Sunteți pe pagina 1din 4

Marcel-Valentin-Louis-Eugne-Georges Proust (francez masl pust; 10 iulie 1871

18 noiembrie 1922) a fost un romancier, eseist i critic francez, cunoscut mai ales
datorit romanului n cutarea timpului pierdut (n limba francez la recherche du
temps perdu), oper monumental de ficiune a secolului XX, publicat de Gallimard
n apte volume, redactate vreme de mai bine de 14 ani. Aceast colaborare cu
Gallimard nu a fost lipsit de peripeii, autorul a propus volumul editurii, care n
epoc purta titulatura de Nouveau Revue Francais, dar marele scriitor Andr Gide a
respins manuscrisul, astfel nct autorul a publicat prima parte a romanului pe speze
proprii la editura Grasset. Ulterior Gaston Gallimard nsui a cumprat drepturile de
publicare pentru editura pe care o patrona i care deine i azi copy-right-ul operei
proustiene.
Fiul unor burghezi extrem de nstrii, Proust s-a nscut n Auteuil (n partea sudic a
Parisului, pe atunci un simplu sat din cel de-al XVI-lea arondisment) n casa
unchiului su, fratele mamei sale, exact la dou luni dup semnarea Tratatului de la
Frankfurt ce punea capt Rzboiului Franco-Prusac. Naterea sa s-a produs n
contextul social foarte violent al suprimrii Comunei din Paris, i corespundea fazei
de consolidare a Celei de a Treia Republici franceze. O mare parte din materialul
romanului n cutarea timpului pierdut privete aceste schimbri, cu precdere
declinul aristocraiei i ridicarea burgheziei care s-a produs n Frana exact n
aceast perioad istoric, ce mai este cunoscut i sub denumirea de fin de sicle.

Tatl lui Proust, Achille Adrien Proust, era un faimos doctor i un epidemiolog,
profesor la Facultatea de Medicin, care s-a ocupat de studiul holerei, o boal ce
fcea ravagii n Europa i Asia. Fiind autorul a 20 de tratate de medicin,
epidemiologie i igien, precum i a unui numr foarte mare de articole medicale, a
fost unul dintre modelele lui Proust. Jeanne Clmence Weil, mama lui Proust i fiica
unui evreu foarte bogat i cultivat, poseda o cultur extrem de rafinat. Scrisorile
pstrate de la ea demonstreaz c avea un foarte dezvoltat sim al umorului,
stpnea de asemenea limba englez astfel nct s-i transmit fiului abilitatea si
dorina de a traduce n limba francez eseurile lui John Ruskin (conform biografului
Jacques Yves Tadi).

La vrsta de doar 9 ani Proust sufer de primul atac serios de astm, drept pentru
care ntreaga sa familie l consider un copil bolnvicios. Proust i petrece
vacanele n satul Illiers care a devenit model, alturi de unele detalii preluate din
casa unchiului su din Autueil, pentru oraul fictiv "Combray", n care au loc
majoritatea scenelor din romanul n cutarea timpului pierdut. (Illiers a fost de altfel
rebotezat Illiers-Combray cu ocazia srbtoririi centenarului naterii lui Proust).

n ciuda sntii sale precare, Proust a servit un an (1889-1890) drept soldat n


armata francez, i a staionat la cazarma Coligny din Orlans, timp care i-a oferit o
alt locaie pentru romanul su. Tnrul Proust a fost un diletant i un monden cu
trecere n saloanele aristocratice ale vremii, pe msur ce renumele su de scriitor

s-a consolidat. Reputaia sa de snob i de estet l-a mpiedicat s gseasc un editor


pentru primul roman al ciclului "n partea dinspre Swann", printre cei care l-au
refuzat numrndu-se i Andr Gide.

Proust era foarte apropiat de mama sa, dup cum stau mrturie i rspunsurile sale
pe care le-a dat la un chestionar n timpul liceului, chestionar care i poart de altfel
numele. Pentru a mai scpa de insistenele tatlui su care-i recomanda s lucreze,
Proust a devenit bibliotecar voluntar la Bibliothque Mazarine n vara anului 1896.
Dup ce i-a luat concediu de odihn, l-a prelungit pn cnd a fost dat afar, dup
civa ani. Nu a avut niciodat un loc de munc stabil i nu prsit niciodat
apartamentul prinilor si (conforma aceluiai biograf, Tadi).

Viaa lui Proust i cercul familiei sale s-au modificat brusc n primii ani ai secolului
XX. n februarie 1903 fratele lui Proust, Robert, s-a cstorit i a plecat de acas.
Tatl su a murit n luna septembrie a aceluiai an. n final mama sa avea s moar,
spre disperarea total a fiului ei, n septembrie 1905. Proust a motenit o sum
uria, n banii din zilele noastre aproximativ 6 millioane de dolari americani, un
venit lunar de 15,000$. Cu toatea astea starea lui de sntate a continuat s se
deterioreze.

Proust i-a petrecut ultimii trei ani de via nchis n celebra sa camer cu pereii din
dopuri de plut, i a lucrat zi i noapte la ncheierea romanului su, rmas n ciuda
tuturor acestor eforturi, neterminat. A murit n 1922 din cauza unei bronite
cptate n timp ce vizita expoziia pictorului su olandez preferat, Vermeer i este
nmormntat n cimitirul Pre-Lachaise din Paris.
Proust a scris i a publicat din tineree. Pe lng revistele literare n care public
nc din epoca n care era elev de liceu, La revue vert i La Revue lilas, din 18901891, Proust a publicat un articol periodic in ziarul Le Mensuel (Tadi). n 1892 a
fondat o revista literar care se numea Le Banquet (titlul francez al celebrului dialog
al lui Platon, Banchetul, cunoscut i sub denumirea de Symposium). n anii urmtori
Proust a publicat povestiri i eseuri n extrem de prestigioasa revist literar La
Revue Blanche.

n 1896 apare Les Plaisirs et les Jours, o antologie n care au fost adunate multe
dintre aceste opere de tineree. Cartea era nsoit de o prefa a unui autor n vog
la acea vreme, i anume Anatole France, de desenele unei Mme. Lemaire, i era att
de dichisit nct atingea preul dublu fa de cel al unei cri normale. Cu toate
acestea critica nu i-a acordat nici un fel de atenie.

n acelai an Proust a nceput s lucreze la un roman care a fost publicat abia


postum n 1954 i care se numea Jean Santeuil (titlul nu-i aparinea lui Proust ci

editorului sau postum). Multe dintre motivele din n cutarea timpului pierdut au
fost pentru prima oar schiate aici, mai multe pri din romanul fluviu sunt acum
pregtite n Jean Santeuil. Portretul prinilor e ceva mai dur n Jean Santeuil n
contrast evident cu cel din romanul cel mare unde prinii sunt vzui n culori mai
calde, mai pastelate. Din pricina primirii destul de proaste de care s-a bucurat Les
Plaisirs et les Jours, i a unor dificulti interne de construcie, Proust a abandonat
treptat Jean Santeuil n 1897 si s-a oprit complet n 1899.
1908 a fost un an extrem de important n dezvoltarea sa scriitoriceasc. n prima
jumtatea a acestui an a scris pastie dup ali scriitori pe care le-a publicat n
diverse reviste. Aceste exerciii de imitaie a stilului altora l-au ajutat s exorcizeze
stilul scriitorilor pe care i admira. n plus, n primvara i vara aceluiai an a scris
fragmente critice ce au luat forma unui eseu intitulat Contre Sainte-Beuve
(mpotriva lui Sainte-Beuve).

Proust a nceput sa construiasc un roman din asemenea fragmente disparate,


roman la care a lucrat continuu. n linii mari era vorba de o oper literar centrat n
jurul unui narator la persoana I, care suferea de insomnie i care n timpul nopii i
amintete cum n copilrie o atepta pe mama sa s intre dimineaa n camera sa.
Romanul trebuia s se ncheie cu o examinare critic a teoriei lui Sainte-Beuve, i
apoi cu respingerea ideii c biografia unui artist este unealta principal pe care un
critic o utilizeaz pentru a-i nelege opera. Astfel iau fiin pe rnd n acest antier
al caietelor iniiale pri semnificative din "Combray", "Swann indragostit",
fragmente din La umbra fetelor n floare, Sodoma i Gomora i Timpul regsit.
Pentru c nu gsea un editor care s-l publice, Proust s-a ndeprtat foarte mult de
proiectul su primar, dei rezultatul final pstra multe motive i elemente din
aceast schi iniial. n 1910 el lucra deja la n cutarea timpului pierdut.
nceput n 1909 i terminat doar parial n anul morii sale, ciclul de romane n
cutarea timpului pierdut consist din apte volume groase, cu peste 2,000 de
personaje. Graham Greene l-a numit pe Proust "cel mai mare romancier al secolului
XX", iar William Somerset Maugham a numit romanul lui Proust "cea mai mare
ficiune din toate timpurile pn n ziua de azi". Proust a murit nainte de a putea si corecteze palturile ultimelor trei volume, editate postum de fratele su, Robert.

Viziunea de tip multi-nivel al lui Proust este considerat de critici drept absolut
original. El a satirizat aristocraia, a fost un analist al dragostei i al geloziei, i un
pionier al romanului de introspecie i analiz ale contiinei. A creat peste 40 de
personaje memorabile. Mai presus de toate mesajul cartii sale este afirmarea vieii.

Opera lui Proust a fost influenat masiv, se pare, de romanele lui Lev Tolstoi, n
special de Anna Karenina, de stilul alb al romanelor lui Gustave Flaubert i de teoria
despre art a lui John Ruskin.

Homosexualitatea e o tem importatant a operei sale, dar ptrunde n acestea


trziu, abia dup moartea mamei sale. Astfel, dup Calea spre Guermantes i n
celelalte volume, n special n Sodoma si Gomora, Proust recunote implicit c era el
insui homosexual. Se presupune c a avut o relaie cu pianistul si compozitorul
Reynaldo Hahn.
Prima parte, Partea dinspre Swann (1913), publicat iniial pe cheltuiala sa, nu a
atras ateniaasupra sa. Cinci ani mai trziu, cea de-a doua parte, La umbra fetelor
n floare (1919), a avut un mare succes i a ctigat prestigiosul Premiu Goncourt.
Prile a treia i a patra, Partea spre Guermantes (2 volume, 1920-21) i Sodoma i
Gomora (2 volume, 1921-22), au fost de asemenea bine primite.

Ultimele trei pri, lsate n manuscris la moartea sa, au fost publicate postum:
Prizoniera (sau Captiva) (1923), Albertine a disprut (sau Fugara) (2 volume, 1925)
i Timpul regsit (2 volume, 1927).

Ca fapt divers, se pare c marele scriitor Andr Gide a refuzat s publice


manuscrisul primei pri a romanului, Partea dinspre Swann[2] la editura revistei
Nouvelles Revue Franaise deoarece i s-a prut "dezlnat".