Sunteți pe pagina 1din 183

Sandra Brown

DRAGOSTE
FIERBINTE
Traducere de
VIRGIL FLOREA

Editura MIRON
Bucureti, 1995

Temperatures Rising
by Sandra Brown

copyright 1989 by
Sandra Brown

copyright

1995 by Editura MIRON

Toate drepturile rezervate Editurii MIRON.

Nici o parte a acestei cri nu poate fi reprodus sau transmis sub nici o form i
prin nici un fel de mijloc - electronic sau mecanic - inclusiv prin fotocopiere,
nregistrare magnetic sau prin alt sistem de stocare i redare a informaiei, fr
permisiunea scris a Editorului.

Versiune ebook: 1.0 [hunyade]

CAPITOLUL 1
Prul lins. Faa oval.
Scout Ritland i memora primele impresii despre femeia pe care
o zrea, din cnd n cnd, de partea cealalt a slii de bal. Arta
uluitor, era cu totul aparte.
Cei doi erau desprii de o mulime de musafiri pui la taif,
ameii de bolul cu punci din fructe tropicale, datorit cruia chiar i
cel mai ncercat butor i pierde controlul ntr-att nct s se
arunce gol n valurile Pacificului.
Scout nu era chiar att de ameit, doar c i rsuna n urechi un
zumzet foarte plcut. Era tot att de intens ca i strigtele psrilor
de noapte din jungla care strjuia Coral Reef, splendida staiune
care, n seara asta, i deschidea oficial porile.
Miraculosul punci fcea parc s dispar inhibiiile, s nbue
moravurile, s nving ideile preconcepute referitoare la egalitatea
sexelor.
Scout o fixa pe femeia cu rochie alb, colant, cu o privire lacom
i scruttoare, care de altfel nu-i era caracteristic. Fr cea mai mic
urm de reinere, o evalua, pur i simplu, ca pe un obiect ce-i ofer
plcere sexual.
Parrish Island produce un asemenea efect asupra vizitatorilor.
Locul acesta, un simplu punct dintr-o niruire de puncte pe o hart
a Pacificului de Sud, era pur i simplu ameitor. Abundau flori
parfumate, copaci i cocotieri. Fastul american nu se fcea simit.
Doar cu cteva ore n urm, Scout czuse prad farmecului
5

insulei. Pentru prima oar de cnd venise acolo cu cteva luni n


urm, i aruncase privirea peste zidurile hotelului, placate n
marmur de un roz sidefiu. Pn acum i consumase att de mult
din timpul, energia i gndurile lui, nct nu avusese prilejul s
admire insula aceasta nentinat i locuitorii ei prietenoi.
n special pe unul dintre ei, pe femeia n alb. Doamne, era
superb. De la distan, afia chiar o arogan ironic. Ea i
observase privirea insistent i i rspunsese cu o uittur rece,
cntrindu-l la rndul ei. Apoi, l ignorase n mod voit, ca i cum
nimic n legtur cu persoana lui nu ar fi putut s-o intereseze
vreodat.
Scout era intrigat. Nu o vzuse niciodat prin staiune, ct timp se
construise aceasta, aa c nu putea fi o angajat a hotelului. S fie
soia vreunui funcionar? Gndul acesta era al naibii de deprimant.
Cuta s scape de el, odat cu paharul de curnd golit. Dac era
mritat, unde i era soul? Ce om ntreg la minte ar lsa o femeie
frumoas ca ea s se vnture singur ntr-o ncpere plin de
brbai, care de luni de zile se aflau departe de cminul lor?
Nu, Scout nu credea c este mritat sau c ar avea vreo legtur
serioas. Nu arta a femeie ndrgostit. Atunci, cine era, se ntreb
el, supraveghind dezinteresat aranjamentul de mncruri exotice de
pe una dintre mese i nepierznd-o din ochi?
Bun treab, domnule Ritland, coment cineva n trecere.
Mulumesc.
O mare parte din hotelul staiunii era construit peste apele unei
lagune linitite. Scout proiectase aceast minune, lucrnd mpreun
cu arhitectul. El primea astfel partea lui de glorie, graie eforturilor
sale ingenioase. I se strnsese mna de att de multe ori, nct l
durea de-a binelea. l durea i umrul, acolo unde toat lumea l
btuse cu nsufleire, felicitndu-l pentru reuita lui.
Ameit mai mult de beia succesului dect de cea dat de punciul
6

de fructe, i croi drum prin mulime. Vroia s ajung acolo unde


femeia sttea n picioare, n apropierea uneia dintre ieirile nalte i
boltite ale cldirii.
n momentul n care ajunse destul de aproape de ea ca s poat fi
auzit, ea se ntoarse dintr-odat i l privi drept n ochi. Scout
rmase nmrmurit. Respiraia i deveni precipitat.
Ochii ei migdalai, uor lsai n jos, nu erau de un cprui nchis
aa cum se ateptase, ci albatri. Nite ochi electrizani, uluitori.
ncotro, Scout? M bucur c te-am prins nainte de a pleca.
Cineva din spate l apuc de umr i l ntoarse din drum.
Continund, pe ct posibil, s nu-i desprind privirea de cea a
femeii, capul lui urm totui, firesc, micarea de rotaie a trupului.
Ah, domnul Reynolds, zise el strngnd mna care-i fusese
ntins.
Corey, l corect magnatul hotelului. Ai fcut o treab grozav.
N-ai obosit deja s tot auzi acelai lucru?
Scout ddu din cap i rse autoironie.
Niciodat.
E inutil s spun ct de mulumii suntem. Vorbesc n numele
tuturor membrilor corporaiei.
Mulumesc, domnule.
Scout nu-i putea permite s nu fie politicos cu omul care-i
semnase nite cecuri grase, dar arunc rapid o privire peste umr.
Femeia dispruse. Drace!
N-a fost o sarcin uoar, spuse Corey Reynolds. Mai ales cnd
iei n considerare toate dificultile pe care le-ai avut de nfruntat n
timpul construciei.
Scout ntreb:
Va referii la atitudinea insularilor fa de munc?
Cellalt brbat ddu din cap.
Ei nu neleg absolut deloc importana termenelor limit sau a
7

zilei de lucru de opt ore, spuse Scout cu tristee. Niciodat,


perspectiva unui salariu mai mare pentru ore suplimentare nu i-a
mpiedicat s mearg la o petrecere i au cam zece n fiecare lun.
Dar asta, totui, nu m-a deranjat att de tare ca hoiile. mi cer scuze
din nou c am fcut cheltuieli suplimentare de la buget, pentru a
reface stocurile.
N-a fost vina ta c dispreau tot timpul. Eu tiu c ai fcut tot
posibilul ca s prinzi hoii.
Jigodii nenorocite, spuse Scout, respirnd cu greutate. Am stat
la pnd timp de patru nopi cu mult atenie. Dar chiar n noaptea
n care am hotrt c totul era inutil i m-am dus la culcare, am fost
prdai din nou.
Avnd impresia c vede cu coada ochiului o licrire de alb, Scout
i ntoarse capul spre teras. Nu era nimic altceva dect lumina
lunii n aerul nbuitor i nmiresmat. Mai era ea oare nc acolo,
ascunzndu-se n umbrele grdinilor tropicale?
personal?
Oare ce l ntrebase domnul Reynolds? Ah, da!
Nu, nu am vzut nimic din insul, n afara locuitorilor din
imediata apropiere. M-am gndit s-mi iau o sptmn de
concediu sau ceva n genul acesta, nainte de a pleca acas.
Bun idee. F-i timp s lichidezi totul nainte de nunt.
Bnuiesc c mai este nc de actualitate.
La sfritul lunii viitoare.
Domnul Reynolds zmbi i ntreb:
Ce mai face domnioara Colfax?
Corey Reynolds i fusese prezentat lui Jennifer Colfax la un dineu
la Boston, unde era sediul central al Grupului Reynolds. Staiunea
Coral Reef era pe atunci doar un proiect arhitectural.
Pe Scout l bucura faptul c el amintise numele logodnicii sale.
ntotdeauna putuse conta pe Jennifer ca ea s produc o impresie
8

bun.
Din scrisori reiese c e bine, rspunse el.
E tot aa de frumoas?
Scout zmbi larg.
Foarte.
Btrnul chicoti:
Ai mare ncredere n ea, de o lai singur atta timp!
nainte de a pleca, am czut la o nvoial. Nu m puteam
atepta s stea singur acas n fiecare sear, ct timp eu sunt plecat.
E liber s se ntlneasc cu cine vrea, atta vreme ct totul rmne
platonic!
Nu numai c ai ncredere, dar mai eti i generos. De altfel,
cred c abia ateapt s-i revad logodnicul acas, n Statele Unite.
Scout ridic din umeri.
A stat n Europa mai multe sptmni, n timpul verii. S-a
ocupat de magazinul de antichiti al mtuii ei.
Da? ntreb Reynolds politicos. Dar ce face acolo?
Se afl n treab, asta e! Jennifer se tot face c se ocup ba de
antichiti, ba de muzic, ba de mod.
i soiei mele i place s se afle n treab. Cnd nu face
cumprturi, adug Corey Reynolds, ntr-un hohot de rs.
i, sorbind din paharul cu punci, ntreb:
Sunt adorabile, nu-i aa?
Scout urmri privirea domnului Reynolds. El se uita la una dintre
fetele de pe insul, angajate pentru a servi sandviciuri n timpul
serii. Era mbrcat ntr-un sarong scurt cu model floral, care i
nfura cu elegan trupul mldios. Ca majoritatea femeilor de pe
insul, era mrunt i foarte drgu, avea prul negru, lucios, ochii
ntunecai i ademenitori i un zmbet gata fabricat.
Chiar dac sunt logodit, spuse Scout, nu pot s nu observ c
minunata populaie feminin este una dintre bogiile naturale din
9

Parrish Island.
Reynolds i ntoarse privirea ctre Scout.
Ce-ai de gnd s faci aici, pe insul, n timpul care i-a mai
rmas?
S uit de toate. S scap de termene, de muncitori care de-abia
se mic, de telefon. S m duc la pescuit. Poate s i vnez puin. S
fac surfing. S zac pe plaj i s nu fac absolut nimic.
Se aplec puin i adug:
Dac m prinde o btina frumoas cu snii goi, nu veni
prea repede s m caui.
Corey Reynolds chicoti din nou i-i trase una pe spate.
Mare pctos mai eti. mi place c ai simt umorului.
i-au strns minile, iar Corey Reynolds l-a ludat din nou pe
Scout pentru reuita sa.
Ne vedem la Boston. Vreau s discut cu tine nite proiecte de
viitor. Promite-mi c vom lua masa n curnd, mpreun cu
adorabila Jennifer.
Ne-ar face mare plcere, domnule. Mulumesc.
n momentul n care btrnul se ndeprt, Scout simi c se
nbu de bucurie. El nu voia s fac parte din Grupul Reynolds.
Sistemul de corporaie nu se potrivea personalitii lui. Gsea c
astfel i se limiteaz puterea de creaie. Dar, n mod cert, dorea un alt
contract cu Grupul i prea c exact la asta se gndea i Corey
Reynolds.
Proiectul staiunii Coral Reef fusese pentru Scout prima lui mare
lovitur. i-a dat seama c trebuia s profite de acest succes, atta
timp ct se afla nc n atenia factorilor de decizie.
Dup discuia avut cu Corey Reynolds, simi i mai tare nevoia
s srbtoreasc ceva. Lund un alt pahar de punci de pe tava de
argint a unei chelnerie, trecu pe sub o arcad, nspre terasa de
alturi.
10

Zidurile exterioare ale staiunii erau mpodobite cu vrejuri de


Bougainvillea, pline de mnunchiuri de flori fremttoare. Nu se
fcuse niciun fel de economie pentru a decora hotelul n interior i
pe dinafar. Vaze orientale imense, nepreuite, purtau ferigi
luxuriante i palmieri ornamentali. Lumini, asemeni unor licurici
uriai, plpiau, ncrustate n zid, puse strategic de-a lungul aleilor
erpuitoare din grdini.
Trepte largi i joase coborau de pe terasa principal ctre un alt
nivel. Una din alei o lua la stnga, ctre piscina cu trei nivele, cu
cascadele ei artificiale i artezienele sale frumos decorate. O alt alee
ducea jos, spre plaj, unde nisipul prea o panglic glbuie ntre
pajitea ngrijit i valurile ce se sprgeau linitite.
Chefliii ce cutau un loc mai izolat prsiser sala de bal. Un
grup de asiatici discutau afaceri la un pahar, n jurul unei mese, pe
terasa de mai jos.
Uitnd de toate i de toi, n afar de ei nii, doi tineri se srutau
lng unul din palmierii de pe pajite. Un alt cuplu se plimba mn
n mn prin valuri, purtnd nc hainele de sear i legnndu-i
pantofii n mini.
n mijlocul peisajului, luminat de lun, apru o siluet solitar. Ca
hipnotizat, Scout cobor treptele spre ea. Lumina lunii cdea pe
rochia ei alb, fcnd-o s strluceasc n ntuneric ca lumina unui
far. Ea sttea nemicat, cu faa spre ocean, cu privirile pierdute
peste ap, de parc ar fi comunicat cu ea printr-un limbaj tcut i
sacru.
Grozav rochie, se gndi Scout, cnd ajunse mai aproape. Jennifer
n-ar fi purtat aa ceva. Puine femei din Noua Anglie ar fi fcut-o, de
altfel. Rochia era uluitor de simpl, dar izbitor de sexy. Era adnc
despicat pe coaps. Vemntul colant lsa un umr complet gol.
Adierea parfumat i-l lipea uor de trup, scondu-i n eviden
snii i V-ul dintre coapse.
11

El simi o urm de vinovie, gndindu-se la Jennifer. Dar ea se


afla n cealalt parte a lumii Aceast insul i se prea att de departe
de Jennifer i de Boston, de parc s-ar fi aflat pe o alt planet.
Regulile de comportament care se aplicau acolo erau aici la fel de
inutile ca i o jachet de ln.
Muncise luni de zile, fr oprire. Merita o noapte de plcere, nu-i
aa? Trise ntr-unul din locurile cele mai exotice de pe pmnt i nu
avusese nici cea mai mic ans s-i guste plcerile.
Tentativele de a se justifica i se adunau n minte, dar ar fi
reacionat chiar i fr ele. Luni de abstinen sexual, licoarea tare
pe care o buse, peisajul tropical, femeia frumoas, formau o
combinaie afrodisiac teribil de puternic, n faa creia nu putea s
reziste.
Auzindu-i paii, ea ntoarse capul i l strpunse din nou cu
privirea ei albastr care i tia rsuflarea. Prul ei, mai negru dect
noaptea, era strns ntr-un coc la ceaf i mpodobit cu dou flori de
ibiscus. Singurele bijuterii pe care le purta erau doi cercei cu cte o
perl de mrimea unei pietricele.
Orict de perfeci apreau, suprafaa lor nu se putea compara cu
pielea femeii. Neted i incredibil de perfect.
De altfel, aa era peste tot. La gt, la piept, la curba unui sn, la
picioare. Nu purta ciorapi n sandalele cu tocuri nalte. Avea
picioare frumoase. i minile, de asemenea. ntr-una din ele, inea o
poet mic, de sear, din satin.
Atta frumusee, atta distincie, atta perfeciune. Trupul lui
Scout zvcnea de dorin.
Ea sttea lng o statuie care reprezenta un zeu pgn ce afia o
mimic ugubea i avea un falus enorm. Scout i aduse aminte de
ziua cnd puseser acolo statuia. Fusese punctul de atracie al
antierului. Se fcuser o groaz de glume pe seama ei, care mai de
care mai deochiate.
12

Ar fi putut s jure acum c rnjetul insolent al statuii l viza chiar


pe el. Era ca i cum micul drcuor i-ar fi cunoscut starea fizic i sar fi bucurat cu maliiozitate. Salut din cap idolul i ncepu s-i
vorbeasc femeii.
E un prieten al dumitale?
Spera ca totul s mearg bine, dar se atepta i la posibilitatea ca
ea s-l resping. i crescu inima cnd buzele ei lucioase i vopsite se
deschiser ntr-un zmbet care descoperi nite dini tot att de fr
cusur ca tot restul.
El este prieten cu toat lumea. Este zeul erotismului.
A, merge bine. Limba nu avea s fie un impediment, cci vorbea
engleza. O englez cu accent, dar frumoas tocmai prin aceasta. n
oapta valurilor, vocea ei era joas i rguit. Scout zmbi cu tlc.
Bnuiam eu. Cum l cheam?
Ea i spuse. El se ncrunt.
Numele sta are cel puin dousprezece silabe i toate literele
sunt vocale.
De cnd venise aici, reuise s rein cteva cuvinte din dialectul
localnicilor, dar toate erau legate de domeniul construciilor. napoi
la lucru, cam asta era expresia pe care ar fi putut el s i-o spun
femeii.
Dar chiar dac ar fi tiut cuvintele corecte, nu ar fi putut s
exprime exact ce avea n minte: Ct privete starea mea de excitaie,
n-am nevoie s-mi dea lecii omuleul sta. Sunt tare ca stnca: i,
ppuo, tu eti de vin! Mergem la tine sau la mine? Aceste cuvinte
nu preau ns potrivite pentru a ncepe o conversaie.
Numele meu este Scout Ritland.
El i ntinse mna.
Ea, la rndul ei, i ddu mna. Era rece, mic i moale.
Chantal Du Pont.
Retrgndu-i mna, adug:
13

Mi-a fcut plcere s v cunosc, domnule Ritland, zise ea i se


ntoarse s plece.
Lui Scout i trebuir cteva secunde ca s ias de sub vraja
zmbetului ei ameitor i a senzaiei provocate de prezena minii ei
n mna lui. Cnd i reveni, se trezi c pete pe lng ea, pe una
din aleile acoperite cu pietri, care ducea spre interiorul staiunii.
Lucrai la hotel? ntreb el, ncercnd s prelungeasc scurta
lor discuie.
Ea i arunc o privire amuzat.
Oarecum, domnule Ritland.
Atunci, ce cutai la petrecere?
Am fost invitat.
Fu obligat s-o prind de bra ca s-o rein. Ajunseser fa n fa.
Printre vrfurile copacilor, luna arunca umbre ciudate pe faa ei.
N-am vrut s fiu grosolan, explic el. Bineneles c ai fost
invitat, numai c eu nu te-am mai vzut pe aici i m ntrebam ce
Nu m-am suprat, spuse ea domol.
El o fix cu privirea, captivat de figura ei minunat, de ochii ei, de
gura ei. Degetele lui o strngeau nc de partea de sus a braului. Nu
mai simise niciodat o asemenea piele catifelat.
Ea i cobor privirea i i atrase astfel atenia c mna lui o
atingea nc.
Din pcate, fu nevoit s-i dea drumul. Abia cnd mna i reveni
de-a lungul trupului, el i ddu seama c mai avea nc paharul de
punci n mna cealalt.
Vrei s bei ceva? ntreb el, simindu-se un pic ridicol.
Nu, mulumesc.
Poate c ai dreptate. E teribil de tare.
De abia zmbindu-i, ea lu paharul i-l duse la buze. Privind
peste marginea paharului, l goli de tot, apoi se linse pe buze,
adunnd fiecare strop. i napoie paharul gol i prsi aleea, intrnd
14

n jungl.
Scout, nnebunit, se uit lung dup ea. Atta butur nghiit
dintr-odat ar fi dat gata pe muli brbai. O sorbise de parc ar fi
fost laptele mamei i se mai inea nc pe picioare. Mai mult dect
att, mergea pe crarea din jungla ntunecat cu abilitatea unui
animal nocturn de prad. n urma ei, frunzele abia foneau. El nici
nu apucase s se gndeasc bine la toate astea, c ea i dispru
printr-o perdea de vi.
El i arunc paharul pe alee i se lu dup ea tindu-i drum
prin frunziul des i uitnd complet de smoking-ul lui elegant. O
insect i trecu bzind pe la ureche, ca un proiectil. O plesni fr si dea nici cea mai mic atente.
Chantal!
Oui?
El se ntoarse brusc. Ea se afla acolo, n picioare, ca i cum ar fi
ieit dintr-unul din copaci. Simindu-se caraghios, el i lrgi
stngaci nodul de la cravat.
Ce eti tu, nimf sau ce altceva?
Ea rse ntr-un hohot tulburtor.
Sunt o fiin omeneasc, din carne i oase, exact ca i tine.
El i pierdu nasturele de la gulerul cmii, iar apoi degetele i
ncremenir neputincioase. Era din nou cucerit de farmecul ei unic.
ncepu s o msoare din vrful capului cu prul lins, cobor apoi
spre fa, de-a lungul gtului ei graios, printre snii plini i apoi n
jos, ptrunzndu-i parc trupul ademenitor.
Fiin omeneasc, da. Din carne i oase, desigur.
El naint ct s stea chiar fa n fa cu ea.
Exact ca mine, zici? Nu, n niciun caz. Tu nu. Semeni cu absolut
nimeni.
El o mai atinse o dat, pentru a se convinge din nou c exist ntradevr. nti i atinse linia snilor, acele dulci proeminene ce
15

rsreau deasupra marginii de sus a rochiei, aproape la fel de sus ca


i scobitura umrului Era tot att de plcut s o atingi ca i s o
priveti. El i plimb uor degetul arttor pe snul ei.
Apoi, cu vrful degetelor, o mngie de-a lungul gtului,
urmndu-i linia, pn ntlni maxilarul minunat cizelat. Cnd mna
lui i prinse ceafa, ea se relax i i ls capul uor pe spate,
oferindu-i buzele spre a primi o moale mngiere.
Din rsuflarea ei, parfumul alcoolului rzbtea dulce. El simea
cum i se ntuneca mintea, cum i sporete dorina i nflcrarea
pasiunii. i atinse uor buzele cu limba, i murmur numele, un
nume tot att de ncnttor ca i ea.
n schimb, ea i strecur mna pe sub haina lui i i-o odihni pe
pieptul lui puternic. Buzele lui se deschiser mpreunndu-se cu ale
ei, apoi o srut apsat, n timp ce, cu cellalt bra, i nlnuia
mijlocul.
Era unduitoare ca nisipul umed, mulndu-i linia trupului dup
a lui. Scout i simi mpunstura ferm a snilor, minunata
moliciune a feminitii ei, supleea coapselor. Dorina explod n el.
i mut o mn pe snul ei i o mngie prin rochie. Simi prin
hain cum i se ntrea sfrcul, sub micarea circular a degetului lui
mare.
Limba lui nfometat i ptrunse n gur. i ncerca gustul iar i
iar, retrgndu-i limba pentru a mai savura delicateea buzelor, i
din nou cufundndu-se n tainica ascunztoare a gurii ei.
Inima btea s-i sar din piept.
Sexul lui dur tresrea la fiecare btaie de inim. i-l ascunse ntre
picioarele ei. Maria lui i cuprinse fesele i o fcu s se frece de el,
ntrebndu-se n acelai timp ce gndea ea oare despre reacia lui
masculin fireasc i nutrind sperana c i va rspunde favorabil.
Gemu de mulumire cnd i simi mna strecurndu-se ntre
trupurile lor la nivelul taliei, cutndu-i, fr ndoial, fermoarul.
16

Tocmai de aceea fu surprins s simt ceva tare i rece


mpungndu-l n plex.
Pn s-i dea seama ce se ntmplase, ea se i strecur din braele
lui i se ndeprt ct s nu o poat prinde.
Dar ce dracu se
ntrebarea i ncremeni pe buze, cnd i cobor privirea i vzu
pistolul cu eava ndreptat spre nasturele de pe burt.
Scout o ntreb uimit:
Ce dracu ai de gnd?
Am un pistol aintit asupra dumitale, domnule Ritland, spuse
ea calm, n engleza ei cu accent. Iar dac nu faci tot ce-i spun, sunt
gata s te omor.
Chiar dac faa ei prea extrem de serioas, lui Scout i venea
greu s-i cread ochilor. Ar fi putut s o descrie n fel i chip, dar
adjectivul amenintoare nu i se potrivea deloc.
S m mputi? De ce? rse el n hohote. Pentru c te-am
srutat?
Pentru ideea greit c am dorit s fiu srutat i pipit ca
ultima trf.
El i puse minile n olduri.
Dar ce puteam s cred, cnd tu m-ai ademenit pn aici?
Nu te-am ademenit!
Nu m-ai ademenit, pe dracu, spuse el mnios.
Tu m-ai urmrit. Eu nu te-am ncurajat.
Toat povestea asta nu-l mai amuza deloc.
Hai, prineso, nu-mi spune mie ct de cinstit eti. Tu ai vrut s
te urmez. M chemai chiar prin felul tu de a m respinge. i-a
plcut s m srui i tot restul spuse el, cobornd ochii spre snii
ei i spre sfrcurile lor pronunate. Nu prea poi s-mi dovedeti
contrariul, cnd eu vd bine cu totul altceva.
Ochii ei devenit periculos de strlucitori i trupul i se ncord
17

din cale-afar.
Aici nu e vorba de srutrile tale.
Atunci, de ce?
Ai s afli curnd. ntoarce-te i d-i drumul!
El rse scurt i scruta cu privirea zidul de verdea care-i
mprejmuia.
Las-o balt, suntem chiar n jungl.
D-i drumul, domnule Ritland.
La dracu.
Trebuie oare s-i amintesc c am un pistol n mn i c ar fi
mai bine s m asculi?
Ochii lui devenir mici, iar buzele se strnser ntr-un zmbet
prefcut:
Vai, mor de fric, opti el zeflemitor. O femeie care arat ca o
zn i srut ca o trf de lux este ntr-adevr periculoas. Dar
arma ei preferat nu este pistolul.
Jignit, ea url:
Cum ndrzneti?
El se repezi la pistol. ncerc s i-l smulg.
n momentul n care arma i se descarc n mn, Chantal ip
scurt, surprins. Rmaser amndoi mpietrii, holbndu-se
nelmurii unul la altul. Apoi, Scout se ddu cu un pas napoi i-i
privi coapsa.
Sngele nea deja.
M-ai mpucat! spuse el, nevenindu-i s-i cread ochilor.
i apoi furios:
M-ai mpucat de-adevratelea!
De data asta simi o durere care i zdrobea ceafa. Se prbui pe
covorul moale al junglei. Deasupra, printre copaci, zri fulgere
colorate, micndu-se ca un caleidoscop electric.
n cele din urm, durerea l ptrunse. Lumina parc exploda n
18

jurul lui. Mai privi o dat cu ochii mari la ran, apoi la femeie, apoi
scoase un rget de fiar turbat i se repezi spre ea.
Apoi, ntunericul l nvlui i nu mai vzu nimic.

19

CAPITOLUL 2
Chantal era ngrozit de toat aceast ntorstur.
Mon Dieu! De ce l-ai lovit, Andr?
Omul care se furiase n spatele lui Scout ngenunchease acum
lng el.
Mi-a fost team s nu-i fac vreun ru!
Eram stpn pe situaie. Ct de ru e rnit?
L-am lovit doar att ct s leine.
Chantal observ o umbr de ndoial n ochii omului i schimb
tonul.
tiu c ai fcut asta pentru c erai ngrijorat pentru mine.
Mulumesc. Dar acum, trebuie s vedem ce putem face.
ngenunche i ea i se aplec peste trupul incontient al
inginerului. i cotrobi prin buzunarele cele mai accesibile, pn
scoase la iveal o batist, pe care o folosi drept garou ca s-i strng
coapsa deasupra rnii. Sngele lui i pta rochia n fa.
Sngereaz ru de tot.
Jeep-ul nu este departe. O s-l duc eu.
Chiar dac nu era foarte nalt, nici pe departe ct Ritland, tnrul
insular era foarte agil i vnos. Cu puin efort, l ridic pe un umr
i, cu ajutorul lui Chantal, se scul n picioare.
Nu pare att de greu pe ct este.
E foarte musculos.
Remarca ei l fcu pe Andr s o priveasc cu curiozitate. Ea i
ntoarse faa. tia prea bine ct de musculos era Scout, deoarece i
20

mngiase muchii prin cmaa de la smoking, i simise fora


coapselor i puterea mbririi.
nainte de a porni prin jungl, ea i examin ceafa, unde apruse
deja o umfltur ct un ou de gsc. El gemu, cnd ea i trecu
degetele prin prul lui des, de culoarea castanei..
Trebuie s ne grbim, Andr, spuse ea, scondu-i sandalele
cu tocuri nalte.
Oui.
Se strecurar fr zgomot prin jungl, chiar dac nimeni din
staiune nu putea s-i aud, din cauza orchestrei care cnta un nou
exuberant Yankee Doodle Dandy. Artificiile mai explodau nc peste
lagun, aceleai artificii care acoperiser perfect zgomotul
mpucturii.
O s stau cu el n spate.
Ajuni la main, Chantal i fcu loc pe bancheta din spate.
Andr aez capul inert al lui Scout lng ea. Ea i puse capul n
poal. Picioarele i rmaser ndoite n spaiul strmt dintre scaune.
Andr se aez la volan i porni motorul.
Scout rmase incontient, chiar dac, din cnd n cnd, gemea de
durere, ori de cte ori jeep-ul trecea printr-o groap. Chantal i
privea lung faa, nedndu-i seama ct de palid era.
Barba lui neras prea neobinuit de neagr din cauza palorii
feei.
Rpirea fusese planificat. Dar nu i mpucarea. Orgoliul
masculin, mai nti al lui Scout i apoi al lui Andr, dduser
natere unei violene inutile, pe care o gsea respingtoare i
nfricotoare.
mpucase un om! Putea s moar, dac pierdea aa mult snge.
i ce va fi dac nu va putea s extrag glontele fr s ating vreun
nerv i l lsa astfel schilod? Dar dac nu putea s i-l scoat deloc?
Cu fiecare mil parcurs, aceste ntrebri i se preau i mai
21

cumplite. Andr conducea cu mare grij pentru pasagerul lor rnit,


dar i cu viteza necesar.
n plin zi, ar fi fost o adevrat provocare s traverseze insula n
acest fel. n ntuneric, drumurile preau limbi de comar, care se
subiau n drumeaguri erpuind prin munii mpdurii cu stnci ai
cror perei drepi cdeau abrupt n ocean.
La un moment dat, Andr fu nevoit s frneze brusc, pentru a nu
lovi o capr care trecea drumul. Scout gemu i mormi o njurtur.
ntr-un gest protector, Chantal i strnse capul la pieptul ei.
Pantalonii lui deveniser scoroi de atta snge. Fr mcar s se
gndeasc, ea i scoase rochia, o mpturi i o puse pe rana
nsngerat. Abia cnd Scout i ntoarse faa spre ea, i ddu seama
c avea snii goi. Faa lui neras se cuibrea ntre snii ei. Ea i simi
asprimea brbii pe piele i buzele atingndu-i sfrcurile.
Alarmat de senzaiile care i se nteau n trup, ea scoase floarea
de ibiscus din pr i l ls s cad liber. uviele drepte, negre i
grele, o acoperir de la sni pn la talie, la fel de bine ca o bluz
subire.
Cnd, a n sfrit, ajunser la pod, Andr opri maina. l scoaser
afar pe Scout. Andr i inea capul i umerii, n timp ce ea i inea
picioarele, ncepuser s traverseze podul suspendat, care se balansa
uor.
Chiar dac era miezul nopii, localnicii, alertai dintr-un fel de
instinct, ncepuser s roiasc din colibele lor. La captul podului,
aprur focuri. Chantal ncepu s strige dup ajutor. Cnd ajunser
de partea cealalt a prpastiei adnci, cei trei fur nconjurai de
localnici curioi i vorbrei. Ea l chem pe unul din oameni s-i
ridice picioarele lui Scout.
Ducei-l iute, spuse ea rapid n francez, apoi fugi nainte
pentru a le arta drumul spre casa plasat oarecum n afara satului.
Traversar veranda larg, ddu ua de perete i lu prima lamp
22

pe care o gsi.
n timp ce o aprindea, Ritland fu introdus pe ua din fa.
Ducei-l n spate, repede!
Rnitul fu aezat pe o mas lung ntr-o camer nemobilat din
acea parte a casei care era de multe ori folosit n caz de urgene
medicale.
Chantal ntoarse capul pacientului ei i i examin umfltura de la
baza craniului. Era dur, dar nu mai crescuse.
Dac reuesc s scot glontele fr nicio complicaie, are s-i
revin, fr probleme, gndea ea cu glas tare, apsndu-i buza de
jos cu dinii. i dac ntre timp nu pierde prea mult snge. Dac
artera femural Taie-i hainele, ct timp m dezinfectez eu!
i dezinfect minile i antebraele cu o soluie antiseptic, aa
cum l vzuse fcnd pe tatl ei.
Cum venise numai n bikini, mbrc n grab o bluz alb,
curat. De altfel, niciunul din localnici nu bg de seam acest lucru.
Cnd se ntoarse, omul pe care l rnise zcea ntins gol pe mas.
Rana sngernd de la coaps arta urt. Trebuia ngrijit ct mai
repede.
Tatl ei nu era acolo, aa c trebuia s-i asume riscul acestei
operaii, chiar dac chirurgia nu era domeniul ei.
Se liniti puin cnd o vzu aprnd pe una din localnice, care, de
multe ori, l ajutase pe tatl ei n asemenea cazuri. Ea l i dezinfecta
deja pe Scout de la genunchi spre coaps.
Chantal fi fcu o injecie cu morfin n ven.
Trebuie s ne grbim, spuse ea ctre asistenta tcut. Andr, te
rog s stai. S-ar putea s am nevoie de tine ca s-l ii. Nikki, tu ai
grij de lmpi. Vezi s am lumin suficient tot timpul.
Oui, mademoiselle.
i aranj o tav cu instrumente sterile i o puse a ndemn, i
leg o masc peste gur i le spuse i celorlali s fac la fel. Apoi, i
23

acoperi piciorul lui Scout cu prosoape uscate, lsnd descoperit


numai cmpul operator.
Ce bine dac ar fi fost aici tatl ei, gndi ea, n timp ce lua un
scalpel.
Dar el lipsea, iar viaa unui om atrna de un fir de pr. Dac
murea, numai ea era de vin. Aceasta era de departe cea mai
ambiioas intervenie chirurgical pe care o ncercase vreodat i
era ngrozit c ar fi putut s fac o greeal care ar fi fatal.
Dar dac nu ar fi ncercat, ar fi murit cu siguran.
nainte de a pune bisturiul n ran, ea se rug Dumnezeului
cretin. Apoi, pentru mai mult siguran, se rug i zeilor satului,
care i protejeaz pe localnici i casele lor.
Acum nu trebuia s supere nicio zeitate.
*
Scout fu ntins ntr-un pat ngust, ntr-un dormitor din cas. Zile
n ir, Chantal nu prsise dect rareori camera. Sttuse lng pat,
urmrindu-i gemetele i oaptele, uscndu-i sudoarea de pe trup,
controlnd pe sub bandaj o posibil infecie.
Refuza pe toi cei care se ofereau s stea de veghe n locul ei.
Omul ntins sub cearceaf i ocupa tot timpul i toate gndurile.
Rugile ei parc l ocroteau.
i ddu penicilin ca s nu fac infecie. i prea ru c nu-i putea
administra mai mut de o injecie cu morfin mpotriva durerilor.
Cnd efectul ei se apropie de sfrit, cnd Scout ncepu s mite
capul i s murmure vorbe incoerente, cnd pleoapele ncepur s-i
bat i minile se micar uor, ea l tampon cu alcool fcut de
localnici.
i aez capul pe pern i l sprijini, pentru a-i duce ceaca la
buze. I le umezea cu unt de cacao. i turn licoarea ncet pe gt, pn
24

ce o termin pe toat. i spl faa i trupul plin de sudoare, cu ap


rcoroas.
n tot acest rstimp, a ncercat s nu dea prea mare atenie puterii
lui de atracie i s se concentreze asupra condiiei lui de pacient.
ntinzndu-i pe buze untul de cacao, nu putea s nu-i aminteasc
de srutul lui, ct de abil i delicios fusese i ce mult avea s o
urasc pentru modul n care l nelase.
n momentul acela, ncepu s aib ndoieli n legtur cu aciunile
ei. Ceea ce fcuse era ndrzne, riscant i, fr ndoial, ilegal, dar
nu avusese de ales. i cnd nu ai de ales, faci lucruri disperate.
Stnd acolo pe marginea patului i uitndu-se la faa lui neras,
spera din tot sufletul ca, odat situaia explicat, Scout s-i poat
nelege disperarea i s-i fie mil de ea.
n seara celei de-a treia zile, i ddu seama c el nu i micase
piciorul rnit. Se temu s nu-i fi atins vreun nerv n timpul extraciei
glonului, care fusese foarte tare prins n muchi. Ca s verifice l
nep cu un ac n degetul mare de la picior. Nu numai c tresri,
dar i trase piciorul sus la piept i ip nainte de a-l ntinde.
Chantal se gndi c era timpul s-l lase s se trezeasc.
*
El privi n tavan pentru cteva momente. De la locul ei, de pe
scaunul cu sptar nalt de lng pat, ea i ddea seama c ncerca s
tie unde se afl.
n cele din urm, ntoarse capul cu un oftat adnc i o privi prin
perdeaua mpotriva narilor.
Clipi.
Tu? mri el.
Chantal Du Pont, opti ea.
El se crisp de durere.
25

Nu trebuie s urli!
El i umezi buzele cu limba i gust pomada cu care l unsese ea.
O mai fcu o dat, numai ca s vad ce era.
Unde sunt?
Nu mai ii minte ce s-a ntmplat?
El scutur din cap, se concentr din nou asupra ei i ncerc s se
ridice n ezut. Se ls din nou pe pern, gemnd.
Dumnezeule, se enerv el, acoperindu-i ochii cu minile. Mi
se nvrtete capul. Probabil ca am petrecut al naibii de bine azinoapte.
Nu-i aducea nc aminte. Dar cu timpul, va reui. Ea atepta.
Dintr-odat, i vzu trupul ncordndu-se.
ncet, el i lua mna de la ochii injectai i o privi din nou. De
data aceasta, ochii lui luceau rutcios. Cu barba ce-i crescuse n cele
trei zile, arta chiar amenintor.
Nu zac eu aici, gol puc i mahmur, pentru c am petrecut o
noapte de orgie, nu-i aa?
Ea scutur din cap, dndu-i pe spate o perdea lucioas de pr
negru ca abanosul.
El uier printre dini o njurtur, apoi rsufl uor, cnd localiz
punctul dureros. Ea l urmri cum i caut rana, pipind prin
cearaf. Cnd ddu de bandajul strns de pe coaps, o fix iar cu o
privire uciga.
Acum tiu. Ai tras n mine.
A fost un accident, se grbi ea s spun.
Accident, pe naiba.
Aveam pistolul aintit spre tine, dar nu voiam dect s te
amenin. Nici n-am tiut c e ncrcat.
Era pistolul tu, doar. L-ai scos din poet.
I-am spus lui Andr s-mi gseasc un pistol. Nu mi-a spus c
l-a i ncrcat.
26

Scout duse iar mna la frunte.


Cine dracu este
Andr. Omul care te-a lovit n cap.
Ei bine, a fcut o treab ce cinste, mormi el.
Nici asta nu tiam c o s-o fac.
Cred c mi-a spart capul.
Nu, nu-i adevrat. Mai e i licoarea de vin.
Licoarea?
i-am dat-o ca s-i pierzi cunotina.
De ce?
Pentru c tiam c o s ai dureri. Nu prea aveam morfin i e
greu de procurat, pentru c eu
El ridic mna anevoie, pentru a nu-i mai da alte explicaii pe
care nu le putea nelege nc. nchise ochii. Chantal prsi scaunul,
ddu la o parte perdeaua i se aplec deasupra lui. i puse mna la
pe frunte, pentru a-i verifica temperatura. Nu avea febr. Pielea era
rcoroas, chiar dac puin transpirat.
Ochii lui se deschiser din nou.
Ct de grav a fost rana?
Nu prea grav. Am scos glonul.
Tu ai scos glonul?
Din fericire, nu a atins artera i nici nu a lovit osul sau nervul.
Ea nu-i spuse de unde tia asta. Simea cumva c el nu ar fi privit
cu ochi buni faptul c l nepase cu acul n degetul de la picior.
Ctva timp, nu-i vei putea mica piciorul, dar te voi vindeca
n cteva sptmni.
Lund ceainicul de pe tava aezat pe noptier, ea vrs n ceac
fiertura clocotit.
Bea asta.
El ezit nencreztor.
Dar ce este? Drog? Alcool?
27

Fiertur de ierburi i cteva leacuri. Trebuie s bei ca s-i


recapei forele. Ai pierdut mult snge i nu am cum s-i fac o
transfuzie.
Ea i aps cana pe buze, dar el refuz s bea.
De ce nu m-ai dus la spital?
Nu puteam face asta! exclam ea. A fi fost nevoit s explic
cum s-a petrecut i m-ar fi arestat.
Ei bine, vezi prineso, sta e riscul cnd rpeti i mputi pe
cineva.
Sunt gata s suport consecinele pentru ceea ce am fcut. Dar
nu acum, ci mai trziu, cnd nu voi mai avea nevoie de tine. Acum
te rog bea asta. Ca s te hrneti.
El mpinse cana morocnos.
De ce m-ai rpit?
i-am spus. Am nevoie de tine.
De ce? Ceva nu e n regul cu tine?
Ea scutur din cap uimit.
Nu neleg ce vrei s spui.
Pi, vd c ai avut nevoie s mputi un om ca s i-l aduci gol
n pat.
Ochii ei se ntunecar a dezaprobare. Fu tentat s rd de el i
s-i verse coninutul fierbinte al cetii n brae. Numai grija pentru
condiia lui fizic general o opri s procedeze astfel.
Bea asta sau o s trebuiasc s te forez s o faci, zise ea pe
aceiai ton imperativ ca atunci cnd, cu cteva zile n urm, i
spusese: d-i drumul, domnule Ritland.
nfruntndu-i privirea, el sorbi ncet. Apoi scuip, njurnd de
mama focului.
Ce dracu e porcria asta?
Nu am putut tia una din puinele noastre vaci doar pentru
tine. E plin de proteine. Bea-o.
28

Parc ai zis c e o fiertur. Dac nu e de vac, din ce e?


i va face bine.
Din ce este, am ntrebat.
Bea-o, repet ea cu ncpnare.
Prea bine, consimi el. O s beau. Dar numai pentru c vreau
s adun destul putere ca s m dau jos din patul sta i s te
sugrum.
Netulburat de ameninarea lui, ea i duse ceaca la buze. Bu tot,
cutremurndu-se de sil.
Mai vrei?
E tot ce pot nghii pentru moment.
nainte ca ea s se mite, el o apuc de cma i o trase aproape
de faa lui furioas.
Simt c am s lein din nou. Dar, mai nainte, spune-mi, de ce
mi-ai fcut asta? De ce, pentru numele lui Dumnezeu?
Ea l privi drept n ochi.
Ai s-mi construieti un pod, domnule Ritland.
i vzu nencrederea ntiprit pe fa, n timp ce pleoapele i se
bteau ncet, cznd grele. Degetele lui, nc agate de estura
bluzei ei, se relaxar i, n cele din urm, scpar prada. Capul i
czu napoi, pe pern.
Ei bine, acum tia.

29

CAPITOLUL 3
Cnd se trezi din nou, camera era scldat ntr-o lumin azurie.
Ferestrele nu aveau geamuri, ci numai obloane, care fuseser
deschise. Adia un pic de vnt. El adulmeca mirosul oceanului i
chiar l putea auzi.
Nu-i mai simea rana arzndu-i coapsa, dar l chinuia o durere
surd i persistent. i era foarte sete. Fiertura pe care o nghiise i
lsase n gur un gust neplcut poate i din cauza licorii, pe care,
vrnd-nevrnd, o dduse pe gt.
Mai era nc uor ameit, dar capul nu i mai vuia ca mai nainte.
S fi fost ieri? Fir-ar s fie, nu tia ce zi este i nici ct timp trecuse de
la deschiderea festiv a staiunii Coral Reef. Unde dracu se afla?
ntoarse capul i rmase surprins. De partea cealalt a plasei
mpotriva narilor, la captul patului, stteau trei femei. Una era
tnr, subire i foarte drgu. Alta era grsu i mai puin
atrgtoare. Ultima avea o figur extrem de neobinuit. Purtau
toate saronguri scurte, nfurate pe olduri, dar n sus erau goale.
Era o privelite cu totul deconcertant.
Cnd i ddur seama c se trezise i se uita la ele, ncepur s
chicoteasc i s vorbeasc precipitat ntre ele n francez.
Contient de situaia n care se afla, el trase cearceaful i i
acoperi torsul gol.
Unde e, cum o cheam, prinesa? Prinesa! Chantal? ntreb el
rguit.
Aceast simpl i aparent inocent ntrebare le fcu pe femei s
30

chicoteasc. Scout i ddu seama c vorbeau despre el. Continuar


s-i arunce priviri pe furi i s izbucneasc n rs, ceea ce numai
bine nu-i fcea lui Scout la durerea lui de cap.
Pot s beau ceva, v rog?
Desigur.
Exact cnd i ntoarse capul spre u, intr rpitoarea lui,
aducnd o tav cu o can cu ap i un pahar.
Mi-am nchipuit c o s-i fie sete.
Le spuse Meri femeilor i continu s le vorbeasc n francez.
Ce vor?
Au insistat s m odihnesc puin, spuse dnd plasa n lturi.
Aa c te-au supravegheat n timp ce eu am fcut o baie i am moit
puin. Le-am mulumit c au avut atta grij de tine.
El se gndi c baia nmiresmat pe care o fcuse dduse trupului
ei parfumul de flori care ptrunsese n ncpere odat cu ea. Capul
ei fin cu prul mtsos i negru, cum nu mai mngiase el vreodat,
era nc jilav.
Una din localnice ncepu s vorbeasc cu nsufleire. Celelalte
dou i acoperir gurile ncercnd fr succes s-i ascund
chicotelile.
Acum ce mai vor? o ntreb Scout pe Chantal, care se nvrtea
pe lng pat, netezind cearceaful i vrndu-l sub saltea.
Ea i ocoli privirea.
Spuneau c ai transpirat i te-au tamponat ele n locul meu.
Meri, le spuse el femeilor, care nu mai puteau de rs. Oare ce e
aa de amuzant? Nu am pronunat corect?
Ba da, rspunse Chantal, fr s l priveasc.
n colul buzelor, i nflorea parc un zmbet.
Bolboroselile lor optite l iritau pe Scout, mai ales c acum tia c
el era subiectul.
Acum despre ce mai vorbesc?
31

Despre tine.
Asta tiu i eu. Dar ce spun?
O prinse pe Chantal de mn.
E ceva n neregul cu piciorul meu? Nu cumva mi l-ai tiat ct
eram eu leinat?
Ridic cearceaful ca s verifice c nu-i lipsea nimic.
Vdit ncurcat, ea i eliber mna dintr-a lui i i puse
termometrul sub limb.
Dac vrei s tii, sunt fascinate de prul tu.
Prul meu? mormi el pe lng termometru, ducndu-i mna
la cap.
Prul de pe corp.
Scout mai s nghit termometrul nainte de a-l scuipa dintre
buze i, cu un gest reflex, i trase cearceaful.
Dar de ce?
Brbaii de pe insul nu au pr pe piept. Or, dumneata - ea se
opri i nghii - ai din belug, domnule Ritland.
Lui Scout, ea i se pru prea ruinoas pentru un doctor. Pe de alt
parte, se gndi el, dac era obinuit s ngrijeasc numai brbaii de
pe insul, putea chiar s o amuze prul lui de pe piept.
Mai ai nevoie de ele? ntreb el, artnd spre femeile acelea cu
snii goi. Nu v ajunge ct m-ai brfit?
Chantal le mulumi i le conduse spre u. Lipind uor pe
podeaua dreapt din lemn masiv, ele continuar s uoteasc
vesele.
Isuse Cristoase, asta e curat nebunie. Acum, ce mai au de zis?
Nu vorbeti franceza?
Pot doar s comand un meniu cu feluri de mncare obinuite.
Dar, la viteza asta, nu neleg nimic.
Gata s pufneasc i ea n rs, le fcu femeilor semn s tac. Apoi
i se adres lui Scout:
32

Spun c sunt foarte norocoas c am prilejul s te ngrijesc.


De ce?
Pentru c eti oaspetele de vaz al satului.
Aiurea.
El cunotea ndeajuns natura uman ca s-i dea seama cnd era
minit. Putea citi asta pe faa ei de ppu cu ochi albatri. Nu i se
spusese ntreg adevrul.
Deodat, prinse din zbor un cuvnt familiar. Srind n sus, art
spre femeia care vorbea i exclam:
tiu! tiu acest cuvnt! Este este
Plesni din degete i i scotoci memoria cam nclcit n ultimele
zile de lein.
E statuia. Tipul cu rnjet mecher i acel uria i ainti ochii
spre Chantal.
Ea se rsuci de ndat i iei din camer, mpreun cu femeile.
Rmase afar cteva momente. Cnd se ntoarse, veni lng noptier
i umplu paharul cu ap. Prea senin i netulburat, dar obrajii mai
pstrau nc o urm de roea.
Vrei nite ap, domnule Ritland?
El i lu paharul din mn i bu, uitndu-se la ea admirativ.
Femeia asta era tot timpul stpn pe sine.
Dar oare era ea, ruinoas cu adevrat? Trebuia s verifice, s afle.
Primul pas, pentru a putea nvinge un duman, este s-i cunoti
punctele tari i slbiciunile.
Dndu-i napoi paharul, el i atinse vrful degetelor i ntreb
moale.
Cine m tergea cu buretele nainte de sosirea femeilor?
Eu, domnule Ritland.
Privirea ei rmase imperturbabil.
Ah, da?
Mai vrei ap?
33

Nu, mulumesc. Acum nu, dar las cana.


Puse paharul la loc pe tav i, cum soarele apusese deja, aprinse
lampa.
Ai face mai bine s ne scuteti pe amndoi de situaia asta
penibil a unei ncercri de seducere, domnule Ritland. Nu ine. Am
fcut attea eforturi ca s te aduc aici. Pn nu termini treaba, n-am
s-i dau drumul, doar de dragul unei poveti de iubire.
Felul ei rece, calm i lucid de a fi l irit tot att de mult ca i ceea
ce spusese. Arunc n lturi cearceaful i-i ddu picioarele jos din
pat. Durerea care-i porni din coaps i de acolo, n fiece col al
trupului, i fcu grea. Scrnind din dini, ncerc s-i stpneasc
ameeala. Era slbit ca o m prpdit i trebui s se in de
marginea saltelei ca s rmn n capul oaselor.
Ies eu de aici, uier el printre dinii ncletai de furie.
ansele dumitale sunt extrem de reduse, din moment ce,
cteva zile, nici mcar nu vei putea merge.
Simi chiar o umbr de compasiune n vocea ei melodioas.
Nu-i aminteti drumul pn aici, dar trebuie s tii c
staiunea Coral Reef este n cealalt a insulei. De aici pn acolo,
locurile sunt muntoase, slbatice i nepopulate. Nu exist dect un
singur jeep n sat. E al tatlui meu i a fost bine ascuns de tine.
Niciun localnic nu poate fi mituit ca s-i spun unde este. Te rog s
nu ncerci, chiar s-ar supra. Iar pe jos, ntr-un picior, n-ai avea nicio
ans s ajungi n aa-zisa dumitale civilizaie.
Mai vedem noi, prines.
Ea aproape c zmbi.
Cum vrei. i-e foame?
Mor de foame!
Bine. Ai s mnnci.
l ls cu privirea aintit spre u. El i blestema afurisita de
durere, ca i slbiciunea, vinovia lui, care l adusese de fapt aici.
34

Trebuia s-i fi dat seama de la nceput c era mult prea bun ca


s fie sincer. Ce tmpit fusese! Dac nu ar fi fost att de ameit de
butura autohton, ar fi putut proceda mai atent. Dar el, ca un prost,
s-a lsat atras cu totul n afacerea asta, iar acum era vrt pn peste
gt n ea.
Rmase totui aezat pe marginea patului, chiar dac asta
nsemna un mare efort i o for pe care nu o avea. ntr-un fel,
poziia asta l fcea s se simt mai puin neajutorat. ntins pe spate,
era chiar la discreia ei.
Ea se ntoarse, ducnd o alt tav. Era acelai ceainic, pe care l
recunoscu, i un pahar cu o substan lptoas.
Nu mai beau porcria asta, spuse el ncpnat, spernd ca
mcar vocea lui s fie mai sigur pe sine.
Atunci, va trebui s te hrnesc cu fora.
O privi cum toarn n can fiertura clocotit.
E chiar sup de carne de cal?
E considerat o delicates n multe locuri din lume.
Precum carnea de cine. N-am de gnd s mnnc nici aa
ceva.
Calul acesta a fost omort pentru tine. Ai putea cel puin s-i
ari recunotina.
De ce nu ai tiat o vac, ci un cal?
De fapt, biata fiin - spuse ea ncruntndu-se uor - a fost
gsit moart n anul de lng drum. Carnea nu ncepuse nc s
se strice.
Las-o balt, Florence Nightingale.
El ddu la o parte cana.
Ea i adres un zmbet cuceritor.
Vrei s capei destul putere ca s m strngi de gt, nu-i aa?
Sau te-ai rzgndit?
El i smulse cana din mn i, n grab, se stropi cu zeama oprit
35

pe piept.
Fir-ar s fie.
Chantal se grbi s ia un ervet de in de pe tav i terse
picturile prinse n prul de pe pieptul lui. Aplecndu-se n fa,
cteva uvie din pr i alunecar de pe umr i i mngiar torsul
abia acoperit cu un col de cearceaf. El simi cum apetitul sexual i
renvie. Prul ei, ca nite panglici negre de satin, i mngia
abdomenul i coapsele. Chiar dac era nebun de legat sau
periculoas, el tot avea poft s o mngie pe pr, pe piele, i s o
umple de srutri. Prinse ntre degete o uvi de pr i o ddu la o
parte de pe pieptul lui. Mna ei era la civa centimetri deasupra.
Ochii lor se ntlnir. Feele lor erau foarte aproape una de alta. El
i putea simi pe fa rsuflarea precipitat ce rzbtea printre
buzele umede, ntredeschise. Dumnezeule, dorea din nou gura
aceea.
Sunt uscat acum, zise el ncordat.
Ea strnse ervetul i l arunc napoi pe tav.
El se grbi s termine supa aia nesuferit i o ddu peste cap, cu
un dezgust total.
Cnd o s mnnc i ceva solid? Sau ai de gnd s m ii
nemncat i slbit, hrnindu-m numai cu sup de cal, att ct s
m ii n via?
Nu. Vreau s te vd n form ct mai curnd posibil.
Ca s pot despre ce era vorba? S-i construiesc un pod?
Da, spuse ea cu seriozitate.
Ai stat prea mult n soarele tropical, prines, rse el. N-o s
construiesc nimic altceva dect o cuc ermetic pentru tine. nc de
la sfritul celui de-al doilea rzboi mondial, Parrish Island a
devenit teritoriu al Statelor Unite, tii asta. Aa pgn i primitiv
cum este, spuse el privind lampa cu gaz. Iar legile trebuie
respectate. Te vor trimite la nchisoare, de ndat ce vor putea.
36

S-ar putea. Dar, mai nti, mi vei construi un Pod.


Ce pod? i asta ce naiba mai este? se nfurie el, cnd ea ncerc
s-l mai pcleasc cu un pahar.
Lapte de nuc de cocos. O s-i plac.
Bu. Dup sup, i pru tot att de minunat ca o gur de lapte
adevrat.
Iat, am but. Acum, rspunde-mi la ntrebare.
Ce ntrebare?
Despre ce pod tot vorbeti?
O s discutm asta mine diminea. Vrei s mergi la baie?
ngrozitor de tare.
Trebuia s fi spus.
Ea se aplec i lu de sub pat un vas de porelan.
Scout l privi, apoi se uit la ea i simi cum i ard obrajii.
La dracu!
Ar fi chiar o prostie s te ruinezi acum, din moment ce eu am
avut grij de dumneata attea zile. Nu mai ai niciun secret pentru
mine. Folosete vasul sau suport consecinele.
El i muc obrazul pe dinuntru. Prea foarte sigur de ea.
i cer prea mult dac te rog s m lai singur?
Ea se ntoarse i prsi camera. Frumoase picioare, se gndi el,
urmrind-o cum se ndeprteaz. Purta pantaloni scuri obinuii i
un sarong, ca femeile din sat. Cmaa ei sport era din bumbac curat.
O legase ntr-un nod la bru. Dup micarea moale a snilor, atunci
cnd mergea, putea s jure c nu purta nimic pe dedesubt.
Dar cmaa exista i era mulumit aa. N-ar fi putut s-i pstreze
seriozitatea dac ea ar fi umblat cu snii descoperii. Fcuse destul
efort ca s nu se lase prea mult atras de picioarele ei goale.
nainte de a intra din nou, ea btu la u. Mai umilit ca niciodat,
el i ls brbia n piept cnd ea lu vasul de porelan.
Cred c ar fi bine s te ntinzi, domnule Ritland. Eti cam
37

palid.
Ea i puse minile pe umeri i ncerc s l ajute s se culce.
El i furi mna i i ncercui mijlocul. Cu cealalt i prinse
prul. O vzu tresrind de spaim, dar nu o slbi dect puin.
M-ai ales la ntmplare? uier el, albindu-se de durere, de
furie i de frustrare.
Nu.
Privirile acelea de vino-ncoace, pe care mi le trimiteai att de
clar, nu aveau nimic de-a face cu vreun altfel de tentaie, nu-i aa?
Nu m-ai ales dintre cei muli pentru c eram mai atrgtor.
Asta poate fi o palm pentru ego-ul dumitale, domnule
Ritland, dar aa este, nu avea nicio importan felul cum artai.
Fusesem ales dinainte.
Da.
M gsisei dinainte i ai fcut n aa fel nct s te observ la
acea petrecere.
Ai dreptate.
Braul lui se strnse i mai tare n jurul taliei ei i o trase mai
aproape. Picioarele ei se lovir de ale sale, dar tot ce putu el s bage
de seam fu moliciunea i prospeimea pielii ei. De abia dac mai
simea vreun junghi dureros.
De ce naiba? Spune-mi!
i-am spus. Pentru pod.
Ce fel de pod?
Ea se rsuci din braele lui i i azvrli prul peste umr cu
aceeai micare.
O s-i explic atunci cnd vei fi mai n for, poate mine
diminea.
Neslbind-o din ochi, el o ls totui s-l culce.
Ea se asigur c are ap proaspt la ndemn i c plasa i
acoperea bine patul, apoi stinse lampa.
38

Privindu-i silueta ndeprtndu-se ctre u, el putu distinge


zgomotul vag al picioarelor ei goale pe podeaua lustruit.
Scout scrut ntunericul ctva timp, dar nu putu s adoarm. Nici
mcar nu se destinse ca lumea. Gndurile l chinuiau att de mult,
nct pur i simplu nu mai putea suporta.
Se ocr pe el nsui pentru c era att de prost. De ce dracu
permitea continuarea acestei situaii? Ea era viclean, cu adevrat,
dar nici el nu era un tmpit. De fapt, mult lume l considera ca
avnd o minte ascuit.
S fi avut vreo patruzeci de kilograme. Era evident mai nalt
dect femeile de pe insul, dar i aminti cum, chiar pe tocuri nalte,
i ajungea numai pn la brbie.
Se completau bine la nlime, era numai bun pentru srutat,
pentru
La dracu, njur el pe ntuneric; doar razele lunii se revrsau
pe fereastr i mai ddeau puin via camerei.
Nu vru s se gndeasc la srut, tocmai pentru c ar fi confirmat
oarecum comparaia fcut de femei ntre el i micul idol ncornorat.
n afar de asta, trebuia s reflecteze mai ales la situaia dificil n
care se gsea.
Chantal Du Pont prea c se bucura de mult influen i
prestigiu n prile acelea, dar nu vzuse oameni narmai care s
pzeasc ua. Ct o fi de greu s o faci s se supun i s ia jeep-ul
tatlui ei i s-l conduc spre locurile civilizate ale insulei?
i unde o fi pus pistolul cu care trsese n el? Era clar c nu avea
s-l gseasc stnd n patul sta fcut anume pentru un liliputan.
Cu gndul sta n minte, ddu furios cearceaful i plasa la o
parte. De data aceasta, i cobor picioarele jos din pat cu mai mult
uurin. Stngul i tremura uor.
Cnd se ridic n picioare, balansndu-i piciorul rnit pe
deasupra podelei, i ddu seama c era gol. Apuc un prosop de pe
39

noptier i i-l nfur n jurul taliei. Nu era cine tie ce, dar era mai
bine dect nimic.
Ceva mai devreme, observase o ptur pitit ntr-un col al
camerei. opind n direcia aceea numai pe piciorul drept,
folosindu-se de mobile ca s se sprijine n drum.
Pn s ajung n colul acela, fruntea i se umezi i rsufla din
greu, de parc ar fi urcat un deal nalt. Se ndrept spre u,
folosindu-se de mtur ca de o crj. Din cauza ameelii, i se pru c
e foarte departe de mijlocul camerei.
Casa era adncit n linite. Singurul zgomot era fonetul
nencetat al oceanului. Nu era prea departe. Cut un ntreruptor,
dar, aa cum se ateptase, nu gsi. Nici telefon nu exista.
Oricum, casa era bine mobilat, foarte curat i plin de obiecte
personale. Vedeai peste tot cri: pe mese, pe etajer, chiar i pe jos.
Unele erau n francez, altele n englez.
Fr s fac zgomot, naint cu greu prin living, apoi strbtu un
culoar, trecu printr-un dormitor unde patul era desfcut, dar
neocupat, apoi printr-o camer mare care era desprit n dou, o
combinaie de dormitor i birou.
Patul cel mare era gol, iar Chantal sttea singur n partea
destinat biroului. O lamp cu gaz, cu flacr mic, arunca umbre
late pe faa ei.
Era pe jumtate tolnit pe un scaun din piele, cu picioarele goale
sprijinite de colul unui birou plin de hrtii rvite. Purta ochelari.
n poal avea o carte deschis. Era att de concentrat, nct nici nu
l auzi apropiindu-se. Prul ei acoperea ca o perdea speteaza
scaunului, iar cteva uvie i ncadrau de minune obrajii fr cusur.
Cmaa i era desfcut, ca i cum ar fi nceput s se dezbrace la un
moment dat i, brusc, s-ar fi rzgndit.

40

Vzndu-i linia perfect a snilor cu sfrcuri parc anume fcute


s bucure gura unui brbat, Scout resimi ceva n plus fa de
durerea pe care i-o producea rana; sngele i circula mai reepede
prin vene i l nclzi plcut.
Cut s nlture gndurile lascive i, relund conversaia din
punctul unde o lsaser, vocea lui rsun groas i rguit:
Ai s-mi explici totul, acum.
Ea sri de pe scaun. Picioarele i atinser podeaua. Cartea i czu.
i nl capul. Prin lentilele mari ale ochelarilor, ea i distinse
silueta n umbra groas a camerei. Dup cteva secunde, i numai
pentru c el o privea intens, ea i ddu seama c bluza i era larg
deschis. i adun poalele ca s se apere i i scoase ochelarii.
Domnule Ritland, cum ai reuit
Las, domnule Ritland, bine? Nu sunt un musafir n casa ta.
Sunt un prizonier. M-ai vzut dezbrcat i a fi vrut i eu s te vd la
fel, mai ales cnd limba mea i cerceta gura i i mngiam
sfrcurile snilor. Nu crezi c asta e de ajuns ca s ne putem spune
pe numele mic?
Resimi o bucurie pervers cnd vzu ct de mult o ofensase
discursul lui sardonic. n acelai timp, insista n cruzimea lui. Acas,
nu s-ar fi gndit niciodat c ar putea s i se adreseze astfel unei
femei, oricare ar fi ea. Citise despre brbai care se slbticeau trind
departe de civilizaie i societate, dar nu s-ar fi ateptat s i se
ntmple chiar lui aa ceva. Cel puin, nu att de repede.
Apoi, fusese serios provocat de aceast femeie, cu ochi albatri,
rpitori, care acum i cercetau faa, ateptnd parc scuze din partea
lui.
Frustrat, el pufni uor pe nas. Expresia ei de animal rnit l fcu
s se simt ca un biat ru.
Cel puin recunoate c am toate motivele s fiu furios.
Recunosc, zise ea calm. Pe cuvntul meu c nu am vrut s trag
41

n tine. mi pare ru.


Dar ai fcut-o, nu-i aa? Spune-mi acum despre pod.
Eti sigur c eti pregtit s asculi explicaia n noaptea asta?
Sunt sigur.
Atunci stai jos, i, zmbind, adug. Scout.
Recunosctor, el se prvli pe un scaun, fa n fa cu al ei.

42

CAPITOLUL 4
Chiar i n lumina palid a lmpii, Chantal i putea vedea buzele
palide. i ddea seama c suferea. Slbit cum era, distana pe care o
strbtuse pn n camera ei fusese pentru el o adevrat cltorie.
Pielea lui era cenuie, umed i rece, iar fruntea i era brobonit de
sudoare. uviele de pr castaniu nchis, care i veneau pn n ochi,
se udaser bine. Dar, mai presus de oboseal i sfreal, el prea
extrem de hotrt. Se gndi c l inuse ndeajuns n total stare de
incontien.
Cu ce s ncep? Nu-i aminteti, pentru c erai leinat, i spuse
ea. Dar cnd am ajuns aici, Andr i cu mine te-am crat pe un pod
suspendat care trece peste o prpastie adnc. Aceast prpastie
separ satul de insula propriu-zis. Podul reprezint un mare risc.
Trebuie neaprat nlocuit. Te-am adus aici ca s le construieti
oamenilor mei un nou pod.
Ea l privea cum i rumega ideile n minte. Expresia lui rmase
neschimbat, dar observ o licrire vag de interes n ochii lui.
Frumoi ochi! Ochi de culoarea mierii.
Lundu-i privirea de la ei, ea l vzu frecndu-i neatent
poriunea de coaps de deasupra rnii.
Te doare?
El ncet s se maseze i mini:
Nu.
A putea s-i dau ceva.
Nicio ans, domnioar Du Pont. De cte ori mi dai cte ceva,
43

m adoarme pentru urmtoarele cteva ore.


O aspirin.
Vorbete-mi despre pod, spuse el nerbdtor. Nu cred c e
vorba doar despre un pode.
Ea fcu un gest de respingere i ncerc s spun n treact:
Vreo aizeci de metri.
Dumnezeule!
El ncepu s rd i ddu din cap.
Vdit iritat, Chantal interveni:
M bucur c totul te amuz att de mult. Te asigur c acest pod
nseamn viaa pentru poporul meu. Poporul meu
Poporul tu? zbier el. Dar cine eti tu cu adevrat?
Considernd ntrebarea justificat, ea rspunse:
Chantal Du Pont.
Asta tiu i eu.
El i frec din nou, incontient piciorul. Cnd o vzu privindu-l,
se opri.
Eti vreo preoteas? Regin? Misionar? Ce eti?
Presupunerile lui o fcur s zmbeasc.
Nimic att de mre. M-am nscut aici n sat.
ntoarse spre el o poz n ram argintie.
Tata i mama.
El lu rama i privi poza cu curiozitate.
Chantal ghici aproape exact reacia lui la vederea brbatului alb i
a femeii din Polynezia.
Cnd puse la loc rama, zise:
Ai ochii tatlui tu. Dar, n rest, ai motenit totul de la mama
ta.
Mulumesc. Era foarte frumoas.
Era?
A murit acum civa ani.
44

Ochii ei rmaser pironii la figura adorabil i blnd, nchis n


rama fotografiei.
tiu c eti curios s tii mai multe, chiar dac eti prea
politicos s pui ntrebri.
El se foi pe scaun, artnd clar c avea dreptate.
Tata, ncepu Chantal, domnul Georges Du Pont, a servit n
Marina Francez. A fost plasat aici pe insul naintea celui de-al
doilea rzboi mondial. Insula, aa cum ai observat, poate, e foarte
atrgtoare. Cum, dup rzboi, Frana se afla ntr-o situaie proast,
el s-a ntors aici, s munceasc i s studieze, chiar dac insula era
acum teritoriu al Statelor Unite. Aici a ntlnit-o pe mama mea, Lili,
i s-a ndrgostit de ea. S-au cstorit.
Dup faa ta gnditoare, a zice c, dup aceea, nu au avut un
trai prea fericit, spuse Scout.
Mama se convertise la catolicism. Chiar i aa, cnd au venit
mpreun n Frana, toi o evitau. De fapt, amndoi erau evitai. Du
Pont era o veche familie aristocrat. Nu conta faptul c mare parte a
averii lor fusese luat de naziti. Membrii familiei se mai considerau
nc o parte a elitei.
Era de neconceput s primeasc o polinezian n familie, s o
mbrieze ca pe una de-a lor.
Chantal recunoscu, plecndu-i capul:
Chiar i aa, ea avea o urm de snge francez n vine.
De cte ori insista asupra suferinelor frumoasei ei mame, o durea
sufletul. i Chantal avusese de suferit ntr-o anumit msur, dar
numai pe jumtate din ceea ce suferise Lili i o fcuse s se
nstrineze de familia Du Pont i de toi fotii prieteni i colegi ai
tatlui ei.
Aa c, zise ea, trgnd aer n piept, se ntoarser n Parrish
Island. Tata i-a continuat munca i activitatea de cercetare aici. A
construit aceast cas, cutnd s-o fac pe ct se poate de modern
45

prin aceste locuri. El a introdus n sat ceva elemente moderne.


Astfel, stenii au nceput s depind cumva de el, pentru c avea
grij de ei.
A devenit un fel de printe al tuturor.
Exact.
i tu, cnd ai aprut? Nu eti chiar aa de btrn.
Ani de zile, mama nu a rmas nsrcinat, ceea ce era pentru
ea o problem ngrozitoare. n cele din urma, a rmas nsrcinat cu
mine. A scris n jurnalul ei c zilele cnd m-a purtat n pntec au fost
cele mai fericite din viaa ei.
Se ncrunt, apoi continu:
Dar avea deja o vrst cnd era riscant s ai un copil, fr
ngrijiri prenatale de specialitate. Sarcina a fost dificil. Dup
natere, nu i-a mai revenit complet niciodat. A murit cnd eu eram
nc mic. Amintirile mele despre ea sunt difuze, doar o fa
zmbitoare care, de multe ori, mi cnta cntece de leagn
franuzeti.
Trecur cteva momente. Chantal se lsase prad reveriilor ei
dulci-amare. n cele din urm, Scout o trezi la realitate, ntrebnd-o:
De ce, dup moartea lui Lili, tatl tu nu te-a dus napoi n
Frana?
n vremea aceea, insula aceasta era casa lui n mai mare
msur dect Parisul. Muncea aici. Se obinuise cu traiul linitit,
localnicii aveau nevoie de el. i apoi, adug ea trist, nu ar fi prsito niciodat pe mama.
Dar tu ai plecat.
De unde tii? ntreb ea surprins
El art cu capul undeva, n spatele ei, la diplomele nrmate i
puse pe perete.
Mndria unui tat, spuse ea ridicnd din umeri, gest galic
motenit direct de la Georges Du Pont. Am urmat coala Englez de
46

la coala Militar.
Ceea ce explic buna stpnire a acestei limbi.
Mulumesc. Cnd am terminat liceul, am fost trimis n
California, la colegiu.
Trimis?
Cu mpotriviri i ipete.
De ce? Credeam c ai vrut s mai cunoti i alt parte a lumii.
Chantal ntoarse capul uimit de-a binelea de spusele lui Scout.
De ce? i desfcu larg braele. Aici este paradisul! Tot ce
nvasem la orele de istorie, erau rzboaie ngrozitoare i revolte,
oprimare, sclavie.
Aici e aici! spuse Scout necrutor. De ce ai plecat n Statele
Unite i nu n Frana?
Aveam dubl cetenie. Pentru anumite motive, tata a
considerat c America era mai potrivit pentru mine, dect Europa.
Chiar aa?
Chantal zmbi i se ridic n picioare. Se duse la un dulpior cu
buturi i-i turn un strop de coniac.
Vrei puin?
Nu, mulumesc. Nu mai beau.
Odat ajuns n Statele Unite, am descoperit c nu era aa de
ru. Am descoperit cornurile calde cu brnz, muzica rock i
filmele. Spre surprinderea mea. Mi-a plcut s port haine la mod.
nvrtea paharul n mini i adulmeca, fr s-i dea seama,
parfumul coniacului.
Bineneles c tiam eu cte ceva despre toate astea, c doar
petrecusem ceva timp ca elev la coala bazei militare de aici.
Pariez c soldaii roiau n jurul tu.
Chantal i savura coniacul. Aparent era calm, cu toate c
tachinrile lui Scout o indignau.
Fusese de multe ori invitat, desigur, i nvase destul de repede
47

s se pzeasc de ntlnirile galante, aparent inocente.


Ca toate celelalte fete de pe insul, fusese considerat o prad
uoar pentru brbaii care, departe de cas, aveau nevoie de o
companie de sex feminin.
Avusese cteva decepii, care i sdiser n suflet nencrederea n
brbaii albi, nencredere care se dovedise a fi justificat.
Enervat de ce-i aducea aminte, Chantal se concentr din nou
asupra lui Scout, care se holba la ea nucit.
La ce te uii? ntreb ea.
Cei mai muli dintre brbaii pe care-i cunosc, nu ar putea s
bea aa, fluiernd, coniacul. De la tatl tu ai nvat asta?
Ea puse paharul de o parte.
Da, i multe altele.
Nu-mi pot imagina.
Ce?
O clip, mi-ai prut aa de sofisticat!
Apoi, ordonndu-i parc gndurile, zise:
Dup ce ai stat att n Statele Unite, cum de te-ai mai ntors
aici?
Aa am vrut.
Nu i-a plcut California?
Ba da, foarte mult. Erau o grmad de atracii care ar fi putut
s m in acolo.
i, atunci, de ce te-ai ntors?
Asta e treaba mea.
Tatl tu i-a cerut s vii mai repede?
A fost desigur foarte fericit s m revad, rspunse ea evaziv,
vdit ncurcat s discute cu Scout viaa ei personal.
N-a fost mai curnd o dovad de egoism din partea lui? El
hotrse s-i duc viaa aici, dar din moment ce tu puteai practica
medicina n Statele Unite, mi se pare
48

Medicina? Privirile lor pline de uimire se ntlnir.


Medicina, repet el, artnd spre diploma cu numele Doctor
Chantal Louise Du Pont. Nu l-ai urmat pe tatl tu ca s devii doctor?
Ea ncepu s rd.
Da, l-am urmat, i am devenit doctor. Amndoi suntem doctori
n geologie.
Scout i pierdu i ultima umbr de culoare din obraji.
Geologie? blmji Scout, holbndu-se la hrtiile nrmate.
Apoi, i ntoarse privirea furioas i repet cu glas tare: geologie!
Sri de pe scaun. Chantal se ridic aproape n acelai timp.
Fii atent la
M-ai operat i nici mcar nu eti doctor! zbier el.
Preferai s-i fi lsat glontele acolo? S te fi lsat s pierzi snge
pn mureai?
El art cu degetul bandajul de la coaps i url:
i-ai fcut mna pe mine! Putea s m coste piciorul. Puteai s
m lai olog pentru tot restul vieii, zise el cu gravitate.
Dumnezeule! Eti nebun!
Linitete-te. Nu a fost o operaie prea grea. L-am urmrit pe
tata ngrijind rni mult mai grave, cu rezultate excelente. tiam ce
trebuie s fac, chiar dac eu nu am practicat niciodat medicina.
Deci i el e un arlatan.
Distribuie antibiotice cnd le poate procura i ntotdeauna a
fcut tot ce a putut ca s salveze viaa cuiva, chiar i din punct de
vedere chirurgical. A pus la loc oase rupte, a scos amigdale i
apendice, a asistat la nateri complicate. Cnd cel mai aproape spital
este dincolo de nite muni, nvei s te descurci i s improvizezi.
Nu cu piciorul meu, prines! El se opri, ca s trag aer n
piept, respirnd sacadat. Unde e tatl tu? Vreau s vorbesc cu el.
Vreau s-l vd. n seara asta. Cred c nici el nu e ntreg la minte.
Suntei aa din familie. Oricum, mi iau riscul de a discuta cu el.
49

Unde e?
Nu este aici.
El sri spre ea i o apuc de umeri, scuturnd-o uor.
Unde e?
Pe undeva, pe munte. Nu e disponibil. Dar, dac ar fi fost aici
cnd te-am adus, ar fi fcut exact acelai lucru.
Scout uier o njurtur care o izbi pe Chantal drept n fa.
Eu n-a fi avut un glonte n coaps i n-a fi ajuns aici, dac nu
erai tu, spuse el sarcastic.
Nu e bine s te agii att de mult.
Ea i ddea seama mai bine dect el c toate acele njurturi i
aveau izvorul n durerea lui fizic, dar i n enervarea lui.
Las-m s te ajut s ajungi napoi n pat.
Nelsndu-l s se gndeasc prea mult, ea i petrecu braul pe
dup mijlocul lui i i ag braul dup gtul ei. Proptindu-i
umrul sub braul lui, ea i prelu cea mai mare parte din greutate.
Pot s m ntorc i singur n pat.
Ea se uit n sus spre el. Buzele lui albe, desfcute, lsau s se
ntrevad dinii ncletai. Oasele feei apreau ascuite i erau
scldate de sudoare. Era ngrozitor de ncpnat i orgolios.
Sigur c poi, spuse ea moale. Dar ar dura prea mult i nu are
rost s te osteneti, cnd sunt aici ca s te ajut.
Respiraia lui ieea uierat printre dini.
M doare ngrozitor piciorul.
Nu trebuia s te ridici din pat.
Ei, nu puteam s zac acolo i s te las s m calci aa n
picioare.
Fr s vrea, se ls pe piciorul stng. Se prbui peste ea,
gemnd. Ea l strnse mai tare cuprinzndu-l cu braul la nivelul
coastelor.
El era nc agat de gtul ei i mna i atrna n dreptul pieptului
50

ei. Se mpiedic i degetele i atinser snii, ale cror sfrcuri erau


deja rigide.
Amndoi ncremenir. Pentru cteva secunde, amndoi privir n
podea, incapabili s gndeasc, incapabili s respire sau s se mite.
Chantal strnse ochii, ateptnd s i se domoleasc senzaiile
rspndite n tot corpul din sfrcurile rotunjite. Sub palma ei ntins,
pielea lui de pe piept se simea cald. Ea i putea simi fiecare btaie
a inimii.
Cnd deschise ochii i vru s fac civa pai, a vzut c el sttea
nemicat. Privind n sus, l observ uitndu-se fix la ceva din partea
cealalt a camerei. Era pistolul, pe care-l pusese pe noptiera tatlui
ei.
Nu merit efortul, i ghici ea gndurile. Nu tiam c e ncrcat
cnd mi l-a adus Andr. Am fost aa de ngrozit de faptul c am
fost n stare s te rnesc, nct am scos toate gloanele i le-am
aruncat.
nvins parc, el se ls s atrne i mai greu. Fr s mai scoat
nicio vorb, pornir spre camera pe care o prsise cu o or n urm.
l ls uor pe marginea patului i se ntoarse s aprind lampa.
Cnd l privi din nou, el i smulgea bandajul de tifon legat pe
coaps.
Dar ce faci? ip ea.
Ceea ce ar fi trebuit s fac imediat ce mi-am revenit, dup
sabotajul cu alcool. Pe ct mi pot nchipui, m-ai mcelrit.
Te rog, nu face asta.
Chantal reui s-i prind minile, dar el o ndeprt i sfie
pansamentul, pn ce acesta czu cu totul pe podea, ntr-un
morman de zdrene.
Pru surprins de irul ngrijit de copci care prindeau tietura.
Rana era curat, fr semne de infecie, chiar dac zona dimprejur
era uor inflamat.
51

Mi-e team c vei rmne cu o cicatrice, spuse ea drgla, dar


va fi un subiect de discuie interesant.
El se strmb.
Cu o cicatrice, mai poi tri. O cangren ns ar fi fost mai greu
de remediat.
Acum, c tot ai lsat s ptrund aerul, mai bine s o cur i
s-i leg rana din nou. Vrei s te ntinzi?
Ochii lui i ntlnir pe ai ei.
O cldur ptrunztoare i plcut ca razele soarelui tropical, i
nmuie genunchii.
Cu toate c ea i tatl ei primiser o invitaie scris la festivitatea
de deschidere a staiunii Coral Reef, ea se dusese acolo cu o misiune.
Se dusese cu scopul precis de a rpi un inginer pe nume Scout
Ritland.
Oricum, cnd Andr i-l artase cu mare discrete, inima-i tresrise
n piept i stomacul i se strnsese. Faptul c era artos i sexy i
uurase mult sarcina.
De multe ori n seara aceea, ea trebui s-i aduc aminte c
seducerea lui avea un scop anume, c de asta depindea, de fapt,
viitorul satului.
Dar adesea i ddea seama c l provocase pur i simplu ca o
femeie n cutarea celui mai seductor brbat de la petrecere, i cu
regretul c toat aceast poveste nu se poate termina cu o scen
romantic.
tia din experien c povetile de dragoste puteau da natere la
multe dureri de cap. Evitase aa ceva, de cnd cu eecul din
California. i va continua astfel, chiar dac privirea pe care i-o
aruncase Scout Ritland o umpluse de dorin i i reamintise c era o
femeie nemplinit.
Cu un aer profesional, ea i ignor privirea i l aez uor pe
perne. El continua s o priveasc fix, dar ea evit s se uite la el i se
52

concentr s spele rana cu antiseptic.


Apoi, ridicndu-i genunchiul, i-l bandaj cu tifon curat.
Ar trebui s iei un analgezic.
Las-o balt. Cnd am de-a face cu tine, trebuie s am mintea
limpede i s fiu n deplintatea facultilor mintale.
Vrei un coniac?
Sprncenele lui se arcuir a nencredere:
Chiar coniac? Nu Mickey Finn?
Ea se ncrunt la el, iei din camer i se ntoarse imediat cu un
pahar de coniac. Scout l lu i sorbi puin. nchise ochii i savur
nghiitura.
Tatl tu are gusturi cam scumpe, remarc el, plescind
satisfcut.
Absent, i frec stomacul gol, coniacul radiind o senzaie
delicioas de cldur.
Degetele lui se micar, strbtnd prul moale, crescut n
smocuri, de la stern spre buric.
i mai departe. Chantal tia ct de mtsos este, pentru c, odat,
se lsase n voia simurilor i l mngiase cu dragoste i nu din
obligaie.
Amintirea aceasta i aspri vocea:
De fiecare Crciun, primim cte o cutie cu coniac franuzesc de
la un coleg al tatei, care ne-a rmas prieten credincios.
Sttu lng pat i l urmri pe Scout golind paharul. Cnd
termin, btu perna cu pumnul ca s i-o aeze sub cap.
Bine, acum du-te, zise el.
Ea i lu paharul, apoi, cu o mn, i ridic ceafa. Cu cealalt, i
ntoarse perna aa ca el s simt rcoarea feei de pern neatinse.
O surprinse faptul c el i nl capul ceva mai sus, att ct s-i
ating snii. i mngie uor cu nasul, apoi i ngrop faa n
decolteul bluzei ei i-i srut moliciunea pielii.
53

Chantal gemu i, pe moment, i strnse capul la piept. Apoi i


ddu imediat drumul i se trase napoi. Scout prea tot att de uimit
de ceea ce fcuse, ca i ea. Cteva clipe interminabile se fixar
reciproc. El vorbi primul:
Nu tiu Am avut ciudata impresie c am mai trit asta
cndva
Fr s-i dea seama, i umezi buzele cu limba i i terse
palmele umede pe olduri.
Cnd am venit aici, opti ea, i-am inut capul n poal.
nti i privi iar acea parte a trupului i apoi i ntlni ochii
albatri.
De ce?
Mi-era fric s nu mori.
Ca s reduc tensiunea care o domina, Chantal lu lampa i stinse
fitilul.
Noapte bun!
Se ntoarse s plece, dar braul lui Scout o prinse ca un arpe de
mn.
Chantal!
Ea se ntoarse, fr prea mult tragere de inim.
Eu nu te-am urmrit la petrecere ca s-mi dai ceva de lucru,
tii asta!
tiu.
tiai ce vreau.
Da.
i ce mai vreau nc i acum.
n lumina palid a lunii, ea vzu cum peticul de prosop care i
acoperea partea de jos a abdomenului se ridicase deja.
Nu, opti ea.
Uite, Chantal, planul sta al tu este o nebunie.
Pentru mine nu este, i nici pentru oamenii mei.
54

Fii nelegtoare. Nu pot i nu-mi voi pierde timpul aici, ca s


construiesc un nenorocit de pod.
Ba da, o vei face.
El oft adnc.
Eti o femeie inteligent, educat i rafinat. Dumnezeule, ari
ca o zei pgn, o creatur fantastic, de vis. Cere-mi s fac ceva
logic, ca de exemplu, s sporesc populaia tribului i s-i fac un
copil. A fi fericit s te ndatorez. Dar acest pod este o aiureal. i tu
tii asta.
N-ai s mai vorbeti aa mine, cnd ai s-l vezi.
Mine o s gsesc eu o cale s ies de aici i s m ntorc n
lumea civilizat.
Mai vedem noi.
Vocea ei cpt nite inflexiuni curioase. i trase mna din mna
lui i potrivi plasa de nari. Iei din conul de lumin al razei de
lun.
Noapte bun, Scout. Ai s dormi foarte bine.
De unde naiba tii tu cum am s dorm? N-ai
Brusc, se ridic n ezut. Ea l vzu ameind i ducnd o mn la
cap. njur zdravn i se prbui napoi pe pern.
Iar m-ai drogat cu coniacul, nu-i aa? La dracu! Cnd o s m
nv minte?
mi pare ru, dar nu mai suportam s te vd suferind fr rost.
Atunci m mir chiar c nu m-ai mpucat n cap, n loc s-mi
operezi piciorul.
Nu fi absurd. Am prea mult nevoie de tine ca s te pierd aa
uor.
njurturile lui o urmar prin toat casa, de altfel extrem de
linitit. n cele din urm, ncetar. Sedativul slab, preparat de
localnici din boabe de fructe indigene, i fcu efectul.
Ajuns n camera ei, Chantal se dezbrc i se furi n pat. De
55

obicei, camera ei era rcorit de adierile dinspre mare. n seara asta,


cu toat briza care adia, trupul ei rmase ncins i ncordat. Simea
fiecare centimetru de piele atingnd cearceaful.
i ntinse mdularele i i arcui spatele, ncercnd fr succes si relaxeze muchii ncordai. Respira ncet i profund. i mpreun
braele pe sni, ncercnd s potoleasc furnicturile care i
strbteau, dar asta nu o fcu dect s-i mai simt o dat sfrcurile
ntrite i sensibilizate. i strnse puternic coapsele, ruinat de
zvcnirile dintre ele.
Nimic nu o ajuta s-i domoleasc aceste simptome pe ct de
ciudate, pe att de minunate, ale maladiei care-i cuprinsese trupul.
i nimic, nici numrarea oilor, nici gndul la pod, nici rugciunile
rituale, nu-i putur abate gndul de la srutul lui Scout, de la pielea
lui sub mngierea minii ei, de la dulcea apsare a feei lui nerase
pe snii ei rotunzi, dureroi.

56

CAPITOLUL 5
Cnd se trezi a doua zi de diminea, Chantal sttea n picioare,
lng pat. Rmsese aa cteva minute, pentru c i plcea s vad
razele soarelui desennd pete aurii pe figura lui. Partea de jos a feei
lui era umbrit de o barb neras, care-i completa parc desimea
sprncenelor. Peste o zi sau dou, avea s fie cu siguran nevoit s
se rad, cel puin aa ar fi fost normal. i plcea prul lui aspru de
deasupra urechilor i de pe ceaf.
Privi cum lumina soarelui i desena uvie aurii n prul castaniu
nchis. Nu avea fire albe, dar ea se gndi c trebuie s aib n jur de
40 de ani, adic cu aproximativ 10 ani mai mult dect ea.
Sau, poate, din cauza ridurilor de pe fa puteai s-i dai ceva mai
muli ani.
n orice caz, ea gsi c ncreiturile din jurul ochilor, datorate fr
doar i poate muncii lui n aer liber, erau deosebit de plcute.
El suspin adnc i i duse uor o mn pe piept, scrpinndu-se
lene i trezindu-se ncet. Deschise ochii, mijindu-i n lumina
puternic, o vzu stnd lng pat mpreun cu un biat.
Dar sta cine mai e? fcu el ctre biat.
Jean, zise ea n francez. i spunem Johnny.
Scout i arunc biatului o privire prietenoas.
Drgu putiul. E al tu?
Nu.
Nu e nevoie s te aperi. Am ntrebat doar.
Zmbi ctre biat.
57

Bun, Johnny. Ce mai faci?


Bonjour, monsieur, spuse el timid.
Mi-e team c Johnny este singurul cuvnt englezesc pe care l
cunoate, l inform Chantal. Dar o s v nelegei voi, cnd v vei
obinui unul cu cellalt. Are s fie crja ta pentru ctva timp. Spui
ce vrei, i el te va servi.
Poate s-mi comande i un taxi?
tiind prea bine c vrea s o provoace, ea nu muc din momeal.
Zmbi, ca i cum ar fi fcut o glum.
Vrei s mnnci acum sau dup ce te brbiereti?
S m brbieresc?
Ea se ddu de o parte i el putu vedea obiectele lui de toalet
ntinse pe noptiera, un ceainic cu ap clocotit i un lighean de
splat.
Astea sunt ale mele! exclam el. De unde le-ai luat?
Din baraca ta de pe antier.
Ai intrat cu fora i le-ai luat?
Nu eu. S-a oferit Andr. i, de fapt, nu a intrat cu fora; ua era
deschis. M-am gndit c i-ar plcea s ai lucrurile tale.
i art geamantanul deschis de pe podea.
Scout fu de acord, dar o privi orgolios.
Sigur c echipa mea trebuie s-mi simt deja lipsa. Au avut toi
timp s se trezeasc dup petrecere. Trebuie s-i fi dat seama c
lipsesc. Probabil c acum rscolesc insula, caut cu helicoptere, cu
cini, cu tot ce au ca s m gseasc. Mai devreme sau mai trziu, or
s dea de mine i aici.
Cini? pufni ea n rs. Bun idee, dar nu-i mai bate gura. Team auzit spunndu-i domnului Reynolds c poate vei disprea pe
insul pentru o perioad nedeterminat. Nu trebuia s te caute
nimeni. Aa i-ai spus. Nu prea curnd, n orice caz.
Faa lui se aprinse.
58

Pe lng toate pcatele tale, mai tragi i cu urechea la ce


vorbesc alii.
Iar alii nu prea se feresc.
ncruntndu-se, el zise:
Ai spus ceva despre nite mncare?
Da, i azi vei primi mncare solid.
Chiar c trebuie s m brbieresc pentru srbtorirea acestui
moment unic. Oricum, nti am nevoie de o baie.
i preciz ncpnat:
N-am s mai folosesc nenorocita aia de plosc!
Mi-e team c nu avem instalaia sanitar cu care eti tu
obinuit dar exist totui un W.C. Johnny te va ajuta s mergi acolo,
iar, n timpul sta, eu i pregtesc tava cu micul dejun.
n u ea se ntoarse ctre el, zmbind:
Bineneles c, atta timp ct eti n grija lui Johnny, nu vei da
atta dovad de laitate nct s ncerci s fugi. Asta l-ar pune pe el
ntr-o lumin foarte proast fa de familie i prieteni. Ar fi
considerat ca un mare eec al lui i i-ar umbri tot restul vieii.
Chiar dac nu nelegea nimic, Johnny tia prea bine c Chantal
vorbea despre el i privea spre omul alb, nalt i pros. Zmbetul lui
sincer i afectuos fcu s i se vad lipsa a doi dini din fa.
Scout i zmbi i el biatului i apoi i spuse sec lui Chantal:
Ct timp sunt cu el, promit s nu fac nimic ru.
Satisfcut, ea l ls singur cu putiul, convins fiind c el nu ar
pune niciodat n pericol poziia acestui n comunitate.
Scout era mai solid dect orice brbat din sat. Rana l mai slbise,
dar vzuse bine c era foarte ncpnat i c i-ar fi folosit i
ultimele resurse fizice ca s-i depeasc handicapul temporar. Din
punct de vedere fizic, i era i aa superior. Controlul psihologic era
singurul pe care l mai exercita asupra lui.
Cnd se ntoarse cu tava, el tocmai terminase s se brbiereasc.
59

Piciorul drept i era ndoit, iar stngul atrna peste marginea


patului.
Johnny, care i inea oglinda, sttea la capul patului, cu picioarele
ncruciate. Brbia putiului purta urme de spum alb de brbierit.
Cteodat, chestiile astea mentolate put de-a binelea. Personal,
prefer mirosul de lmie. Parfumul acesta le nnebunete pe femei.
Ei, cum e?
i art obrazul btinaului, care ddu din cap apreciativ. Scout
i terse urmele de spum cu un prosop umed.
Bine, acum hai s te brbierim i pe tine.
ntoarse lama aa nct ascuiul ei s nu ating obrazul copilului,
i-i cur cu grij spuma de pe brbie.
Gata, domnule, zise Scout, punndu-i oglinda n fa.
Acesta chicoti de plcere.
mi nchipuiam eu c o s v nelegei bine.
E prietenul meu. M-a ajutat s m mbrac pentru prima oar
de cnd sunt aici.
Chantal bgase de seam c Scout purta o pereche de pantaloni
scuri, chiar dac i lipsea cmaa. Prul lui de pe piept, proaspt
splat, era umed i crlionat. Se i periase. Parfumul de lmie al
spunului de brbierit era mbttor. l inhal puternic cnd se
aplec peste el ca s-i aeze tava n brae.

60

Ce e de mncare? Cltite cu crnciori? ntreb el plin de


speran. Ou cu unc?
Orez i pete.
La micul dejun?
Cnd dezveli farfuria, vzu doi peti mici prjii, un castron cu
orez i jumtate de papaya. Dup ocul iniial Scout se apuc s
mnnce devornd totul. Dup care, fr s rsufle mcar ddu pe
gt dou ceti cu cafea. nfund ultima bucic de papaya n gura
lui Johnny. Cu ervetul la gur, se uit n sus la Chantal i ntreb:
i acum? Sper c nu trebuie s m culc din nou.
Ai vrea s vezi podul?
Da.
Rspunsul lui, att de rapid, o surprinse pe Chantal dar el adug
imediat, artnd cu decetul spre ea:
Dar numai pentru c este singurul loc pe unde se poate iei de
aici.
i ddu lui Johnny cteva instruciuni n francez. Biatul sri
peste patul lui Scout i o zbughi afar din camer. Aa cum fcuse i
noaptea trecut, ea l conduse prin cas pe Scout, care se sprijinea de
umrul ei. Cnd ajunser n camera tatlui ei ea arunc o privire
spre u.
Johnny!
Brusc, cu un ipt scurt, i ddu drumul lui Scout i fugi spre
biat, care nvrtea pistolul pe degetul arttor.
Mon Dieu! exclam ea, smulgndu-i arma.
O inu cteva secunde strns lipit de ea, ca s se liniteasc. Apoi
o scutur i scoase cele cinci gloane rmase, dup care zvrli
pistolul n sertarul noptierei. Se ntoarse cu gloanele adunate n
pumn.
Scout sttea rezemat de u, privind-o pe sub sprncene.
Neruinato! njur el scurt.
61

A trebuit s te mint asear, se apr ea. Nu puteam s te tas s


iei pistolul. Putea s-i redeschizi rana.
A fi putut chiar s fug, ameninndu-te cu arma.
Aa e, recunoscu ea.
Se duse la una din ferestre, mpinse obloanele i arunc pumnul
de gloane peste stncile ascuite care se prvleau pn n mare.
Poftim. S-a terminat cu pistolul. Nu mai exist nicio arm de
foc n tot satul. Cu piciorul tu, n halul n care eti, n-ai putea
niciodat s caui gloanele printre stnci. Mai bine las-o balt.
Johnny, care se strecurase pe lng perete se apropie ncet de
Chantal. inea n mn o plrie de pai cu boruri largi, care-i fusese
cerut mai devreme. ntinzndu-i-o, putiul repet naiv:
Neruinato!
Ea se uit la Scout cu subneles.
Va trebui s-i supraveghezi limbajul domnule Ritland.
Apoi, ciufulind prul biatului, zise:
Meri, Johnny.
i puse plria de pai pe cap.
Cnd se apropie de Scout, acesta o apuc de obraz i o trase lng
faa lui.
Am terminat cu gloanele, aa c renun la soluia asta. Dar ce
nu pot uita este c m-ai minit. Fii atent, prines! Ai s plteti
pentru toate minciunile tale.
Fr ndoial.
Dispreuitoare, i eliber faa din strnsoarea lui.
Dar nu nainte de a construi podul pentru poporul meu.
Animozitatea dintre ei prea a fi ajuns la apogeu. Sau cel puin
aa credea Scout, cnd un bubuit puternic rsun prin tot satul.
Toat sticlria din cas zorni. Uile se trntir. Crile de pe rafturi
fur aruncate pe podea. Era ca i cum ar fi trecut metroul pe sub
picioarele lor.
62

Lui Scout i dispru furia. Se uit mprejur nedumerit.


Asta ce dracu mai e?
Voix de Tonnerre, rspunse ea rece.
Spune-mi n englez, zbier el, ca s acopere nesfrita larm.
Glasul Tunetului. Vulcanul nostru.
Figura lui exprima o oarecare nencredere. Ea rse scurt:
De bunseam c tiai despre Voix de Tonnerre.
Da, bineneles c tiam. Dar nu credeam c
Zgomotul i vibraiile ncetar. Scout rmase n expectativ. Cnd
fu convins c totul s-a terminat, ntreb:
Dar unde se afl? Ct e de aproape? A erupt chiar acum?
Fr niciun ajutor, el sri ntr-un picior i iei pe veranda larg
care mprejmuia casa din trei pri. Johnny fugi repede la el i aez
mna lui Scout pe umrul lui. Avndu-l pe biat drept crj, cobor
treptele i privi n deprtare muntele fumegnd.
Dumnezeule, e gata s erup. Chantal, adun toat lumea.
Trebuie s evacum nti femeile i copiii. Spune-le s ia
Dar se ntrerupse, cnd i ddu seama c ea rdea.
Ce te-a apucat? se sufoc el de furie. i-a pierdut minile?
Probabil c n-ai observat c avem un vulcan activ la o arunctur de
b de sat.
tiu, Scout. l cunosc de cnd m-am nscut.
Nostim, foarte nostim, spuse el. N-ai dect s-l consideri un
vecin simpatic, dar lava topit i ploaia de cenu nu-mi inspir prea
mare ncredere.
Lava se rcete i se ntrete mult nainte de a ajunge aici jos,
iar dac exist cenu, vnturile de pe coast o vor duce spre mare.
De unde dracu tii? L-ai mai vzut erupnd?
De multe ori. Cteva erupii au fost ceva mai puternice, dar de
regul este clasificat drept un vulcan hawaian nonviolent. Asta se
ntmpl la civa ani o dat. Se pregtea deja de cteva sptmni.
63

O s erup curnd.
Nencrederea lui era evident i ea l gsea amuzant. Oricum,
ncerc s-l liniteasc:
Erupiile sunt semne venite de la zei, cnd sunt mulumii de
steni. Oamenii cred c aceste erupii periodice sunt adevrate
binecuvntri i le urmresc atent. i vezi doar c nu fug speriai i
nu se ascund.
Scout se rsuci brusc i, pentru prima oar, observ c stenii l
priveau cu curiozitate. Toi preau relaxai. Era singurul care intrase
n panic.
M rog, ei cred probabil n tot felul de alte vrji, zise el,
ntorcndu-se spre Chantal. Asta nu m convinge pe mine.
Ei i mpietri zmbetul pe buze:
N-ar trebui s treci la insulte, domnule Ritland.
mi pare ru.
i duse mna la inim ntr-un gest ironic.
Tocmai am trit pentru prima oar n viaa mea o erupie
vulcanic, aa c numai la diplomaie nu mi-a fost gndul.
Pot s te asigur c Voix de Tonnerre este inofensiv.
Ce eti tu, expert?
Da!
Tonul ei sigur l surprinse. Pe buze i nghear vorbele
rutcioase pe care urma s le rosteasc. Chantal profit:
Tata spune c Voix la Tonnerre nu va mai avea erupii
importante nainte de ali o mie de ani.
Oh, bine. Grozav, zise el, cscndu-i ochii. Tatl tu spune
asta! De ce nu m-ai informat de la nceput? Acum m simt mult mai
bine.
Nu numai c ne insuli, dar mai eti i sarcastic pe deasupra.
Ei bine, ce te face s crezi c eu a putea da crezare spuselor
tatlui tu? Sunt convins c nu este sntos la minte, ca i tine.
64

Poi s-l crezi, pentru c este un cunoscut vulcanolog, i-o trnti


ea. Pasiunea lui este laboratorul de cercetri de pe panta muntelui
Kilanea i te asigur c prerea lui n aceast privin este foarte
competent Ca i a mea de altfel. Iar dac m preocup att de mult
podul acela periculos, este pentru c nu vreau s-i las pe oameni s
mai stea aici, din moment ce tiu c vulcanul ar putea erupe la un
anumit moment, punndu-le viaa i toate bunurile n pericol.
El i muc obrazul pe dinuntru, gndind-se la ce spusese ea.
ncercnd s-i ntreasc pledoaria, ea l ntreb:
tiu c Grupul Reynolds cunoate prea bine problema
vulcanului. I-au cerut sfatul tatei, nainte de a hotr construcia
staiunii pe insul. Desigur ai fost i tu informat, n calitatea ta de
proiectant.
Da, zise el sec. Mi s-a spus c a putea vedea cteva rotocoale
de fum alb ieind din crater. Mi s-a spus c asta sporete farmecul
romantic al insulei. Nu m-am ateptat ns la bubuituri ca de tunet.
Chiar la un cutremur. Nu m-am ateptat la nimic din tot ce s-a
petrecut acum.
L-ai simit mai ales pentru ca erai destul de aproape de vulcan.
Urmtoarea zguduitur n-o s te mai ia prin surprindere. N-ai vrea
acum s vezi podul?
Rsufl prelung i-i trecu mna prin pr, ntr-un gest de frustrare
i capitulare.
Sigur. De-abia atept.
Fii atent la potec, sunt multe pietre. Bazeaz-te pe sprijinul lui
Johnny. i face plcere.
i promit c nu-l voi dezamgi.
Cei trei naintau ncet pe poteca ce ducea spre centrul satului, la
poalele muntelui. Toat lumea, zmbitoare, ieise din colibele
acoperite ca s-i salute.
Cnd se apropiar de localnici, Scout i opti.
65

Suntem exagerat de mbrcai. Ei sunt acoperii numai cu flori.


Femeile purtau fuste din pnz sau iarb. De gt, le atrnau
ghirlande de flori, dup tradiia hawaian. Brbaii aveau haine din
bumbac i coroane de flori pe cap. Puinii copii erau complet
dezbrcai, ns toi erau mpodobii cu flori enorme, colorate.
Florile nseamn c azi e srbtoare, zise Chantal.
i ce srbtoresc?
Ea se opri i l privi pe sub borul plriei.
Pe tine!
El nepeni n mijlocul potecii.
Pe mine?
Tu nsemni rspunsul la rugile lor. Zeii te-au trimis s le
construieti un nou pod.
ncurcat, el accept versiunea aceasta.
Credeam c sunt cretinai, i art cu capul spre o colib care,
n mod evident, servea drept capel. Pe acoperiul de paie, avea
fixat o cruce de lemn.
Au fost cretinai, dar vechile tradiii tribale sunt greu de
ndeprtat.
Am fost nelat, mpucat, rpit i drogat, i reaminti el. Nu
prea e o metod grozav de a trata o fiin divin.
Cum ai ajuns aici nu prea are importan pentru ei. Important
este ce vei face aici.
Cu alte cuvinte, ceea ce nu tiu, nu-i afecteaz.
Nu-i adevrat. Dar n-are niciun rost s-i plictisim cu
amnunte.
Trecnd prin mulime, oamenii i prindeau lui Scout ghirlande de
gt. l mbriau, l srutau, l atingeau cu veneraie. Era mpodobit,
adulat i admirat att de btrni, ct i de tineri. Chantal putea citi
pe faa lui ct de mult l uimea aceast revrsare de afeciune. Ca i
femeile btinae.
66

Au i chipuri feele astea, tii? remarc ea insinuant.


Scout i lu privirea de pe pieptul unei tinere fete i prinse
expresia serioas a lui Chantal.
Iart-m, sunt victima culturii mele. Nu pot nici eu renuna
uor la vechile mele tradiii tribale. Pentru mine, o fat cu snii goi
este tot o fat cu snii goi.
Peste ctva timp, nici n-ai s le mai bagi n seam.
Nu pune mna n foc pentru asta.
ncruntndu-se dezaprobator, Chantal se adres mulimii, care
ncepu imediat s se risipeasc.
Acum te idolatrizeaz, dar ine minte ce vor n schimb de la
tine.
Un pod nou, care s-l nlocuiasc pe cel vechi.
Ei bine, iat-l!
Urmri direcia n care arta Chantal, spre prpastia adnc i
spre podul ubred care-i lega malurile.
De fapt, regiunea asta n care ne aflm, s-a format prin
desprinderea unei stnci imense, acum cteva secole, i explic ea,
artnd vrful muntelui de pe partea cealalt a prpastiei. Rpa
abrupt era acoperit cu vegetaie luxuriant. Jos, n vale, un pria
erpuia printre bolovani mprocnd cu stropi strvezii care, n
lumina soarelui, preau tot attea minuscule curcubeie.
De acolo ne aprovizionm cu ap proaspt, zise ea. Tata a
construit un mic baraj, ca s fac un lac. E acolo, dup cotul
prului.
Scout ddu din cap, dar privirea lui era ndreptat tot spre pod.
Un localnic tocmai l traversa, trgnd dup el o capr ncpnat.
Podul suspendat se balansa periculos.
Pe acolo m-ai adus? ntreb el rguit.
Era ngrozitor. Acum abia realiza el c dac ar fi czut, ar fi murit
zdrobit de stnci.
67

Vezi prea bine de ce am luat aceste msuri disperate, zise


Chantal. Localnicii cred c acest pod exist aici de o venicie.
Oricum, dateaz de cel puin nouzeci de ani. Trebuie nlocuit cu
unul mai solid.
Desigur.
Stai jos.
Ea i art o banc ce fusese spat n stnc. Johnny se trnti pe
jos, lng Scout, i ncremeni, uitndu-se la el cu veneraie. Chantal
rmase n picioare, ca i cum i-ar fi pledat cauza n faa unui
judector sever, chiar dac acesta era mpodobit cu flori i de-abia
cunotea problema.
Gndete-te ce ar nsemna pentru sat s aib un pod pe care s
poat trece autovehicule. Oamenii ar putea avea acces infinit mai
uor la tot ce reprezint partea cealalt a insulei, la coli i spitale.
Vd unde vrei s ajungi, Chantal, rspunse el, nelegtor.
Crede-m, drcia asta de pod este un risc pentru toat lumea. Dar ce
naiba vrei s fac eu?
i i desfcu larg braele a neputin.
S construieti altul.
Aa, pur i simplu? zise el, pocnind din degete. Eu singur?
Sigur c nu. Ai aici destul for de munc disponibil.
Aici? se mir el i art peste umr, spre sat. Te referi la
oamenii din sat?
Nu sunt proti, zise ea. tiu c vor trebui s munceasc din
greu i sunt gata s o fac.
Nu te nfuria. Nu am vrut s-i jignesc, numai c el i trecu
mna prin pr. E mai mult dect s iei un ciocan i un sac cu cuie.
Iar dac tu nu nelegi asta, tatl tu ar trebui s priceap. Dar,
apropo, de ce nu mi-a cerut el asta? De ce te-a pus pe tine s-o faci?
El i cu mine am plnuit totul mpreun.
Chiar i partea cu rpirea mea?
68

Da, se eschiv ea.


Mincinoaso.
Ei bine, partea asta am gndit-o eu. i nu trebuie s acuzi
oamenii de pe aici pentru asta. Ei nu au tiut nimic. Le-am spus c ai
venit de bun-voie, dar c ai avut un accident pe drum.
Uite ce e, prines, nu merge chiar aa, rpeti un inginer i,
hocus-pocus, se face i podul.
Dar nu-i cer un Golden Gate.
Tot e bine, chiar mi fceam griji.
Tot ce ne trebuie e un pod care s poat fi folosit n siguran.
i s treac peste o prpastie, ceea ce e ceva de groaz.
N-am spus c va fi uor.
El i ddu capul pe spate i scoase un rcnet puternic, care-i mai
potoli nervii. Asta nu o intimida ctui de puin pe Chantal, chiar
dac ecoul rcnetului se mai auzea risipit prin vi, fcnd ca toat
activitatea din sat s se opreasc pentru un moment.
Rmase nemicat, cu brbia ntins n semn de sfidare i cu
privirea calm. Scout i strnse palmele ntre genunchi i rmase
ctva timp privindu-i articulaiile albe ale degetelor.
Ce-ar fi s facem aa? M ntorc n Statele Unite i ncerc s
adun fonduri pentru construcia acestui pod. Am o prieten care se
ocup cu colectarea de fonduri pentru tot felul de aciuni de caritate.
Are pasiunea asta. Este foarte bun pentru aa ceva. Dac i explic
situaia, ea va exploata prilejul i va da prioritate absolut acestui
proiect. Poate atrage aici i Corpul Pcii sau o organizaie religioas.
Da, sunt sigur c poate face asta. Ce zici?
Ctre sfritul discursului su, Chantal ncepu s se enerveze.
Ura zmbetul i tonul lui condescendent, de parc ar fi vorbit cu o
oarecare.
n al doilea rnd, nu voia ca prietena din Boston, care era desigur
logodnica lui, s aib n vreun fel de-a face cu podul. Scout nu tia
69

c ea l auzise vorbind de Jennifer a lui.


Pentru moment, nici nu dorea s afle.
Faptul c el considera satul i locuitorii lui ca pe un caz de
binefacere, o nfuria cel mai mult i de aceea l refuz hotrt.
Oamenii vor s-i construiasc podul cu minile lor. Nu vor s
vin Corpul Pcii sau Corpul Inginerilor sau oricine altcineva s-l
construiasc pentru ei. Dac ar fi dorit asta, eu a fi cerut deja
ajutorul guvernului american. Ei au nevoie de cineva care s fac
proiectul i s supravegheze construcia, dar vor s-l fac cu
propriile lor mini. Numai aa l vor considera al lor cu adevrat,
ceva de care s fie mndri. Ei nu se consider nite neajutorai, nite
copii netiutori, aa cum i crezi tu, desigur.
N-am spus c
n plus, avem nevoie de pod acum. Acum eti aici. Dac te
lsm s pleci, nu vei mai reveni niciodat.
El sri n picioare i, din greeal, se ls pe piciorul nc dureros.
Cum ndrzneti s-mi pui la ndoial cuvntul, cnd tu i l-ai
clcat de attea ori, nct nici nu mai in minte?
Nu mi-am clcat niciodat cuvntul, zise ea, cu o micare
unduitoare a capului.
Foarte bine, de acum nainte adu-mi aminte s te pun s-i dai
cuvntul de fiecare dat. Pentru c eti tot timpul tentat s m
pcleti.
Pentru c sunt disperat!
i eu la fel. Sunt disperat s ies naibii odat de aici.
Refuzi, deci?
Da. Eu sunt pltit cu bani grei ca s construiesc poduri i alte
lucruri. Iar dac tu simi o rspundere pentru acest sat, eu n-am
niciun motiv s-o fac.
Mcar din bun sim.
Asta e greu de pltit. Ani de zile am muncit ca s am un venit
70

ndestultor. Acum, unul din concernele cele mai mari din lume m
caut pentru a putea beneficia de serviciile mele. N-o s las s-mi
scape aceast ocazie, stnd aici i muncind la rahatul sta de pod.
Ochii ei albatri se micorar periculos.
Deci refuzi, numai pentru c nu te putem plti. Ce capitalism
mrav!
Scout i trecu iar degetele prin pr i rsufl adnc.
Nu, nu e numai problema banilor. Nu sunt chiar aa de josnic.
Las-o moart.
El o fix intens:
Acum cine insult?
Atunci care-i motivul, Scout de ce nu vrei s faci asta pentru
ei? i ntinse mna, mbrind cu un gest larg tot satul.
Ei bine, am s-i spun de ce, zise el, dup o ezitare. Undeva,
acolo, i art spre satul de la poalele munilor la care se referise i
ea mai devreme, exist un btrn francez icnit, care pune pe fiic-sa
s seduc i s rpeasc tipi ca mine, sub ameninarea pistolului.
Numai gndul c ar trebui s m asociez cu un asemenea aiurit, m
nelinitete cumplit, ca s nu mai vorbim de faptul c respectiva fiic
este i ea o arlatan i o mincinoas. n plus, mai exist aici un
vulcan activ, care mi pufie n ceaf i care ar putea mtura orice
pod pe care l-a construi, ceea ce face ca un asemenea plan s fie
irealizabil, nebunesc, nemaivorbind de lipsa de materiale i de for
de munc disponibile. Pe lng asta, mi se d s beau sup din carne
de cal i s mnnc pete la micul dejun. Mai am i o gaur n picior,
care m doare ca dracu.
Se nfierbnta pe msur ce vorbea, astfel nct ultimele cuvinte,
aproape ipate, fcur s apar ngrijorarea pe faa atent a lui
Johnny.
De cealalt parte, Chantal rmase impasibil, scrutndu-l pe
Scout cu o privire rece, detaat.
71

El se uit n alt parte, njurnd cu foc, pentru ca apoi s


priveasc din nou la ea.
Uite ce, e Chantal, eti o fat curajoas. Ca fiin uman,
apreciez ceea ce ai fcut pentru sat n trecut i cum te ngrijeti de
viitorul lui. Sacrificiul de sine este rar n zilele noastre. Te admir
pentru asta. neleg nevoia unui pod nou, i mult mai bun, dar nu
sunt eu persoana de care ai nevoie. M faci s spun exact ce simt.
Se opri s ia o gur de aer, apoi i arunc un zmbet drgla i
ncheie:
Vezi tu, pur i simplu, asta nu m intereseaz.
Fr s scoat o vorb, ea se ntoarse i-i fcu semn omului de la
captul podului. El i civa oameni aprinser torele i le apropiar
de funiile zdrenuite.
ntr-o secund, cnepa veche i lemnul fur cuprinse de flcri.
Scout fu ct pe ce s explodeze de furie i mnie.
ntorcndu-se spre el, Chantal spuse drgla:
Acum te intereseaz i pe tine!

72

CAPITOLUL 6
i-ai pierdut minile! se blbi Scout, privind la podul n
flcri. Nu pot s-mi cred ochilor, ip el, plesnindu-i coapsele cu
palmele i uitnd cu totul de ran. Suntei nebuni cu toii!
Cldura emanat era foarte mare. Focul venea spre ei n valuri
scnteietoare. Dar, pe ct de repede se aprinsese, pe att de repede
se stinse, dup ce nimicise podul. Fragmente n flcri czur n
prpastie i fur luate de ape, nvluind valea n nori de fum.
Din sat se auzir urale. Pentru ei, arderea podului nsemna o
promisiune c vor avea curnd unul nou, care s nu le mai pun
viaa n pericol. ncepur s srbtoreasc evenimentul prin cntece
i dansuri. Tobele bteau vesele.
Scout, atent numai la ceea ce rmsese din podul ars, veni din
nou s o nfrunte pe Chantal.
i smulse ghirlandele de flori de la gt i de pe cap i le azvrli
jos.
Ochii i scprau, asemenea flcrilor ce distruseser podul.
Sunt gata s te omor!
nainta cu greutate. Vorbise cu atta pasiune, nct pe Chantal o
trecu un fior de fric la gndul c ar putea chiar s o fac.
nainte de a ajunge lng ea, cineva l prinse de brae i i le
strnse la spate.
D-mi drumul! zbier el furios, ntorcnd capul n toate
direciile.
i-a fcut ceva, Chantal?
73

Un tnr musculos se apropie repede de Chantal, n timp ce doi


dintre semenii lui, la fel de zveli, l ineau pe Scout.
Nu, Andr.
Andr! rse Scout ironic, forndu-se s scape din minile
stenilor. Cnd termin cu ea, o s v iau i pe voi n primire.
Nu-i fie team! i spuse ea lui Andr. E doar puin suprat c
am dat foc podului i i-am tiat posibilitatea de a scpa de aici.
Puin suprat?
Scout mugi i ncepu s se zbat n minile celor doi brbai.
Nici nu-i pot spune n ce stare sunt, prineso. Cnd pun mna
pe tine, te omor.
Vrei s-l fac s tac din nou? se oferi Andr.
Nu! ip ea, inndu-i braul. D-i o ans s se obinuiasc cu
ideea c nu are scpare, dect dac construiete un nou pod.
Scout l privea pe Andr de aproape.
Parc te tiu de undeva!
Eram n echipa de muncitori care au construit hotelul.
Da, acum mi amintesc. Erai un muncitor bun i puternic, dar
aveam cu tine probleme de disciplin. Nici nu e de mirare. Erai doar
lacheul i spionul ei.
Andr l sget pe Scout, gata de btaie.
Chantal trebui din nou s-l rein. i spuse lui Scout:
Ai face mai bine s te mprieteneti cu Andr. i va fi de mare
folos cnd vei ncepe lucrul la pod.
Scout trnti o njurtur la adresa ei i a podului. De data asta,
Chantal nu fu destul de prompt n reacie. nainte de a-l putea opri,
Andr i trase lui Scout un pumn n gur. Acesta din urm, cu fore
sporite de furie, reui s-i elibereze braele. Pumnul lui l lovi n
plin pe Andr, care, la rndul lui, l atinse puternic n brbie, fcnd
s-i crape pielea.
Oprii-v! zise Chantal, bgndu-se ntre ei. Oprii-v imediat!
74

Vrei s v vad oamenii cum v batei? Pentru ei, azi e o zi de


srbtoare. Nu vreau s le stricai ziua din cauza egoismului vostru
stupid de masculi. Johnny! strig ea.
Biatul veni repede lng Scout i i aez mna pe umrul su.
Chantal art cu brbia spre casa de pe deal. Scout fierbea, iar faa i
era tras i palid. Fr prea mult tragere de inim, se sprijini de
Johnny i ncepu s urce panta spre cas.
Chantal i urm. Spre surprinderea ei, Andr o apuc de bra. N-o
mai atinsese niciodat pn atunci, i nici nu o privise vreodat att
de ncruntat.
Poate s-i fac vreun ru. Nu cred c ar fi bine s stai sub
acelai acoperi cu el.
Ea i trase braul:
Ba da. Trebuie s-i ngrijesc rana. Nu ne-ar de niciun folos dac
ar face vreo infecie. Nu trebuie s-i faci griji pentru mine. Mrie
el, dar nu muc.
Andr nu gust ncercarea ei de a glumi i continu s o fixeze cu
o privire ferm. Apoi ntoarse ochii umbrii de nemulumire ctre
cei doi care urcau cu greutate dealul. n cele din urm, fr s scoat
vreun cuvnt, se ntoarse s plece, fcndu-le semn prietenilor lui
s-l urmeze.
Chantal oft, obosit. Ea i Andr nu se certaser niciodat. De ce
se nfuria tocmai acum, cnd ea avea i aa destule necazuri pe cap?
Nu-i ajungea Scout?
Cnd ajunse n cas, el sttea pe marginea patului, desfcndu-i
bandajul. Johnny l privea tcut. Chantal i ddu acestuia cteva
ordine scurte i el se grbi s le ndeplineasc.
Ddu la o parte mna lui Scout i inspect rana.
Una din copci a plesnit n timpul ncierrii aceleia prosteti.
Celuul tu a nceput.
Johnny se ntoarse cu o sticl plin de butur.
75

Chantal turn puin n pahar i i oferi s bea.


Nu, mulumesc. Nu vreau s dorm o sptmn ntreag.
Nu e dect coniac. M-ai vzut c acum l-am turnat.
De unde s tiu c n-ai pus drog n sticl?
Ea duse paharul la gur i-l bu pn la fund.
Mai turn unul i i-l ntinse lui Scout.
El l lu i l ddu pe gt, la fel de curajos ca i ea.
Mulumesc, mormi el.
i pipi buza rnit cu limba.
Oameni n toat firea, l lu Chantal peste picior, s v batei ca
protii.
Ea umezi un col de prosop n vasul cu ap i i tampon uor
buzele.
La naiba! Termin!
Trebuie s-i pun ceva pe ran!
Las-o balt.
Se poate infecta.
El apuc sticla i-i mai turn o nghiitur, nainte de a bea, vr
degetul n alcool i apoi l aps ncet pe buz. i ddur lacrimile.
Iat c am dezinfectat-o!
Prea bine. Acum va trebui s-i mai pun o copc
Nu mai pui dumneata mna pe mine, domnioar Du Pont. O
s-mi vd singur de sntate i o s m bazez pe puterea de
regenerare a trupului uman.
Cred c ai febr. Poate ar fi bine s te ntinzi.
Poate ar fi mai bine s-i lai obiceiul sta cretin de a face pe
infirmiera i s-mi spui unde este.
Ce anume?
Cealalt ieire din sat.
Trnti paharul cu coniac i se czni s se ridice n picioare.
Sunt sigur c nici mcar tu nu ai face o asemenea tmpenie, s
76

tai singura cale de legtur cu restul insulei.


Nu tiu la ce te referi
El o apuc de umeri i o smuci zdravn.
Minile ei aterizar pe pieptul lui gol. Rmaser aa, ochi n ochi,
privindu-se cu vdit ur. Johnny scoase un sunet de ngrijorare i
team care i aduse cu picioarele pe pmnt.
Chantal se ndeprt de pat, linitindu-l pe biat printr-o uoar
palm pe obraz. Putiul i fcu un semn de rmas bun lui Scout i
iei din camer.
Atept, zise Scout ncordat, de ndat ce Johnny dispru pe
u.
Chantal i scoase plria de pai i prul ei greu i se rsfir pe
spate.
Exist o crare care erpuiete n jos prin prpastie i urc pe
poteca cealalt. Dar drumul dureaz cam o or, fr a pune la
socoteal ct i ia s treci prul. Cu rana ta, drumul sta i-ar lua
de patru ori pe att, n cazul n care reueti s reziti. n orice caz,
nu tiu exact pe unde este. Mai bine resemneaz-te i construiete alt
pod.
El se uit la Chantal cu tlc.
i altceva? ntreb el moale.
Surprins, ea l ntreb:
Ce vrei s spui cu i altceva?
Exact asta!
i furi mna pe dup ceafa ei i o trase peste el, rsturnndu-se
amndoi peste perne. i nlnui talia ca s-o in ntins peste el.
mi place din ce n ce mai mult ideea de a fi inut prizonier aici,
i opti el lng buze. Ce brbat nu ar fi de acord c aici e un
adevrat paradis? A putea s profit de ceea ce mi-ai spus noaptea
trecut.
Srutnd-o apsat pe buze, ncepu s-i plimbe minile pe trupul
77

ei, n jos pe coapse i napoi pe spate.


Cnd te nfierbni, pun pariu c eti o adevrat m
slbatic. Cred c Andr ar putea s povesteasc ce tie. Oare nu din
gelozie s-a strnit btaia noastr? Probabil c nu-i convine s m
nfrupt i eu din bucica lui. Desigur c nu are de ce s se team.
Nu e nimic serios. Cnd m satur de tine, te trimit napoi la el. Apoi,
o s o aleg pe una din frumoasele din sat, care-mi fceau ochi dulci
azi diminea. N-o s mai fie nevoie s muncesc niciodat, s mai
port cravat sau s strbat oraul la orele de aglomeraie maxim.
El o trase mai puternic spre el i i prinse fesele n palm.
Ce-mi trebuie mie s construiesc un pod, cnd mi surde mai
degrab gndul de a lncezi aici ca tatl tu, ngrndu-m fr s
fac nimic?
Zmbea batjocoritor.
n acel moment, ei i venea s-i mplnte un cuit drept n inim.
n loc de asta, i ddu cu genunchiul direct n rana de la coaps.
Cnd instinctiv, el i trase piciorul, ea se furia din braele lui,
lsndu-l ntins pe spate.
Te-ai suprasolicitat n dimineaa asta, spuse ea rece. l trimit pe
Johnny cu mncarea de prnz. Dup aceea, i propun s te
odihneti.
Dup ce nchise ua, ea rmase locului i ochii i se umplur de
lacrimi. El o rnise ngrozitor, tiase n carne vie, o lovise ct putuse
de tare. Dac i-ar fi rspuns pe msur, i-ar fi furnizat argumente
folositoare. Nu, mai bine ar fi murit, dect s-l lase s afle ct de
crud se purtase cu ea.
Nu se ntoarse n camera lui dect cteva ore mai trziu.
Scout sttea pe spate, n capul oaselor, cu un carnet sprijinit pe
genunchiul stng. Abia cnd termin ce avea de scris, i ridic
privirea. Avu un oc cumplit. Chantal sttea n prag, numai n
costum de baie.
78

Ea nu-i observ privirea i uimirea, pentru c abia i-o putea


stpni pe a ei. Grmezi de hrtii mototolite ca nite bulgari de
zpad acopereau podeaua.
O s-l pun pe Johnny s le strng mai trziu, zise el.
Dar ce faci?
Mzglesc.
Ce mzgleti?
i era greu s o priveasc, micndu-se prin camer. Buricul ei l
fermeca de-a dreptul, ca i coapsele i snii ei ce sltau deasupra
sutienului.
Idei, zise el sec.
Ea i arunc privirea pe foaia de pe carnet.
E un pod, zise ea.
Bineneles c e un pod. De aia m-ai adus aici, nu-i aa? Sau teai rzgndit?
Nu, dar e sigur c tu te-ai rzgndit.
Aruncndu-i o privire neprietenoas, ea l ntreb:
Ar trebui s m simt insultat sau flatat de faptul c nu m
mai doreti ca trf?
El sufl adnc, de parc i-ar fi tras o palm.
Meritam asta, ai dreptate.
Chiar mai mult dect att.
Punnd deoparte carnetul i creionul, el privi n sus spre ea.
Am zis i eu aa, la furie. Eu nu sunt aa, Chantal. Am stat ntro tensiune cumplit n ultimele zile, nu-i aa? M-am simit
ngrozitor i
Detestabil!
Detestabil, admise el. Am vrut s te lovesc acolo unde
bnuiam c erai cel mai vulnerabil.
Ai intuit foarte bine, domnule Ritland, pentru c, ntr-adevr,
tot ce ai spus, ca i ntregul dumitale comportament, au fost
79

vrednice de dispre.
Ne ntoarcem la domnul Ritland?
Pentru moment, da.
Ctig vreun premiu dac i art cteva din ideile mele? Am
jonglat cu mai multe idei dup-amiaza asta. L-am rugat pe Johnny
s-mi aduc hrtie i creion din camera lui Georges. Sper c nu te
deranjeaz c-i spun aa. E dur, dar
De ce te-ai apucat s faci schie?
Credeam c asta vrei.
Da, dar ai capitulat aa de repede? De ce?
Era cea mai exasperant femeie pe care o cunoscuse vreodat,
iat-l ncercnd s fie drgu, s fac ce dorea ea i, cnd colo, ea
voia explicaii i motivri.
M crezi sau nu, sunt un tip apreciat n multe cercuri, zise el.
n general, n toate afacerile mele, m-am avut bine cu oamenii.
ncerc s evit confruntrile pe ct posibil i, din timpul liceului, nu
m-am mai btut cu pumnii, adug el, atingndu-i cu limba buza
crpat.
mi pare ru pentru ce a fcut Andr, chiar dac o meritai din
plin, pentru felul n care ai vorbit cu mine.
Dar am fost provocat, Chantal, i reaminti el.
Vocea ei era acum calm.
Aadar, ce te-a fcut s te rzgndeti?
M-am simit egoist. Pn acum, am adunat ceva bani. M
gndeam c poate ar fi bine s folosesc o parte din ei aici. N-ar fi ru
s-i pot ajuta pe aceti oameni.
Ceea ce nu-i spusese, era ns c i dduse seama brusc c
trecuse o sptmn de cnd lipsea de la Coral Reef, iar nunta lui se
apropia.
Jennifer avea s-l atepte n curnd acas, chiar dac el nu-i
specificase data exact a ntoarcerii. Dar tia prea bine c ea ar intra
80

n panic, dac nu ar mai primi nicio veste de la el mai mult timp.


Ar fi putut argumenta c i-a petrecut cteva zile la vntoare, la
pescuit sau ca s viziteze zona. Dar ar fi fost greu pentru el s o fac
pe viitoarea mireas s accepte c a fost reinut atta timp ca
prizonier, ntr-un sat ndeprtat, de o femeie ca Chantal.
n orice caz, trebuia s se supun. Cu ct termina mai repede
construirea acelui pod nenorocit, cu att urma s scape mai curnd
de acolo. Dumanul lui nu prea dispus la compromisuri. Oricum, l
pclise. El hotr c trebuia s se foloseasc de o alt strategie.
Ea sttea cu braele ncruciate pe pntecul dezgolit, afind o
expresie sceptic.
Eti foarte generos, domnule Ritland.
Nu m crezi?
Nu, i-o tie ea. Dar acum motivele dumitale nu mai au prea
mare importan; important e construirea podului. Nu vrei s iei
afar puin?
Nu vrei mai bine s vezi la ce m-am gndit?
Lipsa ei de entuziasm era deconcertant. Se ateptase s o vad
mulumit, uimit, oricum, numai nu indiferent.
Ceva mai trziu. Cred c ai nevoie de puin aer curat. Haide. l
chem pe Johnny. Cred c putem merge mpreun pn jos, pe plaj.
Drumul a fost destul de greu, dar cei trei ajunser n cele din
urm la captul potecii stncoase care pleca din spatele casei i
cobora spre plaj. Scout i ddu seama c acum era n stare s
mearg chiar mai departe, fr prea mare dificultate. Crarea
ngust i ddu posibilitatea s o ating pe Chantal.
Cum ea l susinea dintr-o parte, el i cuibri mna n scobitura
taliei ei. Nu putea s-i dea seama dac ameeala care-l cuprinse era
cauzat de faptul c zcuse atta timp n pat, sau de soarele
puternic, sau pentru c putea privi n voie snii lui Chantal.
Aeaz-te n bazinaul sta format de maree. Apa srat o s-i
81

fac bine la ran.


El se uit cu nencredere, dar intr n ea. De ndat ce apa i
acoperi piciorul, l trase afar brusc.
Arde. i, n plus, ustur.
Nu te mai vita atta, l mustr ea, i-i mpinse piciorul napoi
n ap.
Nisipul avea culoarea i consistena zahrului, iar apa era de un
albastru intens. Valuri albe, crestate cu spum, se rostogoleau la mal,
apoi se retrgeau, lsnd n urm o beteal fin, strlucitoare. Civa
oameni din sat prindeau pete cu ostia. Femei i copii opiau n
valuri.
Nimeni nu purta altceva dect o versiune local a micului petic
care acoper doar sexul.
Dei avea n faa ochilor atta goliciune, Scout era atras numai de
un trup oarecum mbrcat. Nu-i putea desprinde privirile de la
Chantal, care, mpreun cu Johnny i ali copii, se afundau n ap.
Cnd iei, cu prul dat pe spate, care scotea n eviden faa
superb, cu stropi de ap ce nite perle pe pielea catifelat, cu ochii
lucind de plcere, lui Scout i se tie respiraia. Abia atunci, o dulce
durere i aminti c nu mai avusese de a face cu o femeie cam de
mult vreme. Fu bucuros c partea de jos a corpului i era parial
ascuns sub ap.
Cum te simi? i zise ea, aruncndu-se pe nisip aproape de el.
E nc puin umflat.
El i drese glasul:
Ce-ai zis?
Buza.
Ea l atinse cu degetul rcoros i umed.
E foarte bine.
Muchii stomacului i se contractar puternic.
i operaia? i face bine apa srat?
82

i linse de pe buze sarea de mare, iar inima parc i treslt.


Oh, da, m simt mult mai bine.
Perfect. tiam eu.
Ea i strnse prul n mini i stoarse apa din el.
Abia reuind s-i desprind privirea de la firioarele de ap care
i alunecau alene de pe piept i se adunau n V-ul coapselor ei, el i
zise:
tii, am impresia c sunt distracia acestei dup-amiezi.
Ce vrei s spui?
De cte ori se uit ncoace, ncep s rd. Probabil se distreaz
pe socoteala mea. Trebuie s se fi obinuit de acum cu prul meu de
pe piept.
Chantal i cobor privirea. Prul ud adunase n uvie ntunecate.
Nu pe tine te gsesc ei amuzant. La mine se hlizesc de data
asta.
La tine? Dar de ce le pari att de caraghioas?
Nu le par caraghioas. E vorba de altceva.
Altceva?
Ea l privi scurt, apoi ntoarse capul.
Nu sunt obinuii s m vad pe plaj purtnd sutien.
Brusc, el i ainti ochii pe snii ei. De abia atunci observ c
sutienul costumului de baie era nou-nou. Culoarea lui era mai
intens dect cea a slipului. Nu prea s fi fost purtat vreodat.
Pentru ct de subire era, avea sni plini, frumoi. Sfrcurile lor
strpungeau parc sutienul albastru. El i aminti ct de repede
rspunseser mngierilor degetelor lui i-i imagin contactul cu
limba lui, nfiorndu-i delicat.
Aceast imagine, dus prea departe, i provoca o explozie de
dorin fierbinte.
Te rog s nu-i schimbi obiceiurile din cauza mea.
ncet i ridic privirea spre faa ei, pe care luceau doi ochi mai
83

incandesceni dect soarele pe apa oceanului. Un timp, ochii lor i


comunicar reciproc senzaiile trupurilor. Spontan, el iei din ap i
o prinse de ncheietura minii. Degetul mare i lu pulsul; era tot
att de rapid ca al lui.
Te rog, adug el cu o voce pierit.
Ea murmur ceva printre buzele ude, dar i trase mna dintre
degetele lui acaparatoare.
Dac erai european, poate. Dar, aa cum se tie, americanii
sunt obsedai de sni.
Ea fcu un gest ca s ncheie discuia.
De ce nu-mi ari schiele tale acum?
El i comand trupului s se relaxeze, dar nu putu suporta s o
lase s se ndeprteze aa uor. Dintr-odat, smulse o floare de
ibiscus din tufiul aflat n spatele ei. Apoi, susinndu-i privirea, i
vr codia florii n adncitura dintre sni i astfel petalele se
rsfirar blnd pe rotunjimea lor.
Acum o s ne uitm la schie.
Vocea i era rguit. Nu se atepta s fie att de prins n propria
lui lucrtur.
Fcuse asta pentru a o face s-i piard sngele rece i iat c el
era acum cel nfierbntat.
Johnny adusese carnetul cu schie jos pe plaj i l pusese lng o
stnc. Scout reui s apuce carnetul cu un gest nendemnatic i
scoase cteva foi de hrtie.
Am nceput s m gndesc la un pod suspendat, similar cu cel
vechi. Asta necesit ns cabluri i stlpi, deci nu e posibil de
realizat. Podul arcuit, continu el, artnd un alt desen, este un pod
standard, care se poate face. Dar numai dac nu ne aflm cumva pe
o insul cu o prpastie prea abrupt i unde nu abund betonul. Aa
c, zise el n continuare, artndu-i o alt foaie, revin la conceptul de
pod pe estacad. Ca n western-urile cu John Wayne.
84

Poi s-l construieti aici?


El se scarpin n cap i privi n larg.
Nu tiu. Dac
Ce? ntreb ea, cnd el tcu o clip.
Dac a dispune de materialele necesare.
El i ls carneelul i o prinse din nou de mn. De data asta, era
un gest consolator. i strnse mna ntr-ale lui, se uit la ea i i spuse
cu seriozitate.
Chantal, mi ceri imposibilul. Chiar i aa, am acceptat s stau,
s cntresc cteva variante. Pur i simplu nu pot s fac nimic.
Ea se ridic graioas i i ntinse mna.
Vino cu mine.
Unde?
El era mulumit c ntre timp piciorul rnit i pierduse din
rigiditate i nu-l mai durea chiar att de tare. Dar nc nu se putea
baza pe el.
Johnny sri imediat s-l ajute.
Mulumesc, prietene. Doamna vrea s o urmm.
Johnny pru c nelege.
Chantal o porni spre plaj. Scout, uimit, o urm. Ea dispru n
spatele unor bolovani imeni, de care valuri puternice se sprgeau n
mii de stropi. Johnny l conduse la un mic lac, format de maree ntre
stnci.
Cnd ieir de partea cealalt a bolovanilor, Chantal ridic o
imens plas militar de camuflaj. Sub ea, erau ascunse materiale de
construcie care ar fi putut umple o mic magazie. Erau acolo saci cu
beton rnduii n grmezi nalte ct un om, att de masive, nct ar fi
putut s serveasc drept buncr. Kilometri ntregi de cablu de oel
erau ncolcii ca nite erpi imeni, lenevind la soare. Totul fusese
ordonat cu grij i nvelit n foi protectoare de plastic.
Scout rmase cu gura cscat. Toate lucrurile de acolo purtau o
85

tampil roie, dar chiar i fr ea, ar fi recunoscut aceste materiale


de construcie.
Asta tu se blbi el, tu ai
Da, aa este, zise calm Chantal. Eu am fost afurisita care furam
materiale de pe antierul tu.

86

CAPITOLUL 7
Dar cum ai reuit?
Scout puse ntrebarea ncercnd n acelai timp s nfulece o
nghiitur de orez dintr-un mic bol. Mncau n aer liber, pe plaj, cu
panorama sublimului ocean ca decor pentru acest dineu srbtoresc.
Chantal l avertizase c nu vor avea niciun fel de tacmuri. El nu
considera c asta reprezint o problem, cu toate c nu poseda nc
arta de a-i folosi degetele. Cea mai mare parte a orezului i cdea n
poal.
Am fost nvat s mnnc aa, nc nainte de a vedea vreun
tacm.
Eforturile zadarnice i exasperarea lui erau de-a dreptul comice.
Chantal rdea ntruna.
n felul sta, pot s mor de foame.
Vrei s-i mai art o dat?
Punndu-i mncarea deoparte, i linse degetele i se ntoarse
spre el.
Secretul este s ii bolul foarte aproape de gur i s apuci
mncarea ntre degete. Bag ct poi n gur i linge-i degetele. Uite
aa.
Lu o porie cu carne de porc i orez i i-o duse la gur. El apuc
mncarea, apoi i linse degetele cu buzele. Chantal le urmri
micarea i se ntreb cum se face c un lucru att de inocent poate
s-i creeze acea senzaie de gol la stomac. Cnd limba lui i mngie
vrfurile degetelor, ea i retrase rapid mna.
87

Cred c acum ai prins cum s procedezi.


Dar n-am terminat de exersat.
Simurile ei reacionar la licrirea din ochii lui, dar rezist
tentaiei.
Exerseaz de unul singur.
Mulumesc pentru leciile de bune maniere n timpul mesei
la Parrish Island, spuse el terminnd de mncat, dar cnd te-am
ntrebat cum te-ai descurcat, m refeream la furat.
Vai, ce cuvnt urt!
Dac eti prins, capt ntr-adevr un sens foarte urt.
Dar eu n-am fost prins.
Pn acum! Sprncenele lui aproape c se mpreunaser,
lsnd liber doar un spaiu extrem de mic, deasupra nasului.
Mori de ciud pentru c nu m-ai prins. Faptul c am fugit fr
s fiu descoperit deranjeaz mai mult dect pierderea materialelor,
nu-i aa?
El i ndrept umerii i o nfrunt cuteztor.
tii cu ct ai prejudiciat Grupul Reynolds?
Habar n-am i pariez c nici ei nu tiu, cu excepia, poate, a
vreunui conopist care a completat polia de asigurare. El ar putea s
ne spun probabil suma, pn la ultima centim pentru c el a
primit despgubirile de la compania de asigurri.
Deci i-ai pclit.
Ct crezi tu c pltete Grupul Reynolds drept prime de
asigurare n fiecare an? Ceea ce am luat eu mrete doar cu o infim
fraciune aceast sum. Aa c toat lumea este mulumit.
Lui nu-i venea s cread:
tii ce mi se pare cel mai uluitor? Faptul c s-ar putea s i
crezi ceea ce spui. C totul este foarte firesc i logic.
Aa i este. Foarte logic. i probabil c nu ai fi folosit niciodat
toate materialele acelea. Sunt convins c ai comandat mai mult
88

dect aveai nevoie i c te-ai asigurat s ai suficiente materiale, ca nu


cumva s i se termine mai devreme, mai ales c erau aduse cu
vaporul. i-am economisit banii pe care i-ai fi pltit ca s trimii
napoi, n Statele Unite, surplusul de materiale i, n acelai timp, leam luat pentru un scop nobil.
Aadar, crezi ca era normal s furi pentru c tu aveai nevoie de
aceste materiale. n timp ce noi, nu?
Ea se rsti ofensat:
Doar nu-i nchipui c a fi furat ceva ce nu-mi era absolut
necesar.
El i plec fruntea i aproape c-i atinse pieptul. I se pru c i se
muiase gtul.
E ca i cum a vorbi cu pereii, zise el.
Bucur-te! Sosete desertul.
Toat populaia era pregtit s srbtoreasc construcia
iminent a podului. Chantal observ c stenii se distrau de
minune.
Toi, cu excepia lui Andr, care sttea singur i ddea pe gt
pahar dup pahar. Chantal l vzu de mai multe ori n seara aceea,
cum l privea pe Scout mnios i cu dumnie.
Andr era de departe cel mai puternic i cel mai educat tnr din
sat. Georges Du Pont i dduse seama de capacitatea intelectual a
biatului i l trimisese la coala American. Chiar dac Andr s-a
desprins cu greu din sat, a fost mai apoi un elev excelent.
Familia Du Pont se baza pe el i-i cerea s ndeplineasc acele
sarcini pe care nu ar fi cutezat s le lase pe seama nici unui alt
stean.
De multe ori, fcea pe curierul ntre sat i cealalt parte a insulei,
deoarece vorbea bine engleza i, la nevoie, se putea chiar amesteca
printre oamenii de acolo. Fusese foarte normal ca el s fie infiltrat pe
antierul de la Coral Reef.
89

Chantal regreta schimbarea de atitudine a lui Andr n ceea ce l


privea pe Scout. Totul ncepuse din momentul rpirii. nainte, Andr
vorbea de inginer ca de un ef dur, dar corect. El i raportase lui
Chantal i tatlui ei c domnul Ritland era ntr-adevr persoana
potrivit ca s supravegheze construcia podului lor.
De atunci, prerea lui despre Scout se schimbase total. Teoria lui
Scout era c Andr ar fi fost gelos pe el, ceea ce era absurd. Chantal
i Andr crescuser mpreun n sat, se jucaser mpreun. Andr
nu-i artase niciodat nici cea mai vag urm de simminte
romantice. Sigur c avea i dreptul la mna oricreia dintre fetele de
mritat din sat.
Ruptura asta dintre cei doi brbai o deranja foarte tare nu numai
pentru c avea oroare de nenelegeri n oricare domeniu al vieii ei,
dar, pur i simplu, pentru c cei doi trebuiau s colaboreze strns la
construirea podului i s conlucreze pentru realizarea aceluiai
scop. Toate raionamentele ei erau legate inevitabil de soarta
podului.
Scout nu avea pentru moment un proiect definitiv i refuza s
discute schiele, nainte de a le mai revedea. Orict de mult insista
ea, el rmase tcut, mai ales c descoperise c ea fusese houl care
prejudiciase proiectul Coral Reef.
Ea abia atepta s nceap lucrul. Ce-ar fi fost s-i lase balt cu
podul neterminat, din cauza nunii care se apropia? Chantal nu-l
putea ine prizonier la infinit. Cum termenul limit se apropia ar fi
fost nevoit s-i examineze contiina i s se ntrebe pentru ce l
inea acolo, pentru localnici sau pentru ea nsi. n ciuda ostilitii
care mai domnea ntr-o oarecare msur ntre ei, i plcea s-l aib
n preajm.
Privindu-l acum, i admira faa n lumina torelor aprinse care i
ddeau reflexe rocate n pr.
E grozav, zise el lingnd linitit substana lipicioas de pe
90

degete. Ce este?
E un fel de budinc fcut din fructe zdrobite, nuc de cocos
pisat i lapte de capr.
Deodat, el se opri din mncat i se uit ngreoat n bolul gol pe
care-l curase cu degetele. Chantal rse:
Nu trebuia s-i spun, ca s nu-i stric plcerea. Dar, te rog,
zmbete. Margot a pregtit-o special pentru tine.
Cine e Margot?
Uite acolo. Cea care-i frnge minile de nelinite.
El observ fata. Ridic bolul golit i-i linse cu poft degetul
mare. Nelinitea ntiprit pe faa fetei dispru i i lu locul un
zmbet luminos.
Ci ani are? zise Scout, uimit de frumuseea polinezienei.
Optsprezece i e nc nemritat. E o fat btrn.
Nu prea mi se pare a fi a btrn.
E foarte, foarte frumoas, recunoscu Chantal. i e foarte
pretenioas. Prinii ei sunt nnebunii i abia ateapt s o vad
mritat. Le e team pentru ea.
De ce?
Vor s-o apere de brbaii care vin n sat de peste mri, zise ea
ncet, ntorcnd capul. De obicei. le privesc pe femeile noastre ca pe
nite mrfuri. Fete ca Margot reprezint o prad excelent pentru ei
i deseori reuesc s le seduc. Dup ce le abandoneaz, mare parte
dintre ele devin prostituate n barurile din port sau pe lng bazele
militare.
Scout i pierdu buna dispoziie.
Vrei s spui c dac una calc pe alturi, i nu din vina ei,
nseamn c i-a nenorocit ntreaga via? Dar e nedrept, nu-i aa?
Pentru oamenii de aici, o mireas virgin aste nc la mare
pre.
Chiar n momentul acela, Voix de Tonnerre zvrli n aer o coloan
91

de fum. Cerul ntunecat cpt o nuan roiatic. Pmntul se


cutremur. Se auzi un tunet puternic, cruia i rspunse ecoul
munilor nvecinai.
Uitnd de piciorul lui stng, Scout sri ca ars. Localnicii ipau de
bucurie. Tobele ncepur s bat un ritm pgn, rapid. Cni cu
licoare puternic alcoolizat circulau din mn n mn i toi
sorbeau din ele.
Scout bu i el i se ls jos, pe covorul de iarb culcat, alturi de
Chantal. El art spre vulcan i spre fuiorul de fum care se ridica.
Sper c tii ce spui.
Da. Tata a studiat vulcanul acesta toat viaa lui. Apoi l-am
studiat mpreun. Se pregtete de erupie, dar nu se ntmpl nimic
grav sau distrugtor. Ai ncredere n mine. Dac nu poi, ai
ncredere n tata. Puini sunt att de experi ca el.
i acum el este acolo, sus? n zgomotul sta asurzitor? Nu-i e
fric s nu rmn prins acolo cnd ncepe marea bubuial?
Ea privi cu respect spre munte.
E acolo, dar nu i e fric de Voix de Tonnerre.
El i apuc brbia i-i ntoarse faa spre el. O privi atent.
Cred c i tu eti pe jumtate pgn, Chantal Du Pont.
Buzele ei se arcuir ntr-un zmbet ascuns.
E seductoare cultura asta, nu-i aa?
Are i cu ce s se mndreasc!
El privi la fia care-i acoperea snii i mai jos, la sarongul scurt
care-i nfur oldurile. ntre ele, pielea catifelat i bronzat, i
reinu atenia ceva mai mult vreme, ceea ce o fcu pe Chantal s se
simt prost.
Nu te mai holba aa la mine.
Nasturii de pe pieptul tu m nnebunesc!
nseamn c, ast sear, serbarea o s-i plac grozav.
Ea i abtu atenia de la pieptul ei i i-o ndrept spre un grup de
92

tinere fete, printre care era i Margot.


O s danseze pentru tine. ncearc s pari impresionat.
Nici mcar nu trebuie s m prefac.
Dansatoarele ncepur s se mite n ritmul btilor de tob.
Picioarele lor frmntau nisipul. Coapsele se unduiau n lumina
torelor. oldurile lor mictoare sfidau natura. Pntecele moi
scoteau n eviden muchii proemineni care antrenau, ntr-o
micare de rotaie, bazinele lor suple.
Ridicau deasupra capetelor couri cu flori i fructe.
Asta e ofranda lor ctre Vulcan, explic Chantal.
Credeam c pe aici au obiceiul s sacrifice o virgin.
Aa a fost.
El i ntoarse privirea de la femeile cu snii goi care dansau i
privi spre ea atent, ca s vad dac nu cumva l pclea. Dar i
spusese adevrul.
Asta a fost una din concesiile pe care le-au fcut cnd au trecut
la cretinism, adug ea.
Noroc pentru virgine! mormi el i ridic paharul n cinstea
vulcanului, salutndu-l respectuos.
ncepe s-i plac alcoolul nostru.
El sorbi coninutul paharului.
Nu chiar. nc dou, trei nghiituri i m voi simi ca i cum
mi-ar trece un tren uiernd prin cap.
Atunci de ce bei?
Pentru c mi-e mai puin fric de beie, dect de vulcani.
Zmbi mecherete, iar inima lui Chantal palpita att de puternic,
de parc ar fi participat la dans. Cnd nu era posomort i nu se
ncrunta, faa lui era de-a dreptul artoas. Ba, la drept vorbind, era
drgu i cnd se posomora sau se ncrunta, recunoscu ea n cele din
urm.
Tocmai se gndise ce s-ar fi petrecut cu viaa ei, dac l-ar fi
93

ntlnit pe Scout Ritland pe continent. Oare soarta ei ar fi fost alta?


Atracia ar fi fost aceeai, fr ndoial. Dar oare s-ar fi ndrgostit, sar fi cstorit, ar fi avut copii?
Era dureros s viseze la aa ceva, pentru c nu-l cunoscuse n
California. Acolo ntlnise pe altcineva. i chiar de l-ar fi ntlnit pe
el i i-ar fi druit dragostea ei neprihnit, rezultatul ar fi fost
probabil acelai. Un lucru era clar; n ochii lumii, ea era totui o fat
de pe insul. Nicio diplom universitar, niciun succes profesional
nu puteau schimba acest fapt.
Deodat, tobele tcur. Linitea care urm era aproape palpabil.
Dansatoarele rmaser un moment nemicate, subjugndu-i pe cei
prezeni, i mai ales pe Scout.
Cnd pauza se termin, fiecare zbur la familia ei. Cteva
rmaser totui n atenia spectatorilor. Simeai parc nevoia s
vorbeti n oapt.
Scout se apropie de Chantal i ntreb uor:
Ce se ntmpl?
Respiraia lui era linititoare ca i briza mrii i i mngia uor
pielea. Dup erupia vulcanului, noaptea era deosebit de cald. Un
firicel de transpiraie i croia drum dinspre tmpl n jos.
Vor dansa un altfel de dans. Particip numai fetele tinere,
nemritate.
Cum aa?
Pentru c scopul dansului este s atrag un anumit brbat.
Ah, da? i tu, de ce nu dansezi?
Pentru c nu vreau s atrag pe nimeni.
Privirea lui cobor spre pieptul ei i se odihni acolo cteva
secunde.
Apoi, privind-o drept n ochi, o ntreb:
Chiar aa?
94

*
Chantal fierbea pe dinuntru ca magma n adncurile vulcanului,
dar i pstra imperturbabil expresia feei i privirea rece.
Dac mi-a scoate sutienul i a dansa dup ritual, atunci ai
putea crede c vreau s te atrag pe tine.
Asta ar fi o rezolvare ntr-adevr!
Dar nu o voi face. Aa c nu te gndi la mine sub raport sexual.
El rse scurt i sceptic i i atinse uor buricul cu vrful degetului.
Imposibil.
Cum tobele bteau din nou, ea nu auzi prea clar cuvntul, ci mai
de grab l citi pe buzele lui. ntr-un fel, asta aduse un plus de
senzualitate scenei.
Ea se prefcea c urmrea dansatoarele, dar de fapt, ntreaga ei
atenie era ndreptat asupra lui Scout. Braul lui era foarte aproape
de al ei i adesea l atingea. Ea simea de fiecare dat cnd briza
uoar i flutura prin pr. La un moment dat, cteva uvie lungi i
acoperir faa, buzele. El le ls s-l mngie domol.
Enervat, coment o singur dat dansul tinerelor fete:
Doamne Dumnezeule! Dar mesajul lor este, limpede ca lumina
zilei.
Margot se dusese lng Andr i dansa chiar n faa lui. oldurile
i se micau n sus i n jos n unduiri ncete, hipnotice, care erau pe
ct de reuite din punct de vedere coregrafic, pe att de vizibil
senzuale. Andr o urmrea cu o privire vag, pieptul lui gol
ridicndu-se i cobornd n ritm rapid. Brae i picioare se micau
sinuos. Trupuri se legnau. Sni i pntece, lucind de sudoare,
cereau mngieri i sruturi rcoroase.
Btile de tob deveniser mai greoaie, mai rapide, mai puternice.
Preau c trec prin trupul celui care ascult, rupnd i ultimele corzi
care i-ar mai fi legat de constrngeri puritane.
95

Chiar dac Chantal fusese martora acestor ritualuri de cnd se


nscuse, n seara asta tobele i vorbeau ntr-un fel unic, neobinuit.
Dorea s dea fru liber trupului ei, s se unduiasc n ritmul
btilor.
O cldur minunat i inunda partea de jos a corpului,
implorndu-i parc oldurile s se roteasc n cadena tobelor. i
simi snii prizonieri sub bucata de pnz. Tnjea dup libertatea
lor. Ar fi vrut s-i aib liberi pentru cer, pentru mare, pentru vulcan,
pentru brbat. Capul ei de-abia atepta s se mite pe umeri i s-i
lase prul s cad pe spate, liber i greu. Printre buzele
ntredeschise, rsufla sacadat. Simea cum cade n trans i ochii
parc nu o mai ascultau. Cznd prad tentaiei, i ls s se
nchid, n timp ce ritmul tam-tam-ului o fcea s se unduiasc.
Dup un crescendo zguduitor tobele tcur din nou.
Deschise ochii mari. Scout era foarte aproape, iar n privirea lui se
reflectau torele i focurile izbucnite parc dinluntrul lui. Faa i
lucea de sudoare. Pe gt i se prelingeau cteva picturi. Nrile i
erau uor dilatate, iar Chantal i ddea seama c rsuflarea i era cel
puin tot att de precipitat ca a ei.
Brusc, el i prinse ceafa cu mna i-i trase capul mai aproape de al
lui. Gura lui se odihni puternic pe a ei. O srut violent,
deschizndu-i buzele, apoi strecurndu-i limba n gura ei. Degetele
lui i se rsfirar pe ceaf. Cealalt mn i ntoarse capul ntr-o parte,
pentru a o sruta mai adnc. Iar i iar, limba lui plonja n gura ei.
ntr-un gest reflex, minile ei cutar sprijin. Degetele i se ncurcar
n desiul de pr de pe pieptul lui i-i atinser pielea moale de
dedesubt.
Tot att de rapid ca mai nainte, Scout i trase capul pe spate i i
sget privirea fix, uluit.
E pe cale s mi se ntmple, promise el. Ai s m primeti n
trupul tu.
96

Apoi se retrase la o oarecare distan, aa nct s nu ite


comentarii. Dansul marcase sfritul srbtorii. Tinerii brbai i
chemau favoritele i o porneau spre case, pentru a desvri ceea ce
ndrgostiii i doresc ntotdeauna. Familiile ncepur s urce
dealul, ndreptndu-se spre colibele lor. Toate torele fur stinse
pn ce numai razele lunii i lumina roiatic dinspre vulcan mai
scldau plaja ntr-o culoare magic.
Johnny, unde eti? strig Chantal moale.
Uite-l acolo.
Scout l reperase pe biat, dormind ncolcit la piciorul unui
cocotier.
Cred c l-am solicitat prea mult azi.
Ce pcat c trebuie s-l trezim!
Las-l.
Scout o prinse de bra, nainte ca ea s fac mcar un pas spre
biat.
Las-l s doarm. M descurc i singur.
Sigur poi?
Dac m ajui i tu.
Bineneles.
Ea l apuc cu un bra de mijloc. El i aez braul pe dup
umerii ei. n aceast poziie de acum familiar, naintar pe plaj
spre crarea pietruit care ducea sus, la cas.
ntre malul nisipos i pant era o zon plin de vegetaie. De abia
intraser n desiul de frunze, c Scout i alunec pe covorul verde i
czu antrennd-o pe Chantal dup el. Ea ateriz pe spate, pe un pat
moale de frunze i se trezi cu Scout peste ea.
Scout, zise ea de ndat ce-i recpta suflarea.
Prima grij a ei fu piciorul rnit.
Te-ai lovit?
Figura lui crispat i ddu rspunsul.
97

Ai fcut asta intenionat.


Hmmm.
Buzele lui i le mngiau deja pe ale ei. Ea i puse minile pe
umeri i ncerc s-l dea la o parte.
Ascult-m, zise el, prinzndu-i capul n palme, poi s negi
ct vrei, tiu c-i plac srutrile mele. Nu crezi c un brbat simte
asta din instinct? tiu de ce m-ai ademenit s plec atunci cu tine, de
la petrecere, dar nainte de a trage n mine, nu te-ai prefcut, nu-i
aa?
Eu
Nu-i aa?
Contiina se lupta aprig cu dorina. n cele din urm, ochii se
coborr spre frumoasa lui gur masculin. n tcere, capul ei fcu
semn c nu.
Trupul lui scp n parte de tensiunea acumulat, i se ntinse
confortabil pe Chantal.
Cu degetul mare, i pipi molcom buzele.
Nu prea mi vine s cred. Ai vrut s m srui atunci i o vrei
i acum, nu-i aa?
Da! mrturisi ea cu greutate.
Apoi, petrecndu-i degetele prin prul lui, repet:
Da!
Gurile lor se mpreunar cu i mai mult pasiune dect nainte
ntr-un srut mult mai dulce, mai adnc i mai umed. Buzele ei se
strivir sub presiunea masculin. Limba lui, dei ndrznea, ls
loc unor mngieri reciproce.
n cele din urm, ridicndu-i capul, el gemu de dorin i-i
ngrop faa n scobitura gtului ei. i nclci degetele n prul ei
des i l lipi moale de obraji. Cnd buzele lui pornir n cutarea
celor noi sensibile locuri, Chantal i arcui gtul de plcere.
Plimbndu-i degetele n jos pe pieptul ei, el zise:
98

N-am atins niciodat o piele ca a ta. E uluitor de catifelat.


Apoi i desfcu sutienul i-l arunc n lturi. Chantal - care de
obicei nu purta partea de sus a costumului, se simea acum jenat.
Scout ddu la o parte uviele de pr i-i dezgoli snii sub
dezmierdarea domoal a lunii. Cu una din mini i cuprinse un sn
ca ntr-o cup.
Eti superb.
O masa uor, recrend parc mulajul iniial, apoi i frec sfrcurile
cu buricul degetelor urmrind rspunsul lor.
La fiecare atingere a sa, Chantal se arcuia dureros pe patul de
frunze proaspete. Fiecare mngiere a lui ddea natere unui fior
ciudat care pleca din partea de jos a trupului ei i se rspndea n
cercuri din ce n ce mai largi.
Ai nisip pe degete, i spuse ea optit.
mi pare ru. Te deranjeaz?
Ea ddu din cap. Nisipul nu fcea altceva dect s adauge noi
dimensiuni, noi valene, mngierilor sale. Degetele lui plcute i
experte ddeau o minunat i senzual duritate sfrcurilor ei. La
fiecare atingere, ea reaciona imediat. Atunci cnd aprecie c nimic
nu mai putea s-i sporeasc dorina interioar, el i sufl delicat
nisipul de pe piele.
Ea i strig numele n gnd, n timp ce de pe buze i se desprinse
numai o implorare abia rostit. El i acoperi sfrcul snului cu gura
lui cald, umed i neostoit de dorin.
nainte ca ea s-i dea seama ce se ntmpl, el se aezase deja
ntre coapsele ei, micndu-i ritmic oldurile.
i cuprinse faa ntre palme. n timp ce o sruta, ea i simi
sfrcurile nc jilave de dezmierdrile gurii lui, pierzndu-se n
bogia prului lui de pe piept. Amndoi gemur de plcere.
Uor, ea i trecu palmele pe spatele lui, de la nivelul omoplailor
pn la mijloc. Scond un sunet rguit, el i lu una din mini i o
99

trase spre partea de jos a trupului su, ncercnd s o determine s-i


cuprind cu degetele umfltura rigid ascuns de pantalon. Chantal
suspin, nti din cauza ocului, apoi de plcere, iar n cele din urm
de uimire. Oare el i dorea o asemenea intimitate de la toate iubitele
lui? Sau de la soie? Sau doar de la fetele de pe insul?
Dintr-o micare, l mpinse puternic i se strecur de sub trupul
lui. Cnd el i reveni, ea sttea sprijinit de un palmier,
recptndu-i suflul i acoperindu-i snii cu prul lung.
Ce dracu se ntmpl cu tine? o strpunse el cu privirile.
Trebuia s m opresc.
El respir adnc.
De ce?
Pentru c nu vreau s fac dragoste cu tine.
Dar ai fi vrut, acum cteva minute.
El ncerca s-i controleze vocea, dei furia l sugruma.
mi pare ru, opti ea simplu.
De data asta, nu merge cu scuze. Scuzele nu servesc la nimic.
i pentru a prea i mai convingtor, i art sexul. Gestul o jigni
profund i o nfurie.
Cum ndrzneti
Cum ndrzneti tu s m lai aa? zbiera el. Cine te crezi?
Drept cine m iei? replic ea mnioas. O fat de pe aici pe
care o foloseti pe timpul vacanei?
Vacan!
Se czni s se ridice pe un genunchi, apoi n picioare.
S fii rpit, mpucat i apoi forat s construieti un pod, asta
numeti tu vacan? Dup cte mi-ai fcut, nu crezi c am i eu
dreptul la o rsplat?
Ea i ncruci braele pe pntece de parc el i-ar fi tras o palm.
Vrei s fiu curva ta ct timp construieti podul, nu-i aa? Un
pod, n schimbul folosirii nelimitate a trupului meu.
100

O durea sufletul c avea att de puin consideraie pentru ea. O


dezamgise cumplit. ncepuse s cread c era puin altceva dect
toi brbaii pe care i ntlnise.
Prea bine, domnule Ritland, zise ea deprimat. Dac asta le va
da oamenilor mei un pod, m voi culca cu dumneata ct stai aici.
Dar, adug ea, de fiecare dat cnd mi vei penetra corpul, s tii c
o fac numai pentru asta. Am s te ursc i am s te dispreuiesc. i
pentru c eu cred sincer c eti om de onoare, sunt convins c,
dup aceea, i dumneata te vei dispreui pentru ce ai fcut.
l privi sfidtor n fa.
Asta vrei? O trf care nu d doi bani pe tine, cum nici tu nu
dai doi bani pe ea?
El sufla greu, uierat, apoi mri:
Las-m dracului n pace, pn nu iau n serios oferta ta
generoas.
Ea nici nu-i dduse seama ct de ncordat fusese n ateptarea
rspunsului lui sau ct de important era acest rspuns pentru ea.
Treptat se relax. Merse spre el cu braele ntinse.
Las-m s te ajut pn sus.
El o mpinse n lturi.
Am spus s m lai dracului n pace.
N-ai s reueti s urci singur dealul, cu piciorul sta.
Piciorul sta, o ntrerupse el, este ultimul lucru care m
preocup.
Schimbar o privire fierbinte, chinuitoare, apoi Chantal se
ntoarse i urc singur poteca.

101

CAPITOLUL 8
A doua zi de diminea, Chantal fcea cafea n buctria casei,
cnd Scout apru n u. Se sprijinea pe o crj improvizat. Ea
observ imediat c-i scosese bandajul de la coaps. Cicatricea arta
acum ca o dung de culoare roz, dar inflamaia dimprejur aproape
c dispruse. Prul i era ciufulit, iar pantalonii scuri erau ifonai.
Cum nu se brbierise i cum desigur c dormise pe plaj, arta jalnic
i respingtor.
Era totui un brbat foarte bine. Chantal se ntreb cum de
rezistase s nu fac dragoste cu el noaptea trecut.
E gata cafeaua? ntreb el mohort.
Aproape.
Ea i zmbi putiului ce l urma Scout ca o umbr.
Bonjour, Jean.
Bonjour, rspunse el nc adormit.
Ea se ntoarse apoi spre soba cu lemne i control coninutul
vasului albastru smluit. Acesta s-ar fi potrivit mai bine n vreo
barac la frontiera american i contrasta puternic cu vesela fin de
porelan pe care tatl ei o adusese din Frana.
n timp ce Scout se chinuia s se aeze pe unul din scaune, ea
turn cafeaua ntr-una dintre nepreuitele ceti. La gndul c ar fi
putea i respins, ea se abinu s-i dea vreo mn de ajutor. Odat ce
Scout se instal, Johnny i lu crja i o sprijini de mas, la ndemna
lui.
De unde ai asta? ntreb Chantal venind cu ceaca ei de cafea.
102

Mi-am fcut-o azi diminea. Foarte devreme. Johnny mi-a


adus un cuit i aa am reuit. El m-a ajutat s gsesc un b
rezistent.
i zmbi biatului, care-i ntoarse un zmbet larg i tirb.
Trebuie s fie uor de folosit.
Scout ddu din cap i-i sorbi cafeaua. Niciunul dintre ei nu-l
privea direct n fa pe cellalt. Fiecare se gndea la noaptea trecut,
la srutrile schimbate ntre ei, la mngierile care le dduser fiori.
Ca s rup tcerea grea, Chantal ntreb.
Vrei s mnnci acum?
Numai dac nu e pete.
Fiecare a primit cte o porie din porcul care a fost fript azi
noapte.
Asta-i versiunea insular a uncii?
Ea zmbi vag.
S zicem.
Nu, mulumesc. Chiar nu mi-e foame deloc. Cafeaua miajunge. Poate ceva fructe, mai trziu.
Ea consimi, dnd uor din cap. Tensiunea asta o nnebunea. Era
foarte greu s faci conversaie, dar chiar i aa, trncneala asta
stupid era mai bun dect tcerea.
Vd c i-ai scos copcile de la operaie.
Sigur c mi le-am scos. Era clar.
Ea atept ca el s continue. El zise neglijent:
N-am dormit foarte bine i m-am trezit cnd se crpa de ziu.
Cum nu aveam nimic altceva de fcut, mi-am scos copcile.
Eti sigur c era timpul s le scoi?
Nu.
Te doare.
Nu.
Dar cnd mergi, te strmbi?
103

M deranjeaz puin.
Da, desigur. mi pare ru.
Asta e.
O tcere la fel de cumplit se cobor asupra lor. Ea profit ca s
umple cetile, cu toate c niciuna nu se golise. Cnd se ntoarse s
plece de lng mas, Scout o apuc de ncheietura minii.
Chantal, s tii c nu te-am considerat niciodat o trf.
Rmaser privindu-se fix unul pe cellalt, prin aburul luminos ce
se ridica din cafetiera smluit. Chantal i ddu seama c o durea
braul, aa c puse ceaca pe sob i se ntoarse s se aeze de partea
cealalt mesei. Pentru cteva clipe, rmase cu ochii pierdui n
licoarea din ceac.
Chantal!
Ea i ridic privirea.
Cum de ai putut crede c te desconsider att de tare?! ntreb
el ncet.
Tu mi-ai spus c srut ca o curv de lux.
Srutul tu e profund, pasionat, delicios. Unele femei s-ar fi
simit flatate de o asemenea comparaie.
Eu una, nu.
Descurajat pentru un moment, el i cufund privirile n ceac.
Apoi, o privi peste mas i spuse.
mi ascunzi ceva. Despre ce e vorba?
Uor ruinat, ea se uit aiurea, apoi ncepu s vorbeasc:
Eu sunt produsul a trei culturi. Polinezian, din partea mamei,
francez, din partea tatei, i american prin colile pe care le-am
urmat. Cnd am plecat n America, tiam ce m ateapt, pentru c
eram obinuit cu privirile ciudate pe care mi le aruncau oamenii de
la baza militar. E evident pentru oricine c am snge amestecat.
Dar eti i foarte frumoas, ntr-un fel unic i extrem de rar.
Privirile acelea puteau s fie pline de admiraie sau veneraie.
104

Mulumesc. Poate unele erau aa, dar am nvat s fiu


prudent. Muli ar fi vrut s m poat pipi. Iar dac m admirau, o
fceau numai pentru asta.
i cnd totui cineva i devenea mai apropiat?
ntotdeauna m lua drept ceea ce nu sunt.
Ce s-a ntmplat dup ce te-ai nscris la facultate? Mergeai la
ntlniri cu bieii?
Da, rspunse ea circumspect, dar mi s-a dus vestea c sunt
neprietenoas i distant. De fapt, ncercam s fiu foarte grijulie.
Se ridic de pe scaun i se duse la fereastr, deschiznd larg
obloanele, pentru ca briza rcoroas s intre n ncpere.
Dup un an petrecut acolo, am ntlnit un absolvent al seciei
de geologie. l chema Patrick. ntlnirile noastre au nsemnat mai
mult dect o plimbare bra la bra.
Te-ai ndrgostit?
Rspunsul ei fu clar:
Foarte tare. Pn peste cap. Pluteam amndoi ntr-un nor de
fericire. Viaa ni se prea minunat, viitorul luminos. Ne gndeam
s ne cstorim.
Scout i drese glasul i se foi pe scaun, ncurcat. Johnny l privi
ngrijorat, dar Scout l asigur din cap c totul era n regul n
privina piciorului. Nu era prea lmurit, cu excepia faptului c i
venea al naibii de greu s o asculte pe Chantal povestindu-i despre
dragostea ei pentru un alt brbat.
O ntreb penibil:
i ce s-a ntmplat cu Patrick i cu norul de fericire?
M-a luat cu el ca s-i cunosc prinii.
Chantal se rentoarse pe scaunul ei. Fruntea i era ncruntat
dovedind o nelinite profund. i scp un hohot de rs, dar era un
rs fals, amar.
La nceput, cnd Patrick le-a povestit despre mine, au fost
105

ncntai s aib o nor cu un nume franuzesc att de rsuntor. El


nu le spusese c eram numai pe jumtate franuzoaic.
i muc uor buzele, ncercnd s le mpiedice s tremure.
Amintirea acelei seri o va face ntotdeauna plng de umilin.
A fost cea mai lung cin la care am fost obligat s stau. Erau
destul de subtili, dar am putut deslui dezaprobarea i cumplita lor
desconsiderare. N-a fost nicio scen, nicio abdicare de la etichet,
doar ceva plutea n aer.
Chiar i acum mai avea n faa ochilor consternarea ntiprit pe
faa mamei lui Patrick, cnd a vzut-o pentru prima dat n u.
Chantal purta cea mai bun rochia a ei. Arta impecabil. Nu avea
nicio importan c era printre cei mai buni studeni din facultate, c
tia bine trei limbi, inclusiv un dialect polinezian. Dac ar fi avut i
un corn n frunte, expresia mamei logodnicului ei nu ar fi putut fi
mai uluit.
Nu era o femeie crud. Nu ar fi acceptat s fie considerat bigot.
Tremura, cu siguran, numai la gndul c existau Ku-Klux-Klan
sau neo-naziti. Dar nu putea concepe ca tocmai iubitul ei fiu s se
nsoare cu o corcitur. Patrick a rupt logodna dup dou sptmni,
trase ea concluzia cu o voce linitit.
Lips de trie de caracter.
Familia a exercitat o presiune teribil asupra lui.
De ce nu le-a spus s-l lase n pace?
Chantal lupta s rmn calm. Scout punea aceleai ntrebri pe
care i le pusese i ea de mii de ori, dar venind din partea lui sunau
a provocare.
Dezaprobarea prinilor nu era singura piedic. Mai erau i
alte implicaii.
Care?
Copiii.
Ce-i cu copiii?
106

El era de prere c nu trebuia s avem copii!


De ce nu?
El credea c n-ar fi fost corect s dm natere la nite copii
stigmatizai.
Stigmatizai? Faptul c tu ai fi fost mama lor le ddea acest
stigmat?
Exact asta voiam s spun.
i tu aperi licheaua asta, pentru numele lui Dumnezeu!
Ridicnd vocea, Scout btu cu pumnul n mas, ndeajuns de tare
ca s fac cetile s zornie.
Cine te ascult, ar zice c nc l mai iubeti.
Nu-l mai iubesc.
Perfect.
Schimbul de ipete se termin dintr-odat. Pentru prima oar n
dimineaa aceea, Scout i aranj prul trecndu-i degetele nervoase
prin el, dar mai mult l ciufuli.
Crede-m, Chantal, e mult mai bine c-ai scpat de o lepr ca
asta. N-ar fi fost un so bun pentru tine. A profitat ct a putut i te-a
lsat balt.
Privirea ei deveni brusc tot att de rece i dur ca un diamant.
Patrick era la fel ca muli ali brbai.
Scout se sprijini greoi de sptarul scaunului i-i las braele moi
de-a lungul corpului.
Da, neleg acum. Tu omori - vorbind la figurat - toi cinii,
pentru c o prpdit de corcitur a avut purici.
Interesant punct de vedere. Numai c, vezi tu, nu Patrick era
corcitura, ci eu.
tii ce vreau s spun, zise el nerbdtor. A convenit s se culce
cu tine, dar n-a ezitat s te dea la o parte cnd n-a primit
consimmntul familiei. Aa c acum, de cte ori ntlneti un
brbat, i pui n funciune sistemul de autoaprare.
107

Tu n-ai face la fel?


Nu, dac a fi sigur de mine.
Dar sunt sigur de mine. De ceilali m tem. Pn ce voi ti c
sunt apreciat drept ceea ce sunt cu adevrat
Doar n-ai s-i respingi pe toi brbaii ce se apropie de tine!
Ar trebui s ai mai mult delicatee, domnule Ritland.
i tu mai mult ncredere. Te-am tratat eu nerespectuos,
considerndu-te de rang inferior doar pentru c mama ta a fost
polinezian?
Da.
El rmase uluit.
E o minciun grosolan. Cnd a fost asta?
Dac m prinde vreo fat de pe insul cu snii goi, nu m
cutai prea curnd."
Cuvintele lui adresate lui Corey Reynolds l lsar fr replic.
Atunci, Chantal profit:
Asta ar nsemna c atta timp ct o fat de pe aici te distreaz,
eti gata s stai. Asta implic, bineneles, ca o fat din Parrish Island
s fie imoral i s triasc n promiscuitate, doritoare de compania
oricrui brbat, ct timp o vrea el.
Se opri s respire adnc.
Regret, dar nu voi fi eu fata ta de pe insul.
Scout i reveni i protest iritat:
F o pauz, vrei? Asta a fost o figur de stil, Chantal. Doi
brbai vorbesc n felul sta despre femei, cnd stau la o uet.
Ei bine, eu n-am gustat gluma, nici ca femeie i nici ca fat a
insulei.
njurnd, el i ridic braele sus n semn c se d btut.
Bine. i cer iertare. Comentariul nu era fcut ca s fie auzit de
o a treia persoan. Te iert c ai tras cu urechea, dac i tu m ieri c
sunt o jigodie ovin i murdar, da?
108

Acum chiar c i bai joc de mine. M mai crezi i proast pe


deasupra.
Amndou minile lui lovir masa n acelai timp, fcnd un
zgomot asurzitor.
Nu i-a trecut niciodat prin minte c a fi putut s vin dup
tine doar din motive foarte simple i onorabile? Ca de exemplu,
pentru faptul c eti foarte frumoas? Pentru c eti unic i pentru
c exist n jurul tu o aur de mister, care mi se pare al naibii de
sexy?
i prinse mna pe deasupra mesei i-i mas palma cu buricul
degetului mare.
Dac am dorit din prima clip s te srut, nu era pentru c
prinii ti erau ce erau, ci pentru c ai cea mai ademenitoare gur
pe care am ntlnit-o vreodat. Ai o piele cum e petala de floare, un
pr negru ca noaptea i ochi ca laguna fr de sfrit. i dac tot ai
s te gndeti c folosesc cliee poetice ca s te ctig, am s-i art
ceva mai palpabil.
Se aplec peste mas i, lundu-i mna, i-o aps pe pieptul lui.
Mi-am imaginat de multe ori c te am goal, vibrnd sub mine,
iar pe mine intrnd cu totul n minunatul tu trup.
Buzele ei se dezlipir surprinse i senzuale. Uor, ddu drumul
aerului pe care de atta timp l inea nchis n ea.
N-ar trebui s-mi spui aa ceva, Scout.
De ce nu? Cred c trebuie s tii ce simt. Trebuie s tii de ce te
doresc aa de mult. Nu pentru c-mi eti la ndemn. Nu cred c
eti uuratic. Pentru numele lui Dumnezeu, zise el rguit. Am
ndurat multe suferine din pricina ta. Cum te-a putea considera
uuratic?
Strngndu-i mna ncet, el o ntreb:
De ce nu m crezi?
Ea fcu un efort ca s-i retrag mna dintr-a lui. Se uita la urma
109

pe care degetele lui o lsaser pe ale ei, apoi l privi ptrunztor n


ochi.
Din cauza logodnicei tale.

110

CAPITOLUL 9
Jennifer? ntreb Scout n oapt.
Aa parc o cheam, da.
Nevrnd s-i arate durerea, Chantal se ridic i duse cetile i
farfurioarele n chiuveta uscat, apoi turn apa peste ele.
Probabil c ai auzit despre ea tot cnd ai tras cu urechea la
discuia mea cu Reynolds.
Adunndu-i tot curajul, ea se ntoarse s-l nfrunte.
Data nunii se apropie, iar domnioara Colfax nu este dect o
adorabil tnr care se afl n treab ocupndu-se de antichiti.
Uite ce e, Chantal
Las, Scout, nu-mi insulta inteligena cu explicaii fr rost. i
nu m amesteca pe mine ntr-o asemenea combinaie. Nu vreau s
fiu o distracie temporar pn la ntoarcerea ta la mbujorata
mireas din Boston.
El pru ruinat, ca un brbat prins la strmtoare, care ncearc s
scape cu vechea mecherie.
N-am vrut niciodat s te insult sau s te compromit, Chantal.
Nu prea m-am mai gndit la cstoria mea sau la Jennifer. Azi
noapte, cu siguran c nu.
i vrei s te cred?
El i ls capul n jos.
Nu, nici nu m ateptam s m crezi. Dar ntmpltor sta este
purul adevr.
Asta ne-ar pune ntr-o lumin cam proast pe amndoi, nu-i
111

aa?
Da, admise el. Mai ales pe mine.
Amndoi am greit. Nici eu nu m-am gndit la ea.
El ridic ochii i privirile li se ntlnir din nou. O tcere
apstoare umplu buctria, n timp ce satul ncepea s se trezeasc.
Din deal veneau semnale ale vieii de zi cu zi. Zgomotele cunoscute
preau terse i foarte ndeprtate; n ceaa lor de dorin i
vinovie, Chantal i Scout preau c nu mai aud nimic.
Dintr-odat, stomacul lui Johnny ncepu s se revolte zgomotos.
ntrerupndu-se, Chantal i vorbi n francez. Dup ce primi i
permisiunea lui Scout, biatul plec s mnnce ceva de diminea.
n ciuda a tot ce am fcut, nu te-a mpiedica s te duci la
nunt, i spuse ea lui Scout. Aa c lucrul trebuie s nceap ct mai
repede posibil. Doar dac nu cumva refuzi acum, cnd tii c nu voi
mpri patul cu tine.
Am zis c o voi face i m in de cuvnt, zise el aspru.
Teama din sufletul ei ncepea parc s se mai domoleasc, dar
acest sentiment trebuia inut secret fa de el.
Acum, vrei s-mi ari cteva schie?
nainte de a o face, vreau s tiu adevrul.
Despre ce?
Despre brci.
Brci?
Ct am stat ieri dimineaa pe plaj, m gndeam la o evadare
cu barca. Totui, nu am zrit niciun vapor n deprtare, care s m
poat lua.
Canalul navigabil trece de partea cealalt a insulei.
M-am gndit i eu c aa trebuie s fie, mormi el. Cnd
Johnny a neles ce voiam, s-a posomort att de tare, nct nu mi-a
mai venit s insist.
Satul are multe brci pentru pescuit. Au fost ascunse de tine i,
112

de fapt spre binele tu. Mi-a fost team s nu ncerci s faci vreo
prostie.
El strmb din nas, dar nu spuse nimic.
Sunt cazuri cnd aceste brcue sunt luate de cureni neltori
spre partea cealalt a insulei. Chiar i cei mai experimentai vslai
au mari probleme. Un om singur, nu se descurc. Ne-ar trebui o
barc cu motor, pe care ns, din pcate nu o avem.
Cum ai adus aici toate materialele de construcie? Doar nu leai adus cu barca de pescuit.
Am nchiriat un mic vapora de mrfuri.
nchiriat? De la n fine. Nu vreau s tiu.
Ei bine, marina nu-l folosea, aa c l-am adus exact de unde l
luasem.
Dnd din cap, el chicoti.
Trebuie s spui adevrul. Cine ar putea crede o asemenea
istorie?
i studie faa ndelung, pendulnd ntre nencredere i admiraie.
Ia loc, doctore Du Pont.
Dup o mic ezitare, ea se ls s cad pe scaunul din faa lui. i
era team ca nu cumva adncitura dintre sprncenele lui s
prevesteasc ceva ru.
N-o s-i plac ce ai s auzi, zise el.
Plimbndu-i minile pe faa neras, mormi:
Dumnezeu tie ce ai s deduci din asta, mai ales c vine dup
discuia despre apropiata mea nunt. Crede-m c nu m-am gndit
la asta cnd am nscocit aceast alternativ.
Ce alternativ?
Nu trage deja concluzii, zise el, simindu-i suspiciunile.
Scoase cteva notie din buzunarul pantalonilor, i care, dup
muchiile numeroase pe care le aveau, preau s fi fost de multe ori
mpturite.
113

Am ntrezrit o soluie de a uni un mal al prpastiei cu cellalt.


Cel puin n teorie, merge.
i atunci de ce crezi c nu mi-ar plcea?
Deoarece cere nite compromisuri. i, pe cte tiu, sta nu prea
e domeniul tu preferat.
Ea lovi cu minile n mas.
Care ar fi ideea? Nu sunt chiar att de nenduplecat ct i
imaginezi.
Bine.
El ntinse hrtiile pe mas. Chantal i privi braele puternice,
bronzate. Soarele i deschisese uor culoarea prului de pe mini.
Mini de muncitor, cu calusurile pronunate, cu unghii tocite,
ptrate, curate.
Fr s vrea, mintea ei reinuse senzaia acelor mini plimbnduse pe pielea ei, mngindu-i trupul, modelndu-l dup forma
palmelor sale, folosindu-i vrfurile degetelor pentru a zmisli n ea
plcerea erotic dus la paroxism.
Cnd el se va fi ntors la Boston i la Jennifer a lui, nu va regreta
oare c nu a fcut dragoste cu el, cnd ansa i sursese de attea
ori?
fr probleme.
mi pare ru, zise ea, fiind din nou atent la el. Ce spuneai?
El o privi curios. Ea se scuz:
Nu prea neleg mare lucru.
Fcu gesturi de nerbdare spre schiele lui.
Atunci deplaseaz-te pn aici ca s vezi desenele din acelai
unghi ca i mine.
Ea i lu scaunul i veni lng el. Piciorul ei l atinse pe al lui
cnd se aez, dar se prefcu c nu se ntmplase nimic.
Ce reprezint acele mici crestturi? art ea o serie de
dungulie desenate de hrtie.
114

Aa cum spuneam cnd tu visai cu ochii deschii, podul nu se


poate construi dect dac ncepem s mpletim cnepa i s montm
o funie identic cu aceea pe care tocmai ai ars-o.
Ce? Ieri vorbeai despre estacade i arcuri, iar acum
Stai puin. Las-m s-i explic, bine?
Ea tcu. El lu o gur de aer i rezum:
Voi construi un pod suspendat, dar nu va fi la aceeai nlime
cu cel vechi. Va fi amplasat mult mai jos, aproape de fundul
prpastiei, zise el, i tras o linie puin deasupra celei ce reprezenta
prul. La nivelul sta, trebuie s aib o lungime cam de nou la
doisprezece metri.
Dar nu neleg, cum coborm pn acolo?
Aici intervine rolul dungulielor. Ele reprezint nite trepte de
beton, construite n peretele prpastiei.
Trepte care duc jos la pod, se gndi ea cu glas tare. Un pod mai
scurt, mai uor de construit, care s nu aib nevoie de attea
materiale.
i de prea mult mn de lucru.
i de atta timp.
Ochii ei inteligeni i ntlnir pe ai lui, nainte de a privi din nou
la desene.
Ct de abrupte vor fi aceste trepte?
Dac ar cobor drept, ar fi foarte abrupte. De aceea, le-am
conceput n zig zag. Va fi nevoie mereu de o echip de muncitori
care s le curee de vegetaia invadatoare.
Asta nu va fi o problem. Tot ai vorbit de compromisuri.
El se scrpin n cap.
Rmne o singur problem: unui cltor mediu ca rezisten,
i va trebui mai mult timp ca s traverseze prpastia. Va fi i un
exerciiu aerobic.
Dar acest pod va fi mult mai sigur dect cellalt.
115

Niciun infirm n-ar putea s-l treac.


Nici pe cel vechi nu l-ar fi putut trece.
Ba putea.
El se uit la ea i surse.
Nu putea, repet ea moale, apoi menion un alt dezavantaj al
planului lui. Satul va rmne tot inaccesibil autovehiculelor.
El puse jos creionul i oft adnc.
sta este cel mai mare dezavantaj, Chantal. Cea mai parte din
noapte am ncercat s-mi imaginez o posibilitate de a construi un
pod rezistent, cu resursele limitate pe care le am la dispoziie. Pur i
simplu nu exist nicio soluie. Regret c nu sunt un muncitor
minune. Nu pot s leg malurile att de ndeprtate ale unei
prpstii, fr excavatoare, fr macarale, fr materiale moderne i
fr luni ntregi de munc asidu depus de o echip de ingineri
experimentai. Orict ar dori ei, continu el, oamenii din sat nu pot
fi muncitori pricepui. Asta e realitatea. Cred c pot s-i construiesc
un pod suspendat pietonal aproape de fundul prpastiei, susinut
de stlpi de beton i cabluri de oel, dar asta e tot ce pot face.
Ea i studie faa i expresia ei sincer. i pru fi cinstit. Nu era
vizibil nicio urm de neltorie. De fapt, se vedea c i prea chiar
ru c nu putea face o ofert mai bun.
Te-am rugat ntotdeauna s faci tot ce posibil, Scout.
El i zmbi galnic.
Vrei deci s pun n aplicare acest plan?
Ea i suflec mnecile.
Ei bine, cnd ncepem?
El se ridic de pe scaun ncet i cu greutate. Potrivindu-i crja
sub bra, spuse:
Adun trupele, prines. Comandantul lor va veni s le
vorbeasc.
116

*
De cnd ai nceput s pori ochelari?
De ctva timp, Scout o urmrea pe Chantal din partea opus a
ncperii. Ea era luminat numai cu lmpi cu ulei, aezate la
marginea meselor. Pe faa femeii, marcat de concentrare, treceau
umbre ciudate. Pe msua joas dinaintea ei, stteau aliniate cteva
roci vulcanice, iar Chantal i nota cte ceva ntr-un jurnal.
Ridicnd capul, ea l privi de dup lentilele ochelarilor.
Din liceu. Dar numai pentru citit.
Hmm. La ce lucrezi?
Nite date despre Voix de Tonnerre.
Pentru ce?
Ea nu-i rspunse. n schimb, i potrivi ochelarii pe vrful capului
i se uit la el ngrijorat.
Pari obosit, Scout.
Chiar sunt.
De ce nu te culci?
M preocup o mulime de lucruri.
Pn atunci, ea sttuse aezat cu un picior ndoit sub ea. Acum,
i ls caietul de o parte, se ridic de pe canapea i se ndrept spre
el, tiptil.
Tata zice c fac un masaj extraordinar. Poate te ajut s te
relaxezi.
Minunat.
Ea se duse n spatele scaunului lui i ncepu s-i maseze gtul i
umerii, cu mini foarte dibace. Era grozav, dar Scout nu credea c
asta l va relaxa. Nu se simea niciodat relaxat n preajma lui
Chantal.
Trecuse mai mult de o sptmn de la srbtoare i de la scena
lor de dragoste de pe plaj, rmas neterminat. Era nc ncordat i
117

iritat. Avea o uoar stare febril pe care nu o putea nltura.


nghiea nenumrate aspirine, dar febra persista.
A fost mai cald zilele astea dect atunci cnd am sosit eu, nu-i
aa?
Din cauza vulcanului, explic ea, strngndu-i muchii
ncordai ntre degete. Cele dou erupii de azi au nclzit atmosfera.
n fiecare diminea, ea i punea cmi i pantaloni scuri, fr
nicio form, i se altura echipei de muncitori. Dar cmaa nu-i
putea ascunde cu desvrire snii, aa cum nici pantalonii scuri nu
fceau dect s-i scoat n eviden picioarele lungi. Toate acestea i
determinau pe Scout s fie mai tot timpul gata de erupie, ca i Voix
de Tonnerre. Chiar atunci cnd purta cizme greoaie sau ciorapi groi,
picioarele ei artau superbe.
i acoperea mereu capul cu plria de paie cu boruri largi. Arta
urt, dar cnd el glumi pe seama plriei, Chantal reacion ciudat
iar pe fa i se ntipri o expresie trist. El i imagin c aceasta avea
o valoare sentimental pentru ea. Oricum, lui ajunsese s-i plac
drcia aia de plrie i, de multe ori, o cuta cu privirea printre
capetele muncitorilor care rsreau ici i colo, de o parte i de
cealalt a prpastiei.
Serile erau linitite. mpreau ncperile slab luminate ale casei.
n timpul primelor zile, el cuta mereu ntreruptoarele, cnd intra
sau ieea dintr-o camer. Acum, de-abia dac observa lipsa
electricitii. n biroul lui Georges, era un radio cu baterii. O
jumtate de or dup cin, stteau s asculte tirile zilei, chiar dac
nimic din ce se ntmpla n lume nu avea nici cea mai mic
nsemntate pentru satul lor.
Era straniu, dar lui Scout nu-i era dor nici de programele lui
preferate de la televizor i nici de jucriile electronice pe care le
avea acas. Era mulumit s-i petreac serile rsfoind cri din vasta
bibliotec a familiei Du Pont, sau pur i simplu s-o priveasc pe
118

Chantal studiind hri geologice, din care el nu nelegea nimic.


Fotografiile erau un alt mister.
A doua zi dup nceperea construciei, cnd localnicii transportau
materialele din ascunztoarea lor la antier, Scout o observ pe
Chantal i strecurndu-se pe partea cealalt a prpastiei pe o potec
bine ascuns.
Unde naiba se duce? l ntreb el retoric pe Johnny.
Nu se atepta la un rspuns, dar biatul, care o urmrise cu
privirea pn ce dispruse n jungl, ncepu s vorbeasc.
Ce spui? Vorbete mai rar, mai rar, zise Scout, ncercnd s
neleag franceza putiului.
Photographie.
Photographie? Poze? Face poze?
Oui, oui, zise biatul ncntat c se fcuse neles.
El mima pe cineva care ine la ochi un aparat de fotografiat i
apas pe declanator.
Fotografii! murmur Scout, dnd din cap uimit. Oare ce
fotografiaz?
Chantal se ntoarse cteva ore mai trziu. Scout o vzu dndu-i
filmul nedevelopat lui Andr. Omul ascult instruciunile ei, apoi se
evapor.
Al cui e aparatul? ntreb el, cnd intr n cas, iar ea tocmai il scotea de la gt.
Al lui tata.
El travers camera sprijinit n crj. Lu aparatul i-l ntoarse pe
toate prile, examinndu-l cu atenie.
Foarte dichisit.
Da, i foarte sofisticat.
Dar unde ai fost cu el?
Pe dealurile de la poalele munilor.
Ca s-l vezi pe tatl tu?
119

Da.
i s-i faci poze?
Se putea citi pe faa ei c asta era cea mai stupid ntrebare pe
care o auzise vreodat.
Bine, m las pguba. Ce fotografiezi?
Vulcanul.
Ah. i l-ai trimis pe Andr s developeze filmul.
i ce-i ru n asta?
Nimic. M ntrebam i eu, aa. Ce mai face George?
Nimic deosebit.
Ce face e acolo, sus? Nu este deloc curios de ce se ntmpl
aici? Nu-l intereseaz cum soluionm problema podului? Cnd voi
avea plcerea s-l cunosc?
Ea i scosese plria i-i fcea vnt cu ea.
De ndat ce le am i voi arta fotografiile. Le vei gsi cu
siguran fascinante. Dar acum, te rog s m scuzi. Mi-e foarte cald
i vreau s m spl.
Nu era nevoie s-i spun asta. El observase deja. Transpiraia i
lipise cmaa de piele. Pe gt i se prelingea un firicel de sudoare. I-ar
fi plcut s i-l opreasc cu limba. Prin cmaa ud, n dreptul
buzunarelor, vrfurile ntunecate ale snilor se conturau limpede.
Scout de-abia se putea abine s nu le priveasc mereu.
Discuia despre fotografii i despre tatl ei fusese ntrerupt.
Au ieit pozele? ntreb el.
i simi minile aezndu-i-se din nou pe umeri.
Cele pe care le-ai fcut zilele trecute, preciz el.
Ah, da. Au ieit toate bine. Vrei s le vezi?
Alt dat. Nu te opri din ceea ce faci. Nu te opri deloc.
Rznd, ea i puse o mn pe frunte, n timp ce pe cealalt o
strecura prin prul lui pentru a masa pielea capului. El gemu
satisfcut.
120

Nu-i de mirare c Georges i recomand stilul de masaj. M


simt excelent.
Ea continu s-i maseze capul i umerii.
Ce gndete tatl tu despre faptul c stai singur n aceeai
cas cu un brbat, n lipsa lui?
La urma urmelor, e francez.
Ce a zis despre povestea cu Patrick.
Ea ridic din umeri.
Ce impresie s aib un tat despre amorurile fiicei lui?
Amestecat.
I-ai spus totul, chiar i motivul despririi?
Ca s-i poat vorbi ochi n ochi, el i ntoarse capul. ntrebarea lui
o fcuse s se simt prost. El i putu citi asta pe fa.
Nu, nu i-am povestit.
Din cauza tatlui tu l-ai lsat att de uor pe Patrick s plece,
aa-i?
Nu neleg la ce te referi.
Ba nelegi prea bine!
Cnd ea ddu s plece, el o apuc de mini.
tiai ct de mult suferise tatl tu cnd trebuise s se
nstrineze de familie i prieteni, cstorindu-se cu mama ta. i nu ai
vrut s i se ntmple acelai lucru dragului de Patrick.
Scout simi o antipatie puternic pentru californianul pe care nu-l
cunoscuse niciodat. i-l imagina ca stnd tot timpul cu nasul n
cri, slab, cu umerii uor adui i moi, cu mini osoase i albicioase.
De fiecare dat cnd i-l nchipuia pe Patrick mngindu-i drgstos
pielea lui Chantal i venea s dea n ceva. Ct putea de tare.
Considerase ntotdeauna c gelozia de orice fel era un lucru ct se
poate de stupid. Gelozia fa de un brbat pe care nu-l cunotea era
cu att mai ridicol. Totui, monstrul cu ochi verzi l prinsese de
beregat i l sugruma.
121

Nu am vrut ca Patrick s se simt obligat fa de mine, aa c iam dat drumul fr s fac scandal.
Vorbea pe un ton demn.
M-am decis singur. Nu-mi ies din fire cnd nu-mi reuete
ceva sau cnd mi se ia ceva. Sunt o femeie matur.
Ochii lui i priveau snii care se ridicau i coborau agitat.
Mi-am dat seama.
Scout simea din nou sub pantaloni acea dureroas rigiditate.
Fiind cam tot timpul n aceast stare, devenise nervos i irascibil. Nu
putea s-i controleze reacia biologic n prezena fetei, aa cum nu
putea s-i domine gelozia juvenil fa de Patrick. Aceast iritare l
fcu s spun insinuant:
i place s m vezi perpelindu-m, nu-i aa?
Eti de-a dreptul plicticos, Scout. Las-mi braul.
El o ls, dar se ridic de pe scaun i o urm n dormitor. Ea se
duse la o msu de toalet n stil franuzesc, de o feminitate ieit
din comun. Cnd o remarcase prima oar, ea i spusese c Georges o
adusese pentru Lili din Frana. Cnd mania ei murise, Chantal o
motenise. Camera era luminat cu lumnri. Ei schimbar priviri
calde, o cldur care lipsea ns din vocea ei.
Acum a vrea s m culc.
i eu.
Scout, te rog! Credeam c ne-am neles.
neles? rse el zeflemitor. nelegerea asta nu prea red starea
mea fizic din ultima vreme.
Se sprijini cu amndou minile de cadrul uii, pentru a nu se
mai lsa greu pe piciorul stng.
Ce ai face dac a trece peste protestele tale, a veni la tine i a
ncepe s te srut?
N-ai ndrzni.
Nu fi prea sigur.
122

Vocea lui luase o tonalitate ciudat, care l surprinse i pe el. N-o


atinsese, dar senzaia aceea era nc vie n simurile lui. O dorea mai
mult ca oricnd.
Jennifer, care trecea drept o frumusee, devenea cu fiece zi care
trecea, o amintire tears, ndeprtat. Probabil c n vederea nunii
lor, ea pregtea o mulime de petreceri, recepii i Dumnezeu mai
tie cte altele. O fi fost ea al naibii de rsfat riscnd s devin o
adevrat pacoste, dar nu merita s aib un logodnic care s
tnjeasc dup o alt femeie cu fiecare celul a trupului su,
perpelindu-se noapte de noapte n propria-i sudoare, din cauza
fantasmelor pe care era incapabil s le goneasc.
El nu fusese aa niciodat. Era oare Chantal, de vin? Sau doar
situaia respectiv? Decorul? Era ea oare att de seductoare numai
graie cadrului n care se petrecea totul i unde ea era centrul de
atracie?
O noapte ntreag jonglase cu aceste posibile explicaii, care pn
la urm i prur nite prostii. Dac Chantal Du Pont i-ar fi aprut n
cale oriunde n lumea asta, ar fi avut acelai efect stupefiant asupra
lui.
El avea aproape patruzeci de ani. n viaa lui amoroas, nu
avusese attea aventuri cte i se puneau n seam, dar fusese
combinat cu destule femei ca s poat face o comparaie. Nimic din
experiena lui anterioar nu se putea asemna cu dorina sufocant,
nebun, cumplit pe care o resimea pentru aceast femeie.
Era mai mult dect simpla dorin carnal. Se voia nluntrul
trupului ei, da, dar se dorea i acceptat mental. Ea era cea mai
curioas fiin pe care o cunoscuse vreodat. Voia s tie ce se
ascunde n spatele acelor ochi albatri i s cunoasc n cele mai mici
amnunte mintea i sufletul reflectate de ei.
Uitndu-se acum la ea, citi un licr de nelegere n ochii aceia
superbi. njurnd n oapt, el ls braele s-i cad.
123

Nu voi ncepe s te srut, zise el rguit. Nu m-ar amuza deloc


s mor ucis de o suli sau de un harpon otrvit.
La ce te referi?
Cinele tu pzitor, Andr. Turbeaz pentru c stau cu tine n
aceeai cas, noapte de noapte. Nu m-a mira deloc, dac ar fi pitit
pe sub vreun palmier, ateptndu-te s ipi.
Ea nltur ipoteza asta cu un gest al minii.
Dar e la ordinele tale, la lucru.
Asta mpotriva voinei lui. Face ce i se spune, numai pentru c
tu i-ai cerut-o i pentru c tie c realizez ceva bun pentru sat. Nu-i
place s primeasc ordine de la mine. Privind n urm, mi dau
seama c niciodat nu i-am plcut. Chiar i la Coral Reef, nu eram
pe aceeai lungime de und. Iar acum, adug el, tiu i de ce. De la
bun nceput, m-a considerat o ameninare, un rival n lupta pentru
dragostea ta.
E ridicol.
Spune-i asta lui Andr. Te consider c i aparii i ar folosi
orice prilej ca s termine cu mine. Dac a face un singur pas greit,
nti m-ar omor i abia dup asta ar pune ntrebri.
Era o femeie extraordinar, calm dar puternic, direct dar
misterioas, simpl i totui complex, elegant dar sexy.
Privirea lui struitoare o fcu s se gndeasc la ea.
O vzu cum i muc i i umezete nervoas buzele. Din umbra
deas, vocea ei se auzi rguit i nesigur:
Ce-ai spus?
Nimic, rspunse el i se ntoarse s plece. Tocmai m gndeam
c ai merita s fie cineva n stare s moar pentru tine.

124

CAPITOLUL 10
Chantal i ddu seama c e nfuriat dup cum cobora panta spre
plaj. Putea spune, vzndu-l de departe, c scotea flcri ca i
craterul vulcanului, numai c erupia lui era iminent.
Se opri brusc n faa ei i cizmele lui grele i mprocar genunchii
cu nisip.
Ce dracu se ntmpl aici?
Ea i zmbi inocent de sub borul plriei.
Bun, Scout. M bucur c ai venit. Nu vrei s noi?
S not? zise el nevenindu-i s-i cread vechilor. Stau acolo sus
s-mi rup spinarea pentru oamenii tia, iar ei se joac pe plaj i
adun flori, ip el lovind cu piciorul o ghirland de plumeria i-i
iau o zi liber. Am bgat eu de seam c pauza de prnz se cam
prelungete, dar fiind un ef drgu i vznd cldura asta infernal,
mi-am zis s nu-i cert pentru cteva minute. Dar apoi, muncitorii
care au venit dup pauz, au i nceput s dispar unul cte unul.
Pn s m lmuresc bine, rmsesem singurul care mai muncea.
Ei bine, era i timpul s vii i tu cu noi, nu? Stai jos la umbr i
rcorete-te nainte
Dar nu vreau s stau, Chantal. Nu vreau s m rcoresc. Podul
este aproape gata. Mai avem doar de cimentat cteva trepte. Suntem
aproape gata.
Atunci nu-i mare lucru dac amnm treaba cu o zi.
Raionamentul ei att de logic l fcu s-i ias din mini. i duse
pumnii strni la tmple i njur de mama focului.
125

Nu faci altceva dect s te nfurii, zise ea calm. i ai face mai


bine s te liniteti, pentru c oamenii nu au de gnd s se ntoarc
la lucru nainte de mine diminea. Ziua de azi a fost declarat zi
de srbtoare.
De cine? De tine? Autoritatea ta o ntrece pe a mea?
n sfrit se enerv i ea. Se ridic n picioare. Sttea pe nisip
lng cizmele lui uriae. Costumul sumar de baie nu era un vemnt
prea potrivit pentru o confruntare, dar ochii i scprau de furie.
Atunci cnd poate contribui la fericirea i mulumirea acestor
oameni, autoritatea mea o depete pe a ta. Ca i autoritatea
conductorilor satului. Ei mi s-au plns c oamenii sunt extenuai i
au nevoie de o zi de odihn. Ei nu sunt obinuii s munceasc
attea ore n ir, ca tine.
Nici pe mine nu prea m distreaz munca acolo sus.
Te rog s vorbeti mai ncet, Scout. Ai s-i superi.
Eu s-i supr pe ei? zise el cu o voce ascuit, iritat. Puin mi
pas dac i supr.
i duse degetul arttor la piept.
Ca s termin la termen, am nevoie ca fiecare om s munceasc
pe tot parcursul zilei de lucru. Am avut destule ntrzieri, ca de
exemplu cnd s-au uitat cum ies puii din goace, acum cteva zile.
Apoi, mi-a luat ore n ir ca s-i adun din nou. A mai fost povestea
cu generatorul n care cic intrase un duh ru. i nchipui ct de
caraghios m-am simit aprnd un generator? Procesul a durat o
jumtate de zi.
Ca s termine, el se aplec peste ea att de mult, nct Chantal fu
nevoit s se dea napoi.
N-or fi ei obinuii cu ore lungi de lucru, dar nici eu nu sunt
obinuit cu muncitori care s lase treaba neterminat, pentru c aa
au ei chef.
Dar aici nu suntem n Statele Unite.
126

La naiba
Hotrt s rmn calm, Chantal i control sever vocea:
Ei nu triesc dup termene. Nu le pas de ntrzieri. Sunt
insulari. Mine o s fie exact acelai lucru. Ei nu muncesc pentru
reuita lor, ca americanul de rnd, ei muncesc pentru ceea ce au
nevoie. Personal, eu cred c merit s trieti pe baza acestui
criteriu. i mi pare ru, Scout, dar atta timp ct eti pe insul, va
trebui s te supui aceluiai criteriu.
Scout i muc obrazul pe dinuntru, ceea ce era singurul indiciu
al nervozitii sale. Prul i se lipise de frunte. Sudoarea i brzdase
faa murdar. Cmaa descheiat i se lipise de trup. Prul de pe
piept se ondulase din cauza transpiraiei.
Arta totui atrgtor.
Ea nu-i putea vedea prea bine ochii, pentru c el abia i-i mijea,
orbit de lumina soarelui de dup amiaz. i ddea seama c era
furios, dar continua s-l priveasc drept n ochi. Localnicii primiser
o binemeritat zi liber. Ea nu voia s schimbe asta i s-i trimit
napoi la lucru. Scout trebuia s neleag. Dac nu putea, era nevoit
s le tolereze aceast comportare.
Brusc, el i ridic minile. Chantal avu o mic ezitare, creznd c
vrea s o loveasc. Dar el nu fcu altceva dect s-i consulte ceasul
de la mn.
Prea bine. Accept. Este ora unu. Pot s se odihneasc acum, n
miezul zilei. Dar la ora patru, gata joaca. Vreau ca toat lumea s se
ntoarc la lucru. Pn la lsarea nopii mai rmn cteva ore bune
de lucru.
Nu poi s-i pui la munc n seara asta, exclam ea.
Nu pot, pe dracu! Eu am un lucru de fcut aici i vreau s-l
vd terminat.
De ce te grbeti atta? Din cauza logodnicei?
Ar putea fi unul din motive.
127

Ochii ei se micorar amenintor. El o provocase din nou. Ea, la


rndul ei, l strnise. Replica lui o duruse, dar nu reuise s o abat
de la ideea ei iniial.
Azi nu se mai ntorc la lucru, punct.
El i cobor mna din nou i o rsuci aa nct ceasul s-i ating
aproape nasul, n timp ce el btea furios cu degetul n geamul
ceasului.
La ora patru, Chantal. Niciun minut mai trziu.
Ea avu o micare spontan. i trase fulgertor ceasul de pe mn
i-l azvrli n apa mrii ct de departe putu.
O s-i fie greu acum s mai msori minutele, domnule
Ritland.
Scout privi pierdut ceasul care pierea nghiit de mare.
Era un Rolex.
n satul sta are o valoare mult mai mic dect oricare
ghirland de flori i este incomparabil mai puin frumos.
Dac ar fi putut s mai fac un pas spre ea, ar fi venit mai
aproape. Dar cum stteau deja unul lng cellalt, el nu avu dect
s-i arcuiasc trupul pentru a-l atinge pe al ei. i uier printre
dinii ncletai:
Am s te strng de gt.
Chantal ddu capul pe spate i-i oferi gtul sfidtoare, spre a-i
ndeplini dorina. Acceptnd provocarea, el i nclet degetele la
baza gtului ei. Cu degetul mare, putea simi cum i pulseaz viaa
prin arter.
Sttur mult vreme aa, pierdui unul n ochii celuilalt. Apoi, el
i concentr privirea asupra gurii ei. Fr voie, buzele ei se
deschiser ntr-o surd chemare.
Un sunet nfundat izbucni din adncul pieptului lui, ca un
blestem. El pendula ntre a o trage spre el i a o ndeprta. n cele
din urm, o mpinse uor. Plec chioptnd pe plaj, sprijinindu-se
128

tare de Johnny, care-i srise imediat n ajutor. Chantal, cu rsuflarea


tiat i adnc tulburat, l urmri cu privirea pn ce dispru.
Chantal!
Andr i pronun numele de mai multe ori, nainte ca ea s-l
aud.
Iart-m. Ce este?
i-a fcut vreun ru?
Oh, nu, nu, l asigur ea. Nu nelegea de ce toat lumea i-a
luat ziua asta liber. A trebuit s-i explic.
Uitndu-se n direcia n care plecase Scout, ea i vzu privirea
plin de suspiciune i dumnie.
Nu-i nimic, Andr. O zi bun.
El plec spre un grup de tineri, printre care era i Margot,
Chantal se ntinse pe nisip, simind cum i tremur genunchii ca
urmare a altercaiei cu Scout. Sprijinit de trunchiul unui palmier,
nchise ochii i ncerc s-i domoleasc btile inimii. Era din ce n
ce mai greu s-i reziste. Serile cnd i simea privirea ptrunztoare,
ar fi vrut s-i rspund aa cum trupul i-o cerea. Ar fi vrut s se
duc la el ca o femeie, s-i mulumeasc i s-i domoleasc focul
care tia c-l mistuie. Ea dorea asta, dar nu putea s o fac.
Mndria ei nu-i permitea. N-ar fi putut suporta s fie folosit i
apoi prsit, pentru c el urma s se ntoarc la Jennifer, soia
ideal. Ea beneficia de loialitatea i protecia localnicilor. Ei ar fi
aprat-o de dorina nestvilit a lui Scout. Dar de ceea ce se temea
ea mai tare, era dorina ei pentru el. Iar contiina, se pare, nu o mai
apra att de bine.
*
Ct mai avem?
Scout se opri pe potec pentru a-i terge faa cu o batist deja
129

bun de stors.
Civa kilometri?
Johnny se uit la el mirat.
M-a dat gata cldura. Am nceput s vorbesc cu un copil care
nu nelege o iot din ce spun. Dar asta e la fel de ilogic ca i tot ceea
ce mi s-a ntmplat de cnd am plecat din Coral Reef, urmrind-o pe
prinesa insulei. Trebuia s-mi fi dat seama c este prea grozav ca
s fie adevrat, Johnny: S nu te ncrezi n femei mbrcate n alb,
care arat, se mic i vorbesc precum zeiele. Mai devreme sau mai
trziu, ai s regrei amarnic.
Johnny zmbi curios.
Scout oft i i relu mersul. Plecaser din sat acum cteva ore.
Se gndise c, dac nu putea s-o scoat la capt cu Chantal, ar fi
trebuit s ncerce s vorbeasc cu tatl ei.
Nu credea s fi fost prea sntos la minte, cci cine ar fi ales s
stea n jungla aia, unde te npdeau toate insectele pmntului?
Cldura era de nesuportat. Puteai s fierbi n propria-i sudoare.
Voix de Tonnerre era ntotdeauna la dreapta sa. Cnd i cnd, mai
scuipa bolovani i fum, parc pentru a-i aminti c era o perpetu
ameninare de care trebuia s se team. Ce om putea oare s reziste
n aceast clim?
n aparen, Georges Du Pont putea. Scout era sigur c Johnny
nelesese pe cine voia el s vad. Cnd l ntrebase unde-i era
ascunziul lui Du Pont, putiul artase undeva, de partea cealalt a
prpastiei.
tiu c st acolo pe dealuri, spusese Scout rbdtor, dar unde
anume pe dealuri?
El i comunicase prin gesturi c dorea s fie condus la btrn.
Cteva minute mai trziu, prseau satul. Acum, Scout se ntreba
dac fcuse bine, ceea ce fcuse. Cnd plecaser, n-avea idee de
distan. i era cald, i era sete, iar piciorul rnit ncepuse s-l doar.
130

Cnd ajunser pe cellalt mal al prpastiei, descoperir jeep-ul.


Era acoperit cu o plas militar de camuflaj. i tresari inima. Nu
exista o cheie de contact, dar poate reuea totui s-l porneasc.
Se rzgndi, cnd vzu privirea posomort i buzele tremurnd
ale lui Johnny. Nu putea s fac putiului una ca asta. Apoi, nu
putea lsa podul neterminat. Etica, pe care tatl lui i-o inoculase, nu
i-ar fi permis niciodat contiinei lui s se mai odihneasc, dac ar
fi ndrznit ceva.
Oricum, era curios s-l cunoasc pe Georges Du Pont, care era
probabil strlucitor, dar excentric. Corey Reynolds i recunotea i el
prerile de expert n legtur cu Voix de Tonnerre. Pe asta trebuie s
se fi bazat compania sa cnd a investit milioane n construcia
staiunii.
Mai era un motiv pentru care rezista tentaiei de a lua jeep-ul.
Chantal. Ea avea ncredere c el i va termina podul. Aa-i
promisese. Pur i simplu, nu putea s o dezamgeasc. Dac ar fi
fcut asta, ea ar fi pierdut consideraia pe care stenii o aveau pentru
ea. Ei bine, nu era n stare s plece aa, fr un cuvnt de rmas bun.
Din pcate, sunt al naibii de cinstit, i opti el lui Johnny. O
fantezie de colar.
Johnny dduse din cap fiind parc de acord i rsuflase uurat
cnd prsir maina exact aa cum o gsiser.
Acum, dup cteva ore bune de mers, iat c biatul se avnt
dintr-odat ctre jungl, spunnd ceva n francez i artnd cu
degetul ctre vrful pantei.
Acolo sus? ntreb Scout.
Oui.
Perfect.
Scout oft din greu i ncepu s urce crarea pietruit. La un
moment dat, se opri s se odihneasc. Fcndu-i minile plnie,
strig cu putere:
131

Georges Du Pont!
Psrile junglei ipar, deranjate din linitea lor slbatic.
Domnule Du Pont, numele meu este Scout Ritland. A vrea s
v vd. Sunt convins c fiica dumneavoastr v-a vorbit despre mine.
Atept. Niciun rspuns. Poate btrnul nu auzea bine. Bnuia c
Du Pont tia engleza, dar nu putea fi sigur de asta. De ce s
rgueasc nainte de a da ochii cu Du Pont? Astfel, se czni s urce
pn n vrful dealului. Cnd ajunse sus, se ndoi din mijloc i,
sprijinindu-i minile pe genunchi, ncerc s-i recapete suflul.
Transpiraia i se prelingea pe fa i stropii i se adunau pe vrful
nasului, gulerul cmii avea i el priae de sudoare. Clipea des,
din cauza picturilor care-i ptrundeau n ochi. Cum forele
ncepeau s-i revin, i terse faa cu dosul palmei. Rezultatul nu fu
cel ateptat, pentru c i mna i era la fel de ud. i simea ochii
nceoai i l usturau. Iat de ce, nti nu-i veni s cread ceea ce
vedea. Clipi de cteva ori i scutur din cap uluit.
Pe culmea dealului, privind ctre Pacificul de Sud, erau dou
morminte, fiecare acoperit cu un strat alb de flori i avnd la cap
cte o cruce mic alb.
Dou morminte!
*

Chantal atinse uor pe copil pe cap i i spuse s nu-i ude rana


cteva zile. Se lovise de o stnc ascuit n timp ce se juca pe plaj,
i se zgriase destul pe serios. Ea fusese rugat s-i oblojeasc rana
i apoi fusese invitat s mpart cina cu familia biatului. Gestul lor
de recunotin nu putea fi refuzat.
Oricum tot timpul mesei, se gndi la Scout. Nu-l mai vzuse nici
pe el nici pe Johnny de cnd plecaser mpreun de pe plaj. Se
132

ateptase s-l gseasc acas mbufnat. N-ar fi mirat-o nici dac l-ar
fi gsit lucrnd cu ncpnare la pod, chiar dac echipa de
muncitori dezertase.
Odat cu lsarea serii, deveni din ce n ce mai ngrijorat.
Trimisese dup Andr.
Du-te i verific jeep-ul.
De ce?
Fu tentat s i-o trnteasc Uite aa, dar i potoli nerbdarea.
Nu tiu unde este domnul Ritland. L-ai zrit pe undeva?
n momentul acela un gnd o nfior; acela c Andr n-ar fi strin
de dispariia lui Scout. Dar l ndeprt imediat din minte. l
ascultase prea mult pe Scout. O fcuse s-i suspecteze prietenii pe
care i tia de o via.
Ct timp Andr fu plecat n misiune, ea se nvrti de colo-colo,
fr rost. Cnd el se ntoarse i-i spuse c jeep-uf era la locul lui, ea
nu mai tia dac trebuia s se liniteasc sau s se ngrijoreze mai
mult.
Ia civa oameni i cutai prin mprejurimi. Poate dai de el.
Fr s mai spun nimic. Andr plec.
Chantal se ngrijor tot mai tare cu fiece clip care trecea.
Acum, pe drumul de ntoarcere acas, dup ce-i luase rmas bun
de la bieelul rnit i de la familia lui, se ntreb iar i iar unde ar
putea fi.
Se lsase ntunericul. Terenul accidentat putea fi un pericol chiar
pentru oamenii care triau acolo de o via. Scout nu cunotea zona.
i solicitase prea mult piciorul rnit, care nu era att de puternic pe
ct credea el.
Dac se prbuise pe undeva? Dac zcea pe undeva sngernd i
fr ajutor? Dac lui Johnny era fric s vin pn n sat i s spun
ce se ntmplase?
ncruntndu-se nelinitit, intr n cas i puse la loc trusa
133

medical a tatlui ei. Casa era cufundat n ntuneric. Nicio lamp


nu fusese aprins ct lipsise ea. Scout nu se ntorsese.
Dar apoi, sim n nri o urm ce parfum cunoscut.
i sri inima i ncepu s se agite. Se lu dup miros, spre
buctrie. Dei i spunea c era o prostie s-i fie fric i c stafiile nu
fumeaz trabuce, ea ezit totui nainte de a mpinge ua din lemn
de bambus.
Mucul incandescent al trabucului licri n ntuneric. Ea oft greu
de uurare.
Ce faci?
Fac baie.
Scout era ntins n cada de alam portabil, cu genunchii ieii din
ap. Prul i era ud i prea amponat i cltit i l dduse peste cap
cu mna.
Voiam s spun cu
Trabucul? ntreb el cu nonalan.
Trase adnc n piept i apoi trimise spre tavan cteva rotocoale de
fum.
Sper c Georges nu se supr c am mprumutat i eu unul.
Nu-i aa?
Respirnd cu greutate, Chantal ddu din cap n semn c nu.
Eti o mincinoas, adug el.
Scout puse trabucul pe scrumiera de ceramic pe care i-o
adusese la ndemn pe scaunul din apropierea czii. i odihni
braele pe marginea czii, lsndu-i degetele s se plimbe prin ap,
plescind din cnd n cnd, ca, n ntuneric, Chantal s-l poat auzi.
Aa inocente cum preau, sunau parc amenintor, la fel de sinistru
ca vocea lui aparent nevinovat.
Am petrecut o dup-amiaz pe cinste, zise el. Foarte
instructiv. Cred c ar trebui s-i mulumesc pentru c ai insistat
s-mi iau o zi liber. Am vizitat o parte a insulei pe care nu o
134

vzusem niciodat.
Lu trabucul i mai trase un fum.
Bineneles c am transpirat o groaz, mi-am suprasolicitat
piciorul stng pn ce a nceput s m doar ca dracu, am fost
atacat de un roi de insecte carnivore, m-am ntlnit cu un arpe gros
ct mijlocul meu i am scpat ca prin urechile acului de o avalan
de pietre. n afar de asta, am petrecut o zi minunat n Paradis. ns
a meritat efortul, s m pot ntlni cu tatl tu.
Vocea lui, care, la nceput fusese optit, urc n intensitate,
ajungnd la sfrit s urle. Chantal tremura de fric. nchise ochii i
ncerc s-i recapete echilibrul i s se decid cum s nfrunte un
om care, n mod evident, voia s o omoare.
i voi explica totul. Cnd i termini baia, ne vedem n camera
de zi.
Ai s m vezi chiar acum.
Se ridic brusc n picioare, ceea ce fcu ca apa din cad s se
mite puternic, stropind podeaua. mprocnd n aceeai msur cu
ap i cu njurturi, el pi afar din cad i se ndrept spre ea.
Chantal ip de spaim i se ntoarse s fug. Dar nu fu destul de
rapid. Scout o apuc de cma i o trase brusc napoi. Bicepii i se
ncordar cnd, printr-o rotaie imprimat de braul lui, trupul ei se
lipi de al su. i propti pumnul n coloana vertebral, presnd-o spre
el. De pe capul lui, apa ncepuse s se scurg pe prul bogat al fetei.
De ce nu mi-ai spus c a murit?
Aa am crezut c era mai nelept.
Pentru c aa i-ai nchipuit c vei avea mai mult influen
asupra mea, din moment ce tiam c tatl tu se afl pe undeva prin
apropiere, aa e?
Corect. Mi-am imaginat c ai putea avea mai mult ncredere
n prerile lui dect ale mele.
ncredere - un cuvnt care sun tare caraghios cnd e vorba de
135

tine, prineso, zise el dispreuitor, lipind-o i mai puternic de el.


Cnd a murit?
Cam cu o sptmn nainte de a te rpi.
Chantal i ddu seama c rspunsul ei l surprinsese. El nu
realizase c moartea lui Georges survenise aa de curnd. Ea aprecie
faptul c el pstr un moment de tcere respectuoas nainte de a
rencepe irul ntrebrilor.
Cum s-a ntmplat?
Pur i simplu a ea se ntrerupse, neputnd s-i stpneasc
nodul care-i nbui glasul i lacrimile din ochi. Se ntorcea dintr-o
plimbare pe dealuri i s-a stins. Un atac de cord, presupun.
i nu ai anunat pe nimeni?
Nu.
N-ai vrut s tie nimeni c a murit?
Nu.
De ce?
Asta nu interesa pe nimeni n afar de mine i de localnici.
Iar ei nu-mi puteau spune, pentru c niciunul dintre ei, afar
de Andr, nu tie engleza.
Aa este, accept ea moale. Tata a vrut s fie nmormntat
lng mama. n cele din urm, va trebui s completez un certificat
de deces pentru autoriti, dar ce mai conteaz data de pe el?
Ea i simea privirea grea pe fa. I-o nfrunt fr s ovie. E
adevrat c aciunile ei nu fuseser prea ortodoxe, dar, dup prerea
ei, fuseser necesare. Nu avea deloc chef acum s nceap cu
explicaii i scuze.
Trebuie s fiu foarte atent - eti deteapt.
Nu deteapt. Sunt disperat.
Cine a pus la cale planul de a m aduce aici, tu sau tatl tu?
Cine a avut ideea ca tu s fii momeala?
Ea ls capul n jos:
136

Eu.
i pistolul?
Tata era mpotriva oricrui fel de violen. S-a gndit doar c ai
putea fi convins s ne ajui. Andr i cu mine aveam unele ndoieli.
Deci i-ai urmat planul, n ciuda faptului c tatl tu murise.
Da. L-am rugat pe Andr s fac rost de arm. Urma s facem
totul dup plan. Nu te-am fi convins altfel.
Bine. M-ai adus aici, iar eu am fost de acord s v ajut. De ce
ai inut secret moartea tatlui tu n tot acest rstimp? Pentru ce?
Sfidarea ei czu grea, din nou.
Dac credeai c el exista, c s-ar putea ntoarce n orice
moment, neanunat atunci
n ochii lui apru o scnteie:
Atunci te puteai apra mai uor de mine.
i a mers, declar ea.
Numai pn n momentul acesta.
Buzele lui i le prinse pe ale ei cu slbticie. Cu un bra petrecut pe
dup umerii ei i cu cellalt strngndu-i talia, el o ridic de jos i o
lipi de el.
Chantal nepeni cnd coapsele ei goale venir n contact cu
pielea lui cald, cu prul lui moale i brbia lui ferm. Un alt val
de senzaii o invad cnd el i insinu limba printre buzele ei. Gura
lui avea o arom plcut, ca i cnd s-ar fi splat pe dini de curnd.
Mirosea a spun i a trabuc. Dorina ei de a i se drui, atta vreme
nbuit, se dezlnui dintr-odat. Ea i rspunse aa cum simea i
nu cum i dicta contiina. Trupul ei nfometat, nu-i mai ddu
rgazul s aleag.
Limba ei ncepu s se lupte cu a lui. Scout, surprins, se trase puin
napoi, atept, apoi scond un sunet nfundat, i contopi gura cu a
ei.
Ea l prinse cu braele pe dup mijloc i-i plimb minile pe
137

proeminenele musculoase ale spatelui lui. Picturi de ap i se mai


prelingeau nc pe piele, udndu-i i ei degetele n timp ce-i masa
muchii supli al feselor.
Nebun, slbatic, el ncepu s-i srute gtul, zgriindu-l pielea cu
barba lui neras. Ea i arcui att de tare gtul, nct prul ei lung
aproape c ajunse la nivelul genunchilor. n micarea lui unduitoare
i terse coapsele lui Scout.
El ridic fruntea i o fix cu privirea. Piepii cmii erau uzi.
i puse minile pe oasele gtului ei, apoi, ncet, le ls s lunece
pe piept. Degetele i atinser uor snii, desenndu-le sfrcurile n
proeminene ntunecate. i srut un sn prin estura ud, jucnduse cu limba, iar i iar, mucnd tandru din plintatea lui. n mod
reflex, trupul ei se ridica, ntinzndu-i buzele spre ale lui i
stabilind un contact electrizant.
Oh, Doamne.
El i prinse fesele ntre mini i o trase strns lng el.
ngropndu-i faa n scobitura umrului ei, i opti brutal:
Te doresc. Culc-te cu mine, Chantal. Te rog
Poate dac n-ar fi spus nimic Poate dac nu i-ar fi amintit c
orice relaie dintre ei era sortit s fie temporar i doar fizic
Poate
Ea deveni dintr-odat ncordat i nereceptiv. El i lu faa n
mini i o srut ncet. Simind-o c nu mai particip, el i ridic
ochii i privi la ea ntrebtor:
Nu pot, ip ea, cu vocea tremurndu-i de emoie. Iart-m. Nu
pot.
nainte de a o putea reine i convinge, ea o rupse la goan pe ua
din spate.
El fugi dup ea, dar se opri cnd intr n umbra deas care separa
casa de tufiuri. Vrful ascuit ca un ac al unei lnci l nep n
buric.
138

Ce dracu mai e i asta?


Chantal puse capt goanei ei nebune abia jos, pe plaj. Se ntoarse
deodat i trase aer n piept, alarmat.
Oh, nu!
Andr i ali civa tineri din sat l nconjuraser pe Scout. Erau
toi narmai cu cuite i sulie. Feele lor artau hotrre.
Privirile lor scnteiau periculos.
Cheam-i ceii, Chantal, spuse el dur.
Ea le vorbi oamenilor. Unul cte unul se ddur napoi i-i
strnser oamenii. Andr se retrase ultimul. mpotrivirea lui era
vizibil.
L-am urmrit pn aici, i raport el lui Chantal.
L-ai trimis dup mine?
Cu puin timp n urm, pe faa lui Scout se citea pasiunea. Acum,
era alb de furie.
Nu tiam unde erai, se apr ea. Mi-a fost fric s nu i se fi
ntmplat ceva.
Pe dracu. Te-ai gndit doar c pot s fug nainte de a-i fi
terminat podul. i dac a fi avut puin minte, chiar a fi fcut-o.
Art cu degetul spre ea.
Acum nu te-a mai atinge, nici dac ai fi ultima femeie de pe
insul, iar eu a fi intuit aici pentru vecie. Ceea ce, din fericire, nu e
cazul pentru niciunul din noi.
ncheind astfel, i arse una tnrului care i sttea n cale i intr n
cas, trntind ua n urma lui.

139

CAPITOLUL 11
A doua zi de diminea, Chantal fu trezit de o erupie a
vulcanului Voix de Tonnerre. Atmosfera era calm, ncins i umed.
Exploziv. Ea se ntreb nelinitit dac asta va influena n vreun fel
mersul lucrrilor n ziua aceea.
Se scul din pat, se spl i se mbrc. Era singur n cas. Scout
nu era n buctrie, acolo unde l gsea de obicei, bnd ceac dup
ceac de cafea neagr tare. Cu o sear nainte, cnd ea se ntorsese
de la baia obinuit n mare, el era plecat. Prea c lipsise toat
noaptea. De altfel nici nu era de mirare, innd cont de starea lui de
spirit.
Ea mnc cteva fructe i bu o cafea, dup care iei afar. Soarele
abia rsrise peste crestele muntelui, dar auzi zgomotul produs de
trncop pe metal. Mergnd spre antier, ea observ c satul este
neobinuit de linitit. l vzu pe Scout de departe, stnd pe o stnc.
Cmaa lui militar oliv deschis era deja ud de transpiraie. Cum
audiase multe cursuri de psihologie, ea l ncadr n tipul de
personalitate A - cel cruia i place s se ntreac pe sine i s fac
toate lucrurile perfect. Se suprasolicita, aa cum era cazul i acum.
nainte ca muncitorii s ajung la lucru, el muncea deja din greu,
asumndu-i rspunderea pentru tot. Nu era de mirare c l irita
ritmul lent al vieii de pe insul. Se opri s-i tearg faa cu batista,
dar o pt de sudoare. Expresia feei lui era greu de definit. Sufletul
ei se crisp dureros, rnit de animozitatea dintre ei. Nu-l putea
acuza cu nimic dup cele ntmplate asear. Respingerea ei brutal
140

ar fi jignit orice brbat.


Avusese dreptul s spun nu, i totui nu-i plcuse s o fac. Ar fi
vrut acum ca Scout s o priveasc cu ochi languroi, aa cum fcea
nainte, s
Mademoiselle!
La auzul cuvntului, Chantal se rsuci surprins. Civa dintre
conductorii satului o nconjurau. Erau foarte serioi. Puini erau cei
care o priveau direct n ochi.
Ce s-a ntmplat?
Ea simi c veniser pentru un lucru extrem de grav, dar nu-i
duse gndul mai departe. Cnd i expuser problema, ea resimi un
fel de durere fizic.
Suntei siguri?
Toi ddur din cap afirmativ.
Dar ce se petrece aici?
Scout urca ultimele trepte care tocmai fuseser cimentate n mai
cu cteva zile n urm. Respira greu.
Unde sunt oamenii?
Chantal i cut ochii, vrnd s citeasc n ei cinste, integritate i
un cod al moralitii de nezdruncinat.
Azi nu vor veni la lucru.
Ce? Doar nu vrei s spui c-i mai iau alt zi liber?
Nu vor mai veni la lucru nici azi, nici mine, nici niciodat.
Timp de cteva secunde, el rmase cu ochii pironii la ea i apoi le
arunc oamenilor o privire nucit:
Cineva vrea s m scoat din srite sau ce dracu se ntmpl
aici? n cteva zile de munc asidu cu toat lumea, puteam s
terminm treaba. Ce s-a ntmplat cu voi, oameni buni?
Cum numai Chantal l nelegea, tot ea trebui s-i explice
problema.
Dumneata, domnule Ritland. Dumneata eti problema.
141

Eu? exclam el, ducndu-i o mn pe pieptul lac de sudoare.


M-am cznit atta ca s m obinuiesc cu ei i cu obiceiurile lor. Leam dat zi liber. Am
Ai sedus-o pe una din fetele din sat i i-ai rpit virginitatea.
Parc l lovi cineva cu o piatr n cap. Cu gura cscat i ochii
nuci, o privea pe Chantal nevenindu-i s cread. Apoi i
confecion un oarecare zmbet:
Desigur e o glum, nu-i aa?
i se pare c glumesc?
Aproape cu lacrimi n ochi, ea art cu furie ctre liderii satului.
Ei nu cred c problema asta ar putea constitui un subiect de
rs, domnule Ritland.
Nici eu n-a rde de o fals acuzaie, replic el nverunat.
Deci negi totul?
Desigur. i cnd se presupune c s-ar fi petrecut aceast
seducere?
Noaptea trecut.
Lui Chantal i se strnse sufletul. De-abia mai respira i se cznea
s pronune cuvintele. i amintea aievea parc cum decurseser
ultimele replici nainte de plecarea lui furtunoas, noaptea trecut.
ntruct eu am refuzat s m culc cu tine, te-ai gndit la
Margot i ai sedus-o pe ea. Te simi mai bine acum? i-ai satisfcut
poftele acum?
Orict poft a fi avut, tu erai aceea care mi-o strnisei,
prineso.
Un suspin i scp printre buze.
M-am oferit ie n schimbul construirii podului. Nu puteai smi reaminteti asta i s o lai n pace pe Margot?
Pumnii lui Scout se strnser puternic.
E doar o copil, pentru numele lui Dumnezeu!
A fost, pn azi noapte.
142

Dar nici mcar nu am rmas singur cu ea.


i se pruse frumoas.
Aa i este! Ar fi trebuit s fiu orb, ca s nu bag de seam. Dar
de aici pn la a o silui e cale lung.
Ea pretinde altceva.
Atunci minte.
Nu minte.
Nici eu nu mint. Singura mincinoas de aici i eti tu.
Trdarea pe care o simea era att de dureroas, nct insulta
trecu aproape neobservat. Voia s-l aud clar negnd faptul, s tie
care era adevrul. De ce ar fi minit Margot? Ea i puse aceast
ntrebare lui Scout.
Nu tiu de ce, dar minte.
Noaptea trecut spuneai
Las ce spuneam noaptea trecut.
El fcu cu mna un gest pentru a termina discuia.
Poate am fost nebun, accept. Am rostit probabil cuvinte care
nu trebuiau spuse, dar mi-am petrecut noaptea pe plaj. Singur.
Crede-m, Chantal.
Nu conteaz ce cred eu. Prerea lor conteaz.
Dar nu pentru mine.
Ea i fix faa cteva secunde n ir, dorind cu disperare s-l
cread. Ochii lui erau limpezi, fr urm de falsitate. Instinctul ei cu
privire la oameni mai dduse i gre. Avea el multe defecte, dar nu
putea crede c se putuse cobor ntr-att nct s seduc o putoaic.
n cele din urm, se ntoarse spre steni i le spuse c Scout nega
faptul c o violase pe Margot. Ei ncepur s uoteasc ntre ei i,
din cnd n cnd, l priveau cu suspiciune pe Scout.
Ce spun?
Acela e tatl lui Margot.
I-l art cu degetul pe brbatul care vocifera cel mai aprins.
143

Zice c el i soia lui au gsit-o azi diminea pe Margot


plngnd. Cnd au ntrebat-o ce se ntmplase, ea a rspuns care-i
era ruinea, c renunase la virginitatea ei pentru American, pentru
tine. Acum se gndesc cum s te pun la ncercare pentru a ti dac
eti cinstit sau nu.
S m pun la ncercare? Ce fel de ncercare?
Ea l fcu s tac i ascult decizia localnicilor. Chantal nclina
capul n timpul ce omul vorbea, ca i cum ar fi fost de acord cu ei.
Ei? ntreb Scout. Au de gnd s-mi taie capul sau ce?
Ea se rsuci spre el, sprijinindu-se bine pe I amndou picioarele.
Nu, se gndesc s te trimit la vulcan.
Asta e curat nebunie.
Scout ddu la o parte o frunz enorm de palmier care avusese
obrznicia s-i stea n drum, ntr-un moment nepotrivit.
Nu-mi vine s cred c soarta mi este dictat de o aduntur de
vraci vrjitori.
Plesni apoi o insect care bzia pe lng faa lui.
Cnd voi ajunge acas n Statele Unite, mi voi vinde povestea
la Hollywood. Dar nici mcar acolo nu tiu dac o vor cumpra,
pentru c este prea incredibil.
Vorbeti degeaba. Nu-i mai bate gura de poman.
El se ntoarse ca s i se poat adresa lui Chantal.
Sunt doar nerozii, i tu tii bine asta. Pierdere de timp i
energie. De ce eti de partea lor?
Pentru acelai motiv pentru care am fcut tot restul: podul.
Nu-l poi termina singur. Iar oamenii nu te vor ajuta, pn ce nu vei
dovedi c eti nevinovat i nu vei fi fost binecuvntat de Voix de
Tonnerre.
El murmur printre dini prerea lui despre aceast misiune.
Iniial, l veneraser i l respectaser toi, ca fiind trimisul zeilor.
Acum, Margot, prin acuzaia ei, i punea la ndoial originea divin.
144

Conductorii hotrser c trebuie s se duc la Voix de Tonnerre i


s-i fac o ofrand. Dac se ntorcea nevtmat, ei aveau s cread
din nou n el. Ar fi un semn c prezena lui n sat era ocrotit de
divinitate.
El o privi de sus n jos.
Probabil c tu ai pus la cale toate aceste acuzaii mpotriva
mea, ca s poi merge i tu la vulcan, s-l fotografiezi de aproape.
El art spre aparatul de fotografiat pe care ea l cra pe umr.
Cineva trebuia s te nsoeasc i s verifice c nu ai lsat
ofranda pe undeva n alt loc. n plus, n afar de tatl meu, eu
cunosc cel mai bine vulcanul.
i slt sacul cu aparatul de filmat fi pe umr.
Nu numai c-i bai gura degeaba, dar mi iroseti i timpul
meu, domnule Ritland. Pornete, te rog.
njurnd, el se mic totui.
Merser cteva ore prin jungla deas de pe dealuri, nainte de a
ncepe s urce pe muntele care se afla cel mai aproape de craterul lui
Voix de Tonnerre. Greutatea aparatului de filmat o fcu n curnd pe
Chantal s-i simt gtul, umerii i spatele de parc i luaser foc.
Scout cra ntr-o rani proviziile lor i ofrande de la fiecare locuitor
al satului. ncepuse i el s le simt greutatea. Fr s-i dea seama,
se ls mai puin pe piciorul stng. Se opreau des s bea ap din
gamele, dar transpirau imediat i gurile le erau mereu uscate. n cele
din urm, prsir jungla. Clcau acum mai mult pe pietre, iar
panta era abrupt, fr vegetaie. Btea puin vnt, dar curnd aerul
se rarefie i se ncinse.
Cnd simir c nu mai au suflu, ajunser la o stnc vertical
care se nla solitar pe un platou. Din roc, se forma o cascad i
apa se aduna ntr-un mic bazin.
Chantal puse jos echipamentul de filmat, i scoase cizmele i sri
n ap cu capul nainte. Scout fcu acelai lucru. Cnd ieir afar,
145

apa iroia de pe ei.


Chantal se aez pe un bolovan i bu zdravn din gamel. i
stoarse prul i i puse la loc plria de pai, pentru a-i umbri faa.
l prinse pe Scout c o privea atent.
Era a tatlui tu?
Ce anume?
Apoi, nelegnd c se referea la plrie ea ddu din cap.
Da! Cum n-a fi, putut niciodat s-i port pantofii, mi-am zis
s-i folosesc plria, zmbi ea.
Aa gndeam i eu. i ce tot scrii tu noapte de noapte?
E ultimul capitol al operei lui.
Iar tu l termini n locul lui.
Ea nu gsi de cuviin s mint.
De aceea nu am vrut s se tie exact data morii lui. Editorii nu
trebuie s tie c nu el a completat toate informaiile.
Dar tu nu ctigi nimic din asta.
Nici nu vreau, zise ea surprins. n tot ce am nvat, chiar i n
liceu, tata mi-a fost cel mai bun profesor. Respiraia vulcanului
slluia n el. l simea n piept ca pe o a doua inim. l cunotea n
cele mai mici detalii. Singurul lucru cu care m pot eu luda este
faptul c i-am fost elevul cel mai devotat.
Scout continua s se uite la ea cu intensitate.
N-am atins-o pe fata aceea, Chantal. Sunt sigur c nici tu nu
crezi asta.
Sprncenele ei se strnser nencreztoare.
n starea n care erai
n starea n care m aflam, a fi putut s seduc o sut de femei,
dar tot degeaba. Nu doresc dect o singur femeie. Pe tine.
Stomacul lui Chantal se strnse. Simi nevoia s ia o gur de aer.
Ar fi vrut s poat ascunde exaltarea care o cuprinsese subit, dar
asta era prea mult. Fusese dezamgit la gndul c el ar fi putut s
146

compromit o tnr fat, dar de fapt gelozia o fcuse s reacioneze


cum a reacionat. Ideea c el ar fi putut s doreasc o alt femeie, era
insuportabil. Imaginea lui fcnd dragoste cu altcineva, o
nnebunea. Ct de mult inea ea oare la Scout? Rspunsul nu era
uor, cci pe de o parte o stnjenea ngrozitor, iar pe de alta refuza
s accepte.
Hai s plecm, mai bine.
i leg bocancii i se pregti de plecare. Cnd s-i salte aparatul
de filmat pe umr, Scout i-l lu din mn.
l car eu.
Este prea greu.
Tocmai de aceea trebuie s-l car.
i echilibr povara, astfel nct centrul de greutate s-i cad ntre
umeri.
Bun. Ct mai avem de mers?
O mil. Poate mai mult. De aici nainte, terenul este accidentat.
Mai mult dect pn aici?
Mi-e team c da. Urc abrupt.
Treci n fa, zise el obosit. Te urmez.
Nu era nicio potec. Merser greu printre bolovani ca s ajung
sus pe muntele cel mai apropiat de Voix de Tonnerre. Privelitea era
magnific. Era foarte cald; fiecare gur de aer inhalat le ardea
plmnii.
Pulsul lui Chantal se nteise nu numai din cauza efortului fizic.
Inima i btea cu putere, ca ntotdeauna cnd se afla aproape de
vulcan. Uitndu-se la Scout peste umr, vzu c reacia lui era
aceeai. El privea cu admiraie i uimire aceast puternic for a
naturii, care prea s aib o personalitate bine conturat. Scuipa foc
pe gur. Lava se prelingea n priae incandescente, pn jos n
vale. Aerul vuia la fiecare rsuflare a vulcanului. Pmntul se
zguduia sub picioarele lor.
147

Dumnezeule mare! spuse Scout n extaz. E magnific, nu?


Mi-e drag!
Gndete-te numai, materia asta pe care o scuip acum, va
rmne aici milioane de ani. Suntem martorii unei nateri.
Silueta lui Chantal se profila pe cerul nroit. Vntul cald i lipea
hainele de trup. i scoase plria i-i dezleg prul, pentru ca
acesta s poat flutura slbatic, neobosit. Lumina din atmosfer i
nvluia pielea ntr-o nuan armie. Era parc o mare preoteas,
aducnd ofrand zeului pgn.
Scout veni lng ea.
i mulumesc c eti alturi de mine.
Ea i ntoarse privirea spre a lui. Rmaser ochi n ochi, pn ce
pmntul se cutremur sub ei. Din spatele lor, se desprinser
bolovani, care se rostogolir spre stnca din apropiere. Chantal
zmbi la vederea expresiei puin ncordate de team a lui Scout.
Dac nu ai sedus-o pe Margot, nu are de ce s-i fie fric de
Voix de Tonnerre.
Sunt nevinovat, dar m voi simi mult mai bine de ndat ce
vom lsa sacul sta cu prostii, vom face fotografiile i vom pleca
odat naibii de aici.
Pentru c, de fapt, fiecruia i era team acolo sus, ncercar s
glumeasc pentru a mai uita de fric.
N-a zice c atitudinea dumitale aduce a peniten, domnule
Ritland, l dojeni ea.
tii, nu am mai fcut chestii din astea. Ce trebuie s fac, s
scuip n palme i s m nvrtesc de trei ori, murmurnd ceva n
genul c de acum nainte voi fi biat bun?
i bai joc de noi, de cultura noastr!
Cultura lor. Tu nu crezi n acest hocus-pocus al lor mai mult
dect mine. Te prefaci numai, ca s m necjeti.
El goli sacul cu ofrande i le rndui de jur mprejur.
148

n timp ce eu fac asta, tu ocup-te de poze, vrei? M gndesc


respectuos la Voix de Tonnerre, dar nu prea tiu ce crede el despre
noi.
Ea i puse aparatul pe un trepied. ncepu s fac poze, una mai
fantastic dect cealalt. Termin un film i mai fcu unul. Soarele
cobora spre asfinit, cerul se ntuneca, dar Voix de Tonnerre mai
sclda nc totul ntr-o lumin puternic, roiatic.
Cam este timpul s mergem, nu crezi? ntreb Scout ngrijorat.
Da. N-a mai pleca. O s treac ani i ani pn va mai fi o
erupie de o asemenea magnitudine.
Vocea i era trist. Scout mpachet aparatul i restul
echipamentului, n timp ce ea, cu un soi de regret ncrcat de
emoie, urmrea muntele explodnd din naltul lui.
El i atinse umrul, apoi i duse mna pe obrazul ei i-i terse cu
degetul o lacrim.
Chantal! Prineso! tiu c nu-i place s pleci. Nici mie nu-mi
place s te forez s o faci. Dar trebuie s coborm nainte de a se
ntuneca de tot.
Au revoir, opti ea.
Apoi se ntoarse i prinse mna pe care i-o ntindea Scout.
Pentru c acum nu mai aveau attea de crat, iar gravitaia i
ajuta, ajunser jos mult mai repede. Chantal se gndea c rana l
durea probabil, dar el, nu arta nimic. Prea c se ngrijete mai
mult de ea. De cteva ori, ea i pierduse echilibrul i fusese gata s
alunece n rpa adnc, dar el o oprise din cdere cu propriul lui
corp.
Sper ca vulcanul s tie c aceste ofrande sunt de la noi, i zise
el uitndu-se n spate i observnd ngrijorat c Voix de Tonnerre mai
mprocase odat cu foc i roci topite spre cerul nnoptat. Erupiile
se succedau repede, una dup alta.
Mie nu-mi este fric. ie da?
149

Al naibii de fric, zise el.


Apoi rser amndoi i o luar la vale mai repede, fr s mai
ascund faptul c fugeau ca s-i salveze pielea. Erupiile erau din ce
n ce mai violente. Cenua i zgura cdeau peste tot, ca o zpad
arznd.
Repede, n ap! zbier Scout cnd ajunser la lacul n care se
rcoriser ceva mai devreme.
Stai. E fabulos!
i scoase aparatul din sac i ncepu s fac poze ct de rapid i
permitea motoraul aparatului.
Oh! la te uit!
Chantal!
De-ar fi putut i tata s vad
Chantal
El i smulse aparatul din mini, l zvrli jos i, cu Chantal n brae,
se arunc n bazin. Apa i nghii. Scout ajunse primul la fund i
mpinse puternic din genunchi ca s ias la suprafa. Cnd privir
afar, Voix de Tonnerre explod. Furia exploziei era de neegalat.
Ploua cu foc. Zgura cdea pe apa din jurul lor i se stingea. Nu
puteau face altceva dect s stea nucii, veneraia pentru mreia
momentului depindu-le frica. Scout l asemuise cu o natere. Era
la fel de cutremurtor, la fel de amenintor, la fel de frumos. Prea
c nu se mai sfrete. n cele din urm, se termin.
Linitea brusc prea asurzitoare.
Minute n ir, rmaser nemicai, cu brbiile deasupra apei.
n sfrit, Scout o lu de mn i o trase afar din ap.
Din vulcan nu mai ieeau acum dect fuioare mici de fum alb.
Arta binevoitor.
Chantal se ls n genunchi, epuizat. Scout se aez lng ea.
Erau foarte aproape ca s-i vorbeasc, dar niciunul nu scoase o
vorb. n cele din urm, el se ntinse i o trase i pe ea alturi.
150

Protector i nveli corpul cu al lui.


Peste capetele lor, briza rcoroas mtura uor norii de cenu.

151

CAPITOLUL 12
Chantal se trezi din somn i se strecur din braele lui Scout. Sau,
mai bine zis, a ncercat. Cnd ncepu s se ridice, el strnse braele.
Deschise ochii. innd-o pe loc, o privi drept n fa. i mngie
prul, obrajii.
Expresia fetei era gritoare i o cercetase atent. Parc o ntreba
dac a dormit bine strns lipit de el, i parc ar fi ateptat un
rspuns din privirea ei.
Ea ar fi vrut s se aplece i s depun un srut cald i dulce pe
buzele lui, n loc de bun dimineaa. Dar dac ar fi fcut-o, tia prea
bine, nu s-ar fi oprit acolo, iar ea tia c trebuie s se i opreasc. Un
minut dac mai prelungea edere lng Scout, ea nu ar mai fi fost n
stare s-l prseasc.
Fcu apel la rezervele ei de autocontrol, i ddu braele la o parte
i se ridic n picioare. i examin aparatul de fotografiat i constat
c nu suferise stricciuni serioase. Filmele pe care le fcuse erau
intacte n cutiile lor.
Scout zbovi ceva mai mult timp nainte de a sri n picioare.
Sttu s mai priveasc peisajul de jur mprejur.
i simi ncheieturile nepenite de la umezeala din timpul nopii.
Piciorul ncepuse s-l doar din nou. Ea l vzu frecndu-se, cnd se
aplec s umple gamelele cu apa din lac.
Unde-i este plria? observ el cnd erau gata s plece.
Am pierdut-o azi noapte, cnd coboram de pe munte.
Trebuia s-mi fi spus. mi pare ru.
152

Mie, nu. Tatei i-ar plcea s tie c se afl undeva la poalele lui
Voix de Tonnerre.
i spuneau vorbe puine, dar de fapt comunicau mai bine ca
niciodat. i ghiceau parc gndurile. De nenumrate ori, se oprir
n acelai moment i se uitar lung unul n ochii celuilalt, de parc
acelai gnd i intuia locului.
Triser mpreun un moment unic, iar asta prea c esuse o
anumit legtur ntre ei, care era sortit s fie, la rndu-i, unic. Sau
poate c acest nou fel de apropiere dintre ei se datora faptului c
petrecuser o noapte nvluii n aceeai cldur trupeasc.
Se ntmplase ceva important. Ceva mai mult dect simpla
atracie sexual. Devenise o legtur spiritual. i ei simeau asta; nu
puteau ns s o defineasc. Iar pentru moment, fiecare din ei era
mulumit de ceea ce simea, chiar i fr a o defini.
Sosirea lor n sat fusese deja anunat. nainte cu mult ca ei s
ajung la prpastie, tobele ncepur s bat. Cnd intrar n jungl,
auzir chiote de bucurie de pe malul cellalt.
Chantal i zmbi lui Scout.
Se pare c eti eroul zilei.
Coborr cu atenie treptele cimentate, traversar podul
neterminat i urcar pe partea cealalt. nc nainte de a ajunge sus,
localnicii venir n ntmpinarea lui Scout.
Ce spun? ntreb el.
Johnny se lupta cu ali copii, pentru a-l prinde de mn pe Scout.
Acum avea privilegiul de a merge alturi de erou i mndria i se
citea pe figur.
Erupia de azi noapte a fost un semn favorabil din partea
vulcanului. Sunt siguri c nu s-au nelat cnd i-au acordat
ncrederea lor.
Slav Domnului! Nu mi-ar fi plcut prea mult s pun dinamit
sub treptele astea.
153

El arunca zmbete n toate prile, primind ovaiile cu satisfacie.


Accepta mulumit buchete de flori i tot felul de alte semne de
apreciere care i fur oferite.
Deodat, peste mulimea adunat se aternu linitea. O fat
subire i fcea loc printre oameni. Chantal i Scout o ateptar pe
Margot pn ajunse n faa lor i se aplec att de adnc, nct faa ei
fu acoperit de perdeaua de pr lung.
Ea ncepu s vorbeasc n oapt. Cnd i termin destinuirea,
Chantal se uit n sus, la Scout.
Ei bine, ce spune?
A zis c a minit n legtur cu tine.
Chantal i drese vocea rguit de emoie.
Se pare c iubitul ei i-a spus s arunce vina pe tine, pentru ce
fcuse el. Ei i-a fost fric. l iubete pe acest brbat i nu i-a putut
rezista. Dar n-ar putea niciodat s triasc cu aceast minciun.
Noaptea trecut, de frica vulcanului, le-a spus prinilor adevrul.
Scout privi n jos spre tnra fat. Ochii i erau plini de
compasiune i nicidecum de mnie.
Spune-i c-i accept scuzele i nu mai am nicio pretenie.
Lucrurile nu stau chiar aa de simplu, Scout.
De ce?
Ei trebuie s fie pedepsii.
El pru alarmat.
Ce i se va ntmpla ei?
Conductorii satului au hotrt ca pedeapsa s fie ruinea de a
fi svrit o astfel de fapt.
Dar tipul?
Tu eti acela care i va decide pedeapsa, din moment ce, din
pricina lui, vina a fost aruncat asupra ta.
Cine e?
Chantal o ntreb pe Margot. Ochii fetei se umplur de lacrimi.
154

Murmur printre buzele tremurnd:


Andr.
De ndat ce numele fu rostit, o nou rumoare se fcu auzit din
mulime. Andr fu mpins n fa de steni i se opri naintea aceluia
pe care l acuzase pe nedrept.
Sttea mndru i eapn, cu brbia ridicat provocator. Minile i
erau legate n fa, dar l privea n continuare sfidtor pe Scout.
Ce ai de gnd s-i faci?
Scout schimb cu Andr priviri ostile, dar cnd Chantal i puse
ntrebarea, el ntoarse spre ea nite ochi plini de nelegere.
Ea repet ntrebarea.
Tu ai fost victima neltoriei lui. Tu trebuie s-i dai pedeapsa.
Scout i trecu degetele prin pr.
Dac voiam s m fac judector, a fi studiat dreptul. Nu
putem doar s ne strngem minile i s uitm totul?
Nu, zise ea nenduplecat, scuturnd din cap. Ei ateapt de la
tine pedeapsa. Dac nu o faci, o s fie mai ru pentru el. Ar prefera
s-l omori, dect s rmn dezonorat.
Andr atepta n linite, dar ochii lui o urmreau pe Chantal
vorbind.
Bine, spuse Scout. S-mi dea cineva un cuit.
Chantal pru surprins, dar se trezi cu cuitul n mn spre a-l da
lui Scout.
ine minte, tu m-ai vrt n toate astea, spuse el ncet, apoi se
ntoarse spre adversarul lui. Cu vrful cuitului, l nep pe Andr
n stomac, aa cum i fcuse i el lui cu dou nopi n urm.
Pedeapsa pentru a-i fi rpit virginitatea lui Margot, este s o iei
de soie i s-i druieti muli copii.
Andr, care nici nu suflase cnd Scout l mpunsese cu cuitul,
acum tresri. Clipi de cteva ori i se uit spre Chantal nencreztor,
ca i cum n-ar fi fost sigur c auzise bine. Stenii o grbir pe
155

Chantal s le traduc. Aflnd vestea, strigte de mulumire se auzir


de peste tot. Margot i ntrerupse ruga i ridic ochii, lsnd s-i
scape dintre degete, iragul de mrgele.
ntreab-o dac-l iubete, i spuse Scout lui Chantal.
Ea i puse ntrebarea lui Margot.
Lacrimile i iroiau pe obraji n timp ce suspina printre buze:
Oui, oui, zise ea sincer, dnd din cap. Apoi mai spuse ceva.
Chantal i traduse lui Scout:
Spune c, dac nu l-ar fi iubit, nu s-ar fi culcat cu el. Dar
iubindu-l att de mult, a fcut acel pas fiind gata s plteasc cu
orice pre. Chiar i cu cel al ruinii. i chiar al morii.
Privirea lui Scout se opri o clip pe faa luminoas a lui Chantal,
nainte de a se rentoarse spre Andr.
Ai auzit-o. Te iubete. nsoar-te cu ea. Druiete-i muli copii.
Se apropie de biat i apsnd cu vrful cuitului n stomacul lui,
i spuse:
Dac o vei nela vreodat sau o vei face nefericit, m voi
ntoarce aici i voi face din tine un foarte nefericit eunuc.
Dndu-se puin napoi, l ntreb:
Accepi aceast pedeaps?
Andr, complet zguduit, ddu din cap afirmativ.
Perfect.
i cu o micare rapid care isc un murmur colectiv, Scout tie
funia care legase minile lui Andr.
Apoi, roti dibaci cuitul, prinzndu-l de lam, i-i ntinse mnerul
de os lui Andr care, ncurcat, l primi.
Ei, acum c s-a terminat totul, hai s ne apucm de lucru i s
isprvim cu afurisitul sta de pod.
*
156

I-ai cucerit cu totul. i ai n palm. Faptul c i-ai dat cuitul lui


Andr iar apoi i-ai ntors spatele, i-a dat gata. nainte de asta, te
admirau. Acum te divinizeaz.
Chantal i Scout stteau pe un covor esut din iarb, care ar fi
putut fi considerat un tron. Srbtorirea terminrii podului ncepuse
n amurg. De atunci, stenii nu mai conteneau cu daruri pentru
Scout.
n timp ce Chantal vorbea, o tnr fat i anin de gt lui Scout o
ghirland, l srut pe amndoi obrajii i apoi fugi s se ascund
ntre prietenii ei.
Micare reuit, zise el laconic, rspunznd observaiei lui
Chantal. Pedeapsa pe care am dat-o, se pare c a dat roade.
El art cu capul n direcia tinerilor ndrgostii care se strngeau
n brae cu afeciune, n timp ce prinii lui Margot i ocroteau cu
privirea.
Cred c Andr s-a consolat cu ideea c nu te poate avea pe tine
i a luat ce era mai bun dup tine.
Chantal ocoli acest subiect.
Margot i va fi o soie devotat. El o nva deja engleza, ceea ce
mi dovedete c, nu numai c o iubete foarte mult, dar o i
consider egal lui.
Se uit la Scout.
Nici regele Solomon nu ar fi putut lua o decizie mai neleapt.
tii povestea despre regele Solomon?
Ea pufni dezaprobator:
Nu sunt doar o pgn.
M mai ntreb i eu, cteodat.
Vocea lui deveni profund i grav.
mi aduc aminte cum artai n lumina aceea a erupiei. Eu
muream de fric, iar tu, nconjurat de furia vulcanului, dominai
totul, victorioas.
157

Era mre, spuse ea simplu.


Apoi, ca s aduc iar vorba de el, adug:
Brbaii din sat i admir curajul. Femeile i laud
frumuseea. Toi sunt ndrgostii de tine.
Toi?
Un grup de tineri brbai executau un dans ceremonial, ca s-i
distreze. Cuitele se loveau oel de oel. Suliele se nvrteau ca nite
bastoane inofensive. Un dansator jongla cu tore arznd pe care le
arunca n aer, prinzndu-le apoi cu ndemnare, nainte de a atinge
solul.
Dar agilitatea i talentul dansatorilor de-abia dac erau observate.
Scout i Chantal aveau ochi numai unul pentru cellalt. De cnd se
ntorseser de la vulcan, o for cumplit i atrgea. l iubea i, n
sfrit, era gata s o recunoasc.
i plcea hotrrea lui de a termina podul. Lucra din greu i cu
perseveren, niciodat satisfcut de treaba fcut mediocru. Totul
trebuia s fie perfect. Era un ef aspru, dar nu cerea niciodat lucruri
pe care nu le-ar fi putut face el nsui. i trata corect pe toi. Nu
critica greelile sau lenea, dar luda iniiativa i lucrul bine fcut.
Era un om de onoare, aa cum o demonstrase n cazul lui Margot i
al lui Andr.
l iubea cu pasiune.
Ai face bine s mai bei ceva.
Ea rupse astfel vraja care i legase atta vreme.
O s se simt lezai dac nu le ari c-i place serbarea.
Dac mai beau mult, n-o s mai fiu n stare s mai simt nimic.
Deja, nu-mi mai simt extremitile.
Cu toate acestea el duse la gur coaja de nuc de cocos i bu din
licoarea care nu era att de inofensiv pe ct s-ar fi putut crede.
Monsieur! o familie ntreag se apropie i depuse la picioarele
lui un co cu fructe.
158

Meri.
Chantal rse de stnjeneala lui Scout.
Tot nu te simi n largul tu cnd vorbeti cu o femeie cu snii
goi.
Am prea mult din Yanke Doodle Dandy, aa cred.
Dar el urma s plece i ea nu-i putea nchipui cum va suporta
desprirea.
De unde-i vine numele?
Ea alese o papaia coapt din co i ncepu s o cojeasc.
Scout? se strmb el ca un bieandru. Cnd eram copil, ne
jucam de-a trenul. Eu nu doream s fiu unul din acei pionieri care
plecau n Vest s se fac fermieri. Voiam s fiu un tip dur cu un
trecut dubios. Aa c ntotdeauna o fceam pe cercetaul (Scout)
Putii din vecini au nceput s m strige aa, i aa am rmas. Ridic
din umeri. De altfel, e mult mai frumos dect Winston Randolf, care
este numele meu adevrat.
Nu se poate, exclam ea mucnd cu poft din fruct.
Ba da. i dai seama, un nume pentru dou persoane, pe capul
unui bebelu nevinovat.
Cum sunt prinii ti? ntreb ea continund s cojeasc
papaya.
Nu mai sunt. Au murit amndoi.
Oh!
Ai zeam din asta, peste tot.
El se apropie ca s-i tearg zeama de papaia de pe brbie, apoi
i linse degetele. Mai avea zeam i pe buze. El le studie cteva
secunde, apoi se aplec i le linse, trecnd uor cu limba peste ele.
Buzele ei se deschiser, dar ea se trase repede napoi. El i murmur
numele ntr-un oftat lung i plin de dorin. Ochii lui i se plimbar
pe toat faa, atingndu-i parc fiece trstur.
159

Eti att de incredibil de frumoas!


Pierzi dansul. Iar ei danseaz n cinstea ta.
Vocea ei de-abia se auzi n zgomotul puternic al tobelor i
fluierelor.
N-am nevoie s m uit. Eu simt ritmul. n cap. n inim. n
nghii cu greutate i nchise ochii.
Te-am dorit att de mult. Nu i poi nchipui cum m-am simit
cnd noapte de noapte trebuia s stau cu tine sub acelai acoperi i
tu s nu fii alturi de mine, aa cum am dormit acolo sus, pe munte.
Scout
Nu m ntrerupe! Ascult-m. S-a ntmplat ceva foarte
important n noaptea aceea petrecut sub Voix de Tonnerre.
El i desfcu larg braele, ntr-un gest de neajutorare.
Nu tiu ce anume, dar pn atunci crezusem c poate fusesem
sedus de acest Bali Hai, iar tu fceai parte din acest paradis. Dar nu
este aa, Chantal. Numai tu contezi. i jur c
Muzica tcu dintr-odat. Nimeni nu vorbea. Dansul se terminase.
Pentru o clip, Scout nu fu atent la Chantal. El observ c se
eliberase spaiul din mijlocul cercului. n partea cealalt, era ceva
micare, dar nc nu se ntmpla nimic.
Cnd se ntoarse s-i spun ceva lui Chantal, bg de seam c ea
nu mai era acolo. Era imposibil. Nici nu o simise. Nu simise nici
aerul micndu-se. Privi n toate direciile, scrut atent mulimea,
dar ea parc intrase n pmnt.

160

CAPITOLUL 13
Unde naiba?
Tobele ncepur s bat din nou ntr-un ritm mult mai lent. Scout
nu mai voia s urmreasc alt dans. Voia s o gseasc pe Chantal i
s termine conversaia. Dar srbtoarea era n cinstea lui. Nu putea
s-i ofenseze gazdele graioase.
Aa c i concentr din nou atenia asupra a ceea ce se petrecea
n mijlocul cercului, unde dou iruri de tinere fete dansau cu feele
ntoarse spre el.
Fustele din iarb foneau n jurul picioarelor goale. oldurile lor
se unduiau cu o precizie hipnotic i cu o graie desvrit. Ca i
nainte, dansul era senzual i seductor, fr a fi ns lubric. Cnd
fetele ajunser la el, cele dou rnduri se separar, dansatoarele
mprindu-se n stnga i n dreapta. El admira sincronizarea,
spectacolul n sine, pn ce, n faa lui rmaser doar ultimele dou
dansatoare din rnd. Una plec, urmndu-le pe celelalte, a doua
rmase.
El se trezi privind fix n profunzimea unor ochi albatri
strlucitori.
Inima i tresri n piept. Era vrjit de invitaia provocatoare a
acestor ochi. Ea i scosese partea de sus a costumului de baie. Snii
erau dezgolii i strlucitori, de-abia acoperii de o ghirland de
plumeria. Pielea i lucea n lumina flcrii de tor. Prul i flutura
pe lng trup pn ce capul zvcni ntr-o micare spre spate. Apoi
i continu jocul legnat i nvolburat, din spate. Odat cu btile
161

ritmate ale tobei, ea i ridic braele deasupra capului. Erau


unduitoare i graioase, iar minile expresive. El i admira elegana
i priceperea, dar era absolut dominat de puterea ei de seducie.
Ochii lui i intuiau pntecul neted i suplu i micrile lui
ondulatorii.
Fusta de verdea se ridica din cnd n cnd, n timp ce se
nvrtea, lsnd s se ntrevad pielea dulce i catifelat.
Capul lui rsuna mai ru dect dup butur, datorit
zgomotelor nebune, mai puternice dect erupia vulcanului. Parc i
se ngroase sngele n vine. Totul se concentra n ira spinrii ca s
se rspndeasc apoi ntr-o tensiune plcut.
Chantal se nvrtea nebunete cu degetele atingnd parc cerul,
cu capul lsat pe spate, ntr-o abandonare pgn, cu spatele arcuit.
Cnd tobele sunar ultimul crescendo, ea se prbui n faa lui, cu
capul pe genunchi.
Apoi, dnd capul pe spate i azvrlindu-i napoi prul negru
lucios, ea l privi cu o foame ptima de femeie i cu o provocare
mndr de leoaic.
Scout sri n picioare i-i ntinse o mn. Ea i-o puse n palma lui
aspr. Apoi el o ridic n brae.
O duse aa prin ntunericul plin de miresme, pn sus, n cas.
Luna strlucea att de tare, nct totul era luminat. El vedea perfect
drumul spre dormitor, chiar dac, n fapt, ochii nu i se dezlipiser
de pe Chantal.
Ddu la o parte plasa de nari i o aez cu grij pe pat, apoi se
ntinse i el, acoperindu-i trupul cu al lui. Buzele i se suprapuser pe
ale ei, ntr-un srut prelung i profund. Cu delicatee i totui ferm,
limba lui i umplu gura, n timp ce minile i dezmierdau trupul. El
rupse nchiztoarea fustei de verdea i o zvrli pe podea, lsnd-o
pe Chantal numai n slip i un irag de flori mirositoare.
El se ridic i se ndeprt puin ca s o poat privi n voie. Snii
162

ei catifelai i plini porneau de sus, pentru ca apoi pielea s se lase


moale n cmpia plat i dulce a abdomenului. Mna lui i continua
micarea i chiloii czur pe jos. Sexul ei era moale, ntunecat i
minunat prin promisiunile pe care le ascundea. El i ls capul,
ddu florile la o parte i-i srut snii. Languros, el i umezi
sfrcurile cu limba i le simi dintr-odat tari. l trecu un fior cnd o
auzi optindu-i numele. El dorea s-i fac plcere. Cnd mna lui
lunec ntre coapsele ei i simi acolo rspunsul umed al feminitii,
i ddu seama c era ntr-adevr mulumit.
ntr-o secund, el se i afla la marginea patului i ncepu s-i
descheie nasturii de la cma. Chantal, domolit puin dup fiorii
pe care el tocmai i rspndise n ea, se ridic i-i opri minile.
Las-m pe mine.
Nu tiu dac mai pot atepta, zmbi el.
Ba poi.
Ea i asum sarcina de a-i descheia nasturii i-i prelungi
micrile ct putu de mult. Cnd i ddu cmaa la o parte, gura ei
se lipi senzual de pieptul lui cald, cu piele jilav de sudoare.
Gemnd de plcere, el i nfipse degetele n prul ei. Sruturile ei
i acoperir pieptul, n timp ce cmaa cdea inutil pe jos. Ea i
plimb minile pe coastele lui aa nct, cu podul palmei s-i poat
mngia smocurile de par care i mpreau torsul n dou. Delicat,
le apuc cu buzele.
Ochii lui se aprinser de plcere, ea l sruta din ce n ce mai jos,
fcndu-l s strng tare din dini. Apoi, deodat, deschise ochii i o
privi adnc. Punndu-i un deget sub brbia ei, i nl capul i-i
mngie buzele umede.
Nu vreau nimic. Nu trebuie s faci nimic.
tiu. De aceea o fac.
Minile ei l cuprinser ferm.
Chantal, gemu el.
163

i ea l iubi mult cu gura. Total. Languros. Cu plcere. Scout se


pierdea ncet, de o moarte miraculoas.
*
Eti sigur?
Minile ei l aduser mai aproape.
Oui. Da.
Ah, e minunat. Dar sunt att de adnc n tine, nct mi-e team
s nu te doar. Spune-mi dac te doare.
Nu o s m doar.
Chantal nchisese ochii i savura presiunea pe care el o crease
nluntrul ei. Primea cu plcere greutatea lui. Florile de la gtul ei
mureau strivite de trupurile lor. Parfumul lor umplea spaiul deja
ncrcat de pasiune senzual. Ea i simea pe sni mngierea
molatec a prului de pe piept. Adora s-i plimbe palmele pe
muchii puternici ai spatelui lui.
Nu mai pot Nu mai pot s m abin, opti el abia suflnd.
Te atept
El ncepu s mite n ea, izbind pereii trupului ei. oldurile ei i
rspunser la ritmul imprimat i se sincronizar n balans. El i
murmura n ureche vorbe erotice, n timp ce ea amesteca cuvinte
franuzeti i englezeti fr sens. Micrile lui se nteir n ritm i
for, crend o mai mare friciune.
Chantal simi cum i se ncordeaz toi muchii dnd natere la o
tensiune aproape de nesuportat, dar aductoare de beatitudine.
Gura lui i gsi vrful unui sn, iar cnd ncepu s-l mozoleasc
ntre buze, tensiunea ajunse la paroxism. Toate dorinele ei nbuite
pn atunci explodar, zmislind mai mult lumin i cldur dect
o nou stea. Trupul ei se risipea n scntei.
Apoi, i mai puternic, simi cum trupul lui Scout i-l umple pe al ei
164

cu o nou via.
*

Aa c motivul pentru care mi-e greu s transfer rspunderea


pe umerii altcuiva este c eu am fost nevoit ntotdeauna s mi-o
asum.
Prinii nu-i stimulau ambiiile?
Odihnindu-i obrazul pe al lui, Chantal se juca cu sfrcurile
pieptului lui.
Ba da. Dar veniturile lor erau limitate. Am tiut de la bun
nceput c, dac voiam s urmez o facultate i s m ridic la o
poziie superioar tatlui meu care muncise treizeci de ani n
fabric, trebuia s m susin singur. Ei nu m puteau ajuta din punct
de vedere financiar, aa c am muncit n mai multe locuri ca s pot
merge la coal.
Dar a meritat. Ai reuit foarte bine.
Am ctigat experien lucrnd la cteva firme i abia dup
aceea am lucrat pe cont propriu. Afacerea mea a nceput de la foarte
puin. Iat de ce proiectul Coral Reef e att de important. Este
primul meu contract cu o corporaie de o asemenea mrime.
Amintirea lui Coral Reef aduse parc ngrijortor de aproape,
realitatea. Instinctiv, Chantal se ghemui lng Scout. El o prinse
strns n brae.
nainte de a veni aici, spuse el vistor, mi se prea c lumea
merge dup ceas. Eram obsedat de termene fixe, de orare i de
urmtorul contract.
i duse mna la gur i-i srut palma.
Tu m-ai nvat c lucrurile se aranjeaz i singure, n timp. Am
i uitat de ceasul meu de mn.
165

Ea i putea simi zmbetul pe cretetul capului ei.


De cnd triesc n mijlocul culturii acesteia, ritmul agitat al
vieii din Statele Unite m sperie. Sigur c mi dau seama c acolo
nimeni nu ar putea tri ca aici, dar trebuie s existe totui o soluie
de mijloc, zise ea trist. Recunosc c am arborat un anume dispre
pentru aa-zisa civilizaie n comparaie cu viaa simpl de aici,
adug ea, dar, sptmna asta am neles c nici aceast cultur nu
este perfect.
Cum aa?
Povestea cu Andr. Presupun c fiecare societate cunoate
corupia i neltoria.
Pentru c societile sunt organizate de fiine umane, iar fiina
uman este supus greelii. Tu, de exemplu eti tentat adesea s
mini.
Oh.
Ea i pironi ochii pe faa lui, arbornd o expresie ironic i
furioas.
Rznd, el o strnse la piept. Cu dosul palmei i mngie uor
obrazul.
A vrea s tiu la ce te gndeai, prineso!
n ce sens?
Despre asta. Despre noi. Vreau s tii
Nu!
Ea i aps buzele cu degetele. Nu voia s aud nimic ce ar fi
putut s strice aceste clipe mpreun i mai ales glasul contiinei lor.
Margot fusese gata s sacrifice totul pentru a-i dovedi lui Andr
dragostea ei. Chantal credea c alegerea lui Margot meritase riscul.
Scout nu avea s-i aparin niciodat. El aparine a unei femei pe
care ea nu avea s o ntlneasc vreodat i unei societi unde ea nu
i avea locul. Nu, viaa lui Scout nu o putea avea, dar pentru ctva
timp avea dragostea lui. Atta vreme ct el i-o druia, ea trebuia s o
166

soarb din plin i s plteasc preul durerii de mai trziu.


Nu spune nimic, Scout. Nu vreau justificri sau explicaii. Te
rog!
Sunt lucruri care ar trebui spuse, pe care e bine s le spunem.
Te rog, zise ea cu seriozitate.
El oft resemnat.
Bine. Dar nu m poi opri s spun c eti, fr ndoial, cel mai
grozav specimen de femeie pe care l-am vzut vreodat. Faa ta,
trupul tu, adug el rguit, plimbndu-i privirea de-a lungul
corpului ei. Eti perfect i fr asemnare Dar nu se rezum totul la
felul cum ari. Eti exotic i unic i misterioas i nelinititoare,
capricioas i imprevizibil i sexy. i nici mcar toate aceste
adjective n-ar putea s zugrveasc pe de-a-ntregul imaginea lui
Chantal Louise Du Pont.
El i nfur degetele n uvie din prul ei, minunndu-se de
moliciunea lor mtsoas.
Azi, cnd tu supravegheai pregtirile pentru serbare, am citit
cte ceva din ce ai scris pentru manual.
Se uit la ea i gndi cu glas tare:
Eti sclipitoare. Eu m socot o persoan inteligent, dar numai
dup ce i-am citit cu atenie cele scrise de tine mi-am dat seama
ct frumusee, ct lumina intelectual, sensibilitate, cunoatere de
sine i grij pentru cei de aproape zac n tine. Ridic din umeri,
nemaigsind cuvinte. Eti ceea ce oricare femeie ar trebui s-i
doreasc s devin.
Dup un lung srut plin de subnelesuri, ea se ridic de lng el
i se sprijini pe clcie.
Nu cred c eu a putea fi att de poetic!
Dar n-am fost poetic. Am fost doar sincer.
Ea i atinse faa, drgstoas.
Mi se pare c eti foarte frumos.
167

Mulumesc.
Vorbesc foarte serios. Cnd mi-ai fost artat la gala de
deschidere a staiunii, inima a nceput s-mi bat puternic. M-am
bucurat c tu erai acela pe care trebuia s-l momesc. i puse un deget
n brbie i continu: Eti ncpnat. Te enervezi prea uor. Dar i
admir voina. Ai mult putere de intuiie i nu te dai la o parte n
faa unei probleme sau a unei responsabiliti. Eti sensibil i
receptiv la simmintele altor persoane.
Degetele ei i explorau din nou prul de pe piept, fcndu-i
drum ncet pe torsul lui.
Ador prul tu de pe piept. E foarte sexy.
El gemu.
mi place s fiu iubit.
Simindu-se minunat, Scout i puse minile sub ceaf:
Mai spune!
Tocmai voiam s remarc coastele tale proeminente, zise ea i
rse cnd i vzu zmbetul satisfcut pierindu-i de pe fa. Eti mai
slab dect atunci cnd ai sosit.
Nici nu e de mirare, cu regimul dietetic pe care l-am inut i cu
ct am asudat n fiecare zi.
Degetele ei se micau delicat spre coapse i i atinse cicatricea.
mi pare nespus de ru.
tiu.
Nu-mi venea s cred, cnd pistolul s-a descrcat n mna mea
i am vzut sngele nind. Jur c nu am avut intenia s trag
El o strnse de mn.
tiu.
Ea i lu mna i i-o puse pe gt.
Erai att de furios cnd i-ai dat seama ce se ntmplase!
Da. Eram furios. Dar
Ochii lui o nvluit cu reaprins ardoare.
168

Mai dureros dect rana era, faptul c te doream att de mult.


Triam permanent ntr-o stare de excitare.
O trase n jos peste el. Dup cteva srutri, el i opti:
Vreau s fac din nou dragoste cu tine.
Aa?
Ea i plimb mna pe sni. El o imit. i prinse sfrcul ntre buze
i i-l frmnt uor, nainte de a-l cuprinde puternic n gur.
Scout! ip ea fr suflu.
Vreau s fii din nou a mea.
Iar ea i se drui. Se unduia lent deasupra lui. El i luneca uor
minile peste snii ei, apoi n jos, pn ce degetele i se cufundar n
delta mtsoas a prului ei. i introduse mna ntre trupurile lor i
o mngie delicat, cu vrful degetelor, pn ce faa ei se umplu de
pasiune.
Respira cu greutate. Senzaiile i se revrsau prin trup, ca nite
valuri calde i fr zgazuri.
n cele din urm, se prbui n fa peste pieptul lui, prea vlguit
i mulumit ca s mai fie n stare s se mai mite.
Cu minile aezate molatec pe pielea ei brobonat de sudoare, el
i opti:
Ziceai c sufletul vulcanului triete n tatl tu. Dar triete i
n tine. l simt cum pulseaz pe mine, ca o inim mare.
*

Se fcuse ziu i el trebuia s plece.


Se atepta la asta. tia prea bine c aa se va ntmpla. Se prefcu
c doarme, cnd el se dezlipi de trupul ei i desclci degetele din
prul ei i se scul din pat. n linite, el i strnse hainele i se
strecur afar din camer.
169

Ea rmase nemicat, cu ochii nchii, ascultnd cum i fcea


bagajul. Paii lui se auzeau pe culoar. Chiar cu pleoapele strnse, ea
tiu perfect cnd silueta lui se profila n cadrul uii de la dormitor,
aruncnd o umbr lung pe podea.
i a intuit clipa cnd el i lu n gnd rmas bun de la iubita lui
de pe insul, pentru c un gol nesfrit i umplu fiina, ca o ran
cumplit, care nu avea s se vindece niciodat.
El prsi casa n tcere, fr s vad vreodat lacrimile fetei care
udau perna pe care ei se iubiser atta.

170

CAPITOLUL 14
n Boston era frig. Aproape c uitase cum este o vreme friguroas
i umed, care te ptrunde pn la oase. Radiatorul din BMW-ul lui
Jennifer era dat la maximum. Ca i coardele ei vocale. De cnd l
luase de la aeroport, nu mai contenise cu vorba.
Ar trebui s fiu suprat pe tine.
Evit n ultimul moment un taxi, cnd ddu s intre pe
autostrad.
Cnd mi-ai telefonat din California, am fost tentat s nchid
nainte chiar de a auzi unde fusesei i pentru ce.
l ateptase la ieirea din aeroport i l claxonase vesel, cnd
apruse cu unica lui valiz n mn, tremurnd de frig. Cnd el i
aruncase bagajul pe bancheta din spate, ea i ceruse scuze c nu l-a
ateptat la poart.
Asta ar fi nsemnat s parchez maina, s merg pe jos atta
drum i de altfel, nici nu era nevoie, nu-i aa? spusese ea aplecnduse i oferindu-i buzele, pe care el le srut de form.
Acum, ntinse o mn spre el i-i pipi coapsa.
Nici nu-mi vine s cred c ai fost mpucat de o btina.
Dumnezeule, Scout, probabil c a fost ngrozitor. Vreau s-mi
povesteti totul. Dar mai nti, vreau s-i spun eu ce s-a mai
ntmplat ct timp ai lipsit.
Se lans ntr-un pomelnic de nateri i despriri care avuseser
loc n cercul lor de prieteni i cunotine.
Dar, s nu uit, domnul Reynolds - care de altfel insist s-i
171

spun pe nume - a sunat ieri. Cnd i-am spus c te ntorci azi, ne-a
invitat s lum cina cu el i cu doamna Reynolds, mine sear.
Eu am acceptat, vocea ei cobor brusc la un ton de oapt
confidenial.
Cred c vrea s-i fac o ofert pe care n-o s-o poi refuza. Nu-i
grozav?
Oare ntotdeauna fusese aa de vorbrea?
Mama a fost aa de ngrijorat c poate nu ajungi la timp
pentru nunt, nct a trebuit s-o in la pat i s ia medicamente.
Cnd ai sunat, i-a revenit ca prin minune i a nceput s vorbeasc
de tine cu sracul de el. Aa c ai fost iertat. De ieri, am reluat
preparativele pentru nunt.
Nunta. Cstoria. Scout o privi pe femeia care de dragul lui
nfrunta traficul din Boston i se ntreba de ce oare o ceruse de soie.
Era drgu, manierat, cult. Dup ce se ocupase atta timp doar
s-i pun pe picioare afacerea lui, i dduse seama c atinsese
vrsta destul de coapt de patruzeci de ani i iat c ncepuse s se
gndeasc i la viaa lui particular.
i dorea o familie. Copii. Jennifer apruse la momentul potrivit.
i fusese prezentat: era strlucitoare, inteligent i prezentabila n
faa potenialilor candidai Cum, la vremea aceea, era singur
*

Mama zice c Hawai e ceva foarte obinuit acum. Toat lumea


merge n Hawai n luna de miere. n plus, cred c te-ai sturat de
clima tropical, aa c le-am sugerat s ne trimit n Spania sau n
nordul Africii, unde, oricum, este altceva. Nu cunosc pe nimeni care
s fi fost n nordul Africii n luna de miere. Ateapt i ai s vezi
cum o s ne imite toi.
172

El privi pierdut la tergtoarele splate de ploaie. Briza ce purta


parfum de flori, zgomotul valurilor, strigtul psrilor din jungl,
toate erau parc la ani-lumin distan. i era deja dor de ele, dei
trecuser numai trei zile. Sau patru? Ct timp zburase oare cu
avionul?
Dragul meu, ari foarte obosit, coment Jennifer, care l
surprinsese masndu-i tmplele. Te iau la mine acas n seara asta,
pentru c, desigur, apartamentul tu trebuie s fie curat i aerisit,
nainte de a putea fi locuit. Mine, o trimit acolo pe menajera mea.
n seara asta ns, vreau s te relaxezi, mai nti cu un du lung i
fierbinte. i te rog s te brbiereti. Nu te-am vzut niciodat aa
neglijent. Mine diminea, te duci de urgen la frizer. Slav
Domnului c am aranjat s mncm acas disear. Ai putea speria
orice matre dhtel respectabil din ora.
Parc maina n faa casei ei i opri motorul.
Mine, poi
Jennifer.
Se uit surprins la el.
Doamne, i dai seama c sta e primul cuvnt pe care-l rosteti
de cnd te-ai urcat n main? Dar nu-i nimic.
i puse o mn protectoare pe bra.
E i firesc c nu ai chef, dup ct drum ai fcut. Ai s te simi
mai bine, imediat ce intrm n cas. Focul arde n vizuina noastr i
am cumprat ce-i place ie s mnnci. Doar s pun totul la cuptor.
Probabil la ora apte, ca s putem mnca la opt. Te rog, pn atunci,
s faci du i s te brbiereti.
Era o adorabil femeie tnr, care ar fi fost soia ideal pentru un
brbat n ascensiune. El crezuse c era tot ce i putea dori. Eficient.
Organizat. Spumoas. Poate asta era. Era prea mult spum, iar
n rest
Jennifer, l sun pe Corey Reynolds chiar eu i anulez invitaia ia
173

cin.
Ea rmase cu gura cscat de uimire, dar el continu, nainte ca
ea s spun ceva.
Vreau s discut cu el despre afaceri, dar totul s rmn la
nivel de afaceri.
Nu neleg de ce, dar dac aa vrei, e n regul.
Gura i se strnse. Nu-i plcea s-i strice cineva aranjamentele
minuioase.
i anulezi nunta.
Nu se gndise s i-o spun att de repede. Ar fi vrut s o ia mai
domol. Dar nu vzuse niciun motiv ca s mai amne. Era nedrept
fa de ea, dar nu mai putuse suporta ncordarea. Rmase uluit
simind ct de repede i dispruse tensiunea din piept. Era ca i cum
custurile unei haine care l strnsese, se rupseser brusc. Totul i se
prea mai uor acum.
Ceea ce fac este oribil. Spune-mi cum vrei, ai dreptate s o
spui. Dar orict a prea de josnic n ochii ti, m-a simi i mai
josnic dac a face aceast cstorie. Vezi tu fcu el o pauz i
respir adnc, nu te iubesc. Iubesc pe altcineva. i nc foarte tare.
*
A plecat? repet Scout. Unde a plecat? De partea cealalt a
insulei? S noate? S pescuiasc? Spre Voix de Tonnerre? Unde?
i trebuise o lun ntreag, ce i se pru nesfrit de lung, ca s
rspund la toate mesajele pe care le primise n absena lui, s le
sorteze i s rspund la scrisori, s plteasc datoriile i s
contacteze oameni de afaceri.
Corey Reynolds fusese dezamgit de faptul c rupsese logodna
cu Jennifer, dar i oferise lui Scout trei contracte foarte avantajoase,
care aveau s-i dea de lucru n urmtorii doi ani. De ndat ce
174

semnase contractele, Scout l anunase pe Reynolds c are nite


probleme personale urgente de rezolvat i srise n primul avion
spre Honolulu.
Ajuns n Parrish Island, nchirie un jeep i se grbi spre sat.
Drumul printre muni i ddu mult de furc.
ncepu s cread c satul i Chantal fuseser un vis miraculos din
care nu se trezise nc. Mergnd mereu cu vulcanul n dreapta,
ajunse n sfrit la prpastie. Acoperiurile din paie de pe partea
cealalt erau mrturia faptului c totul nu fusese vis. Aps pe
claxonul mainii i ncepu s strige, fluturndu-i minile pe
deasupra capului.
Cum nu o vzu pe Chantal, cobor n goan treptele, travers
podul i zbur pe celelalte trepte n sus. Cnd ajunse pe mal, de-abia
mai putea respira. Johnny i se fofil printre picioare i i se ag
strns de pantaloni.
Apru Andr cu Margot alturi. Dup ce se salutar, ochii lui
Scout scrutar mulimea care se aduna, dar nu fu capabil s
gseasc figura mult adorat, pe care o cuta.
Cnd l ntreb pe Andr unde era Chantal, primi drept rspuns
doar patru cuvinte care rsunar n suflet ca un dangt prevestitor
de moarte.
A plecat n America.
America? zbier Scout. Cnd?
Acum cteva sptmni.
De ce?
Andr nu mai tia ce s rspund. Scout o lu la goan spre cas,
atingnd oamenii n goana lui nebun. Urc panta i travers
veranda.
Chantal! ip el dnd ua n lturi.
Nu rspunse dect tcerea. Mobila era la locul ei, lipseau numai
lucrurile personale ale lui Chantal. Nici urm de cri, nici urm de
175

fotografii. Cutreier ca un nebun toat casa, deschiznd ui de dulap


i sertare, pn ce deveni contient c ea plecase.
O lu mai ncet prin cas. Observ c masa de toalet a mamei ei
lipsea. Se gndi ct de greu trebuie s-i fi fost s o transporte peste
prpastie. i-a dorit-o probabil foarte mult. Asta mai dovedea i
faptul c nu avea de gnd s se mai ntoarc.
El se aez pe marginea patului, pe care l mpriser doar o
singur dat, i-i nfipse degetele n pr, ncercnd s stvileasc
valul de disperare care-l cuprindea.
*
Cu domnioara Du Pont! zise el nerbdtor. Este la facultate,
sau nu?
Odat ntors n Statele Unite, i ncepuse cutrile la Universitate.
Secretara biroului administrativ de la facultatea de geologie, se uita
condescendent la el:
Domnule, v referii la doctorul Du Pont?
La doctorul Du Pont? Da! Da! Chantal Du Pont.
i fu indicat cldirea unde lucra. Fugi acolo cu maina nchiriat,
o parc neregulamentar i ddu buzna nuntru. Dup ce cercet
registrul, lu liftul pn la etajul trei i ncepu disperat s citeasc
numerele de pe ui.
Cnd ajunse la ua ei, rsuci violent mnerul i deschise larg ua.
Ea sttea la geam cu spatele spre el. I se pru curios s o vad
mbrcat n taior. Prul i era strns ntr-un coc pe ceaf.
Chantal!
Ea se ntoarse. n faa lui, se afla o cu totul alt femeie.

176

Epilog
Imaginea spectaculoas a amurgului pe Pacific fu brusc
ntunecat de o pereche de pantaloni, suflecai pn sus, i de nite
picioare goale.
Ea i ddu capul pe spate i-i duse mna streain la ochi,
aprndu-i de soarele care se scufunda uor n mare.
Scout!
Numele lui i veni firesc pe buze i-i opti dintr-o suflare.
M simt flatat! i aminteti!
El se arunc n genunchi pe nisip. Sprncenele i se mbinau,
dndu-i un aer amenintor, care era dureros de familiar i drag.
Ce faci aici?
Tu ce crezi? Te caut pe tine. De ce ai plecat?
De pe insul? ncurcat, ea ddu uor din cap. ntotdeauna mam gndit s plec, de cnd a murit tata. Mai rmseser doar dou
lucruri de fcut, s termin cartea i
S construieti podul.
Asta a fost ultima dorin a tatei. Asta voia el s lase motenire
oamenilor din sat. Dup ce am fcut-o i pe asta, nimic nu m mai
reinea acolo.
Credeam c insula era casa ta.
Ea i reflecta privirea n valuri.
Pentru mine era altceva dect pentru tata. El ne avea pe mama
i pe mine. Viaa lui era complet. Eu nu am familie. Aici m atepta
totui munca mea.
177

Se uit din nou la Scout i ridic din umeri.


Scout era departe de a se potoli.
tii prin cte am trecut ca s te gsesc? Am zburat napoi la
Perrish Island, am condus prin jungla aia infernal, m-am luptat cu
cldura, cu insectele, cu toate i asta ca s aflu c plecasei.
Lu o gur de aer.
Azi m-am dus de la aeroport direct la universitate i am
rscolit peste tot. Am ajuns n biroul tu i am speriat-o de moarte
pe asistenta ta. Avea prul oh, n-are importan. Am ncercat s o
conving c nu sunt un maniac, dar ea a telefonat s verifice dac
putea s-mi dea adresa ta. Am fcut-o s insiste de nenumrate ori.
Presupun c erai aici, pe plaj.
Aproape n fiecare sear vin aici s privesc apusul soarelui.
El arunc o privire n sus, spre cas, o casa mic i curat,
construit pe stnca de deasupra lor, cu faa spre mare.
E frumos aici. Reminiscene ale insulei.
De aceea am i cumprat-o. Dar continu-i povestea.
I-am spus asistentei c nu scap ntreag dac nu-mi d
adresa. Dup ce am gonit o or i jumtate i am greit de dou ori
drumul, iat-m n sfrit aici.
Dar de ce te-ai luptat att ca s m gseti? De ce?
De ce te-ai culcat cu mine? zise el, lovind direct la int.
n starea de spirit n care se afla, ea se gndi c ar fost mai
prudent s nu dea un rspuns evaziv. ncrncenarea lui cerea
candoare.
Pentru c te iubesc.
El o privi nevenindu-i s cread. Asta o nduio mai mult ca
orice, i lu mna i i-o strnse.
Nu e una dintre ireteniile mele sau din minciunile mele. i jur
c aa este. Mi-am dat seama de asta n noaptea cnd am dormit
lng Voix de Tonnerre.
178

i trebui ctva timp pn s spun:


De ce nu mi-ai mrturisit atunci?
Pentru c tiam c, oricum, aveai s pleci.
i nu voiai s m simt legat de tine.
Aa e.
Atunci a trebuit s plec, Chantal, zise el, inndu-i de data asta
mna ntr-a lui. Am ncercat s-i explic n noaptea dinainte, dar nu
m-ai lsat. i aminteti? Credeai c te privesc ca pe o fat de pe
insul, ca un obiect de plcere ct timp stteam pe insul. i totui ai
fcut dragoste cu mine!
Ea ddu din cap, incapabil s articuleze vreun cuvnt.
Ct trebuie s te fi costat asta, zise el.
i cuprinse capul n palme. Ea i simi degetele pe fa.
Ascult-m, zise el, Jennifer aparine trecutului. Am rupt
logodna.
Dar e ngrozitor!
A fost, ntr-adevr. Nu puteam s fac dragoste cu tine ct timp
aceast logodn era nc oficial. Am rupt totul, brusc.
Ea ce a spus?
O mulime de lucruri. Dar nu asta conta, mai important e ceea
ce nu a spus. A vorbit o groaz despre deranj i ncurcturi, dar nici
o singur dat nu a menionat c m iubete foarte tare i c am
rnit-o adnc. Uite, zise el sincer, nu sunt deloc mndru de ce am
fcut. Dar nu am fi trit niciodat bine mpreun. n civa ani, dac
nu i mai devreme, am fi ajuns la divor. Toi prietenii ei au ajuns
acolo. Aa e la mod. Ne foloseam reciproc, pentru c amndoi
crezuserm c eram la o vrst cnd e bine s-i ntemeiezi o familie.
Aa c nu-i face procese de contiin, gndindu-te c strici o mare
poveste de dragoste. N-a fost niciun moment aa. Dac ar fi fost, nu
te-a fi urmat niciodat din sala de bal.
Chantal ar fi vrut s fie sigur.
179

Prea perfect pentru tine.


Da era. Dar nu o iubeam. M-am ndrgostit de tine. Aa a fost
s fie. Tu eti femeia pe care o iubesc.
i ntoarse faa spre el i o srut pe obraz.
M iubeti?
Te mai ndoieti?
Inima ei tresalt de dragoste i bucurie, dar nu era sigur de
planurile lui de viitor. Dei l iubea att de tare, nu voia s accepte
s-i fie doar amant, o jucrie exotic.
i ce se va ntmpla acum?
Ai s fii soia mea, prineso. i vom avea copii, pentru c nu
atept altceva dect s ne ncrucim genele.
Zmbetul ei strlucitor se umbri o clip:
Dar ce facem cu munca ta? Cu a mea? Unde o s locuim?
O s ne gndim i la asta, o mpc el domol. Dac ne iubim
ndeajuns de puternic, vom reui s ne mbinm vieile cum e mai
bine.
Ochii ei pluteau n lacrimi. Dup attea sptmni cnd se
gndise c nu-l va mai revedea vreodat, nu-i venea s cread c
sttea acolo ngenuncheat n faa ei, vorbindu-i despre o dragoste
care rivaliza cu a ei. Ea i atinse prul, sprncenele, umerii, ca s se
conving parc de existena real a fpturii lui.
A vrea s m ntorc din cnd n cnd pe insul.
O dat pe an, zise el, ca i cum s-ar fi gndit la acelai lucru.
Vom sta cte o lun. Ne vom petrece acolo vacana. i vom lsa pe
copii s zburde goi pe plaj, s cunoasc o alt cultur, s vad
vulcanul, s afle despre bunicul francez i bunica polinezian. De
altfel, i-am i promis-o lui Johnny
Scout, opti ea, punndu-i palmele pe obraji. Crezi c o s
mearg?
M iubeti?
180

Cu toat fiina mea.


Atunci, o s mearg.
Srutul lui i ddea tot atta ncredere ca i cuvintele lui. Era un
srut lacom care le redetepta dorinele.
Prul ei era deja despletit. i trecu degetele prin el, apoi i
descheie nasturii de la bluz i i-o scoase. l surprinse sutienul. N-o
vzuse niciodat purtndu-l.
Civilizaia, spuse ea ncet.
La dracu cu asta.
El o aez uor pe spate, pentru a-i admira snii n lumina azurie
a cerului, i ea l ls, nconjurat de nisip i stropit de apa srat.
Cteva secunde mai trziu, el se afla gol lng ea i o strngea n
brae:
Te iubesc, oricum ai fi, dar cred c eti mai frumoas ca
niciodat aa natural i neinhibat.
i scoase pantalonii scuri, ngenunche ntre coapsele ei, i srut
tandru buricul i i alint sexul cu nasul.
tii, zise el emoionat, aplecndu-se deasupra ei, am petrecut
atta timp n paradis, i totui n-am fcut niciodat dragoste pe
plaj.
Cu o micare unduit a minii ea i prinse ceafa i-l trase n jos,
optind:
Nici eu.
SFRIT

181

CUPRINS

182

CAPITOLUL 1.................................................................................5
CAPITOLUL 2...............................................................................20
CAPITOLUL 3...............................................................................30
CAPITOLUL 4...............................................................................43
CAPITOLUL 5...............................................................................57
CAPITOLUL 6...............................................................................73
CAPITOLUL 7...............................................................................87
CAPITOLUL 8.............................................................................102
CAPITOLUL 9.............................................................................111
CAPITOLUL 10...........................................................................125
CAPITOLUL 11...........................................................................140
CAPITOLUL 12...........................................................................152
CAPITOLUL 13...........................................................................161
CAPITOLUL 14...........................................................................171
Epilog........................................................................................ 177

183