Sunteți pe pagina 1din 1678

TOM CLANCY

FURTUNA ROIE

Red Storm Rising 1986


Traducere din limba englez
BOGDAN NICOLAE MARCHIDANU

V 1.0

Editura RAO 2006

Mulumiri
Ne este imposibil, mie i lui Larry, s le
mulumim tuturor celor care ne-au ajutat la
pregtirea acestei cri. Dac ar fi s ncercm aa
ceva, am lsa cu siguran pe dinafar numele
unor oameni a cror contribuie a fost mai mult
dect important. Tuturor celor care au renunat
de bunvoie la o parte din timpul lor, rspunznd
unui ir nesfrit de ntrebri, apoi detaliindu-i
pe larg rspunsurile tim cine suntei i ce ai
fcut. V regsii cu toii n aceast carte.
Datorm ns mulumiri speciale comandantului,
ofierilor i echipajului de pe FFG-26, care, timp
de o sptmn, au demonstrat unui individ mult
prea legat de sol un pic din ceea ce nseamn s
fii marinar.

Din vremuri imemoriale, scopul unei flote


militare a fost acela de a influena i, uneori, de a
decide btliile terestre. Aa s-a ntmplat cu
grecii antici; cu romanii, care au creat o flot
pentru a nfrnge Cartagina; cu spaniolii, a cror
Armada a ncercat s cucereasc Anglia, fr a
reui; mai aproape de noi, cu participanii la
btliile din Atlantic i Pacific n timpul celor dou
conflagraii mondiale ale secolului trecut. Marea a
oferit dintotdeauna omului un mijloc de transport
ieftin i o cale uoar de comunicare pe distane
lungi. Tot ea a furnizat adpost, pentru c a te
gsi dincolo de orizont nseamn a fi n afara razei
vizuale i a te gsi efectiv n afara distanei de
ochire. Marea a oferit mereu mobilitate, capaciti
ofensive i suport de-a lungul ntregii istorii a
Vestului, iar cei care care au ratat testul de
deinere a forei pe mare mai ales Alexandru cel
Mare, Napoleon i Hitler au ratat i testul de
longevitate la putere.
Edward L. Beach,
Keepers of the Sea

Nota autorului
Am nceput acest roman cu ceva vreme n
urm. L-am cunoscut pe Larry Bond prin
intermediul unui anun din revista Proceedings,
scoas de U.S. Naval Institute, cnd i-am
cumprat jocul lui de rzboi, intitulat Harpoon.
Jocul s-a dovedit a fi extrem de util i mi-a servit
drept surs de inspiraie pentru cartea mea,
Vntoarea lui Octombrie Rou. Jocul m-a intrigat
suficient de mult ca s particip n acea var (din
1982) la o convenie a juctorilor de jocuri de
rzboi, special ca s-l cunosc personal. Am sfrit
prin a deveni prieteni apropiai.
n cursul anului 1983, n vreme ce Vntoarea
lui Octombrie Rou se gsea n faza de pregtire a
produciei, eu i Larry am nceput s discutm pe
marginea unuia din proiectele lui: Convoi-84, un
joc de strategie de rzboi de mari dimensiuni sau,
mai bine spus, un joc de tip campanie militar
care, pe baza sistemului Harpoon, ar fi prezentat o
nou btlie a Atlanticului de Nord. Mi-am zis c
un asemenea joc este fascinant i am nceput
amndoi s discutm despre proiectul de a cldi
un roman n jurul acestei idei, mai ales c
amndoi am fost de acord c nimeni din afara

Departamentului Aprrii nu examinase vreodat


n detaliu ce ar fi nsemnat o asemenea campanie
militar cu arme moderne. Cu ct discutam mai
mult, cu att mai bine se contura ideea. Curnd
ne-am trezit cochetnd cu un model al romanului
i cu ncercarea de a gsi o cale de a limita
scenariul la un obiectiv gestionabil prin asta
nerenunnd la elemente eseniale din decor. (A
reprezentat ns o problem serioas, fr o
soluie adecvat, n ciuda nenumratelor discuii
i a certurilor pe alocuri violente dintre noi!)
Cu toate c numele lui Larry nu apare pe
copert, aceast carte i aparine lui n aceeai
msur ca i mie. Nu ne-am formalizat niciodat
n ceea ce privete diviziunea muncii, ns eu i
Larry am reuit s finalizm, un roman n calitate
de coautori, n condiiile n care singurul contract
dintre noi a fost o strngere de mn i ne-am
mai i distrat pe cinste n tot acest timp! Cititorul
va fi cel care va decide ct de bine am reuit
mpreun.

1
Fitilul lent
NIJNEVARTOVSK, R.S.F.S.R
Se deplasau cu agilitate, tcui, hotri, sub un
cer nstelat, n aerul cristalin al nopii din vestul
Siberiei. Erau musulmani, dei cu greu i-ar fi dat
cineva seama de asta auzindu-i vorbind rusete,
chiar dac vorbele lor aveau acel accent cntat
tipic azerilor pe care membrii echipei de ingineri l
gseau n mod greit ca fiind amuzant. Cei trei
tocmai finalizaser o sarcin dificil de teren
deschiderea a sute de valve de ncrcare. Liderul
lor se numea Ibrahim Tolkaze, ns cel care
conducea grupul era Rasul, un fost sergent n
Ministerul Securitii Interne extrem de solid, care
deja ucisese ase oameni n acea sear trei cu
un pistol ascuns sub hain, i trei cu minile
goale. Nimeni nu i auzise. O rafinrie este un loc
extrem de zgomotos. Cadavrele fuseser ascunse
vederii, iar pentru faza urmtoare a misiunii, cei
trei urcaser n maina lui Tolkaze.
Corpul central de control era adpostit ntr-o
cldire modern, cu trei etaje, amplasat n

mijlocul complexului. Pe o distan de cel puin


cinci kilometri n toate direciile se ntindeau
turnurile de cracare, depozitele de combustibil,
instalaiile de cataliz i, mai ales, miile de
kilometri de conducte de mare diametru care
fceau din Nijnevartovsk una dintre cele mai mari
rafinrii din lume. Cerul era luminat la intervale
neregulate de deeuri gazoase incandescente, iar
aerul era ncrcat de mirosul greu al produselor
de distilare din petrol: kerosen, benzin,
motorin, tetraoxid de azot pentru rachetele
intercontinentale, uleiuri lubrifiante de diverse
grade i produse petrochimice complexe,
identificabile
numai
prin
prefixele
lor
alfanumerice.
Se apropiar de cldirea din crmid, lipsit de
ferestre, n Jiguli-ul personal al lui Tolkaze.
Inginerul parc pe locul rezervat lui, apoi se
ndrept singur spre ua de la intrare, n vreme ce
camarazii lui se ghemuir pe bancheta din spate
a mainii.
Ibrahim trecu de ua din sticl i l salut pe
paznic, care i zmbi i ntinse mna dup
permisul de acces al lui Tolkaze. Nevoia de
securitate era ct se poate de real n acel loc, dar,

cum o astfel de nevoie data de mai bine de


patruzeci de ani, nimeni nu o socotea mai mult
dect o alt msur birocratic tipic Uniunii
Sovietice. Paznicul era but. Butura reprezenta
singura companie posibil ntr-un astfel de inut
aspru i rece. Avea privirea tulbure, iar zmbetul
de pe chip era deja prea rigid. Tolkaze se prefcu
c, are probleme cu scoaterea permisului, aa c
paznicul se aplec s l ajute. Nu se mai ridic la
loc. Ultimul lucru pe care l simi fu pistolul lui
Tolkaze, un cerc rece la baza craniului. Muri fr
a ti mcar de ce sau cum. Ibrahim se duse n
spatele biroului paznicului ca s ia arma pe care
omul o afia bucuros fa de inginerii pe care i
proteja. Ridic leul de jos i l ls sprijinit de
birou un alt paznic adormit n post apoi le fcu
semn camarazilor si. Rasul i Mohammet
pornir n fug spre cldire.
A sosit clipa, frailor.
Tolkaze i ddu puca AK-47 i cartuiera
aferent prietenului su mai nalt.
Rasul ridic arma iar efort i i verific
ncrctura i sigurana. Apoi i petrecu
cartuiera peste umr i fix baioneta n vrful
armei, dup care scoase primele lui cuvinte din

acea sear:
Ne ateapt paradisul.
Tolkaze lu o min serioas, i netezi prul, i
ndrept cravata i i prinse permisul de acces de
halatul alb de laborator, dup care i conduse
tovarii n sus pe cele ase rnduri de scri.
Procedura obinuit spunea c, pentru a intra
n camera principal de comand, oricine trebuia
recunoscut de un membru al personalului de
acolo. Aa se i ntmpl. Nicolai Barsov pru
surprins s l vad pe Tolkaze prin ferestruica de
veghe a ncperii.
n seara asta nu eti de serviciu, Isha.
Una dintre valve a luat-o razna n dupamiaza aceasta i am uitat s verific starea
reparaiei nainte de a iei din tur. tii tu care
valva auxiliar de alimentare cu kerosen numrul
opt. Dac mine va fi tot defect, va trebui s
redirecionm fluxul i tii i tu ce nseamn asta.
Barsov mri ceva a aprobare.
Ai dreptate, Isha. Inginerul de vrst mijlocie
avea impresia c lui Tolkaze i plcea diminutivul
pe jumtate rusesc cu care era apelat. Se nela
amarnic. D-te napoi s deschid blestemata asta
de trap.

Ua masiv din oel se roti nspre exterior.


Barsov
n-avusese cum s-i vad pe Rasul
i pe Mohammet. Abia dac avu timp s-i
zreasc acum. Pieptul i fu strpuns de trei
gloane de Kalanikov.
Camera principal de comand era ocupat de
un personal de supraveghere numrnd douzeci
de persoane. Semna foarte mult cu camerele de
control din centrele de trafic feroviar i din uzinele
electrice. Pereii nali erau acoperii cu scheme de
conducte petroliere, nzestrate cu sute de luminie
care indicau ce fcea fiecare valv de control.
Acela era doar afiajul principal. Anumite
segmente ale sistemului erau detaliate pe plane
separate,
controlate
de
computer,
dar
monitorizate permanent de jumtate din
personalul de supraveghere. Nici unui angajat
nu-i scp zgomotele produse de cele trei focuri
de arm.
ns niciunul dintre ei nu era narmat.
Cu rbdare i meticulozitate, Rasul ncepu s-i
croiasc drum prin ncpere, folosindu-se de
Kalanikov cu pricepere. Cte un glon pentru
fiecare membru al personalului. La nceput
oamenii cutar s fug pn ce i ddur

seama c Rasul i mna ca pe vite spre un col al


ncperii, ucignd n stnga i-n dreapta n timp
ce se deplasa. Curajoi, doi brbai se repezir
spre telefoanele de alertare a trupelor de
securitate cantonate n incinta rafinriei. Rasul l
mpuc pe unul chiar la postul lui de lucru.
Cellalt brbat ns reui s se ascund n spatele
liniei de console de comand i ni spre u,
unde l atepta Tolkaze. Acesta vzu c era vorba
de Boris, favoritul Partidului, eful colectivului
local, omul care l apropiase pe el,
transformndu-l n jucria preferat a inginerilor
rui. Ibrahim i amintea de fiecare ocazie cnd
acel porc fr de Dumnezeu l luase peste picior
pe el, strinul slbatic adus acolo doar pentru
amuzamentul stpnilor rui. Tolkaze i nl
pistolul.
Ishaa! url omul, ngrozit i ocat.
Tolkaze i trase un glon drept n gur, spernd
ca Boris s nu moar nainte de-a-i auzi dispreul
din vocea cu care i spuse:
Necredinciosule.
Era mulumit c Rasul nu-l ucisese i pe acest
individ. i putea omor pe toi ceilali.
Ceilali tehnicieni urlau, aruncau cu ceti,

scaune, manuale tehnice. N-aveau scpare. Nu


puteau trece nicicum pe lng ucigaul masiv din
calea lor. Civa ridicar minile n sus, ntr-un
gest inutil de predare. Alii se apucar chiar s se
roage cu voce tare dar nu lui Allah, fapt care i-ar
fi putut salva. Zgomotele se diminuar pe msur
ce Rasul se apropia de colul fatidic. Omul zmbi
lichidnd ultimul oponent, tiind c acel porc de
necredincios avea s-i fie slug n paradis. i
rencrc arma, apoi se napoie n camera de
comand. mpunse fiecare cadavru cu vrful
baionetei i trase din nou cteva focuri n cele
patru trupuri care mai ddeau vagi semne de
via. Pe chip i se citea o expresie de satisfacie
ncruntat. Cel puin douzeci i cinci de porci
atei muriser. Douzeci i cinci de cotropitori
strini care nu aveau s se mai interpun ntre
poporul lui i Dumnezeul lor. Chiar c nfptuise
lucrarea lui Allah!
Cel de-al treilea om, Mohammet, se apucase
deja de treab n vreme ce Rasul ocup poziie n
capul scrilor. Lucrnd n spatele ncperii,
Mohammet comut sistemul de control de pe
modul automat pe manual de urgen,
scurtcircuitnd toate sistemele automate de

siguran.
Metodic de felul su, Ibrahim plnuise i
memorase fiecare detaliu al misiunii de-a lungul
mai multor luni, ns pentru siguran avea i o
list de verificare n buzunar. Desfcu lista i i-o
aez aproape de mn, pe panoul principal de
comand. Tolkaze privi afiajele din jur pentru
orientare, apoi se opri.
Din buzunarul de la spate scoase cel mai
important obiect personal, jumtate din Coranul
ce-i aparinuse bunicului su, i l deschise la o
pagin oarecare. Era un pasaj din Sura Przii.
Dup ce bunicul lui fusese ucis n rebeliunea
inutil contra Moscovei, dup ce tatl lui se
fcuse de rs servind ca o slug statul
necredincios, Tolkaze fusese sedus de profesorii
rui s se alture sistemului lor lipsit de orice
Dumnezeu. Alii l instruiser ca inginer petrolist
pentru a lucra la cea mai important rafinrie de
stat din Azerbaidjan. Abia atunci fusese mntuit
de Dumnezeul strmoilor lui, prin intermediul
cuvintelor sfinte ale unui unchi, un imam
neoficial, care rmsese credincios lui Allah i
reuise s salveze acel fragment al Crii Sfinte,
care acompaniase unul dintre rzboinicii lui

Allah. Tolkaze se apuc s citeasc pasajul la care


se deschisese cartea:
Cnd cei ce tgduiesc urzesc vicleuguri
asupra ta ca s te nlnuiasc, ca s te omoare
ori ca s te izgoneasc, ei viclenesc, ns i
Dumnezeu viclenete! Dumnezeu este Cel mai
bun viclenitor.1
Tolkaze zmbi, convins c era Semnul final al
unui plan executat de mini mai presus de ale
sale. ncreztor i senin porni s-i ndeplineasc
destinul.
Mai nti benzina. nchise aisprezece valve de
control cele mai apropiate se aflau la trei
kilometri deprtare i deschise alte zece, astfel
nct peste optzeci de milioane de litri de benzin
nir n aer dintr-un ir de pompe de ncrcare
a cisternelor. Benzina nu se aprinse imediat. Cei
trei nu lsaser n urm niciun fel de dispozitive
pirotehnice care s explodeze i s provoace
primul dezastru dintr-un ir ntreg de nenorociri.
Tolkaze se gndise c, dac ndeplineau cu
Coranul, traducere, prezentare, note i index de
George Grigore, Editura Kriterion, Bucureti, 2000,
p. 147. (n.red.)
1

adevrat lucrarea lui Allah, atunci acesta avea s


se ocupe singur de rezolvarea problemei.
Aa se i ntmpl. Un mic camion care se
deplasa prin zona de ncrcare lu prea repede o
curb, alunec pe stratul de combustibil i se
ciocni cu partea lateral de o magazie utilitar. O
scnteie i zona de ncrcare se aprinse ca o
tor imens.
Tolkaze avea un plan special cu principalele
comutatoare
ale
conductelor.
Tast
cu
repeziciune o comand pe consola calculatorului,
mulumindu-i lui Allah c rusul fusese suficient
de nelept s nu distrug nimic important cu
arma lui. Conducta principal a cmpului
petrolifer nvecinat avea un diametru de doi metri
i dispunea de multe legturi ctre toate puurile
de extracie. Petrolul care curgea prin aceste
conducte avea o mas i un moment proprii,
generate de staiile de pompare de pe teren.
Comenzile lui Ibrahim deschiser i nchiser
vanele cu rapiditate. Conducta principal se
rupse n mai multe locuri. Staiile de pompare
rmaser activate. Petrolul eliberat nvli ca un
val peste cmpul petrolifer, unde mai era nevoie
de o singur scnteie pentru a genera un

holocaust alimentat dup aceea de vntul


puternic de iarn. O alt ruptur major se
produse la intersecia conductelor de petrol i gaz
de peste fluviul Obi.
Au venit verzii! strig Rasul, cu o clip nainte
ca bocnitul greu al cizmelor trupelor de paz
KGB s se aud pe scrile de acces. O rafal de
Kalanikov ucise primii doi soldai. Restul trupei
se opri la adpostul unui cot al scrii, n vreme ce
sergentul care i conducea se ntreb n ce naiba
se vrser acolo.
Sirenele automate de alarm se treziser deja la
via n jurul lui Ibrahim. Panoul principal de
control indica patru incendii n dezvoltare, ale
cror granie erau trasate de orbitoare lumini roii
plpitoare. Tolkaze se duse la computerul
principal i rupse sigiliul de pe cutia cu codurile
de control digital. Codurile de rezerv se gseau n
seif la subsol, iar singurii oameni pe o raz de
zece kilometri care tiau combinaia seifului se
gseau n acea ncpere mori. Mohammet era
ocupat cu smulgerea tuturor telefoanelor din
ncpere. ntreaga cldire fu zguduit de explozia
unui rezervor de depozitare a benzinei aflat la doi
kilometri deprtare.

Zgomotul asurzitor al unei grenade de mn


anun o nou mutare a trupelor KGB. Rasul
rspunse cu foc, iar urletele oamenilor atini de
gloane aproape c egal sunetele scoase de
sirenele de alarm. Tolkaze porni n grab spre
colul camerei. Podeaua era nclit cu snge.
Deschise ua tabloului cu sigurane electrice,
deconect ntreruptorul principal, apoi trase o
rafal de gloane n panou. Oricine ar fi ncercat
s ndrepte dezastrul produs ar fi trebuit s o fac
pe ntuneric.
Terminase. Ibrahim vzu c prietenul lui masiv
era rnit mortal n piept de fragmente de grenad.
Se cltina, ncercnd s stea nfipt pe picioare
lng u i s-i pzeasc tovarii pn la
ultima suflare.
mi voi gsi adpostul la Domnul ntregii
lumi, strig Tolkaze n direcia trupelor de
securitate, care nu tiau o boab de arab.
Regele oamenilor, Dumnezeul oamenilor, din
rul diavolului opotitor
Sergentul KGB se strecur pe lng cotul scrii.
Prima lui rafal smulse arma din minile lipsite
de via ale lui Rasul. Dou grenade de mn se
arcuir prin aer n vreme ce sergentul se napoie

la sigurana cotului scrii.


Nu exista niciun motiv i nici spaiul necesar
de fug. Mohammet i Ibrahim rmaser
nemicai n u, privind grenadele cum se
rostogolesc pe pardoseal. n jurul lor ntregul
univers prea cuprins de flcri, iar datorit lor,
lumea ntreag avea s fie cu adevrat trecut prin
foc.
Alahhu akhbar!2
SUNNYVALE, CALIFORNIA
Dumnezeule atotputernic! exclam sergentul
major.
Incendiul
care
pornise
n
sectorul
benzin/motorin al rafinriei devenise suficient
de mare ca s alerteze un satelit de recunoatere
strategic aflat pe orbit geosincron la douzeci
i patru de mii de mile deasupra Oceanului
Indian. Semnalul de avertisment fusese descrcat
instantaneu n calculatoarele unei baze aeriene
americane secrete.
Ofierul de serviciu din Unitatea de Control a
Satelitului era un colonel de aviaie. Omul se
2

Dumnezeu e mare! (n.red.)

ntoarse spre tehnicianul-ef i zise:


Pune semnalul pe hart.
Da, domnule.
Sergentul tast o comand la consola
calculatorului, comand prin care camerele de
luat vederi ale satelitului i modificau
sensibilitate. Odat ce iluminarea ecranului se
reduse, satelitul indic imediat sursa de energie
termic. O hart controlat de computer de pe
ecranul alturat afiajului grafic le oferi locaia
exact.
Domnule, este un incendiu de cmp
petrolifer. Isuse, arat ca un adevrat dezastru!
Domnule colonel, n douzeci de minute peste
zon va trece o pasre de-a noastr, i atunci
vom afla locaia cu o precizie mai mare.
h, ngn colonelul a aprobare.
Urmri ndeaproape ecranul ca s se asigure c
sursa de cldur nu se deplasa. Cu mna
dreapt apuc telefonul auriu ctre sediul
NORAD din Munii Cheyenne, Colorado.
Aici Argus. Am un mesaj urgent ctre CINCNORAD.
O clip, rosti o voce.
CINC-NORAD aici, rosti o a doua voce.

Denumirea reprezenta o abreviere pentru


comandantul Centrului de Aprare Aerospaial
Nord-American.
Domnule, sunt colonelul Burnette de la
Centrul de control Argus. Avem un semnal masiv
de energie termic pe coordonatele aizeci de
grade i cincizeci de minute nord, aptezeci i
ase de grade i patruzeci de minute est. Locaia
este cunoscut ca rafinrie POL. Sursa termic
nu se mic, repet, nu se mic. Aproape de zon
va trece un KH-11 n douzeci de minute. Prima
mea estimare, domnule general, este c avem de
a face cu un incendiu major pe un cmp
petrolifer.
Nu cumva pasrea voastr este testat cu
fascicule laser? ntreb CINC-NORAD.
Exista ntotdeauna posibilitatea ca sovieticii s
ncerce s se joace cu sateliii americani.
Negativ. Sursa de lumin acoper spectrul de
infraroii i tot spectrul de lumin vizibil. Nu
este, repet, nu este lumin monocromatic. Vom
ti mai multe n cteva minute, domnule. Pn
acum totul indic un incendiu masiv la sol.
Treizeci de minute mai trziu erau siguri.
Satelitul de recunoatere KH-11 trecu suficient de

aproape de orizontul de recunoatere pentru ca


toate cele opt camere de luat vederi ale lui s
certifice dezastrul. Printr-o legtur de mare
capacitate, semnalul fu transmis unui alt satelit
de comunicaii geosincron, astfel nct Burnette
putu observa totul n timp real. Pe viu i n
culori. Incendiul cuprinsese deja jumtate din
complexul petrolier i mai mult de jumtate din
cmpul petrolifer nvecinat. Alte valuri de petrol
arznd se mprtiau din conducta rupt
deasupra fluviului Obi. Putur vedea cum se
ntinde focul din pricina unui vnt turbat care
sufla cu o vitez de patruzeci de noduri. Fumul
masca o mare parte din zon pe spectrul luminii
vizibile, dar senzorii n infrarou penetrau
suficient de adnc pentru a prezenta mai multe
surse de cldur care nu puteau fi altceva dect
bazine imense de produse petroliere arznd cu
furie pe sol. Sergentul lui Burnette era de origine
din estul Texasului i lucrase de tnr n mijlocul
cmpurilor petrolifere. Omul se uit la
instantaneele dezastrului i le compar cu afiajul
electronic pentru a determina care pri ale
rafinriei luaser deja foc.
La naiba, domnule colonel. Sergentul cltin

din cap cu reveren. Vorbea lent, cu vocea


experienei. Rafinria ei bine, s-a dus naibii,
domnule. Focul la se mprtie din cauza
vntului, aa c e imposibil s fie oprit. Rafinria
s-a dus complet. Va arde trei, poate chiar patru
zile unele pri din ea chiar o sptmn. Iar
dac nu vor gsi o cale s opreasc dezastrul, se
pare c i cmpul petrolifer se duce naibii,
domnule. La urmtoarea trecere a satelitului totul
va arde, domnule, toate puurile i pompele alea
pline de petrol Doamne, cred c nici mcar Red
Adair nu s-ar bga s salveze ceva de aici!
Nu va rmne nimic din rafinrie? Hmm.
Burnette urmrea deja o reluare nregistrat a
trecerii satelitului. E cea mai mare i mai nou
rafinrie a ruilor. Asta le va lovi serios producia
de carburani pn ce vor reconstrui rafinria de
la zero. Iar dup ce vor stinge focurile alea de pe
cmp, vor cam trebui s i reconsidere puin
producia total de benzin i de motorin. Cu
Ivan sta un lucru e sigur. Cnd se ivete cte un
accident industrial, dezastrul nu poate fi dect
imens. Mare neplcere pentru amicii notri rui,
sergente.
A doua zi, CIA confirm analiza. A treia zi veni

rndul serviciilor secrete britanice i franceze s o


confirme.
Se nelau cu toii.

2
Individul bizar
DATA-ORA 01/31-06:15 COPIA 01 din 01
INCENDIU SOVIETIC
BC - Incendiu sovietic, Bjt, 1809*FL*
Un incendiu devastator a fost depistat la
cmpul petrolifer sovietic Nijnevartovsk*FL*
EDS: Mutat n avans pentru MIERCURI
PMs*FL*
DE: William Blake *FC*
Ziarist AP pe probleme militare i de spionaj
WASHINGTON (AP) Cel mai serios incendiu
petrolier de la dezastrul din Mexico City din 1984
sau chiar de la incendiul din Texas City din 1947
a luminat astzi bezna regiunii centrale a Uniunii
Sovietice, conform unor surse militare i de
contraspionaj din Washington.
Incendiul a fost detectat de mijloacele tehnice
naionale americane, un termen care definete n
general sateliii de recunoatere operai de CIA.
Agenia a refuzat s comenteze incidentul.
Surse din Pentagon au confirmat aceast
informaie, preciznd c nivelul de energie
declanat de incendiu a fost suficient de mare

pentru a provoca agitaie n cadrul NORAD, din


cauza ngrijorrii ca focul s nu provin de la o
posibil rachet intercontinental lansat direct
mpotriva Statelor Unite sau de la o tentativ de a
orbi sateliii americani de recunoatere timpurie
printr-un fascicul laser sau printr-un alt
dispozitiv de la sol.
Aceeai surs a afirmat c nu s-a pus nicio
secund problema creterii gradului de alert
american sau de alarmare a forelor nucleare
americane. Totul s-a sfrit n mai puin de
treizeci de minute, a spus sursa citat.
Agenia rus de tiri, TASS, nu a oferit niciun fel
de confirmare, ns sovieticii public foarte rar
relatri despre astfel de incidente.
Faptul, c oficialitile americane s-au referit la
dou accidente industriale majore reprezint un
indiciu al posibilelor efecte serioase generate de
acest incendiu. Surse ale Aprri au refuzat s
fac speculaii asupra posibilelor victime din
rndul civililor. Oraul Nijnevartovsk este
mrginit de complexul de prelucrare a ieiului.
Cmpul petrolifer Nijnevartovsk are o pondere
de circa 31,3 din totalul rezervelor sovietice de
iei, conform American Petroleum Institute, iar

nou-construit rafinrie de la Nijnevartovsk


deine aproximativ 17,3 din ntreaga producie
sovietic de produse petroliere.
Din fericire pentru ei, ieiul de sub pmnt
arde foarte greu, a declarat Donald Evans,
purttor de cuvnt al institutului. Ne putem
atepta ca incendiul s se sting de la sine n
cteva zile. n orice caz, n funcie de gradul de
afectare, rafinria ar putea constitui o imens
pierdere. Cnd o pesc, astfel de complexe
industriale sunt destul de serios avariate, a mai
spus Evans. ns ruii au suficient capacitate de
prelucrare n exces ca s acopere paguba, mai
ales prin prisma lucrrilor efectuate la complexul
lor petrochimic de la Moscova.
Evans nu a putut estima care a fost cauza
incendiului, afirmnd doar c e posibil ca i
clima de acolo s aib vina ei. i noi am avut ceva
probleme cu cmpurile petrolifere din Alaska i
ne-a luat ceva timp s le rezolvm. Dincolo de
asta, orice rafinrie reprezint un teren de joac
ideal pentru un incendiu. Pur i simplu, nu exist
un substitut pentru nite echipe inteligente,
atente i bine antrenate de oameni care s le
opereze.

Incidentul este cel mai recent dintr-o serie


neagr pentru industria petrolier sovietic.
Toamna trecut s-a recunoscut, n cadrul
Plenarei Comitetului Central al Partidului
Comunist, c obiectivele legate de producie n
ambele cmpuri petrolifere din Estul Siberiei nu
au atins nlimea ateptrilor.
Aceast declaraie aparent blnd este socotit
n cercurile occidentale ca o condamnare dur a
politicilor promovate de recent ndeprtatul
ministru al industriei petroliere, Zatijin, nlocuit
cu Mihail Sergetov, fostul ef al aparatului de
partid din Leningrad, privit actualmente ca o stea
n ascensiune n snul partidului. Un tehnocrat
cu o solid educaie n inginerie i munca de
partid, Sergetov va avea sarcina de a reorganiza
industria petrolier sovietic, o sarcin care ar
putea dura ani de zile.
AP-BA-01-31 0501EST*FL*
**SFRITUL ARTICOLULUI**
MOSCOVA, URSS
Mihail Eduardovici Sergetov nu apuc s
citeasc serviciul de tiri prin telex. Chemat de
urgen de la reedina lui oficial aflat n

mijlocul pdurilor de mesteacn care nconjurau


Moscova, Sergetov zburase imediat ctre
Nijnevartovsk, unde sttuse doar zece ore nainte
de a fi rechemat la raport n Moscova. Am slujba
asta doar de trei luni, i zise el, stnd n cabina
pustie a aeronavei IL-86, i trebuia s se ntmple
porcria asta!
i lsase n urm cei doi adjunci principali, doi
tineri ingineri talentai. Acetia ncercau i acum
s discearn ceva n acel haos, s salveze ce se
mai putea salva. Aa scrisese i el n raportul pe
care avea s-l prezinte edinei Biroului Politic
care urma s aib loc mai trziu n cursul acelei
zile. Se tia c muriser trei sute de oameni n
lupta cu flcrile i, ca prin minune, mai puin de
dou sute de ceteni ai oraului Nijnevartovsk.
Era un eveniment nefericit, dar nu constituia o
chestiune de mare importan, cu excepia
faptului c acei oameni instruii care muriser la
datorie trebuiau nlocuii de ali oameni instruii
luai de la alte mari rafinrii.
Rafinria era aproape complet distrus.
Reconstrucia avea s dureze cel puin doi sau
trei ani i avea s fie nevoie de o bun parte din
producia naional de conducte de oel, plus

celelalte utilaje de specialitate necesare unui


complex
industrial
de
asemenea
gen.
Cincisprezece miliarde de ruble. i cte
echipamente speciale trebuiau cumprate din
afara rii ct valut forte preioas i ct aur
aveau s se iroseasc?
Iar asta reprezenta vestea bun.
Vestea proast era ca incendiul care cuprinsese
cmpul petrolifer topise complet puurile de
forare. nlocuirea lor avea s dureze cel puin
treizeci i ase de luni!
Treizeci i ase de luni, i spuse amrt
Sergetov, i asta dac putem folosi toate
echipamentele de forare i echipele de petroliti
disponibile ca s form la loc fiecare blestemat de
pu i n acelai timp s reconstruim sistemele
EOR. Timp de cel puin optsprezece luni, Uniunea
Sovietic va nregistra o gaur enorm n
producia de petrol. Probabil c va dura mai mult
de treizeci de luni. Ce se va ntmpla cu economia
noastr?
Scoase un carneel cu foi liniate din geanta
diplomat i ncepu s efectueze cteva calcule.
Zborul dura trei ore. Sergetov i ddu seama de
trecerea timpului abia cnd pilotul veni la el s-l

informeze c aterizaser.
Privi cu ochii mijii peisajul de iarn tipic de pe
Vnukovo-2, aeroportul de lng Moscova folosit
numai de VIP-uri i apoi cobor scara ctre o
limuzin ZIL care l atepta. Maina demar n
tromb, fr a mai opri la punctele de verificare.
Miliienii zgribulii luar poziie de drepi la
trecerea limuzinei, dup care revenir la
preocuparea lor de a-i menine cumva cldura
corpului intact la temperatura aceea de sub zero
grade Celsius. Soarele strlucea pe un cer
aproape senin, ptat doar de civa nori subiri, la
mare nlime. Sergetov privi n gol pe fereastra
portierei, mestecnd n gnd cifrele pe care deja le
verificase de mai multe ori. Biroul Politic l
atepta, aa cum de altfel i spuse i oferul
limuzinei, agent KGB.
Sergetov fusese candidat sau membru
supleant al Biroului Politic, timp de doar ase
luni, ceea ce nsemna c, mpreun cu cei opt
colegi subalterni ai lui, ajunsese s-i consilieze pe
cei treisprezece brbai care luau deciziile cu
adevrat importante n Uniunea Sovietic.
Domeniul lui de expertiz se referea la producia
i distribuia de energie. Deinea postul din

septembrie i se gsea abia la nceputul muncii


de stabilire a unui plan de reorganizare total a
celor apte ministere regionale care deineau
atribuii n domeniul energetic i care, uor de
anticipat, i cheltuiau cea mai mare parte din
timp btndu-se unul cu cellalt ntr-un singur
departament care raporta direct Biroului Politic i
Secretariatului Partidului, n loc s trebuiasc s
treac prin ntreaga birocraie a Consiliului de
Minitri. i nchise ochii pentru a-i mulumi lui
Dumnezeu n sinea lui credea c era posibil s
existe o asemenea divinitate suprem c prima
lui recomandare, trimis cu doar o lun nainte,
se referise la securitate i la ncredere politic n
multe domenii de activitate. Recomandase n mod
special rusificarea mai intens a forei de munc
strine. Din acest motiv nu se temea pentru
cariera lui, care pn atunci fusese o continu
poveste de succes. nl din umeri. Sarcina
creia trebuia s-i fac fa acum avea s-i decid
oricum viitorul. i poate c avea s decid chiar
viitorul rii lui.
Limuzina ZIL parcurse Leningradski Prospekt,
care ddea n Gorkogo, trecnd pe culoarul
central, pe care miliienii l pstrau liber pentru

uzul exclusiv al potentailor. Trecur n tromb de


hotelul Intourist i intrar n Piaa Roie, dup
care se apropiar n sfrit de porile Kremlinului.
Aici oferul se opri pentru controalele de
securitate, trei la numr, conduse de trupe KGB
i soldai din Grzile Taman. Cinci minute mai
trziu, limuzina trase n faa porii de acces n
cldirea Consiliului de Minitri, singura structur
modern din cadrul acelei fortree medievale.
Paznicii de aici l tiau pe Sergetov dup chip i l
salutar n poziie de drepi, innd n acelai timp
uile deschise ca importantul oaspete s nu
trebuiasc s ndure gerul dect cteva secunde.
Biroul Politic i inea ntrunirile n sala de la
etajul patru doar de o lun de zile, deoarece locul
obinuit de ntrunire din cldirea Arsenalului
intrase n renovare, dup multe amnri.
Membrii mai vrstnici mormir mbufnai din
pricina pierderii vechiului confort arist, ns
Sergetov prefera modernitatea. n sinea lui i
spunea chiar c sosise vremea ca membrii de
vaz ai Partidului s se nconjoare cu realizrile
moderne ale socialismului i s renune la
capcanele pline de moliciune mbietoare ale epocii
Romanovilor.

Intr ntr-o ncpere n care domnea o tcere


mormntal. Dac ntrunirea s-ar fi inut n
cldirea Arsenalului, atmosfera ar fi fost identic
cu cea a unei nmormntri, eveniment care se
petrecuse i aa de destule ori. Treptat, Partidul
scpa de btrnii care supravieuiser terorii
staliniste, iar actuala gac de membri, cu toii
brbai tineri la cei cincizeci sau chiar aizeci de
ani ai lor, era n sfrit auzit. Vechea gard se
schimbase, ns prea ncet, mult prea ncet
pentru Sergetov i generaia lui de lideri de partid,
chiar dac secretarul general era deja un bunic.
Uneori Sergetov avea impresia c va ajunge i el
bunic la vremea la care toi acei btrni aveau s
dispar. Privindu-i ns acum pe oamenii din
ncpere, Sergetov se simi suficient de tnr.
Bun ziua, tovari, zise Sergetov, dndu-i
paltonul unui ajutor, care se fcu imediat nevzut
i nchise uile dup el.
Ceilali brbai se ndreptar imediat spre
locurile lor. Sergetov i ocup locul lui, aflat la
jumtatea aripii drepte a mesei din centru.
Secretarul general al Partidului parcurse
ordinea de zi a ntrunirii. Omul avea vocea
controlat, ca i cum ar fi derulat o afacere.

Tovare Sergetov, v putei ncepe raportul.


Mai nti am dori s auzim explicaiile dumitale
legate de ceea ce s-a ntmplat exact.
Tovari, ieri-noapte, n jurul orei douzeci i
trei, ora Moscovei, trei brbai narmai au
ptruns n camera central de control a
complexului petrolier din Nijnevartovsk i au
comis un act extrem de sofisticat de sabotaj.
Cine erau? interveni brusc ministrul aprrii.
Au fost identificai doar doi dintre ei. Unul
dintre bandii era electrician. Cel de-al treilea,
continu Sergetov, scond permisul de acces al
omului din buzunar i aezndu-l pe mas, era
inginerul-ef I.M.Tolkaze. Este clar c individul
i-a folosit cunotinele dobndite asupra
sistemelor de control pentru a iniia un incendiu
masiv care s-a mprtiat cu repeziciune din
pricina vntului puternic. O echip de securitate
format din zece grniceri KGB a rspuns imediat
la alarma declanat. Trdtorul rmas nc
neidentificat a ucis sau rnit cinci dintre membrii
echipei KGB cu un pistol-mitralier luat de la
paznicul cldirii, care a fost i el mpucat.
Trebuie s spun c, din cele aflate n urma
interogrii sergentului KGB, cci locotenentul a

fost ucis n timp ce i conducea echipa n btlie,


grnicerii au rspuns repede i eficient, l-au ucis
pe trdtori n cteva minute, ns n-au putut
mpiedica distrugerea complet a unitii
industriale, att a rafinriei, ct i a cmpului
petrolifer.
i dac grnicerii au rspuns att de iute,
cum de au euat n mpiedicarea acestui act de
sabotaj? se roi ministrul aprrii. Omul cercet
permisul de acces al inginerului mort cu o ur
vizibil n ochi. i n primul rnd ce cuta
nemernicul la de musulman acolo?
Tovare, munca n cmpiile siberiene este
extrem de grea, iar noi am ntmpinat serioase
dificulti n gsirea de oameni pentru posturile
pe care le avem acolo. Predecesorul meu a decis
s recruteze petroliti cu experien din regiunea
Baku pentru Siberia. A fost o mare prostie. Poate
v amintii c prima mea recomandare de anul
trecut a fost aceea de a schimba radical aceast
politic.
Am luat la cunotin, Mihail Eduardovici,
zise preedintele de edin. Continuai.
Corpul de gard nregistreaz toate
telefoanele i toate convorbirile radio. Plutonul de

intervenie s-a pus n micare n mai puin de


dou minute. Din nefericire, corpul de gard este
situat lng vechiul centru de comand al
complexului. Actuala cldire a centrului a fost
construit la trei kilometri deprtare acum doi
ani, cnd au fost importate noi echipamente
computerizate de control din Occident. Ar fi
trebuit construit un post suplimentar de paz,
pentru care materialele necesare au fost deja
alocate. Se pare c aceste materiale de construcie
au fost nstrinate de directorul complexului i de
secretarul local de partid, cu scopul de a-i
construi reedine personale de-a lungul fluviului,
la civa kilometri deprtare de rafinrie. Amndoi
au fost arestai din ordinul meu personal, pentru
crim mpotriva Statului, relat Sergetov fr
nicio inflexiune n voce.
n jurul mesei nu se nregistr nicio reacie.
Printr-un consens tacit, cei doi oameni fuseser
deja condamnai la moarte; formalitile aveau s
fie duse la bun sfrit prin intermediul
ministerelor de resort. Sergetov continu:
Am ordonat deja ntrirea msurilor de
securitate peste tot unde se lucreaz cu petrol.
Tot din ordinul meu, familiile celor doi trdtori

identificai au fost arestate la domiciliul lor de


lng Baku i sunt acum interogate de ctre
Securitatea de Stat, mpreun cu toi cei care i
cunoteau sau au lucrat cu cei doi.
nainte ca paznicii s-i poat omor pe trdtori,
continu Sergetov, acetia au reuit s saboteze
sistemele de control ale complexului petrolier de
asemenea manier nct s genereze un dezastru
major. Totodat, au putut s distrug
echipamentul de control astfel nct nicio echip
de ingineri care ar fi fost adus n timp record de
paznici s recapete controlul asupra instalaiilor
s nu mai poat salva ceva. Trupele KGB au fost
obligate s evacueze cldirea, care ulterior a fost
mistuit de foc. Nu puteau face nimic mai mult.
Sergetov i aminti faa cumplit de ars a
sergentului, cu lacrimile curgnd peste bici n
timp ce omul relata faptele.
i pompierii? se interes secretarul general.
Mai mult de jumtate din ei au murit n lupta
cu flcrile, rspunse Sergetov. mpreun cu ali
o sut de ceteni care s-au alturat btliei
pentru a salva complexul. Din acest punct de
vedere nu poate fi nimeni nvinovit, tovare
secretar general. Odat ce banditul sta, Tolkaze,

i-a nceput opera diavoleasc, lucrurile au scpat


de sub orice control. Focul a fost deja stpnit n
cea mai mare parte, datorit faptului c
majoritatea cantitii de carburani depozitate n
rafinrie s-a epuizat n decurs de cinci ore, dar i
datorit distrugerii puurilor petroliere de pe
cmpul petrolifer.
Dar cum de a fost posibil o asemenea
catastrof? ntreb un membru al Biroului.
Sergetov era surprins de atmosfera tcut din
ncpere. Oare membrii Biroului se ntlniser
deja nainte ntre ei i discutaser cum s rezolve
aceast afacere?
Raportul meu din data de 20 decembrie a
descris pericolele poteniale. Din ncperea aceea
se controlau efectiv pompele i valvele de pe o
suprafa de o sut de kilometri ptrai. Acelai
lucru este valabil pentru toate marile noastre
complexe petroliere. Un individ familiarizat cu
procedurile de control din centrul nervos al
complexului poate manevra sistemele de pe teren
aa cum dorete, provocnd pur i simplu
autodistrugerea complexului. Tolkaze dispunea
de asemenea cunotine. Era un azer ales s
urmeze cursuri speciale de instruire datorit

inteligenei i presupusei sale loialiti. A fost un


student eminent al Universitii de Stat din
Moscova i un membru bine vzut al organizaiei
locale de Partid. Se pare ns c era un fanatic
religios, capabil de uluitoare acte de trdare. Toi
oamenii ucii n acea ncpere i fuseser prieteni
sau cel puin aa credeau ei. Dup cincisprezece
ani petrecui n Partid, dup ce c primea un
salariu bun, dup ce i ctigase respectul
profesional al tovarilor lui, ba chiar primise un
automobil pentru uz personal, ultimele sale
cuvinte au nsemnat un strigt n onoarea lui
Allah, continu Sergetov cu amrciune. E clar c
loialitatea oamenilor din acea regiune nu poate fi
controlat cu precizie, tovari.
Ministrul aprrii ddu iari din cap.
Deci ce efect va avea toat aceast catastrofa
asupra produciei de petrol?
Jumtate dintre brbaii de la acea mas se
aplecar n fa s aud mai bine rspunsul lui
Sergetov.
Tovari, am pierdut treizeci i patru la sut
din producia noastr total de iei pe o perioad
de cel puin un an, posibil chiar pe o perioad de
trei ani.

Sergetov i ridic privirea din hrtii i observ


cum se strmb feele celor din jur, ca i cum ar fi
primit o palm.
Va fi nevoie s form din nou fiecare pu
petrolier i ulterior s reconstruim conductele de
pe cmpuri ctre rafinrie i ctre reelele de
distribuie. Pierderea rafinriei este serioas, dar
nu reprezint o preocupare imediat, ntruct
aceasta poate fi reconstruit i, oricum, ea nu
reprezint dect mai puin de o eptime din
capacitatea noastr total de prelucrare a
ieiului. Gaur serioas din economie va proveni
din pierderea produciei noastre de iei.
n termeni reali, datorit adaosurilor chimice
necesare ieiului din Nijnevartovsk, pierderea
total net de producie este mai mic dect
impactul asupra economiei. Petrolul siberian
provine din iei uor, ceea ce nseamn c el
conine o cantitate disproporionat de mare din
fraciile de cracare cele mai valoroase cele pe
care le utilizm pentru a produce benzin,
kerosen i motorin, de exemplu. Pierderea net
n aceste zone specifice este de patruzeci i patru
la sut din ntreaga noastr producie de benzin,
patruzeci i opt la sut din producia de kerosen

i cincizeci la sut din producia de motorin.


Aceste cifre reprezint nite valori aproximative pe
care le-am calculat n timpul zborului de
ntoarcere, dar ele ar trebui s corespund
adevrului cu o marj de eroare de circa doi la
sut. Echipa mea va avea nite cifre mai exacte n
circa o zi sau dou.
Jumtate? ntreb ncet secretarul general.
Corect, tovare, replic Sergetov.
i ct va dura pn ce producia va fi
reluat?
Tovare secretar general, dac ducem acolo
toate utilajele de forare din ar i le meninem n
funciune non-stop, estimez c putem rencepe
producia
de
combustibili
peste
vreo
dousprezece luni. Curarea locului dezastrului
va dura cel puin trei luni i alte trei vor fi
necesare pentru relocarea echipamentelor i
nceperea operaiunilor de forare. Cum dispunem
de informaii exacte privind amplasamentele
puurilor i adncimile lor, incertitudinea nu face
parte din ecuaie. n mai puin de un an, adic n
termen de ase luni dup ce rencepem forajele,
vom dispune din nou de puurile petroliere.
Operarea la ntreaga lor capacitate va putea fi

efectuat peste nc doi ani. n acest timp, va


trebui s nlocuim i echipamentele EOR
Asta ce mai nseamn? se interes
reprezentantul aprrii.
Sisteme mbuntite de recuperare a
petrolului, tovare ministru. Dac puurile ar fi
fost relativ noi, presurizate datorit gazelor
subterane, incendiile ar fi putut dura sptmni
ntregi. Aa cum tii, tovari, acestea sunt
puuri din care s-a extras deja o mare cantitate de
petrol. Ca s mrim producia am pompat ap n
puuri, care are drept efect mpingerea unei mai
mari cantiti de petrol la suprafa. Este posibil
s fi generat i un alt efect, anume de a strica
stratul de petrol din subteran. O astfel de
posibilitate este actualmente evaluat de geologii
notri. Aa cum au stat lucrurile, odat cu
pierderea energiei electrice de pompare, fora care
mpingea petrolul din adncuri a disprut, iar
incendiile de pe cmpurile petrolifere au nceput
s rmn fr combustibil. Cnd m-am ntors
spre Moscova, cele mai multe incendii erau pe
cale de-a se stinge.
Deci este posibil ca nici peste trei ani
producia s nu fie complet restabilit? ntreb

ministrul de interne.
Corect, tovare ministru. Pur i simplu nu
exist o baz tiinific de estimare a produciei
totale. O astfel de situaie nu are precedent, nici
n Vest i nici n Est. n urmtoarele dou-trei
luni vom putea fora nite puuri de testare, care
ne vor oferi nite indicii. Inginerii pe care i-am
lsat la faa locului aranjeaz lucrurile ca
procedurile s porneasc de ndat ce va fi posibil
cu echipamente aflate deja acolo.
Foarte bine, rosti secretarul general.
Urmtoarea ntrebare este ct de mult poate
funciona economia n aceste condiii.
Sergetov se ntoarse la notiele lui.
Tovari, nu exist nicio ndoial c este
vorba de un dezastru de o magnitudine fr
precedent pentru economia noastr. Iarna ne-a
redus stocurile de combustibili mai mult dect de
obicei. Anumite cheltuieli energetice trebuie s
rmn relativ intacte. Generarea de energie
electric de anul trecut, bunoar, a avut o
pondere de treizeci i opt la sut din totalul
consumului de carburani pe baz de petrol, un
procent mult mai mare dect cel planificat,
datorit
randamentelor
dezamgitoare

nregistrate la producia de crbune i gaz, despre


care speram c va reduce cererea de petrol.
Industria crbunelui va avea nevoie de cel puin
cinci ani ca s-i revin, din cauza eecurilor
nregistrate n eforturile de modernizare. Iar
operaiunile de forare n domeniul gazelor
naturale sunt actualmente ncetinite datorit
condiiilor de mediu. Din motive tehnice este
extrem de greu s se opereze cu astfel de
echipamente n condiii climatice extrem de reci
Atunci, punei-i pe leneii ia de la puurile
de foraj s munceasc mai mult! suger eful
organizaiei de partid din Moscova.
Nu e vorba de muncitori aici, tovare, oft
Sergetov. Este vorba de maini. Temperaturile reci
afecteaz metalul mai mult dect pe om. Uneltele
i echipamentele pur i simplu se frng, deoarece
gerul le fragilizeaz. Iar condiiile meteo fac ca
aprovizionarea cu piese de schimb pn la
cmpurile de extracie s fie extrem de dificil.
Marxism-leninismul nu poate dicta asupra
vremii.
Ct de grea ar fi mascarea operaiunilor de
foraj? ntreb ministrul aprrii.
Sergetov pru surprins de ntrebare.

Grea? Nu, tovare ministru, ar fi imposibil.


Cum se pot masca cteva sute de puuri de
forare, fiecare cu o nlime ntre douzeci i
patruzeci de metri? Mai uor ar fi s se ncerce
mascarea complexelor de lansare a rachetelor de
la Plesek.
Sergetov observ pentru prima dat privirile
schimbate ntre ministrul aprrii i secretarul
general.
Atunci trebuie s reducem consumul de
petrol al industriei energetice, declar secretarul
general.
Tovari, permitei-mi s v ofer cteva cifre
despre modul n care noi consumm produsele
petroliere. V rog s nelegei c aceste cifre vi le
recit
din
memorie,
deoarece
raportul
departamental este la aceast dat calendaristic
n curs de elaborare.
Anul trecut am produs 589 de milioane de tone
de iei. Acest nivel a nsemnat un volum mai mic
cu treizeci i dou de milioane de tone fa de
plan, iar cantitatea produs a fost posibil doar
datorit msurilor artificiale despre care am
amintit deja. Aproximativ jumtate din producie
a fost semirafinat n mazut sau pcur, care se

folosete n centralele electrice, la cazanele i


turbinele uzinelor, i aa mai departe. Cea mai
mare parte a acestui petrol nu poate fi altfel
ntrebuinat, deoarece dispunem doar de trei,
pardon, acum doar de dou rafinrii dotate cu
instalaiile de cracare sofisticate de care e nevoie
pentru a rafina pcura n produse petroliere
uoare.
Carburanii pe care i producem servesc
economiei noastre n mai multe moduri. Aa cum
am vzut deja, treizeci i opt la sut se duce pe
generarea de energie electric i a altor forme de
energie. Din fericire, discutm aici mai ales de
pcur. n cazul combustibililor mai uori, cum
ar fi motorina, benzina i kerosenul, agricultura i
industria alimentar, transporturile de bunuri i
persoane, consumul public i, n cele din urm,
armata folosesc laolalt peste cincizeci la sut din
producia anual. Cu alte cuvinte, tovari, odat
cu pierderea complexului de la Nijnevartovsk,
consumatorii finali pe care tocmai i-am menionat
reprezint mai mult dect capacitatea rmas de
producie, nelsnd nimic pentru metalurgie,
construcia de maini, industria chimic i
domeniul construciilor, ca s nu mai menionm

aici exporturile freti ctre aliaii notri socialiti


din Europa de Est i din restul lumii.
Ca s rspund la ntrebarea dumitale precis,
tovare secretar general, poate c am reui s
eliminm o mic parte din consumul de
carburani uori din industria energetic, ns
chiar i acum suntem ncercai de o criz de
producie a energiei electrice, ceea ce se vede prin
cderile ocazionale de tensiune i chiar prin
cderile complete de energie nregistrate. Noi
reduceri n producia de energie vor afecta crucial
n sens negativ activiti eseniale ale statului
precum producia fabricilor i transportul
feroviar. Poate v amintii c acum trei ani s-a
ncercat modificarea tensiunii energiei generate
pentru a conserva carburanii, iar rezultatul a fost
c motoarele electrice din ntregul bazin industrial
Done au fost grav avariate.
Cum rmne cu gazul natural i cu
crbunele?
Tovare secretar general, producia de
crbune este deja cu aisprezece la sut mai mic
dect cea planificat, iar situaia se nrutete,
fapt care a generat conversia multor turbine i
centrale electrice pe baz de crbune ctre

alimentarea cu petrol. Mai mult, conversia unor


astfel de uniti de la petrol napoi la crbune este
extrem de scump i mare consumatoare de
timp.
Conversia la gaz natural a reprezentat o
alternativ mult mai atractiv i mai ieftin, pe
care ne-o dorim cu ardoare. Producia de gaz
natural este i ea sub indicatorii de plan, dar se
mbuntete. Ne-am ateptat s depim intele
fixate prin plan undeva n cursul acestui an. Aici
trebuie s lum n consideraie i faptul c o mare
parte din gazul nostru natural merge spre Europa
de Vest. Din exportul gazului obinem valuta forte
cu care achiziionm petrol din import i,
bineneles, grne din import.
Membrul Biroului Politic responsabil de
agricultur se strmb auzind sgeata. Sergetov
se ntreb ci oameni fuseser dezavuai public
datorit incapacitii lor de a eficientiza industria
agricol sovietic? Bineneles c nu putea fi
vorba de actualul secretar general, care reuise
cumva s avanseze n ierarhie, n ciuda eecurilor
nregistrate. ns bunii marxiti nu puteau crede
n miracole. Ascensiunea acestuia la puterea
suprem venise cu un pre anume, pre pe care

Sergetov de-abia ncepea s-l neleag.


Deci care e soluia pe care o propui
dumneata,
Mihail
Eduardovici?
interveni
ministrul aprrii cu o grab nelinititoare.
Tovari, trebuie s purtm aceast povar
ct de bine putem i s mbuntim eficiena la
fiecare nivel al economiei noastre.
Sergetov nici nu se mai obosi s vorbeasc
despre posibile creteri ale importurilor de petrol.
Tabloul pe care tocmai l zugrvise nsemna o
cretere de peste treizeci de ori a importurilor, iar
rezervele valutare ale rii abia dac permiteau o
dublare a achiziiilor de petrol din import.
Va trebui s cretem producia i controlul de
calitate la uzina de echipamente de foraj
Barricade din Volgograd, i s achiziionm noi
echipamente de foraj din Occident, astfel nct s
putem extinde explorarea i exploatarea
cmpurilor petrolifere deja cunoscute. i mai
trebuie s intensificm construcia de centrale
nucleare. Ca s conservm ce ne-a rmas din
producie, putem restriciona furnizarea de
combustibili ctre camioane i autoturismele
personale n acest sector risipa este enorm, aa
cum o tim cu toii, i reprezint circa o treime

din consumul total. Totodat, putem reduce


temporar cantitatea de combustibil consumat de
forele armate i poate s deviem o parte din
producia militar de maini grele ctre zonele
industriale civile care au nevoie de aa ceva. Ne
ateapt trei ani foarte grei, dar doar trei, ncheie
Sergetov pe un ton optimist.
Tovare, experiena dumitale n domeniile
comerului exterior i al forelor armate este
destul de precar, nu-i aa? ntreb ministrul
aprrii.
Nici n-am pretins vreodat altceva, tovare
ministru, replic Sergetov cu pruden.
Atunci s i explic eu de ce o asemenea
situaie este de neacceptat. Dac vom proceda
aa cum sugerezi dumneata, Occidentul va afla
de criza noastr. Achiziiile sporite de echipament
petrolier i creterea activitilor din zona
Nijnevartovsk le vor demonstra vesticilor ce se
petrece cu adevrat la noi. Asta ne va face
vulnerabili n ochii lor. O astfel de vulnerabilitate
va fi exploatat. i, n acelai timp, continu
individul, izbind cu pumnul n masa de stejar,
dumneata propui reducerea combustibilului
necesar forelor armate care ne apr mpotriva

Occidentului!
Tovare ministru al aprrii, eu sunt
inginer, nu soldat. Mi-ai cerut o evaluare tehnic,
m-am conformat. Sergetov cuta s i menin
vocea n limite rezonabile. Aceast situaie este
foarte serioas, dar ea nu afecteaz, de pild,
domeniul rachetelor strategice. Oare nu pot
rachetele singure s ne protejeze mpotriva
imperialitilor n timpul perioadei de refacere?
Altfel de ce naiba au mai fost construite? i
continu Sergetov ntrebarea n gnd. Toate
fondurile alea bgate n guri neproductive. Nu
ajungeau rachetele pentru a distruge Vestul de
zece ori? Sau poate de douzeci de ori? Iar acum
nu erau suficiente?
Dar nu v-a trecut prin minte c Occidentul
nu ne va permite s achiziionm ce avem noi
nevoie? interveni teoreticianul Partidului.
Cnd au refuzat capitalitii s ne vnd
Cnd au mai dispus capitalitii de o
asemenea arm mpotriva noastr? l ntrerupse
secretarul general. Pentru prima dat n istorie,
Vestul are capacitatea de a ne pune laul de gt n
cursul unui singur an. i dac acum vor
mpiedica i achiziia de cereale?

Sergetov nu se gndise la asta. Cu o nou


recolt proast, a aptea din ultimii unsprezece
ani, Uniunea Sovietic trebuia s importe masiv
cereale. Iar n acel an America i Canada erau
unicele surse fiabile. Vremea proast din emisfera
sudic stricase recolta Argentinei i, ntr-o
msur mai mic, i pe cea a Australiei, n vreme
ce Statele Unite i Canada nregistraser recolte
record, ca de obicei. Chiar n acele momente se
duceau tratative n Washington i Ottawa pentru
asigurarea unei asemenea achiziii, iar americanii
nu creau niciun fel de dificulti, cu excepia
faptului c nivelul ridicat al cursului dolarului
scumpea exagerat cerealele din aceast ar. ns
acele cereale aveau s ajung n patrie abia peste
cteva luni. Ct de uor ar fi fost ca dificulti
tehnice nregistrate n porturile cerealiere din
New Orleans i Baltimore s ncetineasc sau
chiar s opreasc complet transporturile ntr-un
moment crucial?
Sergetov privi n jurul mesei. Douzeci i doi de
oameni, dintre care doar treisprezece decideau cu
adevrat iar unul dintre acetia lipsea
contemplau n tcere perspectiva ca peste dou
sute cincizeci de milioane de muncitori i rani

sovietici s fac foamea i s stea pe ntuneric i,


n acelai timp, ca trupele Armatei Roii, ale
Ministerului de Interne i ale KGB-ului s se
trezeasc tiate de la poria lor de combustibil i,
prin aceasta, s i vad instruirea i mobilitatea
restricionate.
Membrii Biroului Politic se numrau printre cei
mai puternici oameni din lume, mai puternici
dect oricare indivizi aflai n posturi similare n
guvernele occidentale. Nu ddeau socoteal
nimnui, nici mcar Comitetului Central al
Partidului Comunist i, cu siguran, nu
poporului. Aceti indivizi nu se mai plimbaser de
ani de zile pe jos pe strzile Moscovei, ci erau
purtai de maini cu ofer, executate manual,
ctre i de la apartamentele lor luxoase din
Moscova, sau ctre reedinele lor de vacan din
afara capitalei. i fceau cumprturile, dac
preferau s le fac personal, n magazine cu acces
restricionat, erau servii de doctori n clinici
construite special pentru nomenclatur. Datorit
tuturor acestor amnunte, indivizii ajunseser s
se considere drept stpni ai propriilor destine.
Abia acum ncepeau s i dea seama c i ei,
precum ceilali muritori, se supuneau unui destin

pe care imensa lor putere personal l putea


influena prea puin.
De jur mprejurul lor se ntindea o ar ai crei
ceteni se hrneau prost i locuiau n condiii
mizere, i ale cror singure bunuri de care se
puteau bucura din plin erau panourile i
sloganele ce ridicau n slvi Progresul i
Solidaritatea Sovietic. Unii dintre indivizii din
jurul mesei chiar credeau n aceste slogane, iar
Sergetov cunotea acest amnunt. Uneori se
trezea c nc mai crede i el, mai ales ca omagiu
adus propriei tinerei idealiste. ns progresul
sovietic nu inea de foame i ct oare noi mai
puteam suporta ideea solidaritii sovietice inimile
unui popor nfometat, nfrigurat i cufundat n
bezn? Ar fi fost ei mndri n atari circumstane
de rachetele nucleare ascunse n pdurile
siberiene? De miile de tancuri i de tunuri
produse n fiecare an? S-ar uita ei pe cerul care
ascundea staia spaial Saliut simindu-se
inspirai i plini de elan sau mai degrab s-ar
ntreba ce mncare consuma nomenclatura? Cu
mai puin de un an nainte, Sergetov era o
cpetenie regional de partid i, ct vreme
sttuse n Leningrad, avusese grij s asculte

relatrile oamenilor din subordinea sa legate de


glumele i njurturile de la cozile la care oamenii
stteau ore ntregi pentru dou pini sau pentru
o past de dini, sau pentru o pereche de pantofi.
Detaat chiar i atunci de realitatea crud a vieii
de zi cu zi n Uniunea Sovietic, Sergetov se
ntrebase adesea dac ntr-o bun zi povara de pe
umerii muncitorului obinuit nu va deveni prea
greu de ndurat. De unde s fi tiut atunci? De
unde s tie acum? Oare btrnii din acea
ncpere aveau s tie vreodat?
i spuneau narod3, un substantiv masculin
violat n toate modurile cu putin. Era masa,
aduntura lipsit de identitate personal a
femeilor i brbailor care se nghesuiau zilnic n
Moscova i pe tot cuprinsul rii n fabrici i pe
ogoarele colective, cu gndurile ascunse n spatele
unor mti rigide ntiprite pe chipuri. Membrii
Biroului Politic i spuneau c aceti muncitori i
rani nu le purtau ranchiun conductorilor
pentru luxul care nsoea responsabilitatea. n
definitiv, viaa pe cuprinsul rii se mbuntise
simitor. Aceasta era percepia de bloc compact,
3

Popor (n.tr.)

ns blocul compact urma s se fisureze. Ce s-ar


fi ntmplat atunci? arul Nicolae al II-lea navusese habar. n schimb, aceti oameni, da.
Ministrul aprrii sparse tcerea:
Trebuie s obinem mai mult petrol. Chiar
aa. Alternativa nseamn o economie schilodit,
ceteni nfometai i capacitate de aprare
redus. Consecinele tuturor acestor efecte nu pot
fi acceptate.
Dar nu putem cumpra petrol, observ un
membru supleant al Biroului.
Atunci trebuie s ni-l lum singuri.
FORT MEADE, MARYLAND
Bob Toland se ncrunt vznd poria de tort. i
spuse c n-ar fi trebuit s mnnce desert. ns
cantina Ageniei Naionale de Securitate servea o
asemenea delicates o singur dat pe
sptmn, iar tortul era prjitura lui favorit i
coninea doar vreo dou sute de calorii. Doar att.
Cinci minute de exerciii n plus la biciclet cnd
avea s ajung acas.
Ce zici de articolul din ziar, Bob? l ntreb un
coleg.
Chestia cu cmpul petrolifer? Toland verific

din nou permisul de acces al omului. Acesta nu-i


ddea dreptul s afle informaii secrete provenite
de la sateliii de spionaj. Se pare c s-au trezit pe
cap cu un incendiu destul de grav.
N-ai vzut nimic oficial pe tema asta?
S spunem c scurgerea de informaii din
ziare a provenit de la o surs aflat mai presus de
poziia mea.
Pres strict secret?
Amndoi brbaii izbucnir n rs.
Cam aa ceva. Articolul coninea informaii
de care eu nu aveam habar, zise Toland, rostind
n cea mai mare parte adevrul. Incendiul fusese
stins, iar oamenii din departamentul lui fceau
speculaii n privina repeziciunii cu care se
micase Ivan. N-ar trebui s sufere prea ru de pe
urma lui. Mai exact, ei nu au milioane de turiti
pe osele n vacana de var, nu-i aa?
Nu prea. Cum e tortul?
Nu-i ru.
Toland zmbi, ntrebndu-se deja dac nu va
trebui s depun ceva efort n plus pe biciclet.
MOSCOVA, URSS
Biroul Politic se ntruni din nou la ora nou i

jumtate a doua zi. Cerul de dincolo de ferestrele


cu geamuri duble era cenuiu i pclos de pe
urma ninsorii grele care ncepea din nou s cad,
adugndu-se la jumtatea de metru de zpad
deja aternut pe sol. Sergetov i spuse c n
seara aceea oamenii aveau s ias la sniu pe
dealurile din parcul Gorki. Zpada avea s fie
luat de pe cele dou lacuri ngheate din parc
pentru a permite patinajul sub lumina
reflectoarelor n acordurile muzicii lui Ceaikovski
sau Prokofiev. Moscoviii aveau s rd, s i bea
votc i s se bucure de frig, habar n-avnd de
ceea ce urma s se rosteasc n aceast ncpere
i de turnura pe care vieile lor o putea lua n
orice moment.
Nucleul dur al Biroului Politic se ntrunise la ora
patru a dup-amiezii precedente, dup care cei
cinci oameni care constituiau Consiliul de
Aprare se ntlniser separat. Nici mcar toi
membrii plini ai Biroului Politic nu aveau acces la
acest corp decizional de elit.
Din captul ndeprtat al ncperii i privea
portretul n mrime natural al lui Vladimir Ilici
Ulianov Lenin, sfntul revoluionar al
comunismului sovietic, cu fruntea lui bombat

dat pe spate de parc s-ar fi aflat n btaia unei


brize proaspete, cu ochii scruttori privind n zare
ctre viitorul glorios pe care chipul lui mpietrit l
proclama i pe care tiina marxismleninismului l intitula un destin inevitabil din
punct de vedere istoric. Un viitor glorios. Care
viitor? se ntreb Sergetov. n ce s-a transformat
Revoluia noastr? Ce a devenit Partidul nostru?
Oare tovarul Ilici s-a gndit c aa va arta
viitorul?
Sergetov privi nspre secretarul general,
tnrul despre care Occidentul considera c
deine puterea suprem, omul care schimba
destine chiar n acele momente. Ascensiunea lui
ctre cel mai nalt post din partid constituise o
surpriz pentru unii, printre care se numra i
Sergetov. Vestul continu s l priveasc cu
aceeai speran cu care l priveam noi pe
vremuri, i spuse el. Propria venire la Moscova i
schimbase rapid percepia dinainte. nc un vis
destrmat. Omul care aezase o masc de
satisfacie, i fericire pe chipul zdruncinat de
eecuri repetate al agriculturii i exercita acum
armul de faada asupra unui domeniu mult mai
larg. Era un muncitor srguincios oricine de la

acea mas ar fi recunoscut asta ns sarcina lui


era imposibil. Ca s ajung unde se gsea acum
fusese obligat s promit prea multe i s ncheie
prea multe trguri cu vechea gard. Chiar i
tinerii de cincizeci sau aizeci de ani pe care el i
introdusese n Biroul Politic aveau propriile
legturi cu fostele regimuri. Nimic nu se
schimbase cu adevrat.
Iar Occidentul nu prea s se fi obinuit
vreodat cu o astfel de idee. Cel puin nu din
vremurile n care Hruciov tia i spnzura de
unul singur dup pofta inimii. Regula stpnului
absolut includea pericole de care generaia mai
veche a partidului i amintea foarte bine.
Oamenii mai tineri auziser suficient de des
povetile marilor epurri de sub Stalin ca s fi
nvat lecia pe dinafar, iar armata pstra un soi
de memorie instituional a grozviilor comise de
Hruciov mpotriva ierarhiei acestei structuri
sociale. Ca ntr-o jungl, singura regul valabil
n interiorul Biroului Politic era cea a
supravieuirii, i sigurana colectiv a tuturora se
regsea n guvernarea colectiv. Datorit acestui
fapt, oamenii selectai pentru postul de secretar
general nu erau alei pentru dinamismul lor

personal, ci pentru experiena lor de partid o


organizaie care nu acorda premii celor care
dovedeau prea mult individualism. Precum
Brejnev, Andropov i Cernenko, actualului ef al
Partidului i lipsea, fora personal de a domina
de unul singur ncperea. Fusese obligat la
compromisuri pentru a ajunge pe acel scaun, i
era obligat n continuare la compromisuri pentru
a se menine acolo. Adevratele blocuri de for
erau reprezentate de entiti amorfe, de relaii
interpersonale sau de loialiti care se schimbau
n funcie de circumstane i cunoteau doar
interesul conjuncturii. Adevrata putere se
regsea n partidul nsui.
Partidul guverna totul, ns Partidul nu mai era
expresia puterii unui singur om. Devenise o
colecie de interese reprezentate aici de
doisprezece oameni diferii. Aprarea avea un
interes aparte, la fel i KGB-ul sau Industria
Grea, sau chiar Agricultura. Fiecare interes
nsemna o ramur distinct de putere, iar eful
fiecrei ramuri se alia cu alii pentru a-i asigura
propriul loc. Secretarul general ncerca s
schimbe aceast stare de lucruri, s numeasc
treptat oameni loiali lui n posturile eliberate prin

deces. ns avea el s afle pe aceast cale, la fel ca


i predecesorii lui, c loialitatea murea
extraordinar de uor n jurul acelei mese?
Deocamdat el prea nc mpovrat de sarcina
compromisurilor fcute. Nedispunnd nc de
propriii oameni n poziii-cheie, secretarul general
era doar membrul cel mai vizibil al unei elite care
l putea descuna la fel de uor precum fusese
descunat Hruciov. Ce ar fi spus Occidentul
dac ar fi aflat c dinamicul secretar general
servea n principal drept executant al deciziei
altora? Chiar i acum, individul se abinu s
vorbeasc primul.
Tovari, ncepu ministrul aprrii. Uniunea
Sovietic trebuie s dispun de petrol, mai exact
are nevoie de nc dou sute de milioane de tone
pe care s l rafineze. Astfel de depozite de petrol
exist, la doar cteva sute de kilometri distan de
grania noastr din Golful Persic unde se afl
mai mult petrol dect vom avea noi vreodat
nevoie. Bineneles c dispunem de capacitile
necesare pentru a-l lua. n mai puin de dou
sptmni putem strnge suficiente avioane i
trupe aeropurtate ca s descindem asupra acelor
cmpuri petrolifere i s punem laba pe ele.

Din nefericire, este inevitabil ca rspunsul


Occidentului s fie violent. Aceleai cmpuri
petrolifere alimenteaz Europa de Vest, Japonia
i, ntr-o mai mic msur, America. rile NATO
nu dispun de abilitatea de a apra acele cmpuri
prin mijloace convenionale. Americanii au o
For de Intervenie Rapid, cteva baze militare
i cteva trupe uoare. Nici mcar cu
echipamentele instalate la baza Diego Garcia nu
pot spera s opreasc trupele noastre aeropurtate
i mecanizate. Dac ar ncerca, i vor fi obligai s
fac asta, trupele lor de elit ar fi copleite i
exterminate n cteva zile fapt care le-ar conferi
o singur alternativ: armele nucleare. Este un
risc real pe care trebuie s l lum serios n
seam. tim sigur c ntr-o astfel de situaie
strategia american apeleaz la arme nucleare.
Astfel de arme sunt depozitate masiv la Diego
Garcia i ar fi utilizate aproape sigur.
De aceea, nainte de a pune mna pe Golful
Persic, trebuie s facem altceva. Trebuie s
eliminm NATO ca for militar i politic.
Sergetov se ndrept pe scaun. Ce se ntmpla,
ce vorbe erau acelea? Se lupt s i menin
calmul pe chip n vreme ce ministrul aprrii

continu:
Dac NATO va fi eliminat de pe tabla de ah,
America se va trezi ntr-o postur foarte curioas.
Statele Unite i vor putea mplini propriile nevoi
energetice din surse aflate n emisfera vestic,
dnd la o parte nevoia de a apra statele arabe,
care oricum nu sunt foarte populare n rndul
comunitii sioniste de evrei americani.
Sergetov se ntreb dac oamenii din acea
ncpere chiar credeau c Statele Unite vor
rmne indiferente n faa unei asemenea
manevre? Ce naiba s-a ntmplat la ntrunirea
secret de asear?
Cel puin nc o persoan i mprtea grija.
Aadar, singurul lucru pe care l avem de
fcut este s cucerim Europa de Vest, tovare?
ntreb un membru supleant. Nu sunt acestea
rile care dispun de acele fore armate
convenionale asupra crora ne atragei atenia n
fiecare an? Mereu ne avertizai asupra
ameninrii reprezentate de trupele NATO masate
acolo, iar acum susinei senin c trebuie s le
cucerim? Scuzai-m, tovare ministru al
aprrii, dar oare Anglia i Frana nu dispun de
propriile arsenale nucleare? i de ce nu s-ar ine

America de promisiunea nscris n tratat de a


folosi armele nucleare pentru protejarea NATO?
Sergetov era surprins c un membru junior al
Biroului pusese att de repede punctul pe i. Fu i
mai surprins cnd rspunsul fu dat de ministrul
de externe. Aadar, o alt pies a puzzle-ului. Dar
oare ce prere avea KGB-ul? De ce nu era
reprezentat i el acolo? Directorul KGB se refcea
dup o operaie chirurgical, ns un nlocuitor al
lui ar fi trebuit s se afle acolo doar dac de
acest amnunt nu se avusese grij n noaptea
precedent.
Obiectivele noastre trebuie s fie limitate, i
este evident de ce. O asemenea aciune
presupune cteva sarcini politice de ndeplinit.
Mai nti, trebuie s inoculm un sentiment de
securitate n America, astfel nct americanii s
nu bnuiasc nimic nainte de a fi prea trziu ca
s mai reacioneze cu for. n al doilea rnd,
trebuie s ncercm dezavuarea alianei NATO n
sens politic. Ministrul de externe schi un
zmbet. Aa cum tii, KGB-ul lucreaz la un
astfel de plan de civa ani. Planul a ajuns acum
n forma lui final. Vi-l voi dezvlui de ndat.
Omul
ncepu
s
detalieze
planul,

determinndu-l pe Sergetov s dea din cap


observnd ndrzneala lui, ca i noua balan a
puterii din acea ncpere. Aadar, n spate fusese
KGB-ul. Ar fi trebuit s tie. ns restul Biroului
Politic avea s nghit nada? Ministrul continu:
V dai seama cum va funciona. Lucrurile se
vor aeza la locul lor precum piesele de puzzle.
Date fiind aceste condiii preliminare, apele att
de bine tulburate i faptul c vom proclama faptul
c nu ne face deloc plcere s ameninm direct
cele dou puteri nucleare NATO independente,
noi credem c riscul nuclear, chiar dac rmne
prezent, este mai mic dect riscul cu care ne
confruntm n economie.
Sergetov se ls pe spate pe fotoliul lui de piele.
Deci asta era: rzboiul era mai puin periculos
dect o pace rece i nfometat. Lucrurile fuseser
decise. Sau nu? Puteau alte combinaii ale
membrilor Biroului Politic inversa soarta acestei
decizii? Putea el nsui ndrzni s se ridice
mpotriva acestei nebunii? Poate c era mai
neleapt o ntrebare logic mai nti:
Dispunem de capacitatea de a nfrnge
NATO?
Replica usturtoare l nfior:

Bineneles, rspunse ministrul aprrii.


Pentru ce credei c dispunem de o armat? Neam consultat deja cu comandanii superiori.
i luna trecut cnd ne-ai cerut mai mult oel
pentru mai multe tancuri noi, tovare ministru
al aprrii, scuza dumitale a fost tot aia c NATO
este prea slab? ntreb Sergetov n gnd cu
mnie. Ce mainaii avuseser loc? Se vorbise
deja cu consilierii militari sau ministrul aprrii
decisese s se bazeze doar pe propria expertiz
supraevaluat? Oare secretarul general se lsase
clcat n picioare de Aprare? i de Externe?
Obiectase el mcar? Aa se luau deciziile care
hotrau soarta naiunilor? Ce ar fi zis Vladimir
Ilici de aa ceva?
Asta este curat nebunie, tovari! izbucni
Piotr Bromkovski. Era cel mai vrstnic membru
al Biroului, fragil i trecut de optzeci de ani, cu un
discurs bntuit din cnd n cnd de vremurile
idealiste din trecut, cnd membrii Partidului
Comunist credeau cu adevrat c se aflau la
crma valului istoriei. Masacrele de la Iejovcina
puseser capt acelei epoci. Da, suntem ntr-un
pericol economic major. Da, suntem ntr-un mare
pericol din punct de vedere al siguranei statului.

ns ce ne apucm s facem, s nlocuim toate


acestea cu un pericol i mai mare? Gndii-v la
ce se poate ntmpla Ct va dura, tovare
ministru al aprrii, pn vei iniia campania de
cucerire mpotriva NATO?
Am fost asigurat c armata noastr poate fi
gata de lupt n patru luni.
Patru luni. Presupun c vom dispune de
petrol n aceste patru luni care urmeaz, vreau s
spun suficient ca s ncepem un rzboi!
O fi fost Petia btrn, dar nu era btaia de joc a
nimnui.
Tovare Sergetov.
Secretarul general ddu din mn, pasnd
iari responsabilitatea altcuiva.
n ce tabr s intre? Tnrul membru supleant
lu repede o decizie.
Momentan stocurile de combustibili uori,
adic de benzin, motorin etc, sunt mari, trebui
s recunoasc Sergetov. Folosim ntotdeauna
lunile reci de iarn, adic timpul n care
consumul de astfel de carburani este la cote
minime, ca s ne refacem stocurile. n plus, exist
stocurile strategice de aprare, suficiente pentru
patruzeci i cinci

aizeci! insist ministrul aprrii.


Patruzeci i cinci de zile este o estimare mai
realist, tovare, rmase Sergetov ferm pe
poziie.
Departamentul
meu
a
studiat
consumurile de carburani ale unitilor militare
ca parte a unui program de cretere a rezervelor
strategice de combustibil, un lucru neglijat n
ultimii ani. Cu economii efectuate la alte categorii
de consum i cu anumite sacrificii industriale, am
putea extinde stocurile de rzboi la aizeci de zile,
poate chiar la aptezeci, plus alte stocuri de
extindere a exerciiilor de instrucie. Costurile
economice pe termen scurt vor fi neglijabile, dar
situaia se va schimba radical ncepnd cu
mijlocul verii.
Sergetov fcu o pauz, deranjat de uurina cu
care trecuse de partea deciziei nerostite oficial.
Mi-am vndut sufletul Sau am acionat ca un
patriot? Oare am ajuns la fel cu toi ceilali din
jurul mesei? Sau am rostit doar adevrul i ce
este acest adevr? Nu putea fi sigur dect de
faptul c supravieuise. Deocamdat.
Aa cum v-am explicat ieri, dispunem de
capaciti limitate de a ne restructura producia
de combustibili de cracare. ntr-o astfel de

eventualitate, echipa pe care o conduc crede c se


poate obine o cretere de nou la sut a
combustibililor importani din punct de vedere
militar, pe baza reducerii produciei globale. V
avertizez ns c analitii din echipa mea spun c
estimrile
curente
privind
utilizarea
de
combustibil n condiii de lupt sunt mult prea
optimiste.
O tentativ tardiv i prea slab de protest.
Dumneata d-ne combustibilul, Mihail
Eduardovici, zise ministrul aprrii zmbind cu
rceal, i noi vom avea grij s l folosim cum
trebuie. Analitii mei spun c ne putem atinge
obiectivele n decurs de dou sptmni, poate
chiar mai repede, dar v acord dreptul de a privi
cu precauie fora armatelor NATO i atunci am
s dublez estimrile la o lun. Rmnem cu
rezerve mai mult dect suficiente.
i dac NATO ne va descoperi inteniile?
interveni btrnul Petia.
N-o va face. Pregtim deja maskirovka,
perdeaua de fum. NATO nu este o alian
puternic. Nu are cum. Minitrii crcotesc n
privina contribuiei fiecrei ri la aprarea
comun. Popoarele lor sunt divizate i moi. Nu i

pot standardiza armele i, din aceast cauz,


aprovizionarea lor este un adevrat infern. i ce-i
mai important este faptul c membrul cel mai
puternic al Alianei este separat de Europa de
cinci mii de kilometri de ocean. Uniunea Sovietic
se afl la distana unei cltorii de noapte cu
trenul de grania german. ns i voi rspunde
la ntrebare Petia, btrnul meu prieten. Dac
totul se duce de rp i inteniile ne sunt
descoperite, atunci ne putem opri, spunnd c
am efectuat nite manevre, i ne putem ntoarce
la situaia de pace iar asta nu ne va face mai
mult ru dect dac nu am ntreprinde nimic.
Trebuie s lovim doar dac totul este pregtit
pentru asta. Putem suna oricnd retragerea.
Toat lumea de la mas tia c era o minciun,
chiar dac una inteligent, ns nimeni nu avea
curajul s declare asta. Ce armat fusese
vreodat mobilizat pentru a fi apoi retras de pe
cmpul de btlie? Nimeni nu avu curajul s l
nfrunte pe ministrul aprrii. Bromkovski
mormi ceva pre de cteva minute, citnd
axiomele lui Lenin despre punerea n pericol a
socialismului mondial, ns nici aceste mormieli
nu primir rspuns. Pentru stat, ca i pentru

Partid i pentru Biroul Politic, pericolul era


evident. Nu putea deveni mai mare. Alternativa
nsemna rzboi.
Zece minute mai trziu, Biroul Politic vot.
Sergetov i ceilali opt colegi supleani rmaser
doar spectatori. Votul se decise cu unsprezece la
doi n favoarea rzboiului. Procesul ncepuse.
DATA-ORA 02/03-17:15 COPIA 01 DIN 01 A
RAPORTULUI SOVIETIC
BC-Raport sovietic, Bjt, 2310*FL*
EDS: Mutat n avans pentru SMBT
PMs*FL*
DE: Patrick Flynn*FC*
Corespondent AP la Moscova
MOSCOVA (AP) Astzi TASS, agenia
sovietic de tiri, a confirmat c a avut loc un
incendiu serios n regiunea siberian de vest
a Uniunii Sovietice.
Un articol pe ultima pagin din Pravda,
organul de pres oficial al Partidului Comunist,
a relatat despre incendiu, comentnd c
brigada eroic de pompieri a salvat
nenumrate viei datorit talentului i
devotamentului fa de datorie, totodat

prevenind provocarea altor daune mai serioase


instalaiilor petroliere nvecinate locului
dezastrului.
S-a relatat c incendiul a izbucnit datorit
unei greeli tehnice de funcionare a
sistemelor automate de control ale rafinriei i
s-a ntins cu repeziciune, ns a fost stins cu
pricepere, nu fr victime din rndul bravilor
oameni care s-au luptat cu focul i din rndul
muncitorilor curajoi care au alergat eroic n
sprijinul tovarilor antrenai n lupta cu
flcrile.
Cu toate c a corespuns n mare relatrilor
occidentale, incendiul din acea zon a fost stins
mai repede dect se ateptase. Oficialitile
occidentale au emis ipoteze asupra existenei
unor sisteme sofisticate de stingere a
incendiilor n cadrul complexului de la
Nijnevartovsk care au permis sovieticilor s
sting focul.
AB-BA-2-3 16:01 EST*FL*
**SFRITUL ARTICOLULUI**

3
Corelare de fore
MOSCOVA, URSS
Pe mine nu m-a ntrebat nimeni, explic eful
Statului Major, marealul avirin. Nu mi-a cerut
nimeni evaluarea. Joi noaptea, cnd m-au
chemat, decizia politic fusese deja luat. Cnd
mi-a cerut ultima dat ministrul aprrii opinia
asupra unei decizii?
i dumneata ce ai spus? ntreb marealul
Rojkov, comandantul forelor terestre.
Primi drept prim rspuns un zmbet trist i
ironic.
C forele armate ale Uniunii Sovietice pot
duce aceast sarcin la ndeplinire, n condiiile
unei instrucii de patru luni.
Patru luni Rojkov privi n gol pe fereastr.
Se ntoarse. Nu vom fi gata.
Ostilitile vor ncepe pe 15 iunie, rspunse
avirin. Trebuie s fim gata, Iuri. Oricum, ce
alternativ aveam la dispoziie? Ai fi vrut s spun:
mi cer scuze, tovare secretar general, dar
armata sovietic este incapabil s duc la bun

sfrit aceast sarcin? A fi fost demis pe loc i


nlocuit cu cineva mai docil, iar tu tii cine m-ar fi
nlocuit. Preferai s i dai raportul marealului
Buharin
Idiotul la! mri Rojkov.
Planul strlucit al lui Buharin, pe atunci
general-locotenent, fusese cel care dusese armata
sovietic n Afganistan. Dac profesional individul
era o nulitate, pe plan politic legturile lui nu
numai c l salvaser, dar l sprijiniser n
ascensiunea ctre vrful ierarhiei militare. Biat
detept acest Buharin! Nu se implicase niciodat
personal n campaniile muntoase din Afganistan,
dar artase mereu spre planul lui de pe hrtie i
se plnsese c fusese prost executat, dup care se
transferase la comanda districtului militar Kiev,
din punct de vedere istoric (prin tradiie) poarta de
acces ctre gradul de mareal.
Aadar, ai prefera s l vezi pe el n biroul
sta, dictndu-i planurile de aciune? ntreb
avirin.
Rojkov cltin din cap. Cei doi erau prieteni i
camarazi din vremea cnd fiecare comandase un
echipaj de tanc n cadrul aceluiai regiment, n
timpul atacului final asupra Vienei din 1943.

i cum o s-i spunem aciunii?


Furtuna Roie, rspunse simplu marealul.
Furtuna Roie reprezenta planul unui atac
mecanizat n Germania de Vest i rile de Jos.
Actualizat n mod constant datorit schimbrilor
din structurile de for ale ambelor tabere, planul
apela la o campanie de dou sau trei sptmni
care ar fi nceput dup o escaladare rapid a
tensiunii dintre Est i Vest. n conformitate cu
doctrina strategic sovietic, planul cerea o
surpriz strategic drept precondiie a succesului,
precum i folosirea exclusiv a armelor
convenionale.
Cel puin nu au discutat despre folosirea
armelor atomice, mormi ncruntat Rojkov.
Alte planuri cu nume diferite se aplicau la
diverse scenarii, incluznd aici unele care apelau
la folosirea armelor nucleare tactice i chiar a
celor strategice, o posibilitate pe care niciun om n
uniform nu o contempla cu plcere. n ciuda
tuturor bravadelor i agitaiilor belicoase ale
efilor lor politici, soldaii profesioniti erau perfect
contieni de faptul c uzul armelor nucleare
ddea natere doar la incertitudini nfiortoare.
i cum e cu maskirovska? continu Rojkov.

Va consta din dou pri. Prima este pur


politic i va fi ndreptat mpotriva Statelor Unite.
Cea de-a doua parte, care se va declana chiar
naintea nceperii ostilitilor, va aparine KGBului. tii tu, KGB Grupul de Nord. Am revizuit
planul acum doi ani.
Rojkov se ncrunt. Grupul de Nord reprezenta
un comitet ad-hoc de efi de departamente KGB,
reunit pentru prima dat de Iuri Andropov, pe
atunci eful KGB-ului, la mijlocul anilor 1970.
Scopul grupului era acela de a gsi metode de
divizare a alianei NATO i, n general, de a
conduce operaiuni politice i psihologice n
direcia subminrii voinei Occidentului. Planul
special de zguduire a structurii militare i politice
a NATO ca pregtire a unui rzboi fulger
reprezenta exemplul cel mai ndrgit de
mainaiune viclean a Grupului de Nord. Oare
ns planul avea s funcioneze? Cei doi ofieri
superiori schimbar o privire ironic. Precum cei
mai muli soldai profesioniti, amndoi
dispreuiau spionii i uneltirile lor ascunse.
Patru luni, repet Rojkov. Avem multe de
fcut. i dac mecheria KGB-ului eueaz?
Planul e bun. Trebuie doar s nele Vestul

timp de o sptmn, dei dou sptmni ar fi


mai bune. Elementul-cheie aici este, bineneles,
rapiditatea cu care NATO ajunge la stadiul de
operativitate deplin. Dac putem amna cu
apte zile procesul de mobilizare, atunci victoria
este asigurat
i dac nu? l ntrerupse Rojkov cu
brutalitate, tiind c nici mcar o amnare de
apte zile nu nsemna o garanie.
Atunci nu este sigur, dar balana de fore va
fi de partea noastr. O tii i tu, Iuri.
Opiunea de a demobiliza forele adunate
laolalt nu fusese niciodat discutat cu eful
Statului Major.
Va trebui mai nti s mbuntim disciplina
n rndul forelor noastre, zise CINC-Ground4. i
mai trebuie s i informez imediat pe comandanii
notri. Trebuie s implementm planuri intensive
de instrucie. Ct de groaznic este problema asta
a combustibilului?
avirin ddu hrtiile cu calcule subordonatului
su.
Abreviere militar pentru comandantul forelor
terestre (n.tr.)
4

Putea fi i mai ru. Dispunem de suficient


carburant pentru instrucii intensive. Nu ai o
sarcin uoar, Iuri, dar patru luni este un timp
suficient de lung pentru ndeplinirea ei, nu?
Nu era, dar n-avea niciun sens s susin aa
ceva.
Cum spui tu. Deci patru luni pentru a
instaura disciplina de lupt. Voi dispune de mn
liber?
n cadrul unor limite.
Una este s faci un soldat s sar imediat la
ordinul sergentului su i alta este s i faci pe
ofierii obinuii cu munca de birou s se
transforme n lideri pe cmpul de lupt.
Rojkov cutase s transmit mesajul ct mai
voalat, dar superiorul lui prinsese imediat ideea.
Ai mn liber n ambele privine, Iuri. Dar
acioneaz cu grij, de dragul nostru, al
amndorura.
Rojkov ddu scurt din cap. tia pe cine va folosi
ca s duc sarcina la ndeplinire.
Cu trupele pe care le conduceam acum
patruzeci de ani, Andrei, puteam face toate astea
foarte uor. Rojkov se aez. i adevrul este c
dispunem cam de acelai material brut acum ca

i atunci, i de arme mai bune. Marea


necunoscut rmn oamenii. Cnd am intrat cu
tancurile n Viena, oamenii notri erau veterani
duri
i aa erau i nemernicii de SS-iti pe care iam zdrobit. avirin zmbi amintindu-i. ine
minte c acelai gen de fore se afl acum n Vest,
poate chiar mai abitir dect nainte. Ct de bine
vor lupta dac vor fi surprinse i divizate? Putem
reui. Trebuie s reuim.
M ntlnesc cu comandanii de mari uniti
luni. Le voi povesti eu nsumi.
NORFOLK, VIRGINIA
Sper c vei avea grij de ea, zise primarul.
Comandantul Daniel X. McCafferty avu nevoie
de o secund nainte de a reaciona. Nava USS
Chicago sttuse n docuri doar ase sptmni,
iar inaugurarea ei fusese amnat de un incendiu
portuar i de absena primarului din Chicago
datorit unei greve a lucrtorilor din serviciile
municipale. ntors dup cinci sptmni de
exerciii grele n Atlantic, echipajul navei ncrca
acum provizii pentru prima misiune operaional.
McCafferty era nc vrjit de noua lui comand i

nu mai obosea s admire nava. Tocmai l


condusese pe primar de-a lungul punii
superioare curbate, prima parte a oricrui tur de
submarin, cu toate c aici nu prea era nimic de
vzut.
M scuzai?
S ai grij de vasul nostru, repet primarul.
Noi le spunem nave, domnule, i vom avea
grij de ea pentru dumneavoastr. Vrei s ne
nsoii n interior?
Alte scri.
Primarul se prefcu c se strmb, ns
McCafferty tia c omul fusese ef la pompieri.
Ne-ar fi folosit de minune cu cteva sptmni n
urm, i zise cpitanul.
ncotro plecai mine? se interes primarul.
Pe mare, domnule.
Comandantul ncepu s coboare scara.
Primarul l urm.
Mi-am imaginat. Pentru un om aproape de
aizeci de ani, primarul se descurca foarte bine pe
treptele nguste. Se oprir amndoi la captul de
jos al scrii. Ce facei mai exact cu chestiile astea?
Domnule, marina i spune cercetare
oceanografic.

McCafferty i art drumul, zmbind n sinea lui


pentru rspunsul nscocit la ntrebarea
indiscret. Lucrurile se derulau cu repeziciune
pentru Chicago. Marina voia s afle ct de
eficiente erau noile dispozitive de camuflare a
sunetelor instalate pe submarin. Toate rezultatele
fuseser bune n cadrul testelor de ncercare din
Bahamas. Acum urmau teste pe viu n Marea
Barents.
Primarul rse auzind rspunsul.
Aha, presupun c vei numra balene pentru
organizaia Greenpeace!
Pi v pot spune c, ntr-adevr, exist
balene acolo unde mergem noi.
Ce e cu plcile alea de pe punte? N-am auzit
niciodat de puni cauciucate pe un submarin.
Se numesc plci absorbante de ecou,
domnule. Cauciucul absoarbe undele sonore. Ne
face mai tcui i mai greu de detectat pe sonar
dac ne caut cineva cu unde sonore. Cafea?
S-ar zice c ntr-o zi ca asta
Comandantul chicoti.
i eu cred la fel. Dar e mpotriva
regulamentului.
Primarul ridic ceaca i o ciocni de cea a lui

McCafferty.
Noroc.
Beau pentru asta.
MOSCOVA, URSS
Se ntlnir la Clubul Ofierilor din cadrul
Districtului
Militar
Moscova
de
pe
Krasnokazarmennaia, o cldire masiv i
impresionant datnd din epoca arist. n
aceast perioad a anului comandanii superiori
ai armatei se ntruneau la Moscova, iar astfel de
evenimente erau ntotdeauna nsoite de dineuri
simandicoase. Rojkov i ntmpin colegii ofieri
la intrarea principal i, cnd se adunar toi, i
conduse pe trepte n jos spre bile de abur bogat
ornamentate.
Erau
prezeni
acolo
toi
comandanii de zone militare, fiecare dintre ei
nsoit de adjunct, de comandantul forelor
aeriene alocate lui i de comandanii de flote
aferente. O mic galaxie de stele, panglici i
decoraii. Zece minute mai trziu, avnd fiecare
doar cu un prosop n jurul taliei i un mnunchi
de frunze n mn, grupul nu mai semna dect
cu o aduntur de brbai de vrst mijlocie,
poate un pic mai bine ntreinui dect cetenii

medii ai Uniunii Sovietice.


Se cunoteau bine ntre ei. Cu toate c existau
rivaliti, cu toii fceau parte din aceeai tagm.
Datorit intimitii tipice create de bile de abur
ruseti, cteva minute se apucar s discute
despre vieile lor. Mai muli ajunseser bunici, aa
c vorbeau acum cu emoie despre continuarea
spiei lor de familie. Indiferent de rivalitile
personale, era de presupus c ofierii superiori
aveau s se ngrijeasc de carierele fiilor
camarazilor, aa c se informar pe scurt care fiu
aparinea crei structuri de comand i pe care
poziie anume voia s avanseze. ntr-un trziu
apru i clasica disput ruseasc legat de tria
aburului. Rojkov regl intempestiv disputa
turnnd un uvoi subire, dar constant, de ap
rece pe crmizile ncinse din centrul ncperii.
Sfritul rezultat trebuia s ajung pentru a bruia
posibilele dispozitive de interceptare existente n
sal, asta dac aerul ceos nu le transformase
deja n vechituri de aruncat la gunoi. Rojkov nu
lsase s se ntrevad nimic din ceea ce se
petrecea. Era mai bine s i ocheze pe toi i s
obin reacii necenzurate din partea lor.
Tovari, trebuie s fac un anun.

Conversaiile ncetar, iar brbaii din ncpere


privir ntrebtori n direcia lui.
ncepem, i spuse Rojkov n gnd, dup care
continu cu glas tare:
Tovari; pe data de 15 iunie a acestui an,
deci doar peste patru luni, vom lansa o ofensiv
mpotriva NATO.
Cteva clipe se auzi doar sfriala aburului.
Apoi trei brbai izbucnir n rs, probabil pentru
c dduser pe gt cteva trii n izolarea
limuzinelor care i aduseser acolo de la Kremlin.
Cei care stteau aproape de comandantul
trupelor de uscat i i vedeau chipul nici mcar
nu clipir.
Vorbii serios, tovare mareal? ntreb
comandantul Zonei Militare de Vest5. Primind o
ncuviinare scurt din cap drept rspuns, omul
continu: Atunci poate c suntei amabil s ne
explicai motivul acestei aciuni?
Bineneles. Ai aflat cu toii de dezastrul de la
complexul petrolier din Nijnevartovsk. Ceea ce nu
ai aflat nc se refer la implicaiile strategice, i
Armata este structurat pe arme i pe zone
militare, (n.red.)
5

politice ale acestui dezastru. n ase minute,


Rojkov detalie ntreaga decizie a Biroului Politic.
Peste doar patru luni vom lansa cea mai
important operaiune militar din istoria Uniunii
Sovietice: distrugerea NATO ca for politic i
militar. i vom reui.
Terminnd, se uit la ofieri n tcere. Aburul
inducea efectele dorite asupra adunrii de ofieri
superiori. Cldura generat asalta cile
respiratorii ale oamenilor, trezindu-i pe cei care
buser. i fcndu-i s asude din belug. O s
asude din plin n urmtoarele luni, i spuse
Rojkov.
Atunci vorbi Pavel Alekseiev, comandantul
adjunct al Zonei Militare de Sud-Vest:
Am auzit nite zvonuri. ns lucrurile stau
chiar att de ru?
Da. Avem suficiente rezerve pentru
dousprezece luni de operaiuni normale sau
pentru aizeci de zile de rzboi dup o scurt
perioad de intensificare a instruciei.
Nu mai spuse c asta s-ar face cu preul
mutilrii economiei naionale pn la jumtatea
lui august.
Alekseiev se aplec i se lovi cu mnunchiul de

frunze. Gestul semna n mod ciudat cu al unui


leu care plesnea din coad. La cincizeci de ani,
Alekseiev era al doilea ca tineree dintre ofierii de
acolo, un militar cu un intelect respectat i un
brbat chipe, cu umerii lai ca ai unui tietor de
lemne. Ochii lui negri i inteni privir int prin
fuioarele de aburi.
Mijlocul lui iunie?
Da. Rspunse Rojkov. Att avem la dispoziie
pentru a ne pregti planurile i trupele.
Comandantul forelor terestre privi n jurul lui.
Tavanul era deja parial mascat de ceaa
aburului.
Presupun c ne aflm aici ca s putem
discuta deschis ntre noi, nu?
Chiar aa, Pavel Leonidovici, replic Rojkov,
deloc surprins c Alekseiev fusese primul care
deschisese discuia.
Urmrise cu atenie cariera tnrului ofier pe
parcursul ultimilor zece ani. Era unicul fiu al
unui general genial de tancuri din vremea Marelui
Rzboi de Aprare a Patriei, unul dintre mulii
oameni buni forai s ias la pensie n timpul
epurrilor lipsite de violene de sub Nichita
Hruciov de la sfritul anilor 1950.

Tovari. Alekseiev se ridic i cobor ncet


treptele ctre podeaua din marmur. Accept tot
ce ne-a spus marealul Rojkov. ns e vorba de
patru luni! Patru luni n care putem fi detectai,
patru luni n care putem pierde orice element de
surpriz. i atunci ce se poate ntmpla? Nu, noi
avem deja un plan pentru aa ceva: Jukov-4!
Mobilizarea imediat! Ne putem ntoarce cu toii
la posturile noastre de comand n mai puin de
ase ore. Dac vom conduce un atac-surpriz,
atunci s avem parte de unul pe care nimeni nu l
poate detecta n timp util n decurs de aptezeci
i dou de ore din acest moment!
Din nou, singurul sunet care se auzi cteva
clipe n ncpere fu cel al apei transformndu-se
n abur pe crmizile ncinse, apoi se isc
hrmlaia. Jukov-4 reprezenta varianta de iarn
a unui plan de rspuns ipotetic la descoperirea
accidental a inteniei NATO de a lansa un atacsurpriz mpotriva Pactului de la Varovia. ntrun astfel de caz, doctrina militar sovietic
standard era la fel ca a tuturor: cea mai bun
aprare este dat de o bun ofensiv
nfrngerea armatelor NATO prin atacarea
imediat cu diviziile mecanizate de categorie A din

Germania de Est.
Dar nu suntem gata, se opuse comandantul
Zonei Vest.
El era omul care comanda structurile militare
situate n Berlin, cel mai important post de
comand individual din lume. Un atac mpotriva
Germaniei de Vest intra n mod esenial n
responsabilitatea tui.
Alekseiev ridic minile.
Nici ei nu sunt. De fapt, ei sunt mai puin
pregtii dect noi, zise el cu calm. Haidei s
privim datele oferite de serviciile noastre secrete.
Paisprezece la sut din ofierii lor sunt n vacan.
La ei tocmai se ncheie un ciclu de instrucie, este
adevrat, dar, din aceast cauz, o mare parte din
echipamentele militare vor intra n revizie i muli
dintre ofierii superiori vor pleca n capitalele de
care aparin pentru consultri, aa cum facem i
noi acum. Trupele se afl n cazrmile de iarn,
pentru instrucia de iarn. Acum este perioada
din an pentru revizii i completarea hrograiei.
Instrucia fizic este redus la maximum cine
are chef s alerge prin zpad, eh? Oamenii lor
sunt rcii i beau mai mult dect de obicei.
Acum e momentul ca noi s trecem la aciune!

tim cu toii c, dup cum ne-o arat istoria,


soldatul sovietic d cele mai bune rezultate iarna,
n aceeai perioad NATO fiind la minimul ei de
potenial.
Dar la fel suntem i noi, tinere neghiob!
mri comandantul Zonei de Vest.
Putem schimba asta n patruzeci i opt de
ore, insist Alekseiev.
Imposibil, observ adjunctul comandantul
Zonei de Vest, grijuliu s i sprijine superiorul.
Ca s atingem pregtirea maxim de lupt ne
va lua cteva luni, admise Alekseiev. Singura lui
ans de a izbndi era s discute logic cu ceilali
comandani. tia c era aproape sigur condamnat
la eec, dar trebuia s ncerce. Va fi dificil, dac
nu chiar imposibil, s ascundem asemenea
pregtiri.
Aa cum ne-a explicat marealul Rojkov,
Pavel Leonidovici, ni s-a promis o maskirovska
politic i diplomatic, interveni un general.
Nu am niciun dubiu c tovarii notri din
KGB ca i miastra noastr conducere politic vor
face miracole. n definitiv, era posibil ca acea
ncpere s fie plin de microfoane. Dar nu cred
c v cer prea mult dac spun c trebuie s ne

ateptm ca imperialitii, orict s-ar teme de noi


i ne-ar ur, i orict de activi ar fi spionii i
reelele lor de satelii, s observe o dublare a
activitilor noastre de instrucie. tim c NATO
crete starea de alert atunci cnd noi ne
ncepem ciclurile de instrucie, iar pregtirea lor
se va accentua pe msur ce ne apropiem de
ciclul de instrucie de primvar. Dac ne vom
continua antrenamentele dincolo de tiparele
obinuite vor deveni i mai vigileni. Dobndirea
capacitii depline de lupt cere ca noi s
ntreprindem prea multe lucruri ieite din comun.
Nu uitai c Germania de Est este mpnzit cu
spioni occidentali. NATO va observa. NATO va
reaciona. Ne vor ntmpina la grani cu tot ce
au ei n arsenalele lor comune.
Dac, pe de alt parte, atacm cu ce avem la
dispoziie acum! deinem avantajul. Oamenii
notri nu sunt plecai la schi n blestemaii ia de
Alpi! Jukov-4 este proiectat s fac trecerea de la
pace la rzboi n patruzeci i opt de ore. Este
imposibil ca NATO s reacioneze ntr-un timp
att de scurt. Le va lua patruzeci i opt de ore
doar ca s i organizeze informaiile i s le
prezinte ministerelor de resort din fiecare ar.

Pn atunci obuzele noastre vor cdea peste linia


Fulda, cu tancurile noastre venind imediat n
spate!
Sunt prea multe lucruri care pot merge prost!
Comandantul Zonei Militare de Vest se ridic att
de brusc, nct prosopul aproape i czu de pe
talie. Omul apuc vemntul cu mna stng, n
vreme ce i agit pumnul drept n direcia
colegului mai tnr. Ce facem cu controlul
traficului? Ce facem cu instruirea oamenilor n
noile echipamente de lupt? Cum rmne cu
pregtirea de lupt mpotriva imperialitilor a
piloilor mei? Aici chiar c problema este
insurmontabil! Piloii notri au nevoie de cel
puin o lun de instrucie intensiv. La fel i
tanchitii mei, i artileritii mei, i infanteritii
mei.
Dac i-ai fi fcut treaba, ar fi fost gata acum,
ticlos incompetent i curvar ce eti! l njur
Alekseiev n gnd, fr a ndrzni s zic ceva cu
glas tare. Comandantul Zonei de Vest era un
brbat de aizeci i unu de ani, cruia i plcea
s-i demonstreze calitile de mascul i s se i
mai laude cu ele, n detrimentul sarcinilor
profesionale. Alekseiev auzise destule istorii pe

seama lui, optite cu jovialitate de alii chiar n


acea ncpere. ns omul dispunea de un spate
politic tare. Aa e sistemul sovietic, reflect
ofierul mai tnr. Nou ne trebuie soldai api de
lupt i cu ce ajungem s ne aprm patria? Cu
un spate politic solid! i aminti cu amrciune
ce se ntmplase cu tatl su n 1958. ns
Alekseiev nu i permitea s nege Partidului
controlul asupra forelor armate. n definitiv
Partidul nsemna Statul, iar el jurase c va servi
supus Statul. nvase toate aceste truisme pe
genunchii tatlui su. Mai avea ns o carte de
jucat:
Tovare general, dispunei de ofieri buni la
comanda diviziilor, a regimentelor i batalioanelor.
Avei ncredere n ei, pentru c i cunosc datoria.
N-avea ce s strice dac apela un pic la
sloganele Armatei Roii.
n acea clip Rojkov se ridic n picioare i toat
lumea se aplec s i aud sentina.
Ceea ce spui este just, Pavel Leonidovici, dar
putem noi s riscm sigurana Patriei Mam?
Cltin din cap, citnd precis din doctrin, aa
cum fcea de prea muli ani. Nu. Bineneles c
ne bazm pe surpriz n cazul primei lovituri care

ne va deschide calea unei naintri ndrznee a


forelor noastre mecanizate. Vom avea parte de
surpriz. Occidentalilor nu le va veni s cread ce
se ntmpl, iar surpriza strategic va exista chiar
atunci cnd Biroul nostru Politic i va liniti, n
vreme ce noi ne pregtim lovitura. Vestul va avea
la dispoziie trei, poate patru zile pentru a-i da
seama ce urmeaz s i se ntmple, i chiar i aa
nimeni de acolo nu va fi pregtit, din punct de
vedere psihologic pentru noi.
Ofierii ieir dup Rojkov afar din sal pentru
a-i ndeprta sudoarea de pe trupuri cu duuri
cu ap rece. Zece minute mai trziu, mprosptai
i mbrcai cu uniformele complete, ofierii se
adunar din nou n sala de banchet de la etajul
doi. Chelnerii, muli dintre ei informatori KGB,
observar atmosfera apsat i conversaiile cu
ton cobort, care le mpiedicau eforturile de a
asculta. Generalii tiau c nchisoarea Lefortovo a
KGB-ului se gsea la mai puin de un kilometru
deprtare.
Care sunt planurile noastre? i ntreb
comandantul Zonei de Sud-Vest adjunctul.
De cte ori am jucat jocul sta de rzboi?
rspunse Alekseiev. Toate acele hri i formule

pe care le-am examinat de ani de zile. Cunoatem


concentrrile de tancuri i de trupe. Cunoatem
rutele, autostrzile, interseciile de drumuri pe
care trebuie s le folosim, ca i pe acelea folosite
de NATO. Cunoatem planurile noastre i
planurile lor de mobilizare. Singurul amnunt pe
care nu-l cunoatem este dac planurile noastre
atent ntocmite vor i funciona n realitate. Ar
trebui s atacm imediat. Atunci necunoscutul ar
fi acelai pentru ambele tabere.
i dac atacul nostru se desfoar prea bine
i NATO recurge la aprarea nuclear? ntreb
superiorul lui.
Alekseiev
recunoscu
importana
i
impredictibilitatea unui asemenea argument.
Ar putea recurge la asta oricum, tovare.
Toate planurile noastre depind n procent mare de
elementul-surpriz, nu? Un amestec de surpriz
i succes va determina Occidentul s considere
armele nucleare
Aici greeti, tnrul meu prieten, ripost
comandantul Zonei de Sud-Vest. Decizia de
folosire a armelor nucleare este politic.
mpiedicarea folosirii lor reprezint tot un
exerciiu politic care are nevoie de timp.

Dar dac ateptm peste patru luni cum


mai poate fi asigurata surpriza strategic? ceru
imperios s afle Alekseiev.
Asta a fost promisiunea conducerii noastre
politice.
n anul n care am intrat la Academia Frunze,
Partidul a anunat data la care noi urma s trim
n mod sigur n comunismul adevrat. A fost o
promisiune solemn. Acea dat a fost acum ase
ani.
Astfel de vorbe rmn doar ntre noi, Paa,
cci te neleg. Dar dac nu nvei s i controlezi
limbajul
Iertai-m, tovare general. Trebuie s lum
n consideraie inexistena elementului-surpriz.
n lupt, n ciuda celei mai atente pregtiri,
riscurile nu pot fi evitate, cit Alekseiev din
axiomele Academiei Frunze. De aceea trebuie
acordat atenie i trebuie pregtite cele mai
minuioase planuri pentru reuita operaiunii n
ansamblul ei, Din acest motiv, viaa anonim a
fiecrui ofier de trup se numr printre cele mai
solicitate din rndul celor onorai cu servirea
Statului.
Ai memoria unui kulak, Paa. Comandantul

Zonei de Sud-Vest rse, umplnd paharul


adjunctului su cu vin georgian. Dar ai dreptate.
Eecul de a obine surpriza nseamn o
campanie militar clasic pe scar extins, o
versiune mai tehnologizat a rzboiului din 19141918.
Pe care o vom ctiga.
Rojkov se aez lng Alekseiev.
Pe care o vom ctiga, ncuviin acesta.
Toi generalii sovietici acceptau premisa c
incapacitatea de a fora un rezultat rapid ar duce
la un rzboi sngeros de uzur, care ar mcina
ambele tabere n egal msur. Sovieticii
dispuneau de mult mai multe rezerve de oameni
i materiale cu care s poarte un asemenea
rzboi. Ca i de voina politic de a le folosi.
Dac i numai dac vom fi capabili s
impunem ritmul btliei, i dac prietenii notri
din marin pot mpiedica furnizarea de
echipamente i rezerve ctre NATO din America,
continu el. NATO dispune de stocuri de
materiale de rzboi pentru aproximativ cinci
sptmni. Scumpa noastr flot militar va
trebui s nchid Atlanticul.
Maslov, l chem Rojkov pe comandantul

marinei sovietice. Vrem s auzim opinia dumitale


despre corelarea de fore din Atlanticul de Nord.
Care e misiunea? ntreb grijuliu Maslov.
Dac nu vom reui s lum prin surprindere
Vestul, Andrei Petravici, atunci va fi nevoie ca
iubiii notri din marin s izoleze Europa de
America, declar Rojkov.
Clipi iute cnd auzi rspunsul.
Dai-mi o divizie de trupe aeropurtate i pot
ndeplini aceast sarcin, rspunse Maslov cu
calm. inea n mn un pahar cu ap mineral,
atent s evite alcoolul ntr-o astfel de sear
geroas de februarie. ntrebarea este dac
atitudinea noastr pe mare trebuie s fie ofensiv
sau defensiv. Navele NATO, i mai presus de
toate navele Statelor Unite, reprezint o
ameninare direct pentru Patrie. Ele singure
dein avioanele i portavioanele necesare cu care
s atace pmntul rii, n peninsula Kola. De
fapt, noi tim de planurile lor de a ncerca acest
lucru.
i ce-i cu asta? observ comandantul Zonei
de Sud-Vest. Bineneles c niciun atac asupra
solului sovietic nu trebuie tratat cu uurin, dar
vom avea pierderi severe n aceast campanie

militar, orict de strlucit ne-am bate. Ce


conteaz este rezultatul final.
Dac americanii atac Kola cu succes, atunci
vor reui s mpiedice nchiderea Atlanticului de
Nord de ctre noi. i s tii c greii trecnd cu
uurin
peste
aceste
atacuri.
Intrarea
americanilor n Marea Barents va constitui o
ameninare direct contra forelor noastre
nucleare i ar putea genera consecine mai grave
dect v putei nchipui. Amiralul Maslov se
aplec n fa. Pe de alt parte, dac vei convinge
STAVKA s ne ofere resursele necesare pentru
executarea operaiunii Gloria Polar, atunci vom
putea pune mna pe iniiativa de lupt i vom
dicta termenii dup care se vor desfura
operaiunile din Atlanticul de Nord. Amiralul
ridic pumnul nchis. Astfel vom putea, mai nti
ridic un deget s mpiedicm un atac
american naval mpotriva patriei; n al doilea rnd
ridic un al doilea deget s folosim cea mai
mare parte a forelor noastre submarine din
bazinul nord-atlantic pe rutele comerciale, n loc
s le pstrm ntr-o defensiv pasiv; i n al
treilea rnd un ultim deget s folosim la
maximum atuurile aviaiei noastre mbarcate. Cu

o singur lovitur, aceast operaiune transform


flota noastr dintr-o arm defensiv ntr-una
ofensiv.
i ca s obinei acest rezultat nu avei nevoie
dect de una dintre diviziile aeropurtate de gard?
Explicai-ne mai n amnunt planul, v rugm,
tovare amiral, zise Alekseiev.
Maslov se conform i detalie totul n cinci
minute. La sfrit trase o concluzie:
Cu noroc, cu o singur lovitur vom da
navelor NATO de lucru mai mult dect pot duce,
ceea ce ne va oferi o poziie valoroas de exploatat
dup rzboi.
Mai bine ar fi dac am atrage portavioanele
lor i le-am distruge.
Comandantul Zonei de Vest se alturase
discuiei.
Maslov replic:
Americanii vor dispune de cinci sau ase
portavioane mpotriva noastr n Atlantic. Fiecare
dintre acestea duce cincizeci i opt de avioane
care pot fi folosite pentru dobndirea superioritii
aeriene sau pentru lovituri nucleare, lsnd la o
parte rolul de aprare a flotei. De aceea spun,
tovari, c interesul nostru este s meninem

acele nave ct mai departe de patrie cu putin.


Sunt impresionat, Andrei Petravici, zise
Rojkov gnditor, observnd i respectul din ochii
lui Alekseiev. Operaiunea Gloria Polar era
simpl i ndrznea. Vreau o informare
complet asupra acestui plan mine dupamiaz. Spui c dac putem aloca resurse, atunci
succesul acestei ntreprinderi are anse mari de
reuit?
Lucrm la acest plan de cinci ani, punnd un
accent deosebit pe simplitate. Dac se poate
pstra secretul operaiunii, trebuie ca doar dou
lucruri s mearg bine pentru ca succesul s fie
garantat.
Rojkov ddu din cap.
Atunci vei avea tot sprijinul meu.

4
Maskirovka 1
MOSCOVA, URSS
Ministrul de externe intr pe scen din stnga,
ca ntotdeauna, i se ndrept spre pupitru cu un
pas vioi care i contrazicea vrsta de aizeci de ani.
naintea lui se gsea o mulime de reporteri
aranjai de grzile de palat n grupuri, presa
scris inndu-i strns carneelele n mini, cu
fotografii nirai n spate, iar presa audiovizual
aranjat n faa camerelor de luat vederi.
Ministrul de externe ura de moarte mulimea din
faa lui. Ura presa occidental, cu lipsa ei de
maniere, ntotdeauna pus pe interogat i pe
scormonit, ntotdeauna pretinznd rspunsuri pe
care el nu trebuia s le dea nici mcar propriilor
oameni. Ce ciudat, i zise el, ridicndu-i
privirea din nsemnri, c trebuie s vorbesc
adesea mai deschis fa de aceti spioni strini
pltii dect fa de Comitetul Central al
Partidului. Nu sunt cu toii dect nite spioni
Bineneles c puteau fi manipulai, de un om
talentat, cu doze atent preparate de dezinformare

exact ceea ce avea el de gnd s fac. n mare


ns, toi acei indivizi reprezentau o ameninare,
pentru c nu ncetau niciodat cu treburile cu
care erau obinuii. Era un amnunt pe care
ministrul de externe nu-i permitea niciodat s l
uite, ca i un motiv pentru care nu i putea
dispreui pe fa. Discuiile cu ei erau ntotdeauna
periculoase. Chiar dac erau manipulai, indivizii
puteau fi periculoi prin cutarea lor nencetat
de informaii. Ce bine ar fi fost ca i restul
Biroului Politic s neleag asta.
Doamnelor i domnilor, ncepu el, vorbind n
englez. Voi face o scurt declaraie i regret de pe
acum c nu voi putea rspunde la nicio ntrebare.
Cnd vei pleca vi se va nmna un comunicat de
pres complet, asta dac sunt gata
Fcu un gest nspre un om din spatele ncperii,
care ddu din cap n semn c a neles. Ministrul
de externe i aranj din nou hrtiile i relu
discursul cu dicia perfect pentru care era
recunoscut:
Preedintele Statelor Unite cere adesea fapte
i nu vorbe atunci cnd vine vorba de controlul
armelor strategice.
Aa cum tii, spre dezamgirea ntregii lumi,

negocierile de dezarmare de la Viena bat pasul pe


loc de peste un an, fiecare parte nvinuind-o pe
cealalt pentru stagnare.
Iubitorii de pace din ntreaga lume tiu prea
bine c Uniunea Sovietic nu i-a dorit niciodat
rzboiul, i c doar un nebun ar considera
rzboiul nuclear drept o alternativ politic viabil
n lumea noastr modern plin de criminalitate,
rzboaie i ierni nucleare.
La naiba, mormi eful biroului AP din
Moscova, Patrick Flynn.
Sovieticii recunoteau foarte rar conceptul de
iarn nuclear i nu-l menionaser niciodat
ntr-un context att de oficial. Ziaristul ciulise deja
urechile ct plnia pentru a-i da seama de
sensul real al mesajului.
A sosit vremea reducerilor substaniale n
domeniul armelor strategice. Noi am fcut
propuneri numeroase, serioase i sincere privind
reducerea real a cursei narmrii, dar n ciuda
acestui fapt, Statele Unite au continuat
dezvoltarea
armelor
lor
ofensive
i
destabilizatoare. M refer la racheta de prim
lovitur
MX,
att
de
cinic
botezat
Pacificatoarea, la racheta balistic cu lansare de

pe mare Trident D-5, la dou variante separate de


rachete cu raz lung de aciune ale cror
caracteristici practic determin imposibilitatea
verificrii controlului asupra armelor i,
bineneles, la aa-numita Iniiativ Strategic de
Aprare, cea care va duce armele strategice
ofensive n spaiul cosmic.
Acestea sunt faptele Americii. i ridic privirea
din hrtii i continu ironic: i, n ciuda acestor
evidene, America cea evlavioas condamn
faptele sovietice.
ncepnd de mine, vom vedea o dat pentru
totdeauna dac vorbele Americii pot fi crezute sau
nu. ncepnd de mine vom vedea care este
diferena ntre vorbele Americii despre pace i
faptele sovietice n favoarea pcii.
Cci mine, Uniunea Sovietic va aeza pe
masa negocierilor din Viena o propunere de
reducere cu cincizeci la sut a arsenalelor
existente de rachete nucleare cu raz medie i
lung de aciune, aceast reducere urmnd a fi
realizat ntr-o perioad de trei ani de la
ratificarea acordului, fiind n acelai timp subiect
al verificrilor la faa locului conduse de echipe de
inspecie de teri, a cror componen va fi

aprobat de comun acord de toate pri


semnatare.
V rog s observai c am spus toate prile
semnatare. Uniunea Sovietic invit Marea
Britanie, Republica Francez i i ridic privirea
Republica Popular Chinez s ni se alture la
masa negocierilor.
Explozia bliurilor l fcu s priveasc n alt
direcie cteva clipe.
Doamnelor i domnilor, v rog Ministrul
zmbi, innd braul ridicat ca s-i protejeze faa.
Ochii mei btrni nu sunt obinuii cu asemenea
abuzuri, iar eu nu am memorat discursul Doar
dac nu vrei s continuu n rus!
Se auzir mai multe hohote de rs, apoi cteva
aplauze. Ticlosul la btrn tia s se comporte
cu farmec. Flynn i lua notie cu nfrigurare.
Discursul putea nsemna o posibil dinamit.
Flynn se ntreb ce va mai urma, i mai ales l
interesau formulrile exacte ale propunerilor. n
trecut relatase de mai multe ori despre convorbiri
pe teme de narmare, i tia prea bine c
descrierile vagi ale unor propuneri puteau
distorsiona grav detaliile eseniale ale chestiunilor
sensibile din cadrul negocierilor. Nu se putea ca

ruii s fie att de deschii pur i simplu, nu se


putea.
S continum. Ministrul de externe clipi de
cteva ori din ochi. Am fost acuzai c n-am dat
niciodat dovad de buna noastr credin.
Falsitatea acestei acuzaii este evident, dar ea
continu s produc valuri n Occident. Gata cu
aa ceva! De acum nainte nimeni nu va mai avea
motiv s se ndoiasc de sinceritatea luptei
poporului sovietic pentru o pace just i durabil.
ncepnd de azi, ca semn al bunei noastre
credine, cu care aruncm o mnu Statelor
Unite i oricror altor naiuni interesate, Uniunea
Sovietic va scoate din uz o ntreag clas de
rachete nucleare cu lansare de pe submarine.
Aceste submarine sunt cunoscute n Vest ca
fcnd parte din clasa Yankee. Noi le spunem
altfel, bineneles, zise el cu un zmbet nevinovat
care atrase un alt val de rsete politicoase. n
prezent, douzeci de astfel de nave sunt n
serviciu, fiecare dintre ele avnd la bord
dousprezece rachete balistice cu lansare de pe
ap. Toate navele active sunt alocate Flotei
Sovietice a Nordului cu baza n Peninsula Kola.
ncepnd de astzi vom dezactiva aceste nave n

ritm de una pe lun. Aa cum tii, dezactivarea


complet a unei mainrii att de complexe
precum un submarin purttor de rachete
necesit serviciul unui port, cci compartimentul
de rachete trebuie ndeprtat fizic din carena
navei, aa c aceste submarine nu pot fi complet
dezarmate peste noapte. n orice caz, ca nimeni s
nu pun la ndoial sinceritatea inteniilor
noastre, invitm Statele Unite s fac unul din
urmtoarele dou lucruri:
Mai nti, vom permite unei echipe de ase
ofieri de marin americani s inspecteze aceste
douzeci de nave pentru a verifica faptul c
tuburile lansatoare de rachete au fost umplute cu
ciment nainte de ndeprtarea lor de pe toate
submarinele. n schimb, vom cere s ni se
permit ulterior, la o dat convenit de comun
acord, o inspecie similar a unui numr
echivalent de ofieri sovietici n porturile
americane militare.
n al doilea rnd, ca alternativ n cazul n care
Statele Unite nu doresc verificarea reciproc a
reducerilor de armament, vom permite unui alt
grup de ase ofieri s efectueze aceast inspecie,
de aceast dat ofierii venind dintr-o ar sau un

grup de ri asupra crora Uniunea Sovietic i


Statele Unite pot cdea de acord n decursul
urmtoarelor treizeci de zile. n principiu,
Uniunea Sovietic ar accepta o echip provenind
din ri neutre precum Suedia sau India.
Doamnelor i domnilor, a venit momentul s
punem capt cursei narmrilor. Nu voi repeta
aici toate acele nflorituri retorice pe care le-am
auzit cu toii n decursul ultimelor dou generaii.
Cunoatem cu toii oribila ameninare pe care
aceste arme o reprezint pentru toate naiunile
lumii. S nu mai existe nimeni care s afirme
iari c guvernul Uniunii Sovietice nu a
ntreprins tot ce i st n puteri pentru a reduce
pericolul rzboiului. V mulumesc.
n ncpere se ls brusc linitea i se auzi doar
zumzetul camerelor de luat vederi. Reprezentanii
presei occidentale acreditai la Moscova se
numrau printre cei mai buni din brana lor. La
fel de inteligeni, de ambiioi i de cinici din
cauza vieii din Moscova i a condiiilor n care
erau obligai s lucreze, erau cu toii redui acum
la tcere.
Blestemat treab! murmur Flynn dup
zece secunde.

Trebuie s-i admir sinceritatea, btrne, l


second William Calloway, corespondentul
Reuters. Nu Wilson al vostru a fost cel care a
discutat deschis despre acorduri liber-consimite?
Mda, bunicul meu a relatat despre acea
conferin de pace. i aminteti ct de bine a
ieit? Flynn se strmb, urmrindu-l pe ministrul
de externe cum pleac, zmbind camerelor de
luat vederi. Vreau s vd comunicatul. Vrei s
mergi napoi cu mine?
Da, la amndou ntrebrile.
Era o zi teribil de geroas Ia Moscova. Pe
marginea drumurilor se nlaser troiene de
zpad. Cerul era de un albastru dur de cletar.
Iar caloriferul mainii nu funciona. Flynn
conducea n vreme ce colegul lui citea cu glas tare
din comunicatul de pres. Proiectul de tratat se
nira pe nousprezece pagini numerotate.
Corespondentul Reuters era un londonez care
ncepuse ca reporter pentru poliie i de atunci
acoperise misiuni n ntreaga lume. El i Flynn se
cunoscuser cu muli ani nainte n faimosul
hotel Caravelle din Saigon, iar de atunci buser
i schimbaser informaii de multe ori timp de
peste douzeci de ani. Avnd de nfruntat

mpreun iarna ruseasc, i aminteau acum de


cldura sufocant din Saigon cu un sentiment
vecin cu nostalgia.
E al naibii de corect, zise Calloway, respirnd
precipitat. tia propun o construcie comun cu
eliminarea multor arme existente, permind
ambelor pri s nlocuiasc lansatoarele
demodate, ambele pri s ajung la un total de
cinci mii de focoase active, iar acest numr s
rmn stabil o perioad de cinci ani dup
perioada de reducere de trei ani. Exist o
propunere separat de negociere a nlturrii
complete a rachetelor grele, care ar urma s fie
nlocuite cu rachete mobile, dar i de limitarea
testrilor de rachete la un numr fixat anual de
Ddu pagina i parcurse cu repeziciune restul
documentului pe care l citea. Nu apare nimic n
proiectul de tratat referitor la cercetrile pentru
Rzboiul Stelelor? Nu a menionat clar asta n
discursul lui? Patrick, btrne, chestia asta e
dinamit, cum spui tu. Chestia asta putea fi
scris la fel de uor n Washington. Vor trece luni
de zile pn la lmurirea tuturor detaliilor
tehnice, dar propunerea e a naibii de serioas i
de generoas.

Nimic despre Rzboiul Stelelor? Flynn se


ncrunt puin i se ntoarse spre dreapta sa.
Povestea asta nsemna c ruii cedau din
pretenii
benevol?
Washington-ul
trebuia
interogat n privina asta. S tii c aici zace un
articol pe cinste, Willie. Ce titlu i dai? Ce-ai zice
de Pacea v prinde din urm?
Calloway izbucni n rs auzind asta.
FORT MEADE, MARYLAND
Ageniile americane de informaii monitorizeaz
toate serviciile de tiri, la fel ca toate celelalte
agenii din lume. Toland examina relatrile
Associated Press i Reuters cu mult naintea celor
mai muli efi de birouri ai respectivelor agenii de
tiri i le compara cu comunicatele sovietice care
urmau s fie publicate n Pravda i n Izvestia. n
Uniunea Sovietic, modul de relatare a tirilor nu
urmrea dect s arate membrilor de Partid n ce
toane se scldau conductorii lor.
Am mai avut parte de aa ceva, zise eful lui
Toland. Ultima dat povestea asta cu rachetele
mobile a fost un eec. Ambele pri voiau aa
ceva, dar fiecare parte se temea de deinerea unor
asemenea arme de ctre cealalt parte.

Dar tonul discursului


Tu eti ntotdeauna optimist cnd e vorba de
propunerile lor de control al armamentelor, la
naiba! Ce Dumnezeu, Bob, doar tii i tu cum e.
Adevrat, domnule, dar e pentru prima dat
de cnd m tiu c ruii scot unilateral din uz o
platform pentru rachete.
Navele din clasa Yankee sunt depite.
i ce dac? tia nu arunc niciodat nimic,
orict de depit ar fi. Mai au nc piese de
artilerie din cel de-al Doilea Rzboi Mondial pe
care le in n depozite n caz c au nevoie din nou
de ele. Chestia asta este altceva, iar ramificaiile
politice
Nu discutm de politic aici, ci de strategie
nuclear, ripost eful seciei unde lucra Bob.
Ca i cum ar exista vreo diferen, i spuse
Toland n sinea lui.
KIEV, UCRAINA
Ei bine, Paa?
Tovare general, ne ateapt o munc
serioas, rspunse Alekseiev, stnd n poziie de
drepi n Cartierul General din Kiev al Zonei
Militare de Sud-Vest. Trupele noastre au nevoie

de instrucie intensiv. La sfritul sptmnii


am parcurs peste optzeci de rapoarte de pregtire
ale regimentelor din cadrul diviziilor de tancuri i
infanterie mecanizat.
Alekseiev fcu o pauz nainte de a continua.
Instrucia tactic i pregtirea reprezentau
problemele forte ale armatei sovietice. Trupele
erau n majoritate formate din recrui care i
ndeplineau stagiul militar obligatoriu pe o
perioad de doi ani, iar jumtate din timpul
petrecut de ei sub drapel era ocupat doar cu
dobndirea deprinderilor militare elementare.
Chiar i militarii pe baz de contract, coloana
vertebral a oricrei armate nc de pe vremea
Imperiului Roman, erau doar nite recrui
selectai pentru academii speciale de instrucie,
dup care se pierdeau imediat ce le expira durata
de contract. Din acest motiv, armata sovietic se
baza masiv pe ofieri, cei care adesea efectuau
echivalentul muncii sergenilor n Vest. Corpul
ofieresc profesional al armatei sovietice
reprezenta singura constant fiabil. Cel puin
teoretic. Adevrul este c nu cunoatem starea de
pregtire n acest moment. Coloneii notri folosesc
acelai limbaj n rapoartele lor, fr nici cea mai

mic deviere de la standard. Toi raporteaz


ndeplinirea criteriilor, cu acelai numr de ore de
instrucie, cu aceeai cantitate de ndoctrinare
politic, cu acelai numr de cartue trase n
poligon adic cu o rat de eroare de sub trei la
sut! i cu acelai numr de exerciii de
manevr efectuate, bineneles, toate conform
doctrinei.
Aa cum scrie n manualele de instrucie,
coment generalul-colonel.
Evident. Exact totul e al naibii de exact!
Niciun fel de eroare din pricina vremii proaste.
Niciun fel de eec datorat ntrzierii n livrarea
combustibililor. Niciun fel de eroare. De exemplu,
regimentul 703 Infanterie Mecanizat i-a
petrecut toat luna octombrie a anului trecut la
strnsul recoltei undeva la sud de Harkov, i
totui i-au ndeplinit n acelai timp i normele
lunare de instrucie a unitii. E ru s mini, dar
astea sunt minciuni idioate!
Nu poate fi chiar att de ru precum te temi
tu, Pavel Leonidovici.
Ne permitem s presupunem altceva,
tovare?
Generalul privi n gol nspre biroul lui.

Nu. Foarte bine, Paa. Probabil c te-ai gndit


la un plan. Vreau s-l aud.
Deocamdat, vei ntocmi planul de atacare a
teritoriilor musulmane. Eu trebuie s plec pe
teren pentru a-i biciui puin pe comandanii de
uniti. Dac vrem s ne atingem obiectivele la
timp pentru a putea ataca nspre vest, atunci
trebuie s dm cteva exemple negative. n minte
mi
vin
acum
patru
comandani.
Comportamentul lor a fost de-a dreptul criminal.
Uitai numele i acuzaiile.
Alekseiev scoase o singur foaie de hrtie.
Dar aici sunt doi oameni buni, Paa, obiect
generalul.
Sunt pzitori ai statului. Se bucur de poziii
de cea mai mare ncredere. Au trdat aceast
ncredere minind, iar prin asta au pus statul n
pericol, rosti Alekseiev, ntrebndu-se despre ci
oameni din acea ar nu se putea spune acelai
lucru.
Renun la gndul subversiv. i aa existau
probleme prea multe i prea mari.
Tu nelegi consecinele acuzaiilor pe care le
aduci?
Bineneles. Pedeapsa pentru trdare este

moartea. Am falsificat eu vreodat un raport de


pregtire? Sau dumneavoastr? Alekseiev privi n
alt parte pentru cteva clipe. Este o decizie grea
i nu-mi face nicio plcere, dar dac nu ne
mobilizm trupele prin puterea exemplului, ci
tineri vor plti cu viaa pentru eecurile ofierilor
care i conduc? Avem nevoie de pregtire de lupt
mai mult dect avem nevoie de patru mincinoi.
Habar n-am dac exist o cale mai blnd de a ne
atinge scopurile. O armat fr disciplin este
doar o aduntur lipsit de valoare. Dispunem de
directiva STAVKA de a transforma n exemple
oamenii insubordonai i de a restaura
autoritatea ofierilor. Nu uitai c, dac soldaii
rspund pentru eecuri, atunci i coloneii care i
comand trebuie s sufere. Responsabilitatea
coloneilor e mult mai mare. Ca i recompensa lor.
Cteva exemple acum vor face mult pentru a ne
ridica starea de spirit.
Inspectoratul?
E cea mai bun alegere, fu Alekseiev de
acord. Aa vina nu ar fi fost neaprat dat pe
comandanii superiori. Pot trimite echipe de la
Inspectoratul General ctre aceste regimente
poimine. Memorandumul nostru privind

pregtirea de lupt a fost trimis azi-diminea


ctre toate statele-majore ale diviziilor i
regimentelor. Vetile despre aceti patru trdtori
vor impulsiona comandanii de uniti s
implementeze msurile cu maxim urgen.
Chiar i aa, vor trece dou sptmni nainte de
a avea o imagine clar a lucrurilor asupra crora
trebuie s ne concentrm, ns odat ce zonele
care trebuie ntrite vor fi identificate, ar trebui s
avem suficient timp la dispoziie ca s ne atingem
obiectivele.
Ce va face comandamentul Zonei de Vest?
S sperm c acelai lucru. Alekseiev cltin
din cap. Ne-a cerut vreo unitate?
nc nu, dar o va face. Nou nu ni se va
ordona s ncepem operaiuni de lupt contra
flancului sudic al NATO, ca parte a planului de
mascare a inteniilor reale. Se poate presupune c
multe dintre unitile noastre de categorie B vor fi
detaate n Germania i este posibil ca i cteva
dintre unitile de tancuri de tip A. Oricte divizii
ar avea prostul la, tot va continua s cear altele
n plus.
Aa c noi vom avea suficiente trupe ca s
punem mna pe cmpurile petrolifere cnd va

veni momentul oportun, observ Paa. i ce plan


se presupune c vom executa?
Cel vechi. Va trebui s l actualizm,
bineneles.
Planul vechi se baza pe implicarea sovietic n
Afganistan, iar acum Armata Roie dispunea de o
perspectiv complet nou asupra tacticilor de a
trimite fore mecanizate n zone ocupate de
musulmani narmai.
Alekseiev i nclet pumnii.
Minunat. Trebuie s formulm un plan fr
s tim cnd va fi implementat sau de ce fore
vom dispune pentru executarea lui.
i aminteti ce mi-ai povestit despre viaa de
ofier de stat major, Paa?
Chicoti.
Ofierul mai tnr ddu trist din cap, atins
drept a int de propriile vorbe.
Aa e, tovare general. Vom apuca s
dormim abia dup rzboi.

5
Marinari i spioni
CHESAPEAKE BAY, MARYLAND
Ochii lui scrutar orizontul. Soarele era cu doar
o jumtate de diametru deasupra liniei verzuimaronii a rmului estic al statului Maryland,
amintindu-i, dac mai era nevoie, c muncise
pn trziu n ziua precedent, se dusese foarte
trziu la culcare, apoi se sculase la ora patru i
jumtate, ca s poat prinde o zi de pescuit. O
uoar durere de cap, concentrat n zona
sinusurilor, i amintea i de cele ase cutii de bere
pe care le buse n faa televizorului.
ns era prima lui zi de pescuit din acel an, iar
lanseta din mn i oferea un sentiment de bine.
O arunc nspre un val mic de pe suprafaa
golfului. Ce pete urcase la suprafa? Orice ar fi
fost, petele nu muc din momeal. Nu conta,
timp era destul.
Cafea, Bob?
Mersi, Pop.
Robert Toland i puse lanseta n suport i se
ls pe spate pe scaunul rabatabil montat la

mijlocul brcii. Socrul lui, Edward Keegan, inea


n mn capacul de plastic al unui termos mare.
Bob tia c lichidul aromat era bun. Ned Keegan
era un fost ofier de marin care aprecia gustul
unei cafele bune, mai ales dac era
mbuntit cu un pic de coniac sau de whisky
irlandez, ceva care s menin ochii deschii i s
nclzeasc bine burta.
Indiferent c e frig sau nu, s fiu al naibii
dac nu e plcut s vii pn aici.
Keegan sorbi din ceaca lui, odihnindu-i un
picior pe cutia cu momeal. Amndoi brbaii
erau de acord c nu doar pescuitul, ci i ieitul pe
ap constituia un medicament natural contra
avatarurilor civilizaiei.
Ar fi i mai plcut dac s-ar ntoarce i petii,
observ Toland.
Ce naiba pe-aici nu sunt telefoane.
Cum rmne cu pagerul tu?
Probabil c mi l-am lsat n ceilali pantaloni,
chicoti Keegan. DIA va trebui s se descurce fr
mine astzi.
Crezi c pot?
Ei bine, marina a putut.
Keegan era absolvent al Academiei Navale i

dup treizeci de ani de munc se retrsese pentru


a suge la dou oi. Ca militar activase drept ofier
de informaii. Acum se ocupa n esen cam de
acelai lucru, dar pe lng salariul de civil primea
i pensie.
Toland era locotenent la bordul unui distrugtor
cu baza n Pearl Harbor cnd o observase pe
Martha Keegan, student la Psihologie la
Universitatea din Hawaii i elev srguincioas pe
plaj la cursurile de surfing. n curnd, aveau s
mplineasc cincisprezece ani de csnicie fericit.
Aa deci. Keegan se ridic i i nl undia.
Cum merg treburile pe la Fort?
Bob Toland lucra ca analist de nivel mediu n
cadrul Ageniei Naionale de Securitate. Plecase
din marin dup ase ani, cnd aventurile
serviciului militar nu-l mai inspiraser, dar
rmsese un rezervist activ. Munca lui de la NSA
se potrivea de minune cu experiena dobndit n
serviciul militar activ. Ca expert n comunicaii,
absolvent de electronic, Toland se ocupa acum
de monitorizarea semnalelor sovietice strnse de
numeroasele posturi de ascultare NSA i de
sateliii de spionaj. ntre timp obinuse i un
masterat n limba rus.

Am aflat ceva interesant sptmna trecut,


dar nu
l-am putut convinge pe eful meu c
nseamn ceva.
Cine i-e ef de secie?
Cpitanul Albert Redman, din marin.
Toland urmri o barc de pescuit cu motor
plutind la civa kilometri distan, cpitanul
acesteia punnd n ap capcane de prins crabi. E
un ticlos.
Keegan rse.
Ar trebui s fii atent cnd rosteti astfel de
lucruri cu glas tare, Bob, mai ales c treci pe
serviciu activ sptmna viitoare. Bert a lucrat cu
mine, cred c acum vreo cincisprezece ani. A
trebuit s l pun cu botul pe labe de cteva ori.
Are tendina de a fi uor arogant.
Uor arogant? pufni Toland. Nemernicul e
ngust la minte ca un catr! Mai nti a fost
chestia asta cu noul tratat de control al
armamentelor, apoi am aprut eu cu ceva ntradevr neobinuit miercurea trecut i individul a
artat totul tuturor. La naiba, nu-mi dau seama
de ce se mai deranjeaz s se uite la date noi
cnd el i-a fixat o opinie acum cinci ani i o ine
ntruna numai p-aia.

Presupun c nu-mi poi spune despre ce era


vorba?
N-ar trebui. Bob ezit cteva secunde. La
naiba, dac nu putea discuta nici mcar cu
bunicul copiilor lui Una dintre psrile noastre
de spionaj a trecut pe deasupra unui district
militar sovietic sptmna trecut i a interceptat
o convorbire telefonic pe unde ultrascurte. Era
un raport ctre Moscova despre patru colonei din
Districtul Militar al Carpailor care fuseser
mpucai pentru c fabricaser rapoarte false
despre starea de pregtire a trupelor. Povestea
despre Curtea Marial i execuie era pregtit
spre publicare probabil n vreo revist a armatei
din sptmna asta.
Uitase complet de incendiul de pe cmpul
petrolifer.
Aa? Keegan i arcui sprincenele. i ce a zis
Bert?
A spus: Era i timpul s-i fac un pic de
curenie pe acolo. Asta a fost tot.
i tu ce crezi?
Pop, nu lucrez la Strategii i Tendine, la
idioii ia de clarvztori, dar tiu c nici mcar
ruii nu-i omoar semenii pentru nimic. Cnd

cineva moare n mod public n ara lui Ivan,


atunci exist un scop foarte precis. ia nu au fost
ofieri de recrutare mituii ca s falsifice livrete
militare. N-au fost arestai pentru furt de
motorin sau pentru construirea de case de
vacan cu cherestea furat. Am verificat dosarele
noastre i am dat peste date privind doi dintre
executai. Erau amndoi ofieri cu experien pe
cmpul de btlie n Afganistan, i amndoi
membri de vaz n Partid. Unul era absolvent al
Academiei Frunze i chiar publicase cteva
articole n Military Thought, pentru numele lui
Dumnezeu! ns toi patru au fost expediai n
faa Curii Mariale pentru falsificarea rapoartelor
de pregtire ale regimentelor pe care le conduceau
i mpucai trei zile mai trziu. Povestea va
ajunge n gura lumii prin Krasnaia Zvezda6 peste
cteva zile, ca articol de dou sau trei apariii
semnat de Observatorul, iar asta o transform
n exerciiu politic cu P mare.
Observatorul reprezenta un pseudonim generic
pentru toi ofierii cu grad nalt care scriau n
Krasnaia Zvezda, cotidianul armatei sovietice.
6

Steaua Roie (n.tr.)

Orice era tiprit pe prima pagin i dedesubtul


semnturii cu pseudonim era luat foarte n serios
att de ctre sovietici, ct i de ctre cei a cror
slujb consta n supravegherea sovieticilor,
deoarece acel col de pagin era folosit n mod
explicit pentru declaraii politice aprobate att de
ctre comandamentul superior al armatei, ct i
de ctre Biroul Politic de la Moscova.
Un articol n episoade? se mir Keegan.
Da, i tocmai asta este interesant aici.
Repetiia nseamn c se dorete clar ca lecia
oferit s fie bine nvat. Tot ce se ntmpl
acolo este neobinuit, Pop. Se petrece ceva ciudat.
Se mai mpuc ofieri i personal militar, dar nu
colonei plini i nu pentru falsificarea ctorva cifre
dintr-un raport de pregtire.
Scoase un oftat lung, mulumit c mprtise
cuiva povara care i apsa sufletul. Barca cu
motor mergea spre sud, genernd vlurele care
nvolburau suprafaa neted a apei n linii
paralele. Imaginea l fcu pe Toland s regrete c
nu-i luase aparatul de fotografiat.
Are sens, mormi Keegan.
Ce?
Ce ai spus. Pare cu totul ieit din comun.

Da. Am rmas pn trziu azi-noapte,


cutnd date n urma unei bnuieli. n ultimii
cinci ani, Armata Roie a publicat numele a doar
cinci ofieri executai, niciunul cu grad mai mare
de colonel, iar cazul de colonel a fost unul singur
un ofier de recrutare din Georgia sovietic.
Tipul lua pag pentru scutiri de armat. Celelate
cazuri s-au referit la spionaj, pentru noi sau
pentru altcineva, nu tiu, la trei abateri grave de
la datorie sub influena alcoolului, i la nou
cazuri clasice de corupie, tipi care vindeau orice,
de la benzin la calculatoare mainframe, pe
stnga, adic pe piaa neagr. Iar acum dintrodat sunt executai patru comandani de
regimente, toi din acelai district militar.
Te-ai putea duce cu chestia asta la Redman,
suger Keegan.
E o pierdere de timp.
Celelalte cazuri parc mi amintesc de cei
trei indivizi care
Da, a fcut parte din campania de punere a
botniei. Prea muli indivizi aprnd bei la
serviciu. Aa c au ales la ntmplare trei
voluntari, potir encourager Ies autres. Bob cltin
din cap. Isuse, Voltaire i-ar fi iubit pe ticloii

tia.
Tu discui cu oamenii care se ocup de
informaii civile?
Nu, lumea mea face parte exclusiv din
universul telecomunicaiilor militare.
La prnz cred c lunea trecut, vorbeam
cu un tip de la Langley. Fost n armat, cu mult
timp n urm. n orice caz, omul glumea pe tema
noilor lipsuri masive de la sovietici.
Noi lipsuri?
Bob se amuz n sinea lui. Lipsurile nu
reprezentau o noutate n Rusia. O lun lips
past de dini sau hrtie igienic, sau tergtoare
de parbriz auzise i el multe astfel de istorii la
prnz n bufetul NSA.
Da, baterii pentru maini i camioane.
Chiar aa?
Da, de circa o lun nu se mai gsete nicio
baterie de main sau de camion. Multe maini
nu se mai mic de pe loc, iar bateriile se fur pe
rupte, aa c oamenii i deconecteaz bateriile
noaptea i le iau cu ei n cas. i vine s crezi aa
ceva?
Dar Togliattishtadt ncepu Toland, dup
care se opri. Voia s vorbeasc despre imensa

uzin auto din Rusia european, construcia


socotit eroic, pentru care fuseser mobilizai
mii de muncitori. Numrndu-se printre cel mai
modeme complexe auto din lume, uzina fusese
construit n principal cu tehnologie italian.
tia dispun de o unitate excelent de producie
de baterii. Doar n-a srit n aer, nu?
Lucreaz n trei schimburi. Ce mai zici de
asta?
NORFOLK, VIRGINIA
Toland se examin n oglinda imens din
complexul BOQ din Norfolk. Venise acolo cu o
sear nainte. Uniforma nc i se mai potrivea,
chiar dac l strngea puin n dreptul taliei, dar
la naiba, astea erau riscurile meseriei, nu?
Salata de decoraii de pe piept abia dac
acoperea un rnd i jumtate, ns i se vedeau
bine insigna de ofier de rzboi i aripile de ap
doar nu fusese mereu numai operator radio! Pe
mneci se vedeau cele dou trese i jumtate de
locotenent-comandor. O ultim trecere a crpei
peste pantofi i iei pe u, gata, n aceast
diminea strlucitoare de luni, s nfrunte cele
dou sptmni anuale de ndeplinire a

serviciului activ n cadrul flotei.


Cinci minute mai trziu conducea pe Mitcher
Avenue ctre sediul comandantului flotei
Atlanticului CINCLANTFLT o cldire tern i
dreapt, care pe vremuri servise drept spital.
Obinuit s se trezeasc devreme, Toland gsi
parcarea de pe Ingersoll Street pe jumtate goal,
ns avu grij s opreasc maina pe un loc
nemarcat, ca s nu trezeasc furia vreunui ofier
superior.
Bob? Bob Toland! l strig o voce.
Ed Morris!
Acum era comandorul Edward Morris din
Marina Statelor Unite, aa cum observ imediat
Toland. O stea aurie i sclipitoare de pe tunica
uniformei l recomanda drept comandantul unui
vas militar. nainte de a-i strnge mna
prietenului su, Toland l salut.
Mai joci bridge, Bob?
Toland, Morris i ali doi ofieri formaser
odinioar cel mai stabil cvartet de juctori de
bridge din clubul ofierilor de la Pearl Harbor.
Uneori. Mary nu prea se omoar cu jocurile
de cri, dar avem civa la lucru care se ntlnesc
sptmnal.

La fel de buni cum eram noi? ntreb Morris,


pornind amndoi n aceeai direcie.
Glumeti? tii unde lucrez acum?
Am auzit c ai ajuns la Fort Meade.
Da, iar n NSA sunt doar juctori de bridge
bgai pn la urechi n blestematele de
computere nite asasini!
Ce-i face familia?
Excelent. Dar a ta?
Cresc prea repede i asta m face s m simt
ciudat.
Adevrat grieti, chicoti Toland. Art cu
degetul nspre steaua prietenului su. Acum poi
s-mi spui de ultimul tu copil.
Ia uit-te la maina mea.
Toland se rsuci pe clcie. Fordul lui Morris
avea o plcu de nmatriculare personalizat: FF1094. Pentru neiniiai era doar un numr banal
de nmatriculare, ns pentru un marinar plcua
spunea multe despre comanda proprietarului:
fregata antisubmarin numrul o mie nouzeci i
patru, USS Pharris.
Dintotdeauna ai fost un drgu i un modest,
zise Toland, zmbind. E-n regul, Ed. De ct timp
eti la comanda ei?

De doi ani. E mare, e frumoas i e a mea! Ar


fi trebuit s rmi, Bob. n ziua n care am primit
comanda la naiba, a fost la fel ca n ziua n care
s-a nscut Jimmy.
Te neleg. Problema este, Ed, c am tiut
dintotdeauna c tu vei primi comanda unei nave,
iar eu nu.
n dosarul personal al lui Toland se gsea o not
de admonestare scris din cauza eurii unui
distrugtor n vreme ce el era la comand. Nu
fusese vorba de nimic altceva dect de ghinion. O
neclaritate pe hart i condiii meteo nevaforabile
provocaser eroarea, ns nu era nevoie de prea
mult pentru ruinarea unei cariere n marin.
Aadar, i faci cele dou sptmni?
Corect.
Celia s-a dus s-i viziteze prinii, aa c
sunt singur. Ce faci la cin disear?
McDonalds? propuse Toland, rznd.
Pe naiba. E i Danny McCafferty n ora. A
primit Chicago, care e amarat la dana 22. M
gndeam c dac atragem nc un om poate o
punem de un bridge, ca n vremurile bune. Morris
l nghionti pe Toland n piept. Trebuie s o iau
nainte. Hai s ne vedem n holul O-Club la cinci

i jumtate, Bob. Danny m-a invitat pe nava lui la


cin la ora ase i jumtate, aa c am avea o or
la dispoziie s mai trncnim. O s lum masa
n popot i poate se las cu cteva ore de cri,
exact ca pe vremuri.
Am neles, comandante.
n orice caz, m gseam pe Will Rogers, zise
McCafferty. Cincizeci de zile de patrul continu
i mi-a venit rndul s fiu de cart, nelegei? De la
sonar mi se spune c recepioneaz un semnal
ciudat, pe curs zero-cinci-doi. Suntem la
adncime periscopic, aa c ridic periscopul, l
aez pe zero-cinci-doi i vd o barc Gulfstream36, mergnd cu patru sau cinci noduri, pe pilot
automat. mi zic, ce naiba, doar e o zi plicticoas,
aa c pun lentilele pe mrire maxim i ce
credei c vd? Cpitanul i copilotul uite unul
care nu se neac niciodat! sunt n vrful
punii, la orizontal i mbriai. Barca se afla
cam la o mie de metri deprtare, aadar, vedeam
de parc eram lng ei. Prin urmare, am dat
drumul unei camere TV cu nregistrare.
Bineneles c a trebuit s fac nite manevre
pentru o privelite mai bun. A durat un sfert de

or. Sptmna urmtoare echipajul a pus


banda non-stop. E minunat pentru moral s tii
pentru ce te bai.
Toi trei ofierii izbucnir n rs.
Aa cum i-am explicat mereu, Bob, zise
Morris, cei de pe submarine sunt o aduntur de
trsnii. Ca s nu spun de perveri.
De ct vreme eti la comanda lui Chicago,
Danny? ntreb Toland, la a doua ceac de cafea
dup mas.
Cei trei aveau la dispoziie careul doar pentru ei.
Ceilali ofieri de pe nav erau de cart sau
dormeau.
De trei luni pline, ca s nu mai pun la
socoteal i timpul de stagii, rspunse McCafferty,
terminndu-i de but laptele.
Era primul comandant al noului submarin de
atac, cel mai bun din brana lui, un conductor i
un principial. Toland observ c Dan nu venise
alturi de el i de Morris pentru socializare la
clubul ofierilor de la baz, timp n care amndoi
dduser pe gt trei trii de fiecare. McCafferty nu
mai semna cu cel de pe vremuri. Poate c nu
dorise s plece de pe submarin, ca nu cumva
nava de vis a carierei lui s o ia razna n vreme ce

el era plecat de lng ea.


Nu se vede dup faa galben i pstoas
tipic speologilor i celor din submarine? glumi
Morris. Ca s nu mai amintesc de uorul licr
asociat emanaiilor de la reactorul nuclear?
McCafferty zmbi. mpreun ateptar s li se
alture un al patrulea om. Era un inginer tnr,
care tocmai ieea din cartul de veghe de la
reactor. Chicago nu pornise nc reactorul i se
alimenta cu curent electric de pe dan, ns
regulamentul cerea carturi complete, indiferent
dac mainria funciona sau nu.
V spun eu, prieteni, acum patru sptmni
chiar eram un pic palid.
McCafferty deveni serios pe ct de serios putea
fi el.
Cum aa? se interes Toland.
Pi tii cam ce facem noi cu brcile astea,
nu?
Dac te referi la strngerea de informaii de
pe coast, Dan, atunci trebuie s afli c datele pe
care le strngi tu ajung pe biroul meu. La naiba, e
posibil chiar s cunosc o grmad din indivizii
care genereaz cererile de date ce dau natere la
ordinele tale de misiune!

Bob rse. Se lupta cu tentaia de a privi n jur


prea ostentativ. Nu mai fusese vreodat la bordul
unui submarin nuclear. Era frig submarinele
nucleare dispun de aer condiionat generat prin
fisiune nuclear iar aerul era ncrcat de miros
de ulei pentru maini. Tot ce vedea n jur
strlucea de nou i de grija cu care McCafferty i
pusese echipajul la treab pentru a face lucrurile
s arate impecabil pentru prietenii lui. Aadar,
asta era mainria de miliarde de dolari care
culegea toate datele alea pentru ELINT
Da, n fine, ne gseam n Marea Barents, tii
voi, la nord est de fiordul Kola, pe urmele unui
submarin rusesc, un Oscar, la circa zece mile n
spatele lui, cnd ne-am trezit dintr-odat n
mijlocul unor manevre militare! Pe deasupra
locului zburau tot felul de rachete. Au pus la
btaie trei nave vechi i au aruncat n aer mai
multe barje int.
Doar Oscarul? ntreb Morris.
Ulterior sa dovedit c acolo mai erau i un
Mike, i un Papa. Povestea cu discreia mare n
astfel de ape este o problem. Dac ia habar nau c ne gsim acolo, ne putem trezi n mijlocul
unei chestii urte ru. n orice caz, sonarul a

nceput s urle: Torpile! Torpile! auzind cum


sunt inundate tuburile lans-torpile. Habar naveam dac ia nu aveau de gnd s lanseze
nite torpile adevrate n ap, dar am dat drumul
la radar i am urmrit radarele lor, dup care am
vzut o chestie vjind pe deasupra capetelor
noastre. La naiba prieteni, pentru vreo trei minute
ni se cam sculase prul pe ceaf, m nelegei?
McCafferty cltin din cap. Oricum, la dou ore
dup aceea toate cele trei nave au tulit-o din loc
cu douzeci de noduri napoi spre docuri.
Clasicele exerciii de manevr. Ce zicei de asta
pentru o prim misiune real?
Ai avut impresia c ruii ntreprind ceva ieit
din comun, Dan? ntreb Toland, brusc interesat.
N-ai auzit?
Ce anume?
Ruii au redus patrulele lor pe motorin din
nord. n general sunt greu de interceptat, dar n
ultimele dou luni parc s-au evaporat complet.
Am auzit un singur vas, unul singur. N-a
semnat deloc cu ultima dat cnd am fost n
nord. S-au luat cteva poze de satelit cu ele, sunt
o mulime de nave diesel ancorate la chei dintr-un
motiv sau altul. De fapt, activitatea lor de

patrulare de acolo s-a dus naibii. n schimb se fac


multe reparaii i ntreineri. Bnuiala mea este c
i schimb ciclul de instrucie, n mod normal, n
perioada asta a anului nu se fac manevre
militare. McCafferty rse. Bineneles c s-ar mai
putea s se fi plictisit n sfrit de vopsit i de
rostuit conservele alea vechi, aa c au decis s le
foloseasc oricum e cel mai bun lucru de fcut
cu o conserv.
Vrjeal, pufni Morris.
Dai-mi un motiv bun pentru care s-ar scoate
brusc din serviciu o grmad de nave diesel, zise
Toland.
Acum ar fi vrut s fi srit peste al doilea i al
treilea rnd de buturi. Ceva important ncerca
s-i atrag atenia n fundul creierilor, iar alcoolul
l fcea s gndeasc mai ncet.
Rahat, coment McCafferty. N-am niciunul.
i atunci ce fac cu navele diesel?
Eu n-am vzut pozele de satelit, Bob, ci doar
am auzit de ele. Oricum, activitatea din docuri e
sczut, aa c nu poate fi vorba de ceva major.
n mintea lui Toland se aprinse n sfrit becul.
Ct de greu este s schimbi bateriile unui
submarin?

E o treab urt i grea. Vreau s spun c nu


e nevoie de mainrii speciale sau chestii de genul
sta. La noi dureaz undeva ntre trei i patru
sptmni. Submarinele lui Ivan sunt proiectate
pentru capaciti de baterii mai mari dect ale
noastre, dar i pentru o nlocuire mai uoar. Se
presupune c ei i epuizeaz bateriile mai repede
dect submarinele vestice, aa c se compenseaz
cu o nlocuire mai uoar, cu petice dure puse pe
caren, chestii de-astea. Aa c pentru ei totul
reprezint un soi de reparaie capital. Unde vrei
s ajungi, Bob?
Toland le relat povestea despre cei patru
colonei executai i motivele execuiei.
Dup aceea aud povestea asta cu epuizarea
stocurilor de baterii din Rusia. Nu exist baterii de
schimb pentru maini i camioane. Pot s neleg
situaia n cazul bateriilor pentru autoturisme,
dar cu camioanele la naiba, toate camioanele
din Rusia sunt proprietatea statului. Toate pot fi
folosite n caz de mobilizare. E acelai gen de
baterii, nu-i aa?
Da, toate sunt pe baz de plumb i acid. Vreo
explozie la fabric? ntreb Morris. tiu c lui Ivan
i place mai mult O Singur Fabric Mare dect

mai multe fabrici mici.


Merge n trei schimburi.
McCafferty se ndeprt de mas.
Deci, cine folosete baterii? continu, retoric,
Morris.
Submarinele, declar McCafferty. Tancurile,
vehiculele blindate, vehiculele de comand,
generatoarele pentru avioane, o mulime de
chestii vopsite n verde. Bob, ce spui tu la naiba,
tu de fapt spui c Ivan s-a trezit brusc s i
ntreasc pregtirea militar. ntrebare: Ai idee
ce afirmi tu acolo?
Pot s pun pariu pe asta, Danny. Povestea cu
cei patru colonei am citit-o chiar eu dintr-un
raport venit pe biroul meu. A fost recepionat de
unul dintre sateliii notri de comunicaii. Ivan
habar n-are ct de sensibile pot fi psrile astea,
aa c trimite n continuare o mulime de
informaii necodate n reele de microunde de
suprafa. Noi ascultm transmisiile de voce i
cele telex n permanent dar chestia asta uitai
c ai auzit-o, bine? Toland primi ncuviinri din
partea celorlali. Chestia cu bateriile am aflat-o
din ntmplare, dar mi-a fost confirmat de un
amic din Pentagon. Iar acum tu, Dan, mi spui

povestea asta cu intensificarea manevrelor


militare. Tocmai ai pus piesa de puzzle care
lipsea. Iar acum, dac putem primi confirmarea
c navele alea diesel chiar sunt trase la mal
pentru nlocuirea bateriilor, atunci ncepem s ne
facem o idee despre ce nseamn toate astea. Ct
de importante sunt nite baterii noi pentru o nav
diesel?
Foarte importante, rspunse comandantul de
submarin. Depind mult de controlul calitii i
priceperea de a le ntreine, dar nite baterii noi i
pot oferi o raz de aciune i o putere duble fa
de cele vechi, iar sta este evident un important
factor tactic.
Isuse, tii cum sun porcria asta? Ivan e
ntotdeauna gata s ias n larg, dar acum pare
c vrea s fie gata cu totul, observ Morris. ns
toate ziarele scriu c se comport ca nite ngerai
nevinovai datorit povetii steia cu controlul
armamentelor. Ceva nu se leag aici, domnilor.
Trebuie s ajung cu povestea asta la cineva
din ealonul superior. A putea lsa totul pe un
birou din Fort Meade, dar acolo s-ar putea rtci
i pierde, zise Toland, amintindu-i de eful su
de secie.

Aa s faci, rosti McCafferty dup cteva clipe


de gndire. Mine-diminea am o ntlnire cu
COMSUBLANT. Cred c vei veni cu mine, Bob.
Zece minute mai trziu i fcu apariia i cel deal patrulea membru al cvartetului. Omul se
declar dezamgit de calitatea jocului de bridge.
Crezuse c eful lui se pricepea mai bine la aa
ceva.
Toland petrecu douzeci de minute revizuindui informaiile n faa amiralului Richard Pipes,
comandantul forelor submarine ale flotei
Atlanticului, sau COMSUBLANT. Pipes era
primul submarinist de culoare care ajunsese la
un grad nsemnat cu trei stele, un om care se
remarcase prin performane deosebite de-a lungul
ntregii ascensiuni pe scara profesional a unei
profesii dominate n mod tradiional de albi. Avea
reputaia unui comandant dur i pretenios.
Amiralul ascult fr s scoat vreo vorb n timp
ce i bea cafeaua dintr-o can pictat cu trei
stele. Fusese iritat s aud c raportul de
patrulare al lui McCafferty este nlocuit de
discursul unui rezervist, dar starea de spirit
negativ durase doar trei minute. Acum colurile

gurii i se lsau din ce n ce mai jos.


Fiule, ai nclcat mai multe restricii de
securitate ca s mi dai asemenea informaii.
tiu asta, domnule, replic Toland.
Ai nevoie de curaj ca s faci aa ceva, iar
curajul e ceva demn de admirat la un tnr ofier,
mai ales cnd sunt atia care nu se gndesc
dect cum s-i protejeze fundul. Pipes se ridic.
Nu-mi place ce mi-ai spus, fiule, nu-mi place
deloc. Pe de o parte Ivan face pe Mo Crciun cu
toate rahaturile alea diplomatice, pe de alta i
pune fora submarin la punct. Ar putea fi doar o
coinciden. Ar putea fi i altceva. Ce-ar fi ca noi
doi s mergem pn la CINCLANT i la eful su
de informaii?
Toland se strmb. n ce naiba m-am bgat?
Domnule, eu m aflu aici pentru un ciclu de
instruire, nu pentru
Mie mi se pare c stpneti bine porcria
asta legat de date de spionaj, comandorule. Tu
crezi c e adevrat ce mi-ai spus?
Toland nepeni.
Da, domnule.
Atunci i ofer ansa s mi-o dovedeti. i-e
fric s i pui pielea la btaie sau i dai doar cu

prerea n faa prietenilor i rudelor? l repezi cu


duritate amiralul.
Toland auzise c Pipes era ncpnat ca un
catr. Se ridic brusc n picioare.
Haidei s o facem, domnule amiral.
Pipes apuc telefonul i form un numr din
trei cifre pe linia direct cu CINCLANT.
Bill? Dick aici, n biroul meu e un biat cu
care cred c trebuie s vorbeti. i aminteti ce
discutam joia trecut?
S-ar putea s avem
confirmarea. O scurt pauz. Da, exact asta spun
i eu Am neles, Domnule, am i pornit. Pipes
ls telefonul n furc. McCafferty, i mulumesc
c l-ai adus pe acest domn cu tine. O s trecem n
revist raportul tu de patrulare dup-amiaz. S
fii aici la 15.30. Toland, tu vii cu mine.
O or mai trziu, locotenentul-comandor Robert
M. Toland, rezervist al marinei americane, fu
informat c fusese trecut n serviciu activ la
ordinul secretarului aprrii. De fapt era ordinul
CINCLANT, dar formalitile aveau s fie corect
ndeplinite peste circa o sptmn.
La prnz n acea zi, n cadrul Cldirii Unu a
complexului militar, CINCLANT i convoc la
mas toi comandanii de mari uniti amirali de

trei stele care controlau avioanele, navele de


suprafa, submarinele i navele de ntreinere.
Conversaia se purt pe ton sczut, apoi ncet
complet la intrarea osptarilor pentru schimbarea
felurilor de mncare. Toi cei de acolo erau
oameni la cincizeci i ceva de ani, experimentai,
serioi, care concepeau i implementau politici,
pregtindu-se pentru ceva ce sperau c nu va
veni niciodat. Rmaser cu sperana n suflet,
dar atunci cnd ajunser la a doua ceac de
cafea se decisese deja intensificare ciclurilor de
instrucie i efectuarea ctorva inspecii-surpriz.
CINCLANT stabili o ntlnire cu eful operaiunilor
navale pentru a doua zi de diminea, iar
adjunctul su pe probleme de informaii se
mbarc la bordul unei curse comerciale pentru
un scurt drum ctre Pearl Harbor, ca s se
ntlneasc cu omologul su din Pacific.
Toland fu eliberat din funcia pe care o avea i
transferat la departamentul Intenii, parte
component a personalului CINCLANT de
consiliere n materie de informaii.

6
Observatorii
NORFOLK, VIRGINIA
Secia Intenii era doar un birou mic de la etajul
doi ocupat n mod normal de patru ofieri.
Mutarea lui Toland acolo se petrecu cu dificultate,
n principal pentru c toate materialele secrete
trebuiau ascunse vederii ct vreme muncitorii
civili amenajar ncperea pentru a primi un nou
birou. Dup plecarea acestora, Bob descoperi c i
mai rmsese spaiu de manevr doar ct s se
aeze i s se ridice de pe scaunul rotativ. Ua
biroului avea o broasc cifrat cu cinci ncuietori
ascunse ntr-un container de oel. Situate n
colul de nord-vest al sediului CINCLANT,
ferestrele cu gratii ale biroului ddeau nspre o
autostrad. Oricum nu conta, pentru c erau n
permanent acoperite de nite draperii groase. n
interior, probabil c pereii fuseser zugrvii n
bej odinioar, ns zugrveala se albise n timp de
la uzur astfel nct camera avea acum un aer de
salon pentru bolnavii de friguri.
eful biroului era un colonel de marin pe

nume Chuck Lowe. Acesta urmrise ntreg


procesul de mutare cu o iritare tcut pe care
Bob o nelese abia cnd omul se ridic n
picioare.
S-ar putea s nu mai pot ajunge la toalet
acum, mormi Lowe, trndu-i piciorul n gips
pe lng colul biroului.
Cei doi i strnser minile.
Ce-ai pit la picior, domnule colonel?
Instruire de vntori de munte n California,
la o zi dup Crciun, n timp ce schiam n
blestematul meu de timp liber. Doctorii spun c
nu e bine s-i fracturezi tibia aproape de laba
piciorului, explic Lowe cu un zmbet ironic. i
niciodat nu te poi obinui cu mncrimea. Ar
trebui s mi se scoat porcria asta peste trei sau
patru sptmni. Dup aia o s trebuiasc s m
obinuiesc din nou s alerg. tii, am ncercat timp
de trei ani s m crbnesc din munca de
informaii, apoi mi-am primit n sfrit un
blestemat de regiment i se ntmpl porcria
asta. Bine ai venit la bord, Toland! Ce-ar fi s ne
aduci la amndoi cte o ceaca de cafea?
n dreptul celui mai ndeprtat fiier se gsea o
cafetier. Lowe i spuse c ceilali trei ofieri erau

la un raport.
Am vzut raportul pe care i l-ai dat efului cel
mare. Interesant poveste. Ce crezi c are de gnd
Ivan?
Se pare c i intensific pregtirea, domnule
colonel
Aici poi s-mi spui Chuck.
Bine, atunci eu sunt Bob.
Tu te ocupai de interpretarea semnalelor la
NSA, nu? Am auzit c eti unul dintre specialitii
n satelii.
Toland ncuviin.
n sateliii notri i ai lor, dar mai mult n ai
notri. Din cnd n cnd interpretez fotografii, dar
cel mai mult lucrez cu traficul radio. Aa am dat
peste relatarea cu cei patru colonei. A mai fost
vorba i de nite manevre militare mai intense
dect ar fi fost normal pentru aceast parte a
anului. Totodat, Ivan a fost puin mai neglijent
cu deplasrile de tancuri i a avut mai puin
grij cu acoperirea trecerilor peste un cmp
nsmnat, de pild.
Iar tu presupun c trebuie s urmreti tot
ce e neobinuit, indiferent ct de ciudat ar prea,
nu-i aa? Asta i d o plaj cam mare de aciune,

corect? Am primit ceva interesant de la DIA n


sensul sta. Ia uit-te la astea.
Lowe scoase dou fotografii 20/25 dintr-un plic
i i le ddu lui Toland. Acestea preau s arate
aceeai parcel de teren, dar din unghiuri uor
diferite i la momente diferite din an. n colul din
stnga sus se vedeau dou colibe tipice satelor
ruseti. Toland i ridic privirea.
O ferm colectiv?
Da. Numrul 1196, o cooperativ micu la
vreo dou sute de kilometri nord-vest de Moscova.
Spune-mi care e diferena dintre poze.
Toland privi din nou fotografiile. ntr-una se
vedea un ir drept de grdini mprejmuite, cu o
suprafa cam de un acru fiecare. n cealalt se
vedeau garduri noi pentru patru dintre grdini,
iar n cazul uneia dintre grdini gardul fusese
dublat.
Un colonel de armat cu care am lucrat mi-a
trimis pozele. Mi s-au prut amuzante. Eu am
crescut la o ferm de porumb din Iowa, s tii.
Aadar, Ivan sprijin gospodriile private ca
ranii s lucreze pe cont propriu, corect?
Aa se pare.
Nu s-a anunat oficial, nu? Eu n-am citit

nimic despre asta.


Toland nu citise publicaia guvernamental
secret de uz exclusiv intern, National Intelligence
Digest, ns brfele din bufetul NSA de obicei
tratau astfel de subiecte inocente precum acesta.
Indivizilor din serviciile secrete le plcea cleveteala
la fel de mult ca tuturor celorlali oameni.
Lowe cltin uor din cap.
N, iar asta e puin cam ciudat. Era o chestie
care trebuia anunat. Ziarele ar spune c este
un nou indiciu al tendinei de liberalizare la care
suntem martori.
Socotind doar exemplul unei singure ferme?
De fapt, acelai lucru a fost observat n alte
cinci locuri, ns noi nu ne folosim de obicei
sateliii de recunoatere pentru astfel de lucruri.
Presupun c s-au ocupat de astfel de poveti n
zilele n care nu prea era de lucru. Probabil c
lucrurile interesante erau acoperite de nori.
Toland ddu din cap. Sateliii de recunoatere
erau folosii pentru a evalua recoltele sovietice,
dar asta se ntmpla ceva mai trziu n cursul
unui an. i ruii o tiau, deoarece despre recoltele
sovietice se vorbea deschis n pres de peste zece
ani, acest fapt explicnd totodat i de ce exista o

echip de experi agronomi n cadrul


Departamentului american pentru Agricultur cu
acces la informaii secrete de o anumit factur.
Cam trziu pentru astfel de msuri, nu?
Vreau s spun c m ntreb dac oamenilor li se
face vreun bine dndu-li-se pmnt n aceast
perioad a anului?
Pe astea le-am primit acum o sptmn.
Cred c sunt ceva mai vechi. Cam asta e perioada
anului n care cele mai multe ferme ncep
nsmnrile. Amintete-i c acolo perioada de
frig e destul de lung ns la latitudinile mai
ridicate i zilele de var sunt mai lungi. S
presupunem c din partea lor e o micare la scar
naional. Evalueaz aa ceva pentru mine, Bob.
Colonelul ngust uor ochii.
Este evident c e o mutare inteligent din
partea lor. Ar putea rezolva o mulime dintre
problemele lor alimentare, mai ales n ceea ce
privete legumicultura, cum ar fi roiile, ceapa,
genul sta de alimente.
Posibil. Poi s observi c genul sta de
agricultur folosete intensiv munca manual i
mai puin pe cea mecanizat. Ce crezi despre
aspectul demografic al mutrii?

Toland clipi. n Marina Statelor Unite exista


tendina de a presupune c, datorit faptului c
atacau folosind intens focurile de arme automate,
pucaii marini erau nite tmpii.
Cei mai muli colhoznici sunt indivizi relativ
btrni. Vrsta medie se apropie de cincizeci de
ani, poate chiar trece de ea. Ca atare, cele mai
multe terenuri particulare sunt ngrijite de
vrstnici, n vreme ce lucrul mecanizat, cum ar fi
cel efectuat cu combinele i camioanele
Care se i pltete mult mai bine.
este fcut de muncitorii mai tineri. Vrei s
mi spui c aa se poate crete ntr-un fel
producia agricol fr muncitori tineri mai ales
fr cei de vrst militar.
E un mod de a privi situaia, zise Lowe. Din
punct de vedere politic este o dinamit. Nu le poi
lua oamenilor ceea ce ei au deja. La nceputul
anilor aizeci s-a lansat un zvon, care nu s-a
dovedit adevrat, c Hruciov inteniona s
reduc sau s elimine loturile private pe care le
aveau amrii ia. Ce iad s-a dezlnuit! Eram n
coal la Monterey pe vremea aceea i mi
amintesc de ziarele ruseti care veneau la coal.
Sptmni ntregi s-au chinuit s nege zvonul.

Loturile private se numr printre cele mai


productive zone din sistemul lor agricol. Dei
ocup mai puin de doi la sut din terenul arabil,
acestea produc circa jumtate din producia de
fructe i cartofi i mai mult de o treime din cea de
ou, legume i carne. La naiba, e singura zon
din blestematul lor sistem de agricultur
socialist care funcioneaz. Mrimile politice de
acolo tiu de ani de zile c prin loturile private ar
putea rezolva problemele lipsurilor alimentare,
dar continu s nu ntreprind nimic n acest
sens din raiuni politice. Nu ar putea suporta
riscul ca statul s sponsorizeze o ntreag nou
generaie de culaci. Pn acum. Se pare ns c
au luat aceast msur fr a face vreun anun
formal. i tocmai se ntmpl ca n acelai timp s
i intensifice i pregtirea militar. Eu nu cred
niciodat n coincidene, nici mcar atunci cnd
sunt doar un ofier prost care alearg pe o plaj.
Tunica uniformei lui Lowe atrna n cuier.
Toland lu o gur de cafea i se uit la cele patru
rnduri de decoraii de pe pieptul hainei. Pe
panglica decoraiei din Vietnam se vedeau trei
stele. Mai era acolo o Cruce Naval. mbrcat cu
puloverul oliv-verzui al ofierilor de marin, Lowe

nu era deloc un individ masiv, iar accentul din


Midwest i conferea un aer relaxat, aproape
plictisit n privina problemelor vieii. ns ochii lui
cprui spuneau cu totul altceva. Colonelul Lowe
deja gndea la fel ca Toland, i nu era deloc
mulumit de asta.
Chuck, dac tia se pregtesc cu adevrat
de aciune pe scar larg, nu se pot mpiedica de
civa colonei. E clar c va iei i altceva la
suprafa. Vor trebui s ntreprind nite aciuni
i la nivelurile de jos.
Mda, sta e urmtorul aspect pe care trebuie
s-l monitorizm. Ieri am trimis o cerere la DIA.
De acum nainte, cnd va iei Steaua Roie pe
pia, ataatul nostru de la Moscova ne va trimite
o copie foto prin satelit. Dac se ntmpl ceva,
mai mult ca sigur c va fi dat la ziar. Bob, cred c
ai deschis o foarte interesant cutie cu surprize, i
nu vei fi singurul care le va analiza.
Toland i termin cafeaua. Sovieticii scoseser
din uz o ntreag clas de submarine purttoare
de rachete balistice. Negociau tratate privind
narmrile n Viena. Cumprau cereale din
America i Canada n condiii surprinztor de
favorabile, permind chiar vaselor comerciale

americane s se ocupe de 20 la sut din mrfuri.


Cum se mpcau toate acestea cu indiciile pe care
le observase el? n mod logic nu se mpcau, cu
excepia unui singur caz anume; dar acesta nu
era posibil. Sau era?
POLA, UCRAINA
Bubuitul tunului de 125 de milimetri era
suficient de puternic ca s i fac prul mciuc.
Cel puin aa gndea Alekseiev, dar, dup cinci
ore de executare a exerciiului, bubuitul nu mai
ajungea la urechile lui protejate de cti dect ca
un bzit monoton. De diminea pmntul
fusese acoperit cu iarb i puiei de copaci, ns
acum ajunsese un imens terci noroios, brzdat
doar de drele lsate de imensele tancuri T-80 i
de mainile de lupt ale infanteriei. Regimentul
repetase exerciiul de trei ori, simulnd un asalt
frontal al tancurilor i al infanteriei blindate
asupra unui inamic la fel de puternic. Nouzeci
de tunuri autopropulsate furnizaser sprijinul de
artilerie, mpreun cu o baterie de lansatoare de
rachete. De trei ori la rnd.
Alekseiev se ntoarse, i scoase cascheta de
protecie i ctile de pe urechi i se uit la

comandantul regimentului.
Regiment de gard, ei, tovare colonel?
Soldai de elit ai Armatei Roii? Copiii tia de
n-ar putea pzi niciun bordel turcesc,
darmite s mai fac ceva brbtesc nuntrul lui!
i ce ai fcut dumneata n ultimii patru ani la
comanda acestui circ ambulant, tovare colonel?
Ai nvat s i ucizi ntreaga structur de
comand de trei ori! Observatorii de artilerie nu
sunt
poziionai
corect.
Tancurile
i
transportoarele dumitale nu-i pot coordona
micrile, iar tunarii de pe tancuri nu gsesc inte
nalte de trei metri! Dac podul la ar fi fost pzit
de trupe NATO, dumneata i ntregul dumitale
comandament ai fi fost mori! Alekseiev examin
chipul colonelului. Culoarea i se schimba de la
rou, semn al fricii, la alb de mnie. Foarte bine.
Pierderea oamenilor nu e important pentru stat,
dar mai e vorba i de echipamente valoroase, de
arderea unei cantiti nepreuite de combustibil i
de consumarea timpului meu preios! Acum
trebuie s plec, tovare colonel. Mai nti am s
vomit. Apoi o s zbor pn la comandament. M
voi ntoarce. Cnd o s-o fac, vom relua acest
exerciiu. Oamenii dumitale se vor descurca bine,

tovare colonel, sau i vei petrece tot restul vieii


dumitale mizerabile numrnd copaci!
Alekseiev plec n tromb, fr s se oboseasc
s rspund la salutul colonelului. Adjutantul lui,
un colonel de tancuri, i deschise ua mainii i
urc lng eful lui.
Se formeaz destul de bine, nu? ntreb
Alekseiev.
Nu suficient de bine, dar exist progrese
evidente, rspunse colonelul. Mai au doar ase
sptmni nainte de a ncepe s se deplaseze
spre vest.
Mare greeal din partea adjunctului s spun
asta. Alekseiev petrecuse dou sptmni cu
pregtirea acestei divizii pentru lupt, ca s afle
cu o zi n urm c divizia fusese alocat frontului
din Germania, n loc s rmn ataat planului
nc incomplet de invadare a Iranului i Irakului.
Patru divizii toate unitile lui de tancuri de elit
i fuseser deja luate, iar fiecare schimbare n
ordinele de lupt emise de Comandamentul Zonei
de Sud-Vest l forau s-i restructureze propriul
plan de ocupare a Golfului Persic. Era un cerc
vicios care nu se mai sfrea. Fusese obligat s
selecteze uniti mai puin pregtite i s i

dedice mai mult timp instruirii unitilor i mai


puin completrii planului propriu de atac, care
trebuia s fie gata peste dou sptmni.
Oamenii tia vor fi extrem de ocupai n
urmtoarele ase sptmni. Cum rmne cu
comandantul? ntreb colonelul.
Alekseiev ridic din umeri.
E n slujba asta de prea mult timp. La
patruzeci i cinci de ani e prea btrn pentru
acest gen de comand. i citete blestematele de
manuale de parad prea mult, n loc s ias pe
teren. ns e un om bun. Prea bun ca s fie trimis
la numrarea de copaci. Alekseiev chicoti. Zicala
ruseasc data de pe vremea arilor. Se spunea
despre oamenii exilai n Siberia c n-aveau nimic
altceva de fcut dect s numere copaci. Un alt
lucru schimbat de Lenin. Acum oamenii din
Gulag aveau multe de fcut. Cred c ultimele
dou ncercri au fost suficient de bune pentru a
reui. Regimentul sta va fi gata la timp,
mpreun cu ntreaga divizie.
USS PHARRIS
Puntea, aici e sonarul. Avem un contact,
relevment zero-nou-patru! anun o voce n

difuzorul montat deasupra capetelor.


Comandantul Morris se rsuci pe scaunul lui
rotativ i i urmri ofierul de punte (OOD)7
rspunznd.
Ofierul i ndrept binoclul n direcia
contactului. Nu se vedea nimic.
La suprafa e curat.
Morris se ridic de pe scaun.
Trecei pe 1-AS.
Neles, ne pregtim pentru lupt, rspunse
OOD.
eful de echipaj de pe punte se duse la sistemul
de avertizare i acion un fluier pe trei note.
Toate carturile. Toate carturile, oamenii la
posturile de lupt. Posibil contact submarin.
Morris cobor scara pn n CIC8 sau centrul de
informaii de lupt. Secundul avea s preia
comanda pe punte, permind comandantului s
conduc sistemele de senzori i de armament ale
navei chiar din centrul nervos tactic al acesteia.
Pe ntreaga nav oamenii alergau la posturi. Uile
i ecluzele etane fur coborte sau aezate pe
7

Officer of the deck (n.red.)

Combat Information Center (n.red.)

locul lor i asigurate, pentru a conferi navei


etaneitatea necesar. Echipele de control al
avariilor scoaser echipamentele de urgen.
Totul dur cu puin peste patru minute. Morris
observ cu satisfacie c lucrurile se
mbunteau, n vreme ce difuzorul CIC
transmitea pe rnd interveniile de gata de
lupt. De cnd plecase din Norfolk, cu patru zile
nainte, Pharris efectua n medie trei alarme
generale
pe
zi,
aa
cum
ordonase
comandamentul forelor navale de suprafa din
Atlantic. Nimeni nu o confirmase, dar Morris i
imagina c informaiile prietenului si strniser
un adevrat viespar. Manevrele de instrucie se
dublaser, iar ordinele de intensificare a activitii
cptaser cea mai nalt prioritate posibil. Mai
mult, creterea tempoului de instrucie se
interfera cu programrile pentru ntreinere, o
problem deloc uor de rezolvat.
Toate posturile sunt gata de lupt! anun n
sfrit difuzorul. Starea de alert Zebra instaurat
pe ntreaga nav!
Foarte bine, replic ofierul tactic (TAO)9.
9

Tactical actions officer (n.red.)

Raporteaz, ordon Morris.


Domnule, navigaia i cutarea aerian radar
sunt n stand-by, iar sonarul a trecut n modul
pasiv, rspunse TAO. Contactul seamn cu un
submarin la adncime periscopic. S-a ivit brusc.
Tocmai efectum analiza deplasrii intei. Cursul i
se schimb destul de repede pe direcia provapupa. E prea devreme s fim siguri, dar se pare
c i el caut inte i probabil c nu se afl la mai
mult de zece mile deprtare.
Ai raportat contactul ctre Norfolk?
V ateptam ordinul.
Foarte bine. Haidei s vedem ct de bine
putem executa un exerciiu de meninere a intei
la fund, domnilor.
n mai puin de cincisprezece minute elicopterul
navei lansa balize sonar asupra submarinului, iar
fregata l cuta cu puternicul ei sonar activ. Naveau s se opreasc pn ce submarinul sovietic
n-avea s se recunoasc nvins revenind la
adncime periscopic sau reuind s evite
fregata, ceea ce ar fi nsemnat o not proast
pentru Morris. Obiectivul acestui exerciiu, chiar
dac nu viza distrugerea adversarului, era
suficient de ticlos: subminarea ncrederii

comandantului submarinului n nava i n


echipajul su, precum i n sine nsui.
USS CHICAGO
Se gseau la o mie de mile n larg, ndreptnduse spre nord-est cu o vitez de douzeci i cinci de
noduri. Echipajul nu era deloc ncntat, dei mai
trecuse prin aa ceva nainte. Ceea ce ar fi trebuit
s fie o permisie de trei sptmni la Norfolk se
redusese la doar opt zile, o pilul tare amar dup
lungul voiaj anterior. Vacanele i excursiile
fuseser ntrerupte, iar cteva intervenii minore
de mentenan care ar fi trebuit fcute de
tehnicienii din port erau acum executate chiar de
ctre mecanicii navei. McCafferty anunase
echipajului ordinele misiunii la dou ore dup
imersiunea submarinului. Trebuiau s efectueze
dou sptmni de exerciii intense de urmrire
i torpilare, apoi s plece spre Marea Barents,
unde aveau s strng noi informaii despre
adversar. Comandantul explic echipajului ct de
important era misiunea. Numai c oamenii mai
auziser asta i nainte.

7
Observaii preliminare
NORFOLK, VIRGINIA
Toland sper c uniforma i sttea bine. Era ora
ase i treizeci de minute a unei diminei de
miercuri i el se trezise la ora patru ca s-i repete
prezentarea, njurndu-l n acelai timp pe
comandantul flotei din Oceanul Atlantic pentru
c era un individ att de matinal, dornic probabil
s fac o partid de golf n acea dup-amiaz. n
timp ce el avea s-i petreac dup-amiaza la fel
ca n ultimele cteva sptmni, trecnd n
revist nenumrate documente secrete i copii ale
publicaiilor sovietice n biroul lui minuscul din
cealalt parte a cldirii.
Camera de informare a ofierilor superiori prea
un univers complet diferit de restul cldirii
cenuii, ns asta nu constituia o surpriz.
Amiralilor le plcea confortul. Bob se duse repede
la toalet s elimine surplusul de lichid datorat
prea multor cafele de diminea. Cnd se
ntoarse, amiralii se aezau deja n jurul mesei.
Acetia se salutar ntre ei, fr s glumeasc i

fr s arate n vreun fel buna dispoziie care ar fi


fost de ateptat la o asemenea or matinal.
Ofierii i ocupar fotoliile de piele n conformitate
cu gradul lor. Cei puini care fumau aveau
scrumiere n faa lor. Fiecare dispunea de un
carnet. Stewarzii aduser cteva cafetiere mari,
fric i zahr pe tvi de argint, apoi se retraser.
Cetile se gseau deja la locul lor. Fiecare ofier i
turn cafea, ca parte a ritualului de diminea.
CINCLANT i fcu un semn cu capul lui Toland.
Bun dimineaa, domnilor. Cam cu o lun n
urm, patru colonei din armata sovietic, toi
comandani de regimente n cadrul diviziilor
mecanizate, au fost condamnai de Curtea
Marial i executai pentru falsificarea datelor
din rapoartele de pregtire ale unitilor lor,
ncepu Toland, explicnd i semnificaia acestei
introduceri.
Ceva mai devreme n cursul acestei sptmni,
Krasnaia Zvezda, sau Steaua Roie, cotidianul
forelor militare sovietice, a publicat informaii
despre executarea unui numr de soldai din
armata sovietic. Cu excepia a doi indivizi, toi se
gseau n ultimele ase luni ale perioadei lor de
satisfacere a stagiului militar, i toi au fost

acuzai de nerespectarea ordinelor primite de la


sergeni. De ce este un astfel de amnunt
semnificativ?
Se tie de mult vreme c armata ruseasc este
foarte disciplinat dar, la fel ca n cazul multor
aspecte ale vieii din Uniunea Sovietic, nu totul
este n realitate aa cum pare. Un sergent din
armata sovietic nu este un soldat profesionist ca
n cazul multor alte armate. Este un recrut, la fel
ca un soldat, selectat de la nceputul ciclului de
instrucie pentru o pregtire special datorit
inteligenei, ncrederii politice sau posibilelor
abiliti de conducere depistate. Individul este
trimis la un curs dur, cu durata de ase luni, care
l transform automat n sergent, dup care se
ntoarce la unitatea lui operaional. De fapt, el
dispune de tot atta experien practic precum
subordonaii lui, iar cunotinele lui superioare
despre tactic i uzul armelor se datoreaz mai
degrab teoriei nvate, dndu-se astfel natere
la diferene mai dramatice dect exist ntre
sergenii i noii recrui din armatele occidentale.
Datorit acestui fapt, ierarhia real din armata
terestr sovietic deriv nu din grade, ci din
timpul petrecut n cadrul serviciului militar.

Sovieticii i mprospteaz trupele de dou ori pe


an, n decembrie i iunie. Cu un serviciu militar n
medie de doi ani, se observ c n orice formaie
militar exist patru clase. Cea mai slab clas
se gsete n cursul primului ciclu de ase luni,
iar cea mai puternic n cursul ultimului ciclu.
Tinerii care au statutul actual de sergeni n
companiile sovietice de infanterie se gsesc n
ultimul ciclu semestrial de instrucie, n mod tipic
ei pretind i primesc cele mai bune sau mcar
cele mai multe alimente, uniforme i unelte de
lucru. Tot n mod tipic, ei submineaz autoritatea
subofierilor companiei. De fapt, ordinele vin
direct de la ofieri, i nu de la comandanii de
pluton sau de grup, i sunt de obicei duse la
ndeplinire fr niciun fel respect pentru ceea ce
noi considerm disciplin militar convenional
la nivel de subofier. Aa cum v putei lesne
nchipui, o astfel de situaie creeaz o presiune
enorm pe umerii tinerilor ofieri i i oblig de
multe ori s i duc viaa suportnd diverse
chestiuni care nu le fac niciun fel de plcere.
Dumneata spui c formaiile lor militare
opereaz
conform
principiului
anarhiei
organizate, observ comandantul forei de atac

din Atlantic. Dar marina lor cu siguran c e


altfel.
Adevrat, domnule. Din cte tim, marinarii
lor au un serviciu militar de trei ani n loc de doi,
iar situaia lor, dei prezint similariti, este cu
mult diferit de cea a armatei terestre. S-ar prea
ns c i n armata terestr lucrurile sunt pe cale
s se schimbe, ntruct disciplina la nivel de
subunitate este pe cale s fie restabilit cu iueal
i vigoare.
Ci soldai au fost mpucai? ntreb
generalul comandant al Diviziei a 2-a de
Infanterie Marin.
Unsprezece, domnule, listai dup nume i
unitate. Informaia se gsete n mapele
dumneavoastr. Cei mai muli se gseau n clasa
a patra, adic n ultimele ase luni de serviciu
obligatoriu.
Articolul pe care l-ai citit trgea i o
concluzie? se interes CINCLANT.
Nu, domnule amiral. n cadrul publicaiilor
sovietice exist o regul nescris, care se aplic
att n domeniu militar ct i civil, conform creia
se poate critica ceva, dar nu se poate generaliza.
Asta nseamn c greelile individuale pot fi

identificate i pedepsite cu asprime, dar din


motive politice este inacceptabil s apar critici
generale aplicabile la o ntreag instituie. Vedei
dumneavoastr, o critic ndreptat asupra unei
stri anume ar critica n sine societatea sovietic
n ntregul ei, i prin aceasta Partidul Comunist,
care supravegheaz fiecare aspect al vieii
sovietice. Este o distincie extrem de fin, dar
pentru ei foarte important. De fapt, cnd sunt
numite persoane care au greit, ntregul sistem
este criticat n ansamblu, dar de o manier
acceptabil politic. Acest articol reprezint un
semnal pentru fiecare ofier, subofier i soldat din
sistemul militar sovietic, c se schimb vremurile.
ntrebarea pe care ne-am pus-o n cadrul
departamentului Intenii a fost: De ce?
S-ar prea, ca nu este vorba de un caz izolat de
schimbare a vremurilor. Toland porni un
proiector i afi un grafic pe perete, n interiorul
marinei sovietice, numrul tragerilor de
antrenament cu rachete mare-mare au crescut
cu aptezeci la sut fa de anul trecut, ceea ce
nu nseamn un record absolut, dar se apropie de
aa ceva, aa cum putei observa din acest grafic.
Misiunile curente ale submarinelor, mai ales ale

celor diesel, au sczut dramatic n intensitate,


ns rapoartele de informaii secrete spun c un
numr neobinuit de ridicat de submarine se afl
amarate la mal pentru ceea ce pare a fi o
operaiune de mentenan de rutin, dar
neprogramat. Avem motive s credem c aceast
situaie este legat de o lips naional de baterii
cu plumb i acid. Este foarte probabil ca toate
submarinele sovietice s deruleze actualmente un
program de nlocuire a bateriilor i ca producia
obinuit de baterii s fie redirecionat ctre
segmentele economiei sovietice importante din
punct de vedere militar.
Totodat am mai observat nivele mai ridicate de
activitate ale forelor navale sovietice de suprafa,
ale aviaiei mbarcate i a celei cu raz lung de
aciune, din nou fiind vorba de trageri intense de
muniie real. Nu n ultimul rnd, s-a observat o
cretere a numrului de zile petrecute n largul
mrii de forele sovietice de lupt de suprafa. Cu
toate c acest numr este doar uor crescut,
tiparele operaionale sunt diferite de cele cu care
am fost noi obinuii. n loc s navigheze dintr-un
loc n altul i s lase ancora la ntmplare, aceste
fore de suprafa par s desfoare exerciii mult

mai apropiate de realitate. Au mai fcut aa ceva


i nainte, dar niciodat fr s o anune oficial.
Deci, ceea ce se poate observa n cadrul marinei
sovietice este o cretere accentuat a nivelului de
pregtire de lupt, nsoit de intensificarea
exerciiilor de lupt desfurate. Punnd cap la
cap aceste detalii cu ceea ce se observ n cadrul
forelor aeriene i terestre sovietice, ajungem la
concluzia c pregtirea lor militar este ntrit n
ritm accelerat. n acelai timp n care ei propun
reduceri ale arsenalului nuclear strategic, forele
lor convenionale i cresc cu repeziciune
capacitatea de a se angaja n operaiuni de lupt.
Noi, la Intenii, privim aceast combinaie de
factori ca potenial periculoas.
Mie mi se pare totul cam ceos, rosti un
amiral, scond rotocoale de fum din pip. Cum
am putea convinge pe cineva c toate astea au
vreo semnificaie?
Bun ntrebare, domnule. Oricare dintre
aceste indicii luate izolat par logice n sine. Ce ne
preocup pe noi este de ce se petrec toate dintrodat. Problema utilizrii oamenilor n armata
sovietic se pune de generaii ntregi. Nici
problema normelor de instrucie i a integritii

corpului ofieresc nu e nou. Ce mi-a atras


atenia a fost povestea cu bateriile. Suntem
martorii nceputurilor a ceea ce ar putea deveni o
prpastie major n interiorul economiei sovietice.
Ruii planific totul centralizat n cadrul
economiei, pe baz politic. Principala uzin care
fabric baterii lucreaz n trei schimburi, n loc de
obinuitele dou, aa c producia e n cretere,
ns furnizarea de echipamente ctre economia
civil a sczut. n orice caz, domnule amiral, avei
dreptate. Luate individual, aceste amnunte nu
nseamn nimic. Abia mpreun aceste lucruri
genereaz un tablou care produce ngrijorare.
Dumneata eti ngrijorat, zise CINCLANT.
Da, domnule.
i eu, fiule. Ce-ai mai descoperit n privina
asta?
Am depus o cerere la SACEUR de a fi
notificai cu privire la orice li se pare lor
neobinuit n activitile curente ale grupului de
fore sovietice din Germania. Norvegienii
i-au
ntrit supravegherea n Marea Barents. ncepem
s primim mai mult acces la fotografii de satelit
ale porturilor i bazelor navale. DIA a fost
informat cu privire la datele noastre i deruleaz

propria investigaie. Tot mai multe detalii ale


imaginii generale ncep s apar.
Cum rmne cu CIA?
DIA se ocup de aceast relaie pentru noi
prin sediul lor din Arlington Hall.
Cnd ncep manevrele lor de primvar?
ntreb CINCLANT.
Domnule, exerciiul de primvar al Pactului
de la Varovia, care n acest an se numete
Progres, este programat s nceap peste trei
sptmni. Exist indicii conform crora, pentru
a menine atmosfera de detensionare, sovieticii
vor invita reprezentani militari NATO pentru a
supraveghea exerciiile, i vor mai invita echipe de
tiri occidentale
S v spun eu ce e de speriat aici, mri
comandantul forelor de suprafa din Atlantic.
Dintr-odat ei au nceput s fac ceea ce noi leam cerut ntotdeauna.
ncearc s spui asta ziarelor, i suger
comandantul forelor aeriene navale din Atlantic.
Recomandri? l ntreb CINCLANT pe
ofierul su de operaii.
Deja rulm noi nine un program de
instruire destul de activ. Presupun c n-ar strica

s l ntrim. Toland, ai afirmat c te-a frapat cel


mai mult situaia asta cu bateriile n economia
civil. Caui i alte disfuncionaliti?
Da, domnule. Exist raportul DIA, iar
contactul meu din Arlington Hall a cerut CIA s
fac nite verificri suplimentare. Dac mi
permitei s elaborez un pic n acest moment,
domnilor, am s revin asupra faptului c
economia sovietic este gestionat de la nivel
central, aa cum am declarat nainte. Planurile lor
industriale sunt destul de rigide. Nu deviaz cu
nimic de la aceste planuri, cci astfel de devieri
tind s genereze un efect de ruptur n cadrul
ntregii economii. Disfuncionalitate ar putea fi
un cuvnt prea tare acum
Ai doar o bnuial urt, l ntrerupse
CINCLANT. Bine, Toland, de asta te pltim. Bun
informare.
Bob prinse indicaia din zbor i plec. Amiralii
rmaser s pun lucrurile cap la cap.
Era o uurare s plece de acolo. Orict i-ar fi
plcut s fie n centrul ateniei, s fie studiat de
ofieri superiori ca o insect i dduse sentimentul
c mbtrnise instantaneu cu civa ani.
Parcurse o travers de legtur acoperit napoi

spre biroul lui, dup care urmri ultimii sosii n


complex nvrtindu-se pe loc n cutarea unui loc
de parcare. Iarba ncepea s rsar. O echip de
muncitori civili spa pmntul n vreme ce o alta
l nsmna. Lstriul ncepea s creasc. Bob
spera ca oamenii s lase arbutii s se extind
puin nainte de a-i tunde. Norfolk putea fi foarte
plcut primvara, plin de aroma azaleelor n aerul
srat de mare. Bob se ntreb ct de plcut era i
vara acolo.
Cum a mers? ntreb Chuck.
Toland i ddu tunica jos i fcu un gest teatral
de tremurat din genunchi.
Destul de bine. Nimeni nu mi-a tiat capul
nc.
N-am vrut s te sperii nainte, dar se tie c
acolo sunt oameni crora le place s taie capete.
Se spune c delicatesa favorit pentru CINCLANT
la micul dejun este carne prjit de comandor
garnisit cu felii de locotenent.
Mare scofal. Doar e amiral, nu? Am mai
inut prezentri nainte, Chuck.
Toland i aminti c toi pucaii marini aveau
impresia despre marinari c sunt nite pmpli.
N-avea niciun sens ca Chuck s fie ncurajat n

sensul sta.
Vreo concluzie?
Responsabilul CINCLANT cu Operaiunile a
vorbit despre programe de instrucie intensificate.
Am fost scuzat imediat dup asta.
Bine. Ar trebui s primim un pachet de
fotografii de satelit mai trziu n cursul zilei de
astzi. O s soseasc i nite ntrebri de la
Langley i Arlington. Nu se tie nimic ferm nc,
dar cred c au dat peste nite informaii bizare.
Dac se dovedete c ai dreptate, Bob n fine,
tii i tu cum funcioneaz treaba.
Sigur. Cineva mai apropiat de Washington va
face Descoperirea. La dracu, nu-mi pas de aa
ceva, Chuck. Eu vreau s m nel! Vreau ca
toat aceste poveste nspimnttoare s dispar,
dup care m pot duce acas s m joc n
grdin.
Pi atunci s-ar putea s am nite veti bune
pentru tine. Am reuit s ne conectm televizorul
la un nou receptor de satelit. I-am convins pe tipii
de la Comunicaii s ne permit s spionm
emisiunile informative ruseti de sear. Nu vom
afla nimic senzaional, dar e o bun metod de a
ne da seama de atmosfera de acolo. Tocmai am

ncercat receptorul nainte de a aprea tu aici i


am descoperit c Ivan a organizat un festival de
film dedicat operelor clasice ale lui Serghei
Eisenstein. n seara asta ruleaz Crucitorul
Potemkin, apoi urmeaz toate celelalte i totul se
ncheie pe treizeci mai cu Alexandr Nevsky.
Oh? Am Nevsky pe band.
Mda, m rog, ei au luat negativele originale,
le-au dus la studiourile EMI din Londra ca s fac
matrie digitale i le-au renregistrat folosind
muzica original a lui Prokofiev n format Dolby.
O s nregistrm totul. Aparatul tu e VHS sau
Beta?
VHS. Toland rse. Poate c slujba asta are i
ceva beneficii la urma urmei. Deci ce amnunte
noi avem?
Lowe i ddu un dosar cu documente gros de
cincisprezece centimetri. Era timpul s se
ntoarc la lucru. Toland se aez pe scaunul lui
i ncepu s rsfoiasc hrtiile.
KIEV, UCRAINA
Lucrurile arat mai bine, tovare, raport
Alekseiev. Disciplina n corpul ofieresc s-a
mbuntit considerabil. Exerciiul Regimentului

261 de Gard a mers foarte bine n aceast


diminea.
i 173? ntreb comandantul Zonei Militare
de Sud-Vest.
i ei mai au nevoie de instrucie, dar ar trebui
s fie gata la timp, rosti Alekseiev ncreztor n
sine. Ofierii se comport ca nite ofieri. Acum
trebuie s i facem i pe recrui s se comporte ca
nite soldai. O s ne dm mai bine seama cnd
vor ncepe manevrele Progres. Trebuie s ne
convingem ofierii s renune la manevrele
coregrafice obinuite i s conceap nite scenarii
de lupt mai realiste. Putem folosi aplicaia
Progres pentru a identifica liderii care nu se pot
adapta la un mediu real de lupt, pe care s-i
nlocuim cu tineri api de aa ceva.
Se aez n faa biroului comandantului su.
Alekseiev calcul c rmsese n urm cu somnul
exact cu o lun de zile.
Pari
foarte
obosit,
Paa,
observ
comandantul Zonei de Sud-Vest.
Nu, tovare general, n-am avut timp pentru
asta, chicoti Alekseiev. ns dac mai fac vreun
drum cu elicopterul cred c o s ncep s scuip
elice.

Paa, vreau s te duci acas i s nu te


ntorci douzeci i patru de ore.
Eu
Dac ai fi fost un cal, coment generalul,
pn acum ai fi czut rpus. Este un ordin de la
comandantul tu: douzeci i patru de ore de
odihn. A prefera s i le petreci dormind, dar nu
pot s-i impun. Gndete-te, Pavel Leonidovici.
Dac ar fi s fim acum angajai n operaiuni
militare ar fi bine s fii odihnit aa cum cer
regulamentele, ca o lecie dur nvat din
ultimul nostru rzboi cu nemii. Am nevoie de
talentele tale intacte, dar dac te epuizezi prea
tare acum n-o s mai fii bun de nimic cnd o s
am cu adevrat nevoie de tine. Ne revedem mine
la ora aisprezece ca s trecem n revist planul
despre Golful Persic. O s ai ochii limpezi i
spatele odihnit.
Alekseiev se ridic n picioare. eful lui era un
urs btrn i rigid, ca i propriul lui tat. i un
soldat adevrat.
Vreau s se consemneze oficial c m supun
ordinelor comandantului meu.
Amndoi brbaii izbucnir n rs. Amndoi
aveau nevoie de asta.

Alekseiev plec din birou i cobor pn la


maina de serviciu. Cnd ajunse la apartamentul
lui, aflat la civa kilometri deprtare, oferul abia
reui s l trezeasc.
USS CHICAGO
Procedur de apropiere, ordon McCafferty.
McCafferty urmrea o nav de suprafa de
aproape dou ore, de cnd sonarul o detectase la
o distan de patruzeci i patru de mile.
Apropierea se efectuase doar pe baza sonarului.
La ordinele comandantului, sonarul nu
comunicase controlului tragerii ce anume
urmrea submarinul. Deocamdat, orice contact
de suprafa era tratat drept nav de rzboi ostil.
Distana ntre trei i cinci sute de metri,
raport secundul. Relevment unu-patru-doi,
viteza optsprezece noduri, curs doi-ase-unu.
Sus periscopul! ordon McCafferty.
Periscopul de atac alunec prin tub pe partea
dinspre tribord a turelei. Un marinar se post n
spatele instrumentului, cobor mnerele la locul
lor, apoi regl luneta pe cap compasul adecvat.
Comandantul fix reticulul lentilei pe prova intei.
inta fixat!

Marinarul aps un buton i transmise


coordonatele computerului MK-117 care controla
sistemul de tragere.
Fixare pe prova, tribord douzeci.
Tehnicianul de la pupitrul de control al tirului
introduse datele n computer. Microprocesorul
calcul repede distanele i unghiurile.
Soluia ncrcat. Gata pentru tuburile trei i
patru!
Bine. McCafferty se ddu napoi i privi spre
secund. Vrei s vezi ce am distrus?
La naiba! Secundul rse i cobor periscopul.
D-te mai ncolo, Otto Kretchmer!10
McCafferty apuc microfonul prin care
comunica cu ntreg echipajul submarinului.
V vorbete comandantul. Tocmai am
ncheiat exerciiul de urmrire. Pentru cine e
interesat, nava pe care tocmai am distrus-o se
numete Universe Ireland i e un petrolier de trei
sute patruzeci de mii de tone. Asta-i tot.
Puse microfonul napoi n furc.
Vreo critic, secundule?
Celebru comandant de submarin german n timpul
celui de al Doilea Rzboi Mondial (n.tr.)
10

A fost prea uor, domnule, zise secundul.


Viteza i cursul au fost constante. Am fi putut s
ne jucm patru sau cinci minute cu analiza de
micare a intei imediat dup ce l-am avut n
lentile. Noi cutm inte care se mic n zigzag
mai degrab dect nave pe un curs constant. Ar fi
mai bine s procedm aa cu intele lente. Altfel
a spune c lucrurile merg destul de bine.
McCafferty ddu aprobator din cap. O int de
mare vitez precum un distrugtor s-ar fi putut
ndrepta direct spre ei. Navele mai lente i-ar fi
modificat periodic cursul n condiii de rzboi.
O s ajungem i acolo. Comandantul privi
spre echipa de control a tragerii. V-ai descurcat
bine. S ne meninem aa.
McCafferty i spuse c data viitoare avea s
aranjeze ca sonarul s nu raporteze inta dect
atunci cnd aceasta avea s fie cu adevrat
aproape. Atunci avea s se vad ct de repede se
puteau descurca oamenii lui. Pn atunci decise
s efectueze o serie ntreag de exerciii simulate
pe computer.
NORFOLK, VIRGINIA
Alea sunt baterii. n regul, s-a confirmat.

Lowe ls din mn fotografiile de satelit. Se


vedeau mai multe camioane i, cu toate c cele
mai multe erau acoperite cu prelate etane, n
cazul a trei dintre ele prelatele se dduser la o
parte, lsnd s se vad forma cilindric a
celulelor supradimensionate de baterii i mulimi
de marinari mnuindu-le de-a latul unei dane.
Cnd au fost luate aceste instantanee?
ntreb Toland.
Acum optsprezece ore.
Mi-ar fi folosit de minune azi-diminea,
mormi Toland. Se pare c sunt trei nave Tango
grupate laolalt. Astea sunt camioane de zece
tone. n numr de nou. Am verificat niel i
fiecare celul de baterie cntrete dou sute
optsprezece kilograme fr ncrctur
Aoleu! Cte ajung s umple un submarin?
Multe! Toland zmbi. Nu tim cu exactitate.
Am dat peste patru estimri diferite, cu o marj
de eroare de treizeci la sut. Probabil c oricum
difer de la nav la nav. Cu ct proiectul navei
este mai sofisticat, cu att e mai mare tentaia de
a bga mai multe n el. Cel puin aa facem noi.
i ridic privirea. Avem nevoie de acces mai mare
la astfel de imagini.

Am avut deja grij de asta. De acum ncolo


suntem pe listele de distribuie ale tuturor
instantaneelor din porturile navale. Ce crezi
despre activitatea navelor de suprafa?
Toland ridic din umeri. Fotografiile artau cam
o duzin de nave de suprafa, de la crucitoare
la corvete. Punile tuturor navelor erau pline de
cabluri i scripei; se vedea un mare numr de
oameni.
Nu se poate trage o concluzie din poze. Nu se
vd macarale, deci nimic masiv nu e descrcat
sau ncrcat, ns i macaralele se pot deplasa.
Asta e problema cu navele. Tot ce ai nevoie s tii
se gsete sub acoperire. Din aceste fotografii nu
putem spune cu siguran dect c navele sunt
acostate laolalt. Orice altceva este pur
presupunere. Chiar i n cazul submarinelor, este
doar o estimare a noastr c la bordul lor se
ncarc baterii.
Fii serios, Bob, pufni Lowe.
Gndete-te, Chuck, replic Toland. Ei tiu la
ce servesc sateliii notri, nu? Le cunosc
traiectoriile orbitale i mai tiu unde se gsesc n
spaiu n orice moment. Ct de greu poate fi s ne
pcleasc dac i doresc asta cu adevrat?

Dac misiunea ta ar fi fost s pcleti satelii,


tiind ora apariiei lor, nu te-ai gndi s te joci un
pic cu mintea celuilalt? Depindem prea mult de
chestiile astea. E clar c sunt utile, dar au limitele
lor. Ar fi drgu s obinem ceva confirmri i de
la oameni n privina asta.
POLIARNI, URSS
E ceva ciudat s urmreti cum un individ
toarn ciment ntr-o nav, coment Flynn pe
drumul de napoiere ctre Murmansk.
Nimeni nu i mai povestise vreodat despre
balast.
A, dar poate fi o chestie foarte interesant!
exclam nsoitorul lor, un tnr cpitan din
marina sovietic. Dac i navele voastre ar face la
fel!
Micului grup de ziariti i se permisese s stea la
o dan i s urmreasc neutralizarea primelor
submarine purttoare de rachete balistice din
clasa Yankee, efectuat, aa cum i notaser
Flynn i Calloway, cu mare grij. Fuseser
condui de colo-colo n grupuri de doi sau trei,
fiecare grup fiind nsoit de un ofier de marin i
de un ofer. Nimic neobinuit. n orice caz,

amndoi jurnalitii erau destul de uimii c li se


permisese totui accesul ntr-un loc att de
sensibil precum o baz naval.
Ce pcat c preedintele vostru nu a permis
unei echipe de ofieri americani s observe aa
ceva, continu nsoitorul.
Da, aici trebuie s fiu de acord cu
dumneavoastr, cpitane, ncuviin Flynn.
Articolul ar fi fost mult mai bun n alte condiii.
Aa cum se petrecuser lucrurile, un ofier indian
i unul suedez, niciunul submarinist, urmriser
ndeaproape ceea ce reporterii botezaser
ceremonia cimentrii i relataser gravi dup
aceea c da, cimentul fusese turnat n fiecare tub
de lansare a rachetelor de pe cele dou
submarine. Flynn cronometrase durata fiecrei
turnri i urma s efectueze cteva cercetri cnd
avea s se ntoarc acas. Care era volumul unui
tub? De ct ciment era nevoie pentru a-l umple?
Chiar i aa, cpitane, trebuie s
recunoatei c rspunsul american la poziiile de
negociere ale rii dumneavoastr a fost pozitiv.
n vreme ce asculta conversaia din jur, William
Calloway rmase tcut, preferind s priveasc pe
fereastra mainii. Fusese corespondent de pres

n timpul rzboiului din insulele Malvine pentru


serviciul su de tiri i petrecuse mult timp
alturi de Marina Regal Britanic att pe mare,
ct i pe uscat urmrind pregtirile de trimitere a
flotei Reginei n sud. Treceau acum pe lng
docuri i zone de lucru pentru mai multe nave
militare de suprafa. Ceva era n neregul acolo,
dar nu putea spune exact ce anume. Ceea ce nu
tia Flynn era faptul c amicul lui adesea opera la
nivel neoficial pentru Serviciul Britanic de
Spionaj. Niciodat nu servise n serviciul activ,
cci omul era corespondent de pres, nu spion,
dar, precum cei mai muli reporteri, era un
individ viclean, cu spirit de observaie, atent s i
noteze diverse lucruri pe care editorii nu l lsau
niciodat s le introduc n articolele lui. Nici
mcar nu tia cine era directorul filialei de la
Moscova a ageniei de tiri, dar putea relata
observaiile sale unui prieten de la ambasada
Maiestii Sale din Moscova. Informaiile aveau s
ajung la cine trebuia.
Deci ce crede prietenul nostru englez despre
porturile sovietice? se interes cpitanul cu un
zmbet larg pe chip.
Sunt mult mai moderne dect ale noastre,

rspunse Calloway. i mai presupun c nu avei


sindicate-portuare, nu-i aa, cpitane?
Ofierul rse.
n Uniunea Sovietic nu e nevoie de
sindicate. Aici muncitorii deja dein totul.
Amndoi reporterii observar c individul
adoptase linia standard a Partidului. Firesc, de
altfel.
Suntei ofier de submarin? ntreb englezul.
Nu! exclam cpitanul. Un rset din toat
inima. Ruii tiu s rd din tot sufletul cnd
vor, i spuse Flynn. Eu provin din stepe. mi
plac cerul albastru i orizonturile nemrginite.
Am un mare respect pentru tovarii mei de pe
submarine, dar n-am nicio dorin de a m
altura lor.
Exact aa simt i eu, cpitane, oft Calloway.
Noi, britanicii mai n vrst, iubim parcurile i
grdinile noastre. Ce fel de marinar suntei?
Acum am misiuni la mal, dar ultimul meu
vas a fost Leonid Brejnev, un sprgtor de ghea.
Fceam ceva munc de cercetare a terenului i
mai pregteam calea de navigaie pentru vasele
comerciale de-a lungul coastei Arcticii ctre
Pacific.

Trebuie s fi fost o munc tare pretenioas,


zise Calloway. i periculoas n acelai timp.
Continu s vorbeti, biete
Cere pruden, da, dar noi, ruii, suntem
obinuii cu frigul i gheaa. Este o sarcin plin
de mndrie s ajui la creterea economic a rii
tale.
Eu n-a putea fi niciodat marinar, continu
Calloway. Zri o privire curioas n ochii lui Flynn:
Pe dracu n-ai putea Prea mult de lucru, chiar
dac te afli n port. Ca acum. Porturile voastre
sunt ntotdeauna aa de aglomerate?
Ah, asta nu nseamn aglomeraie, rspunse
cpitanul fr a se gndi prea mult.
Reporterul de la Reuters ddu din cap. Navele
erau adunate laolalt, dar nu se vedea o activitate
prea intens. Nu se zreau prea muli oameni
deplasndu-se.
Multe
macarale
zceau
nemicate.
Camioanele erau parcate n ordine. ns navele
de suprafa i cele auxiliare erau strnse laolalt
ca i cum i verific ceasul. Trei i treizeci de
minute dup-amiaza. Ziua de lucru era departe
de a se termina.
O zi mare pentru detensionarea relaiilor Est-

Vest, rosti el ca s-i mascheze adevratele


sentimente. Un articol excelent pentru ca eu i
Pat s l relatm cititorilor notri.
Asta e bine. Cpitanul zmbi din nou. A venit
vremea pcii adevrate.
Ziaritii ajunser napoi la Moscova patru ore
mai trziu, dup obinuita cltorie mizerabil cu
un avion Aeroflot, cu scaune menite parc
schingiuirii pasagerilor. Cei doi reporteri luar
maina lui Flynn, cci a lui Calloway avea
probleme mecanice, ceea ce l determina mereu
s mormie c primise o main sovietic, n loc
s i se permit s i aduc Morris-ul n Rusia.
Era pur i simplu imposibil s gseti piese de
schimb n aceast ar.
Bun povestea de azi, nu, Patrick?
Categoric. Dar a fi vrut s putem face i o
poz sau dou.
Li se promiseser poze Sovfoto de la ceremonia
cimentrii.
Ce crezi despre antierul naval?
Destul de mare. Odat am petrecut o zi la
Norfolk. Mie toate mi se par la fel.
Calloway ddu gnditor din cap. antierele
navale i porturile seamn ntre ele, dar de ce

Poliarni prea ciudat? S fi fost doar mintea lui


bnuitoare de reporter? Mereu aceeai ntrebare:
Ce ascunde el sau ea sau obiectul n cauz? ns
sovieticii nu-i permiseser niciodat accesul ntr-o
baz naval, iar aceasta era a treia oar cnd
pleca din Moscova. Mai fusese la Murmansk. O
dat discutase cu primarul de acolo i l ntrebase
cum afecteaz prezena personalului de la baza
naval administrarea oraului. Pe strzi se
vedeau uniforme la tot pasul. Primarul ncercase
s evite rspunsul direct i n cele din urm
zisese:
n Murmansk nu exist nave militare.
Un rspuns tipic rusesc fa de o ntrebare
dificil iar acum permiseser mai multor
reporteri occidentali s intre ntr-una dintre cele
mai sensibile baze militare ale lor. Ceea ce
nsemna c nu ascundeau nimic. Sau o fceau?
Calloway decise ca, dup ce avea s-i termine
articolul, s bea un coniac cu prietenul lui la
ambasad. n plus, acolo era permanent cte o
petrecere n care se srbtorea una sau alta.
Ajunse la ambasad, pe Morisa Toreza
Embankment,
pe
malul
opus
zidurilor
Kremlinului, puin dup ora nou a acelei seri.

Dorina se transform n patru pahare de coniac


bute. La al patrulea, ziaristul privea o hart a
bazei navale i se folosea de memoria lui exersat
pentru a arta ce gen de activiti observase
acolo. O or mai trziu informaiile erau criptate
i trimise la Londra.

8
Alte observaii
GRASSAU, REPUBLICA DEMOCRAT
GERMAN
Echipa de tiri TV se distra de minune.
Trecuser muli ani de cnd li se permisese s
filmeze o unitate militar sovietic n aciune, iar
valoarea de amuzament a greelilor pe care le
vedeau condimenta din plin materialul pentru
NBC Nightly News. Urmrir cum un batalion de
tancuri se nepenete ntr-o intersecie de pe
Autostrada 101, la cincizeci de kilometri sud de
Berlin. Undeva cotiser greit, iar acum
comandantul batalionului urla la subordonai.
Dup dou minute de urlete, un cpitan pi n
fa i gesticul nspre hart. Un maior fu imediat
concediat de la faa locului, cci ofierul mai tnr
pru s fi rezolvat problema. Camera de luat
vederi l urmri pe maiorul demis cum urc ntr-o
main de comandament, care o lu spre nord
de-a lungul drumului principal. Cinci minute mai
trziu, batalionul pornise din loc. Echipa de tiri
i rencrc echipamentele fr s se grbeasc,

iar eful echipei se duse pn la un ofier francez


care observase i el procedurile.
Francezul era membru al Grupului Unit Militar
de Legtur, o rmi a celui de-al Doilea
Rzboi Mondial, care permitea ambelor pri s se
spioneze una pe alta. Un brbat cu chip supt, de
cartofor, francezul purta insigna cu aripi a
trupelor de parautiti pe uniform i fuma
Gauloises. Bineneles c era ofier de
contrainformatii.
Ce nelegei din toate astea, domnule maior?
l ntreb reporterul NBC.
Au fcut o greeal cu patru kilometri n
urm. Ar fi trebuit s roteasc spre stnga, dar nau fcut-o.
O ridicare din umeri tipic pentru un
reprezentant al cocoului galic.
O performan nu foarte ludabil pentru
rui, nu-i aa?
Reporterul izbucni n rs. Francezul prea mai
ncordat.
Ai observat c aveau un ofier german cu ei?
Reporterul observase uniforma diferit, dar nu
i dduse seama de semnificaia ei.
Oh, asta era? De ce nu i-au cerut lui

ajutorul?
Da, rspunse maiorul francez.
Nu spuse c era a patra oar c vzuse un ofier
sovietic abinndu-se s cear asisten ghidului
su est-german totul n ultimele dou zile.
Rtcirea unitilor sovietice nu constituia o
noutate. Pe lng folosirea unei alte limbi, ruii
foloseau i un alt alfabet. Asta nlesnea erorile de
navigaie, iar sovieticii erau mereu nsoii de
ofieri din RDG pentru a-i ajuta s gseasc
drumul. Pn acum. Francezul arunc igara pe
drum.
Ce altceva ai mai observat, monsieur?
Colonelul urla din toi bojocii la maiorul la.
Dup aceea un cpitan, cred, i-a artat greeala
sau cel puin aa mi nchipui i cum s-o
corecteze.
Ct a durat?
Mai puin de cinci minute dup ce au oprit.
Foarte bine.
Francezul zmbi. Maiorul plecase napoi la
Berlin, iar acum batalionul acela avea un nou
ofier responsabil cu operaiile. Zmbetul i
dispru.
Pare o tmpenie s te rtceti n halul sta,

nu?
Francezul se urc la loc n maina lui pentru a
se lua dup rui.
V-ai rtcit vreodat ntr-o ar strin,
monsieur?
Da, cui nu i s-a ntmplat?
Dar i-au descoperit repede greeala, nu?
Maiorul i fcu semn oferului s porneasc. i
de aceast dat s-au descurcat repede, i zise el.
Interesant
Reporterul TV ridic din umeri i se duse napoi
la vehiculul lui. Se lu dup ultimul tanc din ir,
iritat c unitatea de blindate se deplasa cu doar
treizeci de kilometri pe or. Tancurile o luar spre
nord-vest cu vitez constant pn ce ajunser la
Autostrada 187, unde se ntlnir ca prin minune
cu o alt unitate sovietic, dup care, revenind la
viteza lor obinuit de douzeci de kilometri pe
or, i reluar naintarea spre vest ctre zona de
manevre.
NORFOLK, VIRGINIA
Era impresionant. n vreme ce urmreau
programul de tiri al televiziunii moscovite, vzur
cum un ntreg regiment de tancuri avanseaz de-

a lungul unui imens cmp. Obiectivul camerei se


ntoarse spre o adevrat artezian de noroi n
vreme ce un baraj de artilerie mcina poziiile
inamice simulate. Pe cer se ivir avioane de
vntoare-bombardament i elicoptere care
lansar propriul atac mortal. Vocea din fundal
proclama pregtirea armatei sovietice pentru
ntmpinarea oricrei ameninri strine. Cu
siguran c lucrurile preau a sta aa.
Urmtorul segment de tiri se concentra cinci
minute asupra convorbirilor de la Viena privind
narmrile. Se auzir obinuitele lamentri legate
de modul n care Statele Unite se opuneau
anumitor aspecte ale propunerii sovietice
extraordinar de generoase, ns crainicul
continu prin a spune c se remarcau progrese
evidente n ciuda intransigenei americane i c
era posibil s se ajung la un acord substanial
pn la sfritul verii. Toland era uimit de felul n
care sovieticii descriau natura negocierilor. Nu
acordase vreodat pn atunci prea mult atenie
acestui gen de retoric i acum gsea curioas
aceast tactic de tip poliistul ru-poliistul bun.
Chestii destul de fireti, rspunse Lowe la
ntrebare. Vei ti cnd se apropie semnarea

tratatului cnd vor disprea exagerrile. Dup


aceea vor vorbi de ct de iluminat este
preedintele nostru ca duman de clas. n jurul
datei semnrii vor deveni de-a dreptul euforici.
Zu, povestea de acum e ap de ploaie. Gndetete un pic. Ce gen de limbaj folosesc de obicei
despre noi?
Exerciiul prea normal?
Da, ct se poate de normal. Te-ai gndit
vreodat ct de distractiv este s te trezeti n faa
a o sut de tancuri? Ai observat c toate au
tunuri de 125 mm? Apoi gndete-te la sprijinul
de artilerie pe care i primesc. Apoi la aviaie. Ruii
cred cu adevrat n chestia asta cu armele
reunite. Cnd vin spre tine, vin cu tot ce au. i-au
fixat tactic asta de zeci de ani.
Cum o contrabalansm?
Lum iniiativa. Dac l iai pe cellalt s i
poarte lupta n felul lui, fiule, mai bine te-ai preda.
Aceeai poveste e valabil i pe mare.
Mda.
KIEV, UCRAINA
Alekseiev renun la rutin i i turn o ceac
de ceai nainte de a se apropia de biroul

comandantului su. Cnd intr, pe chip i se lea


un zmbet imens.
Tovare general, Operaiunea Progres merge
bine!
Aa am constatat i eu, Pavel Leonidovici.
N-a fi crezut niciodat. Progresele din corpul
ofieresc sunt extraordinare. Ne-am debarasat de
uscturi, iar oamenii pe care i-am avansat n
posturi noi sunt ambiioi i capabili.
Deci mpucarea acelor patru colonei a dat
roade? rosti ironic comandantul Zonei de SudVest.
Condusese primele dou zile de manevre din
interiorul Statului-major i acum ardea de
nerbdare s ias pe teren, unde se desfur
adevrata aciune. ns nu asta era treaba unui
comandant de zon militar. Alekseiev era cel mai
nimerit ca s-i slujeasc drept ochi i urechi
pentru ce se ntmpla acolo.
O alegere grea, dar bun. Rezultatele vorbesc
de la sine.
Diferena provenea din entuziasmul tinerilor.
Contiina i amintea n permanen de asta. Nu
s iei decizii grele constituia problema, ci s te
nvei cu consecinele lor, orict de dure i de

necesare ar fi fost. Ls din nou gndul deoparte.


nc dou sptmni de exerciii intense i
Armata Roie va fi gata. O putem face. Putem
nvinge NATO.
Nu trebuie s luptm contra NATO, Paa.
Atunci Allah s-i ajute pe arabi! zise
Alekseiev.
Allah s ne ajute pe noi. Comandamentul
Zonei de Vest primete nc una dintre diviziile
noastre de tancuri. Generalul ridic o telegram.
De fapt, chiar divizia cu care ai fost tu azi. M
ntreb cum i merge lui.
Spionii mei mi spun c foarte bine.
i tu ai intrat n KGB, Paa?
Un coleg de-al meu face parte din
Comandamentul Zonei de Vest. i ei au adoptat o
politic de eliminare a incompetenilor. Am vzut
beneficiile. Un om nou ntr-un post are mult mai
multe stimulente de a-i face treaba bine dect
unul pentru care totul a devenit rutin.
Cu excepia vrfurilor, bineneles.
Comandantul Zonei de Vest nu se numr
printre oamenii pe care m-a fi ateptat s-i apr,
dar din tot ce mi s-a spus am convingerea c i el
i pregtete forele n aceeai manier ca i noi.

Chiar c lucrurile stau mai bine dac eti


att de generos.
Chiar stau, tovare. nc o divizie de tancuri
pierdut n favoarea Germaniei. Ei bine, el are
nevoie de ea mai mult dect noi. V spun eu c o
s-i mturm pe arabi din calea noastr ca praful
de pe gresie. De fapt am fi putut s-o facem
demult. Nu sunt chiar att de numeroi, iar dac
arabii tia sunt la fel ca libienii pe care i-am
vzut acum trei ani tia n-au muni n spatele
crora s se ascund. Nu e Afganistan. Misiunea
noastr e s cucerim, nu s pacificm. Aa ceva
putem face. Eu estimez c ne vor trebui dou
sptmni. Singura problem pe care o ntrevd
este distrugerea cmpurilor petrolifere. Pot folosi
tactica pmntului prjolit, aa cum am folosit-o
i noi, iar o astfel de eventualitate cu greu o
putem preveni, chiar i folosindu-ne de trupe
aeropurtate. Cu toate astea, obiectivul nostru
poate fi atins. Oamenii notri vor fi gata.

9
O ultim privire
NORFOLK, VIRGINIA
Ceva trebuie rostit n cinstea tradiiilor
stabilite ad-hoc, Chuck.
Erau la cel de-al patrulea film rusesc via satelit.
Toland ntinse mna cu castronul cu floricele.
Va fi mare pcat s te pierd.
Muc-i limba! Mari la ora aisprezece,
colonelul Charles Dewinter Lowe se ntoarce n
marin. V voi lsa s frunzrii voi hrtiile,
sepiilor.
Toland rse.
i nu-i va lipsi filmul de sear?
Poate un pic.
La aproape un kilometru deprtare, un receptor
de satelit urmrea un satelit de comunicaii
sovietic. De sptmni ntregi interceptau
semnale de la acest satelit i de la ali doi pentru a
se menine la curent cu tirile de televiziune
sovietice, dar i ca s prind filmul de sear.
Amndoi brbaii admirau opera lui Serghei
Eisenstein.

Iar Alexandr Nevsky era capodopera suprem.


Toland deschise o cutie de Coca-Cola.
M ntreb cum ar reaciona Ivan la un
western de-al lui John Ford? Cumva am
sentimentul c tovarul Eisenstein s-a inspirat
dintr-una sau din mai multe filme ale lui.
Mda, Ducele s-ar fi potrivit de minune n
peisaj. Sau i mai bine Errol Flynn. Te duci acas
n seara asta?
Imediat dup film. Dumnezeule, o permisie
de weekend de patru zile! Oare o s rezist
stresului?
Titlurile artau o nou montare, diferit de cea
de pe banda lui video de acas. Dialogurile sonore
originale fuseser pstrate i curate cumva,
ns muzica fusese refcut dup interpretarea
Orchestrei i Corului de Stat din Moscova. Se
fcuse dreptate compoziiei magnifice al lui
Prokofiev.
Filmul ncepea cu un cadru al stepei ruse?
Toland se minun. Sau aia se presupunea c
ilustreaz sudul rii? n orice caz, imaginea
prezenta un cmp nverzit plin cu oase i arme de
pe urma unei vechi btlii mpotriva mongolilor.
Ciuma galben, marele bau-bau al ruilor.

Uniunea Sovietic absorbise o bun parte din


teritoriul mongol, ns acum chinezii dispuneau
de arme nucleare i de cea mai mare armat din
lume.
Scrisul e oribil, observ Lowe.
E mult mai bun dect pe banda mea, l
aprob Toland.
Cteva
video-recordere
VHS
nregistrau
transmisia, dei nu marina era cea care furniza
benzile video. Fiecare ofier i cumprase o caset
video goal. Inspectorul general SACLANT avea
reputaia unui clu.
Toland i aminti c toate scenele din film se
petreceau destul de aproape de coasta Balticii.
Introducerea personajului principal era fcut
prin intermediul unui cntec, n vreme ce
individul dirija n mod evident civa oameni cu o
plas de pescuit. O bun introducere socialist.
Eroul la munca de jos. O scurt confruntare
verbal cu mongolii, apoi cteva reflecii legate de
care pericol era mai mare pentru integritatea
ruseasc, cel german sau cel mongol.
Isuse, tii c tia continu s gndeasc
aa? izbucni Toland.
Cu ct lucrurile se schimb mai mult

Lowe i desfcu propria cutie de Cola.


M cam pune pe gnduri tipul sta totui.
Cnd s-a dus n ap dup plas alerga ca o fat,
cu braele nvrtindu-se.
Ar trebui s ncerci s alergi n ap pn la
genunchi, mri Lowe.
Scena se mut asupra Pericolului German.
O grmad de cavaleri ferchezuii, la fel ca i
cruciaii. La naiba, ca n filmele cu indieni din anii
treizeci. Oameni spintecai, bebelui aruncai n
foc.
Chiar crezi c au fcut aa ceva?
Bob, ai auzit de un loc intitulat Auschwitz?
ntreb Lowe. Mai tii, n civilizatul secol
douzeci?
Tipii ia nu au venit cu episcopul dup ei.
ncearc s reciteti eliberarea Ierusalimului
de ctre cruciai. Fie au ucis, fie mai nti au
violat i dup aia au ucis, totul pentru Gloria
Nemsurat a lui Dumnezeu, cu episcopii i
cardinalii ncurajndu-i s dea i mai tare. Ce
gac drgu. Mda, probabil c e destul de
adevrat. Numai Hristos tie cte oribiliti s-au
petrecut i de o parte, i de cealalt pe Frontul de
Est ntre 1941 i 1945. A fost o campanie tare

urt. Mai vrei nite floricele?


n cele din urm, masele de oameni din film, n
special ranii, se mobilizar la lupt:
Vstavaitie, liudi ruskie,
na slavni boi, na smiertni boi
La naiba! Toland se aplec n fa. Cntecul
sta l-au modificat complet.
Coloana sonor era aproape perfect, n ciuda
dificultilor de transmisie prin satelit.
Ridic-te, Popor Rus
la btlie dreapt, la lupt pn la moarte:
ridic-te, tu popor liber i brav,
apr-i patria natal!
Toland numr mai mult de douzeci de
utilizri specifice ale cuvintelor Rusia sau rus.
Ciudat, observ el. Doar ncearc s scape de
chestia asta. Uniunea Sovietic se presupune a fi
o mare familie fericit, nu Noul Imperiu Rus.
Cred c poi s-i spui o gselni istoric,
coment Lowe. Stalin a comandat filmul ca s-i
avertizeze poporul asupra ameninrii naziste.

Btrnul Joe era georgian, dar s-a dovedit pn


la urm un naionalist rus al naibii de nverunat.
Ciudat, dar i el era o mare poam bizar.
Filmul era clar o producie a anilor 1930.
Personajele stridente preau desprinse din filmele
lui John Ford sau Raoul Walsh. Prinul Alexandr
Nevsky era o figur eroic individual, ajutat de
dou personaje curajoase, dar comice, totul
pigmentat cu nelipsita intrig de dragoste.
Inamicii germani erau arogani i n mare parte
invizibili n spatele unor coifuri de rzboi nefireti,
proiectate de nsui Eisenstein. Germanii
invadatori divizaser deja Rusia ntre ei, un
cavaler se autointitulase prin de Pskov, iar ntrun oribil exemplu de pacificare invadatorii
mcelriser brbai, femei i copii copiii fiind
aruncai n foc pentru a arta tuturor cine era
eful acolo. Marea scen de btlie se petrecu pe
un lac ngheat.
Ce lunatic se bate pe un lac ngheat, cnd e
mbrcat cu o plato de oel de jumtate de
ton? gemu Toland.
Lowe i explic faptul c lucrurile se petrecuser
mai mult sau mai puin aa n realitate.
Sunt convins c s-au jucat un pic la

scenariu, ca n They Died With Their Boots On,


observ colonelul. ns btlia chiar s-a petrecut
n realitate.
Lupta se desfur n cadrul unei scene cu
adevrat epice. Cavalerii germani atacar cu
obinuita nepsare fa de tactica adecvat, n
vreme ce ranii rui, condui cu pricepere de
Alexandr i cele dou ajutoare ale sale, i
ncercuir cu o manevr de nvluire ca la
Cannae. Dup aceea, bineneles, apru scena
luptei individuale dintre prinul Alexandr i
cpetenia german. Nicio ndoial asupra
rezultatului. Cu comandantul lor disprut n
lupta corp la corp, rndurile germane se sparser,
iar cnd germanii ncercar s se replieze pe
marginea lacului, gheaa ced, necnd aproape
pe toat lumea.
Destul de realist, chicoti Lowe. Gndete-te
cte armate au fost nghiite de pmntul rusesc!
Restul filmului rezolv intriga de dragoste
(fiecare din cele dou ajutoare comice i gsi o
fat drgu) i se ocup de eliberarea Pskov-ului.
Curios, n vreme ce adun o liot de copii pe aua
calului su pentru o plimbare, prinul nu dovedi
niciun fel de interes fa de o companie feminin.

Pelicula se termin cu o predic, cu Alexandr


stnd singur i vorbind despre ce li se ntmpl
oamenilor care invadeaz Rusia.
ncearc s l fac pe Nevsky s arate ca
Stalin, nu?
E ceva adevr n asta, fu Lowe de acord.
Brbatul
puternic,
singur-singurel,
tatl
binefctor, i ce mai binefctor! Oricum ai luao, sta este cel mai bun film de propagand
turnat vreodat. Numai c atunci cnd Rusia i
Germania au semnat pactul lor de neagresiune la
un an dup lansarea filmului, Eisenstein a fost
instruit s regizeze o producie de teatru dup
Valkiriile lui Wagner. S spunem c a fost un act
de peniten pentru ofensarea sensibilitilor
germane.
Oof. Tu i studiezi pe tipii tia mai mult
dect mine, Chuck.
Colonelul Lowe scoase o cutie de sub birou i
ncepu s-i pun n ea efectele personale.
Mda, pi dac trebuie s nfruni
eventualitatea de a te bate cu un om, atunci
trebuie s nvei ct mai multe despre el.
Crezi c vom reui?
Lowe se ncrunt uor.

Am vzut destule n Vietnam, dar de-asta


suntem pltii, nu?
Toland se ridic i i ntinse oasele. l ateptau
patru ore bune de condus.
Domnule colonel, aceast sepie s-a simit
onorat s lucreze alturi de dumneavoastr.
Nici pentru mine onoarea nu a fost mai mic.
Hei, tii ce, cnd o s-mi stabilesc familia n
Lejeune, ce-ar fi s treci pe la mine ntr-o zi? Se
pescuiete de minune acolo.
S-a fcut. Cei doi i strnser minile. Mult
noroc cu regimentul tu, Chuck.
i ie mult noroc aici, Bob.
Toland se ndrept spre maina lui. Deja
mpachetase, aa c porni repede pe Terminal
Boulevard ctre autostrada Interstate 64. Cea mai
proast parte a drumului spre cas o constituia
aglomeraia pn la tunelul Hampton Roads,
dup care situaia intra n normalul unei
autostrzi. Pe drumul spre cas, gndurile lui
Toland se nvrtir n jurul filmului lui Eisenstein.
Scena care i revenea mereu n minte era i cea
mai oribil, n care un cavaler teuton purtnd pe
piept o cruce smulgea un bebelu de la snul
mamei sale i l arunca n foc. Cine putea urmri

o asemenea scen fr a se nfuria? Nu era de


mirare c acel cntec patriotic Ridic-te, popor
rus devenise lagr popular autentic timp de ani
de zile. Unele scene cereau imperativ o rzbunare
sngeroas, de unde i chemarea patriotic la
arme a lui Prokofiev. Curnd Toland se trezi
fredonnd cntecul. Ce mai ofier de
contrainformaii eti Toland i zmbi n
oglinda retrovizoare, cci gndea exact la fel ca
oamenii pe care se presupunea c trebuie s i
studieze Aprai patria noastr za nau
zemliu cestnuiu!
M scuzai, domnule? l ntreb femeia care
ncasa taxa pentru autostrad.
Toland cltin din cap. Oare cntase cu glas
tare? nmn cei aptezeci i cinci de ceni cu un
zmbet sfios. Ce ar fi zis acea femeie dac ar fi
tiut c el, un ofier de marin american, cnta n
rus?
MOSCOVA, URSS
Abia trecuse de miezul nopii cnd camionul o
lu spre nord, peste podul Kemenny, ctre Piaa
Borovitskaia, dup care coti la dreapta, spre
Kremlin. oferul opri pentru inspecia primului

grup de grzi ale Kremlinului. Bineneles c


actele erau n regul, aa c li se fcu semn s
treac. Camionul ajunse la al doilea punct de
control lng Palatul Kremlinului, unde actele
trecur iari fr probleme. De acolo rmneau
cinci sute de metri pn la intrarea de serviciu n
cldirea Consiliului de Minitri.
Ce livrai la ora asta, tovare? ntreb un
cpitan al Armatei Roii.
Rezerve pentru curtorie. Venii, v art
imediat. oferul cobor i nconjur ncet vehiculul
prin spate. Trebuie s fie nemaipomenit s
munceti ntr-un astfel de loc noaptea cnd
lucrurile sunt att de panice.
Adevrat, ncuviin cpitanul.
Avea s ias din tur peste nouzeci de minute.
Uitai.
oferul trase copertina de pnz. nuntru se
gseau dousprezece cutii de solvent industrial i
o cutie mare cu mai multe piese de echipament.
Marfa german?
Cpitanul era surprins. Era de serviciu la
Kremlin doar de dou sptmni.
Da. Nemii produc mainrii foarte eficiente
de fcut curat, iar vlasti le folosesc. sta e un

lichid de curare a covoarelor. sta este pentru


pereii toaletelor, sta de aici e pentru ferestre.
Cutia n fine, o s-o deschid i pe ea. Capacul se
roti cu uurin, cci uruburile fuseser deja
slbite. Aa cum putei vedea, tovare cpitan,
sunt piese pentru diverse maini. oferul rnji.
Chiar i mainile germane se mai rup.
Deschide una dintre cutii, ordon cpitanul.
Desigur, dar n-o s v plac mirosul. Pe care
vrei s o deschid?
oferul apuc un levier mic.
Pe aia.
Cpitanul art nspre o cutie cu detergent de
baie.
oferul rse.
Aia miroase cel mai ru. Dai-v napoi,
tovare, cci n-a vrea ca vreo pictur din
lichidul sta infect s v murdreasc uniforma.
Cpitanul era destul de nou n post ca s nu
respecte indicaia oferului. Bun, i spuse
acesta. Introduse levierul sub capacul cutiei,
rsuci i lu cu mna liber captul. Capacul
czu i cpitanul fu stropit de cteva picturi de
solvent.
Rahat!

Lichidul mirosea ngrozitor.


V-am avertizat, tovare cpitan.
Ce e gunoiul sta?
E folosit pentru a cura murdria de pe
podelele bilor. Va iei imediat de pe uniform.
ns trebuie s o dai la o curtorie uscat n
curnd. M nelegei, e o soluie acid i ar putea
strica lna.
Cpitanul ar fi vrut s-i descarce mnia, dar
omul l avertizase, nu? Data viitoare am s tiu
mai bine, i zise el.
Foarte bine, putei intra.
Mulumesc. mi pare ru de uniform. Nu
uitai s o dai la curtorie.
Cpitanul i fcu semn unui soldat i plec de
acolo. Soldatul descuie poarta. oferul i ajutorul
lui intrar s ia o roab.
L-am avertizat, rosti oferul nspre soldat.
Asta e sigur, tovare.
Soldatul era amuzat. i el abia atepta s ias
din gard, i nu se ntmpla prea des s vad un
ofier prins pe picior greit.
oferul i urmri ajutorul cum ncarc cutiile n
roab i se lu dup el. Intrar n cldire i se
urcar n liftul de serviciu. Dup care se

ntoarser amndoi pentru a doua ncrctur.


Luar liftul pn la etajul trei, unde i duser
ncrctura ntr-o cmar aflat chiar sub imensa
sal de conferine de la etajul patru.
Chestia aia cu cpitanul a fost tare bun, zise
ajutorul. Acum s trecem la treab.
Da, tovare colonel, rspunse imediat
oferul.
Cele patru cutii cu lichid pentru covoare aveau
pri superioare false, pe care locotenentul le
desprinse i le puse deoparte. Dup aceea scoase
fitilele de detonare. Colonelul i ntiprise n
memorie planurile cldirii. Stlpii pereilor se
gseau n colurile exterioare ale ncperii. Fiecare
stlp primi o ncrctur, fixat pe partea
interioar. Cutiile golite fur plasate lng
ncrcturile explozive, ascunzndu-le. Apoi
locotenentul scoase dou plci din tavanul fals,
dezvelind armtura de oel care susinea podeaua
etajului patru. ncrcturile detonante rmase
fur ataate armturilor, dup care panourile
fur fixate la loc. ncrcturile fuseser deja
prevzute cu detonatoare. Colonelul scoase
dispozitivul electronic de declanare, i verific
ceasul i atept trei minute nainte de a activa

ceasurile detonatoarelor. Bombele aveau s


explodeze exact peste opt ore.
Colonelul l privi pe locotenent cum face
curenie, apoi duse roaba napoi la lift. Dou
minute mai trziu ieeau amndoi din cldire.
Cpitanul se ntoarse la ei.
Tovare, se adres el oferului. N-ar trebui
s lai toat treaba pe umerii btrnului stuia.
Dovedete niel respect.
Suntei amabil, tovare cpitan. Colonelul
zmbi viclean i scoase o jumtate de litru de
votc din buzunar. Bei?
Atitudinea binevoitoare a cpitanului se
schimb abrupt. Un muncitor care bea n timpul
serviciului n Kremlin!
Dai-i drumul de aici imediat!
O zi bun, tovare.
oferul urc la volanul camionului i plec.
Trebuir s treac prin aceleai puncte de control,
ns documentele n ordine le deschiser fr
probleme calea.
Dup ce prsi Kremlinul, camionul coti spre
nord pe Marksa Prospekt i mere drept spre
sediul KGB din Piaa Dzerjinski numrul 2.
CROFTON, MARYLAND

Unde sunt copiii?


Dorm.
Martha Toland i mbri soul. Purta o
lenjerie subire i atrgtoare.
I-am dus la not toat ziua, aa c au adormit
imediat.
Un zmbet provocator. Toland i aminti de
primul zmbet provocator, pe plaja Sunset din
Oahu, ea cu o planet de surf i mbrcat cu
un costum de baie sexi. Ei nc i plcea apa la
nebunie. i nc-i mai sttea bine n bikini.
De ce am impresia unei lucrturi aici?
Probabil pentru c ai o minte bnuitoare i
pus pe perversiuni. Marty intr n buctrie i se
ntoarse cu o sticl de Lancers Rose i dou
pahare frapate. Acum ce-ar fi ca tu s faci un du
bun i fierbinte i s te blceti un pic. Dup ce
termini ne putem relaxa.
Suna ngrozitor de bine. Iar ceea ce avea s
urmeze era i mai bun.

10
Amintiri, amintiri
CROFTON, MARYLAND
Toland se trezi la auzul soneriei telefonului n
ntuneric. Era nc ameit de pe urma drumului
din Norfolk i a vinului but. Telefonul sun de
cteva ori nainte ca el s reacioneze. Prima dat
verific afiajul ceasului de pe noptier 2.11.
Ora dou noaptea! gemu el n sinea lui, convins
c telefonul era o fars sau o greeal. Ridic
receptorul.
Alo, rosti el cu voce cleioas.
Cu locotenentul-comandor Toland, v rog.
Uh-oh.
La telefon.
Aici este ofierul de serviciu CINCLANT, rosti
vocea impersonal. Vi se ordon s v ntoarcei
imediat la postul dvs. V rog s confirmai
ordinul, domnule comandor.
napoi la Norfolk de ndat. S-a neles.
Din instinct, Bob se roti i se aez n fund pe
marginea patului, cu picioarele goale atingnd
podeaua dormitorului.

Foarte bine, domnule.


Linia telefonic muri.
Ce e, iubitule? ntreb Marty.
Au nevoie de mine n Norfolk.
Cnd?
Acum.
Rspunsul o trezi de tot pe femeie. Martha
Toland sri n capul oaselor pe pat. Ptura i czu
de pe piept, lsnd lumina lunii care ptrundea
prin geamul ferestrei s o mbrace ntr-o aur
glbuie, eteric.
Dar abia ai venit!
Ca i cum n-a ti.
Bob se ridic i merse mpleticit spre baie.
Trebuia s fac un du i s bea cafea dac voia
s mai ajung viu napoi n Norfolk. Zece minute
mai trziu, cnd se ntoarse tergndu-i faa,
observ c nevast-sa dduse drumul la televizor
pe CNN.
Bob, ar fi bine sa asculi chestia asta.
Aici e Rich Suddler transmiind n direct de la
Kremlin, rostea un reporter mbrcat cu o hain
albastr.
n spatele individului se vedeau zidurile
mohorte ale vechii citadele fortificate de Ivan cel

Groaznic, pe lng care acum patrulau soldai


narmai i mbrcai cu uniforme de lupt.
Toland se opri i se duse spre televizor. Se
petrecea ceva extrem de ciudat. O companie de
soldai narmai n Kremlin putea nsemna multe
lucruri, toate rele.
A avut loc o explozie n cldirea Consiliului de
Minitri de aici, din Moscova, continu reporterul.
n jurul orei nou i jumtate n aceast
diminea, ora Moscovei, n vreme ce scriam un
articol nu foarte departe de locul unde m aflu
acum, am fost cu toii surprini s auzim un
zgomot puternic venind dinspre noua structur
de oel i sticl, i
Rich, aici Dionna Megee de la biroul central.
Imaginea cu Suddler i zidurile Kremlinului se
micor ntr-un col al ecranului, n vreme ce
regizorul de emisie mut camera pe atractiva
prezentatoare de culoare care era gazda tirilor de
noapte pentru CNN.
Presupun c lng tine se aflau n acel
moment oameni din securitatea sovietic, zise
femeia. Cum au reacionat ei?
Ei bine, Dionna, v putem demonstra c,
dac avei rbdare un minut ca tehnicienii mei s

aranjeze un pic banda cu pricina, eu


Individul i aps mai bine casca telefonic n
ureche.
Bun, transmitem imediat, Dionna
Banda nregistrat nlocui imaginile n direct,
umplnd ntreg ecranul. Imaginea era pus pe
pauz, cu Suddler ncremenit n mijlocul unui
gest adresat cuiva sau ctre ceva, cel mai probabil
inta fiind partea zidului Kremlinului unde erau
ngropai comunitii de frunte ai istoriei sovietice.
Banda ncepu s curg.
Simultan, Suddler se strmb i se roti n vreme
ce un zgomot ca de tunet se auzi peste ntreaga
ntindere a pieei. Din instinct profesional,
cameramanul se ntoarse i el spre sursa
sunetului. Dup un moment de neclaritate,
imaginea se focaliz pe o minge de fum i praf
care se extindea i se ndeprta de cldirea ciudat
de modern din interiorul complexului kremlinian
n stil rococo slav. O secund mai trziu imaginea
ncepu s se mite n stnga i n dreapta scenei
exploziei. Trei etaje ntregi din cldire fuseser
vduvite instantaneu de peretele-cortin de sticl.
Camera de luat vederi urmri o imens mas de
conferin cum cade de pe nite armturi

metalice care preau s atrne de o grmad de


moloz. Camera cobor la nivelul strzii, unde se
vedea n mod clar un cadavru, i poate i un al
doilea, alturi de o ntreag serie de automobile
zdrobite de molozul rezultat din explozie.
n cteva secunde, ntreaga pia se umplu de
oameni n uniform care alergau i se ivi i prima
main oficial. O siluet neclar, care nu putea
aparine dect unui om n uniform, acoperi pe
neateptate lentilele camerei. n acel moment
banda se opri, iar Rich Saddler reveni pe ecran,
cu un subtitlu N DIRECT n colul din stnga jos
al ecranului.
n acel moment, cpitanul de miliie care ne
escortase, miliia fiind echivalentul sovietic al
hm unei poliii dintr-un stat american, ne-a pus
s oprim camera i ne-a confiscat banda video.
Nu ni s-a permis s filmm camioanele de
intervenie ale pompierilor i nici sutele de soldai
narmai care au fost adui aici i pzesc acum
ntreaga zon. ns banda ne-a fost returnat cu
cteva minute n urm i ni s-a permis s
transmitem n direct aceste imagini ale cldirii, de
vreme ce incendiile au fost stinse. Cu mna pe
inim pot s spun c nu-l nvinovesc pe acel

cpitan de absolut nimic pre de cteva minute


pe aici a domnit haosul total.
Ai fost ameninat n vreun fel, Rich? Vreau s
spun c s-au comportat cumva ca i cum ar fi
crezut c tu
Suddler cltin din cap.
n nici un fel, Dionna. De fapt, mi s-a prut
c sunt extrem de preocupai de securitatea
noastr. Pe lng cpitanul de miliie, ne-a fost
alocat o ntreag grup de infanteriti ai Armatei
Roii, iar ofierul care i conduce a avut grij s ne
spun c se afl aici spre a ne proteja, i nu ca s
ne amenine. Nu ni s-a permis s ne apropiem
mai mult de locul incidentului i bineneles c nu
ni s-a permis s prsim zona, dar noi oricum nam fi fcut-o. Aa cum spuneam, banda video
tocmai ne-a fost returnat cu cteva minute n
urm i am fost informai c ni se va permite s
efectum aceast transmisie n direct. Camera se
mut spre cldire. Aa cum se poate vedea, sunt
cam cinci sute de pompieri, poliiti i militari aici,
cutnd indicii printre ruine i cercetnd locul
dup alte victime, iar chiar la dreapta noastr se
afl o echip de tiri de la televiziunea sovietic,
transmind i ea n direct ce se ntmpl.

Toland examin ndeaproape imaginea de pe


ecran. Cadavrul care se vedea arta ngrozitor de
mic. ncadr vizual trupul n perspectiv i n
distana fa de el.
Dionna, se pare c avem de-a face aici cu
primul incident terorist major din istoria Uniunii
Sovietice
De cnd nemernicii i-au nscenat singuri
porcria asta, pufni Toland.
tim cu siguran sau cel puin aa ni s-a
spus c n cldirea Consiliului de Minitri a
explodat o bomb. Sunt siguri c a fost o bomb
i nu vreun accident de un fel sau altul. i mai
tim sigur c au murit trei oameni, posibil chiar
mai muli, i probabil c sunt ntre patruzeci i
cincizeci de rnii.
ns lucrul cel mai interesant este acela c
Biroul Politic avea programat o ntrunire aici n
jurul acelei ore.
Sfinte Sisoe! gemu Toland, lsnd tubul de
spray pe noptier cu o mn nc acoperit de
spum.
Ne poi spune dac vreun membru al
Biroului Politic se numr printre mori sau
rnii? ntreb Dionna brusc.

Nu, Dionna. Vezi tu, noi ne aflm la mai bine


de jumtate de kilometru deprtare, iar
oficialitile superioare ale Kremlinului sosesc aici
cu maina, asta cnd nu vin din cealalt parte a
fortreei printr-o alt u. Ca atare, noi nici
mcar nu am tiut c ei se gseau aici, ns
cpitanul de miliie din escorta noastr tia i de
la el am aflat i noi. Cuvintele lui exacte au fost:
Doamne, nuntru este tot Biroul Politic!
Rich, ne poi spune care a fost reacia la
Moscova?
Deocamdat ne este greu s estimm,
Dionna, deoarece noi am stat permanent aici ca
s relatm desfurarea evenimentelor. Reacia
grzilor Kremlinului a fost exact aa cum i poi
imagina, i cum ar reaciona, probabil, i Serviciul
Secret american, un amestec de furie i oroare,
dar vreau s afirm clar c furia nu este ndreptat
mpotriva nimnui i, cu siguran, nu mpotriva
americanilor. I-am povestit ofierului de miliie c
m gseam n cldirea Capitoliului american
cnd a explodat bomba pus de Weathermen, n
1970, iar el mi-a replicat mai degrab scrbit c,
ntr-adevr, comunismul se apropie de
capitalism, c Uniunea Sovietic devine din ce n

ce mai mult o aduntur de huligani. Faptul c


un ofier sovietic de poliie a comentat att de
franc un subiect pe care n mod normal nimeni
nu vrea s l discute e un indiciu al uriaului
impact al acestui eveniment. Aadar, dac ar
trebui s aleg un cuvnt pentru a descrie reacia
de aici, acesta ar fi oc.
Aadar, ca s facem un rezumat a ce tim pn
n acest moment, ntre zidurile Kremlinului a avut
loc un incident cu bomb, posibil o tentativ de
eliminare a Biroului Politic al Uniunii Sovietice,
dei trebuie s subliniez c nu suntem siguri de
asta. Ni s-a confirmat de ctre poliia de la faa
locului c cel puin trei oameni au murit i circa
patruzeci sunt rnii, acetia fiind evacuai de
urgen ctre spitalele cele mai apropiate. Vom
continua relatrile de-a lungul zilei, pe msur ce
avem noi informaii. Aici, Rich Suddler, CNN, n
direct de la Kremlin.
Imaginea se mut napoi pe prezentatoarea
tirilor.
Aadar, o nou relatare n exclusivitate din
partea Cable Network News, rosti Dionna,
prezentatoarea, dup care ecranul se ntunec i
pe el apru o alt imagine, de aceast dat a unei

reclame pentru berea Lite de la Miller.


Marty se ridic i ea i lu un halat.
Pun de cafea, anun ea.
Sfinte Sisoe, exclam din nou Toland.
i trebui mai mult ca de obicei s se
brbiereasc. i privea intens n oglind mai
degrab ochii dect brbia. Se mbrc iute, apoi
i privi copiii adormii. Hotr s nu-i trezeasc.
Patruzeci de minute mai trziu conducea spre
sud, de-a lungul autostrzii U.S.301, cu ferestrele
deschise, permind aerului rece al nopii s i
scalde tot trupul, i cu radioul mainii acordat pe
frecvena unui post care transmitea ncontinuu
tiri. Era destul de clar ce se petrecea n armata
american. Explodase o bomb probabil chiar
n interiorul Kremlinului. Toland i aminti c
jurnalitii se luptau mereu cu termenele limit,
iar reporterii TV ncercau mereu s scormoneasc
dup tiri senzaionale, iar n atari circumstane
verificrile erau aproape imposibile. Dac
explodase o conduct de gaz? Oare Moscova
poseda conducte de gaz metan? Dac fusese, ntradevr, vorba de o bomb, Toland era sigur c
sovieticii aveau s cread automat c Vestul avea
de-a face cu evenimentul, indiferent de ce spusese

tipul la de la tiri, Suddler, i ca atare aveau s


i mreasc starea de alert. Occidentul avea s
procedeze la fel, anticipnd posibilele aciuni
sovietice. Nimic prea evident, nimic prea
provocator, totul mai degrab un exerciiu condus
de tipii de la serviciile secrete i de la
supraveghere. Sovieticii trebuiau s neleag
asta. Aa se joac acest joc, mai mult din partea
lor dect din partea noastr, i spuse Toland,
amintindu-i tentativele de asasinare mpotriva
preedinilor americani.
i dac ei cred cu adevrat? se ntreb Toland.
Nu, trebuie s-i dea seama c nimeni nu este
chiar att de nebun. Nu-i aa?
NORFOLK, VIRGINIA
Conduse alte trei ore, dorindu-i s fi but mai
mult cafea i mai puin vin, i ascultnd radioul
ca s rmn treaz. Ajunse puin dup apte, ora
normal de ncepere a lucrului. Fu surprins s-l
gseasc pe colonelul Lowe la biroul su.
Nu trebuie s m prezint la Lejeune dect
mari, aa c am decis s vin aici i s m uit
peste asta. Cum a fost drumul?
Am reuit s ajung, i asta-i tot ce pot spune.

Ce se petrece?
O s-i plac la nebunie. Lowe ridic o foaie
telex. Am interceptat asta de pe serviciul de tiri
Reuters cu o jumtate de or n urm, iar CIA
confirm, ceea ce nseamn c i ei au furat
informaia, c KGB-ul a arestat un individ,
Gerhardt Falken, un cetean vest-german, i l-a
acuzat de declanarea exploziei din blestematul
de Kremlin! Ofierul de marin scoase un oftat
lung. Cic individul a ratat mahrii, dar acum se
spune c printre victime se numr ase Tineri
Octombriti din Pskov, Dumnezeule! care erau
n vizit la Biroul Politic. Puti. O s se declaneze
iadul acolo.
Toland cltin din cap. Nu se putea mai ru
dect att.
i ei susin c un german a fcut-o?
Un vest-german, l corect Lowe. Serviciile
secrete NATO se dau deja peste cap ncercnd s
afle date despre el. Declaraia sovietic oficial
menioneaz numele i adresa lui o suburbie a
Bremenului precum i mica lui afacere, o mic
firm de import-export. Nu se tie nimic altceva
despre acest subiect, dar ministrul de externe rus
a mers mai departe i a declarat c se ateapt ca

acest act de terorism internaional detestabil s


nu aib niciun efect asupra negocierilor de la
Viena, c n vreme ce ei nu cred n acest moment
c Falken a acionat de unul singur, nici nu au
vreo dorin de a crede c noi am avut vreun
amestec n toat porcria.
Drgu. Va fi o mare pierdere s te napoiem
regimentului tu, Chuck. tii aa de bine s
descoperi citatele cu adevrat importante.
Domnule comandor, s-ar putea s avem
nevoie n curnd de acel regiment. Toat povestea
asta mie mi miroase a nscenare. Uite noaptea
trecut. Ultima pelicul din festivalul de film
Eisenstein, Alexandr Nevsky, o nou versiune
digitalizat, o nou coloan sonor i care e
mesajul? Ridic-te, popor rus, vin germanii! n
aceast diminea avem ase puti rui mori
puti din Pskov! i se presupune c un german
a plantat bomba. Singura chestie care nu se
potrivete este maniera grosier n care s-a lucrat.
Poate c aa e, rosti Toland. Se hotr s
joace rolul avocatului diavolului. Tu crezi c
putem oferi o asemenea combinaie de factori
ziarelor sau oricui din Washington? Este o
nebunie prea mare i o coinciden prea frapant.

i dac este o manier subtil, dar subtil de-a


ndratelea? n plus, inta acestui exerciiu nu
este convingerea noastr, ci convingerea propriilor
ceteni. Se poate spune c funcioneaz n
ambele sensuri. Are sens ce spun, Chuck?
Lowe ncuviin.
Destul ct s fac verificri. Hai s adulmecm
prin jur. Mai nti vreau s suni CNN-ul n
Atlanta i s afli de ct timp a avut nevoie acest
Suddler ca s transmit banda despre Kremlin.
Ct timp pentru relatare a avut la dispoziie, cnd
i s-a aprobat transmisia, cu cine a lucrat ca s
obin datele i dac altcineva n afara contactului
su de pres obinuit s-a implicat n aprobare.
nscenare.
Toland rosti cuvntul cu glas tare. Se ntreb
dac ei doi erau doar inteligeni sau nebuni de
legat. tia prea bine ce aveau s cread
majoritatea oamenilor.
Nu poi s introduci un Penthouse n Rusia
fr s apelezi la geanta diplomatic i acum vor
s credem c un german a introdus o bomb?
Dup care a ncercat s arunce n aer Biroul
Politic?
Noi puteam s o facem? se ntreb Toland cu

voce tare.
M ntrebi dac CIA e att de nebun nct
s ncerce? Doamne, asta e mai mult dect
simpl nebunie. Lowe cltin din cap. Cred c
nimeni nu o putea face, nici mcar ruii nii.
Trebuie s fie vorba de o operaiune de mascare.
Echipamente cu raze X. Cini poliiti. Cteva
sute de paznici, de la trei comandamente diferite,
armata, KGB, MVD, probabil i propria miliie. La
naiba, Bob, doar tii ce paranoici sunt cu propriul
popor. Ce crezi tu c simt fa de germani?
Aadar, nu pot susine c a fost un lunatic
acionnd pe cont propriu.
Ceea ce nseamn
Mda.
Toland ntinse mna dup telefon s sune la
CNN.
KIEV, UCRAINA
Copii! Alekseiev scrni cuvntul printre
dini. Pentru maskirovska Partidul omoar copii!
Propriii notri copii. La ce am ajuns?
Ce am ajuns eu nsumi? Dac pot gsi motive
logice pentru uciderea a patru colonei i a unor
soldai, de ce Biroul Politic nu ar arunca n aer

civa copii? Alekseiev i spuse c exista totui


o diferen.
Superiorul lui se albise i el la fa ascultnd
tirile la televizor.
Ridic-te, popor rus. Trebuie s renunm
la gndurile astea, Paa. E greu, dar trebuie.
Statul nu e perfect, dar pe el trebuie s-l servim.
Alekseiev i privi ndeaproape comandantul.
Generalul aproape c se necase rostind cuvintele;
deja exersa cum s le foloseasc n prezena
puinilor oameni care aveau habar de aceast
oribilitate i care trebuiau s i continue
ndeplinirea ndatoririlor ca i cum nimic nu s-ar
fi petrecut. Va veni i ziua recunoaterii, i spuse
Paa, o zi a recunoaterii tuturor crimelor comise
n numele progresului socialismului. Se ntreb
dac va tri s vad acea zi i i spuse c
probabil nu.
MOSCOVA, URSS
Asta s-a ales din Revoluie, i spuse el.
Sergetov privea int molozul. Soarele continua s
fie sus pe cer, n ciuda orei destul de trzii.
Pompierii i soldaii aproape terminaser de sortat
drmturile, ncrcnd resturile n camioane la

civa metri distan de locul unde se afla el.


Costumul i era plin de praf. Va trebui s l dau
la curat, i spuse el, urmrind cum un al
aptelea cadavru mic e ridicat de jos cu o
blndee de-a dreptul obscen i mult prea trzie.
nc un copil era dat disprut, iar asta mai lsa
ceva urm de speran. n apropiere sttea un
medic militar n uniform, innd trusa
nedesfcut n minile tremurnde. n stnga lui
un maior de infanterie plngea de furie. Fr
ndoial, era un familist.
Bineneles c la faa locului erau i echipele de
filmare. O lecie nvat din mass-media
american, gndi Sergetov. Camerele de filmat
scormoneau peste tot ca s nregistreze
senzaionalul pentru tirile de sear. Era surprins
s vad o echip american alturi de colegii de
breasl sovietici. Aadar, am transformat
genocidul n sport internaional pentru
spectatori.
Sergetov era mult prea mnios ca s-i dea fru
liber emoiei. Puteam fi eu acolo, i zise el.
ntotdeauna vin devreme pentru edinele de joi.
Toat lumea tie asta. Paznicii, funcionarii i, n
mod sigur, tovarii din Biroul Politic. Deci sta e

penultimul segment din maskirovska. Ca s


motivm i s conducem poporul trebuie s
facem asta. Oare ar fi trebuit s se gseasc i un
membru al Biroului Politic printre drmturi?
Mai mult ca sigur c un membru supleant.
Probabil c m nel, i continu el seria
gndurilor. Cu o parte a minii examin
ntrebarea cu o obiectivitate nfricotoare, n
vreme ce cu cealalt parte se gndi la prieteniile
sale personale cu civa dintre membrii plini ai
Biroului Politic. Nu mai tia ce s cread. O
postur ciudat pentru un lider de Partid.
NORFOLK, VIRGINIA
M numesc Gerhardt Falken, rosti brbatul.
Am intrat acum ase zile n Uniunea Sovietic
prin portul Odessa. De zece ani sunt agent al
Bundesnachrichtendienst, serviciul de spionaj al
guvernului Germaniei de Vest. Misiunea mea era
s ucid ntreg Biroul Politic n timpul ntrunirii de
joi diminea prin folosirea unei bombe amplasate
ntr-o magazie situat chiar dedesubtul slii de
conferine de la etajul patru n care se inea
ntrunirea.
Lowe i Toland urmreau televizorul fascinai.

Era perfect. Falken vorbea perfect rusete, cu


sintaxa i dicia precise pe care profesorii din
Uniunea Sovietic doreau cu ardoare s le ating.
Omul avea accent leningrdean.
Am derulat operaiuni de import-export n
Bremen muli ani i m-am specializat n comerul
cu Uniunea Sovietic. Am cltorit de multe ori n
Uniunea Sovietic i, n multe din aceste ocazii,
mi-am folosit identitatea de afaceri pentru a
instrui ageni a cror misiune era s slbeasc i
s spioneze Partidul Sovietic i infrastructurile
militare.
Camera se apropie de individ. Falken citea cu
voce monoton de pe nite hrtii. Ochii i se
ridicau arareori spre camer. n spatele
ochelarilor, ntr-o parte, se vedea o vntaie mare.
Minile i tremurau uor cnd ntorcea paginile
declaraiei.
Se pare c l-au btut destul de zdravn,
observ Lowe.
Interesant, replic Toland. Aa ne dau de
tire c i maltrateaz oamenii.
Lowe pufni.
Un tip care arunc copii n aer? Chiar dac l
arzi de viu pe nenorocit i nimnui nu i-ar psa.

Cineva a gndit bine toat aceast scen,


prietene.
Vreau s fie clar, continu Falken cu o voce
mai ferm, c n-am avut nicio intenie de a rni
copii. Biroul Politic reprezint o int politic
legitim, dar ara mea nu poart rzboaie contra
copiilor.
Din fundalul slii n care se filma. Se auzi un
vuiet de dezgust i ur. Ca la comand, camera se
retrase pentru a dezvlui privirii un grup de ofieri
KGB n uniform flancnd vorbitorul cu chipuri
impasive. Audiena era format din circa douzeci
de oameni n haine civile.
De ce ai venit n ara noastr? ntreb unul
dintre ei.
V-am spus deja de ce.
De ce vrea ara ta s-i ucid pe liderii
Partidului nostru?
Eu sunt spion, rspunse Falken. Duc la
ndeplinire misiuni. Nu mi pun astfel de ntrebri.
Urmez doar ordinele primite.
Cum ai fost prins?
Am fost arestat n gara din Kiev. Nu mi s-a
spus cum mi s-a dat de urm.
Drgu, coment Lowe.

S-a autointitulat spion, obiect Toland. Aa


ceva nu se spune. i spui ofier. Un agent este
un strin care lucreaz pentru tine, iar un spion
este un individ ru. tia folosesc aceiai termeni
ca i noi.
O or mai trziu sosi prin telex raportul
CIA/DIA. Gerhardt Eugen Falken. Vrsta
patruzeci i patru de ani. Nscut la Bonn. Educat
n coli publice, cu note bune, ns poza i lipsea
din catalogul anual al liceului. Serviciu militar ca
recrut ntr-un batalion de transporturi ale crui
arhive fuseser distruse ntr-un incendiu cu
doisprezece ani nainte. Printre efectele personale
fusese gsit decizia de lsare la vatr cu onoruri.
Absolvent de facultate umanist, note, bune, dar
din nou nicio poz, iar trei profesori care l
notaser cu note mari nu i aminteau de el. O
mic afacere de import-export. n primul rnd de
unde veniser banii pentru o asemenea
operaiune? Nimeni nu putea rspunde la o
asemenea ntrebare. Trise n Bremen cu
discreie, modest i singur. Un om prietenos.
ntotdeauna i saluta vecinii, dar niciodat nu
sttea de vorb cu ei. Un ef bun i foarte
corect, cum l caracteriza secretara lui fa de

angajai. Cltorea mult. Pe scurt, muli oameni


aveau habar de existena lui, civa fceau afaceri
cu firma lui, dar nimeni nu tia cu adevrat ceva
despre el.
Parc vd titlurile din ziare. Tipul sta are
scris Agenie pe frunte, zise Toland, rupnd
hrtia din teleimprimator i introducnd-o ntrun dosar.
Trebuia s-l informeze pe CINCLANT peste o
jumtate de or. i s-i spun ce? se ntreb el.
Spune-i c nemii o s atace Rusia. Cine tie,
poate c de data asta o s pun mna pe
Moscova, rosti ironic Lowe.
La naiba, Chuck!
Bine, atunci poate c e vorba doar de o
operaiune pentru invalidizarea Rusiei, astfel ca
Germania s se poat reuni o dat pentru
totdeauna. Doar asta spune i Ivan, Bob. Lowe
privi pe fereastr. Aici avem o operaiune clasic
de spionaj. Tipul sta, Falken, este o fantom.
Habar n-avem cine e i pentru cine lucreaz pn
la apariia unor evenimente majore, iar eu pun
pariu c aa ceva nu se va ntmpla. tim i
credem c germanii nu sunt chiar att de nebuni,
dar singurele dovezi existente arat nspre ei.

Spune-i amiralului c se petrece ceva urt.


Toland se conform instruciunilor primite i se
trezi aproape decapitat de conducerea care voia i
avea nevoie de informaii exacte.
KIEV, UCRAINA
Tovari, vom ncepe ofensiva mpotriva
forelor terestre NATO peste dou sptmni,
ncepu Alekseiev. Explic i motivele acestei
decizii. Comandanii reunii de divizii i corpuri de
armat acceptar impasibili informaiile. Pericolul
cu care se confrunt statul este la fel de mare
precum cel de acum patruzeci de ani. Am folosit
ultimele patru luni ca s ntrim pregtirea
armatei noastre. Voi i subordonaii votri ai
rspuns bine la cererile noastre, iar eu nu pot
dect s declar c sunt mndru de a fi lucrat
mpreun.
Voi lsa obinuitele instruciuni de Partid pe
seama ofierilor politici. Alekseiev se ncumet s
zmbeasc. Noi suntem ofierii profesioniti ai
armatei sovietice. Ne cunoatem sarcinile. Viaa
patriei depinde de abilitatea noastr de a ne duce
misiunile la bun sfrit. Nimic altceva nu
conteaz, concluzion el.

Pe dracu nu conteaz, ncheie el n gnd.

11
Ordin de btlie
POLA, UCRAINA
Putei trece la treab, tovare colonel, zise
Alekseiev n staia radio.
Se abinu s zic: F-m s pic de prost i vei
trece la numrat copacii! Generalul se afla pe o
colin la cinci sute de metri vest de postul de
comand al regimentului. Alturi se afla ajutorul
lui i membrul Biroului Politic, Mihail Sergetov.
Ca i cum aveam nevoie i de asta pe cap, i
spuse generalul amrt.
Mai nti tunurile. Zrir strfulgerrile cu mult
nainte de a auzi bubuiturile. Trase din spatele
altui deal, la trei kilometri deprtare, obuzele se
arcuir pe cer n stnga lor, sfiind aerul cu un
sunet de estur rupt. Omul Partidului se
strmb auzind zgomotul. Alekseiev observ
gestul. Un alt civil slab de nger.
Nu mi-a plcut niciodat acest sunet, explic
scurt Sergetov.
L-ai mai auzit, tovare ministru? ntreb
generalul plin de curtoazie.

Am fcut patru ani de armat ntr-un


regiment de infanterie motorizat, replic
Sergetov. i am nvat s nu m ncred niciodat
n camarazii de artilerie. E o prostie, recunosc.
Scuzai-m, generale.
Urmar tunurile de pe tancuri. Cei doi urmrir
prin binocluri cum marile tancuri de btlie
ieeau dintre copaci ca nite mainrii de comar,
cu tunurile lungi scuipnd flcri n vreme ce
enilele frmntau solul zonei de exerciii. ntre
tancuri se vedeau transportoarele blindate ale
infanteriei. Dup aceea veneau elicopterele,
atacnd obiectivul alternativ din stnga i din
dreapta, trgnd cu rachete ghidate asupra
grmezilor de buncre i vehicule blindate
marcate drept inte.
n scurt timp obiectivul de cucerit de pe deal fu
aproape ascuns vederii de explozii i nori de
rn, n vreme ce focul artileriei mcina locul
din toate prile. Alekseiev evalu prin prisma
experienei exerciiul n plin desfurare. Oricine
s-ar fi aflat pe acel deal s-ar fi gsit n mare
dificultate. Chiar i aflat ntr-o tranee individual
adnc i protectoare sau n spatele unei carcase
de blindat, orice inamic ar fi fost ngrozit de

vuietul artileriei, un zgomot suficient de puternic


ca s distrag atenia echipelor de ghidare a
armelor, suficient de puternic ca s-i sperie pe
oamenii de la comunicaii i poate chiar s-i fac
pe ofieri s intre n panic. Poate. Dar cum
rmnea cu focul de rspuns al artileriei inamice?
Cum rmnea cu elicopterele antitanc i
avioanele care puteau da peste cap naintarea
batalioanelor de tancuri? ntr-o btlie erau
attea necunoscute. Attea variabile. Attea
riscuri i tentaii de a paria pe o soluie sau alta.
Dac ar fi fost nemi pe dealul la? Nemii intrau
uor n panic? Chiar, oare n 1945, la porile
Berlinului, nemii intraser vreodat n panic?
n dousprezece minute tancurile i vehiculele
de infanterie ajunser n vrful dealului.
Exerciiul se ncheiase.
Bine executat, tovare general. Sergetov i
scoase ctile de protecie de pe urechi. Era bine
s se afle departe de Moscova, chiar i pentru
cteva ore. Oare de ce se simea mai acas aici
dect n locul pe care singur i-l alesese? Din
cauza omului de lng el? Din cte mi amintesc,
durata standard a acestui exerciiu este de
paisprezece minute. Tancurile i vehiculele de

infanterie au cooperat bine. nc n-am vzut cum


sunt folosite elicopterele grele, dar i asta a fost
impresionant.
Cea mai semnificativ mbuntire a constat
n coordonarea focului de artilerie cu infanteria n
faza final de asalt, nainte euau mizerabil. De
aceast dat totul a fost bine executat
procedura este destul de dificil.
tiu prea bine. Sergetov rse. Compania mea
nu a avut niciodat victime din pricina asta, dar
doi dintre prietenii mei au pit-o, din fericire
niciunul n mod fatal.
Scuzai-m c spun asta, tovare ministru,
dare bine s constai c membrii Biroului nostru
Politic au servit statul n calitate de militari. Asta
ne uureaz comunicarea nou, bieilor soldai.
Alekseiev tia c nu strica niciodat s ai un
prieten
sus-pus, iar Sergetov prea un individ
de treab.
Fiul meu cel mare a terminat serviciul militar
acum un an. Fiul meu cel mic va servi i el
Armata Roie cnd va termina Universitatea.
Generalului nu i se ntmpla prea des s fie
surprins. Alekseiev i ls binoclul jos i l privi
scurt pe omul Partidului.

tiu la ce v gndii, tovare general.


Sergetov zmbi. Sunt contient c prea puine
progenituri ale naltelor oficialiti de Partid
procedeaz aa. Eu m-am ridicat mpotriva unei
astfel de practici. Cei care conduc ar trebui mai
nti s-i fi efectuat serviciul militar. Aa c am
nite ntrebri pentru dumneata.
Urmai-m, tovare ministru, vom vorbi n
timp ce stm jos.
Cei doi brbai se ntoarser la vehiculul blindat
de comand al lui Alekseiev. Aghiotantul
generalului concedie echipajul vehiculului i apoi
plec i el, lsndu-i pe cei doi brbai singuri n
interiorul transportorului de infanterie. Generalul
scoase un termos cu ceai fierbinte dintr-un
dulpior i turn lichid aburind n dou cni de
metal.
n sntatea dumitale, tovare ministru.
i a dumitale, tovare general. Sergetov lu
o duc, apoi aez cana pe masa hrilor. Ct de
pregtii suntem pentru Furtuna Roie?
mbuntirile fa de ianuarie sunt
considerabile. Oamenii mei sunt n form. Au
efectuat ncontinuu exerciii. Cinstit s fiu, a
prefera s mai am dou luni la dispoziie, dar cred

c suntem gata.
Sun bine, Pavel Leonidovici. Acum putem
vorbi deschis?
Membrul Biroului Politic puse ntrebarea cu un
zmbet, ns Alekseiev trecu instantaneu n
defensiv.
Nu sunt un idiot, tovare ministru. Ar fi o
nebunie s v mint.
La noi n ar adevrul constituie adesea o
nebunie i mai mare. Haidei s vorbim deschis.
Eu sunt doar membru supleant al Biroului
Politic. Da, am ceva putere, dar i dumneata tii
foarte bine care sunt limitele puterii mele. Pe
teren acum, alturi de forele noastre armate, se
afl doar membrii supleani, iar sarcina noastr
este s raportm membrilor plini. Poate c vei
deslui ceva semnificaii i din faptul c m aflu
aici cu dumneavoastr, i nu n Germania.
Alekseiev observ c vorbele omului de la
Kremlin nu reproduceau ntocmai adevrul.
Unitatea militar n mijlocul creia se gseau
acum avea s intre n Germania peste trei zile,
acesta fiind motivul adevrat pentru care omul
Partidului se gsea acolo.
Suntem cu adevrat pregtii, tovare

general? Vom nvinge?


Dac avem surpriza strategic de partea
noastr i dac maskirovska reuete, atunci da,
cred c ar trebui s nvingem, rosti Alekseiev cu
pruden.
Nu cumva vom nvinge cu siguran?
Ai servit patria n uniform, tovare
ministru. Pe cmpul de btlie nu exist
certitudini. Fora unei armate este necunoscut
pn ce nu-i pltete tributul de snge. A
noastr n-a pltit aa ceva. Am fcut tot ce tim
pentru a ne pregti armata
Spuneai c v-ai mai dori nc dou luni, l
ntrerupse Sergetov.
O astfel de sarcin nu este niciodat
ndeplinit n ntregime. ntotdeauna se mai
gsete ceva de fcut. Cu doar o lun n urm am
iniiat un program de nlocuire a unor ofieri
superiori la nivel de batalion i regiment cu ofieri
mai tineri i mai viguroi. Programul funcioneaz
foarte bine, dar muli dintre aceti tineri cpitani,
acum pe funcii de maior, au nevoie de mai mult
timp de adaptare.
Aadar, avei nc dubii?
ntotdeauna exist dubii, tovare ministru.

Un rzboi nu nseamn un exerciiu de


matematic. Avem de-a face cu oameni, nu cu
numere. Numerele au propriul gen de perfeciune.
Oamenii rmn oameni orice am ncerca s le
facem.
Bine spus, Pavel Leonidovici. Foarte bine. Am
dat peste un om cinstit. Sergetov nchin cu ceai
n cinstea generalului. Eu am cerut s vin aici. Un
tovar din Biroul Politic, Piotr Bromkovski, mi-a
povestit de tatl dumitale.
Unchiul Petia? Alekseiev ddu din cap. A fost
comisar n divizia tatlui meu n timpul marului
spre Viena. Cnd eram mic ne vizita adesea
acas. E bine?
Nu, e btrn i bolnav. El susine c atacul
mpotriva Vestului e curat nebunie. Poate c
sunt aiurelile unui btrn, dar dosarul lui este
remarcabil, iar din acest motiv am nevoie de
evaluarea dumitale asupra anselor noastre. Nu
voi face raport asupra dumitale, generale. Prea
muli oameni se tem s ne spun adevrul nou,
Biroului Politic. ns acesta este un moment al
adevrului. Am nevoie de opinia dumitale de
profesionist. Dac pot avea ncredere c mi-o
furnizezi, i eu te pot ncredina c nu-i voi

provoca niciun ru, pentru c mi-ai spus-o.


Pledoaria se ncheie ca un ordin rostit pe un ton
dur.
Alekseiev i privi oaspetele drept n ochi.
Farmecul dispruse. Ochii erau albatri ca
gheaa. n ei se citea pericolul, chiar i pentru un
general de armat, dar ce spusese omul era
adevrat.
Tovare, noi plnuim o campanie rapid.
Estimrile arat c putem ajunge la Rin n dou
sptmni. Aceste estimri sunt de fapt mult mai
conservatoare dect cele vechi, de acum cinci ani.
NATO i-a intensificat nivelul de pregtire, n
special n privina capacitilor antitanc. A spune
c trei sptmni este un termen mult mai
realist, depinznd de surpriza tactic i de
necunoscutele prezente ntotdeauna ntr-un
rzboi.
Deci elementul-cheie este surpriza?
Surpriza este ntotdeauna elementul-cheie,
rspunse imediat Alekseiev. Cita acum exact din
doctrina sovietic. n rzboi, surpriza este factorul
cel mai important. Sunt dou genuri de surprize,
tactice i strategice. Surpriza tactic ine de arta
desfurrii operaiunilor. Un comandant militar

cu talent poate atinge nivelul necesar pentru


asemenea gen de surprize. Surpriza strategic
este obinut de la nivel politic. Asta este
misiunea dumneavoastr, nu a mea, i este mult
mai important dect ceea ce putem face noi,
armata. Cu o surpriz strategic adevrat, dac
maskirovska reuete, atunci da, aproape sigur
vom nvinge pe cmpul de lupt.
i dac nu?
Atunci am asasinat opt copii de poman, vru
Alekseiev s rspund. Oare ce rol jucase acest
individ fermector n toat povestea?
Atunci s-ar putea s eum. mi putei
rspunde la o ntrebare? Putem diviza NATO din
punct de vedere politic?
Sergetov ridic din umeri, iritat c fusese prins
ntr-una dintre propriile capcane.
Aa cum ai spus, Pavel Leonidovici, exist
multe variabile. Dac eum, atunci ce se
ntmpl?
Atunci rzboiul va deveni un test al voinei i
un test al rezervelor. Ar trebui s nvingem. Nou
ne este mult mai uor s aducem ntriri trupelor.
Avem trupe mai instruite, tancuri mai multe i
mai multe aparate de zbor n apropierea zonei de

aciune dect puterile NATO.


i America?
America se gsete de cealalt parte a
Oceanului Atlantic. Avem un plan de nchidere a
Atlanticului. Pot s trimit trupe pe calea aerului
n Europa, dar numai trupe, nu i arme i
combustibili. Pentru acestea e nevoie de nave, iar
navele sunt mai uor de scufundat dect este de
distrus o divizie n lupt. Dac nu se dobndete
un nivel complet de surpriz, atunci zonele de
operaiuni vor deveni foarte importante.
i dac NATO are i el surprize?
Generalul se ls pe spate.
Prin definiie, surprizele nu pot fi prevzute,
tovare. De aceea avem organele noastre de
contrainformaii, pentru a le reduce sau chiar
elimina. De aceea planurile noastre prevd
ntotdeauna mai multe alternative de urgen. De
exemplu, ce se ntmpl dac nu vom avea nicio
surpriz de partea noastr i NATO atac primul?
Ridic din umeri. Nu vor ajunge prea departe, dar
ar da lucrurile peste cap. Ceea ce continu s m
ngrijoreze pe mine sunt rspunsurile nucleare
posibile. Din nou, este mai degrab o chestiune
politic.

Da. Sergetov era ngrijorat pentru fiul lui cel


mare. Odat cu mobilizarea rezervitilor, Ivan
avea s urce napoi n tanc i nu trebuia cine tie
ce cunotine secrete ca s tii ncotro avea s se
ndrepte acel tanc. Alekseiev avea doar fete. Ce
om norocos, i zise Sergetov. Apoi, cu glas tare:
Aadar, aceast unitate pleac n Germania?
La sfritul sptmnii.
i dumneata?
n cursul fazei iniiale noi vom constitui
rezerva
strategic
pentru
operaiunile
comandantului-ef al forelor armate din Vest, n
acelai timp avnd misiunea de a apra patriamam de posibile incursiuni inamice dinspre
flancul sudic. Aceast eventualitate nu ne
preocup prea mult. Ca s ne amenine, Grecia i
Turcia trebuie s coopereze ntre ele. N-o vor face,
asta dac informaiile noastre secrete nu sunt
complet false. Ulterior, eu i comandantul meu
vom executa faza a doua a planului i vom pune
mna pe Golful Persic. Din nou nu va fi o
problem. Arabii sunt narmai pn n dini, dar
nu sunt aa de muli. Ce face acum fiul dumitale?
Cel mare? i termin primul an de limbi
strine. Cel mai bun din clas la limbi din

Orientul Mijlociu.
Sergetov se trezi surprins c nu se gndise la
asta nainte.
Mi-ar folosi civa ca el. Cei mai muli
vorbitori de limb arab pe care i avem sunt ei
nii musulmani, iar pentru o asemenea sarcin
a prefera oameni mai de ncredere.
i dumneata nu ai ncredere n discipolii lui
Allah?
n rzboi nu am ncredere n nimeni. Dac
fiul dumitale e bun la astfel de limbi strine,
atunci o s-i gsesc ceva util de fcut, putei fi
sigur de asta.
Acordul formal se ncheie cu ncuviinri din
cap, fiecare ntrebndu-se dac nu cumva cellalt
plnuise un astfel de rezultat.
NORFOLK, VIRGINIA
Operaiunile Progres nu s-au ncheiat
conform programului, zise Toland. Sateliii i alte
mijloace de recunoatere indic faptul c forele
sovietice din Germania i vestul Poloniei stau
grupate n formaiuni de lupt pe cmp. Exist
indicii c transportul feroviar este intensificat n
diverse puncte ale Uniunii Sovietice, mai precis n

punctele considerate strategice de comasare ale


trupelor care vor fi trimise ctre vest.
n aceast diminea, flota sovietic a Nordului
a trimis n misiune ase submarine. Mutarea
reprezint o rotaie planificat de nlocuire a
escadronului operaional din Mediterana, aa c
pentru urmtoarele dou sptmni vor dispune
de mai multe submarine n Atlantic dect ar fi
fost normal.
Povestete-mi despre grupul care trebuie s
plece din Mediterana, ceru comandantul flotei din
Oceanul Atlantic.
Un Victor, un Echo, trei Foxtrot i un Juliet.
Toate submarinele i-au petrecut ultima
sptmn ancorate laolalt la cheiurile lor din
Tripoli, n apele teritoriale ale Libiei. Vor trece prin
Strmtoarea Gibraltar n jurul orei 13 Zulu11
mine.
Nu ateapt sosirea grupului de schimb mai
nti?
Nu, domnule amiral. De obicei se ateapt
intrarea grupului de schimb n Mediterana, dar
procedeaz aa doar n circa treizeci la sut dintre
11

Ora 13 GMT (n.tr.)

cazuri. Asta nseamn c vor fi dousprezece


submarine sovietice n micare nspre nord i
sud, plus nc un November i trei alte Foxtrot-uri
care fac exerciii mpreun cu armata cubanez.
Momentan i acestea sunt ancorate laolalt. Leam verificat n aceast diminea, iar datele sunt
vechi de dou ore.
Bine, ce mai e cu Europa?
Nicio informaie n plus despre domnul
Falken. Serviciile secrete NATO au dat peste un
zid alb, iar de la Moscova nu s-a mai aflat nimic
nou, nici mcar o dat de inere a procesului
public. Germanii susin c nu l cunosc pe
individ. Ca i cum ar fi aprut din senin ca adult
la vrsta de treizeci i unu de ani, cnd i-a
deschis afacerea. Apartamentul lui a fost desfcut
bucat cu bucat. Nu s-au gsit niciun fel de
dovezi incriminatoare
Bine, domnule comandor, acum spunei-ne
ce v dicteaz instinctul profesional.
Domnule amiral, Falken este un agent
sovietic n conservare care a fost introdus n
Germania Federal acum treisprezece ani i a fost
folosit pentru foarte puine misiuni, sau, mai
probabil, nu a fost folosit deloc pn la aceast

misiune.
Aadar, dumneata crezi c toat povestea
este doar o operaiune a serviciilor secrete
sovietice. Nicio surpriz aici. Dar care e scopul?
ntreb comandantul pe un ton dur.
Domnule, n cel mai bun caz ncearc s
exercite presiuni politice asupra Germaniei de
Vest, poate pentru a fora aceast ar s ias din
NATO. n cel mai ru caz
Cred c deja ne-am dat seama care ar fi cel
mai ru caz. Bun treab, Toland. i datorez
scuze pentru ziua de ieri. Nu e vina ta c nu
dispuneai de toate informaiile dorite de mine.
Toland clipi din ochi. Nu se ntmpla prea des ca
un amiral cu patru stele s cear scuze unui
locotenent-comandor n rezerv n faa ofierilor
si superiori. Ce face flota lor?
Domnule amiral, nu dispunem de fotografii
de satelit ale zonei Munnansk. Plafonul de nori e
prea gros, dar mine dup-amiaz se ateapt
vreme frumoas. Norvegienii au crescut numrul
raidurilor aeriene n Marea Barents i ei spun c,
pe lng submarine, ruii au momentan puine
nave n larg. Bineneles, ei au relativ puine nave
pe mare de o lun.

Iar situaia se poate schimba n trei ore,


observ amiralul. Evaluarea dumitale asupra
pregtirii flotei?
E cel mai bine pregtit de cnd am nceput
studierea ei, rspunse Toland. Cel mai aproape de
un procentaj de sut la sut din cte tiu eu. Aa
cum tocmai ai afirmat, domnule, pot pleca pe
mare oricnd, aproape cu toat flota din dotare.
Dac ies n larg o s aflm repede. Am trei
submarine acolo n secret care supravegheaz
situaia, rosti amiralul Pipes.
Am discutat cu Secretarul Aprrii chiar
nainte de a veni aici. Astzi o s se ntlneasc cu
preedintele i va cere alert DEFCON de gradul
3. Germanii cer ca noi s meninem Spirala Verde
operaional pn ce ruii vor da semne de
linitire. Ce credei c vor face ruii, domnule
comandor? ntreb CINCLANT.
Vom ti mai multe astzi, domnule.
Secretarul general al Partidului Sovietic va vorbi la
o ntrunire de urgen a Sovietului Suprem, i
poate i mine la nmormntare.
Ce ticlos sentimental, mri Pipes.
O or mai trziu, n faa televizorului din biroul
su, Toland simi cum i lipsete Chuck pentru a-

l sprijini cu traducerea. Secretarul general avea


tendina iritant de a vorbi repede, iar rusa lui
Toland nu i permitea s neleag chiar totul.
Discursul dur patruzeci de minute. Trei sferturi
din el l constitui frazeologia politic standard. La
sfrit ns, individul anun mobilizarea
rezervitilor de categorie B pentru a face fa
potenialei ameninri germane.

12
Aranjamente funerare
NORFOLK, VIRGINIA
Toland observ c Palatul Sindicatelor era
neobinuit de aglomerat. n mod normal acolo se
oficia ceremonia funerar a unui singur erou cu o
asemenea pomp. O dat fusese vorba de trei
cosmonaui mori, ns acum erau unsprezece
eroi. Opt Tineri Octombriti din Pskov, trei biei
i cinci fetie cu vrste ntre opt i zece ani, i trei
funcionari care lucrau direct pentru Biroul
Politic. Toi erau ntini n sicrie de mesteacn i
nconjurai de o mare de flori. Toland examin
ecranul ndeaproape. Capacele sicrielor erau
deschise astfel nct victimele s poat fi vzute,
ns dou dintre chipuri fuseser acoperite cu
mtase neagr. Deasupra celor dou sicrie trona
cte o fotografie nrmat pentru ca toi s vad
cum artau copiii n via. Era un moment plin de
pioenie i umilin, numai bun pentru toate
camerele de televiziune.
Sala de ceremonii era drapat n rou i negru,
iar candelabrele erau mascate n vederea acestei

ocazii solemne. Familiile victimelor stteau n


rnduri la distane egale. Prini fr copii, soii i
copii fr tai. Erau cu toii mbrcai n haine
lbrate, prost croite, att de comune n Uniunea
Sovietic. Pe chipul lor nu se citea altceva n afara
ocului, ca i cum ncercau cu toii nc s se
mpace cu dezastrul aprut n vieile lor, spernd
nc s se trezeasc din acest comar oribil i s-i
regseasc pe cei iubii n propriile paturi. tiind
n acelai timp c aa ceva era imposibil.
Secretarul general porni sobru de-a lungul
irului de rude, mbrind fiecare persoan
ndurerat, cu o banderol neagr pe mneca
hainei care s contrasteze cu strlucitorul Ordin
al lui Lenin de la piept. Toland i privi cu atenie
chipul. Pe el se citea emoie adevrat. Oricine iar fi putut imagina c omul i ngroap propria
familie.
Una dintre mame accept mbriarea, apoi
srutul i aproape se prbui, cznd n
genunchi i ngropndu-i faa n palme.
Secretarul general se aplec lng ea chiar nainte
de soul ei i i lipi capul de umrul lui. O clip
mai trziu o ajut s revin pe picioare,
deplasnd-o cu blndee ctre braul protector al

soului ei, un cpitan n armata sovietic al crui


chip era doar o masc mpietrit de furie.
Doamne Dumnezeule, i spuse Toland. Nici
mcar Eisenstein n-ar fi putut regiza scena mai
bine.
MOSCOVA, URSS
Ticlos cu inim de ghea, gndi Sergetov. El
i restul membrilor Biroului Politic stteau ntrun alt rnd la stnga sicrielor. i inu capul drept
spre linia de sicrie, dar i plimba ochii de jur
mprejur. Zri patru camere de televiziune
nregistrnd ceremonia. Reporterii TV i
asiguraser c i urmrea ntreg mapamondul.
Att de bine organizat era toat treaba! Era
penultimul act din maskirovska. Garda de onoare
a soldailor Armatei Roii, printre care se aflau
biei i fete din rndurile Tinerilor Pionieri ai
Moscovei, urmrea chipurile copiilor asasinai.
Acordurile de vioar din simfonie. Ce mascarad!
i spuse Sergetov. Vedei ce amabili suntem noi
cu familiile celor pe care i-am ucis! n cei treizeci
i cinci de ani de cnd era membru de partid
fusese martor la multe minciuni. Spusese el
nsui destule dar niciodat ceva de talia celei la

care era martor acum. Ce bine c n-am avut


nimic de mncare la mine astzi.
Privirea i se ndrept ovitoare ctre chipul de
cear al unui copil. i aminti chipurile adormite
ale propriilor copii, acum ajuni aduli. Att de
des dup ce ajungea trziu acas de la serviciul n
slujba partidului se furiase n dormitorul lor n
crucea nopii ca s le zreasc feele mpcate,
ntotdeauna ateptnd s le aud rsuflarea
calm, cutnd fornielile vreunei rceli sau
murmurele incontiente ale unui vis. Ct de des
i spusese c el i Partidul lucrau pentru viitorul
lor? Nu vei mai rci, micuule, se adres, el n
gnd celui mai apropiat copil. Nu vei mai visa.
Vezi ce a fcut Partidul pentru viitorul tu. Ochii
i se umplur de lacrimi i se ur pentru asta.
Tovarii aveau s cread c face parte din regie.
Vru s priveasc n jur, s observe ce credeau
tovarii lui din Biroul Politic despre capodopera
lor. Se ntreb ce credea acum despre misiunea
lor echipa KGB care nfptuise monstruozitatea.
Asta dac mai sunt nc n via, reflect el. Ce
uor era s fie bgai ntr-un avion i s se
nsceneze prbuirea avionului, astfel nct
nimeni s nu-i mai recunoasc. Era convins c

toate dosarele legate de complotul cu bomb


fuseser deja distruse, iar din cei treizeci de
oameni care tiau de complot, jumtate se gseau
n acea sal, stnd n rnd cu el. Sergetov
aproape c i dori s fi intrat n cldire cu cinci
minute mai devreme. Mai bine mort dect s
profite de roadele unei asemenea infamii. ns tia
c aa ceva nu se putea. ntr-un astfel de caz el
personal ar fi jucat probabil un rol i mai mare n
cadrul acestei farse sinistre.
NORFOLK, VIRGINIA
Tovari. naintea noastr se afl copiii
inoceni ai poporului nostru, ncepu secretarul
general, vorbind ncet i rar, uurndu-i astfel
munca de traducere lui Toland, lng care se
gsea eful de informaii al comandantului flotei
din Oceanul Atlantic. Ucii de mainria infernal
a terorismului de stat. Ucii de o naiune care a
traversat de dou ori pn acum teritoriul patriei
noastre cu gnduri murdare de cucerire i
moarte. Vedem naintea noastr servitorii umili i
devotai ai partidului nostru care nu au cerut
altceva dect s slujeasc statul. i vedem pe
martirii pentru securitatea Uniunii Sovietice. i

vedem pe martirii agresiunii fasciste.


Tovari, familiilor acestor copii nevinovai i
familiilor acestor trei brbai de onoare le spun c
va veni i vremea recunoaterii. V spun c
moartea lor nu va fi uitat. V spun c se va face
dreptate pentru aceast crim abject
Isuse.
Toland se opri din tradus i se uit spre
superiorul lui.
Mda. Va fi rzboi. De cealalt parte a strzii
se afl o echip de lingviti care fac o traducere
complet, Bob. Hai la ef.
Eti sigur? ntreb CINCLANT.
Este posibil s se mulumeasc cu mai puin,
domnule, rspunse Toland. ns eu nu cred asta.
Totul a fost aranjat de aa manier, nct
populaia Rusiei s fie aat la un nivel
nemaintlnit pn acum.
Hai s punem toate aceste elemente pe tabla
de ah. Tu spui c ei i-au ucis deliberat pe acei
oameni ca s genereze o criz de proporii.
CINCLANT privi spre biroul su. E greu de crezut,
chiar i n cazul lor.
Domnule amiral, fie credem asta, fie credem
c guvernul vest-german a decis s provoace un

rzboi mpotriva Uniunii Sovietice de capul lui. n


cel de-al doilea caz, la dracu, ar nsemna c
germanii i-au ieit complet din minile alea
nguste ale lor, domnule, izbucni Toland, uitnd
c doar amiralii njur n faa amiralilor.
Dar de ce?
Nu tim de ce. Asta e o problem a serviciilor
secrete, domnule. Este mult mai uor s spunem
ce, n loc de de ce.
CINCLANT se ridic i se ndrept spre colul
biroului. Un rzboi era iminent i el nu tia de ce.
Voia s afle de ce. Acest de ce putea fi extrem de
important.
O s ncepem mobilizarea rezervitilor.
Toland, ai fcut o treab a naibii de bun aici n
ultimele dou luni. O s cer s fii naintat la grad
de comandant plin. Eti puin n afara zonei mele
de aciune, dar cred c o s m descurc. Exist
un loc liber ca ofier de informaii n structura de
comand a Flotei a Doua. Ei te-au cerut deja pe
tine, dac lucrurile se nrutesc, iar acum se
pare c exact asta se ntmpl. Vei fi numrul trei
n echipa de conducere i te vei gsi pe un
portavion. Te vreau acolo.
Ar fi bine dac a putea petrece o zi sau dou

cu familia, domnule.
Amiralul ddu din cap.
i datorm mcar att. Oricum Nimitz e n
tranzit. Te poi urca la bordul navei n largul
coastelor Spaniei. napoiaz-te aici miercuri
diminea cu bagajele pregtite. CINCLANT veni
s i strng mna. Ai fcut o treab bun,
comandante.
La trei kilometri deprtare, Pharris era legat de
chei. Ed Morris urmrea de pe punte cum
grenadele antisubmarin erau coborte la prova de
macara, apoi introduse n magazia de muniii. O
alt macara cobora diverse materiale i piese de
schimb pe puntea elicopterului de la pupa, i o
treime din echipajul navei muncea din greu s le
aeze n spaiile adecvate de depozitare pe fregat.
Ed avea comanda navei de aproape doi ani, dar
acum era pentru prima dat cnd era complet
ncrcat cu armament. Lansatorul multiplu de
grenade antisubmarin (ASROC) cu opt evi era pe
moment examinat de tehnicienii de pe rm
pentru corectarea unei defeciuni mecanice
minore. O alt echip de pe rm se ocupa de
radar, alturi de personalul specializat de pe
nav. Acestea erau ultimele probleme tehnice de

rezolvat. Mainile navei funcionau perfect, mai


bine dect s-ar fi ateptat Morris de la o nav
veche de aproape douzeci de ani. Peste alte
cteva ore, USS Pharris avea s fie complet gata
pentru ce?
nc n-am primit ordinele de ieire n larg,
domnule? ntreb secundul navei.
N. mi imaginez c toat lumea se ntreab
ce vom face, dar eu mi pun banii jos c nstelaii
Morris aa i numea mereu pe amirali habar
n-au nc. Mine se ine o ntrunire a
comandanilor la CINCLANTFLT. Presupun c voi
afla ceva atunci. Poate, ncheie el dubitativ.
Ce crezi despre chestia asta cu germanii?
Nemlii cu care am lucrat pe mare erau n
regul. S ncerce s arunce n aer ntreaga
structur de conducere a ruilor nimeni nu e
att de nebun. Morris ridic din umeri i se
ncrunt. Secundule, nicio regul nu spune c
ceea ce se ntmpl n lume are sens.
S fiu al naibii dac nu e adevrat. Cred c
o s fie nevoie de grenadele alea ASROC,
cpitane.
M tem c ai dreptate.
CROFTON, MARYLAND

Pe mare? ntreb Martha Toland.


Acolo m vor, i acolo e locul meu, fie c-mi
place, fie c nu.
Lui Bob i era greu s se uite n ochii soiei lui.
Era suficient de ru i numai s-i aud vocea
tremurnd. Nu voia s-o neliniteasc, dar, din
nefericire, tocmai asta fcuse.
Bob, este att de ru pe ct cred eu?
N-am de unde ti, iubito. S-ar putea, dar nam de unde ti precis. Ascult, Marty, i-i
aminteti pe Ed Morris i pe Dan McCafferty, nu?
Amndoi au nave sub comand acum i trebuie
s plece. Eu ar trebui oare s stau undeva la
clduric pe o plaj?
Nevast-sa i ddu o replic devastatoare:
Ei sunt profesioniti, tu nu, zise ea cu
rceal. Tu te joci de-a rzboinicul n weekend i
i satisfaci cele dou sptmni pe an doar ca s
te poi amgi c mai eti n marin, Bob. Tu eti
un civil, nu eti de-al lor. Nici mcar nu tii s
noi!
Marty Toland putea da lecii de not i leilor-demare.
Pe naiba nu tiu! protest Toland, tiind c e
absurd s se certe pe tema asta.

Da, da! De cinci ani nu te-am vzut ntr-un


bazin de not. Of, fir-ar s fie Bob, dac peti
ceva? Tu te duci acolo s te joci cu jocurile tale
blestemate i pe mine m lai aici cu copiii. Ce s
le spun lor?
S le spui c n-am fugit ca un la. Nu m-am
ascuns, eu Toland privi n alt parte. Nu se
ateptase la asta. Marty provenea dintr-o familie
de ofieri de marin. Ar fi trebuit s neleag, ns
pe obraji i se vedeau acum lacrimi, iar gura i
tremura. Fcu un pas i o lu n brae. Ascult, o
s fiu pe un portavion, bine? E cea mai mare
nav pe care o avem, cea mai sigur i mai bine
protejat, nconjurat de o duzin de alte nave,
pentru a-i ine pe dumani la distan, i de o
sut de avioane. Au nevoie de mine ca s-i ajut s
deslueasc tot ce au de gnd inamicii, astfel
nct s-i poat ine ct mai departe posibil.
Marty, ce fac eu e necesar. Au nevoie de mine!
Amiralul m-a cerut personal. Sunt un om
important sau cel puin aa crede cineva.
Zmbi pentru a-i masca minciuna. Un
portavion era nava cea mai bine protejat din
cadrul flotei pentru c aa trebuia; n acelai
timp, portavionul reprezenta principala int a

ruilor.
mi pare ru. Ea se desprinse din
mbriarea lui i se duse la fereastr. Ce mai fac
Danny i Ed?
Sunt mult mai ocupai dect mine.
Submarinul lui Danny e plecat n misiune
undeva. Probabil c acum e mai aproape de
sovietici dect am s fiu eu vreodat. Ed se
pregtete s ias n larg, A primit comanda.
Unui 1052, o nav de escort, i probabil c va
proteja convoaie sau altceva de atacurile
submarinelor. Amndoi au familii. Cel puin tu ai
ansa de a m vedea nainte de a pleca.
Marty se ntoarse i zmbi pentru prima dat de
cnd el intrase n mod neateptat pe u.
O s ai grij.
O s fiu al naibii de atent, iubito.
Dar mai conta aa ceva?

13
Strinii sosesc i pleac.
AACHEN, REPUBLICA FEDERAL A
GERMANIEI
Traficul a fost de vin. Plicul sosi conform
ateptrilor la cutia potal convenit, iar cheia
funcion aa cum i se spusese. Implicare minim
de personal. Maiorul era complet nemulumit c
fusese obligat s se expun n halul sta, dar nu
era prima dat cnd lucra cu KGB-ul i avea
nevoie de ultimele informaii, dac voia ca
misiunea lui s aib succes. n plus, zmbi el n
sinea lui, nemii sunt att de mndri de serviciile
lor potale
Maiorul mpturi plicul mare i l nghesui n
buzunarul hainei nainte de a pleca din cldire.
mbrcmintea de pe el era german la origine, la
fel i ochelarii de soare pe care i scosese cnd
deschisese ua. Inspect trotuarul n ambele
direcii, uitndu-se dup vreun posibil urmritor.
Nimic. Ofierul KGB l asigurase solemn de
sigurana casei conspirative i de faptul c nimeni
nu bnuia prezena lor acolo. Poate c aa era.

Taxiul l atepta pe partea opus a strzii. Se


grbea. Mainile erau oprite la semafor, aa c se
hotr s traverseze direct, n loc s mearg pn
la colul strzii. Maiorul venea din Rusia i nu era
obinuit cu traficul european intens, unde i
pietonii trebuie s respecte regulile. Se gsea la o
sut de metri de cel mai apropiat agent de
circulaie, iar oferii nemi din apropiere
sesizaser c poliistul sttea cu spatele la ei.
Probabil c maiorul era la fel de surprins ca i
turitii americani s constate c nemii obinuii
erau n realitate departe de renumele lor de
oameni disciplinai. Pi pe carosabil fr s se
uite, chiar n clipa n care mainile se puser n
micare.
Nici mcar nu zri Peugeot-ul care accelera. Nu
se deplasa dect cu douzeci i cinci de kilometri
pe or, ns viteza era suficient. Aripa dreapt l
ag de old, l rsuci pe loc i l catapult pe
maior ntr-un felinar de strad. Omul intr n
stare de incontien, nainte de a-i da seama ce
se petrece, ceea ce pentru ei nsemn un lucru
bun, cci roata din spate a mainii i zdrobi
gleznele ambelor picioare rmase pe strad.
Capul avu enorm de suferit. I se deschise o arter

important, sngele ni pe trotuar, iar brbatul


rmase ntins cu faa n jos. Maina opri imediat
i oferia sri imediat dinuntru s vad ce se
ntmplase. Un copil care nu mai vzuse
niciodat atta snge ncepu s urle, iar un
pota alerg ctre col ca s-l alerteze pe
poliistul care sttea n cercul lui protector, n
vreme ce un alt om intr ntr-un magazin ca s
cheme ambulana.
Traficul oprit permise oferului de taxi s ias
din main i s vin la locul accidentului.
Individul ncerc s se apropie de scena dramei,
dar deja mai muli oameni se aplecau deasupra
corpului ntins pe jos.
Er ist tot, observ un om.
Chipul victimei era deja suficient de palid
pentru a face pe oricine s cread c omul era
mort. Maiorul intrase deja n stare de oc. Aa era
i oferia Peugeot-ului, ai crei ochi lcrimau, iar
din piept i ieeau gemete necontrolate. Femeia
ncerca s spun tuturor din jur c brbatul
apruse pe carosabil chiar n faa mainii ei i c
nu avusese nicio ans s opreasc la timp.
Vorbea n francez, ceea ce avea darul s
nruteasc lucrurile.

Croindu-i drum printre spectatori, oferul


taxiului ajunsese destul de aproape de victim ct
s o ating. Trebuia s pun mna pe acel plic
numai c tocmai atunci se ivi i poliistul la faa
locului.
Alles zruck! ordon poliistul, amintindu-i
c preluarea controlului asupra situaiei
reprezenta prima sarcin, conform instructajului
primit.
Instructajul l nvase s reziste tentaiei de a
deplasa victima. Era vorba de o ran la cap, poate
i de una la gt, iar astfel de victime nu trebuiau
micate dect de experi. Un individ anun cu
glas tare c el chemase ambulana. Poliistul
ddu scurt din cap, spernd ca maina s ajung
ct mai curnd. ntocmirea rapoartelor despre
accidentele de circulaie reprezenta o activitate
mult mai obinuit dect supravegherea unei
victime incontiente sau moarte? care
sngereaz i murdrete trotuarul. O clip mai
trziu poliistul observ recunosctor cum i
croiete loc prin mulime un locotenent, un
superior n termen de grade.
Ambulana?
Pe drum, Herr Leutnant. Eu sunt Dieter,

Gnther agent de circulaie. Postul meu de


control este mai jos de-a lungul strzii.
Cine conducea maina? ntreb locotenentul.
oferia lu poziie de drepi i ncepu s
rosteasc precipitat versiunea ei n francez. Un
trector care vzuse totul i-o retez scurt:
Tipul sta a pit pe carosabil fr s se
asigure. Doamna n-a avut cum s opreasc. Eu
sunt bancher i am ieit din oficiul potal chiar n
spatele tipului. A ncercat s traverseze prin loc
nepermis i a pit pe strad fr s se uite la
trafic. Cartea mea de vizit.
Bancherul i ddu cartea sa de vizit
locotenentului.
V mulumesc, Dr. Mller. N-avei nimic
mpotriv s dai o declaraie?
Bineneles c nu. Pot veni direct la secia
dumneavoastr dac dorii.
Bine.
Locotenentul rareori avusese parte de rezolvri
att de rapide.
oferul de taxi rmsese la marginea mulimii.
Ca ofier KGB cu experien vzuse operaiuni
eund i nainte, dar ce se ntmpla acum era
absurd. ntotdeauna se putea ivi ceva neateptat

care s ruineze o operaiune, adesea fiind vorba


de cel mai simplu i mai prostesc amnunt. Iar
acum tipul sta mndru din comandourile
Spetznaz fusese redus la tcere de o franuzoaic
ntre dou vrste la volanul unui sedan! De ce nu
fusese atent la blestematul de trafic? Ar fi trebuit
s pun pe altcineva s aduc plicul i s dau
naibii ordinele. Mama ei de securitate! njur el
n gnd, pstrndu-i un chip impasibil. Ordinele
de la Centrul din Moscova: Implicare minim de
personal. Travers strada napoi spre taxiul lui,
ntrebndu-se cum avea s explice toat
ntmplarea superiorului. Greelile nu se
petreceau niciodat din vina Centrului.
La faa locului ajunse i ambulana. Poliistul
scoase portofelul victimei din buzunarul de la
pantaloni. Aceasta se numea Siegfried Baum
Minunat, gndi locotenentul, un evreu i era
din districtul Altona al Hamburgului. oferia
mainii era franuzoaic. Decise c trebuie s se
duc la spital cu victima. Era vorba de un
accident internaional, ceea ce nsemna doar
hrograie n plus pentru el. Locotenentul i dori
s fi rmas n pensiunea de pe cealalt parte a
strzii i s-i termine berea de dup mas. Ce

mai nsemna i devotamentul fa de datorie! Pe


urm mai era i povestea asta cu posibila
mobilizare pentru care s-i fac griji
Echipajul de pe ambulan lucr cu
repeziciune. Paramedicii fixar un guler tare n
jurul gtului victimei i o plac rigid, dup care
aezar victima pe targ. Imobilizar ambele
picioare rupte cu aele. Gleznele preau grav
zdrobite. ntreaga procedur dur ase minute
dup ceasul locotenentului, care se urc i el n
ambulan, lsnd n urm trei ofieri de poliie s
se ocupe de restul incidentului i s curee scena
accidentului.
Ct e de ru?
Probabil c i-a fracturat craniul. A pierdut
mult snge. Ce s-a ntmplat?
A intrat n trafic fr s se asigure.
Idiotul, coment paramedicul. Ca i cum nam avea i aa destule de fcut.
Va supravieui?
Depinde de rana de la cap. Paramedicul
ridic din umeri. Chirurgii l vor opera imediat ce
ajungem. i tii numele? Trebuie s completez un
formular.
Baum, Siegfried. Strada Kaiser 17, districtul

Altona, Hamburg.
O s ajungem la spital n patru minute.
Paramedicul lu pulsul victimei i i fcu o
nsemnare. Nu arat a evreu.
Fii atent cnd spunei astfel de lucruri, l
avertiz locotenentul.
Nevast-mea e evreic. Tensiunea i scade
brusc.
Omul se gndi s-i fac victimei o injecie
intravenoas, apoi se rzgndi. Mai bine s lase
aceast decizie pe seama chirurgilor.
Hans, le-ai spus care e situaia prin radio?
Ja, tiu la ce s se atepte, rspunse oferul.
Nu e Ziegler de serviciu astzi?
Sper c da.
oferul trase de volanul ambulanei ntr-o curb
strns spre stnga, n timp ce sirena pe dou
tonuri elibera calea mainii. Un minut mai trziu
opri Mercedes-ul i ddu cu spatele n zona de
primiri urgene. Un doctor i dou ajutoare
ateptau deja.
Spitalele germane sunt recunoscute pentru
eficien, n mai puin de zece minute, victima,
devenit pacient, fu intubat pentru a avea cile
respiratorii libere, nepat pentru a i se introduce

snge i ser pe cale intravenoas i dus la


neurochirurgie pentru operaia care urma s fie
efectuat
de
profesorul
Anton
Ziegler.
Locotenentul trebui s rmn n sala de urgen
cu medicul de la nregistrri.
Deci cine era? ntreb tnrul doctor.
Poliistul i relat datele despre victim.
Un german?
Vi se pare ciudat? ntreb locotenentul.
Cnd am primit apelul prin radio i ni s-a
spus c venii i dumneavoastr, am presupus c
e vorba de un caz delicat, ca i cum ar fi fost
rnit un strin.
Maina care l-a lovit era condus de o
franuzoaic.
A! Atunci se explic. Am crezut c el era
strinul.
De ce?
Datorit danturii. Am observat cnd l-am
intubat. Are mai multe carii, iar acestea au fost
plombate cu oel inoxidabil o treab de crpaci.
Poate c e originar din Est, coment
locotenentul.
Medicul pufni.
Un german nu ar fi putut face o astfel de

lucrare! i un tmplar s-ar fi descurcat mai bine.


Doctorul complet repede formularul de
internare n spital.
Ce vrei s spunei?
C omul are o lucrare dentar extrem de
proast. E ciudat, cci e bine mbrcat. Mai e i
evreu. ns are nite plombe mizerabile. Doctorul
se aez. Bineneles ns c aici avem parte de
multe lucruri ciudate.
Unde sunt efectele lui personale?
Locotenentul era un individ curios din fire, ceea
ce constituia unul dintre motivele pentru care
intrase n poliie dup ce i terminase serviciul
militar n Bundeswehr. Doctorul l ndrum pe
ofier spre o ncpere unde efectele personale erau
inventariate pentru depozitare n siguran de
ctre un angajat al spitalului.
Gsir mbrcmintea aranjat frumos, cu
haina i cmaa puse separat, astfel nct petele
de snge de pe ele s nu mnjeasc nimic. n jur
ceva mruni, un set de chei i un plic mare
fuseser puse deoparte pentru catalogare.
Angajatul spitalului completa un formular,
cutnd s listeze obiectele exact aa cum
veniser acolo odat cu pacientul.

Poliistul ridic plicul. Fusese trimis din


Stuttgart cu o sear nainte. Un timbru de zece
mrci. Un impuls interior l determin s scoat
un briceag din buzunar i s deschid plicul. Nici
doctorul i nici angajatul spitalului nu se
mpotrivir. n definitiv era vorba de un ofier de
poliie.
n interior se gseau alte trei plicuri, unul mai
mare i dou mici. Deschise mai nti plicul mare
i extrase coninutul dinuntru. Mai nti vzu o
diagram. Prea destul de banal pn ce
locotenentul constat c era o fotocopie dup un
document al armatei germane tampilat Geheim.
Secret. Apoi numele: Lammersdorf. inea n
mini o hart a centrului de comunicaii NATO
aflat la nici treizeci de kilometri de locul n care se
gsea el acum. Locotenentul de poliie era i
cpitan n rezerv al armatei germane, aa c i
ddu seama c inea n mn o misiv a
serviciilor secrete. Cine era acest Siegfried Baum?
Deschise celelalte plicuri. Apoi se duse la un
telefon public.
ROTA, SPANIA
Avionul de transport ajunse la timp. Marea l

ntmpin pe Toland la ieirea pe ua pentru


mrfuri cu o briz blnd. Doi marinari se gseau
acolo pentru a-i ghida pe nou-sosii. Unul l
ndrum pe Toland ctre un elicopter aflat la o
sut de metri deprtare, cu rotorul deja
nvrtindu-se. Toland porni repede ntr-acolo,
alturi de ali patru oameni. Cinci minute mai
trziu decolase. Prima lui vizit n Spania durase
exact unsprezece minute. Nimeni nu ncerc s
vorbeasc. Toland privi afar pe una dintre
ferestrele mici disponibile. Zburau deasupra unui
petic de ap albastr, evident nspre sud-vest. Se
gseau la bordul unui elicopter de lupt
antisubmarin Sea King. Mecanicul de bord era i
operator sonar. Omul se juca cu echipamentele,
evident ncercnd s testeze ceva. Pereii
aeronavei erau goi. De unde sttea, Toland vedea
magazia de balize sonar i traductorul de semnale
acustice ncastrat n compartimentul lui din
podea. n ciuda acestui fapt, cabina prea
strmt, datorit armelor i instrumentelor de la
bord. Dup o jumtate de or de zbor, elicopterul
ncepu s se roteasc n cerc. Dou minute mai
trziu ateriz la bordul lui USS Nimitz.
Puntea de zbor era ncins, zgomotoas i

mirosea a combustibil de avion. Un marinar le


fcu semn s se duc nspre o scar care cobora
spre pasarela ce nconjura puntea i apoi ctre un
pasaj aflat sub ea. Aici ddur de aer condiionat
i de o linite relativ, datorit izolrii fa de
operaiunile de zbor care aveau loc deasupra.
Locotenent-comandor Toland? strig un
marinar.
Aici.
V rog s venii cu mine, domnule.
Toland l urm pe marinar prin labirintul de
compartimente de sub puntea de zbor. ntr-un
trziu i se fcu semn spre o u deschis.
Tu trebuie s fii Toland, remarc un ofier
oarecum iritat.
Trebuie s fiu, doar dac schimbarea de fus
orar nu m-a schimbat i pe mine.
Vrei vestea rea sau pe cea bun?
Pe cea rea.
Bine, va trebui s dormim pe rnd. Nu sunt
suficiente cuete pentru noi, cei de la informaii.
Oricum nu prea conteaz. Eu n-am dormit de trei
zile, iar sta e unul dintre motivele pentru care te
afli aici. Vestea bun e c tocmai ai fost avansat
n grad. Bine ai venit la bord, comandorule! Eu

sunt Chip Bennett. Ofierul i ddu lui Toland un


telex. Se pare c CINCLANT te place. E bine s ai
prieteni n locuri sus-puse.
Mesajul anuna sec c locotenentul comandor
Robert A. Toland, III, USNR, fusese naintat la
gradul de comandor, USNR, ceea ce i conferea
dreptul de a purta cele trei trese ale unui
comandor, ns nu i de a primi salariul
corespunztor nc. Era ca un srut al surorii
unei cunotine. Sau poate al verioarei.
Credea e un pas n direcia cea bun. Ce voi
face aici?
Teoretic s-ar spune c m ajui pe mine, dar
suntem att de copleii de informaii n acest
moment, nct va trebui s ne repartizm
sarcinile cumva. Te voi lsa s te ocupi de
rapoartele informative de diminea i sear ctre
comandantul grupului de lupt. Asta se face la
orele 07.00 i 20.00. Contraamiralului Samuel B.
Baker, Jr. i plac informaiile concise i curate, cu
note de subsol pe care s le citeasc dup aceea.
Aproape c nu doarme niciodat. Postul tu de
lucru va fi n CIC, alturi de ofierul tactic al
grupului. Omul se frec la ochi. Deci, ce naiba, se
mai petrece n lumea asta nebun?

Tu ce crezi? rspunse Toland.


Mda. Tocmai a venit ceva nou. Naveta
spaial a fost dat jos astzi de pe schela de
lansare de pe Kennedy, oficial pentru remedierea
unei defeciuni de computer. ns trei ziare tocmai
au scris pe prima pagin c a fost dat jos pentru
schimbarea ncrcturii. Ar fi trebuit s lanseze n
spaiu trei sau patru psri de comunicaii. n
schimb, vor lansa satelii de recunoatere.
Cred c lumea ncepe s ia lucrurile n serios.
AACHEN, REPUBLICA FEDERAL A
GERMANIEI
Siegfried Baum se trezi ase ore mai trziu i
descoperi lng el trei brbai n halate
chirurgicale. nc sub efectul anesteziei, abia
reui s i concentreze ct de ct privirea.
Cum te simi? ntreb un brbat, n rus.
Ce mi s-a ntmplat? rspunse maiorul, tot
n rus.
Ach so.
Ai fost izbit de o main i acum eti ntr-un
spital militar, mini brbatul.
Se aflau tot n Aachen, n apropiere de frontiera
germano-belgian.

Ce Tocmai ieeam s
Maiorul avea o voce de om beat, care se opri
brusc. Omul ncerc s i focalizeze privirea mai
bine.
Pentru tine, prietene, totul s-a terminat.
Vorbitorul o ddu pe german. tim c eti ofier
sovietic i ai fost gsit n posesia unor documente
guvernamentale germane secrete. Spune-mi de ce
te intereseaz Lammersdorf-ul?
N-am nimic de declarat, replic Baum n
german.
Cam trziu pentru aa ceva, rosti
anchetatorul, revenind la rus. ns o s-i
uurm sarcina. Chirurgul ne-a spus c putem
ncerca acum un nou medicament pentru tine,
cu ajutorul cruia ne vei spune tot ce vrem s
aflm. Fii serios. Nimeni nu poate rezista la
aceast form de interogatoriu. Poate c vrei s i
reconsideri poziia, zise brbatul cu voce mai
dur. Eti ofier al armatei unui guvern strin, te
afli ilegal n Republica Federal, cltoreti cu
acte false i posezi documente secrete. n cel mai
bun caz te putem bga la temni pe via. ns,
date fiind aciunile de moment ale guvernului tu,
acest cel mai bun caz nu ne intereseaz deloc.

Dac vorbeti cu noi, vei tri i vei fi trimis,


probabil, ceva mai trziu ctre Uniunea Sovietic,
n schimbul unui agent german. Noi vom declara
chiar c am obinut toate informaiile datorit
folosirii drogurilor. Nimeni nu i poate face ru
din aceast cauz. Dac nu cooperezi, vei muri de
pe urma rnilor cptate n cadrul unui accident
de main.
Am familie, rosti ncetior maiorul Andrei
Cerniavin, ncercnd s-i aminteasc datoria
mai nti de orice.
Combinaia de fric i confuzie indus de drog i
rvise emoiile. Habar n-avea c o fiol de
pentotal de sodiu deja curgea prin perfuzia
intravenoas din bra, dereglndu-i funciile
cerebrale superioare. Curnd avea s fie incapabil
de a se mai gndi la consecinele pe termen lung
ale aciunilor sale. Va conta doar aici i acum.
Nu va pi nimic, promise colonelul Weber.
Ca
ofier
de
armat
alocat
Bundesnachrichtendienst, colonelul interogase
muli ageni sovietici. Tu crezi c familiile spionilor
pe care i prindem sunt pedepsite? Curnd
nimeni nu va mai veni aici s ne spioneze.
Weber i permise un ton mai blnd. Drogul

ncepea s-i fac efectul. Pe msur ce mintea


spionului avea s intre tot mai adnc n cea, el
avea s-i mblnzeasc vocea, smulgnd astfel
cu uurin informaiile de la individ. Partea
amuzant era c fusese instruit cum s procedeze
de un psihiatru. n ciuda acelor multe filme
despre interogatoriile brutale practicate de nemi,
el personal nu primise niciun fel de pregtire n ce
privete folosirea forei pentru obinerea
informaiilor. Mare pcat, i zise el. Acum ar fi
fost momentul cnd a fi avut nevoie de aa
ceva. Cea mai mare parte a familiei colonelului
locuia la marginea localitii Kulmbach, aflat la
doar civa kilometri de grani.
KIEV, UCRAINA
Cpitanul Ivan Mihailovici Sergetov s-a
prezentat la datorie aa cum i s-a ordonat,
tovare general.
La loc, tovare cpitan.
Alekseiev i spuse c tnrul semna frapant
cu tatl su. Scund i ndesat. Aceiai ochi
mndri, aceeai inteligen. Un alt tnr pe cale
s-i fac o carier.
Tatl dumitale mi-a spus c eti un student

eminent n limbi din Orientul Apropiat.


Corect, tovare general.
Ai studiat i popoarele care vorbesc aceste
limbi?
Face parte integrant din pregtire, tovare.
Sergetov cel tnr zmbi. A trebuit chiar s citim
Coranul. Este singura carte pe care cei mai muli
dintre ei au citit-o vreodat i de aceea este un
factor important n nelegerea acestor slbatici.
Deci nu i plac arabii?
Nu prea. ns ara noastr trebuie s fac
afaceri cu ei. M neleg destul de bine cu ei.
Clasa mea se ntlnete din cnd n cnd cu
diplomai din ri acceptabile din punct de vedere
politic pentru a-i exersa vorbirea. n principal, e
vorba de Libia i uneori de oameni din Siria i
Yemen.
Ai fcut trei ani la tancuri. Putem s-i
nvingem pe arabi n btlie?
Israelienii au reuit fr mari probleme, i ei
nu dispun nici mcar de un mic procent din
resursele noastre. Soldatul arab este un ran
analfabet, prost instruit i condus de ofieri
incompeteni.
Iat un tnr cu toate rspunsurile pregtite.

Atunci poate mi explici ce s-a ntmplat n


Afganistan? gndi Alekseiev.
Tovare cpitan, vei face parte din
personalul meu direct pentru viitoarea operaiune
mpotriva statelor din Golful Persic. M voi baza
pe tine pentru partea lingvistic i pentru
sprijinirea estimrilor noastre bazate pe informaii
culese de la faa locului, neleg c te pregteti s
devii diplomat. Asta mi este de mare folos.
ntotdeauna prefer s am i o a doua opinie
asupra datelor informative pe care ni le trimit
KGB-ul i GRU-ul. Nu c n-a avea ncredere n
tovarii notri din serviciile de informaii, m
nelegi. Pur i simplu, mi place s dispun de
cineva pe care scrie Armat ca s revizuiesc
datele. Faptul c ai servit la tancuri m face s te
apreciez i mai mult. nc o ntrebare. Cum
reacioneaz rezervitii fa de mobilizare?
Cu
entuziasm,
bineneles,
rspunse
cpitanul.
Ivan Mihailovici, presupun c tatl tu i-a
povestit despre mine. Eu ascult cu mare atenie
indicaiile pe care ni le d Partidul, dar soldaii
care se pregtesc de lupt trebuie s cunoasc
adevrul gol-golu, ca s poat ndeplini ct mai

bine dorinele Partidului.


Cpitanul Sergetov observ ct de atent se
exprimase generalul.
Oamenii sunt furioi, tovare general. Sunt
mnioi din cauza incidentului de la Kremlin, a
asasinrii copiilor. Cred c un cuvnt precum
entuziasm nu reprezint o exagerare prea mare.
i dumneata, Ivan Mihailovici?
Tovare general, tata mi-a spus c vei pune
aceast ntrebare. Mi-a mai spus s v asigur c
dumnealui n-avea cunotin dinainte de ceea ce
s-a ntmplat i c cel mai important lucru este
s ne aprm patria, astfel nct s nu mai fie
vreodat nevoie de tragedii similare.
Alekseiev nu replic imediat. Simea un fior rece
gndindu-se c Sergetov i citise gndurile cu trei
zile nainte i c i ncredinase ca prostul un
asemenea secret imens fiului su. ns era bine
s tie c l citise corect pe omul Biroului Politic.
Se putea avea ncredere n el. Poate c i n fiul
lui? Evident, Mihail Eduardovici aa gndea.
Tovare cpitan, aceste vorbe trebuie uitate.
Avem deja destule de care s ne ocupm. Vei
lucra n camera douzeci i doi, mai jos pe
coridor. Te ateapt multe de fcut. Liber.

BONN, REPUBLICA FEDERAL A GERMANIEI


Totul e o nscenare, raport Weber
cancelarului patru ore mai trziu. Elicopterul cu
care ajunsese la Bonn nici mcar nu apucase s
decoleze din nou. ntreaga afacere cu atentatul cu
bomb este o nscenare crud i deliberat.
tim asta, colonele, rspunse cancelarul.
Nu dormise de dou nopi, ncercnd s
neleag neateptata criz ruso-german.
Herr Kanzler, omul pe care l avem acum n
spital este maiorul Andrei Ilici Cerniavin. A
ptruns n ar pe la grania ceh acum dou
sptmni cu un set de acte false. Este ofier n
forele sovietice Spetznaz, Sturmtruppen de elit
ale lor. A fost grav rnit ntr-un accident rutier,
cnd idiotul a aprut n faa unui automobil fr
s se asigure, avnd asupra sa o diagram
complet a bazei de comunicaii NATO din
Lammersdorf. Sistemul de securitate al bazei a
fost modificat acum o lun. Acest document este
vechi de doar dou sptmni. Omul avea la el
orarul grzilor i lista ofierilor de paz iar acest
document este vechi de doar trei zile! El i o
ntreag echip de oameni au trecut grania ceh
i abia au primit ordinele de misiune. Ordinele lui

curente se refer la atacarea bazei exact la miezul


nopii, la o zi dup primirea semnalului de alert.
Mai exist un semnal de anulare, dac se
schimb planurile. Le avem pe amndou.
A venit n Germania cu mult nainte ca
Cancelarul era extrem de surprins. ntreaga
poveste prea extrem de ireal.
Exact. Totul se potrivete, Herr Kanzler.
Oricare ar fi motivul, Ivan vine s atace
Germania. Pn n acest moment totul a fost o
nscenare, menit s ne adoarm pe toi. Iat o
transcriere complet a interviului nostru cu
Cerniavin. Are cunotin de alte patru operaiuni
Spetznaz, toate indicnd un atac pe scar larg
asupra graniei noastre. Omul se afl acum la
spitalul nostru militar din Koblenz, sub paz
sever. Mai dispunem i de o band video a
mrturiei lui.
Cum rmne cu ansa ca totul s fie doar o
provocare ruseasc? De ce n-au fost aceste
documente trecute peste grani cu ei?
Reconstrucia instalaiilor de la Lammersdorf
a nsemnat c ei aveau nevoie de informaii
actualizate. Dup cum tii, noi ne-am
modernizat msurile de securitate la staiile

noastre de comunicaii NATO ncepnd cu vara


trecut, iar prietenii notri rui probabil c i-au
modernizat i ei planurile de atac. Cel mai
nspimnttor este faptul c ei dein aceste
documente, unele vechi doar de cteva zile. Ct
despre ceea ce s-a ntmplat ca s punem mna
pe acest om Weber explic circumstanele
accidentului. Avem toate motivele s credem c a
fost vorba de un accident autentic, i nu de o
provocare. oferia, o oarecare madame AnneMarie Lecourte, este agent de mod, mai exact
vinde rochii pentru diveri designeri parizieni. Nu
prea pare o acoperire de spion sovietic. i de ce s
fac aa ceva? Se ateapt s lansm un atac
asupra RDG-ului pe aceast baz? Mai nti ne
acuz de bombardarea Kremlinului, apoi ncearc
s ne provoace? Nu are nicio logic. Ce avem aici
este un individ a crui misiune este pregtirea
invaziei sovietice asupra Germaniei prin
paralizarea
comunicaiilor
NATO
naintea
nceperii ostilitilor.
Dar ca s faci aa ceva, chiar dac un astfel
de atac este plnuit
Sovieticii sunt intoxicai cu grupuri de
operaiuni speciale, o lecie a Afganistanului.

Oamenii tia sunt foarte bine instruii i foarte


periculoi. Iar planul este ndrzne. Identitatea
evreiasc, de exemplu. Ticloii joac cartea
sensibilitii noastre fa de evrei, nu? Dac era
oprit de un ofier de poliie, putea face o remarc
ntmpltoare despre modul n care germanii i
trateaz pe evrei i atunci cum s-ar fi descurcat
un tnr poliist, nu? Probabil i-ar fi cerut scuze
i i-ar fi spus s-i vad de drum.
Weber zmbi amar. Planul fusese ndelung
gndit i trebuia s-l admire. Tot ce nu-i puteau
permite ei era neprevzutul. Am fost norocoi.
Acum ar trebui s folosim cum trebuie acest
noroc. Herr Kanzler, aceste date trebuie s ajung
imediat la comandamentul suprem NATO.
Deocamdat inem sub observaie casa lor
conspirativ considerat sigur. Poate c o s
recurgem la un asalt. GSG-912 e gata s
porneasc n aceast misiune, dar poate c e mai
bine s fie o operaiune NATO.
Mai nti trebuie s m ntlnesc cu
cabinetul. Dup aceea voi vorbi cu preedintele
Unitatea antiterorist de elit a serviciilor speciale
germane (n.red.)
12

Statelor Unite la telefon i cu ceilali efi de


guverne NATO.
Iertai-m, domnule cancelar, dar n-avem
timp
de
aa
ceva.
Cu
permisiunea
dumneavoastr, n mai puin de o or voi
transmite o copie a casetei video ofierului de
legtur cu CIA, ca i ofierilor de legtur din
serviciile echivalente britanic i francez. Ruii vor
ataca. Mai bine s alertm mai nti serviciile de
informaii, ceea ce va pregti terenul pentru
convorbirea dumneavoastr cu preedintele i cu
ceilali. Trebuie s ne micm repede, Herr
Kanzler. Este o situaie de via i de moarte.
Cancelarul privi n gol spre biroul lui.
De acord, colonele. Ce propunei s facem cu
acest Cerniavin?
Weber deja trecuse la aciune n aceast
privin.
A murit de pe urma rnilor cptate n
accidentul de main. Va aprea la tirile de sear
de la televiziune i n ziare. Bineneles c el va fi
pus la dispoziia aliailor notri pentru
continuarea investigaiilor. Sunt convins c CIA i
ceilali vor dori s l vad nainte de miezul nopii.
Cancelarul Republicii Federale a Germaniei privi

pe fereastra biroului su din Bonn. i aminti


perioada serviciului su militar n urm cu
patruzeci de ani, cnd era doar un adolescent
nspimntat, cu o casc pe cap care aproape i
acoperea ochii.
Se ntmpl din nou.
Oare ci vor muri de data asta?
Ja. Doamne, cum va fi?
LENINGRAD, URSS
Cpitanul privi spre babordul navei sale de pe
aripa punii. Remorcherele mpinser ultima
barj n liftul dinspre pupa, apoi se ddur
napoi. Liftul se nl civa metri, apoi barja se
post la locul ei pe troleele deja aezate pe inele
pupa-prova. Primul ofier al navei Julius Fucik
superviza procesul de ncrcare din staia de
control a vinciurilor de la pupa, comunicnd prin
staii radio portabile cu ceilali oameni mprtiai
n zona din spate a navei. Liftul ajunsese la
nivelul celei de-a treia puni de marfa, iar porile
masive se deschiser, expunnd vederii imensa
punte. Oamenii din echipaj aezar cablurile pe
trolee i le fixar repede la locul lor.
Vinciurile traser barja nainte n interiorul celei

de-a treia i celei mai joase puni de marfa a navei


Seabee, un acronim pentru nav portbarj
marin. Imediat ce troleele depir limitele de
aciune, porile etane se nchiser i nuntru se
aprinser luminile pentru a permite membrilor
echipajului s asigure barja. O treab bun,
gndi primul ofier. ntregul proces de ncrcare
fusese ncheiat n doar unsprezece ore, aproape
un record. EI superviza procesul securizrii prii
din spate a navei n vederea ieirii n larg.
Ultima barj va fi complet asigurat n
treizeci de minute, raport eful de echipaj
primului ofier, care transmise mai departe
informaia punii de comand.
Cpitanul Kherov aps butoanele telefonului
ca s vorbeasc cu sala mainilor.
Vei fi gata s acionai la sunetul clopotului
n treizeci de minute.
neles. Treizeci de minute.
Inginerul-ef nchise.
Pe punte, cpitanul se ntoarse spre pasagerul
de vaz, un general de parautiti care purta
bluzonul albastru al unui ofier de vas.
Cum se simt oamenii dumneavoastr?
Unii au deja ru de mare.

Generalul Andreiev rse. Fuseser adui la bord


n interiorul barjelor sigilate, evident cu excepia
generalului, alturi de tone ntregi de
echipamente militare.
V mulumesc c le-ai permis oamenilor mei
s se plimbe pe punile inferioare.
Eu conduc o nav, nu o nchisoare. Doar s
nu pun mna pe nimic de acolo.
Au fost instruii n acest sens, l asigur
Andreiev.
Bine. Peste cteva zile vor avea multe lucruri
de fcut.
tii, asta e prima mea cltorie cu o nav.
Zu? Nu v temei, tovare general. Este
mult mai sigur i mult mai confortabil dect s
zbori cu avionul, dup care s mai i sari din el!
Cpitanul rse. E o nav mare i are o inut
excelent pe mare, chiar i cu o ncrctur att
de uoar ca acum.
ncrctur uoar? se mir generalul. Avei
la bord mai bine de jumtate din echipamentele
diviziei mele.
Putem cra foarte bine peste treizeci i cinci
de mii de tone metrice de marf. Echipamentul
dumneavoastr este voluminos, nu greu.

Era o idee nou pentru general, care pn


atunci fusese obinuit s calculeze n termeni de
crat marfa pe calea aerului.
Dedesubt, peste o mie de oameni din
Regimentul 234 de Gard Aeropurtat stteau
strni sub comanda ofierilor i subofierilor lor.
Cu excepia unor scurte perioade nocturne, aveau
s rmn ascuni pn ce Fucik avea s ias din
Canalul Mnecii. Oamenii ndurau situaia
surprinztor de bine. Chiar i aglomerate de barje
i echipamente, imensele cale de marf erau mult
mai largi dect transportoarele militare aeriene cu
care oamenii erau obinuii. Echipajul navei
monta plci imense de lemn de la o barj la alta,
ca oamenii s aib loc unde s doarm, dar i ca
soldaii s plece din zona de care echipajul avea
nevoie pentru activiti curente. Curnd, ofierii
regimentului aveau s fie pui la curent n
privina sistemelor de la bordul navei, mai ales a
sistemelor de stingere a incendiilor. Se instaurase
regula strict a interzicerii fumatului, nevrnd s
se rite nimic. Marinarii erau surprini de
comportamentul
mai
degrab
umil
al
parautitilor, dar aflaser c, expuse la un
mediu cu totul nou, chiar i trupele de elit aveau

probleme de adaptare. Era o constatare plcut


pentru marinarii civili.
Trei remorchere traser de cablurile care
atrnau n lateralul navei, ndeprtnd-o ncet de
la chei. Alte dou li se alturar imediat ce nava
iei n larg, mpingnd prova spre mare.
Generalul urmri cum gestioneaz cpitanul
manevra, alergnd de pe o arip a punii ctre
cealalt cu un tnr ofier pe urme, adesea dnd
ordine crmei ntre dou treceri. Cpitanul
Kherov se apropia de aizeci de ani i-i petrecuse
pe mare mai bine de dou treimi din via.
Crma la jumtate! strig el. ncet nainte.
Timonierul ndeplini ambele ordine n mai puin
de o secund. Nu-i ru, observ generalul n
gnd, amintindu-i comentariile ironice pe care le
auzise uneori despre marinarii civili. Cpitanul
veni din nou lng el.
Ah, partea cea mai grea a rmas n urma
noastr.
Dar ai avut ajutoare pentru asta, observ
generalul.
Ce mai ajutoare! Blestematele de remorchere
sunt manevrate de beivi. Pe aici tia stric
mereu vasele.

Cpitanul se duse la planul de navigaie. Bun:


un canal drept pn n Baltica. Se putea relaxa
puin. Se duse la scaunul lui de pe punte i se
aez.
Ceai!
Un steward apru imediat cu o tav i ceti.
Nu exist alcool la bord? se mir Andreiev.
Doar
dac
l-au
adus
oamenii
dumneavoastr, tovare general. Pe vasul meu
nu tolerez alcoolul.
Adevrat spunei. Primul ofier veni lng ei.
Pupa asigurat. Detaliile de operaiuni pe mare
fixate. Oamenii de veghe sunt la posturile lor.
Inspecia punii n curs.
Inspecia punii?
n mod normal verificm la fiecare schimbare
a carturilor s vedem dac nu exist vreun loc
deschis, tovare general, explic primul ofier.
Cu oamenii dumneavoastr la bord, vom verifica
din or n or.
Nu avei ncredere n oamenii mei? ntreb
generalul, uor ofensat.
Dumneavoastr ai avea ncredere n vreunul
dintre oamenii mei la bordul avioanelor?
rspunse cpitanul.

Avei dreptate, bineneles. V rog s m


scuzai. Andreiev recunotea un profesionist cnd
l vedea. V putei dispensa de civa oameni ca
s-i nvee pe ofierii mei inferiori i pe subofieri
ce trebuie s tie?
Primul ofier scoase un teanc de hrtii din
buzunar.
Cursurile ncep peste trei ore. n dou
sptmni oamenii dumneavoastr vor fi nite
marinari adevrai.
Ne ngrijoreaz mai ales gestionarea avariilor,
zise cpitanul.
Ast v preocup?
Bineneles, Ne confruntm cu pericole,
tovare general. A mai vrea s vd i ce pot face
oamenii dumneavoastr pentru aprarea navei.
Generalul nu se gndise la asta. Operaiunea
fusese pus la punct prea repede pentru gustul
lui, fr ca el s aib ocazia de a-i instrui
oamenii n privina ndatoririlor lor de la bordul
navei. Totul din considerente de securitate. n
fine, nicio operaiune nu putea fi perfect plnuit,
nu?
Comandantul meu de antiaerian o s se
ntlneasc cu dumneavoastr imediat ce suntei

pregtii. Fcu o pauz. Ce gen de avarii poate


suporta aceast nav fr a se duce la fund?
Nu e nav de rzboi, tovare general. Kherov
zmbi enigmatic. n orice caz, vei observa c
aproape ntreaga noastr ncrctur se afl n
barje de oel. Aceste barje au perei dubli de oel,
cu un metru de aer ntre ei, ceea ce poate oferi o
compartimentare mai bun chiar dect n cazul
unei nave de rzboi. Cu puin noroc, nu va trebui
s aflm rspunsul la ntrebare. Incendiile m
preocup cel mai mult. Cele mai multe nave sunt
pierdute n lupt din pricina focului. Dac am
reui s punem la punct nite exerciii eficiente de
stingere a incendiilor, atunci am putea
supravieui unui impact direct din partea a cel
puin unei rachete, poate chiar trei.
Generalul ddu gnditor din cap.
Oamenii mei v vor sta la dispoziie cnd
vrei.
Imediat de scpm din Canal. Cpitanul se
ridic i verific din nou graficul. mi pare ru c
nu v putem oferi o cltorie plcut. Poate pe
drumul de ntoarcere.
Generalul i ridic ceaca de ceai.
Voi bea pentru asta, tovari. Oamenii mei v

stau la dispoziie pn cnd trecem la aciune.


Succes!
Da. Succes!
Cpitanul Kherov i ridic i el ceaca, aproape
dorindu-i un pahar de votc pentru a cinsti cum
se cuvine ceea ce ntreprindeau ei acum. Era
gata. Din tinereea lui petrecut la trupele de
geniu ale marinei nu mai avusese ansa s
serveasc direct statul, aa c era hotrt s-i
duc misiunea la bun sfrit.
KOBLENZ, REPUBLICA FEDERAL A
GERMANIEI
Bun seara, domnule maior.
ntr-o arip pzit a spitalului militar, eful
biroului din Bonn al CIA se aez alturi de
reprezentanii ageniilor echivalente britanice i
franceze i de civa translatori.
S vorbim despre Lammersdorf?
Fr ca germanii s tie, britanicii deineau un
dosar despre activitile maiorului Cerniavin n
Afganistan, incluznd o fotografie de proast
calitate a omului pe care lupttorii mujahedini i-l
aminteau drept diavolul din Kandahar.
Generalul Jean-Pierre de Ville din partea DGSE

francez conducea interogatoriul, deoarece vorbea


rusa cel mai bine. Cerniavin ajunsese o epav
uman. Unica lui tentativ de rezisten fusese
nfrnt dup ce ascultase o band cu
mrturisirea stimulat de drogul injectat n venele
lui. Un om mort pentru conaionalii lui, maiorul
repet ceea ce indivizii din ncpere tiau deja, dar
voiau s aud cu propriile urechi. Trei ore mai
trziu, telegrame de urgen fur trimise n trei
capitale occidentale, iar reprezentanii celor trei
servicii de securitate naionale pregtir materiale
informative pentru toi echivalenii lor din alte ri
NATO.

14
Gaz
WANDLITZ, REPUBLICA DEMOCRAT
GERMAN
SCENARIUL 6
Condiii meteorologice de primvar-var
(umiditate
i
temperaturi
moderate;
probabilitate de ploaie 35 %pe zi); vnt din
vest i sud-vest cu viteze de 10 pn la 30 de
kilometri pe or la nivelul solului, modificate n
funcie de altitudine; folosirea de ageni extrem
de persisteni mpotriva posturilor de
comunicaii,
a
staiilor
POMCUS,
a
aerodromurilor, a depozitelor de mrfuri i a
facilitilor de stocare a armelor nucleare (rat
de eroare calculat normal, vezi Apendicele F
al Anexei I).
eful Partidului Comunist al Republicii
Democrate Germane i ndrept privirea n josul
raportului, n ciuda arsurilor cumplite din

stomac:
Ca i n cazul Scenariilor 1,3,4 i 5, orice
avertisment cu o durat mai mare de
cincisprezece minute va asigura n mod virtual
protecia complet MOPP-4 a personalului de
lupt i a celui de suport logistic. Rmne
problema victimelor civile, deoarece peste o
sut de inte din categoriile citate mai sus se
gsesc n apropierea unor centre demografice
majore. Biodegradarea unor ageni chimici
persisteni precum GD (agentul sovietic
ateptat s fie folosit n primul rnd; pentru o
analiz a literaturii sovietice asupra acestui
aspect, vezi Apendicele C al Anexei 2) va fi
ncetinit de temperaturile n general blnde i
de aciunea fotochimic redus a luminii
solare din pricina vremii. Asta va permite
agenilor aflai sub form de aerosoli s
pluteasc n curenii de vnt. Date fiind
concentrarea minim de 2 miligrame pe metru
cub, gradienii verticali estimai ai temperaturii
i lrgimea straturilor de nori, noi credem c
riscul de contaminare toxic a unor zone largi
din RDG i RFG va fi de aproximativ 0,3 (plus

sau minus 50% n calculele noastre, datorit


impuritilor i modificrilor chimice spontane
din muniia chimic) din riscul contaminrii
intelor.
Cum literatura sovietic public cere
concentraii la surs (cum ar fi la int) mult
peste doza letal medie (LET-50), noi
considerm c ntreaga populaie german se
gsete n mare risc. Rspunsul aliat ateptat
la astfel de atacuri chimice va avea n cea mai
mare parte o natur psihologic cci singur
folosirea muniiei sovietice va contamina
efectiv cea mai mare parte a Germaniei Mari;
se ateapt ca nicio parte a Germaniei la est
de Rin s nu poat fi considerat zon sigur
pentru persoanele neprotejate, ncepnd de la
12 ore dup explozia primelor muniii. Efecte
similare pot fi ateptate n diverse pri ale
Cehoslovaciei i chiar n vestul Poloniei,
depinznd de direcia i viteza vntului. O
astfel de contaminare trebuie ateptat s
continue la un nivel de cel puin 1,5 ori mai
mare dect nivelul principal de persisten a
agenilor folosii.
Acesta este ultimul (i din punct de vedere

statistic cel mai probabil) scenariu rezultat din


specificaiile contractuale.
SECIUNEA VIII: REZUMAT
Aa cum poate aprecia cititorul, chiar i n
condiiile unei alerte tactice de cteva minute,
formaiunile militare alertate vor suferi pierderi
minore (dei scderea capacitii de lupt va
atinge ntre 30 i 50%; aceast degradare este
ns de ateptat pentru ambele pri
combatante), n schimb numrul victimelor
din rndul civililor va fi mult mai mare dect
cel anticipat n cazul unui schimb Level-2 de
arme nucleare tactice (200 de focoase nucleare
@ 100 kt ctig; vezi Apendicele A al Anexei 1)
n condiiile unui amestec de inte militare i
civil-industriale. Aadar, n ciuda faptului c
muniia chimic n sine nu provoac daune
directe unor mijloace fixe de natur
industrial, trebuie ateptate efecte economice
serioase pe termen scurt i lung. Chiar i
folosirea unor ageni puin persisteni precum

FEBA13 nu poate avea dect un impact major


asupra populaiei civile datorit caracterului
urban intens al peisajului german i a
incapacitii repetate a oricrui guvern de a
furniza o protecie adecvat populaiei civile.
n termeni de efecte imediate, nivelul de
mortalitate de peste 10 milioane de civili din
Scenariul 2 reprezint o problem de sntate
public mai grav cu cel puin un ordin de
mrime dect cea rezultat n urma
dezastrului provocat de ciclonul din
Bangladesh din 1970 i va include mai mult
dect probabil efecte sinergice aflate mult
dincolo de obiectivul acestui studiu.
(Specificaiile contractuale au exclus n mod
specific
investigaiile
asupra
efectelor
bioecologice rezultate n urma unui schimb
major de arme chimice n cadrul luptei. n
vreme ce dificultile asociate unei examinri
amnunite a acestui subiect sunt imposibil
de estimat la momentul scrierii acestui
material, cititorul este avertizat c astfel de
Forward Edge of the Battle Area - Marginea
Avansat a Zonei de Lupt (n.tr.)
13

efecte sunt mult mai greu de neutralizat dect


de studiat. De exemplu, s-ar putea s fie nevoie
de importul a zeci de tone de larve de insecte
nainte ca vreo recolt s mai poat crete din
nou n Europa de Vest.) Deocamdat, chiar i
capacitile celor mai organizate armate de a
se dispensa de milioane de cadavre de civili
aflate n stadii avansate de descompunere nu
pot fi socotite ca sigure. Iar civilii de care ar fi
nevoie pentru reluarea produciei industriale
(n condiiile celor mai optimiste prognoze) vor
fi fost deja decimai n cel mai literal i clasic
sens.
O analiz a efectelor rzboiului chimic
asupra teatrului european de operaiuni
utiliznd prediciile capacitilor de eliberare
atmosferic (ARAC)
Lawrence Livermore National
Laboratories
LLNL 88-250 CR 8305/89/178
SIGMA 2
Distribuire extern specificat exclusiv
SECRET

Johannes Bitner nu arunc raportul la coul de


gunoi, cci s-ar fi simit ca i cum s-ar fi splat pe
mini. nc o similitudine ntre Est i Vest, i
spuse el. Rapoartele lor guvernamentale sunt
scrise de computere pentru a fi citite de
calculatoare. Ca ale noastre. Ca ale noastre.
Herr Generaloberst.
eful Partidului Comunist al RDG-ului privi
spre comandantul forelor armate. Acesta i un
alt ofier veniser devreme n acea diminea, n
haine civile, pentru a-l vizita pe preedinte la
reedina lui privat de lux din Wandlitz, enclava
deinut de elita de partid la periferia Berlinului.
Livraser documentul obinut cu doar dou zile
nainte prin intermediul unui agent est-german
infiltrat n cercurile nalte ale Ministerului vestgerman al Aprrii.
Ct de corect este acest document?
Tovare secretar, nu putem verifica
modelele lor de computer, bineneles, dar
formulele, estimrile lor privind persistena
armelor chimice sovietice, tiparele prevzute
pentru vreme, cu alte cuvinte toate datele care se
presupun a susine acest studiu, au fost
examinate de membri ai serviciului meu de

informaii i reverificate de anumii profesori ai


Universitii din Leipzig. Nu exist niciun motiv s
nu credem c totul este autentic.
De fapt, rosti colonelul Mellethin, directorul
serviciului de analiz a operaiunilor externe, un
om auster ai crui ochi nu cunoscuser somnul
de multe zile, americanii subevalueaz cantitile
totale de muniie implicat, pentru c ei n mod
constant supraevalueaz acurateea sistemelor
ruseti de armament.
Ceilali doi oameni din ncpere observar
imediat c sovietice fusese substituit de
ruseti.
Mai vrei s spui ceva, Mellethin? ntreb
repede Bitner.
Tovare secretar, din punctul de vedere al
ruilor, care este obiectivul acestui rzboi?
Neutralizarea NATO i accesul la resurse
economice mai bogate. Spune ce ai de spus,
tovare colonel, i ordon Bitner.
Tovari, succesul Pactului de la Varovia ar
nsemna o Germanie unit. Vreau s scot n
eviden c o Germanie unit, chiar i o
Germanie unit socialist, ar fi vzut drept o
ameninare strategic de ctre Uniunea Sovietic.

n definitiv, noi suntem mai buni socialiti dect


ei, nicht war? Mellethin inspir adnc nainte de a
merge mai departe. Oare i risca acum viaa? Mai
conta aa ceva? Numele lui de familie fusese pe
vremuri von Mellethin, iar loialitatea fa de stat
nu nsemna o educaie indus doar de
comunism. Tovare secretar de partid, succesul
sovietic n cadrul acestei operaii va lsa
Germania, socialist i capitalist, la fel de gola
precum suprafaa lunii, cu un minim ntre zece
treizeci la sut din populaie moart, cu pmntul
nostru otrvit, chiar i fr un rspuns vestic pe
msur. Tovari, astzi am aflat c americanii
au nceput s aduc bombe chimice Bigeye cu
lansare din avion la baza lor de la Ramstein. Dac
aliaii notri folosesc armele lor chimice, dup
care NATO rspunde cu aceeai moned, se prea
poate ca ntreaga noastr ar, ca ntreaga cultur
german s i nceteze existena. Un astfel de
obiectiv nu poate fi aprat militar, dar a spune,
tovari, c el poate s constituie un obiectiv
adiional, politic, al planului rusesc.
Niciun muchi de pe faa lui Bitner nu se clinti.
Oaspeii si nu sesizar fiorul care l cuprindea pe
liderul lor naional. ntlnirea avut de el cu o

sptmn nainte n Varovia fusese suficient de


nelinititoare, ns acum motivul ascuns n
spatele asigurrilor unsuroase oferite de ctre
conducerea sovietic deveniser extrem de
limpezi.
Nu exist nicio cale de a ne proteja populaia
civil? se interes Bitner.
Tovare, oft generalul. Aceti ageni
persisteni nu au voie s intre n plmni. Tot ei
afecteaz pielea. Oricine atinge o suprafa
contaminat se otrvete. Chiar dac
le-am
ordona oamenilor s rmn n locuinele lor cu
ferestrele nchise, casele i apartamentele de bloc
nu sunt etane. Iar oamenii trebuie s mai i
mnnce. Muncitorii din anumite sectoare
industriale trebuie s se prezinte obligatoriu la
lucru. Personalul medical, poliia i forele de
securitate intern, unele dintre cele mai
importante categorii de ceteni, vor fi expuse n
mod grav. Aceti aerosoli vor cltori invizibili de-a
lungul i de-a latul rii, practic de nedepistat. Vor
lsa o pelicul toxic pe pajiti, copaci, garduri,
perei, camioane, pe aproape orice. Ploaia va spla
o mare parte din aceste pelicule, dar testele
efectuate cu ani n urm de noi demonstreaz c

unele dintre aceste otrvuri, cum ar fi cele depuse


pe sub garduri, pot persista vreme de sptmni,
chiar luni de zile. Vom avea nevoie de mii de
echipe de decontaminare doar pentru a ncepe
misiunea de a asigura ara noastr n asemenea
msur minim nct cetenii s se poat duce
la pia. Colonelul Mellethin are dreptate: dac
ruii folosesc armele lor chimice, iar apoi
americanii rspund cu aceeai moned, vom avea
noroc dac jumtate din cetenii notri vor mai fi
n via peste ase luni. De fapt, este mai uor s
ne protejm cetenii de armele nucleare dect de
cele chimice, iar efectele se manifest pe termen
mai scurt.
Du lieber Gott!
MOSCOVA, URSS
Ce au spus?
Ministrul aprrii aproape c url.
Tovarii i fraii notri socialiti din
Republica Democrat German ne-au informat
c privesc folosirea armelor chimice pe teritoriul
lor ca pe o chestiune de cea mai serioas
preocupare naional, rosti sec ministrul de
externe. Mai mult, ne-au naintat rapoarte de

informaii care arat clar c folosirea unor astfel


de arme ar servi doar la ntrirea hotrrii NATO
i ar putea deschide o porti pentru folosirea
altor arme de distrugere n mas.
Dar ei fac parte din plan! obiect ministrul
aprrii.
Tovari, observ Sergetov. tim cu toii c
folosirea armelor chimice va avea efecte
devastatoare asupra civililor. Oare aa ceva nu va
compromite ntreaga noastr maskirovska
politic? Nu afirmm noi c disputa noastr este
cu guvernul vest-german? Cum ar prea dac n
prima zi de rzboi am extermina cu snge rece
mii i mii de civili?
Ci inoceni mai trebuie s mcelrim? se
ntreb el n gnd.
i mai apare o problem, interveni
Bromkovski. Chiar dac era btrn i fragil,
Bromkovski i amintea perfect experienele din
ultimul rzboi mpotriva nemilor, iar opiniile lui
legate de chestiuni de aprare impuneau nc
respectul. Dac vom folosi aceste arme mpotriva
tuturor armatelor NATO, cci nu ne-am putea
restrnge doar la formaiunile germane, America
i Frana au anunat fr echivoc c asta ar

nsemna folosirea unor arme de distrugere n


mas pe scar larg i ar rspunde n acelai
mod.
Arsenalul american de arme chimice este o
glum, replic ministrul aprrii.
Ani vzut studii elaborate de ministerul
dumitale care sugereaz altceva, ripost
Bromkovski. i poate c dumitale i vine s rzi
i de arsenalul lor nuclear! Dac vom ucide multe
mii de civili germani, guvernul lor va cere folosirea
armelor atomice mpotriva intelor de pe teritoriul
nostru. Dac armele noastre chimice vor omor
cteva mii de soldai americani, credei c
preedintele Statelor Unite se va abine s
foloseasc armele de distrugere n mas de care
dispune? Tovari, am mai discutat pe tema asta
i nainte. Acest rzboi mpotriva NATO reprezint
o operaiune politic, nu? Ne demascm complet
camuflajul politic prin folosirea unei asemenea
arme? Acum dispunem de asigurarea c cel puin
o ar NATO nu se va altura rzboiului rusogerman. Aceasta reprezint o mare victorie pentru
tactica noastr politic. Folosirea armelor chimice
va distruge acest avantaj i va deschide poarta
pericolelor politice din mai multe direcii.

Eu personal cred c trebuie s meninem


controlul acestor arme n interiorul Biroului
Politic. Tovare ministru al aprrii, vrei s ne
spunei c putem nvinge doar dac sunt folosite
armele de distrugere n mas? Btrnul se aplec
i continu cu o determinare nermurit. S-a
schimbat cumva situaia? Poate c v amintii
cum ne-ai povestit c armatele noastre pot fi
chemate napoi n cazul pierderii surprizei
strategice. Am pierdut aceast surpriz cumva?
Chipul ministrului aprrii ncremeni cteva
clipe.
Armata sovietic este gata i capabil de a-i
duce misiunea la bun sfrit. Acum este prea
trziu s ne retragem. Aici este vorba i de o
chestiune politic, Petia.
NATO se mobilizeaz, interveni Sergetov.
Prea trziu i prea fr tragere de inim,
replic directorul KGB. Am desprit o ar de
aliana NATO. Lucrm asupra altora i muncim
din greu n Europa i America la mprtierea de
informaii false legate de atacul cu bomb. Voina
cetenilor din rile NATO este sczut. Nimeni
nu va dori s lupte ntr-un rzboi de partea
nemilor asasini, iar liderii lor politici vor gsi o

cale de a se disocia de conflict.


Dar nu i dac mcelrim civilii cu gaze,
interveni ministrul de externe. Petia i tnrul
Sergetov au dreptate: costurile politice ale acestor
arme sunt pur i simplu prea mari.
WASHINGTON D.C.
Dar de ce? De ce fac aa ceva? ceru s afle
preedintele.
Pur i simplu nu tim, domnule. Era clar c
directorului CIA nu-i plcea deloc ntrebarea.
tim doar c acest complot cu bomb de la
Kremlin a fost o nscenare grosolan
Ai vzut ce s-a scris n Post de diminea?
Presa spune c tipul sta, Falken, are scris
agenie sau echivalentul termenului n german
pe frunte.
Domnule preedinte, adevrul este c Herr
Falken a fost aproape sigur un agent sovietic n
conservare sub controlul KGB. Germanii n-au
putut descoperi prea multe despre el. Ca i cum
s-ar fi trezit la via acum treisprezece ani, dup
care i-a derulat cu discreie afacerea de importexport n timpul ultimilor doisprezece ani.
Domnule, toate indiciile pe care le avem conduc la

concluzia c sovieticii pregtesc un atac mpotriva


NATO. Nu exist niciun indiciu, de exemplu, al
faptului c i-ar demobiliza soldaii aflai la
sfritul perioadei de satisfacere a stagiului
militar, i nici vreo dovad de pregtire pentru
noua clas de recrui care ar fi trebuit s ajung
la unitile lor de cteva zile. n cele din urm, mai
e i povestea acestui maior Spetznaz prins de
germani. A fost infiltrat n Republica Federal
nainte de complotul cu bomb, cu ordinul de a
ataca o baz de comunicaii NATO. Ct despre
acel de ce domnule preedinte, pur i simplu
nu tim. Putem descrie ce fac ruii, dar nu i
motivul.
Azi-noapte am afirmat n faa naiunii c vom
fi capabili s controlm situaia prin mijloace
diplomatice
i nc putem. Trebuie s comunicm direct
cu sovieticii, rosti consilierul prezidenial pe
probleme de securitate naional, n orice caz,
pn la rspunsul lor pozitiv trebuie s le
demonstrm c i noi suntem la curent cu ce se
ntmpl. Domnule preedinte, cred c e nevoie
de o mobilizare suplimentar a rezervitilor.
ATLANTICUL DE NORD

Julius Fucik se nclina la zece grade pe o mare


agitat. Cpitanul Kherov i ddea seama c asta
ngreuna viaa soldailor, ns acetia se
comportau destul de bine pentru nite oameni de
uscat. Echipajul navei se tra pe prile laterale
ale vasului, cu pistoale de vopsit n mini,
acoperind marcajele Interlighter ale navei n
vederea nlocuirii lor cu emblema Lykes Lines.
Soldaii ndeprtau pri din suprastructur
pentru a arta ca Doctor Lykes, un transportor
Seabee american remarcabil de asemntor cu
Fucik. Nava sovietic fusese construit cu muli
ani nainte pe antierul Valmet din Finlanda, pe
baza unor planuri achiziionate din America. Deja
zona de vinciuri din spate fusese vopsit complet
n negru pentru a se potrivi cu culorile liniei
maritime americane, i un diamant negru fusese
pictat pe ambele laturi ale suprastructurii. Echipe
de oameni schimbau forma i culoarea celor dou
couri cu piese prefabricate. Cea mai grea treab
rmas era pictarea carenei. Marcajele
Interlighter erau constituite din litere de ase
metri. nlocuirea lor cerea folosirea unor tipare de
pnz, iar scrisul trebuia s fie curat i precis. Cel
mai ru era c nu se putea verifica modul de

execuie al lucrrii fr lansarea la ap a unei


brci a vasului, ceva pentru care cpitanul nu
avea nici timpul i nici dispoziia s le fac.
Ct mai dureaz, tovare cpitan?
Cel puin patru ore. Treaba merge bine.
Kherov nu-i putea ascunde ngrijorarea. Se
aflau n mijlocul Atlanticului, departe de culoarele
uzuale de navigaie pe mare, ns nu se putea
ti
i dac suntem zrii de un avion sau un vas
american? ntreb generalul Andreiev.
Atunci vom afla ct de eficiente au fost
exerciiile noastre de gestionare a avariilor, iar
misiunea noastr va fi un eec. Kherov i plimb
mna peste balustrada lefuit din lemn.
Comanda aceast nav de ase ani i o dusese
practic n toate porturile din Atlanticul de Nord i
de Sud. O s gsim noi o cale. Nava va merge
mult mai uor pe o mare calm.
MOSCOVA, URSS
Cnd te gndeti s pleci? l ntreb Flynn pe
Calloway.
Foarte curnd, Patrick. Sper c o s vii cu
mine?

Copiii amndorura erau la colegiu i amndoi


i trimiseser soiile n Occident cu o zi nainte.
Nu tiu. Niciodat nu am mai fugit de
undeva. Flynn se strmb n direcia scenei pustii
din captul ncperii. Avea i cicatrici ca s
dovedeasc afirmaia. Sunt pltit s relatez tiri.
Din nchisoarea Lefortovo n-o s relatezi nicio
tire, prietene, coment Calloway. Nu-i ajunge un
premiu Pulitzer?
Flynn izbucni n rs.
Credeam c nu-i mai amintete nimeni n
afar de mine. Ce tii tu i eu nu, Willie?
tiu c nu a pleca fr un motiv al naibii de
bun. Iar dac acest motiv e suficient de bun ca eu
s plec, Patrick, atunci e al naibii de bun i
pentru tine.
Cu o noapte n urm i se spusese c o rezolvare
panic a crizei avea acum o probabilitate mai
mic de cincizeci la sut. Corespondentul Reuters
binecuvnt pentru a suta oar decizia lui de a
coopera cu SIS.
ncepem.
Flynn i lu carneelul.
Ministrul de externe intr pe ua obinuit i se
duse la pupitru. Prea ciudat de nearanjat, cu

costumul boit, cu gulerul de la cma murdar,


ca i cum ar fi stat treaz ntreaga noapte
precedent ncercnd s rezolve criza german
prin mijloace diplomatice. Cnd i ridic privirea,
i miji ochii prin ochelarii de citit.
Doamnelor i domnilor, un an care a mers
att de bine pentru relaiile Est-Vest s-a dus de
rp sub privirile noastre. Statele Unite, Uniunea
Sovietic i celelalte naiuni care au acceptat
invitaia noastr la Viena se gsesc la cteva
sptmni de un acord substanial de controlare
a armelor nucleare strategice. America i Uniunea
Sovietic au convenit i implementat un acord de
vnzare de cereale cu o vitez i dorin de
colaborare fr precedent i, chiar n vreme ce
discutm aici, n Odessa, la Marea Neagr, se fac
livrri. Turismul occidental n interiorul Uniunii
Sovietice a atins un nivel maxim, iar aceasta este
probabil cea mai bun dovada a spiritului de
detensionare, cci acum popoarele noastre ncep,
n sfrit, s aib ncredere unele n altele. Tot
acest efort, eforturile Estului i ale Vestului de a
instaura o pace just i durabil, au fost distruse
de o mn de revanarzi, care nu au nvat
nimic din lecia celui de-al Doilea Rzboi Mondial.

Doamnelor i domnilor, Uniunea Sovietic a


primit dovezi irefutabile c guvernul Republicii
Federale a Germaniei a provocat explozia bombei
din Kremlin ca parte a unui complot de
reunificare a Germaniei prin for. Avem n
posesia noastr documente secrete germane care
dovedesc c guvernul vest-german plnuia s
doboare guvernul sovietic i s profite de perioada
ulterioar de confuzie intern pentru a-i atinge
scopul de a face iari din Germania principala
putere continental european. Toi europenii
tiu ce ar nsemna aa ceva pentru pacea
mondial.
n cursul acestui secol, Germania a invadat de
dou ori ara mea. Peste patruzeci de milioane de
ceteni sovietici au murit respingnd acele dou
invazii, iar noi nu uitm milioanele de europeni
care au fost i ei victime ale naionalismului
german polonezi, belgieni, olandezi, francezi,
englezi i americani, brbai i femei, au acionat
ca aliaii notri pentru a asigura pacea Europei.
Dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial, cu toii neam gndit c aceast problem a fost definitiv
rezolvat. Acesta a fost motivul din spatele
tratatelor care au mprit Germania i Europa n

sfere de influen i amintii-v c aceste sfere au


fost ratificate de acordurile de la Helsinki din
1975, prin echilibrul crora un nou rzboi
european devenea imposibil.
tim c renarmarea Germaniei de ctre
Occident n aparen o msur defensiv
mpotriva unei ameninri imaginare din partea
Estului n ciuda faptului c Pactul de la Varovia
s-a format dup crearea alianei NATO, a fost
primul pas din planul Occidentului de a unifica
Germania ca un pion de contrabalansare a
Uniunii Sovietice. C aceast politic a fost
prosteasc i inutil a devenit evident abia acum.
V ntreb dac exist cineva n Europa care s
doreasc cu adevrat o Germanie unificat. nsei
rile au ncetat agitarea acestei marote de ani de
zile. Cu excepia, bineneles, a ctorva germani
care i amintesc zilele puterii germane ntr-o
lumin uor diferit de cea n care i-o amintesc
victimele acestei puteri.
Republica Federal a Germaniei a jucat n mod
evident o fest aliailor ei occidentali i plnuiete
s utilizeze aliana NATO ca un scut din spatele
cruia s lanseze propriile operaiuni ofensive, al
cror obiectiv nu poate dect s deranjeze balana

de putere care a asigurat pacea n Europa timp de


dou generaii. Dei putem da vina pe Vest
pentru crearea acestei situaii, guvernul Uniunii
Sovietice nu consider, repet, nu consider,
Statele Unite sau aliaii ei din NATO responsabili
pentru aceasta. i ara mea a nvat pe propria
piele lecia amar c aliaii se pot ntoarce
mpotriva presupuilor lor prieteni, aa cum un
cine poate muca mna stpnului care i d s
mnnce.
Uniunea Sovietic nu nutrete nicio dorin de a
se irosi spectaculoasele progrese nregistrate n
acest an n relaiile externe cu Vestul. Ministrul de
externe se opri cteva clipe. ns Uniunea
Sovietic nu poate ignora i nu poate lsa
deoparte faptul c un act deliberat de agresiune a
fost comis mpotriva Uniunii Sovietice pe teritoriu
sovietic.
Guvernul Uniunii Sovietice va trimite astzi o
not guvernului de la Bonn. Ca pre al pstrrii
linitii i pcii cerem ca guvernul de la Bonn s i
demobilizeze imediat forele armate pn la un
nivel adecvat meninerii pcii civile. Mai cerem
guvernului de la Bonn s recunoasc agresiunea
comis, s dizolve parlamentul i s cear alegeri

anticipate, astfel nct cetenii germani s poat


aprecia ei nii ct de bine le-au fost servite
interesele. n cele din urm, pretindem i ne
ateptm la plata de reparaii guvernului Uniunii
Sovietice i familiilor celor att de brutal asasinai
de naionalitii revanarzi germani care se ascund
n oraul lor de pe malul vestic al Rinului.
Nendeplinirea acestor cerine va avea cele mai
grave consecine posibile.
Aa cum am declarat deja, nu avem niciun
motiv s credem c oricare alt naiune
occidental a fost n vreun fel complice la acest
act de terorism internaional. De aceea, aceast
criz este o chestiune de rezolvat ntre guvernul
Uniunii Sovietice i guvernul de la Bonn. Nutrim
sperana c aceast criz poate fi rezolvat prin
mijloace diplomatice. Apelm la guvernul de la
Bonn s analizeze consecinele aciunilor sale cu
cea mai mare atenie i s acioneze n spiritul
pstrrii pcii. Asta e tot ce am avut de declarat.
Ministrul de externe i strnse hrtiile i plec.
Reporterii adunai la faa locului nici mcar nu
ncercar s pun ntrebri.
Flynn i bg la loc carneelul n buzunar i i
nchise pixul. Cu ani n urm, corespondentul AP

rmsese n Phnom Penh pentru a fi martor la


sosirea Khmerilor Roii, aproape pltind cu viaa
pentru asta. Transmisese tiri din rzboaie,
revoluii, rscoale i fusese rnit de dou ori ca
rezultat al devotamentului fa de meserie. Dar s
fii corespondent de rzboi era o treab pentru
tineri.
Cnd intenionezi s pleci?
Miercuri cel mai trziu. Deja mi-am rezervat
dou bilete la SAS pentru Stockholm, rspunse
Calloway.
Mine telegrafiez la New York s nchid
biroul de la Moscova. Mai rmn aici pn pleci,
dar e timpul s o tergem, Willie. Dac m voi mai
ocupa de acest subiect o voi face dintr-o locaie
mai sigur.
Cte rzboaie ai comentat, Patrick?
Primul a fost cel din Coreea. De atunci nu
mi-au scpat multe. Era ct pe ce s mor de ct
snge pierdusem ntr-un loc numit Con Thien.
Am ncasat dou schije de mortier n Sinai n
1973.
USS PHARRIS
Morris citea textul n intimitatea cabinei lui.

DEFCON-2. ACTIVATE REGULILE DE


ANGAJAMENT OPIUNEA BRAVO. ACEST
MESAJ TREBUIE NELES CA UN
AVERTISMENT DE RZBOI. OSTILITILE
DINTRE NATO I PACTUL DE LA VAROVIA
TREBUIE CONSIDERATE PROBABILE, DAR
NU I CERTE. LUAI TOATE MSURILE
IMPUSE DE SECURITATEA COMENZII,
OSTILITILE SE POT DECLANA FR
AVERTISMENT.
Ed Morris ridic telefonul.
Cheam-l pe secund n cabina mea.
Secundul ajunse acolo n mai puin de un
minut.
Am auzit c ai primit un mesaj, cpitane.
DEFCON-2, ROE Option Bravo. Morris i
nmn mesajul concis. ncepem s meninem
non-stop Condiia-Trei de mar imediat. ASROCul i tuburile lanstorpil trebuie prevzute cu
echipaje de lupt n permanen.
Ce le spunem oamenilor?
Mai nti vreau s discut asta cu ofierii.
Dup aceea o s vorbesc cu echipajul. nc nu

dispunem de ordine precise de misiune. mi


imaginez c ne vom ndrepta fie spre Norfolk, fie
spre New York pentru nsoire de convoaie.
USS NIMITZ
Bine, Toland, s auzim.
Baker se ls pe spate pe scaunul lui.
Domnule amiral, NATO i-a crescut nivelul
de alert. Preedintele a autorizat DEFCON-2.
Flota de aprare de rezerv a nceput mobilizarea.
Intrrile n dispozitiv vor ncepe la 0100 Zulu.
Avioanele comerciale sunt deja rechiziionate.
Britanicii au activat Ordinul Reginei Doi. O
mulime de aeroporturi din Germania vor fi
aglomerate ca naiba.
Ct dureaz intrarea n dispozitive?
ntre opt i dousprezece zile, domnule.
S-ar putea s nu avem atta vreme la
dispoziie.
Da, domnule.
Spune-mi despre sateliii lor de recunoatere,
ordon Baker.
Domnule amiral, n mod curent ruii au pe
cer un satelit de recunoatere oceanic Kosmos
1801. Acesta lucreaz n pereche cu Kosmos

1813, un satelit de spionaj. 1801 este pasrea


alimentat cu energie nuclear i noi credem c
are o capacitate foto suficient de mare pentru a
confirma sistemul radar.
N-am mai auzit aa ceva pn acum.
Cu cteva luni n urm NSA a detectat indicii
ale unor semnale video, dar acea informaie nu a
fost niciodat trimis marinei deoarece nu a
putut fi confirmat. Toland nu spuse c la acel
moment se decisese c marina nu trebuia s
cunoasc astfel de detalii. Acum ns trebuie s
tie, i spuse el. Sunt i eu aici. M-a atepta ca
Ivan s aib i ali satelii radar gata de lansare
imediat i, probabil, civa n depozite. Au i
lansat un numr neobinuit de mare de
echipamente de comunicaii de altitudine joas,
plus ali satelii de spionaj electronic. n mod
obinuit au cam ase sau apte astfel de psri
acolo sus, dar acum sunt zece. Asta le confer o
acoperire ELINT14 a naibii de bun. Dac
generm ceva trafic radio, o s aud totul.
i nu le putem face nimic.
Nu, cel puin pentru o vreme, domnule, l
14

Electronic Intelligence - spionaj electronic (n.red.)

aprob Toland. Forele aeriene dispun de rachete


antisatelit, n numr de ase sau apte din cte
mi amintesc, dar acestea au fost testate o singur
dat mpotriva unui satelit real, iar de anul trecut
exist un moratoriu asupra testelor ASAT.
Probabil c forele aeriene le pot scoate de la
naftalin i pot ncerca reactivarea programului,
dar o s dureze cteva sptmni. Prioritatea lor o
constituie sateliii radar, concluzion Toland.
Bine, ordinele noastre sunt s ne ntlnim cu
Saratoga n largul Azorelor i s escortm
Unitatea Amfibie de Marin (MAU) ctre Islanda.
Presupun c ruii ne vor supraveghea tot drumul!
S sperm c pn vom ajunge acolo guvernul
islandez ne va permite debarcarea trupelor.
Tocmai am aflat c guvernul lor nu se poate
hotr dac aceast criz este real sau nu.
Doamne, m ntreb dac NATO va rezista laolalt.
S presupunem c dispunem de dovezi c
totul e o nscenare, dar nu trebuie s tim care
sunt acele dovezi. Problema este c o mulime de
ri cred aceast arad, cel puin n mod oficial.
Mda, ce chestie minunat. Vreau s i
actualizezi
permanent
estimrile
privind
ameninarea submarinelor i a aviaiei sovietice.

Vreau informaii despre cele mai mici schimbri


legate de ceea ce au ei pe mare n clipa n care le
primeti.

15
Gambitul Bastionului
USS CHICAGO
Ce spune sonarul? ntreb McCafferty cu
voce joas.
Cincisprezece metri sub chil, rspunse
imediat navigatorul. Ne aflm nc mult n afara
apelor teritoriale ruse, dar peste douzeci de mile
ncepem s ne apropiem de dmburi de nisip,
domnule comandant.
Era pentru a opta oar ntr-o jumtate de or
cnd omul ncerca s deslueasc ce-i atepta deacum ncolo.
McCafferty se mulumi s dea din cap. Nu voia
s vorbeasc i n-avea chef s scoat nici cel mai
mic sunet inutil. Tensiunea era palpabil n
centrul de atac al submarinului precum fumul de
igar pe care ventilatoarele nu reueau s l
absoarb complet. Privind n jur, i observ
oamenii dezvluindu-i pe furi starea de spirit
printr-o sprincean ridicat sau o cltinare
uoar din cap.
Navigatorul era cel mai nervos dintre toi. Nu

aveau ce cuta acolo, indiferent c Chicago se afla


sau nu n apele teritoriale sovietice, n sine o
chestiune legal de mare complexitate. Spre nordest se gsea Capul Kanin; spre nord-vest, Capul
Sviatoi. Sovieticii susineau c ntreaga regiune
era un golf istoric, n vreme ce Statele Unite
aleseser
s
recunoasc
doar
regula
internaional a limii de douzeci i patru de
mile. Toat lumea de la bord tia c n acea zi
ruii mai nti ar fi deschis focul i abia dup
aceea ar fi cerut o decizie superiorilor, sub
acoperirea Legii Internaionale a Conveniei
Mrilor. Oare aveau ruii s-i descopere?
Stratul de ap abia dac msura aproximativ
50 de metri. La fel ca rechinii uriai, submarinele
nucleare de atac sunt creaturi ale adncului, nu
ale apelor mici. Harta tactic arta coordonatele a
trei nave sovietice de patrulare, dou fregate din
clasa Grisha i o corvet din clasa Poti, toate trei
echipate pentru lupta antisubmarin. Se aflau la
mai multe mile distan, dar continuau s
reprezinte o ameninare foarte real.
Singura veste bun o reprezenta furtuna de
deasupra. Vntul de suprafa de douzeci de
noduri i perdeaua de ploaie care cdea

constituiau zgomote puternice care interferau cu


performanele sonarelor ns asta afecta i
sonarul submarinului, singurul lor mijloc eficient
de strngere de informaii.
Dup aceea intrau n joc i necunoscutele. Ce
dispozitive de avertizare aveau sovieticii n aceste
ape? Putea fi suprafaa apei destul de limpede ca
un elicopter sau un avion antisubmarin (ASW) s
i vad literalmente? Sau poate undeva n
apropiere se gsea un submarin din clasa Tango,
deplasndu-se tcut prin intermediul motoarelor
electrice alimentate de baterii? Singura cale de a
afla rspunsul exact la oricare din aceste ntrebri
o reprezenta posibilul iuit metalic al elicei de
mare vitez a unei torpile sau simpla explozie a
unei grenade de adncime. McCafferty se gndi la
toate aceste aspecte i cntri pericolele pe care le
ridica prioritatea impus de directiva primit de la
COMSUBLANT:
Determinai imediat zona de operaiuni a
REDFLT SSBN.
Un astfel de limbaj i lsa foarte puin spaiu de
manevr.
Ct de precis este reperul inerial? ntreb
McCafferty pe un ton ct se poate de neutru.

Plus sau minus dou sute de metri.


Navigatorul nici nu se mai obosi s-i ridice
privirea.
Comandantul gemu n barb, tiind la ce se
gndea navigatorul. Ar fi trebuit s-i verifice
poziia la un satelit NAVSTAR cu cteva ore n
urm, dar riscul de detectare era prea mare ntr-o
zon plin de vase sovietice de suprafa. Dou
sute de metri, plus sau minus civa, reprezenta o
estimare foarte corect dup orice standard logic,
ns nu i n cazul n care erai scufundat n ape
puin adnci, la mic distan de o coast
inamic. Ct de precise erau hrile lor? Oare n
zon se gseau epave nemarcate? Chiar dac
datele de navigaie ar fi fost perfecte, spaiul de
manevr avea s devin att de ngust n cteva
mile, nct o eroare de dou sute de metri i putea
face s eueze pe un dmb de nisip, avariind
submarinul
i
genernd
zgomote.
Comandantul ridic din umeri. Chicago era cel
mai bun vehicul din lume pentru aceast
misiune. Nava mai efectuase astfel de misiuni
nainte, iar comandantul nu-i putea face griji n
privina tuturor n acelai timp. McCafferty
naint cu civa pai i intr n compartimentul

sonarului.
Ce mai face amicul nostru?
i continu drumul, cpitane. Nicio
schimbare n nivelul de zgomot al intei. Se
mulumete s nainteze drept cu cincisprezece
noduri, la circa dou mii de metri n faa noastr.
Ca o croazier de plcere, trase concluzia eful
sonarului cu un soi de ironie amar.
Croazier de plcere. Sovieticii i lansau la ap
submarinele lor purttoare de rachete balistice la
interval de un submarin la fiecare patru ore. Deja
o mare parte a lor ieiser n larg. Aa ceva nu se
mai ntmplase niciodat nainte. i toate preau
s mearg spre est, nu spre nord sau nord-est,
aa cum procedau de obicei pentru a intra n
croazier ctre mrile Barents sau Kara sau, de
dat mai recent, ctre calota polar arctic.
SACLANT aflase astfel de informaii de la
avioanele norvegiene P-3 care patrulau deasupra
Checkpoint Charlie, locul aflat la cincizeci de mile
n larg unde submarinele sovietice intrau
ntotdeauna n imersiune. De aceea, Chicago, cel
mai apropiat submarin de zona n cauz, fusese
trimis s investigheze.
n scurt timp detectaser i luaser urma unui

Delta-III, un boomer sovietic modern, aa cum


fuseser
botezate
submarinele
strategice
purttoare de rachete nucleare. Navignd n urma
submarinului, se pstraser tot drumul n raza
curbei de acoperire de dou sute de metri pn
n clipa n care inta cotise spre sud-est, n ape
puin adnci, ctre Mis Sviatoi Nos, punctul de
intrare n Marea Alb toate acestea
reprezentnd ape teritoriale sovietice.
Ct de departe puteau ndrzni s mearg cu
urmrirea? i mai ales ce naiba se petrecea?
McCafferty se ntoarse spre pupitrul de control i
se post n dreptul piedestalului pe care era
montat periscopul.
Vreau s arunc o privire, zise el. Sus
periscopul.
Un ofier de punte aps pe butonul de control
hidraulic al instalaiei i ridic periscopul de
cutare de pe partea babordului.
ine-l aa!
McCafferty ni spre postul de comand,
prinznd instrumentul n vreme ce ofierul l opri
chiar sub suprafaa apei. Dintr-o poziie cumplit
de incomod, comandantul plimb lentilele ntrun cerc complet. Pe un pupitru alturat era

montat un monitor TV conectat la o camer de


luat vederi inserat n tubul periscopului.
Monitorul era supravegheat de secund i de un
ofier superior de punte.
Nicio umbr, zise McCafferty.
Nimic nu l ndrituia s suspecteze c acolo,
afar, se gsea ceva.
De acord, domnule, zise secundul.
Verificai cu sonarul.
n fa, omul de la sonar ascult cu atenie.
Avioanele de patrulare fceau zgomot i ansa de
a le auzi era destul de mare n caz c exista aa
ceva. Nu auzir nimic ceea ce nu nsemna c
acolo nu se afla nimic. Putea fi un elicopter la
mare altitudine sau o fregat din clasa Grisha
plutind cu motoarele diesel oprite, ascultnd n
cutarea unui posibil intrus precum Chicago.
Sonarul spune c nu se aude nimic,
domnule, raport secundul.
nc dou picioare, ceru McCafferty.
Ofierul aps din nou pe buton, ridicnd
periscopul cu nc aizeci de centimetri, undeva la
suprafaa apei, ntre valuri.
Domnule comandant!

Era tehnicianul-ef ESM15. Periscopul de pe


Chicago avea montat n vrf o anten
miniatural care transmitea semnale unui
receptor de band larg. n clipa n care antena
ieise la suprafaa apei, trei lumini clipiser pe
panoul ESM de avertizare tactic.
Citesc trei-cinci, poate chiar ase radare de
cutare n banda India, rosti tehnicianul.
Caracteristicile de semntur spun c sunt
radare cu baza pe uscat i pe nave, domnule, ns
nu, repet nu i pe aeronave. Nimic n banda
Juliet.
Tehnicianul ncepu s citeasc coordonatele.
McCafferty i permise luxul de a se relaxa. Era
imposibil ca un radar s depisteze o int att de
mic precum un periscop n mijlocul valurilor
nalte. Roti periscopul ntr-un cerc complet.
Nu vd nave de suprafa. Nicio aeronav.
Marea cam de nivelul cinci. Estimez vnt de
suprafa dinspre nord-vest de circa douzeci,
douzeci i cinci de noduri. nchise mnerele i se
Electronic Support Measures - dispozitivele de
alert i urmrire electronic de pe o nav militar
(n.tr.)
15

ddu napoi. Jos periscopul.


Tubul de oel bine uns ncepuse coborrea
nainte ca el s rosteasc cel de-al doilea cuvnt.
Comandantul ddu aprobator din cap nspre
ofierul care inea n mn un cronometru.
Periscopul sttuse n total deasupra apei 5,9
secunde. Dup cincisprezece ani de activitate pe
submarine, pe McCafferty nc l uimea cum de
puteau face atia oameni att de multe lucruri n
doar ase secunde. Cnd absolvise coala de
submarine, criteriul standard al unei expuneri
fusese de apte secunde.
Navigatorul i examin iute harta, un ofier
asistndu-l pentru a puncta coordonatele
surselor de semnale.
Domnule comandant. Navigatorul ridic
privirea. Coordonatele corespund cu dou
emitoare radar de la rm cunoscute, iar trei
seturi Don-2 se potrivesc cu coordonatele Sierra2, -3 i -4. Omul se referea la poziiile celor trei
nave sovietice de suprafa. Avem un semnal
necunoscut, pe coordonate zero-patru-apte. Cu
ce seamn, Harkins?
Cu un radar de cutare de suprafa n
banda India cu baza pe uscat, una dintre acele

conserve de mal noi, rspunse tehnicianul,


citind numerele corespunztoare frecvenelor i
limilor de band. Semnalul e slab i cam neclar,
domnule. Activitatea este ns intens i toate
emitoarele sunt acordate pe frecvene diferite.
Tehnicianul voia s spun c supravegherea
radar era bine coordonat, astfel nct semnalele
radar s nu interfereze ntre ele.
Un
electrician
rebobin
banda
video,
permindu-i lui McCafferty s reexamineze ceea
ce zrise prin periscop. Singura diferen consta
n faptul c imaginile luate de camera video erau
n alb i negru. Banda trebuia derulat cu vitez
mic, pentru a evita efectele de neclaritate,
ntruct cpitanul rotise periscopul foarte repede.
Uluitor ce bine poate arta nimicul, nu, Joe?
i ntreb el secundul.
Plafonul de nori se gsea cu mult sub trei sute
de metri, iar valurile nalte acoperiser cu
repeziciune lentilele periscopului cu picturi de
ap. McCafferty se gndi c nimeni nu inventase
vreun dispozitiv inteligent pentru a menine
lentilele curate, iar dup optzeci i ceva de ani de
cnd submarinele intraser n serviciul militar
activ

i apa pare cam mocirloas, rspunse Joe.


O identificare vizual de ctre o aeronav de
patrul reprezenta comarul oricror submarine
de pe planet.
Nu prea pare o zi mbietoare la zbor, nu? Nu
cred c ar trebui s ne facem griji c cineva ne-ar
putea urmri de sus.
Comandantul rosti vorbele tare, astfel ca ntreg
echipajul din postul de comand s le aud.
Adncimea apei crete pe parcursul
urmtoarelor dou mile, anun navigatorul.
Cu ct?
Cu aproximativ 10 metri, domnule.
McCafferty privi spre secund, care n acel
moment avea comanda submarinului.
Folosete asta.
Pe de alt parte, vreun glume la mana unui
elicopter putea avea noroc
neles. Ofier cu imersiunea, coboar cu nc
6 metri. ncet.
neles.
Ofierul ddu ordinele pentru crmele de
adncime. Oftaturile de uurare se auzir n
ntreg centrul de atac.
McCafferty cltin din cap. Cnd i-ai vzut

ultima dat oamenii uurai pentru o schimbare


de ase metri n adncime? se ntreb el. Se duse
la sonar. Nu-i aminti c fusese acolo cu doar
patru minute nainte.
Ce fac amicii notri, efule?
Navele de patrulare sunt nc departe,
domnule. Par s descrie cercuri, cci coordonatele
lor se deplaseaz nainte i napoi. Zgomotul emis
de boomer e i el constant, merge tot nainte cu
cinpe noduri. Nici mcar nu e foarte discret.
Vreau s spun c auzim tot felul de zgomote
metalice, m nelegei? Dup sunete, la bordul
lui se efectueaz o groaz de activiti de
ntreinere.
Vrei s ascultai,
domnule
comandant?
Omul i ddu o pereche de cti. Scanarea cu
sonarul se efectua n cea mai mare parte vizual.
Computerele de la bord converteau semnalele
acustice n simboluri luminoase ca ntr-un joc.
ns nu exista un substitut adevrat ascultrii
umane. McCafferty lu ctile.
Mai nti auzi pompele reactorului nuclear al
submarinului. Funcionau la jumtate de regim,
conducnd apa din vasul reactorului n
generatorul de abur. Apoi se concentr asupra

zgomotelor de elice. Boomer-ul rusesc dispunea


de dou elice cu cinci pale. McCafferty ncerc s
socoteasc sunetele de chuga-chuga scoase de
fiecare pal de elice. Nu mergea, trebuia s se
ncread n cuvntul efului de la sonar, aa cum
proceda ntotdeauna clang!
Ce-a fost asta?
eful sonarului se rsuci spre un alt operator.
Vreun chepeng trntit?
Operatorul cltin din cap cu vigoare.
Mai degrab cineva care a scpat o cheie.
Aproape totui, foarte aproape.
Comandantul zmbi fr s vrea. Toat lumea
de la bord ncerca s se poarte cu naturalee, care
nu putea fi dect simulat. Cu siguran toi erau
la fel de ncordai ca i el, iar McCafferty nu-i
dorea nimic altceva dect s ias mai repede din
bazinul la periculos. Bineneles c nu se putea
comporta de o asemenea manier nct echipajul
s se ngrijoreze; comandantul trebuia s se
controleze n permanen. Ce nenorocite de
jocuri mai jucm i noi! i zise el. Ce naiba
cutm aici? Ce se ntmpl n lumea asta
nebun? N-am chef s lupt ntr-un blestemat de
rzboi!

Se sprijini de cadrul uii, n captul camerei de


control, la civa pai de propria cabin, vrnd s
se duc acolo, s se ntind cteva minute, s
respire de cteva ori adnc, poate s se duc la
chiuvet i s-i dea cu niic ap rece ns s-ar
fi putut uita din greeal n oglind. Nu putea face
nimic din toate astea, i o tia prea bine.
Comanda unui submarin reprezenta una dintre
ultimele meserii brbteti rmase n lume, care
uneori cerea un comportament extrem de
autocrat. Ca acum. Joac jocul, Danny, se
ndemn singur. McCafferty scoase o batist din
buzunarul de la spate i i terse nasul cu ea, cu
o expresie neutr, aproape plictisit pe chip i cu
privirea
fixat
pe
afiajele
sonarului.
Comandantul cel cu snge rece
McCafferty se ntoarse la postul de comand,
spunndu-i c petrecuse destul timp pentru a
motiva echipajul de la sonar, fr a le crea
sentimentul c le acord o atenie prea mare. Un
echilibru fin, dar bun. Privi n jur fr s se
grbeasc. ncperea era la fel de aglomerat ca
un bar irlandez de srbtoarea Sfntului Patrick.
Chipurile imobile ale oamenilor erau pline de
sudoare, n ciuda aerului condiionat generat de

reactoarele nucleare. Mai ales cei care manevrau


crmele de adncime se concentrau asupra
instrumentelor lor, ghidnd submarinul n
coborre cu ajutorul unui afiaj cu definiie
electronic, avndu-l n spatele lor pe ofierul de
imersiune, adic tehnicianul cu cel mai nalt grad
de pe Chicago.
n mijlocul postului de comand, cele dou
periscopuri de atac alturate stteau complet
coborte, cu un marinar lng ele pregtit s le
ridice dac i se cerea. Secundul se plimba nervos,
privind harta la fiecare sfert de minut cnd
ajungea n spatele compartimentului. Nu se putea
plnge de nimic. Toat lumea era ncordat, dar
treburile erau executate cu rapiditate.
Lund n consideraie toate aspectele, rosti
McCafferty cu voce tare ca toat lumea s aud,
situaia este destul de bun. Condiiile de la
suprafa i mpiedic s ne detecteze.
Comanda, aici sonarul.
Puntea aici.
Comandantul apuc interfonul.
Zgomote de coc. inta pare s ias la
suprafa. Mda, inta i golete acum tancurile,
domnule.

neles. ine-ne la curent, efule. McCafferty


ls interfonul jos. Fcu trei pai n spate spre
hart. De ce iese la suprafa acum?
Navigatorul fur o igar de la un marinar i o
aprinse. McCafferty tia c omul nu fuma.
Aproape c se nec cu fumul, atrgnd un rnjet
scurt de la un ofier de punte i un zmbet amar
din partea navigatorului.
Domnule, ceva nu e n regul aici, zise
locotenentul cu voce joas.
Un singur lucru, rosti cpitanul. De ce a ieit
la suprafa aici?
Puntea, aici sonarul. McCafferty fcu un pas
i apuc iari interfonul. Boomerul i golete
de tot tancurile, domnule.
Altceva neobinuit?
Nu, domnule, dar trebuie s-i fi folosit o
mare parte din aerul de rezerv.
Bine, efule, mulumesc.
McCafferty nchise ntrebndu-se dac asta
nsemna ceva.
Domnule, ai mai fcut asta nainte? ntreb
navigatorul.
Am urmrit multe nave ruseti, dar niciodat
pn aici.

inta trebuie s ias la suprafa n cele din


urm, sunt doar 18 metri adncime, de-a lungul
Terski Bereg.
Navigatorul i plimb degetul de-a lungul hrii.
Iar noi trebuie s ncetm urmrirea, fu
McCafferty de acord. Dar mai sunt patruzeci de
mile pn acolo.
Mda. Navigatorul ncuviin cu un gest. ns
ncepnd cu cinci mile n spatele nostru, golful se
ngusteaz ca o plnie, iar pentru un submarin n
imersiune n cele din urm se nchide la doar
dou, apoi un singur pasaj de trecere sigur. Isuse,
nu tiu ce s zic.
McCafferty veni s examineze harta.
S-a mulumit s alerge cu cincisprezece
noduri la adncime periscopic tocmai din
peninsula Kola. Adncimea utilizabil a cam fost
aceeai n ultimele cinci ore i pare a fi la fel
pentru nc o or sau dou ns el iese oricum
la suprafa. Aadar, zise McCafferty, singura
schimbare n condiiile de mediu este limea
canalului, iar aceasta are nc douzeci de mile
Cpitanul se gndi la toate acestea, privind int
harta. Camera senarului l chem din nou.
Comanda. Ce s-a ntmplat, efule?

Un contact nou, domnule, pe coordonate


unu-nou-doi. inta desemnat Sierra-5. Nav de
suprafa cu elice dubl i motoare diesel. S-a ivit
ca din neant. Pare o nav din clasa Natya.
Relevmentul se schimb ncet de la dreapta la
stnga, parc pe curs de ntlnire cu boomer-ul.
Numrtoarea frecvenei palelor arat o vitez de
circa dousprezece noduri.
Ce face submarinul?
Vitez i curs neschimbate, domnule.
Zgomotele au ncetat. E la suprafa, domnule,
ncepem s auzim bti i nite pai n fug pe
scri stai aa tocmai a pornit un sonar activ,
auzim reverberaii, coordonatele par s fie ununou-zero, probabil c e Natya. E un sonar de
frecven foarte nalt, deasupra spectrului
audibil a zice c pe la douzeci i dou de mii
de hertzi.
McCafferty simi brusc un bulgre de ghea n
stomac.
Secundule, preiau comanda.
neles, domnule, avei comanda.
Ofier cu imersiunea: adu nava la 18 metri,
ct de repede poi fr s-i faci vreun ru.
Observaia! Sus periscopul! Dispozitivul se ridic

imediat i McCafferty i relu poziia anterioar,


verificnd suprafaa apei dup umbre. nc trei
picioare, ceru el. Bine, nc nimic. Ce spune ESMul?
Acum sunt apte surse active radar,
domnule. Coordonatele cam aceleai ca nainte,
plus cel nou la unu-nou-unu, tot n band India,
pare a fi tot un Don-2.
McCafferty rsuci mnerul periscopului la
poziia de mrire maxim. Submarinul sovietic se
vedea ieit foarte sus din ap.
Joe, spune-mi ce vezi, ceru McCafferty,
avnd nevoie de o a doua opinie.
E, ntr-adevr, un Delta III. Pare c i-a golit
tot balastul. Domnule, au ieit destul de departe
i sunt mai sus cu vreun metru dect ies ei de
obicei. Au folosit o mare parte din aer n faa lui
pare a se vedea catargul Natyei, dar e greu s fim
siguri.
McCafferty simea cum propriul submarin
ncepea s se balanseze. Strnse cu minile i
mai bine periscopul, simind n palme loviturile
valurilor. Marea se npustea i asupra
submarinului sovietic, iar McCafferty vedea apa
izbindu-se de flancuri, intrnd i ieind

nspumat din gurile de evacuare a balastului.


Panoul ESM avertizeaz c nivelul
semnalului se apropie de pragul de detectare,
rosti tehnicianul.
Ambele lui periscopuri sunt sus, zise
McCafferty, tiind c periscopul lor sttea deja de
prea mult timp n aer. Aps mnerul pentru a
dubla mrirea. Manevra micor acurateea
optic, dar imaginea ajunse s se fixeze pe
chiocul intei.
Puntea superioar este plin de oameni.
Toat lumea poart ochelari fr a se uita n
spate, totui. Jos periscopul. Ofier cu
imersiunea, coboar nava cu trei metri. Ai fcut o
treab bun. Hai s vedem banda video, Joe.
Imaginea apru pe monitorul TV dup cteva
secunde.
Se gseau la aproape doi kilometri n spatele
submarinului sovietic. Dincolo de nav, la la mai
puin de un kilometru distan, se vedea domul
sferic al unui radar, probabil al Natyei, micnduse destul de repede pe valuri. Pentru a adposti
cele aisprezece rachete SS-18 cu care era dotat,
submarinul sovietic avea un spate ca de broasc
estoas. Privit chiar din spate, semna cu o

ramp de urcare pe autostrad. Era clar c Delta


avea o siluet lipsit de graie, dar menirea navei
era de a supravieui att ct s-i lanseze
rachetele, iar americanii nu se ndoiau c aceste
rachete funcionau perfect.
Uitai-v la asta, s-au ridicat att de sus c se
vd elicele pe jumtate, coment secundul.
Navigator, ct mai avem pn la ape puin
adnci?
Pe acest canal dispunem de un minimum de
43 de metri pe o lungime de 16 kilometri.
i atunci de ce a ieit Delta la suprafa att de
departe?
McCafferty apuc interfonul.
Sonar, spune-mi ce vezi despre Natya.
Domnule, trimite semnale ca o nebun. Nu
ctre noi, ns recepionm o mulime de reflecii
i reverberaii de pe fundul apei.
Natya era o nav specializat n vntoarea de
mine fiind totodat folosit, pentru siguran,
ca escort pentru submarine ctre i dinspre
zonele sigure. ns sonarul ei detector de mine
funciona Doamne Dumnezeule!
Crma banda stnga! url McCafferty.
Crma banda stnga, neles! Timorrierul ar fi

dat cu capul de tavan dac nu ar fi avut centura


de siguran. ntr-o fraciune de secund roti
complet crma spre babord. Domnule, crma a
ajuns n banda stnga!
Cmp minat, icni navigatorul.
Capetele tuturor din ncpere se ntoarser spre
el.
S-ar putea, ncuviin grav McCafferty. Ct
de departe suntem de locul n care boomer-ul sa ntlnit cu Natya?
Navigatorul examin ndeaproape traseul.
Ne-am oprit la aproape patru sute de metri
de el, domnule.
Stop mainile.
Stop mainile, neles. Crmaciul acion
telegraful prin care anuna mecanicii. Sala
mainilor rspunde c a oprit motoarele,
domnule. Trecem spre stnga prin unu-opt-zero,
domnule.
Foarte bine. Ar trebui s fim n siguran aici.
Trebuie s ne imaginm c ntlnirea celor dou
nave s-a produs la civa kilometri distan de
zon, nu? Crede cineva de aici c Ivan s-ar juca
cu un boomer?
Era o ntrebare retoric. Nimeni nu se juca cu

astfel de submarine.
Toat lumea din postul de comand inspir
adnc n aceeai secund. Chicago ncetini
repede, curba luat abrupt ntorcnd-o pe cursul
iniial.
Crma banda la mijloc. McCafferty ordon
repornirea mainilor la o treime din vitez i ridic
interfonul pentru sonar. Boomer-ul i-a
schimbat comportamentul?
Nu, domnule. Relevment constant ununou-zero. Viteza tot cincisprezece noduri.
Continum s auzim cum Natya emite impulsuri,
apropiindu-se de unu-opt-ase, iar viteza ei se
apropie acum tot de cincisprezece noduri.
Navigatorule, ncearc s gseti o modalitate
de a ne scoate de aici. Trebuie s ne meninem la
distan de toate navele de patrulare. Raporteazmi cursul ct de repede poi.
neles. Deocamdat trei-cinci-opt pare destul
de bun, domnule.
Navigatorul actualiza continuu cursul de circa
dou ore.
Domnule, dac Ivan a minat ntr-adevr o
zon, o parte a ei se afl n apele internaionale,
observ secundul. Drgu.

Mda. Bineneles c pentru ei sunt ape


teritoriale, aa c oricine se lovete de vreo min
nseamn doar c n-a avut noroc
i poate provoca un incident internaional?
coment Joe.
Dar de ce folosesc sonarul? ntreb ofierul de
comunicaii. Dac dispun de un enal curat pot
s navigheze la vedere.
Dar dac nu exist niciun enal? ripost
secundul. Dac au aezat mine de adncime i leau ancorat, s zicem, la o adncime constant de
cincisprezece metri? Trebuie s ne imaginm
ngrijorarea lor c o min sau dou ar putea avea
un cablu de ancorare prea lung. Aa c adopt
strategia maximei sigurane, la fel ca noi. Ce v
spun toate astea?
Nimeni nu le poate urmri boomer-ele fr
s ias la suprafa nelese locotenentul.
Iar noi mai mult ca sigur c n-o s facem aa
ceva. Nimeni nu a afirmat vreodat c Ivan ar fi
tmpit. Aici e vorba de un sistem perfect. i pun
toate submarinele cu rachete n locuri n care noi
nu putem ajunge, zise McCafferty. Nici mcar
SUBROC nu poate reui de unde ne aflm noi n
interiorul Mrii Albe. n concluzie, dac ei trebuie

s-i mprtie navele, nu trebuie s rite nimic


folosind un singur canal de acces, ci pot cu toate
s ias la suprafa, s se mprtie i s se
ascund la lumina zilei.
Asta nseamn, domnilor, c n loc s
detaeze o nav de patrul pentru paza fiecrui
boomer mpotriva unora ca noi, sovieticii pot
pune toate submarinele strategice ntr-un sigur
co drgu i sigur i pot trimite navele de patrul
n alte misiuni. Haidei s plecm naibii de aici!
ATLANTICUL DE NORD
Nav n mar, aici este o aeronav a Marinei
Statelor Unite la babordul vostru. Identificai-v,
v rugm.
Cpitanul Kherov ddu microfonul pentru
rspuns unui maior din Armata Roie.
Aeronav a marinei, aici e Doctor Lykes. Ce
mai facei?
Kherov vorbea poticnit engleza. Accentul de
Mississippi al maiorului putea fi i kurd din
punctul lui de vedere, la ct nelegea. Abia
puteau s disting prin cea avionul cenuiu de
patrulare care descria cercuri n jurul navei, la
circa opt kilometri distan. Cu siguran c

echipajul i observa prin binocluri.


Detaliaz, Doctor Lykes, comand o voce.
Suntem plecai din New Orleans ctre Oslo
cu mrfuri generale. Ce mare scofal?
Suntei prea la nord pentru un curs spre
Norvegia. V rugam sa explicai. Terminat.
Ai citit blestematele alea de ziare, pilotule? Sa cam fcut periculos paici, iar brcua asta mare
cost bani grei. Am primit ordin de la sediu s
stm aproape de ceva amici. La naiba, ne
bucurm s te vedem, biete. Vrei s ne escortai
o bucat de drum?
neles. Doctor Lykes, prin zon nu se tie de
existena nici unui submarin.
Garantezi tu asta?
ntrebarea atrase un rset.
Cam greu, Doc.
Cam aa ziceam i eu, pilotule. Pi, dac e n
regul, o s-o inem spre nord o vreme i vom
ncerca s ne meninem sub acoperirea voastr
aerian. Terminat.
Nu putem trimite un aparat de zbor s v
escorteze.
Neles, dar venii dac v chemm, da?
Afirmativ, rspunse Penguin 8.

Bine, continum spre nord, apoi cotim est


spre Feroe. Ne avertizai dac apar ia ri?
Terminat.
Dac vedem aa ceva, Doc, ideea e s
ncercm s le scufundm noi mai nti, exager
pilotul.
Corect. Vntoare bun, biete. Terminat.
PENGUIN 8
Doamne, chiar exist oameni care s
vorbeasc aa? se mir cu voce tare pilotul de pe
Orion.
N-ai auzit niciodat de Lykes Lines? chicoti
copilotul. Se spunea c nu angajeaz pe nimeni
care nu are accent de sudist. Pn acum n-am
crezut. Nimic nu se compar cu tradiia. i totui
e cam departe de canalele obinuite.
Mda, dar pn la formarea convoaielor a
ncerca i eu, la naiba, s m strecor dintr-o zon
protejat ntr-alta. n fine, hai s terminm
inspecia vizual.
Pilotul mri viteza i se apropie, n vreme ce
copilotul ridic ghidul de identificare.
Bun, avem o caren neagr cu inscripia
Lykes Linss pe lateral, la mijloc. Suprastructur

alb cu un diamant negru, cu litera L n interiorul


diamantului. Omul i nl binoclul. Catargul de
veghe
naintea
suprastructurii.
Verificat.
Suprastructura e bine ntreinut. Catargul de
semnalizare nu. Emblema corect i steagul
firmei. Couri negre. Vinciuri n spate lng liftul
de mrfuri nu spune cte vinciuri. La naiba,
duce o ncrctur complet de barje, nu?
Vopseaua pare un pic scorojit. n fine, totul se
potrivete cu catalogul. E un vas prieten
Bine, hai s-l salutm.
Pilotul rsuci mana spre stnga, ducnd
Orionul direct deasupra navei. Ddu uor din
aripi n trecere, i doi oameni de pe punte le
fcur semn cu mna. Piloii nu sesizar c cei
doi i urmreau ascunznd sub haine lansatoare
de rachete individuale (SAM).
Mult noroc, amice, zise pilotul. S-ar putea s
ai nevoie de el.
MV JULIUS FUCIK
Noul tipar de vopsire va face depistarea
vizual mai dificil, tovare general, rosti ncet
ofierul nsrcinat cu aprarea antiaerian. Nu
am zrit nicio rachet aer-mare sub avion.

Asta nu va mai ine mult. Imediat ce flota


noastr va iei n larg, vor monta rachete pe toate
aeronavele. n plus, dac ne identific drept
inamic, ct de departe putem fugi nainte ca ei s
cheme n ajutor un avion narmat sau s se
ntoarc ei nii la baz pentru a se narma?
Generalul urmri avionul cum se ndeprteaz.
i simise inima n gt pe toat durata
incidentului, ns acum se putea duce spre locul
n care se afla Kherov, pe aripa deschis a punii.
Doar ofierilor navei le fuseser date uniforme
kaki ca ale americanilor.
Complimentele mele ofierului care a vorbit.
Presupun c vorbea englez, nu?
Andreiev rse jovial, acum c pericolul era de
domeniul trecutului.
Aa mi s-a spus i mie. Marina a cerut un
om cu un astfel de talent aparte. E un ofier de
contrainformaii i a stat n America.
n orice caz, a reuit. Acum ne putem apropia
de obiectiv n siguran, rosti Kherov. Ezitnd
puin asupra ultimului cuvnt.
Va fi bine s ajung iari pe uscat, tovare
cpitan.
Generalului nu-i plcea s se afle pe o

asemenea int mare i neprotejat i n-avea s


se simt n siguran dect atunci cnd avea
peasc din nou pe teren solid. Cel puin ca
infanterist aveai o arm cu care s te aperi, de
obicei o gaur n care s te ascunzi i ntotdeauna
dou picioare cu care s fugi. nvase c lucrurile
nu stteau aa pe o nav.
O nav nsemna o int mare, iar inta pe care
se gsea el era practic neprotejat. Generalul se
trezi surprins s constate c existau i locuri n
care se simea mai ru dect ntr-un avion de
transport. ns pn i acolo avea o paraut. Ct
despre capacitatea lui de a nota pn la rm nui fcea niciun fel de iluzii.
SUNNYVALE, CALIFORNIA
nc unul, exclam sergentul-ef.
Devenise de-a dreptul plictisitor. Colonelul nu-i
amintea ca sovieticii s fi avut vreodat mai mult
de ase satelii de recunoatere pe orbit n
acelai timp. Acum se gseau acolo zece, plus
nc zece satelii de spionaj electronic, unii lansai
de pe cosmodromul Baikonur de lng Leninsk,
n R.S.S. Kazahstan, ceilali din Plesek, n nordul
Rusiei.

Asta e o rachet purttoare de tip F, domnule


colonel. Timpul de ardere nu e potrivit pentru
tipul A, zise sergentul, ridicndu-i privirea de pe
ceas.
Racheta purttoare ruseasc deriva din vechea
rachet SS-9 ICBM16 i ndeplinea doar dou
funciuni: s lanseze satelii de recunoatere
oceanici, denumii RORSATS, care monitorizau
navele aflate pe mri i oceane i s nale pe
orbit sistemul sovietic antisatelit. Americanii
urmreau lansarea cu ajutorul unui satelit de
recunoatere KH-11, plasat recent pe orbit cu
misiunea de a acoperi vizual regiunea central a
URSS-ului. Colonelul ridic receptorul telefonului
pentru a lua legtura cu complexul din Cheyenne
Mountain.
USS PHARRIS
Ar trebui s dorm, i spuse Morris. Ar trebui
s dorm ct mai mult acum, ca s am rezerve
Intercontinental Ballistic Missile - rachete din
arsenalul strategic al marilor puteri, capabile s
transporte focoase nucleare multiple la mari distane
(peste 13 000 km) (n.red.)
16

atunci cnd n-o s mai am timp de somn. ns


era mult prea ocupat ca s poat dormi.
USS Pharris se pregtea s depeasc gura
rului Delaware. Treizeci de mile mai la nord, de
la danele porturilor din Philadelphia, Chester i
Camden, navele Flotei Naionale de Aprare n
Rezerv, inute n conservare de ani de zile, se
pregteau s ias n larg. n calele pentru mrfuri
se ncrcau tancuri, tunuri i lzi cu muniie
exploziv. Radarul navei arta numeroase
semnale ale unor transportoare aeriene de trupe
care se ridicau de la baza forelor aeriene Dover.
Imensele avioane militare puteau transporta
trupe pn n Germania, unde militarilor avea s
le parvin echipamentul transportat prin alte
mijloace. Din pcate, dup epuizarea muniiei
transportate odat cu ei, realimentarea avea s se
fac aa cum se procedase mereu, cu nave
comerciale urte, masive i ncete toate inte
ideale pentru inamic. Poate c aceste nave nu mai
erau la fel de ncete ca n trecut i erau mai mari
acum, dar totodat i mai puine. Flota
comercial american slbise considerabil i
prea extrem de puin numeroas, chiar i
suplimentat cu nave guvernamentale. Un

submarin care scufunda acum o nav provoca


aceleai ravagii ca unul din cel de-al Doilea Rzboi
Mondial care ar fi scufundat patru sau cinci nave.
O alt problem o constituia echipajele de pe
navele comerciale. Privite n mod tradiional cu
dispre de ctre marinarii militari din marina
SUA, care evitau cu obstinaie orice contact cu
marinarii civili pentru a nu se lsa cu scntei,
echipajele comerciale mbtrniser continuu,
ajungnd acum la vrsta medie de cincizeci de
ani, mai mult dect dublu fa de echipajul de pe
orice nav militar. Cum puteau aceti bunici s
fac fa stresului creat de operaiunile de lupt?
Oamenii erau destul de bine pltii unii dintre
marinarii cu experien mare ctigau ct Morris
ns ct mai contau salariile lor frumoase,
negociate de sindicate, n faa rachetelor i
torpilelor? Morris se vzu obligat s renune la
astfel de gnduri. Btrnii acetia cu copii de liceu
i facultate reprezentau turma lui. El era pstorul,
iar sub suprafaa cenuie a Atlanticului se
ascundeau lupi fioroi.
Turma nu era mare. Vzuse cifrele cu doar un
an nainte: numrul total de vase comerciale
operate privat, n activitate, se apropia de 1 700 i

aduna o medie de optsprezece mii de tone per


nav. Dintre acestea, doar 103 nave erau
angajate n mod curent n activiti comerciale
maritime internaionale. Flota suplimentar de
rezerv avea ct 172 de nave. A descrie o astfel de
situaie drept o ruine era echivalent cu a descrie
un viol n grup ca o uoar deviere social.
Nu-i puteau permite nici mcar pierderea unei
singure nave.
Morris se duse spre radarul de pe punte i privi
ecranul protejat cu cauciuc pentru a urmri irul
decolrilor de pe Aeroportul Dover. Fiecare
semnal de pe ecran reprezenta un avion ncrcat
cu un numr de oameni ntre trei i cinci sute. Ce
avea s se ntmple cnd toi acetia aveau s
rmn fr cartue?
Un alt comercial, cpitane. Ofierul de la
radar art nspre un punct de la orizont. E o
barc olandez de transport containere. Bnuiesc
c intr la alimentare cu mrfuri militare.
Morris se ncrunt.
Vom avea nevoie de tot ajutorul posibil.
SUNNYVALE, CALIFORNIA
Este cert, domnule, rosti colonelul. Este

vorba de o pasre ASAT sovietic, aflat la


aptezeci i trei de mile nautice n urma uneia dea noastr.
Colonelul ceruse ca satelitul lor s se roteasc n
spaiu i s-i ndrepte camerele de luat vederi
spre noul lui companion, n ciuda luminii proaste,
forma satelitului uciga al sovieticilor nu putea fi
confundat: un cilindru lung de aproape treizeci
de metri, cu un motor de rachet la un capt i o
anten radar la cellalt.
Ce recomandri avei, domnule colonel?
Domnule, v cer s m mputernicii pe
deplin n ce privete manevrarea sateliilor. De
ndat ce vreo chestie cu o stea roie pe ea se
ivete la mai puin de optzeci de kilometri distan
de vreo pasre de-a noastr, voi ncepe o serie de
manevre delta-V pentru a le da peste cap soluia
de interceptare.
Asta te va costa o grmad de combustibil,
fiule, l avertiz CINC-NORAD.
Avem de-a face aici cu o problem cu dou
soluii, domnule general. Colonelul rspunse ca
un adevrat matematician. Varianta unu:
ncepem manevrele i riscm pierderea de
combustibil. Varianta doi: nu ncepem manevrele

i riscm pierderea sateliilor. De ndat ce sateliii


lor se apropie la mai puin de optzeci de kilometri,
pot gsi automat o soluie de interceptare i ne
pot scoate echipamentele din uz n cinci minute.
Poate chiar mai repede. Cinci minute reprezint
doar marja de timp observat de noi pentru
modul lor de aciune. Aadar, domnule, acestea
sunt recomandrile mele.
Colonelul avea un doctorat n matematic
obinut la Universitatea Illinois, ns nu acolo
nvase s nghesuie generalii la col.
Bine. Chestia asta va ajunge la Washington,
dar o s naintez recomandarea ta mpreun cu
susinerea mea.
USS NIMITZ
Domnule amiral, tocmai am primit un raport
nelinititor din Marea Barents.
Toland citi depea de la CINCLANTFLT.
Cte submarine n plus pot trimite mpotriva
noastr acum?
Probabil c undeva n jur de treizeci,
domnule.
Treizeci?
Lui Baker nu-i plcea deloc ce auzea de o

sptmn ncoace. Iar ceea ce tocmai auzise i


plcea i mai puin.
Gruparea de nave din jurul portavionului
Nimitz, mpreun cu Saratoga i portavionul
francez Foch, escorta o unitate amfibie de marin
(MAU), pentru ntrirea aprrii terestre a
Islandei. O cltorie de trei zile. Dac rzboiul
ncepea la puin timp dup ce se ncheia
debarcarea, urmtoarea misiune ar fi fost s
sprijine planul G-I-UK de barier defensiv, o cale
maritim important, ce acoperea apele oceanului
ntre Groenlanda, Islanda i Marea Britanie.
Grupul 21 de portavioane reprezenta o for
puternic, ns era suficient de puternic?
Strategia naval cerea un grup de patru
portavioane pentru a se putea lupta cu anse de
supravieuire la latitudini aa de mari ns flota
nu fusese nc pe deplin constituit. Toland
primea diverse rapoarte privind intense activiti
diplomatice menite s previn rzboiului care
prea gata s nceap, cu toate c mult lume nu
i-l dorea. Oare cum ar fi reacionat sovieticii la
prezena a patru sau mai multe portavioane n
Marea Norvegiei? Se prea c nimeni din
Washington nu dorea s afle rspunsul, ns

Toland se ntreba dac un asemenea rspuns mai


avea oricum vreun sens. Aa cum stteau
lucrurile, Islanda aprobase cu doar o jumtate de
zi nainte primirea ntririlor pe care ei le escortau
acum, iar acest avanpost NATO avea nevoie de
ntriri urgente.
USS CHICAGO
McCafferty se gsea la treizeci de mile nord de
intrarea n fiordul Kola. Echipajul prea relativ
fericit s se gseasc acolo dup aisprezece ore
de fug ncordat ct mai departe de Capul
Sviatoi. Cu toate c Marea Barents era plin cu
nave antisubmarin, imediat dup ce trimiseser
raportul, Chicago se retrsese de la intrarea n
Marea Alb de fric s nu provoace un incident
major. Acum se gseau ntr-un loc cu dou sute
treizeci de metri adncime i cu mult spaiu de
manevr, iar echipajul avea ncredere n propria
capacitate de a ine nava departe de necazuri. La
cincizeci de mile de Chicago ar fi trebuit s se afle
nc dou submarine americane, plus un
submarin diesel britanic i alte dou norvegiene.
Oamenii de la sonar nu auzeau niciuna dintre
navele prietene, dar puteau auzi patru fregate din

clasa Grisha emind de zor semnale sonar nspre


o int la sud-est.
Submarinele aliate din zon aveau misiuni de
supraveghere ideale pentru ele, deoarece nu
trebuiau dect s navigheze cu vitez minim i
s evite contactul cu navele de suprafa, pe care
le puteau detecta de la mare distan.
Acum nu se mai jucau de-a v-ai ascunselea.
McCafferty nici mcar nu se gndi s nu le
dezvluie oamenilor si semnificaia celor aflate
despre boomer-ele sovietice. Pe submarine nu
exist secrete imposibil de aflat. Se prea c toate
acele nave sunt pe punctul de a porni un rzboi.
Poate c strategii din Norfolk i de aiurea sau
politicienii din Washington mai aveau dubii n
privina asta, ns, la faa locului, n linia de foc,
ofierii i marinarii de pe Chicago discutaser
despre modul n care sovieticii i foloseau navele
i ajunseser la o concluzie unanim. Tuburile
lanstorpil ale submarinului erau ncrcate cu
torpile MK-48 i rachete Harpoon. Tuburile
verticale de lansare a rachetelor din partea din
fa
a
carenei
conineau
dousprezece
Tomahawk-uri, dintre care trei cu focos nuclear
pentru atacul intelor terestre i nou rachete

antinav convenionale. Cnd un echipament de


pe submarin ddea cel mai mic semn de
defeciune, un tehnician srea imediat s l
repare. McCafferty era mulumit i deloc surprins
de echipajul su. Erau cu toii prea tineri vrsta
medie era de douzeci i unu de ani ca s fie
forai s se adapteze la o asemenea porcrie.
McCafferty sttea n camera sonarului, situat
la tribord n faa centrului de atac. La civa pai
de el, un sistem computerizat masiv procesa o
avalan de zgomote marine, analiznd benzi
individuale de frecven tiute din experien ca
semnturi acustice aparinnd navelor sovietice.
Semnalele erau afiate pe un ecran denumit
display n cascad, o perdea monocolor
galben ale crei linii mai strlucitoare indicau
coordonatele unui sunet care putea deveni o
surs de interes. Patru linii indicau navele din
clasa Grisha, iar punctele marcau semnalele
emise de sonarele lor active. McCafferty se ntreb
ce cutau acele nave. Interesul lui era mai mult
academic. Nu emiteau semnale spre submarin,
ns se putea nva ntotdeauna ceva din modul
n care inamicul i fcea treaba. O echip de
ofieri din centrul de atac trecea pe plan

micarea navelor sovietice de patrulare, notnd


cu grij modul de dispunere n formaie i
tehnicile de vntoare pentru comparaii
ulterioare cu estimrile serviciilor de informaii.
O nou serie de puncte apru la baza ecranului.
Un tehnician aps un buton pentru o selecie
mai amnunit a frecvenei, alternd uor
imaginea de pe ecran, apoi conect o pereche de
microfoane. Ecranul intr n regim de generare a
imaginilor cu mare vitez, iar McCafferty zri
punctele transformndu-se n linii n jurul
coordonatei unu-nou-opt, n direcia canalului
Kola.
Mult zgomot de fond, domnule comandant,
raport omul de la sonar. Vd Alfa-uri i Charlieuri apropiindu-se, cu alte chestii n spatele lor.
Viteza unui Alfa pare n jurul a treizeci de noduri.
Multe zgomote n spatele lor, domnule.
Afiajul grafic confirm un minut mai trziu.
Liniile de frecven se ncadrau n zone
caracteristice claselor cunoscute de submarine,
toate deplasndu-se cu mare vitez pentru a iei
din port. Liniile se lungir pe msur ce navele
deveneau tot mai vizibile. De obicei submarinele
sovietice nu intrau n imersiune dect dup ce

ieeau mult n larg.


Numrtoarea indic peste douzeci,
domnule, rosti ncet eful sonarului. Avem de-a
face cu o ieire n for.
Aa se pare.
McCafferty se ntoarse n centrul de atac.
Oamenii lui deja introduseser poziiile intelor n
computerul de coordonare a tirului i le trasau
cursul pe plana grafic. Rzboiul nu ncepuse
nc i, cu toate c prea gata s izbucneasc
oricnd, McCafferty avea ordin de a se ine la
distan de orice formaiune sovietic. Situaia
nu-i plcea i-ar fi convenit mai mult s dea
lovituri repezi inamicului ns Washingtonul
transmisese limpede c nimeni nu avea voie s
provoace un incident care ar fi putut mpiedica o
rezolvare negociat a potenialului conflict.
Comandantul trebuia s recunoasc faptul c o
asemenea atitudine era logic. Poate c indivizii
ia cu chiloei din dantel reueau s menin
situaia sub control. O speran vag, dar real.
Destul de real ca s i nfrng lui dorina tactic
de a se menine ntr-o poziie de atac.
Ordon ca submarinul s ias mai mult n larg.
n jumtate de or lucrurile devenir i mai

evidente, iar comandantul lans o baliz SLOT.


Baliza era programat s permit submarinului
un interval de treizeci de minute de prsire a
zonei, dup care ncepea s emit o serie de
semnale n cascad ctre un satelit n band
UHF. De la zece mile deprtare, McCafferty
ascult cum navele sovietice se npustesc n jurul
balizei radio, creznd, fr ndoial, c e locaia
unui submarin. Jocul devenea cu adevrat
periculos.
Baliza funcion peste o or, trimind continuu
date unui satelit de comunicaii NATO. Pn la
cderea nopii datele fur transmise tuturor
unitilor NATO de pe mri i oceane. Veneau
ruii.

16
Ultimele mutri / Primele mutri
USS NIMITZ
La difuzor se anunase stingerea cu dou ore n
urm, dar Bob trebuia s i termine treaba.
Apusurile pe mare, departe de aerul poluat al
oraului, cu orizontul clar sub care aluneca
soarele, reprezentau ntotdeauna un spectacol
magnific de urmrit. i ce vedea acum era
aproape la fel de frumos. Sttea cu minile
sprijinite de balustrad, mai nti uitndu-se la
spuma de ap din jurul formei zvelte a
portavionului, apoi, dup un scurt moment de
pregtire sufleteasc, sus, nspre cer. Nscut i
crescut n Boston, Toland nu tiuse ce nseamn
Calea Lactee pn nu se nrolase n marin, iar
descoperirea centurii mari i strlucitoare de stele
de deasupra capului constituia ntotdeauna o
surs de minunare pentru el. Se gseau acolo
stelele cu ajutorul crora nvase s navigheze
prin sextant i tabele trigonometrice, unelte
nlocuite acum de ajutoare electronice precum
Omega i Loran, ns stelele continuau s fie la fel

de minunate de privit. Arcturus, i Vega, i Altair,


toate clipind spre el drapate n propriile culori i
cu propriile caracteristici care le transformau n
repere pe cerul nopii.
O u se deschise i alturi de el pe pasarela
punii de zbor veni un marinar mbrcat cu
salopeta roie a personalului tehnic ce se ocupa
de combustibil i armament.
Nava nu e luminat, marinare. Eu a arunca
igara aia, rosti Toland pe un ton sever, mai
degrab iritat c i vzuse preioasa singurtate
distrus.
mi cer scuze, domnule. Chitocul de igar
zbur imediat peste bord. Omul rmase tcut
cteva minute, apoi privi nspre Toland. V
pricepei la stele, domnule?
Ce vrei s spui?
Asta e prima mea cltorie n larg, domnule,
i am crescut n New York. N-am vzut niciodat
stelele ca acum i nici mcar nu tiu ce sunt, m
refer la numele lor. Dumneavoastr, ofierii,
cunoatei bine toate astea, nu?
Toland rse n barb.
neleg la ce te referi. La fel am simit i eu la
prima mea ieire. Drgu, nu?

Da, domnule. Ce stea e aia?


Vocea biatului prea obosit. Nu-i de mirare,
i zise Toland, cu toate operaiunile de zbor pe
care le-au pregtit astzi. Tnrul arta nspre
cel mai strlucitor punct de pe cerul estic, iar Bob
trebui s se gndeasc cteva secunde.
Acolo e Jupiter. O planet, nu o stea. Cu o
lunet de la intenden ai putea s-i vezi lunile
sau mcar o parte din ele.
Continu prin a-i arta cteva stele folosite n
navigaie.
Cum le folosii, domnule? se interes
marinarul.
Iei un sextant i calculezi nlimea lor
deasupra orizontului. Sun mai greu dect este n
realitate, cci e nevoie doar de ceva practic.
Dup aceea verifici rezultatul ntr-o carte a
poziiilor stelare.
Cine face asta, domnule?
Cartea? E o chestie standard. Cred c
tabelele pe care le folosim noi provin de la
Observatorul Naval din Washington, ns oamenii
msoar traseele stelelor i planetelor de trei sau
patru mii de ani, cu mult naintea inventrii
telescoapelor. Oricum, dac tii ora exact i mai

tii unde se afl o anume stea, poi s calculezi


unde te afli pe suprafaa globului cu destul de
mare acuratee, cu o marj de eroare de cteva
sute de metri, dac i tii bine meseria. Acelai
lucru e valabil n cazul soarelui i al lunii.
Cunotinele astea exist de sute de ani. Partea
mai delicat a fost inventarea unui ceas care s
msoare timpul cu precizie. Iar chestia asta s-a
petrecut acum dou sute i ceva de ani.
Credeam c se folosesc satelii i alte chestii
de genul sta.
Acum da, dar stelele sunt la fel de frumoase.
Mda. Marinarul se aez pe jos, cu capul dat
mult pe spate pentru a privi perdeaua de puncte
albe. Dedesubtul lor, carena vasului transforma
apa n spum cu oapta unui val care se sparge
continuu. Cumva sunetul i imaginea de pe cer
se potriveau perfect. Ei bine, cel puin am nvat
ceva despre stele. Cnd o s nceap, domnule?
Toland privi spre constelaia Sgettorului. n
spatele ei se gsea centrul galaxiei. Unii
astrofizicieni credeau c acolo se afla o gaur
neagr. Cea mai distructiv for cunoscut de
fizic fcea ca forele aflate sub controlul omului
s pleasc prin comparaie. ns oamenii erau

mult mai uor de distrus.


Curnd.
USS CHICAGO
Submarinul ieise mult n larg, deprtndu-se
spre vest de forele submarine i de suprafa
sovietice. nc nu se auziser explozii, dar acestea
nu mai puteau ntrzia mult. Cel mai apropiat vas
sovietic se gsea cam la treizeci de mile spre est, i
multe altele navigau n apropierea lui. Toate
scotoceau marea cu sonarele lor active.
McCafferty era surprins de ultimul ordin primit.
Chicago era retras din Marea Barents i trecut pe
o poziie de patrulare n Marea Norvegiei. Noua
misiune era de a interzice accesul submarinelor
sovietice spre sud, ctre Atlanticul de Nord. Era
clar c se luase o decizie politic: nu trebuia s
par c NATO i fora pe sovietici s nceap
rzboiul. Dintr-o singur lovitur, strategia prerzboi de angajare a flotei sovietice n propria
ograd fusese aruncat la co. Ca orice plan
antemergtor unui rzboi din acest secol, i
acesta fusese rupt n buci deoarece inamicul nu
avea de gnd s coopereze i s acioneze cum
ne-am atepta. Bineneles. Inamicul lansa mai

multe submarine n Atlantic dect anticipase


cineva. Mai ru, noi le uurm sarcina! i zise
McCafferty. Se ntreb ce alte surprize aveau s
urmeze. Torpilele i rachetele submarinului erau
acum armate, oamenii de la centrul de control al
tirului vegheau n permanen, iar echipajul
primise ordinul de a aciona conform uzanei
Condition-3 pe timp de rzboi. ns ordinele i
puneau pe fug. Comandantul njur n barb,
furios pe cine luase o asemenea decizie, spernd
totui c rzboiul iminent va putea fi cumva oprit.
BRUXELLES, BELGIA
Trebuie s se ntmple curnd, observ
COMAIRCENT. La naiba, trupele lor sunt mai
pregtite ca oricnd. Nu pot s atept pn cnd
toate unitile noastre de ntrire i vor ocupa
poziiile. Trebuie s ne atace ct de curnd.
tiu ce vrei s spui, Charlie, dar nu putem
face noi prima micare.
Vreo veste n legtur cu vizitatorii notri?
Generalul forelor aeriene se referea la echipa de
comando Spetznaz a maiorului Cerniavin.
Stau cumini.
O unitate de elit GSG-9 a grnicerilor germani

inea
casa
conspirativ
sub
continu
supraveghere, mpreun cu o a doua echip
englezeasc de asalt ateptnd ntre ei i
presupusa int din Lammersdorf. Din echipa de
supraveghere fceau parte ofieri de informaii ai
majoritii rilor NATO, fiecare avnd la dispoziie
o linie telefonic direct cu guvernul su.
Dar dac sunt doar o momeal, ncercnd s
ne fac pe noi s atacm primii?
Eu tiu doar c nu putem face asta, domnule
general. Ce mi doresc este unda verde pentru
iniierea operaiunii Dreamland n momentul n
care vom ti c totul este adevrat. Va trebui s
ne micm cu mare repeziciune, efu.
SACEUR17 se ls pe spate. Prins de treburi n
postul su de comand subteran, comandantul
nu i mai vzuse reedina oficial de zece zile. Se
ntreb dac vreun ofier superior din lume
apucase s mai doarm n ultimele dou
sptmni.
Dac se lanseaz ordinul, ct de repede poi
reaciona?
Comandantul suprem al forelor aliate din Europa
(n.tr.)
17

Psrile sunt ncrcate i gata de aciune


chiar i acum. Echipajele mele sunt instruite.
Dac le dau ordin, operaiunea Dreamland se
poate declana n jumtate de or de la primirea
semnalului.
Bine, Charlie. Preedintele mi-a dat
autoritatea necesar de a reaciona la orice atac.
Spune-le oamenilor ti s fie pregtii.
Neles.
n acea clip sun telefonul comandantului
suprem. Acesta l ridic, ascult cteva clipe, apoi
i ridic privirea.
Vizitatorii notri s-au pus n micare, l
inform el pe COMAIRCENT. ntorcndu-se spre
ofierul responsabil cu operaiunile spuse: Noul
cod este Firelight.
Forele NATO intrau din acest moment n stare
de alert maxim.
AACHEN, REPUBLICA FEDERAL A
GERMANIEI
Echipa Spetznaz prsi adpostul n dou
dubie mici i porni spre sud, pe drumul ctre
Lammersdorf. Cum eful lor fusese ucis ntr-un
accident de main, cel de-al doilea pe scara

ierarhic, un cpitan, primise hrtiile pentru care


eful su murise i i instruise complet oamenii.
Cu toii erau tcui i ncordai. Ofierul le
explicase amnunit oamenilor c retragerea lor
fusese atent plnuit, c odat misiunea
ndeplinit aveau s se adposteasc ntr-un alt
refugiu sigur i s atepte venirea tovarilor din
Armata Roie n decurs de cinci zile. Le mai
spusese c ei erau elita Armatei Roii i c
fuseser bine instruii pentru a duce la ndeplinire
misiuni periculoase n spatele liniilor inamice, de
unde i valoarea inestimabil a acestor aciuni
pentru stat. Fiecare om i dobndise experiena
de lupt n munii Afganistanului. Erau instruii
i erau gata de lupt.
Oamenii ascultar discursul lui n maniera n
care o fceau de obicei trupele de elit, adic ntro tcere mormntal. Alei n cea mai mare parte
a lor pentru nivelul de inteligen, fiecare dintre ei
tia c acel discurs era doar un discurs. Misiunea
depindea n mare parte de noroc, iar norocul lor
dduse deja semne c-i prsete. Fiecare i-ar fi
dorit ca maiorul Cerniavin s se afle acolo i se
ntreba dac nu cumva misiunea fusese deja
ratat. Unul cte unul renunar la astfel de

gnduri. Curnd fiecare om i repeta rolul


propriu n operaiunea de distrugere a
Lammersdorf-ului.
oferii erau ageni KGB cu mare experien de
lucru pe teritoriu strin. i ei i puneau aceleai
ntrebri. Ambele vehicule rmaser mpreun,
mergnd cu vitez mic, pndind alte vehicule
care le-ar fi putut lua urma. Fiecare dispunea de
un scaner radio acordat pe frecvena poliiei locale
i un altul pentru comunicaii interne. Ofierii
KGB discutaser misiunea cu o or nainte.
Centrul de la Moscova i informase c NATO nu
intrase nc n stare de alert general. oferul
mainii din frunte, a crui slujb de acoperire era
de ofer de taxi, se ntreb dac nu cumva starea
de alert general a NATO nsemna o parad
prin Piaa Roie.
Cotesc chiar acum. Maina trei, apropie-te.
Maina unu, cotete stnga la urmtoarea
intersecie i treci n faa lor.
Colonelul Weber vorbea ntr-o staie radio de
genul folosit de echipele de stingere a incendiilor
(FIST). Ambuscada era pregtit de cteva zile.
ndat ce intele prsiser refugiul, semnalul de

atac se dduse pe ntreg teritoriul Republicii


Federale. Posturile de lupt NATO, deja alertate,
intraser n stare complet de rzboi. Asta putea
nsemna foarte bine mutarea de deschidere a
unui rzboi doar dac, se gndea Weber, echipa
Spetznaz nu decisese pur i simplu s plece dintrun refugiu ntr-altul. Habar n-avea ncotro aveau
s o apuce lucrurile, dei btlia avea s nceap
cu siguran n curnd. Nu?
Cele dou dube rulau acum n zona rural a
Germaniei de Vest, mergnd spre sud-est, prin
Rezervaia Natural Germano-Belgian, o rut
deosebit de pitoreasc, traversat adesea de
turiti i admiratori ai naturii. Aleseser acest
drum lateral pentru a evita traficul militar de pe
arterele principale, ns cnd trecur prin
Mulartshutte, primul ofer se ncrunt observnd
un convoi militar de tancuri ncrcate pe trailere
imense de transport. Ciudat, dar tancurile
stteau invers, cu tunurile masive ndreptate spre
spatele trailerului. oferul observ c erau noile
Challenger, tancuri britanice. Oricum, nu s-ar fi
ateptat s zreasc vreun tanc german Leopard
la grania belgian. Nu existase nicio posibilitate

de a mpiedica mobilizarea nemilor, aa c


oferul ncerc s se conving singur c restul
rilor NATO nu se micaser tot att de repede.
Dac misiunea era ncununat de succes, atunci
comunicaiile NATO aveau s primeasc o grea
lovitur i poate c blindatele sovietice chiar
aveau s vin i s-i scape. Convoiul ncetini.
oferul se gndi s l depeasc, ns ordinele
primite erau clare: nu trebuia s ias n eviden
cu niciun chip.
Toat lumea e gata? ntreb Weber din
maina lui de urmrire Gata
La naiba, operaiunea asta e a dracului de
complex, i zise colonelul Armstrong. Tanchiti,
SAS i germani lucrnd mpreun, ns merit
dac preul e gtuirea unei gti de Spetznaz.
Convoiul ncetini i se opri n dreptul unei zone de
refugiu. Weber i opri maina la o distan de o
sut de metri. Totul se afla acum n minile
echipei engleze specializate n ambuscade.
n jurul dubitelor izbucnir scnteieri
luminoase.
oferul KGB se ncovoie orbit de a fi n centrul
attor lumini. Dup aceea privi nainte i zri

eava unui tun de tanc la doar cincizeci de metri


n fa ridicndu-se i centrndu-se asupra
parbrizului dubiei.
Ateniune, rosti n rus o voce la un megafon.
Ateniune, soldai Spetznaz. Suntei nconjurai
de o companie de trupe mecanizate. Ieii din
vehicule unul cte unul, cu minile sus. Dac
deschidei focul, vei fi ucii pe loc.
Imediat ncepu s vorbeasc o a doua voce:
Ieii, tovari, aici este maiorul Cerniavin. Navei nicio ans.
Oamenii schimbar priviri ngrozite ntre ei. n
primul vehicul, cpitanul ncepu s scoat cuiul
unei grenade. Un sergent sri i i apuc mna.
Nu putem fi prini vii! Acestea sunt ordinele
primite! ip cpitanul.
Pe dracu nu putem! ripost sergentul. Cte
unul pe rnd. Tovari ieii afar cu braele
sus. i fii ateni!
Un soldat iei pe ua din spate a dubei, punnd
cu grij un picior n faa celuilalt.
Urmeaz-mi sunetul vocii, Ivanov, rosti
Cerniavin dintr-un scaun cu rotile.
Maiorul i convinsese cu greu pe dumani s-l
lase s profite de ansa de a-i salva

detaamentul. Lucrase cu acei oameni doi ani de


zile i nu-i putea lsa prad unui masacru inutil.
Una era s fii loial statului, i alta s fii loial
oamenilor pe care i conduceai n operaiuni de
lupt.
Nu vei pi nimic. Dac avei arme, aruncaile chiar acum. tiu de cuitul pe care l pori la
tine, soldat Ivanov Foarte bine. Urmtorul.
Treaba merse iute. O echip mixt, format din
membri ai forelor speciale aeriene britanice18 i
comandouri GSG-9 i adun laolalt pe sovietici,
le puse ctue i mti pe fa pentru a-i
mpiedica s vad. Curnd nuntru rmaser
doar doi. Grenada aproape amorsat constituia
pericolul. Cpitanul i dduse seama de
inutilitatea aciunii lui, dar i era imposibil s
regseasc cuiul de protecie. Sergentul strig
spre Cerniavin ca s-l avertizeze, pentru c acesta
dorea s se apropie el nsui, dar nu putea.
Cpitanul iei ultimul. Voia s arunce grenada
spre ofierul care, n opinia lui, i trdase ara,
dar ddu cu ochii de un brbat cu picioarele
nfurate n gips.
18

Special Air Service - SAS (n.tr.)

Cerniavin zri expresia de pe chipul omului.


Andrei Ilici, preferi ca viaa ta s se iroseasc
inutil? ntreb maiorul. Ticloii m-au drogat i
au aflat destule ca s v ucid pe toi. Nu puteam
permite aa ceva.
Am o grenad gata s explodeze! avertiz
cpitanul cu glas tare. O voi arunca n dub.
Trecu la aciune nainte ca cineva s-l poat
opri. O clip mai trziu duba explod, distrugnd
hrile de aciune ale detaamentului i planurile
de fug. Pentru prima dat n decurs de o
sptmn, pe chipul lui Cerniavin nflori un
zmbet larg.
Bine lucrat, Andruka!
Alte dou echipe Spetznaz avur mai puin
noroc i fur interceptate la civa metri de intele
lor de ctre uniti germane, ns pe teritoriul
Republicii Federale se gseau nc alte douzeci
de detaamente de asalt, i nu toate locaiile
NATO primiser avertismentul la timp. De ambele
pri ale Rinului se fcur auzite o serie ntreag
de explozii. Un rzboi care avea s implice
milioane de oameni ncepu cu cteva uniti de
dimensiunea unui pluton luptnd disperate n

bezn.

17
Frisbee pentru Dreamland
GERMANIA, LIMITA ZONEI DE LUPT
Privelitea i-ar fi nspimntat pe cei mai muli
oameni. La o mie dou sute de metri altitudine se
vedea un plafon gros de nori. Pilotul zbura printre
averse de ploaie pe care mai mult le auzea dect
le vedea ntr-o astfel de noapte neagr, iar
siluetele ntunecate ale copacilor preau s se
ntind n sus i s ncerce s-i nhae avionul de
vntoare. Numai un nebun putea zbura att de
jos ntr-o astfel de vreme, iar la era el.
Colonelul Douglas Ellington mngie cu vrful
degetelor mana avionului de vntoare F-19
Ghostrider, n vreme ce mna cealalt i se
odihnea pe comenzile motoarelor aflate n stnga
carlingii. Informaiile de zbor, proiectate pe
parbrizul din fa, artau o vitez de 625 de
noduri, la 35 de metri altitudine i cursul 013. n
jurul cifrelor se vedea o imagine holografic
monocolor a terenului dinaintea avionului.
Imaginea provenea de la o camer de luat vederi
n infrarou, montat n botul avionului nsoit

de un laser invizibil care emitea semnale spre sol


de opt ori pe secund. Pentru vederea periferic,
casca supradimensionat era echipat cu
ochelari cu intensificare de lumin.
Deasupra noastr se dezlnuie iadul, rosti
copilotul de pe scaunul din spate. Maiorul Don
Eisly monitoriza semnalele radio i pe cele radar,
ca i propriile instrumente de bord. Toate
sistemele n parametri nominali, distana pn la
int acum de 144 de kilometri.
Bine, rspunse Ducele.
Ellington primise aproape instantaneu aceast
porecl. Omul chiar semna vag cu celebrul
muzician de jazz19.
Ellington ura misiunea. Se furiau spre nord, la
o nlime periculos de mic, peste terenul
denivelat al Germaniei de Est, iar avionul lor, care
nu trebuia s se ridice mai sus de aizeci de
metri, se smucea n sus i n jos n funcie de
ajustrile continue aduse de pilot cursului.
Lockheed botezase aeronava Ghostrider. Piloii i
spuseser Frisbee, de-acum celebrul F-19A,
avionul Stealth de vntoare construit n cel mai
19

Aluzie la faimosul Duke Ellington (n.red.)

mare secret de americani. Aeronava nu avea


coluri i nici forme ptroase care s permit
semnalelor radar s se reflecte. Motoarele erau
astfel proiectate nct s emit un semnal slab n
infrarou. De deasupra, aripile preau construite
n forma unui clopot de biseric. Din fa, aripile
se curbau n mod bizar spre sol, de unde i
porecla de Frisbee, celebrul disc dejoac pentru
copii i aduli. Cu toate c reprezenta o oper de
art n materie de tehnologie electronic, n
general aeronava nu era utilizat la nivelul
tuturor posibilitilor din punct de vedere al
sistemelor active. Radarele i radiourile generau
zgomote electronice potenial detectabile de ctre
inamic, iar ntreaga idee de la care plecase
proiectul Frisbee era aceea a unui avion care nu
prea s existe.
Mult deasupra capetelor lor, de ambele laturi ale
graniei, sute de avioane de vntoare obinuite
practicau un joc mortal al neltoriei, repezinduse spre grani i apoi ntorcndu-se, fiecare parte
ncercnd s o ademeneasc pe cealalt s
deschid prima focul. Fiecare parte dispunea de
aeronave-radar prin care s controleze o
asemenea btlie i astfel s ctige avantajul

ntr-un rzboi care ncepuse deja, dei puini o


tiau.
Iar noi accelerm lucrurile, i zise Ellington. n
sfrit facem ceva inteligent! Zburase n peste o
sut de misiuni deasupra Vietnamului cu prima
serie de avioane de vntoare F-111 A. Ducele era
cel mai bun expert al Forelor Aeriene n misiuni
la joas nlime. Despre el se spunea c putea
nimeri i o int aflat n btaia unei tornade din
Kansas la miezul nopii. Legenda nu reflecta
adevrul n ntregime. Realitatea trist era c F-19
se comporta n zbor ca un porc consecin a
formei sale neobinuite. ns lui Ellington nu-i
psa. S fii invizibil era mai bine dect s fii agil,
i spunea el gndindu-se c avea s probeze sau
s infirme aceast afirmaie.
Escadrila Frisbee ptrundea acum deasupra
celei mai mari concentrri de lansatoare de
rachete SAM20 din lume.
Distana pn la inta principal este acum
de o sut de kilometri, zise Eisly. Toate sistemele
de bord n parametri nominali. Niciun radar nu
este aintit asupra noastr. Arat bine, Duke.
20

Sol-Air Missile - rachet antiaerian (n.red.)

neles!
Ellington mpinse mana nainte de a trece
peste creasta unui mic dmb, apoi reveni la
nivelul de 25 de metri deasupra unui cmp cu
gru. Ducele mpingea lucrurile la limit,
bazndu-se pe anii de experien dobndii n
atacuri la joas nlime. inta lor principal era
un IL-76 Mainstay sovietic, o aeronav de tip
AWACS care se nvrtea n cerc deasupra
Magdeburg-ului, la doar 15 kilometri distan de
cea de-a doua int, podurile peste Elba de la
Hohenroarthe ale autostrzii E-8. Misiunea
devenea acolo mult mai complicat. Cu ct se
apropiau de Mainstay, cu att mai des erau lovii
de semnale radar, intensitatea lor sporind n
progresie geometric. Mai devreme sau mai
trziu, destule semnale aveau s fie reflectate spre
Mainstay ca s fie detectate, chiar i cu aripile
curbate confecionate din materiale compozite
transparente pentru semnalele radar. Tehnologia
Stealth nu reuea dect s ngreuneze detecia
prin radar, nu s o fac imposibil. Oare aveau s
fie vzui de Mainstay? i dac da, ct de repede
aveau s reacioneze ruii?
Pstreaz-o pe curs, i spuse Ellington. Joac

dup regulile pe care le-ai exersat. Repetaser


aceast misiune timp de nou zile n
Dreamland, zona strict secret de exerciii din
perimetrul bazei aeriene Nellis, Nevada. Nici
mcar aeronava AWACS american E-3A Sentry
nu i depista de la o distan de aizeci i cinci de
kilometri, iar Sentry era o platform radar mai
performant dect Mainstay, nu?
Asta o s afli tu acum, biete
Erau cinci aeronave Mainstay la datorie, toate
aflate la ceva distan de estul graniei intergermane. O distan care oferea siguran, mai
ales n contextul celor peste trei sute de avioane
de vntoare aflate ntre ei i grani.
32 de kilometri, Duke.
Bine. nceteaz, Don.
neles. nc nu ne caut nimeni prin radar.
O mulime de vorbraie prin radio, n cea mai
mare parte la vest de noi. Foarte puine semnale
audio dinspre int.
Ellington cobor mna stng pentru a arma
cele patru rachete AIM-9M Sidewinder acroate
sub aripi. Lampa de control al armamentului
plpi un verde prietenos, dar mortal.
28 de kilometri. inta pare s se nvrt

normal n cerc, fr s ncerce manevre evazive.


16 kilometri pe minut, calcul Ellington n
minte. n total un minut i patruzeci de secunde.
25 de kilometri.
Eisly citi cifrele de pe ecranul unui computer
conectat la sistemul de navigaie prin satelit
NAVSTAR.
Avionul Mainstay n-avea nicio ans. Frisbee-ul
nu avea s urce dect atunci cnd avea s ajung
drept sub int. 22 de kilometri. 19. 16. 12. 10
kilometri.
inta s-a ntors. Mda, vrea s se ascund. Un
Foxfire tocmai a trecut pe deasupra noastr, rosti
Eisly cu voce calm.
Un avion de interceptare MiG-25 i cuta,
acionnd probabil conform indicaiilor primite de
la avionul 1L-76. Cu rezerva sa de putere imens
i cu raza scurt de ntoarcere, Foxfire avea anse
bune de a-i prinde, cu toat tehnologia lor
Stealth.
E posibil ca Mainstay-ul s ne fi zrit.
Ceva fixat asupra noastr?
Nu nc. Privirea lui Eisly era lipit de
instrumentele de avertizare. Niciun radar de
control al rachetelor nu se concentrase nc

asupra lor. Am ajuns sub int.


Bine. ncepem urcuul.
Ellington trase de man i aprinse
postcombustia. Motoarele nu puteau oferi dect
1,3 Mach, ns era momentul s foloseasc
ntreaga putere de care dispunea. Conform
meteorologilor, norii se opreau la ase mii de
kilometri, iar avionul IL-76 se gsea la o mie cinci
sute de kilometri deasupra acestui plafon. Acum
Frisbee-ul era vulnerabil. Nemaifiind la adpostul
solului, cu motoarele la maximum detectabile n
infrarou, avionul Stealth i anuna limpede
prezena. Urc mai repede, fetio
Tallyho! izbucni Ellington cu voce prea tare n
sistemul de comunicaii n vreme ce avionul
nea prin nori. Sistemele de vedere pe timp de
noapte dezvluir instantaneu locaia intei, la opt
kilometri deprtare, cobornd n picaj pentru a
intra la adpostul norilor. Prea trziu. Viteza de
apropiere era de circa o mie ase sute de kilometri
pe or. Colonelul i fix colimatorul pe int. Un
iuit se auzi n casca lui: rachetele Sidewinder se
fixaser asupra intei. Cu degetul mare de la
mna dreapt Ellington nltur sigurana i cu
arttorul aps de dou ori pe trgaci. O

fraciune de secund mai trziu rachetele


prsir avionul de vntoare. Drele de foc ale
ajutajelor l ameir pentru o clip, ns Ellington
nu i lu privirea de la rachete ct timp acestea
se ndreptau spre int. Totul dur opt secunde.
Se uit dup ele n tot acest timp. Traiectoriile
ambelor rachete se arcuir spre aripa din dreapta
a Mainstay-ului. La nou metri distan de int
laserele de proximitate comandar explozia
umplnd aerul cu fragmente letale. Totul se
petrecu prea repede. Ambele motoare din dreapta
ale intei explodar, aripa se desprinse de fuzelaj,
iar avionul sovietic intr ntr-un picaj violent, iar
cteva secunde mai trziu se pierdu n stratul de
nori.
Isuse! i spuse Ellington n vreme ce rsuci
Frisbee-ul i plonj napoi spre sigurana solului.
Nici nu se compar cu filmele. inta a fost lovit i
a disprut n cteva fraciuni de secund. n fine,
a fost destul de uor. inta principal s-a dus.
Acum urmeaz partea grea
La bordul aeronavei E-3A Sentry care descria
cercuri deasupra Strasbourg-ului, tehnicienii
radar observar cu satisfacie c toate avioanele
radar sovietice fuseser distruse n mai puin de

dou minute. Planul funcionase fr gre i


avioanele F-19 i surprinseser pe inamici.
Generalul de brigad aflat la comanda
operaiunii Dreamland se aplec pe scaunul lui
de comand i apuc microfonul.
Trumpeter, Trumpeter, Trumpeter, zise el,
dup care nchise. Bine, biei, icni el. ncepei
numrtoarea.
Din norul de avioane NATO care se plimbau pe
lng frontier se desprinse un grup de o sut de
bombardiere de joas nlime i plonj spre sol.
Jumtate dintre ele erau avioane F-111F
Aardvark, cealalt jumtate GR.l Tornado, cu
aripile ncrcate de combustibil i bombe
inteligente. Toate se luar dup cel de-al doilea val
de Frisbee-uri, aflat deja la circa o sut de
kilometri n interiorul Germaniei de Est i
ndreptndu-se ctre intele de la sol. n spatele
bombardierelor veneau avioanele de vntoare
Eagle i Phantom, ghidate de aeronave Sentry
patrulnd deasupra Rinului. Phantom-urile
ncepur s-i lanseze rachetele ghidate prin
radar ctre avioanele de vntoare sovietice care
tocmai pierduser controlul aeropurtat. n cele
din urm, un al treilea val de avioane NATO se

npusti n zbor la joas nlime, cutnd


radarele de sol care intrau n aciune pentru a
suplini acoperirea radar a Mainstay-urilor
disprute.
HOHENROARTHE, REPUBLICA DEMOCRAT
GERMAN
Ellington ddu ocol intei la trei sute de metri
nlime i la civa kilometri distan n linie
dreapt. Era un pod dublu cu o pereche de arce
din beton, fiecare dintre ele cu o lime de circa
cinci sute de metri i cu dou benzi de circulaie,
traversnd fluviul Elba n mijlocul unei curbe
blnde n form de S. Drgue poduri. Ellington
bnuia c datau din anii 1930, din vremea n care
acest drum principal de la Berlin la Braunschweig
devenise una dintre primele autostrzi germane.
Poate c nsui Adolf Hitler a trecut pe podurile
astea, i zise Ellington. Cu att mai bine.
Pe moment, o imagine TV cu intensificare de
lumin prezent n sistemul de intire demonstra
c podurile erau pline de tancuri ruseti T-80,
toate ndreptndu-se spre vest. Ellington evalu
imaginea pe care o vedea. Acesta nu putea fi
dect al doilea ealon al armatei trimise s atace

NATO. n vrful Dealului 76, la sud de poduri, pe


malul estic, se vedea o baterie SA-6, plasat acolo
pentru aprare. Oamenii dinuntru probabil c
erau acum n alert maxim. n urechile lui
Ellington se auzeau nencetat iuituri ale
sistemului de avertizare, pe msur ce radarele
de cutare ale mai multor baterii antiaeriene
mturau cu fasciculele lor aeronava. Era suficient
ca una singur s primeasc un rspuns
pozitiv Factorul noroc, i spuse Ellington cu
tristee.
Ce spune Pave-Tack?
Valoare normal, rspunse Eisly scurt.
Pilotul i copilotul erau unii ca o fiin n
ncordarea generat de stres.
Lumineaz, comand Ellington.
Pe scaunul lui din spate, Eisly activ laserul
Pave Tack de iluminare a intei.
Echipamentul sofisticat care purta numele de
Pave Tack era instalat n botul nclinat al
avionului. Partea de jos consta dintr-o turel
rotativ care coninea un laser cu dioxid de
carbon i o camer de luat vederi. Maiorul folosi
comenzile pentru a centra imaginea TV asupra
podului, apoi ls liber laserul cu infraroii. n

centrul prii de nord a podului apru un punct


invizibil. Un sistem computerizat avea s menin
punctul nemicat pn la schimbarea comenzii,
iar un aparat video avea s nregistreze vizual
succesul sau eecul raidului.
inta iluminat, zise Eisly. nc nu ne
urmrete niciun radar.
Nemo, aici Shade 4. inta iluminat.
Neles.
Cincisprezece secunde mai trziu, primul
Aardvark se repezi urlnd spre sud la doar nou
metri deasupra apei, se nl i lans o singur
bomb GBU-15 Paveway ghidat prin laser
nainte de a coti brusc spre est, deasupra
localitii Hohenroarthe. Un sistem computerizat
optic din vrful bombei detect fasciculul
infrarou reflectat de int, se centr asupra lui i
i ajust corespunztor traiectoria.
La sud de pod, comandantul bateriei SAM
ncerca s deceleze ce nsemna acel zgomot.
Radarul de cutare nu arta niciun Frisbee. I se
spusese s nu se atepte la avioane prietene,
cci culoarul sigur de zbor se gsea la douzeci i
cinci de kilometri deprtare spre nord, deasupra
bazei aviatice de la Mahlminkel. Poate de acolo

vine zgomotul, i spuse el. N-a fost trimis nicio


alert special
Orizontul se aprinse spre nord. Dei
comandantul bateriei nu tia, patru aparate
Tornado aparinnd Luftwaffe tocmai trecuser
peste Mahlminkel, lansnd sute de bombe n
trecerea lor. O jumtate de duzin de avioane de
vntoare sovietice Suhoi srir n aer, trimind
o jerb de combustibil incandescent n aerul
ncrcat de picturile de ploaie.
Comandantul bateriei trecu imediat la aciune.
Le ordon oamenilor si s comute radarele de
cutare pe poziia activ i s le manevreze n jurul
podurilor lor. O clip mai trziu, unul dintre
radare depist un F-111 venind n susul fluviului.
Oh, la dracu!
Operatorul de atac de pe Aardvark ddu
instantaneu drumul unei rachete antiradar
Shrike mpotriva bateriei SAM, apoi alteia ca
msur de precauie mpotriva radarului de
cutare i unei a doua bombe Poveway n direcia
podului. Dup aceea avionul F-111 coti violent
spre stnga.
Un ofier responsabil cu lansarea rachetelor se
albi cnd i ddu seama ce vedea aprnd din

senin pe ecranul radarului. Drept rspuns, trase


imediat trei rachete. Avionul care venea trebuia s
fie ostil, i de el tocmai se desprinseser trei
obiecte mai mici
Prima rachet SAM lovi i explod la contactul
cu liniile de nalt tensiune care se ntindeau de-a
lungul rului, la sud de poduri, ntreaga vale fu
cuprins de scntei cnd liniile de mare tensiune
czur n ru. Celelalte dou rachete SAM trecur
n goan pe lng locul exploziei i se aintir
asupra celui de-al doilea F-111.
Prima bomb se izbi de podul nordic exact n
mijlocul deschiderii. Era o bomb cu aciune
ntrziat, aa c ea ptrunse mai nti n betonul
gros nainte de a exploda la civa metri de tancul
unui comandant de batalion. Podul nordic era
solid n definitiv era folosit de peste cincizeci de
ani ns cele 470 de kilograme de exploziv cu
mare putere de distrugere l fcur buci, ntr-o
fraciune de secund arcul imens de beton se
frnse n dou, iar ntre cele dou fundaii de
sprijin neasigurate se ivi o prpastie de ase
metri. Podurile nu fuseser proiectate s reziste
individual, mai ales cnd erau i traversate de
vehicule blindate.

Bomba lansat de cel de-al doilea Aardvark lovi


mai aproape de mal, i deschiderea estic a
podului dispru complet n apele fluviului, lund
opt tancuri cu ea.
Cel de-al doilea F-111 nu rezist destul ca s
vad efectul aciunii sale. Una dintre rachetele
SA-6 lovi avionul n plin i l fcu buci la trei
secunde dup ce rachetele Shrike lansate de
aeronav pulverizar cele dou vehicule radar
sovietice. Niciuna dintre pri nu avea timp de
plns dup victime. Un alt F-111 i fcu apariia
n susul fluviului, n vreme ce bateriile SAM
supravieuitoare cutau cu frenezie inte.
Treizeci de secunde mai trziu, partea de nord a
podurilor era complet distrus dup ce fusese
lovit de trei bombe inteligente, lsnd buci de
fier-beton nu mai mari dect o crmid s se
mprtie pe fundul apei.
Eisly comut laserul de ochire asupra
deschiderii sudice. Aceasta era plin de tancuri
blocate de un transportor BMP-1 pentru
infanterie care fusese azvrlit de pe o ramp a
podului pe cealalt de prima bomb i acum
zcea strivit i arznd ca o tor la captul de vest
al podului. Cel de-al patrulea Aardvark lans o

pereche de bombe care se ndreptar nemiloase n


direcia fasciculului laser proiectat acum direct pe
turela unui tanc oprit. Cerul era luminat de
motorina care ardea i ntretiat cu sclipirile
rachetelor SAM individuale care fuseser trase
orbete de oamenii intrai n panic.
Ambele bombe explodar la o distan de doar
trei metri una de alta i ntreaga ramp a podului
se prbui ntr-o bucat, aruncnd o companie
de tancuri drept n Elba.
nc un lucru de fcut, i zise Ellington. Acolo!
Sovieticii depozitaser echipamente pentru poduri
mobile pe un drum secundar care mergea n
paralel cu rul. Genitii se gseau probabil n
apropiere. Frisbee-ul trecu la mic altitudine
deasupra irurilor de camioane, fiecare dintre
acestea crnd o seciune de pod mobil, i i
descrc toat muniia exploziv de la bord
nainte de a o porni napoi ctre vest, spre
Germania Federal i spre siguran. Cele trei
Aardvark-uri supravieuitoare venir i ele n grup
i lansar fiecare cte o pereche de canistre
incendiare Rockeye n parcul de camioane,
spulbernd echipamentele n buci i, aa cum
sperau din inim piloii, ucignd ct mai muli

dintre talentaii ingineri de poduri. Dup aceea,


avioanele cotir spre vest, pentru a urma
aparatele F-19 ctre cas.
n acest timp, o a doua formaie de avioane de
vntoare F-15 Eagle se furiase deasupra
Germaniei de Est pentru a elibera patru culoare
de zbor pentru fora NATO de atac care se
ntorcea. Avioanele i lansar rachetele ghidate
prin radar i n infrarou n direcia MiG-urilor
care ncercau s intercepteze bombardierele care
se ntorceau. Diferena era c americanii
dispuneau nc de radare aeropurtate, pe cnd
sovieticii nu. Rezultatele reflectar aceast
diferen. Avioanele sovietice nu avur timp s se
reorganizeze dup pierderea avioanelor Mainstay,
astfel nct formaiile nu erau deloc organizate.
Mai ru, bateriilor SAM care ar fi trebuit s
sprijine MiG-urile li se ordonase s angajeze
aeronavele invadatoare, astfel nct rachetele solaer ncepur s explodeze complet aleatoriu pe
cer, n vreme ce avioanele NATO zburau paralel
cu solul la mic nlime.
Cu totul, la revenirea ultimului avion n
Germania Federal, operaiunea Dreamland dur
douzeci i apte de minute. Fusese o misiune

costisitoare. Dou Frisbee-uri nepreuite i


unsprezece bombardiere fuseser pierdute. Cu
toate astea, operaiunea fusese un succes. Peste
dou sute de avioane sovietice de vntoare
fuseser distruse de avioanele NATO i posibil
nc o sut de ctre rachetele SAM proprii.
Escadrilele de elit ale aprrii aeriene sovietice
fuseser nimicite i, datorit acestui fapt, NATO
ctigase pentru moment supremaia asupra
zborurilor de noapte n Europa. Fuseser atacate
treizeci i ase de poduri importante. Treizeci
fuseser distruse, iar restul avariate. Atacul
sovietic la sol, programat s nceap peste dou
ore, nu putea fi sprijinit de un al doilea ealon i
nici de uniti specializate de rachete SAM mobile,
geniti i alte ntriri proaspt sosite din patria
sovietic. n fine, atacurile mpotriva bazelor
aeriene pusese NATO pe picior de egalitate
aerian, cel puin pentru moment. Forele aeriene
NATO i ndepliniser misiunea lor crucial: mult
temuta superioritate sovietic la sol fusese redus
n mod decisiv. Btlia terestr pentru Europa de
Vest avea s se poarte acum n termeni aproape
egali.
USS PHARRIS

Pe Coasta de Est a Statelor Unite era nc ieri.


USS Pharris conducea ieirea convoiului din
Delaware la ora 22.00. n spatele navei se gseau
treizeci de vase de marf i o escort de
dousprezece nave de lupt. Convoiul reprezenta
tot ce putuse fi adunat ntr-un timp att de scurt.
Zeci de nave americane i sub pavilion strin
goneau ctre adpostul porturilor americane,
multe dintre ele abordnd rute sudice pentru a se
menine ct mai departe posibilele submarinele
sovietice despre care rapoartele spuneau c se
ndreapt n valuri spre sud, ieind din Marea
Norvegiei. Morris tia c primele cteva zile aveau
s fie extrem de grele.
Domnule comandant, venii, v rog, n sala
de comunicaii, se auzi n difuzoarele sistemului
intern de comunicaii.
Morris porni imediat spre pupa.
De-acum este real.
Ofierul de comunicaii i nmn formularul
galben pentru mesaje. Morris l citi n lumina
chioar.
Z0357Z 15 IUNIE
DE LA: SACLANT

PENTRU: TOATE NAVELE SACLANT


TOP SECRET
1.EXECUTAI MISIUNI DE LUPT AERIENE I
NAVALE
FR
RESTRICII
MPOTRIVA
FORELOR PACTULUI DE LA VAROVIA.
2.PLAN DE RZBOI GOLF TAC.7
3.PUTERE I NDRJIRE. SACLANT TRIMITE
Regula de angajare a inamicului numrul apte.
Asta nsemna fr arme nucleare, iar Morris era
fericit de o asemenea decizie, cci Pharris nu
dispunea de astfel de arme la bord. Acum era
liber s angajeze fr avertisment orice nav de
rzboi sau comercial a Blocului Estic. Mi,
mi. Morris ddu din cap. i ndes hrtia cu
mesajul n buzunar, se ntoarse la postul de
comand i apuc microfonul fr s scoat vreo
vorb n prealabil.
V vorbete comandantul. Ascultai cu
atenie: ce v spun e oficial. Am intrat n rzboi
deschis. S-a terminat cu exerciiile, domnilor. Deacum nainte, dac auzii alarma nseamn c
undeva acolo e un inamic real. Asta-i tot. nchise
i privi spre ofierul de punte. Domnule Johnson,
vreau ca sistemele Prairie/Masker s funcioneze
continuu. Dac se opresc, vreau s fiu informat

imediat. Chestia asta va fi trecut n jurnalul de


bord al navei.
neles, domnule!
Prairie/Master era un sistem de bruiere a
sonarelor de pe submarine. Carena navei era
nconjurat de dou benzi metalice, naintea i n
spatele slii mainilor. Acesta era Masker. Folosea
aerul comprimat pentru a-l pulveriza n ap sub
form de milioane de bule minuscule. Partea
Prairie a sistemului fcea acelai lucru cu elicele.
Bulele de aer generau o barier acustic semipermeabil, care ascundea zgomotele fcute de
nav, lsnd s scape doar un procent infim din
sunetele scoase de sistemele propulsoare ceea
ce transforma nava ntr-o int extrem de greu de
detectat de ctre submarine.
Ct mai avem pn degajm canalul? ntreb
Morris.
Vom ajunge la baliza de larg n nouzeci de
minute.
Bine, informeaz echipa de cart c trebuie s
fie gata s activeze coada i Nixie-ul sonarul de
urmrire i sistemul Nixie de interceptare a
torpilelor la douzeci i trei patruzeci i cinci. M
duc s trag un pui de somn. Trezete-m la

douzeci i trei treizeci. Dac se ntmpl ceva,


cheam-m.
neles, domnule.
Trei avioane antisubmarin P-3C Orion
supravegheau zona n faa lor. Singurul pericol
era cel reprezentat de navigaia normal, dar
perspectiva lovirii de fundul apei sau a ciocnirii cu
o baliz pierdut prea brusc o chestie minor.
Morris avea nevoie de somn acum i n-ar fi fost
deloc surprins s descopere un submarin
ateptndu-i peste trei ore n larg. Voia s fie
odihnit pentru o astfel de eventualitate.
SUNNYVALE, CALIFORNIA
Ce i reine pe tipii din Washington? se ntreb
colonelul. Nu avea nevoie dect de un da sau un
nu. i verific planele. Pe orbit se gseau trei
satelii de recunoatere foto de tip KH21, plus
nou satelii de supraveghere electronic. Asta era
ntreaga lui constelaie de mic altitudine. Nu se
temea pentru sateliii de navigaie i comunicaii
aflai la altitudini mai mari, ns cei doisprezece
poziionai pe orbite joase, n special cei de tip KH,
21

Key Hole - Gaur de Cheie (n.red.)

erau valoroi i vulnerabili. Doi dintre ei erau


pndii din apropiere de satelii ucigai rui, iar
una dintre psri se apropia acum de teritoriul
sovietic, o alta urmnd-o la patruzeci i cinci de
minute. Cea de-a treia pasre KH nu avea un
satelit uciga n preajm, dar ultima trecere
deasupra Leninsk-ului artase o nou rachet de
tip F care era alimentat cu combustibil pe rampa
de lansare.
Uit-te din nou la urmritor, ceru colonelul.
Un tehnician execut comenzile necesare. La o
jumtate de planet distan, satelitul activ
motoarele de control al altitudinii i se roti n
spaiu pentru a permite camerelor de luat vederi
s caute satelitul uciga rus. Acesta i meninuse
poziia la optzeci de kilometri n spate i la
cincisprezece kilometri sub satelitul american,
ns acum dispruse.
L-au mutat. L-au mutat n ultima jumtate
de or.
Ridic telefonul ca s comunice CINC-NORADului c avea s mute satelitul din proprie
iniiativ. Prea trziu. n vreme ce satelitul se roti
din nou pentru a-i ndrepta camerele spre
Pmnt, o mas cilindric acoperi o poriune

semnificativ din suprafaa Terrei. Se vzu o


scnteiere i apoi ecranul TV se albi. Pur i
simplu.
Chris, ai fixat comenzile de manevrare?
Da,
domnule,
rspunse
cpitanul,
continund s se holbeze la ecran.
Execut-le chiar acum!
Cpitanul apel secvena de comand pe
consola lui de computer i aps tasta Enter.
Telefonul colonelului ncepu s sune n vreme ce
motoarele-rachet ale satelitului pornir s
efectueze schimbri subtile ale poziiei orbitale.
Argus Control, rspunse colonelul.
Aici e CINC-NORAD. Ce dracu s-a
ntmplat?
Satelitul uciga rus s-a apropiat i a detonat.
Nu mai avem semnal de la KH-11, domnule.
Trebuie s presupun c au reuit s ne anihileze
pasrea. Tocmai am ordonat ca ceilali doi
satelii s efectueze o operaiune delta-V cu
treizeci de metri pe secund. Spunei-le celor din
Washington c au ateptat prea mult, domnule.

18
Glorie polar
KIEV, UCRAINA
Se hotrse ca toi comandanii sovietici de zone
militare i de front s fie informai asupra
desfurrii evenimentelor din Germania.
Alekseiev i superiorul lui tiau de ce. Dac cineva
urma s fie eliberat de la comanda sa, nlocuitorul
trebuia s cunoasc dinainte situaia. Ascultar
cu toii fascinai raportul serviciilor secrete.
Niciunul nu se ateptase ca multe dintre atacurile
Spetznaz s aib rezultate bune, dar se prea c
unele dintre ele fuseser ncununate de succes,
mai ales cele desfurate n porturile germane.
Apoi raportul serviciilor secrete se concentr
asupra podurilor de pe Elba.
De ce n-am fost avertizai n privina asta?
ceru s afle CINC-Sud-Vest.
Tovare general, rspunse ofierul forelor
aeriene. Noi deineam informaii c aeronavele
Stealth sunt doar n faz de prototip i nu au
intrat nc n serviciul activ. Cumva, americanii
au reuit s construiasc un numr de aparate,

cel puin o parte a escadrilei. Le-au folosit ca s


ne elimine acoperirea radar aerian, astfel
deschiznd calea unui raid masiv mpotriva
aerodromurilor noastre i a liniilor de
aprovizionare, la care se adaug o btlie bine
plnuit mpotriva avioanelor noastre de
intercepie. Misiunea lor a fost un succes, dar nu
ntr-un mod decisiv.
Aha, iar comandantul Forelor Aeriene de
Vest a fost arestat pentru respingerea cu succes a
atacului, nu? pufni Alekseiev. Cte avioane am
pierdut?
Nu sunt autorizat s v dezvlui aceast
informaie, tovare general.
Atunci spune-ne despre poduri!
Cele mai multe poduri de pe Elba au fost
avariate ntr-un grad sau altul, la care se adaug
distrugerile provocate echipelor de pontonieri
staionate lng poduri pentru nlocuire tactic.
Maniacul la nenorocit! i-a pus unitile de
pontoane chiar lng intele principale!
CINC-Sud-Vest ridic privirea spre tavan ca i
cum s-ar fi ateptat la un atac aerian chiar acolo,
n Kiev.
Acolo sunt drumurile, tovare general, rosti

ncet ofierul de informaii.


Alekseiev i fcu semn s dispar din ncpere.
Nu e un nceput bun, Paa.
Un general fusese deja arestat. nlocuitorul lui
nu fusese nc numit.
Alekseiev ddu din cap, apoi se uit la ceas.
Tancurile vor trece grania peste treizeci de
minute i le-am pregtit cteva surprize. Doar
jumtate din ntririle lor sunt pe poziii. nc nu
au atins gradul psihologic de pregtire a
oamenilor notri. Prima noastr lovitur i va rni
serios. Asta dac amicul nostru din Berlin i-a
fcut temele cum trebuie.
KEFLAVIK, ISLANDA
Vreme perfect, rosti locotenentul Mike
Edwards, ridicndu-i privirea de pe faxul primit.
n douzeci pn la douzeci i patru de ore vom
fi vizitai de un front atmosferic extrem de rece,
format deasupra Canadei. O s aduc mult
ploaie cu el, dar astzi cerul va fi senin, acoperit
n procent de mai puin de douzeci la sut de
nori, i fr precipitaii. Vnt de suprafa dinspre
vest i sud-vest cu viteze ntre cincisprezece i
douzeci de noduri. i mult soare, trase el

concluzia cu un zmbet.
Soarele rsrise ultima dat cu aproape cinci
sptmni n urm i nu avea s apun cu
adevrat dect peste alte cinci. n Islanda se
gseau att de aproape de Polul Nord nct vara
soarele hlduia lene ntr-un cerc de jurmprejurul cerului azuriu, cznd puin sub
orizontul nord-vestic n amurg, dar neapunnd
niciodat cu adevrat. Era un fenomen cu care
trebuia s te acomodezi.
Vreme ideal pentru piloi, fu de acord
locotenent-colonelul Bill Jeffers, comandantul
Escadrilei 57 de Intercepie Cavalerii Negri ale
crei avioane F-15 Eagle se aflau n spaiu
deschis la cteva sute de metri mai ncolo.
Piloii stteau deja n carlingi, cu mna pe
man, n expectativ. Ateptau ordinele de
nouzeci de minute. Cu dou ore nainte,
fuseser avertizai c un mare numr de
aeronave sovietice decolaser de pe bazele aeriene
tactice din peninsula Kola, cu o destinaie
necunoscut.
Keflavik era ntotdeauna un loc aglomerat, ns
n ultima sptmn devenise o cas de nebuni.
Aeroportul era o combinaie de baz naval i

aerian i de aeroport internaional pe care multe


linii aeriene internaionale opreau pentru
realimentare.
n ultima sptmn traficul fusese suplimentat
cu avioane cenuii de vntoare n tranzit dinspre
Statele Unite i Canada spre Europa, cu aeronave
de marf transportnd pline pn la refuz
echipamente de rzboi i cu avioane civile de
pasageri napoind spre America mulimi de turiti
palizi de fric i de rude ale militarilor care
intraser deja n dispozitivele de pe front. La fel se
ntmplase i cu Keflavik. Trei mii de soii i de
copii fuseser evacuai. Baza era eliberat de
personal non-combatant pentru uurina n
aciune. Dac sovieticii aveau s porneasc
rzboiul ce amenina precum un vulcan gata de
erupie, atunci Keflavik-ul era ct se putea de
gata s l ntmpine.
Cu permisiunea dumneavoastr, domnule
colonel, vreau s verific cteva lucruri la turnul de
control. Previziunea meteo pare destul de corect,
cel puin pentru urmtoarele dousprezece ore.
Cureni de aer?
Colonelul Jeffers i ridic privirea de pe graficul
cu izobare i cureni aerieni.

La fel cum au fost ntreaga sptmn,


domnule, i nu dau niciun semn de schimbare.
Bine, d-i drumul.
Edwards i puse apca i iei pe u. Purta o
jachet subire albastr de ofier peste pantalonii
n stil de marin, mulumit c forele aeriene
continuau s nu in prea tare seama de codurile
oficiale de mbrcminte. n jeepul lui se gsea
restul echipamentului de lupt, adic un
revolver calibrul 38 cu centur i jacheta de teren
care venise mpreun cu inuta de camuflaj pe
care fiecare militar primise cu trei zile nainte.
Edwards i spuse c superiorii se gndiser la
tot. Porni motorul jeepului pentru drumul de o
jumtate de kilometru pn la turnul de control.
Edwards se gndea c, n mod sigur, aeroportul
avea s fie lovit. Toat lumea tia asta, se
pregtea pentru asta, dup care ncerca s uite.
Acest post de veghe NATO izolat de pe coasta de
vest a Islandei reprezenta poarta de acces ctre
Atlanticul de Nord. Dac Ivan voia s poarte un
rzboi naval, Islanda trebuia neutralizat. De pe
cele patru piste ale Keflavik-ului operau
optsprezece avioane de interceptare Eagle, nou
avioane de vntoare antisubmarin P-3C Orion i,

cele mai periculoase dintre toate, trei psri E-3A


AWACS, ochii electronici ai piloilor. Dou astfel
de psri erau n zbor chiar acum. Una descria
cercuri la peste treizeci de kilometri nord-est de
Capul Fontur, cealalt zbura chiar deasupra
Ritstainului, la 240 de kilometri nord de Keflavik.
Era un lucru neobinuit. Cu doar trei avioane
AWACS disponibile, meninerea continu a unuia
n aer era o misiune destul de dificil.
Comandantul forelor de aprare ale Islandei trata
toate aceste lucruri cu foarte mult seriozitate.
Edwards ridic din umeri. Dac Backfire-urile22
aveau cu adevrat s vin asupra lor, lui
Edwards nu-i rmneau prea multe de fcut. El
era noul ofier care rspundea de meteorologie al
escadronului de aviaie i tocmai dduse raportul
privind starea vremii.
Edwards i parc jeepul ntr-un loc pentru
ofieri lng turn i decise s i ia revolverul cu el.
Locul nu era ngrdit i nu se tia dac nu-i venea
cuiva cheful s-i mprumute arma. n baz erau
prezente o companie de infanterie marin i o alta
Denumire n cod NATO pentru avioanele sovietice
de vntoare (n.tr.)
22

de poliie a forelor aeriene, toi artnd extrem de


fioroi cu putile lor M-16 i centurile ncrcate cu
grenade. Edwards spera c oamenii vor fi ateni
cu acele grenade. Pentru sfritul zilei urmtoare
era anunat sosirea unei ntregi Uniti Amfibii
de Marin (MAU) pentru a ntri aprarea bazei, o
aciune care ar fi trebuit efectuat cu o
sptmn mai devreme, dar care fusese
amnat, parial datorit sensibilitii islandezilor
fa de un numr mare de strini narmai pe
teritoriul lor, dar, mai ales, din pricina vitezei de
necrezut cu care evoluase actuala criz. Edwards
urc scrile exterioare i gsi n camera de control
a turnului opt oameni n loc de numrul obinuit
de cinci.
Bun, Jerry, i salut el eful, locotenentul
de marin Jerry Simon.
Nu se vedeau nicieri controlorii civili de zbor
islandezi care munceau de obicei acolo. Pi nici
nu prea au ce trafic civil s controleze, i spuse
Edwards.
Neaa, Mike, sun rspunsul.
Gluma zilei la Keflavik. Ceasul arta 3.15 ora
local. Diminea. Soarele era deja sus pe cer,
privind spre ei din nord-est prin jaluzelele lsate

pe ferestre.
Haidei s facem un test de atitudine! zise
Edwards, ndreptndu-se spre instrumentele lui
meteorologice.
Ursc locul sta blestemat! rspunse imediat
echipajul turnului.
S facem un test de atitudine pozitiv.
Ursc din tot sufletul locul sta blestemat!
S facem un test de atitudine negativ.
Nu-mi place acest loc blestemat!
S facem un test scurt de atitudine.
D-l dracului de loc!
Toat lumea izbucni n rs. Aveau nevoie de
asta.
E bine de vzut c ne meninem cu toii
echilibrul, observ Edwards.
Ofierul scund devenise instantaneu popular la
sosirea lui, cu dou luni n urm. De loc din
Eastpoint, Maine, absolvent al Academiei Forelor
Aeriene, Edwards nu putea zbura din cauz c
purta ochelari. Dimensiunile lui mai degrab
liliputane pentru un aviator un metru i aizeci
i cinci i aizeci de kilograme nu ndemnau la
respect, ns zmbetul molipsitor, rezerva
permanent de glume i experiena lui

recunoscut n descifrarea prognozelor meteo


nclcite din Atlanticul de Nord se combinaser
pentru a-l transforma ntr-una dintre cele mai
preferate companii pentru toat lumea din
Keflavik. Toi se gndeau c Edwards va ajunge
ntr-o bun zi un mare prezentator TV la rubrica
meteo.
MAC zborul cinci-doi-zero, neles. D-i
drumul, uriaule, avem nevoie de spaiu, rosti un
controlor obosit.
La cteva sute de metri deprtare, un avion de
transport C-5A Galaxy ncepu s accelereze pe
pista unu-opt. Edwards i lu un binoclu s
priveasc decolarea. Era greu s te obinuieti cu
ideea c ceva att de monstruos putea zbura cu
adevrat.
Vreo vorb de undeva? l ntreb Simon pe
Edwards.
N, nimic dup raportul norvegian. Mult
activitate n Kola. S tii c mi-am ales un
moment al naibii de potrivit s vin n captul sta
de lume, replic Mike.
Se ntoarse la calibrarea barometrului digital.
Totul ncepuse cu ase sptmni nainte.
Grupuri sovietice aparinnd aviaiei marine i cu

raz lung de aciune, avnd bazele pe mai multe


aerodromuri din jurul oraului Severomorsk,
ncepuser exerciii intense aproape ncontinuu,
simulnd misiuni de atac care puteau fi
direcionate aproape mpotriva oricrei inte. Apoi,
cu dou sptmni nainte, activitatea se
redusese n intensitate. Iar asta era partea
amenintoare: mai nti i perfecionaser
echipajele prin exerciii, apoi intraser ntr-o
perioad de verificri tehnice pentru a se asigura
c fiecare avion i fiecare echipament era pe
deplin operaional Oare ce fceau acum? Aveau
s ncerce un atac mpotriva bazei Bodo n
Norvegia? Sau poate mpotriva Islandei? Sau era
un alt exerciiu? Nimeni nu putea ti.
Edwards apuc un clipboard pentru a marca
verificarea instrumentelor n acea zi. Ar fi putut
lsa sarcina n seama tehnicienilor din subordine,
dar acetia i ajutau pe tehnicienii de la avioane
s pregteasc escadronul de zbor, iar lui nu-i
cdea mna s fac aa ceva. n plus, aa gsise
o scuz pentru a face o vizit la turn i a
Domnule Simon, rosti precipitat un
controlor. Tocmai am primit o informare de la
Sentry One: Cod de alert roie. Multe avioane

inamice, domnule. Se apropie din nord prin nordest Sentry Two verific i-au prins i ei,
domnule. Isuse. Par a fi ntre patruzeci i cincizeci
de bandii, domnule.
Edwards observ c intruii erau denumii
bandii n loc de zombies, ca pn atunci.
Vine vreun amic?
Domnule, avem un MAC C-141 la douzeci
de minute deprtare i alte opt n spate la
intervale de cinci minute, toate venind dinspre
Dover.
Spune-le s ntoarc i obine o confirmare de
recepie! Keflavik se nchide tuturor zborurilor
pn la noi instruciuni. Simon se ntoarse spre
omul de la sistemul de telecomunicaii. Spune-le
celor de la Air-Ops s informeze SACLANT prin
radio c suntem atacai i s anune pe toat
lumea. Eu
De jur mprejurul lor izbucnir sirenele
alarmelor. Dedesubt, n umbra zorilor de zi,
mecanicii de la sol scoteau cuiele de siguran
marcate cu rou de pe rachetele de interceptare
montate pe avioane. Edwards zri un pilot golind
o ceac de butur energizant i ncepnd s-i
strng hamurile pe corp. Generatoarele de lng

fiecare avion scoaser un fum negru i gros


pentru a alimenta cu energie electric turbinele
motoarelor cu reacie.
Turnule, aici e Hunter Leader. Decolm.
Golete pistele, biete!
Simon apuc microfonul.
neles, Hunter Leader, pistele v aparin.
Plan de mprtiere Alpha. Dai-i drumul!
Terminat.
Dedesubt, echipele de intervenie ale fiecrui
avion scoaser husele de pe aparate, traser
piedicile roilor i i salutar scurt pe piloi. iuitul
motoarelor de avion se transform ntr-un uruit
pe msur ce aeronavele ncepeau s ruleze ncet
pe piste.
Unde e postul tu de lupt, Mike? ntreb
Simon.
n cldirea meteo. Edwards salut scurt din
cap i porni spre u. Noroc, biei.
La bordul aeronavei Sentry Two, operatorii
radar urmreau apropierea unui semicerc larg de
puncte clipitoare. Fiecare punct avea inscripia
BGR ataat, plus date despre curs, altitudine i
vitez. Fiecare punct nsemna un bombardier Tu16 Badger al Aviaiei Marine sovietice. Se vedeau

douzeci i patru de puncte, flecare zburnd spre


Keflavik cu o vitez de ase sute de noduri23. Se
apropiaser la altitudine joas pentru a rmne
sub orizontul de vedere al radarelor de pe
aeronavele E-3A, ns acum, dup ce fuseser
detectate, urcau cu mare vitez la o deprtare de
circa 320 de kilometri. Profilul misiunii permitea
operatorilor radar s clasifice instantaneu
aeronavele ca ostile. Patru avioane Eagle se
gseau n aer, dou dintre ele escortnd aparatele
AWACS, dar toate se aflau aproape de limita de
ieire din tur, avnd prin urmare combustibilul
prea aproape de limit pentru a ncerca s ia
urma Badger-elor. Toate patru primir ordin s se
ndrepte contra bombardierelor pentru atac
frontal, ns radarele lor de ghidare a rachetelor
nu puteau detecta nc avioanele inamice.
Aeronava Sentry One de deasupra Capului
Fontur raport ceva i mai ru. Punctele de pe
radarul ei reprezentau avioane supersonice Tu22M Backfire, apropiindu-se cu vitez nefiresc de
mic, lucru care nsemna c erau ncrcate la
maxim cu proiectile ucigae. Avioanele Eagle din
23

Aproximativ 1100 kilometri pe or (n.tr.).

zon se ridicaser deja n aer pentru intercepie.


La 160 de kilometri n spatele lor, cele dou F-15
meninute pentru aprare deasupra Reykjavikului tocmai fuseser alimentate n zbor de un
avion-cistern i atacau spre nord-est la o vitez
de o mie de noduri, n vreme ce restul escadrilei
prsea solul. Semnalele radar de la ambele
avioane AWACS erau transmise prin legtur
digital ctre centrul de operaiuni din Keflavik,
astfel ca personalul de la sol s poat monitoriza
operaiunile. Acum, c avioanele de vntoare
decolaser, echipele tehnice munceau de zor la
pregtirea de zbor a celorlalte avioane rmase la
sol.
Exersaser acest lucru de opt ori n ultima lun.
Unii mecanici domniser alturi de avioanele
avute n grij. Altele fuseser chemate din
cazrmile aflate la nu mai mult de cteva sute de
metri deprtare. Avioanele care se ntorseser din
patrulare erau realimentate cu combustibil i
reverificate pentru zbor de echipele de ntreinere.
n ajutorul lor soseau soldaii din forele aeriene i
din cele de marin care nu erau de gard la
posturile lor. ntr-un fel era foarte bine c atacul
se producea la o asemenea or. n zon nu se

gseau dect civa civili, iar traficul aerian civil


era la cele mai coborte cote posibile. Pe de alt
parte, oamenii de la Keflavik fceau de o
sptmn ture duble, aa c erau obosii.
Lucruri care ar fi putut s fie executate n cinci
minute acum durau apte sau chiar opt minute.
Edwards se napoie n biroul lui meteo, purtnd
pe el haina de teren, jacheta de camuflaj i casca
n stil fri. Postul lui de lupt era chiar locul de
munc. Oricum nu se putea gndi la staia meteo
ca la un post de lupt n adevratul sens al
cuvntului. Ca i cum cineva ar fi putut folosi o
hart meteo pe post de arm mortal cu care s
doboare un bombardier n picaj! ns serviciul
trebuia s aib planuri pentru toate situaiile.
Aadar, i n cazul staiei meteo trebuia s existe
un plan, care nu trebuia s mai fie i logic.
Edwards se duse jos, n sala de operaiuni
aeriene.
Am dat de Bandit Opt, una dou psri
lansate. Maina spune c sunt rachete AS-4,
raport un controlor de pe Sentry.
Superiorul imediat n rang al omului apuc
staia radio spre Keflavik.
MV JULIUS FUCIK

La douzeci de mile sud-vest de Keflavik, pe


nava Doctor Lykes domnea o activitate febril de
activiti. n vreme ce fiecare escadril sovietic de
bombardament i lansa rachetele aer-sol,
comandantul transmitea un cod predeterminat,
copiat la bordul navei. Sosise clipa mult ateptat.
Crma banda stnga, ordon Kherov. Adu
prova n vnt.
Un ntreg regiment de infanterie aeropurtat,
muli resimind rul de mare dup dou
sptmni petrecute la bordul imensului
transportor de barje, muncea cu srg la testarea
i ncrcarea armamentelor. Un echipaj pestri de
pe Fucik scotea mtile de pe cele patru barje
aflate n pupa navei, dezvluindu-le adevrata
identitate: vehicule pe pern de aer de tip Lebed
pentru debarcare. Echipe de ase brbai
ndeprtau proteciile de la prizele de admisie de
aer care conduceau spre motoarele pe care le
ngrijiser cu mare atenie timp de o lun.
Satisfcui, oamenii fcur semn comandanilor
de vehicul, care pornir cele trei motoare ale
fiecrei ambarcaii.
Secundul navei se afla la postul lui de comand
de la liftul pupa. La un gest al minii, cte o

companie de optzeci i cinci de infanteriti, plus


un pluton de arunctoare de mine, se urcar n
fiecare ambarcaie de asalt. Conductorii de
vehicul mrir puterea, iar navele se ridicar pe
pernele de aer, n vreme ce vehiculele erau trase
de vinciuri n spate. Peste alte patru minute,
vehiculele ajunseser pe platforma liftului de
ncrcare de la pupa.
Cobori-le, ordon secundul.
Operatorii de la vinciuri coborr platforma
liftului pn la nivelul suprafeei mrii. Marea era
agitat, iar de pupa bifurcat a navei Fucik se
sprgeau valuri de un metru i jumtate nlime.
Cnd liftul ajunse la acelai nivel cu marea,
comandanii celor dou vehicule pe pern de aer
mrir puterea motoarelor i se ndeprtar de
nav. Imediat liftul urc spre punte, n vreme ce
primele dou ambarcaiuni ncepur s
nconjoare nava care le purtase pn acolo. Peste
alte cinci minute, cele patru vehicule de asalt
plecar n formaie spre peninsula Keflavik.
Fucik i continu manevra, revenind la un curs
nordic spre a scurta urmtoarea debarcare de
ambarcaiuni de asalt. Puntea navei gemea de
trupe narmate care crau rachete antiaeriene i

mitraliere. Andreiev rmase pe punte, tiind c


acolo era locul lui, dar dorindu-i n tain s fi
condus trupele de asalt.
KEFLAVIK, ISLANDA
Kef-Ops, bandiii ntorc cu toii spre dreapta
dup ce i lanseaz ASM24-urile. Pn acum au
fost dou rachete de avion. Avem cincizeci chiar
aizeci de rachete gonind n direcia noastr i
altele noi sunt lansate. Nimeni nu vine n urma
lor. Repet, n spatele forei de bombardament nu
vine nimic. Cel puin nu sunt parautiti care s
se ndrepte spre noi. Capul jos, amicilor, acum
avem aizeci de rachete spre noi, auzi Edwards n
timp ce intra pe u.
Bine c nu sunt focoase nucleare, rosti un
cpitan.
Trag cu o sut de rachete n noi nici n-au
nevoie de blestematele de focoase nucleare!
replic altul.
Edwards urmri imaginea radar peste umrul
unuia dintre ofieri. Imaginea semna cu un joc
pe calculator. Puncte mari, ncete i clipitoare
24

Air-to-Surface Missile - rachete aer-sol (n.tr.)

artau poziia aeronavelor. Punctele mai mici i


mai rapide nsemnau rachetele care se deplasau
cu viteza Mach-2.
Te-am prins! exclam un operator radar.
Avionul F-l5 din frunte ajunsese n raza de
aciune a rachetelor lansate de Badger i
distrusese una cu o rachet Sparrow, la zece
secunde dup ce avionul i lansase propriile
rachete aer-aer.
O a doua rachet Sparrow ratase inta, dar o a
treia prea bine agat de inta ei. Coechipierul
comandantului formaiei lans o rachet
mpotriva unui alt avion rusesc. Edwards observ
c sovieticii gndiser bine aciunea. Atacau din
toate prile litoralului nordic, lsnd spaii
enorme ntre bombardiere astfel nct niciun
aparat de vntoare inamic s nu poat angaja
mai mult de unul sau dou avioane simultan.
Prea ca un
A verificat cineva geometria acestei imagini?
se trezi el c ntreab.
Ce vrei s spui? Cpitanul privi n jur. Cum
se face c nu eti la postul tu?
Edwards ignor ntrebarea.
Cam care ar fi ansa ca ei s ncerce doar

atragerea avioanelor noastre departe de cas?


Ar fi o momeal cam scump. Cpitanul
respinse ideea. Tu vrei s spui c s-ar putea s-i
fi lansat rachetele de la prea mare distan. Poate
c nu pot zbura att de departe precum am
crezut noi. Chestia e c acele rachete zboar deja
de zece minute, cel puin primele dintre ele, cu o
ntrziere de cinci pn la apte minute n cazul
ultimelor. Iar noi nu putem face absolut nimic n
privina asta.
Mda, fu Edwards de acord.
Cldirea care adpostea centrul de operaiuni
aeriene i staia meteo era o construcie cu dou
etaje care intra n vibraie de fiecare dat cnd
vntul depea viteza de cincizeci de noduri.
Locotenentul scoase o gum de mestecat i
ncepu s o mestece, n zece minute, o sut de
rachete, fiecare ducnd circa o ton de explozibil
de mare putere sau un focos nuclear aveau s
cad din cer. Oamenii de afar aveau s fie cei
mai afectai, adic soldaii i echipajele de zbor
care pregteau avioanele pentru decolare. Treaba
lui era s-i ncurce ct mai puin pe alii. Iar asta
l fcea s-i fie cam ruine. Frica al crui gust l
simea alturi de cel al mentei l fcea s-i fie i

mai ruine.
Toate avioanele F-15 reuiser s decoleze i se
ndreptau acum spre nord. Ultimul Backfire
tocmai i lansase rachetele i se ntorcea spre
nord-est cu toat viteza, n vreme ce avioanele de
interceptare Eagle goneau cu o mie dou sute de
noduri pentru a-i prinde pe bandii din urm.
Trei dintre avioanele urmritoare lansar rachete
i reuir s distrug dou avioane Backfire i s
avarieze un al treilea. Controlorul-ef de pe Sentry
One observ totui c avioanele de interceptare
nu puteau ajunge atacatorii din urm. Omul se
blestema c nu trimisese psrile de protecie
mpotriva aeronavelor Badger, mai vechi i mai
puin valoroase, pentru c ansele de prindere a
acestora erau mai mari, n loc de asta, ordon
tuturor avioanelor s reduc viteza i s se
concentreze asupra rachetelor supersonice care
veneau.
Penguin
8,
primul
dintre
avioanele
antisubmarin P-3C Orion, se pregtea s decoleze
de pe pista doi-doi. Fusese n zbor de patrulare cu
doar cinci ore nainte, iar echipajul de zbor se
lupta cu somnul n vreme ce rotea aeronava pe
betonul pistei.

Se apropie de noi, anun operatorul radar.


Prima rachet ruseasc ajunsese aproape
deasupra lor, ncepndu-i coborrea uciga.
Avioanele F-15 loviser dou rachete, dar
cursurile i altitudinile lucraser mpotriva lor,
astfel nct cele mai multe rachete antirachet
Sparrow rataser inta, incapabile s ia urma
rachetelor ce zburau cu Mach 2. Acum aparatele
F-15 se roteau deasupra centrului Islandei, la
mare deprtare de baza lor, fiecare pilot
ntrebndu-se dac va mai exista un aerodrom pe
care s se ntoarc.
Edward se cutremur cnd lovi prima rachet.
Aceasta dispunea de un detonator radar de
proximitate, ceea ce nsemna c explozia se
petrecu la douzeci de metri deasupra solului, cu
efecte groaznice. Prima rachet explod chiar
deasupra autostrzii internaionale, la dou sute
de metri de centrul de operaiuni aeriene, iar
fragmente din ea se nfipser n mai multe cldiri,
cea mai serios lovit fiind staia de pompieri a
bazei. Edwards se arunc la podea n vreme ce
schije din rachet trecur prin pereii de lemn ai
cldirii n care se afla. Ua fu smuls din ni de
explozie i aerul se umplu de praf. O clip mai

trziu, la staia Esso de alimentare cu carburant,


aflat la o sut de metri deprtare, explod un
camion-cistern, trimind o minge de foc spre
cer i aruncnd combustibil incandescent pe o
distan de zeci de metri njur. Imediat, curentul
electric se ntrerupse. Radarele, radiourile i
luminile din ncpere se stinser toate odat, fr
ca circuitele de rezerv activate de baterii de
condensatori s porneasc instantaneu, aa cum
ar fi trebuit. Pre de o fraciune nspimnttoare
de secund, Edwards se ntreb dac prima
rachet nu avusese focos nuclear. Simise
explozia chiar n capul pieptului, iar acum i
venea brusc s vomite n timp ce corpul ncerca
s se acomodeze cu senzaiile care l ncercau.
Privi n jur i zri un om zcnd incontient lng
o lamp czut din tavan. Nu tia dac ar fi
trebuit s strng cureaua ctii de protecie sau
nu, iar problema i se prea extrem de important
n acea clip, dei nu-i amintea de ce.
O alt rachet czu ceva mai departe, apoi
pentru un minut i ceva sunetele se amestecar
ntr-o serie de tunete imense. Edwards se neca
din pricina fumului. Simea c pieptul i st s
explodeze. Din instinct porni spre u n

ncercarea de a iei la aer curat.


Fu ntmpinat de un zid imens de cldur.
Staia Esso era acum doar o mas uria de
flcri care cuprinseser deja laboratorul foto
nvecinat i zona comercial a bazei. Alte uvoaie
groase de fum ieeau din zona cazrmilor pentru
soldai din partea de est. Mai multe avioane care
ncercaser s decoleze zceau acum pe pist cu
aripile frnte ca nite jucrii de pe urma unei
rachete care explodase chiar deasupra interseciei
pistelor de decolare. O aeronav E-3A Sentry sri
n aer chiar naintea ochilor lui. Edwards se
ntoarse i vzu c turnul de control era i el
avariat. Toate geamurile cldirii dispruser.
Edwards alerg spre turn, fr a se gndi s-i
foloseasc jeepul.
Dou minute mai trziu intr cu rsuflarea
ntretiat n turn i descoperi c toi cei de acolo
muriser, sfiai de cioburi de sticl, iar podeaua
era acoperit cu snge. Receptoarele radio
continuau s scoat zgomote pe postamentele lor,
dar niciunul dintre transmitoare nu prea s
mai funcioneze cum trebuie.
PENGUIN 8

Ce naiba mai e i asta? ntreb pilotul de pe


Orion.
Vir avionul brusc spre stnga i mri viteza.
Zburau n cerc la 16 kilometri de Keflavik,
urmrind cum se nal fumul i flcrile de pe
aerodromul lor, cnd patru obiecte masive
trecur pe sub ei.
Este icni copilotul. De unde
Cele patru ambarcaiuni Lebed se deplasau cu
peste patruzeci de noduri, tind drept valurile de
peste un metru i jumtate. Lungi de circa
douzeci i cinci de metri i late de circa
doisprezece, hovercraft-urile erau propulsate
fiecare de o pereche de motoare cu elice aflate
imediat n faa unei derive nalte, tip avion, pictat
cu emblema marinei sovietice, un ciocan rou i o
secer pe un fundal albastru. Ambarcaiunile se
gseau deja prea aproape de rm pentru ca
Orionul s i foloseasc armele.
Pilotul urmri desfurarea de fore nevenindu-i
s-i cread ochilor, ns ndoielile i se spulberar
cnd un tun de 30 de milimetri ncepu s trag
spre ei. Tunul i rat inta de departe, dar pilotul
vir brusc spre vest ca msur de siguran.
Tacco, spunere celor de la ASW Ops din

Keflavik c le vin musafiri. Patru ambarcaiuni


hovercraft narmate, de tip necunoscut, ruseti,
probabil pline cu trupe de asalt.
Pilotule, rosti coordonatorul tactic treizeci de
secunde mai trziu. Keflavik nu rspunde. ASW
Ops Center s-a dus. S-a dus i turnul de control.
ncerc s alertez cele dou Sentry. Poate c
reuim s ridicm un avion sau dou de
interceptare de la sol.
Bine, dar continu s ncerci Keflavik-ul.
Urmrete-ne radarul. O s vedem dac putem
afla de unde vin. Urmrete-ne i rachetele
Harpoon.
KEFLAVIK, ISLANDA
Edwards inspecta dezastrul prin binoclu cnd
auzi mesajul, un lucru util, o staie radio Hammer
Ace. Apuc obiectul masiv i alerg cu el pe scri.
Trebuia s-i gseasc pe ofierii din Infanteria
Marin i s-i avertizeze.
Ambarcaiunea hovercraft goni spre Djupivogur
Cove i ajunse la rm un minut mai trziu la
puin peste un kilometru de baza aerian. Soldaii
se mprtiar imediat n linie, la trei sute de
metri distan unul de cellalt i pornir s

strbat inutul stncos i accidentat spre baza


NATO.
Ce naiba se mir un caporal.
Ca un dinozaur venit la picnic, la orizont se ivi
un obiect masiv, prnd s zboare chiar deasupra
solului cu mare vitez.
Tu! Soldat, vino aici! strig Edwards. Un jeep
cu trei oameni n el se opri, apoi veni spre el.
Ducei-m imediat la comandantul vostru!
Comandantul e mort, domnule, rosti
sergentul. Postul de comand a fost izbit n plin,
domnule locotenent s-a dus naibii!
Unde e postul de nlocuire?
La coala general.
Dai-i drumul, trebuie s le dau de veste c
inamicul vine dinspre mare la naiba! Avei un
radio!
Am ncercat s-i apelm, domnule, dar n-am
primit niciun rspuns.
Sergentul se rsuci spre sud, n direcia
autostrzii internaionale. Judecnd dup fumul
care se vedea, cel puin trei rachete loviser n
acea zon. De jur mprejur, orelul care fusese
baza aerian Keflavik nu mai nsemna acum
dect o haotic aduntur de incendii i fum. Mai

muli oameni n uniforme alergau ca bezmeticii,


fcnd tot felul de lucruri pe care probabil c ei le
socoteau importante. Edwards se ntreb dac i
mai conducea cineva?
coala general fusese i ea lovit. Treimea de
cldire care nc mai sttea n picioare ardea ca o
tor.
Sergent, radioul la funcioneaz?
Da, domnule, dar nu e acordat pe frecvena
pazei de incint.
Pi acordeaz-l!
neles.
Sergentul ncerc imediat o alt frecven.
Ambarcaiunile Lebed se oprir n grupuri de
cte dou, fiecare grup la jumtate de kilometru
de perimetrul bazei. Trapa de la prova fiecrei
ambarcaiuni se deschise, lsnd s ias vehicule
BMD de asalt ale infanteriei, urmate de servanii
arunctoarelor de mine, care ncepur imediat s
i monteze armele. Tunurile de 73 de milimetri i
lansatoarele de rachete de pe transportoare
ncepur imediat s bombardeze poziiile
defensive ale bazei, n vreme ce vehiculele
avansau ncet i cu pricepere, folosind acoperirea
terenului i sprijinul de artilerie. Fora de asalt

fusese aleas cu grij din cadrul unitilor


combatante n Afganistan. Fiecare om trecuse
prin proba focului nainte. Odat descrcat
ncrctura, ambarcaiunile Lebed pornir napoi
ca racul spre mare pentru a aduce noi trupe de
infanterie. Deja elemente din dou batalioane de
trupe aeropurtate de elit angajaser btlia cu o
singur companie de infanteriti de marin.
Cuvintele schimbate n fug prin staiile radio
ale plutonului de aprtori ai bazei erau mai mult
dect elocvente. Curentul electric n baz fusese
distrus i odat cu el i staiile principale radio.
Ofierii pucailor marini muriser i nimeni nu
mai coordona aprarea. Edwards se ntreb dac
mai era cineva cu adevrat capabil s i dea
seama ce naiba se petrecea. i spuse c probabil
oricum nu mai conta.
Sergent, trebuie s plecm naibii de aici!
Vrei s spunei c trebuie s fugim?
Vreau s spun c trebuie s plecm i s
raportm cuiva ce s-a ntmplat aici.
Se pare c btlia asta e pierdut, sergent.
Cineva trebuie s dea raportul c s nu mai fie
trimise avioane care s aterizeze aici. Care e cel
mai rapid drum spre Reykjavik?

La naiba, domnule, sunt pucai marini


acolo
Vrei s ajungi prizonier la rui? Am pierdut!
Eu spun c trebuie s raportm, iar tu o s te
supui ordinelor mele, sergent, ai priceput?
neles, domnule.
Cum stm cu armele?
Din proprie iniiativ, un soldat alerg spre ce
mai rmsese din coal. Un infanterist de
marin zcea acolo cu faa n jos, ntr-o balt de
snge care se mprtia dintr-o ran invizibil,
dar, cu siguran, letal. Soldatul se ntoarse cu
puca M-16 a omului, cu geanta cu muniie i cu
rania, i i ddu ntreg echipamentul lui
Edwards.
Acum avem arme, domnule.
Haidei s plecm naibii de aici.
Sergentul acion schimbtorul de viteze al
jeepului.
Cum o s ntocmim raportul?
Las-m pe mine s-mi fac griji n privina
asta, bine?
Dac spunei dumneavoastr
Sergentul ntoarse jeepul pe loc i porni spre
autostrad i spre imensa anten de satelit

distrus.
MV JULIUS FUCIK
Aeronav la prova babord! strig un om de
veghe.
Kherov i ridic binoclul i njur printre dini.
Obiectele care atrnau sub fiecare arip a
avionului nu puteau fi dect rachete.
PENGUIN 8
Mi s fie, ia uite ce avem noi aici, rosti ncet
pilotul de pe Orion. Vechiul nostru amic, Doctor
Lykes. Coordonator, aici pilotul, ce mai avem prin
jur?
Nimic, pilotule, pe o raz de 150 de kilometri
nu se vede nicio alt nav de suprafa.
Avionul de supraveghere tocmai fcuse un tur
complet al orizontului, cercetnd totul n jur cu
radarul de suprafa.
n plus, e sigur c blestematele alea de
hovercraft-uri n-au ieit din vreun submarin.
Pilotul corect cursul de zbor astfel nct s
treac la mai puin de trei kilometri de nav, cu
soarele strlucind din spate. Copilotul examin
nava prin binoclu. Camerele de luat vederi de la

bord aveau s furnizeze imagini i mai clare ale


potenialului inamic. Cineva de la bordul navei
intr n panic i trase o rachet SA-7 dintr-un
lansator individual. Racheta nu reui s se
ainteasc asupra Orionului i zbur aiurea drept
spre soare.
MV JULIUS FUCIK
Idiotul! gemu Kherov. Dra lsat de rachet
trecu la mare distan de avion. Acum o s trag
n noi. Cu toat viteza nainte! Timona, fii pe faz!
PENGUIN 8
Bine, zise pilotul, ndeprtndu-se de vasul
comercial. Tacco, avem o int pentru rachetele
tale Harpoon. Ceva nou cu Keflavik-ul?
Negativ, ns Sentry One trimite datele n
Scoia. Ei spun c mai multe rachete au lovit
Keflavik-ul i se pare c baza a ieit din funciune,
orict am ncerca noi s o pstrm.
Pilotul njur scurt.
Bine. O s aruncm n aer nava asta pirat.
neles, pilotule, rspunse coordonatorul
tactic. Dou minute pn la lansarea la dracu!
Am lumin roie la Harpoon-ul din dreapta.

Idioata nu se armeaz.
Atunci s ne jucm cu ticlosul! mri
pilotul.
Nu mergea. n graba de a decola, cablurile de
control ale rachetelor nu fuseser bine ataate de
ctre echipa de la sol.
Bine, n sfrit merge una. Gata!
Foc!
Racheta se desprinse de sub arip i czu zece
metri nainte de aprinderea motorului. Puntea
navei Fucik era plin cu parautiti, muli dintre
ei innd n mini lansatoare de rachete SAM i
spernd s intercepteze avionul care venea spre
ei.
Tacco, vezi dac poi aduce un F-15. Poate
sunt ei n stare s ucid bestia asta cu tunurile.
Am vorbit deja. Vin dou Eagle, dar sunt cu
combustibilul pe terminate. N-o s reueasc
dect una sau dou treceri.
Pilotul i duse binoclul la ochi, urmrind
racheta cum se apropie de nivelul valurilor.
Du-te, fetio, du-te
MV JULIUS FUCIK
Rachet apropiindu-se, la nivelul orizontului,

la babord.
Cel puin avem oameni buni la veghe, gndi
Kherov.
Estim distana pn la orizont i acord
rachetei o vitez de o mie de kilometri pe or
Crma banda dreapta! strig el.
Timonierul se arunc asupra roii sale cu toat
greutatea trupului i o bloc n poziia extrem.
Nu poi fugi de o rachet, Kherov, rosti
ncetior generalul.
tiu. Privete, prietene.
Nava vopsit n negru cotea dramatic spre
tribord. n acelai timp, spatele navei se rsucea
n direcia opus, n acelai mod n care o main
ia o curb violent pe un drum drept, fapt care
avu efectul de a ridica n mod artificial valuri pe
partea vulnerabil dinspre babord.
Civa ofieri cu iniiativ de la bord traser
rachete de semnalizare, spernd s abat racheta
de pe cursul ei, ns microcipul din botul acesteia
nu tia s vad dect enormul semnal din centrul
hrii radar digitale nregistrate n memorie.
Racheta
sesiz
schimbarea
uoar
din
coordonatele navei i i alter cursul n
consecin. La o jumtate de mil distan de

int, racheta prsi nlimea de croazier i fcu


o curb n sus, conform manevrelor terminale
prenregistrate n memorie. Soldaii de pe Fucik
traser instantaneu mai multe rachete SAM. Trei
dintre acestea se aintir pe dra de aer ncins
creat de Harpoon, dar nu se dovedir suficient
de rapide ca s coteasc i s loveasc inta, aa
c trecur de aceasta. Racheta i continu
drumul, apoi ncepu s coboare amenintor.
PENGUIN 8
Bine aa opti pilotul.
Acum racheta nu mai putea fi oprit.
Harpoon-ul lovi carena navei la doi metri
deasupra liniei de plutire, uor lateral fa de
punte. ncrctura ofensiv explod imediat, ns
corpul rachetei i continu naintarea,
mprtiind o sut de kilograme de combustibil
incandescent n puntea de mrfuri cea mai
cobort de pe vas. ntr-o clip Fucik dispru n
spatele unui perete de fum. Trei parautiti,
aruncai pe jos de impact, i lansar accidental
rachetele SAM.
Tacco, jucria ta a lovit bine. Focosul a
detonat. Pare c

Privirea pilotului se lipi de binoclu pentru a


estima daunele.
MV JULIUS FUCIK
Crma banda mijloc!
Kherov se ateptase s fie aruncat pe jos, dar
racheta fusese destul de mic, iar Julius Fucik era
totui o nav cu un deplasament de treizeci i
cinci de mii de tone. Kherov alerg spre aripa
punii pentru a vedea care sunt pagubele. n
vreme ce nava revenea pe un curs drept, gaura
din caren se nl la trei metri nlime fa de
valuri. Din ea ieea fum. Undeva izbucnise un
incendiu, ns cpitanul socoti c vasul nu avea
s ia prea mult ap din pricina loviturii. Exista
un singur pericol real. Kherov ddu repede ordine
echipelor de control al incendiilor, iar generalul i
trimise unul dintre ofieri s asiste i s ajute. O
sut de parautiti fuseser instruii n ultimele
zece zile cum s lupte cu incendiile de la bord.
Acum aveau s pun n practic ce nvaser.
PENGUIN 8
Fucik iei din norul de fum cu o vitez de
douzeci de noduri i cu o gaur de cinci metri n

caren. Fumul continua s ias din gaura


cscat n bordaj, dar pilotul avionului i ddu
imediat seama c avaria nu era fatal. Vedea sute
de oameni pe puntea de sus, unii dintre ei
cobornd n fug scrile pentru a lupta contra
incendiului de dedesubt.
Unde sunt avioanele alea de vntoare?
ntreb pilotul cu voce tare.
Coordonatorul tactic nu-i rspunse. Comuta pe
circuitele radio.
Penguin Opt, aici e Cobra Unu. Dou psri
pentru voi. Nu mai avem nicio rachet, dar
amndoi avem neatins rezerva de proiectile de
douzeci de milimetri. Putem efectua dou treceri,
apoi trebuie s-o cotim spre Scoia.
neles, Cobra. inta are ceva avarii. Avei
grij la SAM-urile de mn. Am vzut vreo
douzeci de nemernici trgnd.
Confirm, Penguin. Vreo veste de la Keflavik?
Pentru o vreme trebuie s ne gsim alt cas.
neles. Bine, fii ateni, noi ne ridicm
dinspre soare, cum te uii la punte.
Orion-ul continu s fac cercuri la cinci
kilometri distan. Pilotul nu zri cele dou
avioane de vntoare pn n clipa n care acestea

ncepur s trag. Cele dou Eagle zburau la


civa metri deprtare unul de cellalt i cam la
ase metri deasupra apei, iar boturile le sclipeau
din pricina focurilor trase de tunurile de bord.
MV JULIUS FUCIK
Nimeni de la bord nu i vzu venind. O clip mai
trziu, apa din partea lateral a navei se
transform n spum din pricina proiectilelor,
apoi puntea principal se umplu de praf. O minge
portocalie de foc anun explozia unuia dintre
elicopterele ruseti. Puntea fu inundat de
combustibil aprins care nea ca nite limbi de
foc i care l rat de puin pe general i pe cpitan.
Ce a fost asta? icni Kherov.
Avioane de vntoare americane. Au zburat
foarte jos. Probabil c mai au doar tunurile, altfel
ne-ar fi bombardat deja. Lupta nu s-a ncheiat
nc, dragul meu cpitan.
Avioanele se desprir, trecnd prin stnga i
prin dreapta navei care continua s se deplaseze
cu douzeci de noduri n cerc. Nicio rachet SAM
nu fu lansat dup cele dou supersonice, care se
ntoarser, se regrupar i se aruncar asupra
provei
navei.
Urmtoarea
int
era

suprastructura. O clip mai trziu, puntea


vasului fu mprocat cu cteva sute de proiectile.
Toate ferestrele se fcur ndri i cea mai mare
parte a echipajului de pe punte muri, ns nava
rmase intact.
Kherov cercet carnagiul produs. Timonierul
fusese sfrtecat de mai multe proiectile explozive
i toi oamenii din jur preau mori. i trebui o
secund ca s treac peste oc i s simt o
durere sfietoare n abdomen, ntr-o zon n care
haina i se mbibase deja de snge.
Eti rnit, cpitane.
Doar generalul se ascunsese din instinct n
spatele unui obiect solid. Andreiev privi cele opt
cadavre din camera de pilotaj i se minun din
nou ct de norocos putea fi.
Trebuie s duc nava n port, zise cpitanul.
Du-te n spate. Spune-i primului ofier s
continue operaiunile de debarcare. Dumneata,
tovare general, supravegheaz incendiile de pe
punte. Trebuie s ducem nava n port.
i voi trimite ajutoare.
Generalul iei n fug din ncpere, n vreme ce
Kherov se duse la crm.
KEFLAVIK, ISLANDA

Stop, stai aa! strig Edwards.


Acum ce mai e, locotenente? ceru s afle
sergentul.
Omul opri jeepul lng parcarea personalului
bazei.
S lum maina mea. Jeepul sta d prea
mult de bnuit.
Locotenentul sri din main i i scoase cheile
mainii din buzunar. Pucaii marini se uitar
unul la altul cteva secunde, apoi fugir dup el.
Maina lui era un Volvo vechi de zece ani pe
care l cumprase cu cteva luni nainte de la un
ofier care pleca din baz. Automobilul mersese
destul de mult pe drumurile neasfaltate din
Islanda i asta se vedea.
Haidei odat nuntrul.
Domnule, ce naiba facem noi, mai exact?
Uite ce e, sergent, trebuie s plecm din zona
asta. Dac Ivan are elicoptere? Cum crezi c ar
arta un jeep din aer?
Oh, bine, ncuviin sergentul. Dar noi ce
facem, domnule?
Vom merge cel puin pn la Hafnarfjrdur,
vom ascunde maina i o vom lua pe jos printre
stnci. Imediat ce vom ajunge ntr-un loc sigur,

vom transmite prin radio. Am cu mine o staie


radio prin satelit. Trebuie s dm de tire celor
din Washington despre ceea ce se ntmpl aici.
Asta nseamn c trebuie s fim n stare s
spunem cu ce vine Ivan la rm. Oamenii notri o
s ncerce mcar recucerirea stncii steia.
Misiunea noastr, sergent, este s rmnem n
via, s raportm i s uurm situaia.
Edwards nu se gndise la asta dect cu cteva
secunde nainte de a o spune. Oare aveau s
ncerce recucerirea Islandei? Erau n stare de
asta? Ce naiba se mai petrecea n restul lumii?
Oare avea vreun sens ce se ntmpl? Edwards i
spuse c nu era nevoie s aib sens. Fiecare
lucru la momentul oportun, i spuse el. Dar, n
mod sigur, n-avea niciun chef s ajung prizonier
al ruilor, i poate c trimiterea de informaii prin
radio nsemna o ans de rzbunare pentru ceea
ce se ntmplase la Keflavik.
Edwards porni maina i conduse spre est, pe
autostrada 41. Unde putea ascunde automobilul?
n Hafnarfjrdur se gsea un centru comercial
i singurul restaurant Kentucky Fried Chicken
din Islanda. Ce alt loc mai bun de a ascunde un
automobil? Tnrul locotenent zmbi fr s

vrea. Erau n via i dispuneau de cea mai


periculoas arm cunoscut omului o staie
radio. Avea s rezolve problemele pe msur ce
apreau. Misiunea lui era s triasc i s
relateze ce se ntmpl. Dup asta altcineva i
putea instrui ce s fac. Fiecare lucru pe rnd,
i repet el, rugndu-se la Dumnezeu ca cineva
s aib idee de ce naiba se petrecea
PENGUIN 8
Se pare c incendiul este sub control,
coment copilotul cu amrciune.
Mda, cum crezi c au reuit asta? La naiba,
nava aia ar fi trebuit s sar n aer precum dar
n-a fcut-o.
n vreme ce priveau, un al doilea transport de
trupe se mbarca pe cele patru ambarcaiuni
hovercraft. Pilotul nu se gndise s le cear celor
dou avioane de vntoare acum aflate deja n
drum spre Anglia s trag n oameni, nu n
nava aia uria. Ce mai ofier eti, se admonest
el n gnd. Avionul Penguin 8 ducea cu el optzeci
de balize sonar, patru torpile Mk-46 ASW i alte
cteva arme de nalt tehnologie, ns niciuna nu
putea fi folosit mpotriva unei inte simple

precum acel vas comercial. Numai dac el nsui


nu voia s se lanseze ntr-o operaiune
kamikaze gnd la care pilotul cltin din cap.
Dac vrei s te ndrepi spre Scoia, mai avem
combustibil pentru treizeci de minute, avertiz
inginerul de zbor.
Bine, hai s aruncm o ultim privire peste
Keflavik. Urc la dou mii de metri. Trebuie s
stm n afara razei de aciune a lansatoarelor de
rachete.
Ajunser deasupra coastei n dou minute. O
ambarcaiune Lebed se apropia de staiile
SOSUS25 i SIGINT26 din partea opus Hafnirului. Puteau distinge ceva micri de trupe la sol
i se vedea un fuior de fum ieind din cldire.
Pilotul nu tia prea multe despre activitatea
SIGINT, ns SOSUS reprezenta principalul mijloc
de detectare a intelor pentru echipele de pe
avioanele P-3C Orion. Staia acoperea golurile
dintre Groenlanda i Islanda, i dintre Islanda i
Sonar Surveillance System - Sistem de
Supraveghere prin Sonar (n.tr.)
25

Signals Intelligence - Sistem de Culegere i


Procesare a Semnalelor (n.tr.)
26

Insulele Feroe. Principala linie de paz mpotriva


ptrunderii submarinelor ruseti pe cile
comerciale internaionale era pe punctul de a fi
scoas pentru totdeauna din uz. Minunat.
Ajunser deasupra Keflavik-ului un minut mai
trziu. apte sau opt avioane nu reuiser s
decoleze de la sol. Toate ardeau. Pilotul cercet
pistele prin binoclu i constat oripilat c acestea
nu aveau nicio zgrietur.
Tacco, eti conectat cu vreun Sentry?
Poi vorbi cu unul chiar acum, pilotule. D-i
drumul, ai legtura cu Sentry Two.
Sentry Two, aici e Penguin 8, m auzi,
terminat?
Te aud, Penguin 8, aici este controlorul-ef.
Vedem c eti deasupra Keflavik-ului. Cum
arat?
Am numrat opt psri la sol, toate
distruse i n flcri. Rachetele nu au avariat,
repet, nu au avariat aerodromul.
Eti sigur, Penguin?
Categoric. Multe explozii, dar nicio gaur n
sol. Rezervoarele, de combustibil din apropiere
par ntregi i nimic nu pare s fi lovit depozitele
mari de la Hakotstangar. Le-am lsat prietenilor

notri o mulime de combustibil de avion i un


aerodrom ntreg. Baza s vedem. Turnul e nc
n picioare. Mult fum i flcri n jurul cldirii de
operaiuni baza pare serios avariat, dar pistele
sunt bune de folosit. Terminat.
Cum e cu nava n care ai tras?
O lovitur confirmat. Dou F-15 de-ale
voastre i-au ciuruit un pic fundul, dar insuficient.
Probabil c va acosta la rm. Bnuiesc c va
ncerca s ajung n Reykjavik, poate n
Hafnarfjrdur, pentru descrcare. Probabil c
duce cu ea o groaz de echipamente. E un vas de
patruzeci de mii de tone. Poate ajunge n port n
dou sau trei ore, n afar de cazul n care gsim
ceva s o scoatem din funciune complet.
Nu miza pe asta. Cum stai cu combustibilul?
Trebuie s pornim spre Stornoway chiar
acum. Oamenii mei de la camerele de luat vederi
au fotografiat zona i nava. Cam asta-i tot ce
putem face.
Bine, Penguin 8. Du-te s aterizezi undeva. i
noi plecm peste cteva minute. Noroc. Terminat.
HAFNARFJRDUR, ISLANDA
Edwards parc maina n complexul comercial.

De-a lungul aleii de acces oamenii ieiser s


priveasc ctre vest, spre Keflavik, trezii de
zgomotul auzit la civa kilometri deprtare i
ntrebndu-se ce se petrecea. Exact ca noi, i
spuse Edwards. Din fericire, n acel loc nu prea
s fi ajuns nc niciun invadator. Edwards ncuie
maina i bg cheile n buzunar cu un gest
reflex.
ncotro, domnule locotenent? ntreb
sergentul Smith.
S lmurim cteva lucruri mai nti, sergent.
Tu eti mereu crcota. Dac ai vreo idee, vreau
s mi-o comunici imediat, s-a neles?
Pi, domnule, eu a spune c trebuie s
pornim drept spre est, s stm departe de osele
pentru o vreme i s v gsim un loc n care s v
jucai cu staia radio. i tre s-o facem repede.
Edwards privi njur. nc nu ieise nimeni pe
strzi, dar cel mai prudent era s se ascund
repede n slbticie, nainte de a fi vzui de
cineva care putea povesti cuiva despre asta
ulterior. Edwards ddu din cap, iar sergentul i
comand unui soldat s o ia nainte. i scoaser
ctile de protecie i i ascunser ct mai bine
armele pentru a prea inofensivi, fiecare dintre ei

convins c din spatele perdelelor de la ferestre i


privesc cel puin o sut de perechi de ochi. Ce
mod de a ncepe un rzboi, i zise Edwards.
MV JULIUS FUCIK
Incendiile au fost stinse, slav Domnului!
afirm generalul Andreiev. Echipamentele noastre
au suferit avarii serioase, n principal de la ap,
dar incendiile au fost stinse!
Expresia de pe chip i se schimb vzndu-l pe
Kherov.
Cpitanul era palid ca o stafie. Un medic militar
i bandajase rana, ns probabil c omul suferea
i de o hemoragie intern. Se vedea clar c se
chinuie s stea n picioare la masa hrilor.
Vino drept spre zero-zero-trei.
Crma era inut de un ofier inferior.
Drept spre zero-zero-trei, cpitane.
Trebuie s te ntinzi, dragul meu cpitan, zise
ncet Andreiev.
Mai nti trebuie s-mi duc nava n siguran
n port!
Fucik se ndrepta drept spre nord, nfruntnd
vntul i valurile din vest, dar i apa care
amenina permanent s inunde gaura provocat

de rachet. Optimismul de dinainte al cpitanului


ncepea s pleasc. Mai multe echipamente grele
din cal se desprinseser din ancore n urma
impactului cu racheta, iar apa ptrundea prin
puntea de mrfuri inferioar, punnd o mare
presiune asupra pompelor de evacuare, care pn
atunci inuser piept cu brio sarcinii. Douzeci de
mii de tone de marf ateptau s fie livrate.
Cpitane, trebuie s primeti imediat ngrijiri
medicale, insist Andreiev.
Dup ce nconjurm capul. M voi lsa pe
mna medicilor cnd voi vedea dana de amarare
din portul avariat. Spune-le oamenilor ti s
rmn ateni. Un nou atac reuit ne-ar putea
termina. i mai spune-le c s-au descurcat bine.
Mi-ar face mare plcere s i transport din nou pe
mare.
USS PHARRIS
Contact sonar, posibil submarin, coordonate
trei-cinci-trei, anun operatorul de cart la sonar.
Deci aa ncepe, i zise Morris.
Pharris era la comanda convoiului n prima
parte a drumului dup desprinderea de coastele
Statelor Unite. Sonarul tactic al fregatei era axat

pe sondarea terenului din fa. Se gseau la


douzeci de mile nord de convoi i la o sut zece
mile est de coast, i tocmai traversau linia de
demarcaie dintre platoul continental i abisul
Lindenkohl Canyon. Un loc perfect pentru un
submarin ca s se ascund.
Arat-mi ce ai, comand ofierul ASW.
Morris i pstr cumptul i i urmri oamenii
la lucru.
Operatorul sonar indic locul unde fundul
oceanului se adncea brusc, precum o cascad.
Pe ecran se vedeau mai multe serii de mici blocuri
digitale, ca nite umbre numeroase verzui pe un
fundal negru. ase blocuri la rnd erau ns
diferite de restul modelului aleator. Apoi se ivi un
al aptelea. Faptul c blocurile se nirau pe o
coloan vertical nsemna c zgomotul era
generat cu o rat constant, undeva la vest prin
nord de Pharris. Pn acum nu aveau de fapt
dect direcia unei posibile surse de zgomot. Nu
puteau determina distana i nici dac era cu
adevrat vorba de un submarin, o barc de
pescuit cu un motor zgomotos sau, pur i simplu,
o perturbaie n ap. Semnalele ncetar pre de
un minut, apoi reaprur. Dup care disprur

din nou.
Morris i ofierul ASW se uitar pe hrtia de
termograf. La fiecare dou ore lsau la ap cte
un instrument care msura temperatura n
vreme ce se scufunda, raportnd nregistrrile
prin cablu, pn ce acesta era tiat i
instrumentul era lsat s cad pe fundul apei. Pe
hrtie se vedea o linie inegal. Temperatura apei
descretea cu adncimea, dar nu n mod uniform.
Ar putea fi orice, rosti ncet ofierul ASW.
Cu
siguran,
ncuviin
cpitanul,
ntorcndu-se spre ecranul sonarului.
Semnalul era tot acolo. Urma rmsese
constant i trecuser deja nou minute.
Dar care era distana pn la sursa de zgomot?
Apa constituia un mediu minunat de transport al
energiei sonore, mult mai eficient dect aerul, dar
avea propriile reguli de joc. La treizeci de metri
sub Pharris se afla stratul, o zon n care
temperatura apei se schimba brusc. Aceast zon
aciona exact ca un geam termopan, permind
unor sunete s treac, dar distorsionndu-le grav
pe cele mai multe. Astfel, energia undei sonore
putea fi captat ntre straturile de ap,
reverberndu-se pe distane enorme. Sursa

semnalului pe care l ascultau acum se putea afla


la cinci mile, dar i la cincizeci de mile. n vreme
ce priveau ecranul, urma de pe acesta ncepu s
se ncline spre stnga, ceea ce nsemna c sursa
cotea spre est sau spre vest de fregat, aa cum
ar fi procedat un submarin care ar fi ncercat o
manevr de nvluire. Morris se duse la planete.
Dac e o int, cred c e destul de departe,
rosti ncetior eful de echipaj.
Era surprinztor ct de tcui puteau fi oamenii
n timpul exerciiilor antisubmarin. Ca i cum un
submarin era capabil s aud vocile oamenilor de
pe puntea unei fregate aflate la suprafa.
Domnule, interveni ofierul ASW dup cteva
clipe. Fr vreo schimbare perceptibil de
coordonate, contactul trebuie s se afle la cel
puin cincisprezece mile distan. Asta nseamn
c sursa de zgomot trebuie s fie foarte puternic
i prea deprtat ca s constituie o ameninare
imediat. Dac e un submarin nuclear putem
face o triangulaie dup cteva sprinturi scurte.
Morris privi spre centrul de informaii de lupt.
Fregata mergea cu patru noduri. Ridic un
receptor.
Puntea, aici e centrul de lupt.

Puntea aici. Vorbete secundul.


Joe, hai s accelerm la douzeci de noduri
vreme de cinci minute. Vezi dac putem face o
triangulaie pe inta pe care o urmrim.
neles, domnule.
Un minut mai trziu, Morris simi schimbarea
din inuta de drum a navei. Atept gnditor,
dorindu-i ca nava s fi dispus n acel moment de
unul din sonarele mai sensibile 2X care fuseser
construite pentru fregatele rapide din clasa Perry.
Cele cinci minute aveau s treac greu, ns lupta
antisubmarin era un joc care cerea rbdare.
n fine, puterea motoarelor se reduse i nava
ncetini. Tiparul de pe ecranul sonarului se
schimb de la un uvoi aleatoriu de. Semnale la
modelul iniial. Schimbarea era mai uor de
perceput dect de descris. Comandantul, ofierul
ASW i operatorul de la sonar urmrir ecranul
cu atenie timp de zece minute. Dra sonor
anormal nu mai apru. ntr-un exerciiu
desfurat pe timp de pace, decizia clar ar fi fost
c e vorba de o simpl anomalie, un zgomot
generat de ap, care se oprise la fel de neateptat
precum pornise, poate datorit unei scpri de
bule de aer ce urcaser la suprafa. ns acum

orice era detectat de sonar putea avea o stea roie


nscris pe corp i un periscop ataat.
Prima mea dilem, gndi Morris. Dac ar fi
continuat investigaia trimind elicopterul sau
unul dintre avioanele de patrulare Orion, le-ar fi
putut trimite dup cai verzi pe perei, departe de
vreo alt zon cu un contact confirmat. Dac nu
ntreprindea nimic, risca s nu urmreasc un
contact real. Morris se ntreba uneori dac nu ar
fi fost mai bine ca oamenilor n poziia lui de
conducere s nu li se fi dat nite monede cu DA i
NU gravate pe fiecare fa. Ar fi putut s fie
botezate generatoare de decizii digitale, ca s se
menin linia titlurilor cu iz electronic pe care
marina le ndrgea att de mult.
Vreun motiv s credem c e real? l ntreb el
pe ofierul ASW.
Nu, domnule. Ofierul se ntreba deja dac
fcuse bine s-i atrag atenia comandantului.
Cel puin nu acum.
Destul de corect. Nu va fi ultimul de acest
gen.

19
Sfrit de drum / nceput de drum
HAFNARFJRDUR, ISLANDA
Edwards afl cu bucurie c sergentul James
Smith era furier de companie, ceea ce nsemna c
ducea cu el hrile comandantului. Ar fi fost mai
puin bucuros s afle ce gndea Smith despre
ceea ce fceau ei i despre persoana care i
conducea. Un furier de companie ar fi trebuit s
duc i o toporic cu el, dar cum Islandei i
lipseau copacii aproape n ntregime, toporica lui
rmsese n cazarma companiei, probabil
transformat deja ntr-o grmad de cenu cu o
bucat de fier la capt. Mergeau spre est n
tcere, cu ochii durndu-i din pricina soarelui
cobort la orizont, i traversaser deja peste doi
kilometri de cmp de lav care oferea o mrturie
mut asupra naturii vulcanice a Islandei.
Se deplasau cu repeziciune, fr pauze de
odihn. Marea rmsese n spatele lor, dar ct
vreme o mai puteau zri, erau i ei n pericol de a
fi depistai de inamic. Fiecare norior de praf
ridicat de bocancii lor i fcea s se simt tot mai

vulnerabili, iar soldatul Garcia, care asigura


ariergarda micii lor uniti se ntorcea din cnd n
cnd i strbtea civa metri napoi pentru a se
asigura c nu-i urmrete nimeni. Ceilali priveau
nainte, n lateral i n sus. Erau siguri c Ivan
adusese mcar unul sau dou elicoptere odat cu
fora de invazie. Puine lucruri au darul de a face
un om s se simt mai neajutorat dect o
aeronav care s l urmreasc de sus.
Solul erau dezolant de pustiu. Ici i colo cteva
plcuri de iarb se luptau cu roca pentru a iei la
soare, ns n cea mai mare parte peisajul era
asemntor celui selenar, iar Edwards i aminti
c astronauii de pe Apollo se antrenaser mult
vreme n Islanda exact din acest motiv. Vntul
blnd sufla n sus pe colinele pe care se crau
ei, ridicnd n aer mici cantiti de praf din cauza
crora locotenentul strnuta din cnd n cnd.
Acesta se ntreba tot timpul ce aveau s fac
dup terminarea raiilor. Islanda nu era un loc
unde s ncerci s supravieuieti din ceea ce i
oferea natura. Era acolo doar de cteva luni i nu
avusese niciodat ocazia s fac un tur al insulei.
Fiecare pas, la momentul lui, i spuse Edwards.
Oamenii cultiv hran pretutindeni. Trebuie s

existe ferme prin jur, i tu le vei gsi pe hri.


Elicopter! anun Garcia cu glas tare.
Edwards observ c soldatul avea nite ochi de
vultur. Nu auzeau mainria nc, dar la orizont
se vedea un punct, apropiindu-se dinspre mare.
Toat lumea la pmnt. D-mi lentilele alea,
sergent.
Edwards ntinse mna i se aez jos. Smith
veni imediat lng el cu binoclul deja la ochi.
E un Hip, domnule. Transport trupe.
Omul i nmn binoclul.
Te cred pe cuvnt, rspunse Edwards. Putea
vedea forma neregulat a aparatului de zbor, aflat
poate la cinci kilometri distan i ndreptndu-se
spre sud-est, ctre Hafnarfjrdur. Pare c se
ndreapt spre dane. Aha. Vin la rm cu o nav.
Vor s acosteze i mai nti trebuie s asigure
apele interne.
Are sens, fu Smith de acord.
Edwards urmri elicopterul pn ce acesta
dispru n spatele unor cldiri. n mai puin de un
minut, elicopterul se ridic din nou, pornind
napoi spre nord-vest. Edwards se uit cu atenie
spre linia orizontului.
Se pare c e o nav acolo.

MV JULIUS FUCIK
Kherov se duse ncet napoi spre planet nsoit
ndeaproape de un medic militar. Pompele de pe
nav fceau fa cu bine inundaiei. Fucik se
scufundase doar cu o jumtate de metru la prova.
Alte pompe portabile de incendiu fuseser
montate aproape de partea plan a calei pentru a
scoate apa de mare prin gaura creat de racheta
american. Kherov i zmbi mulumit. Un medic
militar l urma oriunde se ducea. Generalul
practic i pusese un pistol la tmpl cpitanului,
forndu-l s permit medicului s i fac perfuzia
cu plasm sangvin i s-i dea nite morfin. Era
recunosctor pentru cea de-a doua, cci durerea
continua s l supere, dar nu la fel de tare ca la
nceput. ns punga de plasm era o adevrat
iritare, cu medicul innd-o ridicat n
permanen n vreme ce el se deplasa prin
camera de comand. tia ns c avea nevoie de
aa ceva. Kherov voia s mai triasc timp de
cteva ore. Cine tie, i spuse el, poate voi
supravieui chiar, dac medicii regimentului sunt
talentai.
Deocamdat erau lucruri mai importante de
rezolvat. Kherov studiase hrile portului, dar nu

mai fusese niciodat acolo. Nu avea pilot. Nu


aveau s existe remorchere portuare, iar
minusculele brcue de ghidare a barjelor pe care
nava le ducea n pntece se dovedeau inutile
pentru andocare.
Elicopterul se roti deasupra navei dup
completarea primului tur de inspecie. Era un
miracol c mai putea zbura, dup ce perechea lui
fusese spulberat de proiectilele avioanelor de
vntoare. Mecanicii reuiser s sting incendiul
cu repeziciune i s arunce o perdea de ap n
jurul celuilalt elicopter. Fusese nevoie de ceva
reparaii
minore,
n
metalul
fuzelajului
rmseser mai multe guri, dar acum aeronava
plutea chiar deasupra suprastructurii navei,
ateriznd ncet i stngace pe punte.
Cum te mai simi, cpitane? se interes
generalul.
Cum art?
Un nceput de zmbet forat nu atrase o replic
pe msur. Generalul tia c ar fi trebuit s l
duc pe acel om pe brae pn la punctul sanitar,
dar cine ar mai fi dus atunci nava la rm?
Cpitanul Kherov murea chiar sub ochii lui.
Medicul fusese extrem de clar n privina asta.

Omul suferea de o puternic hemoragie intern.


Plasma i bandajele nu puteau ine pasul cu o
astfel de situaie.
Oamenii ti au asigurat obiectivele?
Au raportat ceva lupte sporadice la baza
aerian, dar curnd totul va intra sub control.
Prima echip de pe cheiul principal raporteaz c
nu e nimeni acolo. Cheiul este asigurat, cpitane.
Ar trebui s te odihneti un pic.
Kherov cltin din cap ca un om beat.
O voi face destul de curnd. nc
cincisprezece kilometri. Aa cum mergem ne
deplasm prea repede. Americanii ar mai putea
ndrepta ceva avioane contra noastr. Trebuie s
ajungem la docuri i s descrcm echipamentele
nainte de amiaz. Mi-am pierdut prea muli
oameni ca s euez acum.
HAFNARFJRDUR, ISLANDA
Trebuie s raportm chestia asta, rosti
Edwards ncetior.
Scoase staia radio din hus i o deschise.
Vzuse pe cineva testnd acea staie nainte i
instruciunile de folosire mai erau lipite pe partea
lateral a dispozitivului. Cele ase pri ale

antenei se potriveau cu uurin n mecanismul


de fixare. Apoi Edwards conect ctile i aps
comutatorul de pornire.
Trebuia s orienteze antena asemntoare unei
flori ctre un satelit de pe meridianul de 30 de
grade longitudine nordic, dar nu dispunea de o
busol ca s afle ncotro se afla acel meridian.
Smith desfur o hart i select un reper
terestru n direcia general a meridianului n
cauz. Edwards orient antena n direcia
reperului i l deplas ncet pn ce auzi
bolboroseala undei purttoare radio a satelitului
de comunicaii.
Bine.
Edwards acord poteniometrul de frecven pe
un canal pre-selectat i aps comutatorul de
transmitere.
Oricine s-ar afla acolo, aici este Mike
Edwards, locotenent, United States Air Force,
transmind din Islanda. V rog s confirmai,
terminat.
Nu se ntmpl nimic. Edwards reciti
instruciunile pentru a se asigura c fcea ce
trebuie, apoi retransmise acelai mesaj de nc
trei ori.

Emitor, identific-te, te rog. Terminat,


rspunse n sfrit o voce din eter.
Edwards, Michael D., locotenent, U.S.Air
Force, numr matricol 328-61-4030. Sunt ofierul
meteo ataat Escadrilei 57 Intercepie de la
Keflavik. Cine e acolo? Terminat.
Dac nu tii asta, amice, n-ai ce cuta aici.
Car-te de pe frecven, avem nevoie de ea pentru
traficul oficial, rspunse vocea cu rceal.
Edwards privi ncremenit i furios staia radio
cteva secunde, dup care explod:
Ascult bine, idiotule! Tipul care tie cum s
lucreze cu staia asta e mort i eu sunt tot ce mai
avei pe aici. Baza de la Keflavik a fost lovit cu
cteva ore n urm de un atac rusesc masiv,
aerian i terestru. Locul miun de bandii, n
portul Hafnarfjrdur intr chiar acum un vas
rusesc, iar tu te ii de jocuri de cuvinte! Hai s ne
punem de acord, omule. Terminat!
Recepionat. Stai pe loc. Trebuie s verificm
cine eti.
Nicio urm de remucare n vocea omului.
La dracu, chestia asta funcioneaz cu
baterii. Vrei s li se scurg toat energia n vreme
ce tu caui prin fiiere?

O nou voce se fcu auzit:


Edwards, aici este ofierul de serviciu. Iei din
eter. S-ar putea s te monitorizeze. Te vom
verifica. Reintr pe frecven peste trei-zero
minute. Ai priceput? Terminat.
Asta suna mai bine. Locotenentul i verific
ceasul.
Priceput, neles. Vom reveni n trei-zero
minute. Terminat i ieit. Edwards aps pe
comutatorul de stingere. Hai s plecm. Nu tiam
c ne pot lua urma.
Partea bun era c durata transmisiei nu
depise dou minute, iar ei se puneau din nou
n micare.
Sergent, hai s ne ndreptm spre Dealul
152. Ar trebui s vedem destul de bine de acolo
sus, iar pe drum dm i peste ap.
E ap fierbinte, domnule, plin de sulf. La fel
de bun de but precum rahatul, dac nelegei
la ce m refer.
Cum vrei.
Edwards porni n pas uor alergtor. Odat, n
tineree, fusese nevoit s raporteze un incendiu.
Atunci l crezuser. De ce nu l credeau acum?
MV JULIUS FUCIK

Kherov tia c el avea s termine lucrul nceput


de americani. S-i conduc nava spre port cu o
vitez de optsprezece noduri reprezenta mai mult
dect o nesbuin, Fundul marin de aici era din
roc dur, i nu din noroi, iar o euare putea s
duc la sfierea total a carenei. ns Kherov se
temea mult mai mult de un alt atac aerian i era
convins c o escadril de avioane americane se
ndrepta spre ei, ncrcat cu rachete i bombe
care l-ar fi putut priva pe el de succes n cea mai
important misiune a vieii lui.
Crma la mijloc! strig el.
Banda mijloc, confirm crmaciul.
Kherov aflase cu cteva minute n urm c
secundul lui murise din pricina rnilor primite n
timpul primului atac al avioanelor de vntoare.
Cel mai bun timonier pierise urlnd chiar sub
ochii lui, mpreun cu muli membri talentai ai
echipajului. Dispunea acum de un singur om
calificat n fixarea eficient a reperelor de la rm
necesare unei bune ancorri. Cheiul se vedea
deja, iar el ajunsese s depind de aprecierea
vizual a unui marinar.
ncetinete la jumtate, ordon el.
Timonierul transmise ordinul prin telegraf spre

sala mainilor.
Crma complet dreapta.
Urmri prova navei cotind ncet spre dreapta.
Rmase pe centrul punii, cutnd s-i alinieze
cu atenie nava cu cheiul. Nimeni nu era instruit
s se ocupe de parmele de amarare. Kherov se
ntreb dac soldaii se puteau descurca cu o
asemenea sarcin.
Nava atinse fundul. Kherov czu i njur tare
de durere i furie. Calculase greit apropierea de
rm. Fucik se cutremur i alunec pe fundul
stncos. Nu era timp de verificare a hrii. Odat
cu refluxul, curenii puternici de fund din port ar
fi transformat ancorarea ntr-un comar.
Mainile napoi.
Un minut mai trziu nava plutea din nou.
Cpitanul ignor alarmele de inundare care urlau
n spatele lui. Carena era spart sau poate c
ncrctura desprins devenise nite berbece. Nu
mai conta. Docul se afla la aproape o mie de metri
distan. Era un chei masiv din roc aglomerat.
Crma la mijloc. Stop mainile!
Nava se deplasa prea repede ca s se opreasc
imediat. Soldaii de pe punte i ddur seama de
asta i se ddeau instinctiv napoi, ndeprtndu-

se de margine, temtori c aceasta s-ar fi putut


face frme la impactul chilei cu fundul apei.
Kherov pufni amuzat, n ciuda durerilor. Se zisese
cu oamenii de sprijin pentru ancorare. nc opt
sute de metri.
Mainile napoi cu toat viteza.
ase sute de metri. ntregul corp al colosului de
fier tremur simind cum motoarele ncearc
ncetinirea. Nava se ndrept spre dan la un
unghi de treizeci de grade, cu o vitez redus la
opt noduri. Kherov se duse la tubul portavoce de
legtur cu sala mainilor.
La ordinul meu, oprii mainile, tragei
mnerul instalaiei antiincendiu i evacuai sala
mainilor.
Ce vrei s faci? se interes generalul.
Nu putem ancora la chei, rspunse simplu
Kherov. Soldaii dumitale nu tiu cum s
mnuiasc parmele i cei mai muli dintre
marinarii mei au murit.
Dana aleas de Kherov era exact cu o jumtate
de metru mai ngust dect forma navei.
Cpitanul se ntoarse la tubul portavocei.
Acum, tovari!
Dedesubt,
inginerul-ef
ddu
ordinele.

Mecanicul-ef opri motoarele diesel i alerg spre


scara de evacuare. Inginerul trase de mnerul
sistemului de stingere a incendiilor i l urm,
dup ce numr oamenii, ca s se asigure c
nimeni nu rmne acolo.
Crma banda complet dreapta!
Un minut mai trziu, prova navei se izbi de chei
cu o vitez de cinci noduri. Prova se strmb ca i
cum ar fi fost din hrtie i ntreaga nav pivot
spre dreapta, frecndu-se cu partea lateral de
chei ntr-o mare de scntei portocalii. Impactul
sfie chila navei i o deschise n dreptul
tribordului. Punile inferioare se inundar
instantaneu i nava se aez rapid pe fund, aflat
la cteva zeci de centimetri sub chila sfrmat.
Julius Fucik n-avea s mai navigheze vreodat,
ns i atinsese obiectivul.
Kherov i fcu un semn generalului.
Oamenii mei o s monteze cele dou
remorchere minuscule din pupa. Spune-le s
scoat dou barje i s le pun ntre pupa i
captul cheiului. Tot ei v vor arta cum s
asigurai barjele ca s nu fie luate de curent. Apoi
folosii echipamentele de legare pentru a scoate
vehiculele de pe lift pe barje, apoi de pe barje pe

chei.
Nicio problem. i acum, tovare cpitan, te
vei duce la chirurgul meu. Nu voi mai tolera un
nou refuz.
Generalul fcu semn ordonanei sale i
amndoi l sprijinir pe cpitan s ajung jos. Era
posibil s nu fie prea trziu.
DEALUL 152, ISLANDA
nc dezbatei cine sunt eu? ntreb
Edwards.
Un alt lucru iritant era reprezentat de
ntrzierea de un sfert de secund a semnalului,
cauzat de distana parcurs de acesta pn la
satelit i de acolo napoi.
Da. Problema e de unde tim noi c eti cine
spui?
Ofierul de comunicaii inea un telex n mn
care confirma c un oarecare locotenent Michael
D. Edwards, USAF, fusese, ntr-adevr, ofierul
meteo pentru baza de la Keflavik, ns aceast
informaie putea fi obinut de rui nainte de
atac.
Ascult, curcane, stau aici, pe dealul 152, la
est de Hafnarfjrdur, bine? Prin jur zboar un

elicopter rusesc, iar o nav a naibii de mare


tocmai a ancorat n port. E prea departe ca s vd
steagul, dar nu cred c ticlosul a venit din New
York, pricepi? Ruii au invadat stnca asta. Au
distrus Keflavik-ul i i-au instalat trupe peste tot.
Povestete-mi despre nav.
Edwards i lipi binoclul de ochi.
Caren neagr, suprastructur alb. Litere
mari i drepte n lateral. Nu-mi dau seama bine ce
scrie. Ceva Lines. Primul cuvnt ncepe cu un L.
Un soi de vas de transport pentru barje. Un
remorcher mic tocmai mut o barj acum.
Ai vzut trupe ruseti?
Edwards nu rspunse imediat.
Nu. Am auzit doar convorbirile radio ale
pucailor marini din Keflavik. Au fost depii de
situaie. De atunci au ncetat comunicaiile. Vd
oameni pe doc, dar nu-mi dau seama cine sunt.
Bine, o s verificm noi. Deocamdat i
sugerez s gseti un ascunzi bun i s pstrezi
tcerea. Dac va trebui s te contactm, vom
transmite la fix n fiecare or par. Dac vrei s
vorbeti cu noi, suntem aici. neles?
neles clar. Terminat. Edwards nchise
staia. Nu-mi vine s cred.

Nimeni nu tie ce naiba s-a ntmplat,


locotenente, coment Smith. Cum ar putea ti ei?
Iar noi, nici att nu tim.
Nu e aa! ripost Edwards, mpachetndu-i
staia. Dac idioii ia m-ar asculta, am avea
cteva bombardiere s arunce nava aia n aer n
mai puin de dou ore. Mi, dar mare mai e
mgoaia. Ct echipament ai putea voi s
ncrcai n ceva att de mare?
Mult, rosti ncet Smith.
Crezi c o s ncerce s mai debarce i alte
trupe?
S-ar potrivi, domnule. Nu pot menine
Keflavik-ul cu ce au debarcat pn acum cam
un batalion, cel mult. Stnca asta pe care ne
aflm e mare. n locul lor mi-a dori mai multe
trupe pe ea. ns, bineneles, eu sunt doar un
sergent de rnd.
HAFNARFJRDUR, ISLANDA
Generalul putea trece n sfrit la treab. Prima
urgen o constituia asigurarea unui loc de
aterizare pentru singurul elicopter rmas, care
acum se nvrtea pe lng doc. Piloii aparatului
erau ncntai s vad nava scufundndu-se

chiar lng chei. Generalul ls o companie de


pucai s asigure zona portului, trimise o alt
companie de ntrire ctre aeroportul din
Reykjavik i ddu ordin celei de-a treia s
descarce echipamentele de pe nav. Dup aceea
porni spre Keflavik pentru a cerceta situaia la
faa locului.
Constat c n cea mai mare parte incendiile
erau nc active. Pompele de alimentare cu
combustibil de lng baz continuau s arate ca
nite tore imense, ns principalele depozite aflate
la circa cinci kilometri deprtare preau intacte i,
din cte vedea generalul, erau deja pzite de un
vehicul amfibiu de asalt i civa soldai.
Comandantul regimentului de asalt l ntmpin
pe una din pistele rmase neatinse ale
aeroportului.
Baza aerian Keflavik este sub controlul
nostru, tovare general! proclam ofierul.
Cum a mers?
Greu. Americanii n-au fost coordonai, cci
una dintre rachetele aviaiei a lovit postul lor de
comand, dar n-au renunat aa de uor. Am
nregistrat nousprezece mori i patruzeci i trei
de rnii. Am numrat inamicii dobori din

rndul pucailor marini i al celorlalte trupe de


aprare i nc numrm restul de prizonieri.
Ci inamici au scpat?
Din cte tim noi, nimeni. E prea devreme s
fim categorici n privina asta, bineneles, dar au
fost, fr ndoial, unii care au murit n incendii.
Colonelul fcu un gest ctre zona distrus a bazei
dinspre est. Cum se prezint nava? Am auzit c a
fost lovit de o rachet.
i am mai fost mitraliai de avioane de
vntoare americane. E legat la chei, iar
echipamentul se descarc acum. Putem folosi
acest aerodrom? Eu
Primim raportul chiar acum.
Operatorul radio de lng colonel i ntinse
acestuia aparatul. Colonelul vorbi circa un minut.
O unitate de cinci oameni din cadrul forelor
aeriene acompaniase cel de-al doilea val de asalt
i acum evalua ce era disponibil n cadrul bazei.
Tovare general, radarul bazei i sistemele
radio sunt distruse. Pistele sunt acoperite cu
moloz, i mi se spune c va fi nevoie de cteva ore
pentru curarea lor. Totodat, conducta
principal de combustibil e rupt n dou locuri.
Din fericire, nu a luat foc. Deocamdat va trebui

s folosim cisternele aeroportului pentru a


transfera combustibil. Par s fie toate intacte
ns recomandarea este ca ntririle aeriene s
soseasc la Reykjavik. Controlm acel loc?
Da, i e intact. Vreo speran de a obine
informaii de la avioanele americane capturate?
Din nefericire nu, tovare. Aeronavele au
fost avariate grav de rachetele czute. Cele care nau ars de la nceput au fost sabotate de echipaje.
Aa cum am spus, s-au dus lupte grele.
Foarte bine. i voi trimite restul celor dou
batalioane i echipamentele de ndat ce vom
organiza lucrurile pe aici. O s am nevoie de
restul oamenilor la doc deocamdat. Fixeaz-i
perimetrul de aciune. ncepe curenia, cci
avem nevoie ca acest aerodrom s fie operaional
ct de curnd posibil. Strnge prizonierii laolalt
i pregtete-i de drum. O s-i lum de aici la
noapte. Trebuie tratai corect.
Ordinele primite n aceast privin fuseser
extrem de clare. Prizonierii sunt importani.
Cum spunei, tovare general. i v rog smi facei rost de civa geniti ca s pot repara
conducta aia.
Ai fcut o treab bun, Nicolai Gennadievici!

Generalul se ntoarse la elicopterul cu care


venise. Doar nousprezece mori. Se ateptase la
un numr mult mai mare. Scoaterea din
funciune a centrului de comand al pucailor
marini fusese un adevrat noroc. Cnd ajunse
napoi pe nav, echipamentele erau deja coborte
pe chei. Barjele de pe nav fuseser dotate cu ui
de ncrcare, ca nite ambarcaiuni de debarcare
trupe n miniatur, fapt care permitea vehiculelor
dinuntru s ias singure afar. Unitile de lupt
erau n plin faz de organizare pe doc i n
locurile nvecinate. Generalul observ c ofierii de
intenden se descurcau de minune cu
organizarea treburilor. Pn n acest moment
operaiunea Glorie Polar era un succes total.
Dup aterizare, elicopterul fu realimentat cu
combustibil de la o pomp montat pe partea
lateral a navei. Generalul se duse la ofierul de
operaii.
Aeroportul din Reykjavik este n totalitate sub
controlul nostru, tovare general, iar acolo
dispunem de faciliti complete de alimentare cu
combustibil. Acolo vrei s aterizeze ntririle
aeriene?
Generalul se gndi la aceast posibilitate.

Aeroportul din Reykjavik era mic, ns el n-avea


chef s atepte pn la curarea Keflavik-ului ca
s aduc ntririle.
Da. Trimite codul de aciune la centru. Vreau
ca ntririle aeriene s nceap imediat s
soseasc aici.
DEALUL 152, ISLANDA
Tancuri. Binoclul era la Garcia. O mulime, i
toate au steaua roie pe ele. Se ndreapt spre
vest pe autostrada 41. Asta ar trebui s-i
conving, domnule.
Edwards lu binoclul. Putea vedea tancurile,
dar nu i stelele roii.
De ce fel sunt? Nu par a fi nite tancuri
adevrate.
Venise rndul lui Smith.
Sunt BMP-uri poate chiar BMD27-uri. Sunt
ca nite vehicule de asalt ale infanteriei, n ele
ncape un pluton i au un tun de 73 de milimetri.
E clar c sunt ruseti, locotenente. Numr
unsprezece blestemii i nc vreo douzeci de
Transportoare blindate ale infanteriei cu roi sau
enile (n.tr.)
27

camioane cu oameni n ele.


Edwards scoase din nou staia radio. Garcia
avea dreptate. Chestia asta trebuia s le atrag
atenia.
Bine, Edwards, pe cine ai acolo lng tine?
veni rspunsul.
Edwards rosti numele pucailor marini de
lng el.
Am fugit nainte ca ruii s pun mna pe
baz.
Unde v aflai acum?
Pe dealul 152, la patru kilometri est de
Hafnarfjrdur. Vedem limpede pn n port. Mai
multe vehicule ruseti se ndreapt vest ctre
Keflavik i cteva camioane, nu tim de ce fel,
merg nord-est spre Reykjavik pe Autostrada 41.
Uitai ce e, dac ai putea trimite nite Aardvarkuri, poate reuim s distrugem nava aia nainte
de a descrca totul, zise locotenentul cu o voce
imperioas.
M tem c Vark-urile sunt un pic cam
ocupate acum, amice, n caz c nu te-a informat
nimeni, n Germania s-a declanat rzboiul. Cel
de-al Treilea Rzboi Mondial a nceput acum zece
ore. ncercm s trimitem o pasre de

recunoatere spre voi, dar s-ar putea s mai


dureze ceva. Nimeni nu tie ce s fac cu voi.
Deocamdat suntei pe cont propriu.
Nu zu, replic Edwards, privindu-i
oamenii.
Bine, Edwards. Folosete-i creierul i evit
contactul cu inamicul. Dac am neles eu bine,
acum eti singurul nostru prieten din acea zon.
Mi s-ar prea corect s i se cear s continui cu
rapoartele. Observ ce se ntmpl i raporteaz.
Economisete energia bateriei. Fii prudent, amice.
Va veni i ajutorul, dar s-ar putea s mai dureze.
Rezist acolo. Ne poi asculta la ora fix, la orele
pare. Ai un ceas bun la tine?
ntre timp, i spuse ofierul de comunicaii, o
s caut o cale de afla dac eti cine spui i c nu
ai un pistol rusesc la tmpl.
neles, e fixat la ora Zulu. Vom asculta.
Terminat.
Alte tancuri, rosti Smith. Isuse, nava aia
chiar c e ncrcat ca un pom de Crciun!
HAFNARFJRDUR, ISLANDA
Generalului abia i venea s cread ct de bine
se desfurau lucrurile. Cnd vzuse racheta

venind spre ei, crezuse c misiunea va fi un eec.


Deja o treime din vehiculele ncrcate pe nav
fuseser acum descrcate i porniser spre
destinaiile lor. Urma aterizarea restului diviziei.
Dup aceea veneau alte elicoptere. Deocamdat,
n jurul lui se gseau o sut de mii de islandezi a
cror prietenie nu era ateptat. Cteva chipuri
ndrjite l urmreau din cealalt parte a portului
i generalul trimisese deja o patrul s se
descotoroseasc de intrui. Oare ci oameni
ddeau acum telefoane? Oare releul de telefon
prin satelit mai era intact? Oare oamenii sunau n
Statele Unite s spun ce se ntmpla n Islanda?
Erau att de multe necunoscute
Tovare general, ntririle aeriene sunt pe
drum. Primul avion de transport a decolat acum
zece minute nsoit de o escadril de vntoare. Ar
trebui s aterizeze n patru ore, l inform ofierul
de comunicaii.
Patru ore
Generalul ridic privirea spre cerul albastru i
senin. Ct avea s dureze pn ce americanii vor
reaciona trimind o escadril de bombardiere
contra lui? Cu un deget art spre ofierul cu
operaiunile.

Prea multe vehicule stau degeaba pe chei.


Imediat ce se formeaz un pluton, trimitei-le spre
obiective. Nu avem timp s ateptm formarea de
companii. Ce se aude n legtur cu aeroportul
din Reykjavik?
Avem acolo o companie de infanterie i o alta
va sosi n douzeci de minute. Niciun fel de
opoziie. Controlorii civili de trafic aerian i
oamenii de la ntreinere sunt cu toii sub paz. O
patrul care a inspectat oraul Reykjavik a
raportat c prezena pe strzi este extrem de
redus. Personalul de la ambasada noastr ne-a
informat c guvernul le-a cerut cetenilor prin
radio s rmn n case, iar oamenii par s se
conformeze n cea mai mare parte instruciunilor.
Ordon patrulei s pun mna pe centrala
telefonic a oraului. Lsai posturile de radio i
cele de televiziune n pace, dar punei mna pe
centrala telefonic!
Generalul se ntoarse cnd observ sosirea
grupei de parautiti de cealalt parte a portului.
Aprecie c acolo se aflau cam treizeci de civili.
Dup ce coborr din camionul cu care sosiser,
cei opt soldai se apropiar cu repeziciune de
localnici, cu armele n poziie de tragere. Un civil

porni spre soldai, dnd cu disperare din mini.


Omul primi o rafal de gloane. Restul mulimii se
mprtie care-ncotro.
Generalul njur cu glas tare.
Aflai cine a tras!
USS CHICAGO
McCafferty se ntoarse n centrul de atac dup o
scurt vizit la toalet. Cafeaua te meninea
permanent treaz, fie datorit cofeinei, fie datorit
disconfortului cauzat de o vezic ntotdeauna
plin. Lucrurile ncepeau s ia o ntorstur
urt. Geniul care ordonase submarinelor
americane s plece din Marea Barents n
sperana de a evita un incident comisese o mare
eroare. La anc pentru ca rzboiul s nceap, i
zise cpitanul cu amrciune, uitnd complet c,
la momentul respectiv, ideea nu pruse deloc rea.
Dac s-ar fi respectat planul iniial, probabil c
acum marina sovietic ar fi suferit deja o lovitur
serioas. n loc de asta, cineva intrase n panic n
legtur cu pericolul rachetelor sovietice i, drept
rezultat, cel puin din cte i ddea el seama
pn acum, nimeni nu obinuse nimic.
Submarinele sovietice care ieiser n hait din

fiordul Kola nu porniser spre sud, prin Marea


Norvegiei, aa cum se ateptau toi. Sonarul de
mare distan al fregatei distingea posibile
zgomote de submarin undeva departe, spre nord,
ndreptndu-se spre vest nainte de a se pierde n
neant. Aadar, i zise el, Ivan i trimite brcile
prin strmtoarea Danemarcei? Linia SOSUS
dintre Islanda i Groenlanda ar putea face
costisitoare o asemenea iniiativ.
USS Chicago naviga cu toat viteza la circa o
sut de metri distan de paralela de 69 de grade
nord i la circa o sut de mile vest de coasta
stncoas a Norvegiei. Navele norvegienilor i
nchideau calea spre est, pzindu-i propria
coast de atacuri. McCafferty nelegea o
asemenea manevr, dar nu-i plcea deloc.
Pn acum nimic nu mersese ca lumea, iar
McCafferty era ngrijorat. Totui, se ateptase la
aa ceva i, n consecin, i putea stpni
ngrijorarea. Putea reveni la exerciii. tia de ce
era capabil submarinul lui i avea o idee destul de
bun despre capacitile submarinelor sovietice.
El dispunea de capaciti superioare, dar exista
ntotdeauna ansa ca vreun rus s aib noroc. n
definitiv, era rzboi, iar asta nsemna un mediu

diferit fa de cel judecat n mod tradiional prin


prisma regulamentelor i instruciunilor. Greelile
nu se mai msurau n termeni de critici dure
primite de la superiori. Iar pn acum norocul
pruse c ine cu inamicul.
Privi n jur, la oamenii si. Probabil c i ei
aveau aceleai gnduri, dar depindeau cu toii de
el. Membrii echipajului de pe submarin
reprezentau n mod esenial o extensie a propriei
lui mini. El controla ntreaga entitate corporatist
cunoscut sub numele de USS Chicago i, pentru
prima dat, o astfel de responsabilitate uria
ncepea s-l copleeasc. Dac el rata, toi acei
oameni aveau s moar. i el avea s moar
tiind prea bine c el era responsabil de asta.
Nu poi gndi astfel, ncerc McCafferty s se
ncurajeze. Chestia asta te va mcina. Mai bine
m-a nfrunta cu o situaie de lupt unde
gndirea s-ar limita la aciuni imediate. Verific
ceasul de la bord. Trebuia s ia o decizie.
Urcai la adncime periscopic, ordon el. E
timpul s verificm ordinele i s ncercm o
sondare ESM ca s vedem i noi ce se mai petrece
prin jur.
Nu era o procedur simpl. Submarinul se

ridic ncet i prudent, n acelai timp rotindu-se


pentru ca sonarul s poat cerceta mprejurimile
dup nave inamice.
Ridicai ESM-ul.
Un tehnician electronist aps butonul de
ridicare a catargului pentru receptorul de band
larg. Ecranul se aprinse instantaneu.
Numeroase surse electronice, domnule. Trei
surse de cutare n banda J i numeroase alte
chestii. Multe discuii pe VHF i UHF.
nregistratoarele au fost pornite.
Se potrivete, gndi McCafferty. i totui, sunt
anse mici ca cineva s ne urmreasc pe aici.
Sus periscopul.
Comandantul nclin lentilele n sus pentru a
cerceta cerul n cutarea vreunui avion aflat n
apropiere i fcu un tur rapid al orizontului.
Observ ceva ciudat i trebui s ncline lentilele n
jos pentru a vedea mai bine despre ce era vorba.
La nici dou sute de metri distan se gsea
un marcaj cu fum verde. McCafferty se strmb i
rsuci instrumentul. Din ceaa verde apru un
avion cvadrimotor. Direct spre ei.
Comandantul se ntinse i rsuci rotia
periscopului, cobornd instrumentul.

Imersiune rapid! Cu toat viteza nainte!


Adncime dou sute cincizeci de metri!
De unde naiba a mai aprut i chestia aia?
Motoarele submarinului intrar instantaneu n
aciune cu toat fora. Ordine pornir din toate
prile ctre timonier.
Torpil n ap, la tribord! ip un om de la
sonar.
McCafferty reacion imediat.
Crma banda stnga!
Banda stnga, neles!
Indicatorul de bord arta c viteza ajunsese la
zece noduri i cretea cu repeziciune. Submarinul
ajunse la pragul de treizeci de metri.
Coordonatele torpilei unu-apte-cinci. i
caut inta. nc nu s-a fixat pe noi.
Lansai o baliz-momeal.
La douzeci i ceva de metri distan de camera
de control, un lansator arunc n ap o baliz de
zece centimetri. Aceasta ncepu imediat s scoat
tot felul de sunete pentru a atrage torpila asupra
ei.
Baliza afar!
Crma
dreapta
cincisprezece
grade.
McCafferty era deja mai calm. Mai jucase acest

joc i nainte. Vino la noul curs unu-unu-zero.


Sonar, vreau coordonatele reale ale acelei torpile.
neles. Coordonatele torpilei doi-zero-ase,
venind spre babord dinspre tribord.
Chicago depi pragul de aizeci de metri
adncime. Nava avea un unghi de coborre de
douzeci de grade. Planeitii i cei mai muli
tehnicieni i puseser centuri de siguran care
s-i in pe loc. Ofierii i ali civa oameni care
trebuiau s circule prin nav se apucar de
balustrade i alte pri fixe pentru a nu cdea.
Comanda, aici sonarul. Torpila pare s
mearg n cerc. Acum merge de la tribord la
babord pe coordonate unu-apte-cinci. Continu
s emit, dar nu cred c ne-a simit.
Foarte bine. Continu s raportezi.
McCafferty porni spre pupa, ctre planete. Se
pare c a lansat prost.
S-ar putea, ncuviin navigatorul. Dar cum
dracu
Probabil c a fost o trecere MAD. Un detector
de anomalii magnetice. Banda de nregistrare
mergea? Nu l-am vzut destul de mult ca s-l pot
identifica. Verific planeta. Se gseau acum la o
mil i jumtate de locul n care fuseser cnd

torpila intrase n ap. Sonar, povestete-mi


despre pete28.
Coordonate unu-nou-zero. Continu s se
nvrt n cerc, pare s coboare un pic. Cred c a
fost atras de baliz i ncearc s o loveasc.
Mainile nainte la dou treimi.
E timpul s ncetinim, i spuse McCafferty.
Trecuser de zona de pericol imediat, iar echipajul
avionului avea nevoie de cteva minute pentru a
evalua atacul nainte de a ncepe o nou cutare.
Pn atunci ei aveau s se gseasc la dou sau
trei mile deprtare, sub pragul de detecie,
deplasndu-se practic fr zgomot.
nainte la dou treimi, neles. Platou la 250
de metri.
Putem ncepe s respirm din nou, oameni
buni, rosti McCafferty. Vocea lui nu era att de
calm pe ct i-ar fi dorit. Observ pentru prima
dat cteva mini tremurnde. Ca la un accident
de main, gndi el. Tremuri abia dup ce te afli
n siguran. Crma stnga cincisprezece grade.
Vino stnga la doi-opt-zero.
N-avea niciun sens s se deplaseze drept nainte
28

Torpil, n argoul militar (n.tr.)

ct vreme avionul putea ataca din nou. Ar fi


trebuit s se afle n siguran acum. ntregul
episod durase mai puin de zece minute.
Comandantul se duse spre prova i puse banda
video cu nregistrarea evenimentului. Pe band se
vzu periscopul ieind la suprafa, prima
cutare rapid apoi reperul fumigen. Dup
aceea se vzu avionul. McCafferty nghe
imaginea.
Avionul prea a fi un Lockheed P-3 Orion.
E de-al nostru! observ un om.
Comandantul se duse la sonar.
Petele se ndeprteaz n spate, domnule.
Probabil c ncearc n continuare s distrug
baliza. Cred c atunci cnd a intrat n ap a
nceput s se nvrt n direcie greit, adic
ndeprtndu-se de nor.
Cum sun acum?
Foarte asemntor cu una dintre torpilele
noastre Mark-46, rspunse eful echipei de la
sonar. Chiar aa suna!
Omul rebobin propria band i o puse pe
difuzoare. Scritul torpilei era suficient de
puternic ca s ridice oricui prul de pe ceafa.
McCafferty ddu din cap i se ntoarse spre pupa.

Bine, e posibil s fi fost un P-3 norvegian.


Dup cum putea fi un May rusesc. Cele dou
seamn foarte mult i au exact acelai gen de
misiune. Bine lucrat, oameni buni. Trebuie s
plecm din zona asta.
Comandantul se felicit singur pentru
performana sa. Tocmai scpase de primul
proiectil de rzboi lansat contra lui de un avion
amic! ns scpase. Ceea ce nsemna c norocul
nu se strnsese n ntregime de cealalt parte.
Sau nu era aa?
USS PHARRIS
Morris moia pe scaunul lui de pe punte,
ntrebndu-se ce lipsea din viaa lui. Dup cteva
secunde i ddu seama c nu mai avea
hrograie de completat, activitatea lui din
fiecare dup-amiaz din trecut. Trebuia s i
raporteze poziia la fiecare patru ore i s trimit
informaii despre orice contacte depistate, ns
completarea formularelor i hrtiilor era acum
istorie. Ce pcat c fusese nevoie de un rzboi
pentru a scpa de o asemenea povar! Aproape
ncepea s-i plac situaia.
Convoiul continua s se afle la o distan de

douzeci de mile sud-est. Pharris juca rolul


cercetaului. Misiunea navei era s detecteze, s
localizeze i s atace orice submarin inamic care
ar fi ncercat s se apropie de convoi. Pentru asta,
fregata sprinta din cnd n cnd cu vitez
maxim, apoi rmnea s pluteasc la vitez mai
mic pentru a permite sonarului s i ating
maximum de eficien. Asemenea manevre ar fi
fost practic imposibile dac ntregul convoi ar fi
inut cursul drept la o vitez de douzeci de
noduri. Cele trei coloane de nave comerciale
mergeau ns n zigzag, uurnd misiunile
tuturor celor implicai, cu excepia, poate, a
marinarilor civili pentru care statul la posturile de
veghe era la fel de strin precum mrluitul pe
cmpul de lupt.
Morris lu o gur de Cola. Era o dup-amiaz
cald i prefera s i bea cofeina sub form ct
mai rece.
Semnal de la Talbot, domnule, raport un
ofier de punte.
Morris se ridic i se ndrept spre aripa din
tribord a punii, cu binoclul n mn. Se mndrea
c e n stare s descifreze literele n alfabetul
Morse aproape la fel de repede ca omul de la

semnalizri: RAPORT ISLANDA ATACAT I


NEUTRALIZAT DE FORE SOVIETICE X SE
ATEAPT NOI AMENINRI AERIENE I
SUBMARINE SERIOASE X.
Alte veti bune, domnule, coment ofierul de
punte.
Mda.
USS NIMITZ
Cum au reuit? se ntreb Chip cu glas tare.
Nu conteaz ctui de puin cum, replic
Toland. Trebuie s ducem informaiile la efu.
Telefon repede cuiva i plec spre cartierul
steagurilor.
Aproape c se rtci. Nimitz avea peste dou mii
de compartimente. Amiralul ocupa unui singur
dintre ele, iar Toland fusese acolo o singur dat.
Gsi un infanterist de marin care pzea ua.
Comandantul portavionului, cpitanul Svenson,
era deja acolo.
Domnule, am primit un mesaj c sovieticii au
atacat i neutralizat Islanda. S-ar putea s fi dus
trupe acolo.
Au i avioane? ntreb imediat Svenson.
Nu tim. Se ncearc ridicarea unei psri

de recunoatere pentru a arunca o privire,


probabil de la britanici, dar nu vom avea
informaii precise pentru cel puin nc ase ore.
Ultima trecere a unui satelit prieten s-a produs
acum dou ore i urmtoarea trecere va fi abia
peste nou ore.
Bine, spune-mi ce ai aflat, i ceru amiralul.
Toland trecu n revist datele sumare care
sosiser din Norfolk:
Din cte tim, a fost un plan de atac destul
de atipic, dar care se pare c a funcionat.
Nimeni nu a zis c Ivan e un ntng,
coment Svenson cu amrciune.
Ce se tie despre ordinele noastre?
nc nimic.
Cte trupe sunt n Islanda? ntreb amiralul.
Nimic despre asta, domnule. Echipajul de pe
P-3 a vzut dou misiuni de cte patru
hovercraft-uri. La o sut de oameni per
ambarcaiune, asta nseamn opt sute de
oameni, cel puin un batalion, mai degrab un
regiment. Nava e suficient de mare pentru a duce
echipamentele de care are nevoie o ntreag
brigad i nc ceva n plus. ntr-una dintre crile
lui Gorshkov scrie c acest gen de vas este extrem

de util n operaiuni de debarcare.


Un MAU nu se poate compara cu aa ceva,
domnule, zise Svenson. O Unitate Marin Amfibie
(MAU) consta doar dintr-un batalion ntrit de
militari.
Chiar i cu trei portavioane ca sprijin? pufni
amiralul Baker, dup care adopt un aer mai
gnditor. S-ar putea s ai dreptate aici. Ce
nseamn asta pentru ameninarea aerian
contra noastr?
Islanda avea o escadril de F-15 i cteva
avioane AWACS. Asta nseamn dispariia unei
importante umbrele de protecie pentru noi. Am
pierdut avertismentele de raiduri i capacitatea de
urmrire a raidurilor.
Lui Svenson nu-i plcea deloc situaia.
Ar trebui s ne descurcm bine singuri cu
avioanele lor de vntoare, dar ne-ar fi fost mult
mai uor cu vulturii29 ia interpui pn la noi.
Baker lu o gur de cafea.
Ordinele noastre nu s-au schimbat.
Ce se mai petrece n restul lumii? ntreb
Svenson.
29

Denumire dat avioanelor F-15 Eagle (n.tr.)

Norvegia a fost lovit ru, dar deocamdat nu


avem detalii. Aceeai poveste n Germania. Forele
noastre aeriene se presupune c au dat o lovitur
dur sovieticilor, dar din nou fr detalii. Este
prea devreme pentru o evaluare substanial a
tabloului general.
Dac Ivan a fost capabil s-i scoat pe
norvegieni din lupt i s neutralizeze Islanda,
atunci riscul de atac aerian mpotriva acestui
grup de nave s-a dublat, cel puin, rosti Svenson.
Trebuie s discut cu grupul de acoperire aerian.
Cpitanul plec. Amiralul Baker rmase tcut
cteva minute. Toland trebuia s rmn acolo.
Nu i se dduse nc drumul s plece.
Tocmai au lovit Keflavik-ul?
Da, domnule.
Afl ce mai e pe acolo i vino napoi.
Da, domnule.
Pornind napoi spre cabina lui, Toland se gndi
la vorbele pe care i le spusese soiei sale:
Portavionul este nava cea mai bine protejat din
flot. ns cpitanul era ngrijorat
DEALUL 152, ISLANDA
Aproape c se gndeau la ea ca la un adpost.

Poziia era cel puin uor de aprat. Nimeni nu se


putea apropia de dealul 152 fr a fi observat, iar
asta nsemna traversarea unui cmp de lav, apoi
crarea pe o pant abrupt i gola. Garcia
gsise un mic lac la un kilometru distan, plin
cu ap dulce rezultat de pe urma topirii zpezilor
din iarn. Sergentul Smith observ c apa ar fi
putut nsoi de minune un pahar de bourbon,
dac ei ar fi avut aa ceva la dispoziie.
Le era foame, dar nu aveau cu ei dect raiile pe
patru zile i delicatesele precum fasolea i unca
din conserve trebuiau bine drmuite. Cu aceast
ocazie Edwards afl un nume nou i deloc delicat
pentru o astfel de mncare.
tie cineva de aici cum se gtete o oaie?
ntreb Rodgers.
La civa kilometri sud de ei se vedea o turm
mare de ovine.
S gtim cu ce? se mir Edwards.
Oh. Rodgers privi njur. Nu se vedea nicieri
vreun copac. Cum se face c nu sunt copaci pe
aici?
Rodgers e aici doar de o lun, explic Smith.
Soldat, s tii c habar n-ai ce nseamn o zi
furtunoas dac nu ai stat pe aici iarna. Singurul

mod n care poate crete un copac pe aici este


betonarea lui. Am vzut vnturi suficient de
puternice ct s arunce vehicule blindate de pe
drum.
Avioane, anun Garcia, care era de rnd la
binoclu. Omul arta spre nord-est. Multe.
Edwards apuc instrumentul vizual. Se vedeau
doar nite puncte, care se transformau repede n
forme.
Eu numr ase, mari de tot, seamn cu C141 asta nseamn c sunt IL-76, cred. Poate i
ceva avioane de vntoare. Sergent, scoate un
carneel i un creion trebuie s facem o
socoteal.
Misiunea dur ore ntregi. Primele aterizar
avioanele de vntoare i se ndreptar imediat
spre zona de alimentare cu combustibil, dup
care se nghesuir n zona de decolare de la
captul uneia dintre pistele scurte de pe
aerodrom. Aeronavele aterizau n ritm de una la
trei minute, fapt care l impresion pe Edwards.
Avionul IL-76, botezat cu numele de cod NATO
Candid, avea un design ciudat i inegal, la fel ca i
echivalentul lui american. Piloii aterizau, frnau
i i duceau imediat aeronavele spre zona de

parcare de la captul principalei piste de pe


direcia nord-sud, ca i cum ar fi exersat
manevrele multe luni fapt pe care Edwards l
bnuia c se ntmplase n realitate. Avioanele i
descrcar ncrcturile n dreptul terminalului
principal al aeroportului, apoi se duser spre zona
de realimentare, dup care decolar din nou n
ordine, coordonndu-se cu aparatele care
aterizau. Avioanele care decolau se nlau n aer
foarte aproape de dealul pe care se aflau Edwards
i oamenii si att de aproape nct Edwards era
capabil s descifreze cteva indicative de pe
ampenaj. Cnd ajunse cu numrtoarea la
cincizeci, decise c sosise vremea unui nou raport
radio.
Aici Edwards, transmind de pe dealul 152,
m auzii? Terminat.
Te auzim, terminat, i rspunse imediat o
voce. De acum nainte codul tu este Beagle30.
Noi suntem Doghouse31. Continu s raportezi.
neles, Doghouse. Suntem martorii unei
Cine cu picioare scurte i urechi clpuge, folosit
uneori pentru vnarea iepurilor (n.tr.)
30

31

Cuc de cine (n.tr.)

masive debarcri aeriene sovietice. Am numrat


cincizeci cinci-zero avioane de transport
sovietice, de tip India-Lima-apte-ase. Aterizeaz
la Reykjavik, descarc i pleac napoi spre nordest.
Beagle, eti sigur, repet eti sigur de
numrtoare?
Afirmativ, Doghouse. Decolrile aduc
avioanele chiar deasupra noastr i am notat pe
hrtie numrul lor. Nu-mi bat joc, domnule, au
fost cinci-zero acum cinci-trei avioane i
operaiunea continu. Totodat mai exist ase
avioane monopost n ateptare la captul pistei
patru. Nu distingem tipul, dar par avioane de
vntoare. Ai recepionat, Doghouse?
Am recepionat cinci-trei avioane de transport
i ase poteniale avioane de vntoare. Bine,
Beagle, trebuie s transmitem aceast informaie
repede la ealoanele superioare. Stai pe loc i
continum cu programul convenit de transmisie.
Poziia ta e asigurat?
Bun ntrebare, rspunse Edwards n gnd.
Te-am auzit, Doghouse. Stm la cutie.
Terminat. Edwards i scoate ctile de pe urechi.
Suntem n siguran, sergent?

Desigur, domnule locotenent. Nu m-am mai


simit att de n siguran din Beirut.
HAFNARFJRDUR, ISLANDA
O operaiune minunat, tovare general.
Ambasadorul radia de bucurie.
Sprijinul dumneavoastr a fost inestimabil,
mini generalul printre dini.
Ambasada sovietic din Islanda avea un
personal de peste aizeci de oameni, aproape toi
cu diverse nsrcinri din sfera spionajului. n loc
s ntreprind ceva util, cum ar fi fost sabotarea
principalei centrale telefonice de pe insul, acetia
se nvrtiser pe lng politicienii locali. Cei mai
muli membri ai strvechiului parlament islandez,
Althing, fuseser arestai. O micare necesar, cu
care generalul era de acord, dar executat prea
brutal. n cursul operaiunii unul dintre politicieni
fusese ucis i ali doi rnii. Ar fi fost mai bine si tratm cu blndee, gndi generalul. Aici nu era
Afganistan. Islandezii nu aveau o tradiie de
rzboinici i o abordare mai blnd ar fi putut
aduce rezultate mai bune. ns acest aspect al
operaiunii se aflase sub controlul KGB, iar
echipa operativ a ageniei se instalase demult n

rndurile personalului ambasadei.


Cu permisiunea dumneavoastr, mai sunt
nc multe de fcut, continu generalul.
Acesta se ntoarse i urc scara de acces ctre
Fucik. Apruser probleme, cu descrcarea
batalionului de rachete al diviziei. Barjele care
conineau acele echipamente fuseser avariate de
lovitura rachetei americane. Uile de debarcare se
deformaser i acum trebuiau tiate cu aparatele
de sudur. Generalul ridic din umeri. Pn n
acel moment, operaiunea Glorie Polar se
desfurase aproape ca la carte. Nu era ru
pentru o colaborare ntre persoane care nu se
cunoteau dinainte. Cele mai multe piese grele de
echipament autopropulsat, nsemnnd dou sute
de vehicule blindate i multe camioane, fuseser
deja alocate unitilor responsabile i plecaser n
misiune. Singurul rmas de rezolvat era
batalionul de rachete SA-11.
Veti proaste, tovare general, raport
comandantul bateriilor SAM.
i trebuie s le atept mult? replic generalul.
Fusese o zi extrem de lung.
Dispunem de trei rachete n stare de
funciune.

Trei?
Cnd am fost lovii de racheta american,
ambele barje au fost afectate. Altele au fost
avariate n urma ocului. Dar principalele avarii
se datoreaz apei folosite pentru stingerea
incendiilor.
Dar astea sunt rachete mobile, obiect
generalul. Cu siguran c proiectanii lor s-au
gndit la faptul c s-ar putea uda!
Nu i cu ap srat, tovare. Rachetele fac
parte din versiunea pentru armata de uscat, nu
din cea pentru marin, aa c nu sunt protejate
mpotriva coroziunii apei srate. Oamenii care sau luptat cu focul au fcut-o cu aplomb i cele
mai multe rachete au fost de-a dreptul inundate.
Au fost grav avariate circuitele de control i
capetele radar de cutare a intelor. Oamenii mei
au efectuat teste electronice pe toate rachetele.
Trei dintre ele sunt pe deplin operaionale.
Probabil c alte patru pot fi curate i reparate.
Restul sunt distruse. Trebuie s aducem altele
din stocurile de rezerv.
Generalul cut s-i pstreze calmul. Aadar,
se ntmplase un mic accident, la care nu se
gndise nimeni, cu consecine dramatice. La

bordul unei nave, mpotriva focului lupta se duce


cu ap srat. Ar fi trebuit s cear varianta
pentru marin a rachetelor. ntotdeauna
amnuntele erau cele care puteau ruina marile
btlii.
mparte lansatoarele conform planului. Du
toate rachetele funcionale la aeroportul din
Reykjavik, iar pe cele pe care crezi c le poi
repara la Keflavik. O s cer aducerea de rachete
noi de acas. Mai sunt i alte avarii?
Se pare c nu. Antenele radar au fost
acoperite cu plastic, iar instrumentele din
vehicule s-au aflat n siguran pentru c
vehiculele fuseser sigilate ermetic. Dac vom
obine noi rachete, batalionul meu va fi complet
gata de lupt. Vom fi gata de plecare n douzeci
de minute. mi pare ru, tovare.
Nu e vina ta. tii unde trebuie s te duci?
Doi dintre comandanii mei de baterie au
verificat deja itinerarele.
Excelent. La treab, tovare colonel.
Generalul se cr pe scar napoi spre punte
ca s-i gseasc ofierul de comunicaii. n mai
puin de dou ore un avion ncrcat cu patruzeci
de rachete sol-aer SA-11 decola de pe pista

aeroportului Kilpiavr din Murmansk cu destinaia


Islanda.

20
Dansul vampirilor
USS NIMITZ
Toland fusese extrem de ocupat n ultimele
dousprezece ore. Datele legate de Islanda veneau
cu ncetinitorul i erau extrem de confuze. Nu
ajungeau nici mcar pentru formarea ct de ct a
unei imagini de ansamblu. Ordinele grupului de
nave fuseser schimbate, chiar dac dup multe
ore de indecizie. Misiunea de ntrire a Islandei
devenise caduc. n ultimele zece ore grupul de
nave se ndreptase spre est, ctre zona de
acoperire aerian a Angliei i Franei. Cineva
hotrse c, dac nu se puteau duce n Islanda,
pucaii marini i-ar fi gsit utilitatea n
Germania. Bob se ateptase s fie deviai spre
Norvegia, unde exista deja o brigad de infanterie
marin amfibie, dar ajungerea acolo s-ar fi putut
dovedi dificil. De aproape douzeci de ore se
purta o btlie aerian feroce deasupra nordului
Norvegiei cu pierderi grele de ambele pri.
Norvegienii ncepuser rzboiul doar cu ceva mai
mult de o sut de avioane de vntoare moderne.

Piloii urlau dup ajutor, dar ajutorul era


imposibil de gsit nc.
Nu numai c i toac mrunt pe norvegieni,
observ Toland, dar i i mping spre sud. Cele
mai multe atacuri se desfoar asupra bazelor
nordice i nu li se d timp nici s-i trag sufletul.
Chip ncuviin.
Se potrivete. Le ofer avioanelor lor o poziie
de atac direct mpotriva noastr. A venit ora
edinei de informare.
Mda.
Toland i strnse notiele i porni din nou spre
cartierul amiralului. De aceast dat nvase
drumul.
Bine, domnule comandor, zise amiralul
Baker. ncepe cu zonele periferice.
Deocamdat nu pare s se ntmple nimic
deosebit n Pacific. Evident, sovieticii exercit
multe presiuni diplomatice asupra japonezilor.
Aceeai istorie pe care au livrat-o restului lumii
totul este un complot german.
Rahat, coment Baker.
Adevrat, domnule, dar povestea pare
suficient de plauzibil ca Grecia s refuze s i
asume responsabilitile din Tratat, i o mulime

de alte ri neutre i din lumea a treia s o cread.


Oricum, ruii fac declaraii zgomotoase cum c
vor napoia insulele Sahalin dac japonezii stau
cumini, ameninnd cu represalii n caz contrar.
Concluzia ntregii afaceri este c Japonia nu
trebuie s permit folosirea bazelor de pe teritoriul
ei pentru lansarea de atacuri ofensive mpotriva
Uniunii Sovietice. Ceea ce avem n Coreea de Sud
ne trebuie acolo. Singurul grup cu portavion pe
care l avem n Pacificul de Vest este concentrat n
jurul navei Midway. Grupul este n larg acum,
dar nu are fora necesar de a ataca de unul
singur Kamciatka. Exist ceva activitate aerian
n Marea Chinei de Sud, la vest de Filipine, dar
nimic important nc. n Golful Cam Ranh pare
s nu fie nicio nav sovietic. Aadar, Pacificul e
tcut, dar starea asta nu va mai dura mult.
n Oceanul Indian cineva a lansat un atac cu
rachete mpotriva bazei Diego Garcia, probabil un
submarin. N-au existat daune prea mari, cci
aproape tot ce aveam acolo a fost trimis pe mare
acum cinci zile, dar semnalul de alarm a fost
tras. La ultimul raport, escadrila lor se afla la
cincisprezece grade nord i nouzeci de grade est,
la mare deprtare de oamenii notri,

ndreptndu-se spre sud.


Niciun fel de activitate pe flancul sudic NATO.
Turcii nu vor ataca Rusia de capul lor, iar grecii se
in deoparte de ceea ce ei numesc disputa
germano-rus. Aa c i Ivan e sigur de flancul
sudic i pn acum pare fericit cu aceast
situaie. Deocamdat ruii se bat doar n Europa
de Vest, iar n alte pri doar mpotriva anumitor
instalaii americane. Spun tuturor celor care stau
s-i asculte c nici mcar nu vor s se bat cu
noi. Au garantat chiar sigurana turitilor i
oamenilor de afaceri americani de pe teritoriul
Uniunii Sovietice. Se presupune c i vor scoate
pe toi din ara pe calea aerului prin India. Cred
c am subestimat dimensiunea politic aici,
domnule. Pn acum aceasta funcioneaz n
sprijinul lor.
Bun. n Europa operaiunile lor au nceput cu
douzeci pn la treizeci de atacuri ale
comandourilor Spetznaz pe teritoriul Germaniei.
Aceste atacuri au fost n cea mai mare parte
respinse, dar au reuit pe deplin n dou locuri
importante. Portul Hamburg a fost blocat. Dou
vase comerciale s-au strecurat pe principalul
enal navigabil, iar echipa care a reuit atentatul

a scpat de acolo nevtmat. Acelai lucru a fost


ncercat n Bremen. Au blocat parial un enal i
au incendiat trei nave de la unul dintre
terminalele pentru containere. Aceast echip n-a
scpat. Celelalte atacuri s-au petrecut mpotriva
silozurilor de depozitare a armelor nucleare, a
staiilor de comunicaii i, n cazul unuia singur,
mpotriva unei locaii de tancuri. Oamenii notri
se ateptau la asta. Am avut pierderi serioase, dar
echipele Spetznaz au fost decimate n cele mai
multe cazuri.
Armata sovietic a atacat spre vest ieridiminea, chiar naintea zorilor. Vestea bun aici
este legat de lovitura serioas reuit de forele
noastre aeriene. Noul avion Stealth despre care
am auzit doar zvonuri a intrat deja n serviciul
operaional i a fost folosit pentru a provoca o
groaz de stricciuni n spatele liniilor ruseti.
Forele aeriene spun c au obinut superioritatea
aerian sau sunt foarte aproape de aa ceva, aa
c Ivan trebuie s fi primit o lovitur zdravn.
Orice ar fi reuit, cert este c atacul iniial sovietic
nu a fost att de puternic precum se atepta. E
adevrat c ruii nainteaz, dar pn la miezul
nopii nu reuiser s avanseze dect

cincisprezece kilometri, iar n dou locuri au fost


oprii complet. Pn acum nu s-au folosit arme
nucleare sau chimice. S-au raportat pierderi grele
de ambele pri, mai ales n nordul Germaniei
unde ruii au naintat cel mai mult. Hamburg-ul
este ameninat. E posibil ca i Canalul Kiel s fi
fost atins pe calea unui atac aeropurtat. Nu
suntem siguri de asta, dar tim c a intrat parial
sub control rusesc. Situaia acolo este un pic
confuz.
Se remarc o activitate intens i n Baltica.
Vedetele rapide de atac germane i daneze pretind
c au dat lovitur dup lovitur unei fore de atac
combinate ruseti i est-germane, dar i aici
lucrurile sunt destul de neclare.
Toland se apuc apoi s descrie situaia din
Norvegia.
Ameninarea direct mpotriva noastr
provine din partea submarinelor i avioanelor.
Submarinele lui Ivan au fost destul de active. Am
primit rapoarte privind scufundarea a douzeci i
dou de vase comerciale. Cea mai mare tragedie
s-a ntmplat n cazul lui Ocean Star, un
pachebot de linie pentru transport pasageri sub
pavilion panamez, care se ntorcea dintr-o

croazier pe Mediterana. La 1 300 de kilometri


nord-vest de Gibraltar, nava a fost lovit de o
rachet de tip necunoscut, cel mai probabil
lansat de un submarin din clasa Juliet. Nava a
ars n ntregime, iar numrul victimelor este
imens. Dou fregate spaniole au fost trimise la
faa locului pentru operaiuni de cutare i
salvare.
tim de prezena a trei submarine n apropierea
cursului pe care ne deplasm, un Echo, un Tango
i un Foxtrot. S-ar putea s fie mai multe, dar
rapoartele de contraspionaj le plaseaz pe cele
mai multe la sud i la vest de noi. Dup
neutralizarea Islandei am pierdut linia SOSUS GI-UK, iar acest fapt i va facilita lui Ivan accesul n
Atlanticul de Nord. SACLANT a trecut la
trimiterea de submarine care s acopere breele
create. Vor trebui s se grbeasc, cci am primit
rapoarte despre numeroase submarine sovietice
ndreptndu-se ctre strmtoarea Danemarcei.
Cte submarine am scos din lupt? ntreb
Svenson.
Lajes i Brunswick pretind c au neutralizat
patru inte. Avioanele P-3 au avut un start bun.
Vestea proast aici este c lipsete un Orion, iar

un altul a fost raportat ca distrus de o rachet


lansat de pe un submarin. Situaia este n curs
de evaluare i ateptm informaii certe pn la
prnz. n orice caz, principala ameninare
mpotriva noastr pare s provin acum din
partea aviaiei inamice, i nu a submarinelor.
Situaia ns se poate schimba pn mine.
S ne concentrm asupra zilei de azi. Treci la
Islanda, ordon Baker.
Rapoartele pe care le-am primit ieri s-au
dovedit corecte. Este clar c n zon a acionat o
for de invazie marin de dimensiunea unui
regiment, iar restul pn la o divizie a fost adus pe
calea aerului, ncepnd cu ora 14.00, ora local.
Trebuie s presupunem c ntreaga divizie este pe
poziii acum.
Avioane de vntoare? se interes Svenson.
Nu a fost niciunul raportat, dar este posibil.
Islanda dispune de patru aerodromuri care pot fi
folosite
Greit, Toland, sunt doar trei, l ntrerupse
Baker cu brutalitate.
V cer iertare, domnule, dar sunt patru. Cea
mai mare baz este Keflavik. Cinci piste, dintre
care dou lungi de peste trei kilometri. Am

construit locul la pentru avioanele noastre B-52


i tocmai de aceea este un aerodrom perfect. Ivan
l-a cucerit aproape intact. i-a planificat atacul de
asemenea manier, nct s nu distrug pistele.
n al doilea rnd, exist aeroportul civil de la
Reykjavik. Cea mai lung pist de acolo are circa
doi kilometri i e suficient de mare pentru avioane
de vntoare. n plus, n jurul aeroportului se
ntinde oraul. A lovi acel ora nseamn ai
asuma riscul unor pierderi enorme de viei
omeneti din rndul civililor. n nordul insulei
exist Akureyri, cu o pist amenajat pe
suprafa stncoas. Cel de-al patrulea aerodrom,
domnule amiral, este vechiul Keflavik, aflat la
circa trei kilometri sud-est de actuala baz NATO.
Pe hri apare ca neutilizabil, dar eu am discutat
cu un tip care a servit doi ani n Islanda. Pista de
acolo este utilizabil, mai ales pentru aeronave
capabile de aterizri pe suprafee neamenajate
precum aeronavele noastre C-130. Personalul de
la baz folosea aerodromul pentru diverse
sporturi cu motor. Amicul meu crede c i
avioanele de vntoare pot folosi pista de acolo. n
sfrit, fiecare ora de pe insul dispune de o
pist de macadam pentru cursele aeriene interne.

MiG-23 i cteva alte tipuri de avioane de


vntoare ruseti au capacitatea de a folosi piste
neamenajate, aa c pot utiliza oricare din aceste
piste.
Eti plin de veti bune, interveni ironic
comandantul Grupului de Aviaie de pe Nimitz,
cunoscut sub numele de CAG. Care e situaia
celorlalte faciliti de la baze, precum tancurile de
combustibil?
Depozitul cel mare de combustibil din centrul
bazei a fost distrus de atac, dar rezervoarele aflate
la o oarecare distan au rmas intacte. N-a fost
distrus nici noul terminal de la Hakotstanger.
Dac cineva nu l distruge, le-am lsat ruilor
destul combustibil ct s lanseze luni de zile
operaiuni de acolo.
Ct de solide sunt aceste date? vru Baker s
tie.
Dispunem de un raport al unui echipaj de pe
un P-3 al marinei care a supravieuit primului val
de atac. RAF a trimis dou psri de
recunoatere acolo ntr-o misiune de inspecie.
Prima pasre a surprins imagini excelente ale
Keflavik-ului i ale zonei nconjurtoare. Cea de-a
doua nu s-a mai ntors, iar motivul dispariiei

este necunoscut.
Probabil rachete SAM.
CAG arta de-a dreptul nefericit acum.
Toland ncuviin.
O presupunere ct se poate de valabil.
Fotografiile
prezint
numeroase
vehicule,
indicnd prezena unei ntregi divizii sovietice de
parautiti. Radioul i televiziunea islandez i-au
ncetat emisiile. Britanicii raporteaz existena
unor contacte cu radioamatorii islandezi de pe
coasta insulei, dar nu exist informaii din partea
de sud-vest al insulei, zona n care triete
majoritatea islandezilor i care pare a fi complet
sub control sovietic. Primim nite informaii din
zon, dar acestea sunt depite rapid.
De fapt, tu ne spui c nu ne mai putem
atepta la avertizri privind raiduri aeriene pornite
din Norvegia i c ne-am pierdut avanpostul din
Islanda. Ce alte efective mai avem la locul lor?
ntreb Svenson.
Evident c mai dispunem de cte ceva. Mi s-a
spus c m atept la avertismente privind
atacurile aeriene de la o surs botezat Real-time.
Astfel, ar trebui s aflm dac o for sovietic
nsemnat prsete peninsula Kola.

Cine e Real-time? ntreb CAG.


Nu mi s-a spus.
Un submarin. Baker schi un zmbet. Isus
s-l protejeze cnd va emite. n fine, Ivan i-a
trimis bombardierele contra Islandei ieri. S-a
ntrebat cineva mpotriva cui se vor npusti azi?
n caz c intereseaz pe cineva, estimarea
mea oficial este c urmtoarea lor int suntem
noi, rosti Toland.
ntotdeauna e bine s dispui de o opinie
profesionist, coment CAG cu aciditate. Ar
trebui s ne ndreptm spre nord i s-i
distrugem pe ruii ia prin instruire i
experien, CAG era un pilot de atac dar nu
putem face asta pn ce nu scpm de
blestematele alea de Backfire-uri. Ct de mare e
fora care ne amenin?
Presupun ca nu vom dispune de sprijin din
partea unitilor de for aerian. Numai aviaia
naval sovietic singur cuprinde ase regimente
de bombardament, trei de Backfire i trei de
Badger. Mai exist un regiment de avioane pentru
rzboiul electronic. Apoi un regiment de
recunoatere cu avioane Bear. La asta se mai
adaug cteva aparate de realimentare n aer cu

combustibil. Sunt douzeci i apte de avioane


per regiment. Asta nseamn circa o sut aizeci
de avioane de atac, fiecare dintre acestea putnd
transporta dou sau trei rachete aer-sol.
Badger-ele alea vor trebui s trag la limit ca
s ajung pn aici. Raza lor de aciune trebuie
s fie n jurul a 6 400 de kilometri, chiar dac o
iau pe scurttur pe deasupra Norvegiei.
Avioanele alea sunt vechi de tot, coment CAG.
Care e situaia sateliilor sovietici?
Toland se uit la ceas.
Deasupra noastr va trece un satelit
RORSAT peste cincizeci i dou de minute. Ne-au
prins i acum dousprezece ore.
Sper ca forele aeriene s-i coordoneze
sateliii lor antisatelit ct mai curnd, rosti ncet
Svenson. Dac Ivan va reui s traduc n timp
real informaiile alea de la satelii, nu vor mai avea
nevoie de blestematele de Bear-uri. i vor da
seama de cursul nostru suficient de uor i pn
aici nu au de zburat dect patru ore.
ncercm o schimbare de curs cnd trece
deasupra noastr? propuse CAG.
Nu prea are sens, replic Baker. Ne
ndreptm spre est de zece ore. N-au cum c nu

observe asta, iar viteza noastr e de doar douzeci


de noduri. i putem pcli pe o raz de plus sau
minus 300 de kilometri. Ct le trebuie s acopere
distana asta n zbor?
Toland observ c Svenson i CAG dezaprobau
o asemenea decizie, dar niciunul nu protest.
Baker era un om cu care nu se putea purta o
disput i Toland se ntreb dac asta era o
trstur bun la un comandant pe cmpul de
lupt.
DEALUL 152, ISLANDA
Edwards se simi ceva mai bine vznd c
prezisese corect sosirea frontului de aer rece.
Ploaia ncepuse la anc, imediat dup miezul
nopii. Oricum, nimic nu putea nruti mai
mult o situaie i aa proast dect o ploaie
monoton i rece. Acum aversele deveniser
intermitente, curgnd dintr-un plafon de nori
aflat la ase sute de metri nlime i purtat de un
vnt de treizeci de noduri ctre centrul muntos al
Islandei.
Unde sunt avioanele de vntoare? ntreb
Edwards.
Cercet aeroportul din Reykjavik cu binoclul,

dar nu vzu cele ase avioane de vntoare


inamice pe care le raportase cu o sear nainte.
Dispruser i avioanele de transport. Zri un
elicopter sovietic i cteva tancuri. Pe strzile
oraului i pe drumurile dinafara lui traficul era
extrem de slab. Cu siguran, prea puin
micare pentru o diminea de luni. Ce se
ntmplase cu pescarii care ar fi trebuit s se
ndrepte spre brcile lor?
I-a vzut cineva plecnd de aici?
Nu, domnule. Cu vremea pe care am avut-o
azi-noapte putea veni i pleca toat aviaia
Uniunii Sovietice. i sergentul Smith se simea
iritat, mai degrab din cauza vremii. Poate c leau adpostit n hangare.
Cu o sear nainte, n jurul orei unsprezece,
observaser traiectoria luminoas a unei rachete
lansate de la sol, dar inta rachetei fusese
imposibil de observat din pricina ploii abundente.
Edwards nu raportase incidentul, n parte
deoarece se ntrebase dac nu fusese vorba de un
fulger.
la ce mai e? Cu siguran c nu un tanc.
Garcia, verific la cinci sute de metri vest de
terminal.

Locotenentul ddu binoclul din mn.


Bine. la e un soi de vehicul tractat. Pare a
dispune de un gen de nu de tun, cci sunt trei.
Mai degrab este un lansator de rachete.
Lansator de SAM-uri, coment sergentul. Pe
ct facem pariu c de acolo s-a vzut lumina aia
asear?
E.T., telefoneaz acas.
Edwards ncepu s asambleze staia radio.
Cte lansatoare i de ce tip? se interes
Doghouse.
Vedem un lansator, posibil cu trei rachete pe
el. Nu putem spune de ce gen e. Oricum, nu a
cunoate deosebirile. E posibil s fi lansat o
rachet asear la ora unsprezece local.
De ce naiba nu ne-ai raportat? tun
Doghouse.
Pentru c habar n-am ce a fost! aproape c
strig Edwards n aparat. La dracu! Raportm
despre tot ce vedem i voi nu credei nici mcar
jumtate din ce v spunem!
Stai calm, Beagle. Te credem i tim c v e
greu. S-a mai ntmplat ceva?
tie c ne e greu, rosti Edwards n direcia
oamenilor lui. Nu prea vd niciun fel de activitate,

Doghouse. E nc devreme, dar ne ateptam la


ceva trafic civil pe strzi.
Recepionat, Bine, Edwards, i, acum, repede
de tot, care e numele mijlociu al tatlui tu?
Nu are, rspunse Edwards. Ce
Numele brcii lui?
Annie Jay. Ce naiba se ntmpl?
Ce a pit prietena ta, Sandy?
Edwards simi un cuit n pntec. Rspunse ca
un automat:
tii ce du-te dracului!
Recepionat, rspunse vocea. mi cer scuze,
locotenente, dar trebuia s treci acest test.
Deocamdat nu avem ordine suplimentare
pentru tine. Ca s fiu sincer, nimeni nu v-a
hotrt soarta. Pstreaz-i calmul i ncearc s
evii orice contact. Acelai program de transmisie.
Dac eti prins i te foreaz s joci diverse jocuri
cu noi, ncepe fiecare transmisie cu semnul
nostru de apelare i spune c totul merge
minunat. Ai recepionat? Merge minunat.
neles. Dac m auzi spunnd asta, vei ti
c s-a ntmplat ceva. Terminat.
KEFLAVIK, ISLANDA

Maiorul aflat la comanda detaamentului


forelor aeriene era mulumit, n ciuda faptului c
nu dormise de peste treizeci de ore. Keflavik era o
baz aerian magnific, iar parautitii o
capturaser aproape intact. Mai mult,
americanii i depozitaser echipamentele de
mentenan n adposturi protejate dispersate pe
toat suprafaa bazei, i toate acestea erau
neatinse. Maiorul urmri din turnul de control
avariat cum mai multe vehicule ndeprtau
ultimele fragmente de moloz de pe pista numrul
nou. Peste treizeci de minute pista avea s
devin operaional. Opt cisterne de alimentare
stteau pline i gata de aciune pe cmp, iar pn
la sfritul zilei conducta avea s fie reparat. Din
acel moment, acolo avea s fie o baz aerian
sovietic pe deplin funcional.
Ct mai e pn la sosirea avioanelor noastre
de vntoare?
Treizeci de minute, tovare maior.
Activai radarul.
Sovieticii i mpachetaser cele mai multe
echipamente necesare unei baze aeriene avansate
pe una dintre barjele de pe Fucik. Un radar cu
raz mare de aciune opera acum la vest de

principala intersecie a pistelor aeroportului. n


plus, exista o camionet de unde controlorii de sol
puteau dirija interceptrile radar ale intelor care
se apropiau. n baz fuseser instalate trei
camioane cu piese de schimb i rachete aer-aer.
Trei sute de oameni de ntreinere fuseser adui
pe calea aerului cu o zi nainte. Pistele erau pzite
de o baterie de rachete SA-11, plus de opt
mitraliere antiaeriene mobile i un pluton de
infanteriti echipai cu lansatoare SAM
individuale contra avioanelor zburnd la joas
nlime. Singura problem fusese cea legat de
rachetele SAM, dar i aceasta fusese rezolvat cu
cteva ore nainte, cnd rezervele aduse pe calea
aerului fuseser ncrcate pe platformele
lansatoarelor. Orice aparat NATO care s-ar fi
apropiat de Islanda ar fi fost ntmpinat de o
surpriz neplcut, aa cum descoperise un
Jaguar RAF n noaptea precedent, cnd se
trezise pulverizat de pe cer deasupra Reykjavikului nainte ca pilotul s poat schia vreun gest
de reacie.
Pista nou e liber pentru trafic, raport
operatorul radio.
Excelent! Acum pune-i la lucru la pista unu-

opt. Vreau ca toate pistele s fie operaionale pn


dup-amiaz.
DEALUL 152, ISLANDA
Ce mai e i aia?
Edwards zri primul. Aripile argintii i largi ale
unui Badger intrau i ieeau din stratul gros de
nori. Apoi altceva. O sclipire mai mic, care
dispru imediat la loc n nori.
la a fost un avion de vntoare?
N-am vzut nimic, domnule.
Garcia privise n alt direcie. Sunetul se auzi
deasupra,
ca
un
zgomot
distinct
de
turboreactoare.
Locotenentul devenea treptat un maestru al
punerii staiei radio n funciune.
Doghouse, aici Beagle. Lucrurile se
nrutesc. M auzi?
Te aud, Beagle.
Ce ai pentru noi?
Avioane zburnd deasupra noastr, spre
vest, probabil ctre Keflavik. Stai aa.
Le aud, dar nu vd nimic, rosti Garcia, dnd
binoclul mai departe.
Vd un avion cu dou motoare i un altul,

mult mai mic, ca un avion de vntoare. Auzim


sunete de reactoare deasupra capetelor, dar avem
un plafon solid de nori la ase sute de metri. Nu
se mai observ nimic vizual.
Spui c se ndreapt spre Keflavik?
Afirmativ. Bombardierul pare c se ndreapt
spre vest i coboar.
Exist vreo ans ca s v napoiai la
Keflavik i s observai ce se ntmpl acolo?
Edwards rmase mut cteva secunde.
Nemernicul la nu putea citi harta? Asta nsemna
un drum pe jos de peste 45 de kilometri pe un
teren descoperit.
Negativ. Repet, negativ. Nicio ans.
Recepionat?
neles, Beagle. mi pare ru. Am primit
ordinul s ntreb. Contacteaz-ne din nou cnd
vei avea nite numere mai consistente. V
descurcai bine acolo, oameni buni. Rezistai.
Terminat.
M-au ntrebat dac nu vrem s mergem pe
jos pn la Keflavik, anun Edwards dup ce i
scoase ctile de pe urechi. Le-am rspuns c nu.
Foarte bine, domnule, coment Smith.
Cel puin ofierii forelor aeriene nu erau nite

idioi.
KEFLAVIK, ISLANDA
Primul MiG-29 Fulcrum ateriz la Keflavik un
minut mai trziu. Fu condus de un jeep al bazei
i se opri aproape de turnul de control. Maiorul
care comanda activitatea de la baz ntmpin
avionul.
Bun venit la Keflavik!
Minunat. Gsii-mi o toalet, replic colonelul
care pilota avionul.
Maiorul i fcu semn nspre propriul jeep
americanii lsaser aptezeci de jeepuri n urma
lor, plus peste trei sute de autoturisme private
dup care conduse maina spre turn. Staiile
radio americane fuseser distruse, dar instalaiile
sanitare fuseser executate din materiale mult
mai rezistente.
Cte au venit?
ase, rspunse colonelul. Un blestemat de F16 norvegian a srit pe noi lng Hammerfest i
ne-a dobort un avion de a ne da seama c e
acolo. Un altul s-a ntors cu probleme la motor i
un al treilea a aterizat la Akureryri. Avem oameni
acolo?

Nu nc. Avem doar un elicopter. Ar trebui s


vin i altele astzi. Jeepul ajunse n dreptul uii
de intrare. nuntru, a doua u pe dreapta.
Mulumesc, tovare maior!
Colonelul se ntoarse n trei minute.
Asta e parte lipsit de glorie a pilotrii unei
aeronave. Nu reuim niciodat s ne avertizm
cadeii n privina asta.
Uitai, cafea. Fotii ocupani au fost drgui
cu noi. Maiorul deurub capacul unui termos
american. Colonelul lu ceaca ntins i savur
aroma ca i cum ar fi fost cel mai fin coniac,
urmrind n acelai timp avioanele din escadrila
sa cum aterizeaz. V-am pregtit rachetele i
putem asigura realimentarea fiecrui avion cu
cisternele noastre. Ct de repede putei decola din
nou?
A prefera ca oamenii mei s aib parte de cel
puin dou ore de odihn i mas. i mai vreau
avioanele dispersate dup alimentare. Ai fost
atacai de ceva pn acum?
Doar de dou avioane de recunoatere, iar pe
unul l-am dobort. Dac avem noroc
Norocul e pentru nebuni. Americanii ne vor
lovi astzi. Eu aa a proceda.

USS NIMITZ
Dispunem de o nou surs de informaii n
Islanda, cu numele de cod Beagle, raport Toland.
Se aflau acum n centrul de informaii de lupt de
pe portavion, Aceast surs a numrat peste
optzeci de transporturi aeriene ctre Reykjavik
azi-noapte, nsoite de cel puin ase avioane de
vntoare. Asta nseamn transferul a ce puin,
unei divizii aeropurtate. Doghouse din Scoia
spune c au primit un raport neconfirmat despre
aterizarea unor avioane sovietice de vntoare
chiar acum.
Trebuie s fie cu raz lung de aciune.
Foxhound, poate chiar Fulcrum, interveni CAG.
Dac se pot dispensa de cteva. n fine, oricum
nu plnuiam s vizitm acel loc deocamdat. Cu
toate astea, am putea avea probleme cu ele dac
o s escorteze aparatele care efectueaz raiduri.
Vreo veste despre sprijinul E-3 din Marea
Britanie? l ntreb Baker pe Svenson.
Se pare c nu.
Toland, cnd atepi sosirea amicilor notri?
RORSAT va trece pe deasupra noastr peste
douzeci de minute. Probabil c vor avea nevoie
de acele date nainte de a decola. Dup aceea i-

ar putea lua zborul oricnd, domnule amiral.


Dac avioanele Backfire se alimenteaz n zbor i
merg cu vitez maxim, asta va nsemna circa
dou ore. sta-i cel mai ru caz. Mai probabil vor
trece patru sau cinci ore.
CAG?
Comandantul grupului de acoperire aerian
prea ncordat.
Fiecare portavion dispune de un avion cu
radar Hummer, escortat de dou F-14 Tomcat.
Alte dou Tomcat-uri sunt pe catapulte gata s
decoleze, iar n cinci minute de la primirea
ordinului, un alt Hummer i un avion de
realimentare n zbor. Restul avioanelor sunt pe
punte, ncrcate i alimentate. Echipajele au fost
instruite. Formaia e coordonat de un Prowler,
iar restul e gata de zbor n cincisprezece minute.
Avioanele A-7 sunt alimentate pn la refuz.
Suntem gata. Foch e n aceeai situaie cu
avioanele Crusader. Psri bune, dar cu raz
cam scurt. Cnd va sosi clipa, le vom folosi
pentru acoperire apropiat.
KIROVSK, URSS
Satelitul de recunoatere oceanic, botezat

RORSAT, trecu peste grupul de nave la ora 03.10.


Radarul observ formaia i camerele de filmat se
apucar s nregistreze. Cinci minute mai trziu,
datele ajunser la Moscova. Cincisprezece minute
dup aceea, echipajele de zbor de la patru baze
aeriene din jurul oraului Kirovsk, din peninsula
Kola, primir instructajul final. Echipajele
ascultau n tcere, la fel de ncordate precum
intele lor americane. Ambele pri nutreau
aceleai gnduri. Venea clipa exerciiului pe care
ambele tabere l practicau de peste cincisprezece
ani. Milioane de ore de planificare, studii i
simulri aveau s fie acum testate n proba
focului.
Primele decolar Badger-ele, propulsate de
motoarele lor gemene Mikulin. Fiecare decolare
nsemna un efort. Bombardierele erau att de
ncrcate nct controlorii de trafic aproape c le
mpinser cu gndul ca s se ridice n aerul
limpede de diminea. Odat desprinse de sol,
avioanele pornir spre nord, transformndu-se n
formaii de sine stttoare undeva la nord de
Murmansk, nainte de a se ndrepta spre vest i
de a trece peste Capul Nord, nainte de a lua o
curb lin i ntins ctre Atlanticul de Nord.

La 32 de kilometri n largul coastelor ruseti,


submarinul USS Narwhal cobor sub suprafaa
mrii cenuii. Cel mai discret submarin din flota
american, nava era o platform specializat n
colectarea de informaii ce petrecea mai mult timp
n largul coastelor sovietice dect o fceau multe
nave din marina sovietic. Cele trei antene subiri
ESM erau ridicate, la fel ca i un periscop de
cutare de un milion de dolari. Tehnicienii de la
bord ascultau conversaiile radio dintre avioane n
timp ce acestea se organizau n formaii. Trei
specialiti militari n contrainformaii i unul civil
de la Agenia Naional de Securitate evaluau
fora raidului i deciser c era suficient de
puternic ca s rite o transmisie. Imediat, din
submarin se ridic un catarg suplimentar,
ndreptat spre un satelit de comunicaii aflat la o
distan de 38 000 de kilometri, pe orbit.
Transmisia dur mai puin dect a cincisprezecea
parte dintr-o secund.
USS NIMITZ
Mesajul ajunse automat la patru staii diferite
de comunicaii i n mai puin de treizeci de
secunde poposi n sediul SACLANT. Cinci minute

dup aceea, Toland inea formularul cu mesajul


n mn. Se duse imediat la amiralul Baker i
nmn mesajul: 0418z REALTIME TRIMITE
AVERTISMENT DECOLARE RAID AERIAN 0400
DIRECIE VEST DIN KOLA ESTIMARE PESTE
CINCI REGIMENTE.
Baker i verific ceasul.
S-au micat repede. CAG?
Comandantul grupului de acoperire aerian
privi formularul i se ndrept spre un telefon de
bord.
Dai drumul psrilor de pe punte, chemai
napoi avionul de patrul cnd ajunge la staie i
punei nc dou Tomcat-uri i un Hummer pe
catapult. Vreau ca avionul care se ntoarce s fie
repus pe traseu imediat. Rezervai o catapult
pentru cisterne. Se ntoarse spre amiral. Cu
permisiunea dumneavoastr, domnule, propun
s ridicm alte dou Tomcat-uri i un Hummer
peste o or i s punem toate avioanele de
interceptare pe puntea de decolare. La ora 06.00
restul avioanelor vor decola, sprijinite de aparate
de realimentare. i vom ntmpina cu tot ce avem
la o distan de 320 de kilometri i i vom
spulbera de pe cer.

Foarte bine. Comentarii?


Svenson privi ngrijorat spre planeta principal
de coordonare. Deja se trasau cercuri pentru
distanele cele mai mari pe care le puteau
parcurge bombardierele sovietice.
Britanicii au primit acelai avertisment?
Da, domnule, rspunse Toland. i
norvegienii. Cu puin noroc, unii sau ceilali vor
putea lua contact cu raidul aerian i vor crea
probleme, poate chiar vor lansa ceva n urmrire.
Bun idee, dar eu nu m-a baza pe ea. Dac
a conduce acest atac, a merge bine spre vest i
a coti spre sud chiar deasupra Islandei. Svenson
privi din nou spre planet. Credei c Real-time
ar fi riscat o transmisie de avertisment n cazul
unor Bear-D?
Din informaiile mele, domnule, li se permite
s transmit doar dac sunt cel puin trei
regimente n joc. Zece sau douzeci de Bear n-ar
conta. Ar putea trece chiar neobservate.
Aadar, acum avem probabil o ntreag
hoard de avioane acolo, tcute, zburnd i
ascultnd semnalele noastre radar.
Toland ncuviin. Grupul de lupt consta dintrun cerc de nave cu o raz de circa cincizeci de

kilometri. Portavioanele i navele cu trupe erau n


mijloc, nconjurate de nou nave escort dotate
cu rachete i alte ase nave specializate n lupta
contra submarinelor. Niciuna dintre nave nu
activase vreun radar cu emisie. n schimb, cu
toate primeau informaiile pe cale electronic de la
dou aeronave E-2C de supraveghere, cunoscute
sub denumirea de Hummer, ale cror radare
acopereau un cerc cu un diametru de ase sute
de kilometri.
Drama care urma s se desfoare era mai
complex dect orice joc complicat. Puteau
interaciona zeci de factori variabili, astfel nct
numrul posibilitilor atingea ordinul miilor.
Raza de detecie radar depindea de altitudine i
de distana fa de orizont, dincolo de care vzul
i radarul erau neputincioase. Un avion putea
evita sau mcar ntrzia detectarea zburnd la
rasul apei. ns o asemenea procedur aducea
penalizri severe n termeni de consum de
combustibil i de raz de aciune.
Trebuiau s detecteze grupul de nave fr s fie
depistai ei mai nti. Ruii tiau unde se afla
grupul de portavioane, dar acesta avea s se
deplaseze n cele patru ore necesare pentru a

ajunge la faa locului. Rachetele aveau nevoie de


informaii precise dac voiau s loveasc intele
principale, cele dou portavioane americane i
unul francez, altfel misiunea ar fi fost doar un
efort irosit.
Aducerea avioanelor de vntoare de pe
portavioane n formaii pentru interceptarea
raidului depindea de buna prognosticare a
direciei i vitezei. Misiunea avioanelor era de a
localiza i distruge bombardierele nainte ca
acestea s gseasc portavioanele.
Pentru ambele tabere, principala decizie era
legat de folosirea sau nu a emitoarelor radar.
Fiecare opiune avea pri bune i rele, iar
problema nu dispunea de o cea mai bun
soluie. Aproape toate navele americane aveau
instalate radare de cutare aerian puternice,
care puteau localiza raidul de la o distan de
peste trei sute de kilometri. ns acele semnale
radar puteau fi detectate de la o distan i mai
mare, genernd un semnal de revenire care le-ar
fi putut permite sovieticilor s nconjoare formaia
de nave, s i determine coordonatele exacte i s
se npusteasc asupra ei din toate punctele
cardinale.

Era un joc de-a v-ai ascunselea, jucat pe o


suprafa de peste un milion de mile ptrate de
ocean. Cei care pierdeau mureau.
ATLANTICUL DE NORD
Aparatele sovietice de recunoatere Bear-D
tocmai treceau la sud de Islanda. Erau zece i
acopereau o zon de 1 600 de kilometri. Dotate cu
motoare monstruos de mari erau pline de
echipamente electronice i oameni cu ani de
experien i instruire n localizarea grupurilor de
portavioane americane. n vrful nasului, pe
coad i pe aripi antenele erau deja ntinse,
cutnd semnale emise de transmitoarele radar
americane. Avioanele aveau s se ia dup acele
semnale, s le localizeze pe hart cu mare atenie
i s rmn permanent n afara razei estimate
de detecie a radarelor. Cel mai mult se temeau ca
americanii s nu foloseasc deloc radarele sau s
le foloseasc intermitent la intervale i distane
aleatoare, ceea ce ar fi condus la pericolul ca
avioanele s nimereasc direct peste navele i
avioanele inamice. Bear dispunea de douzeci de
ore de autonomie, dar minusul imens al acestei
capaciti extraordinare consta n lipsa aproape

complet a capacitii de aprare. Era prea ncet


ca s fug de un avion de intercepie i nu putea
lupta nicicum mpotriva unuia, n loc de anunul
Am localizat fora inamic, echipajele anunau
contactele cu inamicul prin cuvintele amare: La
revedere, patrie! ns erau un grup mndru de
profesioniti. Bombardierele de atac depindeau de
el, la fel i ara.
La 1 300 de kilometri nord de Islanda, Badgerele i modificar cursul spre unu-opt-zero,
ndreptndu-se spre sud cu cinci sute de noduri.
i evitaser pe norvegieni, care rmneau
periculoi i nimeni nu credea c britanicii ar
putea ajunge att de departe. Cu toate astea,
echipajele continuau s se uite ncordate pe
ferestre
i s
inspecteze
echipamentele
electronice. Un atac al avioanelor tactice de
vntoare asupra Islandei era oricnd posibil, iar
echipajele bombardierelor tiau c orice pilot
NATO demn de un asemenea nume s-ar fi
descotorosit instantaneu de ncrctura exploziv
de la bord pentru ansa de a intra ntr-o btlie
aerian cu o int att de neajutorat precum un
Badger vechi de douzeci de ani. Avioanele
ajunseser la finele vieii lor. n aripi apreau

fisuri. Paletele turbinelor din motoare erau uzate


la maximum, reducnd performanele de zbor i
crescnd consumul de combustibil.
La 300 de kilometri n spatele lor, bombardierele
Backfire i terminau operaiunile de realimentare
n zbor. Avioanele Tu-22M fuseser acompaniate
de avioane-cistern i, dup ce i umpluser
rezervoarele, se ndreptau acum spre sud, uor
mai la vest de traseul Badger-elor. Cu cte o
rachet AS-6 Kingfish atrnnd sub fiecare arip,
i avioanele Backfire erau potenial vulnerabile,
ns ele dispuneau de capacitatea de a zbura cu
viteze mari i aveau, n consecin, anse reale de
supravieuire, chiar n cadrul unei confruntri
dure cu inamicul. Echipajele acestor avioane
constituiau elita aviaiei navale sovietice. Erau
oameni bine pltii i ocrotii de societatea
sovietic, aa cum le reaminteau permanent
comandanii la edinele de regiment. Acum
sosise clipa s demonstreze ce pot.
Toate cele trei grupuri de avioane se ndreptau
spre sud cu o vitez optim de croazier.
Echipajele de zbor monitorizau consumul de
combustibil, nclzirea motoarelor i muli ali
parametri necesari lungului zbor deasupra apelor

oceanului.
USS NIMITZ
Toland iei la aer curat. Era o diminea
superb cu noriorii albi ca nite ghemotoace de
vat ce cptau tente uor rozalii din pricina
rsritului de soare. La orizont se vedeau
Saratoga i Foch. Navele se aflau poate la opt mile
deprtare, ns chiar i de la o asemenea distan
preau impresionante. Mai aproape, Ticonderoga
tia valurile de doi metri cu miestrie. Rachetele
vopsite n alb se vedeau clar pe lansatoarele
gemene. Cteva lumini clipitoare transmiteau
mesaje. Altfel, toate navele vizibile erau doar nite
forme cenuii tcute, n ateptare. Puntea de pe
Nimitz era plin de avioane. Interceptoarele F-14
Tomcat se vedeau pretutindeni. Dou se aflau pe
catapulte, la doar treizeci de metri de Toland, cu
echipajele de doi oameni moind n carling.
Avioanele erau echipate cu rachete cu raz lung
de aciune Phoenix. Bombardierele de atac
transportau
rezervoare
suplimentare
de
combustibil n loc de arme. Acestea aveau s fie
folosite ca s realimenteze avioanele de vntoare
n zbor, permindu-le astfel s se menin n aer

nc dou ore. Echipajele de punte, mbrcate cu


combinezoane multicolore se agitau ncoace i
ncolo, verificnd i reverificnd aeronavele.
Portavionul ncepu s se ntoarc spre babord, cu
faa spre vntul din vest, pregtindu-se pentru
lansarea avioanelor. Toland se uit la ceas. 05.58.
Trebuia s se ntoarc n CIC. Portavionul avea s
intre n stare de alert general n dou minute.
Toland inspir nc o dat adnc aerul marin
proaspt, ntrebndu-se dac avea s fie ultima
dat pentru el cnd fcea aa ceva.
ATLANTICUL DE NORD
Contact! anun tehnicianul n interfonul
avionului Bear. Semnalele indic un radar
aeropurtat american de tip portavion.
D-mi coordonatele! ceru pilotul.
Rbdare, tovare maior. Tehnicianul ajust
cteva comenzi de pe bord. Interferometrele radio
msurar semnalele pe msur ce acestea erau
colectate de antenele avionului. Sud-est.
Coordonatele semnalului sunt pe curs unu-treiunu. Semnal de fora unu. E destul de departe.
Coordonatele rmn constante. Recomand s
meninem acelai curs deocamdat.

Pilotul i copilotul schimbar o privire, fr a


scoate vreo vorb. Undeva, n stnga lor, era un
avion radar american E-2C Hawkeye. Un echipaj
de zbor de dou persoane, plus un ofier de
interceptare radar i doi operatori radar. Putea
coordona btlia aerian pentru mai mult de o
sut de avioane inamice i putea trimite un
aparat de intercepie narmat cu rachete n cteva
secunde de la detectarea dumanului. Pilotul se
ntreb ct de precise erau informaiile pe care le
aflase despre radarul de pe Hawkeye. Dac
avionul lui fusese deja detectat? tia care era
rspunsul la o asemenea ntrebare. Primul
avertisment avea s apar odat cu detectarea
radarului de control al tirului de la bordul unui F14 Tomcat american venind drept spre el. Avionul
Bear meninu cursul unu-opt-zero, n vreme ce
ofierul de la radar marc schimbarea de
coordonate fa de semnalul radar, n zece minute
era posibil s obin nite coordonate precise.
Dac triau att. Nu aveau s rup tcerea radio
pn ce nu aflau acele coordonate precise.
Le-am obinut, rosti ofierul radar. Distana
estimat pn la contact este de ase sute
cincizeci de kilometri, poziia este patruzeci i

apte de grade, nou minute nord, treizeci i


patru de grade, cincizeci de minute vest.
D-le de tire, comand pilotul.
O anten unidirecional de nalt frecven din
coada avionului se rsuci n locaul su i
transmise informaiile ctre comandantul
raidului, al crui avion se gsea la 160 de
kilometri n spatele avioanelor de recunoatere.
Comandantul raidului compar datele primite
cu cele transmise de satelitul de recunoatere.
Acum dispunea de dou informaii valoroase.
Poziia americanilor cu trei ore nainte fusese la o
sut de kilometri sud fa de poziia estimat
pentru Hawkeye. Probabil c americanii aveau
dou psri n aer, la nord-est i nord-vest de
formaia de nave. Aceasta era procedura normal.
Aadar, grupul de nave se gsea cam aici.
Badger-ele se ndreptau chiar spre el. Aveau s se
confrunte cu acoperirea radar a americanilor
peste dou ore. Taman bine, rosti el pentru
sine. Totul decurgea conform planului.
USS NIMITZ
Toland urmri tcut traseul avioanelor.
Imaginea radar emis de avioanele Hawkeye era

transmis ctre portavion printr-o legtur radio


digital, ceea ce-i permitea comandantului
grupului de lupt s coordoneze totul. Aceleai
date ajungeau la eful aprrii aeriene de pe
Ticonderoga i la toate celelalte nave conectate la
Sistemul de Date Tactice al Marinei. Aici erau
incluse navele franceze, care fuseser de mult
echipate, astfel nct s funcioneze n coordonare
perfect cu marina SUA. Pn acum nu se
observa nimic n afara siajelor lsate de aparatele
militare americane i de avioanele comerciale ce
transportau mrfuri i oameni n partea cealalt a
oceanului. Drele de pe ecran ncepeau s
coteasc spre sud. Avertizai de posibilitatea unei
btlii aeriene, piloii de avioane DC-10 sau C-5A
se menineau prudeni la deprtare, chiar dac
asta nsemna s fac o escal suplimentar
undeva pe drum pentru realimentare cu
combustibil.
Cele patruzeci i opt de avioane de intercepie
Tomcat ale grupului de nave se aflau acum n cea
mai mare parte pe poziiile de lupt, mprtiate
pe o linie cu o lungime de cinci sute de kilometri.
Fiecare pereche de avioane de vntoare
dispunea de un avion-cistern aflat n ateptare.

Avioanele de atac Corsair i Intruder erau acum


echipate cu rezervoare suplimentare pline cu
combustibil. Tomcat-urile ncepeau deja s se
alimenteze n zbor. n scurt timp, avioanele
Corsair ncepur s aterizeze pe portavioane
pentru realimentare. Situaia putea continua aa
ore ntregi. Avioanele rmase pe portavioane erau
pregtite de decolare. Dac se declana raidul
inamic, acestea ar fi fost lansate instantaneu de
pe catapulte, pentru a elimina pericolul de
incendiere inerent oricrui gen de avion.
Toland vzuse astfel de manevre nainte, ns
continua s fie uimit. Totul se petrecea ca ntr-un
balet. Avioanele se nvrteau lene, economisind
combustibilul, ateptndu-i rndul s se
alimenteze n aer. Portavioanele navigau acum
spre est cu treizeci de noduri pentru a recupera
distana pierdut n timpul operaiunilor de
lansare. Navele de debarcare ale Infanteriei
Marine, Saipan, Ponce i Newport puteau naviga
doar cu douzeci de noduri i, n esen, erau
lipsite de aprare. La est de gruparea de nave
patrulau, n cutarea submarinelor, avioane S-3A
Viking
i
P-3C
Orion.
Ele
raportau
comandantului
dispozitivului
de
lupt

antisubmarin aflat pe distrugtorul Caron.


Deocamdat nu existau inte mpotriva crora s
se npusteasc avioanele. Ateptau doar.
ATLANTICUL DE NORD
Comandantul raidului strngea informaii cu
repeziciune. Acum cunotea poziiile a patru
avioane americane Hawkeye. Abia fuseser
depistate primele dou, cnd radarul semnalizase
prezena altor dou, undeva n afara i la sud de
primele. Americanii i dezvluiser fr s vrea o
imagine precis a poziiei grupului de nave, iar
deriva constant spre est a avioanelor Hawkeye i
oferea cursul i viteza. Avioanele Bear sovietice se
gseau acum dispuse ntr-un larg semicerc n
jurul americanilor, iar Badger-ele se aflau la
treizeci de minute distan de acoperirea radar
american, adic la patru sute de mile nord de
poziia estimat a navelor.
Trimitei ctre grupul A: Formaie inamic
pe coordonatele 456/810, vitez douzeci, curs
unu-zero-zero. Executai Planul de Atac A la ora
0615 Zulu. Trimitei acelai mesaj ctre Grupul
B. Controlul tactic al Grupului B trece n sarcina
Coordonatorului de Echipe Est.

ncepuse btlia.
Echipajele de pe avioanele Badger rsuflar
uurai. Detectaser semnalele radar americane
cu cincisprezece minute nainte i tiau c fiecare
kilometru spre sud nsemna o ans mai mare de
a se trezi n mijlocul unui nor de avioane inamice.
La bordul fiecrui avion, navigatorul i
responsabilul cu armele lucrau cu repeziciune
pentru a alimenta computerul de bord cu date
necesare rachetelor Kelt acroate sub fiecare
arip.
La 1300 de kilometri sud-vest, piloii de pe
avioanele Backfire mpinser uor maneta de gaz,
intrnd pe un curs spre punctul de ntlnire
stabilit de comandantul de raid. Dup ce
ncercuiser de la mare distan navele
americane, avioanele erau acum controlate de
ofierul nsrcinat cu coordonarea atacului de la
bordul primului Bear care luase contact cu
avioanele Hawkeye americane. Dispuneau deja de
coordonatele exacte ale formaiei de nave inamice,
dar aveau nevoie de mai mult ca s localizeze i
s angajeze portavioanele. n acest caz echipajele
nu erau uurate, ci pline de emoii. Urma partea
de maxim provocare a atacului. Planul de lupt

fusese conceput cu un an nainte i exersat


numai deasupra pmntului de cinci ori. De
patru ori funcionase ireproabil.
La bordul celor optzeci de bombardiere Badger,
piloii i verificar ceasurile, numrnd secundele
pn la ora 06.15 Zulu.
Lansai!
Badger-ul din frunte lans cu opt secunde mai
devreme. Mai nti prima, apoi cea de-a doua
rachet Kelt se eliber din mecanismul de
prindere. Amndou czur cteva sute de metri
nainte ca motoarele proprii s ajung la putere
maxim. Funcionnd pe pilot automat, rachetele
urcar din nou la zece mii de metri i intrar pe
traiectorie spre sud cu o vitez de ase sute de
noduri. Echipajele de pe bombardiere urmrir
rachetele pre de cteva minute, dup care fiecare
bombardier se ntoarse lene i graios ctre cas.
Misiunea lor se ncheiase. ase avioane Badger-e
cu capaciti puternice de bruiere i continuar
drumul spre sud. Acestea aveau s rmn la o
distan de aizeci de kilometri n spatele
rachetelor. Echipajele din avioane erau ncordate,
dar ncreztoare. Radarelor americane nu avea s
le fie uor s discearn prin bruiajul emis.

Oricum, americanilor aveau s le apar curnd


pe ecrane mult prea multe inte ca s se
descurce.
Rachetele i continuar drumul, rectiliniu i la
nlime constant. Dispuneau de propriile
echipamente electronice, care erau declanate
automat de sensori incorporai n cozi. Cnd
intrar n raza teoretic de aciune a radarului de
pe avioanele Hawkeye, transponderele din
boturile lor se activar.
USS NIMITZ
Contacte radar! Cod Raid-l, relevment treipatru-nou, distana patru-ase-zero mile.
Contacte numeroase, numr circa unu-patruzero contacte, curs unu-apte-cinci, viteza ase
sute de noduri.
Harta tactic marc electronic contactele pe
hart i le prezent sub form grafic pentru a
putea fi vizualizate.
Aadar, uite-i c vin, rosti ncet Baker. Chiar
la timp. Comentarii?
Eu
Toland n-avu nicio ans.
Ecranul computerului se albi.

Clipper Base, aici Hawk-Three. Avem parte


de bruiaje, raport ofierul de control de la bordul
avioanelor radar. Avem ase, poate apte avioane
de bruiaj, pe coordonate de la trei-patru-zero la
zero-trei-zero. Sunt chestii destul de puternice.
Estimez c sunt avioane de bruiaj pe cont
propriu, fr escort. Deocamdat contactele sunt
pierdute. Estimez localizarea lor n zece minute.
Cer foc de voie i trimiterea interceptoarelor pe
vectorii desemnai.
Baker privi spre ofierul nsrcinat cu operaiuni
aeriene.
Haidei s pornim treaba.
Ofierul ddu din cap i apuc un microfon.
Hawk-Three, aici e Clipper Base. Foc de voie.
Repet, foc de voie. Suntei autorizai s folosii
armele.
Distrugei-mi
nite
bombardiere.
Terminat.
Svenson se ncrunt vznd ecranul.
Domnule amiral, suntem pe punctul de a
elibera punile. Recomand ca formaia s rmn
grupat acum. Primi un gest de ncuviinare.
Cliper Fleet, aici e Clipper Base, vino stnga la
doi-apte-zero. Lanseaz toate avioanele rmase.
Executai.

ntreaga formaie execut la unison o ntoarcere


de o sut optzeci de grade spre stnga. Navele
care nu i ncrcaser lansatoarele cu rachete se
grbir s o fac. Radarele de control al focului se
ndreptar spre nord, n poziie de ateptare.
Treizeci de comandani de nave ateptau doar un
cuvnt ca s treac la aciune.
ATLANTICUL DE NORD
Era de-a dreptul enervat. Sigur, i zise ea,
sunt suficient de bun ca s zbor i mai sunt
suficient de bun ca s fiu instructor de zbor pe
Eagle. Sunt cel mai bun pilot de ncercare,
inginer, sunt ofier asistent de proiect pentru
programul ASAT, sunt destul de bun ca s
primesc chiar i o invitaie la Houston, dar m vor
lsa ei s m bat? Nu, pretutindeni e rzboi i eu
nu sunt altceva dect un prpdit de pilot de
transport!
La dracu!
Se numea Amy Nakamura. Era maior n forele
aeriene ale Statelor Unite i avea trei mii de ore de
zbor la activ, dou treimi dintre ele la mana
avioanelor F-15. Scund i ndesat precum
muli piloi de vntoare, Amy era o femeie

frumoas doar pentru tatl ei. Tot tatl ei fusese


singurul care o alintase Bunny. Cnd ceilali piloi
aflaser povestea, ncepuser s i spun Buns.
Ea i ali trei piloi brbai transportau patru
Eagle nou-noue spre Germania unde alii
evident, brbai! aveau s le foloseasc cum
trebuie.
Fiecare
avion
avea
rezervoare
suplimentare de combustibil pentru a efectua
cltoria fr escal, iar ca aprare dispunea de o
singur rachet Sidewinder, plus muniia
aferent tunurilor de 20 de milimetri Ruii au
lsat femeile s lupte n cel de-al Doilea Rzboi
Mondial! gndi ea. Dou dintre ele au ajuns chiar
ai!
Hei, Buns, uit-te la ora trei!32 i spuse
copilotul.
Nakamura era nzestrat cu o vedere
fenomenal, dar acum i venea greu s cread ce
vedea.
Spune-mi ce observi tu, Butch.
Badger-e?
Blestemate de Tu-16 Badger tallyho! Unde
n limbaj militar, ora trei nseamn la est fa de
punctul n care se afl pilotul (n.tr.)
32

ar trebui s se afle marina?


Pe aproape. ncearc s-i trezeti, Buns!
Fora de atac naval, fora de atac naval,
aici este zborul de transport al forelor aeriene
Golf-Four-Niner. Mergem spre est cu patru
Foxtrot-One-Five. Avem confirmare vizual
pentru o formaie de bombardiere ruseti la
naiba, m auzi, terminat?
Cine naiba se aude? ntreb cu voce tare un
membru al echipajului de pe Hawkeye.
i rspunse tehnicianul de comunicaii:
Golf-Four-Niner,
avem
nevoie
de
autentificare. November Four Whiskey.
Putea fi un rus pus pe otii.
Maiorul Nakamura njur n gnd i parcurse
lista cu codurile de comunicaii. Gsise!
Alpha Six Hotel.
Golf-Four-Niner, aici e Navy Hawk-One,
spune-ne poziia. Te avertizez c am strnit roiul
mpotriva acelor Badger-e. Mai bine ai pleca din
zon, recepionat?
Pe naiba, Navy, vd clar mai mult de trei
Badger-e mergnd spre nord, pe coordonate
patruzeci i nou nord, treizeci i trei est.
Spre nord? se mir ofierul de comunicaii.

Golf, aici e Hawk-One. Confirm, te rog. Spune


din nou ce vezi.
Hawk-One, aici e Golf. Acum vd peste zece
Badger-e, repet: Sunt avioane Tango-UniformOne-Six, la sud de poziia mea, venind repede
spre mine. Angajm btlia. Terminat.
Nu e nimic pe radar, efu, zise operatorul
radar. Chestia asta se ntmpl mult la nord de
aici.
Atunci la ce naiba se referea?
Maiorul Amelia Buns Nakamura ntinse mna
fr s se uite ctre comutatorul de trecere a
rachetei i afiajului ctii pe regim tactic. Apoi
aps comutatorul de pornire a radarului de
interceptare aerian. Sistemul IFF de la bord
interog inta n regim de prieten i nu primi
rspuns. Era suficient pentru o decizie.
Frank, du-i avionul spre est. Butch,
urmeaz-m. Toat lumea, atenie la consumul
de combustibil. Atacai!
Piloii de pe Badger-e erau un pic prea relaxai
acum, c partea cea mai periculoas a misiunii
lor se terminase. Nu zrir cele patru avioane de
vntoare americane dect atunci cnd acestea

se aflau la mai puin de doi kilometri, nite pete


albastre care se potriveau perfect pe fundalul
cerului azuriu.
Buns alese tunul pentru prima trecere i trase
dou sute de proiectile n carlinga unui Badger.
Bombardierul bimotor scp instantaneu de sub
control i ncepu s se rostogoleasc precum o
balen moart. Unu. Maiorul scoase un urlet de
ncntare, ridic avionul ntr-o bucl cu
acceleraie 5G, apoi se npusti asupra urmtoarei
inte. Sovieticii intraser ntre timp n alert, aa
c al doilea Badger ncerc s se fac nevzut. Nu
avu nici cea mai mic ans. Nakamura lans
racheta de la o distan de mai puin de 1,5
kilometri i o urmri cum lovete motorul din
stnga al intei, distrugnd ntreaga arip. Doi.
Un alt Badger se gsea la cinci kilometri n fa.
Rbdare, i spuse maiorul. Ai un mare avantaj
de vitez. Aproape c uitase faptul c
bombardierul rusesc avea mitraliere de coad. Un
sergent sovietic i aminti pericolul. Rat, dar o
sperie cumplit. Avionul Eagle vir spre stnga cu
acceleraie 6G i urm un curs paralel cu inta
nainte de a se npusti asupra ei. Urmtoarea

rafal a tunurilor pulveriz Badger-ul n plin zbor.


Nakamura fu obligat s plonjeze nspre ocean ca
s evite resturile. Btlia durase mai puin de
nouzeci de secunde, iar doamna maior se trezi
ud de transpiraie.
Butch, unde eti?
Am nimerit unul! Buns, am nimerit unul!
Al doilea Eagle apru alturi de avionul
maiorului.
Nakamura privi n jur. Dintr-odat cerul se
limpezise. Unde dispruser toi inamicii?
Navy Hawk-One, aici e Golf, m auzi?
Te aud, Golf.
Bine, Navy. Tocmai am spulberat patru, repet
patru Badger pentru tine.
Chiar cinci, Buns! strig un alt pilot.
Ceva nu e n regul, domnule. Operatorul de
la bordul Hawk-One art nspre ecranul lui.
Intruii tia au aprut din senin i pretind c au
spulberat nite inamici, cam la cinci-opt sute de
kilometri deprtare de noi.
Clipper Base, aici e Hawk-One, tocmai am
luat contact cu un grup de avioane aparinnd
forelor aeriene ce se ndreapt spre est. Piloii

susin c tocmai au distrus cinci Badger-e


zburnd spre nord, la cteva sute de kilometri
distan de noi. Repet: spre nord.
Toland ridic din sprncene.
Probabil c unii au trebuit s renune la
misiune, coment Baker. Doar se afl aproape de
limita lor de zbor, nu?
Da, domnule, rspunse eful operaiunilor
aeriene.
Omul nu prea fericit cu rspunsul dat.
Am trecut de bruiaj, anun operatorul
radar. Avem din nou contact cu intele.
Rachetele Kelt i continuaser drumul
neabtute, indiferente la agitaia din jurul lor.
Transponderele radar le fceau s arate ca nite
avioane Badger. n plus, propriile dispozitive de
bruiaj contribuiau la mascarea lor pe ecrane.
Pilotul automat ncepu s le salte n sus, n jos, n
stnga i n dreapta, cu salturi de o sut de metri,
aa cum ar fi procedat un avion care ncerca s
evite rachetele lansate mpotriva lui. Kelt-urile
fuseser iniial rachete adevrate, dar la
retragerea lor din serviciul activ, petrecut cu ase
ani nainte, focoasele le fuseser nlocuite cu

rezervoare suplimentare de combustibil, iar


rachetelor li se atribuise rolul de inte-false, rol pe
care i-l ndeplineau acum admirabil.
Tallyho!
Prima escadril de dousprezece Tomcat se
gsea cum la dou sute cincizeci de kilometri
deprtare. Kelt-urile se vedeau perfect pe radar,
iar copiloii fiecrui avion de interceptare stabilir
rapid cursurile de intercepie ale intelor. Kelturile se apropiau de distana normal de lansare
a rachetelor asta dac ele erau, ntr-adevr,
bombardierele care preau a fi.
Tomcat-urile lansar o jerb de rachete AIM54C Phoenix de la o distan de 230 de kilometri.
Rachetele se npustir asupra intelor cu o vitez
de 5 Mach, ghidate de radarele avioanelor care le
lansaser. n mai puin de un minut, cele
patruzeci i opt de rachete distruser treizeci i
nou de inte. Primul escadron eliber locul
pentru escadronul doi.
USS NIMITZ
Domnule amiral, ceva e n neregul aici, rosti
ncetior Toland.
Ce ar putea s fie?

Lui Baker i plcea cum se desfurau


ostilitile. Drele bombardierelor inamice erau
terse de pe ecran ca ntr-un joc de rzboi.
Ruii vin ca netoii, domnule.
i?
Pn acum sovieticii nu au dat dovad de
neghiobie! Domnule amiral, de ce nu trec
Backfire-le la regim supersonic? De ce un singur
grup de atac? De ce o singur direcie?
Constrngeri legate de combustibil, rspunse
Baker. Badger-ele sunt la limita combustibilului,
aa c trebuie s vin drept spre int.
Dar nu i avioanele Backfire!
Cursul e bun, numrtoarea e bun.
Baker cltin din cap i se concentr asupra
planetei tactice.
Cel de-al doilea escadron de interceptoare
tocmai lansase rachetele. Acurateea acestora
avea cumva de suferit din pricina incapacitii de
a vizualiza clar intele. Distruseser treizeci i
patru de inte cu patruzeci i opt de rachete. Pe
harta tactic fuseser o sut cincizeci i apte de
inte.
Escadrilele trei i patru venir mpreun i
lansar rachetele n grup. Dup consumarea

acestor Phoenix-uri, pe planet rmaser


nousprezece inte. Avioanele zburar mai
departe ca s angajeze intele rmase cu tunurile.
Clipper Base, aici e SAM Boss33. O s mai
scape cteva. Recomand aprinderea radarelor
SAM34.
neles, SAM Boss. Permisiune acordat,
rspunse coordonatorul aciunilor de lupt ale
grupului de nave.
ATLANTICUL DE NORD
Am pe ecran radare de cutare aerian,
coordonate zero-trei-apte, rosti ofierul ESM din
primul Bear. Ne-au detectat. Recomand pornirea
radarelor noastre.
Avionul Bear porni imensul su radar Big
Bulge.
USS NIMITZ
Nou contact radar. Desemnat ca Raidul 2.
Ce? se repezi Baker.
33

Comandantul aprrii antiaeriene (n.red.)

34

Radarele antiaeriene de pe nave (n.red.)

Imediat se auzi un apel venind dinspre


avioanele de vntoare.
Clipper Base, aici e Slugger Lead. Vd inta.
Comandantul escadronului ncerca s examineze
inta pe ecranul camerei de luat vederi cu raz
lung de aciune. Cnd reveni, n vocea lui se
sesiza clar stupoarea: Ateniune, ateniune, nu e
un Badger. Am tras n rachete Kelt!
Raidul 2 e compus din aptezeci i trei de
avioane, relevment doi-unu-apte, la distan de
unu-trei-zero mile. Un radar Big Bulge dirijeaz
formaia inamic, rosti operatorul CIC.
Toland se strmb vznd noile contacte puse
pe planet.
Domnule amiral, am fost trai pe sfoar.
Ofierul de lupt tactic apuc palid microfonul.
Alert Roie! Foc de voie! Direcia atacului
este doi-unu-apte. Toate navele s manevreze
pentru a elibera cmpul de tragere a bateriilor
antiaeriene.
Tomcat-urile fuseser toate atrase n curs,
lsnd formaia de nave practic fr aprare.
Singurele avioane de interceptare disponibile erau
cele opt Crusadere de pe Foch, avioane demult
retrase din serviciul marinei americane. La

rostirea unui ordin cu voce gtuit de pe


portavionul de care aparineau, cele opt
interceptoare se ridicar cu maxim vitez i se
npustir spre sud-vest, ctre avioanele Backfire.
Prea trziu.
Avionul Bear avea deja o imagine clar a
formaiilor americane. Ruii nu puteau distinge
tipul navelor, dar puteau face diferena ntre mare
i mic i puteau identifica crucitorul purttor de
rachete Ticonderoga dup semnalul radar aparte.
Portavioanele trebuiau s se afle aproape de acea
nav. Avionul Bear transmise informaiile
formaiei de atac. Un minut mai trziu, cele
aptezeci de bombardiere Backfire i lansar cele
o sut patruzeci de rachete AS-6 Kingfish i virar
spre nord cu toat puterea. Racheta Kingfish nu
semna nici pe departe cu un Kelt. Propulsate de
un motor-rachet cu combustibil lichid, rachetele
accelerar la nou sute de noduri i ncepur s
coboare. Radarul pre-programat din vrful armei
vizualiza totul pe o raz de zece mile n jurul
intei. Fiecrei nave din mijlocul formaiei navale i
se alocaser cteva rachete.
Vampir, vampir! izbucni operatorul CIC de la
bordul Ticonderoga. Numeroase rachete vin spre

noi. Foc de voie.


Ofierul responsabil cu aprarea antiaerian de
pe nave ordon ca sistemul Aegis de arme
antirachet de pe crucitor s treac n modul
automat. Tico fusese creat tocmai pentru o
asemenea situaie posibil. Puternicul sistem de
radar computerizat de pe nav identific imediat
rachetele ca fiind ostile i le aloc fiecreia cte un
ordin de prioritate n vederea distrugerii.
Computerul lucra complet independent, liber s
trag n orice era considerat de creierul electronic
ca ostil. Pe imensul ecran tactic se derulau
numere, simboluri i vectori. Lansatoarele
gemene din prova i pupa ochir primele inte i
ateptau ordinul de tragere. Aegis era un sistem
de ultim generaie, cel mai bun sistem antiaerian
proiectat vreodat de mintea uman, dar avea o
slbiciune major: Tico ducea doar nouzeci i
ase de rachete sol-aer SM2. Spre ei se ndreptau
o sut patruzeci de rachete Kingfish. Computerul
nu fusese programat s se gndeasc i la o
asemenea eventualitate.
La bordul lui Nimitz, Toland simea portavionul
nclinndu-se din pricina virajului strns. i a
vitezei de treizeci i cinci de noduri imprimate de

puternicele ei motoare. Escortele portavionului,


navele cu propulsie nuclear Virginia i California,
urmreau i ele traiectoria rachetelor cu propriile
rachete pregtite pe rampele lansatoarelor.
Rachetele Kingfish se gseau acum la o nlime
de dou mii apte sute de metri i o distan de o
sut aizeci de kilometri, acoperind cte 1,6
kilometri la fiecare patru secunde. Fiecare dintre
ele selectase o int, alegnd-o pe cea mai mare
din raza lor vizual. Cea mai apropiat nav mare
era Nimitz cu escortele ei lansatoare de rachete
aflate la nord de ea.
Tico lans primul evantai de rachete cnd intele
coborr sub distana de 160 de kilometri.
Acestea nir, lsnd n urma lor o dr de fum
cenuiu. Abia plecate, lansatoarele se ridicar n
sus pentru a fi rencrcate. Crucitorul putea
trage o rachet la dou secunde. Trei minute mai
trziu, rastelurile cu rachete ale navei erau goale.
Crucitorul se ivi din mijlocul unui nor imens de
fum. Singurele arme defensive rmase la bord
erau tunurile.
Rachetele SAM se npustir spre intele lor cu o
vitez de peste 3 200 de kilometri pe or, ghidate
de radarele de control al tirului de pe nava care le

lansase. La o distan de o sut cincizeci de metri


de inte focoasele detonar. Sistemul Aegis reui o
performan remarcabil. Circa aizeci la sut din
inte fur distruse. Acum rmseser optzeci i
dou de rachete, aintite asupra unui numr de
opt nave.
Alte nave echipate cu rachete SAM se alturar
efortului. n cteva cazuri, dou sau trei rachete
pornir spre aceeai int, reuind s o distrug.
Numrul de vampiri sczu la aptezeci, apoi la
aizeci, dar numrul nu scdea suficient de
repede. Toat lumea tia acum care era
identitatea intelor urmrite de vampiri. Intrar
n joc echipamente puternice de bruiaj. Navele
ncepur o serie de manevre bizare, ca ntr-un soi
de dans stilizat, fr s acorde nicio atenie
pstrrii poziiilor din formaie. Coliziunea pe
mare reprezenta acum ultima dintre preocuprile
oamenilor. Cnd rachetele Kingfish ajunser la 32
de kilometri, fiecare nav lans proiectile de
diversiune, care umplur aerul cu milioane de
fragmente de plastic aluminizat, genernd zeci de
noi inte pentru rachetele care atacau. Civa
vampiri pierdur coordonatele intei iniiale i
ncepur s vneze fragmente de plastic. Dou

rachete se rtcir i i selectar noi inte de la


marginea grupului de nave.
Imaginea de pe radarul portavionului Nimitz
deveni brusc obscur. Fostele linii care desemnau
poziiile navelor n formaie deveneau nori amorfi.
Doar rachetele rmneau pe curs constant.
Apreau pe ecran ca nite V-uri ntoarse, avnd
vectori alocai pentru a li se desemna direcia i
viteza. Ultimul val de rachete SAM distruser ali
trei vampiri. Ca atare, numrul rachetelor
inamice ajunse la patruzeci i una. Toland
numr cinci care se ndreptau spre Nimitz.
n final, ultimele arme defensive luar urma
intelor. Era vorba de CIWS, tunuri Gatling de 20
de milimetri cu tragere rapid, echipate cu radare
pentru a neutraliza intele la o distan mai mic
de dou mii de metri. Proiectate s opereze n
mod complet automat, cele dou tunuri montate
la pupa i prova pe portavion se ridicar pe poziie
i ncepur urmrirea primelor dou rachete
Kingfish care se apropiau. Tunul dinspre babord
trase primul, cele ase evi ale lui genernd un
sunet ca un fermoar imens care este tras.
Sistemul su radar fix inta i urmri proiectilele
trase, ajustnd automat focul pentru a nimeri i

distruge rachetele.
Prima rachet inamic explod la opt sute de
metri de babordul spate al portavionului. Mia de
kilograme de explozibil de nalt putere zgudui
nava. Toland simi zdruncintura i se ntreb
dac nava fusese lovit. De jur mprejurul lui
oamenii din CIC se concentrau asupra muncii lor.
O dr de rachet inamic de pe ecran se stinse.
Rmseser patru.
Urmtoarea rachet se apropia de prova
portavionului i fu distrus n aer de tunul din
prova, ns prea aproape de corpul navei. Schijele
czur pe puntea portavionului, ucignd pe loc
mai muli membri ai echipajului care nu
reuiser s se adposteasc.
Racheta numrul trei devie de la curs atras de
un nor de particule de bruiaj i se npusti drept
n mare la opt sute de metri n spatele
portavionului. Detonarea focosului zgudui din
nou nava i ridic o coloan de ap la trei sute de
metri n aer.
Rachetele patru i cinci veneau dinspre pupa,
paralel, la nicio sut de metri distan una de
cealalt. Tunul montat n spate le urmri pe
amndou, dar nu reui s se decid pe care s o

atace prima. Ca atare, creierul lui electronic lu


decizia de a reseta sistemul, fr s angajeze
niciuna din rachete. Acestea lovir la distan de
o secund una de alta, una n dreptul colului
babord spate al punii de zbor, cealalt n dreptul
releului de comunicaii numrul doi.
Toland se trezi aruncat n sus circa cinci metri i
se lovi de o consol radar. Vzu imediat un perete
de flcri portocalii care se npustea spre el. Apoi
se auzir zgomotele. Mai nti tunetul exploziei.
Apoi urletele. Cupola CIC din spate dispruse. n
locul ei se vedeau doar flcri. n faa ochilor lui,
oameni aflai la ase metri deprtare se
transformaser n tore vii care se cltinau i
urlau. Singurul lucru la care se gndi Toland era
fuga. Sri spre ua etan. Aceasta se deschise ca
prin minune la apsare i Toland fugi spre
tribord. Sistemele de stingere a incendiilor de la
bordul navei porniser deja automat, mprtiind
adevrate duuri de ap srat pretutindeni.
Toland simi cum l ustur cumplit pielea, iar
prul i uniforma i erau prlite. Un marinar
ndrept un furtun cu ap spre el, aproape
rsturnndu-l peste bord.
Incendiu n CIC! icni Toland.

Dar unde nu sunt incendii? ripost


marinarul.
Toland czu n genunchi i privi dincolo de
balustrada punii. i aminti c Foch se aflase la
nord de ei. Acum n acel loc se vedea o coloan
imens de fum. n vreme ce privea, ultima
rachet Kingfish deton la treizeci de metri
deasupra punii de zbor de pe Saratoga.
Portavionul prea intact. La cinci kilometri
deprtare, suprastructura navei Ticonderoga era
fcut buci i ardea, datorit unei rachete care
explodase la civa metri deprtare de ea. La
orizont, o minge imens de foc anuna distrugerea
unei alte nave. Doamne, i spuse Toland, s fie
vorba de Saipan? Nava aia avea dou mii de
pucai marini la bord
Mic-te de aici, dobitocule! url la el un
pompier.
Un alt om apru pe pasarela punii.
Toland, te simi bine?
Era comandantul Svenson, cu cmaa rupt i
pieptul lsnd s se vad dre de snge de la mai
multe tieturi.
Da, domnule, rspunse Bob.
Du-te pe puntea de comand. Spune-le s

mearg cu vntul la tribord. D-i drumul!


Svenson plec mai departe pe puntea de zbor.
Toland se conform i o lu la fug. Puntea era
plin de spum i alunecoas precum o pat
imens de ulei. Toland fugi fr s in cont de
asta, cznd de mai multe ori pe punte nainte de
a ajunge la cartierul de comand a portavionului.
Ajunse n cabina pilotului n mai puin de un
minut.
Comandantul spune s mergei cu vntul la
tribord! rosti el gfind.
Dar mergem aa! ripost secundul navei.
Podeaua era plin de cioburi de sticl. Ce face
comandantul?
Triete. S-a dus n spate s vad ce e cu
incendiul.
i tu cine naiba eti? ltr secundul.
Toland, de la grupul de colectare informaii.
M aflam n CIC.
Atunci eti un ticlos norocos. A doua
rachet a lovit la cincizeci de metri de voi.
Cpitanul a ieit? Altcineva?
Nu tiu. Arde ca naiba acolo.
Se pare c i tu te-ai aprins niel,
comandorule.

Bob i simea faa ca i cum s-ar fi brbierit cu


o bucat de sticl. Sprncenele i sfriau la
atingere.
Pete de arsur, bnuiesc. M simt bine. Ce
vrei s fac?
Secundul art spre gradele de pe uniforma lui
Toland.
Poi manevra nava? Bine, la treab. Oricum
nu ai peste ce s dai. M duc n spate s preiau
comanda operaiunii de stingere a focului. Am
rmas fr comunicaii, fr radare, dar
motoarele sunt n stare perfect i carena n-a
pit nimic. Domnul Bice are puntea. Domnul
Toland are comanda navei, anun secundul
ieind din cabin.
Toland nu comandase nimic mai mare de o
barc de pescuit n peste zece ani de munc, iar
acum avea pe mn un portavion avariat. Lu un
binoclu i privi n jur s vad ce nave mai erau pe
acolo. Privelitea l nfior.
Saratoga era singurul portavion care prea
intact, dar la o privire mal atent se vedea cum
catargul radar este frnt. Foch plutea mai jos
dect ar fi trebuit i ardea de la prova la pupa.
Unde-i Saipan?

A srit n aer ca o mare de artificii, rspunse


comandorul Bice. Sfinte Isuse, la bordul ei erau
dou mii cinci sute de oameni! Tico a ncasat una
aproape de bord. Foch a ncasat trei i pare dus.
S-au mai dus dou fregate i un distrugtor. Pur
i simplu au srit n aer, omule! Cine a dat-o n
bar? Erai n CIC, nu? Cine a dat-o n bar?
Cele opt avioane Crusader franceze tocmai luau
contactul cu inamicii. Bombardierele ruseti
trecuser pe putere maxim i zburau aproape la
fel de repede precum avioanele de vntoare.
Piloii auziser tragicul destin al portavionului lor
i erau acum plini de mnie. Din ei dispruse
orice urm de rceal profesional. n raza lor de
aciune se gseau doar zece avioane Backfire.
Doborr ase dintre ele cu rachetele i avariar
alte dou nainte de a fi nevoii s abandoneze
lupta.
USS Caron, singura nav mare rmas complet
intact, i urmri pe rui pe ecranele ei radar,
apelnd Marea Britanie pentru interceptarea lor
pe drumul de ntoarcere. ns ruii anticipaser o
asemenea mutare i apucar un curs vest, la
mare distan de insulele britanice, ntlnindu-se
cu avioanele lor cistern la patru sute de mile vest

de Norvegia.
Ruii evaluau deja rezultatele misiunii lor.
Prima mare btlie implicnd portavioane i
bombardiere purttoare de rachete se ncheiase
cu victorii i pierderi de ambele pri. Fiecare tia
exact ce ctigase i ce pierduse.
Cei de pe Nimitz stinser focul ntr-o or. Fr
niciun avion la bord, materialele inflamabile erau
puine, iar capacitatea de stingere a incendiilor
echivala cu cea a unui mare ora. Toland aduse
nava napoi pe un curs estic. Saratoga i
recupera avioanele, realimentndu-le i apoi
trimindu-le ctre uscat. Trei fregate i un
distrugtor ncetinir pentru a recupera
supravieuitorii, n vreme ce navele mari cotir
napoi spre Europa.
Cu toat viteza nainte, ordon Svenson de
pe scaunul lui de pe punte. Toland, te simi bine?
Nu m plng.
N-avea niciun sens s o fac, mai ales c
infirmeria vasului era supraaglomerat cu rnii
grav. nc nu se efectuase o numrtoare a
morilor, iar Toland nu avea niciun chef s se
gndeasc la asta.
Ai avut dreptate, rosti comandantul cu voce

ncrcat de furie abia reinut. Ai avut dreptate.


Totul prea prea uor i noi am czut n capcan.
Va veni i ziua noastr, domnule.
Ai perfect dreptate c va veni! inem curs
spre Southampton. S vedem dac britanicii pot
repara ceva att de mare. Oamenii mei sunt nc
ocupai n spate. Crezi c te mai descurci o vreme
cu comanda?
Da, domnule.
Nimitz i escortele ei cu propulsie nuclear
meninur cursul cu toat viteza de aproape
patruzeci de noduri, lsnd repede restul
formaiei n urm. Era o mutare ndrznea,
mult prea rapid pentru patrulele antisubmarin,
dar i submarinele ar fi trebuit s alerge la galop
pentru a-i prinde din urm.

21
Ciocanul nordic
DEALUL 152, ISLANDA
tiu c a fost un avion de vntoare i nu a
fost singurul, zise Edwards.
ncepuse din nou s plou, probabil pentru
ultima dat n acea zi. Norii se sprgeau spre sudvest, iar la orizont se putea vedea o gean de cer
senin. Edwards sttea n fund, acoperit cu o
ptura i cu casca pe cap, privind n gol la
distan.
Cred c avei dreptate, domnule, rosti Smith.
Sergentul era nervos. Se gseau pe acel deal de
aproape douzeci i patru de ore, un timp mult
prea ndelungat pentru a rmne ntr-un teritoriu
ostil. Cele mai bune momente de a pleca mai
departe ar fi fost n timpul averselor, cnd
vizibilitatea nu trecea de cteva sute de metri. n
curnd cerul s-ar fi putut nsenina din nou, iar
ntunericul nu avea s se lase prea curnd. Acum
oamenii edeau pe culmea dealului, mbrcai cu
pturi de camuflaj care i aprau oarecum de
ploaie, dar nu-i fceau s se simt mai puin

mizerabil.
La nord de ei ploua cu gleata i din aceast
cauz nu vedeau Reykjavik-ul. Abia distingeau
ceva din Hafnarfjrdur spre vest, fapt care l
ngrijora pe sergent, deoarece nu mai putea afla
ce avea Ivan de gnd s fac. Dac ruii detectau
staia radio a lui Edwards i ncepeau triangulaia
pentru a o localiza? Dac pe urmele lor plecaser
deja patrule de cutare?
Domnule locotenent?
Da, sergent?
De o parte a noastr sunt liniile alea
telefonice, iar de cealalt parte cablurile de
curent
Vrei s arunci cteva n aer? ntreb Edwards
zmbind.
Nu, domnule, dar Ivan o s nceap curnd
s patruleze n jurul lor, iar locul sta nu e foarte
bun pentru noi ca s stabilim contactul.
Noi trebuie s observm i s raportm,
sergent, rosti Edwards fr convingere.
Da, domnule.
Edwards i verific ceasul. Acesta arta ora
19.55 Zulu. Era posibil ca Doghouse s vrea s
vorbeasc cu ei, cu toate c nu i mai apelaser n

ultima vreme. Edwards scoase staia din


nvelitoare, i mont antena i i puse ctile. La
ora 19.59 porni staia i o acord pe frecvena
satelitului.
Doghouse apeleaz Beagle. Doghouse
apeleaz Beagle. M auzi? Terminat.
Mi, s fie. Edwards comut pe transmisie.
V aud, suntem aici, Doghouse.
Ceva nou de raportat?
Negativ, n afara cazului c vrei s tii cum
mai e cu ploaia. Vizibilitatea e foarte sczut. Nu
prea suntem n stare s observm ceva.
Ofierul de comunicaii de serviciu de la sediul
Doghouse se uit pe o hart meteo. Aadar, chiar
ploua acolo. Nu reuise s-i conving eful c se
putea avea ncredere n Beagle. Edwards
rspunsese la toate ntrebrile cu care veniser
tipii de la contraspionaj. i analizaser chiar i
vocea cu un analizor aflat la ndemn. Acul
vibrase la ultima ntrebare, legat de prietena lui.
Rspunsul nu fusese falsificat. Primiser prin fax
pri importante ale dosarului personal al omului.
Terminase n primii cinci din clasa lui de la
Colorado Springs. Bun la matematic i inginerie,
se descurcase excelent la studiile postuniversitare

de meteorologie. Vederea i se nrutise uor n


timpul cursurilor de la Colorado Springs,
devenind suficient de proast ca s-l mpiedice s
zboare la bordul unui avion. Privit de colegi ca un
tip retras i timid, dar plcut. Profilul psihologic
susinea c nu era genul rzboinic. Ct oare
putea rezista putiul n atari circumstane?
KEFLAVIK, ISLANDA
Un MiG-29 era n zbor. Celelalte se gseau n
adposturile ntrite pe care americanii abia le
terminaser la captul pistei unsprezece.
Misiunea avionului de vntoare avea dou etape.
Prima consta n patrularea de lupt i prevenirea
n cazul unui potenial raid aerian. A doua, mai
important, era legat de calibrarea radarelor de
la sol, aa c zborul avionului era atent urmrit
de echipajele radarelor pe ecrane. Terenul
neregulat al Islandei crea performane radar
foarte proaste. La fel ca n cazul rachetelor sol-aer
de pe Fucik, instrumentele radar avuseser de
suferit n urma cltoriei. Ca atare, acum avionul
de vntoare descria cercuri n jurul aeroportului,
n vreme ce operatorii radar verificau dac ceea ce
le spuneau instrumentele lor era corect.

Avioanelor din adposturi li se fcuse plinul de


combustibil i de muniie. Piloii se odihneau
lng ele, pe paturi pliante. Deocamdat, oamenii
de la sol alimentau bombardierul Badger care
oferise avioanelor de vntoare suport electronic
i operaional. Curnd avionul avea s decoleze
pentru a ghida alte nou aparate. Detaamentele
de oameni de ntreinere i terminau cu
repeziciune sarcina de curare a aerodromului.
Cu o singur excepie, toate pistele fuseser
eliberate. Rmiele avioanelor americane
fuseser ndeprtate cu buldozerele de pe asfalt.
n plus, inginerii susineau c principala
conduct petrolier a bazei avea s fie complet
reparat n mai puin de o or.
Ce zi aglomerat, rosti maiorul n direcia
comandantului de avion.
Nu s-a terminat nc. M voi simi mai bine
cnd vom reui s aducem i restul regimentului,
interveni colonelul. Ar fi trebuit s fim deja
atacai.
Cum v ateptai s ne atace?
Colonelul ridic din umeri.
Greu de spus. Dac vor cu adevrat s
termine acest aerodrom, atunci probabil c vor

folosi un focos nuclear.


Suntei mereu aa optimist, tovare colonel?
Raidul se afla doar la o or distan. Cele
optsprezece bombardiere B-52H prsiser
Louisiana cu zece ore nainte i aterizaser pentru
realimentare la baza forelor aeriene Sondrestrom
de pe coasta de vest a Groenlandei. La optzeci de
kilometri nainte de fora principal de atac
zburau un Raven EF-111, avion special de bruiaj,
i patru F-4 Phantom, configurate pentru
distrugerea sistemelor antiaeriene ale intelor.
Radarul era pe jumtate calibrat, dei ceea ce se
fcuse deja reprezenta doar partea uoar.
Avionul de vntoare care tocmai aterizase
zburase n forma unor ovaluri imense, dinspre
nord, n jurul orizontului vestic, spre sud de
Keflavik i napoi. Zona de la vest de baza aerian,
chiar dac nu era plat, era destul de apropiat
de aa ceva datorit dealurilor stncoase puin
nalte i cu pante domoale. Urma partea grea,
adic ncercarea de-a acoperi cu radar arcul estic,
deasupra centrului muntos al Islandei, compus
dintr-o aglomerare de dealuri care creteau n
altitudine pn spre piscul muntos din centrul

insulei. Un alt Fulcrum porni s ruleze pe pist ca


s-i nceap misiunea. Pilotul se ntreba ct i va
lua s identifice toate zonele oarbe acele zone pe
care radarul nu le putea acoperi din cauza vilor
adnci pe care un avion n atac le putea folosi
pentru a se apropia de Keflavik.
Ofierii de la radare tocmai trasau poteniale
locuri cu probleme pe hrile lor topografice cnd
un operator strig un avertisment. Ecranele radar
curate pn atunci se acoperiser de purici
datorai unui puternic bruiaj. Asta putea nsemna
un singur lucru.
n adposturile de la captul pistei unsprezece
ncepur s sune sirenele de alarm. Piloii care
moiau sau jucau domino srir n picioare i
pornir n goan spre avioanele lor.
Ofierul de supraveghere din turnul de zbor
ridic microfonul pentru a nuana avertismentul
ctre piloi, apoi l apel pe comandantul bateriei
de rachete defensive:
Se apropie un raid aerian inamic!
Oamenii trecur la aciune pretutindeni de-a
lungul perimetrului bazei. Echipele de sol ale
avioanelor de vntoare pornir motoarele chiar
n timp ce echipajele de zbor se urcau n carlingi.

Bateria SAM porni sistemele proprii de cutare i


control al focului, n vreme ce lansatoarele mobile
i postar rachetele pe poziie de lansare.
Undeva sub orizontul radar, optsprezece
bombardiere B-52 tocmai porniser sistemele de
bruiaj de la bord. Formaia era alctuit din ase
grupuri de trei avioane. Primul grup trecu peste
vrful muntelui Snaefells, la aproape o sut de
kilometri nord de Keflavik. Restul grupurilor veni
prin vestul busolei, aruncndu-se asupra intei
din spatele unui zid de parazii electronici
furnizai de propriile sisteme i de sistemul de
bruiaj de la bordul avionului EF-111 Raven.
Avionul rus de vntoare care decola se nl
repede. Pilotul i meninu ecranul radar nchis,
cercetnd cerul cu ochiul liber i ateptnd
informaiile de interceptare de la radarul de sol.
Tovari lui ieeau acum n cmp deschis cu
avioanele lor i se aliniau la captul pistei de
decolare. Un avion care aterizase se ndrepta spre
un punct de realimentare, iar pilotul lui njura
amarnic echipajul de sol ce se pregtea febril de
alimentarea cu combustibil. n graba lor, oamenii
vrsar zece galoane de kerosen peste aripa
avionului. Ca prin minune, combustibilul nu lu

foc, i mai muli oameni se repezir cu extinctoare


cu bioxid de carbon pentru a preveni o explozie,
n vreme ce avionul ncepu s nghit lacom
combustibilul necesar.
DEALUL 152, ISLANDA
Edwards nl brusc capul auzind zgomotele,
uruitul aparte al avioanelor de vntoare
supersonice. Zri o dr neagr de fum
apropiindu-se dinspre est i siluete care trecur la
mai puin de o mil distan. Formele indicau
nite avioane ncrcate cu echipamente,
identificarea lor fiind nlesnit de vrful ridicat al
aripilor.
F-4! ip el. Sunt ai notri!
Erau avioane Phantom ale Grzii Naionale
Aeriene din New York, transformate n ucigae
Wild Weasel35 de baterii SAM. n vreme ce atenia
ruilor se concentra pe raidul bombardierelor,
avioanele F-4 se prelingeau pe deasupra vrfurilor
de deal i prin vile nurilor, folosind peisajul
denivelat pentru a-i masca apropierea la joas
nlime. Copilotul din fiecare avion numra
35

Nevstuica slbatic (n.tr.)

radarele pentru controlul rachetelor, selectnd


cele mai periculoase inte. Cnd ajunser la mai
puin de 16 kilometri de Keflavik, avioanele se
ridicar i traser o salv de rachete StandardARM antiradar.
Ruii se trezir prini pe picior greit.
Concentrndu-se
numai
asupra
atacrii
bombardierelor cu rachete, uitaser complet de
posibilele surprize. Rachetele antiradar trecur
nedetectate. Trei dintre ARM-uri i gsir intele,
distrugnd dou radare de cutare i un lansator
mobil de rachete. Un comandant de lansator i
ntoarse vehiculul i cut s contracareze
manual ameninarea. Avioanele Phantom bruiar
radarul de control al focului, lsnd n urma lor o
serie de nori de particule de la zece metri nlime.
Fiecare pilot inspecta cu febrilitate zona din faa
lui n vreme ce se repezea asupra zonei de atac
care i fusese alocat. Unul dintre ei zri un
lansator SAM rmas intact i se npusti asupra
lui, aruncnd containere explozive Rockeye care
czur la oarecare distan de int, dar
mprtiar peste o sut de bombe mici pe
ntreaga suprafa a zonei. Lansatorul de rachete
SA-11 explod la impactul cu cteva astfel de

proiectile. Echipajul nu avu nici mcar rgazul de


a-i dea seama ce i se ntmpl. La un kilometru
n spatele lansatorului se gsea un vehicul mobil
de artilerie antiaerian. Avionul Phantom l angaj
cu tunul de bord, avariindu-l grav n vreme ce se
repezea spre adpostul mrii deschise. Era o
misiune perfect de tip Weasel. Toate cele patru
avioane disprur nainte ca sovieticii s aib
timp s reacioneze. Cele dou rachete SAM care
reuiser s i ia zborul explodar fr s
produc pagube n norii de particule. Bateria i
pierduse dou treimi din vehiculele de lansare i
toate radarele de cutare. Trei vehicule mobile
fuseser
distruse
sau
grav
avariate.
Bombardierele se aflau acum la doar treizeci de
kilometri distan. Puternicele lor sisteme de
contra-msuri electronice nuceau radarele
sovietice cu emisiile de bruiaj.
Oricum, radarele de pe lansatoarele mobile nu
puteau fi distruse. Noul sistem instalat pe ele
dispunea de un radar pentru care avioanele de
atac nu erau pregtite. ns asta nu mai conta.
Radarele fuseser proiectate s depisteze avioane
mici, iar cnd ncercar s se fixeze pe
bombardierele uriae, gsir nite inte att de

mari nct semnalele radar umplur ntreg


ecranul. Computerele nu reuir s decid
distana pn la int i intrar automat n proces
de restartare, considernd semnalele electronice
primite ca inutile. Echipele de la lansatoare
njurar la unison sistemul i comutar pe
controlul manual al focului, folosindu-i ochii
pentru a zri intele masive care se apropiau.
Bombardierele se nlar la trei sute de metri,
spernd s evite cea mai mare parte a focului
antiaerienei i s scape fr pierderi. Nu fuseser
avertizate n privina posibilei prezene a unei fore
inamice de avioane de vntoare. Misiunea lor era
de a distruge Keflavik-ul nainte ca avioanele de
vntoare s poat ajunge acolo pentru a apra
baza.
Acum surpriza era de partea sovieticilor.
Avioanele Fulcrum se npustit asupra
bombardierelor venind dinspre soare. Radarele
proprii de control al focului le erau ca i inutile,
ns jumtate din rachetele lor aer-aer erau
ghidate de emisii n infrarou, iar bombardierele
americane emiteau suficient cldur ct s
nclzeasc un mic ora.
Grupul de trei bombardiere ce zburau pe latura

sudic a formaiei nu vzu inamicii. Dou


bombardiere primir rachetele n plin i explodar
n aer. Cel de-al treilea chem n ajutor avioanele
de vntoare i efectu manevre violente de
evitare. Prea trziu. La cel de-al doilea picaj pilotul
ncerc prea trziu redresarea, i avionul se
dezintegr n contactul cu solul la nord de
Keflavik, ntr-o minge de foc pe care Edwards o
zri de la o distan de cincizeci de kilometri.
Piloii rui triau visul oricrui aviator. Toate
cele opt avioane aveau inte individuale. Formaia
se diviz pentru vntoare nainte ca baza s fie
lovit de prea multe bombe. Echipajele de pe
bombardiere se concentrar asupra intelor. Era
prea trziu s fug de acolo i singurul lucru care
le rmnea drept aprare era s cheme n ajutor
propriile avioane de vntoare.
n lupt se amestecar i tunurile antiaeriene de
la sol. Trgnd asupra intei prin ochire vizual,
un sergent tnr lovi un bombardier care tocmai
i lansa ncrctura. Magazia de bombe primi
mai multe proiectile n plin i aeronava se
pulveriz ntr-o explozie asurzitoare care avarie
un alt B-52. Un echipaj de lansator de rachete
reui s treac sistemul de control al focului pe

infrarou i trase o singur rachet spre un


bombardier. Aceasta lovi inta dup ce avionul i
eliberase ncrctura. Aripa aeronavei izbucni n
flcri i avionul alunec spre est, lsnd n urm
o dr neagr de fum.
Edwards urmri bombardierul lovit cum se
apropie de dealul lor, un monstru rnit a crui
arip dreapt lsa s se scurg combustibil
aprins. Pilotul ncerca s menin altitudinea,
pentru ca echipajul s se poat catapulta, dar
toate cele patru motoare din dreapta erau
distruse i aripa n flcri ced. Bombardierul
rmase agat de cer cteva clipe, apoi se prbui,
rostogolindu-se, pe versantul vestic al dealului
152. Niciun membru al echipajului nu reui s se
salveze. Edwards nu trebui s dea vreun ordin. n
mai puin de cinci secunde, oamenii lui strnser
tot ce aveau i pornir alergnd spre nord-est.
Bombardierele rmase ajunser deasupra intei,
cernd din rsputeri ajutorul avioanelor de
vntoare. Opt dintre ele i lansar cu succes
ncrcturile nainte de a pleca din zon.
Avioanele
sovietice
distruseser
cinci
bombardiere, iar echipajele supravieuitoare nu
cutau dect s scape din capcana neprevzut.

Ruii rmseser fr rachete, dar ncercau s


angajeze inamicul cu tunurile de bord. Mutarea
prezenta pericole. n coada bombardierelor erau
amplasate mitraliere i un fulcrum se trezi avariat
de focul unei mitraliere, aa c trebui s renune
la atac.
Ultimul element care contribui la confuzia
general se ivi cnd avioanele Phantom se
ntoarser. Fiecare transporta doar trei rachete
Sparrow. Cnd radarele de interceptare a
rachetelor intrar n funciune, piloii sovietici se
trezir alertai de sirenele sistemelor defensive.
Avioanele Fulcrum se mprtiar din calea celor
dousprezece rachete interceptoare i cutar
adpostul solului. Patru dintre ele plonjar chiar
pe deasupra grupului lui Edwards, trecnd
razant pe lng rmiele unui B-52 prbuit la
est de Hafnarfjrdur. Cnd se nlar la loc, cerul
era din nou limpede. Avioanele Phantom riscau
s rmn fr combustibil. Nu puteau insista cu
atacul, aa c fcur cale ntoars, fr a se putea
mndri fie i cu o singur int lovit.
Bombardierele supravieuitoare erau acum n
siguran, ascunse n norul de bruiaj electronic.
Sovieticii se regrupar i pornir napoi spre

Keflavik.
La prima impresie lucrurile stteau prost. Peste
dou sute de bombe czuser n aria bazei
aeriene, i nou dintre ele loviser piste. ns
pista unsprezece era intact. Edwards urmri
cum singurul avion Fulcrum rmas la sol
decoleaz linitit, cu pilotul mnat doar de furie i
cernd cu disperare vectorii unei inte pe care s
o spulbere. Pilotul primi ordinul de a patrula
deasupra zonei ct vreme restul escadrilei
aterizeaz pentru realimentare.
Prima btlie se ncheie cu rezultate amestecate.
Americanii pierduser jumtate din fora de
bombardament n schimbul avarierii a trei dintre
cele cinci piste ale bazei Keflavik. Sovieticii
pierdur aproape n ntregime o baterie SAM, ns
Keflavik putea fi nc folosit. Deja personalul de
ntreinere de la sol alerga spre echipamentele de
reparaii lsate n urm de americani. La captul
fiecrei piste se gsea un morman de pietri i
mai multe buncre coninnd piese de oel.
Echipamentele grele aveau s aeze la loc molozul
rezultat n urma exploziilor n gropile cscate, s
le egalizeze, apoi s l acopere cu pietri i oel.
Keflavik era avariat, dar pistele aveau s redevin

complet operaionale pn ia miezul nopii.


USS PHARRIS
Cred c de data asta e real, domnule
comandant, rosti ncetior ofierul ASW.
irul vertical de linii colorate aprut pe ecranul
sonarului pasiv persista de apte minute.
Coordonatele se schimbau ncet spre napoi, ca i
cum contactul se ndrepta spre convoi, i nu spre
Pharris.
Fregata naviga cu o vitez de dousprezece
noduri, avnd sistemul Prairie-Masker pornit.
Condiiile pentru folosirea sonarului se
mbuntiser. Un strat termic impenetrabil aflat
la aizeci de metri adncime mpiedica folosirea
sonarului de suprafa, ns fregata putea s
desfoare sonarul remorcat pn sub acest
nivel, iar temperatura mai sczut a apei
transforma acel strat ntr-un excelent canal de
sunet. i mai bine, canalul era bidirecional.
Sonarul unui submarin avea aceleai probleme
de penetrare a stratului termic ca i un sonar de
suprafa. Ca atare, Pharris devenea practic de
nedetectat pentru un submarin aflat sub nivelul
stratului.

Ce spune plana? ntreb ofierul tactic.


Consolideaz datele, rspunse ofierul ASW.
Rmne problema distanei. Date fiind condiiile
apei i performanele cunoscute ale sonarului
nostru, distana pn la contact poate fi oricare
ntre cinci i paisprezece mile n linie dreapt sau
n cadrul primei zone de convergen. Asta
nseamn ntre nousprezece i douzeci de trei
de mile
Zona de convergen reprezint un truc al fizicii.
Sunetul care strbate apa se mprtie n toate
direciile. Unda care coboar este treptat
transformat de temperatura i presiunea apei
ntr-o serie de curbe, care se ridic la suprafa,
apoi se nclin la loc n jos. n vreme ce fregata
putea auzi zgomotele emise de ea nsi pe o
distan de aproape paisprezece mile nautice,
zona de convergen avea forma unui annulus
zona dintre dou cercuri concentrice adic o
zon de ap de forma unei gogoae care ncepea
la nousprezece mile i se termina la douzeci i
trei de mile deprtare. Distana pn la submarin
rmnea necunoscut, dar probabil c era mai
mic de douzeci i trei de mile. Iar asta nsemna
deja mult prea aproape. Submarinul putea ataca

fregata sau convoiul cu torpile sau cu rachete de


tip mare-mare, o tactic de lupt naval n care
sovieticii fuseser pionieri.
Recomandri, domnilor? ntreb Morris.
Primul vorbi ofierul TAO36.
S ridicm elicopterul pentru zona apropiat
i un Orion pentru limita ndeprtat.
Sun bine, fu de acord ofierul ASW.
n mai puin de cinci minute, elicopterul fregatei
zbura deja la opt kilometri distan i lsa n ap
balize sonar de tip Lofar. La atingerea apei, aceste
sisteme sonar n miniatur desfurau un
receptor omnidirecional la o adncime
prestabilit. n cazul de fa, toate balizele fur
aezate deasupra stratului termic de ap pentru a
determina dac inta era aproape. Datele erau
transmise napoi spre centrala de lupt de pe
Pharris. Nu se ntmpl nimic. Sonarul pasiv ns
continua s indice un submarin sau ceva care
prea un submarin. Elicopterul continu s se
deplaseze mai departe, lsnd n drum balize
sonar.
Apoi
ajunse
avionul
Orion.
Aparatul
36

Ofierul de aciune tactic (n.tr.)

cvadrimotor survol la joas nlime poziia


raportat de fregat pentru int. Orionul ducea
mai mult de cincizeci de balize sonar i ncepu s
le lanseze n grupuri att deasupra ct i
dedesubtul stratului termic.
Am un semnal slab la numrul ase i unul
mediu la numrul cinci, raport un operator de
sonar.
n vocea omului se citea emoia.
neles, confirm, rosti coordonatorul tactic de
pe Bluebirdthree. Individul juca de ase ani jocul
prinderii submarinelor, ns i el era emoionat. O
s iniiem treceri MAD37.
Vrei ca elicopterul nostru s v sprijine?
Am auzit, da, dar spune-i s stea la nivel
cobort.
Cteva secunde mai trziu, elicopterul SH-2F
Sea Sprite al fregatei decol spre nord. Detectorul
de anomalii magnetice era suspendat de un cablu
pe partea dreapt. n esen, un magnetometru
extrem de sensibil, dispozitivul putea detecta
perturbri n cmpul magnetic terestru generate
Magnetic Anomaly Detection - detecia anomaliilor
magnetice (n.tr.)
37

de buci mari de metale feroase cum era


carena unui submarin.
Semnalul de la numrul ase este acum de
trie medie. Semnalul de la apte rmne mediu.
Echipa de la planet lu anunul ca un indiciu
c submarinul se ndrepta spre sud.
V pot da o valoare de lucru pentru distan,
rosti ofierul ASW n direcia TAO. Patruzeci i doi
pn la patruzeci i cinci de mii de metri, pe
coordonate de la trei-patru-zero la trei-trei-ase.
Fregata
transmise
imediat
informaiile
echipajului de pe Orion.
Urmrir cu toii cum avionul P-3C cerceteaz
zona, trasnd foarte precis conturul ptratului de
ocean definit de sonarul de pe Pharris ca locaie
probabil a submarinului. Un computer tras
evoluia cutrilor ctre sud.
Pharris, aici e Bluebird. Datele noastre nu
indic niciun submarin prieten n zon. V rugm
confirmai, terminat.
neles, Bluebird. Confirmm c nu exist
niciun raport despre prezene amice n zon.
Morris verificase acest lucru cu jumtate de or
nainte.
Crete intensitatea semnalului la numrul

ase. Acum avem semnal slab la numrul cinci.


Numrul apte se stinge.
Tehnicianul se strduia s rmn impasibil.
Distana se stabilizeaz. Viteza estimat a
intei opt noduri, distana patruzeci i trei de mii
de metri.
Zgomot puternic! Zgomot puternic! interveni
operatorul de sonar al fregatei.
Dinspre coordonatele intei se auzise un sunet
metalic. O u etan care se nchidea, o unealt
scpat pe jos, un capac de tub lanstorpile care
se deschidea ceva generase un zgomot
inconfundabil de aciune uman.
Confirmm zgomotul mecanic, nregistrat de
balizele cinci i ase, interveni imediat avionul.
Confirmat, rspunse TAO de pe Pharris. Am
auzit i pe sonarul remorcat. Acum putem evalua
contactul ca fiind, probabil, un submarin.
Se potrivete, replic Orionul. Identificare
pozitiv Redboat38. Alert MAD! Marcai zona!
Avem un contact MAD.
Un vrf uria apru pe ecranul MAD. n aceeai
Denumire generic pentru navele aparinnd flotei
sovietice (n.tr.)
38

secund, un membru al echipajului aps un


buton pentru a arunca n ap un marcaj cu fum,
iar pilotul avionul vir strns la dreapta pentru a
nconjura punctul de contact.
Trasat!
Ofierul de aciune tactic marc poziia pe
harta tactic cu un V mare.
Elicopterul se ndrept n vitez spre contact n
vreme ce Orionul descria un cerc.
Alert MAD! strig operatorul detectorului de
la bordul elicopterului, iar pilotul lans propriul
marcaj cu fum, puin mai la sud i mai la vest de
marcajul Orionului.
Datele erau acum introduse n sistemele
electronice ale armelor antisubmarin i ale
centralei ASROC de pe fregat. Nu se cunotea
nc distana exact pn la int, dar situaia se
putea schimba repede.
Rbdare, ceru Morris de pe scaunul lui din
CIC. Apoi, cu voce mai tare: Avei rbdare, oameni
buni. S fixm bine inta nainte de a trage.
Coordonatorul tactic de pe Orion consimi,
silindu-se s stea relaxat i s atepte. Avionul i
elicopterul efectuar o nou trecere MAD de la
nord la sud. De aceast dat Orionul obinu un

contact i elicopterul nu. O alt trecere, i


amndou aeronavele obinur contacte. Urm
trecerea dinspre est spre vest. La nceput ambele
ratar, dar la a doua trecere amndou obinur
contactul. Acesta se transformase clar ntr-un
submarin condus de un echipaj uman. Controlul
operaiunii trecu acum n mod exclusiv asupra
coordonatorului tactic de la bordul Orionului.
Imensul avion de patrulare ntoarse la trei
kilometri deprtare, i n acelai timp elicopterul
se pregtea i el pentru ultima trecere. Pilotul
efectu o verificare foarte atent a afiajului tactic,
apoi i fix privirea asupra girocompasului.
Elicopterul ncepu ultima tragere MAD, cu
Orionul la trei kilometri distan n spatele lui.
Operator MAD! Marcai zona!
Ultimul marcaj cu fum czu pe suprafaa apei,
emind o dr de fum verzui. Elicopterul Sea
Sprite vir strns spre dreapta pentru a elibera
zona, lsnd avionul s se apropie la mic
nlime. Pilotul avionului urmri micarea
fumului pentru a-i da seama de btaia vntului
n vreme ce se alinie cu inta. Uile
compartimentului pentru bombe din avion se
deschiser. O singur torpila Mk-46 ASW era

pregtit de lansare.
Torpila lansat!
Proiectilul cobor abrupt, parauta agat de
coad asigurnd intrarea torpilei n ap cu vrful
n jos. Avionul lans cu aceeai ocazie o baliz
sonar suplimentar, de aceast dat un DIFAR
direcional.
Semnal puternic relevment unu-apte-nou.
Torpila se scufund la aizeci de metri nainte
de a-i ncepe cercetarea n arc de cerc. Sonarul
de nalt frecven porni n cutarea intei.
Lucrurile ncepeau s se deruleze cu repeziciune.
Submarinul n-avusese deloc cunotin de
activitatea intens desfurat la suprafaa apei.
Nava era un vechi Foxtrot. Prea vechi i prea
zgomotos pentru operaiuni de prim linie, cu
toate astea dornic s prind din urm convoiul
raportat ca deplasndu-se la sud de el.
Operatorul de la sonar observase i raportase un
plescit n apa de deasupra, ns comandantul
era prea ocupat cu trasarea poziiei convoiului de
care primise ordin s se apropie. Sonarul de
cercetare al torpilei schimb radical situaia.
Submarinul acceler, cotind brusc spre stnga
ncercnd o manevr de evitare. Zgomotul crescut

brusc al elicelor fu auzit clar de mai multe balize


sonar i de sonarul tactic de pe Pharris.
Torpila intrase n regim de emisie-ascultare,
folosind att sonarul activ, ct i pe cel pasiv
pentru cutare. n timp ce i completa primul
cerc de cutare, receptorii pasivi din vrful torpilei
sesizar zgomotele produse de submarin i se
concentrar asupra lor. Curnd semnalele emise
de sonarul activ se reflectau de partea din spate a
submarinului n vreme ce acesta vira brusc spre
stnga i spre dreapta n ncercarea de a scpa.
Torpila intr automat n regim de emisie
continu, accelernd la vitez maxim pe msur
ce se aga de int ca un robot lipsit de orice
remucare.
Operatorii de sonar de pe aeronave i de pe
fregat aveau cea mai bun imagine asupra celor
ce se petreceau. Urmrir cu toii cum
coordonatele submarinului i ale torpilei converg.
Cu o vitez de doar cincisprezece noduri,
submarinul era prea ncet pentru cele patruzeci
de noduri ale torpilei. Nava ncepu o serie de
manevre dramatice, cu torpila pe urme. Aceasta
rat prima tentativ de lovire cu numai ase metri
i imediat ncerc din nou. Apoi comandantul

submarinului comise o greeal. n loc de a-i


continua curba spre stnga, invers sensul
manevrei, spernd s genereze confuzie n
creierul electronic al torpilei. Din nefericire, intr
drept n calea ei.
Deasupra apei, echipajul din elicopter zri cum
apa nete, apoi cum ncepe s fiarb, cnd
ocul exploziei ajunse la suprafa.
Focosul a detonat, anun pilotul.
O clip mai trziu, un membru al echipajului
arunc o baliz pasiv. Sunetul ajunse la ei n
mai puin de un minut.
Submarinul era pe moarte. Auzir sunetul
aerului ieind din tancurile de balast i mugetele
motoarelor n vreme ce acestea se luptau s
depeasc greutatea apei care intra n caren i
s aduc submarinul avariat la suprafa. Brusc
zgomotele motoarelor ncetar. Dou minute mai
trziu se auzir scrnetele metalice ale
buloanelor care se rupeau din cauza presiunii
apei, pe msur ce submarinul se scufunda tot
mai adnc spre fundul oceanului.
Aici e Bluebird. Putem nregistra atacul ca
reuit. Putei confirma?
neles, Bluebird, rspunse ofierul ASW. Am

nregistrat zgomote de aer ieind forat i de oel


rupt. V confirmm distrugerea intei.
Membrii echipajului chiuir de bucurie, uitnd
de sobrietatea muncii din CIC.
Bine! O grij mai puin pentru noi. Ai avut
un mare merit n aciunea de asisten, Pharris.
Bun treab a oamenilor votri de la sonar i din
elicopter. Terminat.
Orionul acceler i se ntoarse la postul su de
patrulare din faa convoiului.
Asisten, pe naiba! pufni ofierul ASW. A fost
contactul nostru. Puteam la fel de bine s lansm
i noi torpila contra intei.
Morris l nghionti pe ofier n umr i urc scara
spre cabina pilotului.
Echipajul de pe punte era tot numai un zmbet.
Curnd, oamenii de la intenden aveau s
vopseasc o jumtate de siluet de submarin
rou alturi de ua cabinei. nc nu trecuse
nimnui prin minte c tocmai ajutaser la
uciderea a o sut de tineri brbai, cu nimic
deosebii de ei. Vieile lor fuseser pur i simplu
scurtate de presiunea de ciocan a evenimentelor
din Atlanticul de Nord.
Ce a fost asta? strig un om. Posibil explozie

la tribord!
Morris apuc binoclul i iei n goan pe u.
Omul de veghe i art unde s se uite.
Din direcia convoiului se nla o coloan de
fum negru. i altcineva trecuse pe rbojul propriu
prima victim.
USS NIMITZ
Toland nu mai vzuse niciodat attea aparate
de
sudur
lucrnd
concomitent.
Sub
supravegherea secundului i a trei experi n
gestionarea avariilor, membrii echipajului
foloseau aparatele pentru a ndeprta poriunile
avariate ale punii de zbor de pe Nimitz i a
structurilor de sprijin din oel aferente. La o
examinare mai atent a situaiei, ceea ce fusese
ru devenise i mai ru. ase dintre cadrele
imense de sprijin de sub puntea de zbor fuseser
distruse, iar avariile se extindeau cu dou puni
mai jos. O treime din hangarul imens de sub
punte arsese. Reeaua de alimentare cu
combustibil a avioanelor i lifturile de marfa
aveau nevoie de reparaii serioase. CIC dispruse,
iar odat cu acesta dispruser toate computerele
i sistemele de comunicaii necesare coordonrii

navei. Sistemele de antene trebuiau i ele


nlocuite. Radarul principal de cutare fusese
distrus. Iar lista continua.
Remorcherele mpingeau portavionul avariat n
docul oceanic din Southampton, o sarcin
ngreunat de canarisirea cu zece grade a navei.
Apa curgea ca dintr-o cascad de pe carena nalt
ct o creast muntoas a portavionului, n vreme
ce alte cantiti de ap intrau prin balenele rupte
ale chilei. La bord se aflau deja un expert n
reparaii al Marinei Regale i eful antierului de
reparaii navale Vosper, care treceau n revist
avariile de dedesubt i alctuiau liste cu
materialele necesare pentru ca nava s redevin
operaional. Comandantul Svenson urmrea
parmele care aveau s asigure portavionul i
care erau aruncate oamenilor de pe mal. Toland
observ c Svenson era furios. Cinci sute dintre
oamenii lui muriser, trei sute fuseser rnii, i
numrtoarea nu se ncheiase. Cele mai
dureroase pierderi se nregistraser n rndul
echipajelor de pe puntea de zbor, ale cror
adposturi fuseser n mare parte spulberate de
cele dou rachete sovietice. i acestea trebuiau
nlocuite nainte ca Nimitz s poat ridica din nou

ancora pentru a intra n lupt.


Toland, pleci n Scoia.
M scuzai, domnule?
Regimentul nostru de aviaie a fost mprit.
Avioanele de vntoare i cele Hawkeye merg spre
nord. Ivan d lovitur dup lovitur asupra liniei
nordice de radare a britanicilor, iar avioanele lor
au ncasat-o ru ncercnd s-i ajute pe
norvegieni. Tomcat-urile sunt pe drum i o s le
ncrcm cu rachete pe punte ca britanicii s le
poat trimite spre nord. Vreau s lucrezi cu
echipajele de pe avioanele de vntoare ca s
evaluezi ce are de gnd Ivan s fac cu Badger-ele
lui i, poate, s dai o mn de ajutor oamenilor
notri, pentru a-i mai potoli pe nemernici.
Deocamdat avioanele de atac se altur rezervei
aeriene tactice NATO.
Cnd plec?
Toland i aminti ns c nu avea niciun bagaj
de fcut. Racheta uciga avusese grij i de asta.
Singurul lucru pe care-l mai avea de fcut era s
ia legtura cu familia lui i s anune c era
teafr.
ISLANDA

Doghouse, aici e Beagle. Ce naiba s-a


petrecut aici?
Beagle, sunt autorizat s i comunic c
tocmai a avut loc un atac mpotriva Keflavik-ului.
Nu zu, amice! Un B-52 tocmai s-a prbuit
chiar pe dealul nostru nenorocit. N-ai comunicat
nimnui c am observat avioane de vntoare?
Informaia ta a fost evaluat ca neconfirmat
i nu a fost transmis, mai departe, Beagle. Eu nam avut niciun rol n asta. Continu-i raportul.
Am vzut patru, repet patru avioane
monopost sovietice cu dubl deriv. Nu pot fi
sigur de ce tip, dar aveau deriv dubl, ai neles?
Deriva dubl, neles. Confirm c ai vzut
patru.
Unu-doi-trei-patru, Doghouse. Nu le pot face
s defileze pe deasupra mea. Dar, dac mai trimii
bombardiere lipsite de escort pe aici, domnule,
s nu dai vina pe mine.
Vreun supravieuitor al prbuirii la care-ai
fost martor?
Negativ. Nicio paraut i nicio ans ca s fi
supravieuit cineva impactului. Am vzut o minge
de foc la orizont, dar nu sunt sigur despre ce a
fost vorba. Ce au fcut Nevstuicile?

Nu-i pot spune, Beagle, dar i mulumesc


pentru avertismentul legat de bateria SAM.
Ai instruciuni pentru mine?
Statutul tu e n curs de reevaluare. Vom
reveni peste o or.
Mai bine peste dou, amice. Trebuie s ne
micm din loc nainte ca tipii tia s trimit pe
cineva dup noi. Terminat. Pucaii marini erau
n jurul lui, cu armele gata de tragere, ateni la
vreo patrul sau la vreun elicopter, sau la
amndou, care s-ar fi ndreptat n direcia lor.
Edwards i scoase ctile i mpachet staia
radio. Minunat, chiar minunat, murmur el.
Haidei s plecm de aici, oameni buni.
Parcurseser deja un kilometru n fug de la
ultimul lor refugiu, ndreptndu-se spre est, ctre
pustiul nelocuit din aceast parte a insulei. Smith
i ducea de-a lungul pantelor, evitnd crestele i
vrfurile de deal unde siluetele lor ar fi putut fi
clar zrite. La stnga lor se gsea un lac, cu multe
case pe partea lui vestic. Trebuiau s fie extrem
de precaui. Nu se putea ti cine observa trecerea
lor i informa mai departe despre acest fapt.
Trecur pe sub nite linii de nalt tensiune,
cotind spre sud pentru a pstra coama unei

creste ntre ei i majoritatea caselor. O or mai


trziu ajunser n cmpul de lav Holmshraun, o
colecie incredibil de roci aflat deasupra
Autostrzii 1, una din cele dou ci rutiere majore
din Islanda. Pe drum circulau vehicule n ambele
direcii. Multe dintre acestea erau pline cu soldai.
Ce ar trebui s facem acum, domnule?
ntreb Smith.
Ei bine, sergent, aici ne putem adposti uor.
n porcria asta de cmp de lav am fi greu de
depistat chiar i de cineva aflat la cincizeci de
metri deprtare. Eu zic s ateptm s se lase un
pic ntunericul i apoi s mergem la nord de
drum. Dup ce trecem i de asta populaia se
rrete sensibil, sau cel puin asta spune harta.
Ar trebui s fim n siguran dup ce ne
ndeprtm de centrele populate.
Ce vor zice prietenii notri de la cellalt capt
al radioului de asta?
Cred c ar fi bine s aflm.
Edwards se uit la ceas. ntrziase cu aproape
dou ore. Probabil c Doghouse era iritat ru.
De ce ai ntrziat att?
Ne-am deplasat ceva mai departe. Poate c ai
fi preferat s fi ateptat i s fi numrat ruii care

vin s inspecteze epava. Ascult, suntem singuri


aici i chestia asta poate fi un pic nfricotoare,
nelegi?
neles, Beagle. Bine, avem ordine pentru
tine. Ai o hart a zonei n care te afli?
Afirmativ, am una cu scara unu la cincizeci
de mii.
Bun, vor s te deplasezi la Grafarholt. E un
deal acolo. Trebuie s gseti un loc sigur acolo i
s atepi instruciuni.
Hei, Doghouse, nainte de a pleca mai
departe, ce se ntmpl dac Ivan se apuc de
jocuri i ncearc s ne depisteze dup
transmisiile noastre radio?
Bun, chiar era nevoie de ntrebarea asta.
Staia radio pe care o ai e criptat n UHF i e
monoband. Asta nseamn c are mii de canale
i e improbabil gsirea unuia singur dintre ele.
n al doilea rnd, ai o anten direcional. Cnd
transmii, asigur-te c exist o culme de deal
ntre tine i ei. UHF e o band de frecven cu
emisie n linie dreapt. Deci ar trebui s te afli n
siguran i din acest punct de vedere. Mulumit?
Mi-a fost de ajutor.
n ct timp poi ajunge la acel deal?

Edwards privi harta. Cam apte kilometri. O


plimbare lejer de dou ore n vreme de pace,
poate de trei sau patru ore n condiiile de teren
de acolo. Trebuiau s atepte ntunericul, s
ocoleasc mai multe sate i mai era i povestea
aia care i preocupa
Minimum dousprezece ore.
Recepionat, neles, Beagle. Dousprezece
ore. E bine. Te vom apela atunci. Mai ai altceva de
raportat?
Ceva activitate pe drumul de sub noi. Cteva
camioane. De tip armat, vopsite n verde. Multe
vehicule personale, cu traciune integral. Niciun
blindat.
Bine. Fii atent i asigur-te. Misiunea ta este
s evii contactele i s raportezi. Vom fi aici, dac
ai nevoie de noi. Terminat.
La sediul Doghouse, din nordul Scoiei, ofierul
de comunicaii se sprijini pe sptarul scaunului
su rotativ.
Biatul pare cam agitat, coment un ofier de
informaii innd o ceac de ceai n mn.
Nu prea are stofa de SAS, nu? interveni un al
doilea.
S nu fim prea pripii, spuse un al treilea. E

un tip inteligent, are ceva de atlet n el i a avut


prezena de spirit s fug cnd trebuia. Pare un
pic prea ncordat, dar cred c e de neles dat fiind
locul unde se afl.
Primul vorbitor art spre hart.
Dousprezece ore s parcurg o distan att
de mic?
S parcurg un teren deluros i deschis, cu o
ntreag divizie de parautiti alergnd prin jur n
camioane i tanchete, i cu un soare care nu
apune niciodat, la ce naiba s te atepi de la un
grup de patru oameni? interveni un al patrulea,
un brbat mbrcat n haine civile care fusese
grav rnit ct vreme servise n Regimentul 22
SAS. Dac biatul ar fi avut ceva minte s-ar fi
fcut nevzut de ieri. Avem un profil psihologic
interesant aici. Dac reuete s ajung la timp
pe dealul la, nseamn c va reui s scape
teafr de acolo.
USS PHARRIS
Convoiul se mprtiase. Toland privi ecranul
radarului, pe care se vedea un cerc de nave n
expansiune ntorcnd spre est pentru refacerea
formaiei. Un vas comercial fusese scufundat, iar

un altul, grav avariat, naviga cu greutate spre


vest. Trei fregate ncercau s localizeze
submarinul care provocase dezastrul. Gallery
descoperise un posibil contact i lansase o torpil
n direcia lui, fr niciun rezultat. Patru
elicoptere lsau balize sonore la ap cu sperana
redescoperirii contactului i mai multe sonare
active emiteau semnale pe raz mare, dar pn
acum se prea c submarinul evadase din plasa
navelor care l cutau.
A fost o abordare frumoas, coment ironic
ofierul de aciune tactic. Singura lui gaf a fost
c a lovit spatele convoiului.
Controlul tirului de la bordul lui nu e chiar
aa de bun, interveni Morris. Se spune c au
vzut pe sonar cinci torpile. Probabil c i-a
propus trei inte. Dou torpile au lovit aceeai
int, iar o alta abia i-a zgriat inta. Alt torpil
a ratat n mod clar. Nu e ru pentru o dupamiaz de munc. Oare ce face acum, oameni
buni?
Pe ct pui pariu c e un submarin nuclear de
tip vechi? ntreb TAO. Sistemele lui de control al
focului nu se ridic la standardele moderne. n
plus, nava nu poate fugi prea tare, rmnnd

ascuns. Probabil c a interceptat convoiul i s-a


mulumit s mute din dou nave. La
mprtierea convoiului nu a mai avut viteza
necesar s intre n urmrire fr s-i demate
poziia, iar comandantul e prea detept ca s
rite.
i atunci ce a fcut? ntreb ofierul ASW.
S-a aflat destul de aproape cnd a lansat. S-a
ascuns n interiorul convoiului i s-a dus la mare
adncime. A folosit zgomotul produs de navele de
suprafa ca s se ascund, apoi a plecat linitit
Spre nord. Morris se aplec deasupra
ecranului. Cnd a fost emis ordinul de
mprtiere, cele mai multe vase comerciale au
pornit spre nord-est. Probabil c a luat-o spre
nord ca s-i piard urma, spernd c va mai da
o lovitur ceva mai trziu. Cu ce credei c avem
de-a face?
Cei de la informaii susin c n zon se aflau
trei Foxtrot-uri i un November, plus un alt
posibil submarin nuclear. Cel pe care l-am
distrus a fost, probabil, un Fox. Nu are viteza
necesar pentru a lua urma convoiului. Ofierul
ASW ridic privirea. ns un November are vitez.
Nu avem de-a face cu un nou submarin nuclear.

Dac ar fi aa, ar continua s trag. Mai degrab


e un November.
Bine, s spunem c se duce spre nord cu
ase sau apte noduri, apoi cotete spre est
spernd s dea din nou de noi poate mine. Unde
s-ar putea gsi acum?
Chiar acum pe aici, domnule, rspunse
ofierul ASW. Omul art spre un loc aflat la circa
25 de kilometri distan n spate fa de fregat.
Nu ne putem duce dup el.
Nu, dar ne putem ine urechile ciulite n caz
c ncearc s ne ajung din urm.
Morris se concentr puternic. Convoiul urma
s-i modifice cursul de baz pe. Direcia unudoi-zero peste o or, ca s se ndrepte mai mult
spre sud, departe de ameninarea dintr-odat
crescut a bombardierelor sovietice cu raz lung
de aciune. Era nevoie de mai mult timp pentru
regrupare i restabilirea poziiilor corecte n
convoi. Acest fapt avea s permit submarinului o
apropiere lejer. Cu toate zigzagurile efectuate de
vasele comerciale, viteza lor efectiv de naintare
nu ajungea dect la aisprezece noduri, iar un
submarin din clasa November era capabil s
atace n astfel de condiii.

Vreau ca operatorii s acorde o atenie


deosebit acestui sector. Prietenul nostru s-ar
putea ntoarce.
S chemm un P-3? se ntreb TAO cu voce
tare.
Morris cltin din cap.
Ei vor s pstreze poziia avansat. Principala
ameninare vine tot din faa noastr. Pn vom
obine un contact sigur, i lsm pe cei din spate
s aib grij de urmritori. Cred c submarinul
sta va lua urma convoiului i va ncerca s
obin noi contacte.
KIEV, UCRAINA
Veti bune, rosti ofierul de marin.
Bombardierele noastre au raportat scufundarea a
trei portavioane, dou crucitoare i dou
distrugtoare.
Alekseiev schimb o privire cu eful lui. Colegii
lor n albastru aveau s devin de-a dreptul
ngmfai de acum.
Ct de corect este evaluarea? ntreb
comandantul Zonei de Sud-Vest.
nainte de atac au fost fotografiate patru nave
de tip portavion. La urmtoarea trecere a

satelitului, la opt ore dup atac, se mai vedea o


singur nav. De asemenea, lipseau dou
crucitoare i dou distrugtoare. n cele din
urm, dispunem de rapoarte ale serviciilor de
informaii care atest c numeroase avioane de
tip naval au aterizat la bazele aeriene franceze din
Bretania. Submarinele noastre nu au putut lua
contact cu formaia. Se pare c unul a fost
scufundat, din nefericire, dar prima noastr
btlie aerian pe mare a fost un succes nucitor.
Vom nchide Atlanticul pentru voi, tovari,
prezise cpitanul.
S-ar putea s avem mare nevoie de
nchiderea lui, observ Alekseiev dup plecarea
ofierului.
eful lui mormi ceva n semn de acord. n
Germania lucrurile nu mergeau prea bine. Forele
aeriene sovietice fuseser lovite mai ru dect se
atepta cineva, iar ca rezultat campania terestr
era n mare ntrziere. n cea de-a doua zi de
rzboi, obiectivele primei zile fuseser atinse ntr-o
singur zon de lupt, iar zona respectiv, aflat
la douzeci de kilometri est de Hamburg, era deja
supus unui contraatac dur. Pierduser cu
cincizeci la sut mai multe tancuri dect fusese

planificat, iar controlul spaiului aerian se afla n


mare pericol, de vreme ce mai multe uniti
raportaser atacuri aeriene mai dure dect se
ateptaser. Pe Elba, doar jumtate din poduri
fuseser nlocuite, iar podurile de pontoane nu
puteau suporta ncrctura grea precum cele
distruse. Armatele NATO nu ajunseser nc la
vrful lor de for. ntririle americane continuau
s soseasc pe calea aerului i s intre imediat n
dispozitive, folosind echipamentele aflate deja pe
poziii. Primul val de atac sovietic sngera masiv,
iar al doilea continua s fie blocat n mare parte
dincolo de Elba.
ISLANDA
Mai ntuneric de att nu se face, zise
Edwards.
Nivelul luminii ajunsese la ceea ce meteorologii
i marinarii numeau amurg pe mare. Vizibilitatea
se redusese la cinci sute de metri, cu soarele la
linia orizontului nord-vestic. Locotenentul i lu
echipamentul i se ridic. Colegii lui l imitar, cu
entuziasmul unor copii care se duc la coal.
Pornir n josul pantei spre rul Sudura, mai
mult un pru de dimensiuni medii. Cmpul de

lav le oferea un bun ascunzi. Solul era presrat


cu stnci, unele de un metru nlime, un peisaj
care disimula formele i masca micrile.
Edwards spera s nu prea existe oameni n acea
zon. Vzuser mai multe patrule sovietice, n
principal camioane militare care trecuser prin
zon la intervale de treizeci de minute. Nu preau
s existe puncte fixe de observaie. Cu siguran,
sovieticii ocupaser hidrocentrala de la Burfell,
aflat ceva mai la est pe Autostrada 1. Nimeni nu
bombardase centrala nc. n unele din casele din
apropiere strluceau luminile.
Stncile deveneau tot mai mici pe msur ce
peisajul se transforma ntr-o pune. n zon
fuseser oi de curnd mirosul nu putea fi
confundat, iar iarba era scurt. Din instinct, cei
patru se ndreptar ghemuii spre un drum de
pietri. Aici casele i hambarele erau mprtiate
neregulat. Aleser un loc unde distana ntre
dou case era de circa cinci sute de metri,
spernd ca lumina slab i uniformele de
camuflaj s i fac invizibili, n faa oricrui
observator. Nu se vedea nimeni n cmpul
deschis. Edwards opri grupul i se uit atent prin
binoclu la casele din jur. ntr-unele ardeau

lumini, dar pe afar nu se vedea nici ipenie de


om. Poate c ruii impuseser interdicii de
circulaie asta nsemnnd c oricine n-ar fi
respectat ordinul putea fi mpucat pe loc. O
posibilitate foarte vesel.
Malurile rului se arcuiau abrupt n jos cu circa
ase metri spre ap i erau acoperite cu roci
lefuite de ap de-a lungul anilor. Smith cobor
primul, n vreme ce ceilali stteau cu armele
pregtite pe buza malului sudic. Sergentul se
deplas ncet la nceput, verificnd adncimea
apei nainte de a se aventura n traversare, cu
arma ridicat sus n aer. Edwards fu surprins s
constate cu ce agilitate reui sergentul s ajung
pe malul opus. Acesta le fcu semn cu mna s l
urmeze. Edwards descoperi curnd de ce
traversase sergentul prul att de repede. Apa,
adnc pn la bru, era rece ca gheaa, precum
cele mai multe praie din Islanda, alimentat fiind
de ghearii care se topeau. Edwards icni i
travers ct de repede putu, innd sus arma i
radioul. Un minut mai trziu se afla pe cellalt
mal.
Smith chicoti n semintuneric.
Cred c apa ne-a trezit pe toi.

Nu-mi place s-mi simt oule ngheate,


sergent, mormi Rodgers.
n fa pare totul n regul, zise Edwards.
Dincolo de pajitea asta e un alt pru, apoi
drumul principal, un drum secundar, apoi nc
un deal i un cmp de lav. Haidei la drum.
neles, domnule locotenent.
Smith se ridic i plec. Ceilali se luar dup el
la intervale de cinci metri. Ticlosul sta se cam
grbete, nu?
Solul aici era convenabil de plat, iar iarba le
ajungea pn la carmbul bocancilor. Se micau
repede, mergnd aplecai, cu armele n
bandulier, cotind uor spre est pentru a evita
satul Holmur. Urmtorul pru era mai puin
adnc dect Sudura, dar la fel de rece. Se oprir
dup traversarea lui. Mai aveau doar dou sute
de metri pn la drum. Din nou Smith cercet
terenul nainte, de aceast dat deplasndu-se cu
spatele aplecat n salturi urmate de pauze.
Oamenii din urma sa i copiar ntocmai
micrile. Echipa reui s ajung n iarba gras la
cincizeci de pai de drum.
Bine, rosti Smith. Traversm pe rnd cte
unul, la distan de un minut. Eu trec primul. O

s m opresc la cincizeci de pai, lng stncile


alea. Cnd traversai, nu v uitai n jur fugii
ghemuii i venii drept spre mine. Dac vedei c
vine ceva spre voi, ndeprtai-v ct putei de
drum i aruncai-v la pmnt. Nu v poate
vedea nimeni dac rmnei nemicai. S-a
neles?
Toat lumea, inclusiv Edwards, ddu din cap a
ncuviinare.
Sergentul se dovedi priceput. Dup o ultim
inspecie vizual pentru a se asigura c nu venea
nimic spre ei, Smith travers n fug drumul, cu
efectele personale fluturnd n jurul corpului.
Dup un minut de ateptare urm Garcia. Dup
alt minut trecu Rodgers. Edwards numr pn
la aizeci i se avnt nainte. Locotenentul era
uimit i copleit de ct de stresant putea fi o
asemenea aciune simpl. Inima i btea ngrozit
cnd ajunse la drum. ncremeni n mijlocul
oselei. Dinspre nord se apropiau de ei lumini de
main. Edwards rmase nepenit locului,
urmrind cum se apropie farurile
Mic-i fundul, locotenente! l repezi vocea
sergentului.
Locotenentul i scutur capul i alerg spre

vocea sergentului, inndu-i cu o mn casca pe


cap.
Vin lumini ncoace! ngim el.
Nu zu? Stai calm, domnule. S ne
mprtiem, oameni buni. Gsii o ascunztoare
bun i ncremenii acolo. i asigurai-v c avei
piedica pus la arme! Dumneavoastr rmnei
cu mine, domnule.
Cei doi soldai plecar spre stnga i spre
dreapta n ierburile nalte, disprnd din raza
vizual imediat ce nu se mai micar. Edwards
rmase alturi de sergent.
Crezi c m-au vzut?
ntunericul l mpiedic s vad expresia de furie
care nsoi replic lui Smith:
Probabil c nu. S nu mai ncremenii aa pe
drum, domnule.
N-o voi mai face. mi cer scuze, sergent, nu
m prea pricep la asemenea chestii.
Ascultai i bgai bine la cap ce v spunem
noi, bine? opti Smith. Suntem infanteriti de
marin. O s avem grij de dumneavoastr.
Luminile se apropiau ncet, cobornd panta
abrupt dinspre nord. Probabil c oferul nu avea
ncredere n suprafaa de pietri. Drumul cu

direcia nord-sud se desprea n acel loc, cotind


spre stnga i spre dreapta ctre Autostrada 1.
Dup form trebuia s fie un camion militar.
Luminile erau dreptunghiulare, cu acoperitori
mari instalate deasupra farurilor, probabil la
imensa fabric sovietic Kama River, construit n
cea mai mare parte cu bani occidentali. Camionul
se opri.
Edwards nu-i permise nicio reacie, n afara
strngerii mai puternice a patului armei. Dac i
vzuse cineva cnd traversaser strada i i
anunase pe rui? Smith ntinse mna i mpinse
n jos arma locotenentului.
S fim ateni cu chestia asta, domnule
locotenent, opti Smith.
Cei zece oameni din camion coborr i se
mprtiar n iarba de lng drum, cam la
cincizeci de metri deprtare. Edwards nu-i ddea
seama dac acetia aveau arme la ei sau nu. Toi
se oprir i, aproape la unison, i descheiar
fermoarele i se apucar s urineze. Edwards icni
i aproape c izbucni n rs. Dup ce terminar,
soldaii se ntoarser n camion, care porni din
nou i o apuc spre vest la rscruce ctre drumul
principal, ndeprtndu-se cu sunetul unui motor

diesel alimentat cu combustibil inferior. Pucaii


marini revenir din ascunziurile lor dup ce
luminile roii ale camionului se fcur nevzute.
Ce pcat, rosti Rodgers, zmbind n
semintuneric. A fi putut reteza lejer puulica
unuia cu un glon!
V-ai comportat bine, oameni buni, rosti
Smith. Suntei gata s-o pornim mai departe,
domnule locotenent?
Mda.
Ruinat de comportamentul lui, Edwards l ls
pe Smith s preia conducerea grupului.
Traversar drumul de pietri i, o sut de metri
mai ncolo, se trezir din nou ntr-un cmp de
lav, nevoii s se care peste stnci. Pantalonii
deja uzi li se lipeau de picioare, uscndu-se lent
n btaia rcoroas a brizei dinspre vest.
USS PHARRIS
Prietenul nostru din clasa November nu
posed un nveli absorbant antiecou, rosti
ncetior ofierul ASW, artnd nspre ecran. Cred
c este acolo, alergnd s prind din urm
convoiul.
Contactul pare s se gseasc la circa

patruzeci i ase de mii de metri, interveni ofierul


TAO.
Ridicai elicopterul, ordon Morris.
Cinci minute mai trziu elicopterul de pe Pharris
zbura cu toat viteza spre sud-vest, iar BluebirdSeven, un alt avion Orion P-3C, se apropia de
punctul de contact dinspre est. Ambele aeronave
zburau la joas nlime, spernd s surprind
submarinul care le ucisese o oaie din turm i
rnise grav alta. Nava ruseasc comisese probabil
o greeal mrindu-i viteza. Poate c avea ordin
s se in de urma convoiului i s transmit prin
radio informaii pe care s le foloseasc alte
submarine. Sau poate c voia s ajung convoiul
din urm ca s atace din nou. Oricare ar fi fost
motivul, reactoarele lui funcionau la maxim
capacitate i scoteau zgomote pe care coca nu le
putea suprima. Submarinul avea periscopul sus,
iar acest fapt oferea aeronavelor ansa de a-l
depista cu radarele lor de cutare. Elicopterul se
gsea mai aproape, iar pilotul lui comunica cu
coordonatorul tactic de pe Orion. Dac lucrurile
mergeau cum trebuie, atacul se putea desfura
ca la carte.
Bine, Bluebird, ne aflm acum la cinci

kilometri de punctul de ntlnire. Comunic-i


poziia.
Suntem la trei kilometri n spatele tu, PapaOne-Six. Activeaz!
Operatorul ndeprt capacul de pe butonul
radarului i l comut de pe poziia de ateptare
pe cea de activitate. ntr-o fraciune de secund
radarul de sub botul elicopterului ncepu s emit
unde puternice de energie.
Contact, avem un contact radar pe
coordonate unu-ase-cinci, distana o mie o sut
metri!
Aliniaz echipamentele MAD!
Pilotul mpinse maneta de gaze la maxim pentru
a se npusti asupra contactului.
L-am prins i noi, interveni Tacco.
Ofierul de lng el arm o torpil, setnd
adncimea iniial la treizeci de metri.
Elicopterul aprinse luminile de poziie. De-acum
n-avea niciun sens s se mai ascund.
Submarinul probabil c detectase semnalele
radar i ncerca o imersiune de urgen. ns
manevra avea nevoie de mai mult timp dect avea
comandantul acestuia la dispoziie.
Alert MAD, marcaj cu fum! strig operatorul

de sistem.
Fumul era invizibil n ntuneric, ns flacra
scurt i verde era un reper inconfundabil.
Elicopterul vir stnga, elibernd calea pentru
avionul aflat acum la doar cinci sute de metri n
spatele lui.
Puternicele faruri de cutare instalate pe Orion
se aprinser, permind piloilor vizualizarea drei
lsate de periscopul navei care intrase n
imersiune. Pilotul constat imediat acurateea
contactului MAD. Uile compartimentului pentru
bombe de pe Orion se deschiser, lsnd s cad
spre apa ca smoala o torpil i o baliz sonar.
Contact sonar confirmat, evaluat ca posibil
submarin! rosti un operator de la sonar n
sistemul de comunicaii.
Liniile de pe ecran semnau perfect cu cele pe
care le-ar fi lsat un submarin din clasa
November navignd cu vitez maxim, iar torpila
din ap ncepuse deja s emit semnale n mod
continuu.
Torpila se apropie repede de int Arat
bine, Tacco se apropie, se apropie se apropie
impact!
Sunetul emis de torpil se contopi cu cel

reflectat de submarin. O stelu strlucitoare


apru pe ecran. Operatorul de pe Orion trecu
baliza de pe regim activ pe regim pasiv,
nregistrnd ecourile exploziei. Zgomotele scoase
de motoarele submarinului ncetar brusc,
lsnd iari s se aud sunetul aerului ieind
forat din nava rnit de moarte.
inta distrus, inta distrus! rosti exaltat
Tacco.
Confirmat, interveni Morris. Bun treab,
Bluebird. A fost o aciune rapid!
neles, Pharris. V mulumesc, domnule!
Excelent treaba cu elicopterul i detectarea,
oameni buni. Tocmai ai primit un nou punct de
asisten. La naiba, am putea s ne nvrtim n
cerc n jurul vostru pentru o vreme. Domnule
comandant, se pare c dumneavoastr avei parte
de toat aciunea de pe aici. Terminat.
Morris se duse n colul cabinei i i turn o
ceac de cafea. Aadar, ajutaser la distrugerea
a dou submarine sovietice.
Ofierul TAO prea ceva mai puin entuziast.
Am prins un Foxtrot vechi i un November
care a comis o eroare. Presupunei c avea ordin
s urmreasc i s raporteze i de aceea l-am

prins?
Poate, rspunse Morris. Dac Ivan i pune
cpitanii s fac aa ceva n fine, le-o plcea lor
controlul centralizat, dar asta se poate schimba
dac vor constata ct de mare e preul. Noi am
nvat lecia asta pe propria piele.
USS CHICAGO
McCafferty avea parte de propriul contact. l
urmreau de mai bine de o or. Operatorii de la
sonar ncercau s separe semnalul de zgomot pe
ecranele lor. Datele treceau mai departe ctre
sistemul de urmrire a intelor, unde patru
oameni se agitau la harta tactic din colul
centrului de atac.
McCafferty tia c echipajul deja uotea. Mai
nti incendiul de la bord dinainte de misiune.
Apoi retragerea din Marea Barents n momentul
nepotrivit. Apoi atacul lansat mpotriva lor de un
avion prieten oare Chicago era o nav
ghinionist? Ofierii i subofierii ncercau s le
scoat din minte o astfel de idee, dar i ei se
gndeau la asta din reflex, deoarece toi marinarii
aveau superstiia norocului, o credin devenit
liter de lege ntre sub-mariniti. Un faimos

amiral de submarine spusese odat: Dac nu


avei noroc, suntei inutili. McCafferty auzise de
multe ori legenda. Pn acum nu prea fusese
nsoit de noroc.
Cpitanul se ntoarse la planet.
Ce se ntmpl?
Mai nimic n termeni de schimbare a
cursului. Probabil c e acolo departe, cpitane,
cam n a treia zon de convergen. La o distan
de vreo 130 de kilometri. Nu poate veni spre noi.
Am fi pierdut semnalul cnd ar fi ieit din zon.
Pe chipul secundului se citea oboseala acumulat
n decursul operaiunilor din sptmna care
trecuse. Domnule, dac ar trebui s ghicesc, a
spune c urmrim un submarin nuclear.
Probabil unul zgomotos. Condiiile acustice sunt
destul de bune, aa c dispunem de trei zone de
convergen. i a mai pune pariu c face acelai
lucru ca noi, adic patruleaz n jurul unei poziii
fixate. Ar putea naviga nainte i napoi conform
unui tipar prestabilit, la fel ca noi. De aici i
schimbrile minime din coordonate.
Comandantul se ncrunt. Era primul contact
real obinut de el de la nceputul rzboiului.
Submarinul se afla aproape de grania nordic a

zonei de patrulare, iar inta se gsea, probabil,


exact de cealalt parte a zonei. A merge dup ea
nsemna lsarea fr protecie a sectorului alocat
lui
Haidei s mergem dup el, ordon
McCafferty. Crma banda stnga zece grade, vino
stnga pe noul curs trei-cinci-unu. Viteza dou
treimi nainte.
Submarinul vir cu repeziciune pe un curs spre
nord, accelernd la cincisprezece noduri, viteza
maxim de navigare tcut. La o asemenea
vitez, submarinul emitea doar un nivel minim de
zgomot. Riscul de contradetecie era mic, de
vreme ce chiar i la o asemenea vitez sonarele de
pe nav puteau detecta o int aflat la o distan
ntre 8 i 16 kilometri deprtare. Cele patru
tuburi lanstorpile erau ncrcate cu dou torpile
Mark-48 i dou rachete antinav Harpoon.
Chicago se putea descurca cu orice fel de int,
indiferent dac aceasta era sub ap sau deasupra
ei.
GRAFARHOLT, ISLANDA
Emii
Doghouse.

cam

devreme,

Beagle,

replic

Edwards edea ntre dou stnci i se sprijinea


cu spatele de o a treia cu antena sprijinit pe
genunchi. Spera ca direcia de orientare s fie
bun i sigur. i imagina c ruii erau dispersai
mai ales de-a lungul coastei dintre Keflavik i
Reykjavik, la vest de direcia satelitului. ns sub
el se gseau case i fabrici, iar dac pe undeva se
gsea vreun post de ascultare
Trebuia s ajungem aici nainte de a se
lumina prea tare, explic locotenentul.
Alergaser ultimul kilometru cu rsritul de
soare n spatele lor. Edwards simea o mic
satisfacie rutcioas n faptul c pucaii marini
gfiau mai abitir ca el.
Ct de sigur e poziia ta?
Pe drumul de sub noi se vede ceva micare,
dar asta se ntmpl la ceva distan, poate s fie
maximum doi kilometri pn acolo.
Bine, vezi staia de transformatoare la sudvest de tine?
Edwards i scoase binoclul cu o mn. Pe hart
locului i spunea Artun. Acolo se aflau principalele
transformatoare electrice pentru reeaua de
energie din aceast parte a insulei. Liniile de
nalt tensiune veneau dinspre est, iar de acolo se

mprtiau cabluri de alimentare n toate


direciile.
Da, o vd.
Cum merg lucrurile, Beagle?
Edwards fu ct p-aci s spun c mergeau
minunat, dar se opri.
Groaznic. Lucrurile merg groaznic.
neles,
Beagle.
Supravegheaz
staia
electric. Vezi ceva prin jurul ei?
Stai aa. Edwards ls antena jos i privi
locul mai ndeaproape. Aha! Bun, vd un vehicul
blindat, abia sesizabil pe dup colul din vest.
Trei nu, patru brbai narmai stau n spaiu
deschis. Nu vd nimic altceva.
Foarte bine, Beagle. i acum supravegheaz
cu atenie locul la. D-ne de tire dac apare
vreun vehicul purttor de rachete SAM. De
asemenea, ne intereseaz dac mai zreti
avioane de vntoare prin zon. ncepe s notezi
cte camioane i ci soldai vezi, ncotro se
ndreapt. Ai grij s notezi totul. Ai neles?
Bine. Scriem totul i raportm.
Aa. Te descurci bine, Beagle. Ordinele tale
sunt s observi i s raportezi, i reaminti
Doghouse. Evit contactele. Dac vezi trupe

inamice naintnd n direcia ta, ascunde-te. Nu-i


face griji cu apelarea noastr, ascunde-te unde
tii i revino cnd poi. i acum iei din emisie
pentru o vreme.
neles. Terminat.
Edwards mpachet staia radio la loc. Devenise
un gest reflex, pe care l putea face cu ochii
nchii.
Care-i treaba, domnule locotenent? ntreb
Smith.
Locotenentul mormi:
Stm ascuni i observm staia aia electric.
Presupunei c vor dori ca noi s stingem
oarece lumini pe aici?
Sunt prea muli soldai acolo, sergent,
rspunse Edwards. Se ntinse i i deschise
gamela. Garcia sttea de paz n vrful stncii din
dreapta, iar Rodgers dormea. Ce avem la micul
dejun?
Pi, dac avei ceva biscuii i unt, fac schimb
cu dumneavoastr cu nite piersici.
Edwards rupse sigiliul pachetului pe care scria
Raie C i inspect coninutul.
S-a fcut.

22
Riposte
USS CHICAGO
Submarinul ncetini pentru a depista din nou
inta. Navigase la mare adncime cu cincisprezece
noduri mai bine de o or, iar acum redusese
viteza i urcase la o adncime de circa o sut
aizeci de metri, chiar n mijlocul zonei n care
sunetele se propagau cel mai bine. McCafferty
ordon un curs estic, ceea ce permitea sonarului
remorcat s caute presupusa int spre nord.
Trecur cteva minute pn ce sonarul fu aliniat
n direcia potrivit, astfel nct operatorii s i
nceap treaba cu eficien. Treptat, informaiile
ncepur s apar pe ecrane, iar un ofier i puse
ctile pe cap, spernd s observe un semnal
auditiv. Nu se putea detecta nimic. Timp de
douzeci de minute ecranul nu art dect
zgomote aleatorii.
McCafferty
examin
hrtia-martor
a
nregistrrilor. Fostul lor contact trebuia s se afle
acum exact la o deprtare de dou zone de
convergen i ar fi trebuit s poat fi detectat cu

uurin, date fiind condiiile acvatice. ns pe


ecrane nu se vedea absolut nimic.
nc nu am reuit identificarea intei, rosti
secundul, ridicnd din umeri. Pur i simplu a
disprut.
Du nava la adncime periscopic. S vedem
ce se mai ntmpl pe sus.
McCafferty
se
ntoarse
pe
piedestalul
periscopului. Nu se putea preface c nu sesizeaz
tensiunea din compartiment.
Ultima dat cnd se ridicaser aproape c
fuseser scufundai. Submarinul ajunse iari n
poziie orizontal la o adncime de douzeci de
metri. Sonarul cercet din nou mprejurimile i
nu gsi nimic. Catargul ESM fu ridicat i
tehnicianul electronist raport doar ceva semnale
vagi. Urm periscopul de cutare. McCafferty fcu
repede un tur de orizont. Nimic n aer, nimic la
suprafaa mrii.
nspre nord e furtun la linia orizontului,
rosti el. Jos periscopul.
Secundul mormi o njurtura ininteligibil.
Zgomotul furtunii avea s fac imposibil sarcina
oricum dificil de a descoperi un submarin
convenional care navigheaz pe baza curentului

electric furnizat de baterii. A te ndeprta puin de


zona ta de patrulare pentru a prinde cu anse
mari o potenial victim era una i a cuta o
ntreag zi ceva cu anse necunoscute de gsire
era cu totul altceva. Privi spre comandant
ateptnd decizia acestuia.
Periscop asigurat, zise McCafferty. Secund,
du-ne napoi la post cu zece noduri. Menine
adncime mare. M duc s trag un pui de somn.
Scoal-m peste dou ore.
Comandantul fcu civa pai spre zona
cabinelor. Cueta era deja lsat jos, nefcut,
prins fiind de peretele dinspre babord al navei.
Instrumentele din cabin i artau cursul i
viteza, iar un ecran TV i putea proiecta ceea ce se
vedea prin periscop sau i putea reproduce o
band nregistrat. McCafferty era treaz de
douzeci de ore, dar avea impresia c nu dormise
de o sptmn din pricina stresului provocat de
starea de lupt. i scoase pantofii i se ntinse,
dar nu reui s adoarm.
KEFLAVIK, ISLANDA
Colonelul i plimb palma pe silueta
bombardierului pictat pe partea lateral a

avionului su de vntoare. Fusese prima lui


victorie n lupt, nregistrat de camerele de luat
vederi de la bord. Piloii sovietici nu mai
repurtaser o victorie aerian din vremea
rzboiului purtat pe cerul Vietnamului de Nord,
iar aceast ultim victorie fusese nregistrat
mpotriva unui bombardier capabil de a lansa
bombe nucleare mpotriva patriei-mame.
n Islanda se gseau acum douzeci i cinci de
avioane MiG-29, iar patru dintre ele patrulau n
permanen pe cerul insulei pentru a proteja
bazele aeriene, n vreme ce trupele de la sol i
ntreau controlul asupra insulei.
Raidul avioanelor B-52 le fcuse mult ru.
Radarul principal de cutare era uor avariat,
ns un altul urma s fie trimis din ar, o unitate
mobil i mai modern, a crei poziia urma s fie
schimbat de dou ori pe zi. Colonelul i-ar fi
dorit un avion nzestrat cu radar, dar aflase c
pierderile din Germania provocaser lipsuri
serioase din acest punct de vedere. Vetile de
acolo nu erau prea bune, dei cele dou
regimente de MiG-29 se descurcau bine.
Colonelul i verific ceasul. Peste dou ore avea
s conduc o escadril de escort a unei fore de

asalt compus din avioane Backfire n cutarea


unui convoi de nave inamice.
GRAFARHOLT, ISLANDA
Bine, Doghouse, vd ase avioane de
vntoare pe pistele din Reykjavik. Au toate
steaua roie pictat pe fuzelaje. Au o configuraie
cu dublu ampenaj i par narmate cu rachete aeraer. Dou lansatoare SAM i un soi de tun, ca un
tun Gatling, sunt montate pe un vehicul blindat.
la e un Zulu-Sierra-Uniform Three-Zero,
Beagle. mi dai veti foarte proaste. Vrem s tim
totul despre nemernicii ia. Ci sunt?
Doar unul, situat pe triunghiul cu iarb aflat
la cteva sute de metri vest de cldirea
terminalului.
Avioanele sunt dispersate sau stau n
formaie?
Sunt dispersate, cte dou pe fiecare pist.
Fiecare pereche e nsoit de un soi de dubi,
plus cinci sau ase soldai. Estimez cam o sut de
oameni aici, cu dou blindate i nou camioane.
Patruleaz de-a lungul perimetrului aeroportului,
unde exist mai multe amplasamente de
mitraliere. Totodat ruii par s foloseasc

avioanele locale pentru a-i deplasa trupele. Am


vzut soldai mbarcndu-se la bordul unor
avioane de agrement locale. Astzi am numrat
patru zboruri. N-am zrit elicoptere ruseti de ieri.
Cum arat oraul Reykjavik?
E greu de observat ce e pe strzi. Privim spre
aeroport de-a lungul unei vi, dar nu putem
vedea dect cteva strzi dincolo de asta. Se vede
acolo un blindat parcat, se pare c n dreptul unei
intersecii. Soldaii patruleaz ca nite copoi n
dreptul fiecrei intersecii pe care o putem zri.
Dac ar fi s ghicesc, a spune c cei mai muli
dintre soldaii lor au fost adui n Keflavik i
Reykjavik, Nu se prea observ civili i aproape c
nu exist trafic de maini civile. Se, vd multe
micri pe drumurile principale, att de-a lungul
coastei, la vest de noi, ct i la est, pe Autostrada
1. Vehiculele se duc i se ntorc, ca i cum ar avea
misiunea de a patrula. Am numrat n total cam
cincizeci de astfel de deplasri, mprite frete
pe cele dou drumuri mari. nc un lucru. Am
zrit nite rui folosind un vehicul civil. nc n-am
observat niciun jeep, cu excepia ctorva de-ale
noastre n perimetrul aeroportului. Ruii au
jeepuri de-ale lor, nu? Cred c au rechiziionat

automobilele
cu
traciune
integral
ale
localnicilor. Astfel de automobile reprezint
modelul naional de main pe aici, i acum
multe vehicule de acest tip se deplaseaz pe
drumuri.
Au mai venit transporturi pe cale aerian?
Cinci. Cerul e senin i le-am putut vedea
zburnd spre Keflavik. Patru au fost IL-76, iar al
cincilea seamn cu un C-130. Nu tiu destinaia
ultimului.
Avioanele de vntoare sunt n aer?
Am vzut unul decolnd acum dou ore.
Prerea mea este c au o patrul acolo sus, i au
avioane de vntoare att aici, ct i la Keflavik. E
doar o bnuial, dar a putea paria pe ea. Mai
cred c aceste avioane pe care le vedem sunt
permanent gata de decolare n mai puin de cinci
minute. Se pare c a fost instaurat starea de
alert permanent.
Bine, am neles, Beagle. Voi cum stai?
Suntem destul de bine ascuni, iar sergentul
a depistat dou rute de evadare n caz de nevoie.
nc n-am zrit rui care s ne caute. Par mai
mult s stea prin zone populate i pe drumuri.
Dac vin ncoace, o s-o tergem.

Ai dreptate, Beagle. Oricum, e posibil s v


dm curnd ordinul de a prsi poziia. V
descurcai bine, biei. Rezistai acolo. Terminat.
SCOIA
Putiul se descurc bine, zise maiorul.
Omul se afla ntr-o postur ciudat, n calitatea
lui de ofier american ntr-un post de comunicaii
NATO condus de tipi de la serviciile secrete
britanice care aveau preri mprite n ce privete
ncrederea ce-i putea fi acordat lui Edwards.
Eu a spune c se descurc al naibii de bine,
ncuviin ofierul britanic cel mai nalt n grad.
Omul i pierduse un ochi, probabil de mult
vreme, dar maiorul credea c tot arat ca un
ticlos al dracului de dur. Ai bgat cu toii de
seam cum face diferena ntre observaiile i
opiniile sale.
Un previzionist meteo, pufni un altul. Trebuie
s ducem nite profesioniti acolo. Ct de repede
putem forma o unitate?
Poate pn mine. Marina vrea s-i
introduc cu ajutorul unui submarin, iar eu am
fost de acord. E cam riscant pentru o infiltrare cu
parauta. Islanda e acoperit de stnci i locul la

e menit s-i rup gleznele i picioarele. Apoi sunt


avioanele sovietice. N-are niciun sens s ducem
multe trupe acolo, nu? Mai nti trebuie s le
reducem capacitile aeriene i n general s le
facem viaa ct mai dificil.
Chestia asta ncepe la noapte, interveni
maiorul. Ciocanul Nordic faza doi va izbi n jurul
amurgului, ora local.
S sperm ca va merge mai bine dect a
mers faza nti, btrne.
STORNOWAY, SCOIA
Deci cum merg lucrurile pe aici? i se adres
Toland omologului su din RAF.
Chiar nainte de a se urca la bordul avionului
care l adusese pn acolo, Toland reuise s
trimit o telegram ctre Mary: SUNT BINE.
STAU LA PLAJ O VREME. TE IUBESC.
Spera ca mesajul s o liniteasc. Probabil c
tirile legate de evenimentele prin care trecuse
ajunseser deja n ziare.
Se poate i mai bine. Am pierdut opt avioane
Tornado n ncercarea de a-i ajuta pe norvegieni.
Am cam ajuns la un minim pentru aprarea
local, iar Ivan a nceput s ne atace instalaiile

radar din nord. mi pare ru pentru ce s-a


ntmplat cu portavionul tu, dar trebuie s
mrturisesc c sunt foarte fericit s v avem n
rndurile noastre pentru o vreme.
Interceptoarele i avioanele radar de pe Nimitz
fuseser mprite ntre trei baze aeriene RAF.
Echipele de mentenan continuau s soseasc
pe calea aerului. Apruse o problem n
aprovizionarea cu rachete, dar avioanele F-14
erau deja ncrcate cu o pereche fiecare, iar
pentru viitor se puteau folosi rachetele Sparrows
din dotarea RAF. Opernd de pe o baz terestr,
avionul putea lua la bord o ncrctur mai mare
de combustibil i rachete i astfel putea manevra
mai bine dect de pe un portavion. Echipajele de
zbor erau ntr-o dispoziie plin de umor negru.
Dup ce i folosiser rachetele pentru a distruge
rachete-capcan, avioanele se ntorseser la
formaia de nave doar ca s constate rezultatele
devastatoare ale greelii comise. nc nu se
cunoteau exact pierderile totale de viei omeneti,
dar doar vreo dou sute de oameni scpaser de
pe Saipan i circa o mie de pe Foch. n termeni de
victime fusese cea mai sngeroas nfrngere din
istoria Marinei Statelor Unite, cu mii de mori i

nici mcar un inamic dobort pentru a rzbuna


pierderile. Doar francezii repurtaser victorii
contra avioanelor Backfire, reuind cu avioanele
lor Crusader, vechi de douzeci de ani, acolo unde
mndrele Tomcat-uri euaser.
Toland lu loc la prima lor edin informativ,
condus de RAF. Piloii de pe avioanele de
vntoare erau tcui. Toland nu prea reui s le
ghiceasc dispoziia sufleteasc. Nu se auzea
nicio glum. Nicio remarc optit. Niciun
zmbet. Oamenii tiau c eroarea nu le
aparinuse, c nu fusese vina lor, dar chestia asta
nu prea s-i consoleze. Erau zguduii de ceea ce
se ntmplase cu nava lor.
La fel era i el. Toland continua s revad
imaginea punii de zbor din oel gros de
doisprezece centimetri ndoit spre cer ca o foaie
de celofan, lsnd s se vad dedesubt o cavern
nnegrit acolo unde fusese puntea hangarelor.
Rndurile de cadavre membri ai echipajului
navei care muriser la bordul celui mai puternic
vas de rzboi din lume
Domnule comandor Toland? Un soldat l
btu uor pe umr. Vrei s venii cu mine, v
rog?

Cei doi se ndreptar spre sala de operaiuni.


Bob observ imediat c se concepea un nou raid.
Ofierul de operaiuni, un locotenent, i fcu semn
lui Toland s i se alture.
Un regiment, poate mai puin. Unul dintre
avioanele voastre EP-3 spioneaz pe acolo i a
auzit discuiile lor radio n vreme ce realimentau
cu combustibil la nord de Islanda. Credem c vor
ataca unul dintre convoaie.
i vrei ca Tomcat-urile s-i prind n
ambuscad pe drumul de ntoarcere spre cas?
Sincronizarea s-ar putea s fie extrem de dificil.
Categoric. E o alt complicaie. Vor folosi
Islanda ca reper de navigaie i punct sigur de
adunarea formaiei. tim c Ivan are avioane de
vntoare acolo i acum ni s-a raportat c
dispune de avioane care opereaz de pe aceste
dou aerodromuri din Islanda.
Sursa informaiilor se numete cumva
Beagle?
Ah, ai auzit de el. Da.
Ce fel de avioane de vntoare?
Cu dublu ampenaj sau cel puin aa ne-a
informat omul. Ar putea fi MiG-uri 25, 29 sau 31.
Aparate Fulcrum, rosti Toland. Celelalte sunt

interceptoare. N-au vzut i avioanele B-52?


n edina pe care tocmai o prsise se trecuse
n revist misiunea forelor aeriene mpotriva
Keflavik-ului. Alte veti bune care s ncurajeze
trupele.
N-au putut s le disting prea bine, iar la
prima vedere avioanele inamice seamn bine
ntre ele. Sunt de acord c e posibil s fie
Fulcrum-uri, iar cel mai logic lucru pentru Ivan ar
fi s-i pun avioanele de vntoare s creeze un
coridor de zbor sigur pentru bombardiere.
Ar putea avea nevoie de realimentare pe
drumul de ntoarcere Mergem dup cisternele
aeriene?
Ne-am gndit la asta. ns au un milion de
mile ptrate de ocean la dispoziie pentru asta.
Zona de pe hart era evident. E aproape
imposibil s obinem o sincronizare pentru o
astfel de aciune, dar credem c efortul va merita
fcut n viitor. Deocamdat, principala noastr
preocupare este legat de aprarea aerian. Dup
aceea, credem c Ivan ar putea planifica o
operaiune ambiioas mpotriva Norvegiei. Este
treaba noastr s dm la cap flotei lor de
suprafa dac aceasta i face simit prezena

acolo.
USS PHARRIS
Avertisment de raid inamic, domnule, zise
secundul. E vorba de circa douzeci i cinci de
avioane Backfire cu int necunoscut.
Ei bine, nu se vor duce dup grupul cu
portavion cu douzeci i cinci de avioane acum c
exist acoperirea aerian NATO. Unde se gsesc
acum?
Probabil deasupra Islandei. ntre trei i cinci
ore distan. Nu suntem noi cel mai mare convoi
din raza de aciune, dar suntem cel mai expus.
Pe de alt parte, dac iau urma tuturor
independenilor de pe mare pot vna nave lipsite
de aprare n plin ocean. Eu ns n-a face-o.
Navele noastre sunt ncrcate cu material de
rzboi
Convoiul dispunea doar de cinci nave echipate
cu rachete antiaeriene. O int predestinat.
GRAFARHOLT, ISLANDA
Dre de condens, Doghouse. Vedem dre pe
cer deasupra noastr. Se pare c sunt cam
douzeci. Trec chiar acum peste noi.

Le poi identifica?
Negativ. Sunt avioane mari fr motoare
vizibile pe aripi, dar nu pot fi sigur asupra tipului.
Zboar destul de sus i se ndreapt spre sud. Nu
pot estima nici viteza. Nu se aud, dei, dac ar fi
zburat cu viteze peste Mach 1, ar fi trebuit s le
auzim pn acum.
Repet numrtoarea, i ceru Doghouse.
Vd douzeci i unu de perechi de dre, doiunu perechi, ndreptndu-se pe curs aproximativ
unu-opt-zero. Toate avioanele de la Reykjavik au
decolat i s-au ndreptat spre nord cu circa
treizeci de minute nainte de a trece deasupra
noastr. nc nu au aterizat la loc, dar nu tim
unde se afl acum. Bombardierele nu par a fi
escortate. Altceva nou nu am de raportat.
neles, Beagle. D-ne de tire cnd aterizeaz
avioanele de vntoare. Ar fi bine s ncepem s
intuim periodicitatea zborurilor lor. Terminat.
Maiorul se ntoarse spre sergentul lui. Scoate
imediat convorbirea pe imprimant. Confirm
zborul regimentului de avioane Backfire spre sud,
acum pe deasupra Reykjavik-ului, pe curs
estimat unu-opt-zero. Posibil escort de
vntoare Da, mai bine menionezi i asta.

Centrul de comunicaii NATO era cam singurul


lucru care funciona conform planului. Sateliii de
comunicaii de pe orbitele lor ecuatoriale furnizau
informaii unitilor din ntreaga lume, iar acolo,
n Scoia, se gsea unul dintre principalele
noduri, aa cum definea jargonul militar
centralele telefonice supertehnologizate moderne.
USS PHARRIS
Morris remarc ziua perfect pentru observarea
drelor lsate de avioane pe cer. Combinaia
perfect dintre temperatura sczut i umiditatea
de la mare altitudine genera condensarea jeturilor
de gaze ncinse lsate n urm de motoarele
avioanelor. Se vedeau chiar i drele lsate de
aeronavele care traversau Atlanticul la mare
nlime. Puternicele binocluri cu putere de
mrire de douzeci de ori care erau pstrate de
obicei pe aripile punii pentru cercetare de
suprafa fuseser mutate pe puntea de
observaie din vrful suprastructurii din fa, iar
acum erau folosite la identificarea avioanelor.
Momentan scrutau cerul dup avioane Bear,
aeronavele sovietice de cutare care depistau inte
pentru bombardierele Backfire.

Toat lumea era ncordat i nu se ntrevedea o


uurare a situaiei prea curnd. Ameninarea
submarin era n sine destul de rea, dar acum, cu
dezastrul grupului de portavioane, convoiul era
practic lsat fr aprare n faa potenialelor
atacuri aeriene. Se gseau prea departe pe mare
pentru a nutri sperana vreunei protecii aeriene
venite din partea bazelor terestre. Pharris
dispunea doar de cea mai rudimentar aprare
antiaerian. Abia se putea proteja pe sine i nu
putea fi de folos nimnui altcuiva. Navele echipate
cu rachete antiaeriene se organizaser acum n
linie pe latura nordic a convoiului, la treizeci de
kilometri sud de fregat, n vreme ce Pharris i
continua patrularea antisubmarin. Oamenii de
la bordul fregatei nu puteau face altceva dect s
urmreasc instrumentele de avertizare i s
transmit orice date descoperite. Erau convini c
Ivan avea s-i foloseasc radarele de cutare Big
Bulge de la bordul avioanelor Bear pentru
localizarea i clasificarea intelor. Planul
comandantului de convoi consta n folosirea
navelor dotate cu lansatoare SAM pe post de rnd
suplimentar de inte, aliniate exact ca nite vase
comerciale. Cu puin noroc, un Bear le-ar fi putut

lua drept nave nenarmate i putea fi tentat s se


apropie pentru o cercetare vizual. Era o
ncercare cu btaie lung, dar, n acelai timp, era
singura pe care o aveau la dispoziie
Contact! Avem un radar Big Bulge relevment
zero-zero-nou. Intensitatea semnalului e slab.
Ne-a fost dor de tine, nemernic mic, icni
ofierul cu aciunea tactic.
Nu prea aveai cum, replic Morris. Trimitei
datele comandantului escortei.
Avionul Bear se ndrepta spre sud, folosindu-i
radarul doar dou minute din zece pe msur ce
se apropia de convoi. Curnd, un alt avion fu
detectat ceva mai spre vest. Echipa de la hart
estimar poziiile avioanelor i imediat un raport
informativ plec via satelit ctre CINCLANTFLT n
Norfolk mpreun cu o cerere urgent de sprijin
aerian. Norfolk recepion mesajul; zece minute
mai trziu aflar c niciun ajutor nu era
disponibil.
Oamenii de pe Pharris i ocupar posturile de
lupt. Sistemul de rachete i tunul Gatling de la
pupa trecur pe poziie de ateptare. Alte radare
rmaser tcute. Operatorii radar din centrul de
informaii de lupt stteau nervoi la posturile lor,

mngind butoanele n vreme ce ascultau


rapoartele ESM i aruncau pe furi cte o privire
spre planete.
Probabil c amndou ne au acum pe radar.
Morris ddu din cap.
Dup aia vin Backfire-ele.
Comandantul se gndi la btliile pe care le
studiase la academia naval cele de la nceputul
celui de-al Doilea Rzboi Mondial, cnd flota
japonez deinea superioritatea aerian sau cnd
nemii i folosiser avioanele lor Condor cu raz
mare de aciune pentru a da trcoale convoaielor
i a transmite prin radio poziia acestora unitilor
navale, iar aliaii nu puteau contracara cu nimic
aceste aciuni. Nu se ateptase niciodat s se
trezeasc n aceeai situaie. Aceeai situaie
tactic se repeta dup patruzeci de ani? Era
absurd. Absurd i ngrozitor.
Avem contact vizual cu un Bear, chiar
deasupra orizontului la doi-opt-zero, rosti o voce.
Folosii mijloacele optice pentru a urmri
inta dinspre pupa, comand ofierul tactic, care
privi apoi spre Morris. Poate c va zbura suficient
de aproape pentru a trage n el.
nc nu aprindei radarele. Dac nu e atent

ar putea ajunge n raza de aciune a rachetelor


cuiva.
Nu poate fi att de idiot!
Va ncerca s evite mijloacele de aprare ale
convoiului, rosti Morris ncetior. nc nu poate
face asta prin mijloace vizuale. Pentru o vreme tot
ce poate vedea este un ir de glme cu siaje de
ap n urma lor. Nu e uor de identificat un vas
dintr-un avion. Haidei s vedem ct de curios e
tipul sta
Avionul tocmai i-a schimbat cursul, raport
vorbitorul. Vireaz est spre noi.
Alarm aerian la tribord! Crma dreapta.
Mainile nainte cu toat viteza! Venii la noul
curs unu-opt-zero, ordon imediat Morris.
Vir spre sud ca s ademeneasc avionul Bear
mai aproape de navele dotate cu lansatoare SAM.
Iluminai inta. Foc de voie! Angajai cnd
ajunge n raza de aciune.
Pharris lu abrupt curba spre stnga,
schimbnd cursul. n fa, tunul de 120 de
milimetri se roti n sensul acelor de ceasornic, n
vreme ce nava i potrivi pupa pe direcia intei.
ndat ce acoperitoarea tunului fu ndeprtat,
radarele de control al focului oferir o soluie

pentru lovirea intei, iar tunul cu btaie lung se


ridic la treizeci de grade i se fix asupra intei.
Sistemul de rachete execut aceleai comenzi.
inta este la zece mii de metri, la o distan
de 24 de kilometri i se apropie.
Comandantul escortei nc nu autorizase o
lansare de rachete. Era mai bine ca Ivan s fie
lsat s i lanseze primul rachetele, nainte de a
afla ce l ateapt. Datele rezultate n urma
btliei precedente ajunseser deja la ntreaga
flot. Marile rachete aer-mare ruseti nu erau
nite inte greu de lovit, deoarece se ndreptau
drept spre inte, dar erau extrem de rapide,
impunnd o vitez de reacie pe msur.
Comandantul i imagina c avionul Bear
continua s evalueze intele i nu cunotea nc
exact puterea forei de escort. Cu ct era mai
mult meninut n necunotin de cauz, cu att
mai bine, deoarece, n felul acesta, avioanele
Backfire nu mai dispuneau de timp suficient
pentru a-i adapta aciunea la situaia de fapt. Iar
dac avionul Bear se mai apropia doar puin
Deschidei focul! strig TAO.
Tunul de pe Pharris trecu pe mod automat,
trgnd un proiectil la fiecare dou secunde.

Avionul se gsea la limita razei de tragere, aa c


ansele de distrugere a intei erau mici, dar
aciunea avea s dea pilotului un motiv s se
team.
Primele cinci proiectile explodar fr nicio
urmare la circa un kilometru i jumtate de Bear,
ns urmtoarele trei se apropiar, unul
explodnd la doar dou sute de metri de aripa
stng a avionului. Pilotul sovietic vir instinctiv
spre dreapta pentru a scpa. Prin asta comise o
greeal. Individul nu tia c linia cea mai
apropiat de vase comerciale era purttoare de
rachete.
Cteva secunde mai trziu, dou rachete i
luar zborul i avionul Bear ncerc imediat s
scape, emind un nor de particule de bruiaj. Se
ndrept chiar spre Pharris, care nu rat ocazia de
a i mai ncerca o dat ansele cu tunul.
Echipajul tunului trase douzeci de proiectile spre
avionul care se apropia. Cteva ajunser suficient
de aproape ca s avarieze aeronava, dar fr
vreun rezultat vizibil. Urmar rachetele, ca nite
puncte albe, lsnd n urm dre de fum
cenuiu. Una rat i deton n norul de bruiaj,
dar cealalt explod la o sut de metri de avion,

ncrctura ofensiv sri n aer rspndind mii de


fragmente explozive. Cteva dintre acestea
sfiar aripa aeronavei. Aceasta pierdu unul din
motoare i suferi mai multe avarii majore nainte
ca pilotul s recapete controlul, n afara razei de
aciune a tunului de pe Pharris. Avionul se
ndrept spre nord trgnd dup el o dr de
fum.
Cellalt avion Bear rmase discret n afara razei
de aciune a convoiului. Comandantul raidului
tocmai nvase o lecie pe care o transmise mai
departe ofierului de informaii al regimentului.
Alte radare se apropie. Rachete care coboar!
avertiz tehnicianul ESM. Numr zece, i
numrul crete. Paisprezece optsprezece!
Contacte radar, relevment zero-trei-patru,
distana unu-opt-zero mile. Numr patru inte,
acum cinci ase inte. Cursul doi-unu-zero,
viteza ase sute de noduri.
Uite i avioanele Backfire, rosti TAO.
Contact radar! Se auzi o nou voce. Vampiri!
Vampiri! Rachetele se apropie.
Morris se strmb. Navele de escort aprinser
radarele active. Centrele de control al focului
introduser soluii de atac n cipurile rachetelor

SAM. ns Pharris nu fcea parte din acest joc.


Morris ordon vitez maxim pentru nav, care
vir spre nord ca s fug din zona probabil de
aciune a rachetelor care se apropiau.
Avioanele Backfire se ntorc. Avionul Bear i
menine poziia. Auzim ceva discuii ntre piloi.
Acum sunt douzeci i trei de rachete care se
apropie. Coordonatele se schimb la toate
contactele, rosti TAO. Se ndreapt toate spre
convoi. Se pare c noi am scpat.
Morris auzi echipa din centrul de informaii de
lupt cum rsufl uurat. Personal urmri
ecranul radar, simindu-se doar parial uurat.
Rachetele veneau rapid dinspre nord-est, iar
rachetele SAM se ridicar n ntmpinarea lor.
Convoiul primi din nou ordinul de a se mprtia.
Vasele comerciale se grbir s se ndeprteze de
centru. Urm o scen care semna n mod bizar
cu un joc pe calculator. Din cele douzeci i trei
de rachete sovietice, nou trecur de barajul SAM
i atacar convoiul. Lovir apte vase comerciale.
Toate apte fur distruse. Cteva se
dezintegrar instantaneu sub impactul devastator
al miilor de kilograme de explozibil. Celelalte
reuir s supravieuiasc doar att ct s-i

salveze echipajele viaa. Convoiul plecase din


Delaware cu treizeci de nave. Din el rmseser
doar douzeci, iar ntre ei i Europa se mai aflau
aproape o mie cinci sute de mile de ocean
deschis.
GRAFARHOLT, ISLANDA
Dou avioane Backfire rmaser fr
combustibil i deciser s aterizeze la Keflavik. n
spatele lor venea avionul Bear avariat. Acesta
descria cercuri n jurul Reykjavik-ului, ateptnd
ca avioanele Backfire s elibereze pista. Edwards
raport evenimentul referindu-se la un avion cu
un motor avariat. Soarele coborse sub orizontul
nord-vestic i avionul Bear sclipea glbui pe
fondul cerului albastru precum cobaltul.
Rmi n emisie, Beagle, ordon Doghouse.
Trei minute mai trziu, Edwards i ddu seama
de ce i se ceruse asta.
De aceast dat nu fu vorba de niciun fel de
bruiaj care s-i avertizeze pe sovietici. Opt avioane
FB-111 se prelinser pe deasupra stncilor, la
sud-vest de centrul muntos al insulei. Se
npustir de-a lungul vii Selja n formaii de cte
dou. Vopseaua de camuflaj n verde i gri le

fcea aproape invizibile pentru avioanele de


vntoare sovietice care se roteau deasupra.
Perechea din frunte vir spre vest, cu o alt
pereche la aproape un kilometru n spate.
Celelalte patru avioane se ndreptar spre sud,
ocolind Muntele Hus.
Fir-ar s fie!
Smith le vzu primul, dou cozi rapide care se
deplasau spre sud. Cnd le descoperi i Edwards,
avionul din frunte se nl i lans o pereche de
bombe ghidate prin semnal TV. Perechea lui
efectu aceeai manevr, dup care ambele
aeronave virar spre nord. Cele patru bombe
czur asupra staiei de transformatoare, toate
lovind grupat n interiorul perimetrului gardului
de protecie. Ca la acionarea unui singur
ntreruptor imens, toate luminile se stinser.
Cea de-a doua pereche de avioane Aardvark se
npusti la nivelul Autostrzii 1, zburnd
deasupra acoperiurilor din Reykjavik pentru a se
alinia cu inta. Avionul din frunte i lans
bombele, n vreme ce perechea lui vir spre
stnga pentru a inti depozitele de combustibil de
lng coast. Cteva clipe mai trziu, turnul de
control al aeroportului explod, mpreun cu un

hangar alturat, iar bombele n ciorchine de tip


Rockeye fcur s sar n aer depozitele de
combustibil. Luai pe neateptate, ruii
reacionar prea trziu.
i trupele de aprare de la Keflavik fur
surprinse, mai nti de pierderea brusc a
energiei electrice, apoi de bombardiere, care sosir
un minut mai trziu. i aici turnul de control i
hangarele erau intele principale. Cele mai multe
dintre inte se dezintegrar sub impactul
bombelor de o mie de kilograme. Cea de-a doua
pereche de avioane descoperi dou avioane
Backfire i un lansator de rachete inte ideale
pentru bombele sale Rockeye i mprtie mai
multe mii de bombe de dimensiunea unor mingi
de fotbal peste piste i aleile de acces. ntre timp,
FB-111 i continuar zborul spre vest cu putere
maxim, urmrite de tirul artileriei antiaeriene, de
rachete i de avioane de vntoare. ase avioane
Fulcrum se npustir dup Aardvark-urile care
se retrgeau i al cror bruiaj protector umplu
cerul cu zgomote parazite.
Eliberate de greutatea bombelor, avioanele
americane se ndeprtar cu apte sute de noduri
la circa treizeci de metri nlime deasupra

valurilor, dar comandantul grupului de avioane


sovietice n-avea de gnd s i lase s scape att de
uor. Vzuse ce pise Keflavik i era furios c
fuseser prini pe nepregtite, n ciuda faptului c
avioanele de vntoare erau n aer. Fulcrum-urile
deineau un uor avantaj de vitez i reduser
treptat distana care i separa de inamici. Se
gseau la mai bine de 160 de kilometri deprtare
de coast cnd radarele rachetelor de interceptare
reuir s strpung bruiajul americanilor. Dou
avioane lansar imediat rachete, iar aparatele
americane evoluar n sus i n jos, n ncercarea
de a scpa de ele. Un FB-111 ncas o lovitur n
plin i se rostogoli n mare. Sovieticii se pregteau
de lansarea celui de-al al doilea val, cnd radarele
lor primir semnate de ameninare.
Patru Phantom-uri americane i ateptau s-i
prind n ambuscad. Brusc, opt rachete
Sparrow se npustir asupra Fulcrum-urilor.
Roluri le se inversar imediat. MiG-urile 29 virar
brusc i gonir cu vitez maxim napoi spre
Islanda. Unul fu nimicit de o rachet i un altul
avariat. Btlia durase n total cinci minute.
Doghouse, aici e Beagle. Staia electric s-a
dus! Vark-urile au fcut-o una cu pmntul,

omule. Se vede un foc imens la sud-vest de


aeroport, iar turnul pare retezat la jumtate.
Dou hangare, poate trei, par zdrobite. La naiba,
ferma aia de depozite arde ca o tor imens!
Muli oameni alearg de colo-colo. Edwards
urmri cum mai multe faruri de vehicule alearg
bezmetice pe drumurile din apropierea dealului
unde se aflau ei. Dou vehicule se oprir la un
kilometru deprtare i din ele se ddur jos
soldai. Doghouse, cred c a sosit vremea s
prsim acest deal.
neles, Beagle. Pornete nord-est spre dealul
482. Ne ateptm s te auzim din nou peste zece
ore. D-i drumul, biete! Terminat.
Trebuie s plecm, domnule. Smith l ajut
pe locotenent la mpachetat i le fcu semn
soldailor s plece. Se pare c putem trece isprava
n contul bieilor buni.
KEFLAVIK, ISLANDA
MiG-urile aterizar pe pista unu-opt, rmas
intact, cea mai lung de pe cuprinsul bazei. Abia
se oprir, cnd echipajele de sol ncepur imediat
procesul de pregtire pentru viitoarele operaiuni
de lupt. Colonelul constat cu surprindere c

eful bazei era nc n via.


Ci ai prins, tovare colonel?
Doar unul, iar ei mi-au distrus unul. N-ai
observat nimic pe radar?
Absolut nimic. Mai nti au lovit Reykjavik-ul.
Dou grupuri venind dinspre nord. Ticloii au
zburat probabil pe deasupra stncilor, pufni
maiorul. Art nspre imensul radar mobil care se
odihnea n spaiu deschis ntre dou piste. L-au
ratat complet. E uluitor.
Trebuie s l mutm. Undeva foarte, foarte
sus. N-o s obinem niciodat un avion cu radar,
iar dac nu mbuntim avertizarea radar,
chestia asta cu zborul la joas nlime o s ne
mnnce de vii. Gsete o coam bun de deal.
Ct de ru sunt avariate facilitile noastre?
Sunt multe guri n piste datorit acestor
bombe mici. O s le reparm n dou ore.
Pierderea turnului va duna capacitii noastre
de a coordona un numr mare de avioane. Cnd
am pierdut staia electric, am pierdut
capacitatea de a transporta combustibil prin
conduct i probabil c am pierdut serviciile
telefonice locale. Omul ridic din umeri. Putem
aranja cte ceva, dar inconvenientul e major. Prea

mult de lucru, prea puini oameni. Trebuie s


dispersm avioanele i trebuie s gsim alte
variante de alimentare cu
combustibil.
Urmtoarea int o s fie punctele de alimentare.
Te ateptai cumva s fie uor, tovare?
Colonelul privi spre torele aprinse care, cu o
jumtate de or nainte, fuseser dou avioane
Tu-22 M Backfire. Avionul Bear avariat abia
acum ateriza. Sincronizarea lor a fost prea bun.
Ne-au prins cnd jumtate din avioanele mele
escortau o unitate de bombardiere la nord de
coast. Poate c a fost vorba de noroc, dar eu
unul nu cred n noroc. Vreau ca trupele de la sol
s caute spioni inamici n jurul tuturor
aeroporturilor. i mai vreau aranjamente de
securitate mai bune. Ei ce naiba mai e i asta?
O bomb Rockeye zcea pe beton, la doar civa
metri de ei. Maiorul lu un steag de semnalizare
din plastic din jeep i l puse lng bomb.
Americanii au potrivit cteva pentru detonare
ntrziat. Oamenii mei le caut deja. Stai linitit,
tovare colonel, toate avioanele dumneavoastr
au aterizat cu bine. Zonele de dispersie sunt
curate.
Colonelul se ddu napoi civa pai.

Ce facei cu ele?
Avem deja experien. Vom folosi un buldozer
special echipat pentru a le ndeprta de pe beton.
Unele vor exploda, altele nu. Cele care nu sar
singure n aer vor fi detonate de un lunetist, cu
puca.
Turnul?
Trei oameni erau de serviciu. Oameni buni.
Maiorul ddu din nou din umeri. V rog s m
scuzai. Am treab.
Colonelul se mai uit o dat la bomb nainte de
a porni spre avioanele lui. l subestimase pe
maior.
ISLANDA
Pe dealul nostru se vede o lumin, rosti
Garcia.
Toat lumea se ntinse la pmnt. Edwards se
apropie de sergent.
Un ticlos tocmai i-a aprins o igar, observ
Smith cu nduf. i terminase ultima igar cu
cteva ore nainte i i ardea buza dup una.
Acum nelegei de ce ne crm gunoiul cu noi?
Ne caut pe noi? ntreb Edwards.
S-ar putea. Atacul a fost destul de reuit. S-

ar putea s se ntrebe dac piloii n-au avut


sprijin de la sol. M surprinde c nu s-au ntrebat
asta mai devreme. Bnuiesc c au fost ocupai cu
alte chestii.
Crezi c ne pot vedea?
Lui Edwards nu-i plcea deloc ideea.
De la trei kilometri deprtare? Cam ntuneric
pentru aa ceva, iar dac mai i fumeaz
nseamn c se simt n largul lor. Relaxai-v,
domnule locotenent. Nu e chiar aa de uor s
gseti patru oameni pe aici. Sunt multe dealuri
de verificat pe bucata asta de piatr. Trebuie s
fim ateni pe unde clcm. Adic s ne meninem
departe de creste. Chiar dac au echipament de
observaie pe timp de noapte, nu vom fi uor de
vzut, dac ne meninem pe marginea vilor.
Haidei s plecm de aici, i s ncercm s ne
facem ct mai puin simit prezena.
USS PHARRIS
nc un vas comercial ardea. Echipajul
abandonase nava cu dou ore nainte, ns
aceasta continua s ard ctre orizontul vestic.
Ali mori, i spuse Morris. Doar jumtate din
echipaje fuseser salvate, iar timp pentru o

cutare mai detaliat nu exista. Convoiul pornise


la drum fr o nav de salvare desemnat
anume. Elicopterele scoseser muli oameni din
ap, dar de ele era nevoie pentru vnarea
submarinelor. Morris inea n mn o telegram
unde se spunea c avioanele Orion urmriser i
probabil distruseser un submarin cu rachete din
clasa Echo. Vestea pica bine, dar rapoartele
informative vorbeau de alte dou submarine n
zon.
Pierderea Islandei nsemna un dezastru, ale
crui dimensiuni deveneau abia acum evidente.
Bombardierele sovietice dispuneau de un culoar
liber de zbor spre inima convoaielor comerciale.
Submarinele lor navigau prin strmtoarea
Danemarcei chiar n vreme ce submarinele NATO
ncercau s se repoziioneze pentru a reforma
bariera pierdut, bariera de care depindeau
convoaiele. Forele aeriene i marina aveau s
ncerce n curnd redistribuirea acoperirii aeriene
pentru a stnjeni Backfire-ele, dar astfel de
msuri nu reprezentau dect crpituri. Pn la
neutralizarea sau, i mai bine, recapturarea
Islandei, cea de-a treia btlie a Atlanticului de
Nord rmnea indecis.

De la bazele navale din Pacific San Diego i Pearl


Harbor nave ntunecate ieir n largul mrii.
Odat ajunse n mare deschis, se ndreptar
toate spre Panama.

23
ntoarceri
USS PHARRIS
Lucrurile se linitiser din nou. Era un fel de a
zice, cci avioanele Backfire continuau s coboare
prin culoarul islandez, dar n acea dup-amiaz
se npustiser asupra altui convoi, distrugnd
unsprezece vase comerciale. Toate convoaiele care
se ndreptau spre est virau spre sud, alegnd o
cale mai lung spre Europa pentru a reduce
ameninarea aerian. La nivelul ngrijortor al
pierderilor de pn n acel moment circa aizeci
de nave fuseser deja scufundate ruta sudic
mai lung nsemna mcar reducerea ncrcturii
pe care o putea transporta un bombardier sovietic
de la dou rachete la una singur.
Oboseala i ncordarea ncepeau s lase urme
pe feele tuturor. Echipajul lui Morris alerga
ncontinuu de la tribord la babord de aproape o
sptmn, n regim de patru ore de serviciu,
patru ore de odihn. Programul de odihn fusese
complet date peste cap. Oamenii nu mai mncau
regulat. Necesitile legate de intervenii vitale de

ntreinere se adugau la lipsa de somn a


echipelor. Iar peste toate acestea trona
ameninarea perpetu a unui atac din partea
unui submarin sau a unui avion inamic. Datoriile
continuau s fie ndeplinite, dar Morris observa
cum oamenii deveneau tot mai tensionai i mai
rzvrtii. Lumea ncepea s se mpiedice de
pragul uilor, un semn sigur de oboseal cronic.
Aveau s urmeze greeli mai serioase. Relaia
dintre epuizare i eroare era la fel de cert precum
fora gravitii. Morris spera ca peste nc o zi s
se instaureze o nou rutin, un soi de mecanism
robotic la care oamenii s se ajusteze. Deja se
vedeau semne n acest sens, iar efii de echipe i
tot spuneau s nu se mai ngrijoreze. ns Morris
i fcea griji.
Puntea, aici centrul de lupt. Contact pe
sonar, posibil submarin, coordonate zero-zeronou.
ncepem din nou, rosti ofierul de la
comand.
Echipajul de pe Pharris alerg la posturile de
lupt pentru a douzeci i patra oar de cnd
plecaser n voiaj.
De aceast dat totul dur trei ore. Niciun avion

Orion nu era disponibil pentru ei, iar navele de


escort i puser elicopterele la dispoziia lui
Morris i a echipei din CIC pentru a ncoli
submarinul. Comandantul submarinului prea
s-i cunoasc bine meseria. La prima bnuial
c fusese detectat poate c sonarul depistase un
elicopter deasupra sau se auzise plescitul unei
balize lsate la ap submarinul se ascunse la
mare adncime i ncepu o serie de micri
bulversante de accelerare i frnare, ridicndu-se
i cobornd sub stratul termic, strduindu-se s
ntrerup contactul i deplasndu-se spre convoi.
De data asta, comandantul navei nu voia s fug.
Submarinul disprea i reaprea pe planet,
apropiindu-se mereu, dar niciodat dezvluindui clar poziia pentru o soluie tactic de atac.
A disprut din nou, rosti ofierul nsrcinat
cu lupta anti-submarin. O baliz lsat cu zece
minute nainte n ap detectase un semnal slab,
care inuse dou minute, dup care dispruse.
Tipul sta tie ce face.
i e prea aproape, interveni Morris.
Dac submarinul continua s navigheze spre
sud, avea s ajung la marginea razei de aciune
a sonarului activ de pe Pharris. Pn acum

fregata nu-i dezvluise poziia. Comandantul


submarinului tia de existena navelor de
suprafa dup prezena elicopterelor n zon, dar
probabil c nu se atepta ca o fregat s se afle la
doar zece mile sud de poziia lui.
Morris se uit la ofierul ASW.
Hai s ne actualizm diagrama de
temperaturi.
Treizeci de secunde mai trziu fregata lans o
sond
termograf.
Instrumentul
msura
temperatura apei i o transmitea unui ecran din
compartimentul sonarului. Temperatura apei
constituia cel mai important indicator de mediu
care afecta performana sonarului. Navele de
suprafa o verificau periodic, dar un submarin o
putea face continuu un alt avantaj al unei nave
de adncime.
Acolo! arta Morris. Gradientul e mai mare
acum i tipul exploateaz situaia. Se ferete de
canalul de adncime i probabil c face manevre
la marginea de sus a stratului, n loc s le fac
dedesubt, unde ne-am atepta noi. Bine
Elicopterele continuar s lanseze balize, iar
semnalele transmise de acestea lsau impresia
unei nave ndreptndu-se spre sud, ctre Pharris.

Morris atept zece minute.


Puntea, centrul de lupt, crma stnga,
venii la curs nou zero-unu-unu, ordon Morris,
ndreptndu-i fregata spre poziia estimat a
submarinului.
Pharris naviga cu cinci noduri, deplasndu-se
tcut pe marea calm. Echipa din CIC urmri
traseul intei modificndu-se uor dinspre est.
Ecranul tactic devenise inutil. Indus n eroare
de nenumratele semnale emise de balize, din
care cele mai multe reprezentau probabil piste
false, computerul genera acum poziii posibile
pentru submarin ce acopereau o suprafa de o
sut de mile marine ptrate. Morris se duse la
imprimanta din colul din spate al ncperii.
Cred c e cam aici, rosti el, indicnd un loc
pe hart. Vreun comentariu?
Navigheaz aproape de suprafa? E contrar
tacticii lor obinuite, coment ofierul ASW.
Rapoartele de informaii ale Marinei susineau
c sovieticii se ineau de litera doctrinei.
Haidei s aflm. Cutare activ Yankee.
Ofierul ASW ddu imediat ordinul. Cutarea
Yankee nsemna pornirea sonarului activ de pe
fregat i ciocnirea apei cu impulsuri pentru a

gsi submarinul. Morris ncerca marea cu


degetul. Dac submarinul se afla aproape, aa
cum credea el, atunci Morris nu fcea dect s
dezvluie poziia navei sale, invitnd inamicul s-l
atace, asta n vreme ce fregata era prost echipat
pentru a opri un astfel de atac. Operatorul de la
sonar urmri ncordat ecranul. Primele cinci
impulsuri emise de la vest la est nu ddur
niciun rezultat. Urmtorul impuls aduse un
punct strlucitor pe ecran.
Contact pozitiv de sonar, drept nainte, pe
coordonate zero-unu-patru, distana unsprezece
mii ase sute de metri. Evaluare: probabil
submarin.
Prindei-l, ordon Morris.
Racheta ASROC cu combustibil solid se
aprinse, desprinzndu-se de nav i trasnd o
curb pe cer cu o dr de fum uor cenuiu n
urm. Racheta arse complet n mai puin de trei
secunde, traversnd cerul ca un glon imens. La
trei sute de metri deasupra apei, torpila se separ
de racheta purttoare i czu lin spre valuri,
frnat de o paraut.
A schimbat cursul, domnule, avertiz
operatorul de la sonar. inta vireaz i mrete

viteza. Eu uitai i torpila. A intrat n ap i


emite. A czut destul de aproape de int.
Ofierul de aciune tactic ignor comentariul.
Acum trei elicoptere se ndreptau spre punctul de
impact. Exista o ans mare ca torpila s rateze,
iar sarcina prioritar de rezolvat consta n
meninerea contactului. Ofierul ordon viraj la
dreapta, permind astfel sonarului pasiv al navei
s urmreasc submarinul, care se deplasa cu
vitez n ncercarea de a scpa de torpil,
genernd astfel mult zgomot. Sosi i primul
elicopter, care ls o baliz sonar n ap.
Elice duble i zgomote de cavitaie. Pare un
Charlie la vitez maxim, domnule, anun un
ofier de bord. Cred c torpila o s-l nhae.
Torpila schimb registrul de la emisie-ascultare
la emisie continu, cobornd i urmrind
submarinul. La un moment dat, imensul proiectil
pierdu inta n vreme ce traversa stratul termic,
apoi o regsi cnd ajunse la nivel de ap mai rece
i acoperi cu repeziciune distana dintre ele.
Submarinul lans un dispozitiv de bruiaj, dar
acesta nu funcion. Un altul fu ncrcat n tubul
lanstorpil. Prea trziu. Torpila lovi submarinul n
babord spate i explod.

Bine! chiui un ofier din echipajul de la sonar.


Avem detonare de focos. L-am prins pe nemernic!
Avem impact. Avem detonare, confirm
echipajul unui elicopter. Stai aa. Motoarele
intei nu s-au oprit complet zgomote
suplimentare de propulsie clinchete metalice.
Vrtejuri de aer, rezervoarele balast sunt golite
forat. Vine sus, inta vine sus. Vedem bule de aer
la suprafa. Fir-ar s fie, uite-o!
Prova submarinului din clasa Charlie ni la
suprafa, la ase mile distan de fregat. Cele
trei elicoptere ddeau trcoale przii ca nite lupi,
iar Pharris vir nord spre int, ndreptnd spre
ea tunul de 120 de milimetri. Nu era nevoie de
aa ceva, cci tambuchiul din fa al
submarinului se deschise i pe el ncepur s
ias oameni. Alii se ivir n dreptul balustradei i
srir drept n ap, n vreme ce sala mainilor
ncepea s se umple cu ap. Zece oameni reuir
s se strecoare afar, nainte ca submarinul s
alunece napoi sub nivelul mrii. Un alt om apru
la suprafa cteva secunde mai trziu, i asta
fuse tot.
Elicopterele aruncar veste de salvare oamenilor
din ap. Unul dintre elicoptere, nzestrat cu ham

de salvare, reui s scoat dou victime nainte de


sosirea fregatei la locul faptei. Morris superviz de
pe punte operaiunea de salvare. El ddu ordin de
lansare la ap a brcii cu motor a navei. Ruii
erau prea ocai ca s mai opun vreo rezisten.
Elicopterele ndrumar barca spre fiecare om,
cercetnd n acelai timp zona pentru a gsi alte
eventuale victime. Toi cei unsprezece membri ai
echipajului rusesc fuseser salvai, astfel c barca
cu motor se ntoarse la fregat. eful de echipaj
de pe Pharris coordon operaiunea, avnd alturi
un marinar.
Nimeni nu se gndise la o asemenea
eventualitate. O torpil lovind un submarin s-ar fi
presupus c distruge complet nava inamic.
Prizonieri, i spuse Morris. Ce naiba s fac eu cu
prizonierii? Trebuia s hotrasc unde s-i in
i cum s-i trateze. Cum s-i interogheze oare
dispunea de cineva la bord care s vorbeasc
rusete? Comandantul ced comanda secundului
i porni spre pupa.
Mai muli marinari narmai se gseau deja
acolo, inndu-i strns putile M-14 n vreme ce
priveau extrem de curioi spre barca cu motor.
Echipajul brcii arunc parmele de prindere, iar

civa marinari de pe nav urcar barca la bord.


Sovieticii nu impresionau prin nimic. Muli se
gseau evident n stare de oc dup ce scpaser
din ghearele morii. Morris numr trei ofieri,
unul dintre ei fiind, probabil, comandantul, i
ddu un ordin n oapt efului de echipaj
Clarke.
eful le fcu semn marinarilor narmai s se
dea cu un pas napoi i i lu fluierul din
buzunar. Dup ce barca cu motor ajunse n
siguran la locul ei de pe punte, Clarke scoase
un sunet pe trei note din fluier i l salut pe
comandantul sovietic ca pe o oficialitate.
Rusul nu reui s-i ascund uluiala. Morris
fcu un pas nainte pentru a-l ajuta s se dea jos
din barc.
Bine ai venit la bord, domnule. Eu sunt
comandantul Morris din marina Statelor Unite.
Ed se uit n jur i zri expresia de uimire de pe
chipurile oamenilor si. ns mica lui mecherie
nu prinse. Rusul zise ceva n limba lui. Fie nu
vorbea engleza, fie avusese prezena de spirit s
pretind c nu o tie. Altcineva trebuia s
efectueze interogatoriul. Morris i spuse efului de
echipaj s continue. Sovieticii fur dui sub punte

pentru controlul medical. Deocamdat aveau s


fie inui sub paz sever n infirmierie. eful de
echipaj reveni n fug dup cteva clipe.
Domnule comandant, pentru ce naiba a fost
regia asta? ntreb eful de echipaj Mate Clarke.
Probabil c li s-a spus c i vom mpuca n
cap. Odat am citit o carte n care se spunea c
tehnica cea mai eficient Uite ce e, a fost odat
un german, un tip specializat n obinerea de
informaii de la oamenii notri n cel de-al Doilea
Rzboi Mondial, nelegi? Era priceput la chestia
asta. Nu fcea nimic altceva dect s ne trateze
oamenii cu foarte mult amabilitate. La naiba, era
att de bun c a fost adus la noi dup rzboi, iar
acum a ajuns cetean american. El spunea aa:
separ-i pe ofieri de soldai i ofierii superiori de
cei inferiori. ine-i separai. Apoi f tot posibilul s
le creezi toate condiiile s se simt bine. D-le de
mncare, d-le igri, f-i s se simt n
siguran. Dac tii pe careva la bord care are o
sticl cu trie, ia-o i d-le oaspeilor notri ceva
tare de dat pe gt. Toat lumea s primeasc
haine noi. Hainele lor vor fi pstrate. Vor fi trimise
toate la garderob. Vor fi verificate pentru a vedea
dac nu conin ceva valoros. Asigur-te c sunt

tratai ca lumea i poate c vom reui s facem pe


unul sau doi s dea pe gur i ce nu vrea.
S-a fcut, domnule.
eful de echipaj plec de acolo cltinnd din
cap. Cel puin acum putea picta un submarin
ntreg pe peretele comenzii.
Morris se ntoarse n cabina pilotului. Le ordon
oamenilor s asigure posturile de lupt. i sa
ntoarc fregata pe poziia ei de patrulare. Apoi
apel prin radio comandantul escortei i i raport
despre prizonieri.
Pharris, rspunse comandorul. Primeti
ordinul de a picta un A de aur pe lansatorul
ASROC de la bord. Transmite felicitrile mele
tuturor celor de pe nav, Ed. n traversarea asta
voi suntei aii. Voi reveni cu instruciuni privind
prizonierii. Terminat.
Morris se roti pe clcie i observ c oamenii
din cartul anterior nu plecaser nc. Cu toii l
auziser pe comandantul escortei. Epuizarea de
pe chipuri le dispruse ca prin farmec, iar
zmbetele lor nsemnau mai mult pentru Morris
dect vorbele rostite de eful lui.
KIEV, UCRAINA

Alekseiev rsfoia documentul cu informaii


secrete de pe biroul su. eful lui plecase la
Moscova pentru o edin la nivel nalt, ns
datele pe care le vedea acum probabil c erau un
pic diferite fa de ceea ce tocmai auzea
comandantul lui.
Lucrurile nu merg bine n Germania? ntreb
cpitanul Sergetov.
Nu. Ar fi trebuit s ajungem la periferia
Hamburg-ului la ora H + 36. Att scrie n plan, o
zi i jumtate. n realitate nu am ajuns acolo, iar
Armata a treia a nregistrat pierderi devastatoare
din partea aviaiei NATO. Fcu o pauz, privind
fix harta. Dac a fi comandantul NATO, a lansa
din nou un contraatac chiar aici.
Poate c sunt incapabili de asta. Primul lor
contraatac a fost respins.
Cu preul unei divizii de tancuri distruse i a
aizeci de avioane. Ne-am putea descurca mai
bine fr astfel de victorii. Forele NATO cedeaz
spaiu n schimbul ctigrii timpului, i o fac
foarte bine. Trupele terestre i aviaia lor tactic
opereaz deasupra acelorai terenuri pe care au
exersat manevre n ultimii treizeci de ani.
Pierderile noastre sunt aproape duble fa de

estimri, iar aa ceva nu ne putem permite.


Alekseiev se ls pe sptarul scaunului. Se
ntreb dac nu devenea prea defetist. ns asta
reprezenta mai degrab dorina lui de a se altura
aciunii. Era convins, la fel ca oricare alt general,
c sub comanda lui totul s-ar fi desfurat mai
bine.
Cum e situaia pierderilor NATO?
Credem c i ei au pierderi grele. S-au
remarcat prin utilizarea tuturor tipurilor de
armament din dotare. Germanii au mizat prea
mult pe aprarea Hamburgului, iar povestea asta
trebuie s i fi costat extrem de scump. n locul
lor, dac nu a putea contraataca, m-a retrage.
Niciun ora nu merit riscul distrugerii armatei
tale. Lecia asta am nvat-o la Kiev
Scuzai-m, tovare general, dar cum
rmne atunci cu Stalingrad?
Acolo situaia a fost ntructva diferit,
cpitane. Totui, este remarcabil cum istoria se
poate repeta, murmur Alekseiev, studiind harta
de pe perete. Cltin din cap. Germania de Vest
dispunea de prea multe ci rutiere ca o asemenea
idee s mearg. KGB susine c NATO mai
dispune de muniie pentru dou, cel mult trei

sptmni. sta va fi factorul decisiv.


i noi cum stm cu muniia i carburanii?
ntreb tnrul cpitan.
Primi doar o privire ncruntat drept rspuns.
ISLANDA
Cel puin aveau ap. Praiele se alimentau din
ghearii aflai n centrul insulei. Era o ap care
fusese odinioar zpad czut din cer cu mai
bine de o mie de ani n urm, cu mult naintea
apariiei polurii atmosferice, i care ajunsese la
stadiul de ghea. Cnd aceasta se topea i
umplea priaele dintre stnci, se transforma n
ap de puritate cristalin i gust minunat, dar
fr nicio valoare nutritiv. Totodat era extrem
de rece i destul de greu de gsit.
Mai avem raii pentru o zi, domnule
locotenent, observ Smith dup terminarea
mesei.
Mda, trebuie s ne gndim la rezolvarea
problemei.
Edwards i strnse gunoiul. Garcia colect
toate resturile pentru a le incinera. Dac ar fi
existat o cale de a-i acoperi i urmele prin praf,
Smith i-ar fi pus s fac i asta.

Nu era uor. n vreme ce i asambla staia


radio, Edwards auzi tot felul de blesteme
nfundate n spaniol i zgomotul unei lopei de
campanie izbind pietrele care constituiau solul
din vrful dealului 482.
Doghouse, aici e Beagle. Rmnem fr
hran.
mi pare ru s aud asta, Beagle. Poate
reuim s v trimitem nite pizza.
Nemernic ncrezut, rosti Edwards, fr a
aciona butonul de transmitere. Ce vrei s facem
de data asta?
Ai fost zrii de cineva?
Suntem nc n via, nu? Negativ.
Spune-mi ce poi vedea.
Bine. Spre nord coboar un drum de pietri,
cam la trei kilometri deprtare. Se pare c e o
ferm acolo ceva cmpuri cultivate, dar nu pot
spune ce culturi anume. O alt ferm de oi la vest
de noi, am trecut de ea venind ncoace. Multe oi.
Cu zece minute n urm am vzut un camion pe
drum ndreptndu-se spre vest. Astzi nc n-am
zrit nimic pe cer, dar presupun c situaia se va
schimba. Singurii civili pe care i-am zrit stteau
pe lng case. N-am zrit ciobani cu oi, iar la

ferma dinspre nord nu se zrete activitate.


Niciun fel, repet, niciun fel de trafic auto civil. Ivan
a nchis literalmente insula asta, Doghouse. Cam
asta-i tot ce pot spune. Transmite-le bieilor de
pe Vark-uri c au fcut o treab excelent cu
staia electric. N-a mai rmas dect o gaur n
pmnt. Din acel moment n-am mai vzut niciun
fel de lumin electric.
Am auzit, Beagle. Bun, ordinele tale sunt s
te ndrepi nord, ctre Hvammsfjrdur. Va trebui
s faci un ocol larg prin est pentru a evita toate
aezrile pe care le vd pe hart. Avem nevoie de
tine acolo n zece zile. Repet, n zece zile,
maximum dousprezece. Timpul v ajunge.
Mergei pe ci lturalnice i evitai contactul cu
toat lumea. Continuai rapoartele conform
orarului normal i raportai imediat ori de cte ori
avei ceva interesant. Spune-mi ce ai neles.
neles, Doghouse, vrei s ajungem n
apropiere de Hvammsfjrdur la sfritul
sptmnii viitoare, i s meninem programul
normal de transmisii. Altceva?
Fii ateni. Terminat.
Hvammsfjrdur? se interes Smith. Asta
nseamn aizeci de kilometri n linie dreapt.

Vor s ocolim prin est ca s evitm posibilele


contacte.
Peste trei sute de kilometri, mergnd pe jos
prin rahatul sta. Privirea lui Smith devenise
feroce. La sfritul sptmnii viitoare? Zece sau
unsprezece zile?
Edwards ddu prostete din cap. Habar navuse ct de departe trebuiau s ajung.
Va fi un pic cam greu, domnule Edwards.
Sergentul scoase o hart la scar mare din tac.
Nici mcar nu am hri pentru ntreaga linie de
coast. La naiba. Uitai-v aici, domnule
locotenent. Vile i praiele de pe insula asta
provin din mijlocul ei precum spiele unei roi,
vedei? Asta nseamn c trebuie s ne crm
mult, iar chestiile astea de aici nu sunt nite
deluoare. Toate locurile joase sunt nesate de
drumuri, iar noi mai mult ca sigur c nu putem
urmri drumurile, corect?
Sergentul cltin din cap.
Edwards ncerc s zmbeasc.
Nu te poi cra? Credeam c voi, pucaii
marini, v ludai cu forma voastr bun.
Smith era genul de om care alerga opt kilometri
n fiecare diminea. Nu-i amintea s-l fi vzut

nc pe amrtul la de locotenent din forele


aeriene trgnd din greu la mar.
Bine, mister Edwards. Se spune c nimeni
nu s-a necat nc n propria sudoare. n picioare,
soldai, am primit ordin s facem nite ascensiuni
montane.
Rodgers i Garcia se uitar unul la altul.
Mister nu prea reprezenta un termen de respect
pentru un ofier, ns probabil c Smith i
imaginase c insubordonarea conta doar dac
ofierul tia c era insultat.
KEFLAVIK, ISLANDA
Elicopterele aveau nevoie de timp ca s se
strng laolalt. Imensul avion de transport AN22 livrase dou elicoptere de atac Mi-24, o
ncrctur serioas chiar i pentru monstrul cu
patru motoare. O alt aeronav IL-76 adusese
tehnicienii i echipajele de zbor pentru a asambla,
ntreine i pilota elicopterele. Generalul i spuse
c planul avea totui o scpare major. Singurul
elicopter care supravieuise atacului devastator
din prima zi era acum inutilizabil i bineneles
c piesele care nlocuiau prile stricate nu
fuseser incluse n transport. Ar fi fost bine s

existe mai multe elicoptere. Generalul ridic din


umeri. Niciun plan nu era perfect. Aveau s fie
aduse alte elicoptere, plus cteva radare mobilezi
cteva lansatoare SAM. Americanii preau c i
doresc din tot sufletul s i fac viaa grea n
Islanda, iar el avea nevoie de mai multe
echipamente s contracareze astfel de planuri
Apoi erau nemernicii ia de la KGB. Trebuie s
pacificm insula, spuneau ei. Ca i cum Islanda
nu era i aa destul de pasiv. Nu existase nicio
manifestare de rezisten activ pn atunci
nici mcar una, i spuse generalul, aducndui aminte de primul lui an de serviciu n
Afganistan. n comparaie cu iadul la montan,
aici era paradisul. ns asta nu ajungea KGBului! Barbari lipsii de cultur. Fuseser luai o
mie de ostatici, ca apoi s se descopere c nu
exista spaiu suficient de detenie pentru ei. Ca
atare, parautitii mei trebuie s-i pzeasc acum
pe amrii ia inofensivi, folosind pentru asta o
ntreag companie de soldai, i spuse el.
Primise ordinul s coopereze cu antena local
KGB. Bineneles c nimeni nu putea coopera cu
ei, ci era doar dominat. Alturi de patrulele lor
mobile se gseau ofieri KGB, pentru a-i

consilia, dup cum se exprimaser ei.


Generalul Andreiev ncepea s-i fac griji.
Parautitii nu prea fceau cas bun cu paznicii
de ostatici. Una ar fi fost s li se ordone s se
poarte cu mnui cu islandezii. n loc de asta,
ordinele i obligaser s se poarte cu duritate, fapt
care generase ostilitate. Se auzise chiar c unii
localnici ipaser de bucurie la ultima trecere a
bombardierelor americane. Ce absurd, i spuse
generalul. Localnicii i-au pierdut sursele de
energie electric, noi n-am pierdut nimic, i tot ei
sunt cei care aclam. i asta datorit ordinelor
KGB-ului. Ce prostie. O oportunitate pierdut.
Generalul se gndi s trimit un protest la
Moscova n privina ordinelor primite, dar la ce
bun? Un ofier care protesta mpotriva KGB-ului
era un ofier care protesta mpotriva partidului
nsui.
Generalul fu trezit din reverie de tunetul
turboreactoarelor. Primul elicopter Mi-24 Hind i
testa motoarele. Un ofier veni n fug spre el.
Tovare
general,
cu
permisiunea
dumneavoastr, suntem gata de un test de zbor.
O s facem testul fr arme la bord. Vom ncrca
armamentul cnd ne ntoarcem.

Foarte bine, cpitane, verificai dealurile din


jurul Keflavik-ului i Reykjavik-ului. Ct dureaz
totul?
Dou ore, rspunse cpitanul.
Excelent. Bun treab, tovare cpitan.
Un minut mai trziu imensul elicopter de atac
se ridic n aer.
La pmnt! Rmnei nemicai! strig
Garcia.
Elicopterul nu se apropia de ei, ns doar
vederea lui avea darul de a-i nfricoa.
Ce gen e?
Hind. E un aparat de atac, aa cum e Cobra.
Veti proaste, domnule locotenent. Poate duce opt
soldai i un ntreg arsenal de rachete i tunuri. i
nici s nu v treac prin minte s tragei n el.
Nemernicul e blindat ca un blestemat de tanc.
Elicopterul ddu trcoale dealului pe care
sttuser ei, apoi dispru, ndreptndu-se spre
sud, ctre un alt deal.
Cred c nu ne-a zrit, rosti Edwards.
S sperm c aa e. Mai bine lsai staia aia
radio n pace o vreme, domnule locotenent.
Putem relua transmisia dup ce ne mai

ndeprtm puin, n regul?


Edwards ddu din cap. i aminti un curs
despre elicopterele sovietice din timpul Academiei.
Fusese citat un lupttor afgan care spusese: Nu
ne e fric de rui, dar ne nspimnt elicopterele
lor.
BITBURG, REPUBLICA FEDERAL A
GERMANIEI
n acea sear colonelul Ellington se trezi la ora
ase. Se brbieri i iei n lumina soarelui aflat
nc sus pe cer. Se ntreb ce misiune aveau s
primeasc n acea noapte. Nu era un om
ranchiunos, dar s se trezeasc cu un sfert din
echipajele escadrilei echipaje cu care lucrase
mpreun timp de doi ani disprute n decurs de
o sptmn nsemna o pastil amar greu de
nghiit. Trecuse prea mult timp de la experienele
trite n Vietnam. Uitase ct de groaznice puteau
fi pierderile. Oamenii lui nu aveau nici mcar
rgazul unei zile de pauz n care s-i plng
colegii disprui i s-i mai ostoiasc durerea,
aa cum ar fi simit nevoia. Trebuiau s doarm.
Ordinele primite nu le permiteau dect opt ore de
somn pe zi, i asta doar n timpul zilei cci

noaptea se transformau n vntori.


Cu toate astea, realizau ceva. Colonelul era
convins de asta. n fiecare noapte, Frisbee-urile
vopsite n negru i verde decolau pentru a lovi
cte o int special, iar ruii nc nu reuiser s
gseasc o metod de contracarare. Camerele de
nregistrare a rezultatelor atacurilor montate n
carlinga fiecrei aeronave reproduceau imagini
greu de crezut chiar i pentru ofierii de
informaii, ns totul se efectua cu un cost enorm.
n fine. Colonelul i reaminti c o singur ieire
pe zi nsemna o sarcin mai uoar dect a
celorlalte echipaje i c avioanele de sprijin
nregistrau pierderi la fel de mari cu ale escadrilei
lui. n noaptea asta urma o alt misiune. ncerc
s se concentreze doar asupra misiunii care avea
s aib loc.
edinele durar o or. n noaptea astea aveau
s zboare zece avioane; cte dou avioane pentru
fiecare dintre cele cinci inte. n calitate de
comandant, el avea misiunea cea mai grea.
Supravegherea aerian indica faptul c Ivan
dispunea de un depozit avansat de carburant
netiut, undeva la vest de Wittemburg, depozit
care sprijinea atacul mpotriva Hamburgului, iar

aliaii germani doreau distrugerea lui. Avionul


pereche avea s duc cu el proiectile Durandal, n
vreme ce el avea s transporte rachete Rockeye.
De aceast dat nu aveau s mai existe avioane
de sprijin, iar colonelul nu voia s fie nsoit de
aeronave de bruiaj. Dou dintre aparatele
pierdute dispuseser de un asemenea suport, iar
bruiajul nu fcuse dect s alerteze aprarea
antiaerian.
Examin ndeaproape hrile topografice.
Terenul era plat. Nu prea existau muni i dealuri
n spatele crora s te ascunzi, ns putea zbura
la nivelul vrfurilor de copaci, o ascunztoare
aproape la fel de bun. Avea s se apropie dinspre
est, din spatele intei. n zon sufla un vnt de
douzeci de noduri dinspre vest, iar dac el venea
mpotriva vntului, atunci aprtorii nu aveau
cum s-l aud apropiindu-se pn la lansarea
bombelor poate. Aveau s prseasc zona
ndreptndu-se spre sud-vest. n total misiunea
trebuia s dureze aptezeci i cinci de minute.
Colonelul i calcul necesarul de combustibil,
atent ca ntotdeauna la suplimentarea necesar
datorit ncrcturii. La toate acestea adug
combustibil pentru cinci minute de zbor la putere

maxim n caz de btlie aerian i zece minute


pentru planarea deasupra Bitburg-ului n vederea
aterizrii. Satisfcut, se duse s ia micul dejun.
Cu fiecare nghiitur de pine prjit mintea lui
parcurse misiunea ca pe un film, vizualiznd
fiecare eveniment, fiecare obstacol, fiecare
lansator SAM care trebuia evitat. Condiment
scenariul cu evenimente neprevzute. Ce efect ar
fi avut prezena unor avioane de vntoare la
joas nlime n apropierea intei? Cum ar arta
inta n acest caz? Din ce direcie ar fi trebuit s
efectueze o a doua trecere n caz de nevoie?
Maiorul Eisly mnc n tcere alturi de
comandantul su, recunoscnd expresia de pe
chipul acestuia i trecnd n revist n minte
propria list de amnunte de verificat.
Intrar pe un curs drept n Germania de Est pe
o distan de optzeci de kilometri nainte de a vira
spre nord n dreptul localitii Rathenow. n aer se
gseau dou aeronave sovietice Mainstay, la o
bun distan n spatele graniei, nconjurate de
mai multe interceptoare agile Flanker. Rmnnd
cu mult n afara razei de aciune a radarelor, cele
dou avioane zburar la mic nlime i n

formaie strns. Traversar drumurile principale


ntotdeauna dintr-o direcie diferit de cea a
cursului ctre inta lor. Evitar oraele, satele i
depozitele inamice cunoscute ca posibile
ascunztori pentru lansatoare SAM.
Sistemele de navigaie ineriale urmreau
naintarea pe o hart digital aflat pe panoul cu
instrumente din dreptul pilotului. Distana pn
la int se micor rapid cnd avionul vir spre
vest.
Trecur peste Wittemberg cu o vitez de cinci
sute de noduri. Camerele de luat vederi n
infrarou artau cisterne de alimentare cu
combustibil pe drumuri, ndreptndu-se spre
zona intei acolo! Printre copaci se vedeau cel
puin treizeci de cisterne, alimentndu-se din
conducte subterane.
inta n vizor. Executm conform planului.
neles, rspunse Shade-Two. Am contact
vizual.
Ducele vir stnga, elibernd calea avionului
pereche pentru prima trecere. Aeronava lui
Shade-Two era singura rmas cu dispozitivele
necesare pentru lansarea muniiei de calibru
foarte greu

Atenie!
Ecranul Ducelui arta un lansator SA-11 chiar
n calea de zbor, cu rachetele intind spre nordvest. Unul dintre avioanele escadrilei aflase
pltind tributul sngelui c lansatorul SA-11
dispunea de o capacitate de depistare a inamicilor
n infrarou pe care nimeni nu o bnuise.
Colonelul i ntoarse avionul ntr-o curb strns
spre dreapta ca s se ndeprteze de lansator,
ntrebndu-se unde se aflau celelalte vehicule ale
bateriei.
Shade-Two se prelinse deasupra intei. Pilotul
lans cele patru bombe i continu s zboare spre
vest. n urma lui izbucni focul antiaerianei. Prea
trziu.
Bombele franuzeti Durandal se desprinser de
avion i se mprtiar. Odat eliberate din chingi,
se rotir spre sol, dup care motoarele
ncorporate pornir spre a accelera cderea
gravitaional. Bombele erau proiectate s sparg
betonul pistelor de decolare i erau ideale pentru
depozite subterane de combustibil. Nu explodau
la impactul cu inta. n loc de asta, oelul
nveliului exterior ptrundea n int pe o
distan de circa un metru nainte ca bomba s

explodeze. Trei dintre ele gsir depozite


subterane de combustibil. Bombele Durandal
explodau n sus, lsnd astfel combustibilul
aprins s neasc.
Era cel mai puternic tip de deflagraie dup
explozia nuclear. Trei coloane imense de foc se
npustir n sus, mprtiindu-se ca nite fntni
arteziene i azvrlind combustibil aprins pe o
distan nconjurtoare de sute de metri. Toate
cisternele din zon fur cuprinse de flcri. Doar
oamenii aflai la marginea zonei scpar cu via.
O clip mai trziu srir n aer rezervoarele
adiionale de combustibil aduse la locul
depozitelor, mprtiind printre copaci un ru de
benzin i motorin aprinse. n cteva secunde,
douzeci de acri de pdure se transformar ntr-o
imens minge de foc din interiorul creia se
auzir alte explozii. Ellington simi ocul exploziei
n vibraiile violente ale avionului pe care l pilota.
La naiba! zise el.
Planul prevedea ca el s foloseasc rachetele de
la bord pentru a definitiva dezastrul iniiat de
bombele Durandal.
Duke, nu cred c mai e nevoie de Rockeye
aici, coment Eisly.

Ellington clipi, vir i se ndeprt de locul


dezastrului, meninnd avionul la o nlime ct
mai mic. Se trezi c zboar chiar de-a lungul
unui drum.
Comandantul-ef sovietic al Teatrului de Vest
era deja furios. Nu-l ajut deloc privelitea pe care
o zri spre est. Tocmai se ntlnise cu
comandantul Armatei a Treia de la Zarrentin i
aflase c atacul fusese oprit la marginea
Hamburg-ului. Furios c puternica for de
blindate euase n ncercarea de a-i atinge
obiectivul, l eliberase imediat din funcie pe
comandantul armatei i acum se ntorcea spre
propriul post de comand. Pe drum, observ cum
sare n aer unul din cele trei depozite majore de
combustibil de care dispunea. Generalul njur i
se ridic, dnd la o parte copertina de pe
vehiculul su blindat de comand. n vreme ce
clipea din ochi, la marginea de jos a imensei mingi
de foc pru s apar o imens mas neagr.
Ce mai e i asta? se ntreb Ellington. Ecranul
din faa lui arta patru vehicule blindate n
formaie strns unul dintre ele fiind un

lansator SAM! Arm instantaneu comenzile de


lansare a rachetelor i lans cele patru containere
Rockeye, apoi vir spre sud. Camerele de luat
vederi montate n coad filmar ce se petrecu
dup aceea.
Rachetele
se
deschiser,
mprtiind
minibombele din interior sub un unghi oblic de-a
latul drumului. Acestea explodar la impact.
CINC-Vest avu parte de moartea glorioas a
unui soldat. Cu un ultim gest apuc mitraliera de
bord i trase n avion. Patru bombe mici czur la
civa metri de vehiculul lui. Schijele sfiar
armura subire, ucignd toate persoanele
dinuntru, nainte chiar de explozia rezervorului
de benzin, adugnd astfel o nou minge de foc
pe un cer care continua s fie luminat de flcri.
USS CHICAGO
Submarinul se ridic ncet la suprafa n
spiral, pentru a permite sonarului s verifice
ntreaga zon n timp ce atingea adncimea
periscopic. McCafferty considera c norocul nu
prea i nsoise pn atunci, o situaie care nu
prea ncuraja asumarea de riscuri. Dup ce nava
ajunse la orizontal sub nivelul valurilor, catargul

ESM iei primul din ap, adulmecnd semnale


electronice inamice. l urm periscopul de
cutare. Comandantul cercet repede cerul, apoi
suprafaa apei, n vreme ce secundul urmrea cu
atenie ecranul monitorului pentru a susine
observaiile comandantului. Totul prea n ordine.
Valurile nu erau prea nalte, cu coame nalte de
un metru i jumtate, iar cerul albastru era
decorat cu noriori cumulus de vreme bun. Altfel
spus, era o zi minunat. Cu excepia rzboiului.
Bine, transmite, ordon McCafferty.
Rmase cu privirea lipit de periscop, pe care l
rotea ncontinuu n plan orizontal i vertical n
cutarea posibililor inamici. Un ofier de punte
ridic antena UHF.
Fuseser chemai la suprafa de un mesaj
radio pe frecven foarte joas purtnd indicativul
lor, QZB. Operatorul-radio porni transmitorul,
tast QZB n banda de transmisie a satelitului de
comunicaii, apoi atept rspunsul. Nimic.
Arunc o privire spre vecin i repet procedura.
Tot nimic. Ofierul inspir adnc i tast QZB
pentru a treia oar. Dou secunde mai trziu
imprimanta din colul ncperii ncepu s
tipreasc un mesaj codat. Ofierul de

comunicaii tast o comand n maina de cifru i


textul apru n clar pe o alt imprimant.
STRICT SECRET
DE LA: COMSUBLANT
PENTRU: USS CHICAGO
1.RAPORT DESPRE GRUP AMFIBIU MARE
FLTROIE PLECAT DIN KOLA LA
1150Z19IUNIE.
COMPUNERE
GRUP
PESTE 10 AMFIBII CU PESTE 15 NAVE
DE ESCORT, INCLUSIV DIN CLASA
KIROV, KIEV. SPRIJIN MASIV, REPET
MASIV AERIAN I ANTISUB. DE
ATEPTAT I SPRIJIN SS/SSN. CURS
VESTIC, VITEZ MARE
2.OBIECTIV EVALUAT GRUP BOD.
3.PORNII CU VITEZ OPTIM SPRE 70N
16W.
4.ANGAJAI I DISTRUGEI. RAPORTAI
CONTACT DAC E POSIBIL NAINTE DE
ATAC. N ZON EXIST TRAFIC NATO
SS/SSN. SUPORT AERIAN POSIBIL DAR
IMPROBABIL, REPET IMPROBABIL N
ACEST MOMENT.
5.VOM ACTUALIZA LOCAIA GRUPULUI

PE MSURA POSIBILITILOR.
McCafferty citi depea fr a comenta ceva, apoi
i-o ddu navigatorului.
Ct ne trebuie s ajungem acolo la
cincisprezece noduri?
Circa unsprezece ore. Navigatorul lu o
pereche de teuri i le plimb peste hart. Vom fi
acolo cu mult naintea lor, n afara cazului c nu
zboar pn acolo.
Joe?
Comandantul se uit la secund.
mi place. Chiar n dreptul curbei de o sut
de stnjeni, cu apa un pic agitat n zon datorit
apropierii de curentul Golfului i de uvoaiele de
ap proaspt venind dinspre fiorduri. N-o s le
convin s stea aproape de rm, datorit navelor
diesel ale norvegienilor, dar nici prea departe de
el, datorit submarinelor nucleare NATO. Dac ar
trebui s pun pariu, a zice c se vor ndrepta
chiar spre noi.
Bine, du nava la trei sute de metri adncime
i ndreapt-o spre est. Asigurai carturile. Vreau
ca toat lumea s se odihneasc i s mnnce.
Zece minute mai trziu, Chicago se ndrepta pe

curs zero-opt-unu, navignd cu cincisprezece


noduri la adncime, dar ntr-o ap relativ cald
datorat curentului oceanic care ncepe n Golful
Mexic i se termin tocmai n Marea Barents,
bucurndu-se de condiii sonar care mpiedicau
practic orice detectare din partea unei nave de
suprafa. Presiunea apei ascundea zgomotele de
cavitaie. Motoarele puteau duce nava cu o astfel
de vitez prin folosirea doar unei fraciuni din
puterea total, evitndu-se folosirea reactorului
nuclear pentru propulsie. Apa de rcire a
reactorului circula pe principiul curenilor
naturali de convecie, fapt care elimina principala
surs de zgomot. Chicago se gsea n elementul ei
natural, o umbr tcut care traversa apele
ntunecate.
Starea de spirit a echipajului se modific uor,
dup cum observ McCafferty. Aveau, n sfrit, o
misiune. O misiune periculoas, dar pentru care
se pregtiser intens. Ordinele erau duse la
ndeplinire cu calm i precizie. n sala ofierilor,
ofierii responsabili treceau n revist proceduri de
atac i urmrire memorate cu mult vreme
nainte i cteva simulri erau exersate pe
calculator. Examinau hrile pentru a prevedea

poziiile probabile, mai ales n caz de condiii


acvatice improprii pentru ascundere. n
compartimentul torpilelor, aflat cu dou puni
mai jos de centrul de coordonare a atacului,
marinarii efectuau teste electronice asupra
petilor Mk-48 vopsii n verde i asupra
rachetelor Harpoon aflate n containerele lor albe.
Una dintre armele inteligente ddu semne de
eroare electronic, astfel c doi oameni se repezir
imediat i ddur la o parte o plcu de acces
spre tabloul electronic, unde nlocuir o
component. De verificri similare avur parte i
rachetele Tomahawk, aflate n tuburile lor de
lansare verticale ascunse n prova submarinului.
n cele din urm, echipa de control a armelor rul
o simulare pe computer prin intermediul
programului de atac Mk-117, pentru a se asigura
c sistemul era pe deplin funcional. n mai puin
de dou ore, oamenii se asigurar c toate
sistemele de la bord rulau n parametri ateptai.
Dup asta, marinarii schimbar ntre ei priviri
satisfcute. n definitiv, nu era vina lor c niciun
rus nu fusese att de idiot nct s apar n calea
lor pn acum, nu? Cu doar cteva zile nu
ajunseser ei n situaia s acosteze practic pe

plaj n Rusia! fr s fie detectai?


Comandantul lor era un adevrat profesionist,
nu?
USS PHARRIS
Cina era cel puin ciudat. Cei trei ofieri rui
stteau la captul mesei, contieni de prezena
celor dou grzi narmate aflate la trei metri
deprtare i a buctarului din cambuza slii
ofierilor, care pstra la vedere un cuit imens.
Ofierii erau servii de un marinar tnr, un biat
imberb de aptesprezece ani care i privea
ncruntat pe rui n vreme ce le servea salata.
Aadar, rosti Morris cu cordialitate, vorbete
vreunul dintre dumneavoastr engleza?
Eu, rspunse unul. Comandantul a cerut la
mine s mulumesc c ai salvat oamenii notri.
Spunei-i cpitanului dumneavoastr c
rzboiul are regulile lui, aa cum are i marea. V
mai rog s i spunei c a dovedit o mare miestrie
n modul dumnealui de abordare.
Morris i turn nite sos Thousand Island pe
salata lui, ateptnd ca mesajul s fie tradus.
Ofierii lui i supravegheau ndeaproape pe
oaspei. Morris avea grij s priveasc n propria

farfurie. Remarca lui isc efectul scontat. La


cellalt capt al mesei avu loc un schimb rapid de
priviri.
Cpitanul meu ntreab cum gsit voi la noi.
Noi cum se spune? Ne ndeprtm de
elicopterele voastre, nu?
Da, v-ai ndeprtat, rspunse Morris. Nu vam neles modul de operare.
Atunci cum gsit la noi?
Am tiut c ai fost atacai mai devreme de
avionul Orion i c navigai cu mare vitez pentru
a ne prinde din urm. Unghiul vostru de atac a
fost previzibil.
Rusul cltin din cap.
Ce atac e sta? Cine atac pe noi?
Se ntoarse spre comandantul lui i i vorbi timp
de o jumtate de minut.
Mai e un Charlie undeva acolo, i spuse
Morris. Asta, dac nu ne minte. Trebuie s gsim
pe cineva care vorbete rus ca s discute cu
marinarii de sub punte. La dracu, de ce n-am
acum lng mine pe nimeni n stare de aa ceva?
Cpitanul meu spune c tu greeti cu asta.
Primul nostru contact cu voi a fost din elicoptere.
Nu ne-am ateptat ca nava ta s fie aici. Este asta

o tactic nou?
tii ce e un sonar remorcat? Prima dat vam detectat cu aa ceva, cu circa trei ore nainte
de a trage n voi.
Rusul fcu ochii mari.
Sonarul vostru e aa de bun?
Uneori.
Dup ce replica fu tradus, comandantul rus
rosti ceea ce prea a fi un ordin scurt, iar
conversaia se ncheie abrupt. Morris se ntreb
dac tehnicienii lui reuiser s planteze
microfoane n cabinele ruilor. Poate c discuiile
dintre ei aveau s le foloseasc tipilor de la
serviciile de informaii. Pn atunci, el personal
avea s ncerce s-i fac s se simt confortabil.
Cum e mncarea la bordul unui submarin
sovietic?
Nu e la fel, rspunse navigatorul dup ce se
sftui cu eful lui. Bun, dar nu e la fel. Mncm
alimente diferite. Mai mult pete, mai puin
carne. Bem ceai, nu cafea.
Ed Morris vzu ca prizonierii consumau ceea ce
aveau n farfurii cu o poft pe care nu se mai
osteneau s i-o ascund. Nici mcar oamenii de
pe submarinele noastre nu primesc suficiente

legume proaspete, i spuse el, oarecum trist. Un


marinar intr n sal i rmase lng u. Era
operatorul radio. Morris i fcu semn s se
apropie.
Marinarul i ddu comandantului un mesaj.
MISIUNEA SPECIAL A FOST NDEPLINIT,
scria pe bucata de hrtie. Morris observ c omul
avusese grij s tipreasc mesajul pe un format
standard de mesagerie, astfel ca nimeni s nu
bnuiasc ceva anume. Cabinele ruilor erau
acum nesate cu microfoane. Morris i concedie
omul cu un semn din cap i bg mesajul n
buzunar. eful lui de echipaj descoperise n mod
miraculos dou sticle cu trie probabil ascunse
prin magazie, dar Morris era prea nelept ca s
ntrebe de proveniena buturii i n noaptea
aceea sticlele aveau s fie strecurate n cabinele
ruilor. Morris spera ca alcoolul s dezlege limbile.

24
Violul
USS PHARRIS
Morris nu semnaliz avionului care zbura la
joas nlime, dei ar fi vrut. Prezena avionului
de patrulare al marinei franceze nsemna c se
gseau acum n raza de aciune a acoperirii
aeriene cu baz terestr. Un comandant de
submarin rusesc ar fi trebuit s aib un curaj
vecin cu nebunia s se in de jocuri n aceast
zon plin de submarine diesel franuzeti i mai
multe avioane ASW de patrulare.
Francezii trimiseser un elicopter s i ia pe
prizonierii rui. Acetia fuseser dui la Brest
pentru ca serviciile secrete NATO s-i interogheze.
Morris nu i invidia deloc pe rui. Intraser pe
mna francezilor, iar acetia mai mult ca sigur nu
se aflau n toane prea bune dup pierderea unuia
dintre portavioanele lor. Fuseser trimise pe
continent i benzile cu nregistrrile conversaiilor
dintre prizonieri. Ruii vorbiser ntre ei, ajutai de
butur, i era posibil ca discuiile lor purtate n
oapt s aib ceva valoare.

Urmau s predea convoiul ctre o for de


escort combinat franco-britanic, dup care s
preia un grup de patruzeci de vase comerciale cu
direcia America. Morris sttea pe aripa punii,
ntorcndu-se din cinci n cinci minute ctre cele
dou jumti de siluet i silueta ntreag de
submarin pictate de eful echipajului pe ambele
pri ale cabinei de comand. N-are niciun sens
ca vreun cscat aflat de cealalt parte a navei s
le rateze, spusese eful echipajului cu toat
seriozitatea. Tactica lor ASW funcionase destul
de bine. Cu Pharris n rol de vrf de lance i cu
sprijin masiv din partea avioanelor Orion,
interceptaser toate submarinele ruseti din zon,
cu o singur excepie. Muli i manifestaser
scepticismul din acest punct de vedere, dar, slav
Domnului, tactica funcionase. Trebuia ns s
funcioneze i mai bine.
Morris tia c situaia avea s devin i mai
grea. n prima etap, sovieticii nu putuser s
lanseze dect o mic parte din submarinele lor
mpotriva convoaielor. Grosul submarinelor deabia acum i croiau drum prin strmtoarea
Danemarcei. n acest timp, fora submarin
NATO ce ncerca s blocheze trecerea nu mai

dispunea de linia SOSUS pentru primirea de


informaii i nici de avioane Orion pentru
abordarea contactelor la care submarinele nu
puteau ajunge. Aveau s nregistreze succese,
evident, dar aveau s fie aceste succese
suficiente? Ct de mare avea s devin
ameninarea n aceast sptmn? Analiznd
ruta lor de ntoarcere spre Statele Unite, Morris
observ c se adugase un surplus de aproape
cinci sute de mile prin impunerea unui ocol mare
spre sud, n parte datorit avioanelor Backfire, iar
acum i datorit ameninrii submarine
crescnde. Apruser dou motive mari de
ngrijorare. Iar Pharris era echipat s se descurce
cu un singur astfel de motiv.
Pierduser o treime din convoi, n principal
prad avioanelor. Puteau face fa unor astfel de
pierderi? Morris se ntreb ce sentimente ncercau
acum echipajele de pe vasele comerciale.
ntre timp se deprtaser de convoiul adus pn
acolo, astfel nct Morris vedea acum linia nordic
a irului de vase. La orizont, un transportor imens
de containere le semnaliza ceva cu luminile.
Morris i nl binoclul pentru a citi semnalele.
MULUMIM PENTRU NIMIC MARINEI. O

ntrebare primea rspuns.


USS CHICAGO
Aha, uite-le, rosti McCafferty.
Dra arta aproape alb pe ecran, un uvoi larg
de zgomote n band larg pe coordonate trei-doinou. Nu putea fi dect fora sovietic ce se
ndrepta spre Bod.
Ct de departe? ntreb McCafferty.
Cel puin dou zone de convergen,
domnule, poate trei. Semnalul a crescut n
intensitate cu patru minute n urm.
Putei discerne ceva?
Nu, domnule. Omul de la sonar cltin din
cap. Deocamdat multe zgomote nedifereniate.
Am ncercat s izolm cteva frecvene discrete,
dar nici asta nu s-a putut. Poate mai trziu, dar
acum nu sesizm dect o gloat zgomotoas.
McCafferty ddu din cap. Cea de-a treia zon de
convergen se afla la mai bine de o sut de mile
deprtare. La asemenea distane semnalele
acustice i pierdeau acuitatea, pn acolo nct
coordonatele intei deveneau doar nite estimri.
Formaia inamic se putea gsi la cteva grade
mai la stnga sau mai la dreapta fa de locul n

care credeau ei c se afl, iar la o asemenea


distan, cele cteva grade deviere se traduceau n
mile. McCafferty se ndrept spre spatele navei,
ctre camera de control.
Ducei nava cinci mile spre vest cu douzeci
de noduri, ordon el.
Era o micare puin cam ndrznea. Odat
ajuni n punctul destinaie, descoperiser c apa
ntrunea condiii excelente de propagare, iar a
pleca de acolo putea nsemna pierderea
temporar a contactului. Pe de alt parte,
obinerea unor informaii precise legate de
distan avea s ofere o imagine tactic mult mai
clar i s le permit un contact mai serios. Astfel
puteau emite n UHF coordonatele nainte ca
formaia sovietic s se apropie suficient de mult
ca s intercepteze transmisia submarinului, n
vreme ce nava naviga cu repeziciune spre vest,
McCafferty urmri nregistrrile sondei termice.
Ct vreme temperatura nu se schimba, canalul
de sunet avea s rmn intact. Situaia nu se
pstr mult timp neschimbat. Imediat
submarinul ncetini i McCafferty se ntoarse la
sonar.
Bine, unde sunt ei acum?

I-am prins! Chiar acolo, pe coordonate treitrei-doi.


Secund, traseaz cursul i pregtete un
raport despre contact.
Zece minute mai trziu raportul fu expediat via
satelit. Ordinul pentru Chicago nu ntrzie:
ATACAI NAVELE GRELE.
ISLANDA
Ferma se gsea la cinci kilometri deprtare, din
fericire n josul pantei, n mijlocul unei pajiti cu
iarb nalt. La prima cercetare a ei prin binoclu,
Edwards o botezase instantaneu Casa de Turt
Dulce. Era o ferm tipic islandez, cu perei albi
ncadrai de brne groase de lemn, cu stucaturi
contrastante roii i cu un acoperi ascuit
desprins parc din Fraii Grimm. Hambarele
exterioare erau mari i joase, cu acoperiuri din
chirpici. Pe pajitile mai joase de lng pru erau
oi mari, cu aspect bizar datorit straturilor dense
de ln netuns, adormite n iarb la o jumtate
de mil n spatele casei.
Am ajuns n fundtur, rosti Edwards,
mpturind harta. i ne-ar prinde bine ceva de
mncare. Domnilor, merit s riscm, dar trebuie

s ne apropiem cu pruden. Urmm anul sta


spre dreapta i pstrm costia aia ntre noi i
ferm pn ce ajungem la mai puin de un
kilometru de cas.
Bine, domnule, fu sergentul Smith de acord.
Cei patru oameni se cznir s ajung n poziie
eznd pentru a-i aranja echipamentele. Se
deplasau aproape continuu de dou zile i
jumtate i se aflau acum la circa 55 de kilometri
nord-est de Reykjavik. Modest pe drum drept i
asfaltat, distana devenea ucigtoare n caz de
teren denivelat, mai ales cnd trebuia s te fereti
de elicopterele care patrulau acum pretutindeni
prin ar. i consumaser ultimele raii
alimentare cu ase ore nainte. Vremea rcoroas
i efortul fizic intens le seca energiile ca un imens
aspirator. i croiau drum nconjurnd i trecnd
peste dealurile nalte de peste ase sute de metri
care mpnzeau coasta nordic a insulei ca ntr-o
curs de atletism cu obstacole.
Mai multe lucruri i fceau s nu se dea btui.
Unul era teama c divizia de soldai rui avea si extind perimetrul de baz i s-i prind din
urm. Nimnui nu-i surdea gndul de a tri n
captivitate sub rui. ns mai rea dect asta era

teama de eec. Aveau o misiune i i fixaser


obiective nalte pe care trebuiau s le ating. Pe
urm mai era i mndria. Edwards trebuia s dea
un exemplu oamenilor de lng el, respectnd un
principiu pe care i-l amintea din Colorado
Springs. Bineneles c pucaii marini nu puteau
permite unui oarece de birou s le-o ia nainte.
Ca atare, fr s o contientizeze, patru brbai se
forau s nainteze cu orice pre, totul n numele
mndriei.
Va ploua, zise Smith.
Da, vom avea parte de o bun acoperire, i
inu Edwards isonul, continund s stea ntins. O
s ateptm ploaia. Isuse, niciodat nu am crezut
c poate fi att de greu s munceti la lumina
zilei. E tare bizar s nu vezi soarele apunnd.
Mie mi spunei. i nu am nici mcar o
igar, mri Smith.
O s plou din nou? ntreb soldatul Garcia.
Obinuiete-te cu ideea, replic Edwards. n
medie, n iunie, pe aici plou timp de
aptesprezece zile, iar anul sta a fost tare umed.
Cum crezi c a ajuns iarba att de nalt?
V place locul sta? ntreb Garcia, suficient
de uimit ca s uite s adauge i domnule.

Islanda nu prea avea nimic n comun cu Porto


Rico.
Tata prinde homari n Eastpoint, Maine.
Cnd eram copil m duceam cu barca de cte ori
puteam, i ntotdeauna vremea era ca pe aici.
Ce facem cnd ajungem la casa aia,
domnule?
Smith readuse discuia la subiect.
Cerem de mncare
Cerem?
Garcia era surprins.
Cerem. i pltim, cu bani ghea. i zmbim.
i mai spunem Mulumim, domnule, zise
Edwards. Amintii-v bunele maniere, oameni
buni, ca s nu ne trezim c stpnul l sun pe
Ivan la zece minute dup ce plecm.
i privi oamenii. Posibilitatea i adusese pe toi
la realitate.
Ploaia ncepu cu cteva jeturi sporadice. Dou
minute mai trziu cdea ca o perdea, reducnd
vizibilitatea la cteva sute de metri. Edwards se
ridic cu greu n picioare, obligndu-i pe pucaii
marini s procedeze la fel. Coborr cu toii panta
dealului, n vreme ce soarele de dincolo de nori
cobor n partea de nord-vest i se ascunse n

spatele unei culmi. Dealul, pe care l priveau ca pe


un adevrat munte de vreme ce urmau s se
caere pe el a doua zi, avea un nume, dar niciunul
din ei nu l putea pronuna. Cnd ajunser la
jumtate de kilometru de casa fermei se lsase
semintunericul, iar vizibilitatea se redusese la
optzeci de metri.
Vine o main.
Smith vzu primul licrul farurilor. Toi cei
patru se lsar la pmnt i i aintir instinctiv
armele spre punctele luminoase de la orizont.
Relaxai-v, oameni buni. Drumul sta de
aici e un drum secundar, iar luminile alea ar
putea fi doar la dracu! njur Edwards.
Farurile nu cotir pe curba drumului principal
care urma linia coastei. Veneau drept pe drumul
secundar spre ferm. Oare era un automobil su
un camion?
mprtiai-v i fii vigileni.
Smith rmase cu Edwards, iar cei doi soldai
coborr mai jos cu circa cincizeci de metri.
Edwards i propti coatele n iarba ud i i
duse binoclul la ochi. Nu credea c puteau fi
zrii. mbrcmintea de camuflaj i fcea aproape
invizibili n vreme de zi, ct timp nu se deplasau

cu repeziciune. n semintuneric erau doar nite


umbre transparente.
Pare o camionet, cu traciune integral, sau
aa ceva. Luminile sunt cam sus fa de sol i se
blngne prea tare pentru un camion, gndi
Edwards cu voce tare.
Luminile czur ncet chiar asupra casei, apoi
rmaser nemicate. Portierele vehiculului se
deschiser i din el ieir mai muli oameni. Unul
pi chiar n faa farurilor nainte ca acestea s fie
stinse.
La dracu! mri Smith.
Da, se pare c sunt patru sau cinci rusnaci.
Adu-i pe Garcia i pe Rodgers aici, sergent.
neles.
Edwards continu s priveasc spre cas prin
binoclu. Nu se vedea nicio lumin electric
aprins. Bnuia c zona n care se gseau primea
curent electric de la staia din Artun, iar el vzuse
bombele rznd de pe suprafaa pmntului acea
staie electric. i totui, existau nite lumini
interioare, poate de la luminri sau de la vreo
lamp cu petrol. Edwards i spuse c semna
mult cu casa lui. i acolo energia electric
disprea adesea, din cauza furtunilor ce se

abteau dinspre nord sau a gheii depozitate pe


cabluri. Oamenii din acea cas probabil c
dormeau. Fermieri care se duc devreme la
culcare i se scoal cu noaptea-n cap, gndi el.
Prin binoclu i urmri pe rui erau cinci n total
cum dau trcoale casei. Ca nite sprgtori, i
zise el. Oare ne caut pe noi? Nu. Dac ne-ar fi
cutat pe noi, ar fi fost mai mult de cinci indivizi
ntr-o camionet. Interesant. Probabil c sunt
pui pe jaf dar dac cineva Isuse, dar tim c
aici locuiete cineva. Cineva a aprins o lumin.
Oare ce au de gnd?
Care-i treaba, domnule?
Se pare c avem cinci rusnaci. Trag cu ochiul
pe ferestre la ce se ntmpl n cas i unul
tocmai a dat cu piciorul n u! Nu-mi place ce se
ntmpl, oameni buni. Eu
Un strigt i confirm evaluarea. Un strigt de
femeie care strbtu ploaia i i fcu pe toi s se
nfioare i mai tare n frigul de afar.
Oameni buni, haidei s ne apropiem puin.
Stm mpreun i rmnem extrem de ateni.
De ce s ne apropiem acum, domnule?
ntreb cu duritate Smith.
Penc aa spun eu. Edwards bg binoclul

n buzunar. Urmai-m.
O alt lumin se aprinse n cldire, o lumin
care prea s se deplaseze. Edwards se apropie
repede, mergnd ghemuit ntr-o poziie care l
fcea s resimt junghiuri cumplite n spate. n
mai puin de dou minute ajunse la civa metri
de camionet i la mai puin de douzeci de metri
de ua din fa a casei.
Domnule, devenii cam imprudent, l avertiz
Smith.
Mda, n fine, dac am dreptate, atunci i ei
sunt cam imprudeni. Pun pariu c
Se auzi un zgomot de sticl spart.
Semintunericul fu sfiat de sunetul unei
mpucturi. Urm un urlet nspimnttor, apoi
o a doua i o a treia mpuctur. Dup care se
auzi un nou strigt.
Ce naiba se petrece acolo? ntreb Garcia cu
voce rguit.
O voce gutural strig ceva n rus. Imediat se
deschise ua din fa i pe ea ieir patru oameni.
Acetia se sftuir cteva clipe, apoi se desprir
n perechi, ndreptndu-se n stnga i n dreapta
spre ferestrele laterale, unde toi patru se oprir
ca s priveasc nuntru. Dup aceea se auzi un

nou strigt i toat lumea nelese ce se ntmpla.


Ce nemernici, coment Smith.
Mda, fu Edwards de acord. Haidei s ne
retragem i s ne gndim un pic.
Cei patru se retraser cu circa cincizeci de metri
i se strnser laolalt.
Cred c trebuie s facem ceva. E cineva
mpotriv? ntreb Edwards. Smith se mulumi s
dea din cap, interesat de schimbarea de atitudine
a lui Edwards. Bine, s nu ne grbim i s facem
lucrurile cum trebuie. Smith, vino cu mine prin
stnga. Garcia i Rodgers, voi o luai prin dreapta.
Ocolii i apropiai-v tiptil. Zece minute. Dac i
dezarmai fr s-i omori, bine. Dac nu,
lichidai-i cu cuitul. S ncercm s nu facem
zgomot. Dar dac trebuie s tragei cu arma,
atunci asigurai-v c terminai treaba din prima
rafal. Bine?
Edwards privi n jur s vad dac mai erau i
ali rui. Nimic. Cei patru i ddur jos
harnaamentele, i verificar ceasurile i plecar,
trndu-se prin iarba ud.
Se mai auzi un strigt, dup care se ls
tcerea. Edwards fu mulumit c strigtele
ncetaser, cci nu avea nevoie de ceva care s-i

distrag atenia. Trul i se prea chinuitor, un


efort imens care i slbea ngrozitor fora din
brae. Edwards i Smith efectuar un lung ocol,
n jurul unui tractor i a altor utilaje de la ferm.
Cnd ajunser n spaiu deschis, observar c pe
partea lor de cas rmsese un singur om.
Unde-i cellalt? se ntreb locotenentul. i acum
ce facem? Trebuie s m in de plan. Toat lumea
depinde de mine.
Acoper-m.
Smith era uluit.
Lsai-m pe mine, domnule. Eu
Acoper-m, insist Edwards n oapt.
i ls puca jos i i scoase cuitul.
Soldatul rus i uura sarcina, aa cum sttea,
pe vrfuri, prins de ceea ce se ntmpla n cas.
La trei metri n spatele lui, Edwards se ridic n
picioare i se apropie pas cu pas, ncet. i trebuir
cteva clipe ca s-i dea seama c inta lui era
mai nalt cu un cap dect el cum ar fi putut s
dezarmeze un asemenea monstru fr s-l ucid?
Nici nu trebui s fac aa ceva. Probabil c
nuntru nu se mai ntmpla nimic interesant
deocamdat. Rusul se ghemui i i cut n
buzunare un pachet de igri, apoi se roti uor

pentru a-i aprinde o igar cu un chibrit n


palma fcut cu. Individul l zri pe Edwards cu
coada ochiului. Edwards fu nevoit s neasc
nainte, cu cuitul spre gtul omului. Reui s-l
nfig n carnea rusului; acesta vru s scoat un
urlet, ns fu dobort la pmnt de american,
care i plesni o palm peste gur, apoi nfipse din
nou cuitul. Dup aceea Edwards rsuci capul
individului ntr-o parte i cuitul n ran n
cealalt parte. Lama izbi ceva dur, dup care
victima se nmuie.
Edwards nu simi nimic. Emoiile i erau necate
ntr-un val de adrenalin. i terse lama cuitului
de pantaloni i se urc pe cadavrul rusului
pentru a privi pe fereastr. Ceea ce vzu i tie
respiraia.
Hei, amicilor! opti Garcia.
Doi soldai rui se ntoarser spre sursa
sunetului i se trezir n faa a dou puti M-16.
Amndoi i lsaser armele n camionet. Garcia
le fcu semn s se ntind pe sol. Amndoi ruii
se supuser i se ntinser cu faa n jos i cu
picioarele deprtate. Rodgers i percheziion
cutnd arme ascunse, apoi se ndrept spre
cealalt parte a casei pentru a da raportul.

I-am prins pe amndoi vii, domnule.


Fu surprins s-l vad pe locotenentul carierist
plin de snge pe mini.
Eu intru, i spuse Edwards lui Smith.
Sergentul ddu iute din cap.
V acopr de aici. Rodgers, tu l acoperi
dinuntru.
Locotenentul ptrunse pe ua pe jumtate
deschis. Livingul era pustiu i neluminat. De
dup un col se auzeau gfituri; tot dintr-acolo
venea i o gean de lumin. Edwards se apropie
de col i se trezi n faa unui rus care se
pregtea s se descheie la pantaloni. Nu prea mai
avea timp pentru altceva.
Edwards nfipse cuitul sub coastele individului
i l rsuci, n acelai timp mpingndu-l pn n
prsele. Omul strig i se ridic pe vrfurile
picioarelor, dup care se mpletici n spate,
ncercnd s scape din lam. Edwards scoase
arma i o nfipse din nou, cznd deasupra ntr-o
poziie sexual grotesc. Parautistul ncerc s
se lupte cu agresorul, dar locotenentul simi cum
energia vieii ncepe s prseasc trupul victimei
i i aplic o a treia lovitur n piept. n acel
moment se vzu o umbr i Edwards ridic

privirea, la timp ca s zreasc un brbat


mpleticindu-se spre el cu un pistol n mn
dup care ncperea bubui de zgomot.
Nu mica, nemernicule! url Rodgers, cu
puca M-16 ndreptat spre pieptul omului.
Scurta rafal de trei gloane i asurzise pe toi.
Suntei bine, comandante?
Era pentru prima dat cnd oamenii foloseau
un asemenea apelativ pentru Edwards.
Mda.
Edwards se ridic n picioare, lsndu-l pe
Rodgers s o ia nainte, n vreme ce rusul ddea
napoi. Individul era gol de la bru n jos, cu
pantalonii n jurul gleznelor. Locotenentul apuc
pistolul scpat pe jos de rus i se uit la omul pe
care l njunghiase. Fr ndoial c murise.
Chipul artos de slav i era contorsionat de
surpriz i durere, iar vestonul uniformei se
mbibase de snge. Ochii i se transformaser n
dou mrgele de sticl lipsite de via.
Ai pit ceva, doamn? ntreb Rodgers,
privind n jur cteva fraciuni de secund.
Edwards o vzu pentru a doua oar, ntins pe
podeaua de lemn. O fat drgu, cu rochia de
noapte din ln sfiat, abia acoperindu-i un

sn. Restul trupului, deja nroit i nvineit n


cteva locuri, era expus privirii tuturor. Dincolo
de fat, n buctrie, Edwards zri picioarele
nemicate ale unei alte femei. Se duse ntr-acolo
i vzu un cine i un brbat, de asemenea mori.
Toate cadavrele aveau o pat roie pe piept.
n cas sosi i Smith. Privi n jur, apoi se uit la
Edwards. Pmplul avea coli fioroi.
M duc s verific la etaj. Capul sus,
comandante.
Rodgers i ddu una rusului ca s-l culce la
podea i i puse vrful baionetei n ale.
Dac te miti, te tai n dou, mri soldatul.
Edwards se aplec deasupra fetei blonde. Faa i
se umfla de la pumnii primii i respira greu.
Edwards bnui c avea n jur de douzeci de ani.
Cmaa de noapte i era distrus. Privi n jur i
nu vzu dect faa de mas la ndemn. O trase
de pe mas i o nfur n jurul trupului fetei.
i-e bine? Haide, eti n via, scumpo. Eti n
siguran acum.
La nceput ochii ei preau ndreptai n direcii
diferite, apoi privirea i se concentr asupra
tnrului locotenent. Edwards simi un fior n
suflet cnd zri expresia acelor ochi. Atinse ct

putu de blnd obrazul fetei cu mna.


Hai, trebuie s te ridici de pe podea. Nimeni
nu i va mai face ru de acum. Fata ncepu s
tremure att de violent nct prea c ntreaga
cas se zguduie odat cu ea. Edwards o ajut s
se ridice, atent s in faa de mas nfurat n
jurul trupului ei. Haide.
La etaj totul e curat, domnule, anun Sm