Sunteți pe pagina 1din 9

Agatha Christie

ansa

George Dundas sttea n City-ul Londrei, meditnd.


n jurul lui se scurgeau i se mpingeau afaceriti i funcionari ca un
flux care-l lua pe sus. Dar George, frumos mbrcat, cu dung perfect la
pantaloni, nu-i lua n seam. Era preocupat, gndindu-se ce s fac n
continuare.
Ceva se ntmplase! ntre George i unchiul su bogat (Ephraim
Leadbetter de la firma Leadbetter and Gilling) avusese, ceea ce se numete
ntr-un strat inferior al societii, un schimb de cuvinte. Ca s fim mai exaci,
cuvintele fuseser rostite aproape toate de ctre domnul Leadbetter. i ieiser
din gur ntr-un uvoi nentrerupt de adnc indignare i faptul c ele au
reprezentat, aproape n ntregime, o repetare nu prea s-l fi deranjat. S spui
un lucru o singur dat n mod frumos i apoi s termini nu era un moto al
domnului Leadbetter.
Subiectul era simplu nebunia criminal i rutatea unui tnr, care
trebuie s-i croiasc drum n via, de a-i lua o zi liber n cursul sptmnii,
fr mcar s cear nvoire. Dup ce spusese tot ce putea s gndeasc i mai
multe lucruri de dou ori, domnul Leadbetter se opri s-i trag sufletul i l-a
ntrebat pe George ce a vrut s nsemne ceea ce fcuse.
George a rspuns simplu c simise nevoia unei zile libere. O vacan, de
fapt.
i ce erau atunci smbt dup-amiaz i duminica, dori s tie domnul
Leadbetter? Fr a mai vorbi de Whitsunday1, care abia trecuse, i de August
Bank Holiday, care urma?
George spuse c lui nu-i psa de dup-amiezele de smbt, de duminici
sau de Bank Holiday. El vroia o zi adevrat cnd ar fi putut gsi un loc unde
s nu fie deja adunat jumtate din Londra.
Apoi, domnul Leadbetter spuse c-i dduse toat osteneala pentru fiul
surorii sale moarte i c nimeni n-ar putea susine c nu-i acordase o ans.

Dar era clar c n-avea nici un rost. i, n viitor, George putea s-i ia cinci zile
libere la care s adauge i smbta i duminica, dac asta dorea.
Mingea de aur a ansei i-a fost aruncat, biete, spuse domnul
Leadbetter ntr-o ultim zvcnire de elan poetic. i tu nu ai reuit s-o prinzi.
George spuse c lui i se prea c tocmai asta fcuse, dar domnul
Leadbetter nlocui poezia cu mnia i-l ddu afar.
De atunci George sttea pe gnduri. O s revin unchiul asupra hotrrii
sale sau nu? inea n secret la George sau simea un dispre rece pentru el?
Chiar n momentul acela o voce vocea cea mai surprinztoare posibil
spuse: Helo!
O main de curse roie cu o capot lung, imens, o coti i se opri ling
el. La volan se afla o fat frumoas i cunoscut n societate, Mary Montresor.
(Descrierea sa e cea pe care ziarele ilustrate o fceau reproducndu-i portretul
cel puin de patru ori pe lun). i zmbea lui George cu mult rafinament.
Nu mi-am nchipuit niciodat c un brbat ar putea s arate
asemenea unei insule, spuse Mary Montresor. Vrei s urci n main?
Asta mi-ar place cel mai mult pe lume, rspunse George fr s ezite i
se aez lng ea.
Pornir ncet pentru c traficul nu permitea altfel.
City-ul m obosete, spuse Mary Montresor. Am venit s vd cum
arat. M ntorc la Londra.
Fr s ncerce s-o corecteze la geografie, George declar c era o idee
splendid. Mergeau cteodat ncet, alteori cu zvcnituri brute de vitez,
atunci cnd Mary Montresor vedea ansa de-a se strecura. Lui George i se
prea c ea era cam ndrznea n aceste demarri, dar se gndi c nu se
poate muri dect o singur dat. Totui, gsi c cel mai bine ar fi s nu se
angajeze n conversaie. Prefera ca oferia lui blond s se ocupe numai de
condus.
Mary fu cea care ncepu conversaia, alegnd clipa cnd lua un viraj
periculos pe dup colul de la Hyde Park.
Ce-ai zice s te nsori cu mine? l ntreb ea ntr-o doar.
George rmase cu gura cscat, dar asta s-ar fi putut datora unui mare
autobuz care prea s-i amenine cu distrugerea total. Se minun el nsui de
repeziciunea cu care-i rspunse.
Mi-ar place teribil, rspunse pe un ton firesc.
Bine, spuse Mary Montresor cam vag. Poate, ntr-o zi.
Intrar pe bulevard fr accident i, n momentul acela, George observ
noi afie mari la staia de metrou de la Hyde Park. Fcute sandviciuri ntre
dou anunuri Situaia politic grav i Colonel n docuri se afla unul pe

care scria O fat din nalta societate se va cstori cu un duce i un altul


Ducele de Edgehill i Miss Montresor.
Ce-i cu ducele de Edgehill? ntreb George posac.
Eu i Bingo? Ne-am logodit.
i-atunci? Ce-ai spus adineauri
O, aia, zise Mary Montresor. tii, de fapt, nc nu m-am hotrt cu
cine s m mrit.
Atunci de ce te-ai logodit cu el?
Numai s vd dac puteam. Tuturor li se prea c-ar fi ngrozitor de
greu numai s se gndeasc la asta. i n-a fost ctui de puin!
Mare baft pe Bingo, observ George, stpnindu-i jena de a numi
pe un duce adevrat, n via, cu porecla.
Nu cred, spuse Mary Montresor. Ar fi bine pentru Bingo dac ceva i-ar
putea face bine ceea ce m ndoiesc.
George fcu o alt descoperire, ajutat din nou de un poster pus la vedere.
Ia uite, desigur, e ziua cupei la Ascot. M-a fi ateptat ca sta s fie
singurul loc unde te-ai fi putut duce astzi.
Mary Montresor oft.
Am vrut o vacan, spuse ea pe un ton plngre.
Aa i eu, i ntri spusele George, ncntat. i ca urmare, unchiul
meu mi-a dat cu piciorul, lsndu-m muritor de foame.
Atunci, n cazul n care ne vom cstori, spuse Mary, cele douzeci de
mii de lire ale mele pe an s-ar putea dovedi salvatoare?
Ne-ar asigura, bineneles, ceva confort casnic, fu de prere George.
C-ai adus vorba de case, sri Mary, hai la ar s cutm o locuin n
care ne-ar place s trim.
Prea un plan simplu i ncnttor. Au convenit s se duc spre Putney
Bridge; au ajuns la trecerea de la Kingston i, cu o mare satisfacie, Mary aps
pe acceleraie. Au sosit la ar foarte repede. O jumtate de or mai trziu,
Mary exclam deodat, ntinse un bra dramatic i fcu semn spre
Pe coama dealului din faa lor se ridica o cas pe care agenii imobiliari o
descriu (dar rareori n mod ntemeiat) ca pe o minune a lumii vechi.
Imaginai-v c descrierea majoritii caselor de la ar se adeverete deodat i
v facei o idee despre locuina cu pricina.
Mary opri n faa unei pori albe.
Lsm maina, urcm i ne uitm la ea. E casa noastr!
Desigur, e casa noastr, accept George. Numai c, deocamdat, se
pare c locuiesc ali oameni.
Mary i ndeprt pe ceilali oameni cu un gest. Urcar mpreun pe
oseaua ce se unduia. Mai de aproape, casa prea i mai atrgtoare.

Haide s aruncm o privire pe la fiecare fereastr, propuse Mary.


George ezit.
Crezi c ceilali oameni.
Ei nu m intereseaz. E casa noastr ei locuiesc aici n mod
accidental. i apoi, e o zi frumoas i, sigur, sunt plecai. i, dac ne prinde
cineva, am s spun Am s spun C am crezut c e casa doamnei
Doamnei Pardonstenger i c mi pare ru c am greit.
Bine, ar putea fi destul de sigur, spuse George, pe gnduri.
Se uitar prin ferestre. Casa era superb mobilat. Tocmai ajunseser la
birou, cnd nite pai se auzir scrind pe pietriul din spatele lor, se
ntoarser i ddur cu ochii de un majordom ireproabil.
O! Fcu Mary. i dup ce-i etal cel mai ncnttor zmbet, ntreb:
doamna Pardonstenger e acas? M uitam s vd dac-i n birou.
Doamna Pardonstenger e acas, domnioar, rspunse majordomul.
V rog s poftii pe aici.
Au fcut singurul lucru pe care-l puteau. L-au urmat. George i fcea
socoteala cum s-ar putea sfri toat ntmplarea. Ct privete numele de
Pardonstenger ajunse la concluzia c putea fi ntlnit unul la douzeci de mii
de cazuri. nsoitoarea sa i opti:
Las pe mine. Va fi n ordine.
George era foarte ncntat s lase totul pe seama ei. Situaia reclama,
reflect el, finee feminin.
Au fost condui ntr-o sufragerie. Pe dat ce majordomul iei din camer,
ua se redeschise brusc i o doamn voinic, nfloritoare, cu pr oxigenat intr
pe neateptate.
Mary Montresor fcu o micare spre ea, apoi se opri, ca luat prin
surprindere.
Dar cum? Nu e Amy! Ce lucru extraordinar!
E un lucru extraordinar ntr-adevr, rosti o voce sinistr.
Un brbat intrase dup doamna Pardonstenger, un om uria, cu o fa de
buldog i ncruntat amenintor. George se gndi c nu mai vzuse o brut att
de urcioas. Acesta nchise ua i se aez cu spatele n ea.
Un lucru cu totul i cu totul extraordinar, repet el, rnjind
batjocoritor. Dar cred c ne-am prins de trucul vostru! Scoase, deodat, un
revolver de o mrime neobinuit: minile sus, minile sus, v spun:
percheziioneaz-i, Bella.
Citind poveti detective, George se ntrebase, deseori, cum se putea simi
cineva percheziionat. Acum tia. Bella (alias dna. P.) se convinse personal c
nici el i nici Mary nu ascundeau asupra lor vreo arm ucigtoare.

Credeai c suntei ai naibii de istei, nu-i aa? ntreb sarcastic omul.


S venii aici i s facei pe nevinovaii. De data asta ai ncurcat-o ru de tot.
De fapt, m ndoiesc foarte mult dac prietenii i rudele voastre or s v mai
vad vreodat. Ah! Ai vrea, nu-i aa? Zise cnd George fcu o micare. Lsai
bancurile. V lichidez ct ai clipi din ochi.
Ai grij, George, spuse Mary cu vocea tremurnd.
O s am, rspunse George, cu convingere, o s am mult grij.
i acum dai-i drumul, spuse omul. Deschide ua, Bella. inei
amndou minile deasupra capului. Doamna nti, aa! Sunt n spatele
vostru. Traversai holul. Sus
Au ascultat. Ce altceva puteau s fac? Mary urc scrile cu minile
ridicate. Urma George. Dup ei venea bdranul cel uria cu revolverul n
mn.
Mary a ajuns n captul scrilor i a dat colul. n clipa aceea, lundu-l
prin surprindere, George ddu cu piciorul puternic napoi. l lovi pe om chiar n
stomac i acesta se prbui pe scri. Pe dat, George se ntoarse, se repezi
dup el i sri cu genunchii pe pieptul lui. Cu mna dreapt apuc revolverul
care czuse cnd cellalt se rostogolise.
Bella scoase un ipt i se retrase dup o draperie. Mary cobor n fug,
cu faa alb ca varul.
George, nu cumva l-ai omort?
Omul zcea absolut nemicat. George se aplec peste el.
Nu cred c l-am omort, rspunse el cu regret. Dar l-am fcut sigur K.
O.
Slav domnului. Respira agitat.
Frumoas lovitur, se lud, cum era i firesc, singur. Multe lecii poi
s nvei de la un mgar btrn simpatic. Ce-i?
Mary l trgea de mn.
Hai s plecm, strig ea nerbdtoare. Hai s plecm repede.
Dac am avea ceva cu care s-l legm pe tipul sta, zise George,
ocupat cu planurile sale. Nu crezi c-ai putea gsi vreo bucat de frnghie sau
de sfoar?
Nu, nu cred, spuse Mary. Hai s plecm, te rog Te rog Mi-e aa de
fric.
Nu trebuie s-i fie fric, spuse George cu mndrie brbteasc. Eti
cu mine.
Drag George, te rog de dragul meu. Nu vreau s fiu amestecat n
treaba asta. Te rog, s plecm. Felul deosebit n care pronun cuvintele de
dragul meu a schimbat hotrrea lui George. Se ls condus afar din cas i

se grbir pe osea spre main. Mary spuse pe un ton slab: tu conduci. Eu nu


m simt n stare. George se aez la volan.
Dar trebuia s cercetm despre ce e vorba, spuse el. Dumnezeu tie
din ce gard neagr e tipul la cu nfiarea urt. Nu aduc poliia aici, dac
nu vrei s-o fac, dar am s investighez pe cont propriu. Ar trebui s le iau urma
imediat.
Nu, George, nu vreau s-o faci.
Cum, dup o aventur de prima clas ca asta, vrei s renun?
Niciodat, pe viaa mea.
Nu credeam s fii att de crud, spuse Mary vitndu-se.
Nu sunt crud. Nu eu am nceput. Individul la al dracului de
impertinent ne-a ameninat cu un revolver uria. Apropo, de ce naiba nu s-a
descrcat revolverul la cnd i-am dat cu piciorul jos pe scri.
Opri i scoase revolverul din buzunarul lateral al mainii, unde-l pusese.
Dup ce-l examin, ncepu s fluiere.
Ei, s fiu al naibii! Chestia asta nu-i ncrcat. Dac a fi tiut Se
opri nvluit n gnduri. Mary, e o treab foarte curioas.
tiu c e. De aceea, te rog, s-o lai n pace.
Niciodat, spuse George ferm.
Mary oft din toat inima.
Vd c trebuie s-i spun. i ceea ce-i mai ru este c n-am nici cea
mai mic idee cum o s-o interpretezi.
Cum adic S-mi spui?
tii, treaba st aa. Fcu o pauz. Cred c fetele ar trebui s fie unite
n zilele noastre, ele ar trebui s ncerce s afle ceva despre brbaii pe care-i
ntlnesc.
i? ntreb George, complet nelmurit.
i lucrul cel mai important pe care o fat trebuie s-l tie este cum se
va comporta un brbat n caz de extrem urgen are el prezen de spirit,
curaj, isteime? Acesta este un aspect pe care nu poi s-l cunoti dect atunci
cnd e prea trziu. O situaie de extrem urgen nu s-ar putea ivi dect dup
ce eti mritat de muli ani. Tot ceea ce tii despre un brbat este cum
danseaz i dac se pricepe s fac rost de un taxi pe o noapte ploioas.
Amndou caliti foarte folositoare, sublinie George.
Da, dar cnd vrei s simi c un brbat e brbat cu adevrat
Marile spaii deschise unde brbaii sunt brbai, cit George din
memorie cu gndurile duse departe.
Exact. Dar noi nu avem spaii deschise n Anglia. Aa c trebuie s
creezi o situaie n mod artificial. Asta am i fcut.
Vrei s spui

Da. Casa aia, de fapt, este a mea. Am ajuns la ea dup un plan, nu din
ntmplare. i omul, omul la pe care aproape l-ai omort
Da?
El e Rube Wallace, actorul de film. tii c el premiaz lupttorii. E cel
mai scump i mai blnd dintre oameni. Eu l-am angajat. Bella e soia lui. De
aceea am fost att de ngrijorat c l-ai omort. Bineneles c revolverul nu era
ncrcat. Face parte din recuzit. O, George, te-ai suprat ru de tot?
Eu sunt prima persoan pe care ai fcut testul sta?
O, nu. Au fost, s vd, nou i jumtate!
Cine a fost jumtatea? ntreb George din curiozitate.
Bingo, rspunse Mary cu rceal.
S-a gndit vreunul dintre ei s dea cu piciorul ca mgarul?
Nu, deloc. Unii au ncercat s fac scandal, s-i dea aere i alii au
cedat de ndat, dar toi s-au lsat condui sus, legai i li s-au pus clue n
gur. Apoi, bineneles, eu am reuit s fac n aa fel s m dezleg ca n cri, iam eliberat i am ieit gsind casa goal.
ns niciunul nu s-a gndit la copita catrului ori ceva de genul sta?
Nu.
n acest caz, spuse George cu mrinimie, te iert.
Mulumesc, George, rspunse Mary stnjenit.
De fapt, adug George, singura ntrebare care se pune este: unde ne
ducem acum? Nu sunt sigur care din aceste dou Lambeth Palace sau Doctors
Commons.
Ce spui acolo?
Aprobare. O aprobare special cred c e necesar. Prea i place s te
logodeti cu un brbat i apoi imediat s-i ceri altuia s se nsoare cu tine.
Nu i-am cerut s te nsori cu mine!
Ba da. La colul din Hyde Park. Nu e un loc pe care l-a alege s fac eu
nsumi o cerere n cstorie, dar fiecare i are idiosincrasiile sale n problemele
astea.
Eu n-am fcut aa ceva. Eu doar te-am ntrebat, n glum, dac ai
vrea s te nsori cu mine! N-am spus-o cu intenie serioas.
Dac a cere prerea unui consilier juridic sunt sigur c el ar spune c
ea a reprezentat o veritabil cerere n cstorie. i-apoi, doar tii c vrei s te
mrii cu mine.
Nu vreau.
Dup nou eecuri i jumtate? nchipuiete-i ce sentiment de
siguran vei avea s-i trieti viaa alturi de un om care te poate salva din
orice situaie periculoas.

Mary prea s cedeze treptat n faa acestui argument profund. Dar


spuse cu hotrre: nu m mrit cu nici un brbat, dac nu vine n genunchi la
mine.
George se uit la ea. Era adorabil. Dar George mai avea i alte
caracteristici de catr pe lng lovitura de picior. Spuse cu tot atta fermitate:
S mergi n genunchi spre o femeie este un lucru degradant. N-o fac.
Mary spuse cu aplomb ncnttor:
Ce pcat!
Se ntoarser la Londra. George era posomort i tcut. Marginea plriei
i ascundea faa fetei. Cnd trecur pe lng colul din Hyde Park, ea murmur
ncet:
N-ai putea s mergi n genunchi pentru mine?
George rspunse sigur pe el:
Nu!
Se simea ca un superman n devenire. Ea l admira pentru atitudinea sa.
Dar, din nefericire, el o suspecta c-ar avea i ea tendine de catr. Opri brusc.
Scuz-m, spuse el.
Sri din main, se ntoarse la o grmad de fructe de care tocmai
trecuser i veni aa de repede c poliistul, ce se ndrepta spre ei s-i ntrebe
ce se ntmplase, n-a avut timp s-i ajung.
George demar, lsnd s cad un mr n poala fetei.
Mnnc mai multe fructe, spuse el. i n mod simbolic.
Simbolic?
Da, la origine Eva i-a dat lui Adam un mr. n zilele noastre Adam i d
unul Evei. nelegi?
Da, fcu Mary cu ndoial n glas.
Unde s te duc? O ntreb George politicos.
Acas, te rog.
Conduse maina spre Grosvenor Square. Faa lui era absolut inexpresiv.
Sri din main i-i ddu ocol s-o ajute s coboare. Ea i adres o ultim
rugminte.
Drag George, n-ai putea? Numai s-mi faci o plcere?
Niciodat, spuse George.
i n momentul acela se ntmpl. Alunec, ncerc s-i recapete
echilibrul, dar nu reui. Se trezi n genunchi n noroi n faa ei. Mary scoase un
chiot de bucurie i btu din palme.
Scumpul meu George! Acum m mrit cu tine. Poi s te duci direct la
Lambeth Palace i s fixezi cu arhiepiscopul de Canterbury.
N-am vrut, spuse George aprins. A fost o a dra O coaj de banan.
Ridic mpricinata cu repro.

Nu conteaz, spuse Mary. S-a ntmplat. Cnd o s ne certm i-o smi reproezi c eu te-am cerut n cstorie pe tine, eu am s-i replic c a
trebuit s mergi n genunchi naintea mea ca s m mrit cu tine. i totul
datorit acestei binecuvntate coji de banan! O s spui c a fost o
binecuvntat coaj de banan?
Ceva de felul sta, consimi George.
n dup-amiaza aceea, la cinci i jumtate, domnul Leadbetter a fost
informat c nepotul su venise i vroia s-l vad.
A venit s-i cear iertare, i spuse domnul Leadbetter n sinea lui.
Recunosc c am fost cam aspru cu flcul, dar am fcut-o spre binele, lui.
Ddu ordin ca George s fie condus nuntru.
George intr, dndu-i aere.
A dori s schimb cteva cuvinte cu dumneata unchiule, zise el, Mi-ai
fcut o mare nedreptate azi-diminea. A vrea s tiu dac, la vrsta mea,
dumneata ai fi putut iei n strad, dezmotenit de rudele dumitale i ntre ora
unsprezece i un sfert i cinci i treizeci p.M. Ai fi obinut un venit de 20.000
lire pe an? Eu asta am fcut!
Eti nebun, biete.
Nu-s nebun, sunt bogat. M cstoresc cu o fat bogat, frumoas,
din nalta societate. Cu una care, mai mult, renun la un duce de dragul meu.
Te nsori cu o fat pentru banii ei? Nu m ateptam la asta de la tine.
Ai perfect dreptate. N-a fi ndrznit niciodat s-o cer dac, din
fericire, nu m-ar fi cerut ea. A retractat apoi, dar am fcut-o s se
rzgndeasc. i tii, unchiule, cum am reuit toate astea? Cheltuind n mod
judicios dou monezi de un penny i prinznd mingea de aur a ansei.
De ce doar dou monezi de un penny, ntreb domnul Leadbetter,
interesat din punct de vedere financiar.
O banan Dintr-o grmad. Nu oricine s-ar fi gndit la banana
aceea. De unde iei o aprobare de cstorie? De la Doctors Commons sau de la
Lambeth Palace?

SFRIT
[1] Duminica Rusaliilor.