Sunteți pe pagina 1din 16

Cum s citim Biblia

De Pr. Matta el-Maskin (1919-2006), Egumenul Mnstirii Sf. Macarie din Egipt

Biblia n raport cu cititorul


Biblia se deosebete de toate celelalte cri. Alte cri sunt scrise de oameni; Biblia ns, nu doar
cuprinde cuvintele i poruncile lui Dumnezeu, ci a fost scris n ntregime sub nsuflarea Sa
dumnezeiasc. Astfel, am putea spune c este Cartea lui Dumnezeu care ni s-a dat pentru a ne
cluzi la viaa venic.
Dei dialogul, evenimentele, istoria i povestirile din Vechiul i Noul Testament graviteaz n
jurul omului, de fapt Dumnezeu este Cel tinuit n ele, cci Biblia l descrie i l descoper prin
evenimente. Totui, nu ni s-a dat o imagine complet a Lui ntr-o singur generaie sau ntr-o
singur carte nici mcar ntr-o er ntreag; cu anevoie Biblia se strduiete s ne transmit o
imagine mental simplificat a lui Dumnezeu, relatndu-ne cum S-a purtat cu poporul Lui de-a
lungul a cinci milenii. Astfel, nimeni din nicio epoc nu se poate considera lipsit de posibilitatea
de a percepe ceva despre Dumnezeu care s-i mplineasc o cutare, pn acolo nct omul
experimenteaz o asemenea revrsare de bucurie, c i se pare c a ajuns s-L cunoasc pe
Dumnezeu i s-L neleag desvrit. Dar oricine are cutezana intelectual de a ncerca s-i
depeasc limitrile umane, bizuindu-se pe sine pentru a afla o imagine desvrit a lui
Dumnezeu, este sortit eecului i pierde capacitatea de a dobndi pn i lucrurile mici potrivite
msurii sale.
Este incomensurabil de greu pentru noi s l cuprindem pe Dumnezeu, ale Crui zile nu au nici
nceput, nici sfrit, cci El este desvrit i, dei este adevrat c l putem simi, desvrirea
Lui este neatins, i tot astfel sunt toate lucrrile Sale.
Pe lng faptul c ni-L descoper pe Dumnezeu i ni-L face accesibil, Biblia ncearc n multe
feluri s ne ofere pregtirea luntric pentru a-L primi. Cu toate c din afar s-ar prea c noi ne
croim drumul ctre Dumnezeu, adevrul fericit i minunat e c Dumnezeu este Cel ce vine ctre
noi, ca un ndrgostit i ca un Printe plin de iubire. Dac M iubete cineva, va pzi cuvntul
Meu, i Tatl Meu l va iubi, i vom veni la el i vom face loca la el (In. 14, 23). De aceea
Domnul ne poruncete s ne gtim inimile pentru fericita Sa venire: Gata este inima mea,
Dumnezeule, gata este inima mea (Ps. 56, 8).
Astfel vedem c Biblia n ntregimea ei ni-L descoper tainic pe Dumnezeu i ne pregtete
pentru a-L primi n inimile noastre, ca s trim cu El de acum nainte n ateptarea a ceea ce va fi
la sfritul veacului, cnd Dumnezeu Se va vdi i l vom cunoate fa ctre fa pentru a tri
venic cu Dnsul.

Cititorul n raport cu Biblia


Exist dou modaliti de a citi:
Prima este cnd omul citete i se nstpnete pe sine i mintea sa asupra textului, ncercnd s
subordoneze sensul acestuia propriei sale nelegeri i comparndu-l cu nelegerea altora.
A doua este cnd omul aeaz textul mai presus de el i ncearc s-i supun mintea nelesului
acestuia, ba chiar pune textul ca judector asupra sa, socotindu-l cel mai nalt criteriu.
Prima cale este potrivit pentru orice alt carte din lume, fie c e vorba de o lucrare tiinific sau
de o oper literar. A doua este indispensabil pentru citirea Bibliei. Prima cale i d omului
stpnire asupra lumii, adic locul ce i se cuvine prin fire. A doua d lui Dumnezeu stpnirea
asupra omului, ca Ziditorului atotnelept i atotputernic.
Dar dac omul ncurc rosturile acestor dou metode, are de pierdut de pe urma amndurora.
Dac citete tiina i literatura aa cum ar trebui s citeasc Evanghelia, se micoreaz pe sine,
i pierde competena academic i demnitatea lui n raport cu restul zidirii dispare.
Iar dac citete Biblia aa cum ar trebui s citeasc tiina, l nelege i simte pe Dumnezeu ca
fiind mic; Fiina dumnezeiasc i apare limitat i mreia Sa plete. Dobndim un fals
sentiment al superioritii noastre fa de cele dumnezeieti aceeai frdelege pe care Adam a
svrit-o la nceput.
nelegerea duhovniceasc i memorizarea intelectual
Astfel, citind Biblia, scopul nostru este s nelegem, nu s cercetm, s investigm sau s
studiem, cci Biblia se cuvine neleas, nu investigat. De aceea, se cade s indicm aici
deosebirea dintre nelegerea duhovniceasc i memorizarea intelectual.
nelegerea duhovniceasc se concentreaz asupra primirii unui adevr dumnezeiesc, care ni se
descoper treptat, rsrind la orizontul minii pn ce umple totul. Dac mintea i reaciile sale
sunt aduse la ascultare de bunvoie fa de acel adevr, adevrul dumnezeiesc continu s
ptrund mintea tot mai mult, iar aceasta crete odat cu el la nesfrit. S cunoatei iubirea lui
Hristos, cea mai presus de cunotin, ca s v umplei de toat plintatea lui Dumnezeu (Ef. 3,
19). Din acest verset reiese clar c dragostea i cunotina lui Dumnezeu, i cele dumnezeieti n
genere, se afl incomparabil mai sus de nivelul nelegerii omeneti. De aceea este zadarnic i
prostesc s ncercm s investigm lucrurile lui Dumnezeu n ncercarea de a le cuprinde i de
a le face s se supun facultilor noastre intelectuale.
Dimpotriv, noi trebuie s cedm naintea dragostei lui Dumnezeu, ca minile noastre s fie
deschise adevrului dumnezeiesc. Abia atunci vom fi pregtii s primim cunotina covritoare.
Ca nrdcinai i ntemeiai fiind n iubire, s putei nelege mpreun cu toi sfinii care este
lrgimea i lungimea i nlimea i adncimea (Ef. 3, 17-18).
2

Memorizarea intelectual pretinde s trecem de la o stare de supunere fa de adevr (prin


nelegere) la o stare de stpnire i posedare asupra lui. Cere minii s purcead pas cu pas la
investigarea sa, pn ce ajunge la acelai nivel cu adevrul, apoi puin cte puin s se nale pn
cel l poate controla, amintindu-i-l i repetndu-l dup bunul plac, ca i cum adevrul ar fi o
posesiune, iar mintea ar dispune de el.
Astfel memorizarea presupune constatarea adevrului, rezumarea i definirea lui ct mai exact
cu putin, aa nct mintea s-l poat absorbi i nmagazina. n felul acesta, memorizarea
intelectual este opusul nelegerii duhovniceti, cci aceasta se lrgete odat cu cunoaterea
adevrului, iar adevrul, la rndul lui se deschide n toat plintatea lui Dumnezeu (Ef. 3, 19),
la infinit. Memorizarea intelectual slbete adevrul i l lipsete de puterea i lrgimea sa,
nefiind o cale potrivit pentru a aborda Biblia i dnd rezultate minimale.
Memorarea duhovniceasc
Mai este o cale de a memora cuvntul lui Dumnezeu, prin care ne putem reaminti i revedea
textul, dar nu cnd i cum poftim noi, ci cnd i cum voiete Dumnezeu. Aceasta este memorarea
duhovniceasc, nu intelectual, i Dumnezeu o d prin Duhul Su celor ce neleg cuvintele Lui:
Mngietorul, Duhul Sfnt, pe Care-L va trimite Tatl, n numele Meu, Acela v va nva toate
i v va aduce aminte despre toate cele ce v-am spus Eu (In. 14, 26).
ntocmai cum Dumnezeu druiete nelegere duhovniceasc celor care cer n mod sincer i onest
s-L cunoasc, iar atunci minile lor se deschid pentru a nelege textul (cf. Lc. 24, 45), tot aa
memorizarea duhovniceasc este o lucrare duhovniceasc pe care Dumnezeu o d celor pe care ia ales s-I fie martori. Cnd Duhul Sfnt ne aduce aminte anumite cuvinte, o face n toat
adncimea i lrgimea, nu amintindu-ne pur i simplu textul unui verset, ci dndu-ne odat cu el
nelepciune irezistibil i puterea duhovniceasc de a aduce la lumin slava versetului i puterea
lui Dumnezeu dintr-nsul. O dat cu cuvintele ni se d i un duh mbolditor pentru a ne strpunge
inima1.
Aadar, exist o deosebire net ntre memorizarea intelectual i memorarea prin Duhul Sfnt.
Totui, trebuie s ne pregtim pentru aceast memorare duhovniceasc, pstrndu-ne inimile
contiente de cuvntul lui Dumnezeu, prin deasa cugetare la el i adunndu-l n inimile noastre
cu dragoste i desftare. Aflat-am cuvintele Tale i le-am sorbit (Ier. 15, 16) i s-au fcut mai
dulci dect mierea n gura mea (Ps. 118, 103). Ne putem repeta ntruna n gnd: la legea Lui va
cugeta ziua i noaptea (Ps. 1, 2), i, ori de cte ori ntlnim un cuvnt de folos, ni-l putem
1

Tlcul acestui cuvnt se poate explica astfel: descoperirea unui neles duhovnicesc al cuvntului lui Dumnezeu ca
adevr ne nzestreaz cu o nespus bogie duhovniceasc i ne ndumnezeiete prin participarea Sa la acel adevr.
Totodat ns, n lumina adevrului dumnezeiesc, nelegerea condiiei noastre limitate de fpturi i nevrednicia
noastr ne apar cu deosebit acuitate, fiindc duhul harului nu este numai duhul slavei i al nelepciunii, ci i al
umilinei, reflectnd smerenia lui Dumnezeu. naintea mreiei lui Dumnezeu vedem, fr s vrem, ca ntr-o oglind,
propria noastr insignifian, care iese incontestabil n eviden n lumina adevrului, iar tandreea ne strpunge cu
dulcea inima dndu-i ghes s mearg nainte.

ntipri n inim: n inima mea am ascuns cuvintele Tale, ca s nu greesc ie (Ps. 118, 11),
dup cum Dumnezeu ne avertizeaz s grim despre ele cnd ezi n casa ta, cnd mergi pe
cale, cnd te culci i cnd te scoli. i le leag pe ele ca s fie semn pe mna ta, i s le ai ca pe
nite fruntarii ntre ochii ti (Deut. 6, 7-8).
E o mare diferen ntre un om care recit i cuget la cuvntul lui Dumnezeu fiindc este de
folos sufletului su, i veselete inima i i mngie duhul, i unul care struie asupra lui pentru al repeta altora, aa nct el s ias n eviden ca nvtor i slujitor iscusit al Evangheliei. Pentru
cel dinti, cuvntul rmne, cci zidete o contiin a inimii sau o relaie cu Dumnezeu; pentru
cellalt, trece pur i simplu n memoria intelectual de unde poate fi folosit pentru a-i face relaii
cu oamenii!
Astfel, dac un om se strduiete s citeasc Biblia i s memoreze versete pentru a nva pe
oameni i a da o mrturie rostit, mai nainte de a se supune adevrului dumnezeiesc, de a
aciona conform lui i de a-i deschide mintea pentru a primi nelegere duhovniceasc, nu face
dect s acumuleze informaie i nu aduce mrturie rodnic, orict de multe versete sau dovezi
bine alctuite ar prezenta cu miestrie intelectual, cci Duhul l va fi prsit. Cel mai pgubos
mod de a ntrebuina Biblia este a o folosi ca pe o simpl surs de versete pentru argumentare.
nelegerea duhovniceasc a cuvintelor, poruncilor i nvturilor lui Dumnezeu este cheia cu
care ptrundem n taina Evangheliei: Vou v este dat s cunoatei tainele mpriei lui
Dumnezeu (Lc. 8, 10). Iar semnul nelegerii duhovniceti este c simim nluntrul nostru un
izvor de strluminri duhovniceti n cuvntul lui Dumnezeu i c fiecare adevr se leag de
toate celelalte. n inimile noastre putem lega orice verset citim de un alt verset i fiecare
destinuire se deschide n armonie cu alta, aa nct Evanghelia devine cu uurin un ntreg
unificat.
La aceast stare ajung nu numai cei ce au petrecut ani ndelungai citind Biblia. Se poate ca
cineva care are o experien de doar cteva luni cu Scriptura s primeasc acest dar, aa nct
folosind numai cele cteva versete pe care le cunoate s vorbeasc cu rvn despre Dumnezeu
cu o sinceritate i putere care atrag inimile altora ctre Dumnezeu. Unui asemenea om i este de
ajuns s citeasc o singur dat un verset pentru a i-l ntipri pentru totdeauna n inim, ntruct
cuvntul lui Dumnezeu este duhovnicesc; ntr-un anume sens, este chiar un duh, precum zice
Domnul: Cuvintele pe care vi le-am spus sunt duh i via (In. 6, 63).
O introducere practic n nelegerea Evangheliei
Nu exist nicio metod intelectual de a ptrunde n Evanghelie, cci Evanghelia este
duhovniceasc. Ea trebuie ascultat i trit prin Duhul nainte de a putea fi neleas. Dac
cineva care triete n afara Evangheliei ncearc s o neleag, se va poticni i va cdea, iar
dac va cuteza s o propovduiasc, va fi o piatr de poticnire pentru cei ce l urmeaz. Dar dac
cineva are rvn autentic, dragoste nflcrat i ascultare desvrit de Dumnezeu i

mplinete ntocmai fie i numai una din poruncile Evangheliei, acea persoan ptrunde n taina
Evangheliei fr s-i dea seama.
Primul lucru pe care l descoperim este credincioia lui Dumnezeu n a-i ine fgduinele n
propriile noastre suflete. Aceasta ne face mintea nerbdtoare s primeasc scnteia credinei vii
care ajunge n inim i aprinde acolo un mare foc al iubirii i fricii de Dumnezeu. Experiena
duhovniceasc crete i nivelul nelegerii Evangheliei se adncete potrivit msurii n care
mplinim poruncile sale cu credincioie i acrivie.
O acceptare sincer i smerit a ascultrii de Dumnezeu care izvorte dintr-o inim nepngrit
de falsitate, frnicie, teatralism sau exhibiionism, care nu caut nite rezultate scontate, poate
fi socotit nceputul cii adevrate ctre cunoaterea lui Dumnezeu. Aceasta deoarece inteniile
noastre sunt puse la ncercare prin ispite, pe msur ce ncercm s mplinim poruncile; suntem
ajutai dup msura credinei i statorniciei noastre i, pe msur ce primim ajutor, credina
noastr sporete i cunoaterea noastr despre Dumnezeu i cile Sale devine mai sigur.
Toate acestea vor s spun c nelegerea duhovniceasc a Evangheliei i a lui Dumnezeu este
rezultatul formrii unei relaii cu Dumnezeu prin ascultarea de poruncile Lui. Nu e vorba doar de
o simpl nelegere a textelor i versetelor, ci de o nelegere a puterii cuvntului i o cunoatere a
vieii care izvorte din verset bazat pe experien, ncredere, eviden i credin nestrmutat
n Dumnezeu.
O pild minunat de citire i nelegere a Evangheliei
Cea mai mare porunc prin care putem experimenta purtarea de grij a lui Dumnezeu i prin care
putem dobndi puterea duhovniceasc care s ne dezvluie tainele i secretele Bibliei i s ne
lumineze calea nainte, este aceea de a lsa totul i a-I urma lui Hristos. Cci aceast porunc
nsumeaz toat Evanghelia! Acesta este versetul pe care l-a auzit Sf. Antonie. L-a micat
profund i l-a pus n practic cu hotrre neovielnic. Fcnd astfel, a dobndit o vieuire
conform cu Evanghelia, precum i nelegere, cunoatere i o memorie a Bibliei care i-a uimit
pe crturari i teologi, dup cum aflm de la Sf. Atanasie cel Mare. i toate acestea n ciuda
faptului c Sf. Antonie nu tia nici s citeasc, nici s scrie.
Muli Prini au urmat aceeai cale i aceleai minuni s-au svrit n ei, cci au atins nlimile
cunoaterii Bibliei, a lui Dumnezeu i a povuirii duhovniceti, cu toate c erau analfabei.
Printre ei s-au numrat marii nevoitori Pamvo i Pafnutie, ucenicul lui Macarie cel Mare, despre
care Palladie spune c avea darul cunoaterii Sfintelor Scripturi i era tlcuitor iscusit, dei nu
tia s citeasc sau s scrie.
Muli alii din lume, brbai i femei, nvai i nenvai, au ptruns n taina Evangheliei prin
una din multele porunci, cum ar fi srcia de bunvoie i simplitatea vieii, refuzul de strnge
bani pentru zile negre i punerea ndejdii n Dumnezeu mai presus de toate. Prin aceasta au
gustat minunile lui Dumnezeu, minile lor s-au deschis, au priceput taina iconomiei dumnezeieti
5

i au neles cuvintele lui Dumnezeu ca unii care le-au pus la ncercare i le-au mplinit. n felul
acesta au putut propovdui cu mare credin i ndrzneal. Alii au ptruns i n renunarea la
plcerile lumeti i la petrecerile fr via. Au cercat puterea cuvntului lui Dumnezeu i au
aflat ntr-nsa mare mngiere i desftare. Au neles cum omul triete prin cuvnt mai mult
dect prin mncare i medicamente; L-au cunoscut pe Dumnezeu i minile lor au fost luminate
de cuvintele Sale.
nc alii au ptruns n taina Evangheliei prin jertfe svrite pe ascuns, punndu-i banii, puterea
sau timpul n slujba sracilor, a celor lipsii i asuprii, i a celor copleii de felurite necazuri. Au
acionat cu curaj n linite, druind tot ce aveau, rbdnd tot ce puteau. Unii ca acetia au
dobndit cunoatere, pricepere i nelegere a Evangheliei i a poruncilor Domnului, ns nu
nelegerea care provine din meditarea asupra frumuseii cuvintelor i a tlcuirii nelesului lor. E
vorba mai degrab de nelegerea izvort din experien i transformat n via venic,
alctuind o legtur vie cu Hristos.
Studiul academic i cugetarea practic
Exist o nelegere academic a meditrii Scripturilor i o nelegere practic a ei.
Meditaia academic este produsul ideilor obinute prin studiu, cercetare, cumpnire a
nelesurilor versetelor i a conexiunilor dintre ele, ce ajunge la fapte printr-un proces de deducie
logic.
Cugetarea practic provine din nsuflare, pe care sufletul o percepe ca rezultat al experienei, al
ncercrilor i al luptelor sale cu adevrul, n timp ce urmeaz poruncile Evangheliei. Aceasta
este ajutat i de luminrile i mboldirile Duhului, pe care le primim la vremea potrivit, fr s
fi dobndit mai nainte o cunoatere a celor descoperite.
ndeletnicirea academic cu Scripturile stimuleaz mintea, dar las duhul nemicat. l face pe
asculttor s rvneasc adevrul, fr s-i arate cum s ptrund n el. Ne ofer o imagine despre
Dumnezeu, dar nu ne poate pune fa n fa cu El. Doar studiul academic, dei util n sine, fr
punerea n practic a celor nvate conduce la un cult pur formal i la o fals devoiune
intelectual pentru Evanghelie. Poporul acesta M cinstete cu buzele, dar inima lui este departe
de Mine (Mc. 7, 6).
Dei regretabil, acest gen de lectur, nelegere, tlcuire i predare a Bibliei este preponderent n
Biserica noastr i, ntr-adevr, n lumea ntreag n vremea aceasta. Evanghelia a fost redus la
o surs din care se pot cita versete sau argumenta teze, iar ideile pe care le conine au devenit
subiecte academice numai bune de alctuit predici i eseuri. Aa a ajuns Evanghelia un mijloc
profitabil de a dobndi faim, distincii academice i admiraia lumii, dei esena Evangheliei i
adevrul ei este ostil faimei i cunoaterii lumeti cu nume mincinos, i potrivnic admiraiei din
partea lumii. Biserica are, prin urmare, mult de pierdut cnd prsete propovduirea practic a
Scripturii i se preocup doar de cercetarea ei academic.
6

Ct despre cugetarea practic a Scripturii, ea se dobndete prin primirea adevrului


dumnezeiesc prin ascultarea tainic de porunci i, ca urmare, inima se alipete cu credincioie de
Dumnezeu ntru fric cuviincioas i smerenie adevrat. Aceasta cldete o relaie practic i
sigur cu Dumnezeu.
Va s zic meditarea practic zidete o via luntric cu Dumnezeu care impregneaz cuvintele,
gndurile i nvturile unei persoane cu putere dumnezeiasc. Astfel, cu un singur cuvnt poate
transmite adevrul unui asculttor, aa cum au fcut Prinii, care au trit Evanghelia cu toat
inima, cu tot cugetul i cu toat vrtutea lor. Cuvintele lor nu erau meteugite sau pline de
cugetri sublime, dar transmiteau taina, cci aveau puterea de a da via nou celui ce i asculta.
n zicerile Prinilor nevoitori din secolul al IV-lea i de mai trziu, acesta era modul obinuit n
care se fcea predania. Un ucenic mergea la un Printe btrn i zicea: Avva, griete-mi cuvnt
ca s m mntuiesc. Btrnul i zicea foarte puine, dar pentru puterea experienei sale i harul
pe care l transmitea, acest puin era suficient pentru ca ucenicul s triasc dup el i s
depeasc greutile pe care le ntmpina. Aceasta este cea mai adevrat imagine asupra
modului n care Evanghelia se cuvine neleas i propovduit. Ct de bine ni se potrivesc astzi
cuvintele Apostolului: De tii acestea, fericii suntei de le vei face (In. 13, 17).
Puterea simplitii practice
Dac privim napoi ctre nceputurile Bisericii, suntem uimii de puterea ei, mai ales n cazul
Bisericilor proaspt ntemeiate. Cu toate c oamenii erau simpli i nu cunoteau Scriptura cci
foarte puini i permiteau s aib manuscrise i n ciuda noutii credinei lor n Hristos i a
influenei profunde a vechilor lor obiceiuri pgne, viaa lor duhovniceasc i dovezile lor de
credin, dragoste i rvn au fost pilde neasemuite de via puternic ancorat n poruncile
Evangheliei, un model pentru nelegerea practic a sensului vieii venice, a mpriei lui
Dumnezeu, a tririi prin credin, a morii pentru lume, a credincioiei fa de Hristos, a
ateptrii venirii Sale celei de-a doua i a credinei n nviere. Pn n vremea de acum, noi nc
ne hrnim din credina i predania lor i doar cu anevoie nelegem Epistolele ce le-au fost
adresate, pe cnd ei uor le nelegeau i le triau.
Taina tuturor acestor lucruri const n faptul c ei triau ceea ce auzeau. Fiecare porunc se
semna n inimi credincioase, gata s acioneze cu sinceritate. Toate cuvintele lui Hristos intrau
adnc n esutul vieii de zi cu zi. Evanghelia era tradus n fapt i via.
Acei oameni simpli nelegeau Evanghelia. nelegeau cu adevrat Evanghelia. Au neles c era
via care trebuie trit, nu principii de discutat, i refuzau s o neleag la un nivel pur
academic. Pn n ziua de azi, adevraii ucenici ai lui Hristos nc i mai trag seva vieii din
izvorul viu al nelegerii acelor Cretini de la nceput.
Aceste comuniti primare, nflcrate de dragostea lui Hristos, nu aveau crezuri, nici patrologie,
nici tlcuiri ale Scripturii, dar puinele cuvinte ale lui Hristos care le ajungeau la urechi deveneau
numaidect crezul lor, ce nu necesita explicaii sau nvtur sau interpretare, ci trebuia dup
cum nelegeau ei doar cercat i trit. Prin cercare descopereau puterea cuvintelor i scoteau la
7

lumin tainele lor. i aa rvna i dragostea i credina lor n Hristos i n Evanghelie sporeau
mereu.
Cnd au auzit Fericii cei sraci cu duhul, au vndut tot ce aveau i au pus banii la picioarele
Apostolilor.
Cnd au auzit Fericii cei ce plng acum, au dispreuit orice suferin i osteneal i s-au pus cu
totul n slujba Domnului.
Cnd au auzit Fericii cei prigonii pentru dreptate, au rbdat cele mai crude umiline i ocri i
atacuri.
Cnd au auzit Privegheai i v rugai, s-au ntlnit n catacombe ca s privegheze i s se
roage toat noaptea.
Cnd au auzit Iubii pe vrjmaii votri, istoria n-a mai nregistrat opoziie din partea
cretinilor, fie ea activ sau pasiv, mpotriva prigonitorilor. i i-au plecat grumajii sabiei ntru
smerenie i ascultare, ca s cinsteasc cuvntul lui Hristos.
Acesta era pentru ei rostul citirii Evangheliei i tlcul ei. S-a ivit n ei o foame i o sete pentru
dreptatea lui Dumnezeu i astfel Duhul Sfnt a fost mai activ ca oricnd lucrnd cu dnii. El
ddea putere cuvntului lor, trie inimilor lor, le era sprijin n neputine, i povuia n ntuneric,
i mngia n nevoi i i nsoea pe cale, pn cnd i ddeau duhul n mna Ziditorului cu mare
slav.
Citirea cu i fr lucrare
Citirea rmne fr folos, nelegerea fr putere, iar memorizarea simpl repetare a unor cuvinte
dearte, dac nu ne supunem poruncii i nu facem din cuvnt legea vieii noastre, indiferent ce
jertf, ce pre, ce greuti sau ocri vom avea de rbdat. i Domnul Iisus spune mai mult de att;
El zice c oricine citete cuvintele Lui i le nelege, dar nu le ascult va suferi distrugere i mare
pagub, asemenea omului care i-a cldit casa pe nisip. Iar oricine aude aceste cuvinte ale Mele
i nu le mplinete, asemna-se-va brbatului nechibzuit care i-a cldit casa pe nisip. i a czut
ploaia i au venit rurile mari i au suflat vnturile i au izbit casa aceea, i a czut. i cderea ei
a fost mare (Mt. 7, 26-27).
Poate vei zice ca mine, c mai bine era de n-ar fi zidit niciodat, de n-ar fi auzit, sau ascultat, sau
cunoscut, sau nvat nimic.
Aa era viaa fariseilor i a saducheilor: ascultare scrupuloas fa de lege, explicaii i tlcuiri
ingenioase ale poruncilor, o cazuistic att de amnunit c sfida adevrul i simplitatea
Duhului, fapte moarte i o via pustiit duhovnicete. i iat, un nvtor de lege s-a ridicat,
ispitindu-L i zicnd: nvtorule, ce s fac ca s motenesc viaa de veci? Iar Iisus a zis ctre
el: Ce este scris n Lege? Cum citeti? Iar el, rspunznd, a zis: S iubeti pe Domnul
Dumnezeul tu din toat inima ta i din tot sufletul tu i din toat puterea ta i din tot cugetul
8

tu, iar pe aproapele tu ca pe tine nsui. Iar El i-a zis: Drept ai rspuns, f aceasta i vei tri
(Lc. 10, 25-28).
Domnul i aseamn pe cei ce ascult cuvntul i l mplinesc cu cei ce-i zidesc casa pe stnc.
Aceasta ne arat c puterea cuvntului depinde n ntregime de experiena lui practic pe care o
are cineva (cci omul poate primi i recunoate ajutorul numai la vreme de necaz i n
primejdie), de sprijinul tainic al Duhului Sfnt i de ascultarea sincer de poruncile Evangheliei.
Cuvntul de pe buzele unui om, dac triete cu adevrat dup el, este asemenea casei zidite pe
stnc; este zdravn i nu are a se teme de nimic. Oricine aude aceste cuvinte ale Mele i le
mplinete asemna-se-va brbatului nelept care a cldit casa lui pe stnc. A czut ploaia, au
venit rurile mari, au suflat vnturile i au btut n casa aceea, dar ea n-a czut, fiindc era
ntemeiat pe stnc (Mt. 7, 24-25). i poate c aici vei zice cu mine: O! De ar fi i casa mea
zidit pe stnc, iar citirea mea i nelegerea i cunotina Evangheliei de-ar fi tradus n via
mai degrab dect s rmn subiect de conversaie, predic, discuie i studiu.
Un exemplu trist de mult cunotin fr lucrare
Balaam era un mare vizionar care putea vedea n viitor i avea puteri profetice, aa nct auzea i
vorbea despre faptele mree ale lui Dumnezeu. Dar a fost lepdat i a ajuns o pild
nfricotoare pentru cei ce griesc cuvntul lui Dumnezeu, care pot descoperi taine i fac
prorociri adevrate, care rostesc binecuvntri i aduc jertfe, asemenea lui Balaam, cu inimi
necurate, vieuind n tain departe de Dumnezeu. Ascultai ce zice despre sine: Aa griete
Balaam, fiul lui Beor; aa griete brbatul cel ce vede cu adevrat, cel ce ascult cuvintele lui
Dumnezeu, cel ce are tiin de la Cel Preanalt i vede descoperirile lui Dumnezeu, ca n vis, dar
ochii i sunt deschii (Num. 24, 15-16). ns toate aceste daruri n-au fost de ajuns pentru a
ntoarce inima lui Balaam de la o vieuire viclean. Balaam a czut n mare rtcire, dup Sfinii
Apostoli, Iuda n Epistola sa, Petru n a doua Epistol i Ioan n Cartea Apocalipsei. Dei n
exterior a binecuvntat poporul lui Dumnezeu, el lucra n secret mpotriva lor prin uneltiri
viclene i se bucura de rsplata primit pentru acest pcat.
Balaam a atins cel mai nalt nivel al cunotinei, nelegerii, viziunii i profeiei accesibil unui om
duhovnicesc, dar purtarea lui n-a fost cu nimic mai presus dect a celor mai ticloi i vicleni
oameni. Povestea lui ne arat limpede c nelegerea i predarea lucrurilor duhovniceti, chiar i
la nivelul prorociei, dac nu se ntemeiaz pe o via i petrecere sfnt, pe integritate i pe frica
lui Dumnezeu, nu ne pot izbvi de blestemul morii care a pecetluit soarta lui Balaam.
Luai seama cum auzii
nainte de a citi Biblia sau de a asculta cuvntul lui Dumnezeu, privete nluntrul tu ca s vezi
unde va veni cuvntul lui Dumnezeu s se odihneasc. Aici ne ntoarcem la ndrgita parabol a
semntorului:

Smna de lng drum sunt cei care aud, apoi vine diavolul i ia cuvntul din inima lor,
ca nu cumva, creznd, s se mntuiasc. Cea de pe piatr sunt aceia care, auzind cuvntul
l primesc cu bucurie, dar acetia nu au rdcin; ei cred pn la o vreme, iar la vreme de
ncercare se leapd. Cea czut ntre spini sunt cei ce aud cuvntul, dar umblnd cu
grijile i cu bogia i cu plcerile vieii, se nbu i nu rodesc. Cea de pe pmnt bun
sunt cei ce, cu inim curat i bun, aud cuvntul, l pstreaz i rodesc ntru rbdare. (Lc.
8, 12-15) Luai seama deci cum auzii (Lc. 8, 18).
Cnd vine vorba de a auzi cuvntul lui Dumnezeu sunt patru feluri de asculttori. Nu e nevoie s
le explicm sau s le tlcuim, cci Domnul le-a explicat El nsui, aa nct n-ai dect s priveti
i s vezi cum zice Domnul c trebuie s asculi. Cu o inim care-i petrece ziua ntreag la
marginea drumului? Cu o inim care nu are deloc adncime fiindc se teme s stea singur i si cerceteze viaa? Cu o inim obsedat s strng bani pentru un viitor mai bun? Cu o inim
mereu plin de griji imaginare?
Ia aminte cum auzi Evanghelia. Se pare c Domnul vrea s ne spun c auzim mai degrab cu
inimile dect cu urechile noastre, iar viaa noastr luntric afecteaz cuvntul lui Dumnezeu, fie
omorndu-l, fie fcndu-l s creasc i s aduc road. Astfel c oricine voiete s aud bine
cuvntul, s-l neleag i s-l in ntr-o inim sincer i bun, trebuie s-i pregteasc luntric
arina inimii, ca cuvntul s poat prinde rdcini ntr-nsa, gsind n inima lui credin n
Dumnezeu i adeverire n fapt i cuvnt. Este absolut imposibil ca cineva s neleag ce aude
din cuvntul lui Dumnezeu, dac nu este complet sincer naintea lui Dumnezeu i nu este hotrt
s-i predea viaa, rspunderile, interesele, banii, viitorul i propria sa onoare i s le atearn la
picioarele lui Dumnezeu.
Cci cum poate cineva care se teme de viitor s neleag, cnd Domnul zice: Nu v ngrijii de
ziua de mine i Nu v ngrijii pentru viaa voastr (Mt. 6, 34; 25)? Cum poate cineva cruia
i pas de onoare s neleag Crucea? Cum poate cineva care se teme de boal i de moarte s
neleag nvierea?
Oricine cere s citeasc Evanghelia, cere de fapt via venic i oricine viaa venic trebuie s
ia o hotrre ferm n ce privete viaa aceasta!
Uitarea cuvntului este o amgire psihologic
Nu exist o imagine mai potrivit dect cea a lui Iacov Apostolul, cnd l descrie pe omul care
aude Evanghelia i o uit ca pe unul care i privete chipul n oglind i uit numaidect cum
arta. Cci oricine nesocotete cuvntul pe care l aude i pierde numaidect percepia de sine.
Un fel de om ascult Evanghelia, primete cuvntul i l ine n inima sa. Este pururi contient de
nvtura pe care a primit-o i o pune naintea lui ca pe o oglind, folosindu-se de ea ca s-i
ndrepteze mereu vorbele, gndurile i faptele sale.

10

Un alt gen de om ascult Evanghelia dar niciunul din cuvintele pe care le aude nu rmne n
inima lui, fiindc este uituc i neglijent, i preocupat de lucruri mai importante pentru el dect
Evanghelia i viaa venic; poate fi vorba de munca sa, de necazurile sale, de plcerile lui sau de
griji pe care le consider a fi spre slujba lui Dumnezeu. Sau se poate s ne existe nimic n inima
lui, i aceasta este iari o tragedie, cci n timp ce citete Evanghelia poate fi ntr-att de micat
nct suspin sau chiar vars lacrimi, dar dup aceea se ncurc n treburile lui i uit de suspine
i lacrimi. Un astfel de om i poate nchipui c nu are control asupra uitrii sale, dar acesta este
un truc psihologic. Adevrul este c sufletul voiete s uite Evanghelia, fiindc nu i place.
Cineva poate citi Evanghelia regulat, n fiecare zi, dar s simt c ntre ceea citete zilnic i
faptele sale este o prpastie de netrecut. Acest abis este rezultatul uitrii. Pe msur ce zilele trec,
citirea Evangheliei nu devine mai puternic sau lucrtoare i nu nregistreaz nicio schimbare n
via, nicio naintare pe cale.
Uitarea aceasta este ceea ce Apostolul Iacov consider amgire de sine:
Primii cu blndee cuvntul sdit n voi, care poate s mntuiasc sufletele voastre. Dar
facei-v mplinitori ai cuvntului, nu numai asculttori ai lui, amgindu-v pe voi niv.
Cci dac cineva este asculttor al cuvntului, iar nu i mplinitor, el seamn cu omul
care privete n oglind faa firii sale; s-a privit pe sine i s-a dus i ndat a uitat ce fel
era. (Iac. 1, 21-24)
Urechea netiat mprejur
Aceast expresie duhovniceasc important a fost rostit de Sf. Mucenic tefan naintea
soborului care s-a ntrunit ca s-l judece, cnd a simit c se mpotriveau Duhului Sfnt pentru ai urma propriile interese.
Voi cei tari n cerbice i netiai mprejur la inim i la urechi, voi pururea stai mpotriva
Duhului Sfnt (Fap. 7, 51).
Duhul Sfnt ne griete prin Evanghelie, dar numai urechea tiat mprejur poate auzi glasul Lui,
adic urechea al crui prepu a fost nlturat; prin prepu Sf. tefan nelege nesupunerea fa de
Dumnezeu i o inim prea ndeprtat de El pentru a-I auzi glasul. Cei ce au urechi sau inimi
netiate mprejur sunt strini n poporul lui Dumnezeu. Ei nu neleg poruncile Lui i nu rspund
la ele, fiindc nu gsesc de cuviin s asculte.
Cei ale cror urechi sunt netiate mprejur nu aud Duhul, nici nu se las nsuflai de El, nici nu-I
rspund, deoarece urmndu-i voile au refuzat s se supun Duhului Sfnt de frica Lui. Se tem c
Duhul le va cere s renune la lucruri sau funcii sau principii sau relaii, pe care le gsesc
folositoare sau plcute sau importante pentru ei personal. A renuna la ele ar fi o pierdere pe care
n-ar vrea s i-o asume, aa nct se tem c Duhul Sfnt le-ar putea cere s renune la sine sau la
lume, or sinele lor le este drag ca lumina ochilor i lumea este desftarea lor. Cei ce au urechi
11

netiate mprejur sunt aceia care nu au tiat prepuul sinelui lor i nu sunt dispui s taie prepuul
lumii nici din inima, nici din urechile lor. Nu sunt dispui s jertfeasc nimic niciodat sau, n
orice caz, nu sunt gata s jertfeasc totul pentru Dumnezeu. Aud pe Duhul Sfnt, dar nu-I acord
nicio atenie, ncercnd de fiecare dat s nbue glasul contiinei lor. Dintru nceput s-au
exonerat de rspunderea de a asculta glasul lui Dumnezeu.
Aceast situaie a fost descris mai nainte de Prorocul Isaia, iar Domnul nsui a menionat-o:
Vznd, nu vd i, auzind, nu aud, nici nu neleg... Cci inima acestui popor s-a
nvrtoat i cu urechile aude greu i ochii lui s-au nchis, ca nu cumva s vad cu ochii i
s aud cu urechile i cu inima s neleag i s se ntoarc, i Eu s-i tmduiesc pe ei.
(Mt. 13, 13-15, cf. Is. 6, 9)
Aici Domnul vdete cugetele asculttorilor Si. Las impresia c citesc i ascult poruncile lui
Dumnezeu, dar de fapt erau hotri s nu se lase influenai de ele. Aa c i-au nchis ochii i
urechile, ca s nu vad, nici s aud. Domnul a dat n vileag motivul pentru care au refuzat s
asculte: se temeau c glasul lui Dumnezeu va rsuna att de rspicat, iar mustrarea Duhului Sfnt
va deveni att de convingtoare, nct vor fi obligai s renune la poziiile lor rtcite i la
averile nelegiuite, la planurile pe care i le fcuser pentru viitor, la legturile pctoase pentru
care-i vnduser sufletele, i nu numai sufletele, ci i viaa venic i pe Dumnezeu nsui.
Asemenea multora dintre noi, ei nu au refuzat s citeasc sau s asculte Evanghelia, dar cnd au
ajuns la anumite pasaje, anumite versete sau anumite porunci, se simeau strmtorai, treceau
repede peste ele, i nchideau ochii i fugeau ct puteau de glasul Duhului Sfnt. Aici se vdete
urechea netiat mprejur, cci glasul lui Dumnezeu o deranjeaz i caut s-l evite, aa cum
arpele i astup urechile ca s nu aud glasul fermectorului i s i se supun. O, galateni fr
de minte, cine v-a ademenit pe voi, s nu v supunei adevrului? (Gal. 3, 1)
S ne oprim o vreme i s revenim mpreun asupra acelor pasaje i versete i porunci pe care leam ocolit intenionat i cu ndrtnicie la. Inimile noastre dau mrturie mpotriva ncpnrii
noastre, tremur i bat iute i dureros, cci tim c ne mpotrivim Duhului Sfnt i ne punem n
primejdia morii i a nstrinrii de Dumnezeu prin viclenia aceasta. S ne corectm grabnic
atitudinea fa de glasul lui Dumnezeu! Poate acum a venit vremea s ne lum eul prin
surprindere, s-i zdrobim ncpnarea i mndria, s-i retezm plcerile i temerile i s ne
ntoarcem pentru a urma glasului lui Dumnezeu. Drept aceea, adu-i aminte de unde ai czut i
te pociete i f faptele de mai nainte; iar de nu, vin la tine curnd i voi mica sfenicul tu din
locul lui, dac nu te vei poci (Ap. 2, 5).
Poate te temi s-i nfruni pofta de mrire i conducere, necuria sau dumnia, rutatea i ura
pentru alii care-i amenin interesele, viclenia, cruzimea, nedreptatea sau judecile strmbe,
sau necinstea, furtiagul, dobndirea de bunuri necuvenite ce zmislesc iubirea de ctig
nemuncit, sau minciuna, sau nencrederea n Dumnezeu i bizuirea pe bani i asigurri pentru
viitor, sau poate mai multe dect acestea toate, de vreme ce fugi cu toat fiina ta dinaintea feei
12

lui Dumnezeu. Nu ai loc unde s poi sta, nici trm sigur, i ncerci n zadar s-i ascunzi faa de
la Cel ce ade pe scaun, nchizndu-i ochii ca s nu vezi! (Cf. Lc. 8, 10) n aceast situaie,
citirea Evangheliei nu este de niciun folos, iar auzirea ei este doar spre osnd.
Dimpotriv, inimii tiate mprejur i-a fost ndeprtat prepuul i nimic nu o mai mpiedic s
aud glasul lui Dumnezeu, asemenea urechii tnrului Samuel, care vieuia n curie i smerenie
n sanctuar: Vorbete, Doamne, c robul Tu ascult! (1 mp. 3, 10) Urechea este receptiv la
autoritatea Evangheliei i se supune cu bucurie glasului lui Dumnezeu, este treaz la chemarea
Lui, gata s rspund, orice i s-ar cere. Cei cu urechile tiate mprejur sunt foarte curajoi i gata
s acioneze mpotriva lor n ascultare de glasul Atotiitorului. Inima dispus s accepte marile
cereri ale lui Dumnezeu este n stare s aud orice inflexiune n glasul lui Dumnezeu i nu i
scap niciun cuvnt.
Dac, dup toate acestea, te ntrebi: Cum pot s dobndesc o ureche n stare s aud glasul lui
Dumnezeu?, i-a rspunde: Pregtete-te mai nti s primeti exigenele, cererile i poveele
lui i fii gata n inima ta s le mplineti cu orice pre. Numaidect vei ctiga o ureche care aude
glasul Atotputernicului Dumnezeu! n fiecare diminea El deteapt, trezete urechea mea, ca
s ascult ca un ucenic. Domnul Dumnezeu mi-a deschis urechea, iar eu nu m-am mpotrivit (Is.
50, 4-5).
Glasul Fiului lui Dumnezeu
Iat, stau la u i bat; de va auzi cineva glasul Meu i va deschide ua, voi intra la el i voi cina
cu el i el cu Mine (Ap. 3, 20). Domnul nu doar bate la poarta inimii, ci i cheam oile i pe
nume, ca s-L putem recunoate i s ne deschidem pentru a-L primi n vieile noastre, ca noi s
mprim cu Dnsul lacrimile cinei noastre, iar apoi s ne mprtim de ospul nunii Lui.
Nu e nevoie s pornim ntr-o expediie pentru cutarea lui Dumnezeu, ca i cum S-ar ascunde
undeva departe; ne-am epuiza pur i simplu cutnd, nchipuindu-ne tot felul de lucruri,
cercetnd i iscodind cele din cri. n tot acest rstimp El st naintea noastr la poarta inimii,
nendeprtndu-Se nicio clip. Btile n u sunt cuvintele Sale. El nu nceteaz s bat n toate
zilele vieii noastre, aa nct duhul s ni se poat detepta din somn i s recunoasc glasul Celui
iubit.
Nu este nevoie s recurgem la pledoarii struitoare i lacrimi i efuziuni sentimentale ca Domnul
s vin la noi, cci El este mereu prezent i bate chiar acum la u. Nu se va opri, fiindc voiete
s intre n viaa noastr. i afl propria Sa odihn n noi i cea mai mare bucurie a Lui este s
mpart cu noi crucea i noaptea noastr neagr, cci El nc iubete crucea.
Noi suntem, ns, cei ce nu preuim glasul Lui cum se cuvine, nesocotindu-l i dispreuindu-l n
chip greit.

13

Maria Magdalena a trecut prin aceeai ispit cnd sttea plngnd la mormnt i credea c
Domnul care se afla n faa ei era grdinarul, aa nct l tot ruga s-i dea trupul lui Iisus ca s-L
nfoare n giulgiu. Cnd Domnul i-a pierdut rbdarea, a chemat-o pe nume i numaidect L-a
recunoscut. De cte ori n-am stat noi plngnd cu ochii departe n cer, unde credem c locuiete
Domnul Iisus! El este de fa i st naintea noastr i tot ce ne mpiedic s-L ntlnim este
nesimirea inimii noastre! De cte ori n-am stat rugndu-ne naintea Lui, implorndu-L s ne
vorbeasc, ndjduind s-L putem auzi, dar n zadar! El nu nceteaz s ne cheme pe nume;
nimic nu ne mpiedic s-I auzim glasul dect grijile noastre cele de fiecare zi.
Greeala pe care o facem este c voim s-L vedem n mijlocul evenimentelor zilnice care ne
umplu golul mental i emoional. Dar n realitate Domnul este prezent acum, dincolo de toate
aceste lucruri, pe care le rnduiete dup propria Sa iconomie neleapt. Sufletul treaz i simplu
observ atingerea minii Sale care scrie istoria mntuirii lui de-a lungul anilor i n ordinea
ntmplrilor. Izbndirile i nfrngerile noastre conlucreaz ntr-un mod pozitiv sub cluzirea
Atotputernicului la mntuirea noastr. Pierderile vremelnice nu sunt pierderi duhovniceti, iar
necazul, tristeea, suferina i boala sunt limbajul Proniei dumnezeieti, codul ei secret, care
odat descifrat n Duhul se citete ca nviere, bucurie i venic slav.
Cealalt greeal pe care o facem este c voim s auzim glasul Fiului lui Dumnezeu cu urechea
noastr trupeasc, grind ntr-o limb uman cu glasul unui om! Dar glasul Fiului lui Dumnezeu
nu poate fi att de limitat. Este o putere care mic sufletul, l nal i l mprospteaz. Este o
pace adnc, negrit. Este odihn i mngiere. Este viaa nsi n lrgimea i nlimea ei
nemrginit. Unde sunt, aadar, cuvintele prin care s se exprime limbajul i glasul Lui?
Dumnezeu griete i oricine de pe faa pmntului poate auzi glasul Lui, poate nelege i
rspunde, ca i cum ar fi chemat personal pe nume. Glasul Lui este glasul tuturor veacurilor; nu
se stinge nici nu-l duce vntul; nu este oprit de nimic i nu se ntoarce la El deert. Va veni o
vreme cnd El va chema i toat zidirea se va scula din moarte.
Dac aude cineva glasul Meu Dar nimeni nu poate auzi glasul Fiului lui Dumnezeu dect cel
nlat n Duhul la nivelul la care Dumnezeu l poate povui i chema, la nivelul mpriei i al
tririi cu Dumnezeu, adic la un nivel aflat mai presus de ntmplrile de zi cu zi. Acolo poate
primi de la El cluzire pentru viaa sa i un plan pentru mntuirea sa, tocmai prin aceste
ntmplri zilnice, chiar folosindu-se de ele. Nimeni nu poate auzi glasul Fiului lui Dumnezeu
dect cel ce i deschide inima i mintea ca s-I neleag limbajul, ale crui cuvinte i tonaliti
constau n dragoste, delicatee, pace, milostivire i necontenit purtare de grij printeasc, orict
de crud ar prea viaa i mprejurrile ei.
Dac urechea ta este antrenat duhovnicete s neleag simbolurile mesajului dumnezeiesc aa
cum apar n evenimentele temporale, vei auzi mna Domnului btnd la u cnd citeti
cuvintele. Va bate la ua ta, uneori ncet, alteori tare, i i vei auzi glasul prin zgomot i furtuni,

14

precum i n adierea lin. Te cheam s-I deschizi ua, s primeti de la El taina ospului Su de
nunt, dup ce mparte cu tine pinea lacrimilor tale.
Domnul este aproape. Este smerit i glasul Lui este plecat, mai sczut dect vocea unui om, dar
adnc, mai adnc dect venicia nsi.
A cinsti citirea i auzirea Evangheliei
Omul care este viu pentru Dumnezeu nu las cuvntul Evangheliei s-i scape sau s cad n
uitare. Dimpotriv, cu evlavie, cinstire i fric, face din el cunun pentru capul su i l aeaz
deasupra ntregii sale viei.
Rvna celor bine-cinstitori este foarte evident cnd ascult Evanghelia. Arat de parc au
ptruns n prezena lui Dumnezeu sau ca i cum ar sta naintea altarului pentru a primi Trupul i
Sngele Lui. Nu este vorba de un obicei pe care i l-ar fi fcut de a cinsti Evanghelia sau de a
lsa impresia c o fac, asemenea farnicilor, ci primesc din ea putere peste putere, ca unii care
ascult glasul lui Dumnezeu nsui.
Toate acestea erau foarte clare n Biserica primar, dar i acum Biserica nc arat aceeai rvn,
cinstire i evlavie pentru citirea i ascultarea Evangheliei. Predania Bisericii a pstrat anumite
gesturi semnificative; preotul nu citete niciodat Evanghelia n biseric fr a aduce o rugciune
special, ca el i poporul s fie nvrednicii s aud Sfnta Evanghelie. nainte de a ncepe s
citeasc, diaconul cheam ntreaga adunare s stea cu fric de Dumnezeu pentru a auzi
Evanghelia, iar poporul rspunde la chemarea sa i d slav lui Dumnezeu. De asemenea, preotul
se descal pentru a citi Evanghelia, fiindc st n prezena lui Dumnezeu. Apoi, dup citire, toi
cei de fa trec pe rnd s srute Evanghelia deschis n minile preotului, cu lacrimi i bucurie.
n Biserica de la nceput, oamenii fceau aceasta din rvna, teama i dragostea lor pentru
Evanghelie i acest obicei a dinuit n Biseric.
Cel ce a gustat puterea Evangheliei n viaa lui nu consider acest lucru exagerat, ci face nc mai
mult pentru a-i arta evlavia:
Sunt unii care postesc mereu pentru a citi Evanghelia.
Sunt unii care, de fiecare dat cnd citesc Evanghelia singuri, ngenuncheaz.
Sunt unii care o citesc mereu lcrimnd i plngnd.
Povuirile lui Dumnezeu ni se dau cel mai adesea prin citirea i ascultarea Evangheliei, cnd ne
aflm ntr-o stare de smerenie i cnd ne rugm cu inima deschis.

15

16