuse Thomas, ridicnd vocea. Se lsase nepat intenionat ca s-i
aminteasc lucrurile astea! Mai bine spune-ne tu care crezi c e explicaia! Locuim pe o alt planet?
Continu, spuse Alby. Dar nu neleg de ce niciunul dintre noi nu i-a amintit chestiile astea. Eu
am trecut prin Transformare, dar ce-am vzut a fost Privi rapid n jur, de parc tocmai spusese ceva ce
n-ar fi trebuit s spun. N-am aflat nimic.
O s v spun imediat de ce cred c eu am aflat mai multe dect alii, spuse Thomas, fiindu-i groaz
de ultima parte. S continui sau nu?
Vorbete, spuse Newt.

Thomas trase adnc aer n piept, de parc era pe cale s participe la o curs de alergare.
OK, cumva ne-au ters memoria. Nu numai copilria, ci i toate lucrurile de dinainte de intrarea n
Labirint. Ne-au pus n Cutie i ne-au trimis aici. Un grup mare la nceput i apoi cte unul pe lun n
ultimii doi ani.
Dar de ce? ntreb Newt. Care e scopul?
Thomas ridic o mn ca s fac linite.
Ajung i acolo. Dup cum am zis, voiau s ne testeze, s vad cum am reaciona la ceea ce ei
numesc Variabile i la o problem fr rezolvare. S vad dac putem lucra mpreun, s formm o
comunitate. Ni s-au dat de toate. Problema a fost prezentat sub forma unuia dintre cele mai cunoscute
jocuri un labirint. Toate astea ne-au fcut s credem c trebuie s existe o soluie, ne-au ncurajat s
muncim i mai mult, mrindu-ne n acelai timp descurajarea de a nu gsi o soluie. Se opri ca s
priveasc n jur, asigurndu-se c ascultau cu toii. Vreau s spun c nu exist nicio soluie.
Izbucnir murmurele, ntrebrile una peste alta.
Thomas ridic din nou minile, dorindu-i s-i poat turna pur i simplu gndurile n mintea
celorlali.
Vedei? Reacia voastr mi dovedete c am dreptate. Cei mai muli oameni ar fi renunat pn
acum. Dar cred c noi suntem diferii. N-am putut accepta c o problem nu poate fi rezolvat, mai ales
cnd e vorba despre ceva att de simplu cum e un labirint. i am continuat s luptm indiferent ct de
disperat era situaia.
Thomas i ddu seama c tonul vocii i se ridicase treptat n timp ce vorbea i simi o cldur n
obraji.
Oricare ar fi motivul, mi-e scrb! i toate astea Dureroii, zidurile care se mic, Stnca sunt
doar elementele unui test stupid. Suntem folosii i manipulai. Creatorii voiau s ne ocupm mintea cu
o soluie care n-a existat niciodat. Tot un test e i faptul c au trimis-o aici pe Teresa, au folosit-o ca s
declaneze Sfritul orice-ar nsemna asta au nchis Poiana, cerul cenuiu i aa mai departe. Ne pun
n situaii nebuneti ca s vad cum reacionm, ca s ne testeze voina. Ca s vad dac ne ntoarcem
unii mpotriva celorlali. La sfrit, au nevoie de supravieuitori pentru ceva important.
Tigaie se ridic.
i faptul c omoar oameni? i asta face parte din planul lor?
Thomas simi un moment de team, ngrijorat c Aprtorii i-ar putea vrsa furia asupra lui pentru c
tia attea. i lucrurile urmau s se nruteasc i mai mult.
Da, Tigaie, i faptul c omoar oameni. Singurul motiv pentru care Dureroii ne iau pe rnd e ca s
nu murim cu toii nainte s se termine aa cum vor Creatorii s se termine tot jocul sta. E vorba de
supravieuirea celui mai puternic. Numai cei mai buni vor scpa.
Tigaie trase un picior n scaun.
Pi atunci, spune odat planul sta magic!
O s-l spun, zise Newt, ncet. Taci i ascult.
Minho, care tcuse n majoritatea timpului, i drese vocea.
Ceva mi spune c n-o s-mi plac ce-o s aud.
Probabil c nu, spuse Thomas. nchise ochii o clip i-i ncruci braele. Urmtoarele cteva
minute erau cruciale. Creatorii i vor pe cei mai buni dintre noi pentru ce-o fi acel ceva pe care l-au
plnuit. Dar trebuie s meritm. n camer se instal o linite total; toi ochii erau aintii asupra lui.
Codul.
Codul? repet Tigaie, cu vocea nviorat de o raz de speran. Ce-i cu el?
Thomas l privi, apoi tcu pentru a face impresie.
A fost ascuns n micrile zidurilor cu un motiv. Eu tiu pentru c eram acolo cnd l-au formulat
Creatorii.

CAPITOLUL 50
Un timp ndelungat nimeni nu spuse nimic, iar Thomas nu vedea dect chipuri fr expresie. Simea
cum i apar broboane de transpiraie pe frunte, cum i se umezesc palmele. i era groaz s continue.
Newt prea complet uluit i sparse n cele din urm tcerea.
Despre ce vorbeti?
Mai nti trebuie s v mrturisesc ceva. Despre mine i Teresa. Exist un motiv pentru care Gally
m-a acuzat de attea lucruri i pentru care toi cei care au trecut prin Transformare m recunosc.
Se atept la ntrebri, vacarm de voci, dar era o tcere de mormnt.
Teresa i cu mine suntem diferii, continu el. Am participat la ncercrile Labirintului chiar de
la nceput. Dar mpotriva voinei noastre, v jur.
Minho fu cel care vorbi acum.
Thomas, despre ce vorbeti?
Teresa i cu mine am fost folosii de Creatori. Dac v-ai putea aminti totul, probabil c-ai vrea s
ne ucidei. Dar trebuia s v spun asta eu nsumi, ca s v demonstrez c acum putei avea ncredere n
noi. Ca s m credei cnd o s v spun singura cale prin care putem iei de aici.
Thomas scan rapid feele Aprtorilor, ntrebndu-se pentru ultima dat dac s le spun, dac vor
nelege. Dar tia c trebuia s le spun. Trebuia.
Thomas trase adnc aer n piept, apoi le spuse.
Teresa i cu mine i-am ajutat s creeze Labirintul. I-am ajutat s creeze totul.
Toi preau prea uimii ca s rspund. Chipuri fr expresie l priveau din nou. Thomas se gndi fie
c n-au neles, fie c nu-l credeau.
Cum adic? ntreb Newt ntr-un final. Ai aisprezece ani. Cum s creezi Labirintul?
Thomas nu putu s nu se ndoiasc puin i el, dar tia ce-i amintise. Orict de nebunete suna, tia
c era adevrat.
Suntem inteligeni. i cred c e o parte a Variabilelor. Dar, cel mai important, Teresa i cu mine
avem un talent, care ne-a fcut importani pentru ei n timp ce construiau locul sta.
Se opri, tiind c n mod sigur le va prea absurd.
Vorbete! strig Newt. Spune tot!
Suntem telepatici! Putem s ne vorbim n minte!
Dup ce-o spuse cu voce tare, aproape c se simi ruinat, de parc tocmai ar fi recunoscut c era un
ho.
Newt clipi de surpriz; cineva tui.
Dar ascultai-m, continu Thomas, grbit s se apere. Ne-au forat s-i ajutm. Nu tiu cum sau
de ce, dar ne-au forat. Se opri. Poate ca s vad dac v putem ctiga ncrederea n ciuda faptului c
am fost de-ai lor. Poate c eram destinai de la nceput s fim cei care descoper cum s scpm.
Oricare-ar fi motivul, cu Hrile voastre am descoperit codul i acum trebuie s-l folosim.
Thomas privi n jur i, n mod surprinztor i uimitor, nimeni nu prea furios. Cei mai muli Poienari
continuau s-l priveasc fr nicio expresie sau cltinau din cap a mirare ori a nencredere. i, nu se tie
de ce, Minho zmbea.
E adevrat i-mi pare ru, continu Thomas. Dar acum sunt n aceeai barc cu voi. Teresa i cu
mine am fost trimii aici ca toi ceilali i putem muri la fel de uor. Dar Creatorii au vzut suficient. E
timpul pentru ultimul test. Se pare c aveam nevoie de Transformare ca s adaug ultimele piese ale
puzzle-ului. n orice caz, am vrut s tii adevrul, s tii c avem o ans.
Newt cltina din cap, uitndu-se n pmnt. Apoi i ridic ochii i i privi pe ceilali Aprtori.
Creatorii, ncii ia ne-au fcut asta, nu Tommy i Teresa. Creatorii. i o s le par ru.

Cum zici tu, spuse Minho, cui i pas de toate alea? D-i drumul cu planul odat.
Lui Thomas i se puse un nod n gt. Era att de uurat, nct aproape c nu putea vorbi. Fusese
convins c l vor pune la zid pentru mrturisirea lui sau, mai ru, c l vor arunca de pe Stnc. Restul
prea aproape uor de spus.
E un computer ntr-un loc n care n-am cutat niciodat. Codul ne va deschide o u prin care s
ieim din Labirint. i oprete pe Dureroi s ne urmreasc. Asta dac supravieuim suficient ct s
ajungem acolo.
Un loc n care n-am cutat niciodat? ntreb Alby. Ce crezi c-am fcut n ultimii doi ani?
Crede-m, n-ai fost niciodat n locul la.
Minho se ridic.
i unde e?
E aproape o sinucidere, spuse Thomas, tiind c amna rspunsul. Dureroii vor veni dup noi de
fiecare dat cnd vom ncerca. Toi Dureroii. E testul final.
Voia s se asigure c nelegeau riscurile. ansele ca toat lumea s supravieuiasc erau mici.
Deci unde e? ntreb Newt, aplecndu-se n fa pe scaun.
Peste Stnc, rspunse Thomas. Trebuie s trecem prin Gaura Dureroilor.

CAPITOLUL 51
Alby se ridic att de repede, nct scaunul i se rsturn. Ochii injectai ieeau n eviden pe albul
bandajului de pe frunte. Fcu doi pai n fa nainte s se opreasc, de parc urma s-l atace pe
Thomas.
Eti un pulifrici prost, spuse el, privindu-l pe Thomas. Sau un trdtor. Cum s credem ce spui
dac i-ai ajutat s construiasc locul sta, dac ne-ai adus aici? Nu putem face fa unui singur Dureros
pe terenul nostru, cu att mai puin s luptm cu o turm ntreag n gaura lor. Ce plnuieti de fapt?
Thomas era furios.
Ce plnuiesc? Nimic! De ce-a inventa toate astea?
Braele lui Alby se ncordar, cu pumnii ncletai.
Poate c-ai fost trimis aici ca s ne ucizi pe toi. De ce-am avea ncredere n tine?
Thomas se holb la el, nevenindu-i s cread.
Alby, ai o problem cu memoria de scurt durat? Mi-am riscat viaa n Labirint ca s te salvez.
Dac nu eram eu, erai mort!
Poate c a fost o mecherie ca s ne ctigi ncrederea. Dac eti n crdie cu ncii care ne-au
trimis aici, n-aveai de ce s-i faci griji n legtur cu Dureroii. Poate c numai te-ai prefcut.
Mnia lui Thomas sczu cnd auzi asta, se transform n mil. Era ceva ciudat aici, ceva dubios.
Alby, interveni n cele din urm Minho, ajutndu-l pe Thomas. Asta e cea mai nroad teorie pe
care am auzit-o vreodat. Erau ct pe ce s-l rup n buci acum trei nopi. Crezi c i cu asta s-a
prefcut?
Alby ncuviin din cap, scurt.
Poate.
Am fcut-o, spuse Thomas, punndu-i n voce toat iritarea de care era capabil, cu sperana c-mi
voi recpta memoria i c vom reui s ieim de aici. Trebuie s v art rnile i zgrieturile de pe
corp?
Alby nu spuse nimic, iar chipul i tremura nc de furie. Ochii i se umezir i venele i se evideniar
pe gt.
Nu ne putem ntoarce! strig el ntr-un final, privindu-i acum pe toi cei din camer. Am vzut cum
erau vieile noastre. Nu ne putem ntoarce!
Despre asta e vorba? ntreb Newt. Glumeti?
Alby se ntoarse spre el, furios, ridicndu-i chiar un pumn ncletat. Dar se opri, i ls braul jos,
apoi merse i se afund n scaun, i lu faa n mini i ncepu s plng. Thomas n-ar fi putut fi mai
surprins. eful nenfricat al Poienarilor plngea.
Alby, vorbete cu noi, insist Newt, nevrnd s renune. Care e problema?
Eu am fost, spuse Alby, printre suspine zguduitoare. Eu am fost.
Tu ai fost ce? ntreb Newt.
Prea la fel de confuz ca Thomas.
Alby i ridic privirea, cu ochii uzi de lacrimi.
Eu am dat foc Hrilor. Eu am fost. M-am izbit cu capul de mas ca s credei c a fost altcineva.
Am minit, le-am ars pe toate. Eu am fost!
Aprtorii schimbar priviri ntre ei, ochii mrii i sprncenele ridicate trdndu-le ocul. Thomas
ns nelegea totul acum. Alby i amintise ct de ngrozitoare era viaa nainte s vin aici i nu voia s
se ntoarc.
Pi atunci e bine c-am salvat Hrile alea, spuse Minho, direct, aproape batjocoritor. Mulumit
pontului pe care ni l-ai dat dup Transformare.

Thomas urmri s vad cum va rspunde Alby la replica sarcastic, aproape crud a lui Minho; dar el
se purta de parc nici n-ar fi auzit-o.
Newt, n loc s fie furios, i ceru lui Alby s explice. Thomas tia de ce Newt nu era suprat: Hrile
erau n siguran, codul era descifrat. Nu mai conta.
V spun. Alby prea c cerete, aproape isteric. Nu ne putem ntoarce de unde am venit. Am
vzut, mi-am amintit lucruri ngrozitoare, ngrozitoare. Pmnt prjolit, o boal, ceva care se numete
Aria. A fost ngrozitor. Mult mai ru dect e aici.
Dac stm aici, vom muri cu toii! strig Minho. E mai ru de att?
Alby l privi pe Minho mult timp nainte s rspund. Thomas se gndea la cuvintele pe care Alby
tocmai le spusese. Aria. I se prea familiar, era aproape gata s-i aminteasc. Dar era sigur c nu-i
revenise nimic n memorie despre asta cnd trecuse prin Transformare.
Da, spuse Alby ntr-un final. E mai ru. Mai bine murim dect s ne ntoarcem.
Minho zmbi cu superioritate i se ls pe spate n scaun.
Frate, eti de-a dreptul o raz de soare. Eu sunt de acord cu Thomas. Sunt sut la sut de acord cu
Thomas. Dac e s murim, mcar s murim luptnd.
n Labirint sau n afara lui, adug Thomas, uurat c Minho era categoric de partea lui. Apoi se
ntoarse spre Alby i-l privi grav. nc locuim n lumea de care i-ai amintit.
Alby se ridic din nou, chipul lui trdnd nfrngerea.
Facei cum vrei. Oft. Nu conteaz. Vom muri oricum.
i spunnd asta, se ndrept spre u i iei din camer.
Newt scoase un oftat lung i cltin din cap.
N-a mai fost la fel de cnd a fost nepat. Cred c-au fost nite amintiri urte, nu glum Ce naiba
e Aria?
Nu-mi pas, spuse Minho. Orice e mai bine dect s murim aici. Ne putem rfui cu Creatorii dup
ce ieim de aici. Dar deocamdat trebuie s facem ce-au plnuit ei. S intrm n Gaura Dureroilor i s
scpm. Dac unii dintre noi vor muri, aa s fie.
Tigaie rican.
ncilor, m scoatei din mini. Nu putem iei din Labirint, iar ideea asta de a sta cu Dureroii n
cuibuorul lor de nebunii e mai stupid dect orice altceva am auzit n viaa mea. Am putea la fel de
bine s ne tiem venele.
Ceilali Aprtori ncepur s se certe, vorbind toi odat. n cele din urm Newt le strig s tac.
Thomas vorbi din nou dup ce se linitir.
O s intru prin Gaur sau o s mor ncercnd s ajung acolo. Se pare c i Minho la fel. i sunt
convins c i Teresa. Dac putem ine piept Dureroilor suficient timp pentru ca un Poienar s tasteze
codul i s-i opreasc, atunci putem trece prin ua pe care intr ei. Vom trece testul. Apoi ne putem
ntlni cu Creatorii.
Rnjetul lui Newt n-avea nimic amuzant n el.
i tu crezi c le putem ine piept? Chiar dac nu murim, probabil c vom fi nepai cu toii. S-ar
putea s ne atepte toi Dureroii cnd ajungem la Stnc. Gndacii-cu-lame sunt acolo mereu, Creatorii
vor ti cnd vom ncerca s plecm.
Se temuse de asta, dar Thomas tia c era timpul s le spun ultima parte a planului.
Nu cred c ne vor nepa. Transformarea a fost o Variabil pentru perioada n care am locuit aici.
Dar partea asta va fi ncheiat. n plus, s-ar putea s avem ceva n favoarea noastr.
Mda? ntreb Newt, dndu-i ochii peste cap. Abia atept s aud.
Creatorilor nu le e de niciun folos dac murim cu toii. Chestia asta trebuie s fie dificil, nu
imposibil. Cred c n sfrit tim sigur c Dureroii sunt programai s ucid doar cte unul n fiecare
zi. Aa c cineva se poate sacrifica pentru a-i salva pe ceilali n timp ce fugim spre Gaur. Cred c aa

trebuie s se ntmple.
Camera rmase n tcere pn cnd Aprtorul Abatorului hohoti puternic.
Poftim? ntreb Winston. Deci tu sugerezi s aruncm un amrt lupilor pentru ca restul s poat
scpa? Asta e ideea ta inteligent?
Thomas refuz s recunoasc ct de grav suna, dar i veni o idee.
Da, Winston, m bucur c eti att de atent. Ignor uittura cu care i fur ntmpinate cuvintele. i
mi se pare clar cine ar trebui s fie amrtul.
A, da? ntreb Winston. Cine?
Thomas i ncruci braele.
Eu.

CAPITOLUL 52
ntlnirea se transform ntr-un cor de certuri. Newt se ridic foarte calm, se ndrept spre Thomas i-l
lu de bra; l trase spre u.
Pleci. Acum.
Thomas fu uluit.
Plec? De ce?
Cred c-ai spus destule la ntlnirea asta. Trebuie s vorbim i s ne hotrm ce s facem. Fr tine
de fa.
Ajunser la u, iar Newt l mpinse uor afar.
Ateapt-m lng Cutie. Cnd am terminat, o s vorbim.
Ddu s se ntoarc, dar Thomas ntinse mna i-l prinse.
Trebuie s m crezi, Newt. E singurul mod de a iei de aici. Putem s-o facem, i jur. Aa trebuie s
fie.
Newt se opri n faa lui i-i vorbi n oapte nervoase.
Mda, mi-a plcut mai ales partea n care te-ai oferit voluntar s mori.
Sunt dispus s-o fac.
Thomas vorbea serios, dar doar din cauza sentimentului de vin care-l chinuia. Vin c ajutase cumva
la construirea Labirintului. Dar n adncul su spera c va putea lupta destul timp pentru ca unul dintre
ei s tasteze codul i s opreasc Dureroii nainte s-l omoare. S deschid ua.
Serios? ntreb Newt, prnd iritat. Domnul Noblee n persoan, nu?
Am multe motive personale. ntr-un fel e vina mea c ne aflm aici. Se opri, respirnd adnc ca si vin n fire. M duc oricum, aa c mai bine nu-i irosi energia.
Newt se ncrunt, iar ochii i se umplur brusc de mil.
Dac chiar ai ajutat la construirea Labirintului, Tommy, nu e vina ta. Eti un copil, nu puteai
mpiedica ce te-au forat s faci.
Dar nu conta ce spunea Newt. Nu conta ce spunea nimeni. Thomas purta responsabilitatea asta
oricum i era tot mai grea pe msur ce se gndea la ea.
Simt c trebuie s-i salvez pe toi. Ca s m revanez.
Newt se ddu cu un pas napoi, cltinnd ncet din cap.
tii ce-i amuzant, Tommy?
Ce? ntreb Thomas, precaut.
Eu chiar te cred. Pur i simplu nu e pic de minciun n ochii ia ai ti. i nu-mi vine s cred ce
urmeaz s spun. Se opri. M duc napoi s ncerc s-i conving pe ncii ia c ar trebui s trecem prin
Gaura Dureroilor, cum ai zis. Mai bine s ne luptm cu Dureroii, dect s ateptm s ne ia unul cte
unul. Ridic un deget. Dar fii atent la mine: nu mai vreau s aud despre cum o s mori i alte pleoscuri
de-astea eroice. Dac facem chestia asta, o s riscm toi. E clar?
Thomas i ridic braele, copleit de uurare.
Clar ca lumina zilei. Am vrut doar s art c merit riscul. Dac cineva va muri oricum n fiecare
sear, mai bine s folosim chestia asta n avantajul nostru.
Newt se ncrunt.
O idee grozav, ntr-adevr!
Thomas se ntoarse s plece, dar Newt l strig.
Tommy?
Da?
Se opri, dar nu se ntoarse.

Dac-i conving pe ncii ia dac cel mai bun moment ar fi noaptea. S sperm c Dureroii
vor fi prin Labirint, nu n Gaura aia a lor.
Bun.
Thomas era de acord cu Newt; spera doar c-i va putea convinge pe Aprtori. Se ntoarse s
priveasc spre Newt i ncuviin din cap.
Newt zmbi, o fisur abia vizibil pe chipul su ngrijorat.
Ar trebui s-o facem la noapte, nainte ca altcineva s fie omort.
i nainte ca Thomas s poat spune ceva, Newt dispru napoi la Adunare.
Thomas, un pic ocat de ultima fraz, iei din Cartierul General, se ndrept spre o banc veche de
lng Cutie i se aez, cu mintea nvolburat. Se tot gndea la ce spusese Alby despre Ari i la ce-ar
putea nsemna. Mai spusese ceva despre pmnt prjolit i despre o boal. Thomas nu-i amintea nimic
de genul sta, dar dac era adevrat, lumea la care ncercau s se ntoarc nu suna prea bine. Totui, ce
alternativ aveau? n afara faptului c Dureroii atacau n fiecare noapte, Poiana nu mai funciona.
Frustrat, ngrijorat, obosit de gnduri, o chem pe Teresa.
M auzi?
Da, rspunse ea. Unde eti?
Lng Cutie.
Vin imediat.
Thomas i ddu seama ct de mult avea nevoie de ea.
Bine. O s-i spun planul, cred c va merge.
Ce plan?
Thomas se ls pe spate pe banc i-i puse piciorul drept pe genunchi, ntrebndu-se cum va
reaciona Teresa la ce urma s-i spun.
Trebuie s trecem prin Gaura Dureroilor, s folosim codul ca s oprim Dureroii i s deschidem
o u prin care s ieim de aici.
O pauz.
M-am gndit c e ceva de genul sta.
Thomas se gndi o clip, apoi adug:
Ai vreo alt idee?
Nu. Va fi cumplit.
Thomas lovi cu pumnul drept n palma celeilalte mini, chiar dac tia c ea nu-l putea vedea.
Putem s-o facem.
M ndoiesc.
Trebuie s ncercm.
Alt pauz, mai lung. O simea hotrndu-se.
Ai dreptate.
Cred c plecm n seara asta. Vino aici i vorbim mai mult.
Ajung n cinci minute.
Stomacul lui Thomas se fcu ghem. ncepea s-i dea seama de realitatea sugestiei sale, de planul pe
care Newt ncerca s-i fac pe Aprtori s-l accepte. tia c era periculos, dar ideea de a lupta
mpotriva Dureroilor nu doar de a fugi de ei era nfricotoare. n cel mai bun caz numai unul
dintre ei avea s moar. Dar nici mcar asta nu era sigur. Poate c Creatorii vor reprograma creaturile.
i atunci toate ansele se spulberau.
ncerc s nu se gndeasc la asta.

Mai repede dect se ateptase Thomas, Teresa l gsi i se aez lng el, cu corpul lipit de al lui, dei
era loc suficient pe banc. Se ntinse i-i lu mna. El i-o strnse la rndul lui, att de puternic, nct tia

c n mod sigur o duruse.


Spune-mi, zise Teresa.
Thomas i spuse, repetnd fiecare cuvnt pe care-l spusese Aprtorilor, neputnd suporta s vad
cum ochii Teresei se umpleau de ngrijorare i de groaz.
A fost uor de zis, spuse el dup ce-i dezvluise totul. Dar Newt crede c-ar trebui s plecm la
noapte. Acum nu mai sun aa de bine.
l ngrozea mai ales s se gndeasc la Chuck i la Teresa n Labirint. El vzuse Dureroii deja i tia
prea bine cum erau. Voia s-i poat apra prietenii de experiena aceea ngrozitoare, dar tia c nu
putea.
Putem s-o facem, spuse Teresa cu voce joas.
Auzind-o zicnd asta devenea i mai ngrijorat.
Fir-ar s fie, mi-e fric.
Fir-ar s fie, eti om. Ar trebui s-i fie fric.
Thomas nu rspunse i vreme ndelungat doar sttur acolo, inndu-se de mn, fr niciun cuvnt,
nici n minte, nici cu voce tare. Thomas simea o pace uoar, aa trectoare cum era, i ncerca s se
bucure de ea ct avea s dureze.

CAPITOLUL 53
Thomas aproape c se ntrist cnd Adunarea lu sfrit. Cnd Newt iei din Cartierul General, tiu c
timpul de odihn se terminase.
Aprtorul i vzu i se apropie chioptnd. Thomas observ c i dduse drumul minii Teresei fr
s se gndeasc. Newt se opri n cele din urm i-i ncruci braele la piept, privind n jos spre ei.
E o nebunie, tii asta, nu?
Chipul su era imposibil de descifrat, dar prea s existe o scnteie de speran n ochii lui.
Thomas se ridic n picioare, simind un val de entuziasm prin corp.
Au fost de acord s plecm?
Newt ncuviin din cap.
Toi. N-a fost att de greu pe ct m ateptam. ncii tia au vzut ce se ntmpl noaptea cu
Porile deschise. Nu putem iei din Labirint. Trebuie s ncercm ceva. Se ntoarse i privi spre
Aprtori, care ncepuser s-i adune fiecare grupul lui. Acum mai trebuie s-i convingem pe Poienari.
Thomas tia c asta va fi i mai greu dect fusese convingerea Aprtorilor.
Crezi c vor accepta? ntreb Teresa, ridicndu-se n cele din urm ca s vin lng ei.
Nu toi, spuse Newt, iar Thomas vedea frustrarea din ochii lui. Unii vor rmne i vor risca. Pun
pariu.
Thomas nu se ndoia c oamenilor li se va face fric la ideea de a fugi. Era mult s le ceri s lupte
mpotriva Dureroilor.
i Alby?
Cine tie? rspunse Newt, privind n jur prin Poian, observndu-i pe Aprtori i grupurile lor.
Sunt convins c amrtul chiar e mai speriat de ntoarcerea acas dect de Dureroi. Dar l fac eu s
vin cu noi, stai linitit.
Thomas i dorea s-i poat aminti acele lucruri care l chinuiau pe Alby, dar nu-i amintea nimic.
Cum o s-l convingi?
Newt rse.
O s inventez ceva. O s-i spun c vom gsi o via nou n alt parte a lumii i vom tri fericii
pn la adnci btrnei.
Thomas ridic din umeri.
Pi, poate c aa o s i fie. I-am promis lui Chuck c-l duc acas. Sau c o s-i gsesc o cas.
Mda, murmur Teresa, orice e mai bine dect locul sta.
Thomas privi n jur la certurile care izbucneau n Poian; Aprtorii fceau tot posibilul s-i conving
pe ceilali s rite i s treac prin Gaura Dureroilor. Unii Poienari se ndeprtau, dar cei mai muli
preau s asculte i cel puin s ia n calcul posibilitatea.
Deci ce urmeaz? ntreb Teresa.
Newt trase adnc aer n piept.
Decidem cine pleac i cine rmne. S ne pregtim. Mncare, arme, din astea. Apoi plecm.
Thomas, te-a pune la conducere din moment ce a fost ideea ta, dar va fi destul de greu i aa s
convingem oamenii s fie de partea noastr i fr s-l facem ef pe Verdea. Fr suprare. Aa c stai
n banca ta, OK? Treaba cu codul o lsm n seama voastr; o putei rezolva din umbr.
Lui Thomas i convenea de minune s stea n banca lui; s gseasc computerul i s tasteze codul
reprezenta o responsabilitate suficient pentru el. Chiar i cu attea pe cap trebuia s-i nfrng valul de
panic pe care-l simea crescnd n el.
Pare simplu cnd o spui tu, zise n cele din urm, ncercnd s destind situaia. Sau mcar s par
c o destinde.

Newt i ncruci din nou braele i-l privi cu atenie.


Cum ai zis: dac stm aici, un nc va muri la noapte. Dac plecm, un nc va muri. Care e
diferena? Art spre Thomas. Dac ai dreptate.
Am.
Thomas tia c avea dreptate n legtur cu Gaura, cu codul, cu ua, cu necesitatea de a lupta. Dar
dac va muri o singur persoan sau mai multe, n-avea nici cea mai mic idee. Instinctul i spunea ns
un lucru: s nu recunoasc faptul c ar avea vreo ndoial.
Newt l btu pe spate.
Bun. Hai s ne apucm de treab.

Urmtoarele cteva ore fur frenetice.


Majoritatea Poienarilor se nvoir s plece, chiar mai muli dect ar fi crezut Thomas. Chiar i Alby
se hotr s ncerce. Dei nimeni n-o recunotea, Thomas punea pariu c cei mai muli se bazau pe
teoria c o singur persoan va fi ucis de Dureroi i se gndeau c ansele de a nu fi ghinionistul
sacrificat erau destul de generoase. Cei care se hotrser s rmn n Poian erau puini, dar fermi i
glgioi. Stteau mai mult bosumflai i ncercau s le spun celorlali ct de proti erau. n cele din
urm renunar i se ddur la o parte.
Thomas i ceilali care erau n favoarea plecrii aveau o grmad de treburi de fcut.
Au fost mprite rucsacuri i umplute cu provizii. Tigaie Newt i spusese lui Thomas c buctarul
fusese printre ultimii care se hotrser s plece trebuia s adune toat mncarea i s gseasc o
metod prin care s-o mpart n mod egal n pachete. Au fost mpachetate seringi cu Serul Durerii, chiar
dac Thomas nu credea c Dureroii i vor nepa. Chuck avea sarcina s umple sticle cu ap i s le
mpart tuturor. Teresa l ajuta, iar Thomas o rug s nfrumuseeze adevrul ct de mult putea, chiar
dac trebuia s mint de-a dreptul, cum se ntmpla de cele mai multe ori. Chuck ncercase s fie
curajos cnd afl prima dat c urmau s plece, dar pielea transpirat i ochii ocai trdau adevrul.
Minho se duse la Stnc mpreun cu un grup de Alergtori, lund frnghii de ieder i pietre ca s
mai testeze o dat Gaura invizibil a Dureroilor. Trebuiau s spere c creaturile i vor pstra orarul
obinuit i nu vor veni n timpul zilei. Thomas se gndi s sar n Gaur imediat i s ncerce s tasteze
codul rapid, dar n-avea nicio idee la ce s se atepte sau ce-ar putea gsi acolo. Newt avea dreptate: era
mai bine s atepte pn la noapte i s spere c majoritatea Dureroilor vor fi n Labirint, nu n Gaur.
Cnd Minho se ntoarse teafr, lui Thomas i se pru c era foarte optimist c Gaura era ntr-adevr o
ieire. Sau o intrare, depinde cum priveai lucrurile.
Thomas l ajut pe Newt s mpart armele; au inventat unele i mai ingenioase n disperarea lor de a
fi pregtii pentru Dureroi. Au transformat stlpi de lemn n sulie sau i-au nvelit n srm ghimpat;
au ascuit cuitele i le-au legat cu frnghii de capetele crengilor tiate din copaci; au lipit cu scotch
buci de sticl spart cu lopeile. La sfritul zilei Poienarii se transformaser ntr-o mic armat. Lui
Thomas i se prea o ceat jalnic i nepregtit, dar totui o armat.
Odat ce el i Teresa terminar de ajutat, se ndreptar spre locul secret din Cpni, ca s discute
despre computerul din Gaura Dureroilor i despre cum plnuiau s tasteze codul.
Noi trebuie s-o facem, spuse Thomas, n timp ce se sprijineau cu spatele de copacii scoroi, cu
frunzele cndva verzi ofilindu-se deja din pricina lipsei soarelui artificial. n felul sta, dac suntem
desprii, putem rmne n contact i ne putem ajuta n continuare unul pe cellalt.
Teresa luase un b i l decoji.
Dar avem nevoie de un plan de rezerv n caz c se ntmpl ceva cu noi.
Clar. Minho i Newt tiu cuvintele codului. O s le spunem c trebuie s le introduc n computer
dac tii tu.
Thomas nu voia s se gndeasc la toate lucrurile rele care se puteau ntmpla.

Nu-i un plan prea complicat atunci, csc Teresa, de parc viaa ar fi fost absolut normal.
Deloc. Ne luptm cu Dureroii, tastm codul, ieim pe u. Apoi i nfruntm pe Creatori, orice-ar
fi.
ase cuvinte, cine tie ci Dureroi.
Teresa rupse bul n dou.
De la ce crezi c vine RU, de fapt?
Thomas se simea de parc l-ar fi lovit cineva n stomac. Nu tia de ce, dar auzind cuvntul n
momentul acela, de la altcineva, i eliber ceva n minte i pricepu. Era uimit c nu fcuse legtura mai
repede.
Indicatorul la pe care l-am vzut n Labirint, i aminteti? Indicatorul de metal pe care erau
gravate cuvinte?
Btile inimii i se accelerar de entuziasm.
Teresa i ncrei fruntea a confuzie o clip, apoi o lumin pru s plpie n ochii ei.
Uau. Colapsul Realitii: Unitatea Zon Interzis Mori Experimentale. RU. RUL e bun,
asta mi-am scris pe bra. Ce nseamn asta?
Habar n-am. De asta mi-e fric de mor c e un mare pleosc ce urmeaz s facem. Ar putea fi o
baie de snge.
Toi tiu n ce se bag. Teresa se ntinse i-i lu mna. N-avem nimic de pierdut, nu-i aminteti?
Thomas i amintea, dar nu tia de ce cuvintele Teresei i preau goale, lipsite de speran.
Nimic de pierdut, repet el.

CAPITOLUL 54
Chiar nainte de ora obinuit de nchidere a Porilor, Tigaie le prepar o ultim mas ca s aib
energie peste noapte. Atmosfera care plutea peste Poienari n timp ce mncau nu putea fi mai sumbr
sau mai impregnat de fric. Thomas se trezi lng Chuck, ciugulind absent din mncare.
Deci Thomas, spuse biatul, mestecnd o mbuctur uria de cartofi. Porecla mea de la cine
vine?
Thomas nu putu s nu clatine din cap: ei erau pe cale s porneasc n, probabil, cea mai periculoas
misiune din viaa lor, i Chuck era curios de unde i venea porecla.
Nu tiu. Poate de la Darwin. Tipul cu teoria evoluiei.
Pun pariu c nimeni nu i-a mai zis tip.
Chuck mai lu o mbuctur mare i se prea c ajunsese la concluzia c era cel mai bun moment s
vorbeasc acum, cu gura plin.
tii, nu mi-e chiar att de fric. Adic, n ultimele nopi, stnd n Cartierul General, ateptnd pur
i simplu s vin un Dureros i s ia pe cte unul dintre noi, a fost cel mai ngrozitor lucru pe care l-am
fcut. Acum mcar ripostm, ncercm ceva. i mcar
Mcar ce? ntreb Thomas. Nu credea nicio clip c Chuck nu era speriat; aproape c l durea s-l
vad fcnd pe curajosul.
Pi, toat lumea spune c nu pot omor dect unul. Poate c-o s par un pulifrici, dar asta m face s
sper. Mcar majoritatea dintre noi vor supravieui. Asta nseamn c nu moare dect un singur amrt.
Mai bine dect s murim cu toii.
Lui Thomas i era greu s vad c oamenii se agau de sperana c numai o persoan va muri; cu ct
se gndea mai mult, cu att credea mai puin c era adevrat. Creatorii tiau de plan, puteau reprograma
Dureroii. Dar chiar i o speran fals era mai bun dect nimic.
Poate c-o s supravieuim cu toii. Dac luptm toi.
Chuck se opri o secund din nfulecat i privi spre Thomas cu atenie.
Chiar crezi asta sau doar ncerci s m ncurajezi?
Putem s-o facem.
Thomas i mnc ultima mbuctur, apoi lu o nghiitur mare de ap. Nu se simise niciodat aa
de mincinos. Vor muri oameni. Dar avea de gnd s fac tot posibilul ca dolofanul Chuck s nu fie
printre ei. Sau Teresa.
Nu uita de promisiunea mea. nc te poi baza pe ea.
Chuck se ncrunt.
Mare lucru; am auzit c lumea e cam de pleosc.
Poate, dar o s-i gsim pe oamenii crora le pas de tine. O s vezi.
Chuck se ridic.
Nu vreau s m gndesc la asta, anun el. Scoate-m din Labirint i o s fiu fericit.
Bun.
O agitaie la mesele vecine i atrase atenia. Newt i Alby i adunau pe Poienari, spunndu-le tuturor
c era timpul s plece. Alby prea cel dintotdeauna, dar Thomas tot se ngrijora n legtur cu starea sa
mintal. n ochii lui Thomas, Newt era eful, dar i el putea fi imprevizibil cteodat.
Teama rece ca gheaa i panica pe care le simise att de des n ultimele zile l cuprinseser din nou
din plin. Venise momentul. Plecau. ncercnd s nu se gndeasc la asta, doar s acioneze, i lu
rucsacul. Chuck fcu la fel i se ndreptar spre Poarta de Vest, cea care ducea spre Stnc.
Thomas i gsi pe Minho i pe Teresa vorbind n partea stng a Porii, repetnd planurile fcute n
prip n legtur cu introducerea codului odat intrai n Gaur.

Suntei gata? ntreb Minho cnd el i Chuck ajunser. Thomas, a fost ideea ta, sper s mearg.
Dac nu, o s te omor nainte s ajung Dureroii s-o fac.
Mersi, spuse Thomas.
Dar nu putea scpa de senzaia din stomac. Dar dac greea cumva? Dac amintirile pe care le avea
erau false? Induse cumva? Gndul l ngrozi, aa c-l alung. Nu mai era cale de ntoarcere.
O privi pe Teresa, care se mica de pe un picior pe altul, frngndu-i minile.
Eti bine? o ntreb.
Sunt OK, rspunse ea cu un zmbet uor, n mod evident foarte ne-OK. Sunt nerbdtoare s
terminm odat.
Amin, surioar, spuse Minho.
Lui Thomas el i prea cel mai calm, cel mai ncreztor, cel mai puin speriat. l invidie.
Dup ce Newt i adunase pe toi, ceru s se fac linite i Thomas se ntoarse ca s aud ce avea de
zis.
Suntem patruzeci i unu de ini.
i lu n spate rucsacul i ridic un stlp gros de lemn cu srm ghimpat la vrf; arma prea teribil.
Avei grij s avei armele la voi. Altceva nu prea mai e de zis, vi s-a spus planul. Ne vom croi
drum pn la Gaura Dureroilor i Tommy va tasta codul, apoi ne vom rzbuna pe Creatori. Asta-i tot.
Thomas abia l auzea pe Newt, fiindc l vzuse pe Alby stnd bosumflat ntr-o parte, singur, departe
de grupul principal de Poienari. Alby ciupea coarda arcului privind n pmnt. O tolb cu sgei i atrna
pe umr. Thomas simi un val de ngrijorare c Alby era instabil, c ar putea cumva s strice lucrurile.
Se hotr s-l observe cu atenie dac va putea.
N-ar trebui s spun cineva ceva de ncurajare? ntreb Minho, distrgndu-i lui Thomas atenia de
la Alby.
D-i drumul, rspunse Newt.
Minho ncuviin din cap i se ntoarse cu faa spre mulime.
Avei grij, spuse el scurt. Nu murii.
Thomas ar fi rs dac ar fi putut, dar era prea speriat.
Super. E plin de inspiraie, rspunse Newt, apoi art peste umr, spre Labirint. tii cu toii planul.
Dup doi ani n care am fost tratai ca nite oareci, n seara asta vom riposta. n seara asta ne ntoarcem
mpotriva Creatorilor, indiferent prin ce trebuie s trecem ca s ajungem acolo. n seara asta Dureroii
vor fi cei care s se team.
Cineva aplaud, apoi altcineva. n curnd izbucnir ipete i strigte de lupt, tot mai puternice,
umplnd aerul ca nite tunete. Thomas simi cum se strecoar n el o pictur de curaj. O apuc, se ag
de ea, i ordon s creasc. Newt avea dreptate, n seara asta vor lupta. n seara asta vor riposta, odat
pentru totdeauna.
Thomas era pregtit. Strig laolalt cu ceilali Poienari. tia c ar trebui s rmn tcui, s nu atrag
i mai mult atenia asupra lor, dar nu-i psa. Jocul ncepuse.
Newt i ridic arma n aer i strig:
Ai auzit, Creatorilor? Venim!
i spunnd asta, se ntoarse i alerg n Labirint, abia observndu-i-se chioptatul. Alerg n aerul
cenuiu care prea i mai ntunecat dect n Poian, plin de umbre i de ntuneric. Poienarii din jurul lui
Thomas, nc aclamnd, i luar armele i alergar dup el, chiar i Alby. Thomas i urm, ajungnd n
rnd ntre Teresa i Chuck, innd n mn o suli mare de lemn, cu un cuit legat n vrf. Sentimentul
brusc de responsabilitate pentru prietenii lui aproape c l coplei, fcnd s-i fie greu s alerge. Dar
continu s mearg, hotrt s ctige.
Poi s-o faci, se gndi el. Numai s ajungi la Gaur.

CAPITOLUL 55
Thomas meninea un ritm constant, alergnd alturi de ceilali Poienari de-a lungul crrilor de piatr
care duceau spre Stnc. Se obinuise s alerge n Labirint, dar acum era ceva complet diferit. Sunetele
pailor trii rsunau peste ziduri, iar luminile roii ale gndacilor-cu-lame plpiau mai amenintor
n ieder: n mod sigur Creatorii priveau, ascultau. ntr-un fel sau altul, urma s fie o lupt.
i-e fric? l ntreb Teresa n timp ce alergau.
Nu, mi plac chestiile din grsime i oel. Abia atept s le vd.
Nu simea nicio voioie sau chef de glum i se ntreb dac le va mai simi vreodat.
Foarte amuzant, rspunse ea.
Era chiar lng el, dar ochii lui erau fixai drept nainte.
O s fie bine. Stai lng mine i Minho.
Ah, Cavalerul meu. Ce, nu crezi c m pot apra singur?
De fapt, Thomas credea chiar contrariul. Teresa prea la fel de puternic precum oricare altul de
acolo.
Nu, ncercam s fiu drgu.
Grupul era mprtiat pe toat limea coridorului, alergnd ntr-un ritm constant, dar rapid. Thomas
se ntreba ct vor rezista cei care nu erau Alergtori. De parc-ar fi rspuns gndului lui Thomas, Newt se
retrase, btndu-l n cele din urm pe umr pe Minho.
Condu tu de-acum, l auzi Thomas spunnd.
Minho ncuviin din cap i fugi n fa, ghidndu-i pe Poienari la fiecare ntoarcere. Fiecare pas era o
agonie pentru Thomas. Bruma de curaj pe care-l adunase se transformase n groaz i se ntreba cnd
vor ncepe n sfrit Dureroii s-i urmreasc. Cnd va ncepe lupta.
i aa se chinui n timp ce continuau s nainteze, iar Poienarii neobinuii s alerge asemenea
distane gfiau din greu. Dar niciunul nu renun. Alergau mai departe, iar Dureroii nu se vedeau
nicieri. i pe msur ce trecea timpul, Thomas ls s i se strecoare o pictur de speran n suflet:
poate c vor ajunge nainte s fie atacai. Poate.
n cele din urm, dup cea mai lung or din viaa lui Thomas, ajunser la aleea lung care ducea la
ultimul col nainte de Stnc un coridor scurt spre dreapta care se desprea n forma literei T.
Cu inima bubuind, cu transpiraia curgndu-i pe piele, Thomas se duse n fa, lng Minho, cu
Teresa alturi. Minho ncetini ajungnd la col, apoi se opri, ridicnd o mn ca s le arate lui Thomas i
celorlali s fac la fel. Apoi se ntoarse, cu o expresie de groaz pe fa.
Auzii? opti el.
Thomas cltin din cap, ncercnd s se scuture de groaza pe care i-o insuflase expresia lui Minho.
Minho se strecur nainte i arunc o privire dup colul ascuit al pietrei, privind spre Stnc.
Thomas l mai vzuse fcnd asta, cnd urmriser un Dureros pn n exact acelai loc. Exact ca
atunci, Minho se trase napoi i se ntoarse cu faa spre el.
O, nu, spuse Aprtorul cu un geamt. O, nu.
Apoi Thomas le auzi. Sunetele Dureroilor. Era ca i cum se ascunseser, ateptaser, iar acum se
treziser la via. Nici nu trebui s se uite: tia deja ce urma s spun Minho.
Sunt cel puin doisprezece. Poate cincisprezece. i ridic minile i se frec la ochi cu podul
palmelor.
Ne ateapt!
Fiorul de team l scutur pe Thomas mai tare ca niciodat. Privi spre Teresa, fu ct pe ce s spun
ceva, dar se opri cnd vzu expresia de pe faa ei palid. Nu mai vzuse niciodat teroarea att de clar
exprimat.

Newt i Alby naintar din irul de Poienari care ateptau i venir lng Thomas i lng ceilali. Se
prea c verdictul lui Minho se rspndise deja printre rnduri, pentru c primul lucru pe care-l spuse
Newt a fost:
Pi, tiam c trebuie s ne luptm.
Dar tremurul din voce l ddea de gol: ncerca s spun ce trebuia.
Thomas simea la fel. Fusese uor s vorbeasc despre nimic de pierdut, despre sperana c doar
unul dintre ei va fi luat, despre ansa de a scpa n sfrit. Dar acum erau aici, dup col, la propriu.
ncepu s i se strecoare n minte i-n suflet ndoiala c putea s mearg pn la capt. Se ntreba de ce
stteau Dureroii; era clar c gndacii-cu-lame i anunaser c veneau Poienarii. Creatorii se distrau?
i veni o idee.
Poate c au luat deja pe cineva din Poian. Poate c putem trece pe lng ei. De ce ar sta numai
Un zgomot puternic din spate l ntrerupse. Se ntoarse i vzu mai muli Dureroi venind spre ei pe
coridor, cu epii strlucind, bjbind cu armele de metal, venind dinspre Poian. Thomas tocmai voia s
spun ceva cnd auzi sunete din cellalt capt al aleii. Se uit i vzu i mai muli Dureroi.
Inamicul era n toate prile, blocndu-i complet.
Poienarii se ngrmdir spre Thomas, formnd un grup compact, forndu-l s ias n intersecia
unde coridorul Stncii se ntlnea cu aleea cea lung. Vzu turma de Dureroi dintre ei i Stnc, cu
epii ieii, cu pielea umed pulsnd. Ateptnd, pndind. Celelalte dou grupuri de Dureroi se
apropiaser i se opriser la doar civa metri de Poienari, ateptnd i pndind la rndul lor.
Thomas se ntoarse ncet n cerc, nbuindu-i frica n timp ce analiza totul. Erau ncercuii. Acum nu
mai aveau de ales, nu aveau unde s mearg. O durere ascuit i pulsa n creier.
Poienarii se strnser ntr-un grup i mai compact n jurul lui, toi cu faa n afar, ghemuii unii ntralii n centrul interseciei.
Thomas era nghesuit ntre Newt i Teresa; l simea pe Newt tremurnd. Nimeni nu scotea niciun
cuvnt. Singurele sunete erau gemetele i priturile ciudate, de mainrie, ale Dureroilor, care stteau
acolo de parc se distrau pe seama capcanei ntinse oamenilor. Corpurile lor dezgusttoare palpitau de
respiraii robotice.
Ce fac? o ntreb Thomas pe Teresa. Ce mai ateapt?
Ea nu-i rspunse, ceea ce-l ngrijor. Se ntinse i i strnse mna. Poienarii din jurul lor tceau,
strngndu-i armele slabe.
Thomas privi spre Newt.
Ai vreo idee?
Nu, rspunse el, cu vocea numai un pic tremurat. Nu neleg ce naiba ateapt.
N-ar fi trebuit s venim, spuse Alby.
Vorbise att de ncet, nct vocea i rsun ciudat, mai ales cu ecoul obsedant pe care-l creau zidurile
Labirintului.
Thomas n-avea chef de vitat, trebuiau s fac ceva.
Nu ne-ar fi mai bine n Cartierul General. Nu-mi place s-o spun, dar dac unul dintre noi moare, e
mai bine dect s murim toi.
Spera ca teoria cu o persoan pe noapte s fie adevrat. Vederea tuturor acelor Dureroi de
aproape l lovi cu puterea unei explozii: chiar puteau s se lupte cu toi?
Trecu o clip ndelungat nainte ca Alby s rspund.
Poate c-ar trebui s
Se ntrerupse i ncepu s peasc nainte, n direcia Stncii, ncet, de parc-ar fi fost n trans.
Thomas privea cu uimire detaat: nu-i venea s-i cread ochilor.
Alby! spuse Newt. ntoarce-te!
n loc s rspund, Alby o lu la fug: se ndrepta direct spre turma de Dureroi dintre el i Stnc.

Alby! ip Newt.
Thomas ncepu s spun i el ceva, dar Alby ajunsese deja la montri i sri pe unul dintre ei. Newt
plec de lng Thomas spre Alby, dar cinci sau ase Dureroi se treziser deja la via i-l atacar ntr-o
cea de metal i piele. Thomas se ntinse i-l apuc pe Newt de brae nainte s mearg mai departe,
apoi l trase napoi.
D-mi drumul! strig Newt, luptndu-se s se elibereze.
Eti nebun! strig Thomas. Nu poi face nimic!
nc doi Dureroi ieir din turm i-l nconjurar pe Alby, crndu-se unul peste altul, smulgnd i
rupnd din biat, de parc-ar fi vrut s se laude, s-i demonstreze cruzimea. Cumva, imposibil, Alby nu
ipa. Thomas i pierdu corpul din vedere luptndu-se cu Newt, recunosctor pentru distragerea ateniei.
Newt renunase n cele din urm, cznd pe spate nvins.
Lui Alby i-au cedat nervii de tot, se gndi Thomas, nbuindu-i dorina de a-i goli stomacul.
efului lor i fusese att de fric s se ntoarc la ceea ce vzuse, nct alesese s se sacrifice n schimb.
Era mort. Mort de-a binelea.
Thomas l ajut pe Newt s stea n picioare; Poienarul nu-i putea lua privirea din locul n care i
dispruse prietenul.
Nu-mi vine s cred, opti Newt. Nu-mi vine s cred ce-a fcut.
Thomas cltin din cap, incapabil s rspund. S-l vad pe Alby murind aa un fel nou de durere
i umplea mruntaiele, o durere bolnav, deprimant. Era mai rea dect durerea fizic. i nici mcar nu
tia dac avea vreo legtur cu Alby pe care nu prea l plcuse. Dar gndul c ceea ce tocmai vzuse i
s-ar putea ntmpla lui Chuck sau Teresei
Minho veni mai aproape de Thomas i de Newt i l strnse pe acesta din urm de umr.
Nu putem irosi ce a fcut. Apoi se ntoarse spre Thomas. O s luptm cu ei dac trebuie, s facem
un drum spre Stnc pentru tine i Teresa. Intrai n Gaur i facei-v treaba. i inem ocupai pn cnd
ne strigai s v urmm.
Thomas privi toate cele trei grupuri de Poienari niciunul nu se micase nc spre Dureroi i
ncuviin din cap.
S sperm c vor sta linitii o vreme. Avem nevoie numai de un minut ca s introducem codul.
Cum putei fi att de lipsii de inim? murmur Newt, dezgustul din vocea lui uimindu-l pe
Thomas.
Ce vrei, Newt? spuse Minho. S ne pregtim de nmormntare?
Newt nu rspunse, cu ochii ndreptai spre locul n care Dureroii preau c se hrneau cu Alby.
Thomas nu putu s nu arunce o privire: vzu o pat de snge rou strlucitor pe corpul uneia dintre
creaturi. I se ntoarse stomacul pe dos i privi repede n alt parte.
Minho continu:
Alby nu voia s se ntoarc la vechea lui via. S-a sacrificat pentru noi; Dureroii nu atac, aa c
poate c a mers. Am fi lipsii de inim dac am irosi asta.
Newt se mulumi s ridice din umeri, nchiznd ochii.
Minho se ntoarse cu faa spre grupul nghesuit de Poienari.
Ascultai! Prioritatea numrul unu e s-i protejm pe Thomas i pe Teresa. S-i ajutm s ajung la
Stnc i la Gaur ca s
Sunetele Dureroilor trezindu-se la via l ntrerupser. Thomas i ridic privirea ngrozit. Creaturile
din ambele pri ale grupului preau c-i observ din nou. epii ieeau i intrau n pielea plin de
grsime, corpurile le pulsau i vibrau. Apoi, la unison, montrii pornir nainte, ncet, scondu-i
membrele cu diverse dispozitive n vrf, intind spre Thomas i spre Poienari, pregtii s ucid.
Strngnd capcana ca un la, Dureroii se pregteau s-i atace.
Sacrificiul lui Alby fusese zadarnic.

CAPITOLUL 56
Thomas l apuc pe Minho de bra.
Trebuie s trec cumva printre ei!
Fcu semn cu capul spre turma de Dureroi dintre ei i Stnc preau o form uria de grsime
mormitoare i epoas, strlucind de lumini care dansau pe oel. Erau i mai amenintori n lumina
cenuie estompat.
Thomas atept un rspuns n timp ce Minho i Newt schimbar o privire lung. Anticiparea luptei
era aproape mai rea dect teama.
Vin! ip Teresa. Trebuie s facem ceva!
Preia tu conducerea, i spuse Newt n cele din urm lui Minho, abia optit. Croiete o cale pentru
Tommy i fat. F-o.
Minho ncuviin o dat din cap, cu o expresie dur de hotrre asprindu-i trsturile. Apoi se ntoarse
spre Poienari.
O lum direct spre Stnc! Luptai n mijloc, mpingei-i spre ziduri. Important e s-i ajutm pe
Thomas i pe Teresa s ajung la Gaur!
Thomas i ntoarse privirea de la el, uitndu-se din nou spre montrii care se apropiau; erau la numai
civa metri. Apuc strns sulia lui de jucrie.
Trebuie s stm mpreun, i spuse Teresei. Las-i pe ei s se lupte, noi trebuie s ajungem la
Gaur.
Se simi ca un la, dar tia c lupta i morii vor fi n van dac nu introduceau codul la, dac nu
deschideau ua ctre Creatori.
tiu, i rspunse ea. Rmnem mpreun.
Gata! strig Minho de lng Thomas, ridicnd n aer bta nvelit n srm ghimpat ntr-o mn i
un cuit lung argintiu n cealalt. ndrept cuitul spre turma de Dureroi, iar lama strluci.
Acum!
Aprtorul o lu nainte, fr s atepte vreun rspuns. Newt porni dup el, chiar pe urmele lui, iar
apoi restul Poienarilor i urmar un grup compact de biei care strigau, pregtindu-se de o lupt
sngeroas, cu armele ridicate. Thomas lu mna Teresei i i ls pe toi s le-o ia nainte, i simi
lovindu-se de el, le simi mirosul de transpiraie, groaza, ateptnd ocazia potrivit pentru a ni i el.
Chiar cnd primele sunete ale bieilor care se izbeau de Dureroi umplur aerul sfiat de ipete i
de zgomote de aparate i de lemn izbindu-se de metal Chuck alerg pe lng Thomas, care se ntinse
repede i-l apuc de bra.
Chuck se mpiedic, apoi i ridic privirea spre Thomas, cu ochii att de plini de team, nct
Thomas simi c se rupe ceva n el. n fraciunea aceea de secund Thomas lu o hotrre.
Chuck, tu vii cu mine i cu Teresa.
O spuse tare, cu autoritate, fr umbr de ndoial.
Chuck privi n fa, spre btlia nceput.
Dar
Se ntrerupse, iar Thomas tia c biatului i plcea ideea, dei i era ruine s-o recunoasc.
Thomas ncerc repede s-i salveze demnitatea:
Avem nevoie de tine n Gaura Dureroilor, n caz c vreo creatur din asta ne ateapt acolo.
Chuck ncuviin repede din cap; prea repede. Din nou, Thomas simi o mpunstur de tristee n
inim, simi mai intens ca niciodat dorina de a-l duce pe Chuck acas, n siguran.
Bun, spuse Thomas. Ia-o pe Teresa de mn. S mergem.
Chuck fcu ce i se spuse, ncercnd din rsputeri s fie curajos. i fr s zic niciun cuvnt poate

pentru prima dat , dup cum observ Thomas.


Au fcut o bre! strig Teresa n mintea lui Thomas, strigt care i ddu un junghi n cap. Teresa
art n fa i Thomas vzu culoarul ngust care se forma n mijlocul coridorului, Poienarii luptnd cu
slbticie ca s-i mping pe Dureroi spre ziduri.
Acum! strig Thomas.
ni nainte, trgnd-o pe Teresa dup el, fata trgndu-l pe Chuck dup ea, alergnd cu vitez
maxim, cu suliele i cuitele pregtite de lupt, naintnd pe coridorul de piatr sngeros i plin de
ipete, naintnd spre Stnc.
Btlia se dezlnuia n jurul lor. Poienarii luptau mpini de adrenalina produs de panic. Sunetele
care rsunau peste ziduri erau o mixtur de groaz: ipete omeneti, metal izbindu-se de metal, motoare
pornite, guiturile obsedante ale Dureroilor, zgomot de ferstraie, gheare care clmpneau, biei care
urlau dup ajutor. Toate erau ntr-o cea sngeroas i gri, cu sclipiri de oel. Thomas ncerca s nu
priveasc n dreapta sau n stnga, doar nainte, prin brea ngust format de Poienari.
n timp ce alergau, Thomas repeta n minte cuvintele codului. PLUTETE, PRINDE, SNGE,
MOARTE, RIGID, APAS. Trebuia s mai reziste civa zeci de metri.
Ceva m-a tiat pe bra! ip Teresa.
Tocmai cnd vorbi ea, Thomas simi o lovitur ascuit n picior. Nu privi napoi, nu se deranj s-i
rspund. Dezndejdea mistuitoare a situaiei lor era ca un potop de ap murdar care l neca, fcndu-l
s renune. Lupt mpotriva lui, forndu-se s mearg mai departe.
Stnca se csca peste cerul cenuiu-nchis, la vreo ase metri n fa. Acceler, trgndu-i prietenii
dup el.
Luptele se nteeau de ambele pri. Thomas refuz s priveasc, refuz s ajute. Un Dureros se rsuci
chiar n direcia lui; un biat, a crui fa nu se putea zri, era prins n ghearele lui, lovind cu furie n
carnea groas, ca de balen, ncercnd s scape. Thomas se feri n stnga, continund s alerge. Auzi un
ipt n timp ce trecu pe lng ei, un vaiet distrugtor care nu putea nsemna dect c biatul pierduse
btlia i avusese un sfrit ngrozitor. iptul continu, zguduind aerul, acoperind celelalte sunete ale
btliei, pn cnd moartea l stinse. Thomas simi c i se strnge inima, sper c nu era cineva pe care-l
cunotea.
Continu! i spuse Teresa n minte.
tiu! i rspunse Thomas, cu voce tare.
Cineva alerg pe lng Thomas, ciocnindu-se de el. Un Dureros atac din dreapta, rsucindu-i
lamele. Un Poienar opri Durerosul, atacndu-l cu dou sbii lungi; metalele zngnind i zornind n
timpul luptei. Thomas auzi o voce ndeprtat, strignd iar i iar aceleai cuvinte, despre el. Despre
protejarea lui. Era Minho; disperarea i oboseala i rzbteau clar din voce.
Thomas mergea mai departe.
Unul aproape c l-a prins pe Chuck! strig Teresa, un ecou violent n mintea lui.
Ali Dureroi i atacau, ali Poienari i ajutau. Winston luase arcul lui Alby, ndreptnd sgeile cu
vrfuri de oel spre orice chestie nonuman care mica, mai mult ratnd dect nimerind. Biei pe care
Thomas nu-i cunotea alergau lng el, lovind dispozitivele Dureroilor cu armele lor improvizate,
srind pe ei, atacndu-i. Sunetele metale ciocnindu-se, zornieli, strigte, gemete, zgomote de
motoare, de ferstraie pornite, de lame lovindu-se, scrnetul epilor pe podea, strigte nfiortoare de
ajutor toate ajunser la un apogeu de nesuportat.
Thomas ip, dar continu s alerge pn cnd ajunser la Stnc. Se opri alunecnd, chiar la margine.
Teresa i Chuck se ciocnir de el, aproape s cad toi trei. ntr-o fraciune de secund Thomas analiz
Gaura Dureroilor. Tulpini de ieder atrnau n aer, ntinzndu-se n necunoscut.
Mai devreme, Minho i civa Alergtori rupseser tulpini de ieder i le legaser de cele nc prinse
de ziduri. Apoi le aruncaser capetele libere peste Stnc, pn cnd nimeriser Gaura Dureroilor;

acum ase sau apte tulpini de ieder se ntindeau de la marginea pietrei pn la un ptrat invizibil,
plutind n aer, unde dispreau n vid.
Era timpul s sar. Thomas ezit, simind o ultim clip de teroare pur sunetele ngrozitoare din
spatele lui, iluzia din faa lui , apoi i reveni.
Tu eti prima, Teresa.
Voia s sar ultimul ca s se asigure c nu-i prinde vreun Dureros pe ea sau pe Chuck.
Spre surprinderea lui, Teresa nu ezit. Dup ce-l strnse pe Thomas de mn i pe Chuck de umr,
pi peste margine, i ncord picioarele, cu minile pe lng corp. Thomas i inu respiraia pn cnd
fata alunec n ptratul format de frnghiile de ieder i dispru. Parc fusese tears de pe faa
pmntului dintr-o singur micare.
Uau! strig Chuck, vechiul su eu ntrezrindu-se o clip.
Bine zis Uau, spuse Thomas. Tu urmezi.
nainte ca biatul s poat obiecta, Thomas l lu de subsuori, strngndu-i trupul.
mpinge-te din picioare i eu o s te ridic. Gata? Unu, doi, trei!
Gemnd de efort l mpinse peste Gaur.
Chuck ip n timp ce zbur prin aer; aproape c grei inta, dar picioarele i intrar; apoi stomacul i
braele se lovir de lateralele gurii invizibile nainte s dispar nuntru. Curajul biatului ntri ceva n
inima lui Thomas. l iubea pe Chuck. l iubea de parc ar fi avut aceeai mam.
Thomas strnse curelele rucsacului, innd strns n pumnul drept sulia improvizat. Sunetele din
spatele lui erau ngrozitoare, oribile; se simea vinovat c nu-i ajuta. F partea ta i gata, i spuse.
Calmndu-i emoiile, i lovi sulia de pardoseala de piatr, apoi i puse piciorul stng chiar la
marginea Stncii i sri, ridicndu-se n aerul nnegurat. Trase sulia lng corp, i ndrept degetele
picioarelor n jos i-i ncord trupul.
Apoi nimeri Gaura.

CAPITOLUL 57
l trecu un fior de ghea intrnd n Gaura Dureroilor, ncepnd de la degetele de la picioare i urcnd
n tot corpul, de parc ar fi srit ntr-o suprafa de ap ngheat. n jur se fcu i mai ntuneric n timp
ce picioarele i aterizar pe o suprafa alunecoas, apoi fugir de sub el; czu pe spate n braele
Teresei. Ea i Chuck l ajutar s se ridice. Era o minune c Thomas nu scosese ochii cuiva cu sulia lui.
n Gaura Dureroilor ar fi fost ntuneric bezn dac n-ar fi fost raza lanternei Teresei care s aduc un
strop de lumin. Orientndu-se n jur, Thomas i ddu seama c stteau pe un cilindru de piatr nalt de
trei metri. Era umed i acoperit cu ulei lucios i soios i se ntindea n faa lor pe zeci de metri,
disprnd n ntuneric. Thomas privi spre Gaura prin care intrase arta ca o fereastr ptrat spre un
univers fr stele.
Computerul e aici, spuse Teresa, atrgndu-i atenia.
La civa metri mai n jos Teresa lumin cu lanterna un ptrat mic de sticl soioas, de un verde
coclit. Sub el, inserat n perete, era o tastatur, suficient de nclinat pentru ca cineva s poat tasta cu
uurin la ea din picioare. Era acolo, pregtit pentru cod. Thomas nu putu s nu se gndeasc la faptul
c prea prea uor, prea frumos ca s fie adevrat.
Introdu cuvintele! strig Chuck, lovindu-l pe Thomas pe umr. Grbete-te!
Thomas i fcu semn Teresei s-i dea drumul.
Chuck i cu mine stm de paz ca s nu intre vreun Dureros prin Gaur, spuse Thomas.
Spera doar c Poienarii i ndreptaser atenia de la crearea breei la inerea Dureroilor la distan de
Stnc.
OK, spuse Teresa.
Thomas tia c era prea deteapt ca s piard timpul certndu-se pe tema asta. Merse spre ecran i
spre tastatur, apoi ncepu s tasteze.
Stai! i spuse Thomas n minte. Eti sigur c tii cuvintele?
Teresa se ntoarse spre el i se ncrunt.
Nu sunt idioat, Tom. Da, pot s-mi amintesc
Un bubuit puternic deasupra i n spatele lor o ntrerupse. Thomas se ntoarse i vzu un Dureros
intrnd prin Gaur, aprnd ca prin minune din ptratul negru de ntuneric. i retrsese epii i braele
ca s ncap; cnd ateriz cu o bufnitur plescit, o mulime de chestii urte i ascuite ieir din nou,
artnd mai periculoase ca niciodat.
Thomas l mpinse pe Chuck n spatele su i nfrunt creatura, ntinzndu-i sulia de parc asta ar fi
oprit-o.
Continu s tastezi, Teresa! strig el.
O tij metalic strlucitoare iei din pielea umed a Durerosului, desfcndu-se ntr-un dispozitiv lung
cu trei lame rotitoare, care se micau direct spre faa lui Thomas.
Apuc sulia cu ambele mini, strngnd-o cu putere n timp ce-i cobora vrful dotat cu un cuit
nspre podea. Braul prevzut cu lame al Durerosului se apropie la jumtate de metru, gata s-i rup
pielea n buci lui Thomas. Cnd ajunse la doar civa centimetri, Thomas i ncord muchii i nvrti
sulia n sus, de jur-mprejur, spre tavan, ct de mult putu. Sulia lovi braul de metal i-l arunc
nvrtindu-se spre cer, rsucindu-se n cerc pn cnd se lovi din nou de corpul Durerosului. Monstrul
scoase un ipt nervos i se ddu napoi civa metri, cu epii retrgndu-i-se n corp. Thomas respira din
greu.
Poate pot s-l opresc, i spuse repede Teresei. Grbete-te!
Aproape am terminat, rspunse ea.
epii Durerosului se ivir din nou; creatura ni nainte i din piele i iei un alt bra, cu cleti imeni,

repezindu-se s prind sulia. Thomas nvrti arma, de data asta de deasupra capului, punndu-i toat
frma de putere n atac. Sulia se ciocni de baza cletilor. Cu un pcnit puternic i apoi un plescit, tot
braul se desprinse din loc, cznd pe jos. Apoi, dintr-un fel de gur pe care Thomas n-o putea vedea,
Durerosul scoase un ipt lung i ascuit i se retrase din nou; epii dispruser.
Chestiile astea pot fi nvinse! strig Thomas.
Nu m las s introduc ultimul cuvnt, spuse Teresa n mintea lui.
Abia auzind-o, nenelegnd prea bine, Thomas scoase un rcnet i porni la atac, pentru a se folosi de
momentul de slbiciune al Durerosului. nvrtindu-i cu furie sulia, sri pe corpul rotund al creaturii,
rupndu-i dou brae de metal cu un trosnet puternic, i ridic sulia deasupra capului, i ndrept
picioarele le simea cum se afund n grsimea dezgusttoare , apoi mpinse sulia n jos, n corpul
monstrului. O chestie galben scrboas ni din carne, mprocnd picioarele lui Thomas n timp ce
mpingea sulia ct mai adnc n corpul creaturii. Apoi ddu drumul captului armei i sri jos, alergnd
napoi spre Chuck i spre Teresa.
Thomas privi cu fascinaie ngreoat n timp ce Durerosul se zvrcolea incontrolabil, scuipnd ulei
galben n toate direciile. epii intrau i ieeau din piele, braele rmase se nvrteau aiurea, lovind
cteodat n propriul corp. n curnd ncepu s ncetineasc, pierznd energie cu fiecare litru de snge
sau combustibil pierdut.
Dup cteva secunde, nu se mai mic deloc. Lui Thomas nu-i venea s cread. Nu-i venea s cread
absolut deloc. Tocmai nvinsese un Dureros, unul dintre montrii care i terorizaser pe Poienari mai
bine de doi ani.
Se uit n spate spre Chuck, care privea cu ochii mrii.
L-ai omort, spuse biatul.
Rse, de parc numai fapta aceea le-ar fi rezolvat toate problemele.
N-a fost aa de greu, murmur Thomas, apoi se ntoarse i o vzu pe Teresa tastnd frenetic. tiu
imediat c ceva nu era-n ordine.
Care e problema? ntreb, aproape strignd. Alerg s priveasc peste umrul ei i vzu c tasta iar
i iar cuvntul APAS, dar nu aprea nimic pe ecran.
Teresa art spre ptratul murdar al ecranului, gol cu excepia luminii verzi.
Am introdus toate cuvintele i au aprut pe rnd pe ecran; apoi ceva a bipuit i au disprut. Dar nu
m las s tastez ultimul cuvnt. Nu se ntmpl nimic!
Sngele i nghe n vene lui Thomas cnd nelese cuvintele Teresei.
Pi de ce?
Nu tiu!
Teresa ncerc iar i iar. Nu apru nimic.
Thomas! ip Chuck din spatele lor. Thomas se ntoarse i-l vzu artnd spre Gaura Dureroilor:
alt creatur se pregtea s intre. n timp ce privea, creatura czu deasupra fratelui mort i un alt
Dureros se grbea s intre pe gaur.
De ce dureaz att? strig Chuck nnebunit. Ai spus c-o s se opreasc cnd introduci codul!
Amndoi Dureroii se ridicaser i-i ntinseser epii, ncepnd s se mite nspre ei.
Nu ne las s introducem cuvntul APAS, spuse Thomas absent, nevorbind neaprat cu Chuck,
mai degrab ncercnd s se gndeasc la o soluie
Nu neleg, spuse Teresa.
Dureroii se apropiau, erau la numai civa metri. Simind cum voina i se topete n ntuneric,
Thomas i ncord picioarele i-i ridic pumnii fr tragere de inim. Ar fi trebuit s mearg. Codul ar
fi trebuit s mearg
Poate c-ar trebui s apsai butonul la, spuse Chuck.
Thomas fu att de surprins de afirmaia ntmpltoare, nct se ntoarse de la Dureroi, privind spre

biat. Chuck arta spre un loc de lng podea, chiar sub ecran i sub tastatur.
nainte s se poat mica, Teresa era deja acolo, n genunchi. mpins de curiozitate, de o speran
fulgertoare, Thomas veni lng ea, trntindu-se pe jos ca s vad mai bine. Auzi Durerosul gemnd i
strignd n spatele lui, simi o ghear ascuit prinzndu-l de tricou, o neptur de durere. Dar nu
reuea s fac altceva dect s priveasc.
Un buton mic rou era ncastrat n zid, la numai civa centimetri de podea. Dou cuvinte negre erau
tiprite pe el, att de evidente, nct nu-i venea s cread c nu le vzuse mai devreme.

nchidei Labirintul

O durere mai puternic l trezi pe Thomas din stupoare. Durerosul l prinsese cu dou dispozitive i
ncepuse s-l trag napoi. Cellalt o luase pe urmele lui Chuck i tocmai se pregtea s-l loveasc pe
biat cu o lam lung.
Un buton.
Apas! ip Thomas, mai puternic dect crezuse c poate striga un om.
i Teresa aps.
Apas butonul i totul nghe. Apoi, de undeva din tunelul ntunecat, se auzi sunetul unei ui care se
deschidea.

CAPITOLUL 58
Aproape imediat, Dureroii se oprir de tot, dispozitivele li se retrseser n pielea unsuroas,
luminile se stinseser, motoarele li se opriser. i ua aceea
Odat eliberat din ghearele lor, Thomas czu i, n ciuda durerii cauzate de cteva rni pe spate i pe
umeri, simi exaltarea cuprinzndu-l cu atta for, nct nu tia cum s reacioneze. Pufni, apoi rse,
apoi se nec cu un suspin nainte s rd din nou.
Chuck fugise de lng Dureroi, ciocnindu-se de Teresa, care l strnse n brae, ntr-o mbriare
energic.
Ai reuit, Chuck, spuse Teresa. Noi eram att de preocupai de cuvintele codului, nct nu ne-am
gndit s cutm ceva pe care s apsm. Era ultimul cuvnt, ultima pies din puzzle.
Thomas rse din nou, nevenindu-i s cread c aa ceva era posibil att de repede dup tot ce
suferiser.
Are dreptate, Chuck. Ne-ai salvat, frate! i-am spus eu c avem nevoie de tine! Thomas se ridic
n picioare i veni lng cei doi ntr-o mbriare de grup, aproape delirnd. Chuck e un erou!
i ceilali? spuse Teresa, cu un semn spre Gaura Dureroilor.
Thomas simi c exaltarea i plete, pi napoi i se ntoarse spre Gaur.
Rspunzndu-i parc la ntrebare, cineva czu prin ptratul negru: era Minho, artnd de parc ar fi
fost zgriat i tiat pe nouzeci la sut din corp.
Minho! strig Thomas, plin de uurare. Eti bine? i ceilali?
Minho se mpletici spre peretele curb al tunelului; se sprijini de el, gfind puternic.
Am pierdut o grmad de oameni e o baie de snge sus apoi s-au oprit toi. Tcu, trgnd
adnc aer n piept i apoi dndu-i drumul zgomotos. Ai reuit. Nu-mi vine s cred c ntr-adevr a
mers.
Apoi apru Newt prin Gaur, urmat de Tigaie. Apoi Winston i alii. n curnd, optsprezece biei se
alturaser lui Thomas i prietenilor lui din tunel, ajungnd la un total de douzeci i doi de Poienari.
Toi cei care rmseser n urm i luptaser mpotriva Dureroilor erau acoperii de noroi i de snge,
cu hainele fcute buci.
Restul? ntreb Thomas, ngrozit de rspuns.
Jumtate, spuse Newt cu vocea slab, sunt mori.
Nimeni nu spuse nimic. Nimeni nu spuse nimic o lung perioad de timp.
tii ce? zise Minho, ndreptndu-se puin de spate. Poate c jumtate au murit, dar jumtate dintre
noi suntem vii. i nimeni n-a fost nepat, exact cum a zis Thomas. Trebuie s ieim de-aici.
Prea muli, se gndi Thomas. Mult prea muli. Veselia lui se stinse, se transform n doliu adnc dup
cei douzeci de biei care-i pierduser viaa. n ciuda alternativei, a faptului c, dac n-ar fi ncercat s
scape, toi ar fi putut muri, tot l durea, chiar dac nu-i cunoscuse foarte bine. O asemenea parad de
mori cum ar fi putut s fie considerat o victorie?
Hai s plecm de aici, spuse Newt. Chiar acum.
Unde mergem? ntreb Minho.
Thomas art spre tunelul lung.
Am auzit ua deschizndu-se pe acolo.
ncerc s alunge durerea grozviile btliei pe care tocmai o ctigaser, pierderile. O ddu
deoparte, tiind c nc nu erau nici pe departe n siguran.
Pi, s mergem, rspunse Minho. i biatul se ntoarse i ncepu s mearg spre tunel fr s
atepte un rspuns.
Newt ncuviin din cap, dirijndu-i pe Poienari s-l urmeze pe Minho. Merser unul cte unul, pn

cnd nu mai rmseser dect el, Thomas i Teresa.


Eu o s plec ultimul, spuse Thomas.
Nimeni nu obiect. Intrar n tunelul ntunecat Newt, apoi Chuck, apoi Teresa. Chiar i luminile
lanternelor preau s fie nghiite de ntuneric. Thomas i urm, fr s se oboseasc s priveasc n
urm la Dureroii mori.
Dup vreun minut de mers, auzi un ipt n fa, urmat de nc unul, apoi de nc unul. ipetele se
estompau, de parc-ar fi czut
Murmurele se ntindeau de-a lungul rndului i n cele din urm Teresa se ntoarse spre Thomas:
Se pare c tunelul se termin abrupt, cu o pant care o ia n jos.
Stomacul lui Thomas se strnse la acest gnd. Chiar prea un joc pentru cine construise locul sta,
cel puin.
Auzi unul cte unul strigtele i ipetele stinse ale Poienarilor. Apoi veni rndul lui Newt, apoi al lui
Chuck. Teresa lumin cu lanterna o coborre abrupt, un tobogan de metal negru i alunecos.
Se pare c n-avem de ales, i spuse Teresa n minte.
Se pare c nu.
Thomas avea o presimire c nu era ieirea din comar; spera doar c nu i va duce la alt turm de
Dureroi.
Teresa i ddu drumul pe pant cu un ipt aproape vesel, iar Thomas o urm nainte s se
rzgndeasc. Orice era mai bine dect Labirintul.
Corpul i porni ntr-o cdere abrupt, alunecoas de la o scrboenie uleioas care mirosea ngrozitor,
a plastic ars i motor supranclzit. i rsuci trupul pn cnd i aduse picioarele n fa, apoi ncerc
s-i ntind minile ca s ncetineasc. Era inutil: chestia unsuroas acoperea fiecare centimetru de
piatr, nu se putea prinde de nimic.
ipetele celorlali Poienari rsunau peste pereii tunelului n timp ce alunecau pe toboganul uleios.
Panica i cuprinse inima. Nu putea alunga imaginea c fuseser nghiii de vreo fiar uria i acum
alunecau n jos pe esofagul ei, urmnd s aterizeze n stomac n orice clip. i, de parc gndurile i s-ar
fi materializat, mirosurile se schimbar n ceva care duhnea mai mult a mucegit i a putred. ncepu s i
se fac grea; se for ct putu s nu vomite pe el.
Tunelul ncepu s se rsuceasc, nvrtindu-se ntr-o spiral accidentat, ncetinindu-le cderea, iar
picioarele lui Thomas intrar direct n Teresa, lovind-o n cap; se regrup i l cuprinse un sentiment de
nefericire total. Cdeau n continuare. Timpul prea s se dilate, nesfrit.
Coborau n cercuri, iar i iar, prin tub. Greaa i ardea stomacul: plescitul chestiei scrboase pe
corpul lui, mirosul, micarea n cerc. Tocmai voia s-i aplece capul ntr-o parte ca s vomite, cnd
Teresa scoase un ipt ascuit; de data asta nu era un ecou. O clip mai trziu, Thomas zbur din tunel i
ateriz peste ea.
Peste tot corpuri care se trau, oameni unul peste altul, gemnd i zvrcolindu-se confuzi n timp ce
ncercau s se ndeprteze unii de alii. Thomas i mic minile i picioarele ca s se desprind de
Teresa, apoi se tr ali civa metri ca s vomite, golindu-i stomacul.
nc tremurnd n urma experienei, se terse la gur cu mna, descoperind c era plin de mizerie
lipicioas. Se ridic, tergndu-i ambele mini de podea, i privi n sfrit locul n care ajunseser.
Gfind, observ c i ceilali se adunaser ntr-un grup, analiznd noul spaiu. Thomas vzuse mici
imagini ale acestuia n timpul Transformrii, dar nu i-l amintise cu adevrat pn n acel moment.
Se aflau ntr-o camer uria la subsol, suficient de mare ca s cuprind nou sau zece Cartiere
Generale. De sus pn jos, dintr-o parte n cealalt, era plin de tot felul de aparate i cabluri, i evi, i
computere. ntr-o parte a camerei n dreapta lui era un rnd de vreo patruzeci de capsule albe mari,
care artau ca nite sicrie uriae. n partea opus se aflau ui mari de sticl, dei luminile fceau s fie
imposibil s vezi ce era n partea cealalt.

Privii! strig cineva, dar el vzuse deja, cu respiraia ntretiat. I se fcu pielea de gin, o fric
nfiortoare strecurndu-i-se pe ira spinrii ca un pianjen ud.
Chiar n faa lor, se ntindea pe orizontal, de-a lungul complexului, un rnd de vreo douzeci de
ferestre ntunecate, una dup alta. n spatele fiecrei ferestre se afla cte o persoan brbai, femei, toi
palizi i slabi care-i observa pe Poienari, privind prin geam cu ochi mijii. Thomas se nfior, ngrozit:
artau ca nite fantome. Nite fantome nervoase, nfometate ale unor oameni care n-au fost fericii cnd
erau n via, cu att mai puin mori.
Dar Thomas tia c, bineneles, nu erau fantome. Erau oamenii care-i trimiseser pe toi n Poian.
Oamenii care le furaser vieile.
Creatorii.

CAPITOLUL 59
Thomas se ddu un pas n spate, observnd c i ceilali reacionau la fel. O tcere mormntal fcea
ca aerul s devin nbuitor; fiecare Poienar privea spre rndul de ferestre, spre rndul de observatori.
Thomas urmri cum unul dintre acetia i cobor privirea ca s-i noteze ceva, altul i puse o pereche
de ochelari. Toi purtau haine negre peste tricouri albe, cu un cuvnt n partea dreapt a pieptului nu
putea citi ce scria. Niciunul nu avea vreo expresie clar pe chip; toi erau palizi i anemici; era
ngrozitor de trist s-i priveti.
Continuau s-i priveasc pe Poienari; un brbat cltin din cap, o femeie ncuviin. Un alt brbat se
scrpin pe nas cel mai uman lucru pe care-l fcur.
Cine sunt oameni tia? opti Chuck, dar vocea lui rsun n camer ca un zngnit.
Creatorii, spuse Minho, apoi scuip pe jos. O s v sparg mutrele! strig el, att de tare, nct
Thomas aproape c-i duse minile la urechi.
Ce facem? ntreb Thomas. Ce ateapt?
Probabil c au pornit Dureroii napoi, spuse Newt. Probabil c vin chiar
Un bip puternic i rar l ntrerupse, ca alarma de avertizare a unui camion n mararier, dar mult mai
puternic. Se auzea de peste tot, bubuind i rsunnd prin camer.
Acum ce facem? ntreb Chuck, fr s-i ascund ngrijorarea din voce.
Toat lumea privi spre Thomas, care ridic din umeri ca rspuns: doar att i amintea i acum era la
fel de ignorant ca toi ceilali. i speriat. i ntinse gtul analiznd locul de sus pn jos, ncercnd s
gseasc sursa zgomotelor. Dar nimic nu se schimbase. Apoi, cu colul ochiului, i observ pe ceilali
Poienari privind n direcia uilor. Fcu i el la fel. Inima ncepu s-i bat mai repede cnd vzu c una
dintre ui se deschidea spre ei.
Bipul ncet i o linite la fel de adnc precum spaiul cosmic se aternu n camer. Thomas atept,
inndu-i respiraia, pregtindu-se sufletete s neasc ceva ngrozitor pe u.
n schimb, doi oameni intrar n camer.
Unul dintre ei era o femeie. Un adult de-adevratelea. Arta foarte banal, purtnd o pereche de
pantaloni negri i o cma alb ncheiat pn jos, cu un logo pe piept RU, scris cu litere mari,
albastre. Prul negru i ajungea pn la umeri i avea o fa subire i ochi negri. n timp ce se ndrepta
spre ei nici nu zmbea, nici nu se ncrunta; aproape ca i cum n-ar fi observat sau nu i-ar fi psat c se
aflau acolo.
O cunosc, se gndi Thomas. Dar era o amintire nceoat: nu-i putea aminti numele ei sau ce
legtur avea cu Labirintul, dar i prea familiar. i nu numai nfiarea, ci i felul n care mergea,
gesturile rigide, fr urm de veselie. Se opri la civa metri n faa Poienarilor i i privi ncet, de la
stnga la dreapta, analizndu-i pe toi.
Cealalt persoan, care sttea lng ea, era un biat care purta un tricou foarte larg, cu gluga tras pe
cap, ascunzndu-i faa.
Bine ai revenit, spuse femeia ntr-un final. Peste doi ani i cu att de puini mori. E uimitor.
Thomas csc gura; simi cum se nroete la fa de mnie.
Poftim? ntreb Newt.
Ochii ei scanar mulimea nainte s se opreasc asupra lui Newt.
Totul a mers conform planului, domnule Newton. Dei ne ateptam ca mai muli s cedeze pe
drum.
Privi spre tovarul ei, apoi ntinse mna i-i trase jos gluga. Biatul i ridic privirea, cu ochii umezi
de lacrimi. Toi Poienarii prezeni scoaser un icnet de surpriz. Thomas simi c i se nmoaie
genunchii.

Era Gally.
Thomas clipi, apoi se frec la ochi, ca un personaj de desen animat. Era ocat i furios.
Era Gally.
El ce caut aici?! strig Minho.
Suntei n siguran acum, rspunse femeia de parc nu l-ar fi auzit. V rog, stai linitii.
Linitii? se rsti Minho. Cine eti tu ca s ne spui s stm linitii? Vrem s vin poliia, primarul,
preedintele, cineva!
Thomas se ngrijor n legtur cu ce-ar putea face Minho; dar, pe de alt parte, ar cam fi vrut c
Minho s mearg i s-i trag un pumn.
Femeia i miji ochii, privind spre Minho.
Habar n-ai despre ce vorbeti, biete. M atept la mai mult maturitate din partea cuiva care a
trecut de ncercrile Labirintului.
Tonul ei condescendent l oc pe Thomas.
Minho ddu s riposteze, dar Newt i ddu un cot n burt.
Gally, spuse Newt. Ce se ntmpl?
Biatul cu prul negru l privi; ochii i se nflcrar o clip, apoi capul ncepu s-i tremure uor. Dar
nu rspunse. Ceva nu e-n ordine cu el, se gndi Thomas. Era mai ru dect nainte.
Femeia ncuviin din cap, ca i cum ar fi fost mndr de el.
ntr-o zi vei fi recunosctori cu toii pentru ce am fcut pentru voi. V promit asta i sper c vei
nelege. Dac nu, atunci totul a fost o greeal. Zile negre, domnule Newton. Zile negre. Se opri.
Desigur, mai este o ultim Variabil.
Pi napoi.
Thomas i concentr privirea asupra lui Gally. Tot corpul biatului tremura, faa i era alb ca ceara,
fcndu-i ochii roii i umezi s ias n eviden ca nite pete nsngerate pe hrtie. Buzele i erau
strnse, iar pielea din jurul lor zvcnea, ca i cum ar fi ncercat s vorbeasc, dar nu reuea.
Gally? ntreb Thomas, ncercnd s-i nbue ura pe care o simea pentru el.
Cuvintele nir din gura lui Gally:
M pot controla Eu nu Ochii i ieir din orbite, o mn i se duse la gt, de parc s-ar fi
sufocat. Trebuie s
Fiecare cuvnt era o tuse rguit. Apoi se calm, chipul i se liniti, corpul i se relax.
Era exact ca Alby, n Poian, dup ce trecuse prin Transformare. Acelai lucru i se ntmplase i lui.
Ce s-a
Dar Thomas n-avu timp s-i termine gndul. Gally duse mna la spate i scoase ceva lung i
strlucitor din buzunar. Luminile din camer sclipir pe suprafaa argintie: un cuit amenintor, strns
puternic ntre degete. Cu o vitez neateptat, Gally ridic mna i arunc cuitul spre Thomas. Acesta
auzi un strigt n dreapta sa, simi micare. Spre el.
Lama se nvrtea ca aripile unei mori de vnt; Thomas i vedea fiecare rsucire, de parc lucrurile se
ntmplau cu ncetinitorul; de parc singurul lor scop era s-l fac s simt groaza de a vedea aa ceva.
Cuitul se apropia, nvrtindu-se iar i iar, direct spre el. Un strigt gtuit i urc n gtlej; i comand s
se mite, dar nu reui.
Apoi, n mod inexplicabil, apru Chuck, aruncndu-se n faa lui. Thomas avea senzaia c picioarele
i se transformaser n dou buci de ghea; nu putea dect s priveasc scena ngrozitoare care se
desfura naintea lui, complet neajutorat.
Cu un sunet dezgusttor i umed, cuitul se nfipse n pieptul lui Chuck, pn la plsele. Biatul ip,
czu, iar corpul i intr imediat n convulsii. Sngele curgea din ran, de un rou-nchis. Picioarele i se
izbeau de podea, lovind la ntmplare din pricina morii apropiate. O saliv roie i se prelingea printre
buze. Thomas simea c lumea se prbuete peste el, zdrobindu-i inima.

Se prbui, lund corpul lui Chuck n brae.


Chuck! ip; i simea vocea ca un acid care-i ardea gtlejul. Chuck!
Biatul se zbtea incontrolabil, era snge peste tot, udnd minile lui Thomas. Ochii lui Chuck se
ddur peste cap dou orbite albe i goale. Sngele i picura din nas i din gur.
Chuck, spuse Thomas, de aceast dat n oapt.
Trebuia s se poat face ceva. l puteau salva. l
Convulsiile biatului se oprir, rmase nemicat. Ochii i revenir la normal, l privir pe Thomas,
agndu-se de via.
Tho mas.
Un singur cuvnt, abia auzit.
Rezist, Chuck, spuse Thomas. Nu muri, lupt. Chemai pe cineva!
Nimeni nu se mic i, n sinea sa, Thomas tia de ce. Nimic nu-l putea ajuta acum. Se terminase.
Pete negre notau n faa ochilor lui Thomas, camera se legna i se nvrtea. Nu, se gndi el. Nu Chuck.
Nu Chuck. Oricine n afar de Chuck.
Thomas, opti Chuck. Caut-o pe mama. O tuse chinuitoare i izbucni din plmni, aruncnd
jeturi de snge. Spune-i
Nu termin. Ochii i se nchiser, corpul i atrn moale. O ultim respiraie i iei printre buze.
Thomas l privi; privi corpul inert al prietenului su.
Ceva se ntmpl n sufletul lui Thomas. ncepu din piept, o smn de furie. De rzbunare. De ur.
Ceva ntunecat i ngrozitor. Apoi explod, nind prin plmni, prin gt, prin brae i picioare. Prin
minte.
i ddu drumul lui Chuck, se ridic n picioare, tremurnd, se ntoarse cu faa spre noii vizitatori.
i apoi Thomas o lu razna. O lu razna complet.
Fugi nainte, se arunc asupra lui Gally, apucndu-l cu degetele ca nite gheare. Gsi gtul biatului,
l strnse, czu pe jos deasupra lui. nclec peste corpul lui, l strnse cu picioarele ca s nu poat
scpa. ncepu s-l loveasc cu pumnii.
l intuia la pmnt cu mna stng, apsndu-i gtul, n vreme ce cu dreapta i cra o ploaie de
pumni, unul dup altul. D-i, i d-i, i d-i, izbindu-i ncheieturile n obrajii i n nasul biatului. Se
ls cu scrnete de dini, cu snge, cu ipete ngrozitoare. Thomas nu tia ale cui erau mai puternice: ale
sale sau ale lui Gally. l btu l btu, eliberndu-se de fiecare gram de furie pe care o simise vreodat.
Apoi Minho i Newt l traser deoparte, nc dnd din mini chiar i cnd lovea doar aerul cu ele. l
trr pe podea; se lupt cu ei, se zvrcoli, strig s fie lsat n pace. Ochii i rmaser aintii asupra lui
Gally, care zcea pe jos, nemicat; Thomas putea simi ura curgnd din el, de parc i-ar fi unit o linie
vizibil de foc.
i apoi, dintr-odat, se risipi totul. Nu se mai gndea dect la Chuck.
Se eliber din strnsoarea lui Minho i a lui Newt, alerg la corpul nemicat i fr via al prietenului
su. l lu din nou n brae, ignornd sngele, privirea ngheat de moarte de pe faa biatului.
Nu! strig Thomas, chinuit de tristee. Nu!
Teresa veni i i puse mna pe umrul lui. Thomas i-o ddu jos.
I-am promis! ip el, dndu-i seama chiar n timp ce striga c vocea sa avea ceva nefiresc. Ceva
aproape de nebunie. I-am promis c-o s-l salvez! I-am promis!
Teresa nu-i rspunse, ddu doar din cap, cu ochii n pmnt.
Thomas l strnse pe Chuck la piept, l strnse tare, de parc asta l-ar fi putut cumva aduce napoi sau
i-ar fi putut mulumi astfel pentru c i salvase viaa, pentru c fusese prietenul lui cnd nimeni altcineva
nu era.
Thomas plnse cum nu mai plnsese niciodat nainte. Suspinele lui sfietoare rsunau prin camer
ca icnelile unui torturat.

CAPITOLUL 60
n cele din urm ngrop totul n inim, absorbind valul dureros al durerii. n Poian Chuck devenise
pentru el un simbol un semn c vor reui cumva s ndrepte lucrurile n lume; s doarm ntr-un pat
normal, s fie srutai de noapte bun; s mnnce ou i unc la micul dejun; s mearg la o coal
adevrat; s fie fericii.
Dar acum Chuck era mort. i corpul lui inert, de care Thomas nc se aga, prea un talisman rece
care spunea nu numai c visele acelea despre un viitor optimist nu se vor mplini niciodat, dar c viaa
n-a fost niciodat aa de la bun nceput; chiar i ieii din Labirint, mai departe i ateptau zile grele. O
via de necazuri.
Amintirile lui erau vagi n cel mai bun caz. Dar nu erau prea multe lucruri bune printre ele.
Thomas i adun durerea, o ncuie undeva nuntrul su. O fcu pentru Teresa. Pentru Newt i
Minho. Orice grozvie i atepta, erau mpreun; i asta era tot ce conta n acest moment.
i ddu drumul lui Chuck i se prbui pe spate, ncercnd s nu priveasc spre cmaa biatului,
neagr de snge. i terse lacrimile de pe obraji, se frec la ochi, se gndi c ar trebui s se simt
stnjenit, dar nu se simea aa. n cele din urm i ridic privirea. Se uit spre Teresa i spre ochii ei
albatri imeni, grei de tristee i pentru el, i pentru Chuck, era sigur de asta.
Teresa se ntinse, l apuc de mn i-l ajut s se ridice. Odat ce se ridic, ea nu-i ddu drumul, i
nici el ei. i strnse mna, ncercnd s-i spun aa ce simea. Nimeni nu scotea niciun cuvnt,
majoritatea se holba fr nicio expresie la corpul lui Chuck, ca i cum era departe de a mai putea simi
ceva. Nimeni nu-l privea pe Gally, care respira, dar era nemicat.
Femeia care reprezenta RUL sparse tcerea.
Toate lucrurile se ntmpl cu un motiv, spuse ea, fr nicio urm de maliiozitate n voce. Trebuie
s nelegei asta.
Thomas o privi, strngndu-i toat ura n privire. Dar nu obinu nimic.
Teresa i aez cealalt mn pe braul lui, i strnse bicepsul.
i acum ce facem? ntreb ea.
Nu tiu, i rspunse Thomas. Nu pot
Propoziia i fu ntrerupt de nite strigte brute i de o agitaie dincolo de intrarea pe care venise
femeia. Aceasta era clar speriat, sngele scurgndu-i-se din obraji cnd se ntoarse spre u. Thomas i
urmri privirea.
Mai muli brbai i femei mbrcai n jeani soioi i haine mbibate de ap intrar pe u cu armele
ridicate, ipnd i strigndu-i cuvinte unii altora. Era imposibil s nelegi ce spuneau. Armele lor
puti, pistoale artau vechi, rustice. Aproape ca nite jucrii abandonate n pdure cu anii, recent
descoperite de urmtoarea generaie de copii pregtii s se joace de-a rzboiul.
Thomas privi ocat cum doi dintre nou-venii trntir femeia ce reprezenta RUL la pmnt. Apoi
altul fcu un pas napoi i-i ridic arma, intind.
Nu se poate, se gndi Thomas. Nu
Fulgere de lumin se aprinser n aer cnd izbucnir mai multe focuri de arm, iar gloanele intrar n
corpul femeii. Era moart, un ghiveci nsngerat.
Thomas fcu mai muli pai napoi, aproape c se mpiedic.
Un brbat se apropie de Poienari n timp ce ceilali din grupul su se mprtiar n jurul lor,
legnndu-i armele de la stnga la dreapta i trgnd n ferestrele de observaie, sprgndu-le. Thomas
auzi ipete, vzu snge; privi n alt parte, se concentr asupra brbatului care se apropiase de ei. Avea
pr negru, chipul tnr, dar plin de riduri n jurul ochilor, de parc i-ar fi petrecut toate zilele
ngrijorndu-se cum s mai triasc o zi.

Nu avem timp s v explicm, spuse brbatul, cu vocea la fel de ncordat ca i faa. Venii dup
mine i fugii ca i cum viaa voastr ar depinde de asta. Pentru c depinde de asta.
Spunnd acest lucru, brbatul fcu cteva semne colegilor si, apoi se ntoarse i fugi prin uile mari
de sticl, innd arma ncordat n faa sa. Focuri de arm i strigte continuau s rsune n camer, dar
Thomas se strdui s le ignore i s urmeze indicaiile.
Plecai! strig din spatele lor unul dintre salvatori doar aa i putea numi Thomas.
Dup o scurt ezitare, Poienarii l urmar, aproape clcndu-se n picioare n graba lor de a iei din
camer, ct mai departe de Dureroi i de Labirint. Thomas, nc innd-o de mn pe Teresa, alerg
mpreun cu ei, nghesuit n spatele grupului. Nu puteau face altceva dect s abandoneze corpul lui
Chuck.
Thomas nu simea nicio emoie. Era complet amorit. Alerg pe un hol lung, printr-un tunel slab
luminat, pe nite scri spiralate. Era ntuneric peste tot, mirosea a chestii electrice. ntr-un alt hol, pe alte
scri, pe alte holuri. Thomas voia s-l jeleasc pe Chuck, s se entuziasmeze c au scpat, s se bucure
c Teresa era cu el. Dar vzuse prea multe. Nu mai era dect un gol. Un vid. Continua s mearg.
Alergar mai departe, unii dintre salvatori conducndu-i din fa, alii strigndu-le ncurajri din
spate.
Ajunser la un alt grup de ui de sticl i intrar ntr-o ploaie torenial, cznd dintr-un cer negru. Nu
se vedea nimic n afara sclipirilor de lumin de pe perdeaua clipocitoare de ap.
Conductorul nu se opri pn cnd nu ajunser la un autobuz uria, cu aripile ndoite i zgriate, cu
majoritatea ferestrelor brzdate de crpturi. Ploaia spla tot, fcndu-l pe Thomas s-i imagineze o
fiar uria care ridica nivelul oceanului.
Urcai! ip brbatul. Grbii-v!
Se grbir, formnd la ua autobuzului un grup compact pe msur ce urcau, unul cte unul. Prea s
dureze o venicie, cu Poienarii care se mpingeau i-i croiau drum pe cele trei scri i spre scaune.
Thomas era n spate, Teresa chiar n faa lui. Thomas i ridic privirea spre cer, simi apa pe fa: era
cald, aproape fierbinte, ciudat de dens. n chip straniu, l ajut s ias din depresie, l trezi. Poate c
era doar intensitatea potopului. Se concentr asupra autobuzului, asupra Teresei, asupra evadrii.
Erau aproape la u cnd o mn i lovi brusc umrul, apucndu-l de tricou. ip cnd cineva l trase
napoi, smulgndu-i mna din cea a Teresei: o zri ntorcndu-se ca s-l vad pe Thomas trntit la
pmnt, mprocnd un jet de ap n jur. O sgeat de durere i trecu pe ira spinrii cnd capul femeii
apru la cinci centimetri de al lui, ntors, blocndu-i-o din vedere pe Teresa.
Prul unsuros i atrna, atingndu-l pe Thomas, ncadrnd o fa ascuns n umbr. Un miros
ngrozitor i ajunse la nas, de lapte i ou stricate. Femeia se retrase suficient pentru ca lanterna cuiva
s-i lumineze chipul: piele palid, ridat, acoperit de rni ngrozitoare, din care se scurgea puroi. O
groaz total l cuprinse, nghendu-l.
El o s ne salveze pe toi! spuse femeia cea ngrozitoare, mprocndu-l pe Thomas cu un scuipat.
O s ne salveze de Ari!
Femeia scoase un hohot de rs, care era mai mult o tuse horcit.
Scnci cnd unul dintre salvatori o apuc cu ambele mini i o trase de pe Thomas, care-i veni n fire
i se ridic n picioare. Se ciocni cu spatele de Teresa, privind cum brbatul tra femeia, care lovea slab
cu picioarele, cu ochii lipii de Thomas. l art cu degetul, strigndu-i:
S nu crezi nimic din ce-i spun! Tu o s ne salvezi de Ari!
Cnd brbatul ajunse la civa metri de autobuz, trnti femeia la pmnt.
Stai cuminte sau te mpuc! i strig, apoi se ntoarse spre Thomas. Urcai-v n autobuz!
Thomas, att de nfricoat de ntmplare, nct corpul i tremura, se ntoarse i o urm pe Teresa pe
scri i nuntrul autobuzului. Mai muli ochi mrii l privir n timp ce el i Teresa se ndreptar spre
locurile din spate i se aezar; se ghemuir mpreun. O ap neagr curgea peste ferestrele de afar.

Ploaia rpia pe acoperi; tunetele zgliau cerul de deasupra lor.


Ce-a fost asta? i spuse Teresa n gnd.
Thomas nu putu rspunde, doar cltin din cap. Gndul la Chuck l npdi iar, nlocuind-o pe femeia
nebun, ntunecndu-i inima. Pur i simplu nu-i psa, nu simea nicio uurare c scpase din Labirint.
Chuck
Unul dintre salvatori, o femeie, sttea vizavi de Thomas i de Teresa. Conductorul care le vorbise
mai devreme se urc n autobuz i se aez la volan, pornind motorul. Vehiculul demar.
Chiar n acel moment Thomas zri o micare dincolo de fereastr. Femeia ciuruit de rni se ridicase
n picioare i alerga n faa autobuzului, dnd din mini cu frenezie, ipnd ceva care nu se auzea de
sunetele furtunii. Ochii i ardeau de nebunie sau de groaz Thomas nu tia exact din care pricin.
Se aplec spre geamul ferestrei, dar femeia dispru din raza sa vizual.
Stai! ip Thomas, dar nimeni nu-l auzi. Sau dac l auzir, nu le psa.
oferul clc pedala de acceleraie, iar autobuzul se cltin cnd se lovi de corpul femeii. O bufnitur
aproape c-l arunc pe Thomas din scaun cnd roile din fa trecur peste ea, urmat rapid de a doua
bufnitur: roile din spate. Thomas o privi pe Teresa i vzu expresia dezgustat de pe chipul ei, care n
mod sigur era o copie n oglind a propriei sale expresii.
Fr niciun cuvnt, oferul acceler, iar autobuzul plonj nainte, n noaptea btut de ploaie.

CAPITOLUL 61
Urmtoarea or i mai bine fu pentru Thomas o cea de imagini i de sunete.
oferul conducea cu o vitez nebun, prin orae i orele, ploaia puternic camuflnd n mare parte
imaginile. Luminile i cldirile se zreau nclinate i tremurate, desprinse parc dintr-o halucinaie
produs de droguri. La un moment dat, oamenii de afar se grbir spre autobuz, cu hainele zdrenuite,
cu prul lipit de cap, cu rni ciudate ca acelea pe care Thomas le vzuse pe femeie pe feele
ngrozite. Bteau n aripile autovehiculului de parc-ar fi vrut s intre, s scape de vieile ngrozitoare pe
care le duceau.
Autobuzul nu ncetini deloc. Teresa tcea lng Thomas.
ntr-un final, Thomas i adun suficient curaj ca s vorbeasc cu femeia din partea cealalt a
culoarului.
Ce se ntmpl? o ntreb, netiind prea bine cum s formuleze ntrebarea.
Femeia l privi. Pr negru i ud atrnnd n uvie n jurul feei, ochi negri plini de tristee.
E o poveste foarte lung.
Vocea femeii era mult mai blnd dect se ateptase Thomas, dndu-i sperana c era ntr-adevr o
prieten c toi ceilali salvatori le erau prieteni. n ciuda faptului c uciseser o femeie cu snge rece.
Te rog, spuse Teresa. Te rog, explic-ne ceva.
Femeia i plimb privirea de la Thomas la Teresa, apoi oft.
O s dureze o vreme pn cnd v vei recpta memoria, dac v vei recpta-o. Nu suntem
oameni de tiin, nu tim ce v-au fcut sau cum.
Thomas se ntrist la gndul c era posibil s-i fi pierdut memoria pentru totdeauna, dar insist:
Cine sunt ei? ntreb el.
A nceput cu exploziile solare, spuse femeia, privirea devenindu-i mai rece.
Ce, ncepu Teresa, dar Thomas i fcu semn s tac.
Las-o s vorbeasc, i spuse n minte. Se pare c ne va spune.
OK.
Femeia vorbea aproape ca n trans, nelundu-i ochii dintr-un punct nevzut din deprtare.
Exploziile solare nu puteau fi prevzute. Ele sunt normale, dar astea au fost fr precedent, uriae,
din ce n ce mai mari; i odat observate, n-au trecut dect cteva minute pn cnd cldura a lovit
Pmntul. La nceput au ars sateliii i mii de oameni au murit instantaneu, milioane de oameni au murit
n urmtoarele cteva zile. Sute de kilometri de pmnt s-au transformat n deert. Apoi a venit boala.
Se opri i trase aer n piept. Pe msur ce ecosistemul era distrus, a devenit imposibil s inem sub
control boala; sau mcar s-o meninem n America de Sud. Jungla a disprut, dar insectele nu. Oamenii
i spun Aria acum. E ceva absolut ngrozitor. Numai cei bogai pot fi tratai, nimeni nu poate fi
vindecat. Numai dac zvonurile din Anzi nu sunt adevrate.
Thomas aproape c-i nclc propriul sfat; ntrebrile i se ngrmdeau n minte. Groaza i umplu
inima. Sttea i o asculta pe femeia care continu:
Ct despre voi voi toi nu suntei dect civa dintre milioanele de orfani. Au testat mii i v-au
ales pe voi pentru testul cel mare. Pentru ultimul test. Tot ce ai trit a fost calculat i gndit. Au folosit
catalizatori ca s v studieze reaciile, activitatea creierului, gndurile. Toate n ncercarea de a-i gsi pe
cei capabili s ne ajute s descoperim o metod de a nvinge Aria. Se opri din nou i i ddu o uvi
de pr dup ureche. Majoritatea efectelor fizice sunt cauzate de altceva. Mai nti apar halucinaiile,
apoi instinctele animalice pun stpnire pe cele umane. n cele din urm i mistuie, le distruge
umanitatea. Totul e n creier. Aria locuiete n creier. E o chestie ngrozitoare. Mai bine mort dect s
te mbolnveti de ea.

Femeia i mut privirea din gol spre Thomas, apoi spre Teresa, apoi spre Thomas din nou.
Nu-i vom lsa s fac aa ceva copiilor. Ne-am dedicat vieile luptei mpotriva celor ce reprezint
RUL. Nu ne putem pierde umanitatea, indiferent de rezultatul final.
i ncruci braele n poal i i cobor privirea asupra lor.
Vei afla mai multe cu timpul. Noi locuim n nord. Suntem la mii de kilometri de Anzi. De aici i
pn n Anzi se ntinde zona pe care ei o numesc Prjolul. Se afl n jurul a ceea ce era nainte
ecuatorul; acum nu e dect cldur i praf, un loc plin de slbatici bolnavi de Ari. ncercm s
traversm zona respectiv ca s gsim un leac. Dar pn atunci, vom lupta mpotriva RULUI i vom
opri experimentele i testele. Privi cu precauie spre Thomas, apoi spre Teresa. Sperm c ne vei ajuta.
i mut din nou privirea, uitndu-se pe fereastr.
Thomas privi spre Teresa, ridicnd din sprncene ntrebtor. Ea pur i simplu cltin din cap i apoi
i-l aez pe umrul lui i nchise ochii.
Sunt prea obosit ca s m gndesc la asta, spuse ea. Hai s stm n siguran deocamdat.
Poate c suntem n siguran, rspunse Thomas. Poate.
O auzi dormind uor, dar tia c lui i va fi imposibil s adoarm. Simea o asemenea furtun de
emoii contradictorii, nct nu le putea identifica. Totui, era mai bine dect vidul pe care-l simise mai
devreme. Nu putea face altceva dect s stea i s priveasc pe fereastr ploaia i ntunericul, analiznd
cuvinte precum Ari, i boal, i experiment, i Prjol, i RU. Nu putea dect s stea i s spere c
lucrurile vor merge mai bine acum dect n Labirint.
Dar, zglindu-se i legnndu-se odat cu micrile autobuzului, simind capul Teresei lovindu-i-se
din cnd n cnd de umr cnd vehiculul ntlnea obstacole mari, auzind-o tresrind i adormind la loc,
auzind murmurele conversaiilor celorlali Poienari, gndurile lui Thomas se ntorceau la un singur
lucru.
La Chuck.

Dou ore mai trziu, autobuzul se opri.


Trseser ntr-o parcare noroioas din jurul unei cldiri banale cu mai multe rnduri de ferestre.
Femeia i ceilali salvatori i strecurar pe cei nousprezece biei i o fat prin ua principal i pe
scri, apoi ntr-un dormitor uria cu cteva paturi supraetajate aliniate de-a lungul unuia dintre perei. n
partea opus se aflau cteva dulapuri i mese. Ferestre acoperite de perdele brzdau fiecare perete al
camerei.
Thomas analiz totul cu o mirare rece i tcut; nu mai putea fi uimit sau copleit de nimic.
Locul era plin de culori. Vopsea galben-deschis, pturi roii, perdele verzi. Dup griul ters al Poienii,
era ca i cum ar fi fost transportai ntr-un curcubeu nsufleit. Vederea tuturor acestor lucruri, a paturilor
i a dulapurilor, toate pregtite i noi senzaia de normalitate era aproape copleitoare. Era prea frumos
ca s fie adevrat. Minho o descrise mai bine cnd intrar n noul mediu:
Am pulifrit-o i am ajuns n rai.
Lui Thomas i era greu s se bucure, ca i cum l-ar fi trdat pe Chuck dac ar fi fcut-o. Dar simea
ceva. Ceva.
Conductorul-ofer i ls pe Poienari pe mna unei echipe mici nou sau zece oameni, brbai i
femei, purtnd pantaloni negri cu dung i cmi albe, cu prul fr cusur, cu feele i minile curate.
Zmbeau.
Culorile. Paturile. Echipa. Thomas simi cum o fericire imposibil ncerca s-i fac loc n el. O
groap uria se ascundea n mijlocul ei ns. O depresie ntunecat care era posibil s nu mai dispar
niciodat amintirile despre Chuck i despre moartea sa brutal. Sacrificiul lui. Dar n ciuda acestui
fapt, n ciuda tuturor lucrurilor, n ciuda a tot ce le spusese femeia din autobuz despre lumea n care
intraser, Thomas se simea n siguran pentru prima dat de cnd ieise din Cutie.

Au fost distribuite paturile, au fost mprite hainele i lucrurile pentru baie, se servi cina. Pizza.
Adevrat, bona fide, din aceea de te lingi pe degete. Thomas devor fiecare bucic, foamea ntrecnd
orice alt senzaie; atmosfera de mulumire i de uurare din jurul lui era palpabil. Cei mai muli dintre
Poienari fuseser tcui n tot acest timp, ngrijorai poate c, dac vorbesc, toate vor disprea. Dar erau
o mulime de zmbete. Thomas se obinuise att de mult cu expresiile de disperare, nct era aproape
tulburat s vad chipuri fericite. Mai ales cnd lui i era att de greu s simt fericirea.
Curnd dup cin nimeni nu se mpotrivi cnd li se spuse c era timpul s mearg la culcare.
Thomas n niciun caz nu se mpotrivi. Simea c ar putea dormi o lun.

CAPITOLUL 62
Thomas mprea un pat supraetajat cu Minho, care insist s doarm deasupra. Newt i Tigaie erau
chiar lng ei. Echipa o puse pe Teresa ntr-o camer separat, lund-o nainte s-i poat mcar lua
rmas-bun. Lui Thomas i era un dor disperat de ea la trei secunde dup ce plec.
n timp ce se instala pe salteaua moale pentru somn, fu ntrerupt:
Hei, Thomas, spuse Minho de deasupra.
Da?
Thomas era att de obosit, nct abia dac reui s pronune cuvntul.
Ce crezi c s-a ntmplat cu Poienarii care au rmas n urm?
Thomas nu se gndise la asta. Mintea i fusese ocupat cu Chuck i acum cu Teresa.
Nu tiu. Dar innd cont de ct de muli au murit venind aici, n-a vrea s fiu n locul lor acum.
Probabil c Dureroii roiesc pe ei.
Nu-i venea s cread ct de indiferent i suna vocea.
Crezi c suntem n siguran cu oamenii tia? ntreb Minho.
Thomas medit o clip la ntrebare. Nu era dect un singur rspuns de care s se agae.
Da, cred c suntem n siguran.
Minho mai spuse ceva, dar Thomas nu-l auzi. Era mort de oboseal, mintea i zbur la scurta sa
perioad petrecut n Labirint, ca Alergtor, i la ct de mult i dorise asta, chiar din prima noapte n
Poian. I se prea c se ntmplase cu sute de ani n urm. Ca un vis.
Murmure de conversaii pluteau n aer, dar lui Thomas i se prea c vin de pe alt planet. Se holb la
scndurile de lemn ncruciate ale patului de deasupra, simind c-l cuprinde somnul. Dar fiindc voia
s vorbeasc cu Teresa, i se mpotrivi.
Cum e camera ta? o ntreb n minte. Mi-ar plcea s fii aici.
A, da? rspunse ea. Cu toi bieii ia puturoi? Nu prea cred.
Cred c ai dreptate. Cred c Minho a tras a treia bin numai n ultimul minut.
Thomas tia c era o glum jalnic, dar numai att putea.
O simi rznd, i dori s poat face la fel. Urm o pauz lung.
mi pare sincer ru pentru Chuck, spuse ea n cele din urm.
Thomas simi o mpunstur puternic n piept i-i nchise ochii n timp ce aluneca mai adnc n
nefericirea acelei nopi.
Putea fi att de enervant, spuse el. Se opri, gndindu-se la noaptea n care Chuck l speriase de
moarte pe Gally n baie. Dar m doare. E ca i cum a fi pierdut un frate.
tiu.
I-am promis
Termin, Tom.
Ce?
Voia ca Teresa s-l fac s se simt mai bine, s spun ceva magic care s-i ia durerea.
Termin cu chestia cu promisiunea. Jumtate dintre noi au supravieuit. Am fi murit cu toii dac
am fi rmas n Labirint.
Dar Chuck n-a supravieuit, spuse Thomas.
l chinuia vinovia pentru c tia cu siguran c ar fi schimbat oricare Poienar din camer pentru
Chuck.
A murit salvndu-te pe tine, spuse Teresa. A fost alegerea lui. Nu uita niciodat ce-a fcut.
Thomas simi lacrimile sub pleoape; una scp i-i alunec pe tmpla dreapt, n pr. Trecu un minut
ntreg fr s spun vreun cuvnt. Apoi zise:

Teresa?
Da.
Lui Thomas i era fric s-i mrturiseasc gndurile, dar o fcu.
A vrea s-mi amintesc de tine. De noi. Dinainte.
i eu.
Se pare c nu tia cum s-o spun.
tiu.
M ntreb ce va fi mine.
Vom afla n cteva ore.
Mda. Noapte bun.
Voia s spun mai multe, mult mai multe. Dar nu-i veni nimic n minte.
Noapte bun, spuse ea, chiar cnd se stinser luminile.
Thomas se ntoarse pe partea cealalt, bucuros c era ntuneric i c nimeni nu putea vedea expresia
care i se ntiprise pe fa.
Nu era chiar un zmbet. Nu era neaprat o expresie de fericire. Dar aproape.
i deocamdat, aproape era suficient.

EPILOG
Memoriu RUL, Data: 232.1.27, Ora: 22:45
TO: Asociaii
FROM: Ava Paige, Preedinte
RE: DESPRE NCERCRILE LABIRINTULUI, Grupul A

Dup orice calcul, cred c suntem toi de acord c ncercrile au fost un succes. Douzeci de
supravieuitori, toi pregtii pentru ncercarea plnuit. Rspunsurile la Variabile au fost satisfctoare
i ncurajatoare. Uciderea biatului i salvarea s-au dovedit a fi un final valoros. Trebuia s le
producem un oc, s le vedem rspunsurile. Sincer, sunt uimit c n final, n ciuda tuturor lucrurilor, am
putut s selectm un numr att de mare de copii care pur i simplu n-au renunat niciodat.
Destul de ciudat, s-i vd aa, s m gndesc c totul merge bine, a fost cel mai greu lucru pentru
mine. Dar nu avem timp pentru regrete. Pentru binele oamenilor notri, vom merge mai departe.
tiu c am opiniile mele n legtur cu cine ar trebui s fie ales conductor, dar m voi abine s le
spun acum, ca s nu influenez vreo decizie. Din punctul meu de vedere, e o alegere evident.
Suntem cu toii contieni de miz. Eu, una, m simt ncurajat. V amintii ce i-a scris fata pe bra
nainte s-i piard memoria? Unicul lucru pe care a hotrt s-l rein? RUL e bun.
Subiecii i vor aminti n cele din urm i vor nelege scopul dificultilor la care i-am supus i la
care i vom supune. Misiunea noastr e s servim i s protejm umanitatea, indiferent de costuri.
Suntem, ntr-adevr buni.
V rog s-mi trimitei prerile voastre. Subiecilor li se va ngdui o noapte de somn nainte de
implementarea Pasului 2. De data aceasta, haidei s fim optimiti.
Rezultatele probelor grupului B au fost i ele extraordinare. Am nevoie de timp ca s centralizez
datele, dar ne putem ocupa de ele mine diminea.
Pe mine deci.

SFRITUL PRIMEI CRI


MULUMIRI
Redactorului i prietenei mele Stacy Whitman, pentru c m-a ajutat s vd ceea ce nu puteam vedea.
Lui Jacoby Nielsen, fan credincios, pentru feedbackul i sprijinul su constant.
Colegilor Brandon Sanderson, Aprilynne Pike, Julie Wright, J. Scott Savage, Sara Zarr, Emily Wing
Smith i Anne Bowen, pentru c sunt alturi de mine.
Impresarului meu, Michael Bourret, pentru c a transformat visul meu n realitate.
Sincere mulumiri lui Lauren Abramo i tuturor celor de la Dystel & Goderich.
i Kristei Marino, pentru o redactare mai mult dect excelent. Eti un geniu, numele tu ar trebui
trecut pe copert lng al meu.

Nu pierde continuarea! Urmrete noi aventuri n cartea a doua!

NCERCRILE FOCULUI

virtual-project.eu

Notes
[1]
Bark a ltra, n limba englez, n original. (n.tr.).