Sunteți pe pagina 1din 48

Frank Laubach

Trind n prezena Sa

Acesta este primul volum a ceea ce va deveni o bibliotec unic a


literaturii marilor cretini. Este o colecie de cri ce au o singur tem: cum
s-L experimentezi pe Hristos n profunzime. ncercm s gsim, s transcriem
i s publicm n engleza modern toate crile importante scrise despre acest
subiect n perioada 4oo d. C. 18oo d. C.
Cartea de fa este o combinaie a trei cri. Prima parte este format din
extrase culese din scrisorile scrise de ctre Frank Laubach din Dansalan, Lake
Lanao, Insulele Filipine n anii 193o-l932 ctre tatl su i care au fost
intitulate: Epistolele unui mistic modern. A doua parte provine din Jocul cu
procesele verbale, tot de Frank Laubach. A treia parte este transcrierea n
limbajul modern a crii intitulate: Trind n prezena lui Dumnezeu, scris
de ctre Fratele Lawrence i publicat pentru prima dat n limba francez n
anul 1692.
Cuvnt nainte.
Aceast carte poart mrturia relaiei unice a doi oameni cu Dumnezeu.
Ce au umblat contieni n prezena lui Hristos. la fel cum Hristos a umblat pe
acest pmnt, ntotdeauna contient de prezena Tatlui Su.
Se poate obine o astfel de relaie? Este ea de dorit? Este aceast
experien central a Vieii cretine?
Ideea tririi n contiena continu a lui Hristos pare att de greu de
realizat nct, n general a fost abandonat, ca fiind ceva imposibil. n realitate
nu este aa! Dar dac este posibil, de ce n ultimii 2ooo de ani se gsete foarte
rar printre credincioi o astfel de relaie? Rspunsul este foarte simplu. Pentru
cei mai muli cretini, a ajunge ntr-o contien profund, continu a lui
Hristos este o revelaie necunoscut. Nu caui ceea ce nici nu tii c exist.
n al doilea rnd, practicarea unei prtii constante cu Hristos a fost de
puine ori, cu cteva excepii, experimentat izolat de cei, care au mprtit o
astfel de experien.

Deci, ce lipsete? O strdanie corporativ! Un grup de brbai i femei,


care mpreun caut s-L cunoasc pe Hristos i numai pe El. Aceasta a lipsit.
Aceast aventur corporativ schimb totul. Aceasta face s dispar
dificultatea. S fiu mai clar: atunci cnd un grup de oameni sunt mpreun,
cutnd s triasc constant n prtie cu Hristos, dintr-o dat imposibilul
devine posibil.
La nceput cartea a fost compilat doar pentru un asemenea grup de
oameni. A fost pregtit pentru circa 12o de oameni, care au dorit s
experimenteze mpreun ceea ce Fratele Lawrence i Frank Laubach au
experimentat separat. Cartea v este transmis cu aceast ntiinare: mesajul
aceste cri este pentru oameni, care experimenteaz practic biserica trupul
lui Hristos. Niciodat nu s-a intenionat ca aceast minunat relaie cu Hristos
s fie cutat sau descoperit de unul singur. Aceast relaie este pentru
biseric! ns, cnd vorbesc de biseric, m refer la acei civa, care au
privilegiul s triasc n atmosfera a ceva numit: via de biseric.
V invit s citii: Nepovestita istorie a cretinilor din secolul nti pentru
a putea s apreciai mai bine ce se ntmpla n vieile credincioilor din primul
secol. Este scopul nostru s fie cunoscut din nou, de ctre credincioii zilelor
noastre, aceeai experien corporativ.
Introducere.
n istoria bisericii sunt doi oameni, care au scris foarte practic i simplu
despre subiectul tririi n prezena lui Hristos. Amndoi au o mrturie
puternic a umblrii aproape continue n contiena prezenei lui Hristos. n
cutarea noastr de a-L cunoate pe Domnul aa cum El ne cunoate pe noi,
este nelept s avem n vedere experiena acestor doi oameni. Unul din ei a trit
n secolul aptesprezece, cellalt n secolul douzeci.
Primul este Fratele Lawrence (Nicholas Herman), din Frana, ce a murit
n februarie 1691.
Al doilea este Frank Laubach, care a plecat la Domnul n iunie 197o.
Aceast carte conine, ntr-o singur copert, tot ce ne-a rmas de la
Fratele Lawrence referitor la trirea n prezena lui Hristos i include de
asemenea, ntr-o form restrns, dou lucrri ale lui Frank Laubach scrise pe
aceeai tem. (Lucrrile lui Frank Laubach au fost extrase din dou
brouri:Epistolele unui mistic modern i Jocul cu procesele verbale.) A fost
necesar actualizarea i rescrierea lucrrii Fratelui Lawrence; lucrrile lui
Frank Laubach au suferit modificri nesemnificative.
De ce a fost rescris lucrarea lui Lawrence? Pentru c cei mai muli
cretini, care citesc aceast carte nu pot s neleag mari fragmente din ea;
cteodat limbajul este prea arhaic i stilul prea greoi de a putea fi urmrit. De
aceea, am scris cuvintele i gndurile lui ntr-o englez modern. (Broura

scris de el conine patru discuii i aisprezece scrisori. n discuii, am fcut


trecerea de la persoana a treia la persoana ntia.) Vei observa totui o puin
nuan din ceea ce a aparinut vremii lui.
n privina condensrii lucrrilor lui Frank Laubach referitoare la
subiectul prezenei lui Hristos, am dorit s omitem din scrisorile lui discuiile
pe alte teme i s pstrm doar ce este etern. Probabil c prin actualizarea
lucrrii lui Lawrence el va putea s vorbeasc i celor din secolul urmtor, aa
cum a fcut-o n ultimile trei secole. i prin condensarea lucrrilor lui Frank
Laubach, prin extragerea a ceea ce este esenial n experiena lui pe tema mai
sus amintit, probabil c el va putea vorbi familiei cretinilor, dndu-le un
mesaj ce va rezista secolelor aa cum au rezistat i cuvintele lui Lawrence.
Citind scrierile acestor brbai pe care i-au separat trei sute de ani, vei
observa similitudinea inimilor i experienelor lor. (Fratele Lawrence a scris la
sfritul secolului aptesprezece.
Fratele Laubach a scris la nceputul anilor treizeci; la nceput Laubach a
scris ca unul, care cuta; mai trziu, ca unul, care a gsit.) S ne uitm puin
mai de aproape la vieile acestor doi oameni, pentru c scopul acestei cri este
de a v mica i provoca prin mrturia lor: dovezi vii ale faptului c este
posibil experimentarea continu a lui Hristos!
Viaa Fratelui Lawrence.
Se cunoate puin despre Fratele Lawrence. V vom spune ceea ce tim.
S-a nscut sub numele Nicholas Herman, n Lorraine, Frana, n anul 1611.
Nscut n srcie, la vrsta de optsprezece ani se convertete la Hristos. Mai
trziu devine soldat i, apoi, lacheu, (un servitor, care deschidea ua caletii,
servea mese, etc.) . i mai trziu, n 1666, la vrsta de 55 de ani a intrat ntr-o
comunitate religioas parizian, numit Carmeliii. El a devenit un frate laic,
printre cei sraci devotai lui Hristos. Aflndu-se ntre ei a ajuns s poarte
numele Fratele Lawrence.
A petrecut douzeci i cinci de ani n comunitatea aceea, murind la
vrsta de optzeci de ani, n anul 1691. n perioada aceea, el a lucrat cel mai
mult la buctria unui spital. A devenit cunoscut n mijlocul acelei comuniti,
iar mai trziu i n afara ei, pentru credina lui tainic i linitit, pentru
experiena lui simpl n ceea ce privete trirea n prezena lui Dumnezeu.
n cele din urm, unii oameni din alte pri ale Franei l-au ntrebat pe
Fratele Lawrence cum pot s obin i ei o experien similar n umblarea lor
zilnic cu Hristos. Chiar unii lideri bisericeti l-au cutat pentru a primi sfaturi
i ajutor.
tim puine din ceea ce a spus. Avem cteva scrisori scurte, plus patru
suveniruri, numite conversaii scrise de alii cu intenia de a ne transmite
nou ceea ce le-a spus lor.

n 1692, la un an dup ce Fratele Lawrence a murit, au fost publicate


cteva din scrisorile lui. Ne-am decis s includem n aceast carte prefaa la
prima ediie a crii scrise n acel an, ediie ce a fost ngrijit de ctre M.
Beaufort, Mare Vicar n M. De Chalons, (cndva cardinal de Noailles). El a fost
cel care a recomandat publicarea acestor scrisori. Aceast prefa, acum cu o
vechime de trei sute de ani, reflect nc simplicitatea acelui om, precum i
consideraia pe care alii i-au acordat-o.
n ultimul an moartea a luat pe muli din fraii ce aparineau ordinului
Carmelite Dechausses. Ei au murit lsnd rara motenire a unor viei trite
pline de virtui. Se pare c providena a atras atenia oamenilor asupra trecerii
n nefiin a Fratelui Lawrence.
Civa oameni au vzut cteva din scrisorile Fratelui Lawrence i au dorit
s vad i altele. n vederea satisfacerii acestei cerine, s-a avut grij s se
strng ct mai multe din scrisorile scrise de ctre Fratele Lawrence cu propria
lui mn.
Fiecare cretin va gsi n aceste scrisori multe lucruri, care s-l edifice.
Cei ce sunt prini de legturile acestei lumi vor nva din aceste scrisori ct de
mult s-au nelat cutnd pacea i bucuria n falsa strlucire a lucrurilor, care
se vd. i care sunt att de trectoare. i cei ce caut Binele cel mai mare vor
primi trie din aceast carte pentru a persevera n practicarea virtuilor.
Tuturor cititorilor, indiferent de ocupaia pe care o avei, v spun c vei
beneficia citind aceast carte, pentru c n ea vei gsi un frate, care a fost la fel
de ocupat ca voi n treburile exterioare. Dar un frate, care n mijlocul sarcinilor
pe care le avea de nfptuit a nvat s mbine contemplarea cu munca. n
ultimii patruzeci de ani de via, rareori a ieit fratele nostru din Prezena lui
Dumnezeu.
n cei 3oo de ani ci au trecut de cnd s-au publicat pentru prima dat
aceste scrisori, s-au tiprit mii, poate milioane de copii ale lor. Acum ele ajung
la voi n limbajul zilelor noastre cu sperana c experiena att de minunat pe
care el a avut-o, abia a nceput s fie cunoscut.
Viaa lui Frank Laubach.
Frank Laubach s-a nscut n America, pe data de 2 septembrie 1884. la
aproape dou sute de ani dup moartea Fratelui Lawrence. La vrsta de
patruzeci i cinci de ani Frank Laubach servea ca misionar n Filipine. Cu toate
c pn la vrsta de patruzeci i cinci de ani a fcut multe lucruri vrednice de
laud, incluznd o lucrare remarcabil i plin de credin printre musulmanii
din sudul insulelor Filipine, va trebui totui s v mrturisim c a fost un osta
al crucii destul de necunoscut.
La aceast vrst, la patruzeci i cinci de ani, Frank Laubach a nceput
s practice trirea n prezena lui Hristos. Este interesant s tim c patruzeci

de ani mai trziu, cnd Frank Laubach a fcut ceea ce pentru el a fost un mic
pas din timp spre eternitate.
A murit la vrsta de optzeci i cinci de ani.
Era unul din cei mai cunoscui i mai iubii oameni ai secolului
douzeci.
Este practic imposibil ca ntr-un spaiu redus s ncercm s spunem
cine a fost Frank Laubach, sau mcar s trecem n revist viaa lui. Pn la
moartea lui n 11 iunie 197o, la
Dup unele scrisori, unii cred c a fost un frate laic timp de 4o de
ani, n loc de 25.
Vrsta de optzeci i cinci de ani, locuind n Signal Hill n Filipine, a trit
una din cele mai depline viei trite vreodat de ctre un urma al lui Hristos.
El a fost unul din cretinii, care au cltorit foarte mult; probabil el a fost cel
care a cltorit cel mai mult. A fost cunoscut n aproape toate rile de pe glob.
I s-au acordat distincii fr numr, ns, cnd i-a fost acordat faimosul premiu
Omul Anului, el a spus umil: Domnul nu va dori s-mi numere premiile
mele, ci urmele ranelor mele.
A scris peste cincizeci de cri, unele dintre ele best seller-uri ce au avut o
influen mondial. A fost probabil cel mai mare autodidact al timpurilor
moderne. Muli oameni s-au referit la el ca fiind unul din cele mai remarcabile
firguri ale secolului nostru. Realizrile vieii lui sunt aproape fr numr.
Totui, izvoarele vieii acestui om incredibil se regsesc pe dealuorul minunat
din spatele cocioabei n care a trit pe insula Mindanao. Noi am cules aceste
scrieri din scrisorile pe care Frank Laubach le-a scris tatlui su, n care
descria experienele pe care le avea atunci. Sperm sincer ca i cuvintele lui
Frank Laubach scrise n aceast carte s devin nemuritoare i sperm ca
aceste cuvinte s reziste vremurilor atta timp ct vor fi cretini pe acest
pmnt, care s le citeasc.
Trind n prezena Sa Dac este vreo contribuie pe care s-o aduc
generaiilor ce vor veni dup mine, cu siguran este experiena pe care am
avut-o cu Dumnezeu pe dealul Signal Hill.
Frank Laubach, 193o.
I
Anticiparea
3 ianuarie 193o.
Este glorios s priveti n urm i s spui: Anul ce a trecut a fost cel mai
bun an din viaa mea! Dar, s anticipezi! S fii n msur s priveti nainte i
s spui: Anul care-mi st n fa poate s fie i va fi mai bun! este i mai
glorios!

Dac am spune aa ceva despre realizrile noastre, am fii nite egoiti


desvrii. Dar, dac vorbim de buntatea lui Dumnezeu i spunem adevrul,
nu suntem dect mulumitori. i despre aceasta mrturisesc eu. N-am fcut
altceva dect s deschid ua Dumnezeu a fcut restul. Au fost puine realizri
cu adevrat remarcabile. A fost o succesiune de experiene extraordinare n
prezena lui Dumnezeu. Privind napoi, mi se pare c ar fi fost imposibil s
experimentez mai mult fr s m cuprind o bucurie nemsurat. A fost anul
n care m-am simit cel mai singur, ntr-un anumit fel anul cel mai greu din
toat viaa mea, dar i cel mai glorios, plin de mesaje cereti.
n ce m privete, m-am decis s reuesc mai bine n anul acesta s m
gndesc n fiecare minut la Dumnezeu, dect am fcut-o n anul trecut.
2o ianuarie 193o.
Cu toate c de cincisprezece ani sunt slujitor i misionar, nu am fcut
voia lui Dumnezeu n fiecare clip a zilei. n urm cu doi ani o nemulumire
profund m-a determinat s ncep s ncerc ca la fiecare cincisprezece minute
sau la o jumtate de or, s-mi pun de acord faptele cu voia lui Dumnezeu.
Celor crora le-am mrturisit aceast intenie mi-au spus c aa ceva este cu
neputin. Din cte tiu, sunt puini cei care mcar ncearc aa ceva. ns, n
anul acesta l-am nceput determinat ca tot timpul ct sunt contient s ascult
vocea luntric, ntrebnd fr ncetare: Tat, ce doreti s spui? Tat, ce
doreti acum?
Este clar c Isus tot timpul fcea asta.
26 ianuarie 193o.
n ultimile cteva zile am experimentat o renunare la sine i mai
profund dect am fcut-o pn acum. Printr-un act deliberat al voinei, n
fiecare or m gndesc suficient de mult la Dumnezeu. Ieri i astzi am avut o
aventur, care este greu de exprimat n cuvinte. Printr-un act al voinei l simt
pe Dumnezeu n fiecare micare voind ca El s-mi comande degetele care
lucreaz acum la maina de scris voind ca El s fie paii mei cnd umblu
voind ca El s-mi cluzeasc cuvintele cnd vorbesc i gura cnd mnnc!
Vei obiecta fa de aceast introspecie intens. Nu o ncerca, dect dac
eti nemulumit de propria relaie cu Domnul, dar cel puin las-m pe mine s
ajung s fiu condus de Domnul ct de mult se va putea. Pavel vorbete de
libertatea noastr n Hristos. ncerc s fiu n ntregime liber de oricine, liber de
mine nsumi, dar n fiecare moment, s fiu pe deplin sclavul voiei lui
Dumnezeu.
mi place un cntec pe care obinuiam s-l cntm n biserica din Benton
i pe care, pn acum, nu l-am practicat niciodat cu adevrat. Este n felul

urmtor: Clip de clip sunt pstrat n dragostea Lui, Clip de clip primesc
via de sus, Privind la Isus pn ce strlucete slava.
Clip de clip, o Doamne, al Tu sunt.
Cu adevrat clip de clip, n fiecare moment contient, capitulez, sunt
simitor, asculttor, sensibil, maleabil, pierdut n dragostea Lui, avnd
supunerea gndirii, pentru ca s rspund lui Isus Hristos cu toat energia, aa
cum rspunde o vioar maestrului ei.
Ca aprare pentru faptul c mi dezvlui sufletul i l las s fie privit de
toi, mi se pare c de cele mai multe ori nu prea suntem de folos altora, dect
atunci cnd mprtim cele mai profunde experiene pe care le avem. Nu se
obinuiete s-i dezvlui cele mai intime gnduri, dar sunt multe alte obiceiuri
greite i este greit s ascundem ceea ce este mai bun n noi. Nu sunt de acord
cu obiceiul de a vorbi de suprafa atunci, cnd ne ntlnim, de a pstra o
mahram peste sufletele noastre. Dac suntem att de sraci nct nu avem ce
dezvlui, dect s vorbim superficial, atunci ar trebui s ne luptm pentru
mbogirea sufletului nostru. n ce m privete, sunt convins c pelerinajul
spiritual pe care l fac este nespus de folositor, este lucrul cel mai important
despre care merit s vorbim. i voi vorbi atta timp ct va fi cineva s m
asculte.
n timp ce terminam ultima pagin, am vzut pe fereastr unul din cele
mai splendide apusuri de soare pe care le-am vzut vreodat. Cuvintele pe care
le-am scris mi-au venit ca un cntec n suflet: Privind la Isus pn ce
strlucete slava! Deschide-i sufletul i bucur-te de slava lui Dumnezeu i
dup un timp slava aceea se va vedea n tot ceea ce te nconjoar i n norii de
deasupra capului tu.
II
Continente nedescoperite
29 ianuarie 193o.
M simt tot timpul purtat, fcndu-mi partea ntr-un plan, care este mult
mai presus de mine nsumi. M uimete aceast cooperare cu Dumnezeu n
lucrurile mrunte, pentru c niciodat n-am neles lucrurile n felul acesta.
Cnd am nevoie de ceva, gsesc c acel ceva este gata pregtit pentru mine.
Evident, trebuie s lucrez, dar Dumnezeu lucreaz alturi de mine.
Dumnezeu are grij de toate celelalte lucruri. Partea mea este s triesc
avnd o continu conversaie luntric cu Dumnezeu i o receptivitate deplin
la voia Lui, pentru ca fiecare clip s fie nespus de bogat. Se pare c doar la
att am nevoie s m gndesc.
1 martie 193o.

n fiecare zi crete n mine senzaia c sunt apucat de o mn nevzut,


n timp ce cealalt pregtete calea pe care s merg. Nu trebuie s m cznesc
deloc ca s gsesc prilejuri favorabile. Vin peste mine cum se rostogolesc
valurile pe plaj i, totui este timp de a fi implicat n fiecare din ele.
Probabil c cineva care a fost ordinat ca slujitor nc din anul 1914
trebuie s-i fie ruine s mrturiseasc c niciodat pn acum el n-a avut
bucuria unei complete cum s-i spun?
Ceva mai mult dect a unei abandonri, n fiecare or, clip de clip.
Mi s-a mai ntmplat i nainte. Mai mult dect a asculta ce spune Dumnezeu.
Nu pot s gsesc cuvntul, care s explice ceea ce experimentez acum. Este un
act al voinei. Impun minii mele s se ndrepte complet spre Dumnezeu. Sunt
plin de hotrre s fiu sensibil, ateptnd i ascultnd. mi ndrept atenia
nspre acolo i cteodat, dis-de-diminea, am nevoie de mult timp. Sunt
hotrt s nu m dau jos din pat pn cnd mintea nu-mi este fixat n
Domnul. Probabil c dup un timp va deveni un obicei i va scdea senzaia de
efort.
Dar de ce m refer tot timpul la aceast experien luntric? Pentru c
sunt convins c ne stau n fa continente nedescoperite ale tririi spirituale
comparativ cu care noi suntem ca nite prunci purtai n brae.
i trebuie s mrturisesc c oamenii din jur m trateaz diferit.
Obstacole pe care odat vedeam ca fiind insurmontabile se risipesc ca un miraj.
Cei, care erau suspicioi sau care m neglijau mi devin prieteni. M simt, ca
unul, care avea vioara neacordat cu restul orchestrei, dar acum, n cele din
urm, este n armonie cu universul.
n ce m privete, n-am trit, am fost mort pe jumtate, un copac uscat,
pn am ajuns n punctul n care m-am decis i apoi redecis, n ntregime i cu
totul onest, c voi afla voia lui Dumnezeu i c voi mplini acea voie, chiar dac
fiecare prticic din mine va zice nu i c voi ctiga btlia din mintea mea. A
fost ca i cum n adncul sufletului meu a erupt o fntn artezian i a nit
tria afar. nc nu pot spune c am biruin chiar i pentru o zi, nu pentru o
zi complet, ns unele zile sunt aproape de biruin i fiecare zi este nsoit de
o descoperire glorioas. Lucrul acesta este etern. Este de nenfrnt. n curnd,
tu i eu vom exploda ieind din trupurile acestea. Nu conteaz banii, slava,
srcia, opoziia, pentru c peste o mie de ani se va uita de ele, dar duhul, care
ajunge la o minte, care triete o abandonare continu, acest duh este via
venic.
9 martie 193o.
Pentru prima dat n via tiu ce am de fcut n singuraticul Lanao. tiu
de ce m-a lsat Dumnezeu n acest pustiu dureros pentru ca El nsui s fie

cel, care s-l umple. Aflat pe muntele acesta, trebuie s continui cltoria
descoperirii voiei Lui.
Trebuie s m arunc n experienele puternice ale rugciunii de mijlocire.
Trebuie s-i pun pe aceti moroi fa-n fa cu dragostea divin, care i le va
drui pe Hristos.
III
Dedicat unui experiment
15 martie 193o.
Sptmna aceasta am avut n singurtatea mea o experien nou,
minunat. Am fost disperat de singur, de nesuportat, dac n-a fi vorbit cu
Dumnezeu. Aa c am privit spre El n fiecare clip contient a sptmnii, cu
excepia a uneia sau a dou ore.
Joia trecut, noaptea, eram n Lumbatam i ascultam la un fonograf,
lsndu-mi inima s fie n prtie, cnd deodat ceva s-a ntmplat n mine i
am dorit fierbinte s-mi nal voina i s-o druiesc n ntregime lui Dumnezeu.
Ct de bogat este aceast atingere direct a lui Dumnezeu n raport cu
vechea metod pe care am folosit-o i recomandat-o ani de zile: citirea la
nesfrit a crilor devoionale.
Aproape mi se pare c nsi citirea Bibliei nu poate fi un substituit al
ntlnirii fa-n fa cu Dumnezeu. i totui, cum am ajuns la aceast
apropiere? Ah, tiu acum c a fost prin strpungerea centrului inimii mele i
prin suferin. Sptmna aceasta cineva mi-a spus c nimeni nu poate s
cnte exprimnd cele mai profunde simminte ale omului, dect dac sufletul
cntreului a ajuns s fie foarte blajin n urma unei mari suferine. Nu spun
c aceasta este singura cale ctre inima lui Dumnezeu, dar trebuie s
mrturisesc c n mine s-a deschis un sanctuar sfnt unde n-am mai intrat
niciodat nainte.
23 martie 193o.
Este o ntrebare, care se pune acum. Putem fi tot timpul n contact cu
Dumnezeu? Ct suntem treji, s adormim n braele Lui i s ne trezim n
prezena Lui? Putem ajunge la aa ceva? Putem tot timpul s facem voia Lui?
Putem s avem tot timpul n minte gndurile Lui?
Sau, sunt perioade cnd treburile, plcerile sau cei ce ne nconjoar
trebuie neaprat s-L scoat pe Dumnezeu din mintea noastr? Nu putem avea
n acelai timp dou lucruri n minte.
ntr-adevr, nu putem ine n minte un lucru mai mult de o jumtate de
secund. Mintea noastr este curgtoare. Oscileaz. Concentrarea este mai
degrab ntoarcerea la aceeai problem, privind-o din milioane de unghiuri.

Noi nu ne gndim la un lucru. ntotdeauna ne gndim la relaia dintre cel puin


dou lucruri i cel mai adesea la relaia dintre trei sau mai multe lururi. Deci,
problema mea este: pot s-L aduc napoi pe Dumnezeu n mintea mea
curgtoare la fiecare cteva secunde, astfel nct Dumnezeu s fie tot timpul n
mintea mea?
M decid s fac din restul vieii mele un experiment menit s rspund
acestei ntrebri.
S-ar putea ca cineva s spun, c aceast introspecie i aceast lupt de
a fi contient de Dumnezeu tot timpul este anormal i periculoas. mi voi
asuma riscul, pentru c trebuie s i-l asume cineva. Dac premisele noastre
religioase sunt ct de ct corecte, atunci cea mai normal condiie pe care
poate cineva s o aib este unitatea cu Dumnezeu. Aceasta l-a fcut pe Hristos
s fie ceea ce era. Aceasta nelegea Sf. Augustin cnd spunea: Ne-ai fcut
pentru Tine i sufletele noastre sunt fr odihn, pn ce i-o gsesc n Tine.
Nu invit pe nimeni s mearg pe aceast crare abrupt. A dori ca muli
s o fac. Un om nu poate s rspund la toate ntrebrile. De exemplu: Poate
cineva, care lucreaz, s reueasc s se lase continuu n mna lui Dumnezeu?
Poate cineva, care lucreaz la o main de prelucrat s se roage toat ziua
pentru oameni, s vorbeasc tot timpul cu Dumnezeu i n acelai timp s-i
ndeplineasc cu bine nsrcinarea pe care o are?
Poate un comerciant s fac afaceri, un contabil s fac rapoarte,
lsndu-se fr ntrerupere n mna lui Dumnezeu?
Poate s spele o mam vasele, s aib grij de copilai, vorbind tot timpul
cu Dumnezeu?
Se poate ajunge la aa ceva?
Orice or a zilei poate fi fcut perfect, dac se dorete cu tot dinadinsul
acest lucru. Este foarte bine dac cineva privete spre Dumnezeu n ora aceea,
ateptnd ca El s-l cluzeasc n perioada aceea i ncercnd din plin s fac
orice lucru, ct de mic, pe care Dumnezeu l dorete, aa cum El l vrea s fie
fcut, ct se poate de perfect. Nu e nevoie de emoii. Ora aceea este perfect,
doar fcnd voia lui Dumnezeu.
IV.
Eecuri i reuite
18 aprilie 193o.
Am avut o prtie deosebit cu Dumnezeu, care m face s fiu dezgustat
de orice, ce nu este n armonie cu El. n dup-amiaza aceasta Dumnezeu a
revrsat peste mine o bucurie att de mare, nct am avut impresia c n-am
mai experimentat vreodat aa ceva. Dumnezeu era att de aproape i uimitor

de iubitor, nct L-am simit revrsndu-se peste mine cuprins de o satisfacie


preafericit, ce mie mi s-a prut stranie. Dup ce am o astfel de experien de
cteva ori pe sptmn, murdria lumii m dezgust, pentru c tiu c ea
vrea s m atrag de la Dumnezeu. i, dup o or de prietenie strns cu
Dumnezeu, sufletul meu este curat, ca o zpad proaspt czut.
19 aprilie 193o.
Nu trebuie s omit dificultile i eecurile, dac aceast mrturie a
luptei sufletului spre a-L gsi pe Dumnezeu se vrea a fi complet. De exemplu,
sptmna aceasta nu a fost una din cele mai bune, cu toate c a fost deasupra
mediei. Am ncercat s fac ceva dificil, cel puin pentru vrsta mea, mai dificil
dect anticipasem. Dar, m-am decis s nu renun.
Totui se pare c efortul nu este bun. Atunci, cnd simt c este timpul s
ptrund n luntru, iat, Dumnezeu este acolo! Este att de prezent, c te
topeti; l auzi optindu-i plin de dragoste, aa cum o face un tat ctre fiul lui
i motivul pentru care nu am experimentat aa ceva nainte este pentru c nu
am intrat n luntrul meu cnd a trebuit.
Prtia cu Dumnezeu este ceva pe care nimeni nu ndrznete s o
acopere pentru c o sufoc. Este ca un copila ginga sau o floare delicat.
Dureaz mult timp pn ajungi ca s o ai i dup ce o ai poi s o pierzi ntr-o
clipit, n momentul n care intervine altcineva.
Nimeni nu poate sluji i lui Dumnezeu i lui Mamona, pentru c n
momentul n care cineva ncepe s aib sentimente pentru altcineva n afar de
Dumnezeu, El se retrage imediat. Idolul rmne, dar Dumnezeu dispare. Nu
pentru c Dumnezeu este un Dumnezeu gelos, ci pentru c sinceritatea i
nesinceritatea sunt opuse i nu pot exista deodat n acelai loc.
Experimentul este interesant, cu toate c pn acum nu prea am avut
succes. Cred c, aproximativ dou treimi din zi nu m gndesc la Dumnezeu.
Dimineaa aceasta am nceput-o bine, avnd o experien profund cu
Dumnezeu n timp ce urmream rsritul soarelui. Apoi, am ncercat s-L las
s-mi controleze minile n timp ce m brbieram, m mbrcam i mncam.
Acum l las pe Dumnezeu s-mi controleze minile n timp ce aps tastele
mainii de scris.
Nu putem face nimic, dect s ne deschidem inimile pentru Dumnezeu.
n El este, trebuie s fie mult mai mult dect poate s ne dea, pentru c
suntem att de apatici i putem primi aa puine lucruri. Trebuie s fie un
mare folos n obiceiul de a cuta direct i ferm gndul lui Dumnezeu,
ntrebndu-L: Doamne ce vrei s pui acum n mintea mea? Trebuie ca printr-o
ateptare pasionat s-l dm lui Dumnezeu ansa s fac ceea ce vrea. mi dau
seama n fiecare zi, c din cele cinci sau ase metode prin care ncerc s pstrez

contactul cu Dumnezeu cel mai bine este s atept s-mi pun gndurile n
mintea mea, s-i cer Lui s vorbeasc.
14 mai 193o.
O, cel mai uimitor lucru cu care am avut de-a face vreodat, este
meninerea unei comunicri permanente cu Dumnezeu, fcnd din El obiectul
gndirii mele i tovarul meu de conversaie. Se poate. nc nu o pot face timp
de jumtate de zi, dar cred c odat o s-o pot face pentru o zi ntreag. Este o
problem de a te obinui s gndeti ntr-un mod nou. Acum mi place att de
mult s stau n prezena Domnului nct, atunci cnd se deprteaz de mine
pentru o jumtate de or i o face de multe ori n timpul unei zile m simt
ca i cum L-am fi abandonat, ca i cum a fi pierdut ceva foarte preios.
24 mai 193o.
Analizndu-m, gsesc cteva lucruri, care mi se ntmpl n ultimile
dou luni ca rezultat al acestui efort extenuant depus n ncercarea de a-L
pstra pe Domnul n minte n fiecare clip.
Concentrarea aceasta asupra lui Dumnezeu este extenuant, dar
lucrurile nu mai sunt cum au fost. Gndesc mult mai clar, nu mai uit aa de
des. Lucruri pe care nainte le fceam cu mult efort, acum le fac uor i fr
nici un fel de efort. Nu m mai ngrijorez de nimic i pot s dorm. Cea mai mare
parte din zi m plimb n aer liber. Chiar i n oglind vd c ochii i faa mi
arat diferit. Nu m mai grbesc. Toate merg cum trebuie. Tot timpul sunt calm
ca i cum nu s-ar ntmpla nimic deosebit. Nu se poate ntmpla nimic ru, cu
excepia unui lucru. Dac nu am grij, Dumnezeu poate pleca din mintea mea.
Dac El este cu mine, ntreg universul este cu mine. Ceea ce am de fcut este
simplu i clar.
V.
Realizrile. de pn acum
1 iunie 193o.
Crezi c, pentru a-L avea n venicii pe Dumnezeu, preul pe care va
trebui s-l pltim este s ne druim Lui n continuu?
Din punctul de vedere al primului experiment, ar trebui s mrturisesc
c a fost un eec destul de mare. Dar cellalt experiment, atunci cnd mi
reuete, mi reuete att de bine, nct, l contrabalanseaz pe primul.
Dumnezeu schimb ceva. Cnd m ntorc spre El este ca i cum trece un
curent electric prin toat fiina mea. De asemenea, mi dau seama c efortul
are un efect asupra minii mele. La fel ar trebui s se ntmple i cu alii. Mi se

ntmpl ceva din care cauz mi este foarte greu s-mi pstrez mintea ascuit.
Oamenii au o tendin de a lsa ca mintea lor s mbtrneasc i s-i piard
agerimea. Probabil c am o minte mai lene dect cea a omului obinuit i am
nevoie de un efort constant pentru a o disciplina.
Cea mai mare descoperire a vieii mele este c o barac poate fi
transformat ntr-un palat, dac este umplut de Dumnezeu. Cineva, care a
petrecut multe luni ntr-o csu ca aceasta, gndindu-se mereu la Dumnezeu,
cnd se apropie de cas, de intrarea ei, ncepe s o asocieze cu ceea ce-i mic
inima i i umple mintea.
Vreau s-i mrturisesc: nc nu m-am mpotrivit pn la snge, ca s
ctig aceast btlie. Vreau s demonstrez c acest lucru poate fi fcut de
ctre oricine, n orice condiii, ns nc nu am reuit s o fac. Ceea ce pot
spune este: ce lucru incredibil a fcut Isus.
Sunt cuprins de o dorin fierbinte s ntlnesc pe cineva, care a trecut
prin acelai travaliu nesfrit al speranelor, al aspiraiilor i al eecurilor i cu
care s vorbesc n seara aceasta.
Dar nu este nimeni. Cnd mbtrnim concepiile noastre devin tot mai
diferite de ale altora i bnuiesc c n lumea ntreag nu este nimeni care s m
neleag cu adevrat, cu excepia lui Dumnezeu; i nici chiar tu nu m poi
nelege! O, Dumnezeule, ce mult m apropie de Tine faptul, c numai Tu
singur m poi nelege, pentru c numai Tu le cunoti pe toate!
Dumnezeule, Tu nu mai eti strin pentru mine! Tu eti singura fiin din
univers, care nu este un strin pentru mine! Tu eti peste tot n mine. O,
Dumnezeule, vreau s m lupt n seara aceasta i mine ca niciodat pn
acum, pentru ca s nu Te pierd din priviri. Pentru c, atunci, cnd Te pierd pe
Tine, pentru o clip, pierd ceea ce se poate face n mine doar cnd influena Ta
se manifest tot timpul asupra mea.
Lunea trecut a fost ziua cea mai ntunecat de succes de pn acum, n
ceea ce privete ncredinarea mea complet n minile lui Dumnezeu.
Cu toate c sper s am zile i mai bune.
i mi aduc aminte cum priveam oamenii cu dragostea pe care
Dumnezeu mi-o dduse i cum ei se uitau la rndul lor la mine, dorind parc
s vin mpreun cu mine. M-am gndit apoi, c timp de o zi am experimentat
atracia extraordinar pe care Isus o avea asupra oamenilor, fiind mbtat de
Dumnezeu i radiind din cauza prtiei continue din sufletul Lui cu
Dumnezeu.
2 iulie 193o.
Sunt foarte contient c pot fi acuzat de misticism.
De parc cineva poate crede n Isus fr s cread n misticism.

Poate pentru c se crede c zilele n care oamenii aveau contact 19


direct cu Dumnezeu, sau primeau mcar ntiinri din partea Lui s-au sfrit
odat cu scrierea ultimei file a Noului Testament. Dar ct de stupid ar fi lumea
n care trim dac oamenii, de fric s nu fie criticai, nu ar face nimic diferit
de ceea ce se obinuiete s se fac!
21 august 193o.
Peste dou sptmni voi mplini vrsta de patruzeci i ase de ani. Nu
mai este ca acum civa ani, cnd aveam impresia c viaa mi sttea nainte. O
parte din ea a trecut i a fost att de nesemnificativ, att de departe de ce
visasem, nct nici nu ndrznesc s m gndesc la ea. Nici la viitor nu prea
ndrznesc s m gndesc. Prezentul, plin de Dumnezeu, este singurul refugiu
pe care l am, ca s scap de dezamgirea otrvitoare pe care am simit-o de
attea ori i chiar de rebeliunea mea mpotriva lui Dumnezeu.
Aceasta am fcut, m-am angajat n cea mai glorioas aciune omeneasc
i chiar supraomeneasc.
S comunic cu nsui Dumnezeul universului. El mi-a revelat chiar
inima Lui, ceea ce nici chiar ngerii nu pot vedea. i, pentru cine este cu
Dumnezeu, nu mai conteaz faptul c este ntr-o nchisoare. Noi predicm i
spunem c aa este, dar nu prea am vzut pe muli experimentnd aceste
lucruri.
VI.
Cnd El i d voie s stai n prezena Lui
2 septembrie 193o.
Eram mpreun cu Tip i Dumnezeu pe dealul Signal Hill. O, Doamne,
las-m s pot scrie ct de glorios a fost acolo. M gndesc c a fost aa pentru
c am ncercat s fac din prima zi a celui de-al patruzeci i aselea an o zi
mrea. Presupun c de aceea avem cteodat zile bune i alt dat zile nu
prea bune. Dumnezeu ateapt tot timpul ocazia ca s ne dea o zi bun. Prea
rar suntem interesai s-i oferim lui Dumnezeu ocazia, pe care El o urmrete
pentru noi.
21 septembrie 193o.
Cutndu-L n strmtori pe Dumnezeu am ajuns dintr-o dat s fac o
descoperire, aceeai pe care o are un explorator ntr-o mare nesfrit, atunci
cnd iese la suprafa. Nu este vorba de o nou nelegere asupra a ceva, ci un
nou simmnt. l simt astzi pe Dumnezeu ca fiind dincolo de orice. l simt.

Este chiar sub mna mea, chiar sub maina de scris, dincolo de birou,
nluntrul fietului i al aparatului de fotografiat.
Unul din basmele acestor moro, spune c n spatele fiecrei stnci st o
zn ce-l urmrete pe eroul povetii. Aa l simt astzi pe Dumnezeu.
Bineneles, acesta este doar unul din modurile n care poi exprima faptul c,
Dumnezeu este nevzut i c este pretutindeni. Nu pot s-mi imaginez cum
arat lucrurile nevzute, dar pot s-mi imaginez c Dumnezeu se ascunde n
spatele a tot ceea ce vedem.
Pentru un singuratic este foarte plcut i odihnitor s-L simt pe
Dumnezeu att de aproape, pretutindeni!
Este greu s transmii altuia bucuria cunoaterii atotprezenei lui
Dumnezeu. Se pare a fi att de adevrat c privilegiul prtiei cu Dumnezeu
face mai mult dect orice altceva din universul ntreg.
22 septembrie 193o.
Este datoria noastr s trim pe un munte al schimbrii la fa, n
prezena lui Dumnezeu, pn cnd devenim la fel de albi ca Isus. La urma
urmei, cel mai mare adevr este c trirea unei viei asemntoare celei trite
de Hristos este glorioas, nespus de glorioas. Ct timp l ai pe Dumnezeu, nu
eti nfrnt, dar cnd l pierzi, eti cel mai mare nfrnt, chiar dac stai n
castele i te ngropi n bogii.
12 octombrie 193o.
Ct de mult doresc ca zece oameni sau mai muli s ncerce s-L pstreze
tot timpul n minile lor pe Dumnezeu i s scrie apoi ce au experiementat,
pentru ca fiecare s afle ce au descoperit ceilali! Cred c rezultatele ar fi
ocante pentru ceilali oameni. Rezultatele eforturilor mele m uimesc.
ngrijorrile s-au deprtat de mine ca nite nori uri i sufletul mi se
odihnete n razele unei pci continue. Pot s stau oriunde n univers ntruct
sunt nconjurat din toate prile de ctre Duhul Tatlui meu. Universul nsui
mi se pare att de familiar! tiu puine n plus fa de cte am tiut, dar acest
puin este totul! Universul vibreaz ntr-o exaltare electrizant! tiu ce
nseamn s fii mbtat cu Dumnezeu.
Dac destinul nostru este s cretem tot timpul i s devenim nite
creaturi mult mai frumoase dect suntem acum, aceasta va face ca nveliul
nostru exterior s fie destul de des spart pentru a putea crete.
A vrea s spun lumii ntregi c are nevoie de o cale mai bun, c
Dumnezeul de pe Dealul Signal Hill este suficient i c se revars prin mine o
glorie, care m face s fiu sigur c aceasta este calea adevratei intuiii.

25 februarie 1931
Acesta este cel mai bun mod de a proceda: vorbete mult cu Domnul.
3 martie 1931
O, dac l-am lsa pe Dumnezeu s fac ceea ce poate, El ne-ar strpunge
inimile cu gloria revelaiei Lui. Este de datoria mea s-L privesc n fa, pn
cnd m copleete fericirea. Aa m simt n dimineaa aceasta dup dou ore
petrecute cu Dumnezeu. i acum nu mai vreau s plec de pe acest munte al
schimbrii la fa.
5 aprilie 1931
Alegerea lui Hristos te conduce la mistere, respingerea Lui la disperare.
VI.

Via cereasc

18 septembrie 1931
M-am decis s privesc oamenii prin Dumnezeu, Dumnezeu fiind ochelarii
prin care privesc, ochelari colorai de dragostea Lui pentru ei.
Aa cum tii, anul trecut m-am decis s-L pstrez tot timpul pe Domnul
n mintea mea. A fost un lucru destul de uor pentru un singuratic ntr-o ar
strin. ntotdeauna aa ceva a fost mai uor pentru pstori, clugri i
pustnici, dect pentru cei nconjurai de mulimi de oameni.
Dar astzi este un lucru cu totul diferit. Nu mai sunt un singuratic.
Timpul, din zorii zilei pn la culcare, mi-l petrec cu alii. Aceast nou situaie
fie l va scoate pe Dumnezeu afar din mintea mea, fie eu l voi accepta n toat
plintatea. Trebuie s nv s am o continu conversaie cu Dumnezeu, inim
ctre inim, n timp ce privesc n ochii altora i aud vocile lor.
Nu pot s-L in pe Dumnezeu la o oarecare distan i s privesc la El,
cum ar face un fotograf cu cineva, ci trebuie s m apropii de El aa cum cineva
ar face-o fa de iubita lui. O dragoste att de nemsurat ca dragostea lui
Dumnezeu nu poate fi niciodat satisfcut, dect dac ducem lucrurile pn
la capt.
28 septembrie 1931
Cnd cineva are parte de nite binecuvntri extraordinare de care are
dreptul s afle ntreaga omenire, n-ar trebui ca modestia protocolar, sau fals
s-l opreasc s le dezvluie, chiar dac aceasta ar nsemna expunerea
sufletului acestuia privirii publice.

Eu triesc o astfel de via. Nu cer altuia s o triasc, sau s ncerce s


o triasc. Pot doar s spun c este minunat, este ntr-adevr cerul pe
pmnt. i este simpl, att de simpl nct i un copil poate s o triasc.
Experimentarea ei necesit o uoar aciune a voinei, att ct o
persoan poate s exercite cu uurin. Dup ce se formeaz un obicei,
lucrurile evolueaz mai uor.
ns viaa este transformat ntr-un paradis. Oamenii vor arta cu totul
altfel i universul va prea c este poleit cu slav. Bineneles c nu tiu ce
spun alii despre mine, dar bucuria pe care o am n luntrul meu nu poate fi
descris. Dac nu ar fi o alt rsplat dect aceast bucurie, pentru mine tot
ar fi suficient.
11 octombrie 1931
Putem pune trei ntrebri: Crezi n Dumnezeu? Aceasta nu nseamn
prea mult, deoarece i dracii cred i se nfioar. A doua este: l cunoti pe
Dumnezeu? Noi i cunoatem pe cei cu care avem de-a face. A treia ntrebare:
Este Dumnezeu prietenul tu?, sau l iubeti pe Dumnezeu?
A treia ntrebare este cu adevrat important. Cum se poate ajunge la aa
ceva? La fel cum se cldete orice prietenie. Acionnd mpreun. Profunzimea
i adncimea prieteniei vor depinde de varietatea i mulimea lucrurilor pe care
le facem i de care ne bucurm mpreun.
Va fi prietenia constant? Aceasta depinde iari de ct de comune ne
sunt interesele i dac cercul lor se lrgete n aa fel ca s nu ne oprim n
dezvoltarea prieteniei noastre. Prietenia adevrat cere cretere. Trebuie s
progreseze aa cum i viaa nsi progreseaz. Prietenii trebuie s umble
mpreun; ei nu pot s stea nemicai pentru c ar nsemna moartea prieteniei
i a vieii lor.
Prietenia cu Dumnezeu nseamn prietenia dintre copil i printele su.
Aa cum un copil ideal crete zilnic avnd cu tatl su o relaie tot mai
apropiat, tot aa trebuie i noi s avem o dragoste mai mare pentru Dumnezeu
acceptndu-l dorinele, avnd n minte gndurile Lui i mprtind activitatea
Lui.
Crucea, pe care atrn cea mai iubitoare persoan pe care lumea a
cunoscut-o i care iubete n mijlocul durerilor, este mijlocul prin care
Dumnezeu a creat mai mult dragoste dect prin orice altceva. Pentru o treime
din omenire, crucea aceasta a devenit simbolul dragostei, pentru c ea atinge
profunzimea dragostei umane.
2 ianuarie 1932

M-am decis s accept fiecare situaie din acest an, ca fiind planul lui
Dumnezeu i s nu m plng niciodat c primesc o sarcin banal sau
neplcut. Se poate gsi ceva divin n orice situaie.
Una din caracteristicile mele mintale mpotriva creia m-am mpotrivit cel
mai mult este frecvena cu care am perioade de neclaritate, cnd nu m pot
gndi la nimic, care merit s fie scris i cteodat nu-mi pot aduce aminte
numele unor oameni. De acum nainte voi considera acest lucru ca fiind un
semnal din parte lui Dumnezeu ca s m opresc i s ascult.
Cteodat vrei s vorbeti cu fiul tu i alt dat vrei s-l faci s tac. La
fel face i Dumnezeu cu noi. Ne ine linitii n tcere alturi de El.
Iat ceva, care poate fi mprtit tuturor oamenilor. Nu pot fi toi
oamenii foarte inteligeni, bogai sau frumoi. Ei nici nu pot visa ceea ce
Dumnezeu ne d unora dintre noi. Nu la toi le place muzica. Nu este n toate
inimile o dragoste n flcri. Dar toi pot nva s-L cunoasc pe Dumnezeu. i
cnd Dumnezeu vorbete, gndurile nviortoare ale cerului vor curge ca un
pru de cristal. Toat lumea se odihnete la sfritul zilei, dar ce ctig ar fi
dac oamenii s-ar odihni n braele Tatlui, care i ateapt i ar asculta pn
ce El le vorbete.
VIII
Ajutor practic.
Nu vom deveni ca Hristos, dect dac i acordm mai mult timp.
Studenii, care frecventeaz un colegiu ce pregtete profesori trebuie s
participe la cursuri timp de douzeci i cinci de ori pe sptmn pe o durat
de trei ani. Ar putea acest colegiu s pregteasc profesori competeni, sau ar
putea o facultate de drept s pregteasc avocai competeni, dac studenii ar
studia doar zece minute pe sptmn? Nici Hristos nu poate i El niciodat nu
a pretins c va face aa ceva. El a spus ucenicilor Si: Venii cu Mine, umblai,
mncai i dormii alturi de Mine douzeci i patru de ore pe zi timp de trei
ani.
Aceasta a fost pregtirea lor. Biblia spune: El i-a ales pe ei, ca s fie cu
El; 168 de ore pe sptmn!
Cei ce au ncercat s rmn n El, n felul acesta, cunosc puterea
acestui lucru este ca o natere din nou, ceva care te schimb din cap pn n
picioare. l schimb pe oricine, care face aa ceva. Cum poate un brbat sau o
femeie s fac aa ceva? Este adevrat c dac nu ne schimbm i devenim ca
nite copilai nu putem.
ncearc s-i aduci aminte de Hristos mcar pentru o secund n fiecare
minut. Nu trebuie s lai alte lucruri sau s-i abandonezi lucrul, ci s-L invii
s mprteasc cu tine ceea ce faci sau spui sau gndeti. Sunt din aceia,
care au ncercat aceasta pn cnd au ajuns s-L lase pe El s mprteasc

cu ei fiecare minut n care sunt contieni. De fapt, nu este mai greu s nvei
aa ceva dect s nvei cum s bai la maina de scris i cu timpul o mare
parte din timpul zilei va fi druit Domnului cu o uurin asemntoare cu a
unui expert n dactilografie, care scrie o scrisoare la maina de scris. Aceast
umblare n prezena Lui Hristos ne ia tot timpul pe care l avem, ns nu ne
reine de la activitatea pe care o desfurm. l include pe Hristos n activitile
noastre i le face mai pline de succes.
Trirea n prezena Domnului nu este ceva, care merge sau nu merge.
Nenumrai sfini au dovedit c se poate. Uriaii spirituali din toate vremurile
au cunoscut ce nseamn aa ceva.
Rezultatele acestui efort ncep s se arate dup o lun de zile. Ele devin
mai evidente dup ase luni i sunt glorioase dup zece ani. Acesta este
secretul marilor sfini din toate vremurile. Rugai-v fr ncetare, a spus
Pavel i aducei cererile voastre naintea lui Dumnezeu. Cei ce sunt cluzii
de Duhul lui Dumnezeu sunt copii ai lui Dumnezeu.
Nimeni nu este satisfcut cu el nsui. Vieile noastre sunt fcute din
lumini i umbre, din zile bune i zile lipsite de satisfacie. Noi am nvat c
zilele bune le avem cnd suntem foarte aproape de Hristos. Este clar c pentru
a avea mai multe zile bune trebuie s-L includem pe Hristos n tot ceea ce
facem, spunem sau gndim.
Experiena ne-a nvat c bunele intenii nu sunt de ajuns. Trebuie s
ne disciplinm vieile.
Muli dintre noi au gsit ideea de a te gndi la Hristos n fiecare minut, ca
fiind de mare ajutor.
Este o practic veche de pe vremea lui Enoh, care umbla cu Dumnezeu.
Este un mare ajutor.
Este un mod de a tri pe care aproape toi l tiu i pe care toi l ignor.
Unii l vor recunoate imediat ca fiind ceea ce Fratele Lawrence numea: Trind
n prezena lui Dumnezeu. Este o experien minunat i un exerciiu spiritual
antrenant. ns, n curnd descoperim, c este mult mai mult dect att. Unii
au comparat aceast trire cu ieirea dintr-o nchisoare ntunecat i nceperea
unei viei noi. n continuare vedem aceeai lume i totui nu este aceeai,
pentru c are o strlucire nou, glorioas i o nelegem mult mai profund.
Vei gsi acest lucru la fel de greu sau de uor ca formarea unui alt obiect.
Pn acum te-ai gndit la Domnul, doar pentru cteva secunde sau minute pe
sptmn. De acum, ca fratele Lawrence, vei ncerca s-L pstrezi pe Domnul
n minte n fiecare minut, ct eti treaz. La nceput o astfel de schimbare
profund a modului de gndire va cere un efort destul de serios.
Cum s ncepi.

Alege un moment favorabil, o or, n care s nu ai probleme. Urmrete


n cte din minutele orei l-ai atins pe Hristos mcar odat pe minut; aceasta ar
nsemna s l ai n minte cel puin pentru o secund din cele aizeci, cte are
un minut. La nceput nu vei reui prea bine, dar dac vei continua s ncerci va
deveni tot mai uor i dup un timp va fi ca un reflex. Cnd ncepi s faci aa
ceva descoperi c din punct de vedere spiritual eti nc un copil lipsit de
putere. Un prunc n ptuul lui se apuc de orice poate, ca s se ridice n
picioare. Timp de cteva secunde face nite pai nesiguri, dup care cade
epuizat. Apoi, ncearc din nou, de fiecare dat reuind s stea n picioare mai
mult dect nainte.
S considerm c te-ai bucurat de prezena Domnului, dup care te
gseti n mijlocul unor prieteni, care discut lucruri obinuite. Poi s-i aduci
aminte de Domnul cel puin odat pe minut? Este greu, dar iat puin ajutor
practic. n mintea ta cnt o melodie favorit. Spune n tine mereu, Doamne,
Tu eti viaa mea, sau Tu eti gndul meu.
Iat cteva lucruri, care s-au dovedit a fi de folos.
Cnd eti la mas adu-i aminte de cuvintele lui Hristos: S mncai
aceasta n amintirea Mea. Aceasta se poate face cu fiecare mncare, astfel
nct fiecare muctur este din trupul Lui, care se frnge pentru tine.
Cnd citeti, vorbete mereu cu El despre ceea ce citeti.
Cnd ai rezolvat vreo problem, cum i vei aduce aminte de Domnul?
Formndu-i un nou obicei! Gndurile pe care le ai sunt cuvinte tcute ale unei
adevrate conversaii cu tine nsui.
n loc s vorbeti cu tine nsui, formeaz-i obiceiul de a vorbi cu Hristos.
Cei ce au fcut aa ceva au vzut c este att de bine, nct nici nu-i mai
intereseaz vechiul mod de a proceda.
Nimic nu preocup mintea att de mult ca ncercarea de a face din toate
gndurile o conversaie cu Domnul. Cnd gndurile rele de orice fel vin, spune:
Aceste gnduri nu sunt potrivite s le gndesc cu Tine. Doamne, gndete Tu
n mine. noiete-mi mintea prin prezena Ta.
Cnd iei afar ca s te plimbi, poi s-i aduci aminte de Domnul cel
puin odat pe minut fr s faci aproape nici un efort. Dac te plimbi pe
undeva, unde poi vorbi fr s fi auzit de altcineva, poi s vorbeti cu voce
tare Celui ce-i ine companie n luntrul tu. ntreab-L care i sunt dorinele
i spune cu voce tare ceea ce crezi c El i rspunde.
Bineneles nu suntem ntotdeauna siguri de ceea ce ne rspunde, dar
este interesant c de mult ori suntem foarte siguri c cunoatem rspunsul. Nu
este att de important s tim c rspunsul pe care credem c l-am primit este
corect, deoarece nu rspunsul este cel care conteaz El este cel ce conteaz!
Dumnezeu este infinit mai important dect sfaturile sau darurile pe care El le

poate da, ntr-adevr, El nsui este marele dar. Cel mai mare privilegiu pe care
l avem vorbind cu Hristos este intimitatea pe care o avem cu El n acele
momente. S-ar putea s avem o succesiune glorioas de cteva minute cereti.
Ct de nenelepi suntem pierznd cea mai exuberant bucurie a vieii pe care
am putea-o avea fcnd o plimbare! Dar cea mai minunat descoperire pe care
o facem este, folosind cuvintele lui Pavel: Hristos triete n mine. El locuiete
n noi, umbl prin minile noastre, atinge cu minile noastre, vorbete cu gura
noastr, dac noi rspundem la fiecare oapt a Sa.
Ai grij ca ultimile gnduri nainte de a adormi s fie ndreptate spre
Hristos. optete-l orice gnduri i simminte de afeciune pe care le ai n
inim. Dac pentru ziua ntreag ai umblat cu El, vei gsi c El este nsoitorul
drag al visurilor tale. Uneori dup asemenea zile 26 adormim cu perinile ude de
lacrimile bucuriei, simind cum ne atinge cu gingie frunile. De obicei, nu vei
simi ceva deosebit, dar vei avea ntotdeauna o pace, care ntrece orice
pricepere. Acesta este sfritul unei zile perfecte.
Cnd te trezeti dimineaa, ai putea spune: ncepem o nou zi,
Doamne? Unii vorbesc optit cu Domnul despre cum se spal i se mbrac
dimineaa.
Unii au vzut c Domnul poate fi n gndul lor chiar atunci cnd se
gsesc antrenai ntr-o activitate, mintal sau fizic i au vzut c sunt mai
fericii i au rezultate mai bune n munca lor. Cei ce au rbdat cele mai
chinuitoare munci gsesc noi puteri atunci cnd i dau seama c nsoitorul
lor nevzut este de partea lor. (Fii siguri, cei a cror afaceri fac ru sau a cror
mijloace sunt necinstite s nu se atepte ca Dumnezeu s le fie partener). Un
tmplar face ceva mult mai bine atunci cnd vorbete n tcere cu Dumnezeu
despre tot ceea ce face aa cum n mod sigur i Isus fcea pe cnd era tmplar.
Sunt femei, care cultiv compania cu Hristos atunci cnd fac de mncare,
cnd spal vase, cnd mtur, cos, sau au grij de copii. Ele gsesc ca fiind de
mare ajutor s vorbeasc cu Domnul despre toate lucrurile, orict de mrunte
ar fi ele, tiind c Lui i place s le ajute.
Murmur sau cnt un cntec favorit.
Elevii se pot bucura de prezena lui Dumnezeu chiar i atunci, cnd dau
un examen. Spunei: Doamne, pstreaz-mi mintea clar i ajut-m s-mi
amintesc tot ce am nvat. Cum s rspundem noi la aceast ntrebare? El
nu-i va spune ceva ce niciodat nu ai nvat, dar El i limpezete mintea i i
ndeprteaz emoiile, cnd i ceri Lui s o fac.
Cei ce practic trirea n prezena Lui au parte de probleme i dureri, dar
ele sunt nesemnificative comparativ cu experienele pline de bucurie pe care le
au atunci cnd vin la Hristos. Dac ne petrecem timpul cu El vedem c
cutremurul de pmnt, incendiul, foametea i alte catastrofe care ne amenin,

nu ne nspimnt mai mult, dect l-au nspimntat pe Pavel atunci, cnd s-a
rupt corabia cu care cltorea. Dragostea desvrit alung frica.
Preul pe care trebuie s-l pltim primul pre este o activitate continu i
moderat a voinei noastre. Dar ce se ctig fr efort?
Al doilea pre este perseverena. Nu avem absolut nici un motiv s
descurajm dac la nceput avem rezultate slabe; pentru o perioad lung de
timp toi trec prin aceast experien.
Dup fiecare sptmn este mai bine i este nevoie de mai puin
strduin.
Al treilea pre este o dedicare complet. n momentul n care ne rzvrtim
pierdem prezena lui Hristos. Dac vom ncerca s pstrm un mic colior al
vieii pentru sine sau pentru cele rele i refuzm s-l lsm pe Domnul s ne
conduc n ntregime, acel viermior va strica tot fructul. Trebuie s fim pe
deplin sinceri.
Al patrulea pre se pltete adesea ntr-un grup de oameni. Avem nevoie
de ndemnul altor credincioi, care urmeaz ceea ce i noi urmm, prezena lui
Hristos.
Ce obinem.
S-ar putea s nu ctigi toate minutele pentru Hristos, poate nici mcar
jumtate, dar vei ctiga o via mai deplin. n afar de cei ce abandoneaz,
nu este nimeni, care s piard n urma acestui lucru.
Noi ctigm ceea ce Thomas a Kempis numea: prietenia familiar cu
Isus. Prietenul nostru nevzut devine mai drag, mai apropiat i mai minunat
pe zi ce trece pn ce l cunoatem ca: Isus, iubitul sufletului meu, nu doar
ca n cntec, ci ca o experien binecuvntat. ndoielile dispar, suntem mai
siguri dect oricine c El este cu noi. Aceast prietenie aprins se maturizeaz
repede i continu s fie tot mai bogat i mai strlucitoare n fiecare lun.
Devenim curai n gndire pentru c atunci cnd suntem n prezena lui
Hristos mintea noastr este curat ca un izvor de munte.
Indiferent ce ni se ntmpl, noi suntem mulumii pentru c El este cu
noi. Cnd Isus este cu mine, pot merge oriunde.
Devine uor s le spunem altora despre Hristos, pentru c minile ne
sunt pline de El. Din prisosul inimii vorbete gura.
Este pentru toi.
Ideea c religia este seac, stupid i plictisitoare este dezgusttoare
pentru Dumnezeu, pentru c El a creat o varietate infinit de lucruri i Lui i
place s ne fac surprize. Dac te-ai obosit de o form plictisitoare de
nchinare, probabil c Dumnezeu este la fel de obosit de ea, ca i tine. Las-o i
apropie-te de El ntr-unul din nenumratele feluri noi n care ai putea-o face.

Muli oameni consider adesea c umblarea cu Dumnezeu este prea sus


pentru ei ca s o poat ajunge, sau c ar putea pierde un timp preios, dac
i-ar mprti toate bucuriile cu Hristos. Ce tragic este nelegerea c Hristos
este cel, care stric fericirea! Un cor de voci vesele cnt n toat lumea c cea
mai profund bucurie pe care au cunoscut-o a fost n orele petrecute cu
Domnul, alturi de care un meci de fotbal sau o curs de cai este o tmpenie. A
petrece timp cu Domnul nu este o sarcin sinistr. i dac uii de El pentru
cteva minute sau chiar cteva zile, nu geme i nu te poci, ci ndreapt-te spre
El zmbind. Fiecare minut poate s fie un nou nceput.
Doamne i aparin, nu m afecteaz i nici nu conteaz pentru mine
uscciunea spiritual!
Fratele Lawrence
IX.

O mrturie simpl.
Discuie cu un prieten. 3 august 1666
Dumnezeu mi-a fcut o mare favoare oferindu-mi ocazia unei discuii pe
care am avut-o la vrsta de optsprezece ani.
ntr-o iarn vzusem un copac lipsit de frunze i tiam c acestea i vor
apare nu peste mult timp i c dup aceea vor aprea i florile i frunzele. Am
primit atunci o nelegere profund despre puterea i providena lui Dumnezeu,
nelegere, care mi-a rmas tot timpul n suflet.
nelegerea pe care am primit-o n ziua aceea m-a eliberat complet de
lume i a aprins n mine o asemenea dragoste pentru Dumnezeu, nct nu pot
spune dac ea a mai crescut n cei peste patruzeci de ani, care au trecut de
atunci.
Am fost lacheu la M. Fieubert, vistiernicul, dar eu sunt un om foarte
nendemnatic i sprgeam aproape toate lucrurile.
M-am decis ca n loc s lucrez ca lacheu, voi cere s fiu primit ntr-o
mnstire. Credeam c ntr-un fel acolo voi ajunge s sufr din cuza
nendemnrii i a tuturor greelilor pe care le comisesem. M-am decis s-mi
sacrific viaa, cu toate plcerile ei, lui Dumnezeu. Dar El m-a fcut s fiu foarte
dezamgit din cauza acestei idei a mele deoarece nu obinusem altceva dect
satisfacia, c mi-am dat viaa Lui.
Am descoperit c putem s ne formm un sens al prezenei Lui printr-o
conversaie continu cu El. Este, pur i simplu, o ruine s te opreti din
discuia cu El pentru a discuta nimicuri i prostii. Ar trebui s ne alimentm i
hrnim sufletul cu lucrurile nalte ale lui Dumnezeu, care ne vor aduce mari
bucurii.

Trebuie s ne impulsionm credina, adic s o facem s fie vie. Este


jalnic c avem o credin att de mic. Oamenii se distreaz cu rugciuni
triviale, care se schimb zi de zi, n loc s fac din credina n Dumnezeu regula
lor de comportament. Calea credinei este spiritul bisericii i este suficient
pentru a ne aduce la un grad nalt de perfeciune.
Trebuie s ne dm pe noi nine lui Dumnezeu att n lucrurile, care sunt
temporare ct i n cele spirituale. Ar trebui s fim satisfcui doar cutnd s-l
mplinim voia. Dac El ne conduce prin suferin sau dac ne d odihn i
mngiere, satisfacia noastr ar trebui s continue s fie n dorina de a-l
mplini voia, pentru c pentru cel care a cedat cu adevrat naintea Lui,
suferina i mngierea sunt acelai lucru.
Sunt anumite perioade de rugciune cnd Dumnezeu ne ncearc
dragostea pentru El. n aceste perioade de uscciune i neclaritate, care ne
deranjeaz sufletele, este nevoie de fidelitate fa de El. Este timpul ca noi s
cedm cu adevrat naintea Lui. De cele mai multe ori aceasta ne va face s
progresm spiritual.
Spune doar: Doamne, i aparin, nu m afecteaz i nici nu conteaz
pentru mine uscciunea spiritual!
Pentru a ajunge la supunerea pe care Dumnezeu o cere, trebuie s privim
cu atenie la toate pasiunile pe care le avem. Aceste pasiuni se amestec n
lucrurile spirituale la fel de mult ca n lucrurile, care in n mare msur de
aceast lume. Dumnezeu va da lumin asupra acestor pasiuni oricui dorete cu
adevrat s-L slujeasc pe El.
Dac aceasta este dorina ta, ca s-L slujeti pe Dumnezeu cu
sinceritate, poi s te simi liber s vii la mine ori de cte ori vrei, fr s te temi
c vei crea probleme. Dar dac nu ai aceast dorin sincer nu are nici un
sens s m mai vizitezi.
X
Clipa care a schimbat totul.
ntotdeauna am fost cluzit de o dragoste lipsit de egoism i m-am
decis s fac din dragostea lui Dumnezeu inta tuturor aciunilor mele. Acest
motiv singular m satisface. mi face plcere chiar s ridic un pai de pe pmnt
din dragoste pentru Dumnezeu, cutndu-L pe El i nimic altceva, nici chiar
mcar darurile Lui.
Am fost mai mult deranjat de credina, c probabil voi fi condamnat la
pierzare i nimeni din lumea aceasta nu ar fi putut s m conving contrariul.
Apoi am zis n mine nsumi: Triesc o via religioas doar pentru dragostea lui
Dumnezeu; m-am strduit s fac totul pentru El; indiferent ce se va ntmpla
cu mine, c voi fi pierdut sau mntuit, eu voi tri doar pentru dragostea lui
Dumnezeu. Cel puin voi fi fcut atta lucru bun, c pn n clipa morii voi fi

fcut totul ca s-L iubesc pe Dumnezeu cu tot ce am n mine. Acele gnduri


tulburtoare din mintea mea, m-au nsoit timp de civa ani. Am suferit mult
atunci. Dar, de cnd am vzut c problema era din cauza lipsei de credin am
intrat ntr-o libertate deplin i o bucurie continu. Am pus chiar i pcatele
mele ntre mine i Dumnezeu spunndu-l c nu merit favorul Lui; El ns, a
continuat s m binecuvinteze din belug!
Pentru a ne forma un obicei din a conversa cu El tot timpul i fr a face
referiri la ceea ce facem noi pentru El, trebuie mai nti s ne adresm Lui,
fiind plini de srguinciozitate. La scurt timp vom gsi fr nici o dificultate
dragostea Lui, care ne ndeamn n luntrul nostru spre prezena Lui.
M atept ca dup zilele plcute pe care Dumnezeu mi le-a dat s urmeze
unele pline de durere i suferin. Dar nu am nici o problem n aceast
privin, ntruct tiu c eu nu pot face nimic de la mine nsumi i c
Dumnezeu nu va ntrzia s-mi dea puterea pentru a rezista.
n unele situaii cnd am avut ansa s fac anumite fapte bune, m-am
ntors ctre Domnul i am spus: Doamne, eu pot face aceasta numai dac Tumi dai putere. i am primit mai mult putere dect era nevoie.
Cnd greesc n ceea ce am de fcut, mi recunosc greeala i i spun lui
Dumnezeu: Dac tu m lai n propriile mele mini, eu voi proceda la fel. Tu
trebuie s m opreti ca s nu mai greesc i Tu trebuie s ndrepi ceea ce nu
este bun. Dup o astfel de rugciune nu-mi fac nici cea mai mic problem n
legtur cu greelile mele.
n toate lucrurile ar trebui ca, cu cea mai mare simplitate, s ne
ndreptm ctre Dumnezeu, s vorbim cu El deschis i direct, implorndu-l
ajutorul n toate problemele pe care le avem.
Dumnezeu nu ntrzie niciodat s ne dea ajutor, dup cum mi s-a
ntmplat i mie de multe ori.
De curnd am fost la Burgundi pentru ca s aprovizionez cu vin
societatea pentru care lucrez. A fost o sarcin tare neplcut pentru mine. Nu
m pricep la afaceri i fiind chiop nu pot s m mic n barc, dect dac m
rostogolesc peste butoaie. Totui, n-a fost nici o greutate pentru mine i la fel a
fost cu cumprarea vinului. I-am spus Domnului c era treaba Lui. n cele din
urm toate s-au desfurat foarte bine.
La fel este i la buctrie (un loc fa de care am o mare aversiune). M-am
obinuit s fac toate lucrurile pentru dragostea lui Dumnezeu. n toate
situaiile, prin rugciune, harul Lui m face s-mi fac treaba bine i mi s-au
prut uori cei cincisprezece ani de cnd lucrez aici.
Sunt foarte ncntat de postul pe care l am acum, dar sunt oricnd gata
s-l prsesc ca pe anteriorul, att timp ct, oriunde a fi, mi face plcere s
fac lucruri mrunte pentru dragostea lui Dumnezeu.

Nu am momente speciale de rugciune. Dei m retrag ca s m rog,


(pentru c aceasta este indicaia superiorului meu), nu am nevoie de aceste
momente, deoarece treaba cea mai grea pe care o fac nu m distrage de la
Dumnezeu.
Sunt contient de obligaia de a-L iubi pe Dumnezeu n toate lucrurile i
n strduina mea de a face aa ceva nu am nevoie de cineva, care s m
sftuiasc cum s fac cu toate c am nevoie de un duhovnic, care s m dezlege
de vin. Sunt foarte contient de greelile mele, dar nu sunt descurajat. Dup
ce mi-am mrturisit greelile Domnului, ncep linitit s-L iubesc i s-L ador
din nou pe El.
Cnd am o minte tulburat nu consult pe nimeni. tiind, ns, prin
lumina credinei c Dumnezeu este cu mine n toate lucrurile, sunt mulumit
s ndrept toate lucrurile spre El. Cu alte cuvinte, fac totul cu dorina de a-l fi
plcut i las ca toate s decurg de la sine.
Gndurile noastre nefolositoare stric totul. Necazurile provin de la ele.
Trebuie s le respingem ndat ce le sesizm impertinena de a ne ptrunde n
minte. Trebuie s le respingem i s ne ntoarcem la prtia noastr cu
Dumnezeu.
La nceput, n timpul destinat rugciunii, nu fceam altceva dect s caut
s-mi alung gndurile ce umblau aiurea, ca apoi s fiu iari captivat de ele.
ntr-un timp meditam, dar mai trziu am ncetat i aceast practic.
Nu tiu cu exactitate cum s-a ntmplat. Niciodat n-am fost n stare
s-mi ordonez timpul de rugciune folosind anumite metode, aa cum fac alii.
nbuirea tuturor dorinelor trupeti i alte ncercri de acest fel, nu
sunt de nici un folos dect dac ne ajut, ca prin dragoste, s ajungem la
starea de uniune cu Dumnezeu. M-am gndit mult la aceste lucuri i am ajuns
la concluzia c cea mai rapid cale ctre Dumnezeu este s te ndrepi spre El
exprimndu-i dragostea i fcnd toate lucrurile de dragul Lui.
Trebuie s facem distincia ntre faptele izvorte din nelegere i cele
izvorte din voin.
Faptele pe care le facem ca rezultat al unor nelegeri mintale sunt de o
mic nsemntate. Ceea ce izvorte dintr-o convingere adnc a inimii noastre
este de mare valoare. Singura noastr sarcin este s-L iubim i s ne gsim
plcerea n Dumnezeu.
Orice fel de nfrnare, nu conteaz de care fel este, nu poate terge nici
un pcat dac este lipsit de dragostea lui Dumnezeu. Trebuie ca, fr nici o
team, s ne primim iertarea pentru pcatele noastre prin sngele Domnului
Isus Hristos. Singura noastr stduin ar trebui s fie s-L iubim pe El cu
toat inima noastr. S-ar prea c Dumnezeu a avut cea mai mare bunvoin
fa de cei ce-au fost cei mai pctoi, ca mrturie a milei Lui.

Cele mai mari dureri sau plceri ale acestei lumi nu pot fi comparate cu
durerea i plcerea pe care le-am experimentat pe plan spiritual. De aceea, numi pas de nimic i nu m tem de nimic, dorind doar un singur lucru de la
Dumnezeu, s pot s nu-L ofensez.
Nu am remucri; cnd greesc naintea lui Dumnezeu recunosc repede,
spunnd: Eu am mai fcut aa; nu voi face altfel dac sunt lsat de unul
singur. Dac nu greesc, atunci mulumesc lui Dumnezeu, recunoscnd n
felul acesta c puterea mi vine de la Dumnezeu.
XI.

O nou concepie despre Dumnezeu.


Pentru mine, temelia vieii spirituale este o concepie nalt despre
Dumnezeu i un mare respect pe care l am fa de El i pe amndou le am
prin credin.
Odat, ceea ce eu fac a fost potrivit exprimat prin aceea c eu fac toate
lucrurile pentru dragostea lui Dumnezeu, respingnd orice alt gnd potrivnic
acestui scop. Dac, cteodat, nu am nici un gnd referitor la Dumnezeu, nu
m nelinitesc din aceast cauz. Dar, dup ce-mi recunosc greeala naintea
lui Dumnezeu, m ntorc la El cu o i mai mare ncredere dect cea pe care am
avut-o cnd am fost att de neputincios nct s uit de El.
ncrederea simpl pe care ne-o punem n El, l onoreaz foarte mult i
atrage binecuvntrile Sale. Este cu neputin, nu numai ca Dumnezeu s
nele, dar ca s lase pe cineva, care n ntregime s-a supus Lui, care s-a decis
s fac toate lucrurile de dragul Domnului, s sufere prea mult.
De multe ori am experimentat ajutorul imediat al graiei divine, n diferite
situaii. Cnd am ceva de fcut, nu m gndesc dinainte cum va fi. Atunci cnd
trebuie s fac ceva, vd cu claritate n Dumnezeu, ca ntr-o oglind, ceea ce am
de fcut.
Atunci cnd unele treburi exterioare pe care le am de fcut m mpiedic
pentru un timp s m gndesc la Dumnezeu, o amintire proaspt vine n
sufletul meu din El, m cuprinde i m antreneaz att de tare, nct mi este
greu s m stpnesc.
Sunt n mai mare unitate cu Dumnezeu atunci, cnd am ceva de fcut,
dect atunci cnd las toate lucrurile pentru rugciune i reculegere.
M atept ca n viitor s am parte de mult suferin n trup i n suflet.
Dar, cel mai ru lucru, care poate s mi se ntmple este s pierd felul n care
m-am bucurat de Dumnezeu pn acum. Cu toate acestea, buntatea lui
Dumnezeu m asigur c El nu m va uita cu totul; El mi va da puterea s
sufr orice ru pe care El l va ngdui s mi se ntmple. De aceea, nu m tem
de nimic i nu am nici un motiv s m sftuiesc cu cineva n legtur cu starea

mea. De fiecare dat cnd m-am consultat cu alii n legtur cu ceea ce


ntmpla cu mine, am sfrit prin a fi i mai ncurcat. Sunt contient de faptul
c sunt gata s-mi dau viaa din dragoste pentru Domnul i s nu m tem de
pericole. Supunerea complet fa de Dumnezeu este o cale sigur ctre cer, o
cale pe care eu am gsit suficient lumin pentru ca s tiu cum s m
comport.
La nceputul vieii spirituale noi trebuie s fim credincioi n ceea ce
facem i s ne lepdm de noi nine. Vor urma dup aceea plceri ce nu pot fi
exprimate. Cnd apar probleme, trebuie doar s apelm la Isus Hristos i la
harul Lui. n felul acesta totul devine uor.
Muli nu avanseaz pe cale pentru c se opresc la peniten i la alte
lucruri asemntoare i uit de dragostea lui Dumnezeu i dragostea lui
Dumnezeu este finalul tuturor lucrurilor.
Lucrul acesta se vede clar din ceea ce fac ei i de aceea vedem o aa mare
lips de virtui.
Nu avem nevoie de art, nici de tiin ca s ajungem la Dumnezeu. Tot
ceea ce avem nevoie este o inim pe deplin decis s-L aib n vedere doar pe
El, s fac lucrurile de dragul Lui i s-l iubeasc numai pe El.
XII.

Cea mai bun metod.


S vorbesc deschis despre modul n care s m apropii eu de Dumnezeu.
Totul depinde de renunarea din inim la toate lucrurile de care eti contient
c nu conduc la Dumnezeu. Ai nevoie s te obinuieti s pori o conversaie
continu cu Dumnezeu o conversaie liber i simpl. Este nevoie s
recunoatem c Dumnezeu este tot timpul aproape de noi i s ne ndreptm
ctre El n fiecare clip. n lucrurile, care sunt neclare pentr noi, avem nevoie
s-l cerem ajutorul pentru a-l cunoate voia. Iar lucrurile despre care tim cu
siguran c sunt voia Lui, ar trebui s le mplinim aa cum trebuie. Fcnd n
felul acesta, ar trebui ca nainte s facem ceva s-l oferim acel lucru Lui i
dup ce-l facem, s-l mulumim.
n discuia pe care o ai cu Dumnezeu, laud-L, ador-L i iubete-L fr
ncetare, fcnd toate acestea pentru buntatea Lui nemrginit i pentru
perfeciunea Sa.
Nu trebuie s descurajm din cauza pcatelor noastre, mai degrab,
roag-te apelnd cu toat ncrederea la harul Domnului, bazndu-te pe mila
infinit a Domnului Isus Hristos. Niciodat Dumnezeu n-a ntrziat s
manifeste harul Su, n toate situaiile. Sunt foarte contient de acest har att
timp ct gndurile nu-mi fug din prezena Lui sau dac nu uit s-l cer ajutorul.

Dumnezeu ne d ntotdeauna lumin cnd avem neclariti, dac nu


urmrim altceva dect s-l placem Lui.
Sfinirea noastr nu depinde de faptele noastre, ci n a face pentru
Dumnezeu toate lucrurile care n mod obinuit le facem pentru noi. Este jalnic
s vezi ci oameni greesc devenind legai de anumite fapte ale lor. Ei nu pot
nfptui acele fapte ntr-un chip desvrit din cauza scopurilor egoiste, care-i
anim.
Cea mai bun metod de a te ndrepta ctre Dumnezeu, pe care eu am
descoperit-o, este s faci lucrurile obinuite fr nici cea mai mic dorin de a
place oamenilor i, n msura n care poi, s le faci dintr-o dragoste curat
pentru Dumnezeu.
Ajungi s fii deziluzionat dac crezi c timpul de rugciune trebuie s fie
diferit de alte momente ale zilei. Suntem la fel de obligai s ne apropiem de
Dumnezeu n timpul cnd facem ceva, ntocmai ca i n timpul de rugciune.
Rugciunile mele nu sunt altceva dect un simmnt al prezenei lui
Dumnezeu. n timpul acela, sufletul meu nu este sensibil la altceva, dect la
dragostea divin. Dup ce a trecut timpul destinat rugciunii, pentru mine
lucrurile continu la fel, cu Dumnezeu, ludndu-L i binecuvntndu-L cu
toat puterea, aa nct viaa mea s fie o continu bucurie. Sper totui, c
Dumnezeu mi va da mai mult suferin atunci, cnd voi deveni mai rezistent.
Nu trebuie s obosim n a face lucrurile din dragoste pentru Dumnezeu.
Pentru c Dumnezeu nu are n vedere ct de mare este lucrul pe care l facem,
ci dragostea cu care l facem. Nu trebuie s ne mirm, dac la nceput avem
eec n strduina noastr de a tri n felul acesta. n final vom avea un obicei,
care i va aduce roadele n noi, roade produse fr nici o grij, ci mai degrab
cu o mare bucurie.
Esena religiei este credina simpl, sperana i dragostea. Practicndule, devenim una cu voia lui Dumnezeu. Restul este irelevant i este doar un
mijloc folosit pentru a ne atinge inta, care este s fim nghiii n unitatea
noastr cu voina lui Dumnezeu, prin credin i dragoste.
Toate lucrurile sunt cu putin celui ce crede; ele nu sunt att de dificile
pentru cel ce sper i sunt uoare pentru cel ce iubete i sunt mai uoare
pentru cel ce persevereaz n aceste trei virtui.
Trebuie s ne ndreptm spre aceast int: s devenim n viaa aceasta,
pe ct este posibil, nchintori ct mai buni (ntruct sperana este c vom fi
aa n toat eternitatea).
Cnd ncepem viaa spiritual ar trebui s ne gndim c suntem doar la
nceput. Vom descoperi atunci c suntem vrednici de mil i c nu meritm s
purtm numele de cretini.

Avem parte de tot felul de lucruri neplcute i de nenumrate ntmplri,


care ne deranjeaz i ne afecteaz sntatea i umorul i buna dispoziie. De
aceea nu ar trebui s ne mirm c oamenii ne fac probleme, c ne ispitesc, c
ne sunt mpotrivitori. Din contr, trebuie s acceptm toate acestea i s le
purtm att timp ct Dumnezeu consider, pentru c ele sunt n folosul
nostru.
Cu ct aspiri la o perfeciune mai deplin, cu att depinzi mai mult de
harul lui Dumnezeu.
XIII.

Nimic n afar de El.


Am citit mai multe mrturii, n diferite cri, despre cum s te apropii de
Dumnezeu i cum s trieti viaa spiritual. Se pare c aceste metode mai
mult m-au ncurcat dect m-au ajutat, pentru c ceea ce eu am cutat a fost s
devin n ntregime al lui Dumnezeu. Aa c m-am decis s dau totul pentru Cel
ce este TOTUL. Apoi, m-am dat pe mine nsumi lui Dumnezeu; am renunat la
tot ce nu era din El. Am nceput s triasc ca i cum nu exista absolut nimic n
afar de El. Am nceput s triesc pe faa acestui pmnt ca i cum, n ntreaga
lume nu era altcineva, dect Dumnezeu i eu.
Cteodat m vd naintea Lui: El este judectorul, eu criminalul. Dar
alt dat, l privesc ca fiind n inima mea ca Tatl Meu, ca Dumnezeul meu.
M-am nchinat Lui de cte ori am putut s o fac. Mi-am pstrat mintea n
prezena Lui sfnt. M-am gndit la El ori de cte ori mi-am dat seama c
gndurile mi-au fugit de la El. A fost greu! Totui, am continuat n ciuda
dificultilor pe care le-am ntlnit. Nu mi-am permis s m supr cnd
gndurile mi fugeau aiurea.
Am ales s stau n prezena Domnului tot timpul zilei aa cum este
atunci cnd sunt n timpul destinat rugciunii. Am alungat orice din minte,
care era n msur s m mpiedice s m gndesc la Dumnezeu. Am procedat
aa tot timpul, n fiecare or, n fiecare minut, chiar i atunci cnd eram mai
ocupat cu treburile zilnice.
Acesta este modul meu de via de cnd am nceput viaa monahal. Cu
siguran c n-am fcut aceste lucruri perfect, totui mi-a fost foarte folositor
acest mod de a tri. Din cauza cderilor mele, tiu c toat gloria trebuie s fie
dat numai milei i buntii lui Dumnezeu.
Nu putem face nimic fr El. i eu pot face mai puine ca oricine altul.
Cu toate acestea, avem rezultate bune atunci cnd stm credincioi n prezena
Lui i-l avem faa tot timpul naintea noastr. Astfel suntem ferii s-L jignim i
s facem din toat inima acele lucruri care nu-l fac plcere. Din contr, un
astfel de mod de via produce n noi o libertate sfnt i ne familiarizeaz cu

Dumnezeu. Cerem harul de care avem nevoie, i-l primim. Pe scurt, repetnd
deseori anumite lucruri, ele devin un obicei. Prezena lui Dumnezeu devine
ceva obinuit pentru noi.
Dac dorii, mulumii-l lui Dumnezeu alturi de mine pentru buntatea
pe care mi-a artat-o. Nu m pot minuna ndeajuns pentru cte favoruri a fcut
El pentru un pctos mizerabil cum sunt eu.
Fie ca toate lucrurile s fie spre slava Lui.
Amin.
XIV.

Mrturia unui prieten

3 noiembrie 1685
A vrea s folosesc aceast oportunitate pentru a-i mprti experiena
unuia din cei ce sunt n Societatea noastr, privitoare la efectele minunate i
tria continu pe care o primete stnd n prezena lui Dumnezeu. Ne poate fi
de folos la amndoi.
Este un om religios de patruzeci de ani. n aceast perioad singura lui
grij a fost s fie cu Dumnezeu: s nu fac, spun sau gndeasc ceva, care ar
putea s-l displac Domnului. Face toate aceste lucruri doar din dragoste
pentru El i pentru c Domnul merit infinit mai mult dect att.
Acest frate este att de obinuit cu aceast Prezen Divin, nct
primete tot timpul putere.
Sufletul lui a fost umplut de o bucurie continu timp de patruzeci de ani.
Cteodat bucuria lui este att de mare nct se simte obligat s-i tempereze
manifestarea. Dac cteodat, acest frate nu st n Prezena Divin pentru un
timp prea ndelungat (lucru care se ntmpl de cele mai multe ori atunci, cnd
se ocup de treburile de zi cu zi) i atunci Dumnezeu nsui i face simit
prezena n sufletul lui i l readuce n prezena Lui! Acest frate rspunde tot
timpul la ndemnul din luntrul lui. O face fie ridicndu-i inima ctre
Dumnezeu, fie printr-o atitudine smerit i iubitoare, sau prin cuvintele pe care
dragostea le rostete n aceste ocazii. De exemplu, el rspunde Domnului:
Dumnezeul meu, iat-m, n ntregime devotat ie.
Doamne, f-m dup voia Ta.
Apoi se ntmpl ceva. Are un simmnt c Dumnezeul dragostei, care
este satisfcut chiar i cu attea cuvinte, se odihnete din nou n mijlocul
sufletului su. Acest frate este att de sigur c Dumnezeul este tot timpul,
adnc, n sufletul lui, nct este incapabil s se ndoiasc de ceva n privina
acestui lucru, indiferent ce s-ar ntmpla.

i poi da seama ct mulumire i satisfacie are acest frate gsind


totdeauna aceast comoar mare n el. El nu caut comoara cu team. Este
acolo, naintea ochilor lui; este liber s ia tot ce dorete din ea.
Cteodat, acest frate se plnge de orbirea noastr. Spune c cei ce se
mulumesc cu puin din partea lui Dumnezeu sunt vrednici de mil. El a spus
c: Comoara lui Dumnezeu este ca un ocean infinit, ns noi ne mulumim
chiar i cu un val, care ne lovete simmintele i care dureaz doar o clip. Cu
o asemenea orbire noi l mpiedicm pe Dumnezeu s lucreze i oprim curentul
harurilor Lui. Dar cnd Domnul gsete un suflet ptruns de credina Lui vie,
poate s toarne din plin harul i binecuvntrile. Aceste haruri i
binecuvntri curg ca un torent, care dup ce este oprit s curg ntr-o
anumit direcie, caut un alt loc de trecere i se revars iari eliberndu-i
curgerea nbuit.
Da, adesea noi oprim acest torent prin puina consideraie pe care i-o
dm. Dar s nu-L mai oprim. S ptrundem n spiritele noastre i s rupem
digul care-L oprete. S facem loc harului. S rscumprm timpul pierdut; sar putea s ne fii rmas puin timp. Moartea este aproape; s fim pregtii.
Pentru ca nu cumva manifestarea ei s fie doar exterioar.
S ne ntoarcem n noi. Timpul trece repede i miza este sufletul nostru.
Cred c tu ai cutat s rspunzi ndemnurilor Duhului Domnului. S continui
aa, pentru c acesta este singurul lucru necesar pentru vieile noastre. i
trebuie s progresm.
De ce?
Pentru c n viaa spiritual, a nu progresa nseamn a da napoi. A nu
nainta nseamn a te retrage. Dar cei ce simt vntul puternic al Duhului Sfnt
nainteaz, chiar i atunci cnd dorm!
i dac corabia sufletului nostru este btut de vnturi i furtuni, s-L
trezim pe Domnul care se odihnete n luntru. El va rspunde i va potoli
ndat marea.
Mi-am permis s-i mprtesc aceste simminte pentru ca tu s le poi
compara cu ale tale.
Te rog, f aa, pentru ca dac simmintele tale s-au rcit fa de
Domnul, vei fi ajutat s le aprinzi iari.
S ne aducem amndoi aminte fervoarea iniial pe care o aveam ca s
trim n prezena Domnului. S ne ncurajm prin exemplul acestui frate, care
este att de necunoscut lumii, dar pe care Domnul l cunoate att de bine i
are atta grji de el.
M rog pentru tine. F i tu la fel.
XV
Consacrarea.

Astzi mi-au venit prin pot din partea unei sore dragi dou cri. Dup
cum tii, ea este pe punctul de a se clugri. A cerut ca cei din ordinul tu
(ordin clugresc n. tr.) s se roage pentru ea i mai ales ca tu s te rogi. Am
impresia c pentru ea conteaz mult aceste rugciuni. Roag-te, n-o dezamgi.
Atunci cnd stai naintea Domnului pentru a-l cere Lui, nu ceri, ca ea s
fac acest act doar pentru un singur lucru. S se druiasc pe ea nsi Lui
doar din cauza dragostei Lui. Mai mult, roag-te ca ea s se decid s fie n
ntregime devotat numai Lui.
i trimit una din aceste cri ce trateaz trirea n prezena lui Hristos.
Am impresia c oricine locuiete n prezena Domnului va deveni curnd un om
spiritual.
D-mi voie s continui puin. Dac un cretin experimenteaz ntr-un
mod corespunztor trirea n prezena Domnului atunci inima acelui cretin
este goal de orice alte lucruri. De toate. De ce? Pentru c Dumnezeu vrea s
stpneasc n inima aceea, s fie singurul stpn i singura posesiune din
acea inim. El nu poate fi posesorul inimii ciuva, dect dac n acea inim nu
se mai gsete nimic. El nu poate pune ceva ntr-o inim, dect dac acea inim
este goal pentru El ca s o umple din nou.
tii care este cea mai mrea via pe care o putem tri? Nu este n toat
lumea o alt via, att de dulce i de plcut, ca acea trit ntr-o continu
umblare cu Dumnezeu. Chiar acum cnd fac aceast afirmaie, mi dau seama
c numai cei ce au practicat i experimentat o umblare nentrerupt cu
Domnul pot s neleag ce am spus.
D-mi voie s adaug c nu te sftuiesc s umbli pe aceast cale doar
pentru c este dulce i plcut! Nu plcerea este cea pe care o cutm. Fie ca
toate acestea s fie fcute doar dintr-un motiv: pentru c-L iubim. Umblm cu
El pentru c este dorina i scopul Lui s o facem.
Dac a fi predicator a predica, mai nti de toate, despre locuirea n
prezena lui Hristos.
Dac a putea, a ndemna lumea ntreag s stea n prezena Lui, att
cred eu c este El de important i uor de atins.
O! Dac am ti ce nevoie avem de prezena lui Dumnezeu. Dac am putea
vedea ct de mare nevoie avem n toate lucrurile de ajutorul Domnului. Dac
am vedea cu adevrat ct de neajutorai suntem fr El, nu L-am pierde din
priviri nici pentru o clip.
Sor drag, chiar din clipa aceasta, ia o decizie sfnt i ferm c
niciodat, n mod voit, nu vei mai da napoi din faa Lui. Oprete-te i cazi de
acord mpreun du Domnul s rmi n sfnta Lui prezen pentru restul vieii
tale. Apoi, din dragoste pentru El, abandoneaz toate celelalte plceri.

Este posibil? Bineneles, dac crezi. Decide-te din toat inima s faci
aa. Dac vei face aceast aventur aa cum trebuie, i vei vedea curnd
efectele.
Te voi ajuta cu rugciunile mele simple.
XVI.

Devotat n ntregime Lui.


Nu pot s-mi imaginez un cretin, care s aib o experien cretin i
care s-l satisfac fr s triasc n prezena lui Hristos. n ce m privete, pe
ct este posibil, stau retras mpreun cu El n centrul sufletului meu. Nu m
tem de nimic cnd sunt cu El. Nu apr nici cea mai mic ncercare a mea de a
m deprta de El.
M-ai ntrebat dac aceast practic este duntoare pentru trup? Nu
este, dar trebuie adugat ceva. Cteodat este bine s fereti trupul de multe
plceri mrunte, chiar cele care sunt de dorit i sunt ngduite. Dumnezeu nu
va permite cretinilor care doresc s fie devotai n ntregime Lui s aibe alte
plceri n afar de El nsui. i este foarte echitabil.
Te rog nu nelege greit. Nu sugerez s ne constrngem cu fora. Deloc,
pentru c noi trebuie s-L slujim pe Domnul ntr-o libertate sfnt. Mai
degrab, trebuie s acionm credincioi, fr s fim deranjai sau tulburai,
gndindu-ne la Dumnezeu. Ori de cte ori vedem c gndurile ni s-au
ndeprtat de la El, s le aducem cu senintate n prezena Lui.
Pentru a face aa ceva vei gsi c este nevoie s-i pui toat ncrederea n
Dumnezeu i s nu-i mai pese de altceva. De asemenea, vei gsi c este nevoie
s abandonezi anumite forme de nchinare, chiar dac sunt bune. Ele sunt
doar mijloace pentru atingerea scopului final. i-au fost date doar ca s te
conduc nspre prezena lui Hristos. Odat ce ajungi acolo, modul cum ai
procedat nu mai are nici o importan. Acesta este finalul: prezena Lui; deci,
nu are nici o importan s ne ntoarcem la lucrurile de care ne-am folosit ca s
ajungem acolo.
Persevereaz n a fi cu El.
Poi s stai cu El, manifestndu-i dragostea printr-un simplu act de
slvire sau de adorare, sau doar prin dorina de a fi cu El. Poi s stai n
prezena Lui sfnt printr-o atitudine simpl de ateptare, sau mulumind. Stai
acolo folosind toate mijloacele pe care duhul tu le poate inventa.
Nu descuraja la nceputul acestui exerciiu. S-ar putea ca firea ta s se
rzvrteasc mpotriva acestei rmneri i nemicri naintea lui Dumnezeu.
F-o cu fora; respinge rzvrtirea. De exemplu, s-ar putea s-i vin gndul c
aceast comuniune nseamn pierderea unui prieten preios. Nu-i da nici o

atenie. Stai cu Domnul. Decide-te s perseverezi n a sta cu El pn la moarte,


indiferent de greutile ce vor aprea.
M ncredinez rugciunilor acelora, care sunt n ordinul tu i ie n
special.
XVII
Cteva sfaturi practice.
S spun ce simt. Tu ai acum aizeci i patru de ani; eu am aproape
optzeci. De ce nu trieti i mori cu Domnul? Ar fi foarte bine dac te-ai
debarasa de treburile pmnteti pe care le ai i le-ai putea ncredina rudelor
tale i s-i petreci restul vieii nchinndu-te Domnului.
Domnul nu pune poveri prea mari asupra noastr. Vrea doar s ne
aducem mereu aminte de El, s-L adorm i s ne rugm pentru harul Lui.
Druiete-l Lui lacrimile tale. ntoarce-te din cnd n cnd ctre El i n tcere
mulumete-l pentru binele pe care i-l face, chiar i atunci cnd eti n mijlocul
problemelor. Domnul i cere ca El s fie acela, care te consoleaz ori de cte ori
ai nevoie de aa ceva.
ndreapt-i inima ctre Domnul atunci cnd mnnci, chiar i atunci
cnd eti cu cineva. Lui i face plcere cnd i aduci aminte de El, indiferent
ct de puin te gndeti la El sau ct de rar o faci. Nici mcar nu este nevoie s
o faci cu voce tare. El este foarte aproape de tine atunci cnd i mulumeti.
Sor drag, nu trebuie s mergi la biseric pentru a fi n prezena
Domnului. Poi s mergi naintea Lui singur. nva s te manifeti atunci,
cnd te ntorci spre El n luntrul tu.
Vorbete-l. Vorbete-l cu blndee, umilin i dragoste.
Oricine este capabil de o discuie intim i apropiat cu Domnul. Este
adevrat c pentru unii este mai uor dect pentru alii. Dar, ine cont c
Domnul tie i aceasta! Aa c ncepe.
Nu conteaz dac vei descoperi c este greu sau uor. ncepe. El tie cum
i va fi! S-ar putea ca El s atepte doar o decizie din partea ta. Aa c decidete. Acum!
ndrznete. Nu avem muli ani de trit. Repet, anii pe care i avem, s-i
trim cu Dumnezeu.
Dac va fi suferin, ea va fi dulce, chiar plcut att timp ct suntem cu
El. i fr El, cea mai mare plcere pe care ai putea-o avea nu este, sor, dect
chin.
O, fie El binecuvntat pentru toate. Amin.
Ultimul cuvnt. D-l toat inima ta. n mijlocul treburilor, tot timpul, ori
de cte ori poi, d-l inima ta. (Poi s o faci fr s scoi un cuvnt. Sau poi s
spui ceva n tcere, optindu-l ceva izvort din dragostea ta pentru El.) Nu te

mpovra cu reguli, regulamente i metode; acioneaz cu credin du-te


naintea Lui. Dar f-o cu dragoste i umilin adnc.
Umilele mele rugciuni te vor nsoi.
XVIII.
Mai presus de orice metod.
Acum cteva zile vorbeam cu un frate despre pietate. Spunea c viaa
spiritual este o via plin de pace la care ajungi n trei etape. Prima dat i
este team; apoi, teama este transformat n sperana vieii venice; la urm
este ultima faz, cea a dragostei curate. Spunea c aceste etape sunt diferite i
c n cele din urm ele conduc spre un deznodmnt binecuvntat.
N-am urmat niciodat o asemenea metod. Din contr, din cauza unor
asemenea metode am ajuns s fiu att de descurajat nct, n cele din urm,
cnd am venit la Domnul, m-am decis s m druiesc Lui. Aceast druire a
fost cel mai bun lucru pe care l-am sperat s-l pot face n vederea izbvirii de
pcatele mele. Mi-am dat seama c puteam renuna la interesele i
preocuprile lumeti, doar printr-o dragoste curat pentru El.
n primii ani ai cutrilor mele am folosit metode. mi stabileam perioade
de rugciune cnd mi consacram gndurile mele referitoare la moarte,
judecat, cer, iad sau pcatele mele. Am procedat aa muli ani de zile. Dar, n
restul timpului unei zile, am nceput s fac altceva.
Restul timpului mi l-am petrecut, chiar i atunci cnd aveam treburi de
rezolvat, gndindu-m la prezena lui Dumnezeu. ntotdeauna am considerat c
El era cu mine, chiar n mine!
n cele din urm am renunat la folosirea rugciunilor metodice din
timpul momentelor speciale de rugciune, ceea ce a constituit pentru mine o
mare plcere i mngiere. Am nceput, ca n timpul pus deoparte pentru
rugciune, s procedez la fel ca n restul zilei, adic s m gndesc la prezena
lui Dumnezeu. Acest mod nou de a proceda mi-a descoperit i mai mult
valoarea Domnului meu. Doar credina i nu o metod i cu siguran nu
teama, a fost aceea, care a adus rezultate n apropierea mea de Dumnezeu.
Acesta a fost nceputul.
Urmtorii zece ani au fost foarte grei i am suferit mult. M temeam c
nu sunt suficient de dedicat lui Dumnezeu, aa cum a fi vrut. mi veneau n
minte pcatele din trecut; i mai era problema binecuvntrilor nemeritate pe
care Dumnezeu le revrsa asupra mea! De aici se ntea suferina mea.
n aceast perioad am czut adesea, ns m-am ridicat de fiecare dat.
Cteodat aveam impresia c toat creaia, orice logic i chiar Domnul nsui
erau mpotriva mea. Numai credina era de partea mea. Eram deranjat de
gndul, c faptul, c eu cred c sunt binecuvntat de Dumnezeu i am parte de

mila Sa, este doar o idee de-a mea i c era doar o impresie c am ajuns ntr-un
punct n care alii au ajuns dup multe greuti. Cteodat m gndeam c,
nsi legtura pe care o aveam cu Dumnezeu era doar o iluzie voit de mine i
c nu eram nici mcar mntuit!
Interesant, toate aceste dubii i temeri nu mi-au diminuat ncrederea n
Dumnezeu, ci mai degrab au condus la mrirea credinei mele. n cele din
urm, am ajuns la concluzia c trebuie s las deoparte toate gndurile, care
mi-au adus aceste perioade de tulburare i neodihn.
Imediat m-am schimbat. n sufletul meu, care pn atunci fusese att de
tulburat, s-a aezat o pace adnc i eram n odihn.
De atunci m-am apropiat de Dumnezeu doar prin credin. Am fcut-o cu
umilin i dragoste. Acum am doar un singur lucru de fcut: s stau tot
timpul n prezena lui Dumnezeu i s nu fac sau s spun ceva, care s-l
displac. Sper, ca dup ce am fcut ce mi st n putere s fac, El va face cu
mine ce dorete.
Au trecut muli ani de atunci. Nu mai am dubii i durere, pentru c nu
mai am o voin a mea, ci a lui Dumnezeu. Acele voine m supun, n aa
msur, nct nu a ridica un pai de pe pmnt dac este mpotriva voiei Lui i
nici nu a face-o din alt motiv, dect cel al dragostei curate pentru El.
Am renunat la toate felurile de rugciuni i periodele de timp fixate
pentru rugciune, n afara celor la care sunt obligat de condiia n care m
gsesc. Tot ce am de fcut este s perseverez pentru a fi n prezena Lui sfnt.
O fac printr-o concentrare uoar i plin de dragoste asupra Domnului. Apoi
este experiena actual n ce privete prezena Domnului. Cu alte cuvinte i-a
spune: o discuie secret dintre sufletul meu i Domnul.
Sunt ntrebat de multe ori: Ce faci cu mintea ta, cnd este preocupat de
alte lucruri? Se ntmpl i aa ceva, cteodat din nevoie, alt dat din
slbiciune. Dar Domnul mi aduce repede aminte de El. mi aimntete printr-o
senzaie luntric sau un simmnt luntric att de drgu i de plcut nct
nu sunt n msur s-l explic.
Nu te lsa impresionat de ceea ce i spun. Tu eti contient de
slbiciunile mele, aa c adui aminte de ele. Sunt complet nevrednic i nu
merit marile binecuvntri pe care Domnul le-a turnat asupra mea.
Pentru mine, timpul fixat pentru rugciune este la fel cu restul timpului
zilei. Este doar o continuare a tririi n prezena lui Dumnezeu. Cteodat m
vd pe mine nsumi ca o piatr naintea sculptorului, gata pentru a fi
transformat ntr-o statuie. Stau naintea Domnului dorind ca El s-i formeze
imaginea Lui perfect n sufletul meu i s m fac n ntregime ca El. Alt
dat, cnd m rog, simt cum duhul i sufletul mi se nal, fr nici cel mai mic
efort din partea mea, ctre centrul fiinei lui Dumnezeu.

Unii au spus c ce fac eu nu este dect inactivitate, iluzii i iubire de


sine. Recunosc c este o inactivitate sfnt i m-a iubi cu drag pe mine nsumi
dac sufletul mi-ar fi capabil de aa ceva. Dar tocmai contrariul este adevrat.
Atunci, cnd sufletul se odihnete n Dumnezeu, el nu acioneaz dup obiceiul
lui egoist; dragostea lui este numai pentru Dumnezeu.
Nu pot s accept c mi fac iluzii. Cnd omul meu luntric este n
prezena Domnului, bucurndu-se de El, nu mai dorete altceva dect pe
Domnul! Dac aceasta este o iluzie este treaba lui Dumnezeu s ndrepte
lucrurile.
Doamne, f cu mine ce vrei Tu. Te doresc doar pe Tine, vreau s-i fiu
devotat n ntregime.
XIX.
Sfaturi ctre un soldat
12 octombrie 1688
Am citit scrisoarea n care mi spuneai despre fiul tu, despre problemele
pe care le are n armat, de accidentul pe care l-a suferit i de ngrijorrile tale.
Avem un Dumnezeu a crui mil este nemrginit i care ne cunoate
toate dorinele.
ntotdeauna m-am gndit c El te va lsa s ajungi la captul puterilor,
pentru c Domnul vine la noi tocmai n felul acesta, cnd El consider i cnd
noi nu ne ateptm.
Acum, care ar trebui s fie atitudinea ta? Cum reacionezi cnd Domnul
aduce asemenea lucruri asupra ta? Ar trebui ca acum s speri n El, mai mult
ca niciodat. Mulumete-l aa cum o fac i eu, pentru binecuvntrile de care
ai parte. Care binecuvntri? Pentru fora moral i rbdarea pe care i le d n
aceste ncercri. Ele sunt o dovad clar c i poart de grij. Fii mngiat,
prin El i mulumete-l pentru toate.
Recunosc c admir actele de curaj ale fiului tu. Dumnezeu i-a dat o fire
i intenii bune. Dar m tem c este ceva lumesc n el i mult tineree. Sper ca
ncercarea pe care Dumnezeu i-a trimis-o s fie un leac bun pentru el. Sper ca
n urma acestor lucruri, s se opreasc i s se analizeze. Este un accident,
care ar trebui s-l fac s-i pun toat ncrederea n Domnul, care l nsoete
pe oriunde ajunge.
Dar cum poate fi contient de un Dumnezeu, care este tot timpul cu el?
Este foarte simplu.
S se gndeasc la Domnul ct se poate de des i, bineneles, mai ales n
faa pericolelor.

Este de ajuns s-i ndrepte puin inima ctre Dumnezeu. S-i aduc
aminte de Domnul, s-L slveasc puin n luntrul lui, cci va fi acceptat,
chiar dac este n mar sau cu sabia n mn. Aceste momente scurte petrecute
n prezena Domnului, n loc s-i diminueze curajul n mijlocul pericolelor, l vor
ntri.
De aceea, acest tnr s se gndeasc la Domnul ori de cte ori poate. Se
poate obinui ncetul cu ncetul cu acest exerciiu simplu, dar sfnt. Nimeni nu
va observa ce face el. i nu este nimic mai simplu, dect s repei din cnd n
cnd pe parcursul zilei aceste adoraii simple ndreptate ctre Dumnezeu.
Am ncredere c Dumnezeu l va ajuta i tu de asemenea.
XX
Ordonarea gndirii.
Pentru tine nu este o practic neobinuit. Aproape toi au probleme cu
gndurile, care zboar n toate prile. Mintea este rtcitoare. Dar, ntruct
voina este stpnul celorlaltor faculti sufleteti, ea poate s atrag atenia
minii i s o ndrepte s se gndeasc la Dumnezeu.
Cnd eu am nceput, mintea era nedisciplinat. Din aceast cauz, la
nceput ncercrile mele erau stingherite de gndurile care-mi fugeau aiurea.
Astfel de obiceiuri sunt greu de controlat.
Ele ne atrag de la Domnul, chiar i mpotriva voinei noastre.
Cred c unul din remedii este s ne mrturisim greelile i s ne umilim
naintea lui Dumnezeu. Nu te sftuiesc s spui multe cuvinte n aceste
rugciuni. Cuvintele multe i discursurile sunt o ans pentru gndurile tale
s zboare n alt parte.
n schimb f altceva. Stai naintea Domnului, cum st un srac la poarta
celui bogat: ateptnd. S te preocupe pstrarea minii n prezena Domnului.
Dac cteodat gndurile i fug n alt parte, nu te necji i nu
descuraja. Suprarea i descurajarea nu fac dect s-i distrag i mai mult
gndurile de la Dumnezeu. Voina este cea, care trebuie s-i aduc mintea la
tcere. Dac vei persevera n felul acesta, Domnul va avea mil de tine.
Unul din modurile n care i vei putea aduna gndurile n timpul
rugciunii, este s nu le lai s zboare prea mult n restul timpului. Pstreazle numai n prezena Domnului n tot timpul zilei. Obinuiete-te s-i aduci
aminte de Domnul adesea. Dac vei face tot mai mult aa, i va fi uor s-i
pstrezi mintea calm i controlat atunci, cnd te rogi.
S fim serioi n aceste lucruri i s ne rugm unul pentru cellalt.
XXI.
Soluia atotcuprinztoare.

Din scrisoarea ta vd c prietenul tu este bine intenionat n relaia cu


Domnul, dar vrea s nainteze mai repede dect i este dat. Un cretin nu poate
s devin dintr-o dat pe deplin curat, indiferent de ct de mult se strduiete
i ce experiene are. i recomand s ai grij de el.
Trebuie s ne ajutm unul pe cellalt ncurajndu-ne i mai ales dndune exemplu.
Ar trebui s ne aducem aminte, ct mai des cu putin, c treaba noastr
este s-l fim pe plac lui Dumnezeu i c toate celelalte lucruri sunt nebunii i
goan dup vnt.
Tu i cu mine am trit o via monahal pentru muli ani. Ne-am petrecut
aceti ani iubindu-L pe Dumnezeu? La urma urmei, am fost alei i chemai
datorit milei Sale. Scopul? S-L Iubim pe El!
Cteodat m umplu de ruine, cnd m gndesc cte binecuvntri a
turnat Dumnezeu asupra mea i pe care le toarn fr ncetare i ct de puine
am fcut eu n urma acestor binecuvntri i a milei Lui i ct de puin a
avansat viaa mea ctre perfeciune. Dar, slav Numelui Su, prin mila Sa El
ne-a dat la amndoi nc ceva timp de trit. S ncepem s fim serioi cu El.
Sor drag, recupereaz timpul pierdut. ntoarce-te cu toat ncrederea la Cel,
care a fcut mila i a creat harul. ntoarce-te la Tatl, care ntotdeauna, n orice
vreme, este gata s te primeasc. Mai mult: El te va primi cu braele deschise.
S renunm dintr-o dragoste vie, curgtoare, la tot ce nu este El. El
merit cu siguran aa ceva, ba chiar mai mult. S ne gndim tot timpul la El.
S ne punem toat ncrederea n El. Nu m ndoiesc c n curnd vom vedea
efectele. S-ar putea s avem impresia, c cu excepia lui Hristos, am pierdut
totul. O, dar este de ajuns s primeti belugul harului Su! Prin belugul
acesta putem face toate lucrurile. Fr el nu putem dect s pctuim.
Nu este nici o ans s scapi de pericolele care sunt la tot pasul n via,
fr ajutorul continuu al prezenei lui Dumnezeu. S ne rugm deci, tot timpul.
i cum ne putem ruga Lui fr s fim cu El? i cum putem fi cu El fr
s ne gndim adesea le El? i cum ne putem gndi la El, fr a ne face un
obicei sfnt de a fi n prezena Lui?
S-ar putea s-mi spui c zic acelai lucru ntotdeauna. Este adevrat,
pentru c aceasta este cea mai bun i mai uoar metod pe care o cunosc. n
ea se gsete rezolvarea la toate problemele spirituale. i cum eu nu cunosc
alt metod, sftuiesc pe toat lumea s o aplice pe aceasta.
S o spun altfel: ca s putem iubi, trebuie mai nti s cunoatem. Pe
cineva, nainte de a-l putea iubi trebuie s-l cunoatem. i cum ne vom pstra
dragostea dinti pentru Domnul?
Cunoscndu-L tot mai mult!

ns, cum l cunoatem pe Domnul? ndreptndu-ne adesea spre El,


gndindu-ne la El privindu-L. Atunci inimile vor gsi comoara care este n ele.
Acesta este scopul, care merit toat atenia ta!
XXII.
Suferina unui prieten,
Durerea unui prieten.
Suferina este ntotdeauna dureroas, indiferent c este n trup sau n
suflet. Cu toate c tiu c suferi, nu m rog s fii izbvit de durere. Cu toate
acestea, m rog. i cer cu struin lui Dumnezeu ca s-i dea trie i rbdare
ca s supori durerea att ct va dori El.
Dumnezeu te-a pironit pe cruce. Vei putea face ce-i cer? Gsete-i
mngierea n Acela care te-a pironit pe cruce. El i va desface legturile cnd
va gsi de cuviin. Caut-L pe Domnul, ca puterea ta, puterea, care rezist la
ceea ce El i-a rnduit. Fericii sunt aceia, care sufer mpreun cu El.
Cei din lume nu pot nelege acest adevr. Nu este nici o mirare. Ei nu
sufer ca i cretini.
Ei sunt ntr-o lume diferit de a cretinilor, de aceea, ei consider boala
fiind ceva, care nu este n regul n natur i nu ca o favoare din partea lui
Dumnezeu. Din punctul lor de vedere, aa ceva nu este dect durere i
nefericire. Dar dac considerm durerea ca un dar al lui Dumnezeu, o
manifestare a milei Lui i un mijloc prin care El ne desvrete mntuirea,
atunci suferina este dulce. Are sens i chiar este alintoare. ntr-un anumit fel,
Dumnezeu este mai aproape de tine cnd eti bolnav.
Nu te baza pe ali doctori, ntruct dup cte neleg eu, Dumnezeu
singur poate s te vindece. Te va vindeca cnd El va considera. Pune-i de
aceea, ncrederea n El i vei vedea cum te refaci. Adesea ntrziem refacerea
noastr punndu-ne o mai mare ncredere n medicin, dect n Dumnezeu.
Am vzut c, chiar i medicamentele au efect numai dac este voia
Domnului. Cnd suferina vine de la Dumnezeu, numai El o poate ndeprta.
Adesea, Domnul trimite boli n trup pentru a trata bolile sufletului.
Consoleaz-te cu Doctorul suveran, care vindec att trupul ct i
sufletul.
Prietene drag, fii mulumit cu situaia n care te-a pus Dumnezeu. Eu te
invidiez, cu toate c s-ar putea s m consideri fericit. Durerile i suferina ar fi
un paradis pentru mine atta timp ct Domnul ar sta lnd mine; i cele mai
mari plceri ale acestei lumi ar fi un iad, dac le-a gusta fr El.
Toat alinarea de care am nevoie se gsete n faptul c este un privilegiu
s sufr, dac aceasta este voia Lui.

Peste puin timp, voi merge la Dumnezeu. Ceea ce mi d alinare n


aceast lume este c l vd pe El prin credin. l vd att de bine prin credin
nct cteodat spun: Nu mai cred!
Vd!
Simt ce m nva credina; vd ce vede credina. Bineneles c aceasta
produce o mare siguran n mine. Voi tri i voi muri mpreun cu El, cu
aceast siguran i cu credina pe care o am.
Deci, continu s fii ntotdeauna cu Domnul. A fi cu El este singurul
nostru suport i cu ajutorul Lui putem confrunta durerile.
Continuu s m rog pentru tine, ca Domnul s te nsoeasc.
XXIII.
Cile Lui fr numr.
Dac am fi n ntregime obinuii s stm n prezena lui Hristos, atunci
suferina noastr ar fi mult uurat de acea prezen. Foarte des Dumnezeu
ngduie s suferim puin. O face din dou motive: ca s ne curee sufletul i
ca s ne oblige s rmnem n prezena Lui (sau, dac este nevoie, s ne
ntoarcem spre El).
Ce vei face n actualele ncercri? Tot timpul, fr ncetare, ofer durerile
tale Domnului.
Cere-l trie ca s supori durerea. Dar mai mult, bucur-te mpreun cu
Dumnezeu. Pe ct poi, nu uita de El.
n timpul durerilor, ador-L. Druiete-te Lui, din cnd n cnd. Cnd
suferina este mai mare implor-L, cu umilin i cu afeciune repet, cu
afeciune s te fac dup voia Lui.
Pe ct pot, i voi veni n ajutor cu rugciunile mele.
Se pare c Dumnezeu are nenumrate mijloace de a ne atrage la El. Poate
c cel mai neobinuit mijloc este s se ascund de noi. Ce putem face cnd nuL mai gsim pe Domnul?
Rspunsul este cuvntul credin. Credina este un lucru, poate
singurul, care-i va veni n ajutor ntr-o astfel de perioad. Credina s-i fie
sprijinul. Temelia ncrederii tale trebuie s fie credina. Atunci, cnd se pare c
Dumnezeu te-a uitat, trebuie s-i manifeti credina n El.
M ntrebi cum sunt. Sunt fericit. Lumea ntreag sufer i eu, unul, care
merit s fie sever disciplinat, am o bucurie continu att de mare c de-abia o
pot cuprinde!
i cer Domnului s-mi dea o parte din suferina ta; tiu ns c, dac
Domnul m-ar lsa singur pentru o clip, a fi cel mai nenorocit dintre toi. Dar,
nici nu pot s m gndesc c m-ar putea lsa singur. Vezi credina mi d o
convingere att de puternic c El nu ne uit, ca i cum a simi c este aa.

Da, simt continuu prezena Lui. Dar, dac a pierde acest simmnt,
atunci credina c El este cu mine ar fi la fel de tare ca simmntul pe care lam avut.
Teme-te de un singur lucru: s te ndeprtezi de El. Stai tot timpul cu El.
S trim n prezena Lui. S murim n prezena Lui.
Dou din cele mai grele experiene pe care le poate avea un cretin
sunt: (1) perioade ndelungate de dureri i suferin intens i (2) pierderea
prezenei lui Dumnezeu. n aceast scrisoare, Fratele Lawrence se refer la
ambele experiene.
XXIV.
Reacia la durere.
M doare s vd c suferi att de mult. Ceea ce m ajut este faptul c
suferina este o dovad c Dumnezeu te iubete. Atunci cnd vezi suferina din
acest punct de vedere, o poi suporta cu uurin.
Cum am mai spus, am simmntul c ar trebui s nu mai iei
medicamente i s te supui n ntregime suveranitii lui Dumnezeu.
Probabil c El ateapt tocmai aceast supunere i ncredere n El. Ia
aminte la ce-i spun. La urma urmei, n ciuda dorinelor tale puternice i a
eforturilor de a te face bine, medicii nu i-au fost de nici un folos. n plus, boala
s-a agravat. Este att de greu s te arunci n braele Lui i s atepi totul de la
El?
n ultima scrisoare i spuneam c Domnul ngduie anumite boli n trup
pentru a trata problemele sufletului. Fii curajos. F din aceast situaie ceva
bun.
Du-te naintea Domnului i cere-l, nu s te izbveasc de durere, ci mai
degrab s-i dea putere s o poi suporta. Cere-l s-i dea o dragoste mare,
profund pentru El. Cere-l s-i dea tot ce-l face plcere. Cere-l s-i dea tot ce
voiete i s fac cu tine ce vrea, atta timp ct dorete.
Este puin greu s rogi aa ceva. O astfel de rugciune este mpotriva
naturii sufletului, dar lui Dumnezeu i place foarte mult. Este o rugciune
dulce de supunere a celor ce-L iubesc pe Domnul. Dragostea uureaz durerile.
Un cretin poate suferi pentru Dumnezeu, cu bucurie i curaj, atunci cnd l
iubete.
Te implor s faci aa. Gsete-i alinarea n Domnul. El este singurul
Medic, care poate rezolva toate nevoile noastre. Domnul Isus este Cel ce alin
boala, Tatl celor aflai n ncercri. ntotdeauna este gata s te ajute, dar
ajutorul Lui l primeti dup cum vrea El s-i dea, nu cum vrei tu.
El te iubete. Te iubete mai mult dect i poi imagina. Deci, ce va trebui
s faci? Iubete-L. Apoi ncearc s-i primeti alinarea numai de la El.

Am ncredere c vei putea primi ce i-am spus. Adio.


Te voi ajuta cu rugciunile mele, chiar dac sunt foarte slabe. Sunt
pentru totdeauna al tu, n Domnul.
XXV.
O definiie a paradisului
22 ianuarie 1691
l laud pe Domnul pentru c i-a dat uurare, dup cum tu nsui ai
dorit.
De multe ori am fost pe punctul s mor i niciodat nu am fost mai
mulumit ca n acele clipe. Ca urmare, nu m-am rugat pentru izbvire. Din
contr, m-am rugat Domnului s pot suferi cu curaj, umilin i dragoste.
O, ce dulce este s suferi cu Dumnezeu! Orict de mari sunt suferinele,
primete-le cu dragoste. Drag prietene cretin, este un paradis s suferi cu
Domnul. Este un paradis s fii cu El n orice situaie! Putem s trim cu
simmntul prezenei Lui n cele mai dificile situaii.
Dac tu i cu mine avem s ne bucurm de pacea paradisului n timpul
acestei viei, atunci trebuie s ne obinuim s purtm o discuie familiar,
smerit i plin de afeciune cu Domnul Isus. Trebuie s-i opreti duhul s se
deprteze de Domnul, indiferent n ce mprejurare te gseti. Trebuie s faci din
inima ta un templu spiritual, un templu n care s mergi i s-L adori pe El
fr ncetare.
XXVI.
Bogii nemrginite.
Ct de fericii am fi dac am cunoate comoara de care vorbete
Evanghelia. Toate celelalte ar fi nimicuri pentru noi. Ct de mare este acea
comoar. Cu ct caut mai mult cineva prin ea, cu att gsete mai multe. Cu
ct se strduiete mai mult, cu att gsete bogii mai mari. S nu cdem de
oboseal i s nu ne oprim pn ce nu am gsit comoara aceasta i am
explorat-o pn la capt.
Nu tiu care mi va fi sfritul i ce voi deveni. Dar sunt ntr-un moment
n care, chiar i n somn, coboar pacea n sufletul meu i odihna n duhul
meu. A suferi cu adevrat, dac nu a avea aceast contien, acest
simmnt continuu al pcii; dar avnd pacea n luntrul meu, cred c a
putea fi linitit chiar i ntr-un purgatoriu.
Nu, nu tiu ce plnuiete Dumnezeu cu mine, nici ce m ateapt. Dar
sunt att de linitit, c nu m tem de nimic. De ce m-a putea teme? Sunt cu
El. i n prezena Lui stau ct mai mult cu putin.

Fie ca toate lucrurile s fie spre slava Lui.


XXVII.
Gndete-te adesea la El.
mi produce bucurie ncrederea pe care o ai n Dumnezeu. Sper ca El s
mreasc ncrederea ce a nceput s apar n tine.
Niciodat nu este prea mult ncredere, atunci cnd este vorba de un
prieten att de bun i credinicos cum este Isus Hristos, pentru c niciodat nu
te va nela, nici n veacul acesta, nici n viitor.
Privitor la fratele cruia mi-ai cerut s-i scriu: dac i pune toat
ncrederea n Dumnezeu i consider ca o binecuvntare pierderea prietenului
care i-a fost att de drag, atunci Domnul, n curnd, i va da un alt prieten,
unul mult mai puternic i mai doritor s-i serveasc. Domnul dispune de inimi
dup propria Lui plcere. Probabil c fratele nostru a fost prea ataat de cel pe
care l-a pierdut. Bineneles, noi trebuie s ne iubim prietenii, dar trebuie s o
facem fr s prejudiciem dragostea pentru Domnul. Prima este dragostea
pentru El.
ii minte ce i-am recomandat? Gndete-te adesea la Dumnezeu;
gndete-te ziua i noaptea, cnd ai treburi i chiar atunci cnd i petreci
timpul liber. Domnul este ntotdeauna lng tine. n ce te privete, nu-L lsa
singur. Nu crezi c ar fi lipsit de maniere s lai singur pe un prieten ce a venit
s te viziteze? De ce este atunci Dumnezeu att de neglijat?
Nu-L uita pe Domnul. Gndete-te adesea la El; ador-L tot timpul.
Triete i mori cu El.
Aceasta este glorioasa sarcin a unui cretin. Aceasta este meseria
noastr de cretini. Dac nu am fcut-o pn acum, atunci trebuie s o facem
acum.
Voi cuta s-i fiu de folos cu rugciunile mele.
XXVIII.
Continuu n prezena Lui.
Odat Fratele Lawrence a fost ntrebat de cineva din comunitatea n care
tria, unul cruia era obligat s-i rspund, care i-au fost metodele pe care le-a
folosit pentru ca s obin o asemenea contien a lui Dumnezeu. A rspuns
superiorului c de cnd a venit prima dat la mnstire a decis ca Dumnezeu
s fie inta tuturor gndurilor i dorinelor lui. El a explicat c consider c
Dumnezeu este cel, spre care trebuie s se ndrepte toate gndurile i dorinele
i n El trebuie s se mplineasc.
La nceput, timpul dedicat rugciunii l petrecea gndindu-se la
Dumnezeu. Scopul a fost ca, n mintea lui, s se ntipreasc gndul existenei

divinitii. Aceasta s-a ntmplat mai degrab prin dedicarea sentimentelor i


prin cluzirea luminii credinei, dect prin raionamente precise i rugciuni
minuioase. Aceast metod simpl i sigur a fost n msur s-l fac sL
cunoasc i s-L iubeasc pe Dumnezeu. S-a decis ca printr-o strduin
luntric s triasc ntr-o continu contien a prezenei Domnului i, pe ct
posibil, s nu-L uite niciodat.
Dup ce i-a umplut mintea n rugciune cu o cunoatere a Fiinei
divine, a mers s-i ndeplineasc treaba, care-i era ncredinat, lucrnd la
buctrie (era buctar n comunitatea n care tria). Acolo a tratat cu
seriozitate slujba ce-i fusese ncredinat, avnd grij cum s fac toate
lucrurile. Apoi, a petrecut n rugciune toate momentele libere i timpul de
dinainte i de dup serviciu.
Cnd ncepea s lucreze spunea, cu o ncredere de copil: O, Dumnezeul
meu, ntruct Tu eti cu mine i potrivit cu poruncile Tale, eu trebuie s m
gndesc la aceste lucruri exterioare, i cer s-mi faci favorul s rmn n
prezena Ta. Din aceast cauz, f s am izbnd prin sprijinul Tu. Primete
ceea ce fac i fii stpnul simmintelor mele.
El i fcea treburile n fiecare zi, continund discuia familiar cu
Creatorul su, cerndu-l Domnului harul Su i oferindu-l Domnului tot ce
fcea.
Cnd termina, Fratele Lawrence analiza cum i-a ndeplinit sarcinile.
Dac vedea c a procedat bine, aducea mulumiri lui Dumnezeu; dac nu,
atunci i cerea iertare i fr s descurajeze continua mai departe s stea n
prezena lui Dumnezeu ca i cum n-a prsit-o nici o clip. Fratele Lawrence
spunea: n felul acesta, pornind din nou dup ce am greit i renoindu-mi
credina i dragostea, am ajuns ntr-o stare, n care mi-ar fi la fel de greu s nu
m gndesc la Dumnezeu, dup cum mi-a fost la nceput ca s m gndesc.
Pentru c Fratele Lawrence a beneficiat att de mult umblnd cu
Dumnezeu, era normal ca s recomande i altora s procedeze la fel. Dar
exemplul dat de el era un stimulent mai mare dect toate argumentele
favorabile pe care le-ar fi adus. Chiar expresia feei era edificatoare pentru cei
ce-l vedeau, att de marcat era de o nchinare calm i plcut. A fost vzut c
i n treburile cele mai grele ale buctriei, el continua s se gndeasc la
lucrurile cereti. Nu era repezit, nici nu pierdea vremea, ci fcea totul la timpul
potrivit cu o i mai nentrerupt linite n spiritul lui. Spunea: pentru mine,
timpul de lucru nu difer de cel destinat rugciunii; n zgomotul buctriei,
cnd mai muli oameni strig dup ceva, sunt cu Dumnezeu ntr-o linite ca i
cum a fi pe genunchi n timpul sacramentului binecuvntat.
XXIX
La revedere

6 februarie 1691
Domnul tie mai bine ce avem nevoie. Ce face, face spre binele nostru.
Dac am ti cu adevrat ct de mult ne iubete, am primi ntotdeauna ce vine
de la El. Am primi dulcele sau amarul fr a face nici o deosebire.
Orice, da, orice ar fi plcut, doar pentru c vine de la El.
Cele mai grele ncercri i suferine par de nesuportat doar atunci cnd
sunt vzute ntr-o lumin greit. Cnd vedem asemenea lucruri ca provenind
din mna lui Dumnezeu, cnd tim c Tatl nostru iubitor este acela, care ne
umilete i ne cauzeaz durerea, atunci suferinele noastre i pierd
amrciunea. Jalea noastr devine bucurie.
Sarcina noastr s fie cunoaterea lui Dumnezeu. Cu ct l cunoti mai
mult, cu att doreti s-L cunoti mai mult. Cu ct eti mai apropiat i mai
intim Lui, cu att va fi mai mare dragostea ta pentru El, ntruct cunoaterea
este o msur a dragostei. i, dac dragostea noastr pentru Domnul este
mare, l vom iubi la fel n durere, ca i n bucurie.
Sunt convins c tii: dragostea celor mai muli pentru Domnul este
superficial. Cei mai muli l iubesc pentru lucrurile pe care le primesc. l
iubesc din cauza binecuvntrilor. Nu trebuie s te opreti la un asemenea
nivel, indiferent ct de mari sunt darurile Lui. Multe binecuvntri exterioare
nu te pot aduce att de aproape de Dumnezeu cum te poate aduce credina
simpl.
Caut-L mereu, prin credin.
O, prietene drag, Domnul nu este n exteriorul tu, tumnd
binecuvntri. Domnul este n tine. Acolo caut-L. Nu altundeva.
Domnul s fie singura iubire a vieii tale. Dac-L iubim numai pe El, nu
suntem noi nepoliticoi atunci, cnd ne ocupm de fleacuri, care nu-l plac sau
care l jignesc? Fii nelept i ferete-te de asemenea fleacuri. ntr-o zi vom plti
scump pentru ele.
Prietene drag, vei ncepe de astzi s te devotezi Domnului? Arunc afar
din inim orice altceva. El s o dein n ntregime. Cere-l Lui favorul acesta.
F ce-i st n puteri i n curnd vei vedea rezultatele dup care alergi.
Nu pot s-i mulumesc ndeajuns pentru uurarea pe care i-a dat-o.
Sper, ca prin mila Lui, n cteva zile s-L vd fa n fa.
S ne rugm unul pentru cellalt.
Dup ce a scris aceast scrisoare Fratele Lawrence a stat la pat timp de
dou zile i a murit n timpul acelei sptmni. Cu siguran c L-a recunoscut
imediat pe Domnul lui, pentru c atunci cnd a fost legat de acest trup
pmntesc ochii credinei arareori au privit n alt parte n afar de Domnul.

Epilog.
De la prima ediie a acestei cri i pn la cartea mai recent aprut
intitulat Experimentnd n profunzime pe Isus Hristos (titlul n englez:
Experiencing the Depths of Jesus Christ), am primit de la cretini din ara
ntreag un numr de scrisori mictoare. Nu este nici un dubiu: este un
numr mare de cretini, care nu sunt mulumii. Cretinismul zilelor noastre
nu satisface, nu este suficient de profund.
Publicm aceste cri ncercnd s satisfacem setea, care este att de
rspndit. Dar vrem, de asemenea, s v spunem ceva. i anume: Dumnezeu
nu v va prezena lui Hristos pentru a v face nespus de fericii pentru toat
viaa. El v-a mntuit ca s v aeze n mpria Lui. i cel puin n primul
secol, toi credinicoii au avut o parte important n manifestarea zilnic i
practic a acelei mprii. Ei au numit-o trupul lui Hristos. Noi o numim
biserica.
Orice ar fi ea, este real, practic. i orice ar fi cu toate c are o
mulime de imitaii de slab calitate, (cum ar fi comunitatea, mersul la
biseric duminica, etc.) viaa de biseric este o experien necunoscut
cretinilor din zilele noastre.
Iat chemarea mea. n cutarea voastr s-L cunoatei pe Hristos ntrun mod adevrat i profund, nu uitai s o facei cum au fcut-o cretinii din
primul secol. Ei L-au cunoscut toi n contextul practic al vieii de biseric.
Fie ca s-L gsii. Dar fie ca s avei acea experien mai profund a
cunoaterii Lui ntr-o experien zilnic a tririi n trupul lui Hristos.
Gene Edwards

SFRIT