Sunteți pe pagina 1din 16

Agatha Christie

Ppua croitoresei

Ppua sttea n fotoliul mare de catifea. Nu era prea mult lumin n


camer; cerul Londrei era ntunecat, n atmosfera cenuiu-verzuie, scoarele,
draperiile i preurile de culoarea slciei, toate se armonizau unele cu altele. i
ppua se integra. Sttea lungit, inert, lfindu-se n hainele ei de catifea
verde, cu plrie de catifea i chipul pictat. Era ppua favorit care mpodobea
saloanele femeilor bogate, ppua ce se rsfa lng telefon sau printre pernele
de pe divan. edea tolnit acolo, mereu lipsit de via i, totui, ciudat de
nsufleit. Arta ca un produs decadent al secolului XX.
Sybil Fox, intrnd grbit cu nite tipare i o schi, privi ppua cu un
uor sentiment de surpriz i uimire. Se ntreba, dar ce se ntreba nu ajungea
i s exprime. n schimb, se gndi n sinea ei: Ce s-o fi ntmplat cu tiparul de
catifea albastr? Unde l-am pus? Sunt sigur c l-am avut acum o clip. Iei
pe palier i strig spre camera de lucru:
Elspeth, Elspeth, e la tine tiparul albastru? Doamna Fellows-Brown
trebuie s soseasc ntr-o clip!
Intr din nou i aprinse lumina. Se uit iar la ppu. Unde naiba, ah,
uite-l. Ridic tiparul de unde-l scpase de fapt. Afar se auzi obinuitul
scrit al liftului care se oprea n dreptul palierului i, de ndat, doamna
Fellows-Brown, nsoit de pechinezul ei, intr pufind n camer asemenea
scitorului tren local care oprete ntr-o gar de pe parcurs.
Are s toarne cu gleata, spuse ea, pur i simplu, s toarne!
i arunc mnuile i o blan. Apru i Alicia Coombe. Nu mai venea
oricnd n ultimul timp, numai cnd soseau oaspei deosebii i doamna
Fellows-Brown era o astfel de client.
Elspeth, supraveghetoarea atelierului, aduse rochia i Sybil i-o trase pe
cap doamnei Fellows-Brown.
Poftii, zise ea, cred c vine bine. Da, e ntr-adevr, reuit.
Doamna Fellows-Brown se ntoarse ntr-o parte i se uit n oglind.
Trebuie s-i spun c rochiele tale mi micoreaz fundul.

Suntei mult mai subire dect acum trei luni, o asigur Sybil.
Nici vorb, zise doamna Fellows-Brown, dei recunosc c art aa. E
ceva n felul cum croieti care mi micoreaz fundul. Art de parc nici nu l-a
avea vreau s spun doar unul cum l au majoritatea. Oft i-i mngie cu
grij partea ce o necjea a anatomiei sale. ntotdeauna mi-am fcut probleme,
zise ea. Sigur, ani de zile, l-am putut ascunde, tii, ridicndu-mi n fa bustul.
Da, dar acum, nu mai pot face aa pentru c am i burt i fund. Vedei, nu-i
poi ascunde ambele pri, nu-i aa?
Alicia Coombe zise:
Ar trebui s le vedei pe unele dintre clientele mele!
Doamna Fellows-Brown se nvrtea ncolo i ncoace.
S ai burt e mai ru dect s ai fund, zicea ea. Se vede mai bine. Sau
poate i se pare, pentru c, atunci cnd stai de vorb cu oamenii eti cu faa la
ei i, n momentul acela, ei nu-i pot vedea fundul, dar i observ burta. n
orice caz, am hotrt s-mi strng burta i s las fundul n pace. i rsuci
gtul i mai tare i apoi se repezi deodat: o, ppua aia a voastr! M face s
m treac toi fiorii. De cnd o avei?
Sybil se uit nesigur ctre Alicia Coombe, care arta uimit i oarecum
trist.
Nu tiu exact De ctva timp, cred Niciodat nu in minte. E
ngrozitor acum Pur i simplu, nu in minte. Sybil, de cnd o avem?
Sybil spuse scurt:
Nu tiu!
Ei bine, repet doamna Fellows-Brown, m face s m nfior. Ciudat!
Se uit, tii, ca i cum ne-ar studia pe toate i ar rde ntre mnecile alea de
catifea. A scpa de ea dac a fi n locul vostru. Se scutur cuprins de team,
dup care reveni la detaliile de croitorie. S-i scurteze sau nu mnecile cu
vreun inci? Dar lungimea? Cnd toate aceste probleme importante au fost
soluionate n mod satisfctor, doamna Fellows-Brown i mbrc hainele cu
care venise i se pregti s plece. Cum trecea pe lng ppu, i ntoarse
capul.
Nu, zise ea, nu-mi place ppua asta. Arat parc ar fi dintre ai casei.
Nu e sntos.
Ce-o fi vrut s spun? ntreb Sybil, dup ce doamna Fellows-Brown
cobor treptele. nainte ca Alicia Coombe s aib rgazul de a rspunde,
doamna Fellows-Brown se ntoarse, bgndu-i capul pe u.
Doamne Sfinte, am uitat cu totul de Fou Ling. Unde eti iubielule?
Dar n-a fi crezut vreodat!
Rmase cu gura cscat, ca i celelalte dou femei. Pechinezul sttea
lng fotoliul de catifea verde, cu ochii aintii la ppua fr via, tolnit pe

el. Nu era nici o expresie, nici de plcere, nici de furie, pe mutrioara lui, numai
ochi. El doar o privea.
Haide, dragul mamei, l chem doamna Fellows-Brown.
Dragul mamei nu-i acorda nici o atenie.
Se face pe zi ce trece mai neasculttor, remarc doamna FellowsBrown, cu aerul uneia care cunoate gradele de comparaie ale acestei caliti.
Haide, Fou Ling, cuu-cuu, fustngiule!
Fou Ling i ntoarse puin capul spre stpna sa, dup care, cu dispre,
i relu contemplarea ppuii.
Ea l-a impresionat cu siguran, opin doamna Fellows-Brown. Nu
cred c a observat-o pn acum. Nici eu. Era aici ultima dat cnd am venit?
Celelalte dou femei se uitau una la alta. Acum Sybil era ncruntat i
Alicia Coombe rspunse, ridicnd din sprncene:
V spun c nu mai am inere de minte de la o vreme. De cnd e la noi,
Sybil?
De unde o avei? ntreb doamna Fellows-Brown. Ai cumprat-o?
O, nu! Alicia Coombe pru oarecum ocat de idee. O, nu. Cred Cred
c mi-a druit-o cineva. Cltin din cap. E nnebunitor, exclam ea. Absolut
nnebunitor, cnd totul i iese din minte exact n momentul n care s-a
ntmplat.
Hai, nu te prosti, Fou Ling, se roi doamna Fellows-Brown. Haide, am
s te iau n brae.
i-l ridic. Fou Ling ltr protestnd viguros. Prsir camera, Fou
Ling cu capul ntors peste umrul su pufos, privind nc cu intens atenie
ppua din fotoliu
Ppua aia de-acoio, zise doamna Groves, pe cinstite, m nfioar,
chiar aa!
Doamna Groves era femeia de servici. Tocmai splase duumeaua pe
mijloc, nspre u. Acum se ridicase i tergea ncet praful n jurul camerei.
Nostim treab, spuse doamna Groves, niciodat nu i-am luat seama
cu adevrat pn ieri. i deodat m izbi brusc, cum s-ar zice.
Nu-i place? O ntreb Sybil.
V spun, doamn Fox, m face s m nfior, se plnse servitoarea. Nu
e fireasc, dac m nelegei ce vreau s spun. Picioarele alea lungi care-i
atrn, felul n care ade acolo i privirea ireat. Ceva nu este sntos, asta-i
prerea mea!
Niciodat n-ai spus aa ceva despre ea, remarc Sybil.
V repet, n-am observat-o niciodat Pn azi-diminea. Sigur c
tiu c e aici de ctva timp dar Se opri i o expresie de uimire se ntipri pe
faa sa. E ca un lucru pe care-1 visezi noaptea!

i strnse mai multe lucruri de fcut curenie, prsi camera de prob


i travers palierul spre ncperea din partea cealalt.
Sybil se uit la ppua relaxat. O expresie de uimire crescnd i se
putea citi pe fa. Alicia Coombe intr i Sybil se ntoarse brusc.
Domnioar Coombe, de cnd ai creatura asta?
Ce, ppua? Draga mea, tii c nu-mi reamintesc lucrurile. Ieri e aa
o prostie!
Plecasem la conferina aceea i abia mersesem jumtate de drum pe
strad cnd, deodat, mi-am dat seama c nu aveam idee unde m duceam. Mam gndit i tot m-am gndit. n cele din urm, mi-ara zis c trebuie s fie
Fortnums. tiam c era ceva pe care vroiam s-l iau de la Fortnums. Ei bine, no s-i vin s crezi, abia dup ce m-am ntors acas i mi-am but ceaiul, miam reamintit de conferin. Desigur, am auzit de multe ori c oamenii devin
senili cu ct nainteaz n vrst, dar mie mi se ntmpl mult prea repede.
Acum am uitat unde mi-am pus geanta, ca i ochelarii. Unde am pus ochelarii
ia? i aveam acum o clip Citeam ceva n The Times.
Ochelarii sunt aici, pe emineu, spuse Sybil,ntinzndu-i. De unde ai
ppua? Cine i-a dat-o?
Nici asta nu-mi amintesc, rspunse Alicia Coombe. Cineva mi-a dat-o
sau mi-a trimis-o, cred Oricum, pare s se asorteze foarte bine cu camera,
nu-i aa?
Chiar foarte bine, fu de acord Sybil. Nostim e faptul c nu-mi pot
reaminti cnd am observat prima dat aici.
Acum nu te lua dup mine, i repro Alicia Coombe. n fond, eti nc
tnr.
Dar zu, domnioar Coombe, nu-mi amintesc. Vreau s zic, m-am
uitat ieri la ea i mi s-a prut c are ceva, aa cum spune doamna Groves, care
i d fiori. i apoi mi-a trecut prin cap c mai gndisem astfel i am ncercat smi amintesc cnd am simit prima dat aa i, ei bine, nu mi-am putut aduce
aminte de nimic!
ntr-un fel, era ca i cum n-a fi vzut-o niciodat mai nainte, numai c
nu simeam n modul acesta, aveam sentimentul c era de mult timp aici i c
eu doar n-o observasem.
Poate c-a venit ntr-o zi pe fereastr pe o coad de mtur, glumi Alicia
Coombe. Oricum, acum, aici e locul ei. Se uit mprejur. Nici nu i-ai putea
imagina camera fr ea, nu-i aa?
Aa-i, recunoscu Sybil uor nfiorat, dar mai degrab a dori s pot.
S poi ce?
S-mi nchipui camera fr ea.

O s ne icnim cu toatele din cauza ppuii steia? ntreb Alicia


Coombe suprat. Ce nu v place la biata de ea? Arat ca o varz stricat, dar
poate, adug ea, e din cauz c nu mi-am pus ochelarii. i-i puse la ochi i se
uit hotrt la ppu. Da, recunoscu ea, neleg ce vrei s spui. i d puin
fiori Arat trist dar, cum s zic, ireat i destul de hotrt.
Nostim, i aminti Sybil, c doamna Fellows-Brown i-a manifestat n
mod att de violent faptul c nu-i place.
Ea e una creia nu-i pas niciodat s spun ce gndete, observ
Alicia Coombe.
Dar e ciudat, insist Sybil, c ppua asta i-a lsat o aa impresie.
tii, uneori, oamenilor le displac, dintr-odat, unele lucruri.
Poate, zise Sybil rznd, c ppua asta n-a fost aici niciodat pn
ieri Poate c, aa cum spui, a intrat n zbor pe fereastr i s-a aezat n
fotoliu.
Nu, o contrazise Alicia Coombe, sunt sigur c e de mai mult timp.
Poate c a devenit vizibil abia ieri.
sta-i i sentimentul meu, adug Sybil, c e aici de ctva timp Dar,
totodat, nu-mi reamintesc s-o fi vzut cu adevrat pn ieri.
Hai drag s ne oprim acum, se hotr Alicia Coombe brusc. M faci s
m simt ciudat i s m treac fiori pe spinare. N-ai de gnd s inventezi o
mulime de chestii supranaturale despre creatura asta, nu-i aa?
Apuc ppua, o scutur, i aranj umerii i-o puse ntr-un alt fotoliu.
Imediat, ppua se ntinse uor i se relax.
N-are nici urm de via n ea, conchise Alicia Coombe privind cu
atenie ppua. i totui, ntr-un fel nostim, pare vie, nu-i aa?
Oo, m-a speriat de-a binelea, exclam doamna Groves, cnd se duse
prin camera de Scut prob pentru a terge praful. Aa o sperietur c n-a mai
vrea s calc vreodat n cabina de prob.
Ce te-a speriat de-a binelea? ntreb domnioara Coombe, care sttea
la un birou n col, ocupat cu diferite note de plat: Femeia asta, adug ea
mai mult pentru sine dect pentru doamna Groves, crede c i poate face, n
fiecare an, dou rochii de sear, trei rochii de cocteil i un taior fr s-mi
plteasc un penny pentru ele! Zu, unii oameni
E vorba de ppua aia, spuse doamna Groves.
Ce, iar cu ppua noastr?
Da, st acolo la birou, ca o fiin omeneasc. Oo, m-am speriat de-a
binelea!
Ce tot spui?

Alicia Coombe se ridic, travers camera, palierul i intr n cealalt


ncpere, cea de prob. Era un mic birou Sheraton ntr-un col i la el, stnd
rezemat pe scaun, cu lungile ei brae pe map, se afla ppua.
Se pare c cineva vrea s se distreze, zise Alicia Coombe. I-a venit s-o
aeze n felul sta. Adevrat, pare destul de natural. Sybil Fox cobora pe
trepte, n momentul acesta, ducnd o rochie care urma s fie probat n
dimineaa aceea.
Vino aici, Sybil. Uit-te la ppua noastr cum st la biroul meu
personal i scrie acum scrisori.
Cele dou femei o priveau.
Zu, zise Alicia Coombe, e prea ridicol! M ntreb cine-a proptit-o acolo
aa? Tu?
Nu, n-am fcut-o eu, rspunse Sybil. Trebuie s fi fost una dintre fetele
de sus.
Zu c e un soi de glum proast, remarc Alicia Coombe.
Lu ppua de la birou i-o arunc napoi pe sofa.
Sybil aez cu grij rochia pe un scaun i apoi se duse n atelier.
tii ppua, ncepu ea, ppua de catifea din camera domnioarei
Coombe, din camera de prob?
Supraveghetoarea i trei fete ridicar privirea.
Da, domnioar, sigur c o tim.
Cine a aezat-o dimineaa asta la birou din glum?
Cele trei fete se uitau la ea, apoi Elspeth, supraveghetoarea, zise:
S-o aez la birou? Eu n-am fcut-o.
Nici eu, spuse una dintre fete. Tu ai fcut-o, Marlene?
Marlene ddu din cap negativ.
Elspeth, ai vrut s te distrezi?
Nici vorb, rspunse Elspeth, o femeie sobr, care arta, ca i cum
avea ntotdeauna gura plin cu ace cu gmlie. Am destul treab de fcut
dect s m joc cu ppui i s le aez la birouri.
Uite ce e, spuse Sybil i, spre surpriza ei, vocea i tremura uor. A
fost A fost o glum destul de bun, numai c a vrea s tiu cine a fcut-o.
Cele trei fete se suprar.
V-am spus, doamn Fox. Niciuna dintre noi n-a fcut-o, nu-i aa
Marlene?
Eu n-am fcut-o, confirm Marlene; dac Nellie i Margaret spun c
nici ele n-au fcut-o, ei bine, atunci niciuna dintre noi nu-i de vin.
Ai auzit ce-am avut de spus, adug Elspeth. Dar, ce-i ce toate astea,
doamn Fox?
Poate c a fost doamna Groves, spuse Marlene.

Sybil ddu din cap:


Nu putea s fie doamna Groves. A speriat-o de-a binelea.
Am s vin s vd cu ochii mei, spuse Elspeth.
Acum nu mai e acolo, zise Sybil. Domnioara Coombe a luat-o de la
birou i a aruncat-o napoi pe sofa. Ei bine.
Fcu o pauz ceea ce vreau s spun e c cineva trebuie s-o fi aezat
n scaunul de la birou, gndindu-se c e nostim. Aa cred. i i nu vd de ce
n-ar recunoate.
V-am spus de dou ori, doamn Fox, interveni Margaret. Nu neleg de
ce continuai s ne acuzai de minciun. Niciuna dintre noi n-ar face o prostie
ca asta.
mi pare ru, zise Sybil, n-am vrut s v supr. Dar Dar cine
altcineva ar fi putut s-o fac?
Poate c s-a ridicat i s-a dus singur, chicoti Marlene.
Pentru nu tiu ce motiv, Sybilei nu-i plcu ideea.
O, toate-s nite prostii, zise i se retrase.
Alicia Coombe fredona ceva destul de vesel. Se uita prin camer.
Mi-am pierdut ochelarii din nou, dar nu prea conteaz. Deocamdat
nu vreau s vd nimic. Necazul e, ns, c atunci cnd nu vezi mai deloc, ca
mine i i-ai pierdut ochelarii, dac nu ai o alt pereche pe care s i-o pui ca s
te ajute s-i gseti, atunci nu le dai de urm pentru c nu poi vedea.
i caut eu, se oferi Sybil. Ia-i avut acum o clip.
M-am dus n camera cealalt cnd tu ai fost n atelier. Cred c i-am
luat acolo cu mine.
Se duse spre cealalt camer.
Aa m plictisete, spuse Alicia Coombe. Vreau s continui cu notele
astea de plat. Cum s fac dac n-am ochelarii?
M duc sus s v aduc a doua pereche din dormitor, hotr Sybil.
n prezent nu mai am o a doua pereche, spuse Alicia Coombe.
De ce; ce s-a ntmplat cu ei?
Cred c i-am pierdut ieri cnd am ieit n ora s iau masa de prnz.
Am telefonat de acolo i am mai telefonat i din dou magazine n care am
intrat.
O, drag, spuse Sybil, cred c va trebui s ai trei perechi.
Dac a avea trei perechi de ochelari, coment Alicia Coombe, mi-a
petrece ntreaga via cutnd una sau alta. Cred c cel mai bine e s ai numai
una singur. Atunci trebuie s-o caui pn o gseti.
Bine, trebuie s fie undeva, zise Sybil. Nu te-ai ndeprtat de camerele
astea. Cu siguran nu sunt aici, aa c trebuie s-i fi scos n camera de prob.

Se ntoarse, se uit cu atenie mprejur. n cele din urm, cu o ultim


idee, ridic ppua de pe sofa.
I-am gsit, strig ea.
O, unde erau, Sybil?
Sub preioasa noastr ppu. Cred c i-ai aruncat cnd ai pus-o
napoi pe sofa.
Ba nu. Sunt sigur c nu-i aa.
O, exclam Sybil exasperat. Atunci cred c ppua i-a luat i i
ascundea de dumneavoastr!
tii, rspunse Alicia, uitndu-se gnditoare la ppu, zu c nu i-am
pus lng ea. Ppua pare foarte inteligent, nu-i aa, Sybil?
Nu-mi place faa ei, rspunse Sybil. Arat ca i cum ar ti ceva pe care
noi l ignorm.
Nu i se pare c ntr-un fel e trist i drgla? ntreb Alicia Coombe
plednd n favoarea ppuii, dar fr convingere.
Nu mi se pare ctui de puin drgla, o contrazise Sybil.
Nu Poate c ai dreptate O, bine, s ne ntoarcem la treburile
noastre. Lady Lee va sosi peste zece minute. Vreau numai s termin notele
astea de plat i s le trimit la pot.
Doamn Fox, doamn Fox?
Da, Margaret, rspunse Sybil. Ce e?
Sybil se ntinsese peste mas ca s taie o bucat de aten.
O, doamn Fox, e din nou ppua aia. Am dus rochia cafenie, cum ai
spus i ppua st din nou la birou. i n-am aezat-o eu, niciuna dintre noi. V
rog, doamn Fox, serios c noi n-am face aa ceva.
Sybilei i alunec foarfeca din mn.
Uite, spuse ea suprat, uite c am tiat prost. Bine, nu-i nimic,
ndrept eu. Acum, ce-i cu ppua?
St din nou la birou.
Sybil se duse iari n camera de prob. Ppua sttea ia birou exact ca
mai nainte.
Eti foarte hotrt, nu-i aa? I se adres Sybil ppuii.
O nfca i o puse napoi pe sofa.
Asta i-e locul, fetio, zise ea. S stai aici.
Se ndrept spre cealalt camer.
Domnioar Coombe!
Da, Sybil?
Cineva i bate joc de noi. Ppua sttea din nou la birou.
Cine crezi c poate fi?

Trebuie s fie una dintre cele trei fete. Zise Sybil, i nchipuie c e
nostim. Bineneles c toate se jur pe sfnta cruce c n-o fac ele.
Cine crezi c e Margaret?
Nu, nu cred c e Margaret. Arta cam ciudat cnd a venit i mi-a spus.
S-ar putea s fie Marlene, care tot chicotete.
Oricum e o mare prostie pe care o face.
Bineneles, e o idioenie. Dar, adug Sybil suprat, am de gnd s-i
pun capt.
Ce-ai de gnd s faci?
O s vedei, rspunse Sybil.
Seara cnd plec, nchise camera de prob.
nchid ua asta, zise ea, i iau cheia cu mine.
O, neleg, zise Alicia Coombe, cu un uor aer amuzat. ncepi s crezi
c eu sunt, nu-i aa? Crezi c sunt att de distrat nct intru acolo i m
gndesc s scriu la birou, dar n schimb iau ppua i o aez s scrie n locul
meu. La asta te gndeti? i apoi uit totul!
Ar fi o posibilitate, recunoscu Sybil. Dar, oricum, vreau s fiu sigur c
nu ni se joac nici o fest proast la noapte.
n dimineaa urmtoare, cu buzele strnse, primul lucru pe care-l fcu
Sybil cnd sosi a fost s deschid ua camerei de prob i s intre. Doamna
GroveS. Cu o expresie necjit, cu o perie cu coad pentru ters pardoseala i o
crp de praf o atepta pe palier.
Acum o s vedei! Spuse Sybil.
Apoi se ddu napoi cu o uoar exclamaie de uimire.
Ppua sttea la birou.
Ooo! Fcu doamna Groves n spatele ei. E straniu! Asta e. Vai, doamn
Fox, artai cam paiid, ca i cum v-ai speriat. Avei nevoie de cteva picturi
de ceva. Are domnioara Coombe ceva picturi pe sus, nu tii?
M simt bine, zise Sybil.
Se ndrept spre ppu, o ridic cu grij i travers camera cu ea.
Cineva v-a jucat din nou o fest, zise doamna Groves.
Nu tiu cum ar fi putut s mi-o joace de data asta, rspunse ncet
Sybil. Am nchis ua asear. tii doar singur c nimeni n-ar putea intra.
Poate c cineva mai are o cheie, dori s-o ajute doamna Groves.
Nu cred, rspunse Sybil. Niciodat nu ne-am btut capul s nchidem
ua asta. E o cheie din alea de mod veche i exist numai una.
Poate se potrivete cheia cealalt de la ua de dincolo!
Imediat ncerca' toate cheile, dar niciuna nu se potrivi la camera de
prob.

E ciudat, domnioar Coombe, i se adres Sybil, mai trziu, cnd luau


masa mpreun.
Alicia Coombe arta destul de ncntat.
Draga mea, rspunse, cred c e aa de extraordinar. Ar fi cazul s le
scriem cercettorilor din domeniul psihiatriei. tii, s-ar putea s trimit un
specialist, un medium sau pe altcineva s vad dac are ceva deosebit camera.
Nu prea v pas deloc, constat Sybil.
De fapt, ntr-un fel m cam distreaz, rspunse Alicia Coombe. Credem, la vrsta mea, e nostim cnd se ntmpl cte aa ceva! Totui, nu, nu
prea-mi place, adug pe gnduri. Adic, ppua aia se ntrece cu msura, nu-i
aa?
n seara aceea, Sybil i Alicia Coombe nchiser din nou ua.
nc mai cred c cineva ar putea s fac o glum i att, dei, nu prea
neleg de ce? Se ntreb Sybil.
Crezi c va fi la birou din nou mine diminea? Se interes Alicia.
Da, aa cred, se nfior Sybil.
Dar s-au nelat. Ppua nu era la birou. n schimb, era pe pervaz,
uitndu-se afar pe strad. i iar avea o poziie de o deosebit naturalee.
E o prostie nfiortoare, nu-i aa? Zise Alicia Coombe, n timp ce
serveau la repezeal un ceai n dup-amiaza aceea. De comun acord se
hotrser s nu-l bea, ca de obicei, n camera de prob, ci n ncperea
proprie, de vizavi, a doamnei Coombe.
Prostie, n ce sens?
Adic, e ceva de care nu te poi lega. E doar o ppu pe care o gseti
mereu n alt loc.
Pe zi ce trecea, observaia aceasta se dovedea a fi ct se poate de
adevrat. Acum, ppua se muta nu numai n timpul nopii. Ori de cte ori
intrau n camera de prob, dup ce lipsiser doar cteva minute, puteau gsi
ppua n alt loc. O lsau pe sofa i o descopereau n fotoliu. Apoi se aeza pe
un alt scaun. Alteori, sttea pe cel de la fereastr sau de la birou.
Se mut dup cum i place, constat Alicia Coombe. i cred, Sybil, c
asta o amuz.
Cele dou femei stteau uitndu-se jos la silueta inert, tolnit, din
catifea, cu faa de mtase pictat.
Cteva bucele de catifea, mtase i puin vopsea asta-i tot, zise
Alicia Coombe. Vorbea suprat. tii, am putea, da, am putea s ne
descotorosim de ea.
Ce nelegei prin a ne descotorosi de ea? O ntreb Sybil. O spunea pe
un ton speriat.

Ei bine, i explic Alicia Coombe, am putea-o arunca n foc, dac s-ar


face foc. Vreau s zic s-o ardem ca pe o vrjitoare Sau, pur i simplu, zise pe
un ton indiferent, am putea s-o punem n lada cu gunoi.
Nu cred c merge, se ndoi Sybil. Cineva o va lua, probabil, i ne-o va
aduce napoi.
Sau s-o trimitem undeva, continu Alicia Coombe. La una din
societile acelea care ne scriu mereu i ne cer cte ceva pentru a vinde sau a
organiza un bazar. Cred c-i cea mai bun idee.
Nu tiu Spuse Sybil. Mi-ar fi cam fric s fac asta.
Fric?
Da, pentru c s-ar putea ntoarce!
Adic, s se ntoarc aici?
Da!
Ca un porumbel cltor?
Da, aa cred!
mi nchipui c nu ne-am scrntit, nu? Se rsti Alicia Coombe. Poate
c m-am ramolit de tot i tu i bai joc de mine, aa-i?
Nu, se scuz Sybil. Dar am sentimentul nfricotor i neplcut, un
sentiment nesuferit c ea e prea puternic pentru noi.
Ce? Grmada aia de crpe?
Da, grmada aia groaznic de crpe nensufleite. Pentru c, vedei, ea
e aa de hotrt!
Hotrt?
S fac ce vrea! Asta-i camera ei acum
Da, o aprob Alicia Coombe, aa e, zu! De fapt, a fost ntotdeauna,
dac stai i te gndeti culorile i toate celelalte Se potrivete aici sau, mai
bine zis, camera asta i se potrivete ei, sublinie croitoreasa cu o nuan de
enervare n glas; e pur i simplu absurd cnd o ppu vine i pune stpnire
pe lucruri n felul acesta. tii, doamna Groves nU mai vrea s intre s curee.
Spune c i e fric de ppu?
Nu, doar caut tot felul de tertipuri ca s se scuze. Apoi, Alicia adug
cuprins de panic: ce ne facem, Sybil? M deprim. N-am mai fost n stare s
desenez nici un model n ultimele sptmni.
Iar eu nu pot s m concentrez s croiesc aa cum trebuie, mrturisi
Sybil. Fac tot soiul de greeli prosteti. Poate, zise ea nesigur, ideea
dumneavoastr de a scrie cercettorilor din domeniul psihiatriei s-ar dovedi
bun.
Ne-ar considera dou proaste, pufni Alida Coombe. N-am vorbit n mod
serios. Nu, cred c trebuie s continum pn
Pn cnd?

O, nu tiu, rse, n netire, Alicia.


Cnd veni a doua zi, Sybil gsi nchis ua de la camera de prob.
Domnioar Coombe, cheia e la dumneavoastr? Ai nchis-o asear?
Da, zise Alicia Coombe. Am nchis-o i va rmne aa!
Dar de ce?
Pentru c am renunat la camer. Poate s-l rmn ppuii. N-avem
nevoie de dou. Vom face probele aici.
Dar e propriul dumneavoastr salon!
Ei bine, nu mai am nevoie de eL Am un dormitor foarte drgu. Pot s-l
transform n camer de zi, nu-i aa?
Vrei s spunei c nu vei mai intra niciodat n camera de prob,
ntreb Sybil, fr s-i vin s cread.
ntocmai!
Dar, cum rmne cu fcutul cureniei? O s ajung ntr-o stare
deplorabil.
Las-o! Hotr Alicia Coombe. Dac locul acela sufer de dragul unei
ppui, foarte bine, s rmn n posesia ei. i s-i fac singur ordine n
camer. Apoi adug: s tii c ne urte!
Cum adic? Ppua ne urte? ntreb Sybil.
Da, o asigur Alicia. Nu tiai? Trebuia s-i fi dat seama. S fi observat
cnd te uitai la ea.
Adevrat, recunoscu Sybil gnditoare. mi nchipui c mi s-a prut c
simt tot timpul asta c ne urte i vrea s plecm de aici.
E un lucruor rutcios, zise Alicia Coombe. Oricum, poate s fie
mulumit acum.
Dup aceea, evenimentele s-au desfurat mai panic. Alicia Coombe i
anun personalul c a renunat s mai foloseasc, deocamdat, camera de
prob; zise c erau prea multe camere de curat i desprfuit.
Dar o surprinse pe una dintre lucrtoare spunndu-i alteia, n seara
aceleeai zile: Chiar e ntr-o ureche, domnioara Coombe acum. ntotdeauna
mi s-a prut puin ciudat, dup felul cum pierde i uit lucrurile. Dar asta lea ntrecut pe toate, nu-i aa? I-a czut cu tronc ppua aia! Cealalt fat
exclam: Ooo, doar nu crezi c e, cu adevrat, alturi cu drumul? Ar putea s
ne njunghie sau mai tiu eu?
Trecur plvrgind i Alicia se ndrept n scaun plin de indignare.
Chiar s sunt ntr-o ureche! Se gndi ea, dup care adug trist: Dac n-ar
fi Sybil, m-a crede i eu alturi cu drumul. Dar i eu i Sybil i chiar doamna
Groves pare s fie ceva la mijloc. Dar nu neleg cum se va termina?
Trei sptmni mai trziu, Sybil i spuse Aliciei Coombe:
Trebuie s intrm o dat n camera aia.

De ce?
Ei bine, cred c trebuie s fie ntr-o stare de mizerie. Moliile or fi intrat
n lucruri i chestii de astea. Ar fi cazul s tergem praful i s mturm, dup
care o nchidem la loc.
Mai bine am ine-o nchis i nu ne-am duce acolo, fu de prere Alicia
Coombe.
tii, suntei chiar mai superstiioas dect mine, observ Sybil.
Cred c sunt, rspunse Alicia. Am fost mult mai nclinat dect tine s
cred n toate astea, dar, la nceput mi s-a prut emoionant, ntr-un mod
ciudat. Nu tiu. Acum mi-e cam fric i nu-mi vine s mai intru n odaia aia.
Bine, eu vreau i am s m duc, se hotr Sybil.
tii ce-i cu tine? O ntreb Alicia Coombe. Eti tare curioas, asta-i
tot?
Aa-i, sunt curioas. Vreau s vd ce a fcut ppua.
Cred, totui, c e mult mai bine s-o lsm n pace. De cum am plecat
din camer ea a fost mulumit. Las-o n voia ei! Oft exasperat. Vorbim
numai prostii!
Da, tiu c vorbim prostii, dar dac mi-ai spune cum s procedez
altfel, atunci, haidei acum, dai-mi cheia!
Bine, bine!
Cred c v temei c-i dau drumul sau aa ceva. Dar eu m gndesc c
e tipul care poate trece prin ui sau ferestre.
Sybil deschise ua i intr.
Ce teribil de ciudat! Exclam ea.
Ce-i ciudat? ntreb Alicia Coombe, trgnd cu ochiul peste umrul ei.
n camer nu pare s fie deloc praf, nu-i aa? Cnd te gndeti c a
stat nchis atta timp
Da, e ciudat.
Iat-o! Spuse Sybil.
Ppua era pe sofa. Nu sttea lungit n poziia sa obinuit, inert.
edea cu bustul ridicat, rezemat de o pern. Avea aerul stpnei casei care
ateapt s primeasc oaspei.
Deci, se simte ca la ea acas, observ Alicia Coombe, nu-i aa?
Aproape c-mi vine s-mi cer scuze c am ptruns aa.
S mergem, spuse Sybil.
Se ddu napoi, trase ua i o ncuie la loc.
Cele dou femei se uitar una la alta.
A vrea s tiu, ncepu Alicia Coombe, de ce ne sperie aa de tare
Doamne Sfinte, cine nu s-ar speria?

n fond, ce se ntmpl? Nimic altceva dect faptul c un soi de ppu


se plimb prin camer. Nici nu cred c e ppua nsi, ci un poltergeist1.
Asta-i o idee bun.
Da, dar nu prea cred n ea. Trebuie s fie ppua.
Suntei sigur c nu tii de unde provine?
N-am nici cea mai mic idee, spuse Alicia. i cu ct m gndesc mai
mult la asta, cu att sunt mai sigur c n-am cumprat-o i c nimeni nu mi-a
dat-o. Cred c ea Ea a venit uite aa!
Credei c va pleca vreodat?
De fapt, zise Alicia, nu vd de ce ar face-o Are tot ce-i dorete.
Dar se prea c ppua nu obinuse tot ceea ce dorea. A doua zi, cnd
Sybil intr n sala cu exponate, rmase cu gura cscat. Apoi i strig
patroana.
Domnioar Coombe, domnioar Coombe, venii, v rog, jos!
Ce s-a ntmplat?
Alicia Coombe, care se trezise trziu, cobor chioptnd puin, pentru c
suferea de reumatism la genunchiul drept.
Ce i s-a ntmplat, Sybil?
Uitai-v! Uitai-v ce-a fcut acum!
Rmaser n pragul slii cu exponate. Stnd pe o sofa, rezemat comod
pe un bra al acesteia, se afla ppua.
A ieit, izbucni Sybil. A ieit din camer! Vrea i sala asta!
Alicia Coombe se aez lng u.
n cele din urm, va dori tot atelierul.
S-ar putea, ncuviin Sybil.
Animal obraznic, ru i viclean, se adres Alicia ppuii, de ce vrei s
ne necjeti peste tot? Nu avem nevoie de tine.
I se pru att ei ct i Sybilei c ppua se mic foarte ncet. Era ca i
cum membrele i se relaxau i mai mult. Un bra lung i-l pusese pe cel al
sofalei i faa sa, pe jumtate ascuns, arta ca i cum trgea cu ochiul pe sub
el. O privire ireat, rutcioas!
Creatur oribil! Exclam Alicia. Nu o suport! Nu o mai suport!
Deodat, lund-o complet prin surprindere pe Sybil, se repezi n sal,
apuc ppua, alerg spre fereastr, o deschise i o arunc afar, pe strad.
Sybil ncremeni de groaz.
O, Alicia, nu trebuia s fi fcut asta. Sunt sigur c nu trebuia s-o fi
fcut.
N-am avut ncotro. Pur i simplu, nu mai suportam!
Sybil se duse lng ea la fereastr. Pe trotuar, ppua zcea cu faa n
jos, cu membrele inerte.

Ai omort-o! opti Sybil.


Nu fi proast Cum s omor ceva fcut din bucele de catifea i
mtase. Nu e real!
E teribil de real, o contrazise Sybil.
Abia i inu rsuflarea.
Doamne Sfinte. Copilul acela
O feti mic, prost mbrcat, se aplecase asupra ppuii de pe trotuar.
Se uit de-a lungul strzii ce nu prea prea aglomerat n momentul acela al
dimineii, dei era ceva trafic de vehicule; apoi, satisfcut, copilul se aplec, lu
ppua i travers n fug strada.
Stai stai! Strig Alicia.
Se ntoarse ctre Sybil.
Copilul la nu trebuie s ia ppua. Nu trebuie! Ppua e periculoas,
reprezint Rul. Trebuie s-o oprim.
Nu ele o oprir. Ci traficul. n clipa aceea trei taxiuri veneau dintr-o
direcie i dou microbuze de marf din cealalt. Copilul fu prins n mijlocul
drumului. Sybil se repezi jos pe scar cu Alicia Coombe dup ea. Fcndu-i
drum printre un microbuz i un automobil, Sybil i Alicia sosir nainte ca
fetia s se poat strecura pn n partea opus.
Nu poi s iei ppua asta, zise Alicia Coombe. Dmi-o napoi!
Copilul se uit la ea. Era o feti slbu de vreo opt ani cu o privire uor
saie. Se uita sfidtor.
De ce s i-o dau? ntreb ea. Ai aruncat-o pe fereastr, aa ai fcut,
te-am vzut eu. Dac i-ai fcut vnt pe fereastr, nseamn c n-ai nevoie de
ea, aa c acum e a nea!
i voi cumpra o alt ppu, i promise convingtor Alicia. Mergem la
un magazin de jucrii, oriunde i place i am s-i cumpr cea mai frumoas
ppu pe care o putem gsi. Dar, d-mi-o napoi pe asta!
Nu vreau, rspunse copilul.
Braele ei strnser protector la piept ppua de catifea.
Trebuie s-o dai napoi, interveni Sybil. Nu este a ta.
Se ntinse s ia ppua de la copil i, n momentul acela, fetia o clc pe
picior, se ntoarse i ip la ele.
Nu v-o dau! Nu v-o dau! Nu v-o dau! Ea este a mea. Eu o iubesc. Voi no iubii. Voi o uri. Dac n-ai fi urt-o, n-ai fi aruncat-o pe fereastr. Eu o
iubesc, aa v spun i asta vrea ea. Ea vrea s fie iubit.
-apoi, ca un ipar, alunecnd printre vehicole, copilul travers strada, o
lu pe o alee i dispru nainte ca cele dou femei mai n vrst s se hotrasc
s-i croiasc drum printre maini i s-o urmreasc.
A disprut, spuse Alicia.

A spus c ppua dorea s fie iubit, spuse Sybil.


Poate, adug Alicia,poate c asta i-a dorit tot timpul S fie iubit
n mijlocul traficului din Londra, cele dou femei nfricoate se uitau
ncremenite una la alta.

SFRIT
1 (germ.) n spiritism, nume dat unui presupus agent, responsabil pentru
manifestri ca rsturnarea mobilei, spargerea vaselor; fantom zgomotoas.