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REVOLUO NA AMRICA DO NORTE

As colnias inglesas da Amrica do Norte, inspiradas pelas ideias de


John Locke e dos filsofos iluministas, foram as primeiras a se rebelar contra a
metrpole. A reao indita dos colonos ingleses chamou a ateno do mundo
pela ousadia e acabou abrindo caminho para que, algumas dcadas depois, as
colnias francesas, portuguesas e espanholas do continente seguissem a
mesma trilha. O movimento, alm de romper com o pacto colonial, contribuiu
para consolidar a burguesia no poder e condenar ao fim os governos
absolutistas e mercantilistas na Europa.
1. ILUMINISMO E REVOLTA:
A explorao europeia na Amrica foi regida pelo pacto colonial. A
metrpole, em busca de uma balana comercial favorvel, detinha o controle
das atividades econmicas da colnia. Empenhavam-se, por exemplo, em
estimular a cultura de produtos agrcolas tropicais (cana-de-acar, fumo, etc.)
com o objetivo de revend-los na Europa. Alm disso, explorava riquezas
naturais como minrios (ouro, prata) e plantas nativas (pau-brasil). Os colonos,
por sua vez, eram obrigados a consumir mercadorias produzidas na Europa,
sobretudo manufaturados. A ocupao inglesa na Amrica do Norte seguiu
essa regra apenas na regio sul. A foram instaladas grandes fazendas, nas
quais se empregava mo de obra escrava no cultivo de produtos tropicais
destinados exportao.
A principal exceo ficou por conta da parte do norte da colnia. Com
poucos atrativos para a metrpole, pois o clima era semelhante ao europeu,
nessa regio surgiram ncleos coloniais com relativa independncia. Fundados
por europeus, majoritariamente ingleses, que fugiram de perseguies
religiosas em seus pases, a base de sua ocupao foi a pequena propriedade.
Sem controle rgido, esses colonos acabaram criando organizaes politicas
prprias e mantendo intenso comrcio com outras regies, alm de
desenvolver u incipiente processo de industrializao. Essa situao se alterou
com a Revoluo Industrial na Gr-Bretanha, na segunda metade do sculo
XVIII. A partir de ento, a Gr-Bretanha aumentou seu controle sobre as
colnias norte-americanas, com o objetivo de transform-las em mercado
consumidor para seus produtos. Esse controle aumentou ainda mais aps a
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Guerra dos sete anos (1756-11763), entre a Inglaterra e a Frana. O conflito


terminou com a vitria da Gr-Bretanha, que se apoderou de vrios territrios
na Amrica do Norte e da ndia e se tornou a maior potencia martima e
colonial da poca. Para recuperar-se dos gastos com a Guerra dos Sete anos,
os britnicos decidiram intensificar a explorao colonial. Com as mudanas,
os colonos se deram conta de que seus interesses eram muito diferentes dos
interesses da metrpole. Essa tomada de conscincia recebeu influncia direta
das ideias iluministas que chegavam Amrica trazidas por jornais, livros,
viajantes e pelos jovens que iam estudar na Europa.
2. AS TREZES COLONIAS SE REBELAM:
O primeiro passo na ampliao da explorao inglesa sobre suas
colnias norte-americanas ocorreu em 1763, quando o rei Jorge III proibiu os
colonos ingleses na Amrica de ocupar as terras do interior do continente,
localizadas a oeste das trezes colnias, nos vales dos rios Ohio e Mississpi.
Essa rea, tomada da Frana ao final da Guerra dos Sete anos, foi declarada
propriedade da Coroa e tornou-se reserva indgena, contrariando as
expectativas dos colonos, que esperavam poder se expandir nessa direo.
O segundo passo de Jorge III foi impor aos colonos, em 1764, a Lei do
Acar, que criava taxas adicionais sobre as importaes de vrios produtos,
entre os quais o melao. O maior entrave dessa lei era o rigor com que se
cobravam os impostos alfandegrios, o que dificultava o contrabando, pratica
comum entre os colonos. No ano seguinte, outra lei se somaria anterior: a Lei
do Selo. Segundo a nova ordem, os colonos tinham de fixar estampilhas em
todos os jornais, folhetos e em numerosos documentos legais. Como os selos
eram ingleses, ao compra-los, os colonos transferiam recursos para a
metrpole. O rei justificava essa lei argumentando que, com a guerra, o tesouro
britnico havia se esgotado e os colonos deviam ajudar a pagar as dvidas,
contradas tambm a favor dos interesses deles.
Os norte-americanos no aceitaram essa imposio, alegando que a Lei
do Acar e a Lei do Selo, na verdade, constituam impostos disfarados. Para
eles, o fato de terem se fixado na Amrica no lhes tirava a condio de
cidados ingleses, cujo direito fundamental era precisamente o de s aceitar
impostos aprovados por seus representantes no Parlamento. Ora, como os
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colonos no eram representados no Parlamento britnico, julgavam que no de


veriam pagar impostos votados pelo poder Legislativo da Gr-Bretanha. Com
base nesse argumento, os colonos norte-americanos resolveram boicotar as
leis estabelecidas pela metrpole. Diante da forte reao na colnia, o governo
ingls ficou sem sada e suspendeu as duas medidas, mas adotou outras. Uma
delas, de 1773, ficou conhecida com a Lei do Ch que concedia companhia
das ndias Orientais a exclusividade na venda do ch ingls na Amrica. Os
colonos reagiram e promoveram a Festa do Ch, em Boston: um grupo de
homens, disfarados de indgenas, lanou ao mar o carregamento de ch de
trs navios da companhia das ndias. Em represlia, a Inglaterra decretou, em
1774, um conjunto de leis chamadas pelos norte-americanos de Leis
Intolerveis, determinava o fechamento do porto de Boston e impondo outras
medidas que cerceavam a liberdade dos colonos.
3. A CONQUISTA DA INDEPENDNCIA:
A situao tornou-se insustentvel, levando os colonos a se reunirem no
Primeiro Congresso Continental de Filadlfia, realizado no mesmo ano. No
encontro ficou decidido que eles no tolerariam mais nenhuma taxao sem
representao e fariam um boicote econmico irrestrito Inglaterra. A tenso
entre os dois lados, que j se arrastava desde 1763, quando as primeiras
medidas restritivas tinham entrado em vigor, desembocou em conflito armado.
Os combates iniciais entre norte-americanos e ingleses aconteceram em abril
de 1775. Para enfrentar os poderosos adversrios, os colonos contavam com
uma milcia armada por voluntrios, que havia se organizado ao longo dos
anos de insatisfao com a metrpole. Em maio do mesmo ano, os colonos se
reuniram no Segundo Congresso Continental de Filadlfia.
Nesse encontro, decidiram pela separao das colnias de GrBretanha. Finalmente, em 4 de Julho de 1776, foi aprovada a Declarao de
Independncia, regida por Thomas Jefferson, com a colaborao de outros
polticos do Congresso. Nesse momento, a guerra entre britnico e colonos
estava em franca evoluo. Benjamin Franklin, um dos integrantes do Segundo
Congresso de Filadlfia e colaborador de Jefferson na redao da Declarao
de Independncia, foi enviado Europa para conquistar aliados e o
reconhecimento da causa norte-americana. Muitos franceses se dispuseram a
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ajudar, entre eles o marqus de La Fayette, que reuniu um exercito e partiu


para a Amrica. Por um tratado assinado em outubro de 1778, a Frana se
comprometeu a colaborar com os Estados Unidos na guerra contra os
britnicos. Posteriormente, os norte-americanos receberam apoio tambm da
Espanha e da Holanda. A guerra durou at 1781, quando o exrcito britnico
finalmente capitulou. O acordo de paz foi celebrado em Paris, em 1783.
Derrotada, a Gr-Bretanha teve de fazer concesses aos vitoriosos: cedeu
Frana alguns territrios nas Antilhas e na frica e entregou a ilha de Minorca e
a Florida Espanha. J em relao aos norte-americanos, o Tratado de
Versalhes, assinado em Paris reconheceu a independncia dos Estados
Unidos da Amrica, cujo territrio a partir desse momento passou a se
estender, para o oeste, at o Mississpi.
4. ESTADOS UNIDOS DA AMRICA:
Politicamente, a nova nao adotou a forma de confederao, ou seja,
um tipo de organizao na qual os diversos estados gozavam de completa
autonomia. Entretanto, essa ausncia de um poder central forte levou os
Estados confederados a uma situao de crise permanente. No havia um
rgo executivo que unificasse o pas, mas apenas um Congresso que s
podia exercer sua autoridade por intermdio do governo de cada Estado. No
existia nem mesmo uma moeda nica entre as ex-colnias.
Para resolver esses problemas, o Congresso autorizou a realizao de
uma conveno que representasse todos os estados e votasse uma
constituio nica para todo o pas. Na conveno, reunida em 1787 na
Filadlfia, os Estados concordaram em abrir mo da autonomia irrestrita e
formar uma unio dirigida por um poder central forte. Esse arranjo jurdicopoltico foi definido na constituio. O pas assim, constitudo passou a se
chamar Estados Unidos da Amrica. O novo Estado era inovador em muitos
aspectos. Primeiro, por assumir a forma de repblica e no de monarquia,
como acontecia na maioria dos pases europeus da poca. Depois, porque
adotou o sistema presidencialista. Alm disso, assumiu a forma de federao, o
que significa que embora existisse um governo central, os Estados-membros
conservavam ampla autonomia, podendo tomar decises prprias em relao a
muitos assuntos. Para completar, o Estado estabeleceu um complexo sistema
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de diviso e equilbrio entre o Legislativo, o Judicirio e o Executivo, conforme


a teoria de Montesquieu. Por todos esses aspectos, a federao consistiu
numa inovao capaz de conciliar princpios democrticos e um vasto territrio
ocupado por populaes diferentes.
A constituio norte-americana se inspirava claramente em dois
pensadores: Montesquieu e John Locke. Do primeiro, tomou a ideia da diviso
dos poderes do Estado; no segundo, buscou a inspirao para tornar a
populao fonte de poder. Entretanto, o Estado que surgia apresentava muitos
entraves para a ampla participao popular. O processo de independncia
havia sido comandado por uma elite de comerciantes e senhores de terras e de
escravos que procurava a todo custo preservar a estrutura existente. No por
acaso a escravido foi mantida e criou-se um complicado sistema eleitoral para
a escolha do presidente. Apesar de seus limites, a independncia dos Estados
Unidos transformou-se numa ameaa ao sistema colonial, na medida em que
apontava para as demais colnias o caminho a seguir. Por isso, alcanou
grande repercusso em outras regies do continente americano e at na
Europa, contribuindo para a ecloso da Revoluo Francesa.

Texto complementar
A luta das mulheres pela independncia
As sociedades secretas foram uma das primeiras raes dos colonos contra as
medidas inglesas. A mais famosa delas foi Os filhos da Liberdade, que estabeleceu uma
grande rede de comunicaes, em muito facilitando a articulao entre os colonos. Os filhos da
Liberdade tambm era uma escola poltica, pois seus membros liam as principais obras poltica
para darem base intelectual ao movimento. Houve tambm um grupo feminino intitulado Filhas
da Liberdade, com o mesmo proposito. As mulheres tambm organizaram Ligas do Ch com o
objetivo de boicotar a importao de ch ingls. Nas grandes cidades como Nova York e
Boston, mulheres encabearam campanhas contra os produtos elegantes importados da
Inglaterra e incentivavam produtos feitos em casa, mais simples, porm mais patriticos. Na c
Carolina do norte, um grupo de mulheres chegou a elaborar um documento chamado
Proclamao de Edenton, dizendo que o sexo feminino tinha todo o direito de participar da vida
poltica. Mais tarde, quando a guerra entre as colnias e a Coroa Britnica comeou, as
colonas demonstraram mais uma habilidade: foram administradoras de fazendas e negcios
enquanto os maridos lutavam (kanal, Leandros).

REVOLUO NA AMRICA DO NORTE

Srie

Data

Situao de aprendizagem 13 Histria - Prof. Elicio Lima

NOME:
PARA SISTEMATIZA OS ESTUDOS1
1. E muitas das colnias britnicas da Amrica do Norte havia liberdade
para a organizao dos negcios e na administrao colonial. Explique o
que mudou nessa relao a partir da segunda metade do sculo XVIII.

2. Os colonos britnicos da Amrica do Norte se recusaram a pagar


diversos impostos, como o estabelecido pela Lei do Selo, em1765. Que
princpio justificava essa atitude.

3. Por que se pode dizer que a independncia dos Estados Unidos


constitua ao mesmo tempo uma vitria das ideias iluministas e uma
derrota do antigo regime?
4. Associando o conceito de Revoluo A Revoluo Norte-Americana
foi politica e econmica, como a que aconteceu na Gr-Bretanha. Por que
se pode dizer que a independncia dos Estados Unidos foi resultado de
uma Revoluo?

5. As formas de organizao poltica adotadas nos Estados Unidos aps a


sua independncia foram inovadoras para sua poca, pois diferiam dos
modelos de outros pases. Descreva que novidades foram essas.

6. Vimos que a democracia estadunidense trazia do bero uma


contradio fundamental: proclamava a igualdade de todos os homens e
mantinha a escravido nos Estados Unidos. Passado mais de um sculo,
essa contradio foi superada nos Estados Unidos, no que diz respeito
igualdade dos homens? Justifique sua resposta.
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Material elaborado pelo prof. Elicio Lima para sistematizar situaes de aprendizagem na sala de aula, a intertextualidade desse
trabalho consiste em um dialogo entre as obras: Histria: Volume nico: Divalte Garcia Figueiredo. 1. ed. So Paulo: tica, 2005.
Histria global volume nico: Gilberto Cotrim. 8. ed. So Paulo: Saraiva, 1995. (Feitas algumas adaptaes e grifos para facilidade o
processo didtico ensino aprendizagem - 2015). Sequencia didtica. Terceiro Bimestre - Segundo ano do Ensino

Mdio.