Sunteți pe pagina 1din 16

Agatha Christie

SEMNALUL ROU1

Ce palpitant, exclam drgua doamn Eversleigh, fcndu-i mari


ochii ei frumoi, dar uor distrai. Se spune c femeile au un al aselea sim,
credei c e adevrat, sir Alington?
Celebrul doctor de boli mentale zmbi sardonic. Dispreuia cu
desvrire femeile drgue i ntnge, precum cea care i se adresase oaspete
ca i el n acea cas. Alington West era o autoritate incontestabil n boli
mentale i era pe deplin contient de poziia i rangul su. Un brbat voinic,
cam ngmfat.
Se spun multe prostii, doamn Eversleigh, dar ce poate s nsemne
termenul al aselea sim?
Dumneavoastr, oamenii de tiin, suntei ntotdeauna att de
pretenioi. Totui este extraordinar cum de i se pare c tii att de bine unele
lucruri cteodat adic le tii, le simi ca pe ceva real. Claire tie la ce m
refer, nu-i aa Claire?
Se adres gazdei sale zvcnind uor din umr.
Claire Trent nu rspunse imediat. Era o mic serat la care participau:
ea i soul, Violet Eversleigh, sir Alington West i nepotul su, Dermot West,
care era vechi prieten cu Jack Trent. Acesta din urm, un brbat mai masiv, cu
un zmbet amuzat, continu ideea rznd condescendent.
Violet! Cea mai bun prieten a ta a murit ntr-un accident de cale
ferat. De ndat i aminteti c ai visat o pisic neagr marea trecut
uimitor, simi tot timpul c ceva urmeaz s se ntmple!
O, nu, Jack, amestec premoniiile cu intuiia. Haidei sir Alington,
trebuie s recunoatei c premoniiile sunt adevrate!
Poate ntr-o anumit msur, ncerc s-i fac pe plac, prudent,
medicul. Dar la mijloc e foarte mult coinciden i mai trebuie inut seama de
tendina general de a stoarce tot ce e senzaional dintr-o ntmplare trebuie
s luai asta ntotdeauna n considerare.

Nu cred c avem de-a face cu astfel de lucruri ca premoniiile, spuse


deodat Claire Trent. Sau intuiie, sau al aselea sim sau chestii de-astea
despre care vorbim cu atta uurin. Trecem prin via ca un tren care
nainteaz, prin ntuneric, spre o destinaie necunoscut.
Nu e o comparaie prea bun, doamn Trent, opin Dermot West,
ridicndu-i capul pentru prima dat ca s ia parte la discuie. O strlucire
curioas apru n ochii si cenuii care-i luminau cam ciudat faa foarte
bronzat. Ai uitat semnalele, s tii!
Semnalele?
Da, verde pentru n regul i rou pentru pericol!
Rou pentru pericol! Ce palpitant! Exclam Violet Eversleigh.
Dermot i lu privirea de la ea.
E doar un mod de a-l descrie, bineneles. Pericol! Semnalul rou!
Atenie!
Trent l privi cu atenie.
Vorbeti ca i cum ai fi avut de-a face cu asta, Dermot, btrne!
Chiar am avut.
Pune-ne i pe noi la curent.
Pot s v dau un exemplu. Cnd am fost n Mesopotamia, imediat
dup armistiiu, am intrat ntr-o sear n cortul meu cu un sentiment ciudat.
Pericol! Atenie! N-aveam nici o idee despre ce era vorba. Am fcut un tur al
taberei, m-am nvrtit aiurea, am luat toate msurile de prevenire a unui atac
din partea arabilor care ne erau ostili. Dup aceea m.-am ntors n cortul meu.
Cum am intrat, sentimentul de nelinite a crescut n intensitate i mai mult.
Pericol! n cele din urm,mi-am tras o ptur peste mine i am dormit afar.
i?
n dimineaa urmtoare cnd m-am dus n cort, primul lucru pe care
l-am zrit a fost un cuit mare, lung de vreo jumtate de metru, nfipt n patul
meu de metal, exact unde ar fi trebuit s dorm. i curnd am aflat ce se
ntmplase era vorba de unul dintre servitorii arabi. Fiul su fusese mpucat
pentru spionaj. Ce ai de spus despre asta, unchiule Alington, despre ceea ce a
numi un semnal rou?
Specialistul zmbi fr s dea un verdict.
O poveste foarte interesant, dragul meu Dermot.
Dar una pe care s-o accepi fr rezerve?
Ba da, ba da, nu m ndoiesc ctui de puin c ai avut o premoniie a
pericolului, aa cum spui. Dar a zice c asta este originea premoniiei. i s-a
prut c vine din interiorul tu sub impulsul unei impresii exterioare. Dar,
astzi, considerm c aproape totul provine din noi nine din subcontient.

Dragul nostru subcontient dintotdeauna, exclam Jack Trent. Azi e


bun la toate!
Sir Alington continu fr s ia n seam observaia.
M gndesc c, printr-o privire sau expresie de pe faa sa, arabul s-a
trdat singur. Contiina ta nu a remarcat i nu a reinut nimic, dar n
subcontientul tu e altceva.
Acesta nu uit niciodat. Considerm, totodat, c el poate raiona i
deduce lucruri aproape independente de voina noastr contient. Aadar,
subcontientul tu a crezut c ar putea avea loc un atentat la viaa ta i a
reuit s-i impun teama asupra contientului tu.
Recunosc c sun foarte convingtor, spuse Dermot, zmbind.
Dar nu aa de excitant, remarc doamna Eversleigh.
Mai e posibil ca s fi fost, fr s vrei, contient de ura omului
mpotriva ta. Ceea ce, n vechime, se numea telepatie exist, desigur, dei legile
care o guverneaz scap nelegerii noastre.
Ai mai trit lucruri de acest gen? l ntreb Claire pe Dermot.
Da, dar nimic demn de reinut; cred c ar putea fi explicate ca pure
coincidene. Odat, am refuzat o invitaie la o cas de ar, fr alt motiv dect
semnalul rou. Locuina aceea a ars n timpul weekendului. Apropo, unchiule
Alington, n acest caz unde a acionat subcontientul?
M tem c n-a fost nimic, i rspunse Alington, zmbind.
Dar ne-ai oferit o explicaie bun mai nainte. Haide, n-are rost s fii
rezervat cu rudele apropiate.
Ei bine, nepoate,mi place s cred c ai refuzat invitaia pentru simplul
motiv c nu ai vrut s te duci i, dup incendiu, te-ai autosugestionat c ai fi
prevzut pericolul explicaie n care acum crezi.
N-am nici o ans, rse Dermot. Ai dreptate ntotdeauna nct m las
pguba.
Nu v lsai, domnule West, se repezi Violet Eversleigh. Cred n
semnalul dumitale rou. Ultima dat l-ai avut n Mesopotamia?
Da Pn cnd
Poftim?
Nimic.
Dermot tcu. Cuvintele care i stteau pe limb erau: Pn n seara
asta. i venir deodat, exprimnd un gnd de care nu-i dduse seama n
mod contient, dar era convins c erau adevrate. Semnalul Rou clipea n
ntuneric. Pericol! Pericol n preajm!
Dar, de ce? Ce pericol ar putea fi aici? n casa prietenilor si? i totui,
exista tipul acela de ameninare, i ndrept privirea spre Claire Trent tenul
alb, siluet subire, prul ei minunat, auriu. Pericolul persista de mai mult

timp, dar nu ar fi crescut niciodat n intensitate. Deoarece Jack Trent era cel
mai bun prieten, omul care-i salvase viaa n Flandra i fusese nominalizat
pentru Crucea Victoriei. Biat bun, Jack, unul dintre cei mai buni. Al naibii
ghinion c o iubea pe soia lui. Se gndea c o s-i treac ntr-o zi. Un lucru nu
te poate durea aa la nesfrit. Ar trebui s-i pun capt asta e, s-i pun
capt. Nu-i nchipuia ca ea s ghiceasc vreodat i, chiar dac i-ar fi dat
seama, nu s-ar ndrgosti de el. Doar o statuie, una frumoas, aurie, din filde
i coral roz O jucrie pentru un rege, nu o femeie adevrat
Claire Chiar cnd i repeta numele n sinea sa l durea Trebuie s
termine cu povestea asta. Mai iubise femei Dar nu aa! i optea ceva. Nu
aa. Ce s fac, asta era! Nici un pericol n aceast privin l durea sufletul,
dar nu presimea nimic ru. Nici vorb de Semnalul Rou. Acesta era pentru
altceva.
Se uit la comeseni i, pentru prima oar, l izbi faptul c erau
neobinuit de puini. Unchiul su, de exemplu, rareori i lua cina n ora, dar
cu atia convivi neprotocolari Familia Trent nu-i erau prieteni vechi i
Dermot nu i dduse seama pn acum ct de bine i cunoate.
Sigur, veniser ntr-un anumit scop. Un medium foarte cunoscut urma s
apar dup cin pentru o seance. Sir Alington mrturisise c l-ar interesa
oarecum spiritismul. Desigur, acesta era motivul pentru care se adunaser.
Cuvntul i rmase ntiprit n minte. Un pretext. edina de spiritism era
doar un pretext care s justifice prezena la cin a specialistului? Dac aa
stteau lucrurile, care era atunci adevratul motiv al prezenei sale aici? O
mulime de amnunte i nvlir n minte, fleacuri crora nu le dduse
importan la timpul potrivit, sau, aa cum s-ar fi exprimat unchiul su,
nenregistrate de contientul su.
Marele medic se uitase ciudat, foarte ciudat la Claire i asta de mai multe
ori. Prea c o studiaz. Ea se simea stingherit sub greutatea privirii lui. i
strngea uor pumnii. Era nervoas, extrem de nervoas i ar fi putut fi
nfricoat? De ce s-i fie team?
Abandonndu-i brusc gndurile, se concentr asupra conversaiei de la
mas. Doamna Eversleigh l determinase pe savant s vorbeasc despre
profesia sa.
Drag doamn, ce e nebunia?Cu ct studiem problema mai mult, cu
att mai greu ne dm seama cum s procedm. Toi suntem decepionai, ntr-o
anumit msur, n via i, cnd ajungem s ne credem arul Rusiei, suntem
nchii sau pzii. Dar e drum lung pn acolo. n care loc anume s aezm o
inscripie care s sune aa: De partea asta, sntoi, de cealalt parte,
nebuni? Nu se poate aa. i v asigur c, dac un individ, care sufer de pe
urma unei adnci dezndejdi, nu sufl nici o vorb despre ea, dup toate

probabilitile, nu-l vom putea niciodat distinge de un om normal.


Extraordinara normalitate a bolnavului este un subiect ct se poate de
interesant.
Sir Alington sorbi din vin ncntat i se uit mulumit n jur.
Am auzit c sunt foarte vicleni, remarc doamna Eversleigh.
Nemaipomenit. i nnbuirea unei dezamgiri deosebit de profunde
are, foarte adesea, un efect dezastruos. Toate ncercrile de acest fel sunt
periculoase aa ne-a nvat psiho-analiza. Un om, care are o excentricitate
nevinovat i se poate lsa amgit de ea, rareori trece puntea n partea cealalt.
Dar, brbatul se opri sau femeia, care dup toate aparenele, e perfect
normal ar putea deveni, n realitate, o surs grav de pericol pentru
colectivitate.
Privirea i alunec ncet spre locul unde sttea Claire i apoi sorbi ncet
din vin.
Pe Dermot l strbtu un fior de groaz. Asta vroia s zic? La asta fcea
aluzie? Imposibil
i toate de la nnbuirea ta? Oft doamna Eversleigh. mi dau seama
c trebuie s avem mereu grij s ne afim personalitatea. Pericolele pe care le
reprezint unii sunt de speriat.
Drag doamn Eversleigh, o ntrerupse medicul, m-ai neles greit.
Cauza nenorocirii se afl n materia fizic a creierului, provenind cteodat de
la un agent extern, precum o lovitur, alteori, din pcate, e congenital.
Ereditatea e att de trist, oft doamna, ftizia i celelalte
Tuberculoza nu este ereditar, o corect sir Alington.
Nu? Am crezut c da. Dar nebunia este! Ce groaznic! i mai ce?
Guta, zmbi sir Alington. i daltonismul, care este destul de
interesant. Se transmite direct la brbai, dar este latent la femei. Aa c, n
timp ce sunt muli brbai daltoniti, ca o femeie s fie la fel trebuie s fi fost
latent n mama ei i prezent la tat un caz destul de rar. Asta se numete
ereditate determinat de sex.
Ce interesant! Dar nebunia e altfel, nu-i aa?
Nebunia se transmite n mod egal la brbai i la femei, rspunse
doctorul pe un ton grav.
Claire se ridic brusc, i mpinse scaunul nct acesta se rsturn. Era
foarte palid i minile i tremurau.
Venii imediat, da? Doamna Thompson va fi aici n cteva minute.
Un pahar de Porto i vin imediat la tine, o asigur sir Alington. Doar
pentru a vedea minunata iscusin a doamnei Thompson am fost invitat? Ha,
ha! Nu c a avea nevoie de vreun ndemn. Fcu o reveren.

Claire i rspunse printr-un zmbet i prsi camera, innd-o de umr


pe doamna Eversleigh.
M tem c am spus nite banaliti, iart-m, dragul meu.
Ctui de puin, remarc Trent ntr-o doar.
Arta ncordat i preocupat. Pentru prima dat Dermot se simi un intrus
n casa prietenului su. ntre cei doi exista un secret pe care nici mcar un
prieten vechi nu avea voie s-l cunoasc. i totui, ce lucru fantastic i
incredibil! Peste ce o s dea? Doar un schimb de priviri i nervozitatea unei
femei.
i-au terminat vinul curnd i s-au ndreptat spre salon tocmai cnd
doamna Thompson i fcu apariia.
Mediumul era o femeie plinu de vrst mijlocie, mbrcat ntr-o rochie
de catifea lung, cu o voce comun, cam puternic.
Cred c n-am ntrziat, doamn Trent, spuse ea vesel. Ai fixat pentru
ora nou, nu?
Suntei foarte punctual, doamn Thompson, o ntmpin Claire, cu
glasul ei dulce, uor voalat. Acesta este micul nostru cerc de prieteni.
Nu s-au mai fcut alte prezentri, cum ar fi fost cazul. Mediumul i
cercet pe toi cu o privire ptrunztoare de profesionist.
Sper s obin rezultate bune, remarc ea repezit. Dac ai ti ct de
ru mi face atunci cnd nu pot s dau satisfacie, ca s zic aa. Asta m
nnebunete. Shiromako (controlul meu japonez) se va descurca cu bine n
seara asta. M simt splendid i am refuzat s mnnc iepure preparat ca n
ara Galilor, dei mi place pinea prjit cu brnz.
Dermot o asculta, pe jumtate amuzat, pe jumtate dispreuitor. Ce
prozaic era toat povestea! Poate c o judeca superficial? n fond, era natural
puterile cu care se ludau mediumurile erau naturale, doar insuficient nelese.
Un mare chirurg poate s sufere de o indigestie n ajunul unei operaii delicate.
De ce nu i s-ar ntmpla acelai lucru doamnei Thompson.
Scaunele s-au aranjat n cerc, lmpile aduse la ndemn pentru a fi
ridicate sau coborte. Dermot observ c nu era vorba de teste sau ca sir
Alington s fixeze condiiile edinei. Nu, afacerea cu doamna Thompson era
numai un subterfugiu. Sir Alington venise pentru un cu totul alt motiv. Dermot
i aminti c mama Clairei murise n strintate. O moarte nvluit n mister
Ereditatea
Cu o tresrire, ncerc s se concentreze asupra celor ce se ntmplau n
jurul su.
Se aezar cu toii i stinser luminile, cu excepia unei veioze cu abajur
rou de pe o mas alturat.

Pentru o clip nu se auzi nimic n afara respiraiei linitite a mediumului.


Treptat aceasta deveni tot mai precipitat. Brusc se auzi o lovitur din captul
ndeprtat al camerei care-l fcu pe Dermot s se cutremure. Se repet acelai
lucru n partea cealalt. Apoi, btile crescur n intensitate. Se oprir i un
rs zgomotos i batjocoritor rsun n ncpere. Linite ntrerupt de o voce cu
totul diferit de cea a doamnei Thompson, piigiat, cu inflexiuni ciudate.
Iat-m, domnilor, daa, am sosit, dorii s m ntrebai ceva?
Cine eti? Shiromako?
Daa. Eu, Shiromako. Am murit demult. Lucrez. Sunt foarte fericit.
Urmar alte detalii despre viaa lui Shiromako. Totul era banal i
neinteresant pentru c Dermot le mai auzise adesea mai nainte. Toi erau
fericii. Foarte fericii. Au fost aduse mesaje de la rude descrise vag, prezentarea
fiind att de nebuloas nct se potrivea aproape oricui. O doamn n vrst,
mama unuia prezent, lu cuvntul, mprtindu-le maxime extrase din cri
cu un aer c le spune nouti, fr s aib nici o legtur cu subiectul.
Altcineva dorete s intre acum, anun Shiromako. Are un mesaj
foarte important pentru unul dintre domni.
Pauz i apoi o alt voce care ncepu cu un chicotit rutcios, demonic.
Ha, ha! Ha, ha, ha! Mai bine nu te duce acas. Mai bine nu te duce
acas. Ia-te dup sfatul meu.
Cu cine vorbeti? l ntreb Trent.
Cu unul dintre voi trei. Nu m-a duce acas dac a fi n locul lui.
Pericol! Snge! Nu prea mult snge, dar suficient. Nu, nu te duce acas. Vocea
se pierdu. Nu te duce acas!
Se stinse complet. Dermot simi c-i fierbe sngele n vene. Era convins
c avertismentul l privea personal. Nu tia cum, dar pericolul l pndea n
noaptea aceea.
Mediumul oft i apoi gemu. ncepea s-i revin. Aprinser luminile i
ndat se ridic, clipind uor.
Merge, drag? Sper c da.
Foarte bine, mulumesc doamn Thompson.
mi nchipui c a fost Shiromako?
Da, i alii.
Doamna Thompson csc.
Sunt terminat. M simt absolut epuizat. Te stoarce toat. Dar m
bucur c a fost o reuit. M-am temut c s-ar putea s nu fie M-am temut s
nu se ntmple ceva neplcut. n camera asta plutete un aer ciudat.
Privi peste umr n dreapta i n stnga i se cutremur.
Nu-mi place, rosti ea. V-a murit brusc o rud n ultimul timp?
Cum adic, de-ale noastre?

Rude apropiate, prieteni dragi? Nu? Atunci, ca s fiu melodramatic,


a zice c moartea plutete n aer. Lsai, e o prostie din partea mea. La
revedere, doamn Trent. M bucur c suntei satisfcut.
Doamna Thompson n rochia ei de catifea i prsi grbit.
V-a interesat, sir Alington, murmur Claire.
O sear ct se poate de interesant, drag doamn. Mulumiri pentru
ocazia oferit. V urez noapte bun. V ducei cu toii la dans, nu-i aa?
Nu venii cu noi?
Nu, nu. Mi-am fcut obiceiul s m culc pe la unsprezece i jumtate.
Noapte bun. Noapte bun, doamn Eversleigh. Ah! Dermot, a vrea s schimb
o vorb cu tine. Poi s vii cu mine acum? i gseti pe ceilali mai trziu la
Grafton Gallerie.
Desigur, unchiule. Atunci ne ntlnim acolo, Trent.
Unchiul i nepotul au schimbat doar cteva cuvinte n maina care-i
ducea n Harley Street. Sir Alington se scuz c l-a reinut pe Dermot i-l
asigur c nu va ntrzia dect cteva minute.
S te atepte maina, biete? l ntreb cnd coborr.
Nu te formaliza, unchiule, o s iau un taxi.
Foarte bine. Nu-mi place s-l in pe Charlson mai mult dect am
nevoie. Noapte bun, Charlson. Unde dracu mi-am pus cheia?
Maina se fcu nevzut, n timp ce sir Alington rmase pe trepte
cutndu-se n zadar prin buzunare.
Trebuie s o fi lsat n cealalt hain, spuse n cele din urm. Vrei s
suni? Cred c Johnson nc nu s-a culcat.
Imperturbabilul Johnson deschise ntr-adevr ua ntr-un minut.
Nu tiu unde mi-am lsat cheia, Johnson, i explic sir Alington. Adu
dou pahare cu whisky i sifon n bibliotec.
Desigur, sir Alington.
Medicul intr n bibliotec i aprinse lumina. i fcu semn lui Dermot s
nchid ua dup el.
Nu o s te rein mult, Dermot, dar vreau s-i spun ceva. M nel sau
chiar ai o anumit tendresse pentru doamna Jack Trent?
Dermot se nroi ca un rac.
Jack Trent este cel mai bun prieten al meu.
M scuzi, dar sta nu este un rspuns. Vreau s-i reamintesc c
prerile mele despre divor i asemenea lucruri sunt foarte puritane i asta
pentru c eti singura mea rud apropiat i unicul meu motenitor.
Nu se pune problema vreunui divor, rspunse Dermot suprat.

Sigur c nu, pentru un motiv pe care l neleg mai bine dect tine. Un
motiv pe care nu i-l pot dezvlui, dar doresc totui s te avertizez c Claire
Trent nu e pentru tine.
Tnrul i fix privirea n cea a unchiului.
Ba neleg i, d-mi voie s-i spun, chiar mai bine dect i nchipui.
tiu motivul pentru care ai venit la cin n seara asta.
Serios? Medicul a tresrit surprins. De unde ai aflat?
S spunem c am ghicit. Am dreptate sau nu, dac afirm c ai venit n
calitate de profesionist?
Sir Alington ncepu s se plimbe prin camer.
Ai dreptate, Dermot. Sigur c eu n-a fi putut s i-o spun, dei m
tem c n curnd toat lumea va afla.
Lui Dermot i zvcni inima.
Vrei s spui c Te-ai hotrt?
Da, n familie, pe linie matern, sunt nebuni. Un caz trist Foarte
trist.
Nu-mi vine s cred.
Aa s-ar zice. Pentru un novice nu prea sunt semne aparte.
Pentru un expert?
Dovezile sunt concludente. ntr-un asemenea caz, pacientul trebuie
pus sub supraveghere ct mai curnd posibil.
Dumnezeule! uier Dermot. Dar nu poi s nchizi pe cineva degeaba.
Drag Dermot, pacienii sunt pui sub observaie cnd prezena lor n
stare liber reprezint un pericol pentru comunitate. Un pericol foarte grav.
Dup toate probabilitile, o anumit form de manie uciga. Aa s-a
ntmplat n cazul mamei.
Dermot se ntoarse cu un geamt, ngropndu-i faa n mini. Claire
Claire cea blaie i diafan!
n aceste mprejurri, continu consolator medicul, m simt obligat s
te pun n gard.
Claire, murmur Dremot, biata mea Claire.
Da, aa e, trebuie cu toii s o comptimim.
Deodat Dermot i ridic privirea.
Nu cred.
Poftim?
Nu cred. Doctorii greesc cteodat. Toat lumea tie asta. Ei in
ntotdeauna la specialitatea lor.
Drag Dermot, l mustr sir Alington.

Nu cred i basta. i chiar dac e aa, nu-mi pas. O iubesc pe Claire.


Dac vine cu mine o duc departe, ct se poate de departe de medici tipicari. O
s am grij de ea, o s-o protejez, o s-o nconjor cu dragostea mea.
S nu faci aa ceva. Ce ai nnebunit?
Dermot rse plin de dispre.
Uite cine vorbete.
Stai, Dermot. Sir Alington se nroise din cauza furiei pe care ncerca
s i-o controleze. Dac faci asta un lucru att de ruinos s-a sfrit. i
retrag renta i ntocmesc un nou testament prin care mi las toat averea mai
multor spitale.
F ce-i place cu banii ti ai dracului, spuse Dermot printre dini.
Vreau s fie a mea femeia pe care o iubesc.
O femeie care
S nu spui nici un cuvnt mpotriva ei c, pe onoarea mea, te omor!
Strig Dermot.
Un uor clinchet de pahare i fcu pe amndoi s se ntoarc.
nfierbntai de ceart, nu-l auziser pe Johnson care intrase cu o tav. Ca un
bun servitor, faa sa era imperturbabil, dar Dermot se ntreb ct de mult
surprinsese din discuie.
E n regul Johnson, spuse sir Alington politicos. Poi s te duci la
culcare.
Mulumesc, sir. Noapte bun, sir.
Johnson se retrase.
Cei doi brbai se uitar unul la cellalt. ntreruperea de o clip potolise
furtuna.
Unchiule, ncepu Dermot, nu i-a fi vorbit niciodat aa. mi dau
seama c, din punctul tu de vedere, ai perfect dreptate. Dar o iubesc pe
Claire Trent de mult timp. Faptul c Jack Trent este cel mai bun prieten al meu
m-a mpiedicat pn acum s-i mrturisesc dragostea mea Clairei. Dar, n
mprejurrile actuale, faptul nu mai conteaz. Ideea c anumite probleme
financiare ar putea s-mi abat gndul de la ea este absurd. Cred c amndoi
am spus ce aveam pe suflet. Noapte bun!
Dermot
Zu c nu are rost s ne mai certm. Noapte bun, unchiule Alington.
mi pare ru, dar asta este.
Iei iute, nchiznd ua dup el. n hol era ntuneric, l travers, deschise
ua de la intrare i-o trnti.
Un taxi tocmai lsase un client n faa unei case din apropiere, aa nct
Dermot l strig i se ndrept spre Grafton Galleries.

Rmase n ua slii de bal uluit, simind cum i se nvrte capul. Muzica


de jazz, femeile zmbitoare Parc pise ntr-o alt lume.
Oare visase? Imposibil ca acea conversaie neplcut cu unchiul su s fi
avut loc cu adevrat. Claire plutea ca un crin n rochia ei alb cu fire argintii
care i sublinia trupul mldios. i zmbea cu faa ei calm i senin. Cu
siguran, totul fusese doar un vis.
Dansul se opri. De ndat se apropie de el zmbitoare. Ca n vis o invit
la dans. Era n braele lui acum i melodiile languroase ncepur din nou.
O simi cum tremur uor.
Obosit? Vrei s ne oprim?
Dac nu te superi, putem merge undeva unde s stm de vorb? Vreau
s-i spun ceva.
Nu era un vis. Reveni brusc la realitate. I se pruse faa ei calm i
senin? Era ngrijorat, nfricoat. Ct de multe tia ea?
Gsi un col linitit i se aezar unul lng cellalt.
Aadar, ncepu el lundu-i un aer degajat, ziceai c vrei s-mi spui
ceva?
Da. i ls privirea n jos. Frmnta nervoas marginea rochiei. E
cam dificil.
Spune-mi, Claire!
Uite ce e: Vreau ca tu s pleci pentru un timp.
Fu uimit. La orice s-ar fi ateptat, numai la asta nu.
Vrei s plec? De ce?
Ei bine s fim cinstii, nu-i aa. tiu c eti un Un gentleman i
prietenul meu. Vreau s pleci pentru c eu Eu m-am ndrgostit de tine.
Claire!
Cuvintele ei l lsar mut.
Te rog s nu-i nchipui c sunt att de plin de mine ca s-mi
imaginez c tu C tu vei putea s te ndrgosteti vreodat de mine. Numai c
eu nu sunt foarte fericit i ar fi mai bine ca tu s pleci.
Claire nu-i dai seama c te iubesc C te iubesc nc de cnd te-am
ntlnit prima dat?
Ea l privi surprins.
M iubeti? M iubeti de mult timp?
De la nceput.
O! Strig ea. De ce nu mi-ai spus? Atunci, cnd a fi putut veni la tine!
De ce mi spui acum cnd e prea trziu? Nu, sunt nebun, nu tiu ce spun. Na fi putut niciodat veni la tine.
Claire, ce vrei s spui prin acum cnd e prea trziu? Din cauza
unchiului meu? Pentru c el tie? Pentru ceea ce crede el?

Ea ddu din cap tcut, n timp ce lacrimile i se rostogoleau pe fa.


Ascult, Claire, nu crede lucrurile astea. Nu te mai gndi la ele. Mai
bine vino cu mine. S mergem n sudul Pacificului, n insulele de smarald. Vei fi
fericit acolo i eu te voi ngriji Te voi feri de toate.
O lu n brae, o strnse la pieptul lui i o simi cum tremur la atingerea
sa. Apoi, deodat, se smulse.
Nu, te rog. Nu-i dai seama? Acum n-a putea. Ar fu urt, urt, urt.
Tot timpul am dorit s fie bine i acum ar fi att de urt.
El ezit, fr s o neleag. Ea l privea rugtor.
Te rog, repet ea, vreau s m port bine
Fr un cuvnt, Dermot se ridic i o prsi. Pentru o clip simise c
cuvintele ei l atinser i l rniser fr putin de ntoarcere. i lu plria i
haina i se trezi fa n fa cu Trent.
Helo, Dermot, pleci devreme.
Da, nu sunt dispus s dansez n seara asta.
Este o noapte nenorocit, spuse Trent posomort. Dar tu nu tii cte
am pe cap.
Dermot fu cuprins de nelinite la gndul c Trent ar putea ncepe s i se
confeseze. Nu, orice, numai asta nu!
Pe curnd. M grbesc spre cas.
Ei, nu mai spune, spre cas? Dar avertismentul spiritelor?
mi asum tot riscul. Noapte bun, Jack!
Apartamentul lui Dermot se afla n apropiere. O lu pe jos, simind
nevoia ca aerul rece al nopii s-i liniteasc mintea nfierbntat.
Deschise cu cheia sa i aprinse lumina n dormitor.
i deodat, pentru a doua oar n noaptea aceea, sentimentul pe care l
numise Semnalul Rou l coplei. Era att de puternic nct, pentru o clip, i-o
terse i pe Claire din minte.
Pericol! Se afla n pericol. Chiar n acest moment, chiar n aceast camer
era n pericol.
ncerc n zadar s fac haz ca s se elibereze de team. Poate c
eforturile sale nu erau suficiente. Pn atunci, Semnalul Rou l avertizase din
timp s evite dezastrul. Zmbind puin de propria sa superstiie, cercet cu
grij apartamentul. Vreun rufctor intrase i sttea la pnd. Dar cercetrile
sale nu-l conduser la nici un rezultat. Servitorul su, Milson, avea liber i n
locuin nu era absolut nimeni.
Se rentoarse n dormitor i se dezbrc ncet, ncruntndu-se. Simul
pericolului devenise acut. Se duse spre un sertar s ia o batist i, deodat,
ncremeni. O ridictur neobinuit se profila n mijlocul sertarului ceva tare.

Cu degetele tremurnde ddu la o parte batistele i scoase obiectul


ascuns sub ele. Era un revolver.
Uluit peste msur, Dermot l examin cu atenie. Era un tip oarecum
necunoscut din care se trsese recent un glon. Nu tia ce s neleag. Cineva
l pusese n sertar chiar n seara aceea. Nu fusese acolo cnd se mbrcase
pentru cin absolut sigur.
Era pe punctul de a-l pune napoi n sertar, cnd tresri la auzul
soneriei. Suna prelung, neobinuit de tare n linitea apartamentului.
Cine putea s fie la u la ora asta? Un singur rspuns i venea la
ntrebare un rspuns instinctiv i persistent: pericol, pericol, pericol
Mnat de un instinct de care nu-i ddea prea bine seama, Dermot stinse
lumina, i puse un pardesiu care sttea pe un scaun i deschise ua.
Afar se aflau doi brbai. n spatele lor, Dermot observ o uniform
albastr. Un poliist!
Domnul West? ntreb cel din fa.
Lui Dermot i se pru c trecur veacuri pn se auzi rspunznd. De
fapt, numai dup cteva secunde, imitndu-i servitorul, spuse cu vocea tern
a acestuia:
Domnul West nc nu s-a ntors. Ce dorii de la domnia sa la aceast
or din noapte?
Nu s-a ntors, da? Foarte bine, atunci intrm i-l ateptm.
Nu, nu avei voie.
Uite ce e, btrne, eu sunt inspectorul Verrall de la Scotland Yard i
am un mandat de arestare pentru stpnul tu. Poi s-l vezi dac vrei.
Dermot citi documentul respectiv, sau se prefcu ntrebnd pe un ton
slab:
Pentru ce? Ce a fcut?
Crim. Sir Alington West din Harley Street.
Cu capul vjind, Dermot se ddu la o parte din calea redutabililor si
vizitatori. Intr n salon i aprinse lumina. Inspectorul l urm.
Caut peste tot, i spuse acesta celuilalt individ, dup care se ntoarse
spre Dermot.
Tu stai aici, btrne. S n-o tergi s-i pui n gard stpnul. Apropo
cum te cheam?
Milson, sir.
La ce or crezi c se ntoarce stpnul tu, Milson?
Nu tiu, sir, cred c s-a dus la dans. La Grafton Galleries.
A plecat de acolo acum aproape o or. Sigur nu s-a ntors aici?
Nu cred, sir. L-a fi auzit intrnd.

n acest moment, cel de-al doilea individ se ntoarse din camera


alturat. inea un revolver. I-l ntinse emoionat inspectorului. O expresie de
satisfacie se aternu pe faa acestuia.
Asta rezolv totul, remarc el. Trebuie s fi intrat i s fi ieit fr s-l
auzi. Au pus laba pe el pn acum. Mai bine plec. Cawley rmi aici n cazul n
care se ntoarce i supravegheaz-l pe tipul sta. Ar putea ti mai multe despre
stpnul su dect ne-a spus. Inspectorul se grbi s plece. Dermot ncerc s
afle amnunte despre crim de la Cawley care era dispus s trncneasc.
Un caz ct se poate de clar, afirm el sentenios. Crima a fost
descoperit aproape imediat. Johnson, servitorul, tocmai se dusese la culcare,
cnd i s-a prut c aude o mpuctur; atunci a cobort. L-a gsit pe sir
Alington mort, mpucat n inim. Ne-a sunat de ndat, am descins i ne-a
spus varianta sa.
Asta nseamn un caz ct se poate de clar? Se aventur Dermot.
Absolut. Acest tnr West a venit cu unchiul su i se certau cnd
Johnson a adus butura. Btrnul amenina c va face un nou testament i
stpnul tu spunea c o s-l mpute. Cinci minute mai trziu s-a auzit
mpuctura. Ct se poate de clar. Ce tnr nrod!
Ct se poate de clar. Dermot i auzi inima btnd s-i sparg pieptul,
cnd i ddu seama ct de copleitoare erau probele mpotriva sa. Pericol, ntradevr, un pericol ngrozitor! i nici o ieire n afara fugii. i puse mintea la
contribuie. Imediat se oferi s fac o ceac cu ceai. Cawley accept bucuros.
Cercetase deja apartamentul i tia c nu exist o ieire de serviciu.
i permise lui Dermot s plece la buctrie. ndat puse ceainicul pe foc
i aez cetile pe farfuriue, fcnd zgomot. Apoi se repezi la fereastr i o
ridic. Apartamentul se gsea la etajul al doilea i n dreptul ferestrei se afla un
mic lift metalic folosit de negustori.
Dermot iei pe fereastr i cobor urgent pe cablul de oel. i tie minile,
fcndu-le s sngereze dar, disperat, nu-i ddu drumul. Dup cteva minute
se apropie cu grij de captul strzii. Cnd s dea colul se izbi de un om care
se afla pe strad. Spre marea sa uimire, l recunoscu pe Jack Trent. Acesta era
la curent cu pericolul care l amenina.
Dumnezeule, Dermot! Repede, nu mai pierde timpul pe aici.
Lundu-l de bra, l duse pe o strdu, apoi pe alta. Oprir un taxi i
srir n el, Trent dndu-i omului propria sa adres.
Deocamdat, e cel mai sigur loc. Acolo putem hotr ce s facem ca si inducem n eroare pe protii ia. Am venit spernd s te avertizez nainte ca
poliia s ajung la tine, dar am ntrziat.
Nici n-am tiut c ai auzit de ea. Jack doar nu crezi!

Sigur c nu, biete, nici nu m gndesc. Te cunosc prea bine. Totui e


o treab afurisit de urt, pentru tine. Au venit s pun ntrebri la ce or ai
ajuns la Grafton Galleries, cnd ai plecat etc. Dermot, cine i-ar fi putut veni
de hac btrnului?
Nu-mi dau seama. Cred c cel care a fcut-o a pus revolverul n
sertarul meu. Trebuie s ne fi urmrit ndeaproape.
Afacerea cu edina aceea a fost a naibii de nostim. Nu mergei
acas. Era dedicat bietului btrn West. Uite, el s-a dus acas i a fost
mpucat.
Mi se aplic i mie, spuse Dermot. M-am dus acas, am gsit un
revolver implantat i un inspector de poliie.
Sper s nu fie valabil i pentru mine, spuse Trent. Am ajuns.
Plti taxiul, deschise ua cu cheia sa i l conduse pe Dermot sus pe
scri, n vizuina sa, care era o cmru la primul etaj. Dermot intr, n timp ce
Trent aprinse lumina i pi i el nuntru.
Aici eti n siguran pentru moment, sublinie el. Hai s ne sftuim ce
e mai bine s facem.
Am fost un idiot, spuse Dermot deodat. Ar fi trebuit s m predau.
Acum vd lucrurile mai clar. Totul este o lucrtur. De ce dracu rzi?
Cci Trent se lsase pe spate n scaun i se scutura de rs. Era ceva
oribil n hohotitul su ceva oribil la acest om. i avea o lumini curioas n
ochi.
O lucrtur a naibii de inteligent,uier el. Dermot, biete, s-a
terminat cu tine.
Trase telefonul spre el.
Ce vrei s faci? ntreb Dermot.
S sun la Scotland Yard. S le spun c pasrea lor e aici, nchis n
siguran. Da, am nchis ua cnd am intrat i cheia este n buzunarul meu. Nare rost s te uii la cealalt u din spatele meu. Ea duce n camera Clairei,
care o ncuie ntotdeauna pe dinuntru. Se teme de mine, s tii. Se teme de
mine de mult timp. ntotdeauna tie cnd m gndesc la cuitul acela un cuit
lung, ascuit. Nu, s nu
Dermot era pe punctul de a se repezi la el, cnd Trent scoase deodat un
revolver uria.
sta-i al doilea, chicoti Trent. Pe primul l-am pus n sertarul tu, dup
ce l-am mpucat pe btrnul West cu el. De ce te uii peste capul meu? La ua
aia? N-are nici un rost, chiar dac Claire ar deschide-o i ar face-o pentru
tine Dar te-a mpuca nainte ca s ajungi acolo. Nu n inim, nu ca s te
omor, doar ntr-un picior, ca s nu poi s te miti. tii c sunt un bun trgtor.
i-am salvat viaa odat. Mai mult ca s m distrez. Nu, nu, vreau s fii

spnzurat, da, spnzurat. Nu pentru tine am pregtit cuitul. E pentru Claire,


drgua Claire, aa alb i delicat. Btrnul West tia. De aceea a venit aici n
seara asta s vad dac sunt nebun sau nu. Vroia s m nchid ca s nu
ajung la Claire cu cuitul meu. Am fost foarte viclean. Am luat legtura lui de
chei ca i pe a ta. M-am strecurat de la dans de ndat ce-am ajuns acolo. Team vzut ieind din casa lui i atunci am intrat. L-am mpucat i am plecat
imediat. Apoi m-am dus la tine acas i am lsat revolverul. M-am ntors la
Grafton Galleries aproape n acelai timp cu tine i i-am pus cheile n
buzunarul de la hain cnd mi-am luat la revedere de la tine. Nu-mi pas c-i
spun toate astea. Nu ne aude nimeni i cnd o s atrni n treang a vrea s
tii c eu i-am fcut-o Doamne, ce-mi vine s rd! La ce te gndeti? La ce
dracu te uii?
M gndesc la nite cuvinte pe care tocmai le-ai pronunat. Ai fi fcut
mai bine, Trent, s nu vii acas.
Cum adic?
Uit-te n spatele tu! Trent se rsuci. n pragul camerei vecine se
aflau Claire i inspectorul Verrall
Trent aciona rapid. Se auzi o singur mpuctur, care nimeri la int.
El czu peste mas. Inspectorul se repezi spre el, n timp ce Dermot o privea pe
Claire ca n vis. Gnduri disparate i treceau prin minte. Unchiul su cearta
lor colosala nenelegere legile privind divorul n Anglia care n-ar fi eliberato niciodat pe Claire de un so nebun trebuie cu toii s avem mil de ea
aranjamentul dintre ea i sir Alington pe care vicleanul Trent l nelesese
cuvintele ei disperate: urt, urt, urt! Da, dar acum
Inspectorul se ridic.
Mort, spuse el vexat.
Da, se auzi Dermot vorbind. A fost ntotdeauna un bun trgtor

SFRIT
1 titlul original: The Red Signal; publicat n Grand Magazine n 1924.