Sunteți pe pagina 1din 1

Fiind fiul unui notar avut, Voltaire a mers la colegiul iezuit Louis-le-Grand.

Aici i-a
descoperit spiritul critic. Unchiul su l-a introdus n cercul deitilor. La rugmintea
tatlui su, n 1711 a nceput Dreptul, pe care nu avea s-l termine, interesat fiind
mai mult de discuiile intelectualilor, scriitorilor i aristocrailor, ce se desfurau n
palatele sau n cafenelele din Paris. Din pricina viziunilor sale critice, pe care le reda
n batjocur, a fost ntemniat n 1717 pentru unsprezece luni la Bastilia. Fiind
ameninat de o nou arestare n Frana, a petrecut un timp (din 1726 pn n 1729)
n Anglia. Acolo, el a fost influenat de empirismul lui John Locke Empirismus i de
nou-aprutul deism. n ale sale Lettres philosophiques, a detaliat liberalismul englez
(1731).

Ca deist i francmason, Voltaire a practicat criticismul n fiecare form a religiei


instituionale, dar i n nenelegerile politice. El s-a autonumit Theist, un om cu
credina n Dumnezeu, dar care a renunat la cretinism. Cnd a fost emis un nou
mandat de arestare mpotriva lui n 1734, el a fugit n Lorena. Din 1734 pn n
1748, a trit cu prietena sa milie du Chtelet la Castelul Cirey n Champagne. Aici
i-a scris memoriile, tratatele de tiine naturiste, istorie i politic, dar i opere
dramatice i poetice. Prin mijlocirea Madamei de Pompadour la curile regale,
Voltaire a fost numit istoriograf i acceptat n Academia Francez. Frederic cel Mare,
care aparinea el nsui spiritelor iluminate ale secolului XVIII, l-a luat cu el n 1750
la Potsdam, unde i-a putut exprima credinele sale anticlericale i unde a putut
lucra la o istorie universal, a putut colabora la Encyclopdie a lui Denis Diderot i
unde a putut scrie primele articole pentru Dictionnaire philosophique portatif. Totui,
Voltaire a ajuns la contradicii cu Friedrich al II-lea, aa nct a fost necesar s
prseasc Potsdamul n 1753. Voltaire a continuat s se ngrijeasc de
corespondena cu Friedrich cel Mare . n 1755 s-a stabilit lng Geneva, unde i-a
petrecut pe proprietatea sa din Ferney ultimul deceniu ca "neleptul din Ferney".

Voltaire a rmas celebru pentru ocara sa periculoas. Cnd au fost ndeprtai


jumtate din caii grajdurilor regale din motive economice, el a propus ironic, c ar fi
fost mai bine s fi fost eliberai jumtate din mgarii de la curtea regal. Pe de alt
parte a devenit cunoscut i pentru tolerana sa. Astfel i-a exprimat odat punctul
su contradictoriu fa de un adversar: "Prerea dumneavoastr mi se pare
respingtoare, dar m-a lsa omort, pentru ca dumneavoastr s putei s v-o
exprimai." Concepia sa politic se ntemeiaz pe armonia dintre monarhii care
dein puterea politic i filozofii care dein nelepciunea. De asemenea, Voiltaire
reprezint spiritul cel mai nalt al epocii sale, doctrina sa fiind unul din fundamentele
Revoluiei din 1789. Voltaire a fost mpreun cu Jean-Jacques Rousseau un iniiator
al Revoluiei franceze. Mari realizri i sunt atribuite i ca istoric iluminist. n
Dictionnaire philosophique (1764) i-a imaginat Senzualismul.