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NACIN | 2015/08/15 00:00

As entreg Pablo Escobar a Carlos


Lehder
La historia de cmo termin extraditado uno de los principales aliados del Patrn.
Esta semana le pidi al presidente ayuda para volver a Colombia a morir.

Lehder fue recluido en la dura penitenciara de Marion en Estados Unidos. Su hija solo ha podido verlo una
vez.

Carlos Lehder es uno de los capos ms pintorescos e increbles que


ha tenido el pas. Se podra decir que era a la mafia lo que Mick
Jagger era al rock. Amante de Los Beatles, polglota,
antiimperialista, quienes lo conocan lo describan como un
hombre tan encantador como perturbado. Repeta todo el tiempo
que el terrorismo es la bomba atmica de los pobres. Se crea
una especie de Robin Hood. No porque quisiera robarle a los ricos
para darles a los pobres, sino porque soaba con hacerle dao a
Estados Unidos para vengar a los latinos.

Si haba alguien que creyera con pasin que era mejor una tumba
en Colombia que una crcel en Estados Unidos era l. Por eso
resulta toda una paradoja que a sus 70 aos, desde una prisin
federal en Estados Unidos, le est suplicando al presidente Santos
que interceda por l para que pueda regresar a Colombia a morir.
La carta, que se conoci esta semana, no solo revivi la
controversia por su proceso judicial, sino tambin su leyenda.
Durante muchos aos se haban tejido muchas conjeturas sobre lo
que haba sido de l. Decan que viva libre en algn lugar de ese
pas o incluso que estaba muerto. La realidad result ser menos
pica: Lehder continuaba a una prisin de Estados Unidos, de
donde no se haba movido en dcadas.
La historia de cmo la justicia norteamericana le puso conejo es
tan de pelcula como su vida hasta antes de ser capturado en 1987.
Lehder fue condenado a cadena perpetua ms 135 aos por haber
inundado las calles de ese pas con ms de 2.000 kilogramos de
cocana. Para rebajar esa pena, en 1991, acept convertirse en el
testigo principal del juicio que en ese entonces adelantaba Estados
Unidos en contra del exdictador panameo Manuel Noriega.
Con esa esperanza firm un acuerdo de dos puntos. El primero
consista en que su condena iba a ser reducida a 30 aos, y el
segundo que en ningn caso recibira ms aos que Noriega. No le
cumplieron ninguno de los dos. Por el contrario, segn asegura en
el escrito, fue resentenciado, sin abogado y por correo, a 55 aos.
Mientras que l todava est tras las rejas, Noriega goza de su
libertad desde hace un buen tiempo.
En una entrevista con SEMANA en 1991, Lehder afirma que
decidi cantar porque Noriega traicion a muchos colombianos.
Los entreg a una potencia extranjera, solo para quedarse l
mismo con sus propiedades, cocana y dinero. As, la justicia
norteamericana logr probar el nexo que haba entre el dirigente
panameo y Pablo Escobar, y cmo esa mafia le pagaba a Noriega
1.000 dlares por cada kilo de coca que exportaba por ese pas.
Lehder justificaba su rol en la necesidad que tena de negociar

pues siempre he considerado mi sentencia un acto poltico,


retaliatorio, simblico y hasta racista. Segn el diario The New
York Times, el da que anunciaron su condena grit en el juicio no
soy un prisionero, sino un secuestrado.
El extraditado capo tena razones para colaborar con sus verdugos.
Una vez condenado fue a parar a la penitenciara de Marion,
donde estaban los presos de mxima seguridad. Esta es una
fortaleza, enclavada al sur del estado de San Luis, construida para
reemplazar a la temida crcel de Alcatraz. Para 1991, cuando
particip en el juicio de Noriega, era custodiado por un laberinto
de alarmas ultrasnicas, luces de seguridad y cercas metlicas. Los
presos solo tenan derecho a cinco horas de sol a la semana que
tomaban dentro de una jaula metlica de dos metros cuadrados,
no podan hablar con otros reclusos, ni recibir visitas de
familiares. Con toda esta parafernalia de seguridad Marion
parece ms un campo de concentracin que un centro de
rehabilitacin, resume un artculo de SEMANA de la poca.
La cotidianidad y rigidez de Marion eran el eplogo de una vida
turbulenta, llena de excesos y adrenalina, mujeres, dlares, coca y
sangre. El hoy director del diario El Pas, Antonio Cao, lo haba
descrito en 1984 en un perfil de ese diario como un mafioso
simpticoLoco, peligroso, atractivo. En el mundo del crimen de
hecho lo conocan as, como el Loco Lehder, y la verdad es que
tena millones de ancdotas para merecer ese apodo. Su existencia
era tan sensacional para muchos que en un perfil sobre l se
registra que Carlos Lehder Rivas era quizs el nico de los
grandes jefes de la mafia colombiana que, ms que empleados, ha
tenido seguidores.
Lehder naci en Armenia producto de un amor frustrado entre un
alemn y una colombiana. Las cosas resultaron mal entre la pareja
y cuando el pequeo Carlos tena 4 aos se separaron. Por cuenta
de esa ruptura, de nio, Lehder vivi en internados y cuando
cumpli 14 aos su mam se lo llev para Detroit. All, segn
un artculo del diario espaol, habra vivido un episodio
traumtico cuando un to abus de l sexualmente y la

experiencia lo marc para siempre.


Crecer en ese pas le dio a Lehder el toque multicultural que no
tenan los otros narcos. Hablaba ingls y alemn muy bien. Los
diplomticos que lo han visitado en la crcel lo describen como un
hombre con una gran inteligencia, sentido del humor y buena
cultura general. Sin embargo, en el momento en que tuvo que
elegir entre hacer su vida al estilo del sueo americano, con
dedicacin, estudio y sacrificio, o irse por el atajo del dinero fcil
eligi lo segundo. Mont un imperio dedicado al robo de carros
que poco tiempo despus ya era perseguido por el FBI. Termin
preso en una pequea crcel en Connecticut, en donde departi
con algunos de los protagonistas del Watergate, el escndalo que le
cost la Presidencia a Nixon.
Lehder podra ser el mejor ejemplo de que la crcel no logra su
propsito de reeducar a las personas, sino todo lo contrario. El
hombre entr como un ladrn de carros y sali convertido en un
capo profesional. Comparti celda con George Jung, un
insignificante dealer de marihuana de California, quien muchos
aos despus cont que, cuando se despidieron, su compaero le
prometi que iba a montar un imperio de cocana para destruir a
la decadente sociedad norteamericana.
Lo que fue de su vida es historia patria. Lehder se convirti en uno
de los grandes lderes del cartel de Medelln. Al lado de Pablo
Escobar, trataron de arrodillar al Estado colombiano y produjeron
uno de los ms sanguinarios baos de sangre del pas en su
historia. En la carta que le escribi al presidente Santos, Lehder se
autodenomin como miembro de un grupo de visionarios
contrabandistas paisas que logramos lo que por milenios los
alquimistas no pudieron: convertir un kilo de hojas refinadas en
un kilo de oro puro.
El secreto de su xito en ese negocio fue que logr tener toda la
cadena, desde la produccin hasta el transporte. Piloteaba l
mismo los aviones que compraba viejos y reparaba, y as logr
hacerse a una flota. Amas tal fortuna que se compr su propia

isla en Bahamas, desde la cual enviaba los cargamentos hacia


Estados Unidos.
Su captura fue dramtica, llena de helicpteros y soldados, pero
realmente el hombre que lo entreg a la Justicia fue Pablo
Escobar. Todo comenz una noche en una fiesta llena de msica,
alcohol y drogas. Lehder estaba encerrado en una alcoba con una
prostituta, metiendo cocana. Un sicario del jefe del cartel de
Medelln le golpe en la puerta y Lehder al abrir le meti un tiro
en la frente. El ruido y el cadver crearon una conmocin que
llam la atencin de Escobar, Popeye y los otros invitados. Lehder
le ofreci disculpas al patrn, sacaron al muerto y la fiesta
continu.
l confi en que la cosa quedaba ah, pero para Escobar no fue as.
El incidente puso en evidencia para el jefe del cartel de Medelln
los signos de prdida de equilibrio mental de su socio. Y para
Escobar no haba nada ms peligroso que un socio medio loco.
Tom la decisin de traicionarlo y entregrselo a las autoridades
norteamericanas. A la maana siguiente de la orga, lo hizo
trasladar a lo que le describi como un lugar seguro. Luego hizo
que uno de sus hombres llamara a los norteamericanos para
informarles de esa ubicacin.
Su extradicin a las pocas horas se convirti en una noticia
mundial. La guerra contra el narcotrfico hasta ese momento no
haba logrado atrapar a ningn pez gordo. Fue algo parecido a lo
que se sinti cuando el gobierno de Uribe dio de baja a Ral Reyes,
el primer miembro del Secretariado de las Farc en caer. En
Estados Unidos le dieron una condena ejemplar, que hasta hoy lo
tiene tras las rejas en el pas que tanto intent destruir. Y si algo le
quedo claro en su situacin es que ser sapo no paga.

NACIN | 1991/09/02 00:00

UNA CARCEL DE MIEDO


SEMANA visit Marion, la prisin ms segura del mundo, donde est recluido
Carlos Ledher.

UNA CARCEL DE MIEDO

EL SISTEMA CARCELARIo de los Estados Unidos despierta ms


de una envidia. Existen crceles para todos los gustos. Las hay de
cinco estrellas, estilo club Mediterran, como es la penitenciara
federal de Fort Worth, Texas. En este centro de reclusin, los
presos comen a la carta, participan en torneos de tenis, baloncesto
y futbol americano, y tienen salas especiales para ver televisin.
Hay otras que parecen ms un campus universitario. En la prisin
de Alderson, un centro de reclusin femenino al oeste de Virginia,
las presas tienen la oportunidad de lograr su cartn profesional en
administracin de empresas o programacin de computadores.
Para ello cuentan con la asistencia de las universidades de

Bluedield y Concord. Las detenidas que no saben ingls no tienen


ningn problema, pues la enseanza es bilingue y es obligatorio
aprender espaol.
Otras centros penitenciarios tienen ms afinidad con una fbrica.
Es el caso de la prisin federal de Marianna, donde est recluido
Hernn Botero, el primer colombiano extraditado a los Estados
Unidos. Los inquilinos de Marianna trabajan en la fabricacin y
tapizado de muebles que distribuyen a los almacenes de la Florida.
Las tres crceles mencionadas estn clasificadas por el
Departamento de Justicia de los Estados Unidos en los grados de
baja y mediana seguridad. Un alto porcentaje de los presos es de
hispanos que pagan condenas cortas.
Pero as como existen prisiones con todas las comodidades de un
hotel de primera, tambin estn las de mxima seguridad. Entre
ellas, la ms temida de todas, es la de Marion, Illinois, clasificada
en el mximo nivel de seguridad, y nica en su gnero en el
mundo. En esta fortaleza, donde se han incorporado todos los
adelantos electrnicos en seguridad que se han inventado, estn
recluidos 327 presos, considerados por las autoridades americanas
como los ms peligrosos de los Estados Unidos. Entre ellos se
encuentra confinado desde hace tres aos y medio Carlos Ledher
Rivas, quien fue extraditado desde Colombia y fue condenado a
permanecer en prisin por 135 aos, es decir, el resto de su vida.
SEMANA logr que las autoridades norteamericanas le
permitieran hacer un recorrido por Marion y durante tres horas
dos reporteros conocieron las entraas de la prisin. La crcel est
construida en un rea de aproximadamente tres hctareas. Est
localizada al sur del estado de San Luis, en una zona dedicada al
cultivo del maz. Rodeada de hermosos prados que parecen
campos de golf. Marion, a primera vista, da la impresin de ser un
centro de investigacin cientfica. Pero a medida que la distancia
se acorta, la realidad es otra muy distinta. Poco a poco, se hace
evidente el riguroso y sofisticado sistema de seguridad: altavoces
electrnicos por medio de los cuales los visitantes tienen que
identificarse, ocho torres con vidrios polarizados, similares a las
torres de control de los aeropuertos, que son garitas equipadas con
circuito cerrado de televisin, telfonos inalmbricos y armamento
suficiente para repeler un posible ataque. Unos metros ms

adelante, cinco hileras de alambradas que se extienden por cerca


de 10 metros rematan en garfios que no requieren de
electrificacin. A todo sto se suma un laberinto de alarmas
ultrasnicas, luces de seguridad y cercas metlicas. Aparte de los
guardias que permanecen las 24 horas del da apostados en las
garitas, ningun otro centinela aparece apostado en los alrededores
de la crcel. Toda la vigilancia exterior se realiza con cmaras de
televisin estratgicamente ubicadas. En el interior, Marion es un
mundo silencioso. De pisos brillantes y paredes blancas, tiene la
apariencia de un hospital. Por sus corredores circulan enormes y
musculosos guardias que no musitan palabra, equipados de
grilletes, esposas y bastones de castigo. Para poder traspasar la
primera puerta que conduce a las entraas de Marion, el visitante
debe someterse a una minuciosa requisa de cerca de una hora, que
incluye sellos ultravioleta en la mueca del brazo izquierdo, foto, y
firma de un documento que, en letra menuda, dice que la entrada
de licores, cigarrillos, documentos, revistas, grabadoras o cmaras
es un delito federal que se paga con mnimo 10 aos de prisin o
una fianza de 250 mil dlares. Luego, otra puerta electrnica se
abre por la accin de clulas fotoelctricas y da paso a un largo
pasillo estrechamente vigilado por cmaras y guardianes que
permanecen detrs de pequeos cuartos cubiertos con vidrios
oscuros. Para llegar a cualquiera de las 327 celdas, que son
subterrneas porque en esta prisin no existe construccin
vertical, es necesario pasar por 12 de estos puestos de control
electrnicos.
En Marion ningn visitante puede acercarse a las celdas: Las
visitas, que slo estn autorizadas para los abogados de los presos,
se hacen en cabinas que estn dividas por rejas metlicas. El
desplazamiento de cualquiera de los reclusos es un operativo
semejante a la movilizacin de un jefe de Estado. La crcel se
paraliza y el detenido, antes de salir de su celda, es esposado de
manos y pies. Dos guardias le sirven de gua. Uno lo toma de las
manos y el otro le sirve de apoyo en caso de una cada, pues los
grilletes dificultan caminar. Tres guardias ms van adelante,
identificndose en cada una de las puertas electrnicas. Otros tres
permanecen atrs, comunicndose por telfonos celulares con la
Direccin de la crcel sobre el lugar en que se encuentran. As

condujeron a Carlos Ledher hasta donde se encontraban los


reporteros de SEMANA. El desplazamiento demor media hora.
Pero Marion no es slo temida por las medidas de seguridad. La
disciplina interna es implacable. Las celdas de confinamiento
solitario apenas tienen dos metros cuadrados. En ellas una placa
de cemento sirve de cama. No hay ventanas, ni siquiera un orificio
por donde entre la luz del da. Los presos slo tienen cinco horas
de sol a la semana y este descanso matinal lo toman entre una
jaula metlica de dos metros cuadrados. Slo tienen derecho a
ducharse tres veces por semana y no se permiten visitas familiares
ni contacto con ningn otro recluso. En el caso de Ledher no se
autoriza el ingreso de peridicos o revistas colombianas. La
correspondencia personal sufre el rigor de la censura de la
Direccin de la prisin. Todo lo que diga en una entrevista
periodstica puede utilizarse como evidencia en su contra. Las tres
horas que permaneci con los periodistas colombianos estuvo
vigilado de cerca por un guardia que hablaba espaol.
Con toda esta parafernalia de seguridad Marion parece ms un
campo de concentracin que un centro de rehabilitacin. Pero a
pesar de ello ya dej de ser para las autoridades norteamericanas
una crcel de super mxima seguridad. El prximo ao se dar al
servicio la Prisin Estatal de Colorado que segn uno de los
asistentes de la direccin de Marion, esa s ser una verdadera
crcel de seguridad.

Lehder, el 'emperador' de la cocana


El narcotraficante quera destruir la "decadente sociedad" norteamericana
HUGO SABOGAL Madrid 21 MAY 1988
Archivado en:

Carlos Enrique Lehder Rivas, nacido en 1949 en Armenia, en el occidente colombiano, estaba
predestinado a ser un chico problema. Su padre, un hotelero alemn que lleg a Colombia en
los aos treinta, era duro e implacable; su madre, una sufrida. El matrimonio se separ cuando
Lehder era un nio. Al cumplir 14 aos, su madre lo llev a Detroit y lo dej en manos de unos

familiares. Bajo su cuidado sufri el primer gran trauma de su vida: un to abus de l


sexualmente y la experiencia lo marc para siempre.
Cumplidos los 20 aos, se inici en el robo de coches en Detroit. En 1973 fue detenido por
ese delito. Tres meses ms tarde cay en Miami por trfico de marihuana, Termin
cumpliendo condena en la penitenciara de Danbury (Connecticut), donde altern con algunos
de los protagonistai; del Watergate.Otro de sus compaeros de celda fue George Jung, un
pequeo traficante de marihuana de Califrnia, quien ms tarde se convertira en su principal
acusador. Segn Jung, Lehder jur que al salir de la crcel montara un imperio de la cocana
en Estados Unidos porque quera destruir la "decadente sociedad norteamericana".
En 1975, tras su libertad y deportacin, se instal en Canad, donde conoci a la
cubanoamericana Jymel Garca, con quien luego contrajo matrimonio. El vnculo jams ha
sido disuelto. Valindose de documentacin falsificada, Jymel lo ayud a regresar a Estados
Unidos. Ambos se instalaron en Miami Beach, donde Jung y Lehder volvieron a encontrarse.
Con la consagracin de un par de revolucionarios, los amigos se entregaron a transformar su
sueo en realidad.
Lehder obtena la cocana en Colombia y Jung la distribua en Los ngeles. En agosto de
1977 consiguieron dar su primer gran golpe al introducir un avin con 250 kilos de droga que
les haba suministrado Pablo Escobar uno de los jefes del crtel de Medelln.
A partir de entonces, Lehder se independiz y viaj, acompaado de Jymel, a las Bahamas,
donde conoci al fugitivo norte americano Robert Vesco, entonces propietario de un banco en
Nassau.
Sobornos
Por esos das, Carlos Lehder consigui nueve millones de dlares (unos 1.000 millones de pe
setas) para la adquisicin de cayo Norman, un islote con aeropuerto privado. Lehder lo
transferm en la principal cabeza de puente del trfico de cocana hacia Estados Unidos.
Lehder, sin duda, ayud al crtel colombiano de la coca a consolidar su poder, pero nunca fue
uno de sus jefes importantes.
Para trabajar con tranquilidad, Lehder soborn a altos cargos, incluyendo, segn testimonios
presentados en un juicio posterior, al primer ministro de Bahamas, Lynden O. Pindling.
Actualmente, un jurado de Miami estudia una acusacin formal contra Pindling por trfico de
drogas.
Tras una intervencin de la agencia antinarcticos norteamericana (DEA) en la isla, Lehder
regres a Colombia. Desde su llegada, en 1981, Comenz a despilfarrar su fortuna con la
misma devocin con que la amas.

Regal avionetas y coches de bomberos y lleg hasta financiar la rehabilitacin de la decrpita


casa de los periodistas de Armenia. A 10 minutos de la ciudad construy un centro turstico
adornado con una estatua de John Lennon, que junto con Adolfo Hitler, era su idolo.
Para frenar la marea de la extradicin cre su propio partido, el Movin-ento Latino Nacional, y
su propio peridico, Quindo Libre. Conocido a nivel nacional como el "inversionista
colomboalemn", entr en la clandestinidad a finales de 1983 tras unas declaraciones de radio
en las que admiti sus vnculos con el narcotrfico.
Tras el asesinato del ministro de Justicia colombian.o, Rodrigo Lara Bonilla, Lehder viaj a
Espaa, Portugal y Cuba. Su breve permanencia en La Habana se la debe a Jymel, quien an
tiene familia en la isla. Pero segn Jymel, Le1nder fue expulsado "por indeseable".
Volvi a Colombia, va Mxico, y permaneci en su pas buena parte de 1985 y 1986. Hablaba
desde la clandestinidad, fustigando contra Washington y su Gobierno.
Su drogodependericia le caus serios traumas y comenz a comportarse de manera
imprevisible. En febrero de 1987 fue arrestado, junto con varios jovenzuelos, en una hacienda
cercana a Medelln. En menos de 18 horas se le traslad a una crcel de Tampa (Florida).
Tras un juicio de siete mese -uno de los ms largos en la his toria del narcotrfico en Estados
Unidos- fue hallado culpable el jueves pasado en la ciudad de Jacksonville de inundar Estados
Unidosde cocana; el cargo ms importante, la introduccin en el pas, entre 1978 y 1980, de
tres toneladas de cocana colombiana desde Bahamas.
Segn lo previsto por el trata do bilateral de extradicin entre Colombia y Estados Unidos,
permanecer los prximos 30 ao detrs de las rejas. El juicio al narcotraficante colombiano
Car los Lehder ha sido el ms impor tante de la guerra contra la droga jams :realizado en
Estados Unidos.