Sunteți pe pagina 1din 357

COLIN FORBES

ABIS
NOTA AUTORULUI
Toate personajele nfiate sunt creaii ale imaginaiei autorului i nu au nici o legtur cu
vreo persoan n via. De asemenea, mi-am luat libertatea de a face modificri n geografia
regiunii Dorset, crend un vrf care nu exist, Lyman's Tout. La fel am procedat i n Elveia i
am inventat un munte, Kellerhorn, i alte dou zone - Col du Lemac i Col de Roc.

PROLOG
- Poate fi periculos, zise Philip Cardon cnd simi roile Land Rover-ului alunecnd n noroi.
- Dac eti nervos, las-m pe mine la volan. Mie mi place s stau pe scaunul oferului, suger Eve.
Pe Philip l izbi nota provocatoare din tonul ei. Opri motorul, iar Eve, lng el, i aprinse o nou
igar de la cea pe care tocmai o fumase. Era noapte, i ei erau sus, pe dealurile din
Purbeck1, apropiindu-se de falezele care coborau pn jos, n mare.
Philip se gndi c Dorset-ul2, n februarie, semna cu iadul. Plouase zile la rnd, iar cmpiile
joase
pe
care
le
lsaser de mult n urm erau acum lacuri, mlatini. Mergeau pe urmele adnci de roi dintrun
drum
care
urca
pe spinarea unui vrf nalt. Era un frig crncen, i Eve i ncheie gulerul hainei din pr de
cmil
n
jurul
gtului.
n acest punct erau la adpost de vnt. Philip gsi tcerea misterioas, ca i cum ar fi fost
emis un avertisment. Cerul era senin, iar luna arunca o lumin tulburtoare peste vastul
peisaj din dreapta lor. Doar la civa metri de drum, vrful cobora ntr-o pant abrupt, spre
o vale mrginit de o alt pant, undeva, mai departe. Vzur prima dat marea de pe
coasta aspr care se ntindea nspre vest. Promontorii crestate se proiectau n marea
furioas. Valuri uriae, cu coame bune pentru surf, se rostogoleau ntr-o micare nesfrit.
1 Peninsul situat la vest de portul Poole, n regiunea Dorset, renumit pentru carierele de
calcar, (n.tr.)
2 Regiune n sudul Angliei (n.tr.)
- Acolo, jos, trebuie s fie Sterndale Manor1, remarc Philip. La baza vii - puin mai mare
dect o trectoare larg - se gsea o cas n stil elisabetan, cu courile ndreptate spre cer. n timp ce urmrea casa, luminile se aprinser, iar
Philip scoase o lunet
din buzunarul hanoracului i i regl imaginea. Probabil c generalul Sterndale s-a ntors de la
hotelul nostru
mpreun cu fiul su. Cineva nchide toate obloanele... Privi cum se aprindeau luminile,
disprnd apoi, pe
msur ce tot mai multe obloane erau nchise. E ca i cum ar disprea viaa, reflect el.
- Acum eti morbid, l mustr Eve, srind jos, aproape alunecnd n noroi i apucndu-se de
main.
- Fii atent. Terenul e mltinos. El continu s priveasc conacul. Nu putea s scape de
premoniia unei tragedii
iminente. Trebuie s fie atmosfera ciudat de aici, de sus", i spuse, dartiu c se nchide
nuntru pe timp de
noapte, observ el.
- tii, i aduci aminte c la barul din spate, la hotelul Priory, generalul zicea c e att de
izolat, nct noaptea transform casa ntr-o fortrea, i aminti Eve. n toat casa aceea mare,

doar ei doi i servitorul. Marchat. Ciudat nume. M ntreb de ce naionalitate e. Afi


zmbetul care-l atrsese prima dat, cnd se ntlniser, din ntmplare, la Priory. D-te la o
parte, trec eu la volan.
- napoi, la locul tu. Eu conduc, i cu asta, basta.

- Fii ncpnat, atunci, dar s nu ne trezim jos, n defileul acela. Era suprat c nu face
ce
vrea
ea.
Trecu
napoi, pe locul pasagerului, i tonul vioi pru s-i revin. sta pe care urcm e Lyman's
Tout?
Ce
nseamn
Tout?
- Promontoriu. Punct de observaie. Un cuvnt local. n stnga, avem Houns Tout. S
nu m ntrebi ce nseamn Houns.
Philip porni motorul i i continuar ascensiunea. n stnga lui se ntindea, pe o suprafa
extins, o iarb pitic ce se cra pe un perete de piatr, ncercase mai devreme s-o ia peste
iarb, dar o gsise mbibat cu ap. nc tulburat, se uit n jos, spre Sterndale Manor, i
continu s urce mai sus i mai sus.
1 Manor - conac" (n.tr.)
- Ne-au spus la hotel c vntul ne va lovi dup ce vom trece de creasta vrfului stuia - drept
dinspre mare. Las trapa jos.
Tocmai termin de vorbit, cnd ajunser n cel mai nalt punct al vrfului. Vntul i lovi, ca i
cum o u imens s-ar fi trntit n faa lor. Eve i trase pe cap gluga de la hain. Philip
ncetini pe pmntul care devenise un platou ntins de iarb jalnic. n stnga, peretele de
piatr se nclina spre est, ca lovit de un atac violent. Mugetul mrii semna cu o btaie de
tob. Philip opri maina, apoi motorul i se aplec, aa nct Eve s-l aud.
- M duc puin pe jos. Cred c suntem aproape de margine.
- Pentru mine e suficient de aproape.
- M ntreb a cui e cldirea aceea veche.
n stnga lui, destul de departe de mare, se ridica, umil, o construcie mare i mohort,
nalt ct dou etaje,
cu perei de granit. Prea prsit, i de la ea terenul cobora constant spre ceea ce el bnuia a
fi marginea falezei.
Aplecndu-se contra forei vntului care-l drma, nainta cu grij. Se opri brusc. Fr nimic
care s i indice
primejdia, se trezi chiar pe margine i-i mulumi lui Dumnezeu c vntul i btea din fa.
Prpastia se prvlea aproape perpendicular, o sut de metri n jos, peste aflorimente de
roci, de unde marea
tuna, sprgndu-se la baza ei. Roci, ca nite dini imeni, ieeau din mare. Un val uria i fcu
apariia, se sparse
ca o bomb de stnc i rocile disprur, iar Philip i simi faa umezit de stropi minusculi.
Marea se retrase
repede, descoperind rocile care fur inundate din nou de un val proaspt ce apru urlnd.
Privea marea, cnd i aduse din nou aminte de fosta lui soie, Jean, care, pentru el,
nsemnase mai mult dect
viaa. Dac mai fac un pas, pmntul se surp i m ia i pe mine cu el", gndi el. Atunci, sar sfri i chinul de
a tri fr ea. Avea i un martor care ar spune c a fost un accident. Scrni din dini i i
scoase ideea asta din
cap. Jean n-ar fi vrut s se dea btut, ar fi vrut ca el s mearg mai departe i s vad ce
nou viitor i poate
construi. Doar dac...
Clipi. Dinspre mare, o lumin licrise de cteva ori. Cu colul ochiului, prinse o licrire i
din interiorul rmului. Continu s fixeze casa aceea de
granit, cu aspectul ei apocaliptic, cnd vzu cteva licriri de rspuns. Cineva de acolo
schimba semnale cu cineva de pe mare. Apoi cldirea se cufund din nou n ntuneric. Fusese
doar o iluzie? Se ntoarse la locul unde Eve sttea protejat de Land Rover, cu ochii pierdui
nspre rsrit. i ddu gluga jos, ca s-l poat auzi.
- Ai vzut o lumin licrind din casa aceea mare i ntunecat? ntreb el.
- Nu, n-am vzut.

- Eti sigur?
- Da. Ai ajuns la marginea falezei?
- E un perete perpendicular. O clip m-am simit ameit.
- De aceea i vezi lumini. Sri pe locul oferului nainte ca el s o poat opri. Cred c-ar fi mai
bine s conduc eu la ntoarcere. Hai! Sus!
El njur cu voce joas. Ei chiar i plcea s fac ce voia. n creier i se declan un semnal de
alarm. Cnd i se altur, pe locul pasagerului, ea porni motorul. Apoi ntoarse maina ntr-un
semicerc i cobor napoi pe urmele de pe drum.
Zdruncinat de experiena de la marginea stncii, Philip rmase tcut cteva clipe. Curnd
realiz
c
ea
era
un
ofer de prim mn, ceea ce era o uurare. Privi n gol, spre vest, irul de promontorii
slbatice, nfipte n mare,

ca nite epe gigantice. Se gndi c era una dintre cele mai aspre coaste pe care le vzuse
vreodat, fr nici un copac, doar iruri de creste care se terminau n promontoriile acelea
uriae. Apoi apuc braul lui Eve, uor, s nu o sperie. Tocmai trecuser peste o creast,
lsnd-o n spate, iar vntul se ntoarse, ca i cum cineva ar fi apsat pe un buton. Linitea
aceea misterioas se instal din nou.
- Oprete, pentru Dumnezeu! ip el.
Mai jos, n deprtare, vzu Sterndale Manor. Casa cea mare ardea ca o tor gigantic.
ntregul edificiu era n flcri, de la un capt la altul. Eve opri maina, iar Philip scoase din nou
luneta i o focaliz. O flacr de un rou slbatic umplu lentila. Cercet terenurile mprejmuite
de un zid de piatr. Ascuns pe jumtate de un hambar de lng casa care ardea, se gsea un
Bentley vechi, cu trepte laterale i faruri imense. Era al generalului Sterndale. - Nu putem face
nimic, zise Eve, aprinzndu-i o igar.
Mai trziu, cnd i aminti remarca, lui Philip i se pru rece, indiferent, darea avea dreptate.
Nu putea ajunge la conac dndu-i drumul pe panta din stnga... era mult prea abrupt. Nu
putea nici mcar s-o coboare cu frna tras, asta n cazul n care ar fi condus n jos, mai
aproape de creast... suprafaa ud i noroioas era att de neltoare, nct i-ar fi pierdut
echilibrul, iar distana pe care ar fi plonjat ar fi fost fatal.
- Pcat c nu putem da alarma sau chema pompierii, i fcu el griji.
- Nu ai un telefon mobil?
- Nu.
Tweed, eful lui i directorul adjunct al SIS1 de la Park Crescent, din Londra, le interzisese
angajailor si s foloseasc acest instrument. n zilele noastre era att de uor s
interceptezi convorbirile telefonice, iar Tweed se pzea de un eventual grup ostil care era pe
recepie.
- Nu vd cum Sterndale sau fiul lui ar fi putut s scape dintr-un asemenea prjol, remarc el.
Trectoarea n care se gsea casa era neted i cobora spre mare chiar din dreptul conacului.
Vntul
urla
n
josul
acestei plnii naturale, and flcrile i dndu-le forme nebuneti. Philip i puse resemnat
luneta
napoi
n
buzunar.
- S mergem, spuse el. O s anunm incendiul de ndat ce vom putea. Obloanele acelea
nenorocite, pe care Sterndale ne-a spus c le nchide n fiecare noapte, probabil c i-au prins ca
ntr-o capcan. Stai! O clip...
Vzuse micare n spatele casei aceleia condamnate. Pentru prima oar, luna fuse traversat
de nori. Brusc, totul fu ntunecat, n afar de conacul n flcri. Continu s ncerce o
focalizare mai bun a lunetei pe drumul din spatele conacului, care fcea o cotitur spre satul
Langton Matravers. Nu vzu nimic n ntunericul acela.
- Ce caui? ntreb Eve, lsnd motorul s mearg n gol. E al naibii de frig aici, sus.
- Mi s-a prut c vd o alt main plecnd de la conac, cu civa oameni n ea.
1 Secret Intelligence Service = Serviciul Secret de Informaii (n.tr.)
- Se poate s fi fost Sterndale i fiul? ntreb ea pe un ton plictisit, aprinzndu-i o alt igar.
- Nu. El ar fi folosit Bentley-ul... iar maina e nc pe jumtate n interiorul hambarului. Mi-a
spus c singurul lui mijloc de transport, n afar de Bentley, o alt pies clasic, e la reparat.
- Probabil c i s-a prut. Eti nc ameit de ct te-ai uitat n jos, de pe stnc. Putem s
mergem?
nghem
aici.
-Da...
Din nou Eve putea avea dreptate. Nu prinsese dect pentru o clip imaginea unui vehicul
ieind n vitez din
acel infern. Eve manevr Land Rover-ul cu mult abilitate, conducnd mai repede dect el,
ieind adesea de pe
urmele de roi, n poriunile laterale cu aspect de burete, dar reuind s rmn pe drum.
- mi place s-i conduc rabla. E distractiv... n condiiile astea, e un test pentru nervi.
- Oare?

Din nou primi un semnal din subcontient. ncet s-i mai dea atenie cnd trecur pe
lng conacul care cptase aspectul unui rug funerar nnegrit, luminat de luna care apruse
din nou. Peisajul Dorset-ului era din nou deprimant... vrfuri golae mrluind spre vest, unul
dup altul. Coborau spre locul unde drumul ntlnea o osea, cnd Philip auzi sirenele unei
maini de pompieri, o vzu trecnd cu girofaruri albastre, apoi o alta.
- Ia-o la stnga, spre Kingston, spuse Philip dup ce intrar pe o osea pustie, cu o suprafa
decent de asfalt, lsnd terenul mltinos n spatele lor.

- Bine, darde ce?


- Aa, e un drum lung, ocolete, dar, dac o facem prima la stnga, ieim, n cele din urm, n
drumul care duce spre Sterndale Manor. Am putea s raportm ce am vzut.
- Ce crezi tu c ai vzut. O adevrat pierdere de timp. tim c pompierii au venit n
for. E vreun bar n Kingston? Mi-ar prinde bine ceva de but.
- E unul bun. Bine. Mergem n continuare spre Kingston.
Philip era confuz. Dei mintea i era tulbure - se resimea dup durerea provocat de
moartea
brusc
a
soiei
sale, n urm cu un an i mai bine, iar acum era pentru prima oar cnd simea un interes
crescnd
pentru
o
alt
femeie - o parte din ea i funciona nc normal. De ce Eve nu dorea s raporteze tragedia
la
care
fuseser
martori?
Spre Kingston coborser pe un drum erpuit i neltor. Eve devia uneori pentru a evita
bltoacele ct nite adevrate lacuri. Panta era foarte nclinat, iar Philip avu din nou dovada
profesionalismului ei ca ofer. Nu tiu nimic despre ea, de cnd ne-am ntlnit prima oar, la
cina de la Priory, se gndea el, n afar de faptul c e foarte frumoas. Trebuie s-i pun
cteva ntrebri, aa, la un pahar..."
Scott Arms, cocoat pe una din nlimile periferice ale Kingston-ului, era construit, ca i
restul satului, din
piatr veche i neagr, din care se mai gsea nc sus, n Purbeck. Interiorul era format
dintr-un labirint de
niveluri diferite i separeuri izolate, unele avnd o mas pentru o singur persoan n faa unei
banchete.
- Fii atent aici, i spuse Philip, lund-o de bra. Trebuie s urci i s cobori, iar treptele sunt
neltoare.
- M descurc.
i trase braul, demonstrndu-i nc o dat independena aproape agresiv. Philip alese o
mas la nivelul cel mai de jos, ntr-un separeu din faa unei ferestre mari care ddea
spre est. El comand un pahar de vin
franuzesc alb, sec, iar Eve ceru o votc mare.
- Ar fi bine s conduc eu ce a mai rmas pn la Priory, spuse
el, zmbind. - De ce? Crezi c un pahar m face incapabil?
ntreb ea.
- S vedem cum o s ne simim mai trziu.
- Philip, cum i ctigi tu existena?
- M ocup de asigurri. E ceva mai specializat, confidenial, dartu?
- Eu sunt n securitate. i la mine e ceva special... Fcu o pauz. Probabil c am spus deja prea multe.
i gustau buturile, cnd un tnr solid, mbrcat din cap pn n picioare n haine de piele
neagr, trecu pe lng ei cu o casc n mn. Nu
se uit nici o clip la masa lor. Lui Philip i se pru c nu se uit la ei aproape intenionat i
simi c era ceva ciudat la el.
- Ct stai la Priory? ntreb Eve ntmpltor.
- Cam o sptmn. Asta dac nu m cheam napoi de la birou. Tu?
- Eu sunt pe cont propriu. Hai s vizitm Purbeck-ul mpreun. Ai nevoie de companie, dup
ceea ce mi-ai spus despre Jean. E prima excursie dup moartea ei?
El nghii i i controla cu greu emoiile. Era felul degajat - ceva din trecut - n care ea i
amintise de moartea soiei sale, care l deranja. Stpnete-te", gndi el.
- Bun idee, zise el, n cele din urm. Da, aa o s facem. M bucur s am o companie ct se
poate
de
oportun.
Eve Warner i scosese haina i rmsese ntr-un costum bleumarin ngrijit i o bluz alb,
pe
gt.
i
coafase
prul foarte negru, lipit de cap i de gtul frumos. Faa era aproape triunghiular, terminat
cu
o
brbie
ascuit
dedesubtul unei guri mari care sugera o persoan hotrt. Avea un nas roman, dar ceea

ce
frapa
erau
ochii
umbrii de sprncene negre. De un cprui ntunecat, l priveau ca i cum ar fi fost n stare s-i
citeasc
gndurile.
O femeie impresionant, creia Philip i ddea aproape patruzeci de ani, cu o personalitate
puternic.
Barul era foarte linitit i nu era nimeni pe lng ei cnd ea i etal
zmbetul atrgtor. - Philip, la ce te gndeti? Pari cam departe.
- M gndeam c mi-ar prinde bine o companie feminin.
- La asta te gndeai, deci! Chiar vom vizita Dorset-ul mpreun...

Mintea i zburase napoi cu cteva ore, la cin, cnd o ntlnise prima oar, n subsolul cu perei
nali, din piatr veche, unde se servea masa. Philip sttea la o mas singur i, lng el, se
aranjase o alt mas pentru o singur persoan. Singurii ocupani, n afar de el, era un cuplu
de vrst mijlocie, aezai la o mas n cel mai ndeprtat col al slii luminate de lmpi de
perete.
Eve apruse pe neateptate, cobornd treptele de piatr n spiral care duceau spre subsol.
Dup ce ajunsese jos, se oprise, inspectnd ciudata ncpere, pn ce un chelner se apropiase
de ea.
Pe Philip l atrsese din clipa n care i pusese ochii pe ea. Pun pariu c cu vreun
prieten", i spusese. Pe mna stng nu avea nici un inel.
- Doamna ateapt pe cineva? ntrebase chelnerul, grbinduse spre ea. - Nu. A dori masa de acolo. E liber?
Artase spre o mas de lng peretele din fund, chiar aproape de locul unde sttea Philip.
Ateptase pn ce ea se aezase doar la civa pai de el. Era slab, nalt cam de un metru
cincizeci i cinci i purta pantofi de lac, aurii. n timp ce ea studia meniul, Philip i fcu curaj
s-i vorbeasc. Nu se apropiase de o alt femeie de cnd murise Jean i nici nu simise vreo
nclinaie de acest fel. Ea se simise privit, se uitase n stnga i-n dreapta, zmbise timid.
Philip i lu inima-n dini.
- Bun seara. Nu cumva suntei singur? Eu sunt. V pot recomanda calcanul1. Asta dac
v place petele. Ea i simise imediat timiditatea i i sursese mecherete, ca s-l fac
s se simt n largul lui.
- De ce nu venii lng mine? Atunci o s am cui m plnge dac petele e stricat...
Aa ncepuse totul. Nu", gndi Philip, uitndu-se din nou la ea n linitea de la Scott Arms, n
Kingston, totul ncepuse mai devreme, la Londra, n sediul SIS din Park Crescent. n biroul cel
mare al efului su, de unde se vedea Park Crescent pn departe.
Tweed i ceruse Monici, asistentei lui de ncredere, care lucra de mult timp pentru el, s-i
lase singuri pentru cteva minute.
- Philip, cred c-ar trebui s-i iei o vacan.
- A prefera s n-o fac.
- Philip, i ordon s-i iei o vacan. Trebuie s-o faci. i-am rezervat un apartament la un hotel
interesant, n Dorset. La periferia Wareham-ului. Hotelul Priory. Apartamentul e rezervat
pentru o sptmn, pe numele tu. A, i ct stai pe-acolo, ai putea s faci nite investigaii
discrete despre
1 Joc de cuvinte: sole = calcan"; singur", necstorit" (n.tr.)
generalul Sterndale. Are peste optzeci de ani i e proprietarul Bncii Sterndale, banca aceea
privat care e n familie nc de la fondarea ei, pe la nceputul anilor 1800.
- Ce vrei s afli despre el? ntreb Philip.
- Nu sunt sigur...
Tweed se ridicase de la birou, i scosese ochelarii i ncepuse s-i curee cu o batist n timp
ce
fcea
nconjurul
camerei. De o nlime medie, cu prul negru, cnd i punea ochelarii era brbatul de vrst
mijlocie
pe
lng
care treceai pe strad fr s-l observi. Ceea ce constituia un avantaj pentru foarte agerul
director
adjunct
al
SIS.
- tii ce mi-ar plcea s tiu? Dac mai e n toate minile. Cnd l-am ntlnit la club, mai
era,
dar
asta
se
ntmpla acum civa ani. Atunci i srbtorea cea de-a optzecea aniversare. Conduce
personalul
de
la
banc
cu
o mn de fier. Are operaiuni secrete, aa c, dac vei putea lua legtura cu el, vei avea
ceva
greuti
n
a
obine
vreo informaie.
- Ce fel de informaie? insist Philip, cruia nu-i plcea deloc o astfel de idee.
Bnuia c Tweed e nerbdtor s-l scoat din casa n care locuia singur de la moartea lui
Jean, daracum cnd i dduse o anumit misiune, n-ar fi avut nici un rost s se mai certe pe

acest subiect.
- Altceva ce mi-ar mai plcea s aflu - i asta va fi, probabil, imposibil de obinut dac nu
ajungi
aproape
de
el
sunt numele clienilor lui importani. Ia-i geamantanul pe care-l ii aici, pregtit ntotdeauna
pentru o excursie de urgen. Afar e un Land Rover care te va duce acolo. Uite cheile. Philip,
ncearc s te odihneti n Dorset. Vorbete cu oameni...
- Ai terminat de visat? ntreb Eve care ncepea s-i pun haina din pr de cmil, n Scott
Arms. Eu sunt nc aici. Doar n caz c-ai uitat.

i place s i se dea mult atenie, se gndi el, mbrcndu-i haina de sibir. Nu, nu e corect.
Probabil c-am tcut prea mult. Nu mai tiu cum s m port cu femeile."
Se strecur repede n faa ei i urc prima treapt a scrilor de piatr. Podelele erau pavate
cu lespezi din acelai material.
- Cunosc drumul spre ieire. Poi rmne blocat n labirintul sta ore ntregi, glumi
el peste umr. - Pe fereastr, n lumina lunii, se vedea castelul Corfe, rosti ea brusc.
- Parc ziceai c e prima ta excursie n Dorset, replic el.
- Ca muli alii, studiez i eu ghidurile de cltorie... au i poze, n caz c nu tiai, rspunse ea sarcastic.
Ajuni afar, se grbi spre parcarea din spatele barului i se sui la volan, lsnd-o s
alerge n spatele lui. i scutur noroiul de pe cizme de marginea mainii. Ea se urc pe locul
de lng el.
- D-te la o parte, i ceru ea. Vreau s conduc.
- i eu la fel. Ai condus destul.
- Crezi c o votc mi afecteaz abilitatea de a-i conduce
carul de lupt? - E rndul meu.
Prsind parcarea, cobor un alt deal abrupt, cu multe curbe periculoase, intr ntr-o bltoac,
iar apa se scurse pe main i intr pe o fereastr deschis.
- Mi s-a udat haina, spuse ea cu un ton de ghea.
Se uit scurt la ea. Haina din pr de cmil era doar rzle stropit cu ap. Ea se uita fix, drept
nainte, suprat pentru c el n-o lsa s conduc. n deprtare, mult sub ei, dou
vrfuri din lanul Purbeck coborau, mprejmuind un gol care, probabil, fusese o trectoare
strategic pe vremea lui Cromwell. Castelul Corfe era cocoat pe o colin nalt, n acest gol.
Stncile lui golae i turnurile ruinate i aminteau lui Philip de un schelet, ceea ce-l purt cu
gndul napoi, la marele incendiu de la conacul Sterndale.
Erau acum, oare, generalul Sterndale i fiul su, Richard, schelete adevrate, consumate de
ceea ce mai mult ca sigur fuseser temperaturi incredibil de mari? Un gnd morbid, dar n
aceeai sear, ceva mai devreme, l ntlnise pe generalul Sterndale la un pahar, n barul de
la Priory. Aflase c btrnul crai fcea o vizit nocturn. Fusese una dintre acele coincidene la
care speri din tot sufletul, dar care se ntmpl rar. Prima oar, generalul l fixase lung pe
Philip i, ntruct erau singuri, fcuse o remarc:
- Vd durere n ochii dumitale. Pari un om care a suferit...
Philip se trezise povestindu-i pe scurt despre tragedia morii brute a lui Jean, ceva despre care
vorbea foarte rar. Vorbiser o vreme, aa c Philip avea ce s-i raporteze lui Tweed la
ntoarcere.
Ajunser la Corfe, un sat de csue vechi, din piatr, aezat pe o suprafa ntins, i urmar
drumul care ducea napoi spre Wareham, ntorcnd ntr-un semicerc chiar deasupra colinei de
pe care strjuia castelul Corfe. Fu apoi o cltorie dreapt, pe o osea bun i goal. Eve
czuse din nou ntr-o tcere meditativ, fr s-l priveasc pe Philip sau s-i adreseze vreun
cuvnt nici mcar o dat, de ciud.
Un ochi mare i orbitor i umplu oglinda retrovizoare. Un motociclist n piele neagr, cu
casc, i se inea de coad. Philip l atept s depeasc, aa cum fac ntotdeauna
mecherii. Piele Neagr i rmase lipit de spate. Philip i-l aminti pe tnrul solid care intrase n
Scott Arms. Treci odat, fir-ai tu s fii!" i zise.
Motociclistul refuz s-i fac acest serviciu. Philip ncepu s-i doreasc s fi luat Walther-ul
automat. n caz c urmritorul era narmat i ostil...
Destul de ciudat era faptul c Eve prea c nu-i d seama c sunt urmrii. Sttea aproape
nemicat, cu minile strnse pe centura de siguran. Philip ncetini, trecu podul de peste
rul Frome de la periferia Wareham-ului, semnaliz, coti la dreapta ntr-o piaet veche i
cobor pe o alee scurt pn la Priory.
Parc maina aproape de un zid de piatr, lng intrarea hotelului, cnd l vzu pe motociclist
oprind la captul cellalt al pieei i stingnd farul acela orbitor.
- Ei bine, ne-am ntors ntregi, remarc Eve, srind jos,
pe pavaj.
- O nimica toat, i rspunse Philip, ncuind maina.

Eve mngie Porsche-ul cel nou i rou lng care


parcase Philip.
- Asta e dragostea mea. Carul meu de lupt. Nu-i ru, nu crezi? Philip nghe n locul n care se
afla. La plecarea din Park Crescent,

avusese sentimentul c e urmrit de cineva ntr-un Porsche rou. Maina aceea ostentativ
lsase tot timpul cteva maini n spatele lui, i o pierduse n apropiere de Wareham. oferul
purtase o casc, aa c nu putuse s se hotrasc dac n spatele volanului era un brbat sau
o femeie. Apoi i
reaminti c erau doar cteva Porsche-uri roii prin mprejurimi. Se uit napoi, n piaet,
dar motociclistul dispruse. Nu-l auzise ambalnd, aa c, probabil, i mpinsese
motocicleta n pia nainte s-i porneasc
motorul. Foarte ciudat. Fcu un cerc pentru a
admira Porsche-ul... Eve prea c-i recptase normala bun dispoziie radiant.
- Asta iar e ceva. Trebuie s te fi costat o avere.
- Maina companiei.
O descuie i lumina de interior se aprinse. Pe unul din locuri erau aruncate, la grmad, haine
scumpe, de parc ar fi fost zdrene. Rscoli prin ele i trase afar nite pijamale din mtase
albastr. De sub mormanul de haine, ceva czu pe podeaua mainii. O casc.
Intrar n hotelul Priory, o cldire veche de sute de ani, pe sub o arcad de piatr care
ddea ntr-o curte nchis, cu pavaj inegal. Lund-o nainte, Eve mpinse ua grea de lemn de
la recepie. Din spatele unei tejghele nguste, proprietarul, un brbat cu o nfiare cald, l
salut pe Philip.
- M bucur s v vd napoi, domnule. V-a cutat Monica, un telefon de urgen. V-a rugat s-o
sunai de ndat ce v ntoarcei. Putei s folosii telefonul acesta...
Plin de tact, proprietarul dispru, iar Philip apuc telefonul. n spatele lui, Eve
l interog: - i cine e Monica?
- Mtua mea, zise Philip repede. Are grij de casa mea, continu el, minind
cu uurin. - M duc jos, n apartamentul meu. Ne vedem la bar...
Philip ar fi preferat un telefon mai puin public, dar era singur cnd form numrul de la
Park Crescent. Monica, asistenta lui Tweed, vorbi grbit:
- i-l dau pe efu'...
- Tweed la aparat, spuse familiara voce. Suni de
la hotel? - Da...
- Atunci treci ci poi de repede la un telefon public i sun-m. Telefonul amui.
Philip, cu haina de sibir nc pe el, se ntoarse n noaptea acum uscat, dar foarte rece, cu
un cer presrat de stele deasupra lui. Mai devreme, cnd ajunsese n Wareham, observase o
cabin telefonic pe South Street, la nu mai mult de cinci minute de mers pe jos, n stilul lui.
South Street era goal cnd intr n cabina telefonic, cu o lantern pe care o luase din
main. Avea un fascicul puternic i era grea, acoperit cu cauciuc. O arm de
ndejde,
dac s-ar fi ntmplat s dea peste Piele Neagr.
Tweed rspunse chiar el i ncepu s vorbeasc rapid dup ce verific locul de unde vorbea Philip.
- S-au cam ncurcat iele acolo. Casa generalului Sterndale a fost mistuit de flcri. Pompierii
au recuperat dou cadavre... pe-al generalului i pe al fiului su, Richard, carbonizai, dar nc
posibil de recunoscut.
- Noi am vzut conacul arznd de la distan...
- Noi?
- i explic mai trziu. Cred c am vzut o main care pleca de acolo, cu mai muli
oameni nuntru... - Crezi?
- Da, nu sunt sigur. S-a ntmplat totul aa de repede.
- n cazul sta n-ai vzut nimic dac eti ntrebat de poliie. M refer la
vehiculul-fantom. - De ce...?
- Ascult. eful echipei de pompieri de la faa locului l-a chemat pe eful poliiei din
Dorchester. Pentru c Sterndale era mare tab, Dorchester-ul a contactat Scotland Yard-ul. i
ce noroc - ghinion, mai bine zis - a avut, s vorbeasc cu vechiul i certreul meu partener,
inspectorul-ef Roy Buchanan. Se poate s fie n drum spre locul faptei, cu elicopterul. Te-ai
putea trezi c te ia la ntrebri, aa c fii atent.
- Dar nu neleg. Buchanan e de la omucideri.
- eful pompierilor a raportat c tot exteriorul conacului a fost stropit cu benzin. sta n-a fost
accident. A fost incendiere premeditat. Crim cu snge rece.

- O, Doamne...
- Am zis ascult. Tocmai i-am telefonat nepoatei generalului... o cunosc puin. Mi-a spus c
grosul capitalului bncii era inut de ctre general n biroul lui de la conac, sub form de
obligaiuni la purttor -negociabile oriunde, fr prea multe ntrebri. n filiale lsase atia
bani ct s-i mearg afacerea.
- Despre ci bani vorbim?
- Trei sute de milioane de lire sterline. Plus. Trebuie s nchid acum. Rmi acolo. Mai d
o rait puin de diminea, dar ai grij. i i-am trimis ajutor... s te susin.
- Pe cine?
- S-ar putea s fie acolo deja. O s-l recunoti cnd o s-l vezi...
Philip se ntoarse cu pai leni la hotel. Voia s-i pun gndurile n ordine. Incendiere
premeditat? Crim? Iar el, mpreun cu Eve, fusese martor. Aranj faptele n ordinea n care se
petrecuser.
La marginea stncii era sigur c vzuse semnale luminoase care licriser de pe mare i
crora li se rspunsese din locul care prea a fi vechiul hambar gol al unei case, dac le
vzuse. Eva negase c ar fi vzut ceva, iar el deja observase c ei nu-i scpau multe lucruri.
Apoi incendiul ngrozitor. i maina pe care o vzuse disprnd pe cmp. Dac vzuse o
main. La Scott Arms, motociclistul voinic care trecuse pe lng separeul lor. Aici, nimic.
Doar c, mai trziu, fuseser urmrii tot drumul pn la Priory de un motociclist - un fapt
sigur, care nu putea fi produsul imaginaiei nfierbntate
datorate lui Eve, care era diabolic
de atrgtoare.
Deschiznd ua de lemn spre holul hotelului, se simi recunosctor lui Tweed pentru c l
avertizase s nu spun prea multe. i scoase haina de sibir, porni pe coridor i arunc o
privire n bar, care era o camer separat la captul acestuia. Avu un alt oc.
Eve, aezat aproape cu spatele la el, se schimbase ntr-o rochie de un albastru-nchis,
cu o curea aurie
ncercuindu-i mijlocul i cu picioarele lungi puse unul peste altul, descoperite de o crptur
adnc a rochiei.
Vorbea cu Bob Newman, care sttea i o asculta, cu o figur inexpresiv i un pahar de scotch
n mn.
Aadar, acesta era ajutorul" pe care Tweed l trimisese att de urgent ca sprijin. Newman,
corespondent de
pres, era un prieten apropiat i de ncredere al lui Tweed. Fusese verificat temeinic cu mult
timp n urm.
Trecut acum de patruzeci de ani, se implicase total i cu mult eficacitate n cteva misiuni SIS.
Philip se hotr s-i lase singuri cteva minute, ct s-i adune gndurile. Nu-l vzuse nimeni
strecurndu-se n
confortabilul hol din spatele hotelului, gol acum, i aezndu-se pe o canapea. M ntreb
despre ce vorbesc",
gndi Philip.
Bob Newman sosise ceva mai devreme n acea sear, pe ntuneric, dup un drum
nspimnttor spre Wareham. Lui Newman i plcea s apese acceleraia pn la fund, dar
niciodat nu buse nainte s se suie la volan. Dup ce se trecuse n registrul hotelului, i
dusese valiza sus, n camera lui, o deschisese, i pusese repede cteva
haine pe umera,
apoi coborse la bar pentru mult doritul scotch.
n bar, o ncpere lung, cu barul propriu-zis pe stnga cum intrase el, nu era nimeni, cu
excepia barmanului, i a unei femei atrgtoare, mbrcat ntr-o rochie de un albastrunchis. Ea fcu prima micare cnd l vzu pregtindu-se s se aeze la distan de ea.
- Eu sunt singur. Crezi c ar fi posibil s stm i noi la un pahar de vorb? Eti Robert
Newman, faimosul corespondent internaional. Te tiu din fotografiile din presa internaional.
- Nu faimos i internaional. Notoriu este cuvntul, i spuse el, aezndu-se ntr-un fotoliu lng ea. Noroc!
- n ultimul timp n-am prea vzut multe articole de-ale tale, continu ea, etalnd un zmbet
cald. Bnuiesc c, probabil, bestsellerul pe care l-ai scris, Kruger: Computerul care a czut, i-

a adus o avere. A aprut peste tot n lume i nc se mai tiprete.


- M-a fcut s m simt confortabil pentru o vreme, zise el scurt. N-avea nici un rost s-i
mrturiseasc faptul c e milionar. Nu spui aa
ceva unor necunoscute. Newman n-o spusese nimnui. Ea l studia.

Putea s aib n jur de un metru aptezeci i cinci, bine fcut, trsturi puternice, proaspt
ras, pr castaniu deschis i aura unui brbat care umblase mult i vzuse lumea, cu prile ei
bune i rele. Un individ foarte dur, credea ea, dar plcut n rarele momente cnd zmbea.
- Apropo, eu sunt Eve Warner, spuse ea.
- Ce faci ca s-i ctigi pinea cea de toate zilele? ntreb el. Sau eti rentier?
- Art eu ca o rentier? Se ndrept indignat. ntotdeauna a trebuit s muncesc ca s
triesc. Nu ca tine, l tachin ea.
Ea i zmbi sarcastic, dndu-i impresia de rnjet. El nu-i rspunse la neptur. Urm o pauz
lung, i el atept ca ea s-i dea seama c mai era ceva de spus. Ea nu spuse nimic, ceea ce
lui i se pru interesant.
- Atunci, ce meserie ai? ntreb el, n cele din urm.
- M ocup de echipamente de securitate.
- Care anume?
- E puin cam secret. Toate sunt secrete.
Dar sunt pltit bine i muncesc ca un troian.
- Adic eti un cal troian? o mpunse el.
i miji ochii cprui, sfredelitori. O prinsese cu garda jos. Ea se uit n spatele lui. Philip intrase
n bar, i cnd ea se ntoarse i fcu cu mna.
- Eu pltesc. Tu cu ce te otrveti, Eve? O, bun, Bob! Nu ne-am
vzut de mult. - Eu rmn pe votc. nc una dubl, rspunse Eve.
- Pentru mine un Scotch, Philip, spuse Newman.
- A, voi doi v cunoatei? ntreb Eve, surpriza trdndu-i-se n voce.
- Pe ici, pe colo, rspunse Newman, ridicndu-i uor vocea, aa nct Philip s aud ce spune.
Philip lucreaz n asigurri. Investigam odat o are fraud i el mi-a vndut cteva ponturi...
Philip l binecuvnt pe Newman pentru a fi bnuit att de bine ce-i spusese el lui Eve. Pentru
el comand un pahar de vin alb, franuzesc, sec i le aduse buturile i celorlali. Eve l urmri
cu privirea. Avnd peste treizeci de ani, Philip era mai suplu dect Newman, mai sensibil,
dup cum bnuia ea, mai puin capabil s fac fa vieii. Aici nu ghicise bine i l subestima
pe Philip. i trase i el un scaun, iar acum formau un cerc nchis. Eve bu din votca ei i goli
imediat jumtate de pahar. i aprinse o nou igar de la cea pe care o fumase. Newman
scosese o Drichet, dar ea ddu din cap.
- Pot s-mi aprind singur igara.
- Bravo ie! Cu timpul o s nvei i cum s o fumezi.
Ea l privi rece, i strnse buzele pline, apoi zmbi.
- Apropo de fum, ai auzit de teribilul foc de lng Lyman's Tout? l ntreb ea
pe Newman. - Ce foc?
Eve ncepu s-i vorbeasc despre experiena pe care o avusese n timpul cltoriei cu Philip.
Vorbi despre ea, ca i cum ar fi fost un eveniment ndeprtat din trecut.
- Un subiect puin cam oribil pentru o sear att de plcut, concluzion ea.
- Oribil dac zici c Sterndale i fiul su erau ncuiai n locul acela. De unde tii c erau
ncuiai? Detaliul despre faptul c generalul nsui nchidea toate storurile n fiecare noapte
sun ca i cum l-ai fi cunoscut pe general, pres Newman.
- Acum mi dau seama de ce ai avut un asemenea succes ca i corespondent de pres. De
fapt, Philip mi-a spus i mie. nainte de cin l-a ntlnit pe general chiar n acest bar. Btrnul
crai a fost destul de vorbre, bnuiesc. Eu nu l-am vzut. Eram la mine n apartament i
fceam un du.
- Am auzit c era foarte btrn, coment Newman. M gndesc c, ntr-un loc precum cel pe
care l-ai descris, avea buteni mari pentru foc. Unul s-ar fi putut s se rostogoleasc pe un
covora i gata. O tragedie.
- Eu cred c-a fost o stiv de buteni, medit Eve, cu obrazul sprijinit n mna stng, inndui votca n dreapta, ca s nu dispar. Era aranjat lng o construcie care semna cu un
hambar. Ridicat la captul cldirii n care Sterndale i inea vechiul Bentley. Spatele mainii
ieea n afar, descoperit.

Philip sttea tcut, sorbind din paharul lui cu vin. Nu-i aducea aminte de stiva de buteni pe
care o descrisese Eve, daracolo, sus, n vrful stncii, mintea lui fusese asaltat de emoii
- fascinaia crescnd pentru Eve, amintiri ale soiei moarte, Jean. Nu putea s jure c nu
era nici o stiv de buteni la captul hambarului. Nu putea fi sigur de nimic. Se ntreb dac
Tweed mai era n biroul lui.

- L-ai trimis pe Philip n Dorset, folosindu-te de nevoia lui de vacan, dar adevratul tu scop
a
fost
s-l
ai
la
faa locului, pentru a-l supraveghea pe generalul Sterndale. i acum uit-te n ce mizerie e
bgat,
l
nvinui
Paula.
Era ora zece seara n cabinetul lui Tweed din Park Crescent. El edea la biroul lui i o studia pe
Paula
Grey,
fr
s-i rspund imediat: O brunet subire, foarte atrgtoare, ea sttea n spatele biroului ei,
aruncnd
fulgere
din
priviri. Asistent-ef i cea mai apropiat confident, nu ezita niciodat s-i spun punctul
de
vedere,
lucru
pe
care Tweed l admira. Paula, necstorit dup o poveste de dragoste nefericit, avea n jur
de
treizeci
i
cinci
de
ani.
Singurul alt personaj din ncpere, n spatele biroului su dintr-un col, era Monica, de
asemenea, un adjunct de ncredere. O femeie mic, de o vrst nesigur, i purta prul
crunt ntr-un coc, iar acum asculta duelul de cuvinte, distrndu-se.
- n parte ai dreptate, admise Tweed, dar a petrecut prea multe nopi i weekenduri n casa
aceea
drgu
n
care
a locuit cu Jean. Am vrut s-l scot puin din atmosfera locului. Undeva, n ara asta - nu afar,
pn
nu
sunt
sigur
c e stabil din punct de vedere emoional. Cu siguran, nu aveam de unde s tiu c aceast
excursie
o
s
aib
o
ntorstur att de dramatic. i, dup cum tii, Bob Newman s-a grbit s se duc acolo, la
cererea
mea,
ca
s-l
susin.
- Asta ne va fi de ajutor, ncuviin Paula, dardespre ce este vorba? Cum a
nceput totul? - La Paris.
Aproape c-i plcu uimirea de pe figura ei. Orice urm de indignare
dispruse. - La Paris? repet Paula. Cum?
La u se auzi un ciocnit sfios, Tweed strig:
- Intr.
Marler intr. Cel mai grozav inta din Europa Occidental, nou-veni-tul, un membru vechi
al echipei lui Tweed, era de nlime mijlocie, slab i mbrcat elegant ntr-o jachet de
vntoare, pantaloni de catifea cord i pantofi maro, fcui de mn, care strluceau ca sticla.
Proaspt ras, avea un zmbet cinic, i se tia c nu crede nici un cuvnt pe care l spunea
cineva, pn nu l verifica de trei ori.
- Bun seara, zise el cu o voce trgnat de snob. mi pare bine s vd c ai nceput cu
toii noaptea mai devreme, aa, ca variaie.
Adopt o inut tipic i se rezem de un perete, aprinzndu-i o igar lung.
- Marler, ncepu Tweed, Paula nu prea nelege ce se ntmpl. Spune-i despre excursia la
Paris.
mi
nchipui
cai venit aici direct de la avion.
- Bineneles. Paula nu nelege? Nici eu nu neleg.
- Spune-i ce s-a ntmplat, pentru Dumnezeu,
suger Tweed. - Chiar te rog, l mboldi Paula.
- A nceput cu un telefon de la un informator de-al meu din Paris. Joules Fournier. Pot s

v
spun
cum
l
cheam acum, cnd bietul nenorocit e mort. Ne-am ntlnit la ora cinci - dup ce se ntunecase n
faa
unui
bar
de pe rue St-Honore. La telefon mi-a spus c, n curnd, ceva mare va exploda i a menionat
un
nume
care
m-a
ocat puin. Mi-am luat bilet la avionul de diminea pentru a studia locul de ntlnire. Prea
destul
de
sigur.
O
strad principal din Paris cnd se preumbl mult lume pe-acolo. Nu mi-am dat seama c
poate
fi
periculos.
Ceasul ru.
- Ce nume a menionat? ntreb Paula.
- Toate la timpul lor. V merge mintea prea repede. Aa c avei rbdare cu mine. Fournier
era
o
achie
de
om
cu pr unsuros. n trecut a fost un informator de ncredere. M sprijineam de un geam al
barului, afar, i m

prefceam c citesc Figaro. Mult lume prin preajm, grbindu-se acas de la serviciu, aa
cum anticipasem. Aveam la old un Walther automat - l mprumutasem de la un prieten
din Paris, mai devreme. Nu poi ti niciodat, ntr-o misiune ca asta. Fournier a aprut brusc
de nicieri.
- Era pe jos? ntreb Paula.
- Aa mi s-a prut. Prea neobinuit de nervos, uitndu-se n spate, peste umr. A turuit aazisa informaie n francez. Nu prea avea nici o logic. A menionat din nou numele, a spus c
tipul e implicat ntr-o operaiune de schimbare a lumii, c are legturi peste tot. Asta mi
spunea cnd a aprut o band de motocicliti mbrcai n piele neagr, cu cti pe figuri,
cltinndu-se pe asfalt. Am crezut c sunt bei. i croiau drum nghiontind
oamenii, fcnd
semne obscene oricui protesta. I-am vzut clar, dar nu i feele, evident. Cnd s-au apropiat
de Fournier, unul dintre ei s-a mpiedicat. Am fost un idiot.
Fcu o pauz, trase adnc din igar, apoi o strivi n scrumiera de cristal pe care Monica o
mpinsese mai aproape de el pe biroul ei.
- Nu te-am mai auzit spunnd asta, zise Paula ncet.
- Eram prea preocupat de ceea ce ncerca Fournier s-mi povesteasc. Mi-a spus c mi
trimisese o scrisoare. Asta s-a ntmplat. nc m mai blestem.
- Ce s-a ntmplat? M ndoiesc c-ai fi putut s previi aa ceva. Nu la o or de vrf, pe rue StHonore,
coment
Paula.
- Bdranii ia bei, aa credeam eu, aproape c-au format un cerc nchis n jurul nostru. Atunci
a nceput s-mi sune clopotul de alarm, dar era prea trziu.
- Ce era prea trziu? ntreb Tweed.
- Tipul care se mpiedicase - care prea c s-a mpiedicat - a srit pe Fournier. A zis Scuze,
amice", n englez. Dup ce au disprut, Fournier a horcit o dat i a czut n braele mele.
L-am apucat de dup piept, iar mna mea dreapt era lipicioas. Snge. mpiedicatul la i
bgase lui Fournier un cuit chiar la subraul stng. n timp ce se prbuea i-am luat pulsul
dup ce l-am rezemat de o vitrin. Nimic. Era mort. Treab de profesionist.
- Ce e cu banda de motocicliti? ntreb Paula.
- Au disprut ca vntul. Am hotrt c cel mai bine era s fac i eu la fel. Cu un Walther la
mine, fr permis, nu-mi imaginam un interviu cu poliitii... sau cu mecherii pe care-i
folosesc ei. I-am semnalizat lui Archie i lam lsat pe bietul Fournier, dup ce i-am spus unei femei, care se oprise acolo, c omul a
suferit un infarct i dac ar putea ea s cheme un doctor. N-am putut s fac nimic ca s-mi ajut
informatorul.
- Cine e Archie? se interes Paula. Archie i mai cum?
- Numele de familie nu conteaz. E, probabil, cel mai bun informator din lume pe care l am. E
stabilit la Paris, dar se nvrte cam peste tot. Cnd am ajuns pe aeroportul De Gaulle, la dus, lam sunat i l-am rugat s fie prin apropiere, ca sprijin. E o figur.
- Unde era n momentul crimei? exclam Tweed.
- n captul cellalt al strzii, ntr-un gang. Nu cred c-a vzut prea multe, cu tot traficul acela
aglomerat, darmia recepionat mesajul i a disprut. Asta e.
- Nu, nu e, insist Paula. Ce nume i-a spus Fournier la telefon de te-a speriat aa - i pe care
apoi l-a repetat la Paris nainte s fie ucis?
- Cred c-am auzit bine. De fiecare dat a bolborosit cuvintele. Marler fcu o pauz pentru ai aprinde o alt igar lung. Dei calm n aparen, Paula l simi suprat pentru ceea ce el
considera un eec total din partea lui. Leopold Brazii, dac v vine s credei...

2
n cabinetul lui Tweed urm o tcere provocat de uimire. Figura Monici i cea a Paulei
sugerau o adnc nencredere. Paula fuse cea care rupse tcerea.
- Leopold Brazii? Cel mai puternic broker1 mondial? Misteriosul personaj despre care se
zvonete c afl tot ce tie preedintele american, primul nostru ministru, preedintele Franei

i Dumnezeu mai tie cine?

- Acesta e numele pe care sunt destul de sigur c l-am auzit, spuse Marler. Iar Fournier l-a
menionat
de
dou
ori.
- Probabil c a greit, insist Paula.
- Poate, interveni Tweed. O s v dezvlui un secret. n ultimele sptmni, am fcut
personal investigaii discrete n ceea ce-l privete. E ca un al doilea Kissinger2, ns fr
publicitate. i, la fel ca i Kissinger, se plimb de la o capital la alta n avionul personal cnd
se ivete vreo problem. E un om foarte bogat i foarte puternic. Fcu o pauz. Att de
puternic, nct azi am fost chemat n Downing Street3. Cineva a vorbit. Primul-ministru n
persoan mi-a spus s ntrerup orice cercetri legate de domnul Brazii.
- Nu clcai pe iarb, zise laconic Marler.
- i noi ce facem? ntreb Paula.
1 Persoan a crei profesie este aceea de a vinde i de a cumpra aciuni, bani strini i
mrfuri pentru ali oameni, (n.tr.).
2 Kissinger, Henry Alfred (1923 -), laureat al premiului Nobel, om politic i secretar de stat sub
preedinia lui Richard M. Nixon i Gerald R. Ford. Cartea sa, Armele nucleare i politica
extern a Americii, a stat la baza politicii externe a SUA. (n.tr.).
3 Strada pe care se afl cabinetul prim-ministrului britanic, (n.tr)
Soneria telefonului o ntrerupse. Monica rspunse, vorbi puin, apoi acoperi receptorul cu
mna i se uit la Tweed.
- E Ren Lasalle, vechiul tu prieten din DST.
Se referea la Direcia de Supraveghere Teritorial, contraspionajul francez.
Tweed aps un buton de pe telefonul su. Ridic receptorul i l salut cordial pe francez.
Vocea lui Lasalle suna agitat.
- Ai secretizorul1?
- Da. Pari ngrijorat.
- Omul tu, Marler, poart cumva o jachet de vntoare i pantaloni de catifea cord?
Tweed arunc o privire spre Marler care era mbrcat exact aa cum l descrisese Lasalle.
- Despre ce este vorba? ntreb Tweed rspicat. Nu-mi plac ntrebrile despre oamenii mei
mai mult dect i plac ie.
- Marler a vizitat Parisul azi?
- La fel. Repet, ce nseamn toate astea, Ren?
- Crim. Lasalle tcu, ateptndu-l pe Tweed s spun ceva, dar Tweed rmase mut. Crim,
repet francezul.
Crim cu snge rece, n mijlocul Parisului. Un brbat pe nume Jules Fournier, ocupaie
necunoscut, a fost
njunghiat mortal acum ctva timp, n orele de vrf. Din tot Parisul, i-a ales rue St-Honor.
-i?
- Fournier era nsoit de un alt brbat, care a sprijinit cadavrul de vitrina unui bar. Apoi i-a
spus unei femei - n francez - c Fournier a avut un infarct i a pus-o s cheme un doctor.
- i? repet Tweed.
- Ne-a fcut o descriere bun. O doamn cu spirit de observaie. Mi-am
amintit de Marler. - Nimeni, n lumea asta, nu mai arat ca el? Asta vrei s
spui? ntreb Tweed.
- Dar descrierea hainelor? O toalet foarte britanic.
- Ce-i cu ea?
1 Dispozitiv electronic care codeaz i decodeaz convorbirile
telefonice, (n.tr.) - Tweed, rspunzi n doi peri...
- Presupunerile tale absurde m enerveaz al naibii de tare. i nu, n-am vzut-o niciodat pe
persoana
n
cauz
purtnd asemenea haine. De asemenea, a fost la Londra toat ziua. Pentru asta garantez eu.
Doamne-ajut,
se
gndi Tweed, dei nu cred c voi ajunge prin preajma Lui." Schimb subiectul. Ct mai
eti
la
telefon
cu

secretizorul, aa cum am stabilit mai devreme - ai mai avansat ceva n cercetrile tale
clandestine
n
privina
lui
Leopold Brazii?

- Sunt cam multe zvonuri despre el care nu-mi plac. C are n vedere ceva global. A, i am fost
avertizat s nu m mai ocup de el. Poi s crezi aa ceva? Am fost chemat la palatul Elyse
i nsui preedintele mi-a spus c Brazii e un om important i c s ncetez orice alt
investigaie.
- i ce-ai hotrt?
- La naiba cu Elyse-ul. Pot s m concedieze, mi voi continua investigaiile pe cont propriu. E
ceva putred n Danemarca.
Tweed zmbi de unul singur. Lasalle era mndru s foloseasc engleza curent i fraze bine cunoscute.
- De ce s nu mergi mai departe n secret? Folosete doar un mic cerc de oameni n care tii
c te poi ncrede ca n tine nsui.
- n lumea n care trim, acela este un cerc mic. S pstrm legtura. mi pare ru c-am
fost aa de nervos la nceputul acestei convorbiri.
- Las-o balt. Ai grij de tine. i sunt de acord... pstrm legtura... Tweed puse telefonul jos.
l fix pe Marler. - M-am pus ntr-o situaie foarte periculoas. La Paris ai cltorit cu numele
tu?
- Bineneles c nu. Am folosit unul din paapoartele mele false. Telefonul lui Fournier m-a
ngrijorat, aa c miam luat toate precauiile.
- Scap repede de hainele astea. Lasalle are o martor - femeia cu care ai vorbit dup ce
Fournier a fost ucis - iar aceasta i-a fcut o descriere perfect. A fi vrut s-i spun lui Lasalle
despre banda n costume de motocicliti, dar nu puteam s-o fac.
- neles. De acord, spuse Marler.
- N-ai fost niciodat la Paris, continu Tweed autoritar. Dac ai fi prins ntr-o investigaie
criminalistic a poliiei franceze, ai putea fi inut
acolo sptmni ntregi. Lasalle nu va putea s te ajute. Acum, scap de hainele alea.
- Aa voi face. Marler se opri la u, chiar nainte de a pleca. Mi-aduc aminte de ceva ce tot
bolborosea Fournier. Tocmai l pomenise pe Leopold Brazii. Zicea c pot obine ceva
informaii de la un servitor din serviciul
generalului Sterndale. Bnuiesc c nu e tipul de la
Banca Sterndale?
- Altceva? ntreb Tweed brusc, ngrijorat de problema hainelor.
- Mai spunea c generalul are ncredere n servitorul lui i c acesta locuiete cu generalul.
Pe tip l cheam Marchat. Nu se tie ce naionalitate are...
- Cel puin asta ne ofer o legtur ntre Leopold Brazii i Sterndale, coment Paula, ascunzndu-i emoia.
- Eu aveam deja una, i spuse Tweed. De curnd l-am rentlnit ntmpltor pe Sterndale.
Vizitam pe cineva la clubul acela plictisitor unde l-am vzut prima oar. L-am prins cnd
pleca. A nceput s vorbeasc despre Brazii, despre ce om sclipitor este acesta. Apoi a trebuit
s-o ia din loc.
- De aceea l-ai trimis pe Philip la Wareham ntr-o aa-zis vacan... apoi i-ai cerut s-l verifice pe Sterndale.
- Ai dreptate. Tweed se nvrti n scaunul su pivotam. Am un sentiment neplcut c se
pregtete ceva mare de tot. La nivel internaional. Nu-mi place referirea lui Fournier la o
operaiune care s schimbe lumea".
- Ar putea cineva s fac realmente aa ceva? ntreb Paula sceptic.
- Depinde ct e de detept, de puternic. Nu-i st nimic n cale, i chestia asta nu m las
s dorm. Avem un prim-ministru disperat. Washington-ul e o glum. Bonn-ul are un om
care vrea s rmn n istorie drept
creatorul Statelor Unite ale Europei. O idee cam
spumoas - germanii au uitat istoria. Imperiul Austro-Ungar, controlat de Viena naintea
Primului Rzboi Mondial, era o amestectur de naionaliti, i asta ar fi i Europa. i ce se
ntmpl la sfritul acelui conflict oribil? Imperiul decade, se destram n diverse naiuni
individuale
Ungaria, Cehoslovacia etcetera. Austria a rmas un sttule fr nici o importan.
- Dar azi? se interes Paula.
- Situaia actual mi amintete de ce am citit despre anii treizeci. Un brbat pe nume Adolf
Hitler, diabolic, dar psiholog strlucit, i manipuleaz pe liderii occidentali ca i cum ar mnui
nite marionete.
- Vrei s spui c Brazii ar putea fi un nou Hitler?

- Nu! Dar ai reinut fraza implicat ntr-o operaiune de schimbare a lumii" - Occidentul nu are
un conductor, ateapt un geniu care s-l manipuleze.
- Crezi c Brazii e un geniu?

- L-am ntlnit nu prea de mult la o petrecere. El a venit la mine s-mi spun cteva cuvinte.
Am avut neplcuta senzaie c tie cine sunt, tie de SIS. Are legturi peste tot. Ca o
caracati. Un brbat foarte detept... i un mare seductor. Vrea s ne mai ntlnim, dar eu,
unul, l evit. Pentru moment.
- Deci, avem o crim la Paris, care ar putea avea legtur cu nc dou crime n Dorset. Aria e
cam mare, reflect Paula. i m ntreb ce s-a ntmplat cu servitorul care a disprut, cu
Marchat.
- i tu ai observat asta, nu? zmbi Tweed sec. i cum i spuneam mai devreme,
inspectorul-ef Buchanan
mi-a relatat foarte precis, la telefon, cum pompierii au cutat printre rmiele de la
conac i cum au
scos dou corpuri - identificate ca fiind al lui Sterndale i al fiului su, Richard. Aadar, ce
s-a ntmplat
cu figura asta fantomatic de Marchat?
ntr-o cas veche de piatr, de pe Avenue Foch din Paris, unul dintre cele mai scumpe din
ora, un brbat masiv i nalt sttea n spatele unui birou Ludovic al XV-lea. Pereii ncperii
erau acoperii cu rafturi de cri, iar lumina era foarte slab, lsnd camera aproape n
ntuneric. Brbatul vorbea englez cu vizitatorul su, aezat la captul cellalt al biroului i
nvluit n obscuritate.
- Cred c-ar trebui s-i rencepi cltoriile. Ia-i bilet la unul din primele zboruri spre
Heathrow de mine, nchiriaz o main i du-te n Dorset. Mai precis, la Wareham. Clar?
- Pn acum, da, rspunse vizitatorul. Ce caut n Dorset?
- Necazuri. S-ar putea s trebuiasc s faci curat. Dac e nevoie, f-o. i fr
enigme, te rog. - Sunt expert n localizarea i dezlegarea enigmelor.
- De aceea te i trimit pe tine. i-am explicat ce s-a ntmplat, atta ct tiu i eu. Anumii
oameni o s miune pe acolo, ca furnicile. Fii atent cum procedezi.
- ntotdeauna sunt atent, replic vizitatorul, mpingndu-i scaunul i pregtinduse
s
plece.
- Repet, fii atent pe unde calci, sublinie Leopold Brazii. Nu tii detaliile, dar lumea
e n pericol.

n barul de la Priory, Eve Warner i duse paharul la gur i bu repede cea de-a patra votc
mare. Newman o privea cu cinism. Din punctul lui de vedere, cantitatea de alcool nu avea nici
un efect asupra ei. Avea un cap de piatr. Philip sorbea ultimele picturi din singurul pahar de
vin pe care-l buse.
- Ora de culcare, anun Eve. Csc fr s-i mai pun mna la gur. A fost o
zi palpitant. - Eu nu i-a zice palpitant, obiect Philip. Cred c tragic e un
cuvnt mai bun.
- Bine. n fond, n-am cunoscut-o pe nici una din victime. Noapte bun, Bob. Sper s ne
vedem de diminea. - Posibil, spuse Newman.
- S bai la ua mea cnd vii jos, Philip. Doar s-mi spui noapte bun.
- Avei camerele apropiate? ntreb Newman dup ce plec ea, lsndu-i pe cei doi brbai
singuri n tot barul. - Eu nu stau n hotelul mare. Locului i se spune Casa Brcilor de lng ru.
Din hol, ajungi acolo prin nite ui mari de sticl. Eve ocup apartamentul de vizavi.
- Convenabil, coment Newman cu un zmbet sec. Cum de s-a ntmplat?
- ntmplarea. Tweed cunoate locul sta i mi-a rezervat apartamentul. Eve l avea rezervat
pe cel din fa. Am ntlnit-o de curnd, ncheie Philip cu o not de protest.
- Nu m intereseaz. Glumeam. Cum ai cunoscut-o?
Philip i explic mprejurrile, fr s-i spun nimic despre Porsche-ul rou care i se pruse
c-l urmrise din Park Crescent. l vzuse prima oar lng staia de metrou de pe Baker
Street.
- Ei bine, asta va aduce o schimbare n singurtatea ta din casa aceea goal. S neleg c

nu te mui? A trecut mai mult de un an de cnd a murit Jean, nu-i aa?


- Da. Philip se opri. Casa aceea a fost cminul nostru i, categoric, eu nu plec de-acolo. Tweed
te-a trimis aici ca s m ajui, nu?
- Da. Ceva ce s-a ntmplat de cnd ai venit tu l ngrijoreaz teribil. N-a spus ce. Barmanul
dispruse. Deschidei sacoul ca s pot ajunge la buzunar.

Philip se conform fr nici un comentariu. Newman scoase un Walther de 7,65 mm, automat,
cu opt focuri, i ncrctoare de rezerv, i i le strecur n buzunar.
- Arma ta preferat. A fost ideea lui Tweed. Aa c, probabil, este ngrijorat.
- Mai e ceva ce trebuie s tii. Aa cum i-a spus i Eve, l-am ntlnit pe generalul Sterndale n
barul sta mult mai devreme, nainte s plecm spre faleza de la Lyman's Tout. Sterndale
mi spunea c, n ciuda faptului c avea un servitor care locuia acolo cu el, un brbat pe nume
Marchat...
- Spune-l pe litere, te rog.
Philip l rosti pe litere. La rndul lui, l rugase pe general s fac acelai lucru.
- Generalul nu i-a spus de unde e acest Marchat? Mie-mi sun foarte central-european.
- Nu, nu mi-a spus. Voiam s spun c Sterndale mi-a povestit c are o cas att de izolat,
nct ncuie personal toate obloanele n fiecare sear.
- A czut n propria-i capcan, bietul nenorocit. Tweed mi-a dat toate detaliile pe care
le-a primit de la Buchanan. L-am sunat de la o cabin telefonic, nainte s intru n Wareham.
Vreau s te conduc pn la Casa Brcilor, dac nu te deranjeaz. Pare a fi un loc fascinant...
Uile de sticl ddeau ntr-o grdin luminat la intervale cu felinare. Mergnd pe o alee
pavat cu piatr, Philip i vorbi lui Newman despre Marchat.
- Ce e ciudat, continu el, e faptul c acest servitor, Marchat, pare s fi disprut fr urm.
Tweed era absolut sigur c dintre ruine nu au fost scoase dect dou corpuri.
- Prin urmare, mine-diminea o s ncercm s dm de urma domnului Marchat. i, ntruct
locuia la conac, am putea ncepe cu barurile locale. La ar, toat lumea tie pe toat lumea. i
zona asta este un loc pe cinste. Ajunseser la Casa Brcilor. Prima impresie fu aceea a unei
cldiri moderne, proiectat s se armonizeze cu vechiul Priory, dar, de fapt, era vorba doar
de o renovare bine fcut. Newman se uit nuntru prin sticla
groas a uilor, n timp ce
Philip i scotea cheia. Dincolo de u era un hol mare, cu pardoseal de piatr, foarte spaios,
cu mai multe ui, care mergeau pn departe, n capt.
- Apartamentul meu e chiar primul din spate, pe stnga. Pot s vd rul Frome. Cel al lui Eve e
pe partea cealalt a holului.
- Ne vedem diminea, la micul dejun - asta dac nu stau n calea unei prietenii, suger
Newman. Ai nevoie de o companie feminin.
- Lum micul dejun mpreun. Philip tcu. Abia am ntlnit-o. E atractiv, dar simt tot
timpul c e ceva n neregul cu ea. Mi-a spus c - citez exact cuvintele ei - lucrez n
securitate. E ceva special..." Am avut impresia c asta i-a scpat.
- Mi-a spus i mie ceva similar. Newman l btu pe spate. E posibil s fie de
partea noastr. - Atunci de ce e att de agresiv?
- Pentru c e deteapt i o asemenea atitudine e o masc bun. Somn uor...
Ua de la intrarea holului, luminat de lmpi puternice, se nchise i se ncuie automat. Ajuns
n faa uii nchise a lui Eve, Philip se opri. Va crede ea c el ncearc s se mite prea repede?
Dar fusese ideea
ei. Btu la u care, nefiind ncuiat, se deschise aproape imediat civa centimetri.
- Voiam doar s-i spun noapte bun, i zise Philip.
- Noapte bun i ie. Eu m scol la apte. Poi s dormi mai mult, i ne vedem mai trziu.
Ua se nchise i el o auzi ncuind-o. Ajuns n propriul apartament, ncepu din nou s
cerceteze locul. Mai devreme petrecuse doar cteva clipe n apartament, ct s-i
deschid valiza i s-i aranjeze pe umerae
sacourile i pantalonii. Jean i spusese s fac
asta ntotdeauna. Chiar cnd te grbeti, deschide valiza i scoate lucrurile care se pot
ifona..."
Amintirea ei i umplu ochii de lacrimi. O putea auzi vorbind, un timbru profund, dar o
voce cald i ntotdeauna vorbea cu atta claritate!
- Revino-i, nebunule, i zise.
Se duse repede n baie, deschise robinetul de ap rece i-i bg faa sub jetul de ap, apoi se
terse viguros cu un prosop. tia care era problema. Era prima oar de la moartea ei cnd
pleca undeva i sttea singur ntr-un hotel, exceptnd excursia n Europa, cnd plecase s se
rzbune pe oamenii care o omorser.

Toate gndurile despre Eve i dispruser din minte. Cu simurile nc n stare de alert,
colind
prin
spaiosul
apartament - Tweed fusese generos cnd i alesese un astfel de loc. De la intrare, se
ajungea
ntr-un
living
confortabil cu ui mari de sticl pe unde se vedea rul Frome. Cineva din personalul hotelului
trsese
draperiile.
Din living se intra ntr-un coridor care se termina cu o baie, iar alturi un dormitor mare pentru
dou
persoane.
i aprinse o igar i hoinri nelinitit dintr-o camer ntr-alta. n living, ddu la o parte
draperiile
ca
s
priveasc rul care curgea doar la civa metri mai ncolo. n lumina lunii vzu un drum
de
edec
pe
malul
cellalt.
Un brbat masiv, clare pe o biciclet, pedala pe drumul de edec, spre ieirea din Wareham.
Se holba la Casa Brcilor. Era un brbat cu adevrat masiv, purtnd un hanorac i o cciul
cu cozoroc i cu urechi, tras bine pe frunte. Imposibil s-i vezi faa.
Brusc, farul de la biciclet se stinse. Brbatul pedala ncet, dar acum acceler i dispru. Cel
de-al aselea sim al lui Philip se trezi la via. Dup ce verific ncuietorile uii, trase la
loc draperia. Fcu apoi un tur al apartamentului, verificnd ncuietorile tuturor ferestrelor.
i impuse s fac un du rapid, n ciuda valului de oboseal care se abtuse asupra lui pe
neateptate. Se strecur n pijamale, se bg lene n pat, citi cteva pagini dintr-un volum
broat, apoi stinse veioza de pe noptier. De ce oare l chinuia sentimentul unei nenorociri
iminente?

3
Newman se simi i el alertat, nelinitit, dup ce se despri de Philip. Se ntoarse prin grdina
al crei gazon era acoperit cu chiciur alb. Temperatura era foarte sczut, dar frigul l
stimula.
Oare Tweed o mai fi treaz? se ntreb el. O s-i dau un telefon din cabina aceea pe care mi-a
descris-o Philip, s-l pun n tem cu ultimele nouti, asta dac-l prind..."
Intr n hotel prin uile de la holul mare, se gndi s urce n camera lui, dar decise c
hanoracul l va proteja suficient. Omul de noapte de la recepie i ddu o cheie cu care s intre
la ntoarcere.
- Am chef de-o plimbare. Nu mi-e somn, i explic Newman i nchise ua, apoi rmase n
curtea interioar pavat cu piatr, ca s-o ncuie.
i ntlni cnd intr n vechea piaet. Wareham era un orel cu case n stil georgian,
originale. Erau mprtiai peste tot, n jurul pieei. Un grup de ase motocicliti stteau clare
pe motocicletele lor, lng ieirea dinspre South Street.
Cnd apru el, ncepur s bea bere din cutii, iar civa i aprinser o igar. De ce oare i
se pru c, de la apariia lui, toi joac teatru? Unul i inea mnuile vrte sub bra i-i
sufla n mini. Civa purtau cti mari i se uitau la el prin ochelarii imeni de protecie.
- N-o s gseti nici o dam n groapa asta de gunoi, i strig unul dintre ei pe un
ton sarcastic. - Nu se tie niciodat, i rspunse Newman amabil, continund s
mearg.
O lu la stnga i intr pe South Street, pustie la ora aceea, i vzu cabina telefonic.
Ajuns nuntru, ridic receptorul, bg o fis i
form numrul de la Park Crescent. Trei dintre motocicliti veniser cu motocicletele pe South
Street i acum
stteau i se uitau la el. Cnd termin de format numrul, Newman se ntoarse cu spatele la
telefon ca s poat
privi banda. n caz c ar ncepe ceva, ar sparge cteva este cu mnerul Smith & Wesson-ului
38 pe care-l avea
cu el. Monica rspunse i i-l ddu imediat pe Tweed. Newman i raport scurt i puse receptorul

n furc.
Se ntoarse la hotel ncet, cu minile atrnndu-i lenee pe lng corp. Mersul lui foarte
linitit pru s-i
ngrijoreze. Se retraser la poziiile iniiale. Newman i continu drumul spre Priory. O
aduntur obinuit de mecheri. Apoi i aminti de motociclistul despre care i spusese Philip
c-i urmrise, pe el i pe Eve, pe drumul
de ntoarcere din Kingston.
Tweed nchise telefonul dup ce-l ascult pe Newman. Le spuse Paulei i Monici esenialul
conversaiei cu Newman. Paula se gndise c edina o s in toat noaptea.
- Ei bine, cel puin m bucur c Philip pare s-i fi gsit, n cele din urm, o prieten, coment ea.

- S-ar putea s fie ceva semnificativ n legtur cu referirea lui Eve Warner la securitate,
remarc Tweed. i precizarea c e ceva special". M gndesc i eu.
- La ce te gndeti? insist Paula.
- C ar putea s fie n Ramura Special. Tweed arunc o privire la ceasul de perete. Cred c-o
s-mi sun vechiul contact de-acolo, Merryweather. O bufni, ca i Philip. M ndoiesc c-o s
mearg, dar n-o s mearg, dac n-o s ncerc. Poi s-l prinzi, Monica? Asta n cazul n care e
acolo...
- Ce s-a ntmplat, Tweed? La ora asta? ntreb Merryweather cnd Tweed ridic receptorul.
- Nu te prosti, Sam, l cert Tweed glgios. Nu poi munci pn nu se nnopteaz. i-apoi, eti
acolo, la birou. Am nevoie de o favoare.
- Tu ntotdeauna ai nevoie de o favoare. Ce e?
- O s-i dau un nume. Dac ai angajat-o tu, n-am nevoie s mi-o spui. Tweed fcu o pauz, ca
fraza s-i fac efectul. Dar, dac nu e unul
dintre oamenii ti, mi-ar fi de mare ajutor s-o tiu i eu. Numele ei este Eve Warner.
Acum fu rndul lui Merryweather s fac o pauz. Tweed atept rbdtor, uitndu-se scurt la
Paula. Urm o pauz lung nainte s primeasc rspunsul.
- Tweed, dac eu a ncerca s aflu numele unuia dintre oamenii ti sau dac a ncerca s
vd dac nu lucreaz pentru tine, tu mi-ai spune? Mi-ai spune pe dracu'!
- E o chestiune serioas. Lucrez la ceva care a implicat trei crime n ultimele cteva ore.
- ncearc la Scotland Yard. i-l pot recomanda pe inspectorul-ef, Roy Buchanan, adug
Merryweather rutcios.
- mi eti de mare ajutor.
- ntotdeauna am ncercat s fiu aa. Mai vorbim. Noapte bun. Sau, mai bine,
bun dimineaa... Tweed puse receptorul jos i cltin din cap.
- N-a vrut s coopereze? se interes Paula.
- A tcut cam mult nainte s m refuze. Asta ar putea fi un rspuns. Sau, la fel de bine,
putea s citeasc un document. tiu c citete cnd vorbete la telefon. Aa c, pn una,
alta, noi nu tim nimic.
- Bob nu s-a pronunat n nici un fel apropo de Eve Warner?
- Nu, din anumite motive a fost foarte scurt, ca i cum s-ar fi gndit la altceva.
- Am terminat portretul pe care m-ai rugat acum cteva zile s i-l fac lui Leopold Brazii, zise
Monica pe un ton plin de via. E puin cam limitat, cu lipsuri mari, dar personajul e, ntr-adevr,
un om foarte interesant.
Tocmai atunci sun telefonul.
- E inspectorul-ef, Buchanan, zise Monica, acoperind receptorul. Nu pare a fi n toane
bune. S-i spun c-ai plecat acas?
- Vorbesc eu...
- Tweed, vreau un rspuns direct la o ntrebare direct.
Vocea de obicei uniform a lui Buchanan avea acum inflexiuni iritate. Tweed se aez mai
confortabil n scaun. - De unde suni, Roy? De la Yard?
- Nu. De la comandamentul de poliie din Wareham,
Dorset. - I-auzi! Cine se scoal de diminea...
- Nu e de glum. tii din telefonul meu de mai devreme c au fost ucii, cu brutalitate, doi
oameni la reedina Sterndale. tii c Sterndale avea un servitor care locuia cu el... un tip pe
nume Marchat?
- Poi s-l spui pe litere, te rog? ceru Tweed. Buchanan i fcu aceast favoare.
- Ei bine, tiai de el?
- Acum tiu. Tocmai mi-ai spus-o tu.
- Personajul sta, Marchat - mie-mi sun strin - a disprut. Corpul lui n-a fost gsit n ruinele
de la Sterndale Manor.
- Bnuiesc c-l vei prinde.
- O s-l prind, rspunse Buchanan morocnos, darnu n toiul nopii. Acum, ntrebarea direct la care atept un rspuns direct.

- Ai mai spus asta. Probabil c eti obosit, coment Tweed, necjindu-l. Dac reuea s-l fac
pe Buchanan s-i ias din fire, putea s-l fac s
scape cte ceva.
- Ci oameni ai deja aici? i de ce?
- Sunt dou ntrebri, rspunse Tweed cu blndee.
- La naiba!... Scuz-m, o iau de la nceput. Am verificat registrele hotelurilor. La hotelul
Priory, nu l-am gsit doar pe Philip Cardon care ocup un apartament... ba mai mult, Bob
Newman st n acelai hotel, la camera patru. Vreau s tiu de ce.
- Pe Philip, replic Tweed moale, l-am trimis eu n vacan. Prima de cnd soia lui, Jean, a
murit...
asta
n
caz
cai uitat ce s-a ntmplat.
- tii c n-am uitat. Tonul lui Buchanan se mai muiase. O plceam pe Jean, o femeie
remarcabil. Pot s te ntreb de ce se afl i Newman la Priory?
- Philip n-a prea vrut s plece de unul singur, dar l-am convins eu. Dup ce a plecat, m-am
gndit c poate fi puin cam traumatizant pentru el, aa c Newman e acolo ca s-i in de
urt.
- Tweed, ar fi trebuit s te faci avocat...
- Nu, mulumesc. Avocaii i scot banii din nefericirile altor oameni. Cazuri de tribunal care
implic dispute conjugale amare, asta ca s-i dau un exemplu.
- Trebuie s te avertizez c voi fi totui nevoit s-i interoghez pe amndoi n cursul zilei de
mine. Nu astzi. - sta e privilegiul tu. De ce nu furi i tu cteva ore de somn? E aproape
dou.
- i tu eti nc la birou. Mai vorbim noi, ct de curnd. Noapte bun. Sau mai bine,
bun dimineaa... Tweed nchise telefonul i se ndrept din spate n scaun. Era
ncruntat i se uita n gol.
- Din cte am prins eu, i-ai fcut fa n mod strlucit, coment Paula.
- Cnd vorbeti cu un om perspicace de la Yard, trebuie s te menii n grania adevrului ct
de mult poi. tiu c nu m-a crezut, dar nu m-a putut faulta. Bietul de el, probabil c se simte
frustrat.
- Vrei - sau nu - s-i citesc portretul pe care i l-am fcut zilele astea lui Leopold Brazii? ntreb Monica.
- Vreau s fiu proaspt cnd o s-l nghit. Asta dac nu ai ceva ce consideri tu important i
care s aib legtur cu ce s-a ntmplat n ultimele cteva ore.
- Ar fi ceva, rspunse Monica cu satisfacie. Brazii are o cas mare n Dorset, ntr-un loc numit
Lyman's Tout, indiferent ce-o nsemna asta. Se cheam Grenville Grange1 i din vrful
falezei pe care e construit se vede marea. A ncercat s ascund faptul c el e proprietarul
locului.
- Cum Dumnezeu ai aflat aa ceva?
Tweed deveni dintr-odat extrem de agitat. O privi pe Monica, n timp ce aceasta i rspunse:
- Dup cum tii, am i eu legturi peste tot. Unele dintre ele sunt funcionari n
birourile
dragilor
dumneavoastr avocai. N-ar trebui s brfeasc, dar, bineneles, c-o fac. El a cumprat casa
pe
numele
lui
Carson Craig. n cele din urm, l-am contactat pe prietenul tu, omul care umbl dup bani, Keith
Kent...
era
ntr-o
scurt vizit la Paris. El mi-a spus c Carson Craig e unul dintre adjuncii lui Brazii i c acesta l
folosete
adesea
ca faad.
- Te-ai descurcat bine.
1 Grange = ferm, gospodrie" (n.tr.)
- Nu m-a satisfcut numai asta. Am o prieten, Maureen, care locuiete ntr-un sat mai
ndeprtat, Kingston, sus,
n Purbeck. Am luat de cteva ori prnzul ntr-un han vechi i plcut, Scott Arms. Ea mi-a
descris locul unde se
gsete Grenville Grange. Mi-a spus c locul i d fiori pe ira spinrii. Habar n-avea a cui e.

Tweed sri de pe scaun i se duse s se uite la harta topografic a Dorset-ului, pe care Paula o
agase pe perete
mai devreme. Urmri cu degetul drumul din Wareham pn n Kingston, apoi drumeagul
ngust care ducea spre
conacul Sterndale i un altul spre Lyman's Tout. Se ntoarse repede la masa lui, se aez i
ncepu s bat cu
degetele n mas.
- Asta e, hotr el. Pentru moment, toate drumurile par s duc n Dorset. Philip i Bob sunt
acolo
singuri,
i
se
pare c situaia e destul de exploziv. Monica, le trimit ntriri. Sun-l pe Marler acum, apoi pe
Butler i pe

Nield. S se suie n maini - fiecare n a lui - i s porneasc spre Wareham nainte s se


lumineze. Categoric, s nu stea la Priory...
- Ursul Negru, spuse Monica imediat. Cunosc Wareham-ul, e pe South Street, la cinci minute
de mers pe jos de la Priory. Se cunosc cnd ajung acolo?
- Marler s stea departe de Butler i de Nield... doar dac nu cumva au de fcut fa vreunei
urgene.
Pot
s
stea
toi trei la hanul Ursul Negru. Marler e un agent comercial pentru ceva plauzibil. Butler i Nield
sunt
n
vacan
- pasiunea lor e s studieze psrile. Asta va fi explicaia pentru binoclurile puternice pe care
le
vor
avea
cu
ei...
Monica se ntinse dup telefon. Stai puin, o opri scurt Tweed. Toi trei trebuie s fie narmai asta
e
valabil
i
pentru Philip, i pentru Newman. l suni prima oar pe Newman, la Priory. Probabil c-o s-i
scoli
pe
toi,
dar
sunt obinuii. Formuleaz-i mesajul lui Newman astfel: Fraii Buchanan sunt n ora. V
sugerez
un
mic
dejun
matinal, ie i lui Philip, apoi disprei i voi undeva. Dac fraii iau legtura cu voi, atunci o savei
parte
de
o
zi
plictisitoare".
- Am neles, spuse Monica, apoi ridic receptorul i form numrul de la Priory, din memorie.
n timp ce ea ddea telefoanele urgente, Paula se ridic de la masa ei i se aez ntr-un scaun
aproape de Tweed. - ntririle astea pe care le trimii sunt foarte serioase. Ce te-a fcut s te
hotrti?
- Vestea pe care mi-a dat-o Monica despre Grenville Grange, al crei proprietar este Brazii
i care se afl n aceeai zon ca i Sterndale Manor. i vreau o plas n care s-l prind pe
Marchat, disprutul, nainte s ajung Buchanan la el. Ar putea fi cheia a ceea ce s-a ntmplat
cu adevrat.
- Mai ai ceva n minte. O simt eu.
- Ceva ce pn acum nu i-am spus dect lui Philip. I-am telefonat mai devreme lui Maggie,
nepoata generalului. Am ntlnit-o la un seminar... o chestie plictisitoare. ...Cnd a aflat c-l
cunosc pe general, a venit cu ceva care prea s-o ngrijoreze. Sterndale inea grosul
capitalului bncii ntr-un seif, la conac. Avea propria lui afacere. Capitalul era sub form de
obligaiuni.
- Care pot fi schimbate n bani oriunde n Occident... nu sunt nominale. Despre ci
bani vorbim? - Dup cte a spus Maggie, trei sute de milioane.
- Dumnezeule! Capitalul Bncii Sterndale a pierit n
flcri. - Asta dac obligaiunile erau nc n seif...
La Devastoke Cottage1, la marginea Stoborough-ului, un ctun la sud de rul Frome i de
Wareham, Marchat i ncuie valiza ndesat i se uit la oul lui chiria, care intr grbit cu trei
valize. Partridge, un burlac din oole, un orel aflat la o arunctur de b, trnti valizele i
zmbi.
- Pfui! Asta-i tot. S te tot mui la ora asta. E trei dimineaa, dar dup ce mi-ai telefonat, n-am
mai vrut altceva dect s ajung aici. mi place la nebunie locul sta.
- i convine nelegerea la care am ajuns? ntreb Marchat ngrijorat. Se uit la documentul de pe mas.
- Pi, n-a durat prea mult ca s facem inventarul. E cam pustiu pe-aici, dac nu te deranjeaz
s-o spun. Ceea ce mie-mi convine. Cum iau legtura cu dumneata?
- i scriu de ndat ce mtua mea mi confirm c pot s stau n apartamentul ei din Londra.
ine, te rog, locul sta ncuiat.
Cottage - cas la ar", reedin de var" (n.tr.)
Vocea lui Marchat suna ngrijorat. i trecu prin minte c Partridge semna foarte bine cu
el. Ciudat, nu observase asemnarea cnd Partridge vizitase proprietatea cu cteva zile n
urm. Marchat dduse un anun n ziarul din Poole, n care spunea c mica lui cas era de
nchiriat.
- Mi-ai spus c mtua dumitale nu se simte bine, cnd m-ai sunat asear, adic ieri, zise

Partridge. Sper c nu e ceva serios.


- Nu. E nelinitit. Probabil s-a agitat prea mult ca s termine i s plece odat din
apartament. tiam c se va muta de cnd am ajutat-o s mpacheteze. Vd c i tu ai multe de
mutat, remarc Marchat.
Partridge adusese deja cinci geamantane de la main ceva mai devreme. Zmbi i fcu un
gest de indiferen.
- i-am mai spus, eu lucrez la domiciliu. Am un PC... calculator personal, un fax, ce vrei
dumneata. Sunt consultant bancar. O s am totul aranjat n cteva zile. Vreau s dau o
rait prin mprejurimi. E un loc
ndeprtat i adorabil.

- Mai bine plec, spuse Marchat, uitndu-se la ceas. Art spre un rnd de chei aruncate pe
mas. Toate cheile sunt acolo. S te asiguri c uile i ferestrele sunt ncuiate noaptea - sau
dac iei.
- Nu-i face nici o problem, l liniti Partridge. O s am grij de locul sta. i dduse deja
seama c Marchat era un tip nervos. Scoase din buzunar un plic dolofan, plin cu bancnote, i il nmn proprietarului - depozitul i chiria n avans pe trei luni. Ar trebui s-i numeri, suger el.
Marchat i ndesase plicul n buzunarul de la piept. Neg cu o micare a capului, spuse c
are ncredere n Partridge, i lu cele dou valize i se duse repede la vechiul lui Austin.
Conduse toat noaptea pn n Heathrow, ls maina n parcarea de lung durat i se
pregti
s
se
mbarce
n
avion. Avea n buzunar un bilet de avion fr destinaie, dar telefonase la Heathrow pentru o
rezervare
ferm:
Europa.
Primul zbor de diminea de la Paris i lsa pasagerii la Heathrow. Un brbat nalt fu primul
care iei din avion. Se duse repede la biroul de nchiriat maini, prezent actele care i se cereau
pentru Volvo-ul nchiriat
prin telefon de la Paris, plti banii necesari i n cteva minute fu la volan, destinaia lui:
Wareham.
Cteva minute mai trziu, un alt pasager nalt, din acelai avion, se apropie de acelai birou,
i trecu i el prin procedura de obinere a mainii pe care o nchiriase prin telefon de la Paris.
Odat ieit din aeroport, se ndrept n vitez spre sud. Destinaia: Wareham.

4
Era nc ntuneric cnd Philip auzi ciocniturile din fereastra care ddea spre intrarea din
Casa Brcilor. De obicei era complet nuc cnd se trezea, aa c se antrenase pentru o
nviorare rapid. Atent s nu aprind lumina -ceea ce l-ar fi fcut o int perfect - se uit la
limbile fosforescente ale ceasului de mn ca s vad ct e ora. Ora apte dimineaa.
Se strecur afar din pat i cu dreapta nh Walther-ul P38 de sub pern. i ridic
sigurana. l armase cu o noapte nainte. Ciocnitul se repet cu mai mult nervozitate.
Se apropie de fereastr, rmase n picioare ntr-o parte, cu arma pregtit, i trase ncet, spre
el, una din draperii. Afar, luminat de felinarul de la ua principal, sttea Newman, innd n
mn o hrtie cu un mesaj scris cu litere mari. Hrtia era lipit de fereastr.
Scoal-te acum. Ne vedem la b repede, n cincisprezece minute. Trebuie s plecm chiar azi.
Grbete-te. Ordin de la T.
Philip aprinse veioza de pe noptier, se ntoarse la fereastr i ddu din cap afirmativ. Newman dispru.
i lu doar cteva minute s se spele i s se mbrace, i puse tocul cu arma automat la old,
iei din apartament i ncuie repede ua dup el. Arunc o privire spre ua lui Eve, prsi Casa
Brcilor i se grbi spre sala de mese de la parter, pentru a lua micul dejun.
- E foarte probabil ca Buchanan s ne caute, explic Newman, cnd osptria dispru dup
ce-i lu comanda lui Philip. Tweed vrea s-l evitm
ct de mult posibil. Vestea proast e c Buchanan a sosit n Wareham noaptea trecut.
- N-o s fie o persoan prea amuzant, remarc Philip, dup ce li se aduser chifle,
marmelad, unt, cafea i o can cu lapte rece. Ia zi, care-i programul?
- O s-o tergem de-aici ct putem de repede. Apoi ne plimbm prin zon cu maina mea, ca
s treac timpul. Ne ntoarcem n Wareham imediat dup ora zece.
- Care e nsemntatea orei zece dimineaa?
- Barurile de pe-aici se deschid la zece. O s ncercm prima dat la Ursul Negru de pe South
Street. Barmanii sunt tipul de oameni care ascult toate brfele i tiu cam tot ce se
ntmpl la nivel local. Vreau s aflu cte ceva despre personajul sta ciudat, Marchat...
Plecar s hoinreasc n Mercedes-ul lui Newman, un 280E mare, de care acesta era foarte
mndru.
Drumurile
din Purbeck sunt linitite n februarie. Philip se uita din cnd n cnd dup Porsche-ul pe care-l
conducea
Eve,

dar acesta nu apru. Deasupra, nori negri i mohori ameninau a ploaie. Se ntoarser n
Wareham
puin
dup
ora zece.

Newman nu-i mai parc maina n faa zidului de la Priory, unde o lsase peste noapte, n
schimb,
travers
podul din ora peste Frome i ntoarse scurt la dreapta. Philip arunc o privire n mica pia
nconjurat
de
case
n stil georgian. Pe lng una din laturile pieei curgea rul, cu debit mare n aceast zon i a
crui
ap
aproape
sclda piaa.
- Aici suntem ferii de Buchanan, spuse Newman i puse bani ntr-un contor de parcare.
Acum, hai la Ursul Negru...
Philip observ c n-aveai cum s ratezi hotelul. Pe o galerie exterioar din pia era
cocoat un urs mare i negru, n dou labe, fcut din metal i pictat ntr-un negru aspru.
Intrarea n hotel se fcea printr-un coridor lung i ngust care se deschidea n dreapta printrun bar. Coridorul continua sub un acoperi de sticl. Marler sttea rezemat de un perete,
aprinzndu-i o igar lung. Se prefcu c nu-i observ, pe Philip i pe Newman, cnd acetia
intrar n barul fr clieni pn n momentul n care pir ei nuntru.
- Dou pahare cu vin franuzesc, alb i sec, comand Philip i-l ls pe Newman s pun
ntrebrile.
Barmanul era un tip prietenos care-i salut agreabil.
- Suntei n vizit? ntreb el.
- Cutm un loc la ar pentru sora mea, spuse Newman. E prea devreme pentru clieni?
Apropo,
m-ntreb
dac
m-ai putea ajuta. Un prieten de-al meu locuiete prin mprejurimi. l cheam Marchat. Mai bine
s
i-l
spun
pe
litere...
- Nu e nevoie. Barmanul l studie pe Newman nainte s rspund. Prietenul dumneavoastr
vine adesea pe aici
pentru un phrel, o dat pe sptmn, seara. Lucreaz pentru generalul Sterndale, care
locuiete n slbticia
de sub Lyman's Tout. Sterndale Manor a pierit n flcri ieri- noapte. Oribil tragedie.
Generalul i fiul su,
Richard, au murit ari. Se zvonete c-ar fi fost ceva intenionat. O incendiere premeditat.
- Sun ngrozitor, ncuviin Newman. Nu e ceva la care s te-atepi n panicul Dorset.
- Nu e, ntr-adevr.
- Dar Marchat? ntreb Newman. Sper c nu era acolo cnd s-a ntmplat nenorocirea.
- Nu, nu era. Era aici. Era seara lui liber. i bea phrelul lui obinuit. Am auzit sirenele
mainilor de poliie i cele ale salvrilor cnd au trecut pe-aici. Mai trziu, un sergent care-i
terminase tura ne-a spus despre ce era vorba. Am fost ocai toi, asta pot s v spun.
- Marchat era aici cnd a intrat sergentul?
- Da, era aici. A plecat n grab, fr s zic-o vorb. Cred c din
cauza ocului. - Marchat locuia la conac? ntreb Newman.
- Cinci zile pe sptmn. Avea weekendurile libere. Ai spus c-i
suntei
prieten?
-Da.
- Atunci probabil c-o s-l gsii la csua lui de lng Stoborough.
tii unde e? - Am trecut prin el n dimineaa asta.
- l gsii greu. V fac eu o hart...
Newman tocmai i pusese harta n buzunar, cnd n bar nvli o matahal de om. Avea
prul des i negru, umerii lai i minile mari. Maxilarul inferior, acoperit cu o barb neagr,
avea un aer agresiv. Purta un hanorac ponosit i pantaloni de dril. Imaginea lui i aminti lui
Philip de omul acela masiv care trecuse cu bicicleta pe drumul de edec noaptea trecut.
- O halb de bere. i repede. N-am timp s stau aci toat ziua. F-mi loc la bar, se
rsti el la Newman. - E loc destul.
- Suntem mecheri, ai? Nou-venitul se uit urt la el. Mi se pare c te cunosc. Ari ca
oarecele la de la ziar, Robert Newman.

- Poate pentru c sunt chiar el.


- Io-s Craig. i nu-mi st nimeni n cale. i puse cotul pe bar, aproape de Newman. Am zis
c ia care m cunosc nu-mi stau n cale. M-ai auzit? Sau faci pe surdu'?
Barmanul pusese pe tejghea butura pe care o comandase Craig, ntr-o can de bere cu
capac.
Craig
i
mic
cotul i o rsturn. Philip auzi huruitul motocicletelor care se apropiau. Trei intrar n bar, iar
el se gndi la ce-i

povestise Newman, la ce pise cnd se dusese s caute un telefon seara anterioar. Se


ntoarse cu faa la ei. Craig i Newman stteau fa n fa.
- Uite, mi-ai dat halba jos. Comand-mi alta.
- i-ai dat-o singur jos, rspunse Newman calm.
- Tu ai vrut-o...
Pumnul uria al lui Craig se strnse i se ndrept spre Newman. Minile corespondentului de
pres se micar rapid, aproape imperceptibil. Newman prinse ambele mini ale lui Craig
ntr-un anumit punct unde sunt localizate terminaiile nervoase. Craig mpietri, icni de
durere cnd Newman l ntoarse i-l lipi de perete, i eliber o mn, prinse capul
adversarului i l izbi de perete.
- Ar fi cazul s mai creti. Altfel, s-ar putea s o ncasezi. De fapt, cred c cel mai bine ar fi
s-o
tergi.
Chiar
acum!
n timpul confruntrii, Philip sttuse ntre cei doi brbai i cei trei motocicliti care dduser
semne c-ar vrea s-l atace pe Newman pe la spate.
- Ai venit s bei ceva sau o cutai cu lumnarea?
- Ia s-l terminm pe biatul sta, suger unul dintre ei.
- Dac a fi n locul vostru, eu nu m-a bga n bucluc, se auzi o voce trgnat din spatele celor trei tineri.
Se ntoarser i-l vzur pe Marler stnd n pragul uii. n mna dreapt avea un mic Beretta,
o arm automat nu mai mare de cincisprezece centimetri. O arunca n sus cam jumtate
de metru, apoi o prindea la loc. De fiecare dat cnd o prindea, o inea cteva clipe
ndreptat spre unul dintre cei trei brbai.
- E chiar o jucrie, dup prerea mea, dar e ncrcat cu gloane adevrate. i am permis
pentru arma asta mic i admirabil. De ce nu v crai de-aici, cu tot cu motoarele voastre
idioate?
Ceea ce-i sperie, pe lng arm, fuse tonul mieros cu care le vorbi. Marler se ddu la o parte
ca s le fac loc s ias, lsndu-l pe Craig s se descurce de unul singur.
- Te dau n judecat pentru vtmare corporal, mormi el. Cnd Newman l mpinsese, Craig
se izbise cu capul de perete. Era ameit, dar avea venin n priviri. N-o s uit asta, mormi din
nou.
- De acord cu tine, zise Newman. Ia-i liber cteva zile pn-i trece capul. i
uit de bere. - Naiba... s te ia.
Craig iei n strad, cltinndu-se pe picioare. Barmanul l atept s prseasc hotelul
nainte s comenteze. - Nu vreau s-l mai vd pe-aici i nici nu i-a pltit berea.
- A mai fost pe aici? ntreb Newman.
- De vreo dou ori n ultima sptmn. M-a ntrebat acelai lucru ca i dumneavoastr.
Dac am auzit de un brbat pe nume Marchat, i dac da unde st.
- Ce i-ai spus? se interes Philip.
- Nimic. I-am spus c n-am auzit de numele sta, aa c n-am de unde s tiu unde st
tipul. Nu i-am spus niciodat nimic despre locul lui Marchat, Devastoke Cottage.
Marler dispruse la fel de repede precum apruse, pn cnd ei i terminar buturile,
mulumir barmanului i se duser la locul unde i parcase Newman Mercedes-ul. Philip se
uit n dreapta i-n stnga pe South Street, care era aproape pustie, cu excepia unei femei
ciudate, cu o saco de cumprturi n mn. Nu se vedea nici urm de motociclitii pe care i
auzise plecnd spre finalul scandalului.
- Acum, unde mergem? ntreb Philip, aruncnd o privire n mica pia din vecintatea rului i a podului.
- S nu spui nimic i s nu rmi cu ochii holbai cnd o s te uii n partea din spate a
mainii,
l
avertiz
Newman, care verificase, automat, spatele cnd se urcase n main. O s mergem s gsim
Devastoke
Cottage,
unde locuiete Marchat. E timpul s stm puin de vorb cu el, s aflm ce tie despre
incendiul
de
la
Sterndale
Manor.
Philip arunc o privire scurt n spate n timp ce se urca lng ofer, ncovoiat pe podeaua

din spate se gsea Marler. inea n mn o hus din prelat, i Philip bnui c nuntru se
odihnea arma favorit a lui Marler, o puc lung Armalite pentru distane mari.

Stoborough era ceva mai mult dect un ctun cu cteva case i o crcium. Dup ce se uit
pe harta pe care le-o desenase barmanul, Newman coti pe un drumeag ngust, strjuit de
garduri ntr-o parte i de cmpuri deschise, acoperite cu ap de cealalt.
- tii cine era Huliganu'? le strig Marler din spate?
- Un tip pe nume Craig.
- I se spune Craig Rang". Numele de botez e Carson.
- Atunci de ce Rang?
- Cnd o s-i spun, o s-i plac ce i-a fcut Bob. Cnd prietenul Craig dorete o informaie
de la cineva, iar acesta nu i-o d, folosete o rang ca s-i zdrobeasc nefericitului rotulele. Un
personaj
cu
adevrat
ncnttor.
- De unde tii?
- Mi-a spus-o Archie, un informator pe care l-am cunoscut la o mas de prnz ntr-un bar
dintre cele pe care le ntlneti pe osea. Mi-a spus c de fiecare dat cnd l vede pe
Craig, fuge mncnd pmntul. Ciudat este
faptul c e adjunctul unui om foarte bogat,
Leopold Brazii.
- O brut ca sta? Tonul lui Philip exprima nencredere. Brazii e un om care se nvrte prin cercuri nalte.
- Eu credeam c se prostete cu accentul lui cockney1, coment Newman. De ce eti att de
sigur c era Craig Rang?
Dialect londonez (n.tr.)
- Archie mi-a fcut o descriere foarte exact, ca s tiu s m feresc. Iar Archie se pricepe la
descrieri. Ce mi-a spus el i se potrivete huliganului perfect.
- ncetinete! strig Philip. Tocmai ai trecut pe lng locul cu pricina. E un indicator nfipt n gard.
Newman se uit n oglinda retrovizoare, ddu napoi i nelese de ce nu observase
Devastoke Cottage. Era destul de departe de drum, n spatele unui gard viu, plin de epi.
Casa era mic, cu acoperi de paie i o singur fereastr de fronton la etaj, fcndu-i loc
printre paiele de o culoare verzuie ale acoperiului.
Marler i ajunse din urm cnd Newman deschise o poart de lemn care scri. Totul pare
lsat n paragin", gndi Newman, croindu-i drum pe crarea plin de buruieni, apoi observ
culoarea acoperiului de paie. Era nelinitit... toate draperiile erau trase.
- M ntreb ce-o s gsim aici, spuse el mai mult pentru sine.
Fu nevoit s apese pe sonerie de patru ori pn ce ua veche i grea de lemn s se deschid.
Un brbat apru n prag, mic de statur, cu o fa dolofan, proaspt ras i cu o piele fin.
Prul castaniu era foarte ciufulit, iar peste pijamale purta un halat.
- Ne pare ru c v-am trezit, ncepu Newman. Bnuiesc c suntei domnul Marchat.
- Nu. Eu sunt Partridge. Domnul Marchat mi-a nchiriat Devastoke Cottage. Am ajuns
foarte devreme diminea i abia am reuit s dorm un pic.
- Putem s stm puin de vorb despre domnul Marchat? Ne cerem nc o dat scuze pentru
deranj, dar este o chestiune urgent.
- Toi trei? ntreb Partridge nervos.
- Asta s-ar putea s v liniteasc. Newman scoase o legitimaie de ofier din Ramura
Special, falsificat cu miestrie de experii de la subsolurile din Park Crescent.
- Ramura Special. N-am cunoscut pe nimeni din domeniul sta pn acum. V rog, intrai.
Scuzai dezordinea. S mergem n camera de zi. O s trag draperiile...
l conduse n dreapta, ntr-o camer mic din care se vedea grdina din fa i, mai ncolo,
drumul. Ddu la o parte draperiile, invitndu-i s ia loc. Camera avea fotolii de creton care
se asortau cu draperiile. Newman i Philip se aezar, iar Partridge ocup un alt fotoliu.
Marler, dup cum i era obiceiul, se sprijini de un perete, lng fereastr. Scoase o igar
lung, i-o bg n gur, apoi se opri.
- Putei fuma, l asigur Partridge. V rog. Cred c-o s-mi aprind i eu una, continu el,
scond un pachet dintrun buzunar al halatului.
- Ne ateptam s-l gsim pe domnul Marchat la domiciliu, explic Newman. Ne-ai putea spune unde este?
n ciuda lipsei evidente a somnului, Partridge, un brbat cruia Newman i ddea peste
patruzeci de ani, explic, pe scurt, ntreaga serie de evenimente care l adusese la ferma
Devastoke.

- Ceea ce e extraordinar, concluzion el, e faptul c semnm foarte mult. Am fost chiar uimit
cnd l-am ntlnit prima oar.
- Credei c v-a ales drept chiria pentru acest motiv? se interes Newman.
- A, nu. Practic, am czut de acord nc de la primul telefon, cnd am rspuns anunului pe
care-l dduse n ziarul local, c am s stau aici. Cu condiia, bine-neles, s-mi plac locul.
- Ct a trecut de cnd ai vorbit prima oar cu el?
- Cam o sptmn. Nu mai mult. A fcut ceva ru?
- Nu, nicidecum, l asigur Newman. S-ar putea s ne fie de ajutor n anchetele noastre. V-a
dat adresa mtuii sale din Londra, n apartamentul creia o s stea?
- Nu. A spus c-o s-mi comunice la telefon toate detaliile de ndat ce va fi sigur c ea se
mut. Dar, n privina asta, nu avea nici un dubiu.
- Sper s nu v deranjeze dac v-o cer, i spuse Newman cu tot tactul de care era n stare, dar
ai putea s facei dovada identitii dumneavoastr?
- Nu, cum s m supr. Dumneavoastr v-ai ateptat s-l gsii pe domnul Marchat aici.
Carnetul de conducere e suficient?
n timp ce l ateptau pe Partridge s se ntoarc, Marler, care sttea tot n picioare lng
fereastr, se trase napoi, lipindu-se de perete, i trase cu ochiul afar, de dup pliurile
draperiei.
Un Volvo gri trecea cu vitez redus pe lng ferma dinspre Sto-borough. Geamurile erau
aburite, dar oferul curase mai devreme o poriune n suprafaa ceoas. Marler avu vaga
impresie c brbatul de la volan e nalt. Mercedes-ul lui Newman era parcat pe marginea de
iarb de lng gardul viu. De ndat ce trecu de ferm, Volvo-ul mri viteza.
- S-a ntmplat ceva? ntreb Philip.
Marler nu avu timp s rspund; Partridge se ntoarse i-i nmn lui Newman un carnet de
conducere. Acesta se uit la el i vzu c e eliberat pe numele lui Simon Partridge. l-l napoie i
se ridic.
- V mulumesc, domnule Partridge. Ne cerem din nou scuze c v-am deranjat somnul.
- E-n regul. Partridge se uit la o canapea lipit de un perete. Cred c-o s m ntind aici i-o
s las draperiile aa. Altfel, o s dorm pn la Sfntu Ateapt. i mai am nc attea de
despachetat...
- Ciudat, remarc Newman cnd se ntorceau pe potec, c Marchat a ntins-o att de repede
dup tragedia de la conacul Sterndale.
- Dar a ncercat s nchirieze locul de-acum o sptmn, i aminti Marler. Pare un individ
inofensiv,
Partridge
sta.
- E ciudat povestea aceea cu asemnarea cu Marchat,
coment
Philip.
- A, se spune c toi avem o dublur pe undeva, replic
Newman.
Timpul se schimbase ct sttuser ei nuntru, la ferma Devastoke. Geamurile de la
maina lui Newman se aburiser, aa c el ncepu s le curee cu o lavet. Puse
tergtoarele n funciune, ca s curee parbrizul, stoarse laveta i i terse minile pe o alt
bucat de crp.
- Am face mai bine s ne ntoarcem n Wareham. Mai devreme sau mai trziu, va trebui s
dm nas i cu muzica pe care o scrie dezagreabil inspectorul-ef Buchanan. Vom uita c iam fcut o vizit lui Partridge. Marler, te sftuiesc s te faci mic i s te strecori napoi la
Ursul Negru. N-are nici un rost s-i dm de tire poliistului nostru preferat ci suntem aici.
Asta l-ar face cu adevrat curios...
Marler se ghemui din nou pe podeaua din spate, dup ce-i scoase puca de sub ptura de
cltorie, unde o ascunsese. Pe drumul de ntoarcere la Wareham, Philip se gndi la colegul
lor ascuns n spate. Marler rmsese n picioare, cu o privire pierdut ct timp Newman
tersese geamurile, de parc s-ar fi gndit la ceva.
Trecuser prin Stoborough i se apropiau de podul de peste Frome, cnd
jtfarler strig: - Bob, ntoarce, te rog. ntoarce-te la Devastoke Cottage.

- De ce dracu' s m-ntorc?
- Ai ncredere n mine. Doar f-o.
- Of, bine. Ai putea s-mi dai un motiv, mormi el i execut o ntoarcere de o sut optzeci
de grade pe toat suprafaa oselei, goal la ora aceea.

- Ct am stat noi acolo, a trecut ncet un Volvo pe lng ferm. Nu mi-a plcut cum arta. i
cu ct m gndesc mai mult la el, cu att mai mult nu-mi place cum arta.
- Am observat maina, i aminti Philip. A trecut ca melcul cnd i aducea Partridge carnetul
de
conducere.
Mam gndit c oferul putea s fie o femeie.
- E greu de spus. oferul - sau oferia - era ceva mai mult dect o siluet, rspunse Marler,
darnoi de ce mergem ca melcul?
- Pentru c, explic Newman, ca i cum vorbea cu un copil, n faa noastr e un tractor, iar n
spatele tractorului e o main. i pe banda cealalt se circul. Nu pot s depesc. Nu mai fi
att de nerbdtor, ajungem imediat la drumul lateral.
- O s mearg i tractorul pe acolo, i-o trnti Marler.
n main tensiunea cretea. Newman ncepea i el s se ngrijoreze. Avea experiena
intuiiilor lui Marler, care se dovediser prea des a fi bine fondate. Tractorul i maina din fa
i continuar drumul drept spre Corfe, iar el o lu pe drumul lateral unde nu era nici o main.
Acceler.
- Totul pare la fel ca nainte, remarc Newman cnd coborr din Mercedes-ul parcat n
fa la Devastoke Cottage.
- Nu, nu e, spuse Marler i i scoase Beretta, inndu-l pe lng corp. Partridge ne-a spus clar
c las draperiile din camera de zi trase, ct mai doarme. Ei bine, acum ferestrele sunt
acoperite.
- Poate c s-a rzgndit, suger Newman.
- E aici o crare care ocolete ferma i duce, probabil, spre o u din spate. Eu zic s mergem s vedem...
naintar fr nici un zgomot pe poteca acoperit cu muchi, iar n spatele casei gsir ua
din dos. Se oprir brusc la un semn al lui Marler, care ridicase un deget, cernd linite
deplin. Ua din dos era uor ntredeschis, fusese forat cu brutalitate, mrturie stnd
lemnul crpat al tocului. O mpinse ncet, inndu-i arma sus. Se strecurar ntr-o buctrie
ntunecat, cu o sob veche de fier lng perete.
Newman i inea strns Smith & Wesson-ul lui de 38, iar Philip i scosese Walther-ul.
naintar ncet ntr-un hol ngust. Ua de la camera de zi, n stnga lor, era pe jumtate
deschis. Marler rmase lng ea i o mpinse uor, deschiznd-o larg. Ochii li se obinuiser
deja cu semintunericul.
- O, Doamne! opti Philip.
Partridge atrna jumtate de pe canapea, cu capul pe podea, ntors ntr-un unghi bizar. Marler
intr n camer, se aplec, i verific artera carotid i i ridic privirea.
- Mort de-a binelea. Are gtul rupt. Cred c tiu cine a fcut-o. Europa are un nou asasin n
libertate. Ucide pentru sume mari. Tehnic simpl. Vine n spatele victimei i i nconjoar
gtul cu braul ntr-un anume fel. Iat rezultatul. I se spune Nluca.
- Ciudat nume, zise Philip ncet. De ce Nluca?
- Pentru c dispare asemeni unei imagini fugare. Sunt convins c aici e mna lui. Credea
c l omoar pe Marchat...

5
- Deci prerea ta e c asasinul a crezut c l-a ucis pe Marchat? ntreb Tweed.
Sttea n cabinetul lui din Park Crescent cnd Monica i spuse c Newman ateapt la telefon.
Pe figur nu i se
mic nici un muchi ct l ascult pe Newman relatndu-i pe scurt ce se ntmplase, inclusiv
ntlnirea cu Craig
Rang. n acest punct Tweed i ntrerupse pentru prima oar povestirea lui Newman.
- S-ar putea s fie vorba de adjunctul domnului Leopold Brazii, un individ pe nume Carson
Craig, darMonica a
mai spat dup nite informaii despre acest gentleman. De obicei, se etaleaz ntr-un costum
impecabil i un
accent sofisticat. Tonul i deveni ironic. E genul de om pe care l-ai putea invita la clubul pe

care-l frecventezi i
tu.
- Doar c eu nu-mi pierd timpul adernd la vreun club, ripost Newman. Eu m-am gndit c
se prostete cu accentul lui londonez. i gentleman" nu e tocmai termenul pe care l-a
folosi eu. n mare, e un dur sadic, poreclit Rang". Folosete una ca s zdrobeasc rotulele
celor care-l deranjeaz.

- neleg. Bob, Monica a mai descoperit c Brazii e proprietarul de la Grenville Grange,


care se afl n vecintatea casei Sterndale. Cocoat lng falezele din Lyman's Tout.
Verific locul acela, darnu singur. Ia-i pe Philip i pe Marler cu tine.
- Dac insiti.
- Insist. Trei crime n Dorset sunt i-aa prea mult. ncercai s-l evitai pe Buchanan ct de
mult putei. De asemenea, trimite-l pe Butler la adresa
anterioar a lui Partridge, cea din Poole, ca s-l verifice. Bnuiesc c i-ai reinut adresa cnd
i-a artat carnetul de conducere.
- Am reinut-o. Mai bine o iau din loc, nainte s apar Buchanan la orizont.
- Aa s faci. Simt eu c se pregtete ceva. Continu s stai cu Philip la Priory. Ai mai aflat
ceva despre noua prieten a lui Philip, Eve Warner? Nu-i pot confirma dac e n Ramura
Special sau nu.
- Nici un semn de la doamn pn acum. Terminat.
- Ai grij...
- De ce nu-mi in gura? i spuse Newman, ieind din cabina telefonic de pe South Street din Wareham.
Pe bordur, sprijinit de Porsche-ul ei rou, sttea Eve Warner. mbrcat ntr-un hanorac
alb
impecabil,
cu
gluga atrnndu-i pe umeri, Eve i fcu semne cu mna. Mic de statur, observ el, i chiar n
pantaloni
albatri
de dril, strni pe picior, i cu hanoracul arta foarte bine. Nu-i de mirare c Philip pare s se
ndrgosteasc
de
ea", gndi el.
- Bun dimineaa, Bob! i strig ea trengrete. Vd c i-ai parcat Mercedes-ul n spatele
meu. Te duci undeva? Vin i eu cu tine. Bun, Philip. Ai dormit bine, aa, singurel?
- Foarte bine, rspunse scurt Philip, care tocmai ieise de la Ursul Negru.
Gsi c remarca ei era lipsit de tact, atta timp ct i spusese c era prima lui vacan
de unul singur de la moartea lui Jean.
- Atunci, nu mai fi att de argos, i-o ntoarse ea. Unde mergem azi?
- Tu nu eti invitat, i spuse direct Newman cnd ea ajunse lng el. Marler se strecurase afar
din hotel, apoi n spatele mainii lui Newman,
fr ca ea s observe. Era prea ocupat s-i desfoare zmbetul seductor n faa lui
Newman, cu intenia de a-l convinge.
- Nu-mi strica plcerea, l provoc ea. Am i eu nevoie de
companie. - Du-te i caut-o n alt parte, atunci. Scuzm...
- Pot s vin dup voi! i strig ea cnd el dispru n hotel. Lui i trebui doar cteva minute
s-l localizeze pe masivul Harry Butler i s-i dea instruciunile lui Tweed: verificarea lui
Partridge i a adresei lui din Poole.
- i partenerul meu, Pete Nield? E n camera lui.
- Spune-i s stea aici i s in sub supraveghere hotelul Priory, n caz c apare inspectorulef Buchanan. Se nvrte pe-aici, pe undeva. O s m ntorc s-mi dai raportul mai trziu, n
cursul zilei de azi.
Cnd iei n strad o vzu pe Eve sprijinit de maina ei, cu minile i picioarele ncruciate.
- Nu scapi de mine aa de uor, i spuse ea.
- Mai vedem noi.
Strduindu-se s nu se arate deranjat de insistena ei, se sui la volan. Philip era deja la locul
lui, lng ofer, iar Marler ascuns n spate. Se ndrept spre pod i de-acolo spre Corfe, apoi
spre Kingston, amintindu-i c Philip i povestise despre drumul sta n timpul micului dejun. n
oglinda retrovizoare, o vzu pe Eve lundu-le urma. - Scap eu de tine, vrjitoareo! zise Newman
tare.
- Ce-ai cu ea? E o fat bun, protest Philip. Newman nu-i rspunse.
n cabinetul lui din Park Crescent, Tweed le spuse pe scurt Paulei i Monici ce vorbise cu Newman.
- Nluca? repet Paula. Sun puin cam sinistru. Din cte mi-ai spus, trebuie s se fi micat
extrem de repede ca s comit crima dezgusttoare de la Devastoke Cottage.

- Bnuiesc c i se trage de la porecl. Nluca, zise Tweed macabru. Am mai auzit de el.
tiu cine a fost. Am nevoie de Arthur Beck, eful Poliiei Federale din Elveia. Prinde-mi-l la
la telefon, Monica - ar trebui s-l gseti la comandamentul din Berna.

Monica tocmai se pregtea s ridice receptorul, cnd telefonul ncepu s sune. Rspunse i-i
fcu semn cu capul lui Tweed.
- E Lasalle de la Paris, din nou. Mi se pare c e urgent.
- Tweed, izbucni Lasalle cnd realiz c vorbete cu el, tocmai am descoperit c un alt savant
eminent a disprut mpreun cu familia lui. De mai mult de o lun. Din Grenoble. Fusese n
concediu i, pentru c nu s-a ntors la timp la unitate, s-a descoperit c a disprut.
- Altul? Asta face un total de douzeci dintre cei mai importani oameni de tiin care
lipsesc din Europa, Anglia i America. D-mi detalii, te rog. Care era specialitatea lui?
- Comunicaii avansate prin satelit. Un domeniu foarte secret... este, probabil, cel mai bun
din breasla lui. Georges Blanc. Ca i n cazul celorlali, a disprut i soia lui.
- Rpit? suger Tweed.
- Nu exist nici o dovad n aceast privin. nainte de a se evapora, i-a lsat instruciuni
avocatului su de a vinde casa i tot ce se afl nuntru... inclusiv antichitile. Avocatul
trebuia s pun profiturile ntr-un cont personal, la o banc din Belgia. Preedintele e furios.
Aveam supremaia n domeniul sta.
- Ai idee cum a prsit Blanc Grenoble-ul?
- oferul lui - pe care l-am pus s ia avionul spre Paris, ca s-l pot interoga chiar eu - mi-a spus
la telefon c i-a dus pe Blanc i pe soia lui, mpreun cu o mulime de bagaje, peste
grani, la un aeroport ndeprtat din Germania. Apoi acesta i-a ordonat s se ntoarc n
Grenoble dup ce i-a nmnat o recompens substanial, ca s-i in gura. Versiunea lui
Blanc a fost c se afl ntr-o misiune strict secret.
- Ct timp a stat oferul acolo pe pist, nu era nici un avion?
- Nu. Blanc e sclipitor. Lucra la un satelit de ultim or... comunicaii ntre Pmnt i
satelitul de pe orbit. - l pun i pe el pe list. Ct mai eti la telefon, tu ai auzit de Nluca?
l ntreb Tweed.
- Dumnezeule! De ce ntrebi?
- Pentru c acest reputat asasin s-ar putea s opereze i la noi n ar.
- E un uciga nou, un adevrat profesionist. i foarte scump, dup cum circul zvonurile n
lumea interlop. A asasinat doi bancheri n Paris. Asta e confidenial. ncercm s fim ct se
poate de discrei n ceea ce-l privete, ct timp suntem pe urmele lui. Pn acum nu avem
nimic.
- Ce fel de bancheri? ntreb Tweed calm.
- Amndoi aveau bnci mici, exclusiviste. Una e fondat pe timpul lui Napoleon. Bnci de familie.
- i cum poi fi sigur c Nluca e responsabil pentru crimele astea dou? insist Tweed. ia
lsat
cartea
de
vizit?
- Bine-neles c nu. Tehnica. Ambii bancheri aveau casele foarte bine asigurate. i,
Dumnezeu tie cum, n-a folosit la nimic. Amndoi au murit cu gtul rupt. Unul a fost ucis n
propria sa bibliotec, n timp ce soia era n camera alturat. i n-a auzit nimic.
- Lipseau bani?
- E ciudat c pui o astfel de ntrebare, coment francezul. n ambele cazuri e implicat un
capital mare, inut n cas sub form de obligaiuni, care au disprut. Cum dracu' s dau de
nite obligaiuni furate?
- Bncile au dat faliment? se interes Tweed.
- Nu. Au rmas bani n fiecare sucursal, suficieni pentru a le menine solvabile. Tweed, sunt
vrt n chestia asta pn-n gt, pn peste cap.
- Iei tu din ea, l asigur Tweed. ntotdeauna iei. Mai vorbim... Tweed puse receptorul jos i
oft. Monica l ntreb dac mai vrea s-l
sune pe Arthur Beck, iar el ncuviin dnd din cap. Monica form
numrul imediat. - Beck la telefon. Ce e, Tweed?
eful poliiei elveiene, un brbat amabil i calm n mod normal, indiferent de dificultatea unei
situaii, avu de data aceasta o voce rstit.
- Arthur, cu ctva timp n urm ai pomenit de un asasin, un profesionist, Nluca. Ct noroc ai
avut n ncercrile tale de a-l identifica?

- De ce?

- Opereaz n Frana...
- tiu...
- Ei bine, ceea ce, probabil, nu tii, e faptul c acum se afl la noi n ar, din cte pot s-i
spun. A ncercat s-l ucid pe martorul-cheie al unui dublu asasinat, dar, din greeal, a ucis pe
altcineva.
- E prima dat cnd face o greeal. Urm o pauz. Asta nu-mi place. Devine foarte
internaional. Nu mai tiu pe unde s-l caut. Pur i simplu, s-a evaporat. Probabil e responsabil
pentru uciderea a trei elveieni.
- Ce profesii aveau?
- Bancheri.
- Proprietarii unor bnci mici, cu tradiie?
- Cum Dumnezeu ai ghicit asta? Noi am pstrat tcerea despre ceea ce face. M-am gndit c,
astfel, am putea s-l lum prin surprindere.
- i tii c e Nluca pentru c toate cele trei victime aveau gtul rupt?
- Da. Parc e Omul Invizibil. Nici cea mai perfect paz nu-l poate ine deoparte. i poi s-i
imaginezi ct de contieni din punctul de vedere al pazei sunt bancherii.
- Felul cum a trecut de paz i se pare ciudat?
- A, cred c tiu cum face. Tweed, i negociaz intrarea. n toate cele trei cazuri, nimeni
din paz n-a pit nimic. Acum stau i m ntreb dac nu e cumva nsoit de o femeie superb
care-l ajut s intre.
- S-ar putea ca Nluca s fie o femeie?
- Ar trebui s fie foarte puternic. Unul dintre bancheri era mare ct un taur, darasta nu l-a
ajutat cu nimic. n nici unul din cazuri nu sunt semne de lupt. n afar de taur, care a tras
covorul cu picioarele.
- Ca s schimbm subiectul, tu tii ceva despre un anumit Leopold Brazii?
Urm din nou o pauz, dar una lung.
- Tweed, am fost oprit s mai fac vreo investigaie
despre
el.
- Nu te cred. Nimeni nu te poate opri. Despre cine
vorbeti?
- Asta nu pot s-i spun. La naiba, pe mine nu m pune nimeni cu faa la perete. Are o vil
luxoas lng lacul din Zurich. l urmresc foarte discret, dar asta rmne ntre noi. Foarte
discret. Mie mi se pare un om ciudat pentru cineva cu puterea lui. i-i mai spun c din
Zurich, de pe aeroportul Kloten, a zburat cu avionul lui particular la Paris.
- Ce fel de avion?
- Aici e mecheria. Are dou avioane, ambele Lear. Unul are pe fuzelaj Brazii SA, numele
companiei
sale
elveiene, scris cu litere imense. Cellalt, alb, n-are nici un semn din care s rezulte c-i al lui.
l
folosete
pe
cel
alb cnd vrea s-i zpceasc pe cei care-l urmresc, fie c e n strintate, fie c nu.
Ambele
au
echipaje
care
lucreaz n ture, douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Spre Charles de Gaulle a
zburat
pe
calul
alb.
Asta-i tot.
Tweed nchise telefonul. Era att de concentrat asupra celor aflate de la Beck, nct nici n-o
observ pe Monica cu telefonul n mn, privindu-l nerbdtoare.
- Lasalle e din nou pe linie. M-a ntrebat de dou ori ca s fie sigur c foloseti secretizorul.
- nc l folosesc, spuse Tweed i ridic din nou receptorul. mi pare ru te-am fcut s atepi, vorbi el.
- i-am spus c am fost oprit s mai fac investigaii despre Leopold razii. De aceea am omis
s-i spun c Brazii a venit ieri la Paris cu avionul.
L-a ateptat o limuzin cu geamuri fumurii care l-a dus la vila de pe Avenue Foch. Unul dintre
oamenii mei cei mai buni l-a identificat cnd s-a dat jos din limuzin.
- i de ce-mi spui toate astea?
- Pentru c sunt sigur acum c se va ndrepta spre Anglia n

urmtoarele dou ore. Tweed miji ochii. Paula i observ mimica i


nelese c e tensionat.
- De unde tii?
- Pilotul Lear-ului alb tocmai a prezentat un plan de zbor pentru dou re deacum ncolo. - ncotro?
- Aeroportul internaional Bournemouth. Din Dorset...

Tweed i mulumi scurt lui Lasalle, sri de la birou, fugi la un dulap i nfc dou valize
gata fcute pentru plecrile de urgen - una pentru el, cealalt pentru Paula.
- Lum Ford Escort-ul, zise el scurt. Eu conduc. Ai face bine s-i iei rowning-ul automat.
Monica, d telefon la hotelul Priory. Reine cte o camer pentru fiecare. Nu tim ct stm.
Poi s iei legtura cu mine acolo, codeaz orice mesaj.
- E vreo urgen? ntreb Paula.
Ea deschisese deja un sertar ncuiat, i scosese Browning-ul 0.32 automat i-l strecurase ntr-un
buzunar
special,
cusut n interiorul poetei sale de umr, care i oferea acces imediat la arm. Tweed studia
harta
Dorset-ului
de
pe perete.
- Monica, i strig el, nainte ca ea s formeze numrul, dac sun ewman, spune-i s
posteze un om la sensul giratoriu de la sud de Stoorough Green. Nu Stoborough. Stoborough Green. Mai vreau un om care s supravegheze
feribotul de la ieirea
din portul Poole. Ambii vor urmri limuzina cu geamuri fumurii. Cel care o vede trebuie s-o
urmreasc cu
mult grij. Presupun c se va ndrepta spre Grenville Grange din Purbecl de lng Lyman's
Tout. Te las pe tine
ef...
Paula l ajunse din urm cnd el sri la volanul Ford Escort-ului, iar ea urc pe
locul de lng el. - E vreo urgen? repet ea.
- Leopold Brazii se ndreapt spre noi - n dou ore vine de la Paris i aterizeaz pe
aeroportul internaional Bournemouth. Mergeau spre Baker Street, cnd Paula i puse
centura de siguran. De la aeroport, nu poate merge dect pe una din dou rute posibile - i
noi avem oameni postai n ambele locuri. Ceea ce nseamn c ajungem naintea lui n
Wareham.
- Ce se ntmpl? Ceva a luat-o brusc din loc.
- Cred c Dorset-ul e pe punctul de a exploda...

- E inutil, zise Newman n timp ce urcau dealul abrupt i plin de serpentine spre Kingston,
lsnd Corfe-ul n spate. Prietena ta, Eve Warner, e un ofer al naibii de bun i n-o s scap de
ea. Se uit n oglinda retrovizoare. Uite-o cum ia curba aceea, parc e un profesionist la
Brand's Hatch1.
- n cazul sta, se auzi vocea trgnat a lui Marler, care sttea ghemuit pe podeaua din
spate, mi pierd vremea ascunzndu-m. Anun-m cnd mai iei o curb, o s m ridic i m
bag ntr-un col. Cnd o s m vad, o s cread c am stat aa tot drumul.
- Atunci, pregtete-te... Acum!
Newman acceler brusc i intr ntr-o curb periculoas. n spate, Marler se ridic repede i
se aez ntr-un col, dezmorindu-i picioarele.
- Perfect! Nu te-a vzut, ddu Newman raportul.
- Eu nc mai cred c-ar fi trebuit s venim cu maina mea,
protest Philip. - Ai fi riscat s dai de Buchanan cnd te duceai
s-o iei din fa de la Priory. - Mercedes-ul tu n-o s intre pe
drumul la de pe Lyman's Tout.
- Da' cine-a spus c-o s ncercm s mergem pe-acolo? ntreb
Newman. - i-atunci, unde dracu' mergem?
- Direct la Grenville Grange, reedina unui anumit domn
Leopold Brazii. - O cutm cu lumnarea...
Marele premiu de Formula 1 al Marii Britanii (n.tr.)
- L'audace, toujours l'audace1, cum zicea Danton sau ceva de genul sta. M-am uitat pe
hart. ntoarcem aici, n Kingston, ca s ajungem la drumul care duce la ferm.
- i dac ne iese n fa o hoard de paznici?

- l pclesc eu i tot intrm. Se pare c ai uitat c pe vremuri am fost corespondent de pres,


spuse Newman cu elegan. n jocul sta nvei s intri peste tot.
- Pregtii-v pentru lupt, coment Marler.

Drumul spre Grenville Grange apru dintr-odat lng un drum singuratic, pe nlimile
Purbeck-ului. Dou pori masive, lucrate n fier, se deschideau spre o alee pavat cu piatr
care cobora spre vil. Philip vzu o construcie masiv i ntunecat, cam la cinci sute de
metri mai ncolo. Nici un paznic, nici un semn de via. - Dac intri acolo, oprete puin maina,
spuse Philip.
- De acord, darde ce? ntreb Newman, trgnd pe dreapta.
- Vreau s m duc s-o conving pe Eve s rmn pe osea. Ai auzit cea zis Marler. - O idee bun. O s ne stea n drum. i eu m-am gndit la
asta...
Eve i oprise Porsche-ul la zece metri n spatele lor, lng zidul nalt de piatr gri care strjuia
oseaua. i ridic sprncenele negre cnd Philip se apropie i-i etal zmbetul ca o invitaie.
- Pun pariu c Bob Newman m-ar bate. Spune-i c e o ar liber.
- Eve. Philip i sprijini cotul de marginea geamului deschis. S-ar putea s fie dificil... Chiar periculos...
- Dar tu o s ai grij de mine, nu-i aa? La o adic, cred c i Bob mi-ar sri n ajutor. Cine-i
tipul din spate? Nu l-am mai vzut, nu?
- Eve, i cer s faci drum ntors. i venim noi dup tine.
- Sigur c venii, spuse ea cu sarcasm. Spune-i lui Newman c sunt n coada lui. Sunt a naibii
de ncpnat. - Eti, i-o ntoarse scurt Philip.
- Hai, nu te enerva.
1 Curajul, ntotdeauna curajul" (n francez, n original, n.tr.)
Philip ridic indiferent din umeri, se ntoarse grbit la Newman i se
urc lng el. - Nu se las, remarc Newman.
- N-am putut s-o conving. Tu de unde ai tiut?
- Dup faa ei. i dup a ta. Acum, ce mai pune la cale? Vine n fug spre noi. Bnuiesc c-ar fi
mai bine s ncerc s-o fac s priceap.
Eve i bg capul pe geamul lui Newman. Se uit n spate la Marler.
- Bun, frumosule! Tu cine eti? Poate mi oferi ceva de but n curnd. Butura mea
preferat e votca. - Du-te acas, zise Newman.
Eve i aprinse o igar de la cea pe care o terminase. Ddu fumul departe de faa lui
Newman. Cpt o min serioas.
- Bob, a putea fi de ajutor. Am ochi de pisic.
- i gheare de pisic, fr ndoial.
- O s m fac c n-am auzit ce-ai zis. Vrei s faci o vizit sau doar verifici locul sta? Dac l
verifici, vezi unde se bifurc drumul? O parte urc spre terasa de la intrare, cealalt
ocolete pn n spatele acestei opere
arhitectonice. Aceast a doua parte v duce n
spate, apoi mai departe de Bleak House1, pn la o pant care coboar spre mare. Chiar
lng marginea falezei - i-ar fi bine s fii ateni - drumul face o curb chiar la captul unui
perete de piatr care se continu spre Lyman's Tout.
- De unde tii?
Captase interesul lui Newman, care acum o privea fix, plin de curiozitate.
- Pentru c atunci cnd Philip m-a dus sus, pe Lyman's Tout, am observat drumul care
ocolete casa, printr-o sprtur ntr-un loc unde se nruise zidul. Am un bun spirit de
observaie. Crede-m...
Fugi napoi la Porsche-ul ei. Newman porni mai departe cu vitez redus, studiind casa
aceea ntunecat, n toat mreia ei. Toate storurile erau coborte, i apropiindu-se, bg de
seam c fuseser de curnd vopsite n negru. Negru. Oribil!
1 Roman de Charles Dickens, al crui laitmotiv este cldirea ntunecat a unui celebru tribunal, (n.tr.)
Casa aceea uria i ntunecat prea c se mic nspre ei, iar Philip observ c n captul
unde coteau ei se aflau cteva hambare mari... foarte asemntoare celui n care era parcat
pe jumtate vechiul Bentley al generalului Sterndale. Hambarele de aici aveau toate uile
nchise.
- S sperm c tie despre ce vorbete, coment Newman. E n coada mea... dac se ntoarce,
o s ncep s devin suspicios...

Chiar de cnd ieiser din Wareham, vremea fusese imprevizibil. i peste noapte nu mai
plouase. Philip lua toi aceti factori n considerare n timp ce treceau pe lng hambare.
- S-ar putea s reueti s faci calea ntoars pe drumul care trece peste Lyman's Tout chiar i
cu Mercedes-ul tu, remarc el. Cred c s-a ntrit noroiul, darnu promit nimic.
Grenville Grange prea nc fr nici un ocupant. Newman nu era convins de acest lucru cnd
coti dup captul casei i vzu un drum de piatr care continua spre mare i i pierdea
urmele de roi ntiprite n pmnt la jumtatea pantei dinspre marginea falezei. Opri
motorul, dar maina continu s alunece ncet n urmele de pe pant, ntrite probabil din
cauza lipsei ploii i a ngheului serios.
- Ce crezi? ntreb Marler.
- Ceva nu e-n regul. Porile acelea larg deschise m
obsedeaz. - De ce? ntreb Philip.
- Sugereaz faptul c cineva e ateptat. Aa c eu m atept s fie cineva n cas. Acum,
linite. Suntem aproape de marginea falezei...
Porni din nou motorul pentru mai mult control. Dup ce ddur colul dup cas i o luar n
jos pe panta aceea aspr, vntul i izbi puternic dinspre mare. n spatele lor, Eve i aduse
Porsche-ul la civa zeci de metri de ei. n timp ce lua cu grij curba spre Lyman's Tout,
Newman se uit dup ea n oglinda retrovizoare. ncetinise i ea drumul n curb, urmnd
exemplul lui Newman. El parc maina la adpostul zidului de piatr care depea capota.
Eve parc n spatele lui.
- i acum? ntreb Philip.
- Supraveghem locul acela o perioad de timp. Tu i cu Marler stai mai ncolo, ca s-mi pzii
spatele. Luai-o i pe Eve, dac trebuie s-o crai dup voi.
Lu marele binoclu de naturalist, observator de psri" pe care l mprumutase de la Butler,
iei din main, simi c pmntul este tare, se ntoarse i se ntinse jos, ntr-un punct de
lng captul zidului de unde putea vedea casa.
Focaliz i atept, simind frigul strecurndu-i-se prin haine. Marler, Philip i Eve
dispruser dup nite bolovani imeni, la o oarecare distan, n spatele lui. Rbdtor,
atept. Nu auzea nimic din cauza tnguitului vntului i a zgomotelor nbuite pe care le
fceau valurile uriae izbindu-se de falez. Apoi simi ceva rotund i metalic apsndu-i ceafa,
eava unui pistol. nghe.
- Am n mn un pistol ncrcat, amice, spuse o voce familiar. i zbor creierii. nc m mai
doare capul de atunci, din bar, cnd m-ai prins cu garda jos. Acum, ia zi, ce faci aici pe o
proprietate particular? Ai face bine s vorbeti nainte s aps pe trgaci...
Vocea lui Craig suna acum mai sofisticat i mai amenintor.
Pete Nield, partenerul lui Harry Butler, constituia un mare contrast, prin nfiare i inut, cu
omul cu care lucra. n timp ce Butler se mbrca cu pantaloni de dril i cu un hanorac
ponosit, Nield, n comparaie cu masivul Butler, era subire i se mbrca foarte elegant.
Nield purta o jachet sport n carouri i o pereche de pantaloni marinreti cafenii, clcai
la dung. Cmaa alb, impecabil, era desprit la mijloc de o elegant cravat gri. Sttuse
de paz la Priory, n cazul n care ar fi aprut Buchanan, i se ntorsese pentru a lua legtura
cu Tweed i a-i aduce la cunotin excursia lui Newman la Grenville Grange.
- Pete, l ntrerupse Monica, Tweed a plecat.
- Unde?
- N-a spus.
- Paula e acolo?
- Nu. Ascult. Am instruciuni pentru tine i pentru Harry. Bnuiesc c suni dintr-o
cabin telefonic. - Monica, ai cea mai uimitoare intuiie.
- Cu lingueala nu ajungi nicieri. Am zis s asculi...
Nield tcu n timp ce ea i relata instruciunile lui Tweed. Dup aceast scurt conversaie, se
grbi s se ntoarc la Ursul Negru, n sperana c Harry Butler l va suna din Poole.

Slabe anse s m sune acum. Trebuie s plec i s supraveghez sensul giratoriu din
Stoborough Green", se gndi el. Viaa nu era aa. n timp ce rsucea cheia n ua camerei
sale, auzi telefonul sunnd. Se repezi la aparat... tiind c va nceta s sune de ndat ce va
ridica receptorul. l ridic grbit.
- Da. Cine e?
- Parc n-ai aer. i-ai pierdut antrenamentul, se auzi vocea groas i ironic
a lui Butler. - Ce s zic...
- i convine potrniche1 la masa de sear? Potrnichea merge foarte bine.
- Mncarea mea preferat, rspunse Nield, continund mesajul cifrat al lui Butler. Mai eti
n Poole? Bine. Instruciuni noi. E posibil ca un client important s intre n Poole, via feribot,
spre ieirea n portul Poole...
- Eu am Sandbanks, tu iei Shell Bay. Mai departe...
- Trebuie tratat ca un rege. Dac o ia pe drumul sta, va circula, probabil, ntr-o limuzin cu
geamuri fumurii. Tu eti escorta lui... o escort foarte discret. Ar putea s ajung ntr-o or,
poate mai mult.
- Am neles. Ar fi mai bine s-o iau din loc.
- i eu.
La Sandbanks, Butler se chinui s-i scoat trupul mthlos din cabina telefonic i se
ntoarse
grbit
la
locul
unde i parcase Ford-ul Fiesta. Pete Nield prinsese esenialul din cele ce-i raportase: c-l
verificase
pe
Partridge.
La sosire, folosise o carte de telefoane creia i rupsese foile n main i telefonase la patru
adrese
unde
locuia
un Partridge. Scuzndu-se la primele trei dintre ele, explicnd c i cuta un prieten, ddu
lovitura
la
a
patra,
o
csu retras care avea un anun la una din ferestre. Camer de nchiriat. Proprietreasa, o
femeie
trupe,
fu
amabil.
- mi pare ru, dar prietenul dumneavoastr tocmai s-a mutat la o mic ferm de lng
Wareham. Foarte repede s-a mutat. mi pare ru c l-am
1 Joc de cuvinte: partridge= potrniche" (n.tr.)
pierdut, era un chiria foarte linitit. Lucra la el, n camerele lui... avea o mulime de
aparate ciudate. Calculatoare le zicea el. i o main care cnea i scuipa foi cu mesaje
btute la main pe ele. [ - Probabil, un fax, presupuse Butler.
- Era un om att de drgu i de linitit. Nu-mi fcea nici un fel de probleme. Voia un loc linitit
la ar. Unora le place la ar, tii. Mie nu mi-ar conveni. Mie mi place puin agitaie...
- Ca s fiu sigur c e omul meu, ai putea s-l descriei? o ntrerupse Butler pentru a opri
torentul de cuvinte. Atept. Oamenii nu se pricepeau s descrie pe cineva, chiar dac l
cunoteau bine.
- Mic. Mai mic dect dumneavoastr. Mai puin bine fcut, dac nu v suprai. Am crezut c
e strin. i fii atent, vorbea o englez perfect, dar nu arta a englez. Avea o piele aa de
fin, c m ntrebam dac trebuie s se brbiereasc...
- Ai putea s-mi dai adresa la care s-a mutat? ntreb Butler
disperat.
- Devastoke Cottage, lng Stoborough. E la sud de
Wareham. O luai...
- Mii de mulumiri. Butler se ddu napoi, ca s scape de vorbrie. tiu cum se ajunge. Plec ntr-acolo...
Se grbi s ajung la cabina telefonic pe care o observase, fiind sigur c l va convinge pe
Nield c dduse peste adevratul Partridge. Apoi plec cu maina spre debarcader.
Butler se hotrse deja unde s atepte. Cnd venise n Poole din Shell Bay, via feribot,
observase o main parcat n captul cellalt al plajei. Un bac, o ambarcaiune mare, dirijat
de un lan care unea cele dou maluri, se pregtea de plecare. Singurul alt vehicul de la
bord era un autobuz local. Rampa se ridic n timp ce el i parca maina n spatele lui.
Traversarea dur doar cteva minute, iar n deprtare Butler vzu coamele arcuite ale

Purbeck-ului. Cobor cu
maina de pe bac, se opri la gheret s plteasc, apoi o lu la stnga i intr n parcarea
care se afla la cteva sute
de metri de punctul de traversare. Era singura main din parcare, ntr-o zi nsorit, dar sumbr
de februarie.
Perfect", i zise Butler. Perfect... din mainile care trec nu se observ parcarea asta dect
dac oferii au un
bun spirit de observaie." i dinspre Sandbanks era complet invizibil pentru oricine venea din
Bornemouth.
Deschise termosul, lu o gur de cafea fierbinte i se puse s atepte. Butler avea rbdarea lui
Iov.

eava putii de vntoare se nfunda mai adnc n ceafa lui Newman. Acesta rmase
nemicat, ascultnd insultele lui Craig.
- S-au schimbat rolurile acum. Capul nc m doare, darmai bine te doare dect s i-l zboare
cineva. Cine te-a trimis?
- Eu m-am trimis, mormi Newman cu obrazul lipit de pmnt. Sunt reporter, n caz c ai uitat.
- Nu face pe nebunul cu mine, amice! Te mai ntreb doar o dat. Apoi, degetul meu nervos o
s apese pe trgaci. Ia gndete-te puin, ce loc ideal! Dup aceea, pot s-i arunc cadavrul
de pe stnc. Imediat ncepe refluxul. De ce sunt dou maini parcate lng perete?
- Porsche-ul e al prietenei mele. I-a murit motorul. A luat-o pe jos dup ajutor.
- i tu o s mori imediat. O s-o fac ca-n filme. O s ncep s numr pn la zece. Cine te-a
trimis?
Unu...
doi...
trei...
Ghemuit n spatele unui bolovan imens, Philip se nghesui lng Eve. Marler era dup o alt
piatr, mai n spate. Fixase inta putii Armalite pe spatele lui Craig, dar Philip i ddu seama
c
n-are
curaj
s
trag.
L-ar
nimeri
pe
Craig, dar bruta ar putea s apese pe trgaci, ca un ultim reflex cnd l-ar lovi glonul. Ceafa
lui
Newman
s-ar
face bucele.
- Am s ncerc s m trsc pn lng Craig, spuse Philip, inndu-i mna strns pe Walther.
- Eu voi ncerca s-i distrag atenia, spuse Eve, clnnind din dini de frig sau de fric: poate de amndou.
- Dac te gndeti la ceva, cronometreaz, pentru Dumnezeu, pn sunt suficient de
aproape ca s-i vr ticlosului luia pistolul n spate.
- Nu sunt proast...
Philip se ridic i ncepu s nainteze, rmnnd pe gazonul uscat care acoperea promontoriul
de-o parte i de alta a drumului. i nclet dinii atent s nu fac nici un zgomot i veni mai
aproape de Craig. Dac bruta se ntorcea, btaia armei sale era, oricum, mai lung dect cea
a Walther-ului lui. Se apropie din ce n ce mai mult, ntrebndu-se la ce oare se gndise Eve.
n spatele bolovanului, Eve cut grbit ntr-o grmad de pietre i gsi una mare i rotund.
O prinse bine n mn i se ridic, n timp ce Marler se uita nelmurit la ea.
Philip se afla la mai puin de jumtate de metru de Craig, cnd Eve azvrli piatra cu toat
puterea n zidul de piatr. Se auzi o pocnitur puternic.
Tresrind, Craig ncepu s se ntoarc, ndeprtnd astfel arma de Newman. Newman nfc
eava i o mpinse ct mai departe de el. n acel moment, Philip i mpunse spatele lui Craig cu
Walther-ul.
- Glonul meu o s-i distrug ira spinrii. Stai, naibii, linitit. Aa, fii biat cuminte. Acum las
puca, ncet... Craig i desfcu mna de pe arm, iar Newman, care o inea nc de
eav, o arunc ct mai departe de
atacatorul su. Se ridic i-l vzu pe Marler alergnd
spre ei.
- Eti teafr? ntreb Marler.
- Sunt bine. Newman i ndoi braul drept, darmai am nite treburi neterminate.
i strnse pumnul pe neateptate i-l lovi puternic pe Craig n maxilar. Uriaul se prbui.
Newman
i
verific
pulsul.
- E scos din priz, dar asta-i tot. Cred c-o s stea aa vreo
jumtate de or. - Mai supraveghem? ntreb Marler.
- Bineneles.
- Atunci, mai bine l fac pachet... Scoase una din cele cteva perechi de ctue pe care le avea
la el, se aplec, l ntoarse pe Craig, i prinse ncheieturile la spate i-i puse ctuele. Apoi
scoase dou buci de pnz din buzunarul lui spaios. Cu batista neagr l leg la ochi, apoi
i ridic privirea. Asta o s-l dezorienteze cnd o s se trezeasc. Iar asta o s-l fac tcut ca o
fetican.
Rsuci pnza i o transform ntr-un clu provizoriu pe care l puse peste gura lui
Craig. Apoi i trase pachetul" i-l propti de zidul de piatr. Newman se ntoarse spre Philip
care i bga Walther-ul napoi n toc. - Mulumesc, Philip. Probabil mi-ai salvat viaa - i nici nu

te-am auzit apropiindu-te.


- Ar trebui s-i mulumeti lui Eve, i explic Philip cnd Eve se apropie de ei. Ea i-a distras
atenia lui Craig i la fcut s-i ia arma de la gtul tu.

- Adevrat? Newman o privi pe Eve cu surprindere. Ei, bine...


- M bucur c aprobi. Eve i studie degetele lungi i frumoase cu o prefctorie vizibil. Poate
o s vin vremea cnd i vei da seama c o femeie poate fi folositoare.
- A venit i vremea aceea. Newman ntinse mna i i le prinse pe ale ei. i mulumesc. Acum
eti de-a noastr. Tonul i deveni energic. Ne rezumm pentru moment n a supraveghea
Grenville Grange, tiind c nu e att de goal pe ct pare. i apropo, cum de a ajuns Craig n
spatele meu?
- Pentru c n-am fost suficient de ateni, zise Eve direct. Philip i cu mine stteam de vorb n oapt.
- Iar eu mi verificam arma, adug Marler. L-am vzut pe Craig cu coada ochiului
strecurndu-se prin gaura unde e zidul spart. Mi s-a prut c nu i-a luat dect o clip ca s
ajung la tine i s-i pun pistolul la gt.
- E-n regul, spuse Newman, darde acum ncolo, te sftuiesc, Marler, s-i iei o poziie mai
sus, lng sprtur.
Philip, gsete-i un bolovan lng Marler i pzete-i spatele. Ia-o i pe Eve cu tine.
Eu m rezum la a supraveghea casa.
Se arunc la pmnt la captul zidului ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. i lu binoclul, i
verific focalizarea potrivit pentru cas i ncepu s atepte. N-avea nici un rost s le spun
i celorlali, dar era aproape sigur c ceva urma s se ntmple.
Butler, aezat la volanul Ford-ului su, puse capacul termosului cu cafea i l vr n
compartimentul de la u. Atepta nc n parcarea aceea cu geamul deschis ca s aud
orice micare dinspre bac, i simea pn la piele vntul care btea dinspre mare. Auzea
valurile sprgndu-se pe plaja din apropiere i vzu o ptur de nori negri apropiindu-se de
Purbeck.
Ceea ce-l alert fu sosirea unui alt autobuz. Puin dup aceea, auzi huruitul unor motociclete
care se apropiau cu vitez constant. Trei brbai mbrcai n haine de piele neagr,
clare pe motociclete, se ndreptau spre
Purbeck. Butler porni motorul, apoi se opri.
O limuzin lung, neagr i strlucitoare, cu geamuri de culoarea chihlimbarului trecu pe
lng parcare. Era urmat de ali doi motocicliti. Iisuse! i zise. Nield chiar c-a zis de un
rege."
Atept puin, apoi o lu dup limuzin, pstrnd o distan apreciabil. Nu se vedea nimic
prin geamul din spate, care era, de asemenea, opac i cu reflexe de chihlimbar. Poriunea
aceasta de drum era pustie, iar n dreapta se ntindea o fie sumbr de teren mltinos.
Deasupra apei se ridicaser insule de stuf. n stnga, marea nu se mai vedea deloc din pricina
unor tufe spinoase care formau un gard viu.
Ar fi trebuit s mai atepi puintel", i zise.
n oglinda retrovizoare vzu un singur motociclist n piele neagr ndreptndu-se n goan
spre
el.
Ca
i
ceilali
nsoitori ai limuzinei, era clare pe o main puternic, o Fireblade. Dup ce trecu de el,
Butler
vzu
c
are
pictat pe jachet cuvntul Poliie. Cel nou-venit i fcu semn cu mna s trag pe dreapta i
s
opreasc.
Butler
se conform.
Motociclistul i smulse casca, scond la iveal o figur dur, cu maxilare puternice i ochi prea
apropiai. Butler nu spuse nimic cnd l auzi strigndu-i ceva prin geamul deschis. Aproape c-i
bgase capul n maina lui.
- Urmreti limuzina aceea? ntreb motociclistul.
- M duc acas. E o osea liber.
- E vorba despre un personaj important.
- i care e diferena dintre o persoan i un personaj? ntreb
Butler inocent. - Asta e treaba poliiei. F cale ntoars la bac.
- De ce-a face-o?
- Pentru c aa spun eu. ntoarce maina chiar acum.
Butler i aprinse o igar. i sprijini braul de marginea ferestrei deschise.
- A putea s vd un act de identitate, te rog? Ca s-mi dovedeti c eti de la poliie?

Motociclistul i scoase mnua dreapt i i duse mna spre interiorul jachetei. ntruct
Butler vzu mna ieind i innd mnerul unui pistol mare, se aplec i i stinse igara pe
dosul palmei brbatului.
Urm un urlet de durere, timp n care Butler se aplec n afar i-i apuc pistolul. Era un
Luger de 7,65 mm. Nicidecum un pistol obinuit din dotarea poliiei britanice. Deschise
portiera larg, cu toat puterea. Aceasta l lovi pe motociclist. Totul se rsturn. i omul, i
motocicleta.

Motociclistul ncerca s ias de sub motociclet cnd Butler l izbi peste cap cu patul Lugerului. Incontient, brbatul czu pe spate pe osea.
Dup ce se asigur c nu mai trece nimeni, Butler i verific urgent fiecare buzunar. Nici urm
de vreun mandat, sau orice altceva care s arate c e poliist. Butler l ridic de umeri, l
trase peste osea i l mpinse n nite tufiuri dese de grozam1, n interiorul crora dispru
cu totul. Butler l ajunse imediat, i desfcu jacheta i o scoase de pe trupul inert, trgnd-o
cu putere i brutalitate. Aveau cam acelai numr, dup cum estimase
Butler. i desfcu
hanoracul i-l dezbrc, trecnd n jacheta neagr. Se gndi c i vine destul de bine i i trase
fermoarul pn sus. Apoi mpinse trupul btuului mai adnc n tufiuri.
1 Mic arbust cu flori galbene, din ramurile cruia se fac
mturi,
(n.tr.)
Movil de pmnt nlat deasupra unui mormnt
strvechi (n.tr.).
Pentru un om att de masiv, Butler se putea mica cu mare vitez. Oprise deja motorul
motocicletei i i mpachet hanoracul, apoi deschise cufrul de la spate. Sub o alt
jachet neagr gsi o ntreag panoplie de arme, cinci cu totul, mpreun cu muniie de
rezerv.
- Se pare c, mai nou, avem un alt fel de poliist, murmur pe sub musta.
i puse din nou mnuile, apoi improviz o tav din cealalt jachet i cr cu ea armele. La
civa zeci de metri de-a lungul bordurii de iarb, gsi o sprtur n gardul viu pe unde se
vedea un lac de noroi. Arunc acolo fiecare arm n parte, ateptnd s-o vad ducndu-se la
fund. Jacheta avu aceeai soart.
Se grbi s se ntoarc la motocicleta sprijinit ntr-o rn, o ridic i i strnse cu piciorul
rezemtoarea care o inea n poziia aceea. i luase deja casca btuului i i-o ndes pe cap.
Pe drumul de la debarcader, observase, pe partea dreapt, cteva fii de nisip care duceau
pn departe, spre mare, iar la civa metri mai ncolo vzu o alt fie. Fr urme de roi.
Cine ar merge cu maina la plaj pe o asemenea vreme, n aceast perioad a anului?
i lu mai puin de un minut ca s-i duc Fiesta pe fia aceea de nisip i s-o ascund n
spatele unor tufiuri. i ncuie uile, se ntoarse n fug la Fireblade i ls vizorul ctii n
jos, acoperindu-i faa. Lugerul l bg n cufr. Nu se tie niciodat cnd ai nevoie de el.
Clare pe Fireblade, i verific ceasul. Trecuser trei minute de cnd l trimisese pe motociclist
n lumea viselor.
Porni motorul i demar n tromb pe oseaua pustie. Era nerbdtor s prind limuzina
nainte ca aceasta s-o
coteasc spre Swanage. Trecu ca vntul prin Studland, un stuc linitit, i vzu limuzina n
deprtare.
Butler rsufl linitit. Limuzina rula nc cu o vitez constant i civilizat, fr a da vreun
semn c vrea s
accelereze.
Probabil c nuntru e un ou mare, i zise, cruia nu-i place s fie transformat ntr-o omlet."
ncetini cnd limuzina i nsoitorii ei i continuar drumul drept, depind drumul lateral care
ducea spre mica staiune Swanage. n curnd, n stnga aprur pantele abrupte ale
dealurilor din Purbeck, i Butler le vzu nlndu-se chiar lng drumul de ar, ca nite
gorgane1 imense.
Urmeaz Corfe, i zise Butler. ntrebarea e unde o s ntorci acolo, O s continui spre
Wareham sau te sui pe dealuri?"
Primi rspuns la ntrebare cnd limuzina coti la stnga, chiar la baza colinei pe care se ridicau
marile pietre ale vechiului castel, i intr n Corfe. nainte de ieirea din Corfe, limuzina
ntoarse la dreapta i trecu de un indicator care arta spre Kingston.
- Arat ca Grenville Grange, coment Butler de unul singur i simi vntul prvlindu-se n
vizorul lui, de pe unul din dealuri. M ntreb unde sunt ceilali. Tweed ar fi interesat de ce
ntorstur au luat lucrurile...

- Eti contient de faptul c am fost urmrii tot timpul, de cnd am plecat din Park
Crescent? spuse Paula. Se apropiau de Wareham. La volan, Tweed confirm dnd din cap.
- Un Vauxhall albastru, spuse el. oferul, un brbat. Acum a disprut, n schimb ne ine
companie
un
Jaguar
gri.
Poate o fac pe rnd, spernd s ne prosteasc. Probabil c Jaguar-ul e doar o coinciden. A
aprut
doar
de
civa
kilometri.
- n mod normal, nu crezi n coincidene, i aminti ea.

- Asta pentru c n spatele Jaguar-ului se afl un Renault albastru care, cred eu, se folosete
de Jaguar ca s se ascund. Foarte promitor.
- Promitor? ntreb Paula surprins.
- Da, asta nseamn c anchetele mele complexe, referitoare la activitile lui Leopold
Brazii, au ngrijorat diverse persoane.
- Spui asta de parc ai fi provocat suspiciuni intenionat.
- Ei bine, am cerut anumitor colaboratori s mprtie vestea c m-am interesat n mod serios de nlimea
Sa.
- Ar fi trebuit s-mi treac prin cap. Dumnezeule, uit-te la cmpiile acelea. Sunt acoperite n
ntregime cu ap. Parc sunt nite lacuri.
Tocmai treceau podul peste un ru, intrnd pe strada principal din Wareham care prea
mort. Paula se uit la vechile iruri de case n stil georgian i la fiecare cas vopsit ntr-o
culoare diferit.
- Presupun c pe o vreme bun, locul sta e chiar linitit i plcut.
- Foarte plcut, coment Tweed. Trei crime n decursul a douzeci i patru de ore. i apropo,
cred c e esenial s dm de urma adevratului Marchat. Am o bnuial c se ndrepta spre
Heathrow cu intenia de a prsi ara. - Asta nseamn c l-am pierdut.
- Nu neaprat. Cnd ai ieit pentru cteva minute din cabinetul meu, ca s te rcoreti, lam sunat pe Jim Corcoran, eful securitii din Heathrow, i i-am dat descrierea pe care i-a
fcut-o Newman lui partridge - se pare c acesta seamn foarte bine cu himera noastr,
Marchat. L-am rugat s verifice toate zborurile de
diminea, de la prima or, din Heathrow.
n special, cele spre Europa.
- De ce Europa?
- Pentru c prea multe lucruri se ntmpl n Europa. E locul unde Nluca a fost foarte activ.
Asta s n-o spui nimnui. Iar Brazii are cel puin dou case n Europa, de care noi tim. Una
la Paris, pe Avenue Foch, alta n zona lacurilor din Zurich.
- De ce-i faci attea griji n legtur cu Leopold Brazii?
- Deoarece, conform unor zvonuri din surse n care am ncredere, pune la cale o
operaiune de dimensiuni uriae. Pentru c are atta putere - cu toate legturile lui de la cele
mai nalte niveluri. Pentru c mi s-a interzis s m mai interesez de el - la fel cum li s-a interzis
lui Lasalle la Paris i lui Arthur Beck la Berna. Am ajuns... Tweed iei de pe South Street cotind la
stnga, ntr-un loc de unde Paula vzu, n deprtare, nlimile mohorte ale Purbeck-ului, cu
vrfurile pierdute ntr-o ptur de nori negri. Ajunse la Priory i parc maina ntr-o ni
aproape de un perete de piatr lng intrare. n timp ce fcea manevrele de parcare, Jaguarul gri se opri chiar lng el. oferul i fcu semne cu mna lui Tweed.
- Ia uite, ce companie plcut avem! remarc Tweed. l tii pe Bill Franklin, fost membru
al Serviciului de Informaii al Armatei?
- Eu i spun unchiul Bill...
Paula sri din main, n timp ce, de la volanul Jaguar-ului, cobora un brbat nalt. Fugi la el
i l mbri. - Te-am urmrit, Tweed, spuse Franklin peste umrul ei.
Franklin era un brbat trecut de patruzeci de ani, bine fcut, i fr urm de grsime pe
el. Cu un maxilar puternic, tot timpul zmbea, era proaspt ras i afia o expresie ironic. O
mbri i el pe Paula, apoi i ddu drumul din strnsoarea braelor sale.
- O ntmpinare cu adevrat clduroas ntr-o zi ca asta. V-ai luat i voi, n sfrit, o vacan?
Vou v-ajunge una, amndurora.
i arunc Paulei un zmbet molipsitor. Franklin vorbea rar, Cu accentul unui profesor de coal
particular, care i se potrivea ca o mnu. Micrile -i ncete ddeau impresia unui om lene
care nu se grbete niciodat. Paula tia c, n felul lui linitit, era totui o persoan foarte
activ. ntotdeauna i fusese foarte drag.
- Carevaszic ne-ai urmrit, spuse Tweed cu o severitate prefcut. Pot s ntreb de ce?
- Pi, tocmai m-ai ntrebat. Franklin zmbi cu cldur. Am fost ocupat. Aa, ca variaie. M-am
hotrt s-mi iau cteva zile libere. M plimbam i eu cu maina, n cutarea unui hotel
decent, i v-am recunoscut cnd m-ai depit ntr-o intersecie. Mi-am spus: Am nevoie de
o companie plcut, i iat-o!" Cnd am vzut-o pe Paula cu tine, m-am zpcit de-a binelea.

- Pi, Priory e un hotel foarte bun, rspunse Tweed. De ce n-ai sta aici? Cnd o s am puin
timp, putem sta de vorb despre vremurile vechi...
- Excelent idee! Las-m pe mine... i lu geanta Paulei. Ea i aminti ct de curtenitor i
de amabil este el ntotdeauna. Se nscriser toi trei la recepie i primir camere n hotelul
mare. tii ce, suger Franklin dup ce se semnar n registrul hotelului, de ce nu ne-am lsa
bagajele n camere i ne-am ntlni apoi n hol? Mie mi-ar prinde bine o cafea.
- Neagr i puternic precum un pcat, aa ziceai, i aminti Paula.
- Aa ziceam? mi aduc aminte c nu uii niciodat o conversaie. Zmbi din nou lene. Aa
c trebuie s fiu atent ce-i spun. E cam devreme s m compromit pe ziua de azi.
- Cnd n-o s mai flirtai... interveni Tweed. Da, Bill, ne ntlnim n hol. S zicem peste cinci minute?
Cu mult dup ce trecu de Kingston, Butler ncetini, apoi opri motocicleta. Ceva mai n
fa, cavalcada nsoitori i limuzin - intra pe un drum strjuit de ziduri nalte de piatr. Dup ce dispru din
raza lui vizual,
i mpinse motocicleta ncet puin mai n fa - tocmai la timp s vad nite pori uriae de
fier nchizndu-se
ncet. Nu era nimeni s le manevreze, aa c bnui c operaiunea se face automat, prin
telecomand.
i parc motocicleta pe o bordur de iarb, merse ncet pn la pori, apoi grbi pasul.
Dup ce trecu de ele, vzu limuzina oprindu-se la captul unui drum de acces n curb, n
locul unde acesta se bifurca. Se opri i se aplec, ca i cum i-ar fi aranjat nclmintea.
nsoitorii se strnser n jurul limuzinei. O u mare, care ddea pe o teras a casei
aceleia ntunecoase i sumbre, era deschis. Un brbat nalt, pe care nu-l vedea foarte bine,
iei din limuzin, urc sprinten scrile i dispru n cas, urmat de nsoitorii care-i parcaser
motocicletele i i scoseser ctile. i le puser sub bra i l urmar pe personajul cel nalt,
ca o escort militar. Ua se nchise. Pe fiecare din cele dou pori, acum
nchise, citi dou
cuvinte gravate cu litere de aur: Grenville Grange.
- Am avut dreptate, i zise. Se pare c n-au observat c le lipsete un om. Sau poate c
treaba lui e s stea de
santinel afar. Mai stau puin s vd dac se mai ntmpl ceva, apoi i dau raportul lui
Newman...
Newman, ngheat i nepenit de ct sttuse ntins pe pmnt la captul peretelui, i duse
din nou binoclul la
ochi. n punctul unde drumul fcea curba putea s vad drumul principal care cobora de la
pori i de unde
apru cavalcada.
- Du-te i spune-i lui Marler s se ascund n spatele Mercedes-ului meu, i zise lui Philip, care
era ntins lng el. Spune-i lui Eve s treac la volanul Porsche-ului. Avertizeaz-i pe amndoi
c s-ar putea s trebuiasc s fim gata s plecm n prip. Eve s vin n spatele meu. i sta e
un
ordin.
Fr
fasoane.
Viaa
ne
poate
fi
n
pericol.
- Am neles...
Newman atept cteva minute, apoi i ridic din nou binoclul. n spate se ntindea o
teras pe ntreaga lungime a casei, iar lng un ir de trepte fusese deschis o u dubl.
Apru un brbat nalt i bine fcut, cu prul grizonat. inea n mn lesa unui cine-lup uria,
un exemplar cu o nfiare feroce care se smuci n les, apoi se opri i ncepu s amuineze
aerul.
- La naiba, murmur Newman. mi bate vntul din spate i bestia aceea periculoas ar putea s ne simt.
- Oribil brut, spuse i Philip care se ntorsese i se aruncase la pmnt lng Newman. Tipul e
foarte impozant. O, Doamne, vine ncoace.
Personajul cu cinele coborse scrile i ncepu s coboare cu pai mari i energici pe
drumul spre marginea falezei, pe care intrase Newman mai devreme cu maina. Vzndu-l
apropiindu-se, Newman ls s-i scape binoclul, care i se nfur n jurul gtului, i rmase
cu privirea dezndjduit, pierdut n gol.
- Nu se poate, zise el. Putem s ne i ridicm. Oricum, o s ne vad. n ciuda vntului aspru

i a temperaturii sczute, brbatul care venea


spre ei purta un costum scump, albastru-nchis, cma alb i o cravat gri-pal. i inea
capul mare, seme, afind un ten armiu, trsturi puternice, un nas roman i, deasupra
maxilarului ferm, o gur mare. Mersul i trda o total siguran de sine i se vedea c e un
om obinuit s comande. Era deja foarte aproape de ei, cnd iei de pe drum i se sui pe un
bolovan plat, strunindu-i cinele care se smucea n les.
- La picior, Igor! ordon brbatul.

Cinele se aez imediat lng stpnul su, cu gura deschis, uitndu-se la Newman cu
dinii rnjii de parc ar fi ateptat masa de sear.
- Domnul Robert Newman, bnuiesc, remarc brbatul cel nalt. Cred c aa i-a spus Stanley lui
Livingstone, sau invers?
- Ce mai conteaz? replic Newman calm. i avei dreptate.
Robert Newman. - Bine ai venit la Grenville Grange. Eu sunt
Leopold Brazii.
Newman l studie pe brbatul cel impuntor nainte s reacioneze: prea s emane o aur de
putere, aa cum sttea n picioare n btaia vntului, calm i neclintit ca piatra de sub el. Avea
ochi surprinztor de albatri, i Newman realiz c se afla n prezena unei personaliti
deosebit de puternice i de neobinuite.
- Am ncercat o dat s v iau un interviu, i aminti Newman.
- ntr-adevr. O umbr de zmbet trecu pe faa lui Brazii. Dau rar interviuri, dar acum c
te-am cunoscut, aproape regret c nu i-am acordat acel interviu. Nu l-ai vzut cumva pe
unul din favoriii mei, un anume Carson Craig?
- Ba da. E legat n spatele zidului. A fcut o greeal. M-a ameninat cu un pistol.
- O, Doamne, oft Brazii. La ora actual e unul dintre adjuncii mei cei mai capabili. Un
administrator excelent, dar cu un temperament urt. Tot timpul i spun c trebuie s fac
ceva ca s i-l controleze. Ar putea prietenul de lng dumneata s fie att de amabil s-l
dezlege, iar eu o s-l trimit napoi n cas.
- F-o, i spuse Newman ncet lui Philip.
- Vd, de asemenea, c ai dou maini, iar la volanul uneia e o femeie... Newman i ddu
atunci seama de avantajul pe care l avea Brazii de pe piatra lui, putnd s vad
vehiculele peste zid. Arunc o privire ctre Porsche. Eve, aezat la volan, i pusese un
batic pe cap i o pereche de ochelari fumurii. Sper c nu v gndeai s v ntoarcei pe
drumul de la Lyman's Tout, continu Brazii pe tonul su amabil. Vd c sunt ndreptate
ntracolo. E o rut periculoas. V sftuiesc s v
ntoarcei pe drumul pe care ai venit - pe unde am venit i eu. Porile sunt nchise, dar o
s-i dau ordin lui Craig s le deschid.
- Nu sunt sigur c ruta aceasta n-ar putea fi mai periculoas, i spuSe Newman fr ocoliuri.
- A, un om pe gustul meu. Precaut, care nu risc dect dac e obligat s-o fac. Brazii chicoti.
Domnule Newman, am s stau lng dumneata i am s te nsoesc pe parcursul ntregului
drum. Trebuie doar s-i lsm lui Craig timp s ajung la cas i s pun n funciune porile
automate.
Newman fu din nou surprins n sinea lui, fr s lase s se ntrevad. Philip, cruia Marler
i dduse cheile
nainte de a se ascunde n spate n Mercedes, i scosese lui Craig cluul, batista de la ochi i-i
desfcuse ctuele.
Acesta se cltin pe picioare, clipi des, l vzu pe Newman i porni, poticnindu-se, ctre el.
- Tu...
- Craig! Brazii prea c i se adreseaz unui copil. Nu face din nar armsar. Fii drgu i inei gura nchis. Du-te n cas i deschide porile. Domnul Newman i tovarii si pleac. O s
merg puin cu domnul Newman, nainte de a-i ura drum bun, apoi m ntorc acas. Micte, omule! tun el dintr-odat. Uluit, Craig se
mpiedic atunci cnd trecu pe lng zidul de
piatr i se opri, vzndu-i arma trntit pe pmnt. Am... spus... mic-te... Craig, ordon
Brazii pe un ton moale care pru s-i nspimnte adjunctul. Cnd Craig trecu prin dreptul
lui, Brazii i ddu lesa, fr s-i spun nimic, iar acesta lu cinele n primire i ncerc s se
grbeasc spre cas. N-o s mai avem nevoie de asta, zise Brazii energic.
Fcu un pas mare i cobor de pe piatr, ridic puca de vntoare, o verific, o lu de pat i-o
azvrli spre mare. Arma dispru peste marginea falezei. Newman fu impresionat de puterea
fizic a lui Brazii... distana era mare, iar arma era grea.
- Eu merg n Porsche, suger Philip, spre uurarea lui Newman. Newman observ c Philip
gndea repede ntr-o situaie bizar ca
aceasta. i dduse seama c nu putea s mearg n spatele Mercedes-ului, cu Marler

ghemuit sub ptura de cltorie.


- Merg cu tine, strig Philip venind spre Eve. Newman merge nainte i noi dup el. Ieim pe
unde am intrat. - Ce dracu' se ntmpl?

- Fii doar gata s ntorci maina i s mergi dup Bob.


- Faci pe efu'.
- Numai cnd trebuie, i-o ntoarse Philip.
Newman deschise portiera stng i Brazii se strecur pe locul pasagerului, punndu-i
centura
de
siguran.
Rse.
- O precauie, n caz c greeti drumul i-o iei peste stnc.
- O s ncerc s evit micarea asta, rspunse Newman n glum. Cum ai tiut c e cineva
dup zid - c eram eu acolo? ntreb el, dnd drumul frnei de mn.
- Elementar, dragul meu Watson1. Mie mi place curenia. Cnd am fost ultima oar aici,
am dat ordin ca drumul de prundi pe care o s intrm s fie netezit. Cnd am ieit pe teras,
am observat urme de roi.
O simpl deducie. Roile celor dou maini scrneau pe prundi. Brazii i pocni minile
mari, extrem de relaxat. Vezi, porile sunt deschise, remarc el pe cnd luau ncet
curba pe lng colul casei. Domnule
Newman, a putea s i cer o mare favoare?
- V rog. Depinde dac voi putea s v ajut.
- Sunt foarte nerbdtor s-l vd pe domnul Tweed n cursul sptmnii viitoare.
Era pentru a treia oar cnd Brazii l nelinitea pe Newman. Reui ns repede s
formuleze un rspuns. - Cred c Tweed va dori s tie de ce vrei s-l vedei.
- Normal. E un om formidabil. Mi-ar plcea s discut cu el actualul stadiu n care se gsete
lumea. S-i aflu prerile despre ce-ar trebui fcut pentru a corecta o situaie haotic. i m
refer la nivel global, poi s-i spui. - Dac e dispus, cum va lua legtura cu dumneavoastr?
- Dac nu pare nepoliticos, eu voi lua legtura cu el. Atunci voi propune o ntlnire care
s ne convin amndurora.
- i voi transmite negreit mesajul dumneavoastr, cu
proxima ocazie. - Mulumesc. Rmn recunosctor.
1 Cuvinte pe care Sherlock Holmes, celebrul detectiv inventat de sir Arthur Conan Doyle,
obinuia s i le spun prietenului su, doctorul John Watson, la dezlegarea unei enigme, (n.tr.)
n oglinda retrovizoare, Newman verifica orice semn care ar trda o activitate n afara casei.
Nici urm de aa ceva. Locul prea nelocuit. Dup ce trecur de pori i simi c cele dou
maini sunt n siguran pe osea, Newman trase pe dreapta. Brazii cobor, inu ua deschis
i-l privi fix pe Newman.
- Dac nc mai vrei interviul acela, poate c ntr-o bun zi m simt n stare s-l dau. V urez
drum bun. Pot spune cu mna pe inim, mi-a fcut plcere compania dumitale, chiar dac a
fost de scurt durat,
ntinse o mn pe care Newman o lu i-o strnse. Brazii i zmbi cald, i Newman simi pe
propria piele puterea strngerii lui de mini. Atept puin, pn cnd Brazii porni napoi,
cu pai mari i viguros iar porile se nchiser n urma lui.
Nu prea departe de ferm, pe marginea drumului spre Kingston, Butler sttea lng
motociclet. i scosese casca, pentru a fi recunoscut Newman i fcu semn cu mna.
Butler o lu nainte pe motociclet, pstrnd o distan cam de 2 kilometri de Mercedes-ul
urmat de Porsche. De data aceasta, Butler avea rolul unui nsoitor, pndind orice semn al unei
posibile ambuscade. Newman i-ar fi putut spune c n-o s aib parte de nici una. Dup ce
Mercedes-ul lu o curb lung, timp n care Porsche-ul iei puin din raza lui vizual, i strig lui
Marler s se ridice i s se aeze ntr-un col.
- Tocmai ai fcut cunotin cu Leopold Brazii, i spuse lui Marler n timp ce acesta se aeza
confortabil
ntr-un
col.
- Cel puin, i-am auzit vocea. Remarcabil, dar nu tia c ai pe cineva n spate.
- Sunt absolut sigur c tia. Ar fi o mare greeal s-l subapreciem pe Brazii, l avertiz
Newman, darnu te-a vzut, ceea ce valoreaz ct un as n mnec.
- Cum Dumnezeu de tia de Tweed?
- A, nu te-ai prins, zmbi Newman. Sunt foarte sigur c domn Brazii tie absolut tot ce se poate ti
despre

ceea ce se ntmpl
9

Paula i Tweed stteau la o mas n marea sal de primire a hotelului Priory, ateptndu-l
pe
Franklin
s
li
se
alture. Li se serviser cafea, prjituri i biscuii pentru trei persoane. n afar de ei, nu
mai
era
nimeni
n
ncperea aceea mare i confortabil, cu ui de sticl prin care puteai vedea grdina
spaioas
i
poteca
spre
CasaBrcilor.
- De fapt, vorbi Paula aproape optit, eu l-am vzut pe Bill Franklin n main, la intersecia
unde ne-a localizat i el. Nu i-am spus nimic, pentru c vorbeai, mi explicai ceva.
- Vi s-au ntlnit privirile? se interes Tweed.
- Categoric.
- Atunci poate c e, ntr-adevr, o adevrat coinciden. Bill ine la tine, o
tachin el. - Cam asta e tot ce se poate spune la capitolul sta, replic ea
pe un ton tios.
- Vreau s aflu cum i consum timpul acum, de cnd...
Tcu brusc cnd Franklin intr n ncpere. Acesta arta foarte bine, lmDrcat n jacheta
lui de safari i n pantaloni. Zmbi i se aez pe canapea, lng Paula care sttea n faa lui
Tweed.
- mi pare ru c v-am fcut s ateptai. Cafeaua e Tocmai ce-mi trebuia ca s-mi ud gtlejul.
- Ce mai nvri, Bill? l ntreb Tweed imediat. Eti un fost-fost-ofier al Serviciului de
Informaii al Armatei? - Stau i m ntreb ce poate s presupun aceast remarc codat?
Franklin zmbi i-i mulumi Paulei care i ntinse o ceac. ncepu s mestece o prjitur i se
aplec puin, ca s-l vad pe Tweed care-i rspunse repede.
- Asta vrea s nsemne, Bill, te-ai ntors la Serviciul de Informaii al Armatei?
- Ei, i-a spune-o dac ar fi cazul? glumi Franklin. De fapt, am decis c-ar fi timpul s fac i
eu
nite
bani.
tii
doar ce extravagant sunt. A trecut deja un an de cnd am pus bazele unui mic lan de
agenii
de
detectivi
particulari n Europa. Afacerea merge bine. Am botezat grupurile cu un nume care mi s-a
prut
foarte
original,
Lumini.
- Un nume foarte detept, coment Paula. Bnuiesc c semnificaia lui ar fi faptul c tu
descoperi lucruri pe care oamenii ncearc s le ascund. Tu faci lumin ntr-o situaie.
- Punct ochit, punct lovit, i spuse Franklin. Cu legturile pe care mi le-am fcut pe vremea
cnd eram ofier n Serviciul de Informaii al Armatei, m descurc destul de bine. De ce nu te
foloseti de mine, uneori, Tweed?
- Pe ce eti specializat?
- Geneva, Paris i Roma.
- Ai un avantaj, spuse Paula printre mbucturi, innd cont c vorbeti fluent franceza,
germana i italiana. - M ajut. Problema a fost aceea a gsirii unor oameni buni.
- Dar Londra? ntreb Tweed.
- Am cochetat o vreme cu ideea asta, dar sunt cam multe amplasamente de genul sta peacolo.
Voi
chiar
luai
o
pauz?
- Suntem aici ca s investigm trei crime ciudate... dar interesul mi-a fost trezit de un
lucru curios care s-a ntmplat pe continent.
- Secretos, ca de obicei. Franklin i zmbi Paulei. Mai degrab scoi ap din piatr seac dect
s-l faci pe Tweed s-i spun ceva.
- i cam ncurci metaforele, i atrase Tweed atenia.
La u i fcu apariia proprietarul, i Tweed i ridic privirea cnd acesta i fcu semne cu
mna.
Se
scuz
i
iei mpreun cu el n intimitatea holului. Gazda sa avea o privire ngrijorat, ceea ce nu era un
lucru
obinuit.
- mi pare ru c v-am ntrerupt conversaia, domnule Tweed, dar a trecut pe aici un anumit

inspector-ef
de
la
Scotland Yard, Buchanan, i m-a ntrebat dac domnul Robert Newman st la noi. A trebuit si
spun
adevrul,
i acest Buchanan a vrut s tie dac e n camera lui. I-am spus c a ieit i c nu tiu unde sa
dus,
sau
ct
o
s
lipseasc. Proprietarul fcu o pauz, vizibil stnjenit. Tweed nu spuse nimic i nu ddu vreun
semn
c
ar
fi
auzit
de Newman. Apoi, continu proprietarul, dac un anumit domn Tweed st la noi. I-am
spus
c
nu...
la
momentul respectiv, dumneavoastr nc nu apruseri. i nu am gsit nici un motiv pentru
care
s-i
spun
c
ai mai stat la noi.

- V mulumesc c mi-ai spus. Noi trebuie s ieim, avem o ntlnire urgent. i nu am nici
cea mai mic idee cnd am s m ntorc.
- mi pare ru dac...
- Nu e nici o problem.
Tweed reveni n hol, cu un aer degajat. Franklin glumea cu Paula care arta foarte relaxat.
- M tem c trebuie s plecm imediat, le spuse Tweed. S-ar putea s nu ne ntoarcem pn la cin.
- V deranjeaz dac vin i eu cu voi? ntreb Franklin, dardac e strict secret, stau deoparte.
- Poi s vii. Mai devreme sau mai trziu, tot o s auzi ce se ntmpl. Dar, acum chiar a vrea s plecm...
Traversar curtea exterioar, pavat cu piatr i se duser la maini; simir vntul care
se asprise. Franklin ajunse la Jaguar-ul lui, scoase o hain de ploaie maro i o mbrc.
Haina avea revere largi i o centur lat; Paula se gndi c arat foarte militros. Tweed i
puse pardesiul cel nou pe care l forase Paula s i-l cumpere, iar ea se simea foarte
confortabil n hanoracul ei.
- ncotro? le strig Franklin.
- Tu vino dup noi.
Tweed dispru n spatele volanului mainii sale, porni motorul i ncepu s dea cu spatele n
vitez. ntoarse i porni spre mica pia care ducea n South Street.
- Chiar, unde mergem? ntreb Paula.
- Oriunde n afara Wareham-ului. Buchanan i-a fcut apariia. A ntrebat de Newman i dup
aceea de mine. - De tine? Ciudat.
- Prietenul nostru, Roy Buchanan, e foarte viclean. Cred c nu are nimic concret, merge doar
dup miros. Fii atent, se ntoarce Bob, cu Philip dup el n Porsche-ul lui Eve Warner.
Uite-l i pe Butler n spatele lor, mbrcat ca un gangster i clare pe o motociclet.
Tweed opri n piaa n stil georgian, situat mai departe de Soutb Street. Mai erau i alte
maini parcate acolo, dar nimeni prin preajm. Tweed sri din main i alerg spre Newman,
care pusese frn.
- S nu pui ntrebri. Nu te apropia de Priory... vino dup mine. n Jaguar e Bill
Franklin. A aprut pe neateptate i vine cu noi. Stai pu...
Alerg pn la Porsche, iar Eve cobor geamul din dreptul ei. Tweed i se adres lui Philip peste capul ei:
- D-te jos! Repede! Treci n maina lui Bob. Philip cobor i se duse la Paula, iar Tweed
rmase s-o studieze pe noua prieten a lui Philip. Ea i susinu privirea. Bnuiesc c suntei Eve
Warner, ncepu el, dar ea l ntrerupse. - Pot s v ntreb de unde m cunoatei? De unde mi
tii numele?
- Newman mi l-a spus cnd am vorbit cu el la telefon. Sper c nu v suprai, dar noi
mergem la o ntlnire. - Cine eti dumneata ca s m dai la o parte? ntreb ea fnoas.
- Numele meu este Tweed, i spuse el fr chef. Avea, oricum, s afle, ntruct sttea i ea la
Priory. A aprecia foarte mult dac ai rmne la Priory... Philip se ntoarce mai trziu.
- Nu am chef s stau singur, l inform ea. i am avut o aventur. Poate v-ar plcea s
v povestesc ce s-a ntmplat...
- Mai trziu. Scuzai-m.
Simindu-se ca o lcust, Tweed fugi la Butler.
- Harry, urmeaz-ne.
- Am nouti s v spun. Probabil c Pete Nield e nc la sensul acela giratoriu unde ne-ai
spus s-l trimitem. Sau Monica ne-a spus...
- Trebuie s plecm de aici.
- Bine, darPete i pierde timpul acolo.
- Atunci, mergem ntr-acolo i poi s-i spui s se ntoarc, s supravegheze din nou hotelul
Priory. Trebuie s afle cnd sosete Buchanan.
Tweed se ntoarse ntr-un suflet la maina lui, sri la volan, demar, o lu la stnga pe South
Street, apoi travers podul peste Frome i iei din ora.
- Eti n form, remarc Paula. Nici mcar nu gfiai la ntoarcere.

- Probabil din cauza plimbrilor regulate ntre apartamentul meu din Radnor Walk i serviciu.
Nu e bine, zise el, uitndu-se n oglind.
- Ce nu e bine?
- Formm un convoi n toat regula... mai nti eu, apoi Bob, urmat de Franklin. i i vine s
crezi? Domnioara Warner vine dup el n Porsche-ul ei afurisit. Bine c, cel puin, Butler a
rmas mai n urm. Imagineaz-i c ne-am ntlni cu Buchanan conducnd n sens opus. Ne-ar
vedea, ar ntoarce unde ar putea i ar veni dup noi. - Atunci s sperm c n-o s-l vedem pe
Buchanan, spuse Paula calm.
- Nu fi prea dur cu Eve, spuse Philip din spate. Practic, i-a salvat viaa lui Bob, i,
poate, i pe a mea. - Adevrat? Credeam c i-am spus s te duci n maina lui Bob.
- Aa e, daram multe s-i spun.
- Spune-mi acum. Ct nu trage cu urechea frumoasa Eve...
Philip i relat evenimentele concis i ncepu cu drumul spre Grenville Grange i cu ceea ce a
urmat. Tweed nui schimb expresia nici cnd Philip ajunse la apariia lui Leopold Brazii cu
cinele lui lup, Igor.
- Deci, domnului Brazii i-ar plcea s m ntlneasc, coment Tweed cnd Philip
termin s-i descrie experiena prin care trecuser. Ei bine, va trebui s atepte.
- De ce? ntreb Paula.
- Pentru c am nevoie de mai multe informaii despre ceea ce pune la cale.
Reduse viteza, conducnd relaxat. Ajunse la sensul giratoriu de la sud de Stoborough Green, l
localiz pe Pete Nield n Sierra lui, aparent citind un ziar. Tweed continu s ruleze cu vitez
redus, astfel nct Butler s nu-i piard dup ce avea s-l instruiasc pe Nield.
n spatele lor, Eve i dduse seama c Jaguar-ul care venea n urma ei era urmrit de un
motociclist. Acesta avea vizorul ctii cobort, aa c ea nu-i vedea faa. Nu-l vzuse nici pe
Pete, fiind preocupat s se strecoare ca un arpe n spatele mainii lui Newman.
Cnd Butler i prinse din urm, Tweed mri viteza. Ajunse la drumul care urca spre castelul
Corfe i, nainte de intrarea n sat, coti la dreapta, pe un drum linitit de ar, lng care un
indicator rutier anuna Biserica Knowle - Kimmeridge. ncetini. tia c de-a lungul drumului, la
intervale, se gseau case rneti, iar traficul era foarte redus, unul dintre acele drumuri pe
care copiii alearg fr s se asigure.
- Acum unde mergem? ntreb Paula.
- N-ai vzut semnul? Dac poligonul armatei e folosit pentru antrenamente de trageri, atunci o
s
ne
nfundm.
n general, tancuri. Kimmeridge e un loc mititel, chiar lng mare. Cu siguran, Buchanan nu
va
folosi
acest
drum.
Drumul fcea curbe strnse, pe care Tweed le lua ncet, apoi ddea n cmp deschis. n
dreapta, era tivit de pantele abrupte, acoperite cu iarb, ale dealurilor din Purbeck i
aducea destul de mult cu o strad ngust, strjuit de copaci.
Tweed trecu pe lng o cas desprit de drum printr-o bucat de pmnt, cnd, deodat,
semnaliz i opri maina.
- Ce s-a ntmplat? strig Philip.
- Mi, s fiu al naibii, zise Tweed, care rareori njura, chiar i atunci cu perdea. Sunt sigur c
tipul la, din faa casei, e Keith Kent, omul care d de urma banilor. Habar n-aveam c are i
el o csu pe-aici. Hai s stm puin de vorb cu el...
Newman opri motorul, iei din main i rmase lng ea, ateptndu-l pe Tweed care venea
pe crare, ca s-l ntlneasc. l recunoscuse i el pe Keith Kent, n ciuda faptului c nainte
nu-l mai vzuse dect mbrcat ca un orean. l privi i se ncrunt.
Dei era frig, Kent era mbrcat ntr-o cma n carouri, cu mnecile suflecate pn la coate
i ntr-o pereche veche de pantaloni din catifea cord. Tia lemne, iar acum cioprea un
trunchi de copac. Avea brae vnjoase i nvrti un topor greu prin aer, pe deasupra
capului, fr nici un efort. Izbi toporul cu putere i despic un
butean uria n dou. i
vzu vizitatorul cnd ridica din nou toporul.
- Salut, Tweed. l salut cu un accent aristocratic, dar ct se poate de sincer. mi pare bine c

te vd. Pe moment, eu a rmne unde eti tu. Achiile astea pot zbura n toate prile i nu-i
fac nici un bine.

Toporul cel mare descrise un nou arc de cerc, cobor cu vitez marei
trecu chiar prin
mijlocul unui butean imens. Interesant", gndi Newman. Kent ls toporul jos i se ntoarse
s-i salute oaspeii, cu un zmbet larg. Era un brbat zvelt, de nlime medie, care se apropia
de patruzeci de ani. Proaspt ras, avea prul des i negru, aranjat cu grij, i ochi irei i
cenuii. Ddu mna cu toat lumea, dup ce i le tersese pe amndou pe
pantaloni, n
timp ce Tweed fcea prezentrile. Brusc, i ddu seama c cineva sttea chiar n spatele
lui; se ntoarse i ddu peste Eve care atepta cu o privire mohort.
- A, aceasta este Eve Warner, o prieten de-a lui Philip. Keith Kent. Eve i ddu mna dup ce
Kent o ntinse pe a lui, scuzndu-se.
- Sper c nu-s lipicios pe labe. Bine ai venit la Bradfields. Scuze pentru oale. P'aici nu ne d
mna s ne punem boarfe extra, explic Kent zmbind i imitnd un cockney. Toat lumea
cafea? Eu a putea s beau un litru. Haidei nuntru...
Casa veche era construit din crmid, dat cu var i avea un acoperi de paie deasupra
primului etaj. nuntru, Kent i bg direct ntr-o camer de zi spaioas, presrat cu fotolii
vechi de piele, i-i invit s se aeze.
- Eu o s fac cafeaua. Cum v place?
- Eu o vreau neagr, interveni repede Eve. Fr zahr.
- S te-ajut, spuse Paula i se duse dup Kent.
Observase c Eve se aezase pe un scaun, picior peste picior, i, evident, n-avea nici cea mai
mic intenie s-i ajute gazda. l auzi pe Tweed spunnd ceva care i se pru cu att mai
ciudat, cu ct l vzuse fcnd operaiunea. - Cred c n-am ncuiat maina. M ntorc imediat.
Convingndu-se c toi ceilali erau nuntru, cobor n grab poteca i iei n osea. Butler
sttea clare pe
motociclet ntr-un loc de unde nu putea fi vzut de pe domeniul lui Kent. Tweed se duse la el n
pas vioi.
- Speram s iei. Mi-am lsat maina ascuns undeva, pe un drum, lng Studland. A
vrea s m duc s-o
recuperez.
- Aa s faci. Dup care te ntorci la Ursul Negru, i-o s pstrm legtura. De unde ai luat motocicleta?
Butler i explic pe scurt ce se ntmplase cnd vzuse limuzina escortat, cu geamuri
fumurii, trecnd pe lng el i venind pe drumul de la debarcader.
- Ai procedat bine. Foarte bine. Ai grij de tine...
Se ntoarse n cas i se duse la buctrie. l ocase faptul c nu era nici un indicator cu
numele de Bradfields. Paula turna cafea dintr-un ibric mare n cetile de pe o tav.
- Ia uite, zise ea. Wedgwood. Keith are porelanuri foarte drgue.
- Keith se rsfa atunci cnd nu-i d mna s-o fac, zise Kent, zmbind. Dac poi s-mi
gseti ceva de lucru n domeniul meu, ar fi bine venit.
- Afl de unde-i vin banii lui Leopold Brazii, i opti Tweed. E urgent.
Se duser n camera de zi, Keith insistnd s care el tava cea grea. Paula servi cafeaua, fr
s se uite la Eve n timp ce-i umplea ceaca. Nu c Eve ar fi fost atent: era prea ocupat s
fac conversaie cu Bill Franklin. Philip nu prea prea fericit de entuziasmul ei.
Tweed se aez ntr-un fotoliu, sorbi din cafea i-i ls pe ceilali s vorbeasc. Observ
iritarea lui Philip, dar i faptul c acesta scana ncperea, cutnd indicii ale personalitii i
intereselor lui Kent. i fcea meseria.
Newman apru relaxat, uitndu-se mai nti la gazda lui, apoi la Franklin, pstrnd o tcere
neobinuit. Pe unul din perei, de la podea i pn n tavan, erau rafturi tixite cu cri. Tocmai
observase o colecie despre vechile bnci englezeti, cnd casa se zgudui. Bum! Bum! Bum...!
De ase ori.
- Ce naiba e asta? strig Eve. Parc a tunat, i totui n-a tunat.
- Nu v ngrijorai, o liniti gazda. E poligonul pentru tancuri, lng ulworth. Trageri cu tunul.
Ca s fiu mai precis, la Bovington Camp.
- Nu mi-ar plcea s locuiesc aici, zise ea lipsit de tact.
- A, v obinuii. E ca i cum ai locui lng o cale ferat.
Tweed se nclin ntr-o parte i-i atinse braul lui Kent cu un deget, pentru a-i atrage atenia.

Vorbi pe o voce joas, n timp ce ceilali continuau s sporoviasc.

- Keith, putem s mergem s ne plimbm puin? A vrea s-mi dezmoresc picioarele i s-i
cer prerea ntr-o chestiune de asigurare.
Aluzia la asigurare era pentru Eve. Tweed o suspecta deja de a avea darul s asculte o
conversaie i s trag cu urechea la o alta. Kent o ntreb, cnd se ridic n picioare, dac are
o slujb la Londra.
- O slujb foarte bun. i lucir ochii. n probleme de securitate, u pot s v dau mai multe
detalii. Am fost obligat s semnez o bucat de hrtie.
Legea pstrrii secretului de stat?" se ntreb Tweed. Se ridic i el, n timp ce Kent se
pregtea s plece, deschiznd un dulap i scond o jachet scump de velur ce prea s nu
fi fost niciodat purtat. i-o arunc pe umeri, scuzndu-se:
- Sper c nu v suprai dac v prsesc pentru cteva minute. Eu
sunt gazda, tiu... - Am eu grij de toat lumea, spuse Paula repede.
- n cazul sta, eu a mai vrea nite cafea, zise Eve, pe un ton degajat.
Plimbndu-se pe poteca ce cobora de la cas, Keith gesticula spre pmntul care o ncadra de
o parte i de alta, acoperit cu iarb murdar i mustind de ap.
- Iei de pe poteca asta i te trezeti n mocirl. Aud c plou ntruna de vreo sptmn.
Dorset-ul
e
sub
ap.
Am noroc c am curtea de piatr lng cas, altfel n-a tia lemne. Ia zi, despre ce vrei, de
fapt,
s
vorbeti
cu
mine?
- Ai auzit c Sterndale Manor a ars? ntreb Tweed.
- Nu, eu de-abia am ajuns aici de la Heathrow, puin dup ce s-a crpat de ziu. Ai avut
noroc c m-ai prins. - Heathrow? Iar te-ai apucat de cltorii, Keith?
- Doar ntr-o scurt excursie pn la Paris. O pierdere de vreme. Potenialul meu client nu mi-a
dat suficiente date ca s merg mai departe. Am insistat s-mi plteasc cheltuielile. Mi-am
btut capul de poman. M-am ntors cu primul avion i-am alergat aici ca s scap de toate,
darpe tine te preocup ceva. Are vreo legtur cu verificrile pe care trebuie s i le fac lui
Leopold Brazii?
- Da. Bnuiesc c tii de obligaiuni, nu? se interes Tweed.
- De obicei, sunt emise de marile companii internaionale petroliere, i de alte
conglomerate
de
mari
dimensiuni. Sunt o modalitate de a mica - sau de a depozita - sume foarte mari de bani.
Necazul
e
c
trebuie
s
le pzeti ca pe aur... nu au nimic pe ele ca s le indice proprietarul. Aa c sunt complet
negociabile
peste
tot
n
lume. O singur obligaiune poate s valoreze sume cu ase cifre n lire sterline. tii i tu asta.
De
ce
sunt
aa
de
importante?
- Pentru c generalul Sterndale, care a murit n infernul acela mpreun cu fiul lui,
Richard, pstra grosul capitalului bncii sale ntr-un seif vechi din cas.
- Dumnezeule! Asta nseamn c Banca Sterndale d faliment dac cecurile au ajuns cenu?
- Nu. Se pare c i-a mai pstrat suficiente fonduri prin diferite sucursale, ca s menin
banca solvabil. - De unde tii?
- Mi-a spus cineva care i-a fost aproape i n care am ncredere, darm ntreb dac cecurile
mai
erau
n
seiful
acela. Unui numr de bnci particulare din Europa li s-au furat cecuri la purttor, n special
din
Frana
i
din
Elveia...
- Asta aa e.
- Verific sub ce form i aveau capitalul.
- Asta are vreo legtur cu verificarea lui Leopold Brazii?
- Da. Marea ntrebare e de unde are atia bani. i
pzete-i spatele. - Bine-neles. Mai bine te avertizez c o
s te coste.

- S-mi faci o not de plat.


- Cnd pleci, ar trebui s-o iei spre Kimmeridge. ntr-o csu de acolo, care se cheam Cuibul
Psrii, triete un tip interesant. O s-i fie de ajutor. Eu am dat de el la Paris. l cheam
Archie...
ntorcndu-se la Bradfields, Tweed hotr c o vizit la Archie, informatorul pe care-l
ntlnise i Marler n timpul cltoriei sale la Paris, va trebui s atepte.

Marler rmsese pe bancheta din spate a mainii lui Newman, ct ceilali fuseser oaspeii lui
Kent. Tweed nu-l invitase i pe el, ceea ce era suficient ca s se neleag: Stai sub
acoperire..."
Mercedes-ul era parcat la civa metri n spatele mainii lui Tweed, iar Marler rmsese
ghemuit n colul lui. Acum se ascunsese n spatele unor ochelari negri i sub o plrie de
psl, fcndu-l imposibil de recunoscut de ctre cineva care nu-l mai vzuse nainte.
Intrnd n cas, Tweed fu uimit s-o gseasc pe Eve n buctrie cu Paula, ajutnd-o s spele
vase. Oare Paula o forase ca s-i dea o mn de ajutor? Cele dou femei preau s aib o
conversaie amabil. Cnd Tweed intr, Eve tocmai punea o crp de vase la uscat, pe o srm
deasupra unei sobe demodate.
- Gata treaba, zise ea bine dispus. Ce mai urmeaz?
- Ne ntoarcem la Priory pentru masa de prnz, asta dac n-am ntrziat prea mult. Ceea ce sper
c nu e cazul... n timp ce Kent i nsoea n grdina din faa casei, Newman merse pe o
potec pavat care ducea n curtea interioar, unde Kent tia lemne. Ridic toporul, l
nvrti n aer i-l izbi ntr-un butean foarte mare,
despicndu-l n dou buci mai mici.
- nc unul pentru foc, i zise lui Kent.
i mulumir pentru ospitalitate i se duser la maini. Newman mergea lng Tweed, cu
civa pai naintea celorlali.
- E un topor foarte greu, coment el cnd ieir n osea.
- Cine e tipul cruia i place s rmn secret? ciripi Eve. Brbatul din spatele
mainii lui Bob. - Un prieten care a venit cu noi ca s se plimbe, rspunse
Tweed repede.
- Dac nu avei nimic mpotriv, eu cred c-am s merg cu Eve, n Porsche,
suger Philip.
- De ce nu? zise Tweed agreabil.
Paula l nsoi n main, Tweed fcu o ntoarcere din trei micri i o lu napoi spre
Corfe i Wareham, lsndu-i pe ceilali s se in dup el.
- A trebuit s-o trti de pr pe Eve n buctrie? ntreb Tweed.
- Ba deloc. S-a oferit s ajute, mai ales n prezena attor brbai, cel puin aa cred eu. Am
observat c Newman a fost foarte tcut ct am stat n cas.
- Asta am observat i eu. l studia pe Franklin i pe
gazda
noastr.
- Deci, care din ei l-a intrigat... i de ce? Franklin sau
Kent?
i parcar mainile n Quay, mica pia de pe malul rului Frome. Bgar bani n aparatele de
marcat i merser puin pe jos, ct le mai rmsese pn la Priory. Ddur de necaz de
ndat ce intrar n hotel, n persoana inspectorului-ef Buchanan.
- Tweed, Newman, vreau s vorbesc cu amndoi. Doar cu voi. Acum. Holul e gol. Urmai-m...
- Nu mai spune! explod Tweed. N-am luat masa de prnz i dac nu o lum acum, o s
ni se fac foame. - Asta e problema voastr.
Buchanan era un brbat nalt i subire, de vreo patruzeci de ani, zvelt i, n mod normal, cu o
min indiferent. Ochii lui gri l fixau pe Tweed. n spatele lui se afla ajutorul lui, sergentul
Warden, un brbat nalt, bine ras, care ntotdeauna i amintea lui Tweed de un indian de lemn.
De data aceasta, Warden prinse via.
- E important ca domnul inspector-ef s v interogheze acum.
- Pe tine te-a ntrebat cineva ceva? l repezi Tweed cu una din rarele izbucniri de
aparent agresiune. - n hol, spuse Buchanan ferm, trecndu-i degetele peste
mustaa-i ngrijit i castanie.
-Ai un mandat de arestare pe numele nostru? ntreb Tweed.
- Nu, bine-neles c nu...
- Atunci, noi o s lum prnzul mai nti. Tweed arunc o privire n sala de mese, unde o
osptri rmsese nehotrt, cu ochii holbai. V rog, putem lua masa de prnz? mi cer
scuze pentru ntrziere.
- Nu e nici o problem, domnule, rspunse femeia. Buctarul-ef e gata de ndat ce suntei i

dumneavoastr. - Am spus n hol, repet Buchanan, scrnind din dini. Am o zi foarte


ncrcat.
- Atunci ai dou opiuni, i spuse Tweed. Dac mai ai treburi i prin alte pri, te sftuiesc
s te duci s i le rezolvi. Dac nu, ateapt n hol i venim i noi dup ce vom fi terminat un
prnz linitit.
- Parc trebuia s colaborai cu poliia, l repezi Buchanan.

- Nu aa, ct ai bate din palme... i nu cnd ne e foame. i nu mai vreau s m mai cert pe
subiectul sta nici un minut n plus.
- S-au comis trei crime, pe care eu le investighez, i spuse Buchanan dup ce se
apropie de Tweed. - i atunci, la ce te mai nvri pe-aici?
- V atept n hol dup ce v terminai prnzul. S nu dureze prea mult...
- O s dureze ct vrem noi. N-am chef s fac indigestie pentru nimeni. i apropo, putei lua o
cafea n hol, au o cafea foarte bun aici...
Cu aceast ultim remarc, spus pe un ton jovial, Tweed intr n sala de mese.
Tweed se ocup de distribuia locurilor cu mult miestrie, astfel nct ajunse s ocupe o
mas lng peretele din fund, alturi de Paula, Newman i Philip. Pe Eve o lu de bra i o
conduse la o alt mas mai ndeprtat, cu vedere spre grdin.
- Bill, i spuse lui Franklin, ai vrea s ai puin grij
de Eve? - Va fi plcerea mea, aprob Franklin cu
interes.
- Dup care, continu Tweed n timp ce ei se aezau, noi vom fi interogai de Buchanan. Nu
cred c v-ar face plcere, aa c, Bill, de ce
n-ai face o plimbare cu maina prin zon, mpreun cu Eve? Prsii sala de mese n linite,
nainte s ieim noi. - i Philip? ntreb Eve.
- n cteva minute l trimit la masa asta. Apoi poate s vin cu voi la plimbare. S nu v
ntoarcei prea devreme...
- Ce mai pui la cale? ntreb Paula cu voce joas dup ce ddur comanda. Te-am vzut
cnd ai mzglit un bileel nainte s iei din main, cnd am ajuns aici. L-ai mototolit i i l-ai
aruncat lui Marler n poal cnd ai trecut pe lng maina lui Bob.
- I-am dat instruciuni s se duc direct la Ursul Negru i s stea sub acoperire mpreun cu
Nield - i cu Butler, dup ce se ntoarce cu maina lui. Acum, Philip, dac te nfac
Buchanan, eti aici cu o prieten, n vacan. Nu-i spui nimic altceva. Acum, i propun s te
duci la Eve i la Bill... mai trziu facei o plimbare prin zon. - Atunci, eu m duc la masa lor.
- N-avea nevoie de prea multe ncurajri, coment Newman. Ce strategie adoptm
pentru Buchanan? Se pregtete de rzboi.
- Tu i cu mine - i cu Paula - am venit aici pentru c ne-am gndit c Philip e singur. Tu ai
insistat s venim, Paula. Am aflat c a cunoscut o fat de-abia dup ce am ajuns aici.
Buchanan
tie
ct
de
afectat
a
fost
-este
Philip de moartea soiei sale, Jean.
- i n legtur cu oameni ca Marchat? ntreb Paula.
- N-am auzit de el. A fi surprins s aflu c Buchanan tie de
Marchat... - Partridge, l avertiz Newman.
- Ai dreptate, darBuchanan a aflat de Partridge foarte repede... a zis clar, trei crime.
- Asta e din cauza mea, explic Newman. nainte s plec de la Devastoke mpreun cu Marler,
m-am strecurat n buctrie, unde era telefonul. Am dat un anun anonim la poliia din
Dorchester i am pus o batist de mtase pe receptor, ca s-mi schimb vocea. Le-am spus,
pur i simplu, c e un cadavru acolo, c, cel puin, aa credeam eu, c e mort, aa c
puteau s trimit i o ambulan. Nu puteam s plec aa i s-l las pe amrtul la s
putrezeasc cu zilele.
- Aici ai dreptate, darde ce la Dorchester?
- Am presupus c Buchanan i-a stabilit baza la sediul poliiei din areham, pe West Street,
la periferie. Noi aveam nevoie de timp ca s-o
ntindem. Dorchester-ul ar fi trebuit s telefoneze la Wareham i mai mult ca sigur c
Buchanan
n-ar
fi
fost
acolo.
- Bine gndit. A, iat i felul nti. A mnca un cal.
- S sperm c n-o s-o faci, glumi Paula.
- Nu aici. sta e un hotel de mna-nti. Facei-v plinul... avem nevoie de stomacuri pline
nainte s dm ochii cu vechiul meu prieten, Buchanan...

- Aveai dreptate, Tweed, i ntmpin Buchanan cu un zmbet sec. Cafeaua de aici e


excelent. Luai loc, v rog, i simii-v bine.
Tweed deveni brusc circumspect. Nu se ateptase la o abordare att de amabil. Buchanan
era un oponent foarte periculos, priceput n a-i lsa pe oameni descoperii. i aranjase locul
foarte ingenios.
Alturi de sergentul Warden, cu un carneel la ndemn, Buchanan se aezase confortabil
pe o canapea, n spatele unei mese mari, cu picioarele lui lungi puse unul peste altul. n
partea cealalt a mesei, fuseser aranjate scaune pentru oaspeii si, scaune cu sptare i cu
brae, ca nite fotolii.
Tweed, Paula i Newman se aezar, cnd, deodat, Buchanan se aplec nainte. l
fix pe Tweed. - Ai auzit vreodat de un om pe nume Marchat?
- March... cum?
- i-l zic pe litere, pufni Buchanan i ncepu s silabiseasc. Brusc, i ntoarse privirea spre Newman.
- Tu l cunoti pe unul, Partridge. Era, mai degrab, o afirmaie dect o ntrebare, o
tactic tipic de-a lui Buchanan.
- N-am vorbit n viaa mea cu cineva pe care s-l cheme astfel, spuse Newman prietenos.
- Ai dat vreun telefon anonim la poliie? continu repede Buchanan, aproape nainte ca
Newman
s
termine
de
vorbit.
- De azi-diminea, nici unul, zise Newman cu o grimas larg. Nu e una dintre pasiunile mele.
- Vorbesc serios, i-o tie Buchanan. Se ntoarse ctre Tweed. Deci ce faci aici cu un
spate" att de serios? - Serios?
- Suntei trei aici, plus Philip Cardon, era i el cu voi. Unde a disprut? Paula, poate ai tu
bunvoina de a m lumina.
Paula i oferi explicaia pe care i-o sugerase Tweed. Spus de ea povestea deveni
convingtoare, iar Buchanan pru nvins.
- Toi minii, zise el cu ndrjire. Bnuiesc c-o s spunei c n-ai auzit de cele trei crime.
- Te referi la generalul Sterndale i la fiul su, Richard? ntreb Tweed,
amestecndu-se n discuie. - Astea sunt doar dou dintre ele. De unde tii de ei?
- Circul o brf prin mprejurimi, zise Tweed pe un ton plictisit. Am auzit c incendierea
conacului Sterndale a fost premeditat, c i-au dat foc...
- A fost premeditat! Locul a fost stropit cu benzin i-apoi i s-a dat foc, n timp ce
Sterndale i fiul lui erau nuntru. i ndrept atenia brusc spre Paula. Cunoti un loc numit
Devastoke Cottage?
- Cum se scrie? ntreb ea cu naivitate.
- N-are importan.
Buchanan bg mna n buzunar i scoase o fotografie ntr-o ram de lemn, mic i ieftin, i
o arunc n poala lui Tweed. Rama i alunec sub mas, printre picioare, i se desfcu. Tweed
se aplec s-o ia de jos i vzu c sunt dou fotografii ale aceluiai brbat, una sub alta. Se
juc cu suportul de pe spatele ramei, scoase una din
fotografii, puse piciorul pe ea i aez
pe marginea mesei cealalt fotografie i rama. Pierdu puin timp pn reui s potriveasc
portretul unui brbat ntr-o grdin, napoi n ram. Apoi o studie.
- L-ai mai vzut undeva?
Buchanan l fix pe Tweed cu severitate. Suna ca o acuzaie.
Paula ddu drumul genii pe podea i i frec umrul, ca i cum cureaua nu sttuse bine. n
timp ce atenia lui Buchanan era ndreptat spre Tweed, ea se aplec, lu fotografia cnd
Tweed i ridic piciorul i o strecur n geanta ei. Apru cu o batist n mn i se prefcu c-i
sufl nasul.
- Ai studiat-o destul, se supr Buchanan.
- Nu l-am vzut n viaa mea pe omul sta, spuse sincer Tweed, dar are o fa interesant. Cine e?
- Marchat. De asta suntem siguri. Am gsit fotografia asta nrmat vrt sub nite ziare
strine,
n
fundul
unui
sertar.
- Trei crime, ai zis, i aminti Tweed. Cine e a treia victim? Omul sta?

- Noi credeam c el trebuia s fie. Marchat locuia singur la Sevastoke Cottage. Am gsit un
cadavru
acolo,
darera
cadavrul unui brbat pe nume Partridge. Am gsit i un contract de nchiriere pe numele lui
Partridge care era

chiriaul lui Marchat. Credem c ucigaul a fcut o greeal i l-a luat pe Partridge, care
tocmai se mutase, drept Marchat.
- De ce? ntreb Newman.
- Pentru c Marchat a fost servitor la Sterndale Manor, singurul servitor, de altfel. n mod
normal, el locuia acolo cinci zile pe sptmn, iar weekendurile i le petrecea la el, la csu.
- Tot nu neleg, coment Newman.
- Suntem de prere c Marchat ar fi putut s ne dea o idee despre cine a dat foc
conacului, mai ales c ar fi trebuit s piar n flcri cu cei doi Sterndale.
- Bnuiesc c e doar o teorie, spuse Newman.
- Deci, zise Buchanan, lund napoi fotografia nrmat, nici unul nu tie nimic? Aa e?
- tim i noi ce ne-ai spus tu, spuse Tweed tacticos. A, ai amintit c ai gsit fotografia sub
nite ziare strine. Din ce ar erau?
- Erau copii dup Journal de Geneve. Vechi de cel puin dou sptmni. Geneva. Elveia...
Fu surprins cnd, formnd numrul personal al lui Jim Corcoran eful securitii din Heathrow,
i gsi vechiul prieten la birou.
- Ai aflat ceva despre Marchat? ntreb el.
- Da. Avem noroc c e februarie.
- De ce?
- N-au fost muli pasageri. Aa c am avut mai puine declaraii vamale de verificat. Am
gsit-o chiar i pe funcionara care s-a ocupat de el. i aduce aminte de el. Prea nervos.
- Atept s treci la subiect.
- ntotdeauna ai vrut ceva de ieri. Numele complet al pasagerului este Anton Marchat.
- Am fotografia lui acum. Cnd m ntorc la Londra, o s-i trimit o copie prin curier.
Vezi dac fata l recunoate pe Marchat n fotografie.
- Niciodat nu ncetezi s m bai la cap. Bine.
- A luat avionul spre Geneva, spuse Tweed.
- Via Swissair. De ce dracu' m mai ntrebi dac tii?
- A fost o bnuial cultivat.
- Cine a zis c tu eti cultivat? ntreb Corcoran.
- Vreau s te mai rog ceva. Hai, nu te enerva. l cunoti pe eful securitii de la
aeroportul internaional Bournemouth?
- Da, l cunosc. Jeff e un amic de-al meu pe care-l vizitez uneori. E frumos pe-acolo. Ce mai e de data asta?
- Sunt mai mult dect sigur c Leopold Brazii va decola de pe aeroportul de acolo n avionul lui
personal - dac n-a fcut-o deja. Trebuie s fi completat un plan de zbor, el sau pilotul
lui. E foarte important s-i aflu
destinaia. Dac a putea s-o tiu nainte s aterizeze, ar fi
minunat.
- Minunat e cuvntul, zise Corcoran cinic. S te sun la Park
Crescent? - Da. D-i destinaia Monici.
- mi rmi dator...
Corcoran nchisese telefonul. Tweed tia c se mic foarte repede. Deja l suna pe
Jeff, la aeroportul Bournemouth. Tweed form numrul de la Park Crescent i i explic Monici
situaia pe scurt.
- Dac te sun Corcoran, las-mi un mesaj la Priory. Doar cu destinaia.
- neles. Nu nchide, am un mesaj pentru Marler. De la cineva pe nume Archie. A ntrebat
de Societatea de Asigurri General i Cumbria, aa c nu cred c tie cine suntem cu
adevrat. Mesajul a fost: poate s treac Marler urgent pe la el? Adresa, Cuibul Psrii,
Kimmeridge. Auzi? Cuibul Psrii. Mie mi se pare c individul are psrele. Tweed chicoti scurt
la una dintre rarele izbucniri de umor ale Monici.
- De unde tia Archie c Marler e aici? ntreb el.
- Asta voiam s-i spun. L-a vzut pe Bob Newman undeva, pe acolo, i s-a gndit c Marler
ar putea fi cu el. - Chiar aa? O s transmit mesajul...

Tweed nu i exprima prea des satisfacia, darpe drumul spre Ursul Negru, pru mulumit.
Totul mergea de minune, lucrurile ncepeau s se mite.
Rentors n bar, Tweed i gsi pe Paula, pe Newman i pe Marler aezai la o mas mare, lng
fereastra ngust prin care se vedea South Street. Ben, barmanul, sttea ntre Marler i
Newman. ncepu s se ridice, dar Tweed i fcu semn s rmn pe scaun.
- Nu mi-am but nc sucul de portocale.
- Ben, ncepu Marler, atepta s te ntorci. Se pare c are ceva interesant s ne spun
despre Marchat. - Adevrat?
Tweed se aez, relaxat. Ben era un omule dolofan, cu un ten armiu i un smoc de pr
nisipos. i zmbi lui Tweed i i drese vocea nainte s nceap s vorbeasc. Paula se amuz.
Era ceva n nfiarea lui Tweed, n personalitatea lui, care i fcea pe oameni s-i spun
lucruri despre care nu ar fi vorbit n mod normal.
- Ben e un nlocuitor, aa cum i-am spus mai devreme, explic Marler. i ine locul unui
prieten, barmanul autentic, care e plecat n Caraibe pentru o lun de vacan.
- Marchat, ncepu Ben, a venit o dat, cam acum o sptmn i a but mai mult dect de
obicei. N-a spune c era pilit, dar nici treaz nu
era. Mi-a spus c e ngrijorat. Observase civa borfai pe lng casa lui Sterndale,
cteva nopi la rnd, ntotdeauna dup lsarea ntunericului. I-a raportat ceea ce vzuse lui
Sterndale, dar generalul i-a luat n rs temerile i i-a spus c nimeni nu poate intra n cas
dup ce ncuie el.
- Cam acum o sptmn? ntreb Tweed gnditor.
- Da, cam att s fie, ncuviin Ben. I-am spus s spun la poliie, s se duc la secia de pe
oseaua Worgret Road...
- Asta era, interveni Newman. Mai devreme eu am spus West Street
- Muli fac greeala asta. Ben nc vorbea cu Tweed, scrpinndu-i cu o mn faa rotofeie.
Lui Tweed i se pru un tip plcut , cumsecade, fr prea mult minte, ns iret n a-i descrie
clienii pe scurt. tii, West Street iese n Worgret. Fcu o pauz. Tweed atept, simind c
Ben se ntreab dac s-i mai spun i altceva. Sorbea din sucul de portocale, cnd Ben
ncepu din nou s vorbeasc cu voce sczut, dei nu mai era nimeni altcineva n bar. Mi-a
mai spus ceva care prea important... Marchat credea c e foarte important... Tcu cnd doi
brbai intrar i se aezar la bar. Unul din ei lovi cu o moned n tejghea. Trebuie s m duc
s-i servesc. Ben prea indecis. tii Bowling Green?
- O tiu, zise Newman. O vlcea plin cu iarb, dup ce treci de North Street sau chiar
aproape de captul ei. E o potec prin dreapta bisericii Sfntul Martin...
- Aceea e, spuse Ben. Eu locuiesc lng rul Trent i mi scot cinele la plimbare n
fiecare noapte, la ora unsprezece. Ne ntlnim n Bowling Green? Fii ateni, s-a anunat c-o s
fie o noapte geroas.
- Vom fi acolo, i promise Newman. Poate venim pe Zidurile de Est...
- Asta o s v duc direct acolo.
Cei doi brbai de la bar devenir nerbdtori i se auzi din nou moneda btnd n tejghea.
Newman se uit la ei n timp ce Ben se ntorcea agale la bar. i cobor vocea.
- Bnuiesc c nu sunt ali prieteni amabili de-ai domnului Brazii.
- S-ar putea s mai fi lsat vreo doi pe-aici, ca s supravegheze lucrurile, dar cred c e puin
probabil. Tweed vorbea foarte ncet. Butler mi-a spus c a vzut limuzina care l-a dus pe
Brazii la Grenville Grange ntorcnduse la bac. Cred c iar pleac din ar.
Deci l-am pierdut, zise Paula. Poate...
- A vrea s stau de vorb cu Marler ntre patru ochi, zise Tweed dup ce ieir din bar i intrar pe coridor.
- Am putea s mai mergem prin pasajul sta pn n locul cruia i se spune Grdina Berii,
suger Marler. N-o s fie prea confortabil n perioada aceasta a anului... bnci de lemn i piatr
cubic pe jos.
- Ideal. Tweed se uit la Paula i la Newman, dar Paula vorbi prima.
- Am observat un loc numit Vechiul Hambar, mai jos, pe chei. V ateptm acolo...
- Bun idee. Lng parcarea din faa hotelului Priory...

Tweed era prudent. l suspecta pe Archie ca fiind foarte atent n a-i ine clienii, oamenii
pentru care lucra ca informator, separat, fr s se cunoasc ntre ei. Se ndoia c Newman tia
c Archie era informatorul lui Marler. Se aez pe o banc de lemn, dur i rece, i i relat lui
Marler despre telefonul urgent al Monici. l ntreb pe Marler dac ar putea merge pn acolo
singur.
- Nu cred, hotr Marler. Venii i voi dup mine, cu mainile voastre, iar Paula i
Newman pot veni cu Mercedes-ul. Cnd ajung eu acolo, voi mai mergei puin, depii casa,
iar eu l voi consulta pe Archie.
- Am face bine s-o lum din loc.
- Drumul e lung, i sper c n-o s v deranjeze dac o s conduc ca vntul pn la
Kimmeridge. Archie pare ngrijorat.
- S-ar putea s fim n stare s ne inem dup tine.
Era nc lumin cnd cele trei maini trecur pe oseaua care erpuia sub castelul
Corfe. Fur nevoii s ncetineasc n apropierea casei lui Keith Kent, din cauza unei curbe
care ncepea chiar lng ea. Trecnd, Tweed vzu una din draperiile de la camera de zi a lui
Kent dndu-se la o parte. Fuseser observai.
O luar mai trziu la stnga, pe un drum ngust cu indicatorul de Kimmeridge. Se trezir
mprejmuii din ambele pri de garduri vii i de
crnguri rzlee de copaci. Apoi peisajul se deschise i, n lumina dup-amiezii, vzur sub ei marea.
- Pare foarte periculos, i atrase Paula atenia lui Tweed. Cred c-o s-i sugerez lui Bob s fac o baie.
- Simpatic locor, Kimmeridge-ul sta, observ Tweed. Nu are dect o strad principal, cu
csue de-o parte i de alta, iar oseaua se oprete n mare.
- Pare o idee bun, glumi Paula. Doamne, parc ar fi captul lumii. Se gndi c nu mai vzuse
niciodat o coast att de sumbr ntr-un
fund de provincie. Coborser cteva serpentine periculoase i mai jos se ntindea un golf
mare, nconjurat de stnci aspre. Nici urm de via.
Marler opri lng o cas ntunecoas de crmid, cu dou etaje, mic i insignifiant.
Celelalte dou maini trecur de ea i traser pe dreapta ceva mai departe, pe osea, n timp
ce Marler se ddea jos din main.
Parcurse n pas vioi drumul pn la ua de la intrare care se deschise imediat. Archie sttea n
pragul uii.
- Cele dou maini care te-au urmrit...
- Cei mai siguri oameni din lume. Unul dintre ei e eful meu.
- Tweed, zise Archie. i Bob Newman. i doamna e Paula Grey? Marler se uit la el mirat.
Niciodat nu-i destinuise gazdei sale numele acestea. Faptul c Archie tia prea multe l
enerva. Se gndi repede.
- Da, ai dreptate.
- Invit-i nuntru, zise Archie.
Marler fu din nou mirat, dar nu-i art reacia. Se ntoarse n osea, le fcu semn cu mna i
era pe punctul de a face prezentrile, cnd Archie nchise ua, o ncuie i i conduse ntr-o
cmru nengrijit, cu fotolii roase i teancuri de cri aruncate pe podea.
- V rog, luai loc, domnioar Grey, Tweed, domnule Newman.
- tia cine suntei, zise Marler repede, observnd o anumit expresie pe figura lui Tweed.
- Am nevoie de protecie, explic Archie. Deci, cu ct tii mai muli de mine, cu att mai bine.
Fac nite cafea pe sob. Dorete cineva?
Refuzar cu toii politicos.
Paula l studia pe Archie fascinat. Mic i slab, avea o fa palid i-i purta mustcioara
neagr cu ostentaie, ceea ce-i aducea aminte de fotografiile n care l vzuse pe Hitler, dar
asemnarea se oprea aici. n colul gurii i atrna o igar stins, fumat pe jumtate, despre
care ea bnui c rmnea acolo tot timpul ct era treaz. Avea ochi plcui i irei, iar
micrile i erau rapide i nervoase. i trecu prin cap c era o persoan pe care o
recunoteai cu uurin, lucru care o surprinse. Avea o claie de pr crunt i ciufulit. Vorbea
foarte repede, dar cuvintele erau clare. Se aez pe un scunel de lemn, cu cana de cafea n
mn. ncepnd din acel moment, fu deosebit de calm i orice urm de nervozitate dispru.

- O s trec direct la subiect... I se adres lui Tweed, dar, politicos, o includea din cnd n
cnd i pe Paula n conversaie. M refer la un om despre care vei fi auzit. Domnul Leopold
Brazii, aa-zisul milionar. Ai auzit de oamenii de tiin disprui, cei mai buni n domeniul lor?
- Da, zise Tweed.
- Dispar peste noapte - mpreun cu soiile - dar, cel mai adesea, se tie cu cteva luni nainte
c vor disprea. Prietenilor i vecinilor li se d ntotdeauna un motiv plauzibil. E vorba
despre o operaiune foarte bine
organizat. n mod direct, sau indirect, toi sunt implicai
n comunicaii... i, n special... cu... n aa-numita autostrad informaional, un fel de
Internet.
- Da, zise Tweed.
- Brazii i angajeaz pentru salarii fantastice. i-a pus la punct undeva un laborator de nalt
tehnologie, dotat cu echipament avansat.
- Chiar tii asta? ntreb Tweed, aplecndu-se n fa.
- Am i eu un informator. Nu pot s v spun mai multe deocamdat.
Tweed pstr tcerea, nu fcu nici un efort n a-i presa gazda s-i dea mai multe informaii.
Paula observase c Newman se purta de parc Archie ar fi fost un strin, cineva pe care
nu-l mai ntlnise niciodat. Era acea supap de siguran care funciona ntre un agent i un
informator. Cu siguran c Archie i inuse pe Marler i pe Newman n compartimente diferite.
Era, ntr-adevr, intrigat de gazda lor. Bine mbrcat ntr-un elegant costum albastru,
Archie purta mnui chirurgicale. Ea ncerc s nu se uite la ele i i roti privirea prin
ncpere. Praful nu mai fusese ters de luni ntregi. Archie pru c-i citete gndurile.
- V intrig mnuile pe care le port, i zise el. Purtndu-le tot timpul, nu las amprente.
Oamenii care m caut sunt foarte pricepui. De asemenea, ai observat c totul e plin de
praf, iar camera arat de parc n-a mai fost locuit de luni de zile. Este exact impresia pe care
vreau s-o las, n caz c intr cineva aici.
- Eti foarte meticulos.
- Secretul supravieuirii.
- Dar vecinii? insist ea. Dac le pune cineva ntrebri?
- Vor spune c locul e gol de luni de zile, c e o cas de vacan. ntr-un stuc ca sta,
localnicilor nu le plac strinii. Se uit la Marler. Putei s-mi oferii protecie?
- Nu avem oameni ca s aib grij de tine oriunde mergi, noaptea i ziua. Ce fel de protecie?
- Doar pentru urmtoarele cteva ore. Am nevoie de cineva care s mearg cu mine pn la
Heathrow, dar pn mine mai e mult.
- Portbagajul mainii mele, suger Newman. N-o s fie prea confortabil, dar poi s stai
peste noapte la Ursul Negru din Wareham. St i Marler acolo.
- Confort? igara din colul gurii i se cltin cnd chicoti. Confortul e un lucru de care pot s
m lipsesc. Am dormit adesea n condiii foarte proaste... mai ales pe continent. Se ntunec.
Fruntea i fu brzdat de o cut.
Paula observase c se lsa seara. n ncpere nu era nici o lumin, i Archie devenea o siluet
n semintuneric. Se ridic n picioare.
- Ne ntlnim pe plaj. Mergei drept prin sat. V ajung din urm. Trebuie s strng peaici. Cana trebuie splat. Mai sunt i alte lucruri de pus la punct. Vin n cteva minute.
- Pot s te ajut s strngi? ntreb Paula n timp ce toat
lumea se ridica. - Suntei foarte drgu, dar lucrez mai
repede de unul singur.
- A fi prea indiscret dac v-a ntreba de cine v temei? ncerc Paula s-l trag de limb.
- Plecai acum. Ca s v rspund la ntrebare, Nluca e liber. A ucis pe cine nu trebuia la
Devastoke Cottage... Conduser ncet pn la rm, pe o osea ngust, cu cmpuri aride
ntinzndu-se de-o parte i de alta. Cu toate c nu era dect amurg, luna era sus, i Paula se
cutremur. Sfritul lumii.
Oprir ntr-o zon neted, situat deasupra mrii, care servea, probabil, ca parcare n sezonul
estival, iar Tweed opri motorul. Paula se ddu jos din main, ncheindu-i ultimul nasture de la
hanorac.

Golful era pustiu, strjuit n ambele pri de stnci nalte. Un vnt aspru btea dinspre marea
care semna cu un haos de valuri nvolburate. Paula i ntoarse privirile spre Kimmeridge
i vzu luminie. Newman era deja ocupat, i deschisese portbagajul. Ea se duse la el, iar
Marler rmase n picioare, privind.
Newman scosese pturile de cltorie din spate i le aranja n portbagaj, ca un pat provizoriu.
- O s poat s respire bine? se interes Paula.
- E destul aer aici, o asigur Newman. O s claxonez din cnd n cnd de cte dou ori, l
inform pe Tweed care venise lng ei. Ateptai-m. O s am grij ca Archie s se simt
bine. Poi s-i faci rost de o camer la Ursul Negru? l ntreb pe Marler.
- E simplu. Probabil c-o s vrea s rmn n camer. O s las vorb c e foarte obosit, ca s-i
trimit masa sus. S venii mine diminea de la Priory, ca s-l ducei la Heathrow.
- M ntreb unde-o terge? zise Paula.
- S nu-l ntrebi, o avertiz Tweed. N-am mai ntlnit de mult un personaj att de remarcabil.
E straniu cum de tie tot ce se ntmpl. Marler, tu l escortezi pe Newman napoi n
Wareham.
- Tu unde te duci?
- Merg cu Paula pn la Sterndale Manor.
- Locul e deja o ruin, i aminti Newman.
- Da, dar mi place s observ eu nsumi locul crimei. Probabil c mi se trage din zilele cnd
eram director la Scotland Yard.
- i cel mai tnr director de la criminalistic din istoria instituiei, ciripi Paula. Ce te-atepi s
gsim acolo? l ntreb cnd Tweed ridic din umeri la remarca ei.
- Pe un vechi prieten. Cine dracu' e sta care vine?
Marler i scoase Walther-ul din toc i-l inu lng el. Pe drum, clare pe o biciclet, venea
spre ei o siluet ca o sperietoare.
Paula se uit cu nencredere la brbatul care sri de pe biciclet. Purta o plrie veche i
boit, o pereche de ochelari aezai ntr-o parte pe marginea nasului, un pardesiu ponosit,
ptat cu ulei. igara din colul gurii fuse cea care i spuse c e Archie.
- Trebuie s scap de biciclet, zise struitor Archie. O s-o arunc de pe stnca aceea n mare. A
nceput refluxul. - Scap eu de ea, zise Paula hotrt.
- Mulumesc. Avei grij cum mergei.
Archie i scoase plria i pardesiul, afind acelai costum albastru pe dedesubt. Dintr-un
co de la spatele bicicletei scoase o geant de cltorie i se duse dup Newman, s se bage n
portbagaj.
La lumina lunii, Paula mpinse bicicleta pe panta din stnga ei. Ajunse ntr-un loc unde stncile
erau mai nalte, apuc bicicleta de a, o ndrept cu roata din fa spre mare i i ddu un
brnci zdravn. Bicicleta era nc n aer, cnd un val uria se izbi de stnc, mproc stropi
fini pn sus n aer, i bicicleta dispru. Se grbi s se ntoarc, n timp ce Tweed i instruia pe
Newman i pe Marler.
- Dup ce m ntorc cu Paula, lum cina la Priory. S nu uitai de ntlnirea de la unsprezece
cu Ben. Bob, tu tii drumul pn la Bowling Green? O s fie ntuneric.
- E lun. Distracie plcut cu misteriosul tu prieten de la conac...
Lsnd Corfe-ul n urm, Tweed acceler pe dealul plin de serpentine abrupte, ncetini
cnd trecu prin Kingston, apoi continu s urce. Avea n cap harta regiunii Dorset i o lu pe
un drum asfaltat care ducea spre Sterndale Manor. n deprtare se vedeau lmpi puternice cu
arc, strlucind pe drmturi. Poliiti n uniform se nvrteau prin zon i, n spatele unui
mic camion, un excavator ridica ceva din resturile dezastrului. Tweed ncetini cnd un poliist
se post pe carosabil cu o mn ridicat.
- Aadar, sta e prietenul tu, zise Paula.
n spatele poliistului apruse Buchanan. Se apropie de main i Tweed se pregti pentru o
ceart. n schimb, Buchanan se uit la amndoi i zmbi cinic.
- Ca de obicei, punctuali pn la secund. Acum, c tot suntei aici, putei foarte
bine s vedei. - Ce s vedem? ntreb Tweed, ieind din main mpreun cu
Paula.

- Excavatorul. Ce are n cup. Seiful btrnului general. Problema e c, din cauza cldurii, ua
a explodat i tot ce era nuntru trebuie s fie acum cenu...
Un vnt puternic mtura valea direct dinspre mare. Privir cum seiful e cobort pe
pmnt. Imediat, un detaament condus de un sergent ridic n jurul lui paravane nalte de
prelat, crora le puse i un acoperi, formnd un cort, pentru a proteja seiful de vnt.
- Sunt bine organizai, opti Paula.
- Buchanan e ntotdeauna bine organizat, replic Tweed.
Tocmai termin de vorbit, cnd inspectorul-ef le fcu semn, iar ei l urmar n cortul de
prelat cnd un poliist deschise o clap, pe care o nchise apoi n urma lor. Buchanan i puse
o pereche de mnui de azbest i ridic cu grij ua deschis. nuntru nu era dect cenu
neagr. Nimic nu scpase.
- O s le trimitem experilor, zise Buchanan, dar nu prea cred c-o s descoperim ce-a fost n acest seif.
- A putea s te-ajut, i suger Tweed. Oamenii mei lucreaz cu o tehnologie foarte avansat
pentru a detecta ce a fost scris pe hrtii din care nu a mai rmas dect cenua. Au avut multe
succese.
- Adevrat? Buchanan se gndea la asta, cnd sergentul Warden intr n cort. S zicem c i
dau o mostr. Dac o strici? n schimb, ce-ar fi s ne explici i nou tehnica asta?
- De acord.
Buchanan se folosi cu grij de o linguri pentru a scoate cenu, o puse n punga pentru
mostre pe care i-o ntinse Warden i o sigil. Warden i ddu o pung mai mare n care
Buchanan o puse pe cea mic, apoi o sigil i pe aceasta. I-o nmn lui Tweed.
- E mai sigur la mine n geant, suger Paula.
- Ia-o, atunci.
Tweed i Paula ieir din cort nsoii de Buchanan i privir ruinele. Unul din couri
rezistase i fusese nconjurat cu srm ghimpat. Buchanan art spre el.
- E instabil. Va trebui s-l dm jos.
- Ne uitm la pagini ntregi de istorie, spuse Paula. Generaii, unele poate certate cu altele.
Sfritul unei epoci. - Munc de profesioniti, l inform Buchanan pe Tweed. tim acum c
nu s-a folosit numai benzin, ci i bombe cu termit1. Ct cruzime!
- Pstrm legtura, spuse Tweed, oricare ar fi rezultatul experimentelor noastre. S-ar putea s
dureze cteva zile. 1 Amestec de pulbere de aluminiu cu un oxid al unui metal, ntrebuinat n
sudur, n metalurgie etc. (n.tr.) - Asta e tot? ntreb Buchanan pe un ton surprins. Poate
descoperii voi ceva...
Tweed veni din South Street i intr n scuarul n stil georgian, de unde o alee scurt ducea
chiar la Priory, cnd una dintre mainile parcate i aprinse farurile de dou ori. Tweed opri.
Paula i scoase Browning-ul automat i i atinse mneca lui Tweed cu mna stng.
- Fii atent. Nu mai e nimeni prin preajm. i locul sta e ntunecat. Ceea ce era adevrat.
Iluminatul slab era asigurat de nite felinare
suspendate pe console.
O siluet subire iei din maina pe care Tweed o recunoscu ca fiind un Rover. l recunoscu
pe Keith Kent, mbrcat cu jacheta lui de velur i cu pantaloni largi, gri, clcai la dung.
Apru la geamul pe care Tweed l lsase jos i o salut pe Paula cu o micare a capului.
- Hai s-i spun un cuvnt n urechea ta ca o scoic, i spuse el lui Tweed.
- S trec eu la volan i s duc maina la Priory? suger Paula, uurat c e Kent.
- Nu e nevoie, draga mea, o asigur Kent. Zmbi. Spre deosebire de Franklin, el zmbea
foarte rar i cnd o fcea ddea impresia c, ntr-adevr, i plcea acel cineva cruia i
zmbise. Sunt sigur c tii cel puin ct tie i Tweed din ce se ntmpl.
- O s ieim din main i-o s hoinrim puin prin scuarul sta mpreun cu tine, decise Tweed.
- Bun idee. Prefer s fim toi trei, noi ntre noi. Am sunat la Priory de la o cabin de pe South
Sreet. Mi s-a spus c nu te-ai ntors, aa c am ateptat aici. L-am vzut pe Bob Newman
ntorcndu-se n Mercedes-ul lui vechi, i puin dup aceea, s-a ntors tipul la, Franklin, cu
fata, Eve Warner, i cu Philip Cardon n spate.

Se plimbau pe pietrele de pavaj ale scuarului pustiu, nconjurai de o linite stranie. Tweed l
atept pe Kent s vorbeasc.
- Investigaiile pe care m-ai rugat s le fac despre Leopold Brazii. A putea s ncep din
Londra... are o cas n centrul comercial, darinstinctele mi spun s m sui n avion i s m duc
fie la Paris, fie la Geneva.
- Geneva, zise Tweed.
- Mai vrei i alte informaii pe care le-a putea culege despre Brazii? Adic, n afar de locurile
de
unde
i
vin
banii.
- Orice informaie, orict de mic, ne-ar fi de folos. Ai und verde.
Kent se opri sub un felinar i i ls capul ntr-o parte, o particularitate pe care Paula o
observase la el atunci cnd se concentra asupra fiecrui cuvnt.
- Und verde, repet Kent. Asta s-ar putea s fie un fel scump n meniu.
- Cheltuiete orict ai nevoie, i spuse Tweed cnd i reluar plimbarea. Apropo, ai auzit de un
anume Marchat? - Nu, zise Kent prompt.
Puin prea prompt", gndi Paula. i el era prima persoan care nu ntrebase
cum se scrie. - Ar fi trebuit s aud de personajul sta? se interes el.
- A fi fost surprins dac ai fi auzit. Ar trebui s-i spun c Franklin conduce un mic lan de
agenii de detectivi printre care i una la Geneva. Firma se numete Lumini. i-am spus, ca
s nu v mpiedicai unul de cellalt. Probabil c o s fac i el cercetri despre Brazii, dei
nc nu l-am rugat s-o fac.
- O s tie c i eu investighez aceeai int?
- Nu, spuse Tweed. Dac ar ti, ar iei o harababur... el o s fac cercetrile ntr-un mod
diferit fa de tine. El nu are cunotinele tale financiare.
- Deci, eu tiu de el, dar el nu va ti de mine?
sublinie Kent. - Te-ai prins.
- Franklin mi s-a prut un tip extrem de competent, zise Kent n timp ce continuau s se
nvrt ncet n scuar. - A fcut parte din Serviciul de Informaii al Armatei.
- Bun pregtire ca s conduci agenii de detectivi. Deci, dac, din ntmplare, dau peste el,
sunt acolo cu afaceri personale?
Tipic pentru Kent, se gndea Paula. S pun la punct toate detaliile." n trecut, dovedise c
poi avea extrem de mult ncredere n el.
- E cea mai bun acoperire, ncuviin Tweed.
- L-ai gsit pe omuleul acela ciudat, pe Archie, de care v-am pomenit la Bradfields?
- Da. A fost o vizit scurt. Am aflat c Archie se pregtete s ias din ar. Nu m ntreba
ncotro se duce... nu e tipul care s spun prea multe.
- sta-i Archie. Niciodat la el nu tie stnga ce face dreapta. Mie chiar mi place, are curaj.
- l mai foloseti din cnd n cnd n diverse scopuri... sau n-ar trebui s ntreb? se interes Tweed.
- N-am mai spus la nimeni, dar i ctig i el existena, aa mi-a spus, vnznd tiri
interesante despre oameni importani ziarelor din toat lumea. Nu e vorba de scandaluri
sexuale sau de alte mizerii de genul acesta. Date financiare... o companie mare care e n
dificultate i despre care nimeni nu tie nc nimic. Poate s vad
neregulile de pe un
raport financiar la fel de repede ca i mine.
- Cum ai ajuns s-l cunoti?
Kent se opri, i aplec din nou capul ntr-o parte, se uit mai nti la Tweed, apoi la Paula.
- El a ajuns s m cunoasc pe mine. Un prieten din Paris n-a putut s m ajute cu ceva, dar
mi-a zis c Archie m va contacta. Pentru un pre. M brbieream n camera mea de la
Georges Cinq din Paris, cnd mi-a btut la u. tia ce voiam s aflu. Onorariul a fost
rezonabil. Bani ghea, evident. Sunt sigur c nu este un adept al plii impozitelor.
- Atunci, tii cum s iei legtura cu el, la Paris?
- O, Doamne, asta nu! chicoti Kent. Nu cu Archie. Cnd o s ajung acolo, o s ies s m plimb
pe
rue
St-Honore
i, dintr-odat, o s apar el tacticos lng mine. E straniu. M-am ntrebat dac n-are
cumva
un
amic
la

aeroportul Charles de Gaulle care s aib acces la declaraiile vamale ale pasagerilor. E doar o
presupunere. Mie

chiar mi place, l admir. Acum, am prins ideea, aa c mai bine m evapor. Fac i eu figura cu
Omul Invizibil... ca Archie.
- inem legtura.
- Dac nu eti la cabinet cnd o s sun, ceea ce nseamn c nici Paula n-o s fie, pot s-i las
mesajul Monici? - Spune-i orice. Kent, ai grij. Nluca e liber.
- Aa e, s-mi adun curajul...
Kent se strecur la volanul Rover-ului su i fu afar din scuar nainte ca Tweed i Paula s
intre pe aleea spre Priory.
-Pot s stau puin de vorb cu dumneavoastr, domnule? Cred c e ceva confidenial.
Proprietarul se aplec peste tejgheaua de la recepie, ca i cum l-ar fi ateptat pe Tweed s
apar. Paula, plin de tact, urc repede scrile spre camera ei.
O clip mai trziu, apru Eve n hol, cu un pahar de vodc n mn; Se schimbase ntr-o rochie
verde pe gt care i scotea n eviden for mele, strns la mijloc cu o curea aurie.
- Hai, Tweed! strig ea. Noi suntem pe cale s ne udm feele jos, n temnia subteran. Vrei
s-i
aduc
ceva
de
but?
- Nu chiar acum, mulumesc. Vin i eu imediat.
Proprietarul atept pn ce rmaser singuri i se aplec mai aproape de Tweed.
- Cea care a sunat, o doamn, mi-a atras atenia c nu trebuie s notez acest mesaj, ci s vi-l
transmit oral cnd vei fi singur.
- Cred c acum sunt singur.
- Numele celei care a sunat e Monica. A spus c destinaia e Geneva. A repetat numele. Geneva.

13
Tweed urcase scrile, gndindu-se c nu fcea glgie, cnd ua de la dormitorul Paulei se
deschise. Purta un halat de baie i i fcu semn s intre, apoi nchise ua.
- E n regul. Sunt decent. Tocmai fac un du i mi-am lsat hainele n baie. Ai
mai aflat ceva? - Monica a raportat c Brazii a zburat la Geneva.
- Geneva. Ai ghicit bine. Cum ai reuit, cnd tiai c Brazii are reedine la Paris i la Zurich,
dar nimeni n-a pomenit de Geneva?
- n parte, tocmai din acest motiv. ncep s-l cunosc pe domnul Brazii. E foarte secretos.
Aa c probabil i ascunde adevratul cartier general. Plus faptul c Geneva e un loc att de
internaional. i nc un element pe care l cunoti i tu.
- Aa, chinuiete-m. Ce element?
- Fotografia lui Marchat, despre care ne-a vorbit Buchanan. Era nfurat ntr-un exemplar al
ziarului Journal de Geneve.
- Ar fi trebuit s-mi aduc aminte de asta. i, n parantez fie spus, o s-mi pun
costumul gri... - Ari bine n el. Eve este pus la patru ace, s ne dea gata. Am
vzut-o jos.
- l poate da gata pe Philip. Ceea ce voiam eu s spun e c acest costum gri e clduros.
Dac mi mai pun un hanorac pe deasupra o s-mi fie bine, indiferent ct de arctic e afar,
pentru ntlnirea noastr cu barmanul Ben de la Bowling Green, dup cin.
- N-aveam de gnd s te iau i pe tine. Poate fi periculos.
- De aceea i insist s vin. O s ciocnesc eu la ua ta cnd sunt gata. Cinci minute?
- Bine. Eu doar m spl repede. Trebuie s m gndesc la multe. n special la o remarc pe
care ne-a fcut-o azi cineva.
- i pe care n-o s mi-o spui.
- Nu nc.
- O s-l rogi pe Franklin s-l verifice pe Brazii, aa cum
face Keith? - Da, m-am hotrt cnd am primit mesajul
Monici.

- Arunci o adevrat plas n jurul domnului Leopold


Brazii. - Ca s prinzi peti mari ai nevoie de o plas
mare...
Pe aeroportul Cointrin din Geneva, un avion alb ateriza pe o pist deprtat de cele principale.
O limuzin cu geamuri fumurii veni pn la aeronav n ntuneric. Brazii, nsoit de Carson
Craig, mbrcat ntr-un costum scump, cobor scara i se urc n spatele limuzinei.
Evitnd vama i controlul paapoartelor, limuzina prsi aeroportul i trecu pe lng
birourile unor faimoase companii internaionale. Merse cu vitez moderat pe o scurt
distan i, dup ce intr pe oseaua principal, prinse vitez.
Un detectiv n haine civile i telefona de la aeroport lui Arthur Beck, eful Poliiei Federale, la
biroul lui din Kochergasse, din Berna.
- Aici inspectorul Carnet, domnule. Vorbesc de la o cabin telefonic din Cointrin. Subiectul
a sosit i a fost ntmpinat de o limuzin de ndat ce avionul particular a aterizat.
- i acum l-ai pierdut? suger calm Beck.
- Nu, domnule. Dou maini nenmatriculate i un motociclist urmresc limuzina. A luat-o ctre
est, spre Ouchy i Montreux.
- ine-m la curent, l nsrcin Beck. Dar, ca i pn acum, sun-m ntotdeauna pe linia mea personal...
La subsolul hotelului Priory, n ncperea mare cu ziduri de piatr, unde se servea cina, Eve,
n captul unei mese lungi, perora. Tweed i observ, peste umrul Paulei, demonstraia de
bravur n timp ce coborau spirala scrilor cu dale de piatr.
- Mergem la petrecere, i spuse Tweed chelnerului-ef.
- Bine ai venit la bairam, strig Eve, agitnd un pahar care, observ Tweed, fusese umplut
din nou. n cealalt mn, Eve avea o igar. Am avut o zi super, continu ea, zmbindu-i lui
Tweed i nebgnd-o n seam pe Paula. Bill e un ofer excelent... Fcu o pauz i i drui un
zmbet asemntor brbatului din dreapta ei,la fel de bun ca i Philip.
Eve era ncadrat de Bill Franklin ntr-o parte i de Philip n cealalt. Tweed o lu pe Paula de
bra pentru a-i arta drumul.
- Paula poate s stea lng Bill, strig Eve, ca i cnd ea ar fi trebuit s asculte, la urma
urmei. Tweed, locul tu e lng Philip...
- Plteti tu? ntreb Tweed, nc n picioare alturi de Paula, ntrebarea o descumpni pe Eve.
Tweed o dirij pe Paula lng Philip, apoi ocoli masa i se aez lng Franklin; Eve continu
s bea din votc. Newman ocupa scaunul din captul cellalt al mesei.
- Nu v-ai aezat unde trebuie, zise Eve cu vehemen.
- Sigur c nu, zmbi Tweed. Dar, vezi tu, eu pltesc. Acum chiar c te-ai linitit, o necji el.
- A, bine. Stai unde vrei. Zmbi mbufnat. Bnuiesc c n-ai de gnd s ne spui ce-ai fcut
pe unde ai fost cu Paula, spuse ea sugestiv.
- Nu, rspunse Tweed amabil. De fapt, n-am s v dau nici mcar un indiciu.
O vzu pe Paula ncruntndu-se i pe punctul de a spune ceva. i atinse piciorul pe sub mas,
cu sensul de lasm pe mine s m ocup de asta.
- Sun de parc chiar v-ai fi petrecut cel mai mult timp mpreun, remarc Eve, hotrt s
continue subiectul. - Termin, zise Philip.
Eve pru surprins. Se ntoarse ctre el. l fix cu privirea, inndui capul sus. - Ce-ai spus?
- Am spus s termini, repet Philip. i ia-o mai moale cu votca. Eve reacion golindu-i
paharul, chemnd pe cineva s i-l umple din nou i aprinzndu-i o nou igar de la cea pe
care tocmai o fumase. Franklin interveni cu un zmbet larg.
- i noi am avut o dup-amiaz ncrcat. Am luat-o pe Eve i am fcut nconjurul regiunii
Purbeck. n final, am ajuns n Worth Matravers care, bnuiesc c tii, e cocoat sus de tot.
Am intrat ntr-un brule care avea o privelite dramatic asupra mrii. Mi-a prut bine c nu
sunt pe mare... parc era un cazan.
- Simpatic locor, hanul la, interveni Eve. N-aveau votc.

- Asta n-a contat. Franklin rse plin de bun dispoziie. Te-ai consolat bnd coniac. Aceast
doamn, le spuse el tuturor, are capul ca o stnc. Bnuiesc c-ar putea s m bage sub mas...
Dumnezeule, se gndi Paula. Votc, coniac, i iari votc."
Urm o cin tihnit, n timpul creia Eve i acord cea mai mult atenie lui Franklin. Pe
Philip nu prea s-l afecteze, se ntoarse spre Paula i convers cu ea i cu Tweed.
Atmosfera deveni jovial i glumea, n timp ce Tweed fcea dou lucruri n linite. i verifica
ceasul
n
poal...
trebuia s plece la timp ca s se ntlneasc cu barmanul, Ben, la Bowling Green. De
asemenea,
o
observa
pe
Eve.
Hotr c aa e firea ei, c ea simte c trebuie s fie ntotdeauna n centrul ateniei. Bnui c
totul se datoreaz unui complex de inferioritate bine ascuns. i totui, erau momente cnd
era ncnttoare, cnd se ntorcea s vorbeasc cu Philip n timp ce i bea cafeaua. Sau o
fcea pentru c nu-i plcea ca el s-i acorde prea mult atenie Paulei.
- Sper c nu v suprai, zise el, semnnd nota de plat, dar eu, Philip i Paula mergem s ne
ntlnim cu cineva. Nu cred c stm mai mult de o or. Bill, mai poi s-i ii nc o dat
companie lui Eve?
- Va fi plcerea mea, l asigur Franklin i zmbi fericit.
- Pot s vin i eu? insist Eve. De-abia am putut s schimb cteva cuvinte cu Philip toat seara.
- mi pare ru. Chiar mi pare ru, i spuse Tweed, dare vorba de o problem privind o
asigurare confidenial care se dovedete a fi foarte urgent.
- Atunci e n regul. Eve i zmbi. O s-l atept pe Philip pn vine. Se ntoarse spre Philip. S
nu ntrzii prea mult, dragul meu. Eu m duc cu Bill n hol, ca s ne mbtm.
- Eu deja sunt beat, spuse Franklin n timp ce se ridicau, daro s in pasul cu Eve. Este n joc reputaia mea...
Tweed i lu haina i l urm pe Newman pe coridor de la parterul hotelului Priory care ducea
spre ieire. Paula mergea n spatele lui, iar Newman se opri s vorbeasc cu proprietarul care
studia nite hrtii cu cifre n spatele tejghelei de la recepie.
- Ieim s ne plimbm, i explic Newman proprietarului. Dup :na excelent, avem nevoie de
o plimbare, daro s mergem pe drumul e edec, pe partea cealalt a rului Frome...
- E noroi acolo i alunecos, i avertiz proprietarul, aruncndu-i o privire la pantofii lor.
- Aa am bnuit i eu, continu Newman. Avei cumva, din ntmplare, cizme de
cauciuc, de rezerv? - Am o grmad. Vizitatorii le las aici, le uit. V aduc cteva.
- Sunt i pentru mine? strig Paula.
- Cred c putem s gsim...
n cteva minute erau cu toii echipai cu cizme de cauciuc. Newman ceru o pereche n plus,
puin mai mici dect ale lui.
- Ne ntlnim cu un prieten, spuse el. O s ne lsm pantofii n main... aa n-o s aducem
noroi pe covoarele dumneavoastr cnd o s ne ntoarcem...
Newman i conduse pn la Ursul Negru de unde l luar pe Marler. Perechea n plus i venea bine.
- Archie s-a dus s se culce, iar Butler i supravegheaz camera, raport Marler n timp ce
Newman i ducea napoi pe drumul pe care veniser.
- Dac nu mergem pe drumul de edec, de ce-am mai luat cizmele de cauciuc? ntreb Paula.
i ce e n sacoa aceea de pnz pe care o cari cu tine?
- O s vezi cnd o s ne suim pe Zidurile de Est, i spuse Newman. i, deschise sacoa de
pnz, toi ar trebui s avem cte o lantern puternic, aa c poftii. ntotdeauna le am cu
mine, n spatele mainii.
- Sacoa aceea nu e o pern foarte confortabil, coment Marler. Presupun c suntem toi
narmai. Eu mi-am adus un Walther.
Dumnezeu tie pe cine o s ntlnim la ora asta i pe vremea asta. Poate dm peste Nluc.
- Nu mai face glume de genul sta, protest Paula. E destul de sinistru pe-aici, noaptea.
La ora aceea, Wareham-ul era mort. Nu se mai vedea nici un suflet, n timp ce Newman i
conduse napoi n scuar i, pe un drum ntortocheat, trecur de biserica ale crei turle se
conturau lng hotelul Priory. Tweed i-o art cu degetul Paulei, lng care mergea.

- Are sute de ani vechime. Hotelul a fost o mnstire de micue. Wareham-ul e


mbibat de istorie. - Ce sunt Zidurile de Est de care ai pomenit? l ntreb Paula pe
Newman.
- Se pare c sunt zidurile pe care le-au construit saxonii, ca s se apere de invadatorii danezi.
Se ntind n partea estic a oraului. Mai sunt i Zidurile de Vest i Zidurile de Nord. La un
moment dat se unesc, aa c poi face un tur pe ele ca s ai o panoram a Wareham-ului.
- i Zidurile de Sud? ntreb Paula.
- Nu exist Zidurile de Sud. Rul Frome constituia o barier n calea invadatorilor, aa c nu era
nevoie
de
ziduri
i aici.
- E foarte ntunecat i foarte tcut, coment ea.
- O s fie i mai ntunecat, i mai tcut. Am ajuns...
Newman mersese cu pai mari, aprinznd din cnd n cnd lanterna, ceea ce fcu i acum.
Dincolo de strad, Paula vzu o potec noroioas i abrupt care urca pe o movil nalt,
acoperit cu iarb.
- Nu vd nici un zid, spuse ea cnd ncepur ascensiunea alunecoas.
- Ar trebui s fie sub noi, i spuse Tweed. De fapt, aa-zisele ziduri seamn mai mult
cu un baraj care ncercuiete trei sferturi din ora.
Sub ei, n partea stng, se gsea un drum pustiu. n dreapta, se ntindeau loturi jalnice de
pmnt n spatele ctorva case. Paula art spre drum.
- N-ar fi mai uor dac am merge pe drum? Pare s mearg paralel cu poriunea noastr plin de noroi.
- E mai periculos, i strig peste umr Marler, care mergea n spatele lui Newman. E mai uor
pentru cineva care ar sta acolo i ne-ar atepta, ntotdeauna s fii la nlime.
Paula observ c Marler i scosese Walther-ul din toc i l inea pe lng el. Cnd i scoase i
ea Browning-ul, Tweed i zise ncet:
- ntrevederea noastr cu Ben va fi, probabil, lipsit de
evenimente. - Faimoasele cuvinte de final...
Continuar s mearg pe o potec ngust care cobora ici, colo de pe o movil pe un drumeag
sau pe un drum, apoi se cra din nou pe alt potec nesigur. La lumina lunii, Paula vzu
c dup periferia Wareham-ului cmpurile de pretutindeni erau sub ap. i continuar
drumul, trindu-i picioarele sub un cer presrat cu stele. Paula i ncheie hanoracul pn
la gt. Era un frig amarnic, chiar fr s bat vntul. Deodat, Newman ridic o mn,
fcndu-le semn s se opreasc.
- Am ajuns. Crarea cotete la stnga i devine Zidul de Nord. i iat Bowling Green.
ndrept fasciculul lanternei ntr-o vlcea ierboas care se deschidea n stnga lor. Nu era
nimeni acolo; Marler prelu comanda i coti ntr-un unghi drept. Newman roti fasciculul de
lumin n toat vlceaua.
- Nici urm de Ben sau de cine. Probabil c e undeva mai ncolo, pe crare.
- Ia uitai-v ct ap, remarc Paula. Parc ar fi un ru care i-a ieit din matc.
- Chiar aa s-a i ntmplat, zise Tweed. Wareham-ul e nconjurat de dou ruri. Cel de la
intrarea n Wareham, peste care am trecut noi, se numete Piddle1... sau, dac vrei s fii mai
politicos, Trent.
- Rmnei pe loc! ordon Marler.
Inima Paulei ncepu s zvcneasc la tonul pe care l folosise Marler.
Marler se cocoase pe o poriune a potecii care strjuia vlceaua din locul n care cotea
spre vest. Fixase puternicul fascicul al lanternei sale ntr-o mocirl de lng poteca de unde
Trent-ul se revrsase, inundnd
o zon imens.
- O, Doamne, zise Philip, care mersese n urma Paulei i a lui Tweed, asigurndu-le spatele. E
Ben. Probabil c-a alunecat.
- A alunecat pe naiba, zise Newman mnios, i n-am chef
de glume. 1 n limbajul copiilor, piddle nseamn a face
pipi" (n.tr.)
- Nu mai e nimeni pe-aici, nu-i aa? ntreb Tweed ncet, dndu-i seama de cel mai

important aspect al problemei.


- La ora asta, nu, rspunse Newman.

inu fasciculul nemicat i, n lumin, Paula vzu o parte din silueta unui om ieind deasupra
apei noroioase. Era n ap pn la mijloc, cu o mn nepenit n sus, ca i cum ar fi cerut
ajutor. Capul i atrna pe spate ntrun unghi grotesc.
Folosindu-se de propria lantern i de fasciculul lui Newman pentru a-i lumina calea, Marler
i ddu drumul pe un mal abrupt, ajunse pn la marginea zonei inundate, i nfund cu
grij un picior n noroi pn la jumtatea cizmei de cauciuc, pn ce ddu de ceva tare.
Paula i inu rsuflarea cnd Marler pres uor artera carotid a siluetei cu unul din degetele
minii de pe care i scosese n prealabil mnua. i trase apoi piciorul pe uscat, lng cellalt,
i se ntoarse sus, pe pant.
- Ei? zise Tweed.
- E Ben. Are gtul rupt.
- i cinele? ntreb Paula.
- A, l-a aruncat n mlatin de ndat ce l-a ucis pe Ben. Nu i-ar fi plcut s-l lase alergnd
pe-aici i s atrag atenia asupra locului stuia prea repede. Deci, asta e, cam aa stm.
- Cum stm? ntreb Paula nuc.
- Nluca. Din nou, zise Marler.
A doua zi de diminea, toat lumea - cu excepia unei singure persoane - se ntoarse la
Londra de la hotelul Priory. Pe Tweed l bgase n criz descoperirea cadavrului din Bowling
Green.
- Trebuie s plecm repede din Dorset, i informase el echipa, ntr-o scurt edin
inut n camera lui. - De ce atta grab? ntrebase Paula.
- Pentru c asta e cea de-a patra crim i, ntr-un fel sau altul, unii dintre noi au fost martori la
aceste crime. Nu mai putem risca s rmnem aici pn se apuc Buchanan s pun tot
felul de ntrebri tendenioase. De asemenea, intenionez s accelerez puin lucrurile n Park
Crescent...
Pete Nield era singurul care fusese lsat la faa locului, cu ordinul de a fi cu ochii n patru i de
a raporta orice micare. La ora zece dimineaa, Tweed era n cabinetul su mpreun cu Paula,
Newman i Marler. Newman i spunea lui Tweed cum se descurcase cu Franklin i cu Eve.
- M-am vzut cu fiecare n parte. I-am explicat lui Franklin c ai primit un mesaj urgent care te
cheam napoi la Londra i am lsat-o aa.
- Cum a reacionat?
- C lui i convine s se ntoarc la Londra, ca s verifice cum mai merg anumite
investigaii... - i Eve?
- i ea a zis c va fi fericit s plece. Se pare c imediat dup ce noi am plecat s ne ntlnim
cu Ben, stomacul i-a dat de lucru. S-a retras
imediat n apartamentul ei, gndindu-se c nu i-a priit ceva din ce a mncat.
- Mai degrab prea mult votc i coniac, zise Paula caustic. Sun telefonul. Monica
rspunse, apoi i fcu semn lui Tweed.
- Arthur Beck, din Elveia. Spune c ar vrea s vorbeasc cu
tine urgent... - Necazuri, Arthur? ntreb Tweed.
- Am ncercat s dau de tine ieri-noapte. Cam pe la unsprezece, ora voastr, cineva mi-a spus
c
Monica
tocmai
plecase. Brazii a aterizat ieri-noapte pe aeroportul Cointrin din Geneva. L-a ateptat o
limuzin.
Unul
dintre
oamenii mei care supravegheau aeroportul l-a vzut plecnd cu ticlosul la violent, Carson
Craig.
Limuzina
a
fost urmrit de dou maini fr numere de nmatriculare i de un motociclist. A luat-o spre
est,
ctre
Ouchy
i
Montreux...
- Curios. Am auzit c are birouri la Paris i la Zurich, dar nu...
- Las-m s termin. n Ouchy, ambele maini nenmatriculate l-au pierdut, dartipul de pe
motociclet a fost mai iste. I-a vzut pe Brazii i pe Craig schimbnd, n Ouchy, limuzina cu
una identic... chiar cu acelai numr ca aceea care a plecat din Geneva. A urmrit-o pn la
Berna i pn aici. Brazii are un cartier general la nici o sut de metri de locul unde stau eu

acum, n propriul meu cartier general, la sediul central al poliiei.


- mecher tip, coment Tweed.

- Cred c-o s-o ia din loc n curnd. tii c avem un aeroport micu la Belp, n afara oraului. Ei
bine, avionul care l-a adus la Geneva a aterizat aici. Iar pilotul a completat un plan de zbor, ia
ghici pentru unde?
- Eu nu ghicesc niciodat.
- Tu ghiceti ntotdeauna. Planul arat c aparatul trebuie s zboare la Geneva n
aceast sear. Am i eu observatori la aeroportul din Belp.
- Seamn cu o lcust dat naibii, acest domn Brazii.
- Trebuie s nchid. inem legtura... chiar dac o s pltesc cu slujba...
Tweed oft, puse receptorul n furc i le spuse celorlali pe scurt ce
vorbise cu Beck. - Ce credei? ntreb el.
- C Geneva continu s uimeasc, spuse Newman.
- Sunt cam nencreztoare dup ceea ce ne-ai spus, zise Paula rar, n timp ce i ridica privirea
de pe blocnotes. Dac a fi n locul lui Beck, a trimite pe cineva la aeroportul sta din Belp
care s-l recunoasc sigur cel puin pe Brazii... i, dac e posibil, i pe Craig. S fie sigur c cei
doi brbai care se suie n avionul acela sunt chiar cei care se bnuiete c sunt.
- Cred c tocmai ai avut un moment de revelaie. Tweed rmase pe gnduri o clip, apoi se
uit la Monica. Eti drgu s-l suni din nou pe Beck i s-i dai ideea Paulei? Spune-i c vine
de la Paula - tiu c o respect - i c eu sunt total de acord cu aceast sugestie.
De-abia termin de vorbit, c telefonul sun din nou. Monica rspunse, se ncrunt i l
privi pe Tweed. - Bill Franklin ateapt jos. Spune c vrea s te vad puin, dac ai timp.
- Atunci o s ne facem timp pentru Bill. Sun-l pe Beck dup ce pleac el...

ntr-o vil mic de piatr de pe Kochergasse, n Berna, nu departe de sediul central al Poliiei
Federale, Brazii sttea n spatele unui imens birou Ludovic al XV-lea. n camera cu pereii
acoperii cu tapiserii vechi, mai era doar un singur personaj, Jos, un brbat nalt, slab,
mbrcat ntr-un costum elegant, de culoare gri. Sttea ntrun col, n spatele unui birou mult
mai mic.
- Ei, Jos, izbucni vesel Brazii, nu zici c i-am prostit azi-noapte? Ideea ta de a schimba
limuzinele a fost sclipitoare.
- Din cte am auzit despre Tweed, a zice c e periculos s te ari
prea ncreztor. - Eu vorbeam despre Beck, nu despre Tweed, zise
Brazii tios.
- Comentariul meu rmne n picioare.
Brazii se uit fix la confidentul su n care avea cea mai mult ncredere. Apropiindu-se de
patruzeci
de
ani,
Jos
era originar din Guyana Francez, o fost colonie a Hexagonului n America de Sud, acum un
dpartement al Franei. Jos avusese o copilrie srac, dar muncise din greu i economisise
bani
pentru
un
bilet
dus
pn
n
Statele Unite.
Aici vnduse ziare pe strad, splase pe jos n restaurante i locuise ntr-o camer
srccioas, n timp ce noaptea nva ca s devin contabil. i luase examenele cu note
maxime i ajunsese s lucreze ntr-una din marile companii din America conduse de Brazii, pe
postul de contabil nceptor.
Brazii intrase n cabinetul n care era intervievat Jos i preluase el nsui interviul. Fusese
impresionat
de
inteligena lui Jos, de etica lui i l numise adjunctul su, post pe care Jos l ocupa de cnd
Brazii
se
mutase
n
Europa.
Avea pielea de culoarea cafelei. Bine ras, se mbrca ntotdeauna impecabil i era singurul om
care nu ezita s nu fie de acord cu eful lui. Calitate pe care Brazii o admira.
- Acum, c ai o clip liber, ncepu Jos, pot s-i spun de un telefon pe care l-am primit din
Anglia la prima or, azi-diminea. Era informatorul pe care tu l-ai poreclit Receptorul.
- Informaii interesante?

- Receptorul mi-a dat cteva nume ale oamenilor de baz din echipa lui Tweed. Robert
Newman, Paula Grey i - ceea ce era de confirmat -William Franklin.

- Asta-i tot? n vocea lui Brazii se simi o und de nervozitate. Ct mai repede posibil
trebuie s am numele tuturor membrilor de baz ai echipei lui Tweed. Asta mi-a adus aminte
c trebuie s dau un telefon n Anglia. Pe cnd intra n birou, Paula se gndi ct de elegant
arat Franklin. Purta o scurt bleumarin, lung pn la coapse, i o pereche de pantaloni
largi, asortai, croii impecabil. i scoase scurta i descoperi un sacou
bleumarin cu
nasturi aurii, o cma cu dungi albastre i o cravat gri-pal.
- 'Neaa la toat lumea, i salut el pe cei de fa. Afar e att de frig, nct poi s
nghei un eschimos. Mulumesc, rspunse el invitaiei lui Tweed de a lua loc.
- O ceac de cafea? suger Monica. Fr zahr i cu un pic de lapte.
- Avei i ngeri n personal, spuse el, zmbind din nou i privind-o pe Paula. Da, te
rog, Monica. - Unde e Eve acum? ntreb Tweed.
- Cred c Philip a lsat-o la apartamentul ei din South Ken. Nu departe de apartamentul
tu, i spuse lui Newman.
- neleg c i s-a fcut ru la puin timp dup ce am plecat noi, continu repede Tweed.
- Aa e. A mncat cam mult i la scurt timp dup ce voi ai plecat a zis c se simte ru. Zicea
c
are
nite
pastile
la ea n apartament care-i aranjeaz stomacul, i dus a fost. Aa c am rmas de unul
singur.
Mi-am
aprins
o
igar i dup cteva minute am ieit n scuar, s iau o gur de aer. Mi se prea c e cam
linite
i
peste
ce-am
dat? Peste un motociclist care rula cu vitez maxim pe South Street nspre North Street.
Cred
c-avea
vreo
nouzeci la or.
- La ct timp dup ce am plecat noi se ntmpla asta? l
pres Tweed. - Cel mult zece minute.
- i ct timp, ntreb Tweed, uitndu-se la Newman, crezi c ne-a luat ca s ajungem n Bowling Green?
- Maximum douzeci i cinci de minute. M-am uitat la ceas cnd am plecat i l-am verificat din
nou dup ce am gsit ce-am gsit.
- i ce-ai gsit? ntreb Franklin dup ce i mulumi Monici pentru ceaca de cafea pe care io ntindea. Sau e secret de stat?
Tweed scutur din cap.
- mi pare ru! Franklin ridic o mn n semn de scuz. Bnuiesc c n-ar fi trebuit s ntreb.
De asemenea, n-ar
trebui s v rein, aa c o s trec direct la motivul pentru care sunt aici. Cnd eram n Dorset,
ai zis c s-ar putea
s vrei s te foloseti de mine. O misiune important tocmai a aterizat pe biroul meu. E o
chestiune plictisitoare
i a da-o imediat cuiva din personalul meu... asta n cazul n care vrei s m ocup de vreo
investigaie.
- Vreau. Doar de una mic. Tweed zmbi rutcios. E vorba de un om pe nume Leopold Brazii.
- neleg. Franklin i ntoarse sec zmbetul. O nimica toat. Ce vrei s tii despre acel domn, de
unde propui s
ncep?
- Vreau s tiu tot ce poi s scoi la iveal. n special, toate locurile de unde opereaz. ncepi
cu Geneva. Ai spus c ai o agenie acolo.
- Geneva, sosesc. Franklin nghii restul de cafea, se ridic i i puse scurta, aruncndu-i
o privire Paulei. Tweed, dac va trebui s trimii pe cineva acolo, ca s ia legtura cu mine, a
fi foarte fericit dac ar fi Paula. - i Paula ar fi foarte fericit s vin, zise Paula.
Franklin i salut scurt pe toi. Apoi se uit la Marler care sttea rezemat de un perete, fumnd
o igar lung i care nu spusese nimic.
- Nu cred c tiu cum te cheam.
- Nu, nu tii, replic Marler.
- Alt secret de stat, i spuse Franklin lui Tweed; zmbi i iei din
ncpere. - Nu pierde prea mult timp, remarc Paula.

- i tu l gseti interesant, nu-i aa? o tachin Tweed.


- Da. E curtenitor, inteligent i are simul umorului. i i plac
femeile. - Ce poi s vrei mai mult?
- De ce erai att de interesat s-l cronometrezi pe motociclistul pe care Bill l-a auzit imediat
dup ce am plecat noi de la Priory ca s mergem s ne ntlnim cu Ben? ntreb ea, schimbnd
subiectul.

- Pentru c am impresia c ar fi putut fi Nluca ducndu-se la Bowling Green, ca s-l omoare


pe Ben nainte ca noi s ajungem acolo.
- Cum Dumnezeu ar fi putut cineva s tie ora i locul unde urma s ne ntlnim noi cu el?
- Ai uitat, i spuse Tweed. Cnd am fcut aranjamentele, Ben a ridicat vocea de cteva ori,
iar la bar erau doi strini care ateptau, cei care au btut cu moneda n tejghea. Ei ar fi
putut s spun altcuiva care, apoi, a dat instruciuni Nlucii. Cred c-ar fi trebuit s mi dau
seama de primejdie.
- Nu te poi gndi la absolut totul. i m ntreb cum se descurc Philip cu Eve?
Philip se ntorsese din Wareham n Land Rover-ul lui, avnd-o pe Eve n spate, n Porsche-ul ei.
De fiecare dat cnd putea, l depea, pentru a fi ea prima. Apoi, Philip atepta pn ce avea
oseaua liber n
fa i depea el, fcndu-i cu mna, aa cum i fcuse i ea. Continuaser aceast
curs pn intraser n traficul londonez.
Philip fu surprins de ct de aproape era apartamentul ei de cel al lui Rob Newman. Eve locuia
ntr-o cas mare din crmid roie, care fusese mprit n apartamente i prea
costisitoare. Ajuns n apartamentul ei de la etajul nti, Eve i arunc, neglijent, haina pe
marginea unei canapele lungi.
- Dulapul cu buturi e chestia aceea de-acolo, l inform ea. Pune-mi o votc mare pn m duc la baie.
Deschise dulapul , scoase un pahar n care turn o cantitate modest de votc... modest
pentru Eve. Apoi se duse la fereastra arcuit i se uit jos, n South Ken. La ora aceea a
dimineii era linitit.
La micul dejun luat la Priory, Eve ajunsese foarte trziu, apoi mncase dou ochiuri cu unc
i roii. i explicase de ce ntrziase, ntre dou mbucturi.
- N-am dormit aproape toat noaptea. Am stat n pat i am citit... Ceea ce, pe moment, lui Philip
i
se
pru
ciudat.
nainte s se duc la culcare, se plimbase pe afar, n jurul apartamentului ei, dar nu era
lumin
n
nici
una
din
camere.
Se uita n jos i se gndea la toate astea, cnd ea intr n camer. i
ddu paharul. - Asta numeti tu o votc mare? Pentru numele lui
Dumnezeu!
- Nu e puin prea devreme...?
- Nu, nu e, i-o ntoarse ea, umplndu-i paharul. Tu nu bei? Poi s-i torni un suc de portocale foarte tare.
Se ls pe o canapea lung i-i dezmori picioarele. El se aez n cellalt capt i o privi
bndu-i votca din dou nghiituri. Se ntinse i o lu de mn.
- Nu nc. Nici nu ne cunoatem, dragul meu. Sri n picioare i se aez ntr-un fotoliu din
apropiere, etalndui zmbetul cald. Se aplec n fa. Nici despre munca ta nu tiu nimic.
- Lucrez n asigurri, i rspunse Philip, pus dintr-odat n gard.
- Ce fel de asigurri? Cine sunt oamenii de baz? n brana ta, Tweed e eful? E simpatic. Cu
cine mai lucreaz, n afar de tine? M intereseaz.
- Tu nu-mi spui nimic despre munca ta, i aminti el. Doar c e
confidenial... - i a ta e confidenial? ntreb ea repede.
- Nu, dar m plictisesc s vorbesc despre munca mea. i-am mai spus c lucrez n
asigurri. i privi ceasul. Acum, c te-am vzut n siguran acas, trebuie s ajung la
serviciu.
Deranjat de schimbrile ei de atitudine, nu-i dorea dect s ias de-acolo. Ea fcu un pas
mare din fotoliu, l lu n brae, l srut puternic pe gur, apoi i ddu drumul din mbriare.
- Sun-m disear, Philip. nainte de ase. S-ar putea s plec n strintate
pentru o treab. - Unde?
- Dumnezeu tie i cu eful meu. Eu o s tiu cnd o smi spun. - O s-i dau eu un telefon...

Tweed se plimba n jurul biroului, dus pe gnduri, n timp ce se juca cu piesele mozaicului pe

care ncerca s-l asambleze.


- l nconjuri pe Leopold Brazii ntr-o cortin de fier, coment Paula. Primul a plecat la
Geneva Keith Kent. Acum, Bill Franklin se ndreapt spre aceeai metropol elveian, ca s-i
pun n micare detectivii.

- Va fi nevoie de o cortin de fier ca s anihileze ceea ce pune la


cale Brazii. - Eti sigur c pune ceva la cale?
- Eu m iau dup ce mi-a spus Beck. Altfel, la ce atta agitaie ca s scape de oricine l-ar
urmri...
a
schimbat
maina la Ouchy, a ajuns la Berna, a trimis avionul la aeroportul Belp? Ridic perdele de fum
ca
s
ascund
ceva.
ntrebarea e ce anume. Apropo, Bob, ai venit aici la puin timp dup ce l-ai dus pe Archie la
Heathrow.
Cum
se
simea?
- L-am luat de la Ursul Negru. Newman i compuse o figur resemnat. Prea c este miezul
nopii... era dis-dediminea. Archie era proaspt ras i vioi ca o veveri. Am ajuns la Heathrow la timp ca s
prind avionul.
- Ai verificat unde se duce? Discret?
- Nu joci astfel de jocuri cu Archie... el spera s poat avea ncredere n tine. Cnd am ajuns n
aglomeraie, mi-a spus s-l atept la standul de ziare. L-am vzut ndreptndu-se spre casa de
bilete a Swissair i m-am gndit c e ultima oar cnd l vd. Apoi voiam s vin ncoace.
- i s-a ntmplat ceva? ntreb Tweed.
- Ceva neateptat. Archie s-a ntors la mine. Mi-a artat biletul..: tichetul i buletinul de bord.
Ia ghicete unde se ducea? Cred c-a ajuns acum cteva ore.
- Spune-mi, zise Tweed nerbdtor.
- Geneva.

15
Dup ce Newman raport destinaia lui Archie, n cabinet urmar cteva minute de tcere.
Tweed edea n
scaunul su, privind fix o hart a Europei pe care Paula o pusese pe perete la cererea lui.
Tweed nfipsese bolduri colorate n anumite orae mari de pe hart. Paris, Zurich, Berna,
Geneva, Ouchy i
Montreux. Paula avea impresia c el nu se uita la hart, c gndurile i erau departe. Brusc, i
ndrept spatele.
- Monica, sun-l pe Butler acas, spune-i s-i fac bagajele pentru vreme rece i dup aceea
s vin aici. Cnd
sun Pete Nield din Dorset, spune-i s ajung aici n timp-record. Dac nu sun ntr-o or,
caut-l pn dai de el
la Ursul Negru.
- i noi? ntreb Paula.
- S fii gata s zburai spre Europa n orice moment, toi. Cu echipament
pentru vreme rece. - De ce vreme rece? se interes Marler, tot rezemat de
perete.
- Pentru c, atunci cnd m-am ntors aici, am verificat n ziar temperaturile din Elveia. Sunt cu
mult sub zero i a nins zdravn. i, n concordan cu ultimul factor, luai i nclminte pentru
zpad i pentru ghea.
- Aventurile din ziua de azi, zise Paula. Plecm n vacan.
- Nu nc, zise Tweed, darvreau ca toat lumea s fie gata de plecare. Se ridic n picioare. i
acum am ntlniri cu doi oameni i trebuie s le respect...
Tcu cnd sun telefonul. Monica rspunse, pru surprins, dei a-i exterioriza emoiile era
un lucru rar pentru ea. Acoperi receptorul cu mna.
- Tweed, n-o s crezi, dar la telefon e Leopold Brazii. Nu vreun ajutor de-al lui... marele om n
persoan. Vrea s vorbeasc cu tine.
- Noteaz mesajul pe care vreau s i-l repei cuvnt cu cuvnt. Domnul Tweed e plecat
toat ziua... Monica stenografie la repezeal exact ce-i spuse Tweed n continuare. tiu c
domnul Newman i-a transmis cererea dumneavoastr de a-l ntlni, dar n acest moment e

extrem de ocupat. Acesta e mesajul. ncepi conversaia prin a-i spune c legtura e proast i
c te mui la un alt telefon. Apoi faci o pauz i ncepi s vorbeti cnd ridic i eu, ca s aud ce
zice...
Tweed ridic receptorul cnd Monica i fcu semn din cap i ascult foarte concentrat.
Dup ce termin de transmis mesajul, Brazii vorbi din nou:
- Ai putea fi att de drgu s-i spunei domnului Tweed cnd l vedei c trebuie s-l vd
urgent,
nainte
s
aib loc o catastrof. Am un avion cu reacie la dispoziie care poate s-l ia de pe Heathrow i
s-l duc pe orice

aeroport din Europa pe care l alege dumnealui. A prefera s vin singur. Eu voi fi singur. V
mulumesc
foarte
mult...
Tweed puse receptorul jos odat cu Monica. Le repet i celorlali ce spusese Brazii, apoi se uit la Newman.
- L-am ntlnit o dat, cu mult timp n urm, i n-am discutat dect foarte puin cu el.
Ascultndu-l la telefon, mi-a lsat impresia unui om plin de arm, dar i a unuia cu o mare
autoritate, totui fr urme de arogan. Are o voce cu un timbru puternic, daram simit o
urm de cruzime. Care a fost impresia ta cnd l-ai ntlnit la
Grenville Grange?
- Exact aceeai ca i a ta.
- Interesant. M bucur c mi-am luat precauiunile pe care Monica le va pune
imediat n aplicare. - Trebuie s dau o fug pn acas, zise Marler.
- Atunci, ai face bine s pleci acum.
- Doar n-ai de gnd s te ntlneti cu el n condiiile astea, pentru numele lui Dumnezeu,
nu-i aa? protest Newman. S treci grania n avionul lui nseamn c te va avea n palma
minii sale dure.
- Vom vedea...
- Trebuie s ai pe cineva n spate, insist Newman.
- Vom vedea, repet Tweed, ridicndu-se i punndu-i paltonul. Acum trebuie s
m grbesc... - Nu ne-ai spus cu cine o s te vezi, zise Paula ngrijorat.
- mi pare ru, m gndeam la altceva. Prima dat m duc s-o vd pe domnioara Maggie
Mayfield. Am rezervat o camer la Brown's Hotel, ca s putem avea linite.
- Cine naiba e?
- Nepoata generalului Sterndale i singura rud rmas n via. Trebuia s stea cu el n
noaptea cnd a ars conacul, dar era foarte rcit i nu s-a mai dus.
- i cea de-a doua ntlnire? continu Paula.
- Cu profesorul Grogarty, pe Harley Street. Numele sta spune cuiva ceva?
- Cel mai mare om de tiin n mai multe domenii care mai triete, spuse Newman.
- Asta mi aduce aminte de ceva, i zise Tweed Monici. Voi avea nevoie de lista celor douzeci
de oameni de tiin pe care ai fcut-o, n care apare specialitatea fiecruia dintre ei. Monica
i nmn un dosar. Tweed i arunc o privire prin ncpere n timp ce i punea dosarul sub
bra. Cnd m ntorc, s-ar putea s avem o idee mai bun despre ceea ce se ntmpl.
Grogarty e excentric, dar e un geniu...
n cabinetul su din Berna, Brazii puse receptorul jos, dup ncercarea de a vorbi cu
Tweed, i privi n gol. Reacia sa semna, n mod ciudat, cu o atitudine de-a lui Tweed. Jos
pstr tcerea cteva minute, nainte de a ncepe s vorbeasc.
- Nu era disponibil, domnule?
- Nu sunt sigur, dar cred c Tweed mi-a ascultat fiecare cuvnt. L-am simit n timp ce
asistenta lui m ndopa cu minciuni, mi zicea c e plecat.
- Un brbat foarte evaziv, Tweed al nostru, remarc Jos.
- Asta m face s-mi doresc i mai mult s-l ntlnesc din nou... de data asta pentru o
conversaie cu adevrat profund. Bnuiesc c el tie.
- i noi ntre timp ateptm?
- N-ateptm! tun Brazii, ridicndu-se n spatele biroului i fixndu-i asistentul. Mergem
nainte
cu
proiectul
nostru, care nu va fi gata nainte de cteva zile. Vreau s-l suni pe Konrad i s-i spui c
totul
merge
mai
departe, conform planului. Konrad e numele de cod cam ciudat al unui rus, Karov, adevratul
om al puterii.

Tweed ddu mna cu Maggie Mayfield n camera rezervat la Brown's. O femeie modest, de
vreo patruzeci de ani, durdulie, dar cu o fa cu trsturi de o inteligen izbitoare i cu ochi
irei i cprui. i zmbi lui Tweed. - mi pare ru c v-am fcut s ateptai, ncepu Tweed.
- ntotdeauna ajung la ntlniri cu zece minute mai devreme. Zmbi rutcioas. Sunt

cunoscut ca aprnd n momentele cele mai proaste. Acum, ce pot face pentru
dumneavoastr?

Se aezar i ea turn cafea n ceti pentru amndoi. Tweed i scosese paltonul i acum
stteau i se priveau peste o msu lunguia i antic.
- Dup tragedia de la Sterndale Manor, am fost de fa cnd poliia a scos seiful acela mare
despre care mi-ai spus. Coninutul a fost fcut cenu, dar oamenii mei lucreaz cu o
tehnologie care s scoat la iveal ce scria pe hrtiile acelea.
- Prostii. O s dea de prostii.
- De ce suntei aa de sigur?
- Pentru c, atunci cnd i-am telefonat unchiului meu, ca s-i spun c nu pot veni la el, lam ntrebat dac obligaiunile la purttor au fost returnate. Mi-a spus c erau oferite ca
mprumut unui om remarcabil, pentru finanarea unui proiect care s fac din Europa un loc
mai sigur.
- V-a dat numele acestui aa-zis om remarcabil?
- Nu. A refuzat categoric. Spunea c e afacerea lui, dar mi-a spus c obligaiunile vor fi
napoi n seif pn la sfritul lunii. i-acum suntem aproape de sfritul lui februarie.
- Cnd ai avut aceast convorbire telefonic cu generalul?
- Acum dou zile. M refac dup rceal, dar, dup cum putei probabil, s v dai
seama, nc nu m-am nsntoit.
- Deci v ndoii sincer c obligaiunile erau n seif cnd a avut loc incendiul?
- Sunt absolut sigur de acest lucru. l cunosc - l cunoteam - bine. Ca s m liniteasc, a
spus sfritul lunii, cnd, probabil, se referea la sfritul lui martie.
- Ai vzut vreodat dac obligaiunile erau inute n seif?
- Da, dup cum v-am spus la telefon, o dat l-a deschis n prezena mea. mi pot aminti exact
cuvintele lui: Vrei s vezi trei sute de milioane de lire, grosul capitalului bncii?" Apoi a
deschis seiful care era plin cu dosare. A deschis unul i mi-a artat una dintre obligaiuni. Am
ameit cnd am vzut ct poate s valoreze una singur. Erau emise de o mare companie
petrolier... am uitat care anume. Asta, bineneles, era nainte de a le fi
mprumutat
acestui personaj necunoscut.
- V amintii culoarea dosarelor?
- Da. Erau tipul vechi, cu arc... cu compartimente diferite. Culoarea era un verde ters. Am
avut sentimentul c stau acolo, n seiful acela, de ani de zile.
- i totui, mai credei c aceast sum imens nu era tot capitalul bncii?
- Nu, generalul a fcut un efort i mi-a explicat c toate sucursalele au propriile lor fonduri i
investiii, mai mult dect suficient pentru a le menine.
- i l-ai crezut? ntreb Tweed ncet.
- O, da. Zmbi slab. Unchiul meu a fost un om cinstit. Nu ar fi privat niciodat sucursalele
de propriile lor
fonduri. Simea c are datoria de a garanta sigurana sucursalelor pe care le foloseau
deponenii.
- Dac ai fi putut accepta invitaia lui de a sta la conac n noaptea aceea, greesc oare
dac m gndesc c
singurele lui rude ar fi fost toate acolo? i c erau singurele trei persoane care tiau c
mprumutase obligaiunile
cuiva?
- Da, avei dreptate. Richard, fiul lui, tia i el despre obligaiuni i nu era de acord cu ceea ce
fcuse tatl lui. Mai lu o gur de cafea i l fix pe Tweed n timp ce punea ceaca jos. V
gndii, dac a fi fost i eu acolo, n-ar mai fi rmas nimeni care s tie d spre obligaiunile
acelea, nu-i aa?
- Ei bine, da. Tweed o admira pentru curajul ei. Deci, cine mai tia c trebuia s venii la conac?
- Doar Marchat, care fcea pe majordomul, pe buctarul i pe menajera... i ce mai vrei
dumneavoastr. Un omule drgu i foarte linitit.
- Ar fi putut s vorbeasc cu cineva despre vizita dumneavoastr... i despre faptul c ce a
mai rmas din familie va fi la conac n noaptea aceea?
- Nu vd de ce n-ar fi fcut-o. Marchat obinuia s treac seara pe la un bar, un bar din
Wareham. N-avea nici

un motiv s fac din vizita mea un secret. Nu m ndoiesc c, dup cteva pahare, devenea
chiar vorbre.
- Domnioar Mayfield, cred c ar fi bine s v avertizez c o persoan de la Scotland Yard,
inspectorul-ef Roy
Buchanan, se pregtete s v interogheze, mai devreme sau mai trziu. Spunei-i tot ce miai spus i mie... cu

excepia poriunii despre Marchat. i subliniai faptul c banca va rmne solvabil, c


sucursalele sunt n
regul. Odat ce o informaie ca aceea - despre obligaiuni - ncepe s se rspndeasc, ar
putea produce panic.
- i voi spune. M-a cutat deja la telefon acas i mi-a spus c i-ar plcea s m vad ct mai
curnd.
- V mulumesc pentru timpul dumneavoastr, spuse Tweed i o ajut s-i mbrace
paltonul. Mi-ai fost de
mare ajutor.
Ea se ntoarse i se uit fix la el. i tremurar buzele, apoi gura i se strnse i i lu o min foarte hotrt.
- Am auzit zvonuri, domnule Tweed. Am citit articole n ziare. Unchiul meu a fost ucis?
- Da. Nu exist nici o ndoial n aceast privin. mi pare ru c v-o spun att de direct, dar
am impresia c suntei genul de femeie care prefer francheea.
- Aa e. V mulumesc pentru sinceritate. Ezit. Exist vreo ans ca persoana sau persoanele
responsabile s fie aduse vreodat n faa justiiei?
- M ocup de asta personal. Dac voi dovedi vreodat cine a fcut-o, voi avea grij s
plteasc cu vrf i ndesat. i s nu repetai ceea ce tocmai v-am spus.
- N-o voi face. nc o dat, mulumesc, spuse ea, ntinzndu-i o mn.
- O ultim ntrebare. Avei cumva idee ce naionalitate are domnul
Marchat? - Da. E elveian. Muncesc din greu, elveienii tia...
n taxiul care l ducea la profesorul Grogarty, Tweed ncerca s-i fac puin ordine n
gnduri. i plcea Maggie Mayfield. Era tipul de femeie cu care credea c s-ar cstori, dac i
ea ar vrea. Dar, bineneles, soia lui, care l prsise brusc cu mult timp n urm, ca s
triasc cu un magnat grec, care se ocupa cu vapoarele, era nc soia lui. El nu-i btuse
niciodat capul cu un divor.
Era un subiect pe care oamenii lui nu-l aduceau niciodat n discuie. Singura persoan cu care
vorbise ocazional era Paula. Eti un idiot numai dac te gndeti la asta", i spuse.
Se gndi la Philip, ndrgostit de Eve. Maggie Mayfield ar fi o alegere mai bun, dar nu avea
nici o intenie s se amestece. Philip trebuie s decid singur, la bine i la ru.
Marchat. Nu putea s-i scoat numele sta din cap. nc credea c Marchat putea fi
cheia care s rezolve misterul. Doar dac l-ar gsi pe Marchat. i dac Marchat era nc n
via...
- Salut, Tweed! l ntmpin profesorul Grogarty cu vocea lui strident. Ia-i un scaun, dac
gseti vreunul liber. Vrei un scotch? Eu mi permit cte unul pe zi, dup ora unsprezece
dimineaa. Nici un minut mai devreme... Tweed i scoase paltonul, arunc o privire prin
camer, care aparinuse cndva unui specialist. Fotolii pretutindeni, cu nvelitorile tocite i
decolorate, pline cu teancuri de cri i dosare cu hrtii. Ddu la o parte un teanc de ziare i le
aez cu grij pe podea.
pun pariu c te ntrebi cum gsesc eu cte ceva pe-aici, bo bni Grogarty. Ei bine, pun mna
pe o anumit foaie
unde am o statistic i ajung la ceea ce caut ntr-o clipit. Noroc! mi pare ru c nu bei cu mine
un scotch...
Tweed edea n fotoliu i i studia gazda. Nu nceta s fie fascinat de extraordinara sa
personalitate, de
nfiarea sa.
Grogarty era un brbat voinic, nalt de un metru optzeci, cu umeri largi, puin cocoat. Avea
un cap mare, o chic dezordonat de pr crunt, sprncene groase i pungi sub ochii de un
albastru intens, un nas proeminent, acvilin pe care atrna, ntr-un unghi nclinat, un pincenez, aa nct un ochi te fixa prin lentil, n timp ce cellalt clipea pe deasupra celei de-a
doua lentile. Sub gura mare fcuse gu
- ntotdeauna vii la mine cnd ai o problem, Twe d, i cred c de-aceea ai venit i azi. De ce
nu-mi faci i mie o dat o surpriz, s treci pe-aici la un pahar de vorb i unul de scotch?
Perfect, despre ce este vorba?
Cu mna liber, mpinse crile de pe un fotoliu, i se aez i el.

- Acum dosarele tale s-au dus dracului, l tachin Tweed.


- Nu s-au dus. Grogarty se afund n fotoliu cu spatele drept. Pe covor sunt dousprezece cri
i-o vd de-aici pe fiecare n parte. Sunt gata, domnule!
- Sunt sigur c ai auzit c douzeci de savani emineni au disprut. Dei, lucru ciudat, tirea
n-a ajuns la ziare... nici chiar n Statele Unite, ceea ce e ceva.

- Ai dreptate, am auzit. E sinistru. L-am sunat pe Joe Katz, astrofi-zicianul din Carolina de Sud.
Mi-a rspuns un
strin care mi-a spus c domnul Katz a plecat n strintate. i sta e un om de vrf. Katz a
inventat un sistem
prin care un satelit aflat la peste trei sute de kilometri, pe orbit, se poate ghida dup
constelaii.
- E pe lista celor care lipsesc, cu o not despre ciudata sa specialitate. Grogarty lu dosarul
pe care i-l nmna
Tweed, l deschise, i aranj pince-nez-ul, astfel nct ambii ochi s se foloseasc de lentile, i
parcurse lista n
cteva secunde. i ddu lui Tweed dosarul napoi. Viteza cu care reuea s rein fiecare
amnunt al unei foi
acoperite cu litere btute la main nu nceta s-l uimeasc pe Tweed. Grogarty mai lu o
nghiitur.
- Caui o caracteristic, ceva care ar face din aceti aisprezece brbai i patru femei o echip,
aa cred eu.
- Te-ai prins imediat. M-am uitat la lista asta ore ntregi, e ceva acolo, dar s fiu al naibii
dac tiu ce e, i
destinui Tweed.
- E ceva, sunt de acord. Grogarty se uit la tavanul plin de mucegai, ca i cum rspunsul sar fi aflat acolo. E vorba de comunicaii. Sigur c da. Globale. Mondiale. Sistemul de care
am devenit mult prea periculos de dependeni. Internetul. Marea autostrad informaional,
o fraz stupid, inventat de ziariti ignorani, darlista asta e mai mult dect att.
- Atunci ce e? l mboldi Tweed.
- Las-m puin, amice. Grogarty continua s fixeze tavanul. Reui oarecum s mai ia o
nghiitur de scotch, cu capul lsat pe spate. Un om de pe lista aceea e juctorul principal al
jocului. Numai de-a putea s-mi dau seama care dintre numele acelea declaneaz ceva n
subcontientul meu.
Tweed tcu. Se uit prin camera mare din care se vedea Harley Street. Mobila mpins la
perete
consta
din
piese
vechi i originale. Tablourile de pe perei erau nepreuite. Unul era semnat de Gauguin.
Grogarty
era
un
om
bogat.
Nimeni n-ar fi crezut asta dup felul cum se mbrca. Purta o vest veche, tricotat, de
culoare gri, cu ochiuri
duse la tiv, cu doi nasturi lips i cu un al treilea care se pregtea s-i urmeze amicii pierdui.
Cmaa n carouri
era deschis la gt, iar gulerul era ifonat. Pantalonii cafenii nu mai vzuser un fier de clcat
de ani de zile.
- E ciudat c Irina Krivitsky e pe list; e cea mai mare autoritate mondial n materie de laseri
i aplicaiile lor n
controlul sateliilor, zise Grogarty dintr-odat. O s m scuzi dac vorbesc cu tine n timp ce
gndesc.
Tweed se uit amuzat la Grogarty. tia c adopt aceast ciudat tehnic mental cnd
lucra la o problem
dificil. O parte a creierului lua parte la discuie, n timp ce cealalt se concentra cu furie
asupra problemei cu
care se lupta.
- Poi s vorbeti i tu cu mine, i aminti gazda lui Tweed. N-o s m distrag.
Dimpotriv. - Ce e ciudat n legtur cu Irina Krivitsky? ntreb Tweed.
- Ultima oar cnd am auzit de ea - pe drumuri foarte ocolite -lucra ntr-unul dintre
laboratoarele secrete ruseti, dincolo de munii Urali, n Siberia...
Grogarty se opri. Cltin din cap i pince-nez-ul se aez din nou ntr-o rn pe podul nasului
su. Prea s nu fi observat, ddea doar din cap ca pentru sine. Ceva se lega.

- Continu, zise Tweed.


- Aceste laboratoare ascunse - ngropate sub tundr - nu pot fi localizate de sateliii americani.
Sunt att de strict pzite, de parc ar fi pe vremea lui Stalin. Aa c de ce s-o fi lsat s plece ca
s lucreze n afara Rusiei?
- Dac este n afara Rusiei, sublinie Tweed.
- O, trebuie s fie. Cteva dintre numele de pe lista ta n-ar accepta niciodat s treac
frontiera n Rusia i s munceasc singuri acolo.
- Poate au fost rpii, suger Tweed.
- O, dar n-au fost rpii. Reynolds, un american, a vorbit cu mine chiar nainte s dispar. La
telefon. Mi-a spus c a primit o ofert pe care n-o poate refuza, c o s plece de la compania
unde lucra n California i-o s-o ia i pe nevast-sa cu el. Mi-a zis c e oarecum secret, dar Ed na putut niciodat s in un secret.
- Mie mi se pare cam tiinifico-fantastic... ncepu Tweed.
- Nu! Nu e. tiina avanseaz cu pai de uria. Asta m ngrijoreaz. Avntul sta e
nebunie curat. Numai Dumnezeu tie unde o s ne oprim.
- O s aflm la timpul potrivit...

Nu mai apuc s-i termine propoziia. Grogarty pru dintr-odat c se trezete, ca i cum ar fi
ieit din trans.
- Ed Reynolds! aproape url el. Ed Reynolds... el e juctorul principal. Specialitatea lui e
sabotajul ntregii reele de comunicaii.
- Sabotajul?
Nervii lui Tweed erau deja ncordai, dar din alt motiv. Cuvntul l fcu s se aeze pe
marginea fotoliului. Gazda lui prea emoionat.
- Vreau s spun c lucreaz cu o tehnologie care ar putea sabota comunicaiile mondiale i ar
arunca lumea n haos. Obiectivul lui era gsirea unor mijloace care s contracareze orice
tehnologie de acest gen. Ca un doctor care lucreaz la un vaccin care s protejeze oamenii de
o anumit boal. Acum nelegi ce vreau s spun?
- Da, darare vreo legtur cu ceilali savani?
- Sigur c are. Dac adevratul secret al cercetrilor care au loc undeva
este sabotajul. - Asta e?
- Asta e, ncuviin Grogarty, ridicndu-se. Mi-a prut bine s te vd, Tweed. Mai bine te-ai
grbi... chestia asta e la nivel global. S-ar putea s duc la o schimbare total a balanei
puterii mondiale.

16
Philip se pregtea s plece din apartamentul lui Eve, cu prere de ru, cnd nchise ua
de la intrare i se ntoarse n sufragerie.
- Ce repede te-ai ntors de la birou, zise Eve nepat.
El se uit la ea, aezat ntr-un fotoliu, cu picioarele-i frumoase puse unul peste altul.
Purta o pereche de pantaloni albastru-nchis i un pulover albastru-pal. Minile i se
odihneau pe braele fotoliului, n timp ce el venea spre ea.
Vzu un brbat trecut de treizeci de ani, cu prul negru, bine ras i cu ochi gnditori. Philip
era din nou npdit de o tulburare interioar... se simea enorm de atras de aceast femeie
plin de via, dar amintirea soiei moarte l umplea de durere. Nu era sigur de sentimentele
lui.
- Bine, am numrul tu... ncepu el, ca s-o lase s neleag c o va suna n seara aceea.
- Am i eu numrul dumneavoastr, domnule Philip Cardon, i replic ea, vrnd s spun ceva
cu totul diferit, cnd sri din fotoliu i l srut pe obraz.
El continua s se apropie de ea, cnd, brusc, Eve i ridic minile i-i fcu semn s se
ndeprteze. Rmase n picioare, cu minile la piept.
- Am putea eventual s plecm n vacan ntr-un loc cu adevrat fascinant. n Bermude.
Cnd o s am timp. - O idee excelent, zise Philip.
- Am spus eventual.
- Dac va trebui s pleci n strintate, ct o s stai? ntreb el.
- Habar n-am. Stnd n faa unei oglinzi de perete, i folosi ambele mini ca s-i aranjeze
prul de un negru intens, lipindu-l de cap, apoi se
ntoarse i-l privi drept n fa. N-am nici cea mai vag idee, daro s te sun. Cnd o s pot,
adug ea. Care e numrul tu de la birou? S-ar putea s nu fiu n stare s te sun dect n
timpul zilei.
- Nu pot s i-l dau. Fac glgie efii dac primim telefoane personale la birou.
- Urcioii din asigurri. Atunci, va trebui s stai n fiecare sear n casa aceea a ta goal din
Hampshire i s te holbezi la telefon.
Remarca l duru, simpla referire la casa goal, dar faa lui Philip nu trda nici o urm a reaciei
sale. O privi cum ia o igar aprins dintr-o scrumier i i aprinde cu ea una nou. Se trezi c-i
admir silueta zvelt.
- Ce faci, m analizezi? l ntreb ea. Ar trebui s tii deja cum art. Philip, trebuie s fac un du.
- Tocmai plecam...
nchise ua de la intrare dup el, cobor ncet scrile, cu emoiile rscolite haotic. Eve avea

obiceiul de a-l ridica


i apoi de a-l cobor. tia c anumite femei foloseau aceast tactic cu brbaii, dar Eve era
expert.
Tweed intr n cabinetul lui, unde o gsi doar pe Monica i pe Newman. Newman tocmai ridica
receptorul.

- Alo, Archie. Da, Bob la telefon. Cum te descurci?


- Am veti, Bob. Vorbesc din Geneva. Un ora amgitor. Unii oameni ncearc s m
urmreasc. Cred c m-am descotorosit de ei. tirile... se pare c Brazii face o list cu toi
oamenii lui Tweed. Pn acum tie de tine i de Paula Grey... l-a trecut i pe Franklin ca posibil
membru.
- Eti sigur de asta?
- Am total ncredere n informatorul meu. i nici mcar n-o face pentru bani, ceea ce e un atu
n plus. Trebuie s nchid. Sper c ajutorul e pe drum...
Newman se ridic i i ddu lui Tweed, care i scosese paltonul, scaunul din spatele biroului. i
repet ceea ce-i spusese Archie.
- Crezi c a pus ochii pe oamenii mei... Brazii? ntreb
ncet Tweed. - Seamn cu o list neagr, admise
Newman bine dispus.
Tweed se ridic din nou n picioare i ncepu s se plimbe prin cabinet, n timp ce numra pe degete.
- Tu, Paula... poate i Franklin, care nu e n echipa noastr. Absenii sunt foarte importani.
Marler,
Butler
i
Nield.
- Nu te neleg, zise Newman.
- Dorset. Exist doar trei oameni care ar fi putut s transmit lista asta. Franklin n
persoan, Eve Warner i Keith Kent.
- De ce s-ar fi pus Franklin pe list?
- Pentru siguran. tiu c nu prea ine.
- Eu sunt nc pe jumtate adormit dup ce m-am trezit cu noaptea-n cap, recunoscu
Newman, dar tot nu neleg cum i-ai scos pe cei trei ca posibili informatori ai lui Brazii.
- Ia gndete-te! Dorset. Marler a rmas sub acoperire tot timpul. Nici unul dintre cei trei
suspeci nu l-a vzut, iar cnd Marler a fost n birou i Franklin l-a vzut, n-a vrut s-i spun lui
Franklin cum l cheam. Nici Butler, nici Nield n-au aprut.
- E cam sinistru, coment Monica.
- A, i ce-a fost chestia aceea cu care a ncheiat Archie, cu sper c ajutorul e pe drum"? ntreb Tweed.
- Archie a sunat nainte de a veni Bob, i explic Monica. mi spusesei despre el, i mi-a zis c
are nevoie urgent de ntriri. Paula s-a oferit s se duc. A plecat ntr-o fug la Heathrow,
ca s prind avionul pentru Geneva. Monica vzu expresia de pe faa lui Tweed. O ncnta
ideea...
- Ai lsat-o s plece! De una singur! explod Tweed. Se duce n gura lupului i nenarmat.
Nu-i aa? Plec de la serviciu pentru cteva ore i tu lai s se ntmple o asemenea nebunie!
Tweed era ntr-unul din rarele lui momente de furie. Monica era ngrozit. n atia ani de cnd
lucra cu el, nu-l auzise niciodat vorbindu-i astfel. Tweed msura ncperea cu pai mari.
- N-am... putut... s... o... opresc, rosti ea sacadat.
Newman, calm ca de obicei, i aprinse o igar. l privi pe Tweed cum d ocol biroului i
se prvlete n scaunul lui. Pre de o clip Tweed nu spuse nimic, apoi l fix pe Newman.
- mi dai i mie o igar?
- La ce or e urmtoarea curs?
- Peste dou ore, cit Monica din memorie.
- Ei bine, n cazul sta...
Fu ntrerupt de Philip care intr n cabinet mbrcat ntr-un palton gros, cu guler de blan, pe
care i-l scoase imediat.
- Mi-am lsat jos valiza cu haine pentru pol.
- Monica, rezerv-i lui Philip un loc pentru cursa urmtoare spre Geneva, zise Tweed, cu
aerul c a luat o hotrre clar. D-i toate datele pe care ni le-a furnizat Archie. Inclusiv cele
despre traficantul de arme. Philip, s-ar putea ca Paula s dea de mai multe necazuri dect
poate s fac fa un om. i faptul c e femeie n-are nici o legtur cu asta...

Leopold Brazii sttea la fereastra spaiosului su cabinet, n vila sa din Berna. Intimitatea i
era
protejat
de
draperii masive. n spatele lui sttea Carson Craig, mbrcat ntr-un costum gri care-l
costase
o
mie
de
lire
sterline.
- E timpul s plec la aeroportul Belp, i aminti el efului su. i-am pregtit dublura ca s se
urce n avion cu mine. O s aterizm pe Cointrin, n Geneva, ct ai zice pete.
- Craig, ai zis dublura" mea. Brazii se ntoarse i se uit la el. Unor efi le-ar displcea ideea
de a avea pe cineva care s arate la fel ca ei.
- mi pare ru. Faa brutal a lui Craig se crisp ntr-o expresie prin care, sper el, s-i
cear scuze. Nu arat chiar la fel ca tine.
Brazii se amuz. Nu-i psa ct de tare i semna aa-zisa dublur, dar i plcea s-l
deruteze pe favoritul su, cruia i lipsea simul umorului.
- Eu nu mi-a face prea multe griji n privina asta, Craig, daracum vorbesc serios. Ia-o ncet la Geneva.
- Avem motive s credem c problemele vin de la Londra, zise Craig ncpnat.
Observatorul nostru de la Heathrow a raportat c unul dintre lacheii lui Tweed - femeia,
Paula Grey - a luat avionul spre Geneva. Receptorul i-a dat o descriere bun a ei. Am de
gnd s-i termin pe scandalagiii lui Tweed nainte s-apuce s fac vreo micare.
- Aa cum ai fcut la Sterndale Manor? Tonul lui Brazii se nspri. Nu i-a spus nimeni s-i omori
pe toi din casa aceea. Ordinul meu a fost s rveti seiful, s-l faci s arate ca dup o
spargere.
- N-am putut s intrm n cas, insist Craig. Am folosit
planul meu. - Am zis s-o iei ncet la Geneva. Asta-i tot.
Craig iei din camer i se ntlni cu Gustav, omul lui de ncredere, care atepta n
anticamer. Gustav era un brbat gras, cu o nfiare rutcioas, accentuat de o gur
aspr, cu buze subiri.
- Iar m-a luat cu fraze de tipul s fim cumini la Geneva, mormi Craig n timp ce coborau la
parter,
pe
o
scar
larg, de marmur. i-ai luat sculele? ntreb el, aruncnd o privire spre sacul de prelat pe
care
l
cra
Gustav.
- Am luat tot, efu'. Geaca de piele neagr, pantalonii i casca. Motocicletele ne-ateapt la
Geneva,
cu
restul
echipei.
- Bine. O s vad ei pe dracu'! Se apropie cam mult de
laborator. - Tac-i fleanca, mri Craig.
Telefonul lui Arthur Beck, din cldirea Poliiei Federale, pentru Tweed ajunse o or mai trziu.
- Tweed, cred c-ar trebui s tii c avionul a plecat de pe Belp cu trei oameni la bord acum
cteva minute. Omul meu a raportat c Craig era sigur unul dintre pasageri. Un altul aducea
puin cu Brazii, dar nu era el.
- De unde tie? ntreb Tweed.
- Limbajul corpului. El observ cum se mic oamenii.
- i unde a zburat avionul?
- La Geneva. Ar trebui s ajung acolo imediat. O s fie trboi, un trboi ngrozitor, aa zic
eu - dac Craig e cu ei. Deocamdat asta e tot...
n Park Crescent, Tweed puse jos receptorul i se uit la Newman i la Marler cu o expresie
grav. Le spuse i lor ce-i zisese Beck.
- E ca i cum Paula s-ar fi bgat drept n gura lupului, spuse el rece.
- Atunci e bine c l-ai trimis pe Philip, i spuse Newman. i nu mai fi aa de ngrijorat. Philip
i va fi lsat emoiile acas. i o place pe Paula.
- Dac a fi tiut mai devreme, v-a fi trimis pe amndoi s-l susinei pe Philip, darvreau s
discut cu voi despre
ntrevederea mea cu profesorul Grogarty. Ce credei c-a vrut s-mi spun profesorul, n felul lui
ncurcat?
- Cred, zise Marler, c, dac se poate aranja ceva sigur, ar trebui s te ntlneti acum cu

Leopold Brazii, ct mai


curnd cu putin. Repet, dac se poate aranja n aa fel, nct s-i fie garantat securitatea.
De ctre noi.
- Ce propui?
- Cel puin patru dintre noi, deghizai, s fim n vecintatea locului de ntlnire, care nu
trebuie s fie o spelunc. Cnd zic patru, m refer la Bob, la mine, la Butler i la Nield.

- Pe Pete Nield l ateptm s se ntoarc din Dorset n orice moment, i spuse Tweed. Am
trecut cu vederea un singur lucru: am uitat s-i pun lui Eve Warner o codi.
- Nu-i face griji, replic Newman bine dispus. tiu c ai fost prins pn peste cap, aa c ierinoapte i-am dat un telefon scurt lui Philip, n apartamentul lui de la Priory, i i-am cerut
adresa lui Eve. Locuiete ntr-un
apartament chiar lng mine. Foarte elegant. De-aceea a
ajuns Marler mai trziu.
- Treci la subiect, Bob.
- Marler a urmrit-o cnd a ieit din apartamentul ei, dup ce-a plecat Philip de-acolo. A
urmrit-o pn la Heathrow unde s-a suit ntr-un avion. Cu destinaia Geneva.

Mulumesc lui Dumnezeu c mi-am adus haine de iarn", se gndi Paula.


Avionul zbura la joas altitudine deasupra Elveiei. Era ntuneric, dar cerul era plin de stele, iar
luna strlucea puternic. Treceau peste munii Jura acoperii de zpad, iar ceea ce se
vedea undeva, jos, era un mic lac de ghea solid.
La fel ca alte curse, avionul urm ruta est-sud-vest, peste lacul Geneva. Ateriz uor pe
aeroport, i americanul
de lng ea, cu care discutase, se ridic. Ea cltorise la clasa business i i puse repede
paltonul cptuit cu
blan pe care i-l aduse stewardesa din locul de unde fusese atrnat n timpul zborului.
- tii, mi amintesc aeroportul sta de cnd era destul de mic, zise americanul care o
ajunsese din urm pe
coridorul nesfrit pe care mergeau. Acum e al naibii de mare... i devine tot mai mare.
- Mi-l amintesc i eu n zilele acelea, i spuse Paula. Era comod i nu trebuia s mergi deloc pe
jos.
- Vd c suntei singur, doamn. Ai vrea s luai cina cu mine n seara aceasta? Fr nici o
obligaie. Vorbesc
serios.
- Suntei foarte drgu, dar am o ntlnire ast-sear.
- Atunci, distracie plcut. mi pare bine c v-am cunoscut...
El iui pasul, iar Paula rsufl uurat. Americanul era un brbat drgu, era plcut s
realizeze c era nc o femeie atrgtoare, dar nu avea timp de pierdut.
De la Cointrin, lu un taxi pn la Hotel des Bergues, reinu o camer i i ddu baci
hamalului dup ce i crase bagajul greu pn sus. Camera spaioas avea vedere spre
Rhone, i n deprtare sclipeau, cu intermiten, lumini de neon. Luminile se reflectau de ap
ca nite unde distorsionate. Form numrul din Park Crescent i i rspunse Monica.
- Paula. Sunt la Hotel des Bergues, camera numrul...
- Am notat, zise Monica.
Paula puse receptorul jos, despachet repede i se ntoarse n hol, mbrcat din nou cu haina de blan.
- Fii atent, domnioar, o avertiz portarul cnd se pregtea s ias n strad. Parc-ar fi patinoar acolo...
Afar se opri, test aderena ghetelor mblnite i vzu c e bun. Purta o pereche de ghete a
cror talp special avea mici crampoane. Dup ce sttuse cteva minute la cldur, n
hotel, aerul rece de afar o lovi, aa c i trase gluga de la hain pe cap.
n avion verificase adresa traficantului de arme i descoperi c strada i e cunoscut; era
strada care mergea n paralel cu Rhone-ul, apoi traversa fluviul. O lu pe jos peste puntea
care traversa fluviul n zigzag. Un vnt aspru i nghe obrajii neprotejai; era un vnt ce
venea tocmai de la ghearul ndeprtat al Rhone-ului i
cobora pn la Geneva, n lac. Dei
purta mnui groase, fiind nevoit s se in de
bar pentru a-i pstra echilibrul, simi frigul trecnd prin mnui. Erau multe grade sub zero.
Dup ce iei de pe pod, mai merse puin, o lu pe strada care fcea la dreapta i verific
numerele.
Destinaia
ei
se dovedi a fi un magazin pe frontispiciul cruia scria Antiquateren. Numele lui Rico Sava nu
aprea
nicieri.
n
timp ce trecea podul, verificase de mai multe ori, ca s se asigure c nu era urmrit. Iar

strada
pe
care
se
gsea
era goal. Deci, se prea c magazinul e locul unde trebuia s ajung. Peste ferestrele
ntunecate
era
un
grilaj.
Ua veche i masiv avea o ferestruic cu gratii. Aps pe butonul soneriei de lng u i
aps
de
mai
multe
ori
cnd vzu c nu-i rspunde nimeni. Doamne, s-o fi dus acas, se gndi ea Dar eu am nevoie
de un pistol."
Se auzi un zngnit i ferestruica se deschise. Nu se vedea cine e n spatele ei.

- Rico Sava? ntreb ea.


- Oui.
- Vorbii engleza? ntreb; dei vorbea franceza fluent, se gndi c Sava ar putea fi mai
convins de identitatea ei. Un prieten, Marler. Marler, repet ea, m-a trimis aici. Mi-a spus c ai
putea s m aprovizionai cu ceva special. - Vorbesc engleza. Suntei singur? Spunei c
suntei. Acum nchidei ochii.
nvluit de mister, fcu ce i se spuse, i o lumin orbitoare se revrs pe deasupra uii. Era
att de puternic, nct i ddu seama de ea chiar cu ochii nchii. Auzi mai multe ncuietori
descuindu-se, zvoare trase, apoi ua se deschise. Rmase cu ochii nchii.
- Putei s deschidei ochii acum.
Lumina dispruse. Ea clipi i rmase cu privirea pironit pe o mic siluet care se ntrezrea n
ntuneric. Sava i spuse s intre, i atrase atenia asupra unei trepte care cobora, apoi nchise
ua i aprinse o lumin normal.
Rico Sava era scund, avea un nceput de burt, era mbrcat n pantaloni de catifea
cord, o vest neagr nencheiat, lsnd s se vad o cma alb impecabil, deschis la
gt. Paula l gsea trecut de aizeci de ani, cu un cap n form de nap terminat la captul
subire cu brbia.
pielea nchis la culoare era brzdat de riduri, dar ochii erau
luminoi i activi. - Descriei-l pe Marler, spuse el cu minile n old.
Paula l descrise, scondu-i n eviden accentul pretenios i felul
apatic de a fi. - Imitai-i vocea, i suger vesel Sava.
Paula i imit vocea, exagernd modul trgnat n care vorbea Marler. Sava ddu
din cap satisfcut. - Suntei precaut, coment Paula.
- n meseria mea trebuie s fiu. Deci, spunei-mi cum pot s v ajut, spuse el cu un zmbet
care i lumin figura posac.
- Vreau un Browning automat 32, n perfect stare de funcionare. i ncrctor de rezerv. Avei aa ceva?
- Da, cred c a putea s v ajut. Sava se duse repede spre o bibliotec pe un perete ce nu se
vedea prin vitrinele magazinului. O deschise dup ce, n prealabil, o descuiase, lu o alt
cheie din inelul de chei pe care l avea n mn i o introduse ntr-o broasc pe care nici
Paula, cu tot spiritul ei de observaie, n-o vzuse. ntreaga
bibliotec, din podea i pn n
tavan, se roti ca o u imens, descoperind un alt compartiment n spatele ei. Pe unul dintre
rafturi, aranjat cu grij, se gsea o colecie apreciabil de arme. Sava se ntoarse i i
ntinse un Browning. n stare perfect, aa ai spus. sta a czut dintr-un camion care se
ducea spre o armurrie a poliiei. Chicoti. E o glum englezeasc, nu-i aa?
- Aa e, rspunse Paula, zmbind.
Se asigur c arma nu e ncrcat i i verific mecanismul. Sava i ddu un ncrctor. l
introduse n pistol, l mpinse cu podul palmei, apoi apuc arma cu ambele mini, o ridic
pentru a-i testa greutatea i pentru a o simi n timp ce se uita prin ctare. O adposti n cuul
palmelor, aa cum fcea cu propria arm, n Park Crescent. - Superb, spuse ea. Pur i simplu,
superb! Ct face... cu ncrctorul de rezerv?
- Pentru dumneavoastr, trei mii de franci. Inclusiv
ncrctorul. - i pentru altcineva? l tachin ea.
- Trei mii i jumtate, spuse el serios, iar ea l crezu. Pentru c suntei prieten cu Marler, i explic el.
l plti cu bancnote de o mie i strecur arma n tocul de la old. n mod normal, i ducea
arma ntr-un buzunar special din geanta de umr, dar degetele i erau att de reci, cum de
altfel i anticipase c se va ntmpla, nct tia c va putea s scoat arma mai repede din toc.
Cnd se ntoarse s vorbeasc cu Sava, acesta nchisese i ncuiase deja falsa bibliotec. Era un
om foarte grijuliu. - V mulumesc pentru ajutor.
- Transmitei-i salutri domnului Marler din partea mea cnd l
mai vedei. - O s-i transmit... i i voi spune de generoasa
dumneavoastr reducere.
- N-a fost nimic.
i desfcu minile, apoi se ncrunt. Paula atept, gndindu-se c, poate, el se ntreab dac
s mai spun ceva. - N-a ndrzni s v ntreb de ce suntei aici, ncepu Sava, dar sper c

nu mergei undeva, aproape de Oraul Vechi ast sear.

- A putea s v ntreb ce e cu acest avertisment?


- Sigur c putei s m ntrebai. Prin zon patruleaz o band de ucigai, pe care
noi am poreclit-o Bombardierele de Piele. Sunt brbai mbrcai n haine de piele neagr,
clare pe motociclete, iar noaptea trecut au dat peste o femeie care traversa una dintre
vechile strzi. Au luat-o de jos i au azvrlit-o la spatele uneia dintre motociclete i dui au
fost.
- ngrozitor. Mulumesc pentru avertisment...
Paula se grbi s se ntoarc la Hotel des Bergues, lu masa de sear la restaurantul
Pavilion, aflat la captul holului. Simi c seara aceea e o mare necunoscut i se simi mai
vioaie dup o mas uoar.
Dup ce plec din restaurant, chem un taxi i i ceru oferului s-o duc la Les Armures.
oferul ddu din cap, n semn c tie unde e i trecu peste Pont du Rhone, podul mare de
peste fluviu.
Din acel moment, lsar n spate luminile orbitoare ale metropolei internaionale Geneva, i
ncepur s urce n ntunericul Oraului
Vechi, aflat undeva mai sus. Dei avea cauciucuri pentru zpad, taximetristul nainta cu
grij. Ascensiunea devenea tot mai anevoioas, curbele mai periculoase, i pe ambele
pri ale strzii nguste, pavate cu piatr cubic, Paula privea la cldirile vechi de piatr
care i ddeau impresia unui cartier prsit. Maina derap de trei ori, dar oferul reui s-o
menin pe carosabil. Urcar tot mai sus, pn cnd, spre uurarea Paulei, i fcu apariia
catedrala construit pe o culme, un edificiu amenintor n lumina lunii.
oferul trase pe dreapta, pe o platform fantomatic de piatr, i o
privi peste umr. - Restaurantul e acolo. Nu pot s ajung mai aproape,
zise el n francez.
Paula i plti i rmase pe pavajul amgitor, acoperit cu ghea. Taxiul dispru. Urm o tcere
pe
care
aproape
c
o auzea cum o mpresoar. Nu mai era nimeni prin preajm. Se uit la ceas. Limbile
fosforescente
artau
ora
opt
seara. Ajunsese intenionat cu o or mai devreme fa de primul reper pe care l dduse
Archie.
Voia
s
verifice
zona.
Avionul lui Philip ateriz la Geneva, iar acesta se duse imediat la un telefon i o
sun pe Monica. - Sunt Philip. Sun de pe aeroportul Cointrin. Acum am ajuns. Vreo
veste de la Paula?
- Da. St la Hotel des Bergues, camera numrul...
- Mulumesc. Trebuie s nchid.
- Pune receptorul n furc i eti concediat. Auzi Vocea lui Tweed, morocnoas.
- La dracu' cu chestiile astea, izbucni Philip. Am ajuns trziu. Avionul a fost inut pe
Heathrow. Ceva cu ntreinerea motoarelor. Pentru numele lui Dumnezeu, aici e ora opt...
- Informaii care o s-i trebuiasc. Vocea lui Tweed era acum calm. Cam acum o or am
vorbit cu Beck. Carson Craig a plecat spre Geneva, cu avionul. Beck m-a informat despre o
band de motocicliti care gonete prin ora. Au ucis o femeie i au luat-o cu ei. Poliia n-a
putut s-i localizeze.
- Am notat. Acum nchid...
- Noroc, i ur Tweed, dar Philip nu mai auzi; pusese receptorul n furc.
Trebuia s alerge ca un disperat ca s ajung la Les Armures la nou. Dar, mai nti, trebuia
s se ocupe de nite chestiuni vitale. Fugi ca s ias din aglomeraie, lu un taxi i ceru s fie
dus la Hotel des Bergues.
La hotel, i lu repede o camer i i ls bagajul s-l duc un hamal sus. Se opri doar
ca s ntrebe dac prietena lui, Paula Grey, era n hotel.
- Nu, domnule. A ieit...
- Mulumesc.
Philip iei n fug i fu ct pe ce s cad pe ghea, dei avea ghete speciale cu crampoane,
ca s nu alunece. Se urc apoi n taxiul care ll atepta i i ddu oferului adresa

traficantului de arme al lui Marler. Ajuns la


destinaie, i ddu oferului o sum care depea
cu mult costul cltoriei.
- Ateapt-m i vei avea un baci gras. S nu pleci, pentru Dumnezeu. Am ntlnire cu
prietena mea i am ntrziat.
- O s fiu aici. oferul avea simul umorului. Mottoul meu e s nu faci niciodat o femeie s te-atepte...

Philip vorbise n francez, pe care constata c i-o amintete cu uurin. Aproape i iei din
fire cnd Rico Sava l supuse aceleiai proceduri pe care o adoptase i cu Paula, lundu-i
secole s deschid ferestruica, apoi ua. Cerndu-i o descriere a lui Marler.
- Am nevoie de un Walther automat 7.65 mm, cel cu
opt focuri. - S-ar putea s avei nevoie de mai mult
dect att.
- Ce vrei s spunei? ntreb Philip, controlndu-i ngrijorarea care cretea
tot mai mult. - A fost pe-aici o doamn foarte drgu. A achiziionat un
Browning automat...
- Chiar aa?
- Am avertizat-o s nu se duc n Oraul Vechi, darcred c nu va ine cont de avertismentul
meu. Dac suntei aici ca s-o protejai, o s avei nevoie de mai mult dect de-att, repet
Sava.
- Bnuind c-a fi aici ca s fac ce?
- E o band de ticloi pe motociclete...
- Am auzit de ei...
- Dup ce a plecat doamna, a trecut pe-aici unul cu o fa de criminal i a cheltuit o avere. Am
auzit cnd i-a oprit motocicleta undeva, mai jos, pe strad.
- i ce-i cu asta?
- Acum eu calc regula de aur. Sava prea c regret. S nu dau informaii unui client
despre un altul, dar dumneavoastr venii din partea lui Marler. i mie nu mi-a plcut omul
la.
- A cheltuit o avere, zicei. Ce-a cumprat?
- Multe petarde. i grenade de armat. Mortale. Dousprezece pistoale, mult muniie. Asta
m-a
zpcit.
l
lu
pe Philip, traversar magazinul, intrar ntr-o alt ncpere, unde i art o lamp imens ca
un
reflector.
Nu
era
grea sau incomod. Sava i-o ddu lui Philip care fu surprins ct de puin cntrea. Sava i
art
ct
de
uor
se
aprindea. Motociclete, i aminti Sava. Ce vrei? V pot pune reflectorul ntr-un sac de pnz cu
o
band,
ca
s-l
agai pe umr.
- Dar grenadele i petardele?
- Au fiecare buzunarele lor separate n interiorul sacului.
- Ct cost? Nu uitai de Walther cu ncrctoarele de
rezerv.
- Scump, mai ales reflectorul. Cincisprezece mii de
franci.
- mpachetai-le repede. Punei totul n sac, n afar de Walther. Repede, v rog...
Mulumind lui Dumnezeu c Tweed insista ntotdeauna ca oamenii importani din echipa lui s
aib la ei muli bani, n bancnote mari de franci elveieni i de mrci germane, Philip numr
cincisprezece hrtii.
- Iertai-m, i zise Sava cnd ieea, suntei un om curajos...
Cu sacul pe umr, Philip se sui n taxiul care l atepta i i spuse oferului s mearg la Les Armures.
- mi pare ru, domnule, zise oferul dup ce demar, dar nu v pot duce mai departe de
catedral. n Oraul Vechi e trboi mare. Poliitii nu s-au prins... stau la periferia Genevei i-i
verific pe toi cei care intr n ora, daroamenii pe care i caut ei sunt deja aici.
- Bine, atunci, la catedral.
Philip se uit la ceas. Nou fr zece. i luase prea mult totul. Avu o senzaie ngrozitoare c o s ntrzie.

18
n timp ce taxiul ei disprea n ntuneric, Paula urc cele cteva trepte spre platforma de
piatr veche, acoperit i deschis n trei pri. Trecu pe lng dou tunuri vechi, cobor

treptele prin partea opus, iar un chelner i deschise ua de la Les Armures.


- Bun seara, madame. Suntei singur?
- N-o s mai fiu. M ntlnesc cu prietenul meu aici
mai trziu. - Dorii s bei ceva de la bar ct ateptai?
- Nu, mulumesc. Vreau o mas linitit, ntr-un col.

Asta ar vrea i Archie", se gndi ea. Mergnd n faa ei, chelnerul i art o mas mic,
pentru
dou
persoane,
n
unghiul fcut de doi perei ntr-un col. Paula se uit napoi, spre intrare, i observ c nu
se
vede
din
locul
acela.
- E perfect. S-ar putea s mai ntrzie.
- Nu e nici o problem, madame. Masa e a dumneavoastr... Cnd chelnerul plec, Paula
arunc o privire prin restaurant. Locul
era aa cum i-l amintea de cnd cinase o dat aici cu Tweed, foarte vechi, cu o arcad prin
care treceai ntr-o alt cavern. Atmosfera era vesel. Majoritatea meselor erau ocupate, i nu
se-auzea dect o hrmlaie de voci, rsete i clinchet de pahare. Feele de mas preau nounoue, iar chelnerii fugeau ncoace i-ncolo. Archie nu era n cavern, dar ea ajunsese mult
prea devreme. Se ntoarse la u. Chelnerul ei apru imediat.
- Nu cumva madame iese din nou?
- Lui madame i place aerul curat...
- Aer curat! Afar e ca la Polul Nord. i trebuie s v previn c pe
pavaj e ghea. - tiu. Zmbi. O s fiu atent...
Dup cldura minunat din restaurant, aerul o izbi aproape dureros. Ar fi trebuit s-mi scot
haina ct am stat n Les Armures", gndi ea. Urc treptele pn pe platforma cea ciudat
care era foarte mare i nalt. n spatele tunurilor se gsea un zid solid de piatr, mult n spate
fa de strzile nguste care l nconjurau.
Cobor n strada principal unde o lsase taxiul i aproape czu. Ia fii atent, fata mea", i zise.
Asta e strada principal care coboar abrupt de la catedral", i aminti ea. Singura surs de
lumin erau cteva felinare ataate unor console care ieeau din zidurile strzii. Ciuli urechile.
Linitea aceea total o deranja.
Merse n josul strzii pavate cu piatr cubic, pind cu grij. Pe ambele pri se
gseau cldiri vechi cu magazine la parter, n cea mai mare parte anticariate i galerii de
antichiti i tablouri. Se opri n faa unuia i se uit la singurul tablou nrmat, un peisaj cu o
cascad. Nici un pre.
ncepu s exploreze strzile laterale i aleile din dreapta ei, care coborau foarte abrupt. Locul
era tot pustiu. La fel fusese i atunci cnd se ntorsese cu Tweed n centrul Genevei, ca i cum
aici n-ar locui nimeni.
Atmosfera era misterioas, acesta era cuvntul ei preferat pentru o astfel de ambian. Se
ntoarse mai trziu i explor o strad opus platformei. Cnd se uit la ceas, vzu c e
aproape ora nou. Umblase mai mult dect i dduse seama. S-ar putea ca Archie s fi venit.
Urc scrile spre platform, pentru a se ntoarce la Les Armures, pe unde nu erau acoperite
cu ghea, cnd apru primul motociclist, urcnd dealul cu zgomot i cu farul strlucind
orbitor. Se lipi de zidul din spate, i scoase mnua, i-o bg sub braul stng i scoase
Browning-ul automat. Farul motocicletei o lumin scurt, iar motociclistul mbrcat n haine de
piele neagr ncetini i arunc ceva spre ea.
Paula observ, pentru puin timp, obiectul n form de ananas n lumina farului, cum descrie
un arc de cerc n aer, aterizeaz n cellalt capt al platformei i explodeaz cu un bubuit
asurzitor. O petard", i zise. Brbatul era un inta prost.
Motocicleta trecu prin dreptul ei i atunci vzu o mic armat de faruri urcnd n vitez pe
drum, ndreptnduse spre ea. Nu mai avea timp s alerge pn la Les Armures. i nu avea
nici o garanie c brbaii care veneau spre ea erau intai la fel de proti.
Cel de-al doilea motociclist o prinse n lumina farului i ridic o mn. Paula i scosese
deja o pereche de ochelari de soare din geant i i-i pusese la ochi, pentru a neutraliza
lumina orbitoare a farurilor. Ridic Browning-ul i aps pe trgaci. Motociclistul nghe n
a, rmnnd n mn cu ceea ce voia s arunce spre ea. Motocicleta i scp de sub
control, iar, n cdere, grenada explod cu un bubuit diferit. Cldirile de pe
ambele pri
fur mprocate cu schije, dar ea bnui c mare parte din ncrctura mortal a grenadei
lovise trupul inert care zcea n strad.

Apru un alt motociclist, urmat de alii. n acel moment, un puternic fascicul de lumin izbucni
de pe ultima strad lateral din partea stng pe care o explorase ea mai devreme. Paula era
strlucitoare ca o stea pe scena unui musical. Totul se transformase ntr-un comar nenorocit.
Rmase lipit cu umerii de zidul din spatele ei. N-avea unde s fug. Aruncase o privire spre Les
Armures i
vzuse un chelner cobornd grilajul peste ua de la intrare. Scrnind din dini, avu o idee... s doboare
ct de

muli putea. Nervii i erau mai reci dect gheaa de pe osele. l inti pe urmtorul motociclist
care se apropia, care avea un bra ridicat, innd ceva n mn. i inti farul. Brusc, acesta
se stinse. Motocicleta alunec pe ghea i-l proiect pe brbat, ca pe o bomb, ntr-un zid,
n timp ce motocicleta se rostogoli, czu la pmnt, cu roile nc nvrtindu-i-se. Lumina
puternic de reflector, de pe strada lateral, care rmsese pe ea, era cea care o ngrijora cel
mai mult pe Paula.
O siluet neclar apru n dreapta ei pe platform. Brusc, Paula schimb inta
Browning-ului. - Sunt Philip, rcni o voce.
Sosirea lui i distrase atenia pentru cteva secunde importante. Un alt motociclist apru i
arunc ceva care ateriz la picioarele ei. ,o grenad. Philip plonj n fa, o lu de pe jos
i o arunc spre reflector. Ea auzi
explozia, auzi sunetul schijelor izbindu-se de cldirile
din apropiere. Ar fi ucis-o. Dar, n locul ei, muri
reflectorul. Lumina dispru,
confundndu-se cu ntunericul. Paulei i se pru c aude un ipt din aceeai
direcie. Se
apropia un alt motociclist.
- l iau eu, zise Philip. Le dau puin din propriul lor medicament... Bg mna n sac, nfac o
grenad, i scoase cuiul, numr i o
arunc. Grenada nimeri n poala motociclistului care se apropia i explod cu un zgomot
puternic. Detuntura l ridic n aer de pe motociclet, apoi brbatul czu n strad, un
cadavru mototolit, ciuruit de schije. Motocicleta se rostogoli de cteva ori n mijlocul strzii
nguste.
- Asta o s-i rein pe ceilali, zise Philip.
Scoase repede reflectorul lui din sac, l aez ntre cele dou tunuri i l aprinse. Fasciculul
puternic lumin o bun parte din strad. Paula l vzu pe motociclistul din frunte ducndu-i
mna la ochelari, oprind motocicleta att de brusc, nct cel care venea n spatele lui intr
direct n el. Strada semna cu o nvlmeal de metal
distrus. n deprtare, la
extremitatea fasciculului, vzur mai muli motocicliti oprind, apoi torcnd i disprnd
n ntuneric.
- E timpul s mergem, zise Philip.
- E timpul s verificm dac Archie e nuntru, la Les Armures...
Chelnerul care i rezervase Paulei masa o recunoscu, ridic grilajul i deschise ua. n
timp ce traversau platforma, Paula bgase un ncrctor slin n Browning. n restaurant era o
linite de mormnt. Clienii preau figurine de cear. Cnd intrar ei, nimeni nu mnca. Philip
spuse repede:
- O band a ncercat s omoare pe cineva. Nu tim pe cine, continu el
n francez. Miza pe faptul c nimeni nu avusese curajul s se uite pe
geam.
- A sosit invitatul meu? ntreb Paula pe un ton vioi.
- E acolo, rspunse chelnerul. nghii n sec. V simii bine?
- Perfect. i ntinse o bancnot. Dar, dup asta, ne-a pierit pofta de mncare. O s-l lum
doar pe prietenul nostru...
Archie sttea la masa din col, cu un kir royale i un pahar de ap n fa. n colul gurii avea o
igar stins, pe jumtate fumat. Paula se aplec spre el i-i opti:
- E timpul s mergem. O s comand cina la mine,
la hotel. - Bine.
E tot ce spuse Archie. Muli i-ar fi pierdut timpul ntrebnd Ce s-a ntmplat? Cred c-a fost
nfiortor afar..." sau alte chestii de genul sta. Nu i Archie.
El se ridic, i scoase igara din gur, o puse n buzunar, cu minile protejate de mnui
chirurgicale. Chelnerul i aduse paltonul, Archie i-l puse i i nfur faa ntr-un fular, nct
mica lui musta nu se mai vedea. Totul n cteva secunde. Paula i ddu seama c i
ascunde nfiarea obinuit.
- Pe aleea asta, zise Paula cnd ieir. Ajungem la podeul de peste Rhone. Poliia
poate s pice n orice moment...
Cu Paula n frunte, Archie dup ea i Philip asigurnd spatele, i continuar coborrea
alunecnd tot mai mult

pe pavajul acoperit cu ghea. De cnd ajunsese Paula prima oar sus, gheaa cptase un
luciu diabolic.
Paula continu s se mite, tremurnd la fiecare val de frig care i intra prin haine. La trecerea
podeului peste
Rhone, fur nevoii s se in de balustrad ca s-i pstreze echilibrul. Cnd ajunser la
hotel, auzir iptul

nesfrit al sirenelor de poliie. Cu girofarurile n funciune, mainile treceau una dup alta
podul peste Rhone din dreapta lor, ndreptndu-se spre Oraul Vechi.
Intrar n hotel i urcar n camera ei, care, de fapt, era un apartament, cu sufragerie,
dormitor i baie. Paulei i ngheaser minile; i scoase haina de blan i o arunc pe un
scaun.
- Vin i eu n cteva minute, zise ea i fugi n dormitor, lsnd ua pe jumtate deschis. Apoi
izbucni n plns. Philip o auzi, i spuse lui Archie s stea jos i s se simt ca acas, npinse ua
de la dormitor pn la perete, apoi intr i o nchise dup el. Paula sttea chircit ntr-un
fotoliu, tremurnd, scuturat de un plns nervos pe care nu-l mai putea controla.
Intr n baie, gsi un pahar, l umplu cu ap, lu o bucat de flanel, o inu sub jetul de ap
cald, o puse pe un prosop, apoi se ntoarse la Paula care se uit la el printre degetele cu care
i acoperise faa.
- Folosete flanelul sta cald, i zise el ferm. Dup aceea, terge-te cu prosopul. Apoi bea ceva.
- Ce-i asta? Mi-ar prinde bine un coniac.
- Ba nu. Buturile spirtoase sunt ultimul lucru de care ai nevoie ntr-o stare de oc
ntrziat. Hai. - Mulumesc, Philip. Eti drgu.
i acoperi faa cu flanelul, se terse cu prosopul, apoi ncepu s bea apa cu
nghiituri mari. - Nu aa de repede, i spuse el. Soarbe cte puin.
- Aa o s fac...
Bu toat apa, trase aer n piept, se ridic i se duse la
oglinda de perete. - Art ca dracu'.
- Ari bine. Nu glumesc.
- Ce face Archie? ntreb ea.
- Fumeaz o igar.
- Ce face?! Credeam c nu fumeaz.
- Nu fumeaz. A aprins o igar, a tras de vreo dou ori din ea, apoi a pus-o n scrumier.
Cred c-o s-o sting cnd o s se ard pe jumtate i-o s i-o nfig n colul gurii.
- Philip, e ridicol...
ncepu s rd, un rs piigiat din care nu se mai putea opri. Philip se duse la ea i o plesni
tare peste fa. Ea clipi, se uit la el, dar se opri din rs.
- Erai isteric, i spuse el ncet.
- E prima oar cnd un brbat mi face aa ceva fr ca eu s ripostez. Philip, nu i-am
mulumit...
mi-ai
salvat
viaa.
- Suntem o echip.
Ea se apropie de el i i ngrop faa la pieptul lui. El o lu n brae i o strnse n timp ce ea
plngea linitit. n cele din urm, ea se desfcu cu blndee din mbriare i i terse uor
ochii cu o batist. Cnd vorbi din nou, timbrul vocii revenise la normal:
- Cum te mpaci cu Eve? Sau poate n-ar trebui s ntreb.
- Nu vd de ce s n-o faci. Sunt complet dezorientat. Ddu din mini dezndjduit. Nu pot s
mi-o scot din cap, dar m doare amintirea lui Jean. Asta ar putea s-mi afecteze judecata.
- N-am mai ntlnit pe nimeni ca ea.
- Nici eu. Poate s intimideze, i lucrul sta m ngrijoreaz. Simi c atmosfera devenea
extrem de ncrcat din punct de vedere emoional i schimb subiectul. Cred c-ar trebui
s-l sunm pe Tweed i s-i spunem ce s-a ntmplat n seara asta.
- Nu nainte s fac un du i s mnnc o cin bun. mi chiorie maele. Apropo, s-au
fcut copii dup
fotografia lui Marchat, am luat i eu una cu mine. Crezi c-ar trebui s i-o artm lui Archie?
- M ndoiesc c-a auzit de el, daram putea ncerca... dup cin. Du-te i f un du care s te
relaxeze.
- Nu o s dureze mai mult de zece minute. Comand tu cina n camer, bine? tii ce-mi place.
- O s dureze douzeci de minute, dup care poi s te duci s faci du i s te schimbi n
altceva. O s-i ridice
moralul.

- Philip, tii al naibii de multe despre femei...

19
- E Beck la telefon, te sun din Berna, l inform Monica pe Tweed care tocmai se aeza din
nou n scaunul lui pivotant. Pare ntr-o pas proast.
- Tocmai de asta am nevoie. Tweed le arunc o privire lui Newman i lui Marler care se
ntorseser din ora, unde luaser cina mpreun, dara face mai bine s rspund...
- Tweed? Vocea lui Beck era aproape dur. E vreun om de-al tu la mine n ograd... n
Geneva,
ca
s
fiu
mai
exact?
- De ce? ntreb Tweed, mascndu-i ngrijorarea. Nu obinuiesc s dau raportul tuturor unde
mi sunt oamenii.
- Pentru c n faa restaurantului Les Armures din Oraul Vechi a avut loc un mcel. inta a fost
o femeie.
- Atunci, spune-mi ce s-a ntmplat. Nu mai bate cmpii. Tweed inea receptorul strns.
Expresia feei i era
grav.
- A atacat-o o band de motocicliti. Terorizeaz zona de vreo dou zile. Nu am dect primele
rapoarte, dar se spune c au fost recuperate ase cadavre.
- Ce s-a ntmplat cu inta? F-mi o prezentare complet, te rog.
- Ai o voce ngrijorat. Se pare c femeia a scpat nevtmat; a disprut. A fost ajutat de un
brbat. S-au tras focuri de arm, au explodat grenade, mai tiu i eu?
- De unde tii toate astea? ntreb Tweed, pentru a devia discuia.
- De la sursa obinuit. O doamn bgrea care locuiete n apropiere a privit masacrul prin
perdea. Tweed, eu plec la Geneva de ndat ce termin de vorbit cu tine. O s iau la ntrebri
personalul de la Les Armures, cruia i s-a spus s stea acolo pn ajung eu.
- Bun idee. Arthur, spui c banda asta terorizeaz Oraul Vechi de dou zile. Cum naiba ai
permis ca situaia asta s se ntind atta?
Aa cum sperase, ntrebarea lui provocatoare l nfurie pe Beck.
- Din cauza unui idiot de inspector din Geneva care se ocup de chestiunea asta i care i-a
bgat
n
capul
lui
sec
s-i in oamenii n afara oraului, ca s supravegheze toate intrrile n Geneva. Ar fi
trebuit
s-i
pun
s
patruleze chiar prin Oraul Vechi... nici mcar nu i-a trecut prin cap c tia s-ar putea s se fi
ascuns
acolo.
Deaceea.
- O greeal prosteasc.
- S nu crezi c n-am observat c nu mi-ai rspuns la ntrebarea dac ai oameni n ora!
La cellalt capt, telefonul fu trntit, iar legtura se ntrerupse. Tweed n-ar fi crezut c Beck l
poate trata astfel. Se ls pe spate, oft uurat i le relat celorlali ce se ntmplase.
- Cel puin, se pare c Paula a scpat, spuse el. Sunt sigur c brbatul de care a pomenit
e Philip. Locul de ntlnire cu Archie era Les Armures.
- Vrei s-o sun pe Paula la Hotel des Bergues? ntreb Monica.
- Cred c-ar fi mai cu tact s vedem dac m sun ea ast-sear. Se pare c ea i Philip au fost
nevoii s fac fa unui rzboi n toat regula. S-o lsm vreo dou ore. Apropo, ct ai fost voi
plecai a venit sus Fred, de la subsol. A descoperit ce era pe rmiele carbonizate din seiful
generalului Sterndale.
- Ce era pe ele? l mboldi Monica.
- Numere de telefon. i rmie dintr-un material dens, verde-pal. Maggie Mayfield... vam spus c m-am ntlnit mai devreme cu ea, azi, la Brown's. Azi a fost? Sigur c-a fost azi.
Ultimele cteva ore mi s-au prut ct o sptmn. Mi-a spus c generalul i-a artat
adevratele obligaiuni, pe care el le inea n dosare de un verde ters, de tip vechi, cu arc.
Fred spunea c resturile acelea aveau urme de dosare de culoare verde-pal, cu arc.
- i numerele de telefon? se interes Marler.

- Cu siguran, rmie ale unor vechi cri de telefon... puse n dosare ca s fie pline, ca i
cum obligaiunile ar fi fost nc acolo. n mod clar obligaiunile la purttor nu mai erau n seif.
- Trei sute de miliarde de bitari. Newman trase o fluiertur. Nici nu-i aa de mult, cum se
spune prin cercurile cultivate.

- Dar ar contribui mult la finanarea proiectului la care lucreaz Brazii, oricare ar fi acela,
le atrase atenia Tweed. Dac el este omul cruia i-a mprumutat Sterndale obligaiunile.
Se ridic n picioare. Mi-am adus aminte. Cnd m-a sunat mai devreme, Beck mi-a spus c
Craig o s ajung la Geneva n seara asta.
- E chiar persoana potrivit s conduc un masacru, coment Newman.
Sun telefonul. n timp ce Monica ridica receptorul, Tweed se ncrunt.
- Ceva mi spune c va fi o noapte lung. Aa o s fiu i eu mulumit c Butler i Nield
sunt nerbdtori s coboare.
- Keith Kent la telefon, strig Monica.
- Ai dat de ceva, Keith? ntreb Tweed repede.
- Sun de la un telefon public de pe aeroportul din Geneva, aa c pot vorbi. Vocea rafinat
a lui Kent fcu o pauz. Cred c am aflat de unde scoate bani. Am sunat pe cineva din
Zurich care tie ce se ntmpl acolo. O banc particular, Zurcher Kredit, aproape a dat
faliment. Un mare numr de obligaiuni a disprut. Ia ghici cine era consultant al acestei
bnci, un fel de director neexecutiv? Leopold Brazii. Ceea ce s-a ntmplat cu
preedintele
o s te intrige.
- D-i drumul. Intrig-m.
- Preedintele Bncii Zurcher Kredit a fost ucis. Cineva a intrat n vila lui n timp ce soia lui
era plecat i i-a rupt gtul.
- I-a rupt gtul? Tweed observ c att Newman, ct i Marler se holbau la el. Exist vreun suspect?
- Beck, continu Kent cu felul lui repezit de a vorbi, crede c trebuie s fi fost cineva
priceput s negocieze intrarea n vil. Preedintele avea un sistem de securitate teribil, care a
fost gsit intact.
- De unde tii?
- De la un prieten al unui prieten care l cunoate pe Beck. Aceeai poveste ca la Sterndale...
dei acolo nimeni nu s-a deranjat s cear voie s intre n cas. O s ncep imediat
investigaiile la o alt banc particular. O s-i raportez concluziile la care o s ajung.
- Keith, n Geneva acioneaz o band de motocicliti i...
- tiu. O liot de scandalagii. Nite puti teribili care fac pe grozavii bgnd frica n doamnele n vrst.
- Sunt mai mult dect atta. n seara asta s-a tras cu arma n Oraul Vechi. ase cadavre. Toi
motocicliti. Sunt ceva mai mult dect nite puti teribili.
- I-auzi... Pe moment, Kent fcu o pauz. Geneva nu pare prea sigur. Mulumesc pentru
avertisment. Plec la Berna mine-diminea. Dup ce mi-ai spus tu, mine-diminea devreme.
Mai vorbim...
Tweed puse receptorul jos i le spuse Monici i celor doi brbai ce auzise.
- Acum avem o legtur direct ntre Brazii i obligaiunile care lipsesc, coment Newman.
- Aa s-ar prea, replic Tweed.
- Nu i-ai spus lui Kent despre Nluc, zise Marler, lungind cuvintele.
- Mi-a scpat. Tweed lu un plic de pe birou, scoase dou fotografii, i ddu una lui Newman i
pe cealalt lui Marler. Acestea sunt copii ale fotografiei lui Marchat pe care am adus-o din
Dorset. Asta aa, n cazul n care l gsim. Monica mi-a spus c i Paula a luat o copie nainte s
plece la Geneva.
Ua cabinetului se deschise i intr tacticos Howard, pomposul lor director. Un brbat nalt,
bine fcut, btnd spre aizeci de ani, impecabil mbrcat, ca ntotdeauna.
Era mbrcat ntr-un costum albastru, elegant, cu o dung alb, unul dintre costumele Chester
Barrie cumprat de la Harrods. Avea o fa roz, era bine ras i afia o atitudine de lord.
- Bun seara la toat lumea, ncepu el cu vocea lui de profesor de coal, nimic nou pe frontul de vest?
Era o glum. Nimeni nu zmbi. Tweed se ridic, se duse la fereastr, trase perdeaua i
rmase cu privirea pierdut n noapte.
- Se poate spune i-aa, rspunse el.
- Cred c nu v mai inei dup domnul Leopold Brazii. Primmi-nistrul a fost foarte suprat
c
am
nceput
s
facem investigaii cu privire la persoana lui. l ateapt n curnd pe Brazii n Downing
Street, ca s bea ceva mpreun.

- Ce frumos din partea prim-ministrului, rspunse Tweed. Howard se aez, i trecu un


picior peste braul fotoliului i i
aranj cuta perfect de la pantaloni.
- Echipamentul computerizat pe care l-am instalat la etajul de deasupra voastr merge ca
un vis. Reginald e foarte bun.
- Reginald? ntreb Marler.
- El e vrjitor n comunicaii; el e eful care o s ne duc n secolul douzeci i unu. O s putei
arunca la gunoi vechiul vostru sistem cu cartele, Tweed.
- O s-l las s funcioneze n continuare, ripost Tweed, cu spatele la camer
i la Howard. - De ce Dumnezeu s-l mai lai s mearg?
- Pentru c tiu c orice sistem de stocare a informaiilor vitale operat de computere poate fi
penetrat. Tweed se ntoarse i i privi eful n fa. Spart, sta e jargonul care se folosete.
- Voiam s v propun.... Howard se opri, se uit la Newman i la Marler care l fixau cu figuri
inexpresive, ca i cum el nici n-ar fi fost acolo. Voiam s v propun, ncepu din nou Howard,
mai puin ncreztor, s folosim i noi un computer, pentru a pstra numele tuturor
informatorilor notri...
- Nu, zise Newman.
- Nu, zise Marler.
- Nu cred, domnilor, c dumneavoastr hotri ca...
- Aceti domni hotrsc... Tweed nconjur biroul, se aez n scaunul lui i se uit
nverunat la Howard n timp ce continu: Aceti domni hotrsc dac spun cuiva - chiar i mie
- numele informatorilor lor secrei. Nu-i dai seama c sunt viei n joc...vieile informatorilor
notri?
- Ei bine... Howard se ridic, i bg un deget n gulerul cmii, ca i cum l-ar fi deranjat. Ei
bine, dac ii att de mult la asta, putem s amnm includerea lor...
- Pentru totdeauna! rosti scurt Tweed.
- Da, neleg. La urma urmei, e responsabilitatea voastr.
- Tot timpul a fost responsabilitatea noastr, replic Tweed, refuznd s-l ajute ctui de
puin sau s se mai osteneasc s fie politicos cu Howard.
- A aprecia dac m-ai ine la curent. Cnd poi, bine-neles...
Cu aceast not defensiv, Howard se retrase din birou. nchise ua dup
el foarte ncet. - Asta l-a condus la u, ciripi Monica, fr s-i ascund
ncntarea.
- Habar n-are despre ce e vorba, mormi Tweed. Biroul e la urmtorul etaj, chiar lng scri.
n ncperea aceea mare e suficient aparatur ca s conduci Pentagonul. Reginald, un
veteran, are cteva calculatoare, laptopuri, trei oameni, cabluri care leag aparatura aceea la
telefon, monitoarele alea verzi i oribile. Probabil c-a costat o avere. Howard spera s fac
din dosarele noastre exponatul principal al noului su departament de jucrii.
Acum, c am
ucis aceast idee, Dumnezeu tie cu ce-o s se mai joace ca s-i justifice existena.
- Am un prieten, Abe Wilson, care i ia de lucru acas, zise Newman. Are i el o groaz de
deeuri din astea. Nevast-sa mi-a spus c noaptea, dup ce termin treaba, se duce n
sufragerie i se uit la televizor. Dup aceea adoarme imediat. M-a ntrebat pe furi dac n-a
vrea s-o scot n ora, la cin.
- Frumoas? ntreb Marler.
- Foarte. I-am refuzat invitaia ct am putut de tacticos. Abe ar nnebuni.
- Bob, se amestec Tweed, ce prere ai despre cum se mpac Philip cu Eve?
- Amrtul sta nu tie dac-i alb sau e neagr. Ea se joac cu el ca i cu o marionet,
darcnd e vorba de lucru, devine vechiul Philip pe care-l tim noi.
- M ntreb unde este Eve Warner n acest moment? se ntreb Tweed.
Cobornd din avionul care o adusese la Geneva, Eve se mic repede dup ce trecu pe la
controlul paapoartelor i pe la vam. Se duse direct la biroul de nchiriat maini, se legitim i
semn actele pentru Renault-ul pe care l nchiriase prin telefon din Heathrow, apoi plti fetei
de la ghieu. Rmase n apropiere fumnd nc o igar, aruncnd priviri fugare celor ctorva
pasageri care se grbeau spre ieire. La sfritul lui februarie, aeroportul era mai linitit dect

n timpul sezonului.

Se uita dup cineva care ar fi putut s-o urmreasc. Eve avea o memorie fotografic atunci
cnd era vorba de fee, chiar i cnd le vedea doar pentru cteva fraciuni de secund. Nu
vzu pe nimeni care s-i trezeasc suspiciuni. Se ntoarse repede la ghieu i-i spuse fetei cu
care ncheiase afacerea c e gata de plecare.
nsoit pn la Renault-ul care o atepta, Eve lu cheile de la fat i se uit la ea.
- E rou, rosti ea tios i lovind capota cu mna nmnuat. Am subliniat c doresc o culoare
care
s
nu
bat
la
ochi.
- mi pare ru, madame, dar la telefon ai fost foarte insistent cnd ai spus c vrei un
Renault. Acesta este singurul care a mai rmas.
- Bnuiesc c va trebui s m descurc cu sta. Mulumesc pentru osteneal.
i scoase haina din pr de cmil i o arunc n spate. i ascunsese prul negru sub o earf i
purta o pereche de ochelari negri. N-o puteai recunoate dect dup mers.
Iei din ora i intr pe autostrada care se ndrepta spre nord-est. Pstrnd limita maxim de
vitez, depi toate mainile care i ieir n cale. oferul unui camion claxon dup ea cnd l
depi n linie dreapt. Ea i fcu cu mna peste umr.
O or mai trziu, opri la un mic hotel aflat la intrarea ntr-un ora. Mnc repede i i
permise un pahar de votc, apoi, nervoas, se ddu cu parfum pentru a masca orice miros de
alcool, orict de slab. Poliitii elveieni erau nite ticloi dac te prindeau but la volan.
nainte s plece de la hotel, gsi un telefon i form un numr din memorie. Cnd auzi
vocea celui care i rspunse, i se lungi faa. Canalia aceea.
- Sunt Eve Warner i vorbesc din Geneva. M sui imediat n main i ajung la voi astsear. Transmite mesajul...
Trnti receptorul, iei i i continu drumul spre nord-est, pe o autostrad principal. Trecuse
mai devreme pe lng munii Jura, cu zpada strlucind n lumina lunii, trecuse prin sate
frumoase, cu turnuri de biserici ca nite ace. Nu vzuse nimic din toate astea. Decorurile
magnifice n-o interesau. Conducea aprinzndu-i igar de la igar i continund s
depeasc maini. Nu suporta s aib alt main n fa. Se simea foarte bine lsnd
mainile n spatele ei, artndu-le celorlali ce ofer minunat e ea. Ajunse la destinaie
devreme. i plcea s-i surprind pe oameni.
n cabinetul su din Berna, furia lui Brazii devenea tot mai amenintoare. Se nvrtea prin
ncpere
cu
pai
mari, cu minile la spate, i tuna. Igor, cinele-lup, l privi, apoi se uit la cel cruia i era
destinat
furia
lui
Brazii.
nalt i zvelt, cinele avea un cap mic, iar urechile i erau ridicate, simind starea de spirit
a stpnului su.
Craig, care se ntorsese de la Geneva cu avionul, aterizase la Belp, apoi venise la vila de
pe Kocher-gasse cu
maina care l ateptase la aeroport; acum se holba la cine, care avea gura deschis i dinii
dezvelii.
Craig i raportase lui Brazii groaznicul fiasco din Oraul Vechi al Genevei... dei avusese grij
s nu foloseasc
cuvntul fiasco". Brazii fusese nevoit s-i supun adjunctul unui interogatoriu sever pentru a
scoate adevrul
de la el.
- Eti cel mai mare idiot din lume! url Brazii. Cadavre lsate n strad - oamenii ti - chiar
acum, cnd n-avem nevoie de publicitate nefavorabil, ca s nu mai vorbesc de morii de care
eti rspunztor. i-am spus, sau nu i-am spus, dup masacrul de la Sterndale Manor, c nu
trebuie s te dai n spectacol?
- Au avut muli oameni care ne ateptau, mini Craig.
- Am eu surse independente, care pot verifica aceast afirmaie. Poate crezi cumva c eti
eful Cooperativei Crima? Am trit o astfel de experien n Statele Unite, de aceea am
prsit acea ar violent. Tu trebuie s sperii oamenii, s-i intimidezi, nu s-i omori, rcni

Brazii.
- Ei au tras primii, mini Craig din nou.
- Care ei"? ntreb Brazii.
- Oamenii lui Tweed, bnuiesc...
- Bnuieti! Acum mini. Eu l cunosc un pic pe Tweed, l-am ntlnit o dat foarte puin. Nu e
genul de om care s opereze n acest fel...
- Nu putei fi sigur de asta...

- S nu ndrzneti s m ntrerupi! Sunt sigur de acest lucru. n curnd va trebui s m


ntlnesc
cu
Tweed,
dac va mai fi de acord s ne vedem dup nenorocirea asta... Brazii slbi lesa. Cinele
ncepu
s
se
duc
spre
Craig, care se ddu napoi. i nc ceva, continu Brazii pe acelai ton. ncepnd din acest
moment,
cu
ajutorul
unor anumii bancheri elveieni care mi sunt prieteni, Arthur Beck e scos din joc. Sttea
aproape
nemicat,
cu
minile n old. n caz c te-a lsat memoria, Beck este eful Poliiei Federale, care are
cartierul
general
la
o
arunctur de b de locul unde stau eu acum. Dac cumva gsete cea mai mic legtur
ntre
mine
i
ceea
ce
sa ntmplat la Geneva, o s mi se suie n cap... chiar acum, cnd proiectul pe care l
coordonez
e
pe
cale
de
a
fi
lansat.
- Dac a ti despre ce proiect e vorba... ncepu Craig imprudent.
- Nu tii i nici nu vei ti. Nu nainte de ora zero. A aprecia enorm dac ai disprea din faa
mea, dac ai iei din
camera asta. O s-i fac instructajul mine diminea. Iei! Pentru numele lui Dumnezeu...
Ajungnd la vil, Eve fu primit de Jos, apoi urc n fug scara n spiral care ducea la
cabinetul lui Brazii,
urmat ndeaproape de Jos. Prin ua grea a cabinetului, Eve auzi vocea lui Brazii i bnui c
url la Craig.
Trebuie s vd asta", gndi ea. l detesta pe Craig care o ignora mai tot timpul. Puse mna
pe clan, cnd Jos o
nh din spate.
- Nu poi s intri acolo...
- Ba pot. Am informaii...
- Trebuie s atepi.
Eve l dispreuia pe Jos cel cu pielea fin i se lupt s scape din minile lui. Ridic un picior
i-l lovi n fluierul piciorului. l auzi mrind, dar nu-i ddu drumul.
- D-mi drumul, scrnvie columbian...
- Sunt din Guyana Francez, zise Jos calm.
Continu s-o in i-i prinse minile la spate. Ea nu-i dduse seama c e att de puternic. l
njur,
dar
el
o
inea
strns i nu se osteni s-i rspund la insult. Atunci, se deschise ua. Craig, aprins la fa,
nchise
ua
dup
el.
Se
uit la ea.
- Se pare c-ai avut parte de o ciomgeal bun, i-o ntoarse ea cu un zmbet perfid.
Craig plec. Jos i ddu drumul lui Eve. Ea i lu haina i earfa, deschise ua i intr n
cabinet urmat de Jos, care se aez la locul lui, n spatele mesei din col.
- Nu te ateptam aa de repede, spuse Brazii care se calmase.
- Sunt un ofer bun, spuse ea i se aez la biroul lui Brazii. N-a... Art spre Jos, fr s se
uite la el. N-a uitat s-i dea numele oamenilor de baz din echipa lui Tweed, pe care i-am
descoperit eu? Bob Newman, Paula Grey... i, probabil, William Franklin?
- Jos nu uit niciodat. Mi-a dat numele.
- Mai am unul ca s-l punem pe list. Philip Cardon.
- Iar asculi pe la ui?

20
n apartamentul Paulei de la Hotel des Bergues, cei trei tocmai terminaser o cin
excelent pe care le-o aduseser nite chelneri pe dou mese cu rotile, puse apoi una lng
alta.

- Calcanul a fost minunat, spuse Paula. M simt ca o femeie nou.


- Mncarea a fost superb, zise Archie. Mulumesc foarte mult. Scoase din buzunar jumtatea
de igar i i-o puse n colul gurii.
Philip se ntrebase dac va lua masa cu chitocul la locul lui obinuit.
- Haidei s ne aezm pe canapeaua aceea lung, ca s ne bem cafeaua, suger Paula.
Atept pn ce se aezar toi, apoi scoase fotografia lui Marchat din geant. I-o
ntinse lui Archie. - Bnuiesc c habar n-ai cine e acest personaj.
Archie studie fotografia, innd-o sub o lamp de pe msua pentru cafea. Se holb la ea
aproape un minut. Nu tie, se gndi Paula. Bun ncercare." Archie i napoie fotografia.

- E un personaj important? ntreb el.


- Ar putea fi important.
- neleg.
Archie i lu ceaca i sorbi din cafea, cu igara n gur, fr s verse nici o pictur. Puse
ceaca la loc cu grij. Paula observase deja c toate micrile lui Archie erau cumpnite. Lu
un erveel i se terse la gur.
- S-a ntmplat ceva? ntreb Philip.
- Omul din fotografie e n pericol? ntreb Archie, la rndul lui.
- Ar putea fi n foarte mare pericol. Trebuia s moar n incendiul de la Sterndale Manor, din
Dorset... aa cum s-a ntmplat cu generalul
Sterndale i cu fiul su, Richard. Ca i cu singura rud rmas, care trebuia s fie acolo, dar
care nu s-a simit bine i n-a mai ajuns.
- neleg, zise din nou Archie.
- Nu te grbi, l liniti Paula. Gndete-te bine. Vorbesc serios.
- Anton Marchat, zise Archie dintr-odat. Elveian. Locuiete cu soia lui
n Valais. Paula mpietri pentru o clip. Nu se ateptase la un rspuns
afirmativ.
- n vale? repet ea. Care vale?
- n cantonul Valais. Mult la est fa de locul unde stm noi acum.
- Ce prostie din partea mea, spuse Paula, suprat pe ea. Eu tiu francez, dar noi vorbeam
englez. Marchat a disprut din Anglia. tim c a luat avionul spre Geneva, dar asta e tot.
- O regiune aspr, Valais-ul, medit Archie. Oamenii sunt rezisteni. Trebuie s fie rezisteni
ca s poat tri acolo... mai ales acuma, iarna. E cel mai ru, iarna.
- Crezi c s-a ntors acolo? l pres Paula.
- Era speriat?
- Eu a spune c-i era o fric de moarte, i spuse Philip. Un asasin a ncercat s-l omoare, dar a
ucis pe altcineva n locul lui.
- Atunci, dac a venit la Geneva.... Archie fcu o pauz, gndindu-se. i ndrept spatele i
chitocul i se cltin. Dac a venit la Geneva, repet Archie, e mai mult dect probabil c a
luat unul dintre expresele internaionale din gara Cornavin. Apoi o s coboare n Valais, o s se
duc acas i-o s stea acolo.
- Nu-i tii adresa? ntreb Philip ntr-o doar.
- Se duce cineva s-i fac o vizit, s-l protejeze?
- M duc eu, zise Philip.
- Mergem noi, spuse Paula.
- tiu ce s-a ntmplat lng Les Armures, zise Archie rar. Unul dintre chelneri s-a ghemuit n
spatele unei mese de unde putea s vad ce se ntmpl afar. A spus c nu erau dect o
femeie i un brbat. Gndii-v la cei doi lichidnd o band de criminali. Se uit mai nti la
Paula, apoi la Philip. Cred c ai fost ntr-o situaie cumplit cnd v-a atacat banda
de motocicliti. - S spunem c-am avut o sear foarte agitat, replic Philip precaut.
Rspunsul pru suficient pentru Archie. Lu un carneel cu nsemnele hotelului, de pe mas,
rupse o foaie, l ntoarse i ncepu s scrie pe spatele lui cu un creion pe care l gsise lng
carneel.
Paula observ c scrie foarte uor. Nu apsa, aa c nimic din ceea ce scria nu se putea
imprima pe carton. Rmase cu foaia n mn dup ce arunc pe mas carneelul.
- Sion, spuse el.
- Unde? ntreb Paula.
- Sion.
- E chiar n mijlocul Valais-ului, i spuse Philip. Expresele internaionale care pleac din Geneva
spre Milano au doar trei opriri n Valais. La Martigny, la Sion i la Brig.
- Vremea o s fie oribil, i avertiz Archie, innd nc n mn foaia de hrtie. Zpad din plin,
mult
ghea.
E
o regiune aspr, Valais-ul. Anton Marchat locuiete ntr-o cas veche, aproape de ieirea
din
ora.
Casa
e

construit sub o stnc imens, un deal aspru i rpos, ca un munte mai mic, n vrful
cruia e cocoat un

castel... sau o catedral? Dealul se vede de ndat ce trenul se apropie de Sion. Iat adresa. Io
ddu
Paulei
care
io art lui Philip. Archie rmase cu aceeai min gnditoare, strngndu-i igara ntre dini.
Dac v ducei acolo, ai face bine s fii narmai... Ochii i lucir cnd se uit la Paula,
daratunci, cei doi oameni din fa de la Les Armures aveau arme. Asta e important. Dac v
ducei. Dac l vedei pe Anton Marchat sau pe soia lui, trebuie s amintii numele meu.
Altfel, v putei trezi cu ua trntit n nas.
Philip lu foaia de hrtie, o mpturi i o puse ntr-un compartiment secret al portofelului su.
Archie se ridic i se uit n jur dup palton.
- Doar nu iei n seara asta? ntreb Paula ngrijorat. Am gsit aici o canapea - aceea deacolo - care se poate desface ca un pat. Aa poi s rmi aici n seara asta, iar n
registrul hotelului n-o s apar nimic care s
confirme c-ai fost aici.
- Acum, trebuie s plec, dar mulumesc pentru invitaie. Paula i aduse paltonul din dormitor i
l ajut s i-l pun. Munca mea nu se termin niciodat. Trebuie s prind un tren de noapte.
- Unde te duci? se interes Philip. Sau n-ar trebui s ntreb?
- Va fi mare agitaie ntr-un anumit ora mine. Trebuie s fiu acolo, ca s vd ce se ntmpl.
Poate c-ar trebui s fii i voi acolo.
- Unde? insist Philip.
- La Berna.
Monica rspunse la telefon i pru luat prin surprindere. Toi cei care se aflau n birou
observar acest lucru... niciodat n-o vzuser pierzndu-i cumptul.
- Agenia de Asigurri General i Cumbria, zise ea.
- Bun seara. mi cer scuze pentru acest telefon, la aceast or naintat. La telefon e
Carson Craig, continu vocea curtenitoare. Domnul Brazii m-a rugat s vd dac pot aranja
o ntlnire ntre Domnia Sa i domnul Tweed. Cnd i convine domnului Tweed.
- V rog s rmnei la telefon. Nu sunt sigur dac ai format bine...
- V rog s nu credei c sunt nepoliticos, dar eu tiu c am format bine. Rmn la telefon. Nu
e nici o grab. Monica acoperi receptorul cu mna i i transmise lui Tweed mesajul lui Craig.
Se uit la Newman i la Marler. - Credeam c e un necioplit. Pare un om foarte cultivat.
- Vorbesc eu cu el, spuse Tweed spre surprinderea tuturor.
i fcu semn Monici s-i dea telefonul ei lui Newman, ca s asculte i el.
- Bun seara, domnule Craig. Tweed la telefon. Nu cred c-am avut plcerea s fac cunotin
cu dumneavoastr, spuse el mieros.
- Asta aa e, darlumea e mic, domnule Tweed, aa se zice. Sper s putem remedia
aceast situaie ntr-o zi. Domnul Brazii a plecat la Bonn, ca s se ntlneasc cu cancelarul
german. Bnuiesc c i el lucreaz pn trziu, darmine-diminea, la prima or, domnul
Brazii va fi napoi.
- mi permitei s v ntreb de unde vorbii?
- Bineneles. Mii de scuze. M aflu n cabinetul domnului Brazii din vila sa de pe
Kochergasse, n Berna. Domnul Brazii a revzut oferta precedent de a v ntlni i crede
c, poate, dumneavoastr nu dorii s-o
acceptai i s cltorii cu avionul pe care se
pregtise s vi-l pun la dispoziie. Dac preferai s ajungei la rendez-vous cu mijloace
proprii, domnul Brazii va fi foarte ncntat de idee.
- Aa am s fac, zise Tweed. i ce fel de rendez-vous sugerai dumneavoastr?
- Credem c-ar fi mai nelept dac ne-ai spune dumneavoastr unde v putei ntlni cu
Domnia Sa. Oriunde va fi, domnul Brazii va fi acolo.
- La Zurich.
- Desigur... Fusese o mic pauz nainte ca Craig s fie de acord. Ai putea s-mi spunei sigur locul i timpul?
- La hotelul Schweizerhof... Tweed tcu o clip i-l vzu pe Newman ridicnd degetul
mare n semn de aprobare. Este vizavi de gara mare, n Bahnhofplatz. tii unde e, domnule
Craig?
- Bineneles c tiu la ce v referii, dei n-am fost niciodat n acel hotel. V-ai gndit la
o anumit or? - Da. Mine-sear, la ora apte. Ora Elveiei. l voi atepta pe domnul
Brazii n hol.

- Domnule Tweed, nu numai c domnul Brazii va fi foarte mulumit, dar, mai ales, uurat. Nu
cred c voi fi i eu cu Domnia Sa, dar sper s ne ntlnim o dat la un pahar sau chiar s lum
cina mpreun, la ora i n locul care v convin dumneavoastr.
- V mulumesc pentru telefon. Noapte bun, domnule Craig...
- sta a fost Craig? l ntreb Tweed pe Newman dup ce puse receptorul jos.
- Da. Categoric. Newman era uluit. Doctorul Jekyll i domnul Hyde. L-am ntlnit pe Hyde cel
ru
n
Dorset,
iar
tu tocmai ai vorbit cu agreabilul domn Jekyll. E incredibil. N-am ntlnit n viaa mea o
personalitate
att
de
dual.
- mi spune i mie cineva despre ce e vorba? ntreb Marler.
- L-ai vzut - i l-ai auzit - n timpul ncierrii de la Ursul Negru. Newman se nvrtise cu
scaunul ca s i se adreseze lui Marler care sttea n picioare, rezemat de un perete. Cum l-ai fi
descris?
- Un btu grosolan i cu gura mare.
- n nici un caz tipul de om pe care s-l invii la clubul tu, coment Monica, imitnd
vocea afectat a lui Howard.
- Ceva n genul sta, ncuviin Marler. i?
- Ei bine, acum, la telefon, continu Newman, a fost omul de afaceri rafinat i cultivat.
Curtenitor i plin de respect fa de Tweed.
- De ce ai ales Zurich-ul? vru Monica s tie.
- Deoarece, i rspunse Newman, cred c Tweed i-a amintit ct de bine cunoatem noi zona.
- Tweed e i el aici, spuse Tweed. Trebuie s acionm. Probabil c vom fi aici toat noaptea.
Monica, ia bilete pentru primul zbor de mine spre Zurich. Pentru mine, pentru Newman,
Marler, Butler i Nield. Apoi rezervne camere la hotelul Schweizerhof... mie i lui Newman.
Pentru Marler, Butler i Nield rezerv camere la
hotelul Gotthard.
- Care e chiar n spatele hotelului Schweizerhof, spuse Monica.
- Exact. Iar eu mai bine mi-a reface valiza din dulapul de colo cu
haine groase. - Pot s-o fac eu, sri Monica.
- Ba nu. Tu apuc-te i f rezervrile pentru biletele de avion i pentru camerele de
hotel. Acesta era evenimentul pe care l ateptam. Rbdarea lui Brazii a ajuns la limit.
Ceea ce nseamn c, oricare ar fi
proiectul planificat, e pe cale de a fi pus n aciune. V
amintii c, ntr-un telefon anterior pe care mi l-a dat, a folosit cuvntul catastrof"? Balonul a
nceput s urce...

21
Eve i pilea unghiile, n timp ce Craig vorbea cu Tweed. l ascult pe Craig i zmbi
dispreuitoare, ca pentru sine. Dup ce el termin convorbirea, ea ncerc s-l ia peste
picior. La urma urmei, Craig avea probleme cu Brazii, aa c acesta era momentul prielnic ca
s-l loveasc.
- Ct de slugarnici putem fi? ncepu ea. Te-ai cam linguit pe lng Tweed.
- Putem fi att de slugarnici ct trebuie... cnd trebuie, i rspunse amabil Craig.
Eve sttea picior peste picior, vizibile pn unde permitea crptura fustei. Craig se uit la ele
aprinzndu-i o igar. M ntreb dac a putea s-l ag i dup aceea s-i dau papucii cu
tam-tam", se gndi ea.
- Pi, trebuia s-i faci treaba. i zmbi. i, de fapt, ai fcut-o chiar bine. Petele a mucat
momeala?
- Tweed se ntlnete cu efu' mine, aici, dac asta voiai s tii.
- O s ctigi medalii n loc de urlete.
- Cel puin, eu nu atrag oameni puternici n capcan, remarc el.
- Ce-ai spus? Eve era furioas. i ndrept spatele, foarte boas. Insinuezi c-a fi o
prostituat de lux? Eu am o nelegere foarte clar cu Brazii: nu ajung n pat cu nici unul dintre
brbaii pe care mi cere s pun ochii.

- tiu asta, zise el linitit, dar i sare andra ct ai zice pete. Eu nici mcar nu pot s zic pete.
- Ha, ha! Ce glum bun. Dac tu spui bancuri proaste pe care nici un comic care se
respect n-ar visa s le spun. Ascult, Carson, am putea fi prieteni, n loc s ne ciondnim tot
timpul. Nici lui Leopold

nu-i place chestia asta. i apropo, animalul la de-acolo n-ar trebui s fie aici. A fost n
Anglia cnd efu' a vizitat Grenville Grange. ase luni de carantin, zice regula britanic.
- eful a avut grij. L-a scos pe Igor pe furi din avion, pe aeroportul internaional
Bournemouth, i l-a inut n limuzina lui. Ct a stat la vil, Igor nici mcar n-a vzut vreun alt
animal.
- A nclcat legea, insist Eve, darasta-i treaba lui, zise ea repede. Dac m prti, o s-i spun c ai
inventat.
- Tu ai face-o. Cred c tu i cu mine am putea s ieim i noi, s bem cteva pahare cu votc,
s brfim, cum se zice, cine o zice-c
- Poate, zise ea. Unde are loc ntlnirea cu Tweed?
- Asta e o informaie secret.
- Am auzit c ziceai ceva de un hotel. Care? ncerc ea s-l trag de limb.
- E tot secret. Se ridic. S nu dai vina pe mine i s ncepi s urli. Ordinele efului. Eu sunt
pltit s fac ce-mi spune el.
- Dar nu eti pltit la fel ca mine.
- N-am de unde s tiu. Jos mparte pinea.
- Eu n-am ncredere n Jos, spuse ea i se uit la Craig cu ochii mijii.
El mergea spre ea. Ea se atepta ca el s-i pun o mn pe picior. n momentul n care ar fi
fcut-o, ar fi primit un ntreg pahar de votc n fa, paharul ei, i pe frumosul lui costum.
Craig trecu pe lng ea i se duse s mngie cinele. Igor sttea ntr-un col, cu limba
scoas i cu o figur vistoare. Cinase de curnd. Se ridic i mri cnd Craig se apropie.
- Fii atent. Eve i ddu votca pe gt, se ridic i se ndrept spre u. Se uit la Craig peste
umr. Eu merg s m culc. Singur, zise ea dulce.
n dormitorul ei de la Hotel des Bergues, Paula nu putea s adoarm. Aprinse veioza i se
uit la ceasul ei de cltorie. Dou dimineaa. Excelent.
Ridic receptorul i chem serviciul de camer, comand dou cafele, dei era sigur c
Philip se culcase imediat. i puse halatul, i leg cordonul i deschise ncet ua de la
sufragerie. Philip nu dormea.
Tolnit pe canapea, cu veioza aprins, Philip citea un volum broat. Cnd intr Paula, el puse
cartea jos, i puse halatul peste pijama i i cobor picioarele pe podea.
- i tu? zise el.
- Cam aa ceva. A fost o sear foarte agitat. Am comandat cafea, chiar i pentru tine, asta n
cazul n care ai fi fost treaz... dei nu m ateptam.
Chelnerul ciocni la u, aduse, pe o msu cu rotile, cafea i fursecuri i, dup ce plec cu
un baci generos, Paula turn n ceti pentru amndoi.
Telefonul sun tocmai cnd se pregtea i ea s-i bea cafeaua.
- V caut un brbat la telefon, domnioar Grey. N-a vrut s-i spun numele, dar a
insistat c ai vrea s vorbii cu el.
- Vorbesc...
- Paula, la telefon e invitatul de la cin. mi pare foarte ru c te sun la ora asta, dar am ajuns
la destinaie. Am verificat mpreun cu un prieten... Tcu. Paula i ddu seama c se referea
la un informator. Mi-a dat un singur cuvnt. E un nume de fat. Ariane... A spus c e foarte
important. Noapte bun...
Paula i spuse lui Philip:
- Un nume de fat. Ariane. i spune ceva?
- Absolut nimic. Probabil c Archie a crezut c e foarte important dac te-a sunat la ora asta.
Am impresia c are un informator ntr-o poziie cu adevrat important.
- Chiar a spus c e foarte important. La naiba, sunt treaz de-a binelea, i tu la fel. l sun pe
Tweed... S-ar putea s fie nc treaz.
Tweed se ntoarse n cabinet, tergndu-se pe cap cu un prosop, apoi se pieptn ntr-o
oglind pe care i-o mprumutase Monica. Se uit la Newman i la Marler.
- M simt gata pentru nc douzeci i patru de ore. E uimitor ct de mult te poate
mprospta o baie. V recomand acest remediu.

Tcu, se duse la birou, cnd telefonul sun din nou. Monica


rspunse. - Ren Lasalle, din Paris. Pare urgent.
- F-mi legtura. Bun dimineaa, Ren. Deci i tu arzi lumnarea la ambele capete...
- Tweed, trebuie s tii i tu asta. De abia am aflat-o i eu. Brazii i-a trimis o echip la
Cayenne... Guyana Francez. Eu am aflat i mi-am trimis propria echip, dotat cu camere
speciale. Tu tii despre Ariane, sistemul nostru de lansare a rachetelor pe care l avem n
Guyana. Ariane. Brazii i trimisese deja propriul satelit cu
avionul pentru a-l lansa pe
orbit cu ajutorul lui Ariane. tii c noi facem bani nchiriind sistemul oricui
dispune de
fonduri pentru a se folosi de Ariane ca s lansese un satelit n spaiu.
- tiu.
- Ei bine, s-a ntmplat ceva complicat. Echipa lui Brazii a spus c verific satelitul, au ridicat
un paravan din pnz, dar echipa mea a zburat cu elicopterul pe-acolo tocmai la momentul
potrivit i a fcut cteva fotografii. Satelitul a fost nlocuit cu un altul, diferit, iar noi am
primit pozele din Guyana. Aa-ziilor experi de prim mn pe care i am eu, acestea nu le
spun nimic, dei au fotografii chiar i cu interiorul satelitului.
- Ciudat, spuse Tweed.
- tiu c tu l cunoti pe savantul la icnit care a dat de capt unor probleme pe care nimeni
nu
le
putuse
veni
de hac. Mi-am permis s-i trimit copii ale fotografiilor. Curierul vine cu un avion mic chiar
acum, va ateriza la Heathrow.
- Cnd s le-atept?
- Cam ntr-o or sau dou. La Park Crescent. Am sunat la Heathrow i am aranjat ca s-l
atepte o main. - l sun pe profesorul Grogarty acum.
- Nu te mai in. Am fost din nou chemat la Elyse i am fost mutruluit de preedinte n
persoan. Ameninat cu o destituire subit dac oamenii mei se mai nvrt n jurul lui Brazii.
Asta e...
Tweed nchise telefonul i le spuse lui Newman, Marler i Monici ce aflase
de la Lasalle. - Ce naiba vrea s fac omul sta? ntreb Monica.
- S-ar putea s tim mai multe dac Grogarty poate s scoat ceva din pozele acelea. A
inventat un microscop cu care poate citi cifruri tridimensionale minuscule. Monica, ncearc
s-l prinzi pe Grogarty la telefon. Lucreaz toat noaptea.
Telefonul sun din nou, nainte ca Monica s nceap s formeze numrul profesorului.
Rspunse, ascult i strig ncet:
- E Paula la telefon, pentru tine...
Tweed nfac receptorul. Trase adnc aer n piept, ca s-i ascund
ngrijorarea. - M bucur s mai aud de tine. M-am gndit mult la tine.
- Mulumesc, zise Paula repede. Vorbesc de la Hotel des Bergues, l avertiz ea. Din dormitorul
meu. Tocmai am
primit un telefon de la prietenul nostru care aprinde igrile, dar nu fumeaz. tii la cine m
refer?
-Da.
Tweed avu grij i nu pomeni numele lui Archie.
- A obinut informaia dintr-o surs foarte sigur. E ciudat. Nu conine dect un cuvnt. Un
nume de fat. Ariane...
- tiu cine e, tiu ce vrea s spun.
- Slav cerului. E i Philip aici, ncearc s doarm pe canapeaua din sufragerie. Nu putem s
dormim. Suntem prea agitai.
- Eti teafr? Am auzit de Oraul Vechi. Beck m-a sunat ca turbat. Nu-i face griji. Tu
cum te simi? - Bine. Chiar bine. i Philip se simte bine. Se pare c rivalii notri tiu
dinainte ce micri o s facem. - Sunt bine organizai i au o groaz de bani la
dispoziie. Asta le prinde bine.
Tweed asculta atent fiecare cuvnt pe care l spunea ea, ncercnd s detecteze vreun semn
de tensiune sau de stres. Vocea Paulei era limpede i clar.
- Un anumit om important, pe care Newman l-a ntlnit n Dorset, are o baz la Berna?

ntreb Paula. - Da. De ce?


- Ne ducem i noi mine acolo.

- Pe Kochergasse, zise Tweed grbit. V ducei amndoi? Bun. Vreau s ncercai


amndoi s venii s v ntlnii cu mine la Schweizerhof, mine, mai spre sear. Am mai stat
acolo. Mai ii minte?
- Sunt sigur c ne vom vedea mine. Sigur ne vom vedea. N-ar trebui s ncerci s dormi
puin?
- Acelai lucru a putea s-i spun i eu. Trebuie s mai dau un telefon. Ai grij, ai mare grij...
i fcu semn cu capul Monici care form numrul profesorului i spuse c Tweed vrea s
vorbeasc cu el.
- Tweed! Deci i tu eti o bufni, ca mine. Grogarty scoase un chicotit rguit. Eu lucrez cel
mai bine la ore matinale. Iar ai vreo problem. Bineneles! Altfel nu m-ai fi sunat.
Tweed simi un chef nebun s-l ntrebe dac pince-nez-ul nu e cumva strmb,
dar se abinu. - Da, am o problem. Una foarte ciudat.
i povesti despre telefonul de la Paris, fr s pomeneasc numele lui Lasalle, ncheind c un
curier era pe drum i aducea fotografiile satelitului care fusese substituit, n secret, celui iniial.
- Pare uimitor, coment Grogarty. i tu vrei prerea
mea astzi? - Nu, zise Tweed, ieri.
- Atunci, de ce nu reii curierul, te uii i tu la poze, apoi le trimii direct la mine cu
acelai curier? - Mine, la prima or plec n strintate. Cum se crap de ziu.
- Atunci ai face mai bine s-l trimii pe curierul la aici ct poi de repede. i nc ceva,
Tweed, mi-ar prinde bine dac i-a cunoate orbita... zonele de pe Pmnt pe care le va
survola.
Tweed puse jos receptorul i njur cu voce tare, dar nu ptima, ceea ce nu i se
ntmpla foarte des. - Nu vrea s coopereze? ntreb Monica.
- Mi se pune la dispoziie cu trup i suflet, daracum vrea s-i tie i orbita... ce pri ale
planetei va traversa. Iat o problem pentru tine.
- Uoar. Monica ncepu s formeze un numr din memorie. Cu puin noroc, o s am i
rspunsul. Cord Dillon, director adjunct la CIA, i un vechi prieten de-al tu. Lucreaz pn
trziu i, oricum, cartierele generale din Langley sunt pe ora Washingtonului, aa c sunt cu
cinci ore n urma noastr...
- Ce m-a face fr ea? l ntreb Tweed pe Newman n timp
ce se ridica. - Ai claca, i-o trnti Newman.
- Eu m duc sus. Poate vii i tu peste un minut. Mergem s-l vedem pe Reginald i toat
aparatura lui. Am i eu o cheie de la camera aceea.
Tweed gsi deschis ua de la centrul de comunicaii, cum fusese denumit, i pe Reginald
nuntru, mpreun cu
doi dintre oamenii si. Newman intr n camera spaioas, urmat de Tweed i Marler.
- Poftii nuntru, domnule Tweed, zise Reginald care era aezat n faa celei mai mari
mainrii din toat
ncperea.
- Sunt nuntru.
- Voiam s spun c sunt ncntat de faptul c suntei, n sfrit, interesat de munca noastr,
c ai fost convertit la tehnica modern.
- N-am fost.
Cei trei vizitatori i plimbau agale privirea prin camera n care se gseau computere mai
mici i mai mari pe mese de metal lipite de perei. Lumina verde a monitoarelor era
nnebunitoare, pe unele ecrane se gseau nc texte, rnd dup rnd.
Reginald avea peste douzeci de ani, era slab i purta ochelari cu lentile groase, iar faa i era
aproape cadaveric. Fcu un semn spre mainria cea mare n faa creia sttea, cu degetele
aezate deasupra tastaturii.
- Acesta e computerul principal, de aceea e mai mare, dei tendina actual e ca toate
calculatoarele s fie din ce n ce mai mici. Computerul principal n faa cruia stau eu e
legat la sistemul telefonic, ca i celelalte.
Securitatea noastr e total i sigur.
- Ba nu e, zise Tweed. L-am ntrebat de curnd pe directorul bncii n care mi in economiile
dac-mi poate garanta c nimeni nu poate s-mi penetreze contul. L-am pus n ncurctur,

apoi a recunoscut c acest lucru e posibil, contul meu fusese spart de mai multe ori. De obicei,
lucrai aa de trziu?
- A, nu, darde cnd a venit Monty, suntem nerbdtori s-i facem
toate legturile. - Monty? ntreb Tweed.

- Aa am botezat computerul principal.


- V lsm s v continuai munca...
- Monty! spuse Tweed dezgustat n timp ce coborau scrile spre cabinetul lui. M ntreb ce-o
s le fac luminile acelea ochilor lor.
Cnd intrar n cabinet, Monica tocmai punea receptorul jos, cu o figur mulumit.
- Cord a scos aii din mnec. La ei acolo, la Langley, sunt furioi c Parisul nu i-a informat c
lanseaz
un
nou
satelit.
- Parisul? ntreb Tweed. E satelitul lui Brazii.
- E clar c a ascuns faptul c el e proprietarul i a lansat mai departe ideea cum c e vorba
de un nou satelit francez. Bnuiesc c ceea ce l-a ajutat au fost bunele relaii pe care le are
cu preedintele de la Elyse. Cord mi-a spus c au auzit c Ariane lanseaz Potlogarul Unu i
c i-au urmrit traiectoria.
- Potlogar Unu?
- Aa l-au botezat cei din Langley. Mie mi se pare un nume
chiar bun. - Un nume bun pentru Leopold Brazii, zise Marler.

- Domnul Brazii s-a ntors, i zise Jos lui Eve. Vrea s te vad n
bibliotec. - N-am mncat de diminea. Trebuie s mnnc.
- Tu ai dormit. Domnul Brazii nu a dormit deloc. i cnd doarme, nu-i trebuie dect patru
ore. Are mult energie, are o personalitate foarte dinamic.
- N-ar trebui s atepi s fie i el de fa ca s-l lingueti? rosti Eve pe un ton batjocoritor.
Dac mi spui mie lucrurile astea, n-o s ctigi nici o medalie.
Expresia de pe figura tuciurie a lui Jos nu se schimb. Nu se schimba aproape niciodat. i
spuse lui Eve c domnul Brazii o ateapt n bibliotec.
Ea cobor la primul etaj, nu se osteni s bat la ua bibliotecii i intr. Igor, care era ntins
lng scaunul n care sttea Brazii la biroul lui, se ridic i mri.
- Igor ar prefera s bai la u, spuse Brazii blnd. El o consider o chestiune de maniere.
- A, neleg. Eve cltin din cap. Vrei s ies din nou, s bat respectuoas la ua ta i s
atept
pn
mi
spui
s
intru?
- Nu fi impertinent. Stai jos.
Brazii era mbrcat ntr-un costum gri, foarte elegant, cu o cravat asortat pe care i-o
cumprase
pe
Bond
Street. Radia o aur de putere i de succes. Pe birou se gsea un plic gros. Se amuza
privind-o
pe
Eve
care
ncerca s nu se uite la plic. De ndat ce Eve se aez cu faa la el, ncepu din nou s
vorbeasc
cu
vocea
lui
profund:
- Astzi, mai trziu, o s m ntlnesc cu Tweed. Lucrezi pentru mine pentru flerul tu de a
cntri
brbaii,
de
a
le descoperi punctele slabe, de a face ce vrei cu ei. Ce fel de om e Tweed? Ai putea s-l faci
s-i
mnnce
din
palm?
- E o enigm.
- Ei, hai. Poi mai mult de-atta. Mi-ai spus c ai luat cina cu el ntr-o sear, la hotelul
Priory. Cina e un moment foarte bun ca s-i dai seama ce fel de om este cel cu care o iei.
Eve se ncrunt, strduindu-se s nu se uite la plicul cel gros care era singurul obiect de pe
biroul lui Brazii. Ca de obicei, ncerca s gseasc rspunsul care l-ar fi mulumit pe eful ei.
Brazii atept i pru c-i citete gndurile.
- Nu vreau s-mi spui ce crezi tu c mi-ar plcea s aud. Vreau o apreciere onest. Tu trebuie
s fii perspicace cnd brbaii sunt preocupai.
- E cel mai dificil om de analizat din ci am ntlnit. i schimb des felul de a fi. Uneori e

foarte amabil, chiar glume. Alteori, nu-i poi da seama la ce se gndete doar uitndu-te la el.
- E insignifiant? suger Brazii.

- Nu, nici pomeneal. A spune c e precaut, vrea s fie sigur de un anumit lucru, nainte de a
face vreo micare. Nici o femeie nu l-ar putea prinde. Dac li s-ar prea c-au fcut-o, ar avea
o surpriz foarte neplcut. l plac femeile, dar e foarte judicios n ceea ce le privete pe cele
cu care are de-a face.
- Zi mai departe. E mai bine. Mult mai bine.
- Ia-o pe Paula Grey. A putea s spun c ea e cineva n care
are ncredere. - Bine. Ce fel de femeie e Paula Grey?
- Frumoas, spuse Eve fr tragere de inim. E ireat, probabil foarte devotat lui Tweed.
Cred c au o relaie foarte special, bazat pe respect reciproc. Uneori credeam c e
ndrgostit de el.
- Dar el de ea?
- Dac da, n-o arat niciodat. Sau, cel puin, eu n-am putut s-mi dau
seama de asta. - Crezi c-au avut vreodat momente de intimitate?
- Sunt sigur c nu. E o relaie permanent, dar fr aa ceva, sunt sigur. O femeie realizeaz
astfel de lucruri. - Hai s ne ntoarcem la Tweed: dac ar fi s fac fa unui duman pe care el
l consider foarte periculos, cum ar reaciona. Pn acum, am imaginea unui om foarte
inteligent, atent, cu mult stpnire de sine i foarte tcut. Cum ar reaciona? repet el.
- Ar fi nemilos. Ar lua decizii foarte repede i s-ar mica asemeni fulgerului.
- Interesant. Te-ai descurcat bine. Acum poi s iei plicul sta de pe birou, te-ai cam chinuit s
nu te uii la el. E salariul tu, plus o prim generoas.
- Mulumesc.
Plicul dispru n geanta ei ca ntr-o scamatorie. Ardea de nerbdare s-l deschid, simise
bancnotele fonind nuntru, dar tia c ar fi fost o greeal s-l deschid n faa lui Brazii. Ar fi
vdit lcomie.
Habar n-avea c atunci, la nceput, cnd Brazii o angajase, simise c lcomia e una dintre
trsturile de baz ale caracterului ei. Acum, c-i primise plicul, se hotr s pun ntrebarea
care o preocupase att de mult:
- Dup ce am fcut cunotin cu preedintele Bncii Zurcher Kredit, m-am dus acas la el cu
un brbat cu care mi-ai spus s m ntlnesc n staie, la ceas. Mi-ai spus s-l prezint
ca pe domnul Danziger Brown; l convinsesem pe preedinte c acest domn are o idee
despre cum ar putea banca s obin un profit imens. I l-am prezentat preedintelui pe acest
om dup ce s-a lsat ntunericul i am plecat, aa cum aveam instruciunile. Mai trziu, am
citit n ziare c preedintele a fost omort.
- I l-am prezentat preedintelui pe omul care l-a ucis?
- Descrie-l pe domnul Danziger Brown.
- N-am putut s-mi dau seama dac era nalt sau de nlime medie, prea foarte gras.
Nasturii
de
la
palton
stteau s plesneasc. Mergea ncovoiat, ca i cum ar fi fost rotund n umeri. N-am vzut ce
culoare
avea
prul
lui... purta o apc neagr. Nu i-am vzut faa. Era o sear rcoroas i avea aproape toat
faa
acoperit
cu
un
fular.
- Era un consultant financiar. Cel care l-a ucis pe preedinte trebuie s fi intrat dup ce a plecat el.
- La fel s-a ntmplat i cnd m-am mprietenit, la ndemnul tu, cu bancherul acela din
Geneva. i el a fost ucis n noaptea n care l-am dus pe alt brbat s se ntlneasc cu el.
- O coinciden, zise Brazii afabil.
- Aha. Ezit. Ai auzit de unul cruia i se spune Nluca?
- Cum?
- Nluca.
- Nu. E pilot de curse?
Brazii minea, dar nimic pe faa lui nu-l trda. Doar din acest punct de vedere i semna lui Tweed.
Dup ce Eve prsi ncperea, Brazii l mngie pe Igor i ncepu s vorbeasc ncet cu cinele:
- Tweed pare a fi o persoan foarte promitoare. Dac l-a putea convinge, am fi doi parteneri imbatabili...

22

n toiul nopii, n apartamentul ei de la Hotel des Bergues, Paula avu o discuie cu Philip i,
pe moment, nici unul nu fu dispus s renune.
- Eu spun c ar trebui s lum un tren la prima or spre Berna, zise Paula.
- Eu nu sunt de acord cu mijlocul de transport, replic Philip. O s nchiriem o main cu care o
s
mergem
pn
acolo.
- Drumurile o s fie ca dracu', spuse Paula cu vehemen.
- Conduc eu. Sper c nu-mi pui la ndoial aceast abilitate, nu-i aa?
- Bine-neles c nu! Nu mai fi aa de sensibil. i trenul ne duce acolo. Trenurile elveiene
ntotdeauna... - Mai trziu va trebui s ajungem la Zurich, n caz c-ai uitat.
- N-am uitat! Paula ncepu s msoare camera n lung i-n lat, cu pai mari, ca Tweed. Tu
ai uitat c exist trenuri expres de la Berna la Zurich.
- tiu asta...
- Atunci de ce eti att de ncpnat?
- Nu sunt ncpnat. Privesc doar lucrurile n perspectiv, se rsti Philip. Putem s
mergem cu maina din Berna pn la Zurich i s fim acolo la ora pe care a propus-o Tweed.
- Cred c trenul e mai sigur...
- Ba nu. Dac btuii lui Craig au aflat c stm aici, pot lua acelai tren ca i noi.
- De unde naiba s afle c stm aici? ntreb ea. Fcu o pauz. Sau s-ar putea s afle?
- Da, fcnd pe detectivii, cernd la recepie s se uite n registru. Crezi c Craig nu s-a
gndit la asta, nu i-a nzestrat mai de mult oamenii cu legitimaii false de poliiti?
Paula rmase nemicat, apoi i ncruci braele la piept. Philip turn cafea n ceti pentru amndoi.
- Mulumesc, zise Paula automat. Philip, cred c ai dreptate. O s nchiriem o main. M
ntreb ce naiba nseamn Ariane? Se pare c Tweed tie.
n Park Crescent, curierul francez sosise cu fotografiile din Guyana Francez. Tweed l rug
s
atepte
jos,
scoase din plic un teanc de poze mari, lucioase, i le mprtie pe birou. Marler, Newman i
Monica
venir
lng
el.
- Nu-mi spun nimic, zise Tweed dup ce le examin cu o lup. i ddu lupa lui Newman,
care studie repede fotografiile.
- O grmad de nimic. S sperm c Grogarty e mai detept dect noi.
- Monica, pune-le ntr-un plic cu adresa profesorului, du-te jos la curier, care, dup cte mi-am
dat seama, cnd am vorbit cu el, tie englez. Pune-l pe Butler sau pe Nield s-l duc pe
curier cu maina la Grogarty, pe Harley Street i spune-i curierului s atepte dac profesorul
vrea s-l trimit repede napoi.
- Am pregtit plicul...
Dup ce Monica se ntoarse i le spuse c Butler l duce pe curier cu maina la profesor, Marler vorbi:
- Am hotrt s plec la Geneva... nu la Zurich. Am acolo pe cineva cruia a vrea s-i fac o
vizit. O s avem nevoie de un depozit ntreg de arme. Se gndea la Rico Sava, traficantul de
arme. Dup aceea o s iau un expres pn la Zurich i-o s ajung la timp, chiar nainte de
ntlnirea cu Brazii...
- Monica, te rog schimb-i biletul lui Marler cu unul pentru Geneva. Pentru unul din primele
zboruri; cel mai devreme posibil, i ceru Tweed.
De-abia puse Monica receptorul jos, dup convorbirea cu aeroportul Heathrow, c
telefonul sun din nou. Monica ridic din sprncene a uimire.
- Ai zis tu c-o s fie o noapte lung, i spuse ea lui Tweed. E Keith Kent, sun de departe,
i zise dup ce rspunse.
- Cum mai merge treaba, Keith? ncepu Tweed.
- Probabil voi obine informaia despre banca din Geneva mine... nu, azi. Unde pot lua
legtura cu tine? - Rmi la telefon... Tweed i strig Monici: Care e numrul de la
Schweizerhof, din Zurich?
Ea i-l ddu imediat. Tweed l repet pentru Kent.
- Zurich? Kent chicoti. mi verifici informaia despre Zurcher Kredit? glumi el.

- Sigur. ntotdeauna i verific informaiile, glumi i Tweed. Acum tii unde s dai de mine.
ncepnd cu ora cinci dup-amiaza, ora Elveiei.
- Mai vorbim...
- Keith Kent e la Geneva, le spuse Tweed celorlali dup ce puse receptorul jos. Se pare c
Geneva e un loc foarte popular.
Nici nu termin de vorbit, c se auzi din nou telefonul.
- Bill Franklin la telefon, l inform Monica pe Tweed.
- Nu mai doarme nimeni n zilele noastre, l salut Tweed pe Franklin.
- Eu chiar m ntreb dac tu ai dormit vreodat, replic Franklin cu un chicotit.
Rezistena ta n-a ncetat niciodat s m uimeasc.
- Nici tu nu te descurci prea ru. Ce s-a ntmplat?
- Speram s te prind. Telefonul meu e sigur. Franklin fcu o pauz. Al
tu cum e? - Las-o balt, Bill. tii c am secretizor.
- Bravo ie! C n-ai uitat s apei pe buton, l tachin Franklin. Adopt un ton de afaceri.
Oamenii mei de la
agenie au fost foarte ocupai. Domnul Brazii se afl momentan la vila sa din Berna. Pe
Kochergasse. Aproape
vizavi de hotelul Bellevue Palace. Ieri-sear a venit aici o femeie cu un Renault. Unul rou.
- Descri-o.
- E cam greu. Avea un batic pe cap i un altul care i acoperea faa de la brbie pn la nas.
Din garajul subteran unde i-a parcat maina, a mers foarte ncet. Garajul e chiar sub captul
estic al hotelului Bellevue Palace. Omul meu crede c are n jur de cincizeci, poate aizeci de
ani. Dup mers.
- Asta dac nu e foarte deteapt, spuse Tweed.
- Ce vrei s spui cu asta?
- Nimic. Un gnd rzle. Mai e ceva?
- Da. Carson Craig, adjunctul lui Brazii, a venit naintea femeii. A intrat n vil cu un individ
tare urt, un brbat nalt i slab. O s-i spun mai multe cnd o s tiu mai multe.
- Noteaz numrul sta... Tweed i ddu numrul de la hotelul Schweizerhof din Zurich. O s
fiu
acolo
minesear.
- Iar pleci la plimbare. Carevaszic, lansezi o
ofensiv
mare?
- Nu neaprat. ine-m la curent cu ce se mai
ntmpl.
- Nu nchide, zise Franklin repede. nc ceva. Omul meu, care supravegheaz vila lui Brazii, a
spus c imediat dup ce Craig i ceilali au venit, pe Kochergasse a aprut o band de zece
motocicliti. i-au lsat motocicletele n garaj i au intrat n vil. Erau mbrcai n haine de
piele neagr, cu casc pe cap. n Geneva, noaptea trecut, a fost o btaie n Oraul Vechi
ntre nite motocicliti similari i altcineva... nu tiu cine. Localnicii, speriai de moarte, i-au
poreclit Bombardierele de Piele. Se pare c acum i-au fcut apariia i la Berna.
- Foarte interesant. Mulumesc, Bill...
n timp ce Tweed le relat celorlali ce-i spusese Franklin, Marler, rezemat de un perete,
rsucea ntre degete o igar lung, fr s-o aprind. Era ncruntat.
- Ultima tire primit de la Franklin mi-a dat o idee, zise el ncet. Vei avea nevoie de
protecie, Tweed, cnd ajungi la Zurich.
- Da, aa e, spuse i Newman cu vehemen. Eu tot cred c s-ar putea s fie o curs.
- Eu nu sunt de acord cu tine, replic Tweed. Acum tiu cam ce fel de om e Brazii. n ciuda
ticloiilor de care sar putea s fie responsabil, cred c are propriul su cod de onoare, mai ciudat, ntr-adevr.
Acum, cred c-o s moi vreo jumtate de or. Asta dac cumva nu sun telefonul s ne-aduc
aminte c e i el pe-aici.
i scosese haina de la costum i cravata, i lrgise gulerul de la cma, cnd intr Pete Nield.
- Deranjez? ntreb el, uitndu-se la Tweed.

- Nu. Ce e?
- N-am avut ocazia s-i spun ce-am descoperit ct am stat de unul singur n Dorset.
Buchanan a luat-o razna. i-a bgat n cap c personajul-cheie al celor patru crime e
disprutul Marchat i ntoarce Dorset-ul cu fundul n sus ca s-l gseasc.

- Mulumesc pentru informaie. i urez succes. Tweed continu: Marchat e undeva


prin Elveia. Apoi nchise ochii i adormi.
Cnd plecar din Geneva, la primele ore ale dimineii, ningea. Philip conducea un Audi
nchiriat, pe care l luase de la aeroport. Paula, lng el, i zicea n gnd i-am spus eu", dar
se abinea s spun tare ceva.
Luna plea, fcnd loc unei noi zile, ntmpinat de o luminozitate stranie, creat de fulgii
uori care cdeau. n stnga, Paula privea n deprtare conturul nalt i alb al munilor Jura,
satele vechi cu acoperiurile caselor ascunse sub zpad.
- Peisajul e superb, remarc ea. Apropo, aa, ca fapt divers, crezi c
suntem urmrii? - Pn acum, urmritorii n-au dat nici un semn de
via.
- Cam la ce or crezi c ajungem la Berna?
- Chiar la timp ca s ne lum micul dejun la Bellevue Palace. M ntreb la ce s-a gndit Archie
cnd
a
menionat
Berna.
- Probabil c urmrete o alt pies care s se potriveasc n mozaicul pe care l
construiete Tweed. - M mai ntreb unde e acum Nluca.
- Hai, nu-mi strica ziua. Uite ct e de frumoas.
Ceea ce era foarte adevrat. Paulei, un ofer experimentat, i plcea foarte mult s mearg cu
maina
condus
de
cineva care s tie, ntr-adevr, s stpneasc volanul, iar pe Philip l considera un ofer
excelent.
Chiar
cnd
se
gndea la asta, maina derap. Philip ls maina liber, apoi remedie situaia, chiar nainte
s
intre
n
bariera
lateral.
- Gheaa se formeaz din cauza zpezii steia uoare, zise el.
- Ai fcut tot ce trebuia s faci, replic ea. A fost o micare foarte inteligent s-l ntrebi pe
recepioner, nainte s plecm, care e cel mai bun drum spre Basel.
- Ei bine, dac se intereseaz cineva unde am plecat, o s piard ceva timp cutndu-ne.
- Cred c asta a fost i intenia ta. tii, am impresia c aceast cltorie la Berna se va
desfura fr incidente. - Faimoasele cuvinte de final...?
Tweed se trezi, i dezmori minile, se ridic, i ncheie cmaa, i puse haina i i
aranj cravata, ntr-o oglind pe care i-o inea Monica. Se simea la fel de proaspt ca dup un
somn bun.
- Ai dormit adnc, i spuse Monica. Treizeci de minute. Cord Dillon a sunat de la cartierul
general al CIA din Langley, dar n-ai micat o pleoap.
- Ce-a spus?
- Din cte pot spune ei - informaia a fost verificat de dou ori -Potlogar Unu, satelitul lui
Brazii, descrie o orbit care include Asia, Europa, Londra, Atlanticul, Washington-ul, San Diego
i Pacificul. Spunea c orbita pare s varieze spasmodic, ceea ce e lipsit de sens. E furios i
din cauz c orbita principal pare s treac peste Pentagon. Ne va spune mai multe mai
trziu.
- Curios.
Tweed se duse pn la o mas dintr-un col pe care se gsea un glob pmntesc i urmri cu
degetul orbita pe care i-o explicase att de detaliat Cord. Sun telefonul n timp ce el studia
globul.
- Profesorul Grogarty, strig Monica.
- S-a micat repede. Sau poate are vreo nelmurire.
- Tweed? Grogarty ncepu cu acelai chicotit rguit. I-am dat de cap, cu ajutorul
microscopului pe care l-am inventat eu. Dificil problem, de data asta. Fotografiile arat
c satelitul tu e o central telefonic mobil. Foarte ingenios. Mii de numere, dar eu am
recunoscut unul.
- Care?
- Cel strict secret de la Pentagon... cel care e legat, dup cte tiu eu, la

computerele lor. - tii tu numrul sta? ntreb Tweed sceptic.


- Sigur c-l tiu, omule. mi pun tot timpul ntrebri, aa c trebuie s le tiu numrul ca s-i
sun cnd gsesc rspunsurile. Chicoti iar. Am mai dat de unul... al vostru. Care e orbita
nenorocitului stuia?
Tweed i-o spuse, adugnd faptul c Potlogar Unu pare s-i varieze cursul.

- Asta e Irina Krivitsky. i-aduci aminte c i-am spus c unul dintre numele de pe lista pe care
mi-ai artat-o e o rusoaic de vrf? E specializat n controlul i manevrarea sateliilor cu
ajutorul laserului. Ei bine, satelitul tu are un mecanism cu laser n el, darundeva, la sol, pe
Pmnt, trebuie s fie i o staie cu un alt sistem laser care s-l activeze pe cel din interiorul
satelitului. N-am mai vzut attea trucuri la un loc.
- Ar fi nevoie de o echip care s-l produc?
- Categoric. Echipa aceea pe care ar forma-o savanii care lipsesc, cei de pe lista ta. Ei l-ar
putea face. i e o chestie foarte avansat, bebeluul sta care se nvrte deasupra capetelor
noastre. i-am trimis curierul napoi, cu fotografiile.
- Nici nu tiu cum s-i mulumesc...
- Ba tii. Trimite-mi o sticl de Chteau d'Yquem.
Tweed puse receptorul jos, se gndi o clip, apoi i puse Monici o ntrebare:
- Bnuiesc c numrul meu personal de telefon nu e legat la porcria aceea de la etaj?
Monica pru ncurcat. Se ridic i i fcu semn lui Tweed s se uite n spatele biroului ei, n
partea de jos a peretelui.
- Aveam de gnd s-i spun, dar am fost foarte ocupai. Nu, adevrul e c n-am tiut cum s-i
spun. Am crezut c-o s dai vina pe mine.
- De ce s dau vina pe tine?
- Ct timp ai fost plecat n Dorset, a venit aici Howard cu nite oameni i a spus c instaleaz
un
cablu
prin
care
i conecteaz telefonul la mainria aceea aiurit pe care o au sus. Eu am protestat, dar
Howard
nu
m-a
luat
n
seam.
- Chiar aa? Ei bine, eu nu dau vina pe tine, asta e clar. Howard a ales un moment cnd eu nu
eram aici ca s m trag pe sfoar. tie c numrul meu - cel personal - e cel mai sigur din
cldire. Tweed examina cablul gri i gros care aproape se confunda cu plinta gri de bordur
i disprea printr-o gaur bine ascuns n holul de afar. Howard se face tot mai viclean pe
msur ce mbtrnete, darn-avem timp de pierdut cu asta...
Le spuse i celorlali, pe scurt, ce-i raportase Grogarty.
- Pe mine m depete, zise Monica. Nu i-a explicat mai clar?
- Nici nu i-am cerut s-o fac, i asta n mod intenionat. A fi stat aici
toat ziua... Se opri cnd Monica rspunse la telefon, apoi se
strmb.
- E tot Grogarty.
- Salut, din nou, zise Tweed. Fii scurt, te rog. Trebuie s prind avionul.
- Tu ntotdeauna trebuie s prinzi avionul. Voiam doar s-i aduc aminte c unul dintre cei
de pe list - Ed Reynolds, din California - e expert n sabotarea comunicaiilor. M auzi?
- Da. Zi mai departe...
- Savanii mult prea detepi au inventat un sistem mondial de comunicaii. Au centralizat
comunicaiile. Eu cred c satelitul tu, care se plimb pe cer pe deasupra capetelor
noastre, ar putea fi un foarte eficient
instrument de sabotare a comunicaiilor mondiale.
ntrebarea
care se pune este de ce ar vrea cineva s fac aa ceva? i cnd o s se ntmple? Bon voyage...
Din nou, Tweed fcu un rezumat concis pentru ceilali a celor spuse de Grogarty. Marler ddu
din cap, apoi se uit la ceas.
- Acum trebuie s plec, s nu pierd avionul. O s am o discuie cu prietenosul meu
traficant de arme din Geneva.
Salut scurt, i puse o hain groas foarte elegant, cu guler de astrahan, i lu valiza i plec.
- Ceea ce avem noi de fcut, spuse Tweed dup ce plec Marler, este s localizm staia de la
sol care controleaz satelitul.
- i cum o s-o facem? ntreb Newman.
- Habar n-am.
Ajungnd n Geneva, Marler urm acelai drum ca i Paula. Lu un taxi i ceru s fie lsat n
fa la Hotel des Bergues. Dar, spre deosebire de Paula, el nu intr n hotel.

Cu valiza n mn, travers Rhone-ul umflat, pe pode. Se opri de cteva ori, puse valiza jos,
ca i cum ar fi fost grea, i o trecu dintr-o mn ntr-alta. n timp ce fcea acest lucru, se
uit n spate. Podeul era gol. Pentru binele lui Rico Sava, era important s nu fie urmrit.
Ar fi trebuit s fie deja lumin, dar februarie se terminase i ncepuse martie. Cea mai proast
perioad a anului n ceea ce privete vremea rea. Oraul se trezea sub nori negri care
acopereau cerul. Lumina semna cu un amurg urt, i Marler trebuia s fie atent pe unde
merge. Podeul era o fie solid de ghea.
Dup ce iei de pe pode, Marler se furi pe strada unde locuia Sava i unde i avea
afacerea lui ilegal. Era aproape ntuneric, dei iluminatul pe strzi era nc n funciune.
Trecu de ua grea a magazinului lui Sava. Instinctul i spunea c cineva l supravegheaz.
i nc nu sunt narmat", se gndi el. Merse pe jos o bun bucat de drum, apoi se ntoarse
brusc. Nu vzu pe nimeni. Devii paranoic", i spuse. Se ntoarse la ua cea grea i nchise
ochii dup ce aps pe butonul soneriei, amintindu-i de lumina orbitoare.
Lumina se aprinse. Urm ateptarea obinuit. Apoi ferestruica
se deschise. - Am nchis, se auzi vocea lui Sava n francez.
- Nu i pentru mine. Sunt Marler. Marler, repet el.
Lumina orbitoare fu stins i Marler pi agale n ntuneric. Sava nchise ua, o ncuie la loc,
aprinse o lumin, lu mna pe care i-o ntindea Marler i o prinse ntre minile sale.
- Eti ntotdeauna cel mai bine-venit. Nu doar pentru afacerile pe care mi le-aduci, ci pentru
tine. De ce nu vii i tu o dat doar n vizit, s bei ceva cu mine?
- O s vin. ntr-o bun zi. Ce bei?
- Un coniac vechi i bun.
- O s bem odat unul. Cnd o s am timp. Sau, poate, chiar dou? zise
Marler, zmbind. - Dou, bute ncet... aa o s avem timp s vorbim.
Acum, ce-i dau?
Marler ncepu s-i turuie lista, o list lung. Pentru prima oar de cnd l tia, Sava se
uit la el uimit. - Ai de gnd s faci curat n Elveia, s declanezi un nou rzboi?
- Partea advers va declana rzboiul, noi o s-l
terminm.
- Dar ai nevoie de ceva ca s cari toat
ncrctura asta.
Marler i trnti valiza pe o mas, o deschise, scoase doi saci de voiaj mari, cu curele de pus pe umr,
care
sttuser turtii pe hainele lui impecabil aranjate. i ddu sacii de pnz lui Sava, care i lu i
ncepu s ndese n ei ceea ce i comandase Marler. Apoi i puse deoparte cu grij.
- Doi prieteni de-ai ti au trecut ieri pe-aici, zise Sava,
zmbind. - tiu.
Jucndu-se din nou cu igara ntre degete, fr s-o aprind, Marler observ c Sava nu
amintise c unul din ei fusese o femeie. Un om foarte discret. Sava puse pe mas o scrumier
de tabl.
- Poi s fumezi. Chiar te rog. Nu mai dureaz mult.
Fiecare obiect era nvelit cu grij n polietilen, aranjat n aa fel, nct s nu se mite nimic.
Ceea ce era foarte important, innd cont de unele articole pe care le comandase.
- Parc in minte c la captul strzii e o staie de taxiuri, i aminti Marler.
Lng braserie. - Aa e. O s te cam rup astea.
- Cte-un sac pe fiecare umr, valiza pot s-o duc n mn. D-mi Walther-ul i un toc de pistol
pentru old. l vreau acolo unde ajung cel mai repede la el.
- Eti un om nelept.
Marler i desfcu paltonul i haina de la costum, i puse tocul la old, verific scurt starea
Walther-ului, i bg un ncrctor pe care i-l ntinse Sava, apoi puse pistolul n toc.
Sava i spuse cam ct ar face totul, cu o reducere generoas, i Marler scoase un plic umflat
din buzunarul de la piept al jachetei i ncepu s numere bancnote de o mie de franci.
- Ai grij de tine, i spuse Sava, ajutndu-l s-i mbrace paltonul. Marler i ridic cei doi
saci de cltorie fiecare pe cte un umr,

apoi i lu valiza n timp ce Sava se duse la u i ncepu s demonteze fortreaa.

- Ai i tu grij, i spuse Marler. N-o s uit de cele dou


coniacuri mari. Era o remarc pe care i-o va aminti mai
trziu cu amrciune.
Brbatul care se ascundea sub arcada ntunecoas de pe partea cealalt a strzii rmase n
umbr pn ce dispru Marler. Apoi travers strada i se opri n faa uii grele bgate ntr-un
alcov. Se uit n susul i n josul strzii. n deprtare, cteva siluete vagi se duceau la munc,
trndu-i picioarele. Pe peretele din dreapta al alcovului, undeva mai sus, brbatul trase de
o cutiu de metal care fusese prins de perete cu ventuze. Dup ce o scoase, trase la o
parte carcasa care i acoperea partea superioar, inu cutia aproape de ureche, aps un
buton care activ mecanismul de ascultare.
Am nchis...
Nu i pentru mine. Sunt Marler. Marler...
Cuvintele se auzeau ncet, dar clar. Brbatul puse cutia n buzunarul de la palton, trase adnc
aer n piept, apoi aps pe sonerie. Se aprinse o lumin orbitoare.
Urm o lung ateptare. Brbatul era obinuit s atepte. Apoi se
deschise ferestruica. - Cine e? Am nchis.
- M-a trimis Marler napoi. Marler mai are nevoie de ceva, spuse vocea n francez, limba care
fusese folosit n nregistrare. Lumina cea orbitoare se stinse.
Urm o alt ateptare, pn ce fur descuiate toate yalele i date la o parte toate grilajele.
Ua se deschise spre interior i vizitatorul pi cu grij nuntru. Sava nchise ua i aprinse
lumina.
Vizitatorul lui prea s fie de nlime mijlocie, adus de umeri. Prea gras, nasturii de la palton
stteau
gata
s
plesneasc. Partea de jos a feei era acoperit cu un batic, iar fruntea era bine ascuns sub
o
plrie.
Rmase
nemicat.
- Ei bine? ntreb Sava, cu o urm de nesiguran n voce. Credeam c
i-am dat tot. - Un Smith & Wesson 38.
- Mai vrea unul? ntreb Sava. -Da.
- Ciudat. Sava ezit. N-a mai uitat nimic pn acum.
- O arm ca aceea de-acolo.
Vizitatorul art cu degetul. Din partea lui Sava fu un reflex s se uite n spate, dei mintea i
spunea c nu e nici o arm de vzut acolo.
Cnd se ntoarse, vizitatorul se mic repede. Gtul lui Sava fu nconjurat de un bra puternic.
Cellalt
se
ls
pe
umrul stng al victimei, imobilizndu-l. Braul vizitatorului fcu o anumit micare. Sava i
czu
n
brae,
cu
gtul rupt. Brbatul l puse pe podea cu faa n sus; n cteva secunde, Sava nu mai era dect
un
cadavru.
Oricine
avea s-l gseasc avea s-i observe gtul ntors ntr-un unghi grotesc i ochii larg
deschii,
fr
s
mai
vad
vreodat.
Vizitatorul i scoase mnuile groase de ofat, dnd la iveal mini ascunse n mnui
chirurgicale. Umbl repede la ncuietorile de la u, o ntredeschise i se uit afar. Nu era
nimeni prin preajm. i puse mnuile de ofat, trase ua care aproape se trnti n spatele lui
i o lu ncet n josul strzii. Nu voia s treac prea mult timp pn ce cadavrul va fi
descoperit. La urma urmei, avea dreptul s se bucure de onorariul lui.

24
- Te ntreb i eu, Craig, de ce ai vrut descrierea Paulei Grey, a lui Bob Newman i Philip Cardon
pe care i le-am dat... ca s nu mai vorbim de Bill Franklin? ntreb Eve.
Se aflau n propria ei camer din vila din Berna; l ntlnise pe Craig pe scri i, cu o invitaie
fcut cu ajutorul unuia dintre zmbetele ei, l poftise la ea n camer. Craig, care nelesese

taman pe dos - aa cum intenionase i ea - intrase n camera ei ca un miel la tiere.


Acum, ea nu fcea altceva dect s tune i s fulgere. Craig era complet debusolat. Ca o
simpl femeie s-i vorbeasc aa, pur i simplu, i depea nelegerea. Se uit la ea i ncerc
s-o liniteasc verbal:
- Ce dracu' vrea s nsemne tonul sta cu care mi te-adresezi?
- Nu mi-ai rspuns la ntrebare, scrnvie! url ea, stnd n picioare, cu minile n old.

- Dracu' s m ia dac-i rspund.


- O s te ia, tun ea. Te-am auzit ieri-noapte vorbind la telefon n biroul tu, dndu-i cuiva
descrierile alea. nainte s te grbeti s prinzi avionul de pe aeroportul Belp. Domnul
Brazii tie cui i-ai telefonat? C ai dat telefonul la?
Agresivitatea lui Craig se topi ca o bucat de ghea sub un soare puternic. Era ngrozit i
expresia de pe faa lui l trda. Eve nelese i tiu c l adusese acolo unde dorise ea. Fr
porti de scpare.
- A fost un telefon confidenial, spuse el pe un ton aproape plngre. Am o mulime de treburi
de fcut i efu' mi las mn liber...
- Deci Brazii nu tie de telefonul la, rosti ea printre dini, cu un aer triumftor. Pe cine dracu' ai sunat?
n sinea lui, Craig se temea. Nu bnuise ct de ireat putea fi aceast femeie. Cu siguran c
ascultase la u i o deschisese ncet, la puin timp dup ce el fcuse apelul acela pe linia lui
personal. i era imposibil s spun pe cine sunase.
i terse palmele transpirate pe pantaloni i i zmbi mieros lui Eve. Ea atept, cu o figur
urt i cu minile nc n old. Savura situaia... s-l vad pe individul sta, care n-o
bgase niciodat n seam, trndu-se la picioarele ei. Acum ea controla situaia.
- Sunt sigur c ai gusturi scumpe, ncepu el. Poate o mic prim personal, aa, doar ntre noi,
i-ar prinde bine. - Nu-mi place cuvntul mic".
El i scoase portofelul, scoase dou bancnote de cte o mie de franci
i i le ntinse. - Pune-le pe mas, ordon ea.
El le puse pe mas, urnd-o pentru umilirea prin care l obliga s treac, tratndu-l ca pe un
servitor. Uitndu-se la bani, ea i ndoi degetul arttor i-i fcu un semn. Craig ncepu s
vin spre ea.
- Rmi unde eti! i url ea. Chiar att de prost eti? N-ai neles c eu i fceam semn
s scoi din nou portofelul?
- Nu i-ajunge?
- Nici pe-o msea. Eti plin de bani.
Craig i inu respiraia, i scoase din nou portofelul, mai scoase trei mii de franci i-i puse pe
mas. Cinci mii cu totul. antaj la nivel nalt. Eve vorbi din nou:
- Las-i acolo i iei dracului de-aici...
tergndu-i fruntea asudat, Craig se grbi s ajung n biroul lui. De-abia nchise ua, cnd
telefonul ncepu s sune. njur scrbos, se aez la masa lui de lucru i ridic receptorul.
- Craig la telefon. Cine e? ntreb el rutcios.
- Cineva de la care ateptai un telefon, zise o voce strident
n englez. - Te superi dac atepi puin, te rog, s asigur
ua...
Tonul i se schimbase ntr-unul plin de amabilitatea unui om de afaceri. Sri n picioare, fugi la
u, o ncuie i o verific. Ar fi trebuit s-o fac data trecut, nainte s-o deschid Eve i s trag
cu urechea, ticloasa.
- Da, sunt aici, zise el, relund conversaia.
- E linia ta personal?
- Da, nu-i face griji...
- Eu nu-mi fac niciodat griji, eu verific de dou ori, continu vocea cea strident. Treaba e
aranjat. Domnul Rico Sava nu mai e cu noi.
- neleg.
- Aa c te rog s faci transferul necesar de fonduri n contul meu. Eu prefer o plat prompt.
Legtura se ntrerupse i Craig ncepu din nou s transpire. Era ceva n vocea aceea
strident care l tulbura. Habar n-avea cine era Nluca i-l apuca durerea de cap de fiecare
dat cnd trebuia s-l plteasc. Craig controla un numr mare de fonduri... multe dintre ele
servindu-i s-i plteasc banda de motocicliti, darJose fcea cte o revizie contabil la
intervale regulate, verificnd cheltuielile la ordinele lui Brazii.
De asemenea, Craig nu tia nici cum s ia legtura cu Nluca. tia doar c el - sau unul dintre
oamenii lui - va primi mai trziu, n cursul dimineii, un alt telefon prin care i se va da un
numr de telefon la care Nluca putea fi contactat. Numrul respectiv era ntotdeauna un

robot care i ddea un alt numr de telefon.

Craig se duse la un dulpior, i turn un pahar mare cu scotch, l bu pe jumtate i se aez la


masa de lucru. Se gndea de mult timp c Brazii folosete metode prea blnde. n linite, Craig
ncerca s schimbe acest lucru.
Cu cteva luni n urm, luase legtura cu un amic care avea legturi n lumea interlop.
Dorise un asasin cu adevrat dur. Pentru orice eventualitate. n cele din urm, i se dduse
un nume, Nluca, i un numr la care putea lua legtura cu el. Nluca i dduse telefon o
sptmn mai trziu i i spusese ct l-ar costa o treab complet. Acesta fusese nceputul
legturii secrete dintre Craig i asasin.
Cineva btu insistent la u. Craig debloc ua, apoi o deschise; n faa
ei sttea Jose. - Domnul Brazii vrea s te vad de urgen...
- Craig, n dup-amiaza asta o s m ntlnesc cu domnul Tweed, la hotelul Schweizerhof din
Zurich. Asta n caz c vrei s dai de mine. Jose m va duce acolo cu maina. Plecm imediat,
ca s pot face o vizit unui prieten din Zurich nainte s m ntlnesc cu Tweed.
- Ai nevoie de protecie, fu prima reacie a lui Craig.
- Nu. Fr protecie. Am ncredere n Tweed. L-am mai ntlnit o dat, nu pentru mult timp, la
o petrecere n Londra.
- Ai nevoie de protecie, repet Craig. O pregtesc imediat... Tcu brusc i se trase napoi.
Brazii izbise n birou cu pumnul strns.
- Am spus fr protecie. Eti surd? Acum poi s pleci.
Philip ajunse la Berna la puin timp dup ce se oprise ninsoarea, dar deja oraul era ngropat
n zpad. Paula art cu degetul o cldire.
- Ia uite! ururii care atrn de jgheaburi seamn cu barele unui gard. Mi-e frig i mi-e foame.
- Ei, am ajuns pe Kochergasse i uite Bellevue Palace. Mergem s parcm n garajul subteran
i o s comandm micul dejun.
- Bine. mi chiorie maele...
Se ntoarser pe jos la hotel i intrar n hol. Prima persoan pe care o vzur fu Archie care
edea la o mas, lng fereastr, cu o tav cu cafea n fa.
- Nu-mi vine s cred, zise Paula, ducndu-se spre el. Cum se face c dm de tine aici?
- Pentru c, le opti Archie, de unde stau acum pot s observ vila lui Brazii. Chestia aceea
veche de piatr, aezat mai n spate fa de strad.
- Atunci o s ne lum i noi micul dejun aici, zise Philip. Asta dac n-ai nimic mpotriv.
- Fii invitaii mei, spuse Archie, cu igara lui stins agat n colul gurii. Chem chelnerul. Ce
vrei? Fcur comanda, timp n care ochii lui Archie nu se dezlipir de pe vila pe care le-o
artase. Paula se aez lng el. Deja ncep s se mite, coment Archie. Cred c aceea
care iese e limuzina lui Brazii, iar la volan e Jos. Da, iat-l pe Brazii n persoan ieind. Ce
bine arat! Probabil c merge s se ntlneasc cu o persoan important. Paula schimb o
privire cu Philip, dar nu spuse nimic. Interesant, continu Archie n timp ce limuzina se
ndeprta de vil. Pleac fr btuii pe care-i asigur
ntotdeauna Craig. -Trebuie s aib
ncredere complet n cel cu care a plecat s se ntlneasc, oricine ar fi el. Paula i pstr
aceeai figur inexpresiv, dar de aceast dat nu se mai uit la Philip. Archie continua
s supravegheze locul n timp ce vorbea: Cred c Brazii e nervos. Am reuit s-i vd faa
pre de o clip. Avea privirea unui om care sper c va reui ntr-o aventur, dar se teme c va
da gre.
- Cum poi s spui attea... cnd omul n-a fcut altceva dect s treac? ntreb Philip.
- Pentru c mi-am pierdut multe ore ateptndu-l pe domnul Brazii s apar, prin multe pri
ale lumii. L-am studiat cu atenie. O personalitate extrem de impresionant. Nu-i de mirare
c-l simpatizeaz preedinii i prim-minitrii din toat lumea.
- unca i oule astea sunt foarte bune, zise Paula, concentrndu-se asupra celei mai
importante activiti. - i cafeaua e bun, coment Philip. Ce e?
Figura relaxat a lui Archie se tensionase. Se aplec n fa.
- Ah! Acum se ntmpl ceva foarte interesant. ntr-adevr, foarte
interesant. - Ce e? ntreb Philip, care sttea cu spatele spre vil.

- A mai oprit o main mare n faa vilei. Un Volvo. Dac nu m nel, e condus de un ticlos
cu totul special. Un anume domn urt, pe nume Gustav. Omul de ncredere al lui Craig.
- ine-m la curent, zise Philip.
Nu voia s se ntoarc, pentru a nu atrage atenia asupra lor.
- Devine i mai interesant, continu Archie. A aprut i Domnia Sa. Nimeni altul dect marele
om n persoan. Domnul Carson Craig cu un sac de voiaj care de aici pare greu.
- Arat ca un mare om de afaceri, n costumul la, zise Paula. i cnd zic mare, zic mare. Este
ciudat... nu e cum l-a descris Newman c era mbrcat cnd s-au btut la Grenville Grange.
- Iat-l i pe blndul Gustav, i el cu o geant grea. Probabil arme.
- Mai coboar doi duri, observ Paula. Arat de parc s-ar duce s fac afaceri. Se suie n
spatele Volvo-ului. Gustav conduce, Craig lng el. Pleac...
Philip vzu Volvo-ul trecnd pe lng hotel, urmnd aceeai direcie ca i limuzina lui Brazii.
Archie se gndea. - tii, informatorul meu mi-a spus foarte puine despre Craig. Se ocup
cu securitatea, atunci cnd Brazii o aprob, darCraig are impresia c el tie cel mai bine cum
s se ocupe de slujba asta i se tie c s-a ocupat n felul su brutal i indiferent. Eu cred c
Brazii n-a vrut nici o escort pentru cltoria asta, dar Craig i urmeaz din nou instinctele
primitive.
- Nu-mi place ce se ntmpl, zise Philip, aruncndu-i o privire Paulei. Nu-mi place chiar deloc.
Cred c-ar trebui s-o lum din loc spre destinaia noastr.
- Aa cred i eu, ncuviin Paula.
Philip plti pentru micul lor dejun i pentru cafeaua lui Archie. Se ridic i spuse ncet, n
timp ce-i punea paltonul:
- Archie, ai grij de tine. Lupii au ieit dup prad.
- Vreau s v amintesc ceva amndurora, replic Archie, ignornd avertismentul. Nu uitai de
Anton Marchat, n Valais...
De la fereastra ei, de unde vedea toat Kochergasse, Eve l urmrise pe Brazii plecnd.
Mai trziu, fu foarte surprins s-i vad pe Craig i pe nc ali trei brbai, inclusiv pe
nesuferitul de Gustav, plecnd ntr-un Volvo pe acelai drum.
De ce Craig nu mergea cu maina n spatele limuzinei, ca protecie pentru Brazii, aa
cum era procedura normal? Craig punea ceva la cale pe ascuns, fcndu-i jocul din nou,
aa cum tia ea c i-l fcuse de multe ori, fr ca Brazii s tie? i frec minile. Avea s
atepte s vad dac nu va auzi vreun zvon n legtur cu ceea ce se ntmpla. Ar mai putea
s smulg nc cinci mii de franci de la detestabilul Craig.
Apoi mpietri. Dei din strad nu putea fi vzut din cauza perdelelor groase, aproape c se
ddu un pas napoi, apoi rmase nemicat. Micarea putea s-i trdeze prezena. Aproape c
nu-i venea s cread.
Philip i Paula Grey ieiser din Bellevue Palace. Auzi pe cineva intrnd n camer i arunc
o privire peste umr. Marco, unul dintre oamenii de gard, descuia un sertar. Scoase repede
de-acolo-un cuit lung i-l vr ntr-o teac ataat curelei de la pantaloni.
- Marco! strig ea panicat. Vino aici, repede. Nu mica perdelele... -Ce e?
Marco era deja lng ea. Eve i art cu degetul pe Philip i pe Paula care mergeau spre
garajul subteran. - i vezi pe cei doi? Urmrete-i. Sunt dumani ai domnului Brazii...
- Am plecat.
Paula mergea lng Philip, aproape de rampa care cobora n garaj, unde era parcat maina
lor,
cnd
alunec.
Philip o prinse de bra i, n urmtoarea clip, ea nghe. Rmase nemicat la adpostul
peretelui
i
ddu
din
cap.
Pe trotuarul de vizavi mergea, cu pai mari, un brbat nalt, mbrcat ca un rus, cu o hain i
o cciul de blan. Philip se holb la ea, deschise gura s spun ceva, dar Paula i-o lu nainte:
- E Bill Franklin. i recunosc mersul. Ce face la Berna? Ce-ar fi s aflm i noi?
- A intrat ntr-o farmacie. E coad la ghieu. Dau o fug pn jos s m asigur c maina
e n stare bun. - Berna seamn cu un furnicar, protest ea.

Philip o luase deja la fug n josul rampei i nu o auzi. Paula rmase, tremurnd de
nerbdare, fiind sigur c Franklin va iei din farmacie nainte ca Philip s se ntoarc. Se
liniti cnd Philip reapru dup cteva minute, suind rampa n fug.
Prefcndu-se c studiaz meniul de la Bistro, restaurantul hotelului Bellevue Palace, ca s ia
o gustare, Marco l vzu pe Philip disprnd i se ncrunt. Mai mult ca sigur c se ducea s
vorbeasc cu ngrijitorul garajului, ca s afle unde plecase Brazii.
Marco, slab ca un r i alb la fa ca un mort, era ntotdeauna suspicios, interpretnd cum era
mai ru aciunile celor pe care i urmrea.
Suspiciunile i fur confirmate cnd l vzu pe Philip aprnd pe ramp dou minute mai trziu.
Evident, inta l mituise pe ngrijitor, ca s-i spun destinaia lui Brazii. Dac ngrijitorul i-ar fi
inut gura, ar fi stat mai mult n garaj. Ar fi fost o discuie mai lung.
- E tot n farmacie, raport Paula.
- Hai s trecem strada ct mai putem. Vin tramvaiele care coboar de pe podul de peste Aare.
Tocmai traversaser, cnd de peste pod apru un tramvai mic i verde. Franklin iei din
farmacie, se uit n jur, atept pn ce n intersecia unde se ntlneau mai multe strdue
nu mai trecu nici o main, apoi travers cu pai mari spre Munstergasse, o strad linitit,
pavat cu piatr cubic, ce cobora spre mastodontul de piatr al Munster-ului, un edificiu n
form de turn, cu o turl nalt care domina Berna.
Pe partea pe care mergea el, trotuarul era strjuit de arcade. Philip i Paula l urmar ncet,
oprindu-se scurt s se uite n vitrine. Erau magazine de patiserie, mici ateliere de pictur,
anticariate i o cofetrie. Sub picioarele lor, pavajul era alunecos i neltor, acoperit cu o
ghea lucioas. Temperatura era sub zero grade.
n spatele lor, Marco, mbrcat ntr-o hain de piele maro, deschis ca s poat ajunge repede
la cuit, i urmrea trndu-i picioarele. Trecur cu toii pe lng cteva alei vechi i
nguste prin care se continua trotuarul de unde dispruse brusc Franklin.
- Unde naiba s-a dus? se ntreb Philip.
- Mergi i-o s aflm, insist Paula.
Ajunser la o alt alee, att de ngust, nct nu intrau doi oameni unul lng cellalt.
ncercnd s strpung ntunericul cu privirea, vzur silueta nvemntat n blan prnd c
merge n interiorul unui zid.
Intrar repede pe alee, inndu-se de perei, ca s nu alunece.
Aleea deveni brusc foarte ntunecoas. Paula se uit n sus, la spaiul dintre acoperiurile
vechilor cldiri care se sprijineau unele de altele, lsnd ntre ele doar un spaiu ceva mai mare
dect o crptur. Cerul nu se mai
vedea, ascuns de nori dei i negri ca smoala, care ncepuser s cearn fulgi mari de zpad.
- Aici a intrat, zise Paula, chiar nainte s ajung ntr-un loc unde cotea aleea, ascunznd
strada n care ieea i care mergea paralel cu Munstergasse.
n interiorul unui mic alcov, dou trepte roase n mijloc de generaii ntregi de pai, coborau
spre o u nchis.
Pe plcua de lng u se putea citi Emil Voigt - Sachwalter. Deasupra uii nu era nici o
fereastr.
- S-a dus s vad un avocat, zise Paula. Cred c eu ar trebui s ies n strada urmtoare, n
caz c o ia pe-acolo
cnd iese. Tu ntoarce-te n Munstergasse. Ne ntlnim la intrarea n garaj dup ce unul din
noi afl unde se
duce.
- Bun idee.
Paula tocmai dispruse dup cotitura pe care o fcea aleea, cnd Philip se ntoarse s-o ia n
partea cealalt i,
prin zpada care cdea, vzu o siluet subire, mbrcat ntr-o hain de piele maro, apropiinduse de el.
- Tu eti spion, strig Marco ntr-o german foarte gutural. Ai ncercat s afli unde s-a dus
domnul Brazii. Eti dumanul lui!
i mai violent, Marco i smulse cuitul din teac i se npusti asupra lui Philip. Era sigur c

aciunea lui i va aduce laude din partea lui Craig, poate chiar o promovare. Cutnd s
ajung la Walther-ul lui, Philip fcu civa pai rapizi n spate, simi cum i fug picioarele pe
gheaa subire, se rsturn pe spate, ferindu-i capul printr-o ridicare brusc a umerilor.
Marco i ridic cuitul pentru a-l nfige n corpul ntins jos, naint doi pai, alunec pe aceeai
poriune de ghea i se izbi de zid n cdere.

Apru Paula. l auzise pe Marco urlndu-i ameninrile. Marco ncepuse s se trasc de-a
builea, cnd Paula i scoase Browning-ul i-l izbi cu mnerul n cap. Marco se prbui i
rmase nemicat, fr s mai ncerce s se ridice. Zpada care cdea se asorta cu faa lui
alb, ca de mort.
- Cred c-ar trebui s uitm de Franklin, zise repede Philip, ridicndu-se i sprijinindu-se de
perete. E timpul s plecm la Zurich. Franklin o s aib o surpriz cnd o s ias. i
mulumesc... pentru c mi-ai salvat viaa...

25
Eve era foarte agitat pentru c era nchis n vil. Brazii dduse ordin clar ca ea s nu
prseasc cldirea. Nu mai fusese la Berna i ardea de nerbdare s ias i s arunce o
privire prin magazine. n plus, cei cinci mii de franci pe care i scosese de la Craig i ardeau
geanta. Cnd Eve avea bani, i cheltuia. i avea i nite veti
interesante s-i spun lui
Brazii - c-i localizase pe Paula Grey i pe Philip pe Kochergasse.
Tocmai se gndea la asta, cnd sun telefonul. Fugi la el, curioas s afle ce se ntmpl.
- Tu eti, Eve? Bine. Brazii la telefon, vorbesc de la o staie de benzin. Nu, la naiba! E un
service. Americanii nu sunt n stare s vorbeasc corect englez ca s-i salveze viaa.
- Cu ce pot s te-ajut?
- Suie-te n main cu tot cu valiz. Du-te urgent la Zurich. Am sunat n prealabil i i-am
rezervat o camer la Baur-en-Viile. E pe Bahnhofstrasse, lng...
- tiu unde e. Am mai fost la Zurich.
- Atunci, te rog s-o iei din loc. M grbesc. Rmi n camera de la Baur-en-Viile de ndat ce
ajungi. Ne vedem acolo...
Brazii nchise. Stai n camera ta de hotel... Ar vrea el", gndi Eve, grbindu-se spre
dormitorul ei ca s-i fac valiza. Bahnhofstrasse, sosesc!" Toate magazinele acelea
minunate...
- M ntreb dac l-am omort pe nenorocitul la, acolo, pe alee. reflect Paula cu voce tare.
Cu Philip la volan, mergeau pe o autostrad principal, dup ce prsiser Berna cu o
jumtate de or mai devreme. Ningea constant, i depiser cteva pluguri de zpad care
menineau oseaua accesibil. Philip se uit la Paula i spuse cu fermitate:
- Nu, nu l-ai ucis. M-am oprit nainte s-o iau dup tine i i-am verificat pulsul la carotid. Era
normal.
i
dac
lai fi omort? Era el... sau eram eu... fii sigur c m-ar fi dat gata cu cuitul la lung. Atunci,
cum te-ai fi simit... dac nu te-ai fi micat destul de repede? Gndete-te la asta.
Fu rndul Paulei s se uite la Philip, care i ntorsese faa i se concentra asupra drumului. n
acel moment, nu mai era n plasa lui Eve, o femeie rea, dup prerea Paulei. Dei nu avea nici
o ndoial c durerea pentru fosta lui soie, Jean, era nc puternic n sufletul lui, era complet
stpn pe sentimentele i gndurile sale. Paula i aminti ce-i spusese Tweed.
- n cele din urm, Philip va trebui s-i rezolve problema singur. Nici unul dintre noi n-a avut o
experien att de ngrozitoare, aa c nici unul dintre noi n-are de unde s tie cum trebuie
s fie...
Tweed zbur la Zurich mpreun cu Newman, care sttea n avion lng el. Le ordonase, lui
Butler i lui Nield, aflai la bordul aceluiai avion, s cltoreasc separat, ca i cum n-ar avea
nimic de-a face cu el.
- Problema e, i explic el lui Newman, n timp ce se aflau n aer, c, dup cte spune Archie,
Brazii are o list incomplet a echipei noastre. tie de Paula, de tine, de Bill Franklin, ca
posibil membru, darnu tie de Philip, de Butler sau de Nield, aa c e bine s-o lsm aa. i
nici despre Marler nu tie.
- Singurii care ar fi putut s-l informeze despre ederea noastr n Dorset sunt Eve, Kent sau nsui Franklin.
- Nu, Franklin nu, sublinie Tweed. Nu cred c-ar fi putut s se pun pe list, nici mcar ca
posibil membru. Sunt doar curios de ce e Brazii att de nerbdtor s fac o list.
- Mie mi se pare o list neagr, zise calm Newman. Ceva dup care s se ia domnul Craig. Sau poate Nluca.
- M ntreb pe unde-o fi Nluca, se gndi Tweed, n timp ce avionul ncepuse s coboare spre

aeroportul Kloten din Zurich.

Keith Kent i conducea cu vitez Audi-ul nchiriat pe autostrada de la Geneva spre


Zurich, cu fereastra deschis... era un fanatic al aerului curat. Bine nfurat ntr-un fular
care l proteja de frig, fluiera pentru sine o melodie, n timp ce depea camioane imense.
Asculta o caset cu Sade, cntreaa de muzic pop. Aceasta avea o voce dulce, ispititoare,
care se potrivea foarte bine cu starea lui optimist. Ctiga din nou bani, ceea ce i crea
ntotdeauna un sentiment ct se poate de satisfctor. Poate o s-i cumpere un costum din
acelea foarte scumpe, made n Germany, de pe Bahnhofstrasse. Germanii deveniser croitori
superbi.
Kent plecase din Geneva devreme i se ndrepta spre Banca Zurcher Kredit din
Talstrasse, strad care era paralel cu Bahnhofstrasse. Foarte convenabil. Depea un
Mercedes sport, cnd i arunc o privire pe lateral. La volanul celeilalte maini, singur, se afla
o blond superb. El i zmbi i-i fcu cu mna. Ea i zmbi la rndul ei... Kent era un brbat
artos i atrgtor pentru sexul opus.
Pcat c nu suntem n Zurich, prini n trafic, se gndi el. A fi putut s-o conving s ia cina
cu mine." Cu un dezvoltat sim de observaie, i vzuse mna stng de pe volan pe care nu
purta nici un inel.
Kent era ntotdeauna foarte atent s nu se ncurce cu femei mritate. Nu era att o chestiune
de etic... dar cnd era un so la mijloc, totul putea s devin extrem de ncurcat.
Ajunse la Zurich la ora prnzului, micor viteza cnd intr pe Talstrasse, unde nu era prea
mare aglomeraie, rmase cu privirea fixat ntr-un anumit punct, ncetini i mai mult,
rmnnd n continuare cu privirea fixat n acelai loc. n fa la Banca Zurcher Kredit se
oprise un Mercedes negru, lung, cu geamurile lng un aparat de taxare de culoarea
chihlimbarului.
Kent opri lng un aparat liber, rmase nemicat pe locul lui, cu faa n mini. O siluet nalt,
impuntoare, iei din limuzin, se opri i i
ndrept spatele ntr-o manier desvrit, apoi se ndrept spre banc, fu salutat de un
brbat mbrcat ntr-un costum negru i cei doi brbai intrar n cldire.
Mintea lui Kent lucr cu rapiditate. Nu era nici o ndoial. Brbatul care intrase n banc era
Leopold Brazii. Ultimul om din lume pe care s-ar fi ateptat s-l vad ntorcndu-se la banca
asta.
Avnd grij s nu apar vreun supraveghetor de parcare, Kent se gndi la evenimente
anterioare, petrecute pe vremea cnd se aflase c obligaiunile la purttor, presupuse ca
fiind capitalul total al bncii, dispruser.
Uciderea preedintelui bncii. Nu, sta nu era un
lucru asupra cruia s insiti.
Cnd se scurseser informaiile despre obligaiunile disprute, Zurich-ul fusese zdruncinat din
temelii. Oraul fusese n pragul unei panici generale, ajungndu-se la discuii despre un
consoriu format din toate bncile mari pentru salvarea bncii Zurcher, urmate de
constatarea c sucursalele sale deineau fonduri mai mult dect
suficiente pentru a pstra
banca solvabil.
Brazii fusese consultant al acestei bnci, director neexecutiv. Dei felul n care obinuse ultima
poziie l depea pe Kent... legea elveian era foarte strict i spunea c numai cetenii
elveieni, nscui n Elveia, puteau fi directori de banc, de orice fel.
Va trebui s-mi amn vizita, ct timp Brazii e nuntru", i zise Kent.
Un taxi opri n faa mainii lui Kent i o doamn foarte btrn se ddu jos ncet. oferul
apru prin faa vehiculului, crnd o valiz imens cu ambele mini. Pasagera sa i ddu
nite bani. oferul se uit la bani, fcu un gest dispreuitor, se sui la volan i plec. Doamna
cea n vrst se uit n jur cu o expresie tulburat. Kent sri din main i-i vorbi n german:
- V ngrijoreaz ceva?
- Valiza mea. E foarte grea. I-am spus oferului c stau la etajul al treilea al acestei cldiri.
Cum o s-mi duc valiza pn la apartamentul meu?
- Etajul al treilea? Simplu. Venii dup mine, aa ncet cum mergei dumneavoastr. Nu trebuie s v
grbii...
Ridic valiza care i se pru plin cu blocuri de ciment. Zvelt cum era, Kent urc scrile n fug,
trgnd dup el valiza nchis la culoare, fr s se opreasc. Sttu apoi minute ntregi

pn ce apru i btrna doamn cu o cheie n mn. Descuie o u i Kent intr dup ea cu


imensa valiz. i ddu drumul pe un divan, unde i artase ea. n apartament mirosea a
mucegai, iar mobila veche i demodat l umplea pn la refuz. Btrna doamn se cufund
ntr-un fotoliu i se uit la el fr nici o urm de cldur.

- Acum mai bine-ai pleca, zise ea.


- Am plecat. E totul bine?
- Du-te. Acum...
Cobor n fug scrile mohorte de piatr, ntrebndu-se dac nu cumva primise o amend
pentru c parcase fr s pun bani n aparatul de taxat. Strada era goal - cu excepia
limuzinei parcate n faa bncii. oferul, un brbat tuciuriu, tergea parbrizul. Ceea ce l
impresionase pe Kent era faptul c, n loc s-l atepte pe ofer s-i deschid ua de la
main, procedura normal pentru cei care se considerau ca fcnd parte din elit, Brazii
ieise singur din main.
Rentorcndu-se n maina lui, Kent i ndoi mna cu care dusese valiza. Nici o durere. Kent
nu era numai
puternic, ci i n form. Demar i merse prin ora pe un drum ocolit, cu sens unic. n cele din
urm, parc n
garajul subteran de la Globus, marele magazin universal aflat pe Bahnhofstrasse, aproape de
capt.
Simind nevoia s-i dezmoreasc picioarele dup cltoria de la Geneva, merse pe jos
spre Bahnhofplatz,
marele scuar din faa staiei principale. Cobor cu scara rulant n Shopville, l travers i lu o
alt scar ca s
urce n gara mare.
i cumpr un pahar de carton cu cafea de la o tarab i o lu ca s-o bea afar. Aici era un
trafic permanent, maini multe, plus tramvaiele mari i albastre ale Zurich-ului care huruiau
n toate direciile. Dincolo de scuar era hotelul Schweizerhof.
i bea cafeaua cnd brusc se opri i rmase cu ochii holbai. Un taxi se opri n faa hotelului
Schweizerhof. Din el coborr Tweed i Newman.
Ceea ce l atepta pe Tweed la sosirea n hotel nu era nicidecum pacea i linitea pe care le
anticipase nainte de ntlnirea cu Brazii. De-abia intr n hol mpreun cu Newman, c un
brbat nalt, mbrcat ntr-un costum nchis, cu prul grizonant, ochi verzi, o musta crunt
i o expresie morocnoas, sri dintr-un fotoliu i veni spre ei. Arthur Beck, de la Poliia
Federal.
- Tweed, trebuie s vorbesc cu tine acum. i cu tine, Newman. Am rezervat o camer unde o
s
avem
linite.
Pe
aici.
- Sper c tu plteti camera, zise Tweed zeflemitor.
- Poliia nu pltete nimic, i-o ntoarse Beck cnd intrau n lift, apoi aps
pe un buton. - Ar fi trebuit s ne trecem n registru, remarc Tweed.
- Recepionerul v tie bine.
- La naiba! zise Newman scurt, iritat de maniera nepoliticoas a lui Beck. N-am mncat de
prnz i mi-e foame. - Asta va trebui s atepte.
Beck avea o cheie n mn. Dup ce iei din lift, se duse la o u, o descuie i-i atept
pe ceilali s intre. - Putei s stai jos. Ar fi mai bine.
- Oricum, aveam de gnd s m-aez, zise Tweed dup ce-i scoase paltonul i se ls ntr-un
fotoliu. Se uit la Newman. Simte-te ca acas. Ce drgu din partea lui Arthur s aranjeze atta
confort pentru noi.
Beck lu un scaun de sub o mas, l puse n faa lui Tweed i a lui Newman, care ocupase
i el un fotoliu. l nclec cu picioarele lui lungi, i odihni coatele pe sptarul lui, se uit la ei i
nu spuse nimic.
Tweed i Newman, care tiau tactica poliiei, se abinur s spun vreun cuvnt. n cele din
urm, Beck vorbi, uitndu-se fix la Tweed:
- Aveai civa oameni azi-diminea la Berna?
- Dup cte tiu eu, nu, rspunse sincer Tweed. De ce?
- Cunoti un criminal pe nume Marco? Se descurc bine
cu
cuitul.
- Nu.

- Am primit un telefon anonim, de la un brbat, la sediul meu central din Berna. M-a
informat c venea pe o alee care cobora din Munstergasse i a dat peste un brbat ntins n
zpad. Brbatul a vrut s scoat un cuit, aa c cel care mi-a telefonat l-a lovit n cap.
Victima era Marco. V trezete vreo amintire?
- S-a trezit vreuna din amintirile tale? l ntreb Tweed pe Newman.
- Ascultai, zise Beck nervos, Marco n-are nimic. I-au dat drumul imediat dup ce l-am dus
noi la urgen, darnu-mi place violena chiar n pragul meu.

- Atunci, mut-i pragul, glumi Newman.


- Situaia de fa nu m face s rd, l repezi Beck. Elveia ar trebui s fie o ar linitit.
Noaptea trecut, la Geneva, s-au tras focuri de arm, avem mori. Sunt ase cadavre la
morg. Plus nc o crim ciudat de care tocmai am aflat... tot n Geneva.
- Ce e ciudat la crima asta? ntreb Tweed.
- Este vorba de un traficant de arme dezgusttor. Un brbat pe nume Rico Sava. Tcu.
Avea gtul rupt. - Nluca? ntreb Tweed ncet.
- Are toate caracteristicile lui. Cu sta sunt apte cadavre. i-acum tipul sta, Marco, din
Berna. Zmbi. i cu asta, basta.
- Basta, ce? ntreb Newman.
- V-am pus pe amndoi la curent, m-am acoperit. n caz c vreo persoan influent - vreun
prieten
de-al
lui
Brazii - m ntreab de voi. ntregul fel de a fi al lui Beck se schimbase. Se ridic, ntoarse
scaunul
i
se
aez
normal pe el. Mai e ceva despre ce ar trebui s tii i voi. Nu pot dovedi c lucreaz pentru
Leopold
Brazii,
dar
tiu c aa e.
- Cine? ntreb Tweed ncet.
- O armat ntreag de duri, care s-au deghizat n schiori, venii la Geneva din Frana. S-au
mprit n grupuri i s-au suit n mai multe trenuri care o luau spre est, ndreptndu-se spre
Valais. Dumnezeu tie ce caut acolo, n zona aceea. Sezonul e aproape pe sfrite... pantele
sunt periculoase i exist pericolul avalanelor. Totui, au plecat ntr-acolo, ca o mic
invazie. Beck se ridic i ntinse mna. Le strnse clduros pe cele ntinse de Tweed i de
Newman. De ce nu mergei s luai un prnz pe cinste? Cel puin, n Zurich e linite.
Apropo, n urmtoarele zile m gsii la sediul central al poliiei din Zurich. tii unde e...
aproape de hotelul sta, trece rul Limmat prin faa lui. Tcu. Avei grij. Acum tim c Nluca
s-a ntors.

26
Tweed i Newman terminaser un prnz excelent n confortabila atmosfer a slii de mese
situate la primul etaj al hotelului Schweizerhof. Ca ntotdeauna, de fiecare dat cnd vizita
oraul, Tweed se rsfase i comandase escalop Zurichoise.
- Hai s mergem s ne plimbm, suger Newman. O plimbare linitit va fi bine-venit
dup prima parte a ntlnirii cu Beck.
- Are i el problemele lui, replic Tweed n timp ce intrau pe o strad lateral fa de
Bahnhofplatz. Ceea ce nu ne ajut pe noi. De fiecare dat, cnd am mai fost aici, a fost n
stare s ne ofere tot sprijinul su. Va trebui s ne descurcm singuri.
Treceau pe lng o u lateral care ducea n Hummer Bar, unul dintre restaurantele din
hotelul Gotthard. Newman se opri.
- A putea s intru s vd dac au venit Marler, Butler i Nield.
- tim c Butler i Nield au ajuns, spuse Tweed, continund s mearg. Au venit cu avionul
nostru. Marler trebuie s vin de la Geneva.
- tiu. Nu uitasem de Butler i de Nield, darn-am vrea s umble haihui i s cerceteze
oraul nainte s ne ntlnim noi cu Brazii. Cel puin, tu nu vrei aa ceva.
- Nu, nu vreau...
Ninsoarea se oprise n timp ce mncau de prnz; o luar pe o alt strad care ieea n
Bahnhofstrasse i pe care nu circulau maini, din cauza tramvaielor. Pe cnd intrau din nou n
Bahnhofplatz, Newman se opri i-l apuc pe Tweed de bra.
- Uite. Paula i Philip tocmai au ajuns pe jos... intr n Schweizerhof. i apropo, ai procedat
bine
menionnd
numele hotelului la telefon, cnd ai vorbit din Londra cu Paula la Hotel des Bergues? Linia
trecea
prin
centrala
hotelului.

- Sunt mai multe Schweizerhof-uri n Elveia, i aminti Tweed. De exemplu, n Berna e unul
mare. i n-am zis Zurich... Paula tia despre ce vorbesc. Ce mai e acum?

Newman l nfcase din nou de bra. Rmaser nemicai n timp ce Newman privi uimit spre
captul cellalt al scuarului, n faa staiei principale.
- Volvo-ul la mare. Pe locul pasagerului, n fa, st Craig. i mai sunt trei mecheri n
main. nc mai crezi c nu ai nevoie de protecie?
Stteau aproape de marginea trotuarului, Newman n fa. Volvo-ul continua s se
nvrt ncet n jurul scuarului i trecu la fel de ncet prin faa intrrii hotelului
Schweizerhof. Craig sttea acum lng trotuar.
Maina aproape opri n dreptul lui Newman.
Craig rnji i deschise ua brusc, ca s-l drme pe Newman. Newman apuc mnerul i
mpinse ua napoi cu toat puterea. Vzu faa lui Craig crispndu-se ntr-o expresie de durere.
Ua i izbise umrul. l fix pe Newman cu ur, apoi maina plec mai departe.
- Nu-mi pas ce spui, zise Newman, prelund controlul, dar eu m duc napoi la Gotthard,
s schimb cteva cuvinte cu oamenii notri.
nainte ca Tweed s protesteze, Newman dispruse.
Cnd Tweed intr n hol, Philip i Paula se semnaser n registru, iar un hamal le dusese
bagajele la lift i dispruse. Uurat s-o vad, Tweed o srut pe Paula pe obraz.
- Noi am mncat de prnz. Adic Bob i cu mine.
- Nu v-ai desfcut valizele mai nti? ntreb Paula.
- Ei bine, nu, recunoscu Tweed. Ni le-a dus sus un hamal, iar noi ne-am dus direct n sala de mese.
- Ar fi trebuit s mergei mai nti n camer, l mustr ea. Cel puin, s v deschidei
valizele, s v scoatei hainele i s le punei pe umerae. Totul o s fie ifonat.
- Pe asta insista ntotdeauna Jean, i aminti Philip. Tweed, trebuie s vorbesc cu
tine. E urgent. - Mi-e foame, zise Paula.
- Du-te i mnnc, vin i eu mai trziu, i spuse Philip cnd intrau n lift.
Tweed l nsoi pe Philip la el n camer n timp ce Paula o luase n cealalt direcie a
coridorului, spre camera ei. Ajuni n dormitorul de unde se vedea Bahnhofplatz, Philip ncepu
s despacheteze repede, n timp ce vorbea cu Tweed, care se aezase ntr-un fotoliu.
- Ne-am ntlnit cu Archie la Berna... ncepu el, apoi l inform pe Tweed despre tot ce se
ntmplase acolo. Dup ce termin de povestit experiena lor cu Bill Franklin i cu individul de
pe
alee,
se
ntoarse
spre
Tweed.
Nam scos totul, pentru c plec n curnd, singur.
- Chiar aa? Pot s ntreb de ce i unde? ntreb Tweed cu o urm de duritate n voce.
- Ultimele cuvinte ale lui Archie au fost c n-ar trebui s-l scpm din vedere pe Anton
Marchat,
care
se
pare
c
locuiete n Valais. La Sion. Archie mi-a dat adresa lui Marchat. Am auzit la radio, cnd
veneam
ncoace,
c
toate trectorile de la munte sunt nc nchise. Aa c o s dau napoi maina nchiriat i-o s
iau
un
tren
pn
la Geneva.
- De ce Geneva? Poi s prinzi un expres care merge ntr-acolo din staia Lausanne.
- Nu, din Geneva, zise Philip ncpnat. Acolo o s pot lua expresul chiar din staia de
plecare... astfel, o s vd cine se mai suie n el. Dac sunt urmrit, vreau s tiu cine umbl
dup mine... ca s pot s m ocup de ei mai trziu. Nu vreau s-i spui Paulei pn nu plec. O s
ncerce s vin cu mine.
Philip privi hainele pe care le pusese pe umerae, clipi, se duse la fereastr i se uit afar, cu
spatele la Tweed i cu minile n buzunarele de la pantaloni. Tweed i ddu seama c e
suprat. Amintiri. Se gndea la vremurile cnd cltorea mpreun cu Jean. Philip i sufl
glgios nasul.
Tweed era n ncurctur. Instinctul i spunea s-i ordone lui Philip s rmn n Zurich,
unde dispunea de compania i de protecia prietenilor si. Dac ar fi fcut asta, Philip s-ar fi
gndit imediat c Tweed l cocoloea, c n-avea nc ncredere n el s-l lase s plece singur
din cauza instabilitii sale emoionale. Trebuie s-l las s se duc", se gndi el.
- Philip, zise el cnd omul lui se ntoarse de la fereastr cu buzele strnse. Am primit o
informaie de la Beck, eful Poliiei Federale, de care cred c-ar trebui s afli i tu...
i explic ce-i spusese Beck, lui i lui Newman, despre afluxul de fali turiti din Geneva.

Despre cum acetia se suiser n expresurile care mergeau spre est, cu destinaia final Milano,
dar trecnd i prin Valais.

- Asta era, exclam Philip, nc o referin la Valais. Pn acum, Archie s-a dovedit un
informator de ncredere. Marler nu l-ar folosi dac n-ar fi unul de prim mn.
- Da, ncuviin Tweed. Mai bine i-a da toate datele pe care le avem i noi.
i aminti succint opinia profesorului Grogarty asupra listei de savani disprui; teoria sa
referitoare la ceea ce ar putea fi folosit o asemenea echip de astfel de savani de prim
mn; despre telefoanele lui Lasalle de la Paris, satelitul lansat de Ariane din Guyana
Francez, fotografiile satelitului nainte de lansare, pe care le examinase Grogarty, concluziile
lui.
- Tot nu pot s-mi imaginez ce importan poate avea Valais-ul, gndi Tweed cu voce tare. E o
zon slbatic, pustie, nu e nimic acolo.
- Sau, poate, zise Philip, gndindu-m la ceea ce mi-ai spus tu, acolo se afl staia de
control de la sol al satelitului stuia care se pare c ngrijoreaz atta lume.
Cnd intr n hotelul Gotthard i ntreb de Marler, lui Newman i se ddu numrul unei
camere. Ua fu deschis cu precauie de robustul Butler, dei Newman btuse cu semnalul
cunoscut. Ajuns nuntru, Newman nelese precauia.
- Bine ai venit n depozitul de arme, zise Marler, care arta att de bine, de parc ar fi fost fardat.
Patul dublu fusese acoperit cu o pnz pe care era mprtiat coninutul celor doi saci mari.
Newman rmase cu ochii holbai.
- Te pregteti s ncepi un mic rzboi? ntreb el.
- Aceeai ntrebare mi-a pus i Rico Sava, spuse Marler, zmbind. Expresia lui Newman deveni
impenetrabil. i ddu seama c Marler nu aflase vestea morii lui Rico Sava de minile
Nlucii. Iar Marler l plcuse pe Sava. Vetile proaste pot atepta", hotr el.
Aranjat pe pnz, se gsea un bogat sortiment de pistoale cu gaze lacrimogene, cu multe
capsule de rezerv, un Smith & Wesson .38, revolver special cu muniie, cinci Walther-e 7.65
automate, cu o rezerv
serioas de ncrctoare, un mare numr de grenade, att petarde, ct i din cele obinuite, o
cantitate generoas de bombe cu fum, un Browning .32 automat pentru Paula, cteva
binocluri mici de mare putere i o puc Armalite, arma favorit a lui Marler.
- Cum naiba ai crat toate astea aici, n siguran? Dac ai fi fost oprit de o patrul rutier?
Bnuiesc c-ai venit cu maina!
- Da. i patrula ar fi vzut asta. Marler ridic cei doi saci care aveau fermoarul tras. Din ambii
saci, pe la unul din capete ieea muchia unei patine. M ndoiesc c m-ar mai fi ntrebat ceva
dac ar fi vzut astea, zise Marler. i dac ar fi fcut-o, le-a fi spus c e echipamentul pentru o
petrecere care are loc sus, la munte.
- Deteapt micare. Cnd o s-i povestesc ce s-a ntmplat cnd m plimbam cu Tweed n
acest ora al pcii, nu de mult, cred c-o s te foloseti de pistoalele alea cu gaze...
Cteva minute mai trziu, Newman era echipat cu un Smith & Wesson ntr-un toc de old
pe care i-l fixase Marler. n interiorul masivei haine de velur mai ascunsese un pistol cu gaze
lacrimogene, aa cum fcuser i ceilali. Marler i mai ddu un mic sac de pnz n care se
mai gseau alte arme.
- M ntorc la Schweizerhof, anun el. i, Marler, cred c-ar fi bine dac l-ai lua pe Butler i vai nvrti prin Bahnhofplatz, ca s asigurai spatele. Se ntoarse ctre Nield care sttea ntrun fotoliu i fuma o igar, fr s spun nimic. Pete, tu stai aici, ca rezerv. Dac vrei s mai
arunci o privire prin Bahnhofplatz din cnd n cnd, asta tu hotrti...

Eve, dup instruciunile lui Brazii, sosise la hotelul Baur-en-Ville. situat lng Parade-Platz,
cam
la
jumtatea
drumului spre Bahnhofplatz, nainte s ajung la Zurichsee, lacul Zurich. Luxosul hotel i
plcu.
Dup
ce
i
desfcu valiza, bu cteva pahare cu votc din sticla pe care o comandase prin serviciul la
camer
i
se
simi
plictisit.
n ciuda instruciunilor lui Brazii, iei pe Bahnhofstrasse, ascunzndu-i prul negru sub un al.

Cu perechea de ochelari fumurii i cu alul era complet transformat. i pierdu timpul


holbndu-se n vitrinele magazinelor, la bijuterii, ceasuri sau haine scumpe.

n cele din urm, i cumpr o hain i o fust asortate, aurii. Costul celor dou i mnc
aproape toi cei cinci mii de franci pe care i
scosese de la Craig. Cu geanta de cumprturi pe umr, o lu ncet spre
Bahnhofplatz. Trebuie s mai fac rost de nite bani de la cineva", se
gndea ea.
Generosul salariu cu care o pltise Brazii dispruse n cteva zile pe haine i pe cosmetice. Se
plimba ncet, cnd aproape se opri, dar se for s mearg n continuare cu un pas calm.
Newman tocmai ieise din hotelul Gotthard cu un mic sac de voiaj.
Deci, am noroc", i zise. La naiba cu domnul Brazii i cu rutina lui de stat n hotel. mi miroase a bani..."
l urmri pe Newman pn ce acesta coti n Bahnhofplatz i l vzu intrnd n Schweizerhof.
n captul cellalt al scuarului, stnd chiar n staie, Keith Kent mesteca un sendvi, apoi se
opri i se pregtea s ia o alt mbuctur.
l vzu pe Newman aprnd, mergnd repede i disprnd n Schweizerhof, darceea ce i
atrase atenia fu o femeie cu un batic pe cap care prea c se plimb, pn ajunse la col,
unde se opri ca s se uite dup Newman care intra n hotel.
Keith Kent se antrenase s fie un observator de elit. Era ceva n micrile acelei femei
care i spuneau c l urmrete pe Newman. Aceasta rmase n col, i aranj baticul, cnd o
rafal mai puternic de vnt o ajunse i i smulse baticul din cap; femeia fcu o micare rapid
i reui s-l prind. Dar, pre de cteva clipe, capul i fu complet descoperit. Kent se uit la
prul ei negru, aranjat s stea lipit de cap, ca un coif.
Ceva se ntmpl aici", i zise pentru sine. Newman vorbi cu recepionerul din hol.
- Domnioara Grey e n sala de mese, i se spuse. Domnul Tweed e nc sus. A urcat cu un
prieten.
- Domnul Cardon cumva?
- Da, domnule.
- Am uitat numerele de la camerele lor...
Recepionerul le cut i i le ddu pe amndou. La etajul al doilea, Newman ncerc mai
nti la camera lui Tweed i aps pe butonul de la sonerie. Dac vzu c nu i se rspunde, se
ntoarse la camera lui Philip. Tweed ntredeschise ua, apoi o deschise larg.
- Ce fac ceilali? ntreb el. Au ajuns toi? Ce ai n sacul la pe care nu l aveai cnd
ne-am desprit? - Philip pleac undeva? ntreb Newman.
Puse aceast ntrebare pentru c Philip era mbrcat ca s ias i tocmai i luase valiza.
Tweed i fcu semn lui Newman s stea jos.
- Da, zise el. Philip se duce la Geneva cu trenul i de acolo cu un expres pn la Sion, n Valais.
Crede c-ar trebui s-i fac o vizit lui Anton Marchat, de vreme ce Archie a cerut att de
insistent ca Marchat s fie contactat. - De ctre tine? ntreb Newman.
- Da. De ce nu? ntreb, la rndul lui, agresiv Philip.
- O simpl ntrebare, la care mi-ai rspuns. Eti narmat? Din cte am auzit, Valais-ul e un loc
foarte singuratic. - Am un Walther, mulumesc.
- Mai ia unul, cu muniie de rezerv. Newman i deschise sacul. Tcu pn ce Philip lu
ceea ce i oferea el. Dac dai de necaz, petardele i pot fi de mare ajutor.
Scoase cteva pe care Marler le mai nfurase ntr-un strat de polietilen. Philip i desfcu
valiza, ascunse, cu grij, petardele printre haine, nchise valiza i se uit la Newman.
- i sunt recunosctor, Bob.
- Poi, n vreun fel, s iei legtura cu noi? l ntreb Newman.
- Da. Tweed o ntiineaz pe Monica de orice loc unde s-ar putea afla. i las un numr de
telefon. Tot ce am de fcut e s-o sun pe Monica pentru a obine numrul.
- Atunci eti organizat. Noroc.
- i vou...
Tweed atept pn cnd Philip iei din camer nainte s-i spun
lui Newman: - S ne-ajute Dumnezeu s-l mai vedem.

27
Keith Kent se hotrse c e timpul s viziteze din nou Banca Zurcher Kredit. Era sigur c
Brazii plecase de la banc cu mult timp n urm. n orice caz, putea verifica dac limuzina l
mai ateapt.
n Zurich, cu greu puteai s conduci de la A la B pe drum drept. Insidiosul sistem de sensuri
unice era o garanie sigur c acest lucru nu se va ntmpla.
Mai trziu, cnd conducea din nou pe Talstrasse, vzu c limuzina nu mai era. i parc
maina i nu mai uit s pun monede n aparatul de taxat. N-ai acelai noroc de dou ori... nu
i acolo unde ngrijitorii sunt ateni.
Intr n banc, mergnd agale, i i studie pe casierii din spatele ghieelor protejate de bare.
i lsase intenionat paltonul n main i purta genul de costum scump pe care bncile
elveiene l asociau cu clienii de ncredere. Alese o fat cu o figur adormit de la ultimul
ghieu. Tocmai i reinuse un cscat.
Zmbind, se rezem de tejghea i se uit admirativ la ea nainte s vorbeasc:
- Numele meu e Benton. n curnd va trebui s transfer o sum mare de bani n contul
principal al domnului Leopold Brazii. A insistat c trebuie s fie n contul su principal.
- Acesta e la Sion, l inform fata.
- n Valais. Kent i zmbi din nou cu drglenie. V sunt extrem de ndatorat. Aa va fi i domnul Brazii...
Kent plec repede, nainte ca ea s aib timp s spun i altui casier ce o ntrebase el.
Reuise s-o fac s vorbeasc prin modul su facil de a sparge toate regulile secretului
profesional.
i acum, i spuse, unde e Newman, trebuie s fie prin apropiere i Tweed. Aa c napoi
la Globus, lsm maina i-o lum pe jos spre Schweizerhof..."
Kent aproape ajunsese n capt la Bahnhofstrasse, n locul unde intra n Bahnhofplatz, cnd i
arunc o privire pe partea cealalt a strzii. Stnd ntr-un col de unde putea vedea intrarea
de la Schweizerhof se afla fata cu prul negru pe care o vzuse urmrindu-l pe Newman mai
devreme.
Nu-i vedea prul, dar i recunoscu baticul i haina din pr de cmil, impecabil croit. Kent era
tipul de om care lua o decizie foarte repede. Atept s treac un tramvai, travers strada i se
opri n faa ei, zmbind.
- Bun. Singuric? Eu sunt Tom Benton.
- Sau Tom motanul, i replic ea imediat, msurndu-l din cap pn n picioare.
- Deci, suntem amndoi englezi, amndoi singuri ntr-un ora strin. tiu cel mai bun loc din
ora unde putem lua cina. E n Altstadt. Cum i se spune?
- Sharon Stone. i l atept pe prietenul meu.
De-abia termin de vorbit, cnd, de nicieri apru Bill Franklin. Bill zmbi.
- Ei, ei, dac asta nu e Eve Warner. Cam departe de Dorset! Se uit la Kent i era pe punctul
de a-l recunoate, cnd Kent vorbi repede:
- Bun, Bill. Tocmai m prezentam doamnei ca Tom Benton, o invitam la cin, dar se las greu.
- i-am spus c trebuie s vin prietenul meu, replic Eve imediat. l lu pe Franklin de bra.
Credeam c nu mai vii. Hai s mergem la lac.
- Ia stai puin. Un moment, rspunse Franklin, rmnnd pe loc. Ce nseamn asta, Eve? Nici
mcar nu tiam c eti n Zurich.
- Mi-ai fost de mare ajutor! i-o trnti ea i o lu n jos pe Bahnhofstrasse, ca o furtun.
- Ciudat doamn, coment Franklin, ntinzndu-i mna lui Kent. Ce faci aici, n oraul
aurului, Keith? l ntreb el dup ce-i strnser minile.
- Afaceri. Confideniale.
- Mut ca-ntotdeauna. Franklin zmbi din nou. Ei bine, innd cont c mi-ai preluat anumite
sarcini n trecut, chestia asta trebuie s inspire
ncredere. Acum trebuie s trec pe la Schweizerhof, ca s-i fac o vizit unui prieten comun.
- Prietenul are i un nume? ntreb ntmpltor Kent. Pentru c acolo m duc i eu.
Franklin tcu, apoi i ddu capul pe spate i izbucni-n rs. i scoase o batist cu care-i terse ochii.
- Hai s mergem mpreun. Tu rmi n hol pn vorbesc cu recepionerul. S-ar putea s

ne distrm. i ce coinciden... s m ntlnesc i cu Eve Warner, i cu tine.

- Eu am noroc la coincidene. Scot o groaz de bani din ele...


Eve trgea furioas dintr-o igar n timp ce cobora pe Bahnhof-strasse spre Baur-en-Ville. Era
livid. Orict de mult ar fi ncercat s nu se mai gndeasc, era sigur c, mai devreme sau
mai trziu, Franklin i va telefona lui Tweed la Londra i i va semnala prezena ei la Zurich.
i am fost att de atent cnd am ieit", i aminti ea. Apoi i veni un gnd care o fcu s se
opreasc din drum cteva secunde.
l vzuse pe Newman intrnd n Schweizerhof. Nu era posibil -acolo, un pic - ca Tweed s se
afle n acelai hotel? njur n gnd i continu s mearg. Se mai ntoarse de dou ori,
dar Franklin i brbatul care se prezentase Tom Benton nu se mai vedeau.
Cnd ajunse n camera ei de hotel, i arunc haina i baticul pe un scaun. Haina alunec pe
podea, dar o ls acolo. Prima grij fu sticla de votc. i turn un pahar mare, i scoase
pantofii, dnd din picioare, i-i arunc pe covor, se ntinse pe o canapea i bu jumtate de
pahar. Apoi observ c igara pe care o pusese ntr-o scrumier czuse pe podea.
njurnd din nou, o ridic i i aprinse cu ea alt igar. Pe covor rmsese urma unei arsuri,
dar nu-i psa. Costa o avere s stai ntr-un loc ca acesta, era sigur de asta, darBrazii pltea
totul.
Aezndu-se din nou pe canapea, bu restul de votc i, n timp ce fuma, reflecta.
- Cum pot s scot nite bani din ceea ce s-a ntmplat? Mi-ar plcea s dau lovitura,
gndi cu voce tare. Franklin sttea la recepie, innd receptorul pe care i-l ntinsese
recepionerul.
- Bill Franklin, sunt jos, n hol. Pot s vin sus, Tweed? Trase aer n piept. Oh, mai e cineva
care ateapt s te vad. Keith Kent. Ne-am ntlnit pe strad.
- Atunci mai bine ai veni amndoi sus, zise Tweed imediat. S v spun recepionerul
numrul camerei. Tot timpul le uit... n camera lui, Tweed puse telefonul jos i se ntoarse
spre Newman. Chicoti. Bob, m-au prins. Franklin vine sus. Cu Keith Kent. S-au ntlnit
ntmpltor pe strad.
- Are vreo importan?
- Nu cred c are vreo importan. S-ar putea s ajute. Acum tiu c sunt n competiie unul cu
cellalt. i nimic nu e mai bun dect puin rivalitate ca s-i impulsioneze pe amndoi.
- Nici nu tiam c se cunosc, zise Paula, care se ntorsese de la masa de prnz.
- Nici eu nu tiam, recunoscu Tweed, darpot s-mi dau seama cum s-a ntmplat. Keith
Kent are o mare reputaie de a da de urma banilor. Probabil c agenia de detectivi a lui
Franklin a fost solicitat de un client s dea de urma unei mari sume. Bill s-a gndit imediat
la Kent, care are cunotine pe care el nu le posed. S vedem ce-o s ne spun ei. Se ridic.
i iat-i...
Paula i Newman i cunoteau pe cei doi, aa c nu se pierdu timp cnd Tweed le spuse
vizitatorilor si s ia loc. l invit pe Kent s vorbeasc primul, tiind ct e de concis.
- Leopold Brazii i-a mutat contul principal la sucursala Zurcher Kredit din Sion. n Valais.
Tweed, care tocmai i spusese Paulei c Philip a plecat singur n Valais, o vzu strngnd din
buze. Mai devreme l-am vzut i pe Brazii vizitnd Banca Zurcher Kredit de aici, de pe
Talstrasse, continu Kent. E doar o bnuial, dar eu cred c transfer restul fondurilor sale din
Zurich la Sion. Ceea ce e foarte ciudat... Sion e un loc al nimnui. Cam asta e. - E mai mult
dect suficient, zise Tweed aspru. Bill, ai cuvntul.
- Eu am fost la Berna azi-diminea. E un avocat acolo, Voigt, care a lucrat pentru Brazii. A rupt
orice contact cu
el cnd Brazii a ncercat s-i spun cum s-i conduc afacerile, darVoigt are surse dintre cele
mai curioase peste tot n Europa. Mi-a spus c Brazii i aduce toate trupele din Frana i
Germania. Unde? La
Sion, Valais.
- neleg, zise Tweed, fr s se uite la Paula.
- Am avut o experien stranie cnd am plecat de la cabinetul lui Voigt, continu Franklin.
Locuiete pe o alee ngust care iese n Munstergasse. Cnd am ieit, un brbat slab, cu faa
alb, era ntins n zpad. De ndat ce m-a vzut, a bgat mna dup un cuit lung. N-am
mai ateptat s m atace i i-am dat un picior n cap. Se pare c asta i-a retezat orice

entuziasm s se mai bat. De ce voia s m atace, habar n-am.


- Mai avem ceva s-i spunem lui Tweed, i aminti Kent.
- Da. Franklin i puse minile sub cap. Veneam ncoace, cnd l-am vzut pe Keith vorbind cu
cineva pe care nu m-a fi ateptat s o vd aici nici ntr-o mie de ani. Eve Warner.

Brusc se fcu tcere. Tweed se uit la Paula care ridic degetul mare. Newman ridic din
umeri nainte s vorbeasc:
- Doamna chiar se plimb.
- i doamna tie c eti aici, l inform Kent. C stai n acest hotel. i explic cum o vzuse de
dou ori, prima dat cnd l urmrise pe
Newman de la hotelul Gotthard.
- Informaiile pe care ni le-ai dat amndoi sunt de nepreuit, le spuse Tweed vizitatorilor. Pot
s v sugerez s mai spai?
- N-o s ne pierdem timpul verificndu-ne unul pe cellalt, zise Franklin cu un zmbet larg.
- Amndoi avei talente diferite, contacte diferite, spuse Tweed, ridicndu-se. Aceast afacere
e att de serioas, nct am nevoie de toate datele pe care le putei obine. V mulumesc
pentru ceea ce ai fcut pn acum, ncheie el, conducndu-i la u.
Imediat ce ei plecar, Paula explod.
n timp ce Tweed se aeza ca s poat medita la ceea ce auzise, Paula se ridic, holbndu-se la Tweed.
- Uite ce-ai fcut! i zise ea cu amrciune. El, Philip, a fost trimis n gura lupului. De unul
singur. Sau poate sta e felul tu de a-l lsa s-i arate c se poate descurca. Aa e?
- Philip poate face fa... ncepu Tweed ncet.
- O, chiar poate? Paula l privi de sus. Cnd Bill Franklin tocmai ne-a spus c avocatul la,
Voigt, i-a zis c Brazii i-a rechemat toate trupele din Frana i din Germania - c hoarda asta
se ndreapt spre Sion. Sion! Unde se duce i Philip, ca s-l vad pe Marchat.
- Stai jos, te rog. Taci un moment.
Era ceva n nfiarea lui Tweed care o fcu pe Paula s fac precum i se cerea. Tweed nu
spuse nimic o vreme, privind-o cum se calmeaz.
- i neleg reacia, spuse el, dar, repet, Philip va face fa. Acord-i mai
mult ncredere. - Bine c, cel puin, nu tie c Eve e n ora, ced Paula.
- Paula are dreptate, remarc Newman. Problema e, Paula, c nu ndrznesc s sugerez s
plecm toi deodat la Sion. Tweed are o ntlnire vital cu Leopold Brazii aici, n aceast
sear. Tweed i cu mine ne-am ntlnit deja cu Craig i cu nc trei indivizi ntr-o main. Noi
toi - inclusiv Marler, Butler i Nield - trebuie s fim aici n caz de nevoie, pn se termin
ntlnirea.
- Avem adresa lui Anton Marchat din Sion? ntreb Paula pe un ton normal.
- Da. De la Philip. Avem i copii ale fotografiei lui Marchat. Tweed deschise o geant
diplomat, scoase un portofel, i ddu Paulei o foaie de hrtie i alte patru similare lui
Newman. Apoi scoase cinci fotografii, i ddu una Paulei i patru lui Newman.
- Nu scrie numele lui Marchat pe ele, coment Paula.
- Nici cea original pe care a scris Archie adresa nu-l are. Archie e foarte precaut, replic Tweed.
- Bineneles. Ar fi trebuit s m gndesc la asta. Acum, m-am hotrt. Paula se ridic, prnd
foarte hotrt. Apreciez faptul c grosul echipei trebuie s rmn aici pn pleac
Brazii, dar eu iau primul expres spre Geneva. De-acolo o s pot lua alt expres spre Valais.
- Ar trebui s atepi, i spuse Tweed. S-ar putea s fiu n stare s-l conving pe Brazii s
abandoneze proiectul la care lucreaz, oricare ar fi el. Atunci, am nltura pericolul.
- Eu tot vreau s iau expresul spre Geneva, zise Paula, ndreptnduse spre u. - Am spus s atepi, i ordon Tweed.
- n cazul sta, ai demisia mea n acest moment.
Puse mna pe clan cnd Tweed i rspunse pe
acelai ton: - Demisia ta nu e acceptat.
Newman sri de pe fotoliu i o nsoi pe Paula n camera ei. Cnd ajunser nuntru, Paula se
ntoarse spre el. - Trebuie s-mi fac bagajul.
- tiu, zise Newman i zmbi. I-am mai dat lui Philip nite armament n plus. A vrea s fii i tu
echipat la fel. Nu trebuie s-l dai napoi. O s-i bat n u cu semnalul obinuit.

- E cam depit semnalul sta al tu. Ar trebui s inventezi altul nou, coment Paula cu un zmbet.
Newman se ntoarse repede; Paula tocmai termina de mpachetat. Dintr-un mic sac de pnz
scoase o cutie de carton legat cu o fund albastr pe care scria Dumbo. I-o ntinse Paulei.
- Ce Dumnezeu e asta, Bob?
- Un cadou pentru nepotul pe care nu-l ai. De fapt, nuntru vei gsi un pistol cu gaze
lacrimogene, capsule de rezerv, bombe cu gaz... i fii atent cu astea. Sunt petarde. Ai mai
umblat cu ele.
- Nu e nevoie s-l trimii pe Marler i pe ceilali dup mine, glumi ea. Newman atept
pn ce ea ascunse cadourile" pe care i le dduse.
Paula i puse paltonul i mnuile i i zmbi.
- S v iau valiza, doamn? spuse el.
- i-a fi recunosctoare, hamal. Poate primeti un baci. Ajungnd la gara principal,
Newman se uit pe panoul de plecri, vzu c e un expres care pleac spre Geneva peste
cinci minute. i spuse Paulei s-i gseasc un compartiment i se grbi s-i cumpere un bilet
de clasa nti. Paula sttea aplecat pe fereastr cnd apru i el fugind pe peron. i ddu
biletul i Paula se aplec mai mult pe fereastr i-l srut pe obraz.
- sta e baciul tu.
Expresul se puse n micare i Paula i fcu cu mna de la fereastr. Newman rmase pe
peron, uitndu-se dup tren, pn ce ultimul vagon dispru ntr-o curb.

28
Newman ddea ultimele instruciuni n camera lui Marler de la Gotthard cnd sun telefonul.
Se bosumfl din cauza ntreruperii, se uit la Butler i la Nield n timp ce Marler rspunse la
telefon.
- Cine e? ntreb el rstit.
- Domnule Marler, mi pare ru c v deranjez, ncepu operatorul, dar am o femeie pe linie
care dorete s vorbeasc cu domnul Robert Newman, dac e acolo.
- Ce v-a fcut s m sunai pe mine? ntreb Marler.
- Cnd a venit domnul Newman, l-am ntrebat dac l pot ajuta cu ceva. Am stat la recepie
cteva minute pn s-a ntors colegul s m schimbe. L-am recunoscut pe domnul Newman
din fotografiile pe care le-am vzut n ziare mai de mult. Nu eu i-am spus celei care a sunat c
e aici. I-am spus doar c o s m interesez.
- Dar cine e la telefon? ntreb Marler brusc.
- O domnioar, Eve Warner...
- Un moment. Revin imediat. N-o s-i vin s crezi, i spuse lui Newman. La telefon, ateptnd
s vorbeasc cu tine, e Eve Warner.
- De unde dracu' tie c sunt aici? Newman se gndi o clip. Ei bine, vd c tie... i mai bine
a
afla
cum
de
tie
asta.
- De unde vorbeti? fur primele cuvinte ale lui
Newman. - Dintr-o cabin telefonic de pe
Bahnhofstrasse.
- Ce te-a fcut s crezi c-ai putea s m gseti aici? Rspunde la ntrebare sau i nchid telefonul.
- Nu fi i tu aa, se rsf ea. O s fiu cinstit. Te-am vzut azi, piai devreme, cnd ieeai
din Gotthard. Am informaii care-i trebuie urgent.
- Ct? ntreb Newman cinic.
- Nu e frumos. Nu e deloc frumos. Nu fac asta pentru bani. De
data asta. - Atunci de ce-ai sunat? Ce informaii?
- Viaa lui Tweed e n pericol. L-am auzit pe Craig spunnd c mpnzete Bahnhofstrasse i
scuarul cu acelai nume cu trupele lui, pregtite pentru ntlnirea dintre Brazii i Tweed la
Schweizerhof.
- Craig a spus c inta e Tweed?
- Pi... O pauz. De fapt, nu. Cred c se gndete s te

omoare pe tine. - Mulumesc pentru informaii.

- S-ar putea s mai sun dac o s mai aflu ceva. Vezi, ncheie ea, vezi c m-ai judecat
greit? Nu toat lumea umbl numai dup bani...
Newman puse receptorul jos i le raport celorlali ce i se spusese. Marler i aprinse o igar
lung
i
trase
un
fum.
- Nu neleg ce urmrete. Din cte mi-ai spus tu despre ea, Bob, e omul profitului. Tot timpul.
- i nc mai cred asta. Se poate ca asta s fie lovitura de deschidere. Btu din palme. Nu ne
putem permite s ne pierdem vremea cu ea. Acum, v sunt clare fiecruia poziiile pe care le
va ocupa n Bahnhofplatz ct timp va ine ntlnirea asta nebuneasc ntre Tweed i Brazii?
- Mie mi-e clar, zise Butler, i o s am pregtite cteva bombe fumigene.
- i mie mi-e clar, zise Nield. O s am i eu cteva bombe fumigene. De ce folosim bombele
astea... dac suntem nevoii?
- Pentru c, dac vor fi mpucturi, cu cadavre pe strad, eful poliiei, Arthur Beck, va
avea mult de furc. Deci, suntem gata.
i verific ceasul.
- Nu mai e mult, remarc Marler. Ora zero se apropie...
ve iei din cabina telefonic foarte furioas... furioas pe Newman Auzi! S insinueze c nu
era interesat dect de bani! Era jignitor Totui, important era faptul c reuise s ia legtura
cu el.
Era att de suprat, nct nu-l observ pe brbatul care o urmrea din pragul unei ui.
Probabil c l-ar fi observat. Gustav, cel care o urmrise de la hotel, tia s fie o adevrat
umbr.
O femeie atrgtoare arunc o privire spre locul unde acesta sttea, dar i ntoarse repede
privirea cnd l vzu. Gustav se ncrunt. tia de ce i ntorsese privirea. Faa lui nu era un
tablou prea frumos de privit. Nasul lui lung fusese spart ntr-o btaie i acum era coroiat.
Gura cu buze subiri i ddea un aspect dur. Ajunsese s nu-i mai plac femeile, cu excepia
unui singur scop.
Ce punea la cale ve?" se ntreb el. Ceva necurat... altfel de ce-ar fi ieit s dea telefon
cuiva dintr-o cabin telefonic, doar putea folosi telefonul din camera ei? i va da raportul lui
Brazii cnd va avea ocazia. Lui Craig nu-i va spune nimic... sta o s primeasc toate
laudele, probabil o s-i spun c el i-a ordonat lui Gustav s-o supravegheze pe Eve.
Cnd Eve ajunse aproape de Baur-en-Viile, vzu limuzina cu geamurile de culoarea
chihlimbarului trgnd lng bordur. Se opri i se prefcu c se uit ntr-o vitrin. Cu colul
ochiului l vzu pe Brazii ieind din partea din spate, deschizndu-i singur ua. Brazii intr n
fug n hotel, uitndu-se la ceas.
Eve atept pn ce Jos lu limuzina ca s-o parcheze i intr, grbit, n hotel, apoi urc
n camera ei. Din fericire, camera ei era la acelai etaj ca i apartamentul lui Brazii. Ajuns n
camera ei, ncuie ua, deschise un dulap de perete, se ls n genunchi i i cut
pantofii mprtiai pe jos. Scoase stetoscopul pe care l
cumprase dintr-un magazin din
Zurich i l ndes n geanta de umr.
Se ntoarse pe coridor i se duse ncet la ua de la camera de zi a lui
Brazii. i pregtise deja o scuz n timp ce deschidea ua i arunca o privire n ncpere.
Nimeni. nchise ua dup ce intr, fugi uor pe covorul gros, deschise un dulpior, scoase o
sticl cu votc, i turn ntr-un pahar i o ls pe o mas din apropierea celor dou ui
glisante, prin care se ajungea n camera de edine n mijlocul creia trona o mas lung.
i lipi urechea de una din ui, iar materialul era att de subire, nct auzi voci. Scoase
stetoscopul, i fix membrana pe u i i bg cele dou capete n urechi. Dac ar fi auzit
pe cineva venind, ar fi vrt stetoscopul n geant i ar fi spus c venise s-i ia un pahar de
votc. Cu ajutorul stetoscopului auzi clar.
- Deci ai ajuns bine de la Sion, Luigi. Cum merg treburile pe acolo? ntreb Brazii cu vocea lui
bubuitoare.
- Staia e gata de funcionare. Am testat contactul laser cu satelitul i a fost un succes colosal.
O voce pedant, neplcut. Accent italian.
- Fii mai precis. Ce s-a ntmplat exact cnd au fcut experimentul?

- Am folosit echipamentul care se gsea n camera din vechea cas, de pe coasta muntelui.
Laserul era orientat
pe numrul de telefon din acea camer, care era inclus n circuitul satelitului. A fost colosal!
- Dar ce s-a ntmplat exact cnd te-ai ntors n camer dup ce ai trimis semnalul pentru
numrul respectiv?

- Tot echipamentul era distrus. Capra legat era moart... zgomotul acela
nfiortor o omorse. - Deci funcioneaz. Las-m s m gndesc...
Eve i bg stetoscopul napoi n geant. Bu repede jumtate din paharul cu votc, dar
pstr
paharul
cnd
iei
din camer, n cazul n care pe hol ar fi fost cineva, cineva ca Craig. Cnd ajunse n
camera
ei,
se
tolni
pe
canapea.
Ce dracu' a fost toat chestia asta?" se ntreb.
Nici mcar nu tia unde se afl Sion-ul. Apoi i veni o idee. Sri de pe canapea i nu uit s
ascund stetoscopul
nainte s ias din camer. Tocmai deschisese ua ncet, cnd auzi voci pe coridor. mpietri.
- Cum se comport savanii, Luigi? E absolut vital ca nici unul dintre ei s nu prseasc
laboratorul. Dac scap
vreunul...
- Nu va scpa nici unul, domnule Brazii.
Auzi o u nchizndu-se. Zngni cheia n broasc de parc atunci ar fi deschis ua, iei i o
ncuie. Un brbat gras, scund, mbrcat ntr-un costum gri de prim calitate venea ctre ea.
Avea o fa rotofeie, buze
senzuale i o musta neagr care i se potrivea cu prul des. Se uit la ea cu un interes
neruinat cnd trecur unul pe lng cellalt, apoi se opri, se ntoarse i rmase n dreptul ei.
- Numele meu e Luigi, frumoas doamn.
- Numele meu e s fiu a naibii dac tiu cine eti...
l ls cu o expresie dezagreabil pe figur i cobor n hol. Ddu o tur ca s se conving
c nici unul dintre durii lui Craig nu era prin preajm. Apoi se duse la recepioner.
- Un prieten mi-a sugerat c ar fi foarte interesant s vizitez Sion-ul. Nici mcar nu tiu unde e.
- n Valais, madame. S v art pe hart. Ea studie harta, n timp ce acesta continu s-i
vorbeasc: Nu v-a recomanda Sion-ul n aceast perioad a anului.
- De ce nu?
- Sion-ul se afl n cantonul Valais. Foarte cunoscut printre entuziatii sporturilor de iarn n
timpul sezonului, dar sezonul e aproape pe sfrite. Vremea s-a cam nrutit pe-acolo. Ni sau raportat mai multe avalane. Dac v gndeai la o plimbare prin muni, eu nu v-a
recomanda-o.
- Mulumesc.
Eve se ntoarse n camera ei i ncuie ua. i aprinse o igar, i ndoi o mn la piept i i
sprijini cu ea cotul celeilalte. Se plimb ncet dintr-o parte ntr-alta a camerei.
Era curios faptul ca Brazii, att de contiincios cnd venea vorba de securitate, s vorbeasc
despre savani i despre laborator n public. Apoi i aminti c pe lungul coridor nu era nimeni,
n afara brbatului aceluia gras, Luigi. Fr ndoial c Brazii verificase holul nainte s nceap
s vorbeasc.
i aduse aminte de ciudata conversaie la care trsese cu urechea. i amintea fiecare cuvnt,
dei nu reuea s neleag ce voiau s nsemne. Newman i Tweed ar fi neles, era sigur,
ceea ce se vorbise acolo. Se pare c aceasta era o informaie pe care ei ar trebui s-o aib.
Tweed atepta n holul de la Schweizerhof cnd Brazii ajunse la hotel, cobor din limuzin i
intr, cu un aer energic, n hotel. i ntinse o mn lui Tweed, pe care acesta i-o strnse.
- Am o camer sus, unde putem vorbi, spuse Tweed i o lu nainte spre lift.
Brazii purta un costum albastru cu dungi subiri, o cma alb i, foarte neobinuit
pentru el, o cravat iptoare, n culori exotice. Deborda de energie i refuz invitaia lui
Tweed de a bea ceva.
- Fr alcool cnd discut afaceri.
Tweed pregtise dou fotolii n cele dou capete ale unei mese lungi de sticl. Se aezar
fa n fa, ca doi adversari ntr-un duel. Tweed nu spuse nimic; i scoase doar ochelarii i
ncepu s-i tearg cu o batist.
- Am venit s v propun s fii partenerul meu ntr-un mare proiect istoric, i spuse Brazii.
Un plan care s schimbe ntregul echilibru al puterilor mondiale.

- Pare destul de ambiios.


- Vestul a intrat ntr-un declin serios, va rmne aproape fr aprare, i taie fondurile
pentru
armament
aproape n fiecare zi. n Marea Britanie, ca i n alte ri, oamenii sunt demoralizai, nu mai au
nici
un
orizont.
Se las n voia sorii, domnule Tweed. Peste tot n lume legea i ordinea sunt nclcate.
Criminalii controleaz

strzile. Avem nevoie de disciplina pe care o aveam odat, stabilitatea, sensul unui scop. Ne
prbuim ntr-o decaden moral, care nu face altceva dect s mbolnveasc societatea
actual din ce n ce mai mult. Sau nu suntei de acord cu mine?
- Pn acum, tot ce ai spus e perfect adevrat, replic Tweed, punndu-i ochelarii. Ce soluie propunei?
- Avem nevoie de o conducere puternic i fr mil. Singurul lucru care i-ar trezi pe oameni
este ntoarcerea fricii. Cnd Rusia sovietic era puternic exista fric. Vestul era plin de
energie,
s-au
pus
bazele
NATO.
Popoarele erau n alert, tot timpul cu garda sus. Numai renaterea Rusiei ca mare putere va
insufla sentimentul de fric de care e nevoie pentru a-i da Vestului sensul unui scop. Btlia
pentru supravieuire. Suntei de acord, domnule Tweed?
- Continuai, v rog.
- America e un abator. Preedintele ei e un nebun indolent. Nu L-am cunoscut. Exist prerea
larg rspndit c Rusia nu mai conteaz Nu mai conteaz! Ridic tonul. Au un vast arsenal de
rachete intercontinentale... care pot ajunge la Londra, la Chicago, n toat lumea. n fiecare
lun se lanseaz de la baza secret din Murmansk, portul lor degajat de gheuri, un nou
submarin nuclear, dintre cele silenioase i nedetectabile. n spatele Uralilor au fabrici
subterane care produc tehnic nuclear, nou i avansat, de rzboi. Un diplomat
american care s-a aventurat pn acolo a fost expulzat de curnd ca spion. De ce? Dac nu
e nimic de spionat? Rusia e un uria care doarme i care n curnd se va trezi.
- Se zice c economia Rusiei e la pmnt, coment Tweed.
- Dac e att de adevrat, cum de-i permit s produc armamentul pe care l-am
enumerat? ntreb Brazii. - Asta e o enigm, admise Tweed.
- Nu e dect o enorm perdea de fum care s orbeasc Vestul. n spatele preedintelui lor,
care i d attea aere, Ivan Marov trage sforile, l manipuleaz pe actualul preedinte ca pe o
marionet. Pentru a da Vestului impresia c Rusia e terminat, n timp ce el - Marov repune pe picioare, mpreun cu generalii i cu MOVAK-ul,
puterea Rusiei. Ai auzit de
Marov?
- Numele mi se pare cunoscut.
- Nu suntei omul cu care a juca pocher, domnule Tweed. Sunt sigur c tii foarte multe
despre
Marov.
E
un
georgian care i-a schimbat numele. L-am cunoscut. Seamn cu Stalin... mai ales cnd vrea
s
fie
plin
de
arm.
Pentru moment se ascunde foarte grijuliu n spatele scenei. Americanii nu tiu de existena
lui,
zise
Brazii
cu
dispre.
- Dumneavoastr ai stat o vreme n America, remarc Tweed.
- M-am nscut n Marea Britanie, dar am plecat n America de tnr. Am devenit eful executiv
al unui imens consoriu. Mi-am dat repede seama c ar trebui mprit n ase uniti
independente. Cu o organizaie att de vast, oamenii din vrf n-aveau nici cea mai mic idee
de ceea ce se ntmpl mai jos. Am muncit zi i noapte ca s nfptuiesc ceea ce tiam c
trebuie fcut. tii ce s-a ntmplat?
- Spunei-mi.
- Ceilali membri din conducere i-au unit forele ca s m determine s demisionez. De ce?
Pentru c aceti saci cu bani" care controlau imensul dinozaur aveau salarii enorme, plus
dreptul de a avea o mare parte din afacerile care se ncheiau i care i transformau n
milionari. Yankei ignorani. M-am ntors n Anglia.
- Ai menionat o organizaie, MOVAK.
- E invenia lui Marov. O unitate secret care s nlocuiasc KGB-ul, iremediabil corupt.
Sunt sigur c va mpuca toi ofierii KGB cnd va veni momentul s preia puterea.
- Ascult n continuare, zise Tweed.
- Aa c Vestul are nevoie de un oc teribil, care s-l oblige s devin din nou puternic.
ocul acela va fi
ridicarea brusc a Rusiei ca putere mondial. Grania, ca i toate controalele vamale dintre
Rusia i Bielo-rusia

au fost desfiinate. Asta nseamn, foarte simplu, c Rusia a nghiit Bielorusia. Urmtorul
obiectiv e Ucraina.
- i dumneavoastr sprijinii oameni ca Marov s-i duc la bun sfrit obiectivul unei noi Rusii
atotputernice?
ntreb Tweed.
- V pot spune ceea ce vreau s fac doar dac suntei de acord s mi fii partener total. Noi
doi am putea face o combinaie invincibil. Acum trebuie s v hotri. Ora e trzie.

- De ce eu?
- V-am studiat palmaresul. Suntei incoruptibil, foarte hotrt, v inei de cuvnt. Pentru
prima oar, Brazii zmbi. Suntei o pasre rar.
- Mulumesc pentru compliment.
Tweed se ridic i ncepu, calm, s strbat camera de la un capt la cellalt. Brazii l privi i
avu grij s nu mai spun nimic. Cu mintea lucrndu-i cu repeziciune, Tweed se gndi la
lucrurile pe care le spusese Brazii. Cu unele dintre ele se simea obligat s fie de acord.
Vestul se lsa dus n voia valurilor, ca o nav fr crmaci, spre o mare n furtun. n cele din
urm, Brazii vorbi:
- Pot s afirm c gndii totul aa cum gndesc i eu. tiu c nu vei nega acest lucru. Vestul
are nevoie de un oc de magnitudinea unui cutremur.
Tweed ridic din umeri. Se ntoarse i-l privi pe Brazii n fa, ntlnindu-i ochii albatri, ca de
ghea. Un om cu adevrat remarcabil,
uimitor", gndi el. Dup tiparul generalului de Gaulle, al lui Winston Churchill i al lui
Konrad Adenauer. Zmbi.
- Domnule Brazii. Trebuie s v refuz oferta.
- Cu prere de ru? ntreb Brazii n timp ce se ridica.
- Trebuie s v refuz oferta.
- M-am temut c vei lua aceast decizie. Acum voi pleca.
Brazii plec, nchiznd uor ua n urma lui. Lui Tweed camera i se pru brusc goal, ca i
cum o remarcabil for ar fi fost absorbit n neant.

Newman, mbrcat ntr-un fulgarin de tipul celor militare, cu revere largi, cu o plrie cu boruri
mari i cu un batic care i acoperea jumtate de fa, se plimba prin Bahnhofplatz, cnd
ncepur s cad fulgi rari i mici. Pe ultimele trepte de la intrarea n gara principal, sttea
un brbat care purta tot un fulgarin i o plrie. Avea nfiarea unui cltor care tocmai
coborse dintr-un tren i atepta s se opreasc ninsoarea.
Newman se opri lng el, n aparen pentru a-i aprinde o igar.
- Ei, Marler, ai fcut rost de haine pentru Butler i pentru Nield?
- Da. Ei ateapt chiar dup col, n Bahnhofstrasse. Hainele sunt reproduceri
identice perfecte. - Bun. M ntreb dac o s avem nevoie de ele. Volvo-ul a
aprut?
- Pn acum, nu. Dac apare, o s le semnalizez, lui Butler i lui Nield. Sunt sigur c arada va funciona.
- S sperm, dac va fi nevoie. M ntorc ca s fiu aproape de intrarea de la Schweizerhof.
Cel puin, suntem pregtii pentru ei...

29
Dup ce plec din camera lui Tweed, Brazii evit s ia liftul. Fugi n jos pe scri, ajunse n hol,
l travers i se duse la barul situat mai izolat. Aa cum sperase, n aceast perioad a
anului barul era gol, cu excepia
barmanului i a unui client. Craig.
- Vreau un Cointreau, i zise Brazii barmanului. Puse o bancnot mare pe tejghea. Nu vreau
restul, dar eu i cu prietenul meu avem ceva confidenial de discutat. Te deranjeaz dac
atepi n hol? Vezi de-acolo dac mai vine vreun client.
Barmanul se chinui s nu verse paharul de Cointreau. Ochii i erau
pe bancnot. - V mulumesc mult, domnule. Sunt afar dac avei
nevoie de mine.
- Ei, zise Craig de ndat ce rmaser singuri, a fost de acord s ni se
alture? - Nu, din pcate. A refuzat.
- Atunci l ateapt toporul.
Craig purta un palton gros i o earf de mtase alb. Cu greu i ascundea satisfacia.

- Craig, zise Brazii ncet. Dac lui Tweed i se ntmpl ceva, o s am grij s nu-i
supravieuieti mai mult de o or. Dup felul cum te pori cu oamenii ti, va fi o plcere pentru
oricare
dintre
ei
s-mi
ndeplineasc
ordinul.
- Bine. Craig tremura. i bu restul de scotch repede. Am prins ideea, daroamenii lui? O s-i
stea n drum. Poi s fii sigur de asta.
- M tem c ai dreptate.
- Deci mi dai mn liber s-i elimin toat echipa de pe faa planetei?
- Da. Brazii tcu. Bnuiesc c e singurul lucru inteligent pe care pot s-l fac.
- Corect. Rmi s atepi limuzina. Craig scoase un telefon mobil din buzunar, form un
numr i vorbi scurt: - Craig la telefon. Vino i ia-m. Avem treab. Pregtete maina cu
oameni...
Stnd n colul unde Bahnhofstrasse intr n scuar, Newman i scutur zpada de pe fulgarin.
Nu ncetase s se uite dup Marler, care rmsese pe scrile de la gar. Apoi l vzu ntinzndui braele, ca i cum s-ar fi plictisit. Apru Volvo-ul care ncepu s dea ocol scuarului. Craig,
care sttea la intrarea n hotel, fcu civa pai pe strad, n sens opus fa de unde se afla
Newman. Volvo-ul, cu trei brbai nuntru, oferul n fa i un altul n spate, se opri, iar Craig
deschise ua din spate i se strecur pe locul liber.
Newman i scoase baticul i plria, le bg n hain i atept pe marginea trotuarului. Craig
l vzu imediat i i spuse ceva oferului. Volvo-ul porni ncet spre locul unde sttea Newman.
n acelai moment, aprur doi brbai mbrcai n haine de piele neagr, cu cti pe cap,
ndreptndu-se spre maina care se apropia. Unul din ei btu n geamul din spate.
Craig, derutat, i spuse oferului s opreasc. Era convins c, fr s primeasc ordin, dou
dintre Bombardierele de Piele sosiser. Cobor geamul n timp ce Newman se apropie de el.
- Nu e o sear prea plcut, Craig, i strig Newman.
- Nu pentru tine. Tu eti primul, mri Craig.
Se aplec la podeaua mainii i apuc o puc de vntoare. Unul din cei doi brbai
mbrcai n haine de piele, Butler, scoase un pistol cu gaze lacrimogene i trase n
interiorul vehiculului. n acelai moment, Nield,
mbrcat la fel, trase cu pistolul lui, peste
umrul lui Butler, n locurile din fa ale mainii.
Sufocndu-se, oferul intr n panic i aps pe accelerator, n timp ce unul dintre
tramvaiele albastre din Zurich, cu o constituie de tanc, ntorcea ca s-o ia n jos pe
Bahnhofstrasse. Craig ntrezri, printre lacrimile care-i curgeau uvoi, silueta uria.
Apuc mnerul de la u, o deschise larg, se arunc pe carosabil, rostogolindu-se,
astfel nct Umerii s primeasc ocul, aa cum fac parautitii la aterizare.
Volvo-ul i continu cursa doar cteva secunde. Cteva secunde prea lungi. Intr n
masivul tramvai. Fora impactului strivi literalmente maina. Cei trei brbai dinuntru
disprur n masa de metal diform. Pasagerii tramvaiului erau speriai, dar nu i rnii.
Craig se cltin pe picioare, ameit. i reveni, fugi n direcia opus i dispru. Pe carosabil
zcea arma pe care urma s-o foloseasc Craig. Newman le fcu semn din cap, lui Butler i
lui Nield. Acetia fugir prin scuar i cotir pe strada lateral i linitit pe care se plimbase
Tweed mai devreme.
i scoaser hainele de piele i le nfundar, mpreun cu ctile, ntr-o cutie de gunoi.
mbrcai acum n costume, disprur n Gotthard, prin ua care ducea n barul
Hummer. Newman era deja n holul de la
Schweizerhof i se ducea spre lifturi.
- E un accident groaznic afar, i spuse recepionerului care se ndrepta spre ua de la intrare.
Nite nerozi bei au intrat ntr-un tramvai... cel puin, asta mi s-a spus.
Se duse direct n camera lui Tweed. Brazii, care era nc la bar, l auzise. i uguie buzele.
Dac Craig era amestecat n toat povestea asta, devenea o responsabilitate. Asta dac mai
era nc n via.
- Am vzut, zise Tweed cnd Newman ajunse n camera lui. Deci rzboiul a nceput cu adevrat.
- Craig avea o puc de vntoare...
- tiu. Am vzut i asta. Zcea pe carosabil. Am refuzat oferta lui Brazii de a lucra cu el... n
parteneriat. Nu pot fi dect douzeci de minute de cnd Brazii a ieit din aceast camer, iar

ei au ncercat deja s te ucid. Probabil c nsui Brazii a dat acest ordin. Nu e numai crud, e i
brutal.
Vocea lui Tweed era mai aspr dect o auzise Newman
vreodat. - Ce parteneriat? ntreb el.

Tweed se aez i i povesti tot ce i spusese Brazii.


- E ciudat, coment Newman, care se aezase ntr-un alt fotoliu. Nu pot s nu recunosc c
sunt de acord cu unele lucruri pe care le gndete. Doar cu unele dintre ele.
- i eu la fel, ncuviin Tweed, darn-a menionat un alt aspect al situaiei mondiale - dei sunt
sigur
c-l
avea
n
cap. Dac Rusia devine din nou o putere, va fi o barier mpotriva Chinei, care devine din ce n
ce
mai
agresiv
pe zi ce trece. Testele de la Lop Nor au fost ncununate de succes, testele n care
au
lansat
rachete
intercontinentale cu o raz mai mare de opt mii de kilometri. Asta nseamn c aceste
rachete
pot
ajunge
la
Londra... sau pe coasta vestic a Statelor Unite. Brazii are logica de partea lui, poate gndi la
nivel
global,
ceea
ce
puini din slabii notri politicieni pot face. Ceea ce mi se pare respingtor sunt metodele
lui.
Ar
putea
s
argumenteze c acesta e singurul fel de a duce la bun sfrit o modificare necesar n
echilibrul
de
putere
al
lumii.
- Noi ce facem acum?
- l eliminm pe Brazii i toate lucrrile lui...
Craig se ntoarse pe Bahnhofstrasse lund-o pe strzi laterale i ieind ntr-un loc aproape
opus intrrii n Bauren-Viile. Intrnd n holul de la recepie, o vzu pe Eve venind spre el.
- Craig, voiam s...
- Las-o balt.
Craig continu s mearg, aruncnd o privire asupra tuturor vizitatorilor care stteau i
plvrgeau la o can cu ceai. Se duse la un brbat slab, cu o fa ca de mort i cu un bandaj
care i acoperea ceafa.
- Marco, vino sus cu mine. O s avem o edin n sala de consiliu a lui Brazii... cu Luigi. Micte!
ncnttor brbat", i zise Eve dup ce el o insultase.
Apoi ascult cu atenie. Peste toate mormielile stinse ale oaspeilor hotelului rspndii
prin tot holul, auzi
fiecare cuvnt pe care i-l spuse Craig lui Marco. Eve avea auzul ascuit, dar Craig, nc furios,
ridicase vocea mai
mult dect intenionase. l urmri disprnd n lift, atept, apoi urc i ea n unul liber.
Tocmai cotise pe lungul coridor care ducea spre camera ei, cnd se opri i se ddu napoi civa
pai. Jos intra n
camera de zi a lui Brazii. Probabil c Craig i acoliii lui se duseser deja n camera de consiliu.
Se duse napoi n camera ei, dar ls ua ntredeschis. nc mai inea n mn paharul cu
votc pe care tocmai l
comandase de la bar cnd l ntlnise pe Craig care venea de pe strad. Lu o nghiitur,
stnd n picioare
aproape de u.
Cteva minute mai trziu, auzi o u nchizndu-se. Cnd se uit afar, l vzu pe Jos
mergnd n direcia opus. Se hotr s mai rite o dat. Lundu-i stetoscopul din dulap,
l vr n geant, iei din camer i se ntoarse n camera de zi a lui Brazii. Deschise ncet
ua, cu paharul de votc pe jumtate but n cealalt mn. Camera era goal. Merse n
vrful picioarelor pn la uile glisante, nchise, de la camera de consiliu, i puse paharul pe
un pervaz, scoase stetoscopul i ascult. Craig vorbea pe un ton amenintor:
- Repet, numai pe Tweed s nu-l rnii. Dumnezeu tie de ce, darsunt instruciunile personale
ale lui Brazii.
- Ai mai spus asta o dat, protest vocea lui Marco.
- Tac-i fleanca! Ascultai. O mai spun o dat, ca s v intre n capetele alea seci.
Asculi, Luigi? - Cu amndou urechile.

- Nu facei pe glumeii cu mine. Ascultai aici, fir-ai voi s fii! Fiecare membru al echipei lui
Tweed este o int de lichidat. Aici intr Paula Grey, Robert Newman, Philip Cardon i, posibil,
Bill Franklin. l lsm pe Franklin n pace pn ce avem confirmarea adevratului su statut.
- Scuz-m, zise Luigi, darei tiu de Sion?
- Ajung i la asta. Am spus s ascultai. Mai sunt doi membri n banda lui Tweed, a cror
identitate nu se cunoate pe moment. Au aprut n Bahnhofplatz trziu, pe la prnz,
mbrcai n costume de motocicliti din piele neagr. i ei vor fi omori, cnd o s aflm cine
sunt. Pn acum e ceva neclar?
- Ei tiu de Sion? ntreb Luigi ngrijorat.
- Sunt sigur c nu. Chiar dac tiu, n-o s ajung niciodat acolo. Nu ies din Zurich vii. i
cum garantm noi asta? Punnd un grup la

aeroportul Kloten, un altul la Hauptbahnhof, n caz c ncearc s plece cu trenul. Vor fi


mpucai. i s v asigurai c sunt mori.
- i dac pleac cu maina din Zurich? insist Luigi.
- n cazul acestei ntmplri neprevzute, exist echipe de motocicliti pregtite pe toate
oselele. Zurich-ul va fi sigilat. Craig tcu. i ca rezerv final, tu ai echipe de motocicliti la
Sion, Luigi?
- O echip de elit ateapt acolo...
Eve i strecur stetoscopul n geant. Avu grij s nu-i uite paharul cu butur cnd se furi
afar din camer i se ntoarse n dormitorul ei. ncuie ua i rmase sprijinit de ea, respirnd
greu de emoie.
Aa, acum e mai mult dect suficient, i zise ea. Iar cei trei adjunci de vrf ai lui Craig sunt
Marco, expertul n aruncarea cuitului, Luigi, care se pare c e eful a ceea ce este la Sion, i
Gustav, care face poc cu pistolul. M ntreb de ce nu era i el acolo."
Gustav intr n barul de la Schweizerhof i l gsi pe Brazii uitndu-se la ceas, cu o figur
plictisit. Brazii i ridic privirea, l vzu pe Gustav i se ncrunt.
Chiar i brbaii se tem de faa mea, se gndi Gustav. Chiar i brbaii puternici."
Se duse imediat la Brazii, cerndu-i scuze la nesfrit c nu ajunsese mai devreme.
- Jos i-a scrntit glezna dreapt i e cam complicat pentru el s conduc. Limuzina
v ateapt afar. - Atunci, s plecm imediat. i nu-mi deschide ua. Nu-mi place
agitaia.
O or mai trziu, operatorul sun n camera lui Newman.
- La telefon e un domn. N-a vrut s-i spun numele. A spus c-l cunoatei foarte bine i c lai ntlnit ultima oar ntr-un loc numit Kimmeridge. L-am pus s-mi spun numele sta pe
litere. Sper c l-am pronunat corect. - Da. Facei-mi legtura.
- Domnul Newman?
Numai dou cuvinte fur rostite la telefon, dar Newman recunoscu
vocea lui Archie. - Da, la telefon. mi pare bine s v aud.
- Domnule Newman, tiu unde suntei. Vorbesc dintr-o cabin telefonic din apropiere. Pot s
trec s v vd? - Bineneles, domnule Sullivan. Recepionerul v va spune numrul camerei
mele.
Archie nchise. Era att de detept ca s-i dea seama c se va prezenta la recepie ca
domnul
Sullivan.
Newman
fu sigur c Tweed ar fi vrut s-l cunoasc, dar se duse n prealabil la el n camer, ca s se
conving
de
acest
lucru.
Tweed rmase surprins s aud c Archie e n Zurich, dar fu ntru totul de acord s-l
vad mpreun cu Newman.
- n camera asta, zic eu, continu el. E mai mare. Aa c mai bine l-ai anuna pe recepioner.
Newman l ntlni pe Archie la lift i nu spuse nimic pn cnd ajunser n camera lui
Tweed. Tweed l ntmpin cu cldur, i indic un fotoliu confortabil i l ntreb dac nu vrea
ceva de but.
- Doar ap, v rog.
Archie purta o hain groas de blan pe care i-o scoase, o plrie cu boruri i, ca de obicei,
avea n colul gurii chitocul unei igri stinse, pe jumtate fumate.
- Pot s v ntreb de unde tiai c Bob e aici? ntreb Tweed amabil.
- Simplu. I-am telefonat Monici la Park Crescent. M-a verificat foarte contiincioas, apoi mi-a
dat numrul acestui hotel. Domnilor, suntei n foarte mare pericol.
- Ce fel de pericol? ntreb Tweed.
- Dumneavoastr trebuie s fii cruat. Brazii a ordonat s nu fii rnit n nici un fel. Archie tcu
i i ntoarse
privirea spre Newman. Informatorul meu mi-a spus c Craig, cu consimmntul lui
Brazii, le-a ordonat
bandiilor lui s-i elimine toi oamenii lui Tweed, inclusiv pe tine. Se uit din nou la Tweed. Au
nume. Paula

Grey, Robert Newman, Philip Cardon. tiu, de asemenea, c mai sunt doi oameni, dar nc nu
au numele lor.
- neleg.
Tweed se ridic i i nfund minile n buzunare, ca s nu se vad c-i strnge i-i desface
pumnii
pentru
a-i
recpta stpnirea de sine. Era ntr-o stare de furie cum de mult nu mai trise. Ideea de a fi
lsat n via, n

timp ce echipa lui era spulberat, l umplea de venin. Fcu turul camerei de cteva ori,
apoi se aez lng Archie.
- Cuvntul a elimina" l-ai folosit dumneavoastr, sau tii sigur c e cuvntul folosit de Craig?
- Se pare c Craig a folosit exact acest cuvnt, replic Archie i sorbi o gur de ap din
paharul pe care i-l dduse Newman.
- neleg, zise din nou Tweed.
- Pericolul e grav, continu Archie. Informatorul mi-a spus c vor fi echipe de ucigai care
ateapt la aeroport, la gara principal de peste drum, i altele care supravegheaz drumurile
i oselele ce ies din Zurich.
- Ne-au ncolit cam strns, remarc Newman. Archie zmbi, un zmbet cald.
- Acum trebuie s plec.
- Ct i datorez pentru cheltuielile i onorariul tu? ntreb Newman.
- Dou mii de franci pentru cheltuieli. De data asta, nu vreau onorariu. Marler e ntotdeauna
foarte generos cu mine. i de data asta, innd cont de informaiile grave pe care le-am adus,
sunt bucuros s v fac un serviciu. Newman i scoase portofelul, numr patru bancnote de o
mie de franci i le puse pe o mas din faa lui Archie. Archie ridic dou dintre ele i le ls pe
celelalte.
- Nu m face s m simt prost. Ar trebui s plec acum.
- Hotelul s-ar putea s fie supravegheat, l avertiz Tweed. Se ridic, se duse la fereastr i
i ddu seama c draperiile fuseser trase. O s fie frig afar, l avertiz pentru a doua oar.
- Era ntuneric i cnd am intrat prin bistrou, restaurantul acela mic, deschis pentru public,
cu ua care d n strad. Pe acolo am intrat, explic Archie. O s m ntorc tot pe-acolo, o
s comand o ceac de cafea i o s atept pn o s plece vreun grup de fete. O s plec cu
ele, ntrebndu-le n german cum se ajunge la lac. Cnd am venit, am intrat
n bistrou, aa cum am mai spus, apoi n hol prin ua care d n hotel. Oricine ar supraveghea
hotelul a vzut un brbat care a intrat n cafenea i l va vedea pe acelai brbat ieind cu
cteva fete. Sunt ct se poate de precaut. - V mulumesc pentru ajutor, spuse Tweed,
ridicndu-se i nsoindu-l pn la u. Trebuie s avei grij de dumneavoastr. Animalele
slbatice au ieit dup prad.
- Mulumesc. i nu uitai de Marchat, la Sion.
Newman l conduse pe Archie pn n holul hotelului, dar fr s ias din lift, iar cnd se
ntoarse l gsi pe Tweed plimbndu-se din nou prin camer.
- Se pare c suntem prini n curs, coment Newman.
- Aa s-ar prea, replic Tweed.

30
n aceeai zi, ceva mai devreme, Philip prinsese un expres din Zurich spre Geneva. Ar fi
vrut s treac pe la
vagonul restaurant, dar i ddu seama c nu-i poate lsa valiza n compartimentul de
clasa nti. Trenul era
linitit, i, pe toat durata acestei cltorii care tia Elveia n diagonal, avu compartimentul
doar pentru el.
ncepu s ning tare la puin timp dup ce trenul iei din Zurich. Privind cderea oblic a
perdelei albe, aproape
adormi. Se ridic, deschise fereastra i ls aerul de ghea s invadeze compartimentul pre
de cteva momente,
apoi o nchise la loc.
Dup o oprire scurt la Berna, expresul i continu drumul i ninsoarea ncet. Mai
trziu, cnd cerul se nsenin i iei soarele, avu o vedere panoramic n est. Era vizibil
captul vestic al masivului lan Bernese Oberland care strjuia intrarea n Valais.
Nu arat prea ospitalier", i zise.
Ajunse la Geneva, lu un taxi pn la Hotel des Bergues i ceru o camer cu vedere spre
Rhone. Lu cina mai devreme i cnd ajunse n camer deja se ntunecase. Rmase la

fereastr, uitndu-se la Rhne-ul pe care


treceau sloiuri mici de ghea.
i aminti schimbul de focuri la care luase parte mpreun cu Paula n Oraul Vechi. Doamne,
femeia
asta
avea
curaj! Acum regret c nu venise cu el. Tcerea din camer ncepu s-l calce pe nervi.
Deschise radioul pentru

puin muzic. De la moartea soiei sale, nu mai fusese n stare s suporte tcerea dintr-o
ncpere de unul singur.
i potrivi ceasul de cltorie s sune devreme, fcu un du, se mbrc n pijama i se vr
n pat. Citi cteva pagini dintr-o carte, stinse veioza i, brusc, se simi ncordat. Se gndea la
Jean.
Sttuse n acest hotel cu rposata lui soie i la sosire fusese atent s nu i se dea aceeai
camer. Rmase nemicat, ntins pe spate. Camera aceasta avea un pat dublu. Camera n
care sttuse cu Jean avusese i aceea un pat dublu. Devenise un automatism pentru Philip
s aleag partea dreapt a patului, cum te uitai de la picioare. Jean
dormise ntotdeauna n
cealalt parte.
i veni n minte Eve. Realiz brusc c atunci cnd era singur se gndea adesea la Jean... de
fapt, o fcea n fiecare zi, darla Eve se gndea rar, n ciuda perioadei de timp pe care o
petrecuse mpreun cu ea. Numai cnd era cu ea l inea sub vraja ei. tia c ea se apropia de
el din ce n ce mai mult de fiecare dat cnd se ntlneau. tia acum i c nu era pe aceeai
lungime de und cu ea.
nainte s adoarm, se ntoarse pe partea cealalt. Pe una din fee, perna era umed.
Alarma de la ceas l trezi brusc. Visase c era cu Jean, plimbndu-se pe o strad ntr-un
ora ciudat i flecrind ca dou coofene.
ntotdeauna cnd aveau ceva de vorbit, o lungeau
ct puteau de mult.
Se spl, se rase i se mbrc repede. i duse paltonul i valiza jos, n restaurantul Pavillion.
n hol, un brbat gras, cu o musta stufoas, citea un ziar. Pre de o clip, privirile li se
ntlnir.
Philip se uitase n mersul trenurilor de cu sear, n timp ce-i lua cina. Ajunse n gara
Cornavin
cu
cteva
minute nainte ca expresul s plece. Cnd trenul intr ncet n gar, Philip era n spatele unui
stlp
de
unde
l
putea vedea n toat lungimea lui. Pe plcuele de metal de pe vagoane erau nscrise
destinaiile,
cu
staia
final
Milano.
Nu mai era nimeni prin preajm, cu excepia a doi lucrtori, n uniform, ai cilor ferate.
Se uita i el la minutarul ceasului de pe peron. Trenurile elveiene plecau ntotdeauna exact
la timp. Fugi spre expresul n care se pare c nu se mai suise nimeni i se urc ntr-un vagon
de clasa nti. Uile automate se nchiser n spatele lui i lungul expres internaional prsi
gara Cornavin.
Singura poriune a trenului pe care Philip nu putuse s-o vad era vagonul din fa, din cauza
unei cotituri pe care o fcea peronul. Nu-l surprinse faptul c era singurul pasager. La ora
aceasta matinal, la nceputul lunii martie, anticipase puini cltori.
n vagon, se aez ntr-un loc pentru dou persoane, cu faa la locomotiv i alte dou locuri
similare.
Alesese
partea stng a trenului, pentru c pe partea cealalt urma s fie lacul Geneva. Nu voia s-i
revin
amintirile
cltoriei pe care o fcuse cu Jean, cnd priviser amndoi panorama lacului i a munilor
Franei
de
pe
malul
ndeprtat.
Starea emoional a lui Philip se schimbase. Era ntr-o dispoziie sufleteasc ct se
poate de sumbr. Dumnezeu s-l ajute pe cel care-mi va sta n drum", i zise.
Ua dintre vagoane se deschise i un brbat pi agale spre el. Un brbat gras, cu o musta stufoas i
o fa
rumen i sincer. Brbatul care sttuse n holul de la Hotel des Bergues cu o
sear n urm. - Pot s m aez aici, n faa dumneavoastr, domnule? ntreb
grasul.
Vorbi n englez; i inea paltonul pe bra i era mbrcat cu un costum albastru i o cravat
de un galben pal care parc despica o cma alb, impecabil. Rmase n picioare, ateptnd
rspunsul lui Philip.

La exterior, Philip era amabil... chiar zmbi. Fcu un gest ctre locul din fa.
- V rog luai loc.
n interior era tensionat i rece ca gheaa. Dac sta era nceputul necazurilor, aa s fie. l va
lsa pe cel nouvenit incontient.
- Suntei foarte amabil, zise grasul, aezndu-se. Pn acum, se pare c noi suntem singurii
doi pasageri din tren. Nu-mi place s cltoresc singur. Cartea mea de vizit, domnule.
Philip lu micul dreptunghi de carton. Cnd citi avu un oc. Leon Vincenau. Inspector.
Poliia Geneva. - Mulumesc, spuse el repede.
Zmbi din nou i i return grasului cartea de vizit. Vincenau ddu
din mn. - V rog s-o pstrai. S-ar putea s vrei s luai legtura
cu mine.

- De ce a vrea s iau legtura cu dumneavoastr? ntreb Philip n timp ce bga cartea de


vizit n portofel. Era i un numr de telefon pe ea.
- Deoarece cltorii singur. Pentru c lumea - chiar i Elveia -s-a transformat ntr-o
grdin
zoologic
periculoas. Acum vreo dou zile parc, am strns ase cadavre de pe strad, dup un
schimb
de
focuri
la
Geneva.
- Atunci, am fcut bine c-am plecat din Geneva. Dac mi permitei s ntreb, e o cltorie
de afaceri sau de plcere?
- Nu sunt niciodat sigur. Un detectiv e de serviciu douzeci i patru
de ore pe zi. - Cltorii departe? ntreb Philip.
S-l ia naiba dac are chef de glum, se gndi el. Eu voi fi cel care pune ntrebri."
- Capt de linie. La Milano. Un ora teribil. Dac vrei s treci strada, rspunzi de viaa ta. Eti
pe verde i se face rou cnd eti pe la trei sferturi de drum. O adevrat armat de
motorizate se npustete spre tine. Dac nu te grbeti, dau peste tine. Ddu din mn. ri
diferite, maniere diferite. V deranjeaz dac fumez o igar?
- Fumai. Cred c-o s termin i eu una din cele cteva igri pe care le fumez ntr-o zi...
Grasul scoase o cutie cu trabucuri, lu unul, i retez cu grij captul pe care l puse n
scrumier, apoi scpr un chibrit ca s aprind trabucul, plimbnd bul nainte i napoi.
n urmtoarea or, Philip, pe care peisajul de afar l intriga din ce n ce mai mult, speriindu-l
aproape, nu zise nimic. Vincenau, nvluit n fumul trabucului pe care l fuma ncet, nu zise
nici el nimic. Philip bnuia c e vechea tehnic a poliiei... folosirea tcerii pentru a-l face pe
suspect s nceap s spun ceva.
Dup ce iei din Montreaux, expresul intr n vastul i nesfritul defileu care era Valais-ul.
Philip privea pe geam la o lume ngheat. Pe ambele pri, zona era mprejmuit de iruri de
muni nali, coluroi i mohori. Munii, ale cror vrfuri se nlau att de mult deasupra
expresului, nct uneori nu se mai vedeau, erau
acoperii cu zpad. La intervale
regulate, vi misterioase cu intrrile strjuite de stnci imense dispreau ascunse de perei muntoi.
Din cnd n cnd, n perete se deschidea o sprtur ngust, sinistr, o crevas care
adpostea o cascad din fibre solide de ghea. Vzu aflorimente imense de roc peste care,
la un moment dat, se revrsase ap. Acum, apa nghease n stalactite ca nite pumnale,
mai lungi de treizeci de metri. Erau att de multe, nct se formau
adevrate palisade de
ghea.
Trecur prin Martigny, un orel nghesuit sub o roc uria care atrna amenintoare
deasupra lui, strlucind ca o oglind imens cnd o raz scurt de soare strpunse ptura
neagr i joas de nori. Nu se vedea nici un semn de via, iar strzile erau ngropate adnc
sub zpad.
Philip se gndi c nu mai vzuse niciodat o asemenea pustietate, ca i cum aceast parte de
lume se ntorsese la slbticia erei glaciare. tia c Vincenau i urmrea reaciile, ascuns de
fum, i nu-i exterioriz emoiile.
Calea ferat trecea prin mijlocul acestei vi care nu era acum dect o ntindere mohort de
zpad. Ici-colo mai aprea i cte o urm de via. Din coul unei case de piatr cocoate pe
o margine de stnc, se ridica o dr de fum ca s se piard n norii de deasupra lor. Putea s
fie mai ru n Siberia?
Vincenau scutur scrumul din trabuc, pe care l folosi apoi ca indicator.
- Vedei lucrul acela ca un arpe care urc pe la jumtatea muntelui? E un trenule.
Philip privi cu nencredere cele dou vagoane minuscule ce preau s atrne pe faa
muntelui, n timp ce se trau mai sus i mai sus.
- Unde se duce? ntreb el.
- Se oprete chiar aproape de ghear. Sunt acolo cteva sate care trebuie servite. n martie, e
singurul lor mijloc de comunicaie cu lumea exterioar. Trenul trebuie s aib un mic plug
pentru zpad ataat n fa.
- E perfect dac i place viaa linitit, coment Philip.
- Oamenii care supravieuiesc aici sunt un soi dur, voinic. Problema e c toi tinerii au plecat,

atrai de luminile oraului. Sunt sate sus, n munii tia, care sunt pustii, casele abandonate.
Case vechi, de lemn, cu acoperi de indril. n afar de turism i de viile care apar mai trziu,
cnd se face frumos, Valais-ul e pe moarte.
Vincenau vorbise mult i, nc o dat, Philip avu senzaia c nsoitorul su, conducnd
conversaia n francez, i studia reaciile. Se uit la ceas, se ridic i i lu valiza din plasa
pentru bagaje.

- V dai jos la Sion? ntreb Vincenau.


- Da.
- Uitai-v pe geam.
Treceau mai ncet pe lng o gar mic. Pe peron se afla un grup de ceea ce preau a fi tineri
refugiai, ateptnd un tren care s opreasc. Unii aveau n mini schiuri rupte. O fat era n
crje i avea piciorul drept nfurat n bandaje. Toi artau extrem de nefericii. Vincenau oft.
- Au cutat-o cu lumnarea.
- Fcnd ce? ntreb Philip.
- Mergnd la schi, cnd au fost avertizai c vremea e n schimbare i c prtiile sunt neltoare.
Expresul ncetini i mai mult i Philip vzu pe geam un aerodrom. Era destul de aproape de
calea ferat, iar un plug sttea nemicat la captul unei piste ce tocmai fusese curat.
- E chiar la ieirea din Sion, zise Vincenau. Probabil c ateapt un elicopter
s aterizeze. - Pi, mai bine m-a duce la ieire. Trenurile astea nu stau
prea mult n staii.
- Un minut, la Sion, zise Vincenau.
Se ridic de pe scaun, ca s dea mna cu Philip, dup ce-i stinse trabucul. Sttu aproape de
Philip, care observ c nasul crnos al detectivului era strbtut de vinioare roii. Cu
siguran, detectivului elveian i plcea vinul. - Nu v ducei n muni, spuse Vincenau foarte
insistent.
- Mulumesc pentru companie. Sper ca n Milano condiiile s fie mai bune.
Philip sttea chiar lng ua de ieire cnd trenul se opri i uile se deschiser automat. Fu
singurul pasager care cobor pe peron. Atept, nu vzu nici un funcionar al grii, nu vzu pe
nimeni. Expresul o lu din loc, i Philip se uit dup el cum dispare rapid. Se simi ca i cum ar
fi pierdut i ultima legtur cu civilizaia.
Vincenau nu mergea pn la Milano. Se ddu jos la prima staie, Brig. Se duse n grab la un
telefon i form numrul personal al lui Beck de la cartierul general al poliiei din Zurich.
- Beck la telefon.
- Aici inspectorul Vincenau, domnule. Vorbesc din Brig, n Valais. L-am nsoit pe Philip
Cardon, ntr-un expres de la Geneva. Nu mi-a spus cum l cheam, dar se potrivea cu una din
descrierile pe care mi le-ai dat. O s o repet...
Repet descrierea, n timp ce Beck, n biroul su cu vedere spre Limmat, asculta cu atenie.
Vorbi numai dup ce Vincenau termin.
- Da. E Philip Cardon. Unde se ducea?
- S-a dat jos din tren la Sion.
- Cine mai era cu el?
- Nimeni. Era singur. De asta sunt sigur.
- Singur! O, Doamne...
Dup ce termin de vorbit cu Vincenau i dup ce se neleseser s ia urmtorul expres spre
Geneva, Beck, care nu dormise toat noaptea, puse receptorul jos i rmase pe gnduri.
Vetile l ngroziser. Beck era omul deciziilor rapide. Sun la Schweizerhof, ceru s
vorbeasc cu Tweed i i spuse c vine la el.
n camera lui, Tweed i spuse i lui Newman ce-i zisese Beck. Nici el nu dormise. inuse
o ntrunire cu Newman, Marler, Butler i Nield, pe problema prsirii Zurich-ului n via.
- Am un plan, sugerase Marler. Lum un tren. Preferabil, un expres matinal, nainte ca
navetitii s invadeze gara. Eu voi conduce o echip de protecie... deghizai n uniforme de
funcionari ai grii.
- Cum o s pui mna pe ele... ncepu Newman, dar fu ntrerupt de Tweed:
- Nu e bine. Vor fi i pasageri prin preajm, iar dac se ajunge la focuri de arm, ne putem trezi cu cadavre.
Orice plan era sugerat, pn la urm se ajungea la obieciile lui Tweed c viei inocente vor fi
n pericol. Pentru prima oar n viaa lui, Tweed era fcut mat.
Erau nc toi n camera lui Tweed cnd Beck ciocni la u, intr cu haina de blan plin de
zpad, pe bra. Tipic pentru el, trecu direct la subiect:
- Tocmai am aflat c Philip Cardon a ajuns la Sion.
Explic pe scurt circumstanele care, la ordinele lui, l duseser pe inspectorul Vincenau la Hotel des

Bergues.

- Acolo au stat Philip Cardon i Paula Grey n noaptea masacrului de la Geneva. Nu tiu ce
instinct m-a sftuit s in hotelul sub observaie.
- Pi, cel puin, Philip a ajuns acolo bine, zise Tweed.
- Ce dracu' e cu tine? explod Beck. Un singur om mpotriva trupelor pe care Brazii le-a
adus din Frana i Germania!
- Se va descurca...
- Aa speri.
Nu era un rspuns care s-l fac pe Tweed s se simt mai bine. Apoi i explic lui Beck c
erau prini n Zurich ca ntr-o capcan... i de ce. Beck ascult, apoi se aez, ncruntndu-se.
- Cu asta nu mai sunt de acord, anun el grav. Mai ateptai aici dou ore. Luai un mic dejun
uor. Dup care mergei la gara principal i luai primul expres.
- La ce te gndeti? se interes Tweed.
- O mulime de poliiti n uniform, plus oameni n civil, vor verifica identitatea fiecrei
persoane n afara i din Hauptbahnhof. Vor fi percheziionai s nu aib arme. Pentru c, din ce
mi-ai spus tu, toi oamenii lui Brazii vor fi narmai. O s aranjez cu mai multe secii de poliie
s pregteasc celule pentru ei. Zmbi cu rutate. Domnul Brazii nu mai trage sfori cu
bancherii aceia care fceau presiuni asupra mea.
- De ce nu? ntreb Tweed.
- Pentru c Brazii le-a promis profituri imense pentru anumite fonduri cu care l-au mprumutat.
Acum, aceti brbai, aa-zis inteligeni, cred c-au fost trai pe sfoar. Ei tiu c Brazii a
transferat fonduri imense la Banca Zurcher Kredit din Sion. Fr ndoial, pentru a plti
armata de mercenari pe care a strns-o acolo. Mercenarii sunt scumpi. i chiar dac ei nu s-ar
fi rzgndit, eu tot a fi dat drumul acestei operaiuni de curenie.
- Eti un prieten bun, i spuse Tweed.
- Sunt un poliist bun. Acum trebuie s m ntorc repede la cartierul general pentru a organiza
operaiunea. O voi supraveghea personal.
n camera lui de zi de la Baur-en-Viile, Brazii i ddea instruciuni secrete lui Gustav, unul
dintre cei civa oameni n care avea ncredere.
- Sunt sigur c se scurg informaii din interiorul organizaiei noastre. Vreau ca informatorul s
fie identificat i eliminat. Ai aparatura aceea de ascultare i nregistrare pe care poi s-o ascunzi
oriunde. Folosete-o.
- Pentru nceput, a vrea s instalez una n biroul lui Jos.
- Jos? Chiar crezi asta?
- Cel puin, putem s verificm. De asemenea, mai am un suspect n minte. Pot folosi i
aici un aparat de ascultare. Am permisiunea de a verifica pe cine vreau?
- Bnuiesc c e singurul mod de a fi sigur. Cine e cel de-al
doilea suspect? - n aceast faz, n-a vrea s-l deconspir.
Brazii se uit la el, mngie cinele, pe Igor, care sttea n picioare lng fotoliul lui, ca i cum
ar
fi
ncercat
s
simt i cea mai mic nemulumire a stpnului su. i art colii, linitindu-se pe msur
ce
stpnul
lui
l
mngia.
Se auzi un ciocnit n u i Brazii strig:
- Intr.
Apru Marco mbrcat n palton, innd n mn o les
de cine. - E timpul s mergi s faci o plimbare, Igor,
zise Brazii.
i auzise pe unii posesori de cini spunnd plimbric", dar el detesta cuvntul acesta i tot ce implica el.
Pentru
Brazii, Igor era un cine de paz, un cine de atac, dac era necesar. Igor ncepu
s se agite cnd vzu lesa, se liniti cnd i se puse la gt i iei din camer
smucindu-se cnd Marco nchise ua. - E un animal aprig, remarc Gustav. Simte
cnd suntei suprat.
- E doar un cine, zise Brazii tios. Cum propui s nchei aceast verificare secret dac

descoperi vreun informator?


- Voi aduce caseta direct la dumneavoastr. Apoi vei putea asculta chiar
dumneavoastr, la casetofonul personal, ce s-a spus acolo.

- F-o.
l studie pe brbatul cu nasul coroiat, n timp ce acesta se ridica s plece. Gustav era,
probabil,
omul
cel
mai
de
ncredere dintre toi cei pe care i angajase. Chiar i dect Craig, care avea tendina de a o
face
lat.
n
acel
moment, Craig intr n camer chiar cnd Gustav, fr s se uite la el, pleca. Craig, ca de obicei,
nu
se
ostenise
s
bat nainte s i se spun c poate s intre. i nfund trupul mthlos ntr-un fotoliu
sculptat,
care
scri
sub
greutatea lui.
- Totul e aranjat, efu', raport Craig. i nimeni n-a ieit din Schweizerhof. E supravegheat
douzeci i patru de ore din douzeci i patru.
- Deci, i-am prins. Eu plec din Zrich. Jos i Gustav rmn deocamdat aici, ca s vad cum
evolueaz situaia. Mai poate rmne o singur persoan care s-l asiste pe Jos.
- Cine?
- N-are importan. Avionul meu a venit de la Belp la Kloten. Tu vii
cu mine. - i Eve? ntreb Craig.
- Rmne i ea aici. I-am spus.
- Unde mergem?
- La Sion, bineneles.

31
- Poliia. Brbatul n haine civile i ntinse insigna n faa individului cu nfiare dur care
se prefcea c
citete ziarul n Hauptbahn-hof. Actele v rog, i ceru detectivul. Durul se ntunec la fa, apoi
i vr mna n
balonzaid. Mna unui alt brbat din spatele lui i-o apuc, i-o scoase uor, apoi bg cealalt
mn la buzunarul
de la piept i scoase un Luger 7,65 mm din tocul de umr. Du-l la dub, ordon primul detectiv.
Se auzi un clic cnd cel de-al doilea detectiv nchise o ctu la ncheietura durului, iar pe
cealalt la ncheietura
lui i l lu de acolo.
Toate astea se ntmplau n gara principal. Detectivii lucrau cte doi i i verificau chiar
i pe membrii n uniform ai personalului grii. ntr-o or, eful detectivilor i raport lui Beck la
telefon:
- La Hauptbahnhof, totul e n regul. Mai rmnem, n caz c apar alte probleme...
La sediul central al poliiei, Beck i puse paltonul, cobor scrile n fug i se duse, vioi,
ocolind gheaa, la Schweizerhof.
Tweed nu dormise nici el toat noaptea. l trimisese pe Marler, Butler i Nield napoi la
Gotthard s-i fac bagajele i s fie gata de plecare la gar, imediat ce le-ar fi telefonat
el. Sosiser la el n camer separat i
plecaser la intervale de timp, pentru a induce n
eroare pe oricine ar fi supravegheat hotelul. Pn acum Tweed tia c identitatea lor era
complet necunoscut bandei lui Craig. Newman vorbea cu Tweed cnd Beck btu la u.
Paltonul i-l inea din nou pe bra, din nou plin de zpad.
- Tot mai ninge? se interes Tweed, aruncnd o privire la palton.
- i prognoza zice c nu se va opri. Am venit ca s-mi mai dezmoresc picioarele i s v spun
c gara e curat. Am arestat unsprezece oameni, toi narmai cu diverse tunuri. Unde v
ducei?
- La Geneva.
- Pleac un expres peste o or. De cte bilete ai nevoie?
- De cinci, la clasa nti. De ce?
- i le iau eu i i le las ntr-un plic sigilat la recepionerul de noapte, jos. ii legtura cu mine,
da? Eu o s fiu n Zurich, la sediul central al poliiei.

- O s-i dau raportul dac i cnd o s pot, de asta fii sigur. Beck se opri la u i zmbi fr umor.
- nc o informaie mic pe care i-ar plcea s-o tii. Brazii i-a chemat avionul de la Kloten la
Belp. Pilotul a
completat un plan de zbor pentru decolare chiar nainte s se fac lumin. Ghici cu ce
destinaie.
- Sion.
- Dai-i omului banii...

Dup ce Beck plec, Newman ncepu din nou s vorbeasc. La fel ca Tweed, nu-i
exterioriza nici un pic nervozitatea.
- Sunt surprins c Beck nu mi-a pus nici o ntrebare despre maina care s-a izbit de tramvai.
- Se gndete probabil c suntem destul de tensionai. Au curat locul foarte repede. De la
fereastra mea, am
vzut maini ale poliiei sosind mpreun cu o macara uria. Au fost foarte ateni cnd
au agat crligul
macaralei de ceea ce mai rmsese din main. Apoi au luat-o de acolo, probabil ca s-o
examineze.
- Nu-i invidiez pentru ce-au fcut... nuntru erau trei cadavre, remarc Newman.
- Sperau, probabil, s gseasc plcuele de nmatriculare, dar n-a zice c-au avut mari anse.
- Mai era i puca de vntoare pe care voia Craig s-o foloseasc. Are amprentele lui Craig pe
ea. Craig n-avea
mnui.
- Iar va fi o mare dezamgire. Am vzut un fraier de pieton ridicnd arma i uitndu-se bine la
ea pn s apar un poliist n uniform i s i-o ia. Orice urm de-a lui Craig a fost desfiinat.
- Pcat. Asta l las pe Craig neincriminat. sta e mai mult dect un btu de nchiriat. E
amoral i i place ceea ce face, sunt sigur de asta. Mi-ar plcea s mai dau ochii cu el.
- Poate c-o s mai dai, aa c ai grij, l avertiz Tweed. Se uit la ceas. Va trebui s
plecm n curnd, ca s prindem expresul acela. Cel mult nc o jumtate de or. Va fi
ntuneric o vreme, aa c s sperm c are vagon restaurant.
Brazii tocmai terminase un mic dejun matinal pe care i-l aduseser cei de la serviciul la
camer, cnd se auzi un ciocnit n u. Strig:
- Intr...
Gustav apru n pragul uii cu o cutie mic n mn.
- Ce-i aceea?
- Ideea mea deja a dat roade. Pot s pun caseta asta n casetofonul dumneavoastr ca s-o ascultm?
n sinea lui, Brazii se ncorda. Sperase ca Gustav s se nele n bnuielile lui c n interiorul
organizaiei exista un informator, un trdtor. ntotdeauna i alesese oamenii cu grij,
verificndu-i personal. Aprob cu o
nclinare a capului i ascult, n timp ce Gustav porni
micul aparat.
tii cine e?" Vocea lui Jose.
Da. Mai ai informaii pentru mine?" O alt voce, vorbind tot n englez, cu un accent gutural
pe care Brazii l bnui a fi fals.
Brazii, mpreun cu trei dintre oamenii lui de baz, Craig, Luigi i Marco, pleac cu avionul
de pe Kloten n dimineaa asta, cu destinaia Sion."Din nou inconfundabila voce a lui Jose,
vorbind n oapt.
Mulumesc. Tot a mai vrea s te pltesc n vreun fel." Cealalt voce.
Nu. Nu vreau nici o plat. Brazii e un om ru i violent.
Te in la curent cu ce se mai ntmpl." nc o dat Jose.
Gustav derul banda i se uit la eful lui aezat la birou, cu privirea pierdut pe
fereastr unde, printr-o despictur din draperii, vedea cum ninge.
- S mai pun o dat caseta? suger Gustav. ntotdeauna l-am bnuit pe Jos. Prea calm.
- Nu! Nu mai vreau s aud lucrul la nenorocit nc o dat. Cum ai reuit?
Gustav i art un reportofon miniatural. La baz avea prinse patru ventuze.
- N-am fcut dect s-l plasez sub biroul lui, ca s-i nregistrez convorbirile telefonice.
- Foarte ingenios. Vocea lui Brazii exprima dezamgire. O s-l chem pe Jos la mine dup ce
pleci tu. O s-l iau cu mine, cu avionul. Mai are rost s rmi i tu aici?
- Elicopterul care urma s m duc la Sion mai e la
Kloten?
- Da.
- V rog aranjai s m atepte. Mai e un suspect pe care vreau
s-l verific. - Numele?
- A prefera s nu-l menionez nc. La urma urmei, a putea

s m nel. - Cum doreti.

Lui Gustav, reflect el cnd adjunctul lui prsi ncperea, i plcea s fie secretos, ceea ce,
probabil, i justifica caracterul demn de ncredere. M rog la Dumnezeu s nu mai fie vreun
pete putred", se gndi el, n timp ce se fora s apese pe butonul interfonului ca s-l cheme pe
Jos.
Urm o alt ciocnitur la u i i impuse s nu-i arate sentimentele cnd intr Jos,
darera Marco care l aducea pe Igor. Cinele fcu un salt nainte i se ntinse pe podea, lng
Brazii.
- I-am dat s mnnce, explic Marco. Adoarme imediat.
- Mulumesc, Marco. Atept pe altcineva...
Neatent, nc influenat de ceea ce auzise pe band, Brazii lu o igar din cutia de aur de pe
birou. Fuma rar i numai n momente de tensiune. Strig la cel care btuse la u, i intr
Jos. Acesta se apropie repede de birou, lu o brichet de onix de pe el i-o ntinse ca s
aprind igara. Brazii se vzu nevoit s fac uz de toat
stpnirea de sine ca s
nu-i zboare bricheta din mn. l ls s-i aprind igara i se ls pe
spate n fotoliu. - Jos, m-ateapt limuzina la Sion?
- Da, domnule. Am trimis un alt ofer cu ea, aa cum mi-ai spus dumneavoastr.
- Am decis c nu m simt confortabil dect cu tine la volan. Aa c vii cu mine la
Sion, cu avionul. - Va fi plcerea mea, domnule.
- Asta e tot.
Igor se ridicase cnd Jos i aprinsese igara lui Brazii i mrise ncet. E fantastic, gndi
Brazii, cum cinele mia simit i cea mai ascuns ur pentru Jos." Mngie cinele.
- Igor, n curnd va trebui s-i ctigi cina. S vedem dac nu i-ai uitat antrenamentul.
n camera lui, Tweed i verific din nou ceasul, apoi se uit la Newman care edea destul
de relaxat ntr-un fotoliu. Lng el se gseau valiza i un sac de pnz care se putea pune pe
umr.
- nc zece minute i-ar trebui s plecm la gar, remarc Tweed.
- Ar fi bine s n-ajungem acolo prea devreme, fu de acord Newman. tiu c Beck a fcut curat
n Hauptbahnhof, dar nu se tie niciodat... ar fi putut s-i scape vreunul. i avem biletele,
adug el, scond plicul pe care l luase de la recepie.
Sun telefonul. Tweed i strnse buzele i ridic
receptorul. - Da? Cine e la telefon?
- Omul din Kimmeridge, zise Archie.
- Mai avei nouti?
- Da. Prietenul nostru foarte important i membrii de vrf ai echipei sale pleac n dimineaa
asta. Vor cltori cu avionul de pe Kloten pn n Valais.
- V mulumesc. Plecm i noi de-aici n curnd. Apreciez foarte mult faptul c m inei la
curent
cu
ultimele
tiri.
i spuse i lui Newman ce-i comunicase Archie. Newman ridic
din umeri. - tiam deja lucrul sta. Ni l-a spus Beck.
- Dar asta arat ct de bine manevreaz Archie informaiile de ultim or. E o figur.
De-abia termin de vorbit, cnd sun telefonul. Tweed i uguie buzele. S rspund? Trebuia
s plece imediat. Ridic receptorul.
- Monica la telefon. Mulumesc cerului c te-am prins.
Vorbea repede, i Tweed ghici o mare nelinite sub aparentul calm
al Monici. - Ce s-a ntmplat? ntreb el. Dac-ai putea s fii
concis.
- Howard a intrat n panic, i-a ieit din mini. E nevoie de cineva aici care s
preia controlul. - Ce a cauzat panica? ntreb Tweed, uitndu-se din nou la ceas.
- Zvonurile care vin dintr-o surs de tiri internaional... zvonurile cum c o lovitur major
e iminent la Moscova.
- De unde vin zvonurile?
Primi rspunsul pe care se-atepta cel mai puin s-l primeasc.

- Asta-i ciudenia. Eu sunt sigur c sunt rspndite n mod intenionat de vreo organizaie
central. Care nu e departe de Rusia. E undeva n Europa. Howard se vede cu prim-ministrul
aproape la fiecare or, bgndu-l i pe el n priz cu panica lui. Treaba este foarte serioas.
- Tu sugerezi, zise Tweed aspru, c situaia e att de grav nct ar trebui s m ntorc imediat la Londra?
- Se-nvrt pe-aici ca nite bezmetici. Atmosfera se nrutete din ce n ce mai mult. Da, eu
cred c-ar trebui s te ntorci. Howard habar n-are c eu am dat telefonul sta.
- Unde e Howard acum? Pot s vorbesc cu el doar o clip?
- Mi-e team c nu. E n Downing Street, ateptnd s-l mai ntrte i mai mult pe primul-ministru.
- Monica, i dai seama c tu vorbeti acum de pe poziia mea. Mai e un lucru care nu e
important, dar care pe mine m intereseaz. Cu siguran, tu ai verificat aceste zvonuri cu
atenie. De unde au plecat?
- E greu de spus. Monica tcu, apoi continu repede: De la Zurich.
Dup ce i spuse Monici c i va telefona cnd va avea timp s ia o hotrre, Tweed i spuse
lui Newman ce-i zisese ea.
- S-ar putea ca toate astea s vin dintr-o fabric de zvonuri? l ntreb pe Newman. Tu, ca
i corespondent strin, ai avut multe experiene de genul sta.
- Da, s-ar putea i nc foarte uor. Tot ce ai nevoie e o organizaie de elit, un personal
numeros i un creier ca cel al lui Brazii care s planifice totul. Apoi aranjezi s telefonezi
persoanei potrivite de la posturile de radio
cheie, de la televiziune i de la ziare.
Cronometrezi totul cu grij, n aa fel, nct s se dea mai multe telefoane n acelai timp - la
Londra, Paris, Bonn, Madrid, Stockholm i Washington. n cel mai scurt timp o s nceap s se
verifice unii pe alii i-o s descopere aceleai zvonuri peste tot.
- Asta e prima faz a planului lui Brazii. Uneori, medita Tweed cu voce tare, cred c Brazii
urte America mai mult dect Rusia... asta pentru c l-au destituit din funcia de director
n State. Americanii se sperie uor... imagineaz-i panica de la Washington dac Rusia ar
redeveni agresiv peste noapte.
- Ce-ai de gnd s faci n legtur cu Howard?
- M gndesc s-i ncredinez ie comanda echipei pe care o trimitem la Sion. Asta nseamn
c trebuie s m ntorc la Londra pn nu mai stric Howard ceva.
- Atunci, eu sunt gata de plecare. Newman se ridic. O s caut staia de la sol care
controleaz satelitul acela, Potlogar Unu.
- Asta trebuie s fie arma de baz a lui Brazii cu care s semene haos. tii, Bob, dac nu a
detesta metodele
violente ale lui Brazii, l-a simpatiza pe ascuns pentru ceea ce ncearc s fac... s trezeasc
Occidentul.
- E un ticlos care se folosete de ticloi. Newman se uit la Tweed n timp ce-i punea pe
umr sacul de pnz.
Voiam s te ntreb un lucru. Nici lui Bill Franklin i nici lui Keith Kent nu le-ai spus niciodat
de existena
Nlucii.
- Probabil, mi-a scpat...
- Oh, fii serios!
- Ei bine, am o puternic senzaie c noi am ntlnit deja Nluca.

32
Pe peronul grii Sion, Philip privi expresul care l ducea pe inspectorul Leon Vincenau
disprnd i i se fcu sete. Explora gara cea singuratic i, spre norocul lui, descoperi un
restaurant. Intr i comand o cafea n francez fetei plcute de la bar.
Simi brusc o oboseal i o nevoie disperat s vorbeasc cu cineva n Valais-ul sta mohort.
n afar de el, locul era pustiu. i zmbi chelneriei. Ea ncepu imediat s vorbeasc:
- Sper c n-avei de gnd s v suii pe munte. Vremea se nchide i deja a avut
loc o tragedie. - Ce tragedie? ntreb Philip.
- Doi englezi i o americanc s-au dus s schieze pe o pant. Au fost avertizai c e periculos.

Au murit toi ntro avalan, ieri.


- mi pare ru s aud aa ceva... chiar dac au fost avertizai.

- E ceva misterios la mijloc, aa am auzit. Americanca avea un glon n spate. Poliia a


transportat cadavrele la Geneva.
- Un glon n spate? Adic a mpucat-o cineva? Unde s-a
ntmplat tragedia? - V aduc o hart.
Se vedea c e fericit s vorbeasc cu cineva; plec n grab i se ntoarse cu o hart pe
care o despturi i o ntinse pe mas. Puse degetul pe o zon nordic a munilor care se
ridicau n spatele Sion-ului.
- S-a ntmplat lng Col du Lemac, pe Kellerhorn. Acesta e numele muntelui i nseamn
Muntele Mistreului Slbatic... pentru c vrful seamn cu capul unui mistre slbatic. Ca s
ajungi acolo, trebuie s mergi cu maina pe drumul sta periculos... Art pe hart un drum
care, nsemnat pe hrtia aceea, nu era mai mult dect un fir ngust, galben. Aici s-a
construit noua staie meteorologic. S-a muncit la ea de ceva vreme.
- O staie meteo? O ntreprindere de stat? ntreb Philip cu indiferen.
- A, nu! A construit-o un brbat foarte bogat. l preocup datele meteo, vrea s fac prognoza
mai precis. A fost construit repede, nainte s nceap s ning. Trebuie s-l fi costat o
avere. A adus muncitori din afar i au muncit n trei schimburi, toat ziua i toat noaptea.
- Cum puteau s munceasc noaptea?
- E detept. A ridicat lmpi uriae cu arc electric, aa c oamenii puteau munci cu uurin i
noaptea. Pe cei mai muli dintre muncitori i-a adus din Balcani. Acuma s-au ntors acas cu
buzunarele pline de bani.
- i staia asta meteo e aproape de Kellerhorn?
- E construit pe Kellerhorn, aproape de vrf. O apr bine de vandali. Forele lui de securitate
patruleaz zona zi i noapte.
- Locul unde s-a petrecut tragedia pe care tocmai mi-ai descris-o era aproape de staia asta?
- Da. Am auzit c poliia i-a fcut o vizit efului securitii, dar nici el, nici vreuna dintre
grzile lui nu i-au vzut pe schiori.
- Dac eti aa de drgu, arat-mi, te rog, pe hart unde se afl
aceast staie meteo. Chelneria desen o mic cruce sub cuvntul
Kellerhorn. Se uit la Philip.
- Se pare c v intereseaz. Putei pstra harta. Mai am una.
- Mulumesc. Fata mpturi harta i Philip o lu i o bg n buzunar. Bnuiesc c n-ai de
unde s tii cum l cheam pe cel care a construit staia. Probabil, e foarte cunoscut pe-aici.
- Nimeni nu tie cum l cheam. Vine cu un avion particular care aterizeaz pe aerodromul
de la ieirea din Sion. La avion l ateapt o main mare, cu geamuri fumurii, ca s nu vezi
nuntru, i cu ea se duce sus, la vil. - La vil? i asta e n apropiere de staia meteo?
- A, nu. E n muni, de cealalt parte a vii. A construit-o n timp ce lucrau la staia meteo.
Vila a fost gata prima. E foarte departe, i are vedere spre ghear. V-o pot arta pe hart.
Philip scoase din nou harta, o desfcu i o ntinse pe mas. Degetul chelneriei urmri un
alt fir galben care reprezenta un drum cu zigzaguri dese, ca i drumul spre staia meteo. Fata
marc poziia vilei i a ghearului de sub ea. Zona se numea Col de Roc.
- Vrei s vedei vila? Va trebui s nchiriai o main dotat cu lanuri. Drumul e la fel de
periculos ca i cel spre staie, darnu v ducei acum.
- De ce?
- Pentru c am auzit c acest foarte important om trebuie s soseasc pe aerodrom. Mi-a spus
un prieten care l cunoate pe controlor. E ntotdeauna escortat de motocicliti.
- tii cumva de unde pot nchiria o main cu lanuri? ntreb Philip. A putea s merg s vd
vila
dup
ce
pleac
el.
- Stai o clip. Am un ghid al strzilor din Sion... Dispru din nou n fug, dornic s-i fac pe
plac
acestui
brbat
pe care l simpatizase de la nceput. Era att de politicos i Valais-ul l interesa att de
mult!
Se
ntoarse
cu
ghidul i i art o cruce pe care o marcase deja. Firma asta v va nchiria maina de care
avei
nevoie.
N-o
s

avei nici o problem. Au plecat toi turitii. Din cauza vremii... iar cei civa care se poate s
fi
rmas
au
auzit
despre tragedie.

- i despre glonul din spatele americancei?


- A, nu! Asta e secret. Poliia ne-a spus s nu pomenim despre glon nimnui care viziteaz
Sion-ul. Chiar n-ar fi trebuit s v spun, dar m-am luat cu vorba.
- i promit s nu vorbesc absolut nimic despre glon. Ia te uit, am but trei cafele ct am stat
de vorb. Ct i datorez?
Ea i spuse ct face. i zise c poate s pstreze i ghidul strzilor din Sion. Cnd Philip vru
s-i dea un baci generos, ea se ncrunt.
- E prea mult. i m-ai ntrebat despre numele persoanei importante. V-am spus c nu-l tiu,
dartocmai mi-am amintit numele unui personaj foarte nepopular care a supravegheat
construcia vilei i a staiei.
- De ce era nepopular?
- Era un brbat masiv, lipsit complet de maniere. Un englez... iertai-m c spun asta. Suntei
englez, desigur. M-am gndit eu. Englezii sunt, de obicei, politicoi, dar omul sta era tare
bdran. Le vorbea oamenilor de parc ar fi fost sclavi.
- Cum l chema?
- Craig.
Philip iei din restaurant nucit. i aminti un lucru pe care i-l spusese Newman cndva, din
experiena sa de corespondent de pres.
Philip, cnd te afli ntr-un ora nou i vrei s afli ceva, nu pune ntrebri importante.
Amestec-te, pur i simplu, cu localnicii... ntr-un bar, ntr-o cafenea. F-i s vorbeasc. Sunt
muli oameni singuri pe lumea asta care le spun strinilor tot felul de lucruri. Fii un asculttor
bun. Dac o asculi pe o femeie care te place, vei fi surprins de cte-i poate spune uneori..."
i prea bine c-i scosese paltonul cptuit cu blan nainte s se aeze la mas, n
restaurant. Pe peron l lovi aerul glacial. Se deschise o u i chelneria fugi spre el.
- V-ai uitat mnuile. Punei-le, neaprat! Se las ceaa. Altfel, o s v alegei
cu degerturi. - Mulumesc. Eti foarte drgu.
Fata fugi napoi, n restaurant. Philip i ddu seama c-i nghea minile. Se simi din nou
uluit cnd se uit spre ora. O cea alb i deas se lsase peste Valais. Sion-ul se nvluise
n nemicare. n dreapta lui, aezat deasupra ceii, sttea ceva care semna cu un vrf de
munte. Cocoat, probabil, la peste aizeci de metri mai sus, se vedea ceva care arta ca un
vechi castel. Ct sttu el s priveasc, vlul de cea se ridic i acoperi vrful, lsnd la
vedere doar cldirea ca un castel, plutind parc n aer.
Cu valiza n mn, se ndrept spre ieire unde aproape se opri, apoi i continu drumul.
Apruser trei motocicliti mbrcai n haine de piele neagr, cu vizoarele ctilor
coborte, care se ndreptau spre el provocatori.
- Vrei o fat? strig unul dintre ei n francez. Vino cu noi, atunci. O s te-nclzeasc ea.
- Mi-e team c nu neleg ce spunei, rspunse Philip n german. Cei trei mocofani se
ddur la o parte i-l lsar s treac pe lng ei.
Acelai brbat strig n francez n urma lui:
- Fri mpuit!
Philip nu lu n seam insulta i iei din gar. ncepea s se vad c Sion-ul colcia de grzile lui Craig.
Ceaa se nvolbura prin ora, cnd apru i el cu valiza n mn, cutnd un hotel. O simi
mngindu-i obrajii, ca degetele de ghea ale unei fantome, o senzaie pe care o gsi
deosebit de neplcut. Ici-colo, prin locurile unde se subia, Philip vzu cldirile.
Aceast parte a Sion-ului, care se dovedi mai trziu a reprezenta cea mai mare parte din ora,
nu era aa cum se ateptase el s fie. Locul caselor vechi era luat de blocuri moderne de
beton pentru birouri, faade de magazine, toate moderne i plictisitoare. Ieise din gar
direct n Avenue de la Gare i vzu repede hotelul Touring, o
construcie de beton alb.
Nu mai ezit. Hotelul era aproape de gar, iar ceaa se ndesea din ce n ce mai mult. n timp
ce recepionerul i lua datele din paaport, i arunc privirea n barul cu tejghea circular de
lemn, cu tavan de lemn, cu scaune de lemn la bar, cu scaune i mese de lemn. Au mult lemn
n Elveia", se gndi el.

Odat ajuns n camera lui, i despachet valiza parial, lsnd lenjeria, ca s nu se vad micul
arsenal. Scoase i dou pene de cauciuc pe care le mpinse sub u, o mecherie pe care o
nvase de la Marler.
Hotelurile au ntotdeauna oameni care au cheile originale", i amintise Marler.
Philip i pusese paltonul pe umera, dar i scoase i jacheta groas, tip sport. Cei de la hotel
erau de prere c oaspeilor trebuie s le fie cald, iar n camer era aproape sufocant. Ar fi
vrut s coboare i s mai mnnce un mic dejun, dar l rpuse brusc un val de oboseal;
pltea acum o noapte nelinitit la Hotel des Bergues i
constanta alert n care se afla de
cnd se luminase de ziu... inclusiv faptul c nu se putuse relaxa deloc n
prezena
inspectorului Vincenau.
i arunc bocancii din picioare, se trnti pe pat i ncepu s studieze harta zonei pe care i-o
dduse chelneria. Clipind, se for s se uite mai bine la cele dou drumuri. ncepu s
vorbeasc ncet, de unul singur. Nu e nici o problem atta timp ct tii c faci ce trebuie, se
gndi el. Drumul spre Col du Lemac i Kellerhorn, unde se afl aa-zisa staie meteo, e o
adevrat nenorocire. Prea multe zigzaguri... ceea ce nseamn curbe ale dracului de strnse,
probabil strjuite ntr-o parte de pasul spre eternitate."
Csc, trase de cteva ori aer, adnc, n piept i i mut atenia la drumul care ducea
la vila pe care i-o construise Brazii.
Nici sta n-arat mai bine. Dac chelneria n-a greit cnd a marcat crucea asta, vila
atrn chiar deasupra ghearului. i mare parte din drumul pn acolo e construit tot
deasupra ghearului. Excelent..."
Csc din nou, i scoase Walther-ul din toc, ca s nu-l incomodeze, i-l vr sub pern. Apoi
adormi repede, cu harta desfcut pe el.
Cnd Paula se sui n expresul de Geneva, n Zurich, alese un compartiment gol de la coada
trenului.
De
acolo,
putea s vad orice cltor care s-ar fi suit n tren dup ea. Nu mai apru nici unul pn cnd
trenul
plec
din
gar.
tiind c expresul nu mai oprea nicieri pn la Berna, cam dup o or se ridic i bg un
ac mic n partea
valizei de pe plasa pentru bagaje. Astfel, avea s-i dea seama, la ntoarcere, dac se atinsese
cineva de valiz.
Apoi o lu ncet de-a lungul trenului, aruncnd cte o privire n fiecare compartiment. Trenul
era aproape gol.
Cam pe la jumtatea trenului, se uit ntr-un compartiment i aproape se opri, dar i for
picioarele s continue
s mearg.
Aparent dormind ntr-un col al compartimentului n care nu mai era nimeni altcineva, se afla
Keith Kent. Pe locul de lng el se odihnea o valiz, aproape de el, atingndu-l... ca i cum
ar fi simit nevoia s fie sigur c nimeni n-o va examina n timp ce el doarme.
Trecnd pe lng alte compartimente, vzu c mai sunt i ali cltori n tren. Un palton
mpturit pe un loc, geni n plasele pentru bagaje, cri lsate pe locuri. I-ar fi plcut s vad
ce citesc, dar riscul ca posesorul crii s se ntoarc era prea mare.
Ajunse la vagonul restaurant i se opri. Vzu prin geamul uii c era aproape plin. Chelnerii
serveau masa. Se hotr s se ntoarc n compartimentul ei - ar fi fost prea bttor la ochi s
traverseze vagonul restaurant.
Ajuns n compartiment, se aez pe locul ei i i reaminti s se uite pe geam la fiecare din
cele cteva opriri ale trenului pn la Geneva. Prezena lui Kent n tren o nedumerea. Ca el s
n-o vad, trebuia s se dea jos din tren ultima, n cazul n care mergea i el pn la Geneva...
dup ce-l va fi vzut de la fereastra ei c a cobort.
Sosind, n cele din urm, la Cornavin, l privi pe Kent dndu-se jos din tren, cu o valiz n
mn. i puse repede paltonul i mnuile i se grbi s coboare i ea, cu propria valiz n
mn. n faa grii, i spuse unui ofer de taxi s-o duc la un mic hotel de lng Cornavin, unde
mai sttuse o dat.

Nu se gndi nici o clip c Philip putea petrece aceeai noapte la Hotel des Bergues. Dup
cin, mprumut un mers al trenurilor de la recepie i se uit la expresul de Milano de a doua
zi, de diminea, care oprea la Sion. Nu realiz nici de aceast dat c alesese urmtorul
expres dup cel n care planificase Philip s se suie. Se
dezbrc, fcu un du i se afund
n pat unde adormi de ndat. Dimineaa se trezi brusc i i aminti visul pe care l avusese.
Nluca, o siluet neclar, o urmrea. Ea fugea, el aproape o prinsese, cnd se trezi.
Mnc un mic dejun englezesc1, fr s uite sfatul lui Newman.
Cnd eti n misiune, mnnci ntr-o fug. Mnnc oriunde ai ocazia... pentru c nu tii
niciodat unde i cnd va mai fi o alt mas..."

1 Mic dejun substanial, constnd n ou, unc, pine prjit i cereale, (n.tr.)
Se ntoarse la Cornavin cu taxiul cnd expresul intr n gar i se sui n el. Tocmai se
fcea comod n compartimetul gol de clasa nti, cnd cineva alerga pe lng tren, ca s
urce. Keith Kent.
Cnd, mai trziu, expresul intr n Valais, Paula avu aceeai reacie ca i Philip. Se uit pe geam
cu o senzaie din ce n ce mai acut de fascinaie i groaz.
Se simea ca i cum ar fi intrat ntr-un iad alb. Vzu munii acoperii cu zpad ivindu-se lng
tren cnd trecu prin Martigny, vile, cascadele ngheate, cmpia ngropat n zpad,
strjuit de muni mari n ambele pri i lipsit de via.
Va trebui s-mi mai cumpr cteva pulovere la Sion", se gndi ea.
i adusese cu ea un trenci mblnit, cu glug, pe care i-o putea trage pe cap, dar cnd
deschise pentru o clip fereastra, compartimentul bine nclzit se rci ca gheaa n cteva
secunde. Trnti geamul, nchizndu-l la loc. Se uita pe fereastr i ncerca s pun la punct un
plan de a-l localiza pe Philip. Acum era sigur c el luase un expres mai de diminea. La
datorie, Philip se scula foarte de diminea. Apoi i veni o idee.
Era preocupat de cum se va da jos din tren la Sion, n cazul n care cobora i Kent. Oprirea nu
era dect de un minut. La difuzorul din compartiment, vocea unui brbat o anun c se
apropiau de Sion. Se ridic, vzu pe fereastr aerodromul, apoi totul fu nghiit de o cea
alb, deas ca bumbacul.
ncnttor, gndi ea. Tocmai de ce aveam nevoie. Nu cred..."
Cnd ua automat se deschise, la captul vagonului, Paula cobor pe peron i se opri. Mult
mai ncolo, Kent coborse deja i se grbea spre ieire.
Asta nseamn s ai un pic de noroc, i zise ea. Acum, am nevoie de o list cu hotelurile din locul sta."
Vzu restaurantul, intr, se aez dup ce-i scoase paltonul i-i comand o cafea aceleiai
chelnerie care l servise pe Philip mai devreme.
- Avei cumva, v rog, o list a hotelurilor din Sion?
ntreb ea. - V pot da o brour.
Chelneria dispru n fug, se ntoarse cu o brour, i-o ddu Paulei i plec. i prefera pe
brbai ca clieni, mai
ales dac erau singuri. Dup prerea ei, femeile puteau fi drgue, dar puteau fi i foarte
incomode.
Paula studie broura n timp ce-i bu cafeaua. Coninea un ghid al strzilor, o hart a
mprejurimilor, o list cu
hotelurile, nsemnate fiecare cu cte o liter care era reprodus pe hart. Numr hotelurile.
O, Doamne, gndi ea. Douzeci i dou. Aa c termin-i cafeaua i s mergem. Fir-ar s fie
de cea."
Iei din gar cu valiza n mn i gsi un hotel nu departe de gar. Avea deja un scenariu n
cap cnd intr i i
spuse recepionerului:
- l caut pe un prieten, Philip Cardon. Se afl ntr-unul din hotelurile din Sion, dar nu tiu care.
Problema
e
c
mama lui e foarte grav bolnav la Londra i trebuie s-i spun i lui. St cumva aici? Philip
Cardon.
S
v
spun
pe
litere?
- M tem c aici nu st nimeni cu acest nume.
Se tr mai departe prin ceaa care i nghea faa, dei i trsese gluga mult pe ochi. Gsi
Sion-ul posomort, iar cldirile plictisitoare. Poate din cauz c nu se mai vedea nimeni
prin preajm, iar ceaa crea o atmosfer
apstoare.
Intr ntr-un hotel mai mic. La recepie sttea un brbat. Purta o vest ponosit, deschis
peste burt, i o cma nencheiat la gt, care avea nevoie s fie dus la spltorie.
Avea prul gras, la fel i pielea. Paula i recit povestea.
- Nu m prosti pe mine. Se uit pofticios la ea. i-ai pierdut prietenul, nu-i aa? S-i zic dac-i
aici? Registrele hotelurilor sunt confideniale, aa c asta e.
Cu o figur imobil, Paula scoase o bancnot de zece franci din poet i o inu ntre

degete. Ochii lui mici strlucir. Paulei i trecu prin minte c-o s-i ling buzele. El ntinse
o mn, nfac bancnota i o fcu s dispar ntr-o clipit.
- n regul. Nu-i aici. i art registrul...
- S nu-i cheltui pe toi deodat, i-o trnti ea i iei.

Tot cu valiza n mn, se plimb alene n josul strzii, cnd auzi o motociclet apropiindu-se.
Brbatul de pe motociclet, mbrcat n haine de piele neagr, opri lng ea.
- Tocmai ai venit? o ntreb el n francez cu o voce dogit. Cu afaceri
sau n vacan? - Tocmai plecam.
El mai zise ceva, dar ea nu-l mai auzi i acesta dispru pe motocicleta lui n cea. Locul
sta ncepe s m scoat din srite", se gndi ea cnd vzu un magazin de haine. Intr i
nu-i trebui mult ca s-i cumpere dou pulovere pe gt, unul alb i unul albastru pal.
n curnd o s le port pe amndou n acelai timp", i zise. Apoi plec mai departe,
verificnd
hotel
dup
hotel.
Deodat vzu unul pe care uitase s-l nsemne pe hart. Hotelul Touring. Trase adnc aer n
piept, intr i se duse la recepie.
- Paula!
Se ntoarse. Philip tocmai coborse n hol. Fugi spre ea. Ea ddu drumul valizei i pungii n care
avea puloverele. Philip o lu n brae.
- Doamne, ct m bucur c te vd!
- Poi s-o spui i pentru mine. Asta e al zecelea hotel, i ascunse capul la pieptul lui i izbucni n lacrimi.
Philip i duse valiza Paulei sus, n camera ei, dup ce se semn n registru. Se pregtea s-o
lase
singur,
cnd
ea
l
opri.
- Nu pleca. Nu-mi ia dect cteva minute s despachetez, aa c
aaz-te acolo. - Eti frnt de oboseal, ai nevoie de odihn.
- Am nevoie de un coniac tare la bar...
El o privi fix. Vocea Paulei se schimbase, redevenise puternic, normal. O privi
nencreztor, n timp ce ea despacheta repede. Se opri dup ce-i aranj toate hainele.
- Da, zise ea, tiu unde s le-ascund.
- Ce s ascunzi?
- Echipamentul de cltorie oarecum mortal; m-a aprovizionat Marler.
- neleg. Pe-al meu l-am ascuns sub lenjerie, n valiza pe care am lsat-o deschis i la
vedere. Oricine va rscoli prin camera mea va cuta o ascunztoare obscur.
- Bun idee. Bnuiesc c n-ai avut timp s descoperi ceva
interesant. - Vei fi surprins.
- Atunci, surprinde-m.
Philip i spuse ce aflase de la chelneria din restaurantul grii. n timp ce el vorbea, ea i
scoase
micul
arsenal
i
puse totul n punga pe care i-o dduser la magazinul de haine. Apoi puse ambele pulovere
groase,
cu
grij,
la
loc i aez punga pe un scunel, lng pat. Se mica repede, dar eficient, ns totul i lu
cteva
minute
pn
ce
se declar satisfcut. Cam atunci termin i Philip de povestit. Paula se rezem de pat i i
ncruci
minile
pe
piept.
- Deci ideea ta e s ateptm pn cnd se ridic ceaa, nainte s explorm Col du
Lemac, Kellerhorn-ul i aceast extrem de suspect staie meteo?
- Da. Putem s nchiriem un vehicul cu lanuri dintr-un loc pe unde-am trecut eu nainte s vin aici.
- Mergem acum acolo. Ea i mbrc paltonul peste hanorac. Pe dedesubt mai avea o bluz
i sub bluz dou veste, plus pantaloni. Arat-mi harta i ruta.
Philip scoase harta, o ntinse pe pat i i art ruta, urmrind-o cu degetul. Ea se aplec
peste hart, memor detaliile, apoi se ridic.
- Hai s-o lum din loc, Philip.
- Ar fi mai bine dac-am nchiria vehiculul mai trziu.
- n cazul sta, nu putem s plecm acum spre
Kellerhorn. - De ce nu? Ceaa...

- Ceaa ne-ar acoperi plecarea din Sion. Cine i-ar nchipui c ne aventurm pe Kellerhorn pe o
vreme ca asta? Dac Brazii - pentru c, din cte mi-ai spus, sunt sigur c e Brazii ajunge aici cu avionul mai trziu, azi, aciunea ar putea ncepe destul de devreme.
- S-ar putea s ai dreptate, spuse el, ridicndu-se i punndu-i paltonul i fularul pe care i le
luase cnd plecase din camer ca s ias la o plimbare.
- S-ar putea s nu am dreptate. Nu e dect un singur
mod de a afla. - Ce i-ai bgat n geant?
- Ou de pati... n caz c ne ntlnim cu persoane mai puin
prietenoase. - Ce faci cu coniacul?
- Nu se bea cnd conduci. Nu-mi mai trebuie. i mi pare ru c m-am fcut de rs la sosire.
- A fost o reacie normal. Ceea ce m uimete este metamorfoza ta de cnd am ajuns n camer.
- Bateria de rezerv. M ntreb cum se descurc Tweed i ceilali n Zurich, medita ea cu voce
tare cnd ieeau din camer.

Fr s ia n seam protestele lui Newman, Tweed iei singur din Schweizerhof n toiul nopii.
Nu mai ningea i, n drum spre sediul central al poliiei dup o lung conversaie telefonic cu
Beck, privi prin scuar. Newman se dusese la toalet i nu auzise telefonul.
Era o noapte aspr, dar aerul l rcori. ntr-un col, vzu un brbat care sttea, fr s
fac nimic, i care i arunc o privire. Tweed i fcu cu mna. Din reflex, brbatul i ridic i
el mna pe jumtate ca s-i rspund la salut, apoi o cobor repede.
Nebunii naibii, i spuse Tweed. Amatori."
Beck l atepta n camera lui, cu draperiile trase peste fereastra de unde se vedea rul
Limmat. Tweed i scoase paltonul, n timp ce Beck termina de vorbit la telefon.
- A mers, spuse el dup ce aez receptorul n furc. Prietenul meu, inspectorul Vincenau, se
mic cu viteza fulgerului. A instalat deja trupe paramilitare pe aeroportul din Geneva.
Oamenii erau mbrcai n salopetele tehnicienilor de ntreinere cnd s-au apropiat de cel deal doilea avion pe care l folosete Brazii, cel cu numele lui lipit pe tot fuzelajul. Avionul alb
ateapt la Kloten.
- Am avut noroc c tu tiai de cel de-al doilea avion care atepta la Geneva, coment
Tweed. Acum e i el la Kloten?
- Da, cred c Brazii l lsase la Geneva, s atepte, n cazul n care ar fi avut nevoie s fug cu el.
- Exist vreo ans ca Brazii s aud despre ceea ce s-a ntmplat cu cel de-al doilea avion al su?
- Nici o ans. Vincenau se pricepe de minune la operaiunile de acoperire. Echipajul avionului
a fost arestat i dus ntr-un loc secret de unde nu poate lua legtura cu nimeni.
- A face bine s-l sun pe Jim Corcoran, eful securitii de la Heathrow, ca s-l pun n tem.
Pot s folosesc telefonul tu?
- la-i cel mai sigur...
Beck zmbi amuzat, privindu-l pe Tweed cum formeaz numrul lui Corcoran din memorie.
Aa cum sperase i Tweed, Corcoran era n biroul su. Alt om care lucra peste noapte. Tweed
vorbi repede:
- O s-l ai ascuns i pregtit pentru mai trziu? ncheie el. Corcoran l asigur c o s se
ocupe personal de aceast chestiune.
Tweed puse receptorul jos, iar Beck deschise interfonul, ca s-l cheme la el pe un anumit Joinvin.
- E foarte inteligent. Dac i-l dau ca escort, n-o s te vad nimeni la Kloten. i prezent un
brbat nalt, bine fcut, care arta de parc ar fi fost majordom la o familie simandicoas.
Joinvin tie deja ce are de fcut. Am vorbit cu el dup telefonul tu... aa cifrat cum a fost, team neles.
- Atunci, ce mai atept? ntreb Tweed, ridicndu-se.
- Bon voyage, spuse Beck.

Trei ore mai trziu, un brbat pe nume Tweed, cu ochelari cu ram de baga la ochi i cu faa
acoperit aproape n ntregime de un fular, sosi la Kloten. Maina de poliie n care cltorea
era escortat de motocicliti i circula cu sirena urlnd i cu girofarul n funciune. Nici o alt
sosire n-ar fi putut fi mai public.
nsoit de un Joinvin mbrcat n uniform de poliie, brbatul merse direct la poarta de
plecare, fr s mai treac pe la controlul paapoartelor i pe la vam. Joinvin sttu cu el n
timp ce ceilali pasageri ai primului zbor spre Londra se uitau la ei plini de curiozitate. Vreun
VIP, fr ndoial.
Joinvin l nsoi pn la scara avionului, cnd fu chemat clasa de afaceri. Biletul lui fusese
cumprat cu mult mai devreme de un brbat n haine civile. Cnd intr n aeroport, un
brbat slab i alb la fa observ
spectacolul, apoi se duse n grab la un telefon.
- Tweed tocmai se suie n avionul de Londra, i raport el lui Brazii. Sunt nervoi ca nite
pisoi... are o escort de poliiti. Tot tacmul.
- Mulumesc.
n camera lui de la Baur-en-Viile, Brazii se ls pe spate i le zmbi, lui Luigi i lui Jose.
- Veti bune. Tweed se ntoarce la Londra. Aa c duc-se nvrtindu-se din ograda
mea o dat pentru totdeauna. i ridic privirea cnd intr Eve, fr s bat, ca de obicei. N-ai
somn?
- Se ntmpl prea multe. Ce se ntmpl? ntreb ea obraznic, trntindu-se ntr-un fotoliu din
faa biroului lui. - Tweed a plecat. S-a suit de curnd n primul avion spre Heathrow. A spus la
revedere Zurich-ului i Elveiei. - i ceilali? ntreb ea n mod subtil. Newman, Paula Grey i
Philip Cardon? Ca s nu mai spun de cei doi pe care nu i-ai identificat.
- Nu suntem siguri, i replic Jose. Trupele noastre din gara principal au fost ridicate de
oamenii
lui
Beck.
A
fost o razie, cutau droguri. O situaie ct se poate de nefericit. I-au luat pe-ai notri,
pentru
c
i-au
gsit
narmai.
- Ghinion, coment Eve fr entuziasm.
- Eve, i se adres Brazii, te las pe tine ef aici pn m ntorc eu. M ntorc la Zurich
pentru o scurt vizit. Cnd plecm, poi s vii cu mine.
- Unde s plecm?
- O s afli dup ce o s m hotrsc, darm-am hotrt s plec puin mai trziu. Mai nti,
vreau
s
iau
micul
dejun.
- Eu de cine m ocup? ntreb ea.
- Eti agresiv.
- Ba nu sunt. Dar, dac sunt ef, vreau s tiu cine sunt oamenii mei. Mi s-a prut o ntrebare
limpede, continu ea n maniera ei obinuit, plin de for.
- Karl, Gunnar i Francois. Vreau s supraveghezi att Schweizer-hof-ul, ct i
Gotthard-ul. - Acum, cnd s-ar putea s nu mai fie nimeni n ele?
- Vreau s fiu sigur pe pariurile mele.
- Cltorie plcut n Xanadu1.
Iei din camer ca un vrtej, dar nchise ua ncet dup ea i se ntoarse
n camera ei. - Razie dup droguri! Aiurea! zise ea tare n spatele uii
nchise.
i aprinse o igar, i turn un pahar mare cu votc i se aez ca s se gndeasc. Apoi l
sun pe Brazii pe firul intern.
- Eve la telefon. Ce faci cu Igor?
- O s vin cu mine.
- Voiam s verific.
Ei bine, sta e un punct ctigat, hotr ea. Nu trebuie s mai am grij i de cinele la
blestemat." Rmase din nou pe gnduri. Philip
Un loc idilic, exotic sau luxos (n.tr.).
Cardon, mpreun cu care petrecuse ctva timp, nu ocupa nici un loc printre gndurile

ei. Deci Brazii se ntoarce la Zurich... asta nseamn c Bob Newman n-o s fie cu mult n urma
lui.

Philip conducea prin cea, cu Paula pe scaunul din dreapta. Avea cu el un sac de pnz care
se putea pune pe umr. Paula i indica drumul cu harta pe genunchi, dndu-i instruciuni cnd
s vireze.
- De ce nu te-ai dus s-l vezi pe Anton Marchat cnd ai ajuns? l chestion ea. Archie
spunea c e foarte important, i tu aveai adresa.
- L-am lsat deoparte intenionat. O s ncercm s-l gsim mai trziu... dup ce se
ntunec. Sunt prea muli motocicliti care dau trcoale... dau trcoale...
- Genevezii le spun Bombardierele de Piele, remarc ea.
- Bine. Sunt prea multe Bombardiere de Piele pe osea. Dup ce se ntunec, o s avem mai
multe anse s nu mai dm de ei. Trebuie s-l protejm pe Marchat ct de mult putem.
Lsar Sion-ul n urm i ncepur ascensiunea sinuoas spre Kellerhorn. Brusc, ieir din
cea,
lsnd-o
sub
ei
ca un vl alb, ca o mare pe care plutea, ciudat, construcia care semna cu un castel. Apoi
ncepur
cu
adevrat
s urce, iar drumul deveni att de ngust, nct cu greu ar fi trecut dou maini, n
siguran,
una
pe
lng
cealalt.
Roile mainii fceau fa ferm poriunilor de ghea de pe osea, spre uurarea nerostit a lui
Philip. n partea lui, un abis abrupt cobora pn n valea ndeprtat. n partea Paulei, peretele
muntelui urca abrupt pe vertical. Paula era att de aproape de el, nct simea c o sufoc,
dar i aminti c era mai bine dect s se uite n jos, n abis, fr nici o barier care s-i
menin pe drumul sta diabolic.
Un risc n plus era felul cum se unduia oseaua dup curbele periculoase. Philip atepta tot
timpul s ntlneasc ceva cobornd pe drum, dar pn acum nu dduse de nimic. Panta
devenea din ce n ce mai nclinat. i concentra ntreaga atenie la condus.
Paula nu mai trebuia s-l ghideze i se uit peste el la valea care se vedea n deprtare.
Ieise soarele, ceaa se dizolvase, iar minusculul Sion semna cu o hart rutier. Erau
foarte sus acum, i Philip trebuia s roteasc volanul, ca s treac de fiecare curb strns.
Dup ce apruse
soarele, putea i el s urmreasc suprafaa drumului. Zpada se topea, scond la
vedere gheaa pe care o ascundea sub ea. Ajunse la o grot mare, n peretele de stnc, i
intr n ea.
- Mulumesc lui Dumnezeu, zise Paula. E timpul s ne odihnim. De ce s nu trec
eu la volan? - nc nu. I-am prins gustul. Hai s ne dm jos. Am chef de una
dintre rarele mele igri.
- Poi s-mi dai i mie una, zise ea, ieind din main i dezmorindu-i
picioarele.
- Tu nu fumezi.
- Doar ocazional. Am fumat cnd am fost la pension, ca s in pasul cu celelalte fete. Lu
igara pe care i-o oferi el, se nclin, ca el s i-o poat aprinde, trase cu grij un fum i i
desfcu braele. Ce privelite spectaculoas... Tcu. Unde te duci?
- M uit doar, i strig el peste umr.
- Ai lsat motorul mergnd.
- Vrei s rmnem n pan aici, sus?
Philip se dusese n fundul marii grote, unde gsi o deschiztur ngust n stnc. Trecu prin
ea i descoperi o vale strmt erpuind prin munte. Cascada din interiorul grotei era ngheat
i strlucea n lumina soarelui. La intervale dese, din ghea ieeau roci de pe care se topea
zpada. Philip art cu degetul n sus.
- Iat vrful Kellerhorn-ului. i iat aa-zisa staie meteo.
Paula rmase fascinat i privi peste rp. Nu departe, deasupra locului unde se aflau ei, se
nghesuiau unele n altele cteva cldiri din beton alb, cu un etaj. O pdure de antene se
ridica pe acoperiul plat al uneia dintre cldiri, care nconjura o structur conic, asemeni unui
turn, redut ce se ridica n mijlocul lor.
Philip scosese binoclul de mare putere pe care i-l dduse Marler i studia cldirile, cnd,

deodat, nepeni. Aps binoclul mai tare pe ochi.


- Vezi ce se ntmpl cu turnul acela? ntreb el. Se ridic, iar din el iese un fel de tij. Tija e
flexibil, se nvrte i se nclin n diverse unghiuri.
- O vd. Ce poate fi?
- Tija revine la poziia iniial, vertical, i relat Philip. Acum dispare la loc n turn. Dac asta e
o staie meteo, mtua mea e un hering.

- Nu tiam c ai ca mtu un hering, coment Paula, ca s mai


atenueze tensiunea. Philip puse binoclul napoi n buzunar. i ridic
privirea deasupra rpei.
- tii ceva? Cu nclminte adecvat, ai putea s te caeri n rpa aceea i s te apropii de
cldiri fr s te vad nimeni.
- Cred c am fost reperai de un paznic de sus.
- Eu n-am vzut nimic. Probabil, e imaginaia ta.
Se strecur repede napoi n grot, dup Paula. Ea se ntoarse la main i se sui pe locul
pasagerului. De ndat ce Philip trecu la volan, i spuse:
- Eu tot mai cred c ne-a vzut un paznic.
- Imagin...
- Dac mai zici imaginaie, i ard una.
- Nu cnd conduc. Zmbi. Mergem mai sus. Bag mna n buzunarul meu dinspre tine... o s
gseti un aparat de fotografiat, unul micu. Cnd o s avem o imagine mai bun a locului, f
poze. Aparatul lucreaz repede. Faci o poz, apei pe butonul de sus... i gata. Mecanismul
deruleaz filmul automat, aa c n urmtoarea clip poi s faci alta. Folosete tot filmul.
- O s fac tot posibilul.
Paulei i se pru c Philip conduce mai repede. Nu era periculos, dar, dup ce vzuse
obiectivul, el se aprinsese. Drumul avea turnante fr vizibilitate, iar Philip conducea suficient
de repede ca s-o fac pe Paula s se agae de mnerul din dreapta ei. Urcau, i urcau, i
urcau. Nici un semn c Philip ar trece printr-o criz emoional", se gndea ea. Tweed tia ce
face.
ncepuse s se ntrebe cnd o s ajung n vrf, cnd Philip ocoli un alt afloriment, ncetini i
trase maina pe un mic platou, unde opri la adpostul unei creste ca un tanc, desprinse din
munte. Staia meteo era la mai puin de jumtate de kilometru deprtare.
Paula se uita prin dispozitivul de vizare al aparatului i fcea poz dup poz. Philip i scoase
din nou binoclul, l focaliz pe cldiri i l ridic uor pn ce avu n obiectiv enormul vrf.
- Dup cum i-am spus, poi s-i dai seama de ce i se spune Kellerhorn, i spuse Paula
care fcea poze n continuare.
- Sigur c-mi dau seama.
Vrful avea forma unui gigantic cap de mistre. Arta incredibil de sinistru, acoperit cu un
strat de ghea i zpad care se topea. Ceea ce l interesa pe Philip era panta oblic ce
cobora abrupt de pe vrf spre staia meteo. Bolovani enormi i roci argiloase strpungeau
zpada, ca nite boturi de rechini. Panta nu prezenta deloc
siguran. Vzu i rpa pe care
o observaser sub grota din stnc urcnd n continuarea pantei.
- Uit-te la casele acelea vechi i ciudate din interiorul perimetrului, coment Paula. Parc-ar fi un
sat vechi.
Philip focaliz imaginea pe case. Construite, de mult, din lemn, casele aveau toate
obloanele nchise. Acoperiurile de indril preau rennoite. Foarte curios", gndi el.
- Gardul la de srm care nconjoar tot calabalcul sta are, probabil, peste trei metri,
spuse el, examinndu-l prin binoclu. Deasupra are un fir de alarm prevzut la intervale cu
senzori. Ai crede c pzesc Fort Knox.
- Nu mai am film, l inform Paula. S sperm c mai avem timp.
- Nu se vede nici un paznic, i spuse el.
- Asta m ngrijoreaz.
ncepur s coboare. Soarele dispruse, mascat de o armat de nori negri ce se strngeau
cu rapiditate dispre vest. Paula deschisese fermoarul genii. Se apropiau de grota aceea
mare din stnc, unde se opriser cnd urcaser spre vrf.
Curba pe care trebuia s-o ia Philip pn s ajung acolo era una dintre cele mai slbatice i
mai nspimnttoare de pe tot drumul acela de munte. Philip vzu ghea i ncetini ct putu
de mult. Sub ei, Sionul, toat cmpia, totul dispruse. Continu s mearg cu vitez redus,
maina trndu-se ca un melc spre grot.
- Fii atent! strig Paula.

Cu ambele mini pe volan, Philip nu putea s reacioneze. Arunc o privire n stnga


lui i vzu trei
Bombardiere de Piele n grot. Unul avea un pistol-mitralier n mn, pe care l ridic
pregtindu-se s trag.
Paula arunc grenada pe care o scosese din geant. Grenada ateriz aproape la picioarele celor
trei.
Urm o explozie nfiortoare. Toi cei trei brbai se rsucir n aer, se izbir de peretele de
stnc i rmaser
nemicai, ntini pe jos. Philip i ddu seama c transpira. Se uit la Paula nainte s se dea jos.
- Ai bnuit ceva.
- Da. Nu se vedea nici un paznic. Cnd am fost aici mai devreme, tu ai spus c rpa poate fi
escaladat.
Aa
c
mam gndit la posibilitatea coborrii ei... iar sta e un loc ideal pentru o ambuscad.
- Trebuie s scap de cadavrele alea. Vor fi o dovad moart cnd vor fi descoperite. i nu m
joc cu cuvintele. - N-am chef de glum. Poate mai triesc...
- M ndoiesc. n grota aceea nchis - cu perei stncoi - schijele de grenad
sunt ucigtoare. - Te rog s verifici.
- Bine.
Verific frnele, o ls pe Paula singur i intr n grot. Le verific pulsurile celor trei brbai.
La doi dintre ei, carotida era imobil. Cel de-al treilea mai avea un puls slab. Dac i-ar reveni,
ar povesti ce s-a ntmplat. Apuc primul cadavru de picioare, l trase pn n spatele mainii,
la marginea prpastiei, i se uit n jos. Un abis fr fund, care cobora, probabil, sute de metri.
Rostogoli cadavrul n abis. Acesta se nvrti n aer i dispru.
Se ntoarse s ia al doilea cadavru, de care se descotorosi la fel ca de primul. Paula se uita n
alt parte. Apoi l lu i pe brbatul care mai respira, l tr pn la marginea prpastiei i i
ddu drumul s cad.
- Aa cum am crezut, mini el cnd se urc la volan. Toi erau mori.
- Atunci ai fcut ce trebuia s faci.
Nu se mai auzi nici un cuvnt pe tot drumul pn n Sion.
Avionul Lear, cu fuzelajul acoperit aproape n ntregime de numele lui Brazii scris cu
majuscule, survola Frana i urma n curnd s treac marea nainte s aterizeze pe Heathrow.
Tweed i petrecu mare parte din timp plvrgind cu pilotul i cu copilotul, n cabina lor.
Descoperise c amndoi zburaser cndva cu Swiss Air Force. Operatorul radio se nvrti n
scaun ca s vorbeasc cu Tweed pentru a cincea oar. Vorbi n englez din respect pentru
gazda lui.
- Se formeaz o adevrat furtun de rapoarte. Se petrece ceva ciudat la Moscova. Se
zvonete c preedintele a demisionat din motive de sntate. Se zvonete c un anumit
general Marov aduce divizii armate n ora. Se zvonete c frontierele Rusiei au fost nchise.
- Seamn destul de mult cu ceea ce m ateptam, replic Tweed.
- Avem un mesaj personal de la eful poliiei, Arthur Beck, pentru dumneavoastr. Nu l-am
neles prima oar i i-am rugat s-l mai repete o dat. Beck spune c originea zvonurilor e la
Zurich.
- Iari e aa cum m-am ateptat. Mulumesc.
Avionul cobora cu repeziciune. Pilotul se ntoarse ctre
Tweed. - Vom ateriza n scurt timp, domnule.
- V sunt foarte recunosctor. tii c acest avion i echipajul su trebuie s fie la
dispoziia mea dup ce aterizm?
- Da, domnule. Sperai s zburai din nou n curnd?
- Ct se poate de curnd. Acum m voi ntoarce la locul meu.
Cel care se cufund n fotoliul luxos i i leg centura de siguran era un Tweed foarte
satisfcut. Avea s soseasc la Londra cu trei ore nainte de primul zbor planificat.
Beck era furios. Sttea n cabinetul su, holbndu-se la foile de hrtie pe care le scosese din

teleimprimator, cu rapoarte ale ageniilor internaionale de tiri. Moscova... Moscova...


Moscova... i ridic privirea i se uit la Joinvin, care tocmai intrase n ncpere. Flutur
maldrul de hrtii.
- tim c toate astea vin din zvonurile pe care Brazii le rspndete de aici... din Zurich. Ai aflat de unde?
- Nu, domnule. Mainile radar sunt pe teren i ncearc s detecteze sursa transmisiilor
radio, dar avem o problem.

- tiu c avem o problem. Detectarea sursei.


- Ceea ce voiam s spun, domnule, e faptul c se pare c Brazii folosete un fel de
vehicule care ne bruiaz mainile radar.
- Folosete i echipament de bruiere! Hai s recunoatem... omul sta e un geniu n
organizare.
Cum
i
dm
de
cap?
- Am gsit o main despre care tim c folosete aparatur de bruiere, lng
lacul de la marginea
Bahnhofstrasse. Problema e c nu avem autorizaie s controlm un vehicul particular. Eu am o
idee.
- Care?
- O s fac o list cu oamenii care s-au plns c radiourile lor au fost interferate. O s le iau
numele din cartea de telefon.
- D-i drumul. tii, Joinvin, o s m mai gndesc dac o s te promovez sau nu.
- Asta e tot ce facei, spuse Joinvin ntr-o dispoziie bun. V gndii la asta.
Interfonul bzi, Beck rspunse, ascult, apoi aps un buton ca s-l nchid. Se uit la Joinvin.
- Strlucit ideea aceea a ta. Uit-o. Transmisiile radio au ncetat. Omul sta se joac cu mine...
e ntotdeauna cu un pas nainte n jocul sta. Acum am aflat, de la eful securitii de pe
Kloten, c pilotul avionului personal al lui Brazii a completat un nou plan de zbor...
pleac la Sion n dimineaa asta, mai trziu. ntotdeauna cu un pas naintea
mea, repet el. - Nu ntotdeauna, i aminti Joinvin. El nu tie c Tweed e deja
la Londra.
Eve, mbrcat complet, intr n cabinetul lui Jos, livid la fa. ntotdeauna se nelesese
bine cu Jos, care acum ridic privirea, zmbi, apoi se ncrunt.
- Ce s-a ntmplat?
- N-am putut s dorm, aa c m-am dus s m plimb. Ce se ntmpl? O iau pe o
strad lateral din Bahnhofstrasse i doi tineri americani m ntreab de o adres. Apoi
ncearc s m atace.
- Doar n-au...
- Nu. L-am izbit pe unul din mocofani cu clciul n fluierul piciorului. A urlat i mi-a dat
drumul. M-am ntors i i-am ars celuilalt un genunchi n burt. Au ters-o al naibii de repede,
darsimt c am nevoie de protecie.
- Nu o arm.
Jos descuie un sertar, scoase un tub cu o duz n vrf i i-l ntinse.
- Asta e fixativ, zise ea, citind ce scrie pe tub. Dac a fi tiut, a fi putut s-mi cumpr i eu
unul
de
la
magazin.
- Nu, n-ai fi putut. i nu apsa pe buton. Tubul acesta conine gaz Mace. Ce scrie acolo e un
camuflaj.
Gazul
sta
e ilegal.
- Pot s omor pe cineva cu el?
- Nu, darpoi s-l paralizezi pentru o vreme. ine-l la tine n geant tot timpul.
- Mulumesc, Jos. tii c eu sunt ef ct timp suntei voi la Sion? M ntreb dac printre cei
de care m voi ocupa se numr i Gustav, care, de asemenea, rmne n Zurich.
- Eu n-a ncerca s-i dau ordine lui Gustav. E un om urt... i nu numai cnd te uii la el.
- Am s iau sfatul tu n considerare. Ezit. Am ieit s m plimb cam acum o or. Am vzut
muli
brbai
care
lucreaz pentru Brazii, intrnd ntr-o cldire de pe Bahnhofstrasse. Se grbeau. Ce fceau
acolo
la
ora
asta,
noaptea?
- N-ar trebui s-i spun, ezit Jos. O s-i spun, totui. Se ocupau cu ceea ce Brazii
numete schimb radio, contactau oameni din toat lumea. Nu tiu de ce.
- Pare o nebunie. Mai bine m-a ntoarce n pat i-a ncerca s dorm puin. Mulumesc nc o
dat pentru tub. Newman i echipa lui erau n expresul de noapte spre Geneva. Se
mbarcaser separat n trenul aproape gol. Newman sttea singur n colul unui

compartiment de clasa nti. tia c Marler patruleaz pe coridor din cnd n cnd, fcnd de
paz. Newman prea c doarme, dar se trezi imediat ce Marler intr n compartiment.
- Totul e linitit, raport el. Ce facem cnd ajungem n gara Cornavin?
- Mncm la bufet - la mese separate. Apoi ne urcm n expresul de Milano. Sunt numai
cteva
opriri
pn
la
Sion.
- i cnd ajungem acolo?

- Verificm toate hotelurile pn dm de Paula i de Philip. Nu-mi place c sunt singuri n zona
aceea. O s fie plin de ticloii lui Brazii.
- i dup ce-i gsim pe Paula i pe Philip... presupunnd c-i gsim? ntreb Marler.
- ncercm s localizm staia de la sol care controleaz satelitul ce nconjoar pmntul pe
deasupra capetelor noastre. Dup ce o s-o gsim - pentru c o vom gsi, spuse Newman
categoric
vom
distruge
lucrul
sta
blestemat.
- S-ar putea s ntmpinm o mic opoziie care nu va fi de acord cu asta.
- Atunci, vom distruge opoziia. Newman se uit pe geam. Ajungem la Cornavin peste un minut.
Monica i ridic ochii umflai de pe biroul ei i rmase uimit cnd Tweed intr n cabinet.
- Asta e magie, zise ea. Am primit un mesaj de la Beck prin care m anun c iei primul avion
din Zurich. Ai ajuns cu trei ore mai devreme...
- Uneori, e nevoie de puin magie... i prinde pe oameni pe picior greit. Cei de fa se
exclud, nota bene. i scoase fularul i paltonul i ddu drumul genii lng birou. Unde e
Howard?
- Tocmai s-a ntors din Downing Street.
- De cte ori a fost la Sfnta Sfintelor?
- De trei ori n ultimele douzeci i patru de ore.
- Prea multe vizite. Nu face altceva dect s-l alerteze pe primul-ministru. Va trebui s m
duc eu nsumi pe nemaipomenita Downing Street, s-i calmez.
- Ai auzit de zvonurile astea? Vin din toat lumea... inclusiv din Tokyo.
- Da. Tweed nu era dispus s treac lucrurile cu vederea. i ridic privirea de la birou cnd
intr Howard, ca o vijelie. i-ai pierdut timpul la palavre cu primul-ministru?
Howard, de obicei mbrcat imaculat, arta acum de parc i-ar fi btut joc un croitor de el.
Haina costumului su elegant era ifonat, dunga de la pantaloni era nc acolo, dar asta
era tot. Cravata sttea strmb i se
deschisese la nasturii de la guler ai cmii. Tweed, n
schimb, parc era cobort dintr-o revist de mod.
- Slav Domnului c te-ai ntors... Nu m ateptam s te vd aa... de curnd, zise Howard
aproape blbit. Nu tii ce se ntmpl.
- De fapt, tiu.
- n Downing Street e ca la nebuni. Washington-ul a cpiat. Parisul se nvrte n jurul cozii...
- Calmeaz-te, zise Tweed ncet. i, te rog, stai jos. Parc-ai fi un dansator de tangou ndopat cu cocain.
Howard se prbui n cel mai mare fotoliu din ncpere, lsndu-i minile s atrne peste
braele acestuia, i se holb la Tweed cu o privire sticloas, continund s vorbeasc:
- E la nivel global. E peste tot. Lumea a nnebunit.
- Aa c hai s nu nnebunim i noi cu ea, zise Tweed cu aceeai voce calm. Eti terminat,
extenuat. M duc s-l vd pe primul-ministru, s-l lmuresc cum stau lucrurile.
- S fii atent.
- Ba nu, n-o s fiu. O s fiu grosolan... grosolan ca instrumentul acela notoriu de care vorbete
poliia cnd e ucis cineva.
- Ah, dragul meu, o s torni gaz pe foc.
- Exact. O s iau i o canistr cu benzin cu mine.
- Ce fac ceilali? ntreb Howard pe un ton degajat.
- Credeam c n-o s mai ntrebi. Sunt oamenii ti. Newman era ct pe-aci s fie ucis, dar
acum e bine. Paula i Philip au fost antrenai ntr-un schimb de focuri n Geneva. Rezultatul a
fost ase cadavre... din fericire, nu i ale lor. Ticloii implicai n ambele cazuri i aparin lui
Leopold Brazii.
- Brazii? repet Howard cu o voce uluit.
- Da, Brazii... seamn cu Brazilia, dar nu e vorba de ar. Brbatul drgu pentru care
Casa Alb, Downing Street-ul i Elysee-ul organizeaz dineuri cu ampanie ca s-l distreze.
Acel Brazii.
- Eti ncredinat de lucrul sta? se smiorci Howard.
- Nu, nu sunt ncredinat, sunt sigur. O tiu chiar din gura lupului. Lupul, n cazul de fa,
fiind
Brazii.
Ia-i

patul pliant n cabinet, arunc cteva pturi pe el, bag-te i tu acolo i culc-te. O s vin
Monica s te acopere.

- Nu e nevoie. Howard fcu un efort ca s se ridice. Fac cum zici tu. Cum stau lucrurile pe
frontul din Europa? - Nu cred c vrei s tii. Cineva are - i va avea grij - de ele. E timpul de
culcare, Howard...
Monica se uit la Tweed de ndat ce rmaser singuri.
- S-l acopr, auzi!
- Am crezut c asta o s te dea gata, i spuse Tweed rutcios. Acum ncearc s-l prinzi la
telefon pe secretarul personal al prim-ministrului. Vorbete cu el. Spune-i c-o s ajung n
Downing Street n treizeci de minute de acum, ca s vorbesc cu prim-ministrul. Dac
protesteaz n vreun fel, nu m mai duc. Acum sau niciodat.
- E cam dur, zise ea, ntinzndu-se dup telefon.
- M simt destul de dur.
n cabinetul su din Geneva, unde se ntorsese mai devreme din Zurich, Bill Franklin ridic
receptorul. Era Lebrun, omul lui care supraveghea gara Cornavin.
- Da, ce e? ntreb Franklin amabil.
- Expresul de Zurich a sosit acum cinci minute. Unul dintre pasagerii care au cobort era
Robert Newman. S-a dus la bufet i acum i ia micul dejun. Alt punct care m-a intrigat: ali
trei brbai au cobort din expres i au intrat n bufet unul cte unul, pe rnd. E devreme i,
n mod normal, la ora asta sunt foarte puini clieni n bufet. Eu cred c s-ar putea s fie
mpreun.
- Ce fel de oameni sunt ceilali trei?
- Nu mi-ar plcea s am de-a face cu nici unul din ei, replic Lebrun. Sunt foarte sigur c
ateapt s urce n expresul de Milano nu peste mult timp. Cam n jumtate de or.
- Lebrun, ce te face s crezi asta? Mi se pare c te cam hazardezi cu presupunerile.
- Nu chiar aa de mult. M-am plimbat i eu prin bufet, i Newman studia un mers al
trenurilor... deschis la pagina cu trenurile spre Milano.
- Te-a lsat s vezi la ce se uita? ntreb Franklin
sceptic. - Pi, eu nu m-am oprit dect o clip la
masa lui.
- O clip pe care Newman a observat-o. Intenionat te-a lsat s vezi pagina la care se uita el.
Eu trebuie s-o iau din loc. Ia-mi dou bilete pentru Milano... unul pentru clasa nti, altul
pentru clasa a doua. Atepi pe peron imi dai biletele cnd ajung acolo. Urc eu nsumi n
expresul de Milano. Ai face bine s te duci chiar acum la
agenia de bilete...
Franklin rmase pe gnduri cteva momente dup ce convorbirea lu sfrit. Milano? Se
ndoia. Tocmai descoperise c Leopold Brazii are o vil n muni, undeva pe lng Sion. A
face bine s m duc s vd ce se
ntmpl n partea aceea de lume", i zise, ridicndu-se i scond, dintr-un dulap, o valiz gata
fcut.
Lui Newman nu-i ps ctui de puin cine altcineva se mai suia n expres. Putea s afle
trimindu-l pe Marler
ntr-o patrulare de-a lungul trenului de ndat ce va fi plecat din Geneva. Aadar, n timp ce
oamenii lui intrau n alte compartimente, el nu-l vzu pe Bill Franklin care, cu o valiz n mn
i mbrcat ntr-un trenci, se suia
n tren undeva, aproape de capt, darFranklin l vzu disprnd ntr-un vagon de la mijloc.
Cu cinsprezece secunde nainte ca trenul s prseasc gara Cornavin, un alt pasager se
urc ntr-unul din
ultimele vagoane. Cu o basc neagr pe cap i ochelari cu lentile simple, i alese un loc
ntr-un col i i ls geanta pe locul de lng el, n compartimentul de altfel gol. Archie era
de nerecunoscut. Renunase pn i la
chitocul de igar, fumat pe jumtate.
Mult mai devreme, n timpul nopii, sttuse n Zurich, n Hauptbahnhof, cnd armata de
detectivi
ai
lui
Beck
invadase gara. Detectivul care i verificase identitatea nu vzuse nici un motiv s fie suspicios
fa
de
omuleul

blajin.
Archie i dduse imediat seama de ce cteva personaje dubioase sunt arestate. Se grbise s
se ntoarc la micul su hotel din apropiere, folosit n cea mai mare parte de comis-voiajori, i
achitase nota de plat, i luase geanta i se ntorsese la gara principal. Acolo i reluase
pnda.
Archie putea s atepte la nesfrit, fr s-i piard rbdarea sau s oboseasc. n cele din
urm, insistena i fusese rspltit cnd l vzuse pe Newman lund primul expres spre
Geneva. Atunci luase i el acelai tren i dormise tot drumul, trezindu-se la puin timp nainte
de a junge n Cornavin. Acum luase alt tren.

Anton Marchat, se gndi el, stnd n colul su. Sunt sigur c uit de Marchat. O s m duc
eu s-l vd, cnd trenul ajunge la Sion..."
Marler nu ncepuse nc s patruleze prin expres ca s vad cine mai e n el, cnd
Newman,
singur
n
compartiment, auzi ua deschizndu-se. i strecur mna dreapt n hain, apuc Smith &
Wesson-ul
i
se
uit
n sus.
- Nu e cazul s te alarmezi, Bob.
Bill Franklin zmbea cnd intr n compartiment i nchise ua. i arunc bagajul pe un loc i
se aez n faa lui Newman. i mpturi cu grij trenciul i-l puse peste bagaj.
- Sper c nu te deranjez. Te-aprinzi repede cu arma.
Deranjat pe moment de faptul c Franklin i dduse seama de ce fcea, Newman i aminti
c tovarul su de cltorie fusese n armat.
- Nu se tie niciodat, rspunse el.
- Nu se tie niciodat, ncuviin Franklin. Te deranjeaz dac mi aprind
un trabuc? - D-i drumul. Credeam c ai simit mirosul de fum, tocmai
mi-am stins igara.
- L-am simit, daraa e frumos, s ceri voie, spuse Franklin, zmbind.
Newman auzise c Franklin ddea gata femeile. Putea acum s neleag motivul
succeselor sale amoroase. Franklin avea un fel degajat de a fi, era curtenitor i zmbea mult.
- Cum de-ai tiut c sunt n trenul sta? ntreb el dintr-odat.
- Am o bun echip de detectivi. Am avut un om care supraveghea aeroportul, unul la
Annemasse, o gar linitit la frontiera sudic a Genevei cu Frana. Chiar n locul pe unde
Brazii putea s-i aduc mercenarii... i pe-acolo i-a adus. i un al treilea om care supraveghea
Cornavin. El te-a localizat.
- Aa c te-ai decis s vii i tu la o plimbare? se interes Newman, urmrind ndeaproape
reacia lui Franklin. - Nu. Am decis c ai nevoie de toate ntririle pe care le poi primi. Nu
cred
c
tii
ce
te-ateapt
n
Valais.
- Ce m ateapt?
- Cel puin patruzeci dintre criminalii profesioniti ai lui Brazii au trecut prin Geneva i s-au suit
ntr-un tren spre est. Se opri ca s reteze captul trabucului, apoi trecu un chibrit nainte i
napoi ca s-l aprind, spre marea lui satisfacie. i, cu siguran, ne-au scpat civa.
- Deci ai venit s m sprijini?
Franklin i lu valiza i o puse pe locul de lng Newman. O descuie, i deschise capacul,
dnd la iveal o jachet ndoit cu grij. Arunc o privire pe coridor, apoi ridic jacheta. Pe o
pereche de pijamale sttea cuibrit un pistol-mitralier, un Heckler & Koch MP5 de 9 mm.
- Tu nu crezi n lucrurile fcute pe jumtate, coment Newman, n timp ce Franklin puse
repede jacheta napoi i nchise valiza.
Trase adnc din trabuc.
- Nu, nu cred n lucrurile fcute pe jumtate. Trebuie s tii c bebeluul sta trage ase sute
cincizeci de cartue pe minut. Am o mulime de ncrctoare de rezerv.
- Eu a zice c eti pesimist, zise Newman, zmbind.
- Eu a zice c sunt realist. Ne apropiem de un mare cmp de lupt. tii c Brazii are o vil
sus, la Col de Roc, de unde se vede ghearul? Chiar deasupra Sion-ului.
- Nu, nu tiam.
- A proiectat-o singur. E echipat cu un transmitor radio de mare putere. Da, Bob, asta neateapt. Un mare cmp de lupt.

35
Tweed se ntoarse n Park Crescent la dou ore dup ce plecase la Downing Street. Intr n
cabinetul su, i scoase paltonul i l aez pe un umera dup ce i puse mnuile pe
birou. Monica l privi cu o nerbdare crescnd, sigur c el se chinuia. Apoi i vzu
expresia melancolic i i ddu seama c se gndea la ceva. Se aez la biroul lui, cu

aceeai nfiare preocupat.

- Vrei nite cafea? ndrzni ea.


- Da, te rog. Tcu. Dup ce i povestesc ce s-a
ntmplat. - Primul-ministru e nc buimcit,
bnui ea.
- Nu, acum nu mai e. Am vorbit cu el ct de sincer am putut, i m-a ascultat. Cnd am
terminat, se calmase. Acum poate chiar s ia o hotrre.
- i a luat?
- Da. A fost de acord cu cteva propuneri pe care le-am fcut. n primul rnd, a alertat Fora
de Reacie Rapid ca s fie gata, s zboare n Europa. Apoi i-a telefonat cancelarului
german i i-a spus s aib aerodromurile pregtite, ca s-i primeasc pe oamenii tia cnd
aterizeaz.
- I-a spus... I-a spus cancelarului german?
- Parc aa am zis. De fapt, cancelarul chiar s-a bucurat c cineva ia o hotrre. De asemenea,
i-am sugerat primministrului s refuze orice telefon de la Casa Alb, i-am propus ca preedintele s fie
informat c primulministru nu e disponibil i c toate telefoanele s fie preluate de secretarul su personal.
- n ce scop?
- S mpiedic ca nebunia de la Washington s se rspndeasc. La Casa Alb e cea mai mare
panic din cte s-au vzut. n esen, am potolit spiritele.
- N-ai pus gaz pe foc, aa cum i-ai spus lui Howard?
- Asta a fost doar ca s-i nchid gura. Cum se mai descurc Reginald cu
calculatoarele lui jucrie? - E sus, cu echipa. Sunt nnebunii.
- Aa ar trebui s fie. Dau o fug pn sus i i linitesc. Dac e gata cafeaua pn m
ntorc, o s-i fiu foarte recunosctor...
Tweed o lu n sus, pe scri. Ua de la camera computerelor era deschis i luminile plpiau.
Intr s-l caute pe Reginald, tipul cu prul lung care se ntrecea cu munca, pe care l gsi cu
ochii fixai n computerul principal. Ceilali doi asisteni ai si preau la fel de hipnotizai de
echipamentul lor.
- Ai ajuns undeva? ntreb Tweed.
- Eu a zice c da. Ochii bulbucai ai lui Reginald strlucir cnd se ntoarse s se uite la
Tweed. Problema e c nu putem face fa cantitii de date pe care o primim.
- Date? Prostiile cu care ai fost ndopai? Pn acum nu s-a ntmplat nimic important.
- Greii, domnule. Uitai-v pe ecran. Se raporteaz micri vaste de trupe care converg spre
Moscova din toate direciile.
- Sateliii confirm acest lucru? Ei ar trebui s vad
aceste micri. - Pi, pn acum nu le-au confirmat.
- Asta nu te intrig? ntreb Tweed binevoitor.
- Comunicaiile moderne sunt o treab complicat, spuse Reginald, vrnd s-i
dea importan. - Nu mi-ai rspuns la ntrebare.
- Primim rapoarte din toat lumea...
- Eu am ntrebat dac sateliii confirm aceste rapoarte.
- Pi, Washington-ul s-ar putea s in pentru ei ceea ce primesc din
sursa aceea. - De ce-ar face-o? ntreb Tweed.
- Habar n-am.
- Atunci, o s-i spun eu. Pentru c sateliii n-au reperat ceea ce spun rapoartele acelea
alarmante. Nu le-au reperat, pentru c ele nu au loc. Nu nc.
- Asta ce vrea s nsemne, domnule?
- Voi vedei-v de treab. n curnd s-ar putea s fii copleii de veti cutremurtoare.
nainte ca Reginald s-l ntrebe ce voia s spun, Tweed plec i se ntoarse n cabinetul
su. Monica i turn cafea dintr-un ibric mare i adug lapte. Tweed se aez i bu o ceac
plin,
fr
s-o
lase
de
la
gur.
Monica
io umplu din nou.
- O s trag un pui de somn n fotoliul sta, spuse Tweed dup ce bu i cea de-

a doua ceac. De-abia nchise ochii, c sun telefonul. i inu nchii pn ce


Monica rspunse.

- Iart-m, e Beck la telefon...


- Salut, Arthur. Am ajuns n timp-record. Echipajul tu aerian e superb. Stau i m ateapt la
Heathrow pentru cnd o s vreau s decolez din nou.
- Bine. i mai dau veti. Brazii i-a amnat plecarea cu avionul de pe Kloten. Se joac de-a oarecele cu
pisica.
- Ceea ce el nu tie e c eu sunt pisica i el e oarecele. Dac mai suni i eu nu sunt aici,
vorbete cu Monica. Ea va ti cum s ia legtura cu mine. Cum e vremea la Zurich?
- O ntrebare tipic englezeasc. Ninge, nu prea tare. sta a fost motivul pilotului lui Brazii
pentru care i-a schimbat planul de zbor.
- Dar ar fi putut s decoleze?
- eful securitii de pe Kloten mi-a spus c-ar fi putut s-o fac n siguran.
- Asta nseamn c Brazii lucreaz la un orar. Mulumesc c m ii la curent. i a aprecia
dac
ai
continua
s-o
faci...
- Deci, ce mai atepi? ntreb Monica dup ce ascult toat convorbirea i puse receptorul ei jos.
- Marea lovitur a lui Brazii. Problema e c nu tiu ce form va lua aceast lovitur, daro s
tim cnd o s se ntmple.
Tweed nchise din nou ochii i, dup ce-i lrgi cravata i i desfcu gulerul, adormi.
n Zurich, Brazii l chemase pe Craig n camera lui de zi. Igor, aezat lng el, se ridic i rnji,
artndu-i dinii cnd vizitatorul intr n camer...
- Stai jos, Craig. Toi cei care vin cu avionul sunt gata de
plecare? - Da, de cteva ore.
- E timpul s mergem. Brazii se uit la ceas. Zborul va fi scurt, aa c o s ajung la vil la
timp. Vreau s iei legtura cu controlorul de zbor de la aeroportul din Sion, ca s aib pista
pregtit pentru aterizare.
- Mainile ne ateapt s ne duc direct pe Kloten, raport Craig, plin de sine.
- Sper din tot sufletul s fie gata.
- Cine o s aib grij de Igor n avion? ntreb Craig, aruncndu-i dulului o privire lipsit de entuziasm. Jose?
- Nu. Tu o s ai grij de el. i place s-i odihneasc labele din fa pe genunchii cuiva cnd
zboar cu avionul. Genunchii ti i vor servi de minune.
- Ai spus c-o s ajungi la vil la timp. La timp pentru ce?
- Ca s trimit primul semnal laboratorului de peste vale.
- Un semnal pentru ce? continu Craig s bombne.
- O s afli cnd o s-l trimit, nu-i aa? Brazii zmbi larg. Acum, gata, du-te la ceilali i
plecai mpreun la aeroport. i trimite-o pe Eve, am o vorb cu ea.
- Probabil c doarme.
- Atunci, scoal-o.
Eve era nc treaz; bea i fuma, cnd Craig btu cu putere la ua ei.
- Nu poi s bai mai ncet? ntreb ea dup ce deschise i vzu
cine e la u. - Nu. eful vrea s te vad. Chiar n clipa asta. Aa
c ia-o la picior.
- tii, Craig, ai cel mai ncnttor fel de a te exprima.
Remarca ei rmase fr rspuns. Craig tropia deja pe coridor, ca s le spun celorlali c
pleac. Eve se uit n oglind s vad cum arat, i netezi, cu o perie, prul negru i l ddu pe
spate.
Apoi merse ncet pe coridor, intr n camera lui Brazii fr s bat, nchise ua, se duse direct
la scaunul din faa biroului, se aez i i ncruci picioarele frumoase. N-o grbea nimeni.
- Categoric, tii s te miti, zise Brazii sarcastic.
- Unde e celuul?
- Craig o s-l duc imediat la aeroport. Tu te nelegi destul de bine cu Robert
Newman, aa e? - Da, sigur, mini ea. De ce? Vrei s m dau bine pe lng el?
- M ntreb de ce se dau brbaii n vnt dup tine aa de uor.
- Brbaii sunt mpini de dorin spre femeile frumoase. n cazul meu, probabil e personalitatea
mea irezistibil, spuse ea cinic.

- Dac zici tu. Brazii se uit din nou la ceas. ntr-o clip
trebuie s plec. - De ce m-ai ntrebat de Newman?
- Ajung i la asta. La momentul potrivit, o s m ntorc la Zurich. Nite afaceri neterminate pe
care trebuie s le duc la bun sfrit. E posibil ca Newman s vin dup mine aici. Dac mai e
n via. n acest caz, vei putea s-i practici magia neagr pe el. A vrea s tiu unde e Tweed.
Ai putea s te ocupi de asta, nu-i aa?
- N-ar trebui s fie imposibil. M-am descurcat i cu bancherii aceia cu care mi-ai cerut s
fac cunotin. Se aplec n fa. Cei care au fost ucii de o creatur necunoscut. La urma
urmei... Se ls napoi pe spate. Philip Cardon saliveaz dup mine la ora asta.
- Rmne i Gustav aici, s-i ridice moralul, zise Brazii, ridicndu-se i mbrcndu-i paltonul
albastru-nchis care sttuse mpturit pe un scaun de lng el. O s-i in companie.
- M pot lipsi de-o aa companie.
- E un tip chiar simpatic... cnd ajungi s-l cunoti, zise Brazii, zmbind i lundu-i
valiza de jos. - N-am nici o intenie s ajung s-l cunosc. Omul sta, zise ea printre
dini, e o jigodie. Drum bun. - Fii sigur c o s fie ct se poate de bun.
- Cred c Sion-ul arat mai bine n cea, zise Paula n timp ce se deprtau de parcarea de
lng hotelul Touring, unde Philip lsase maina. Ar putea fi orice orel modern. O, Doamne,
iar vin.
Dou Bombardiere de Piele i fcuser apariia pe motociclete i veneau ncet spre ei. Nu mai
era nimeni prin preajm. Philip i strecur mna n geaca de piele maro i apuc Walther-ul.
- Mergi, nu te opri. Nu te uita la ei. Suntem doi ndrgostii n vacan.
O cuprinse cu mna stng peste mijloc, se opri i o srut pe obraz. Dup ce ncepur din
nou s mearg, unul din motocicliti le strig ceva murdar n francez.
- Atta i duce mintea, coment Philip. Mergi, nu te opri. Motociclitii trecur de ei i o luar n
jos pe strad, ndreptndu-se spre gar. Paula rezist tentaiei de a se uita n urm.
- Mi-e foame, spuse ea. Bnuiesc c e prea devreme pentru masa de prnz.
- Nu i la restaurantul pe lng care am trecut n captul strzii. Aa c o s stm i noi
la mas, ca s ne tihneasc mncarea. Dac vei fi foarte politicoas cu mine, o s-i iau,
pentru nceput, coniacul pe care l-ai vrut la hotel nainte s plecm pe munte.
- Parc a fost acum un veac. Da, domnule, cred c v-a fi foarte recunosctoare pentru un
coniac. Aa e destul de politicos?
- Merge...
Comandar felul preferat de mncare al lui Tweed, escalop Zurichoise, o mas substanial, i
mncar cte dou porii. Restaurantul era mic i curat, cu fee de mas albe i apretate, iar
ei erau singurii clieni. n timpul mesei, ncercar s stabileasc ce aveau s fac n continuare.
- Am putea s explorm Col de Roc, unde i are Brazii vila, pe muntele de cealalt parte a
vii, suger Paula. - Am putea, dar ne-am cam fora norocul.
- Cum adic? Eu cred c e o idee bun. Acum am prins gustul condusului pe drumurile de munte.
- Ne-am fora norocul, insist Philip. Pe hart, drumul spre vila lui arat cel puin la fel de
nfiortor ca i cel spre Kellerhorn.
- Mai ai i alte obiecii? ntreb ea, iritat.
Problema era, i Philip o tia, c, dup ce savura o mas bun, Paula se aprindea din nou,
plin de energie, i o apuca dorul de duc. Nu-i plcea s-o dezumfle prea tare.
- Eu nu am obiecii, eu m ngrijorez. Mulumit aciunii tale prompte, am scpat cu via la
grot. Sunt sigur c vila lui Brazii va fi la fel de bine pzit.
- Deci, vom proceda cu grij, spuse ea i zmbi.
- Bine, m predau.
Zmbi larg i i ridic ambele mini n aer. Paula se ncrunt i se aplec peste mas.
- n luarea acestei hotrri, ai i tu un cuvnt la fel de important de spus, Philip. Mi se pare
c am cam srit calul. Ce am face dac am rmne n Sion?

- Am atepta s se ntunece i ne-am duce s-l vedem pe Marchat. Ai observat partea veche a
oraului? Adunat sub stnca aceea imens, n vrful creia se afl o cldire veche?
- Nu, n-am vzut-o.
- Acolo sunt casele vechi. Adevratul Sion. Eu le-am vzut. Sunt construite din lemn, cu
obloane la ferestre i acoperiuri de indril. Exact ca i casele din jurul falsei staii meteo.
- Chiar crezi c nu e o staie adevrat?
- Sunt sigur c nu e o staie adevrat. Poi s ai oameni de paz n jurul unei staii meteo,
dar nu i indivizi
dotai cu pistoale-mitralier care s alerge dup vizitatorii nepoftii ca s-i omoare. Asta e staia
de la sol.
- Am putea s mergem cu maina pn sus, pe Col de Roc, s ne ntoarcem la timp i s-l
vizitm i pe Marchat,
ncerc ea.
- Bine. Hai s facem cum zici tu. Dar, nainte de toate, eu mai vreau o cafea.
Philip n-o mai spuse, dar dup prerea lui era o ncercare periculoas. n afar de faptul c se
vor trezi cobornd un diabolic drum de munte dup lsarea ntunericului. Nu putea s scape
de o premoniie: explorarea zonei Col de Roc va fi un dezastru.
- M duc pn la toalet, i spuse Newman lui Franklin.
l vzuse pe Marler trecnd pe lng compartimentul lor, aruncnd o privire nuntru i
trecnd mai departe, spre locomotiv. n mai puin de jumtate de or trebuia s ajung la
Sion.
l gsi pe Marler stnd singur ntr-un compartiment de clasa nti i fumnd o igar lung.
- Era Bill Franklin, nu-i aa? ntreb Marler nainte ca Newman s poat spune ceva. mi aduc
aminte de el din cabinetul lui Tweed, cnd n-am vrut s-i spun cum m cheam.
- Era Bill Franklin, aprob Newman, aezndu-se n faa lui Marler. i explic pe scurt cum
ajunsese Franklin s fie n tren i c avea cu el un pistol-mitralier, Heckler & Koch.
- Chiar aa? remarc Marler. Cu el poate cura un ntreg detaament de Bombardiere de
Piele
dintr-o
singur
rafal.
- Unde sunt Butler i Nield?
- M-am gndit la un plan pentru cnd o s ajungem n Sion... o s i-l explic...
Dup ce termin de explicat planul, arunc o privire pe fereastr i vzu un aerodrom cu
o pist curat complet de zpad.
- A face bine s m ntorc. Spune-le lui Butler i lui Nield ce au de fcut. Repede. Ai vzut
aerodromul? Bun. Trebuie s plec... intrm n Sion.

36
Avionul fr nici un nsemn pe fuzelaj era acum n aer; plecase din Zurich cu ctva timp n
urm. Brazii sttea n confortabilul su fotoliu pivotant, cu privirea fixat pe ecranul
luminos de deasupra intrrii cabinei echipajului.
Distana pe care o parcurseser pn acum, distana pe care o mai aveau de fcut pn la
Sion, timpul prezent, timpul aproximativ pn la sosirea pe aerodromul din Sion, totul era afiat
n cifre exacte. Brazii se uita destul de des la ecran i, din cnd n cnd, se nvrtea n fotoliu, ca
s se uite la locul din spate.
Acolo sttea Craig, cu Igor ntins lng el i odihnindu-i labele din fa pe genunchii lui. Pe
Brazii l amuz disconfortul evident al lui Craig. Dulul i vzu privirea, fcu o micare s vin
spre el, dar Brazii ridic un deget de avertisment. Igor se liniti.
- Un singur lucru m nelinitete, i spuse Brazii lui Craig. Nu ne-am ocupat nc de Anton
Marchat.
Este
veriga
slab.
- Nu mai este. Am fcut anumite aranjamente. Anton Marchat n-o s se mai afle mult timp
printre cei vii. - Eti cu adevrat foarte eficient.
- mi fac meseria. Am, inclusiv, grij de acest pudel.

- Nu te-a sftui s-l tratezi ca pe un pudel.


- Una n nas cu eava unei arme i-ar alerga mncnd pmntul i scheunnd.

- Dac ai mai fi viu, ca s-l auzi scheunnd. Oricine te-ar auzi ar crede c nui place Igor. - Nu-mi place.
Brazii se ntoarse din nou, ca s se uite la ecranul luminos. n spatele lui, Craig rnjea de unul
singur. Brazii nu tia totul. nainte de plecarea din Zurich, Craig vorbise la telefon cu Nluca.
Brazii ar fi fost furios dac ar fi tiut ce fcuse. Brazii nu avea ncredere n ajutorul de nchiriat.
- Craig la telefon, se prezentase el cnd dduse telefon.
- Mai ai vreun comision pentru mine? ntrebase vocea cea piigiat.
- Dou inte de data asta. Primul, un brbat pe nume Anton Marchat. Marchat, repetase el.
Locuiete, probabil, n Sion, dar nu sunt sigur.
- Locuiete sigur n Sion. Consider treaba ca i fcut. i cea de-a doua int?
- Un brbat pe nume Archie. Nu-i cunosc al doilea nume, dardin sursa mea de zvonuri, am
auzit c e o pacoste periculoas. Mai multe nu pot s-i spun.
- Nici n-am nevoie s-mi spui mai multe. l tiu pe
Archie.
- Da?
Craig nu fusese n stare s nu-i trdeze emoia din glas.
- i pe asta consider-o fcut.
- M bazez pe tine.
- Trebuie s-mi menin reputaia, replicase calm vocea
piigiat. - Asta aa e. M grbesc...
- Nu te grbi prea tare. Ca de obicei, atept ca onorariul s-mi fie pltit n bani ghea, n
contul meu. Nu vei uita, nu-i aa, domnule Craig? Dac uii, s tii c sunt cunoscut c fac
uneori treaba i gratis... cnd clienii mei omit s-i plteasc datoriile, concluzion Nluca.
La bordul avionului, Craig refcuse satisfcut conversaia n minte. Doar c de data asta nu
mai transpir, aa cum o fcuse la ultimul comentariu al Nlucii.
Keith Kent, mbrcat ntr-un costum scump, intr n Banca Zurcher Kredit din Sion. Cltorise
n acelai tren cu Newman i coborse aproape n ultimul moment.
Aa cum procedase i la Zurich, Kent i plimb privirea de-a lungul ghieelor din spatele
gratiilor,
cntrindu-i
pe cei trei casieri. Unul dintre ei avea o nfiare pompoas, tipul care se dezumfla repede.
Kent
se
duse
la
el.
- Trebuie s depun o sum de bani n contul curent al domnului Leopold Brazii. Aceasta e
sucursala
n
care
se
afl contul?
- Nu dezvluim niciodat informaii referitoare la clienii notri, l inform casierul
plin de sine. - Nu, bineneles c nu. Nu am banii la mine, dar pot s fac rost de ei
ntr-o or.
- neleg, domnule, replic casierul, fr s neleag nimic.
- Domnul Brazii m-a rugat n mod special s fac plata n contul lui curent.
Tranzacia e urgent. - neleg, domnule.
- Eu nu cred c nelegi, spuse Kent ntr-o manier ct se poate de agresiv. Pot s tiu
numele dumitale? - Pentru ce v trebuie numele meu? Domnule, adug puin mai
trziu.
- Ca s-i raportez domnului Brazii lipsa de cooperare de care m-am izbit.
- ntotdeauna dorim s cooperm cu clienii notri, spuse casierul, de data aceasta
ncepnd s dea semne de nervozitate.
- Dar dumneata nu cooperezi deloc. Nu-i face griji, continu el n francez. tiu
s te descriu. - M punei ntr-o situaie foarte dificil, domnule.
- N-ai idee de ct de dificil o s devin. Vorbesc de un transfer de un milion de
franci elveieni. - n contul domnului Brazii? Casierul prea foarte preocupat.
- Am spus n contul su principal.
- Da, desigur, aa ai spus, domnule. Un milion de franci, cred c asta e suma pe care
ai menionat-o. - Aa e.
- Pot s v spun c ateptm cu nerbdare revenirea dumneavoastr

cu transferul? Casierul zmbea.

- E vorba de contul principal. mi pierd rbdarea repede.


Kent se ntoarse, ca i cum ar fi vrut s prseasc banca definitiv. Casierul aproape c intr
n panic i l strig printre gratii:
- Domnule! Domnule! Contul principal al persoanei pe care ai numit-o este n aceast
banc. Ai vrea s-mi spunei numele dumneavoastr?
- Cnd m ntorc. Exist o dat-limit cnd aceast afacere trebuie ncheiat.
Kent iei din banc i i ridic gulerul hainei, strngndu-l n jurul gtului. Acum avea
informaia de care avea nevoie.
Cuta un loc unde s mnnce, cnd apru Newman cu o valiz n mn i un sac de pnz pe umr.
n Park Crescent sun telefonul. Tweed fie dormea, fie nu era pregtit s fie deranjat.
Rspunse Monica. - Beck la telefon, Monica. Pot s vorbesc cu Tweed?
- Nu e n cabinet. Nu tiu unde a plecat. Pot s v ajut?
- Da. E urgent. I-am urmrit avionul lui Brazii spre Sion, pe radar. Spune-i lui Tweed c Brazii
va ateriza n cel mult cincisprezece minute. Este o cale foarte periculoas... prea muli muni.
- Poate o s nimereasc i el ntr-unul, zise Monica bine dispus.
- Eti plin de idei constructive, dareu tare m tem c dracul are grij de adepii lui.
- Atunci, probabil c vorbim despre aceeai persoan. O s-l anun pe Tweed de ndat ce
iese la suprafa. Forma tolnit n fotoliul din spatele biroului deschise un ochi i clipi spre
ea.
- Tweed a ieit la suprafa. Oricum, pentru o clip. Despre ce-a
fost vorba? Monica i spuse, repetnd cuvnd cu cuvnt ce-i
zisese Beck.
- Atunci nu mai avem mult, spuse Tweed.
Tweed i fcu cu ochiul din nou, apoi i nchise pe amndoi i adormi pentru a doua oar.
ntruct Newman era un bun organizator, l trimisese din vreme pe Marler la o agenie de
voiaj, ct mai erau n Zurich, ca s fac rost de toate brourile existente despre Sion.
n timpul scurtei conversaii pe care o avusese cu Marler n tren, Newman i dduse ordine
foarte detaliate, cu ajutorul ghidului strzilor din Sion i cu lista hotelurilor. Marler transmisese
ordinele subordonailor si.
Aa c, n momentul n care trenul opri la Sion, Marler, Butler i Nield l prsir n grab, dar
nu la timp ca s-l vad pe Keith Kent, care coborse scrile n vitez i se ndrepta spre ora.
Dup ce se ntorsese n compartiment, Newman i spusese lui Franklin c avea treburi
urgente de rezolvat. Franklin, soldatul de altdat, nelesese imediat.
- Ascult, i spusese el lui Newman care i strngea bagajul, ce-ar fi s ne ntlnim disear, s
bem ceva? Eu stau la Hotel de la Matze. E imediat cum iei de pe Rue de Lausanne.
- i dau un telefon n prealabil, replicase Newman, nainte s ias din compartiment.
Newman hotrse s stea la hotelul Elite, pentru c se afla chiar la ieirea de pe Avenue de
la Gare i simea instinctiv nevoia s stea aproape de gar. Butler i Nield stteau ntr-un
hotel mic din apropiere, n timp ce Marler, care se descurca de unul singur, primise
instruciuni s stea la cel mai nalt hotel, s-i ia o camer la ultimul etaj... cu vedere spre
vest, astfel nct s vad zona aerodromului. Prima lui grij era s-i raporteze lui Newman
orice avion care ateriza acolo. Fiecare tia unde stteau ceilali.
Prsind trenul naintea lui Franklin, Newman cobor scrile n goan. Ca i Franklin, care
venea imediat n spatele lui, nici el nu-l vzu pe ultimul pasager care se ddu jos de undeva,
de la coada expresului. Oricum, nu avea anse s-l recunoasc. Deghizarea lui Archie era
foarte eficient.
- Ce naiba faci n fundul sta de lume? ntreb Newman.
Reui s-i ascund uimirea de a-l ntlni pe Keith Kent ieind de pe o strad lateral n
Avenue de la Gare. - Mi se pare c eti un pic agresiv, replic Kent cu un zmbet.
- Nu mi-ai rspuns la ntrebare, rosti Newman pe un ton aspru.
- Mai fac rost de nite informaii pe care Tweed le va aprecia foarte mult, zise Kent, refuznd
s se lase intimidat de neobinuita atitudine a lui Newman.
- Pi, atunci poate nu te deranjeaz s-mi spui i mie despre ce e vorba.

- De vreme ce suntem de aceeai parte a baricadei - asta n caz c-ai uitat - am vrut s fiu sigur
de locul n care se afl acum contul principal al lui Brazii. tii, i-l tot plimb. Sau, adug el
maliios, poate nu tiai.
- Nu, nu tiam, zise Newman mai linitit.
Newman nu fcuse altceva dect s-i testeze nervii lui Kent, s vad cum face fa violentului
su atac verbal. tia de la Tweed c pe Kent l intereseaz armele, c de obicei se antreneaz
pe un poligon de tragere. Era un trgtor de mna nti... nu att de bun ca Marler, pe Marler
nu-l ntrecea nimeni. Dar, n situaia actual, nu era imposibil s fie prins ntr-un schimb de
focuri i s-l aib pe Kent de partea lui. Ajunse la concluzia c nu mai are de ce s-i fac griji.
- Ei bine, acuma tii. Kent zmbi, adaptndu-se modului brusc n care i schimba Newman
dispoziia. Dac iei legtura cu Tweed, poi s-i spui c Brazii are contul principal aici, n Sion.
La Banca Zurcher Kredit. Unde stai? Nu cred c eti ntr-o cltorie de o zi.
- La Elite.
- Cunosc locul. n cazul n care mai aflu ceva, pot s te contactez. Noroc la vntoare...
Newman se plimba n sus, pe Avenue de la Gare, preocupat de amintirea unei remarci pe care
o fcuse Tweed la Schweizerhof.
Am o puternic senzaie c noi am ntlnit deja Nluca i o cunoatem.
Acum descoperise c att Keith Kent, ct i Bill Franklin sunt n Sion. Nu i-l putea nchipui
pe nici unul n rolul de asasin profesionist. Ce motive ar avea?
Apoi i aminti c Bill Franklin cheltuiete o avere ca s-i fac multele prietene fericite. Iar
Kent avea gusturi foarte extravagante. Pentru unul care ddea de urma banilor, era ciudat cum
i treceau banii
prin mini, ca apa. Auzi o main care venea n jos, pe drumul ce ducea la gar i i ridic
privirea.
La volan era Philip, iar lng el, Paula fcea semne disperate cu mna. Maina opri chiar lng
bordur, Paula sri jos i o lu la fug spre el.

37
Aeronava Lear pierdea rapid din nlime. Era o zi superb, cu un soare strlucitor, i, de la
fereastra lui, Brazii i vzu staia de la sol undeva, sub Kellerhorn. Zmbi satisfcut. Attea
cercetri, attea luni ca s obin capital prin orice mijloace pentru a o construi. Acum era pe
punctul de a reui.
Cu puin timp nainte de a pleca din Zurich, i telefonase lui Ivan Marov la Moscova i i
confirmase orarul vital la care lucrau amndoi. Din fericire, Marov vorbea o englez
perfect, dei accentul american se simea. Pe vremuri, Marov fusese un ataat, nebgat n
seam, la Ambasada Sovietic din Washington.
Brazii se nvrti n fotoliul su. n cele din urm, Craig reuise s-i prind hamul lui Igor,
nainte de aterizare. Lui Igor nu-i plcea hamul i numai comenzile tioase ale lui Brazii l
ajutaser pe Craig s duc la bun sfrit aceast sarcin nedorit.
- Excelent! i spuse lui Craig. n curnd o s facem din tine un bun
dresor de cini. - Nu i al acestui animal, mri Craig.
Continund s-i nvrt fotoliul, Brazii se distra pe socoteala grasului Luigi, care mncase
prea multe paste finoase. La decolarea de pe Kloten, abia reuise s-i prind centura la
ultima gaur, spre deosebire de Marco cel slab i alb la fa, care i-o ncheiase i se aezase
confortabil n locul lui.
- Suntem gata de aterizare, domnule, l anun pilotul prin difuzor.
Brazii i ntoarse din nou fotoliul, ca s se poat uita pe geam. De la acea nlime, putea s
vad foarte bine lungul bloc alb, vila sa, i ghearul de sub ea, n cealalt parte a vii.
Se uit la ceas, avnd mai mult ncredere n ora pe care o arta el dect cea afiat pe
ecranul luminos. Da, mai avea ceva timp pn la trimiterea primului semnal ctre staia de la
sol. Probabil mai mult de o or... dac punea la socoteal i diabolicul drum pe care trebuia
s-l strbat prin muni.
Arunc o privire spre locul unde sttea Jos, n cellalt capt al intervalului central.

Brbatul
cu
pielea
fin
adormise repede. Expresia lui Brazii deveni fioroas... i aminti de trdarea lui, de
nregistrarea adus de

Gustav, pe care o ascultase, nregistrarea care dovedea fr nici o urm de ndoial c


Jos dduse cuiva informaii despre el. Deja tia cum va rezolva aceast problem, chiar
nainte de a ajunge la vil.
De la fereastra nalt a camerei sale de hotel, Marler urmri avionul ateriznd, prin binoclul
su de mare putere. O limuzin cu geamuri fumurii atepta aproape de locul unde se opri
aeronava. l vzu pe Jos alergnd la main ca s i-o aduc lui Brazii, aezndu-se la
volan. Se decise s mai atepte nainte s-i dea raportul lui
Newman, la hotelul Elite. Cinci
minute mai trziu, dup ce ncerc s porneasc limuzina, Jos se ddu jos i i desfcu
braele ntr-un gest de frustrare. Aprur civa brbai n salopete i ncepur s se agite
n jurul motorului. Marler puse mna pe telefon.
- Castorul Negru a aterizat. Se pare c plecarea e puin ntrziat, limuzina nu pornete.
Mecanicii
se
uit
la
motor.
- n cazul sta, mai ctigi i tu timp. Suie-te n maina ta i ateapt dincolo de Rhne, la
punctul stabilit. - Am plecat.
Avenue de la Gare se animase frenetic dup ce Newman se ntlnise cu Paula i Philip.
Newman i ntrebase de unde i procuraser vehiculul. Se urcaser toi trei n main i se
opriser la Elite, ca s ia numrul de telefon de la salonul auto. Imediat ce ajunseser la
Elite, Newman i telefonase lui Marler, i dduse numrul i i
spusese s sune el la
compania aceea i s-i trimit o main cu lanuri pe roi, s spun c, n cazul n care
comanda i era onorat ntr-un sfert de or, va plti cu banii jos.
Vehiculul sosise la hotelul unde sttea Marler n zece minute. Marler pltise, adugnd i un
baci generos, apoi i confirmase lui Newman c maina sosise.
ntre timp, Newman i luase pe Paula i pe Philip n apartamentul lui i i ascultase, fr s-i
ntrerup,
zece
minute, timp n care acetia i povestiser aventurile prin care trecuser cnd vizitaser
staia
de
la
sol
de
pe
Kellerhorn. Se uita cnd la unul, cnd la cellalt cum i iau vorba din gur ca s-l pun la
curent.
Philip
insistase ca Paula s explice ce se ntmplase cnd fuseser la un pas de a fi ucii la grota din
stnc,
pe
drumul
de ntoarcere. n timp ce ei vorbeau, Newman i arunca din cnd n cnd cte o privire pe
harta
pe
care
Paula
o
ntinsese pe pat.
- Sunt cu adevrat uluit, spuse el cnd ei terminar, uluit de ceea ce ai fcut. M-am gndit c
asta va fi marea
noastr problem - s localizm staia de la sol - i voi ai gsit-o ct eu eram pe drum.
- Nu puteam doar s ne nvrtim pe-aici i s ne plictisim, zise Paula, ca o englezoaic
adevrat, privindu-i
unghiile.
- Ari bine, zise Newman, aruncndu-i o privire.
- A fost un exerciiu bun. Excitant uneori, dar nu vreau s-mi pierd vremea meditnd la
partea aceea. - Deci, ce facem n continuare? ntreb Philip.
- Sunt sigur c Brazii, dup ce aterizeaz, o s mearg cu maina sus, la vil. Se pare c
acela e punctul de control. Sunt uimit c l-ai descoperit i pe acela.
- Ei bine, sublinie Philip, totul a plecat de la chelneria aceea din restaurantul grii unde m-am
oprit
s
beau
o
cafea.
- Da, zise Newman, dar tu i-ai vorbit i - ceea ce e i mai important - ai lsat-o pe ea s-i
vorbeasc. Acum, cnd sosesc Butler i Nield, voi schia planul de aciune pentru mine. Cel
puin, zmbi el trist, sper s fie, pn la urm, un plan de aciune.
- De ce nu atacm staia de la sol astzi? suger Paula.
- Pentru c, explic Newman, faptul c voi doi ai ajuns pn acolo nseamn c dumanul va
fi n alert. Mine diminea vor fi mai relaxai. Atunci o s-i lovim cu tot ce avem.

- Ce face Marler acum? ntreb Philip.


- O s urmreasc limuzina lui Brazii - cnd o s-o fac s mearg -pn sus, la vil. Marler e
tipul de om care poate provoca o mulime de stricciuni.
- N-ar trebui s aib nite ntriri? ntreb Philip.
- Nu. Funcioneaz mult mai eficient de unul singur. Apropo, n expresul cu care am venit era
i Bill Franklin. Mi-a fcut o scurt vizit n compartiment.
- E o companie foarte plcut, spuse Paula.

- nc ceva, continu Newman, Keith Kent e i el n ora. L-am ntlnit ntmpltor chiar
nainte s venii voi. Interesant, nu-i aa?
- Dac rmnem n Sion n seara asta, zise Philip cu o voce hotrt, Paula i cu mine
putem s-l vizitm pe evazivul Anton Marchat. Dup ce se ntunec.
- Bun idee, ncuviin Newman.
- La ce te-ai referit cnd ai spus interesant? ntreb Paula. Dup ce ai menionat c Bill
Franklin
i
Kent
sunt
aici?
- Ei bine, m-am gndit c, atunci cnd bietul Ben, barmanul de la Ursul Negru, a fost ucis, att
Franklin, ct i Kent erau n zon. Dup modul n care a murit Ben, tim c a fost mna Nlucii.

Eve, simindu-se abandonat n camera ei de la Baur-en-Viile, hotr s se duc s-l vad pe


Gustav. Acum era timpul s arate dac era sau nu efa tuturor celorlali oameni ai lui Brazii
care rmseser aici.
Ajunse ntr-un loc unde coridorul fcea o cotitur i auzi o u nchizndu-se. Trase cu ochiul
dup col i l vzu pe Gustav, mbrcat cu mult mai elegant dect de obicei,
ndeprtndu-se tiptil, pn ce dispru dup colul care ducea la scri.
M mir!" i zise. tia c Gustav are o anumit pasiune pentru doamnele stranii pe care le
puteai ntlni pe strad, n diverse zone ale Zurich-ului. Puse mna pe clan, ncercnd ua.
O gsi deschis. Grbit s plece la ale lui", se gndi ea cu dispre.
Deschise ua i fu izbit de un miros greu de ulei de pr ieftin. Acesta i confirma suspiciunile.
Deci n-avea s se ntoarc prea repede. Arunc o privire prin dezordinea din camer, era pe
punctul de a iei, cnd vzu o legtur de chei, aproape pierdut prin faldurile unei perne de pe
o canapea.
i-a uitat cheile!"
Era o ans prea bun ca s-o rateze. Lu cheile i verific s nu fie cumva cheile de la main
printre ele. Nici o cheie de main. Nimic care s-l fac s se ntoarc pe neateptate.
Se duse la un dulap de oel, n care se pstreaz dosarele, pe care l observase mai devreme
i pe care Gustav l inea ntotdeauna ncuiat. Ct ai clipi, gsi cheia principal cu care
deschise toate sertarele. Sertarul de sus era plin cu dosare, hrtii cu facturi, note de plat.
Deschise al doilea sertar. Fiecare dosar de aici avea nscris pe cotor ce conine. ncepu s
rsfoiasc printre ele i se opri pe unul pe care scria Savani.
Cuvntul i aminti ceva. Un articol din Herald Tribune. Cteva rnduri, ascunse undeva,
pe o pagin din interior. Cu titlul Misterul savanilor disprui. ncepu s studieze paginile
din interiorul dolofanului dosar. Fiecare era rezervat cte unui savant. O mulime de date
personale, genul de date pe care fusese nevoit s le studieze i ea, nainte s ajung s-l
cunoasc pe unul dintre bancherii recomandai de Brazii.
ED REYNOLDS Vrst: 45.
Stare civil: Cstorit, numele soiei, Samantha. Copii: Fr.
Slbiciuni:
Samantha,
o
alcoolic.
Naionalitate:
American. Salariu: 400 000 $. Adresa (acas)...
Cunotine:
Sabotajul comunicaiilor.
Sabotaj?
Cuvntul o fcu pe Eve s se opreasc. Dac era pltit cu atia bani, trebuia s fie unul
dintre cei mai buni. i scoase carneelul pe care l avea ntotdeauna cu ea, n geant, i
mzgli datele despre Reynolds.
Verific apoi i alte foi. Irina Krivitsky. Specialitatea ei era controlul laser al sateliilor, orice-ar
fi nsemnat asta. Continu s noteze, aproape ilizibil, mai multe detalii. Examin apoi i alte
foi, mai not cteva nume, care, oricum, nu-i spuneau nimic.
Ai face bine s iei dracului de aici, i zise. Ai destule informaii, i Gustav s-ar putea s
se ntoarc mai devreme."
Avu grij s lase dosarele aa cum le gsise. Apoi nchise dulapul i puse legtura de chei

acolo
de
unde
o
luase.
Deschise ua i auzi pai apropiindu-se. nghe de groaz. Dac ar fi nchis ua, zgomotul sar fi auzit. Un

chelner cu o tav cu mncare n mn trecu pe lng ua ntredeschis a camerei lui


Gustav, fr mcar s se uite ntr-acolo. Eve se ntoarse n camera ei.
ncuie ua, desfcu un compartiment secret din geanta ei i scoase de acolo o tietur de
ziar ndoit, care ncepuse s se nglbeneasc. i turn un pahar cu votc, i aprinse o
igar, se tolni pe canapea i citi din nou tietura de ziar pe care o scosese din coul de hrtii
al lui Brazii, n cabinetul su din Berna. Trsese cu urechea la ce vorbea el i se strecurase n
cabinet dup ce el plecase de-acolo. Bucata de ziar fusese mototolit nainte s fie aruncat la
co. Textul care urma titlului scris cu litere mici era scurt.
Circul zvonuri ciudate, cum ar fi acelea c savani de marc i abandoneaz slujbele
pentru ntreprinderi particulare. Pentru pli mai mari, se angajeaz la unele organizaii
internaionale din strintate. Printre cei menionai se afl strlucitul Ed Reynolds, Irina
Krivitsky (din Rusia)...
Pe list mai erau i alte nume, fiecare cu foaia lui n dosarul pe care l examinase Eve.
mpturi cu grij tietura din ziar i o puse la loc, n buzunarul secret.
- ntoarce-te la Zurich, domnule Bob Newman, zise ea cu voce tare.
Dup ce limuzina fu reparat pe aerodrom, Brazii l lu pe Jos pe
neateptate. - O s conduc eu. Simt nevoia de aciune, dup ce am
stat nchis n avionul la. - Suntei sigur, domnule?
- Pune-l pe Igor n spate, apoi treci pe locul
pasagerului, n fa. - Mi se pare c nu-mi fac meseria,
domnule.
- F aa cum i spun eu. Hai s-i dm drumul. Brazii se uit din nou la ceas. Vom ajunge la
vil la timp, n ciuda ntrzierii, aa c n-am de gnd s gonesc pn sus, dac asta te
streseaz.
- Nu sunt stresat, domnule.
Jos spunea adevrul. Brazii era un ofer excelent. O dat, n America, participase la un raliu
auto pe Coasta de Vest. Ctigase i fusese proclamat Campionul Anului.
- Igor o s fie chiar fericit de unul singur n spate, continu Brazii cnd iei de pe aerodrom. i
place s se uite pe geam. Apropo, cred c e timpul s ne gndim s-i dm mai muli bani. O
s discutm problema asta dup ce ajungem la vil...
Brazii urca pe un drum abrupt care semna mult cu cel pe care l parcurseser Philip i
Paula n cltoria lor spre Kellerhorn. Pe partea lui Brazii, peretele de stnc se ridica vertical
la zeci de metri deasupra lor. Pe partea lui Jos se deschidea un abis nesfrit, iar oseaua nu
era protejat de nici o barier.
Drumul cotea i se nvrtea, pe msur ce urca mai sus i mai sus, iar suprafaa i era
acoperit cu zpad bine bttorit. Brazii o observ i, ntr-un fel, se simi uurat... tia c sub
zpad e ghea.
- Un elicopter, observ Jos. Nu e unul dintre aparatele meteo ale elveienilor.
- Nu, Jos. Probabil l-ai vzut pe aerodrom; a mai rmas unul acolo, m cel de sus e Marco. Va
ajunge naintea noastr la vil, ca s se asigure c totul e pregtit.
- Nu mi-ai spus de asta, replic Jos.
- Nu-i spun totul, zise Brazii i chicoti.
- Acum st n aer. M ntreb de ce?
- n mod evident, ne urmrete cum urcm pe munte.
La bordul elicopterului, Marco, aezat lng pilot, nu-l urmrea pe Brazii cum urc muntele.
Ceea ce-i atrsese atenia fusese o main care urca dup Brazii, la civa zeci de metri n
spate. Jos, n main, Marler vzu i el elicopterul oprit n aer i i ddu imediat seama de ce
nu-i continu drumul.
- Ei bine, zise el cu voce tare, am fost reperat. Asta nseamn c o s fiu ateptat de un
comitet de primire. Cred c m descurc cu un astfel de comitet.
De ndat ce elicopterul dispru, Marler ncetini i puse frn dup ce iei din curb. Desfcu
fermoarul
sacului
de pnz care se odihnea pe scaunul de lng el, scoase cteva obiecte i le vr n buzunarele
hainei
trei
sferturi,

cptuite cu blan. Apoi i continu drumul dificil n susul muntelui, ntorcnd tot timpul de
volan,
ca
s
mai
ia
o curb.
- Jos, zise Brazii dup ce ajunser undeva, destul de sus, cred c suntem urmrii.
Era o minciun. Brazii habar n-avea c Marler vine dup el. Jos se uit n spate i neg, cu o micare a
capului.

- Cred c v nelai. M-am uitat tot timpul n oglinda lateral i nu am vzut nimic.
- Spune-i instinct, zise Brazii voios. tii bifurcaia aceea la care trebuie s ajungem n
curnd... cea care duce direct pe un platou?
- Mi-o amintesc bine. E o privelite foarte bun de acolo.
- Da, cel puin, pentru o anumit distan. Cred c o s facem o oprire acolo. Avem timp.
Acolo o s poi s verifici dac m nel. M nel eu des? ntreb el plin de verv.
- Nu, aproape ntotdeauna avei dreptate.
- Nu cred c-mi plac frazele de genul aproape ntotdeauna", dar o s trec cu vederea.
Jos se uit la eful lui. Brazii prea s fie ntr-o dispoziie ct se poate de umoristic. Hotr
c trebuie s fie din cauz c urma s ajung n curnd la vil, unde ceva - habar n-avea ce-ar
putea fi - avea s se ntmple.
Ajunser la bifurcaie, o cresttur destul de adnc n peretele de stnc. De-acolo, Brazii
iei de pe drumul de munte i intr pe un drumeag abrupt, cu doar civa centimetri mai larg
dect maina. Drumeagul urca pn la un platou arid, acoperit cu zpad. Brazii travers
platoul i fcu o ntoarcere n U, cam la cincizeci de metri de locul unde se termina rpa pe
care urcase. Se uit la Jos.
- Acum, du-te i stai pe ieitura aceea de stnc i uit-te napoi, ct de mult poi. Rmi
acolo, pn te chem napoi. Dac vezi o alt main, ridici mna dreapt i fugi pn unde
ncepe rpa. Te iau eu de-acolo. Apoi o s coborm pn aproape de osea i o s
ateptm. Acolo e locul ideal pentru o ambuscad. Avem un pistol
mitralier n spate, pe
podea, sub ptura de cltorie.
- Iau eu arma cu mine, suger Jos. I-a putea omor pe cei din main.
- Nu, n-ai putea s-i omori. Dac ei ajung n dreptul ieiturii pe care stai, n-o s-i mai vezi. F
aa cum i spun eu, Jos.
Brazii atept pn cnd Jos se ndeprt de main nainte s-i dea lui Igor o comand
scurt, de un singur cuvnt. Dulul sri pe locul din fa, pe care sttuse Jos mai devreme.
ncepu s se agite cnd Brazii deschise torpedoul, scoase de acolo o mnu neagr i i-o
puse pe mna dreapt.
l antrenase pe Igor la o coal de dresaj din Germania. i spusese patronului colii c exist
un
joc
pe
care
lui
i
plcea s-l joace... apoi i dduse detalii. Sttea, apoi i punea mnua ca s-l ntrte pe
Igor -folosise
manechine din papier mche1 de mrimea unui om.
Jos ajunsese chiar la marginea aflorimentului sau a proeminenei de stnc ce acoperea
poriunea de osea de sub el. Se uit, pre de o clip, n fundul nevzut al prpastiei care se
prvlea mai mult de trei sute de
1 Past de hrtie turnat (n.tr.).
metri n jos, apoi i ndrept atenia spre poriunea de osea pe care putea s-o vad.
n main, Brazii art spre Jos cu unul dintre degetele minii sale nmnuate i se aplec
s deschid ua de la locul pasagerului. n mintea sa se derula nregistrarea telefonului
trdtor al lui Jos, pe care i-o pusese Gustav. Un informator, un trdtor...
Igor iei din main. Se ndrepta cu vitez crescnd spre locul unde sttea Jos, fr s fac
vreun zgomot prin zpad. Apropiindu-se de brbatul care sttea cu spatele la main, Igor
fcu un salt n aer, lovi puternic spatele descoperit, apoi ateriz pe burt pe platou, aa cum
era antrenat s fac dup ce lovea o int.
Jos, cocoat pe margine, i pierdu echilibrul, ridic minile cnd plonja n spaiu, trecnd pe
lng drumul de munte doar la civa centimetri; corpul i se rostogoli n aer, iar urletul lui de
groaz i gsi ecou n eternitate. Apoi, Valais-ul i regsi linitea; o linite de ru augur.

38
Igor sttu lng stpnul su, pe scaunul din fa, restul drumului care mai era de fcut pn
la vil. tia c i interpretase mecheria" bine.
Brazii conduse ultimii metri de urcu i iei pe un platou larg. n imediata apropiere, n spatele

unui mare post


de observaie din beton care pzea mprejurimile, se ridica vila alb, aproape de marginea
platoului. Imediat sub
ea se ntindea ghearul, care se topea acum din cauza soarelui ce strlucea slab deasupra lui.
- De ce nu e nimeni n postul de observaie? se ntreb Brazii cu voce tare. Oamenii tia trebuie
zglii un pic.

Elicopterul care l adusese pe Marco se odihnea pe patinele sale n interiorul unui perimetru
ncercuit cu un gard de srm nalt de trei metri i jumtate. Gardul protector era destul
de aproape de vil. Pe acoperiul orizontal era o adevrat pdure de antene.
Brazii intr pe poarta pe care i-o deschise Marco, opri i cobor din limuzin, urmat de Igor.
Urc n fug scrile spre larga teras din faa vilei. n aerul proaspt de munte, se simi mai
bine dect oricnd. Marco deschise ua grea de la intrare, cptuit n interior cu oel.
- Marco, unde dracu' sunt toi? Nu era nimeni n postul de observaie.
- Cnd am ajuns, am aflat c aici nu se afl dect menajera, Elvira. Grzile au neles greit
mesajul pe care l-ai trimis cnd eram n avion.
- Au neles greit! Am spus s mearg o parte din grzi la laborator, s ntreasc paza.
- tiu, domnule, ncuviin Marco pe un ton calm, dar probabil c mesajul a fost
deformat. Au crezut c dumneavoastr ai spus ca toate grzile s mearg la Kellerhorn.
- Dac ar fi avut vreun pic de bun-sim, i-ar fi dat seama c eu n-a trimite niciodat un astfel
de mesaj. Asta nseamn c numai tu eti aici... n afar de Elvira?
- Da, domnule, m tem c aa este.
- tii, coment Brazii, uitndu-se n spate, ar fi trebuit s ridicm gardul sta mai ncolo, mai
departe de vil. Acum nu se mai poate face nimic.
- E o mic problem, l inform Marco, urmndu-l ntr-o sal cu pardoseal de marmur. Mai
bine
s-o
aflai
acum.
- Bine, d-i drumul. Trebuie s m duc la transmitor ca s trimit primul semnal n
urmtoarele treizeci de minute. Nu, n mai puin de treizeci de minute, spuse el, uitndu-se
la ceas. Satelitul va fi pe orbit deasupra Germaniei.
- Ai fost urmrit pe munte, spuse Marco repede, ateptndu-se la
o rbufnire. - Eti sigur? ntreb Brazii linitit.
- Da, o main cu un singur om.
- Un singur om? Dumnezeule, Marco, dar asta n-ar trebui s fie o problem pentru tine.
- O, nici n-o s fie, zise Marco sigur pe sine, darm-am gndit c-ar fi bine s tii i
dumneavoastr. S-ar putea s auzii zgomote pe-afar.
- Scap de el, asta e tot. Asigur-te c n-o s mai coboare muntele cu maina. Sunt o mulime
de locuri unde poi ascunde un cadavru cu uurin. Ghearul, de exemplu.
- M-am gndit i eu la asta.
- Trebuie s m duc la transmitor!
Se opri cnd o femeie scund i foarte gras, cu o fa negricioas, apru n holul de la
intrare. Femeia fcu o plecciune.
- mi pare bine s v vd, domnule. Ce-ai dori s
mncai? - Trebuie s m duc la transmitor.
Se duse repede la una dintre cele cteva ui de pe hol, scoase nite chei, alese dou dintre
ele i deschise o u grea, cu dou yale, dublat cu oel, cnd se trezi cu Marco dup el.
- Acum ce mai e?
- V deranjeaz dac Elvira i d pilotului elicopterului s mnnce nainte s luai
dumneavoastr masa? - S-l ndoape pn nu mai poate.
Descuie ua i intr ntr-o camer imens, cu o fereastr mare din geam blindat. O
privelite superb cu ndeprtatul vrf Kellerhorn se vedea de pe fereastr... i sub vrf,
cldirile de unde Luigi urma s trimit primul semnal ctre satelit. De aici vedea i
mulimea de case n care stteau savanii mpreun cu soiile sau cu
prietenele lor.
Primul semnal va semna panic n lume, i zise el, darnu va fi nimic n comparaie cu ce se
va ntmpla dup cel de-al doilea semnal, pe care l voi trimite mine sau poimine."

Brazii nu se simise niciodat mai ncreztor dect acum, aezat n scaunul lui moale de
secretariat, n faa transmitorului, i puse ctile, i scoase ceasul, ca s poat
cronometra totul perfect, i i inu minile
suspendate n aer, deasupra clapelor.
Cnd plecase de pe aerodrom cu Jos, l vzuse n oglinda retrovizoare pe grasul Luigi
urcndu-se n cellalt elicopter, cu care urma s ajung pe Kellerhorn. Sistemul condus de
Luigi va funciona perfect. De ndat ce avea s primeasc semnalul trimis de el, Luigi va
pune n funciune turnul mobil ca s dea de urma satelitului, l va bloca pe poziie cu pilonul
direcional flexibil, apoi va apsa pe buton.
Cnd limba mare a ceasului ajunse n poziia corect, ncepu s transmit mesajul. Tot iadul
era pe punctul de a se dezlnui.

- Ce i-a spus profesorul Grogarty cnd i-ai dat telefon? ntreb Monica.
Tweed zmbi ncruntat. Se trezise mai devreme, se dusese la baie, fcuse un du i i pusese
haine curate. Cnd se ntorsese, i ceruse Monici s ncerce s ia legtura cu Grogarty.
- Studiaz din nou fotografiile acelea... cele pe care i le-ai trimis prin curier a doua oar.
Fotografiile fcute n secret n Guyana Francez, chiar nainte de lansarea satelitului, cnd era
cu toate mraiele afar.
- Acum, c a mai meditat la ele, a nceput s-i fac griji?
- Ai pus punctul pe i, spuse Tweed. E convins pe deplin c este vorba de un sistem extrem de
sofisticat, proiectat pentru sabotarea comunicaiilor mondiale. nc n-a stabilit n ntregime
cum a fost fcut, darinsist c undeva exist o staie la sol care controleaz ntregul sistem.
- Dac-ar suna Newman, zise Monica pe un ton
meditativ. - O va face la timpul potrivit. Ce-i
asta...?
Cnd se ntorsese de la baie, lsase ua deschis, ca s se mai aeriseasc. Dintr-odat, un
sunet ngrozitor de ptrunztor umplu ncperea. i mai ru, era nsoit de lumini care
strluceau orbitor cu intermiten. Tweed i ddu seama c fenomenul venea de la etajul
superior i de jos. Monica i acoperi urechile cu minile, cu o
expresie de agonie pe figur.
Tweed sri n sus, fugi la biroul Paulei unde tia c ine ea pungi de polietilen n care are
dopuri pentru urechi. Le folosea atunci cnd se afla aproape de locul unde ateriza un
elicopter mare. Lu una dintre pungi, o rupse, vzu ochelarii fumurii ai Paulei i i lu i pe
aceia.
Se duse repede la Monica i i puse o pereche de ochelari negri la ochi. Cnd ea i deschise
ochii, Tweed art cu degetul spre dopuri, apoi spre propriile-i urechi. Monica i nfund
urechile, la fel fcnd i Tweed. i lu perechea lui de ochelari fumurii dintr-un sertar, i-i
puse la ochi i iei n fug pe palier. Se uit n jos, pe scri i l vzu pe Howard, abia trezit din
somn, poticnindu-se pe hol.
- Howard! rcni el. Intr n cabinet, nchide ua i stai acolo. Mic-te naibii odat...
ocat de violena ordinelor, Howard se supuse i dispru n cabinetul su, trntind ua.
- George! strig Tweed, cu toat puterea, la fostul soldat care sttea de paz la ua de la
intrare. Fugi n sala de ateptare. nchide ua i stai acolo pn vin eu jos.
George, cu o fa uimit, intr n sala de ateptare, cltinndu-se, i nchise ua.
Tweed trase adnc aer n piept i i potrivi dopurile n urechi. Sunetul acela sfredelitor, de
muli decibeli i rsuna n cap. Fcu un efort s
urce scrile n fug. Ua de la camera comunicaiilor era deschis. Iar se lucrase pn trziu. Se lucrase.
ngrozit, Tweed intr n ncperea spaioas. Monitoarele computerelor o luaser razna. Nu
mai erau verzi, afiau cu o rapiditate fulgertoare o varietate incredibil de culori
strlucitoare i orbitoare. Culorile preau c dispar o fraciune de secund, ca apoi s erup
din nou din monitoare.
Sunetul violent emis de monitoare varia n intesitate, izbucniri asurzitoare pe care le
auzea clar, n ciuda dopurilor din urechi, darceea ce-l ngrozi cel mai tare fu starea celor trei
oameni care lucraser aici. Reginald era czut pe spate n scaunul lui, cu capul atrnndu-i ntro parte. Tweed i verific pulsul. Nimic.

i impuse s lupte cu sentimentul de confuzie care amenina s pun stpnire pe el.


Ceilali doi zceau n dezordine pe podea, lng scaunele lor. Le verific i lor pulsul: nimic.

Se uit prin camer, cutnd cablul principal. Asumndu-i un mare risc, i nclet mna pe
el i l smulse din muf. Monitoarele murir repede, lsnd locul unor ecrane fr via.
Zgomotul diabolic muri treptat, crescnd i scznd n intensitate. Tweed i scoase dopurile
din urechi i fu izbit de linitea profund din jurul lui, i ddu jos ochelarii fumurii. Iei din
camer, fugi la parter i deschise ua cabinetului su.
Monica, foarte ocat, tocmai i scosese un dop. Cnd l vzu pe Tweed fr ochelari, i ddu i
ea jos.
- Ce s-a ntmplat? murmur ea.
- mi nchipui c telefonul nu funcioneaz.
Tweed ridic receptorul i fu surprins s aud tonul normal. i ntinse
receptorul Monici. - Cheam urgent o ambulan. Trei oameni incontieni,
este posibil s fie mori.
Iei din cabinet n timp ce Monica ncepu s formeze numrul de telefon, nnebunit. Nu prea
spera s se mai poat face ceva pentru ei, nici chiar de ctre paramedici, dar n medicin nu
se tie niciodat. Cobor n goan la parter i deschise ua slii de ateptare.
- Ce-a fost asta, domnule? ntreb George. nceputul celui de-al Treilea
Rzboi Mondial? - Nu chiar att de ru. Poi s te ntorci la pupitrul tu.
Tweed fugi la cabinetul lui Howard i deschise ua. eful su se uita pe fereastr. Se
ntoarse cu o expresie uimit.
- Ce se ntmpl? opti el.
- Brazii a nceput. Asta a fost doar prima faz. Trebuie s-l oprim nainte s-o lanseze pe a
doua. Pari descompus. Du-te acas i te culc. Preiau eu conducerea...
Plec, nainte ca Howard s poat replica, dar l simi c nu va protesta. Se ntoarse n fug la
etaj, deschise ua ncperii n care lucra schimbul de noapte. Din fericire, aici nu erau
computere, sau vreun alt subansamblu de acest fel. Patru oameni se uitar la el, de parc
atunci ar fi ieit dintr-un vis. Faptul c ua lor fusese nchis i salvase de la o experien
asurzitoare.
- Ce-a fost asta, domnule? ntreb cel mai n vrst dintre ei. Am deschis ua i apoi am
nchis-o la loc. - Ai fcut un lucru al naibii de bun. Suntei teferi... toi?
- Da, domnule.
- Atunci, continuai cu ceea ce v ocupai nainte s nceap toat povestea asta. N-o s se
mai ntmple. Am redus la tcere echipamentul din camera computerelor. Nu v ducei acolo.
n drum spre cabinetul su, n fug pe scri, Tweed l strig pe paznic:
- George, paramedicii trebuie s soseasc n orice moment. Arat-le unde e camera
computerelor, apoi ntoarcete la postul tu. Spune-le unde m gsesc.
Se ntoarse n cabinetul su i nchise ua. Monica vorbea la telefon, i fcu semne
disperate s ridice i el telefonul.
- Vin paramedicii. Vorbesc cu un tip de la MoD. Manders. E groaznic
de speriat. - Bun, Manders. Tweed la telefon.
- S-a ntmplat o catastrof. Toate computerele noastre sunt la pmnt. Operatorii sunt mori.
Am avut lumini violente, intermitente i...
- tiu despre ce e vorba, l ntrerupse Tweed. Noi am pit la fel.
tiu ce e. - tii?!
- Da. Tweed fu autoritar. Aa c las-o n seama mea.
- GCHQ e scoas din funciune. Acolo sunt mai multe cadavre. Un membru al personalului mia telefonat din afara cldirii.
- Am spus c tiu ce e. Repet, las-o n seama mea. Trebuie s nchid. La revedere.
GCHQ. Asta era staia-cheie de comunicaii din Cheltenham. Oamenii de-acolo ascultau
semnale i conversaii telefonice din toat lumea. Pn i americanii apreciau munca celor deaici.
- Am uitat ceva.
Tweed sri n sus, fugi la u i o deschise la timp ca s vad jos echipa de paramedici condus
de George, urcnd la etaj. l opri pe primul paramedic.
- Trebuie s tii ceva. Pe podea e un cablu scos din priz. Aa c avei grij.

- Mulumim, domnule.
Paramedicul le strig peste umr celorlali, care o luaser repede n sus, pe scri, apoi
disprur n camera computerelor.
Tweed se ntoarse n cabinetul su i nchise ua. Se uit la Monica.
- Ar fi bine dac l-ai prinde la telefon pe Cord Dillon, la Langley. Tweed tia c directorul
adjunct al CIA lucra tot timpul i c rareori nu era n cabinetul su. Monica se ntinse dup
telefon, cnd acesta ncepu s sune. Monica ridic receptorul, ascult, spuse:
- E aici...
...i se uit fix la Tweed.
- Cord Dillon ... la telefon.
- Bun, Cord, tocmai voiam s te contactez, reui Tweed s-i spun.
- Tweed, la Washington e o panic total. Casa Alb a nnebunit cu totul. Toate computerele
noastre au fost sabotate... avem muli mori n cldire, adug Dillon calm.
- Am fost i noi supui aceluiai atac. E Brazii. Leopold Brazii. Te-am avertizat s nu ai
ncredere n el. Aceasta este faza nti a unei operaiuni globale care depinde de Potlogar Unu.
- Faza nti, ai zis. Vrei s spui c anticipezi o a doua faz n curnd? ntreb Dillon cu
aceeai voce lipsit de expresie.
- Nu o anticipez, Cord. O atept. Nu-i face griji. tiu ce se ntmpl. Oamenii mei sunt n
Europa i i vneaz dispozitivul principal.
- Spune-le s-l ucid pe ticlos.
- Cred c s-ar putea s aib aceeai idee. Totul e sub control.
- Pentagonul e imobilizat. Sunt multe cadavre acolo. Eu trebuie s m duc s m ntlnesc cu
preedintele. Pe actualul preedinte nu-l tii. Predecesorul su te admira. Deci, ce s-i
spun? Tweed spune c situaia e sub control? S nu v facei griji? O s zic: cine naiba e
Tweed?
- Atunci, pune tu o vorb bun pentru mine, suger Tweed amabil.
- Bnuiesc c atta pot s fac. i rmn dator cteva servicii. S m mai suni.
Tweed suger ct de bine-venit ar fi o cafea n timp ce punea receptorul jos. Monica se duse
repede ntr-un col
unde se gsea filtrul. Tweed bu dou ceti una dup alta. Atunci sun din nou telefonul.
Monica rspunse, apoi faa i se lumin ca i cum ar fi vorbit cu un iubit de mult pierdut. Deabia reui s-l strige
pe Tweed:
- Bob Newman la telefon...
- mi pare bine s te-aud, Bob, spuse Tweed. De unde suni?
- De la o cabin telefonic de pe strad. Dintr-un loc numit Sion, n Valais. Am localizat staia de
la sol... de fapt, Paula i Philip, care au ajuns mai devreme, au dat de urma ei. Au avut parte de
ceva aciune.
- Sunt teferi amndoi?
- n cea mai perfect form. Paula e plin de verv. S-i dau detalii. Tweed ascult. Newman
era n stare, mai bine dect oricine, s comprime o situaie complex n ct mai puine
cuvinte cu putin. Tweed bnui c totul se datora practicii i experienei sale de corespondent
de pres.
- Deci, concluzion Newman, cel mai devreme pentru lansarea unui atac la staia de la sol
e ziua de mine. Treaba e ca i fcut. Dac vrei s iei legtura cu mine, sunt la hotelul Elite.
Numrul de telefon...
- Poi s lai pe cineva acolo cu care s pot vorbi n absena ta?
- Nu. Tonul lui Newman fu dur. Am nevoie de toat echipa pentru treaba pe care o avem de fcut.
- Am neles. Tweed trase adnc aer n piept. Bob, e esenial ca staia de la sol s fie
distrus, chiar dac asta nseamn s fii pregtii pentru ce-i mai ru.
- Mesajul e clar...
Monica, auzind totul, l fix ngrozit pe Tweed cum pune receptorul jos. i muc
buza, apoi spuse: - Niciodat, de cnd lucrez cu tine, nu te-am auzit dnd un
asemenea ordin.

- Ce crezi c jucm... scrabble? izbucni Tweed.


- mi pare ru.

- Atunci, f-mi legtura cu prim-ministrul. Nu, l sun chiar eu. l ignor pe secretarul personal
care rspunse la telefon i care ncerc s scoat de la el motivul pentru care voia s-l vad
pe primul-ministru. Am spus c vreau s vorbesc cu prim-ministrul. D-mi-l la telefon sau i
pui slujba n joc.
- Poftim, domnule?
- Am spus c-i pui slujba n joc, mormi Tweed.
- ntr-un minut.
n mai puin de un minut, primul-ministru fu pe fir.
- Tweed aici, domnule prim-ministru... Da, tiu ce s-a ntmplat. n cincisprezece minute
sunt n Downing Street. Sper s m primii de ndat ce ajung acolo.
nchise telefonul nainte s mai primeasc vreun rspuns. Se ridic de la birou i i
puse paltonul. - S chem pe cineva s te duc cu maina pn acolo? ntreb
Monica.
- Sunt perfect capabil s merg singur cu maina. i-o s fiu mai rapid.
Tweed se ntoarse dou ore mai trziu i intr n cabinet cu un pas vioi. i ag paltonul n
cuier
i
se
aez
la
birou.
- Mai vrei puin cafea? ntreb Monica ntr-o doar.
- Monica, puin cafea ar fi excelent. i cred c circumstanele cer dou ceti, te rog.
- Cum te-ai neles cu prim-ministrul? ntreb ea n timp ce-i turna cafeaua n ceac.
- Ceea ce s-a ntmplat l-a zguduit pn n temelii. Aa cum m-ateptam, era exact n acea
dispoziie n care s m asculte fr s m ntrerup sau s m contrazic. Cafeaua e foarte
bun. Mulumesc.
- A luat vreo hotrre?
- ntre noi fie vorba, eu am fost cel care a luat hotrri pentru el... riscul de a prea dictatorial.
Fora de Reacie Rapid va fi desfurat pe aerodromurile strategice din Germania. Primele
avioane decoleaz
ast-sear.
- Deci cancelarul german a rmas pe poziie?
- La nceput, nu, spuse Tweed ndrjit. Dup ultima mea vizit n Downing Street, i-a
consultat cabinetul din Bonn. Sufletele slabe i-au exprimat ngrijorarea. Voiau s consulte
NATO. I-am spus prim-ministrului s sune Bonn-ul din nou.
- Ce s-a ntmplat?
- n timp ce vorbea prim-ministrul, ascultam i eu la un alt telefon. Practic, l-am supravegheat
pe
prim-ministru
de aproape, dictndu-i conversaia prin note pe care i le scriam repede pe un carneel i i le
mpingeam
sub
nas.
Comunicaiile principale din Germania au fost distruse, i exist multe cadavre. Cred c sta a
fost
factorul
care
l-a convins pe cancelar. A fost de acord s primeasc Fora de Reacie Rapid... a mers pnntr-acolo,
nct
i-a
mulumit prim-ministrului pentru cooperare. Cnd am plecat din Downing Street, primministrul
arta
extenuat.
- Nu m surprinde... dac l-ai supravegheat de aproape, coment Monica
pe un ton acru. - Acum, ncearc s-l prinzi pe Newman la numrul acela pe
care mi l-a dat.
n timp ce Monica ncerca s obin legtura, Tweed sttea cu minile n poal. Apoi,
fr
s-i
gseasc
astmpr, se ridic i i turn o a treia ceac de cafea din filtru. Buse deja jumtate,
cnd
Monica
i
fcu
semne.
- Bob? Se opri. Operator, legtura e foarte proast. Atept... fie ca operatorul s-i
rspund, fie s aud acel sunet de nchidere al unui alt telefon. Nu auzi nimic. Suntem

singuri, continu el. Te-am sunat numai ca s-i spun c o s vin cu avionul la Sion ct de
curnd. Cu bunvoina domnului Brazii, dei el nu tie c i-am
mprumutat unul din
avioane. Cel care are Brazii, scris mare, pe tot fuzelajul.
- Nu-i pot recomanda aa ceva. Zona e periculoas, l avertiz Newman.
- i-am cerut eu s-mi recomanzi ceva? Trebuie s-i aduc aminte c eu m ocup de aceast
operaiune? Eu doar i spun, ca nu cumva s dobori vreun avion cu numele lui Brazii pe el.
- O s ncerc s evit s se ntmple aa ceva, spuse Newman, care i recptase
simul umorului. Nici nu puse bine receptorul jos, c Tweed o rug din nou ceva
pe Monica:

- Te rog, sun-l pe Jill Corcoran, eful securitii de la Heathrow. Spune-i s anune echipajul
aeronavei c voi zbura n curnd la Sion. Spune-i lui Jim c o s-i dau de tire doar cu o or
nainte ca avionul s fie n aer - i eu la bordul lui.
- N-o s-i plac. N-are prea mult timp.
- Tu spune-i aa. Pn acum probabil c a auzit vetile c Brazii lovete n comunicaiile
mondiale. Asta o s-l fac s-i dea toat silina.
- Altceva? ntreb Monica. nainte s dau telefonul sta?
- Da, n caz c uit. Mai trziu, sun-l pe Arthur Beck la Zurich i spune-i ce o s fac, darasta
dup ce m-am suit n avion.
- Nici lui nu cred c-o s-i plac.
- Nu fac treaba asta ca s ajung celebru. O fac ca s-l distrug pe Brazii.

39
Marler, care urmrise limuzina lui Brazii sus, pe munte, frn cnd ajunse pe platou,
vzu gardul, vila, acoperiul ei mpodobit cu antene, limuzina goal parcat la baza unui ir
de trepte. Era complet descoperit, nu avea unde s se ascund i habar n-avea de ci paznici
dispunea Brazii.
Vzu un drumeag ngust cobornd de la captul platoului, ls frna i intr pe drumeag... aici
nu mai putea fi vzut din vil. Cobor pe drumul acela, cnd se opri brusc. Drumeagul se
termina... ntr-o margine abrupt ce cobora n ghear.
Ar fi trebuit s-mi aduc puca Armalite", se gndi el.
Iei din main i se apropie prudent de margine. Peisajul care se desfura sub el era
una dintre cele mai
spectaculoase priveliti pe care le vzuse vreodat. Marea
transparent de ghea sclipea n lumina soarelui, refractnd culori diferite.
Se ncrunt, clipi, nchise ochii, apoi i deschise din nou. Da, nu se nelase... ghearul se
mica. Foarte ncet, ca un animal incredibil, vnndu-i prada. Gheaa se desfcu, scond la
iveal crevase parc fr fund. Totul i aminti de un cimitir al dinozaurilor... pentru c
ghearul era la fel de strvechi ca i animalele preistorice care nu mai hoinreau pe pmnt.
Era ceva sinistru, predestinat, n micarea lui aproape imperceptibil, implacabil.
Hipnotizat, reui s-i dezlipeasc ochii de pe acest fenomen al naturii celei puternice. Cu
sacul de pnz pe umr, ncepu s urce pe marginea drumeagului. n dreapta lui, o pant
troienit cobora piezi din vrful platoului. Trebuia s gseasc o cale s se apropie de vil,
fr s fie vzut. Se hotrse deja c trebuie s distrug antenele de pe vil, pe care el le
considera cheia comunicaiilor lui Brazii cu lumea exterioar. n vil nu era, probabil, nici un
telefon... nici chiar inginerii elveieni nu se nghesuiau s monteze fire telefonice n creierul
munilor, iar radiotelefoanele puteau fi interceptate. Se opri brusc. Apruse o siluet.
Marler era aproape de primul semn de vegetaie pe care l vzuse. Un copac fosilizat,
fr nici o frunz, ntortocheat i noduros, cu trunchiul gros aplecat ntr-o parte, cu cele
cteva crengi ndreptate spre cer ca ntr-o rug. Se duse pn n faa trunchiului, apoi se uit
n sus.
Marco, cu soarele n fa, purta ochelari negri, i i nfofolise trupul slab ntr-o hain de blan.
Marler se holb la el. Ceva i plpi undeva, n memorie. Reeperbahn, celebrul cartier din
Hamburg. Ajunsese ntr-o sear acolo. n faa unui club, vzuse imaginea unui arunctor de
cuite. Pltise intrarea i se alturase publicului dinuntru. Arunctorul de cuite distra publicul
aruncnd cuite n siluete umane pictate pe cearafuri. Fiecare cuit se
nfipsese n pieptul
siluetei... iar siluetele n care arunca apreau fr nici un avertisment i din toate direciile.
Arunctorul de cuite era Marco, omul care acum sttea i se uita la el.
Faa cea alb rnji, un rnjet aductor de moarte. Marco i desfcu haina, sub care se
vedea o centur ce i nconjura mijlocul, avnd n ea cel puin o duzin de cuite cu lam lat.
i ridic minile, le fcu plnie i strig n francez:
- N-ar fi trebuit s vii, prietene. F-i rugciunile.

ntr-o clip scoase un cuit, l ridic deasupra capului i l azvrli n aerul ngheat. Marler,
rmas n faa copacului, se feri. Auzi o uiertur i se uit spre copac. Dac ar fi rmas
acolo, cuitul s-ar fi nfipt chiar n pieptul lui.
Marler recunoscu c Marco avea avantajul tactic... era mai sus. Trebuia s fac ceva. Era mult
prea departe ca s
trag cu Walther-ul. Marler se strecur n spatele copacului, nemaifiind o int uoar.
Aa cum sperase, Marco ncepu s coboare, apropiindu-se ntr-o parte, ca s poat vedea n
spatele copacului.
Nu era nc suficient de aproape pentru Walther. Trebuia s-l ncurajeze pe Marco s-i
foloseasc toat colecia
de cuite.
Se uit repede pe dup copac i se trase napoi aproape instantaneu. Imediat urm o
uiertur. Cuitul era vrt n trunchi, n locul unde fusese capul lui Marler. Marler bnui c
Marco se va atepta ca el s apar n partea cealalt a copacului. Scoase capul n aceeai
parte.
ncercnd s-i menin echilibrul pe pant, Marco fu nevoit s arunce n alt direcie. Cel deal treilea cuit se nfipse n locul n care i scosese Marler capul. Mult prea aproape ca Marler
s se simt n siguran. Apoi se fcu linite. Marler era sigur c Marco ncerca o tactic
nou. Bg mna n sacul de pnz i scoase primul obiect pe care l apuc. Riscase,
scondu-i mnua. Marco avea mnui n ambele mini.
Marler iei din ascunztoare i fugi pe marginea drumeagului. Avusese dreptate. Arunctorul
de cuite coborse n fug panta, ca s-l poat inti din spatele copacului. Luat prin
surprindere de micarea brusc a inamicului su, Marco, aproape de marginea pantei, ridic
o mn n care avea alt cuit. Marler arunc petarda. Aceasta ateriz la picioarele lui Marco.
Marco nu mai arunc niciodat cuitul. Ridic minile n sus, scp cuitul, cltinndu-se pe
picioare.
Marler
l
privi rsucindu-se n aer i prvlindu-se spre ghear. Cderea nu fu de la mare nlime, i
Marco,
fr
s-i
piard de tot cunotina, ncerc s se ridice n picioare pe ghea. i pierdu echilibrul
pentru
a
doua
oar.
Marler l privi pe arunctorul de cuite alunecnd ntr-o crevas i disprnd. Gheaa
ncepu
s
se
nchid
deasupra lui.
Urcnd panta n grab, Marler se uit n sus i i ddu seama c, de la vil, se vzuse
ultimul
duel
mortal.
Navea ce face. Trebuia s se mite repede.
Din vil, Brazii observase ncercarea lui Marco de a se descotorosi de intrus, vzuse
sfritul nfiortor al lui Marco... dispariia lui n crevas. n camera transmitorului, Brazii se
duse repede la u, o deschise i strig: - Elvira, avem un intrus. Marco e mort. Intrusul se
apropie de vil. Ocup-te tu de el.
- Eu nu ies din vil. E gata masa.
- Ai fost antrenat s foloseti un pistol-mitralier, url Brazii.
- Ai spus c Marco e mort. Omul care e n stare s-l omoare pe Marco e bun. Eu nu ies din
vil, spuse grsana ncpnat. E gata masa.
- Atunci, pune nenorocirea aceea pe sob i ine-o cald, ip Brazii la ea.
Trebuia s ia legtura cu Luigi ca s-i trimit, cu elicopterul, civa paznici de pe Kellerhorn.
Avea un pilot, un localnic pe care l angajase deoarece cunotea zona. Se ntoarse n fug n
camera transmitorului, nchise ua i compuse n minte mesajul pe care urma s-l trimit.
- Marco e mort, repeta Elvira ca o litanie, ntorcndu-se la buctrie cu mersul ei legnat.
Cu riscul de a mai aprea i ali paznici, Marler urc panta n fug, apoi se opri. Nici un semn
de nicieri. Ct se poate de ciudat. O lu din nou la fug pn cnd ajunse la civa metri de
gard.
Bg din nou mna n sac i scoase de acolo ceva protejat cu foarte mare grij. Tot drumul, n
main, se temuse s nu dea peste vreo poriune stncoas care s zguduie vehiculul.

Avusese noroc, drumul fusese linitit n ntregime. Acum era foarte fericit s scape de ceea ce
inea n mna nmnuat.
Se opri o clip, aproximnd distana. Gardul nu fusese construit prea departe de vil. i ridic
braul drept, l duse n spate, peste umr i arunc batonul de dinamit cu toat puterea.
Dinamita zbur prin aer, ateriz exact n locul n care fusese trimis i explod cu zgomot n
mijlocul reelei de antene. Totul fu distrus, fragmente de metal zburau prin aer, buci mari
se rostogoleau unele peste altele. Acoperiul vilei era acum acoperit de grmezi de buci
metalice distruse, distorsionate, deformate. Marler se ntoarse i fugi la main.

Aezat n faa transmitorului, Brazii fu zguduit de impactul exploziei, ncepur s cad


buci din tavan, dar acoperiul rmase ntreg.
Fusese construit din beton armat ca s reziste la greutatea zpezii i a gheii din timpul iernii.
Strngnd din buze, Brazii, cu ctile pe urechi, ncerc s trimit mesajul. Nimic.
Transmitorul
era
mort.
Acum nu mai avea nici un mijloc de comunicare cu Luigi. njurnd, se duse la buctria care
servea
i
ca
sal
de
mese.
Masa era pus i, cnd intr el, Elvira aducea un platou aburind cu paste finoase i carne
tocat. Femeia se uit la el. Brazii se aez la mas i se uit la pilotul care citea o revist ntrun col al ncperii.
- Ai destul carburant? ntreb el.
- Rezervorul este plin, rspunse pilotul. Pn aici a fost un zbor scurt.
- Atunci, dup ce mnnc, poi s m duci pn la cldirile de pe Kellerhorn?
- Sigur, foarte simplu, darar fi mai sigur dac am ateriza acolo nainte s se ntunece.
- Mncai! ordon Elvira. Stomacul trebuie hrnit. Am auzit un bubuit,
spuse ea calm. - Nu-i face griji din pricina bubuitului.
- Marco e mort, spuse ea.
- Pentru numele lui Dumnezeu, n-o mai spune nc o dat, strig Brazii, trntindu-i tacmurile pe mas.
Marler cobor muntele mai fericit dect l urcase. Era mai mult dect fericit c scpase de
dinamit. i i fcuse treaba. Ceea ce nsemna c Brazii nu mai putea s-i cheme mercenarii
i nu avea nici o ans s se ntlneasc cu ei n timpul coborrii.
Era nc nedumerit de faptul c nu mai apruser i ali paznici, dar Marler nu-i pierdea
niciodat timpul i nui irosea energia cu mistere pe care nu le putea rezolva. Acum trebuia s
ajung n Sion nainte s se nnopteze, dei valea de sub prpastie era nghiit de cea.
Ajunse jos oftnd uurat i intr n Sion. i parc maina i parcurse restul drumului pn la
hotelul Elite pe jos, ca s-i dea raportul lui Newman asupra zilei sale de munc.
- Excelente veti, coment Newman n camera lui. Marler dduse raportul, ascultat i de Paula, i de Philip.
- Fii ateni, i avertiz Marler, sunt sigur c Brazii e acum pe Kellerhorn. Chiar cnd am ajuns
n
vale
am
auzit
apoi am vzut - un elicopter zburnd dinspre vil spre Kellerhorn. Cnd am ajuns acolo, n faa
vilei, pe heliport era un elicopter.
- Presupunem, deci, c Brazii a preluat controlul staiei de la sol. Gata s porneasc ceva mai
ngrozitor. S ne rugm s fie acolo cnd o s atacm noi mine.
- A fost destul de ngrozitor pn acum, interveni Paula. Am ascultat la radio. Toate
programele normale ale BBC din World Service au fost suspendate. Transmit n continuare
tiri despre sisteme de comunicaii distruse n toat lumea. Ca s nu mai vorbim despre
oamenii care au fost ucii. n cteva cazuri, chiar oameni de afaceri care aveau n cas
computere legate la marile sisteme informaionale.
- Plus, adug Philip, cele mai alarmante zvonuri vin de la Moscova. Oraul e
ncercuit de trupe care nainteaz... divizii de oc. Se presupune c un anume general Ivan
Marov a dat o proclamaie prin care a nchis frontierele Rusiei de la Vladivostok, n Pacific,
pn la Bielorusia, n vest. Neoficial, preedintele e bolnav, a fost dus la o clinic.
- Tactici de teroare pentru descurajarea Occidentului, coment Newman. Dar, de fapt, totul se
reduce la un duel ntre doi oameni... Tweed mpotriva lui Brazii.
- Avei un plan de distrugere a staiei de la sol? ntreb Marler. Dac avei, ar trebui s tiu i eu detalii.
- Bineneles c avem un plan, l asigur Newman, un plan pus la punct n detaliu, pe baza
unor observaii fcute de Philip cnd a fost pe Kellerhorn cu Paula. Au muncit la el
mpreun. Eu l-am aprobat. O s-i dau detalii dup ce pleac Paula cu Philip.
- Bob, spuse Paula autoritar, cnd ai dormit tu
ultima oar? - Nu-mi aduc aminte.
- M gndeam eu c nu-i aduci aminte. Imediat dup ce plecm noi, trage un pui de somn.
Poi s-i spui planul lui Marler dup ce te scoli. Marler poate s stea de paz ct eti tu n
com, ceea ce - dup faa ta -cred c se va ntmpla cum pui capul pe pern.

- Unde sunt Butler i Nield? ntreb Marler.


- Umbl pe strzi, rspunse Newman. mbrcai amndoi n costume din piele neagr, cu
cti, clare pe motociclete Fireblade, ca nite Bombardiere de Piele. Caut semne ale
opoziiei. Butler st cu ochii i pe aerodrom.
- l puteam mpuca, i repro Marler.
- Ne-am gndit la asta. i Pete, i Harry au cruci roii vopsite pe cti, n fa i n spate.
- Unde se duc Paula i Philip? insist Marler, cruia i plcea ntotdeauna s aib o imagine complet.
Paula i scosese Browning-ul de 32 mm i l verifica. Philip i examina Walther-ul, scondu-i
ncrctorul i mpingndu-l la loc, nainte s-l pun n tocul de la old.
- Se duc s ncerce s gseasc un brbat pe nume Anton Marchat, i
spuse Newman. - Ultima oar a fost vzut la Devastoke Cottage, n
Dorset, i aminti Marler.
- Cnd l gsii, continu Newman, ntrebai-l dac tie ceva despre Kellerhorn, despre staia de la sol.
- O s facem tot ce putem, zise Philip, ridicndu-se i lund-o i pe Paula. Mergem pe jos pn acolo.
Strzile din Sion erau pustii i tcute dup cderea ntunericului. Philip, care studiase planul
strzilor, fcea pe ghidul pentru amndoi. Paula i ddu seama c se ndreapt spre stnca
enorm cu cldirea cea veche construit n vrful ei, care domina oraul.
- Cum te nelegi cu Eve, Philip? ntreb Paula. Sau nu vrei nc s vorbeti despre asta? N-ai
vzut-o cam de multior.
- Am hotrt c nu e potrivit pentru mine. E o mincinoas desvrit. Mi-am dat seama de
lucrul sta chiar i atunci cnd m simeam bine lng ea. O parte a creierului meu pare s
funcioneze, n ciuda durerii provocate de moartea lui Jean. tiu acum c sentimentele mele
pentru Eve sunt o pasiune oarb i periculoas.
- Deci, vrei s scapi de ea?
- Se poate spune i-aa. Philip rse trist. Cred c femeile sunt mai realiste dect brbaii
cnd e vorba de alte femei. i mai nemiloase n aprecierile pe care le fac. Asta n cazul n
care au ceva minte n cap, iar tu eti dotat din plin cu aa ceva.
- tiu c nu m-am exprimat prea drgu. Se opri. Philip, suntem urmrii.
- tiu. O luar dup un col. Repede! Stai n ua aceea. i s nu te miti! S nu scoi o vorb...
Se nghesuir amndoi sub o poart asemntoare unui alcov. Philip i scoase Walther-ul.
Paula avea deja Browning-ul n mn. Ateptar, ncercnd s prind orice zgomot de pai care
se apropie.
Paulei i se pru totul ciudat. Strada lateral pe care se aflau era neagr ca smoala. Cel mai
apropiat felinar era departe de ei. Linitea copleitoare o apsa ca o ptur grea. Continuar
s atepte fr s mite nici un muchi... dou figurine de cear.
Dup cinci minute, Philip i spuse Paulei n oapt s rmn pe loc. Pi ncet pe strad i
se uit dup col. Nimeni. Nimic. Nici un sunet. Se ntoarse la Paula.
- Nu cred c-a fost imaginaia noastr, dar, oricine a fost, a plecat. Hai s mergem. S-ar
putea s avem o revelaie... cnd o s stm de vorb cu domnul Marchat, cel att de evaziv.

40
- tii, spuse Philip cnd se apropiau de marea stnc, ar trebui s-l recunoatem, fr
probleme, pe Marchat. - Are o figur foarte neobinuit, ncuviin Paula.
Studiaser amndoi fotografiile lui Anton Marchat n camera lui Newman, nainte s vin
Marler. Complet ras, pielea era neted, fr nici un rid. Pe faa rotund, ochii erau partea
cea mai fascinant. Aprai de pleoape grele, te fixau din fotografie cu o privire plin de
secrete. O fa blajin, fr cea mai mic urm de zmbet, cu o not de fermitate la nivelul
obrajilor. Prul fusese pieptnat lins i arta de parc ar fi fost pictat pe cap.
- Ce-i asta? opti Paula, apucndu-l pe Philip de bra.
Locul n care se aflau, ascuni sub stnca masiv care se ncovoia deasupra lor, ndemna la
oapte. Aa cum o fcuse tot timpul, la intervale regulate, Philip se uit brusc n spate i i vr
mna n sacul de pe umr.
- S nu te sperii, rosti el printre dini.

Se ntoarse i arunc obiectul pe care l inea n mn spre locul unde vzuse o umbr
ncovoiat. Petarda ateriz i umbra dispru n spatele unui zid. Urm explozia. Linitea cea
stranie fu spart de oribila bubuitur. Philip rmase nemicat cu Walther-ul n mn.
- Ai nnebunit? opti Paula. Puteai s ucizi un trector.
- Sunt sigur c am vzut umbra unui brbat care ne urmrea. Acum n-o s mai in mori s-o
fac. Nu uita c Newman crede c Nluca e n Sion. Nu vreau s-l conducem noi la Marchat.
- Bnuiesc c tii ce faci.
- Bine-neles c tiu ce fac. Suntem aproape de strada pe care locuiete Marchat...
Cnd plecaser de la hotel, norii acoperiser luna, iar acum Paula se obinuise cu ntunericul.
Se uit nainte. n faa lor se ivise o colonie mic de case vechi, i Paula i ddu seama cum
artase odat Sion-ul.
Ghemuite sub stnca impozant de deasupra lor, casele construite din lemn erau aproape
bgate unele n altele, aveau cel mult dou etaje i acoperiuri nclinate, de indril. Una dintre
ele era cocoat pe o bucat de stnc i ajungeai la ea pe cteva scri de lemn. Toate
ferestrele aveau obloane i toate obloanele erau nchise. Ici, colo, printre obloane, mai scpa
cte o raz de lumin, dar Paula era sigur c unele case erau goale. Constituiau o lume - un
secol - foarte ndeprtat de modernul Sion.
- Care e? opti Paula.
- Sunt numerotate.
Philip lumin scurt cu o lantern-stilou un ptrat de lemn n care era cioplit, destul de vizibil,
numrul casei. - Marchat locuiete la numrul 14. Aceea trebuie s fie, retras mai n spate,
bgat ntre alte dou case.
Aprinse i stinse repede lanterna.
- Asta e. Trage aer n piept. Spune o rugciune mic. Suntem departe de Devastoke Cottage.
Paulei i se strnse inima cnd nu vzu nici o lumin n locul unde se ntlneau
obloanele. Philip ridic ciocnelul de lemn care semna cu capul unui animal, ciocni ncet de
cteva ori i atept.
Li se prea c ateapt de o venicie, iar Paula, ridicndu-i privirea, ar fi putut s jure c
stnca imens de deasupra lor se apleca ncet din ce n ce mai mult. Apoi se auzi sunetul
unei chei nvrtindu-se ntr-o broasc i ua grea de lemn se deschise civa centimetri. Pe
dinuntru, un lan cu verigi uriae inea ua, ca s nu poat intra nimeni. Se auzi vocea unei
femei vorbind n francez:
- Cine e?
- Am venit tocmai din Dorset, Anglia, ca s-l vedem pe domnul Marchat, spuse Paula, creznd
c are mai multe anse s conving o alt femeie s-i deschid ua n toiul nopii.
- Cred c ai greit adresa. Nu e nimeni aici cu acest nume.
- Eu sunt Paula Grey. Sunt cu un prieten, domnul Philip Cardon. Suntem englezi. Prietenul meu
a vzut cum a ars Sterndale Manor mpreun cu btrnul general i cu fiul su, Richard.
Soul dumneavoastr a scpat de la moarte doar pentru c se afla ntr-un bar din Wareham.
Urm o pauz. N-o puteau vedea pe femeie, pentru c nuntru nu era nici o lumin. Paula
simi c mai era cineva lng femeie.
- Toate astea nu-mi spun nimic, rosti femeia, n cele din urm.
O, Dumnezeule, se gndi Paula. Am greit presupunnd c e soia lui?" Continu:
- Omul responsabil pentru incendiul de la conac e Leopold Brazii. Are i el o cas lng
Sterndale Manor. Se numete Grenville Grange. Din nou linite. Paula era disperat. Am venit
s-l avertizm pe domnul Marchat c omul care l-a omort pe Partridge, creznd c-l ucide pe
domnul Marchat, e n Sion. I se spune Nluca.
- Las-i s intre, Karin, se auzi vocea unui brbat.
Paula rsufl uurat cnd Karin scoase lanul cel uria, deschise ua i le spuse s intre. Pir
ncet n ntuneric, pipind cu picioarele trepte invizibile, dar nu era nici o treapt. Ua fu
nchis, se aprinse o lumin, un felinar suspendat cu un lan n mijlocul micii ncperi. Karin
ncuie ua i puse lanul.
Philip clipi, orbit de lumin. ntr-un fotoliu-leagn sttea un brbat mic, cu faa
asemntoare
celei
din

fotografia pe care o studiaser. Era mbrcat cu o jachet verde, pantaloni groi, maro-nchis
i
o
cma
alb,
curat, deschis i descoperind un gt puternic. Se uit la ei cu ochii mijii, apoi i deschise
larg.
Avea
o
voce
cald.

- V rog luai loc. Scaunele acelea dou sunt foarte confortabile. Karin, adu-le oaspeilor notri
nite vin, te rog. Vinurile din Valais sunt foarte bune, i spuse Paulei.
- Poate c dorii s vedei vreo dovad a identitii noastre, spuse Philip, scondu-i
legitimaia de la SIS. Marchat ddu legitimaia deoparte. Zmbi ncet.
- Am auzit tot ce-ai spus. Informaiile dumneavoastr sunt mai convingtoare dect orice
legitimaie... lucrurile astea pot fi uor falsificate. Cu ani n urm, am scos bani buni pe
legitimaii falsificate... fcute de mine.
Philip ar mai fi ateptat, dar Paula ncepuse s vorbeasc, aa c el i roti privirea prin
camer. Totul era fcut din lemn. O mas pregtit pentru micul dejun. Karin era o soie
foarte meticuloas. Scaunele solide aveau ncrustaii n lemn. Podeaua, acoperit ici i colo
cu covorae frumos colorate, era din scnduri de lemn. Se simi de parc ar fi fost transportat
napoi n timp, pe la nceputul secolului, darcamera era confortabil... n mijlocul ncperii
trona o sob veche din care se revrsa o cldur plcut; fumul ieea printr-un burlan
vertical, care disprea printr-o gaur n tavanul de lemn.
- Nu cred c-ai auzit, dar n lume e dezastru... ncepu Paula.
- M scuzai c v ntrerup, dar am auzit. Marchat art spre un radio de lemn, de tipul celor
foarte la mod prin anii treizeci. O ntrerupere a comunicaiilor. E mna lui Brazii?
- E opera lui Brazii, confirm Paula, darce e mai ru de-abia urmeaz... dac nu reuim s
distrugem staia de la sol pe care i-a construit-o pe Kellerhorn. tii ceva despre ceea ce el
numete staie meteo?
- Am vzut-o. Dar, mai nti, beau n sntatea dumneavoastr. Ridic un pahar, demodat, de
vin. Paula l ridic pe al ei, la fel Philip i Karin care, dup ce servise buturile, se aezase
lng soul ei. Karin e soia mea de muli ani, spuse Marchat, punndu-i paharul jos. L-am
ntlnit pe generalul Sterndale ntmpltor, mi-a zis c par a fi un bun muncitor i mi-a oferit o
slujb la conacul su. M pltea foarte bine, cu bani ghea. O s ne prind bine la btrnee.
Iar staia meteo e ceva mult mai sinistru. Brazii are savani renumii din toat lumea, care
lucreaz pentru el. l pltete pe fiecare cu cte o avere.
- Sunt aici de bun voie? ntreb Philip, continund s vorbeasc n francez.
- A, da. Ctig mai muli bani ntr-o lun dect ar ctiga ntr-un an n rile de unde i-a
adus Brazii. A fost detept. Le-a spus c le va aranja locuine luxoase, pentru ei i pentru soiile
sau prietenele lor, ca
.. s se simt bine. Cldirile principale sunt nconjurate de un gard; acolo a fost un sat
abandonat...
- Abandonat? ntreb Paula.
- O, da. Sus, n muni, mai sunt cteva astfel de locuri. Tinerii nu sunt dispui s ndure o via
grea, ca aceasta. Prsesc Valais-ul i se duc n Montreux sau Geneva, unde gsesc slujbe bine
pltite. Valais-ul e pe moarte.
- mi pare ru, v-am ntrerupt, spuse Paula.
- Da, complexul a fost construit de arhiteci italieni care au transformat casele acelea, n
aparen nefolosite, n adevrate palate n miniatur. Din cnd n cnd, soiile sunt invitate,
mpreun cu soii lor, la o cin ntr-una din camerele private ale unuia dintre marile hoteluri de
pe lacul Geneva.
- Ceea ce ne preocup, interveni Philip, este cum s distrugem aceast fals staie meteo, de
unde i folosete Brazii sistemul de anihilare a comunicaiilor mondiale. Cnd am fost acolo azidiminea mpreun cu Paula, am observat c panta de deasupra cldirilor pare cam instabil.
- E foarte instabil. ntr-o bun zi, dac e deranjat, o s vin la vale. Acela va fi sfritul
planului diabolic al lui Brazii. Arhitecii italieni pe care i-a angajat i-au spus c e perfect sigur.
Voiau s proiecteze ei locul. n final, Brazii le-a venit de hac.
- Cum adic? ntreb Paula.
- Proiectul este terminat, Brazii i suie ntr-un autobuz cu aer condiionat ca s-i duc la gar.
Le d cteva sticle de vin bun. Autobuzul pleac. Pe la jumtatea drumului l las frnele i
ajunge n fundul unei prpstii. Nimeni nu poate s spun nimic despre ce au construit ei.
- Pot s v ntreb de unde tii aceste lucruri? se interes Paula.
- Pentru c, pe vremea aceea, locuiam aici. Chiar imediat dup aa-zisul accident al autobuzului,

l-am ntlnit pe generalul Sterndale i am plecat n Anglia. nainte mi luam un rucsac n


spinare, cu un sac de dormit i mncare, i-o luam la picior pe munte.
- Urcai muntele pe jos?

Paula era uimit. Nu putu s nu se uite la picioarele subiri ale lui Marchat care i se vedeau prin pantaloni.
- Mergeam ncet. M-am mprietenit cu unul dintre muncitori, un brbat din Slovenia care
vorbea franceza. El mi-a spus ce se ntmpl acolo. M-am dus sus, mbrcat ca un muncitor, i
paznicii nu m-au observat. Erau prea muli muncitori.
- Cred c v-am rpit prea mult timp, spuse Paula. Informaiile pe care ni le-ai dat sunt
foarte preioase. - Folosii-le s-l distrugei pe acest om, mri Marchat.
- V mulumim pentru vin. Paula se ntoarse ctre Karin, care, zvelt i calm, i ascultase.
ntr-adevr, a fost foarte bun.
- Eu l-am fcut, recunoscu Karin i se mbujor de plcere. Marchat ntinse o mn noduroas,
apuc afectuos ncheietura minii soiei sale i o strnse.
- nc ceva nainte s plecm, i avertiz Philip, ridicndu-se. Sub nici o form, nu lsai pe
nimeni strin n cas... orice v-ar spune. inei ua nchis. i susinu privirea lui Marchat. tim
c Nluca e n ora...
ntori n camera de la lite, Newman le ascult raportul vizitei la Anton i Karin Marchat.
- Se pare c sunt un cuplu drgu, spuse el cnd terminar. i, fr s-i dea seama,
Marchat a confirmat c planul nostru va funciona. S vin dimineaa mai repede.
- Bob, zise Philip pe un ton serios i aplecndu-se n fa n scaunul su, cred c ar trebui s le
asigurm paza. Butler - sau Nield - ar fi ideal.
- Nu pot s fac asta. Cu prere de ru, replic Newman ferm. i aa o s fim puini cnd o s
atacm. Am nevoie de toi oamenii. mi pare ru, dar asta e. Prioritatea numrul unu e
distrugerea acelei staii de la sol.
- Pe mine m ngrijoreaz sigurana lor, insist Philip.
- Eu sunt de acord cu el, interveni Paula.
- Atunci, va trebui s v calmai amndoi, le spuse Newman dur. Acum e timpul s lum
hotrri importante. Tocmai am luat una.
Se opri i sri de pe scaun la auzul unui semnal ciudat, ciocnit n u. Dei l recunoscuse,
descuie
ua
cu
Smith
& Wesson-ul n mn; ntredeschise ua civa centimetri, apoi o deschise larg. Intrar Butler
i
Nield,
cu
ctile
n mn, mbrcai din cap pn n picioare n costume din piele neagr. Paula observ crucile
roii
pictate
pe
ctile lor.
- Cafea? le oferi Newman n timp ce ncuia ua. E cald, a fost adus pentru Philip i Paula
acum zece minute; chiar mai devreme.
- Pentru mine, tare i neagr ca pcatul, zise Butler. N-am dat de nici un pctos pe
strad. De nici un Bombardier de Piele.
- i nici doamnele de noapte, din nefericire, spuse Nield, pe un
ton glume. - Ruine, l tachin Paula.
Newman, serios, atept pn ce Butler i Nield i bur cafeaua, iar Paula le umplu din
nou cetile. Dup cteva minute petrecute n camera cald, amndoi brbaii artau mai vioi.
- Dup ce v bei cafeaua - i nu v grbii - credei c mai facei fa unei alte patrulri prin
Sion? De data asta,
pe jos. Verificai toate barurile sau alte locuri pe unde se mai poate bea, inclusiv hotelurile.
- Exact ceea ce-mi doream, glumi Nield, o plimbare pe afar, la tiu i eu cte grade sub
zero. Exerciiul va fi
bine-venit.
- Ce cutm? ntreb Butler, care ntotdeauna voia s fie mai concis.
- Pe Bill Franklin i pe Keith Kent. Sunt i ei pe undeva, prin Sion. A vrea s tiu sigur unde
anume. Nu v apropiai de nici unul din ei; cnd i gsii, mi dai telefon i mi spunei locul. Un
nume, un loc i att.
- Ar fi bine s-o pornim la drum, spuse Butler hotrt.
- ntotdeauna mi-a plcut la nebunie, spuse Nield sec, entuziasmul lui Harry. Eh, bine. Dac
e s nghem, atunci s nghem.
- S v ntoarcei ntr-o or, le ordon Newman care i conduse pn la u. Trebuie s dormii,

pentru mine... - Nu neleg ce speri s rezolvi cu asta, spuse Paula dup ce rmaser singuri.

- Dac au puin noroc i l localizeaz pe unul din ei, sau mult noroc i dau de amndoi, l sun pe
Beck la Zurich. l ntreb dac poate lua legtura cu eful poliiei locale, ca s cear
supravegherea acestor doi oameni de ctre poliiti n haine civile. Newman se uit la Paula.
Mai mult de-att nu pot s fac.
- Dar cum vrei s-i recunoasc pe Franklin sau pe Kent? ntreb Paula.
- Probabil eti obosit. Att Butler, ct i Nield sunt profesioniti. Le-am dat dou nume. Aleg
un hotel. Intr cu o poveste scornit, c-i caut doi prieteni cu numele astea. Dac una din
inte e n bar, vor cere s le fie artat, apoi vor spune c trebuie s mearg la toalet, se
strecoar afar i m sun. Asta e numai una dintre variantele pe care le-a folosi dac i-a
urmri eu.
- Probabil sunt obosit, ncuviin Paula.
Newman ddu drumul la radio, mai comand cafea i sandviciuri prin serviciul la camer. n
timp ce mnca i bea, ascult ultimele rapoarte despre ntreruperea comunicaiilor n alt parte
a lumii.
Philip i Paula, aezai pe canapea, discutau ncet ntre ei. Exact dup o or, Butler i Nield se
ntoarser.
- Cum a mers? ntreb Newman.
- N-a mers, spuse Nield. Nu cred c exist vreun bar n Sion pe care s nu-l fi vizitat, plus un
mare numr de hoteluri. Nici urm de Franklin, nici urm de Kent.
- Ai fcut tot ce-ai putut, spuse Newman. Scotei-v echipamentul sta i facei-v comozi
cnd v ntoarcei. O s mai comand mncare i cafea pentru voi.
- Cred c eu m duc s m culc, spuse Paula, ridicndu-se cnd plecar cei doi brbai. Sunt
frnt de oboseal. Ne vedem mine diminea.
Se duse n camera ei, fcu un efort i intr sub du, apoi se arunc n pat, stinse lumina i
ncepu s se gndeasc. Era suprat c Butler i Nield nu putuser s dea de urma nici unuia
din cei doi. Se gndea la familia Marchat i se ngrijora din ce n ce mai mult. Dac ar fi
Tweed aici", fu ultimul ei gnd nainte s adoarm.

41
Tweed se uit la ceas, lund n considerare ora Elveiei. Paramedicii plecaser, lundu-i trista
ncrctur. eful echipei de paramedici se opri n trecere pe la Tweed.
- mi pare ru, domnule. Nici o veste bun. Toi cei trei oameni din camera
calculatoarelor sunt mori. - M-am gndit eu c sunt mori, spuse Tweed ncet.
- Nu pot s neleg ce s-a ntmplat cu ei. Ne va spune autopsia.
- Pot s v spun eu. Un oc. Cauzat de presiunea unor sunete i a unor imagini insuportabile.
Organismele lor nu au fcut fa acestei presiuni. Nu ai auzit tirile la radio?
- Sunt prea ocupat ca s mai ascult i tiri.
- O s auzii. Nu v mai rein. V mulumesc c ai venit att de repede. De ndat ce rmase
singur cu Monica, i spuse: ncearc i prinde-l pe Newman la telefon. ine-mi pumnii s mai fie
la Elite.
- E Bob la telefon, strig ea triumftoare cteva minute mai trziu.
- Tweed. O s formulez fraza cu mult atenie, spuse el, tiind c discuia lor trece prin
centrala hotelului. i aduci aminte cu ce te antrenai mpreun cu Philip cnd ai fost ultima
oar la Send?
-Da.
- Cnd e ora zero pentru petrecere?
- Mine diminea, n zori. Cel puin, atunci plecm noi de aici.
- Aduc unul cu mine n avion. Cu multe chestii din acelea care se bag n el.
- Cadoul acesta ar fi perfect pentru petrecere, zise Newman cu regret, daro s
ajungi prea trziu. - Ba nu. S m atepte o main la aerodrom.
- O s ajungi prea trziu, insist Newman.
- Nu i dac zbor n noaptea asta.
- Nu poi s faci aa ceva, protest Newman. Aerodromul e mic. Doar aterizrile de

zi sunt sigure. - Atunci, o s-l informez pe Beck. O s fac el aranjamente. Trebuie


s fac asta pentru mine. - Trebuie s te sftuiesc s nu faci o asemenea nebunie,
spuse Newman foarte hotrt.

- Iar eu trebuie s-i aduc aminte cine se ocup de aceast operaiune. Eu sunt eful. Aa c
te rog frumos s ai mijlocul de transport gata s ia cadoul. Bnuiesc c asta poi s faci, nu?
- A putea...
- Deci o vei face. Beck o s-i spun cnd ajung. Somn uor. nchise telefonul, nainte ca
Newman s poat protesta. Monica i
mpreun minile n poal i spuse:
- Nu i-a prea plcut ideea unei aterizri nocturne pe aerodromul din
Sion, nu-i aa? - Newman e, uneori, prea precaut, replic Tweed cu
blndee.
- i are dreptate, spuse ea.
- A vrea ca avionul care m ateapt s decoleze de pe Heathrow pe la ora trei. A ajunge la
Sion pe la patru i jumtate sau la cinci i jumtate, ora local.
- O s fie ntuneric ca-n iad, strig Monica disperat.
- Uii ceva. Zbor cu piloi elveieni. i cunosc spaiul aerian mai bine dect orice alt pilot. M
va ajuta i luna. - Poate n-o s te-ajute. Luna e adesea ascuns de nori.
- N-o s fie ascuns de nori. Eu sunt norocos. Acum ai multe de fcut. ncepu s numere pe
degete. n primul rnd, sun-l pe Jim Corcoran la Heathrow i spune-i c vreau s zbor la
Sion. Roag-l s anune echipajul. Cadoul pentru Newman e jos, am dat ordin s fie adus de
la Send. E ntr-un jeep, mpachetat cu grij, pzit de George i de oamenii care l-au adus. S
fie trimis la Heathrow, pentru a fi urcat n avion. Numai oamenii care lau adus au voie s umble cu el.
- Sper c nu e o bomb atomic, spuse Monica, jumtate n glum, jumtate n serios.
- Bineneles c nu e o bomb atomic. Dei poate avea un efect similar. Verific dac
echipajul e de acord s decolm la ora trei. Avertizeaz-l pe Corcoran c la bordul avioului
trebuie pus o ncrctur delicat, c e pe drum spre aeroport, spune-i s avertizeze la
rndul lui echipajul c aceast ncrctur e perfect sigur, c e vorba de arme care nu sunt
ncrcate.
- Asta e tot?
- Nicidecum. Pune-l pe Corcoran s te anune cnd avionul e n aer, dup care, sun-l tu pe
Beck. Spune-i c eu sunt n avion i c o s aterizez la Sion la timpul stabilit. Roag-l s
ntiineze aerodromul s fie gata, ca s primeasc avionul dup ce pilotul ia legtura cu
turnul de control. n primul rnd, nu-l suna pe Beck dect dup ce decolez, zici c-ai uitat.
- Beck o s explodeze.
- Poate, dar o s fac tot ce-i st n putin.
- Mie nu-mi sun a bine.
- Nimic nu e sigur n lumea asta. La un moment dat, ne aflm toi pe marginea unei prpstii.
Tweed plec n toiul nopii din Park Crescent i se duse acas la profesorul Grogarty, n
Harley
Street.
i
telefonase mai devreme lui Grogarty ca s vad dac i poate face o scurt vizit. Rspunsul
lui
Grogarty
fusese
tipic.
- Bine-neles. Unde credeai c sunt la ora asta? Credeai c dorm? Sunt sigur c tii deja c eu
- ca i tine - lucrez cel mai bine cnd restul lumii doarme...
Grogarty i deschise lui Tweed, avnd, nc o dat, pince-nez-ul aezat ntr-o rn pe nas. Of,
Doamne, i zise Tweed, iar n-o s tiu la care ochi s m uit."
- Hai s-i dau un coniac, spuse Grogarty jovial, conducndu-i oaspetele la un fotoliu
confortabil. Da, tiu c bei foarte rar, dar unul mic... Nu-mi place s beau de unul singur.
- Dac insiti.
- Insist, domnule!
Tweed se uit prin camera mare, bine pus la punct, n timp ce Grogarty turna de but. Pe un
bufet clasic vzu un microscop ciudat, foarte turtit i cu o mulime de lentile. Grogarty i
surprinse privirea.
- Da, cu sta am examinat fotografiile acelea din Guyana Francez. Eu l-am proiectat.
Mare parte din echipamentul cu care lucrez e nscocit de mine... nu obin niciodat ceea ce

am nevoie de la fabricani. Oamenii tia mi tot spun c ce vreau eu e, teoretic, imposibil.

- i asta te ambiioneaz... s le dovedeti c n-au dreptate.


- Exact. n sntatea dumneavoastr, domnule. Ia zi, ce pot s fac pentru tine de data asta?
- De data asta, n-o s stau prea mult, dac tot a venit vorba. La ora trei trebuie s plec
undeva cu avionul. - Tu ntotdeauna pleci cu avionul undeva. La trei? Nu tiam c sunt
zboruri la ora asta.
- Am inventat eu unul.
- Ai vrea tu.
Grogarty, un brbat nalt, rmsese n picioare i i inea umerii ncovoiai. Tweed se holb la
el ntr-un mod ciudat, att de ciudat, nct gazda sa reacion.
- Am un co pe nas?
- Scuz-m, m gndeam la ceva. N-are importan. Acum... Tweed i descrise foarte
concis - dar cu mult nsufleire - ceea ce se ntmplase n camera calculatoarelor din Park
Crescent. Sfri prin a-i spune gazdei sale c cei trei operatori au murit. Asta e ceea ce s-a
ntmplat, dar voiam i prerea ta. E logic toat povestea asta? - Ct se poate de logic.
Grogarty se aezase ntr-un fotoliu, n faa lui Tweed. n zilele noastre, imaginile TV - i
sunetul - transmise prin sateliii care se nvrt n jurul Pmntului sunt o pacoste pentru
noi, un adevrat blestem. Savanii au devenit discipoli ai diavolului. Nu le pas ce se
ntmpl, atta timp ct i pot face un renume inventnd tot felul de mainrii infernale.
Telefoane mobile... ca s nu mai avem nici un fel de
intimitate, calculatoarele personale
care pot fi operate de
acas etcetera etcetera, darcare este rezultatul acestui aa-zis progres tiinific? Distanele sau micorat att de mult, nct toat lumea a devenit vecin cu toat lumea. Presiunea a
crescut asupra minii omeneti... care, iaa, ndur attea. Eu sunt om de tiin, dar
tiu c lumea asta ar fi un loc mai sigur dac majoritatea
oamenilor"de tiin de prim
mn ar fi mpucai.
- Venind de la tine, acesta e un gnd foarte original, remarc Tweed.
- Un gnd pe care cred c l-am avut dintotdeauna. Problema cea mare e asta... savanii sunt
att de dornici s ajung celebri n domeniul lor de activitate, nct nu stau niciodat s se
gndeasc nainte la consecinele a ceea ce intenioneaz s inventeze. Sunt, pur i simplu,
amorali.
- Un gnd profund.
- nc ceva: muli dintre ei au impresia c sunt regii Pmntului. C vor schimba viitorul.
Eu sunt de mod veche, cred c guvernele sunt cele care trebuie s ne scoat din pericol.
- Ai pleda n favoarea controlului tiinei? i suger Tweed.
- Am i fcut-o, domnule! De multe ori. La seminarii secrete, crora nu li s-a fcut nici un pic
de reclam. Am spus mai devreme c toat lumea a devenit vecin cu toat lumea. Unde n
viaa privat, apar cel mai adesea problemele? Peste gard... la vecin. Acum, savanii tia
afurisii creeaz o lume n care naiunile se vor arunca una la gtul celeilalte. Bnuiesc c
omul care se afl n spatele celor ntmplate n Park Crescent - i peste tot, n lume - are
intenia s distrug toat tiina modern. n special, comunicaiile, cele care apropie att de
mult pe toat lumea. Beau n cinstea lui.
Grogarty i ridic paharul, bu cteva nghiituri de coniac i-i zmbi
oaspetelui su. - Nu pari ocat.
- Nu sunt ocat.
- Deci, aa cum am explicat - doar pe scurt - ceea ce se ntmpl acum e perfect posibil, dac
lum n considerare progresul uciga al tiinei. i am foarte mare grij cnd folosesc
cuvntul sta. La nivel mental, ei distrug
civilizaia noastr, ne reduc la simplul rol de
servitori
ai unor maini infernale. i mai cred c tu eti hotrt s te opui acestei
ameninri teribile. - Fac i eu ce pot, spuse Tweed, ridicndu-se s plece.
- Atunci, treaba e ca i fcut.

Brazii se simi uurat cnd elicopterul ateriza n interiorul perimetrului ngrdit, unde se afla

complexul
de
pe
Kellerhorn. Convoc imediat o ntrevedere cu Luigi n cabinetul aranjat preios al
subordonatului su. Pereii

erau decorai cu tapiserii ciudate i cu postere vechi. Scaunele, aranjate n jurul unei mese
rotunde din sticl solid, erau rigide, moderne i deloc confortabile.
Craig intrase n ncpere, i fia trupul mthlos ntr-o parte i-ntr-alta, ncercnd s-i
gseasc o poziie confortabil. Renun i se aplec peste mas, rezemndu-i coatele groase
de sticl.
- Felicitri, Luigi, fu prima remarc a lui Brazii. Ai fcut o treab splendid. Se uit la Craig. Ai
ascultat tirile?
- Am stat cu urechea lipit de radio. Haos peste tot. Aa cum ne-am ateptat. Ce urmeaz?
- Voi trimite eu nsumi al doilea semnal mine, cel care va zdrobi complet moralul
Occidentului. Asta va permite altor evenimente s aib loc, n alte locuri. Dup care vom
evacua aceast aezare... dup ce vom distruge echipamentul.
- Ce facem cu savanii notri plictisitori i soiile lor morocnoase? vru Craig s tie.
- Asta e treaba ta. Dup ce trimit semnalul, ntrerupi sistemul de aer condiionat care
alimenteaz casele n care locuiesc i muncesc.
- S-l ntrerup? Craig ridic o sprncean groas. Cabanele alea vechi au fost construite
etan, astea au fost ordinele tale, aa nct nici un strop din aerul de afar s nu ajung
nuntru. Le tai aerul condiionat i n jumtate de or sunt mori.
- Asta e ideea, spuse Brazii ncet. Ca s zic o vorb mare, morii nu
spun poveti. - Aa e, fu de acord Craig. Mine, s-mi spui doar cnd
s-o fac.
- Oamenii de tiin sunt blestemul umanitii, gndi Brazii cu voce tare. Ne duc din ce n ce mai
repede spre un viitor la care eu nu doresc
s m gndesc. Cu echipa condus de Ed Reynold am organizat distrugerea sistemului
mondial de comunicaii pe care l-au creat ei. i au fost fericii s-o fac... pentru bani i ca s-i
demonstreze lor nii c se poate face aa ceva. Aici, n acest fost sat prsit, am strns
elita mondial a savanilor. i eliminm i dm tiina napoi cu civa am buni. Zmbi
rutcios. Se poate spune c sunt un binefctor al umanitii... dei asta e numai o parte a
unui plan global mai mare.
- Unde e Jos? ntreb Luigi.
- L-am lsat la vil. Trebuia s mai rmn cineva acolo cu Elvira. Acesta e un aspect care m
privete pe mine. - S ncepem s ne strngem lucrurile, gata de plecare? ntreb Luigi.
- Sigur. Luigi, tu du oamenii la Milano. Imediat ce ai ajuns n Italia, s se mprtie pe la
casele lor... sau prin hoteluri. Fiecare pe cont propriu. Luai mai multe trenuri, ca s plecai n
numr mic. Aa n-o s atragei atenia asupra voastr.
- i eu? ntreb Craig.
- Tu iei expresul de Geneva. Stai la un hotel de lux cteva zile. Relaxeaz-te... ai fost foarte
stresat n ultimul timp. Dup o sptmn, ntoarce-te la Grenville Grange; eu o s te atept
acolo. Dorset-ul o s fie o adevrat uurare dup atia muni.
- Poi s-o mai spui o dat, zise Craig, aproape emoionat.
- N-am intenia s m repet. Brazii zmbi sec. Eu o s m ntorc la Zurich ca s-mi golesc
cabinetul i s distrug toate hrtiile.
- i Gustav? ntreb Luigi. i Eve?
- Pe ei i-am lsat la Zurich. Cnd o s ajung acolo, o s le dau instruciuni.
- Parc asta ar fi tot, coment Craig. S-a-ntmplat ceva ciudat azi, mai devreme. Trei
oameni de-ai notri au disprut. Ultima oar au fost vzui cobornd ntr-o rp. Nu se tie de
ce.
- Poate au czut ntr-o prpastie, spuse Brazii.

42
Avionul n care se aflau Tweed i preioasa ncrctur survola Frana. Tweed sttea
relaxat n scaunul su, amintindu-i ultima discuie pe care o avusese cu Cord Dillon de la
CIA, care i telefonase chiar cnd pleca de la Park Crescent.

- Submarinul acela suspect pe care m-ai rugat s-l urmresc, cel despre care credeai c
trimisese un semnal unui conac din Dorset - a sosit la Murmansk, singurul port degajat de
gheuri pe care ruii l au n vest la ora actual. - Deci era un submarin rusesc, replicase Tweed.
- Sigur c era rusesc. Ultimul tip de submarin nuclear silenios. Cele care te ngrijoreaz
pe tine. Se mic precum o torpil.
- De unde l-ai urmrit? ntrebase Tweed.
- De la baza noastr aerian de lng Keflavik, n Islanda. Creznd c nu e observat, a navigat
destul de mult la suprafa, i raportase Dillon. Aa c avem poze cu el.
- Cnd ai spus c a trimis semnale unui conac din Dorset, l corectase Tweed, el primea
semnale pe care, cred eu, le confirma. Philip Cardon, unul dintre cei mai buni oameni ai
mei, s-a ntmplat s fie chiar acolo, pe coast, sus pe falez i a vzut luminile care
plpiau dinspre Grenville Grange. E conacul lui Brazii. Probabil c unul din oamenii lui atepta
nuntru ca s ia legtura cu submarinul, la o or stabilit.
- Brazii, din nou, spusese Dillon aspru.
- Da. Urmrirea submarinului e un lucru foarte important. Avem, astfel, o legtur
direct ntre Brazii i generalul Marov. Am auzit c acum Marov controleaz ntregul aparat
militar.
- General? ntrebase Dillon.
- Da. A fost foarte discret din punctul sta de vedere. Mulumesc pentru telefon...
trebuie s nchid. Tweed sfrise discuia.
La bordul avionului, Tweed se minuna din nou de rolul pe care l juca norocul n viaa unui om.
Philip avusese, pur i simplu, noroc s se afle pe falez cu Eve Warner cnd avusese loc
schimbul de semnale. Philip i spusese lui Tweed, accentund c s-ar fi putut s i se par.
Cnd rmsese singur, Tweed nu luase n considerare
ndoielile lui Philip, amintindu-i alte
di cnd Philip avusese dreptate.
n timp ce avionul strbtea noaptea luminat de lun, Tweed i ntoarse gndurile la
situaia din Sion. n mintea lui, ncerc s se pun n locul lui Brazii. i veni o idee care putea fi
cheia viitorului asalt, dar nu tia dac s intervin sau nu n planurile lui Newman.
- Aterizm n curnd, domnule. Tweed reveni n prezent i observ prezena copilotului n
apropierea lui. i mulumi. nc ceva, continu copilotul, ca s ne meninem pe ruta corect
pentru aterizare, va trebui s trecem foarte aproape de vrfurile masivului Bernese Oberland.
S nu v speriai de ce vei vedea pe fereastr.
- Ar fi trebuit s-mi aduc aparatul de fotografiat, glumi Tweed.
n mai puin de un minut, copilotul se ntoarse i i ntinse lui Tweed un aparat mic cu
bli. i art cum funcioneaz. Tweed ascult rbdtor, dei modelul i era cunoscut.
Copilotul se ntoarse repede n cabina echipajului.
Avionul ncepu s se ncline i s coboare descriind o curb. Pe geam Tweed vzu piscurile
nzpezite, care preau doar la civa centimetri de fuzelaj. Vzu un vrf crestat care i se
pru c seamn cu un cuit uria. Duse aparatul la ochi i fcu cteva fotografii.
Apoi apru Valais-ul, partea neted a Valais-ului, att de aproape, nct pilotul se vzu nevoit
s coboare ntr-un unghi foarte nclinat. n afar de lun, pilotul vzu i o poriune
luminat care i indica drumul corect pe aerodrom. Tweed i aminti de filmele despre rzboi,
pe care
le vzuse la televizor. Acesta era momentul tensionat... nainte ca roile s ating, n siguran,
pmntul. Se uit
pe geam, ncercnd s prind ct mai mult din peisajul de afar. Erau aproape jos. Nici urm de
pist.
Pilotul elveian ateriza att de ncet, de parc roile ar fi srutat betonul. De ndat ce
avionul se opri, ua de
ieire se deschise i Tweed fu nsoit la scara mobil care fusese adus pn la aparat.
Newman l atepta jos, cu
minile n old.
- Avem unde s ascundem avionul sta, ca s nu existe riscul de a-l vedea Brazii? l ntreb
Tweed pe Newman care l conduse ntr-un bufet.

- Ia nu mai face atta pe eful. Newman i puse minile pe umerii lui Tweed... era att de
fericit s-l vad. Neam gndit i la asta. Nield i Butler sunt deja la bord, scot ncrctura de
arme. i, nainte s ntrebi tu, avem cu ce s-l transportm de aici imediat.

- Bun, spuse Tweed, plimbndu-se dintr-o parte ntr-alta a bufetului bine nclzit, ca s-i
dezmoreasc picioarele.
- i, continu Newman cu un zmbet, avionul va fi apoi parcat ntr-un mic hangar, ale crui ui
vor fi nchise i ncuiate. Totul a fost gndit - i aranjat - de Beck, care ine tot timpul
legtura cu controlorul aerodromului. Acum stai jos i bea-i cafeaua.
- Tu nu trebuie s pleci?
- Iar o iei de la nceput. nc dou ore va mai fi ntuneric. Cafeaua de aici e bun, nu-i aa?
- Aproape la fel de bun ca cea a Monici, spuse Tweed care se aezase la o mas mpreun
cu Newman. E ct se poate de bine-venit. Ce mai face Paula?
- Ultima oar cnd am vzut-o urla la mine. Voia s vin s te ntmpine. Practic, a trebuit s-i
trag o mam de btaie ca s-o fac s stea n pat. Are nevoie de somn. E bine.
- i Philip, i ceilali?
- Toat lumea e bine. Inclusiv Marler, care n-a dormit atta de cnd l tiu. A avut o zi foarte
obositoare. Nu m ntreba de ce.
- Bob... Tweed se opri, complet stpn pe sine. Am o idee i vreau s-mi spui ce prere ai
despre ea. nainte ns, subliniez c tu eti la comanda acestei operaiuni. Dac nu-i place
ideea mea, care nu e dect o sugestie, o arunci la coul de gunoi.
- D-i drumul.
- Am ncercat s m pun n situaia lui Brazii, fr s uit ce s-a ntmplat. Cred c e n al
doisprezecelea
cer.
Realizarea lui i confer o stare aproape extatic. Sunt sigur c, pentru viitorul apropiat, a pus
la
cale
ceva
mult
mai grav. Poate chiar pentru azi. Bob, nu cred c se ateapt la un atac mpotriva staiei de la
sol
n
starea
n
care
e el acum.
- Ce observaie uluitoare, spuse Newman gnditor.
- Aa stnd lucrurile, continu Tweed, nu-i va pune armata de mercenari n stare de
alarm. Deci, noi avem nevoie de un singur lucru... un atac masiv de cinci minute care s pice
din senin, dup care, fugim.
- Dumnezeule, cred c-ai lovit n plin.
- E doar o sugestie, l avertiz Tweed.
- Dar e una care-mi place. mi place mult de tot. Newman se ridic, i puse paltonul i
mnua stng. Cu mna dreapt ddu noroc cu Tweed. A meritat s vii aici, chiar i numai
pentru ideea asta. Trebuie s m duc napoi i s finalizez planul de btaie. Atepi aici? Bine.
Dup ua aceea, e o baie mic, toalet i chiuvet. De cnd am anunat c vii, s-a fcut lun.
i nainte mie mi s-a prut n regul. Ne mai vedem...
Paula se trezi... avusese un comar. Nluca, un cocoat fr fa, o strngea de gt pe Karin
Marchat cu minile lui imense care apsau mai tare i mai tare. Paula l lovi n cap, pe la
spate cu mnerul Browning-ului ei, dar prea s nu aib nici un efect. Karin ncepuse s
bolboroseasc oribil. Paula l lovi din nou, cu toat puterea, nc o dat i nc o dat. Apoi se
trezi.
- De ce dracu' nu l-am mpucat? spuse ea tare.
- Ce-a fost asta?
Newman o scutura ncet ca s-o trezeasc. Dup ce o avertiz, aprinse veioza de la capul
patului. Ea se holb la el i oft uurat.
- Nu-i face griji din pricina mea. Am avut un comar.
- Atunci, bine c te-am trezit.
- Nu m-ai trezit tu, l repezi ea. Eu singur m-am trezit. Se ridic n capul oaselor, n pat, i i
puse halatul. E timpul s mergem?
- Nu, scuz-m c i-am deranjat somnul. A intervenit o schimbare n plan. Trebuie s-i
anun
pe
toi.
Mai
trziu n-o s mai fie timp... trebuie s pornim devreme. Am fost nevoit s scol pe toat lumea.
i
tu
n-aveai
ua
ncuiat.

- mi pare ru. Am fost foarte obosit. La tine n


camer? - E prea repede de-acum n cinci
minute?
- Nu dac m dau jos din pat acum...

Paula putea s se mbrace foarte repede. Dup ce i spl faa cu ap rece, i puse jambiere,
dou bluze de piele, dou pulovere, haina mblnit, i lu poeta de umr n care avea
Browning-ul i se duse n camera lui
Newman. Deschise ua, intr i vzu c toat lumea era
acolo.
- Te-am trezit ultima, explic Newman, s te mai las s dormi puin. Paula se uit n camer.
Butler i Nield, complet echipai, edeau n fotolii. Marler i adoptase poziia obinuit, se
rezemase de un perete i fuma o igar lung.
- Nu ne-am vzut de mult, spuse ea, uitndu-se la
Marler. - Am dormit somnul drepilor.
- S m nvei i pe mine cum se doarme, cndva, cnd ai timp. Se aez. Unde e Philip?
- Pe el l-am sculat primul, i spuse Newman. S-a dus s fac o scurt vizit familiei Marchat.
Trebuie s-i ntrebe ceva extrem de important, care mi-a trecut mie prin minte.
- M duc cu el, spuse ea, srind n sus.
- Stai jos! i ordon Newman. A plecat mai de mult. O s se ntoarc n curnd.
- Nu-mi place chestia asta, i spuse ea lui Newman pe un ton tios. Ar putea s
duc Nluca la ei. - Chiar att de puin ncredere ai n Philip? ntreb Newman
ironic.
- mi pare ru, nc nu m-am trezit de tot. Imediat o s fiu compos mentis1. Vzu
expresia de pe faa lui Newman. Bine, d-i drumul. O s nregistrez orice ai fi replanificat tu.
1 Stpn pe facultile mentale (n latin, n text) (n.tr.).
Newman explic tehnica noului plan. Paula ascult cu atenie. Dup ce el termin,
Paula ntreb: - Care e arma cea nou?
- Harry, spuse Newman, ntorcndu-se spre Butler, arat-i Paulei arma pe care ne-a
adus-o Tweed. - Tweed e aici? aproape c strig Paula, apoi cobor vocea. Pi, Bob,
unde e?
- Ateapt la aerodrom. St acolo ca s preia el telefoanele lui Beck.
- A vrea s vd i eu arma asta care pare att de important pentru noul plan. Sunt de acord c e sclipitor.
- Nu e planul meu, o inform Newman. Tweed s-a gndit la el n avion, cnd venea ncoace.
Harry,
arat-i
i
ei.
Butler se duse n spatele unei canapele, ridic ceva i apru cu un lansator de rachete, pe
care
l
sprijini
pe
umr.
Paula se uit la gura evii larg, pe care Harry o inea ndreptat direct spre ea. Se gndi c
seamn
cu
un
tun
n
miniatur.
- Nu te speria, i strig Harry, nu e ncrcat.
- Mulumesc lui Dumnezeu pentru asta, spuse ea i zmbi.
- Iat cu ce-l ncrcm i ce arunc la mare distan. Se aplec din nou n spatele canapelei,
ls lansatorul pe podea i apru cu un obuz sinistru. Face o glgie teribil, continu
Harry. Newman o s-l foloseasc. Noi, restul, o s fim pentru protecie. Tweed a adus obuze
de rezerv.
- Cineva trebuie s-o fac, spuse Newman. Dac nu, am ncurcat-o cu toii.
- Eu cred c-o s mearg, spuse Paula, care era ntotdeauna optimist. Se auzi un ciocnit
cifrat la u. Newman o descuie, se uit afar, l
ls nuntru pe Philip care i scoase haina de blan de ndat ce intr n camer. n
camer
era
foarte
cald
acum.
- Tot nu ninge nc, raport el, dare un frig de-i nghea sufletul. n schimb, luna
lumineaz puternic. - Cum te-ai descurcat? ntreb ngrijorat Newman.
- Cnd mi-au recunoscut vocea, au vrut s m lase nuntru, dar le-am spus s nu scoat
lanul. Nu se culcaser, erau nc mbrcai complet. Bnuiesc c ceea ce le-am spus eu i
Paula le-a dat mult de vorbit.
- Treci la subiect, l ndemn Newman.
- E bine. Anton mi-a spus c nu mai sunt steni pe Kellerhorn. Acum civa ani, a avut loc o
alunecare de teren i chiar btrnii au fugit i nu s-au mai ntors niciodat. Tinerii au plecat

dup o via mai bun, aa cum ne-a explicat Marchat.


- Nu prea pricep, spuse Paula.
- Bob era ngrijorat, explic Philip. ngrijorat c, dac ar mai fi sate populate pe munte, s-ar
putea ntmpla o catastrof. Elveieni inoceni.

Newman spuse hotrt:


- O s-i explic noul plan lui Philip. Noroc c avem jeep-ul la.
- De unde naiba ai fcut rost de un jeep la ora asta? ntreb Paula.
- Mai devreme, Butler i Nield s-au dus la garajul care nchiriaz maini i s-au sprijinit n
sonerie. Proprietarul locuiete deasupra magazinului, i spuse Newman. N-a fost prea ncntat,
cred eu, pn ce Nield nu i-a artat un pumn de bancnote elveiene. Dup aceea ar fi putut
cumpra toat marfa din magazin. Ne-a dat trei maini. Un jeep e de rezerv... n cazul n care
unul din celelalte este scos din aciune.
- Eu nu m mai ntorc n pat, se hotr Paula, acum, c m-am sculat i m-am mbrcat, aa
rmn. Oricum, nici nu tiu dac a mai apuca s dorm ceva pn la rsritul soarelui.
i scoase haina.
- Stau i eu cu tine, se oferi voluntar Philip, dup ce termin Bob cu mine. Mai avem de
mncare i pot s m duc pn jos s-l conving pe omul de noapte s mai fac nite cafea...
dac trebuie, i art i Walther-ul.
- Sper c glumeti, spuse Paula. Sigur c glumeti.
- Stau i eu, zise Marler. Cine are chef de un pocher? Cu condiia s jucm pe bani muli...

43
Un asalt de cinci minute. ntr-una dintre mainile care plecaser la prima or, Paula se trezi
repetndu-i n minte aceste cuvinte. Aa cum se ntmplase i cnd ajunseser Paula i
Philip prima oar n ora, o cea deas coborse peste Sion. Li se lipea dezgusttor pe fa,
nbuea orice sunet... parc ieeau dintr-un ora fantom. Philip i Paula deschideau drumul,
n maina lor. Newman fusese de acord, de vreme ce ei cunoteau drumul. Dup ei, clare pe
motociclete Fireblade, veneau Butler i Nield, mbrcai n haine de piele neagr, cu cti pe
cap. Urma s treac ei n fruntea convoiului cnd ncepeau s urce.
- Trebuie s-i zpcim puin dac ne vd venind, decisese Newman. n caz c suntem reperai
prea repede, dou Bombardiere de Piele vor crea confuzie n rndurile opoziiei.
n spatele motociclitilor, Newman conducea jeep-ul n care avea lansatorul de rachete i
obuzele de rezerv. Alesese jeep-ul pentru c era uor s sar din el.
Asigurnd spatele, Marler venea singur n cea de-a treia main. La fel ca Philip, Butler i Nield,
avea i el un sac de pnz cu o band de pus pe umr. Conduceau toi cu faza mic, dar nu
mai ntlnir nici o alt main, nici un alt suflet pe strad.
Lsar Sion-ul n urm i, cnd apru drumul de pe munte, se oprir. Butler i Nield trecur n
avangard, iar Newman trecu n spatele lor.
- O s fie cea, coment Philip.
- E tocmai ce ne trebuie ca s ne acoperim plecarea, l
asigur Paula. - Nu conduci tu, i aminti el.
- Trec la volan oricnd, ripost ea.
- Mai stau eu pe-aici o vreme.
Ieir brusc deasupra pturii de cea i Paula fu surprins s constate ct de sus urcaser.
Deasupra lor, pe cerul azuriu nu se vedea nici un nor. Se uit n urm i se gndi c uriaa
stnc de lng locuina lui Marchat, plutind parc deasupra ceii, semna cu o stamp
japonez.
- naintm bine, rosti Philip, lund o alt curb ngrozitoare. Zpada e bttorit, aa c putem
s mergem mai repede.
- Newman parc zboar. Problema e c i are pe Butler i pe Nield n fa. Pune-i pe tia doi
pe motociclete ior s ncerce s depeasc viteza sunetului.
Se trezi pe neateptate cu un sentiment straniu... treceau pe lng grota din stnc, unde
paraser ambuscada celor trei brbai. Nu te gndi la asta, i zise. Concentreaz-te asupra
pericolelor din fa."
n urma lor, Marler fluiera o melodie ncet. Ateptase i el jos cnd Newman preluase
comanda, cu cei doi motocicliti n fa. Era impresionat de felul cum lua Newman curbele,
innd cont c nu avea experiena pe care o cptase el cnd urcase la vil cu o zi n urm.

Butler i Nield se avntaser n sus, pe munte, ncurajai de carosabilul tare, urmai


ndeaproape de Newman. Staia de la sol trebuia lovit nainte s se trezeasc paznicii.
Se bazau pe peretele muntos care amortiza
zgomotul fcut de convoiul lor nvalnic.
- Mam, exclam Philip, da' se duc!
- Uit-te i la noi, i rspunse Paula.
ncetase s se mai uite n jos, n prpastie. Voia s fie dur ca o stnc, din punct de
vedere nervos - dur ca stnca peretelui pe lng care treceau att de aproape - la nceperea
btliei decisive. i scoase Browning-ul i-i verific starea de funcionare.
-Ea doua oar cnd faci lucrul sta, glumi Philip.
- mi gsesc i eu ceva de lucru.
- tiu. n ceea ce m privete, de-abia atept s ajungem acolo i s terminm odat cu
toat povestea asta. - E valabil i pentru mine. Bob m ngrijoreaz.
- De ce? ntreb Philip uor surprins. Poate s-i duc singur de grij.
- tiu i eu asta, dar, cnd vor vedea ce vrea s loveasc, l vor face inta principal... dumanii.
- De aceea am fost i noi inclui n plan... ca s-i putem asigura spatele. Ne-a artat, mai ii
minte? Cu cele dou cutiue, sarea i piperul, noi i dumanii.
- Pe faa de mas totul prea n regul. Teorie.
- Totul va merge conform planului, insist Philip.
- Faimoasele cuvinte de final.
- Fii i tu optimist, ca mine, i spuse Philip.
- Pcat c nu poi s te vezi. Ari la fel de sumbru ca unul din munii tia.
- Sunt atent la condus. Ceea ce mi se pare o idee foarte sntoas, nu crezi? n aceast situaie...
Curba care urm era foarte periculoas i ncepea s urce foarte abrupt. Intenionat o inea
de vorb, ca s nu-i dea timp s se gndeasc la ce i atepta. La un moment dat, apropiinduse de platoul pe care era situat staia de la sol, provoc chiar o mic ceart.
- Conduci foarte bine, Philip i spuse ea.
- Faimoasele cuvinte de final! glumi el.
- Aproape am ajuns, nu-i aa?
- Suntem foarte aproape. Mai bine i-ai mai verifica o dat Brow-ning-ul, o nep el.
- tiu de ce spui asta. Dar, dac suntem foarte aproape, cred c o s-i urmez sfatul, chiar
dac
m-ai
luat
peste
picior.
i scoase Browning-ul din poeta de umr, l puse pe genunchi cu eava ndreptat departe
de Philip, simind tensiunea crescnd n ea cnd marele cap de mistre al Kellerhorn-ului apru
la orizont.

Brazii se afla n cldirea principal a staiei de la sol i avu o presimire legat de ceea ce i
atepta. Dormise puin... i plcea s se mndreasc cu nelimitata lui energie.
- Eu sunt ntotdeauna primul n picioare... nainte s se trezeasc ceilali, le spusese
multora. De aceea sunt naintea restului lumii. n timp ce alii dorm linitii, eu muncesc.
Mai erau nc dou ore pn cnd hotrse s trimit cel de-al doilea semnal, cel major. i
luase micul dejun singur i acum se uita pe fereastra mare din sticl armat, de
unde vedea mprejurimile i nlimile nconjurtoare. Spaioasa ncpere servea de sediu
central, sufragerie i dormitor. Printr-o u se ajungea ntr-o camer mai mare de unde se
controla turnul mobil de deasupra, sofisticatul sistem radar cu ajutorul cruia se putea intra
n legtur cu satelitul.
Muncise aproape toat noaptea, i se luminase de mult cnd se hotr s trag draperiile... se
holb nencreztor la convoiul de autovehicule care nainta spre staie. Pre de cteva minute
preioase fu derutat de motocicliti, lundu-i drept Bombardiere de Piele, apoi declan
alarma. De ce naiba nu pusese o paz serioas n jurul
perimetrului pe timpul nopii? i
blestem aceast scpare. Aps pe butonul interfonului i url n el:
- Craig! Suntem atacai...

Butler i Nield, departe unul de cellalt, ca s nu fie o int uoar, luar ultimul col i se
ndreptar spre staia de la sol. Newman nainta cu jeep-ul chiar la mijlocul distanei dintre ei
doi i continua s se apropie de staie. - Se duce prea aproape, zise Paula.
- E hotrt ca primul obuz s aterizeze acolo unde trebuie, i spuse Philip.
Urmnd ordinele lui Newman, Philip fcu o ntoarcere n U, cu botul spre drumul pe care
veniser, gata pentru
o retragere rapid. Marler i aduse maina aproape de a lor, fcu i el o ntoarcere n U,
puse frna i ls motorul s mearg. Philip ls i el motorul mergnd, nainte s se dea jos
dup Paula.
Paula alerga deja pe zpada bine bttorit, cu Browning-ul n mn, gata s trag n orice
moment. i ridic automatul cnd lng pori aprur n fug paznici, rspndindu-se i venind
spre ei. Brbai
mbrcai n haine de piele neagr, ca Butler i Nield, siluete sinistre pe albul zpezii.
Deasupra lor, departe, pe fundalul staiei, se ridica uriaul vrf al masivului Kellerhorn, iar
sub el, ajungnd chiar n spatele staiei, cobora o pant nzpezit, strpuns, la intervale
regulate, de stnci.
De data asta, Marler i adusese puca Armalite. Sttea n cmp deschis, mult n stnga lui
Newman, aproape de Nield, cu arma sub bra. Un Bombardier de Piele, cu un pistol-mitralier
n mn, apru n fug i se pregti s trag. Marler l lu n ctare, aps pe trgaci i i
vzu inta prvlindu-se la pmnt i rmnnd nemicat. Aceasta fu prima mpuctur. Se
declan un adevrat rzboi... trgeau paznicii care se revrsau prin porile
deschise, ncercnd s se apropie de Newman.
Butler i Nield i bgar amndoi minile n sacii lor de pnz, scoaser grenade i le
aruncar n paznicii cei mai apropiai. Apoi aruncar altele i altele. Paznicii cdeau ca
popicele, nu apucau s ajung prea aproape de atacatorii lor, ca s-i foloseasc armele.
Craig iei n fug pe poart, cu un pistol-mitralier n mn, ferindu-se i croindu-i drum
prin ploaia de gloane. inta lui era Newman care, nemicat ca o statuie, ochea cu grij
un punct de pe pant, undeva la mijlocul distanei dintre vrf i staie. Craig reuise, cumva,
s scape de gloanele care zburau prin zpad i se pregtea s trag. Ridic pistolulmitralier.
- Newman, nu mai ai timp s-i spui rugciunile. Eti terminat. Pentru totdeauna...
n ciuda zgomotului, Newman i auzi clar vocea plin de ur. Pentru o fraciune de secund
revzu btaia de la Ursul Negru, n Wareham, cnd l umilise pe Craig; probabil, Craig se
gndea la acelai lucru.
Toat lumea prea ocupat, respingnd valul de paznici care continuau s apar. Faa mare
a lui Craig se li ntr-un rnjet veninos, i inea degetul ncordat pe trgaci.
Se mai auzir cteva mpucturi ntr-o linite scurt... se schimbau ncrctoarele. Una i
nc una. Craig se cltin pe picioare, cu o figur pe care uimirea era nedisimulat. Se apropie,
poticnindu-se, de
Newman. Alte cteva gloane l lovir. Scp pistolul-mitralier, ridic minile i se prbui.
Alte gloane intrar n corpul lui ntins la pmnt.
Marler se uit spre Newman i o vzu pe Paula innd strns Browning-ul n ambele mini i
descrcndu-i toate cele opt gloane n Craig. Pe faa ei nu se putea citi nimic. Bg un
ncrctor nou i i cut o alt int. innd lansatorul de rachete apsat pe umr, Newman
aps pe trgaci. Obuzul vji n aer i descrise un arc mare de cerc. Ateriz exact unde
sperase Newman. Explod pe panta cea instabil la care se referise Marchat. Buci mari de
zpad i de stnc zburar prin aer. Apoi mpucturile fur acoperite de un zgomot cumplit,
ca bubuitul unei cascade gigantice. Panta ncepea s-o ia la vale.
- Evacuarea! url Newman cu toat puterea.
Paula observ c paletele elicei aparatului de pe heliportul din incinta perimetrului
ncepur s se mite, nvrtindu-se din ce n ce mai repede. Brazii iei n fug din cldire i
se urc n elicopter, lng pilot. Paletele nu se mai vedeau... se transformaser ntr-o pat
nvolburat. Aparatul ncepu s se ridice.
- Brazii scap, i strig Paula lui Newman.

- Evacuarea! tun Newman din nou.


Alergar toi la maini. n fug, Philip arunc o grenad sub jeep. Acesta explod,
rezervorul de benzin se sparse, jeep-ul izbucni n flcri. N-avea rost s le lase grzilor
ceva cu care puteau s-i urmreasc. Butler i Nield i distruseser mai devreme
motocicletele, cnd se dduser jos de pe ele i, cu patul pistolului, le scosese din funciune o
parte esenial.

Newman urc la volanul uneia din maini. Paula observ c Butler se clatin pe picioare, l
ajut s se suie n spatele mainii lui Newman, apoi urc i ea. Newman demar imediat.
Marler preluase volanul celeilalte maini. Philip trecu n fa, lng el, i n spate se sui
Nield. l urmar pe Newman care ncepuse deja s coboare, conducnd ca un nebun.
Un bubuit amenintor, ca un tunet, o fcu pe Paula s se uite n urm. Spectacolul era
copleitor. Muntele se prbuea n valuri de zpad i stnci care se zdrobeau de gardul ce
nconjura staia, se revrsau asurzitoare peste cldiri, nghiind csuele de lemn n care
stteau savanii. Paula n-avea de unde s tie c Craig le nchisese mai devreme aerul
condiionat.
Staia dispru, casele de lemn fur spulberate, distruse de valul a crui vitez cretea din
ce n ce mai mult. Newman arunc o privire scurt n oglinda retrovizoare i spectacolul din
spate l ngrozi.
- Am reuit! strig Paula.
- Acum trebuie s supravieuim, i avertiz Newman. Nu poi s te iei la ntrecere cu o avalan.
Newman i aminti cuvintele instructorului de schi de la St Moritz. Acestea nu-l fcur s se
simt mai bine cnd ncepu coborrea pe drumul acela nspimnttor. tia c nu putea s
coboare cu aceeai vitez cu care urcase. Observase c avalana se mprise n dou mari
fluvii de zpad i roci care nghieau totul n calea lor. Primul, cel mai mare, virase i ieise
de pe drum. Cel de-al doilea, mai mic, ns nu mai puin periculos, l
ngrijora pe
Newman. Se ndrepta chiar spre marginea platoului i, ntr-un anumit punct, urma s
se npusteasc peste osea.
La urmtoarea curb l vzu pe Marler n spatele lui, pstrnd distana pe care o considera
ca fiind necesar. Newman i ddu seama c, n spate, Paula vorbea cu Butler, cu gura lipit
de urechea acestuia, apoi ncepu s-i desfac geaca de piele. De-abia atunci realiz c Butler
era rnit.
i nfrna dorina de a merge mai repede. Nu putea s strige ca s-o ntrebe pe Paula ct
era de rnit Butler. Urletul implacabil al avalanei era asurzitor. La o curb, ncetini cteva
secunde i se uit n spate. Paula i scosese trusa de prim ajutor din poeta ei de umr.
Mergi, continu s mergi, i spuse. Poi s te i rogi puin."
Paula i deschisese geaca lui Butler, gurit n locul pe unde intrase glonul. Cmaa i era
ptat cu snge. Paula avea o sarcin delicat... trebuia s taie o bucat din cma n timp
ce maina se legna dintr-o parte ntr-alta. Reui i fu surprins - i uurat - s descopere c
Butler mai avea pe dedesubt doar o vest de ln, mbibat cu snge. i spuse s stea ct se
poate de nemicat, apoi tie i o bucat din vest. Vzu glonul nfipt n carne.
- O s te doar, l avertiz ea, urlndu-i n ureche. Trebuie s am grij s nu se infecteze.
Acum...
i trat rana. Butler rmase nemicat.
- Doare? ntreb ea.
- Numai cnd rd.
Dumnezeule, gndi ea, domnul Harry Butler e un dur." i puse nite fee, l bandaj i i aranj
hainele. Cnd i ridic privirea, se cutremur.

Minile lui Newman se ncletaser instinctiv pe volan. Deasupra drumului ngust pe care
coborau, atrna o stnc uria. Peste ea, se revrsa o cascad nesfrit de roci imense,
zpad i argil. n acel moment, se prvli cu totul n prpastia care se deschidea n partea
stng a drumului.
E imaginaia mea?" se ntreb Newman. Stnca pru s se ncline ncet sub greutatea celui
de-al
doilea
val
care
se npusti asupra ei. Cascada cobora nc cincizeci de metri sub ei, ca o perdea perfect
ntins.
Newman
vzu
poriuni de ghea n stratul de zpad care acoperea oseaua. Rezist nc o dat unui
impuls
aproape
copleitor
de a mri viteza periculos de mult. Ochii nu i se mai dezlipir de stnca uria de care se

apropiau
din
ce
n
ce
mai mult.
Zgomotul asurzitor crescu n intensitate. Cel puin, dintr-un anumit punct de vedere, Paula se
simea uurat. Se ocupase de rana lui Butler. Acum era, oricum, imposibil ca Harry s aud
ce spunea ea. Sttea transfigurat, cu privirea pierdut la cascada de bolovani de care se
apropiau. Butler i ddu un ghiont.

Paula se uit la el. Harry zmbea i ridic degetul mare ca s-o asigure c era bine. Ea se
for
s
zmbeasc,
l
strnse de bra, apoi se uit din nou n fa. Aducndu-i aminte c Marler, n spatele lui,
trebuia
i
el
s
treac
pe sub cascad, Newman aps ncet pe accelerator. Simi vehiculul derapnd i ndreptnduse
spre
prpastie,
l
ls s-i urmeze cursul, apoi ntoarse ncet de volan. La civa centimetri de marginea
drumului,
maina
rspunse la comenzi i se ntoarse pe fgaul normal. Acum treceau pe sub cascad.
Zgomotul
aproape
le
sparse
timpanele. Trecur.
Paula se uit repede n spate. i vzu faa lui Marler i parc niciodat nu fusese att de
ncruntat.
El
i
fcu
semn din cap, trecu pe sub cascad i i zmbi. Paula continu s priveasc n urm i vzu
stnca
cednd...
o
bucat mare de stnc ateriz pe osea, urmat de un torent de stnci, zpad i argil care
blocar
drumul.
Oft
uurat i se aez napoi pe locul ei. Zgomotul nfiortor ncepea s se aud mai ncet. Butler
se
aplec
spre
ea.
- La fix, nu?
n dreapta, Newman vzu elicopterul cu care fugea Brazii cobornd spre aerodromul din
Sion. Se ntreb ce fcea Tweed, cum avea s reacioneze.

44
Tweed trecuse prin una dintre cele mai agonizante experiene din ntreaga lui carier. Sttea
n faa bufetului, ntr-un frig aspru, asistnd la evenimentele dezastruoase de pe Kellerhorn,
privindu-le printr-un binoclu.
Cel puin, dac a fi fost sus, cu ei", i repeta el la nesfrit.
Nu putuse s recunoasc pe nimeni, dar vzuse muntele prbuindu-se i avalana pe care o
provocase. i ddu seama c lansatorul de rachete al lui Newman provocase totul. Se
felicit pentru ideea de a fi adus arma, dar ncepu s se team pentru oamenii lui.
Veghea lui fusese ntrerupt doar de telefoanele
lui Beck. - Cum merge treaba, Tweed?
- Staia de la sol a fost distrus. O avalan imens.
- Una natural, bineneles, replicase Beck imediat. Avem avalane tot timpul n perioada asta
a anului. n Valais au fost deja cteva mai mici.
- Asta de aici e un monstru.
- neleg. Tweed, pilotul lui Brazii a comunicat prin radio un plan de zbor, un plan de zbor
pentru avionul care o s plece n curnd spre Zurich.
- Mai bine l las s plece.
- Aa s i faci, l ndemnase Beck. O s-i urmrim toate micrile, douzeci i patru de ore
din douzeci i patru...
Acesta fusese cel de-al treilea telefon. Apoi Tweed ieise din nou afar, cu binoclul. Chiar i
fr binoclu, vedea un imens nor, ca de praf, ridicndu-se de pe Kellerhorn. Apoi vzu
elicopterul. Se hotr s stea ascuns cnd va ateriza. Brazii fugea de acolo, lsndu-i pe
oamenii lui s nfrunte furtuna. i ce furtun", se gndi Tweed, apoi vzu mainile cobornd
pe drumul de munte.
Cu team, regl binoclul pe cele dou maini. Avu impresia c-l vede pe Newman la volanul
primei maini i pe Marler conducnd-o pe cea de-a doua, imediat n spatele lui. Apoi, ngrozit,
vzu avalana care se revrsa n prpastie i cele dou vehicule apropiindu-se de ea.
inu binoclul nemicat, aproape lipit de ochi. Numra ci oameni sunt n maini. ase.
Oft uurat. Avu impresia c o vede pe Paula n spatele primei maini. Apoi uurarea i se
transform ntr-o nelinite aproape cronic. Se apropiau de cascada aceea ngrozitoare.

Simi o dorin irezistibil de a nu se mai uita, dar continu s priveasc prin binoclu. i vzu
trecnd pe sub cascad, vzu apoi stnca prbuindu-se, i ddu seama c dac s-ar fi
ntmplat cu cteva secunde mai devreme ar fi azvrlit ambele maini n prpastie.
- Iisuse! spuse el cu voce tare.
Puini oameni l auziser pe Tweed njurnd. Nu-l auzise ns nimeni folosind un limbaj profanator.

Ls binoclul jos. Braele i ncheieturile l dureau din cauza ncordrii. Elicopterul se apropie.
Oamenii lui erau acum n siguran. Mai aveau doar de cobort ce mai rmsese din drumul
de munte. Era timpul s se ascund. Intr n bufet, unde era de serviciu o elveianc drgu.
- Mi-ar prinde bine nite cafea, spuse el. Foarte tare. Te rog.
- Prei extenuat, spuse ea n francez, limba n care i se adresase el. S pun i o pictur de coniac n
cafea?
- Da, cred c ai face tare bine. Dup aceea, o s m duc s stau n camera pregtit pentru
mine. O s aterizeze un elicopter. Nu tii c sunt aici.
- Dar nu suntei aici, spuse ea i i zmbi fermector, ntinzndu-i ceaca de cafea i farfurioara.
Ajuns n camer, Tweed ncuie ua, se ls pe canapea i sorbi din cafea. I se ntmpla rar s
bea alcool, dar acum i simi cldura reconfortant, rspndindu-se din stomac n tot corpul.
Se ridic, trase perdelele, ca s nu se vad nimic din afar, i se aez din nou pe canapea.
Cteva minute mai trziu, auzi elicopterul ateriznd. Bine c nu am o arm, se gndea el. A
iei i l-a mpuca pe porc."
Mai lu cteva guri din cafeaua cu coniac i se ntreb de ce i era att de cald. Era nc
mbrcat cu paltonul. i-l scoase i se aez din nou. De afar se auzi vuietul unui motor de
avion. Lui Brazii nu-i place s piard timp, i zise el. Bnuiesc c de-aceea a ajuns unde e. Ei,
n-o s mai stea mult acolo sus, n vrful piramidei; am i eu ceva de spus la capitolul sta."
Telefonul din camer sun. Acoperi receptorul cu mna ca s atenueze zgomotul.
- Tweed? Din nou Beck.
- La telefon. Elicopterul n care era Brazii a aterizat. Aud c a pornit motoarele avionului.
- O s fie urmrit pe radar pn ajunge n Zurich. Am trimis oameni la Kloten, ca s-l
urmreasc oriunde s-ar duce n oraul sta.
- Ai de gnd s-l arestezi?
- Pentru ce? N-am nici o prob.
- Bineneles. Voiam doar s fiu sigur.
- De fapt, eu te-am sunat s-i spun c inspectorul Leon Vincenau ajunge n scurt timp acolo,
cu
un
expres
care
vine de la Geneva. E de nlime medie i gras. O s-i arate o legitimaie. I-am dat
instruciuni
s
stea
la
dispoziia ta. Crede c a cltorit de curnd cu unul dintre oamenii ti de la Geneva,
ntr-un
expres
de
diminea.
- Cu Philip Cardon.
- Mai vorbim. i mulumesc pentru tot ce faci...
Tweed puse receptorul jos, surprins c Beck i mulumise. Apoi se gndi c Beck l considera
pe Brazii duman... dar, datorit poziiei sale oficiale, Beck n-ar fi reuit niciodat s fac ceea
ce realizaser oamenii lui Tweed.
Auzind motoarele avionului ambalndu-se, Tweed risc i trase puin perdeaua ntr-o parte i
se uit afar prin crptur. Aparatul alb se afla chiar la marginea pistei i se pregtea de
decolare. Igor urc scara ncntat i dispru nuntru, urmat de Brazii.
Urm o pauz, probabil pn ce Brazii se aez, apoi scara mobil fu ndeprtat.
Zgomotul motoarelor se amplific la maximum, avionul parcurse pista n vitez, se ridic i se
ndrept spre cerul albastru i senin.
Tweed l urmri cu privirea cum zboar spre vrfurile muntoase i i se pru c o face la o
altitudine periculos de joas. Continu s se uite dup avion... spernd vag c o s se
izbeasc de unul dintre vrfurile acelea
nspimnttoare. Trecu de ele i nu se mai vzu.
- Ei bine, cel puin tiu unde te duci, prietene.
Mai trziu, Tweed auzi cele dou maini apropiindu-se i iei s-i ntmpine oamenii. Un
omule corpolent, mbrcat ntr-un costum albastru, alerg spre el.
- Domnul Tweed? Sunt inspectorul Leon Vincenau, din Geneva. Am primit ordin de la eful
meu, Arthur Beck, s stau la dispoziia dumneavoastr.
- Mulumesc. Scuzai-m, au venit oamenii mei.
Paula cobor din maina ei, fugi spre Tweed i l lu n brae. El o mbri.

- Doamne, ct m bucur c te vd! spuse ea, dndu-se napoi. Harry Butler are un glon n
umr.
L-am
tratat
i
lam pansat cum am putut mai bine...

- M iertai. Vincenau o auzise. Avei un om rnit? Cu un glon n el? Atunci trebuie s-l
ducem repede la spitalul din Sion. Aranjez eu totul. Trebuie s dau un telefon.
- Du-m la Harry. Tweed fcu ochii mari. Uite, ncearc s coboare singur.
Paula alerg la maina din care Butler se strduia s se dea jos. Newman, care ieise din
main numai dup ce-i spusese s rmn pe loc, se ntoarse i el i fugi ntr-acolo. Paula
ajunse prima, urmat ndeaproape de Tweed i de Newman.
- Nebun prost, l admonest ea pe Harry.
- Aa am fost, aa voi fi, spuse el, zmbind strmb.
Tweed l lu de un bra, Paula l apuc de cellalt i l duser spre bufet. Butler le tot spunea
c nu era nevoie s-l ajute, dar ei nu-l bgar n seam. Dup ce l aezar pe o canapea
ntr-una din camere, Butler fcu o grimas, apoi se uit la ei.
- Atta agitaie de poman. Toat lumea o s cread c am fost mpucat.
Vincenau nchise telefonul i i spuse lui Tweed c ambulana era pe drum. Paula i anun c
se duce cu Harry. Tweed l sun pe Beck i i comunic ce se ntmplase. Beck ceru s
vorbeasc cu Vincenau dup ce aveau s termine de discutat.
- O s-i dau numele spitalului din Sion la care va fi dus. O s-l sun pe administratorul-ef,
s-i spun c, dac Butler poate s se suie n avion dup tratament, o s trimit o ambulan la
Kloten, care s-l duc de urgen la o clinic de aici. D-mi-l pe Leon, dac eti drgu...
n timp ce ateptau ambulana, Tweed studie feele oamenilor si. La toi vzu semne de
ncordare... mai puin la Marler care se rezemase de un perete i fuma o igar lung. Marler
era indestructibil. Vzu, mulumit, c Butler adormise.
- Care e urmtoarea micare? ntreb Newman, cu faa tras
de oboseal. - Rmnem aici s v odihnii, rspunse Tweed
hotrt.
- Brazii a plecat...
- tiu. Las-l n pace. Cel puin, pentru moment. Beck o s-l urmreasc. n prezent, Brazii
e n drum spre Zurich.
- Poate s-l aresteze?
- Nu. i eu l-am ntrebat pe Beck acelai lucru. N-are nici
o prob. - Nici o prob! repet Newman.
Aezat pe un scaun, rememora ceea ce vzuse pe cmpul de btaie, n muni. Oameni
zcnd n zpad, fr via sau doar artnd astfel. Unii ntini n poziii patetice, de
parc ar fi dormit. Mercenari, fr ndoial, oameni care triau de pe urma armelor, dar
zceau toi acolo, pentru totdeauna, fr ndoial, din cauza unui om pe nume Brazii, care,
probabil, acum savura o cafea n scaunul lui confortabil, la bordul luxosului su avion. Sosi
ambulana, i Paula l nsoi pe Butler, care nc protesta, la spitalul din Sion. Newman buse
deja cteva cafele tari i se simea mult mai omenete.
ncepu s-i dea lui Tweed un raport concis asupra celor ntmplate. Tweed l asculta i se uita
la el, ncercnd s descopere semne de oboseal. La un moment dat, se ntoarse
intenionat spre Nield, ca s-l roage s intre n detalii. Nield nelese imediat c Tweed
credea c Newman vorbise destul, aa c termin el povestea. Dup ce termin, i netezi
mustaa elegant, trecndu-i degetul mic peste ea.
- Deci staia de la sol e distrus complet? ntreb Tweed.
- Complet scoas din funciune, spuse Marler, intervenind pentru prima oar n discuie.
Strivit sub attea tone de roc, nct nu cred c elveienii o s se osteneasc vreodat s-o
dezgroape.
- i cabanele pe care le ocupau savanii?
- La fel. Din aceleai motive.
- Asta nu te deranjeaz? Gndul la toi acei savani de elit care au pierit mpreun cu soiile lor?
- Nu prea, rspunse Marler. La urma urmelor, ei au creat sistemul care a cauzat haosul sta
mondial... i tiau ce fac. Sunt sigur c au fost pltii regete ca s lucreze pentru Brazii. Lumea
ar putea fi un loc mai linitit fr ei. - Un interesant punct de vedere, medita Tweed.
- M bucur c mai stm prin Sion, spuse Newman, ridicndu-se i punndu-i paltonul.

- Unde te duci? ntreb Tweed pe un ton rstit.


- La hotelul lite, s dorm puin. A fost propunerea ta. Trebuie s fiu n form la noapte.
Cred c-ar trebui s stm toi la Elite. Acolo o s stai i tu ntr-o camer decent, Tweed.
Ari un pic cam dezumflat, dac nu te superi s-o spun.
- Ba m supr! Tweed btu n retragere. Eu am stat i mi-am tocit fundul, iar voi erai pe Kellerhorn.
- ngrijorndu-te de moarte ct te-ai uitat prin binoclul la de lng tine. i, vorbind de somn...
cnd ai dormit ultima oar? Faa lui Tweed deveni inexpresiv. i ddu seama c nici el
nu poate s rspund la aceast
ntrebare. M-am gndit eu c nu tii, spuse Newman,
citindu-i rspunsul pe fa. i recomand o mas bun de ndat ce ne ntoarcem... dac mai
reziti. Dup care, direct n pat, domnule Tweed.
- i aveam ciudata idee c eu conduc toat expediia asta, zise Tweed pe un
ton lamentabil. - Toi ne facem iluzii, coment Marler impasibil.
- Mai vrea cineva s fac comentarii pe marginea sntii mele? ntreb Tweed,
uitndu-se n jur. - Da, zise Philip, care pn atunci tcuse. Ari groaznic.
- Parc-ai fi Paula, i replic Tweed.
- Eu m duc la Elite, spuse Newman complet restabilit. l iau pe Philip i pe Nield cu mine.
Marler te poate aduce mai trziu, dup ce te mai odihneti aici puin. Chiar c ari groaznic!
- Bob! strig Tweed cnd Philip, care i pusese paltonul, deschise ua i dispru. Newman se
opri n pragul uii deschise. De ce ai spus mai devreme, continu Tweed, c trebuie s fii n
form la noapte.
- Pentru c Nluca e n Sion. Vreau s-l omor nainte s mai omoare el pe altcineva...
Tweed clipi, ncercnd s-i in ochii deschii. Se ridic i fugi la u.
- Bob, strig el. Eu tiu cine e Nluca.
Cuvintele lui se pierdur; Philip, la volan, porni motorul, iar Newman se afund n scaunul de lng el.

45
ntunericul se lsase peste Sion cnd Philip, trezit de ceasul detepttor, i impuse s se
scoale, se duse la baie, mpleticindu-se pe picioare, deschise robinetul de ap rece i i
bg faa, minile i braele sub jetul de ap. Camera i se pru tcut n timp ce se
mbrc, repede, pentru frigul de afar. Nu-i plcea linitea cnd era
singur... i aducea
aminte de Jean.
Se decise c n-are rost s dea drumul la radio... prietenul lui n astfel de momente. Iei din
camer, cobor la parter i se pomeni afar, n noaptea siberian. Se ducea la familia
Marchat... simea c, cel puin, atta putea s fac, s le spun ce s-a ntmplat. La urma
urmei, informaiile pe care i le dduser ei ajutaser la succesul
operaiunii de pe
Kellerhorn.
Noaptea i se pru mai rcoroas dect cea n care fusese la familia Marchat mpreun cu
Paula. Din cnd n cnd, se oprea brusc i se uita n spate, ncercnd s ptrund cu
privirea tunelul ntunecos al strzii pe care mergea, temndu-se s nu conduc Nluca la
alte dou posibile victime. Nu vzu nimic, nu auzi nimic. Tcerea grea a unei nopi fr vnt i
se prea apstoare. Luna era ascuns dup nori.
Zgomotul pailor si era nghiit de zpada bttorit i tare ca piatra; n cele din urm,
ddu colul de unde ajungea la colonia de case vechi. i inea Walther-ul n mn, o
precauiune pe care i-o luase de cnd ieise din Elite i pornise la drum.
Ca i data trecut, nu se vedea nici o lumin la vechea cas unde locuiau cei doi Marchat,
casa lor situat mai n spate i ncadrat de alte dou case. Nici mcar prin crpturile
obloanelor nu se strecura vreo raz de lumin. Uitndu-se pentru ultima oar n urm, Philip
merse pe lng zidul altei case pn la ua grea de la intrare a familiei Marchat. Acolo se
opri.
Ua era ntredeschis. Fr lan. Ochii lui Philip se obinuiser deja cu ntunericul. Frigul i
ptrunsese de mult pe sub palton, dar acum l simea pn n oase. Doar c nu mai era frigul, ci
groaza.
Deschise ua ncet, de fric s nu scrie. Ua se deschise fr nici un zgomot. Karin Marchat

avea grij s ung bine balamalele. Pi nuntru, cu o lantern n mn, i ciuli urechile,
ncercnd s prind suflul respiraiei altei fiine. Nici un alt sunet, doar cel al respiraiei sale
nbuite.

Chircindu-se la pmnt, pentru a nu fi o int prea mare, aprinse lanterna. Fasciculul de


lumin l descoperi pe Anton Marchat, ntins lng balansoarul lui preferat, cu gtul rsucit
ntr-un unghi grotesc, cu ochii pierdui, fixnd eternitatea. Philip njur murdar, dei n-o fcea
aproape niciodat. naint n camer.
Ua care, bnuia el, ddea n buctrie era deschis. ntuneric total. Se apropie cu grij, vzu
c nu are de ce s se mpiedice i stinse lanterna care l transforma ntr-o int perfect.
Ajunse la ua deschis i i ncord din nou atenia, pentru a auzi dac mai e cineva n casa
aceea. Nu auzi nimic.
Rmase n pragul uii i aprinse lanterna. Aproape c o scp din mn. Partea de sus a
corpului lui Karin era prbuit pe bufet; capul, scufundat, n chiuveta plin cu ap, era
rsucit ntr-o poziie ciudat, fcnd ca unghiul n care era rupt gtul s par i mai grotesc.
Ca i cum ar fi asistat la crim, Philip vzu ce se ntmplase. Karin fugise n buctrie,
urlnd, urmrit de
Nluc dup ce l omorse deja pe Anton. Urletul ei l deranjase; dduse drumul la ambele
robinete, chiuveta se
umpluse repede, apoi i vrse capul sub ap, ca s-o fac s tac. Probabil c era necat
pe jumtate cnd i
terminase treaba ticloas i i rupsese gtul. Toat pardoseala de gresie era acoperit de ap.
Philip prsi acea cas a morii i se ntoarse n fug la Elite, ca s-i povesteasc lui Newman.
Newman se trezise dintr-un somn adnc, se splase, se mbrcase, se pieptnase, cnd sun
telefonul.
- Da, cine e?
- Sunt sigur c-mi recunoti vocea.
Era Archie. Vocea lui cald i calm, ca de obicei.
Aproape optit. - Da, i recunosc vocea.
- M duc sus, pe stnca din spatele casei lui Marchat. Pn sus nu e dect o singur potec.
Pornete chiar din spatele casei. Nluca e n ora. O s-o atrag sus, pe stnc. De data
asta, poi s pui mna pe ea -nu poate s coboare dect pe un singur drum - pe potec...
- Archie!
n disperarea lui, Newman i pronun numele. Veni tonul.
Se pregtea s-i ia paltonul, cnd btu cineva la u. n ciuda grabei i nelinitii de a pleca
imediat, Newman descuie ua cu pistolul n mn, o ntredeschise civa centimetri, apoi o
ddu de perete. Philip, palid ca un mort, intr n camer i nchise ua.
- Vin de la familia Marchat. Voiam s le spun ce s-a ntmplat, s le mulumesc
pentru ajutor. - Trebuie s plec...
- Anton i Karin Marchat sunt mori, au gturile rupte. Pe Karin aproape c-a necat-o ntr-o
chiuvet plin cu ap nainte s-i rup gtul...
- M-a sunat Archie. Newman i punea paltonul i i lua mnuile. Se duce sus, pe stnca
aceea imens din spatele casei lor. Nluca e nc acolo. Archie face pe momeala. M-am dus...
- Vin cu tine.
O luar la fug prin noapte. Fugeau unul lng altul, ca doi alergtori de maraton pe
ultima sut de metri. Strzile erau tot pustii, dar acum era explicabil, era miezul nopii. Nu
ningea, dar pmntul era acoperit de zpada bine bttorit, aa c nu ddur de nici o
poriune de ghea pe care s cad. Luna strlucea puternic. Undeva, n faa lor, aprur
contururile imensei mase de piatr. Philip o lu nainte, cunoscnd drumul spre casa lui
Marchat. Se duse n spatele casei, se orient repede i gsi o potec ngust i abrupt,
protejat ntr-o parte de un zid de piatr. Se oprir s-i trag rsuflarea i Newman zise:
- Philip, ateapt aici. Dac Nluca m d gata pe mine, n-are pe unde s coboare dect pe
aici.
Cnd
apare,
l
ucizi...
- Mai bine a veni cu tine...
- Cine comand aici? i-o retez Newman. sta a fost un ordin. Philip strnse din dini, se uit
dup
Newman
care ncepuse s urce pe potec, cu micri repezi i silenioase, cu Smith & Wesson-ul n

mn.
l
pierdu
din
vedere cnd dispru dup o cotitur, undeva mai sus, apoi se retrase n umbra caselor i i
scoase
Walther-ul
din toc.

Pentru c nu putea s vad - sau s aud - ce se ntmpla sus, Philip nu-i gsea locul. Nu-i
dezlipi nici o clip ochii de pe potec, fcnd plimbri scurte dintr-o parte ntr-alta. Fu pe
punctul de a nesocoti ordinul lui Newman i a se duce sus, dar toat pregtirea lui i aducea
aminte c te supui ordinelor superiorului tu.
Newman, mulumit c luna i lumina drumul, i continu urcuul pe poteca pe care mai
apreau, ici, colo, poriuni de ghea i pietre ascuite din zpad. n dreapta lui se deschidea
panorama acoperiurilor nzpezite ale Sion-ului, un ora mort la ora aceea din noapte. O privi
o singur dat, apoi se concentra asupra urcuului, nerbdtor s ajung n vrf i gndindu-se
la micuul Archie, aflat la mila unei maini profesioniste de ucis. Puin mai sus de locul unde
ajunsese Newman, Archie i ridic gulerul paltonului, aprndu-se de frigul
ngheat.
Sttea n umbra Capelei, o cldire veche, o ruin n lumina lunii. Cu mna stng i potrivi
chitocul n colul gurii. Venica lui igar pe jumtate fumat i ddea un anumit confort.
Archie era chiar n captul potecii i n faa lui, la civa metri mai ncolo, zidul de piatr se
prbuise ntr-un loc, lsnd o gaur mare n el. i mic degetele de la picioare, ca s-i
repun circulaia n micare.
O umbr care ateptase ni pe neateptate i fr zgomot din spatele lui. Archie i
contientiza prezena cnd se trezi cu gtul n menghina unui bra puternic. Se simi tras n
spate.
- Ai vorbit cam mult, i spuse o voce piigiat n englez. Acum n-o s mai vorbeti niciodat.
Mna stng a lui Archie bjbi n buzunarul de la palton dup micul pistol automat, pe care l
pres pe braul care l strngea de gt, chiar sub cot. Aps pe trgaci. Strnsoarea slbi,
urm un geamt de durere, apoi braul czu ntr-o parte.
Archie apuc automatul cu ambele mini i inti spre stomacul siluetei care sttea dreapt
n faa lui. Cei doi brbai se uitar unul la cellalt timp de cteva secunde tensionate.
- Nu poi s m mputi din nou, zise Bill Franklin cu vocea lui normal.
- Ba pot s golesc tot ncrctorul n stomacul tu, fr s stau prea mult pe gnduri,
spuse Archie. Acum, ntoarce-te cu spatele la mine sau trag din nou. Pe faa lui Franklin se
amestecar teama i nencrederea. Se ntoarse i rmase cu spatele la Archie. F civa
pai n spate, ca s nu mai stm att de aproape, zise Archie, trgndu-se ntr-o parte.
Franklin fcu civa pai, aa cum i se ordonase, forndu-se s-i mite braul drept,
flexndu-i degetele minii
drepte, ateptnd momentul potrivit ca s se arunce asupra lui Archie i s-i dea la o parte
arma.
n acel moment, apru n fug Newman. Se opri buimac la vederea scenei care se derula n
faa lui i rmase
nemicat, ca s nu-i distrag atenia lui Archie. Nu se mai simise niciodat att de luat prin
surprindere.
- Am spus s mergi, ordon Archie. S tii c o s aps pe trgaci pn rmn fr gloane,
dac nu faci ce-i
spun.
Era ceva n tonul linitit al lui Archie care l sperie pe Franklin. Observ c automatul ndreptat
spre
stomacul
su era neclintit n minile lui Archie, c nu tremura deloc. Newman l privi fascinat pe Franklin
cum
se
supune
ordinului.
Urmtorul pas pe care l fcu fu n gol, n spaiul de deasupra prpastiei. Url, czu i se ag
cu ambele mini de marginea potecii, pipind cu disperare micile pietre care ieeau de sub
zpad.
- Ajut-m! ip el. Pentru numele lui Dumnezeu, ai mil.
- Depinde, dac-mi spui adevrul sau nu, spuse Archie. Mai nti, tu
eti Nluca? - Da! Craig m pltete cu o groaz de bani.
- Ca s-l omori, printre alte victime, continu Archie, pe Ben, barmanul, n Bowling Green
din Wareham? - Da! Da! ip Franklin disperat.
- Rico Sava din Geneva a fost alt victim?

- Da! Nu mai pot s m in...


- i Anton i Karin Marchat aici, n Sion, continu Archie
fr mil. - Da! Da! Da...
Mna dreapt a lui Franklin alunec de pe piatra de care se inea. Rmase agat n mna
stng, iar picturile de sudoare care i acopereau faa se transformau, aproape instantaneu,
n bobie de ghea. Reui s se prind din nou i cu dreapta.
- E timpul s plec, spuse Archie.

- Nu poi s m lai aici! url Franklin. Nu pot s m mai in.


- Oamenii aceia pe care i-ai ucis cu bestialitate erau prietenii mei, i replic Archie.
ncepu s coboare pe potec, urmat de Newman. Pentru o vreme, i continuar drumul n
tcere. Newman nu gsea nimic de spus... era nc uluit de cele ntmplate. Cine s-ar fi gndit?
Archie! Dintre toi oamenii.
- Trebuie s fi czut deja, spuse Newman cnd ajunser jos. Philip sttea n partea cealalt a
drumului, n lumina lunii, i se uita n sus. I se alturar i privir spre vrf. O siluet
minuscul mai atrna nc acolo, suspendat deasupra prpastiei presrate din loc n loc cu
aflorimente de bolovani imeni. Nici unul nu mai vorbi dup ce Newman i spuse lui Philip:
- E Nluca acolo, sus. Ghici cine e. Bill Franklin...
n secunda imediat urmtoare, silueta atrnat la marginea prpastiei ncepu s cad.
Franklin plonj n gol, lovi un afloriment cu o for care l fcu pe Newman s se trag n
spate, fu aruncat ntr-o parte, se rsuci n aer i ateriz pe zpad, cu un sunet neplcut, la
aproape o sut de metri de locul unde sttuser.
- De ce nu l-ai terminat acolo, sus? ntreb Newman.
- Nu sunt un sadic, replic Archie, nici pe departe, dar i-a fcut pe muli s sufere, pe prietenii
i rudele tuturor acelor oameni pe care i-a ucis. Eu cred n crim i pedeaps.

46
- Cum Dumnezeu ai tiut c Nluca e Bill Franklin? l ntreb Newman pe Tweed. Parc te-am
auzit strigndumi ceva cnd am plecat de pe aerodrom.
Era a doua azi, spre sear; se ntorceau la aerodrom: Newman conducea, lng el sttea
Tweed, iar n spate erau Paula i Butler. Butler insistase s fie scos din spitalul din Sion,
nesocotind cuvntul doctorului.
- Hazardul, explic Tweed. Eram n Harley Street, la profesorul Grogarty, un brbat nalt,
bine fcut. La un moment dat, s-a cocoat, apoi a revenit la poziia iniial. Asta mi-a amintit
c Keith Kent e de nlime medie, aa cum arta Grogarty cnd s-a cocoat. Cnd profesorul
sttea drept, era de nlimea lui Bill Franklin. tim, din descrieri, c Nluca st cocoat. Astfel
ascundea faptul c e nalt. Simplu.
- Simplu, strig din spate Paula, dar tu i-ai dat seama de lucrul sta - spre deosebire de muli
alii care n-au fost n stare - i ai tras concluzia corect. Nu reuesc s-mi revin... Bill a fost
Nluca. Prea un tip foarte de treab. - Aa spun toi despre muli criminali dup ce sunt
nlturai, i aminti Tweed.
Ziua fusese plin. Lui Butler i se scosese glonul la spital. Doctorul spusese c fusese o
ran adnc, dar c avusese noroc. Butler i nirase o poveste despre cum i verifica
Walther-ul, cum nu-i dduse seama c e ncrcat i se mpucase din greeal. Paula i
explicase doctorului c Arthur Beck, eful Poliiei Federale, era un prieten de-al lor i asta l
satisfcuse. n afar de faptul c Beck aranjase s fie ateptai de o ambulan, la
coborrea din avion pe aeroportul din Zurich.
Tweed vorbise la telefon de la hotelul Elite, unde se mutase, i de unde l sunase pe Beck. Aa
aflase c Brazii sttea tot la Baur-en-Viile, pe Bahnhofstrasse. Tweed era hotrt s
ajung n Zurich, nainte ca Brazii s prseasc oraul.
Tot Sion-ul vorbea despre avalana de pe Kellerhorn.
nainte ca Tweed s plece de pe aeroport, asistase la o a doua avalan care coborse, vuind,
din vrf. Cel de-al doilea val de zpad i de argil ngropase, fr ndoial, trupurile
oamenilor lui Brazii. Scrutase muntele prin binoclu, dar nu mai vzuse nici o urm din
dezastrul de pe Kellerhorn. Nu spera s mai descopere cineva,
vreodat, cadavrele.
- N-am nevoie de ambulan cnd ajungem n Zurich, strig Butler. M simt mai n form dect oricnd.
- Ba o s mergi n ambulan, i spuse Paula cu severitate. Eu o s vin cu tine. Nu putem s
riscm s faci vreo infecie. Aa c las-o mai moale.
- Faci pe efa, mri Butler.
- tiu, rspunse Paula i ncepu s rd.
n spatele lor, la o distan nu prea mare, venea Marler la volanul altei maini, nsoit de

Philip
i
de
Nield.
Aveau cu ei sacii de pnz cu armamentul care le mai rmsese. Cnd coborser, n ziua
precedent, de pe

munte, Newman oprise pentru puin timp la trecerea pe lng o despictur ngust n munte.
Luase
lansatorul
de rachete, se strecurase prin crptura aceea i, n mruntaiele muntelui, dduse peste o
gaur
n
podeaua
de
piatr. Dduse drumul lansatorului i ateptase s-l aud atingnd fundul... nimic; tia c
alesese
ascunztoarea
perfect.
Mai era nc lumin cnd ajunser la aerodrom. Tweed l anunase pe controlor c sosesc i l
rugase s spun echipajului s fie gata de plecare. Paula l lu pe Butler de bra, ca s-l
ajute s urce scara mobil. Singurul comentariu pe care l fcuse Harry fusese amabil:
- i eu care credeam c nu-i pas...
Avionul decol la cteva minute dup ce se instalar toi la bord, ncepu s urce i se ndrept
spre muni. Paula, aezat pe un scaun la geam, se uit n jos, spre Kellerhorn, dorindu-i
s nu-l mai vad niciodat. Apoi se ntunec. Tweed le atrase atenia celorlali:
- Beck tie c venim. O s ne atepte dou maini nenmatriculate, care o s ne duc la
Schweizerhof. O s ajungem la timp pentru cin.
Dup ce avionul lui alb aterizase la Zurich, Brazii se dusese la o banc de pe Bahnhofstrasse.
Spre disperarea lui, vzu c banca tocmai nchisese. nuntru se aflau beneficiile obinute
din vnzarea secret a unora dintre
obligaiunile la purttor pe care le poseda.
Considerabila sum de bani n care fuseser convertite acestea era acum singura lui surs de
venit.
Furios, i ordonase oferului s-l duc la Baur-en-Ville. Asta nsemna c trebuia s rmn
peste
noapte
n
ora.
Nu era planul pe care i-l dorise... nu voia altceva dect s se ntoarc n Dorset, s plece
ct
mai
repede
din
Elveia.
Intr n holul hotelului i o vzu pe Eve care edea ntr-un fotoliu i citea o revist de mod.
Era mbrcat ntrun costum alb din dou piese pe care tocmai cheltuise o avere.
- Ai cltorit bine? i strig ea.
Brazii trecu pe lng ea, ca i cum nu i-ar fi bgat n seam existena. Dispru ntr-un lift. Eve
arunc
revista
ct
colo.
- Diavol spurcat, murmur ea. Du-te i te-mpuc.
Ca s-i treac suprarea, i aprinse o igar de la cea pe care tocmai o fumase, se ridic i
intr agale n bar. Se coco pe un scaun, comand o votc mare, o ddu pe gt i comand
alta. Se uit n ochii mai multor brbai care o priveau cu interes. Le reinea privirea att ct
s-i fac s cread c ar fi interesat, apoi ddea din cap dispreuitoare i se uita n alt
parte.
Petrecu n bar cteva ore, bnd votc, dar rmase perfect treaz, de parc n-ar fi but dect
ap.
Apoi
se
hotr
s fac o plimbare mai lung. Se gndea la Newman. Acum, c Brazii se ntorsese, era
sigur
c
Newman
i
Tweed vor aprea i ei n curnd. Newman era inta ei. Nu se mai gndise la Philip de cnd
Brazii
plecase
la
Sion.
i era ciud c, din cauza frigului, trebuia s-i pun paltonul, pe care l crase dup ea n bar.
I-ar fi plcut s defileze pe Bahnhofstrasse n noul ei costum, uitndu-se la brbai cum i ling
buzele la vederea ei.
Merse nspre Bahnhofplatz i sprehotelul Schweizerhof. Intr n hol i se duse la recepie, foarte
stpn pe sine. - Am o ntlnire cu domnul Robert Newman cnd sosete, mini ea.
- E ateptat s vin dintr-o clip ntr-alta.
Recepionerul tcu, ntrebndu-se dac nu cumva comisese o indiscreie. l nlocuia pe
recepionerul permanent i nc nu-i dduse seama cum stteau lucrurile. Femeia aceasta
frumoas, care l abordase cu aerul ei arogant, i dduse impresia c st n hotel, i, de altfel,

aceasta fusese i intenia lui Eve.


Brbaii pot fi prostii la orice or", se gndi ea n timp ce cobora scrile spre bistrou,
restaurantul unde se ajungea direct din holul hotelului.
Micarea ei i confirm recepionerului bnuiala c femeia ar fi un oaspete al hotelului i-l fcu
s
se
simt
mai
bine. Nu s-ar mai fi simit att de uurat dac ar fi vzut-o pe Eve ieind imediat din Bistro, pe
ua
care
ddea
n
strad.
Cobor pe o scar rulant n Shopville, complexul comercial de sub pia. Fr s acorde
importan
magazinelor
- prefera Bahnhofstrasse, unde preurile erau astronomice - urc la suprafa cu o scar din
cellalt capt al

complexului i iei n gara mare. Rmase n incinta grii, n capul scrilor. Din acel loc, putea
s vad pe oricine ar fi intrat n Schweizerhof.
Era att de concentrat asupra senzaiei pe care i-o ddea noul costum pe sub palton, nct
nu-i trecu prin minte c putea fi urmrit din Baur-en-Viile. Din cealalt parte a scuarului,
stnd n cadrul unei ui, Gustav atepta rbdtor, fr s-i dezlipeasc ochii de pe Eve.
Tweed i Newman, cu valizele n mn, urmai de Philip, se ddur jos din maina
nenmatriculat care i adusese de pe aeroportul Kloten i disprur n Schweizerhof.
Precaut, Tweed aranjase ca Marler i Nield s stea la Gotthard, un hotel din apropiere.
Pe aeroport i se acordase prioritate lui Butler care, aflat n grija lui Paula, fusese scos primul
din avion, urcat n ambulana care l atepta i dus repede la spital, unde fusese examinat de
ndat.
Doctorul, care se atepta la ceva mult mai serios, fusese surprins. l tratase pe Butler i i
schimbase bandajul. Apoi sttu de vorb cu Paula pe coridorul din faa rezervei unde Butler
fcea trboi:
- Nu am gsit nici o infecie, domnioar Grey, doctorul din Sion a fcut o treab bun.
Pacientul e o persoan foarte rebel. Ce s-ar ntmpla dac i-a da drumul acum?
- L-a duce la un hotel i l-a pune n pat s se
odihneasc. - Sincer, ceea ce i trebuie acum e un
somn bun.
- O s am grij s doarm bine, rspunse Paula pe un ton hotrt.
- Domnul Beck v-a pus la dispoziie o main de poliie nenmatriculat, cu care s plecai de
aici cnd v dau eu liber. Vd c domnului Butler nu-i place nimic medical. Cred c ar trebui s-l
ducei la un hotel.
Aa se fcu c Eve, care traversase scuarul pn la mijloc i sttea acum cocoat pe un
refugiu pietonal, apuc s vad o main oprind n faa hotelului, din care iei un brbat cu o
nfiare dur, inut bine de bra de Paula.
Paula i arunc din ntmplare o privire prin scuar i o vzu pe Eve holbndu-se la ei. Privirile
li se ntlnir pentru cteva secunde. A Paulei nu spunea nimic, dar Eve avea numai venin n
ochi. Nu-i plcea de Paula i rnji de una singur. Deci sta e prietenul ei, gndi ea, i s-a
prins de braul lui ca o lipitoare."
Paula intr cu Butler n hotel i i spuse recepionerului c prietenul ei a czut i l ntreb dac
putea s-l duc imediat n camer. Ea va veni imediat cu paaportul i va semna n registru.
Recepionerul accept fr s stea pe gnduri i i ddu cheia unei camere bune de la etajul
nti.
Paula, ngrijorat, l duse pe Butler n camera lui i atept n baie n timp ce el se dezbrc i
trecu n pijamalele pe care le despachetase din valiza crat de ea. Vederea att de
neateptat a lui Eve o ngrijora i o umplea de furie. S-i spun lui Philip? n ciuda celor spuse
de el ultima dat, Paula tia c exist femei care n-au altceva de fcut dect s pocneasc din
degete i brbaii vin la ele, n fug.
Dup ce se ntinse n pat i i ddu Paulei paaportul, Butler adormi imediat. Paula telefon la
recepie, ceru i primi numrul de la camera ei i asigurarea c femeia de serviciu o va atepta
n faa camerei, cu cheia.
Despachet repede, cobor la recepie, complet i semn registrul i se duse n camera lui
Tweed. Stteau toi trei n fotolii... Tweed, Newman i Philip. Paula trase aer n piept,
se ntoarse spre Philip i se aez recunosctoare, picior peste picior.
- Philip, am vzut-o pe Eve nvrtindu-se prin pia.
- Las-o s se nvrt, din partea mea, pn ameete. Nu mai vreau s-o vd niciodat pe
femeia aceea. Niciodat. - Curios c se nvrte pe lng hotelul acesta, spuse Tweed, suspicios
ca ntotdeauna.
- Bnuiesc c st cu Brazii, remarc Paula.
- S-i fie de bine, spuse Philip. Fac un cuplu drgu.
Eve travers scuarul pn n fa la Schweizerhof, cntrind n minte dac s se duc s
ntrebe de Newman sau nu. Nu, mai bine s-i dea telefon, fr s uite ce avea de gnd s-l
ntrebe.

Se ntoarse repede la cabina telefonic de pe Bahnhofstrasse, pe care o mai folosise i


nainte. Deschise un carneel, cut numrul de la Schweizerhof, l form i ceru cu domnul
Robert Newman.
Urm o pauz. Newman tocmai se ntorcea n camera lui i, cnd intr, auzi telefonul
sunnd. ncuie ua i alerg la telefon.
- Da, cine e?
- Bob, sunt eu, Eve. Mi-a fost dor de tine.

- Bine. Ce vrei?
- Nu fi ru. Noi doi am putea s ne nelegem bine.
- Nu cred. Legtura e cam proast.
- Nu eti deloc drgu cu mine.
- Treci la subiect.
- O s trec. Vocea i se aspri. Ce-ai zice de tirea carierei tale? Ceva att de senzaional, nct
vei face vlv n toat lumea.
- D-i drumul, dac trebuie.
- Eu pot s-i dau adevrata poveste a lui Leopold Brazii. Am probe cu care s-o demonstrez.
Cum i-a sedus pe douzeci dintre cei mai mari savani ai lumii ca s lucreze pentru el.
- Chiar aa? ntreb Newman cu o voce plictisit.
- Ascult-m, mri ea. Am note pe care le-am luat din dosarele lui secrete, cu detaliile
cele mai intime referitoare la savanii disprui. Mai trziu, am reuit s fotocopiez i
pagini ntregi din dosarele acelea. Ed Reynolds, Irina Krivitsky i alii. M asculi?
-Vag.
- Vreau o sut de mii de lire pentru informaie.
- Nici nu vrei prea mult, nu?
- Poi s-i vinzi povestea, ca fiind a ta. Te mai mbogeti o dat. Eu i-o ofer ieftin cu o
sut de mii de lire. Alii ar plti mult mai mult.
- Du-te la alii.
- Ai face cea mai grozav treab cu un subiect ca sta. i-am citit i eu cte ceva din ce-ai
scris. i, n afar de cele o sut de mii, vreau i cinci la sut din profitul total.
- M faci s-mi lase gura ap, spuse el cinic.
- Dup ce te mai gndeti, o s ajungi la cuvintele mele. Eu stau la Baur-en-Ville. D-te
drept
Cross
cnd
m
suni.
- Domnul Double-Cross1?
Newman puse receptorul jos. Simi o repulsie total.
Double-cross = a trage pe sfoar", a pcli", a nela" (n.tr.)

47
ve se npusti afar din cabina telefonic i se ntoarse n fug la Baur-en-Ville. Se duse
direct n bar. Avea nevoie de o votc mare.
Gustav o urmrise din faa unui magazin de pe partea cealalt a strzii. De ndat ce fu
ascuns de un tramvai, Gustav travers n fug i se duse la cabina telefonic. O femeie cu o
nfiare morocnoas ntinsese mna s deschid ua cabinei. Gustav o ddu la o parte i
nu-i lu n seam injuriile, prefcndu-se c se uit dup un numr de telefon.
Dup ce femeia plec, Gustav deta aparatul miniaturial de nregistrare pe care l ascunsese
acolo, trgnd tare de ventuzele care l inuser lipit. Gustav sperase c, dac Eve va mai
da vreun telefon, o va face din cabina telefonic pe care o mai folosise.
Nu mai pierdu timpul i se ntoarse imediat n camera sa de la hotel. Ajuns nuntru, ncuie
ua, scoase caseta, o puse n casetofon i ascult conversaia cu un interes crescnd. N-o
plcuse niciodat pe Eve.
Iei pe coridor i se ndrepta spre camera lui Brazii, cnd eful lui l prinse din urm. Gustav se
trase napoi cnd Eve iei din camera ei. Se nviorase i acum se ducea la bar.
- Unde e Jos? ntreb ea.
- Jos s-a hotrt s-i ia o vacan, i spuse Brazii vesel. Cred c
s-a dus acas. - Eu sunt la bar dac ai nevoie de mine, spuse ea.
- Unde altundeva? replic Brazii i mai vesel.
i descuia ua de la camer, cnd Gustav veni n spatele lui i i spuse c ar vrea s stea de vorb cu el.

- E important? ntreb Brazii.


- Cred c ar trebui s judecai singur.
- Of, bine. Mai bine s intrm, darnu m ii mult.
Brazii se aez la biroul lui, spernd ca Gustav s plece repede. Voia s asculte ultimele
buletine de tiri... n special dac se aflase ceva referitor la situaia din Moscova.
- Vreau s v pun o caset, spuse Gustav.
Brazii se ncrunt, ddu din cap aprobator i se ls pe spate n timp ce Gustav introducea
banda n casetofonul
de pe biroul su. Apoi aps pe butonul de pornire. Nimic nu se schimb n expresia lui Brazii,
ascultnd banda.
Brazii avea o stpnire de sine de invidiat. Cnd banda se termin, Gustav se uit la eful lui,
ateptnd.
- Am mai vzut-o intrnd n cabina aceea telefonic, explic el. Aa c, gndindu-m c sar putea s se mai
foloseasc de ea, am pus unul dintre dispozitivele mele de nregistrare nuntru. Acelai pe
care l-am pus i sub
biroul lui Jose.
- Las-mi banda.
- Nu vrei s...
- Vreau s te duci i s-i vezi de treaba ta.
Atept pn ce Gustav plec, se ridic, ncuie ua i se ntoarse la birou. Gustav derulase
banda nainte s plece. Brazii aps pe butonul de pornire i ascult din nou.
... tirea carierei tale...
pot s-i dau adevrata poveste a lui Leopold Brazii...
... am reuit s fotocopiez pagini ntregi din dosarele
acelea... ... o sut de mii de lire pentru informaie...
Cnd banda se termin, Brazii o derul, scoase caseta i o bg n buzunar. Se aez din nou
la birou, cu o figur ncruntat.
Am avut ncredere n ea, gndi el. Am pltit-o regete, dar n-a fost de ajuns. Alt trdare n
rndul oamenilor mei. E mnat de lcomie. Nu e loial dect propriei i hidoasei sale
persoane."
Brazii rmase mult vreme holbndu-se la peretele din faa lui, derulndu-i n minte
ceea ce ascultase pe band. i reveni, cu o tresrire, i deschise radioul.
Acum nu mai putea s trimit al doilea semnal... care ar fi distrus toate comunicaiile
mondiale, darfcuse destule pentru a-i da lui Marov ocazia s preia controlul. Rusia era din
nou o mare putere, o ameninare care va trezi Occidentul.
Newman rmase o vreme n camera lui. Not repede esenialul conversaiei sale cu Eve
Warner. Apoi se spl bine, se pieptn i se duse n camera lui Tweed.
Tweed asculta buletinul de tiri al BBC-ului, World Service, care difuza din ce n ce mai multe
rapoarte. Paula sttea pe un scaun lng Philip, ascultnd i ei. Tweed nchise radioul cnd
Philip
i
deschise
ua
lui
Newman.
- Brazii i-a atins multe puncte din planul su, i spuse Tweed lui Newman. E ciudat, dar
nc m trezesc aprobnd multe dintre ideile netrebnicului stuia. Sunt sigur c Brazii
inteniona s trimit i un al doilea semnal - probabil s-o fac chiar el, de vreme ce se afla la
staia de la sol - dar l-ai oprit, distrugnd staia. Ceea ce e o adevrat binecuvntare.
- De ce? ntreb Newman.
- Unul dintre agenii notri a reuit s ajung n Rusia, nainte ca Marov s nchid graniele. A
ncercat s m sune din Frankfurt i a vorbit cu Monica n lipsa mea. Exist zvonuri c ruii
maseaz trupe la grania lor cu Ucraina. Sunt sigur c Marov - cu ajutorul considerabilei
populaii ruse din Ucraina - vrea s ocupe aceast ar. Atunci, am avea de a face cu o mare
criz mondial.
- Pentru c Ucraina are o grani ntins cu Polonia, suger Newman.
- Exact, ncuviin Tweed. Armata ruseasc ar amenina Europa de Vest. Oamenii uit c
ruii au nc mult armament pe care l-au strns n timpul Rzboiului Rece. E absolut clar c s-

a dat o proclamaie, prin care toate magazinele particulare sunt transformate n proprieti de
stat. S-a reintrodus raia la pine. Probabil c ruilor nu le place s stea la coad, dar vor ti c
pinea pe care o cumpr zilnic e la un pre controlat.
- Asta nseamn comunism, obiect Newman.

- Ba nu e comunism. Marov e foarte detept. Se folosete de ideile comuniste care au garantat


rezerve de hran... dar declaraia a fost fcut n Numele Tuturor Ruilor. Preedintele cel
suferind a semnat-o, iar Marov a
contrasemnat-o. Deci acum tim cine e, de fapt, la
conducere.
- Dar economia lor e nc la pmnt, obiect din nou Newman.
- Nu chiar. A fost cnd Gorbaciov s-a jucat de-a economia de pia... i mafia a preluat
puterea. S-a mai anunat c statul preia toate fabricile... inclusiv pe cele de armament. Cu
graniele nchise bine, economia se va stabiliza. Tweed schimb subiectul. i-a luat cam mult
s faci o baie.
Newman se uit la Philip, apoi le relat lunga conversaie telefonic cu Eve. Philip explod.
- Vedei! Acum i arat adevrata fa. Ar face orice ca s mai pun mna pe nite bani.
- Cred c o s ncerce s mai ia legtura cu mine, coment Newman. Dac o va face, o s-o
ascult din nou i n-am s-i spun nimic.
- n timp ce voi v distrai, spuse Tweed cu un umor prefcut, eu am primit un telefon de la
Monica. Howard iar se nvrte n jurul cozii. Iau un taxi i m duc pn la Beck, la sediul
central al poliiei. Am nevoie de un telefon sigur ca s vorbesc cu primul-ministru.
- Ce s-a ntmplat? ntreb Paula nerbdtoare.
- Howard l-a deranjat pe primul-ministru, evident. Eu l-am calmat, i-am sugerat crearea unei a
doua Fore de Reacie Rapid i trimiterea acesteia n Germania. Apoi s reintroduc
obligativitatea serviciului militar. i s fac anunul n Camera Comunelor nainte s
informeze Casa Alb. Am spus c Marea Britanie va aprecia o mn de fier la conducere. Cu
asta l-am dat gata.
- i Brazii? ntreb Philip.
- O, o s-l terminm i pe el, ntr-un fel sau altul.

48
Gustav iei din camera lui de la Baur-en-Ville i se ntlni cu Eve, care tocmai se ntorcea dup
o lung edere la bar. Faa lui urt avu o tentativ de zmbet, cel puin aa i imagin el c
ar arta un zmbet, dar nu reui s afieze dect un rnjet chinuit.
- eful nu e prea mulumit de tine, spuse el.
- A, da? Ciudat. Credeam c e invers. C nu e deloc mulumit de tine. De unde tii c nu e
mulumit de mine? Am impresia c mini.
Eve tcu, ateptnd. l provocase, ca s-l fac s-i dea mai multe informaii. Era o tactic
pe care o folosea adesea. Gustav rnji din nou.
- Mi-a spus o psric.
- i cum o cheam pe psric?
- i-ar plcea s tii? Trebuie s plec.
Atmosfera deveni tensionat. Eve era hotrt s-l fac s vorbeasc.
- Vd c iar te-ai mbrcat frumos s iei la plimbare prin ora. Iar caui vreo femeie destul de
ieftin i care s se potriveasc cu tine?
- M duc s supraveghez Schweizerhof-ul, se trd el, nfuriat. eful crede c Tweed i lingii
lui
s-au
ntors
n
ora.
- Nu te-ai prins ce vrea de la tine, de fapt? i-o trnti ea, n timp ce mintea i lucra cu rapiditate,
hotrt s se rzbune pe ticlosul sta care o insulta. i cobor vocea. eful vrea ca tu s-l
omori pe Tweed. Gndete-te la bonusul gras pe care i l-ar da dac ai putea s rezolvi treaba
asta.
Gustav, un bun expert n luptele de strad - un i mai bun expert n atacurile armate - era,
destul de ngust la minte, dup cum i dduse i ea seama. Se holb la ea.
- Crezi c asta vrea el, de fapt?
- Sigur c asta vrea, idiotule. Clocotea nc de furie, dar avea grij s n-o arate. El d adesea
instruciuni ntr-o
manier foarte sugestiv... gndindu-se c ai destul minte ca s-i dai seama ce vrea de la

tine.
- neleg.

Gustav descuie din nou ua de la camera sa i intr, lsnd-o pe Eve afar, urmrindu-l
prin ua deschis. Descuie un sertar din care scoase un Luger de 7,65 mm, bg arma ntrun buzunar adnc al paltonului, iei din camer i ncuie ua. i arunc o privire pofticioas.
- Nu crezi c sunt n stare s-o fac, nu?
- La naiba, sigur c nu eti n stare, replic ea, ntrtndu-l. Privindu-l disprnd dup un col,
Eve se gndi c poate mersese prea departe. Fugi n camera ei, i puse o hain de camir,
iei, ncuie ua i strbtu coridorul n fug, apucnd s-l mai vad pe Gustav disprnd n
strad.
Eve tia c, n izbucnirea ei de furie, luase n calcul faptul c Tweed va fi bine pzit i, n cazul
n care Gustav ar ncerca s-l asasineze, va fi mpucat. Acum ncerca s gseasc o
soluie ca nimic din toate astea s nu se
ntmple. Brazii i spusese ct de mult l admir pe
Tweed, chiar dac era liderul opoziiei.
Ajunse n hol, iei n fug n strad, chiar la timp pentru a vedea silueta lui Gustav,
nvemntat n negru, mergnd cu pas grbit pe Bahnhofstrasse. Se lu dup el.
- I-am promis prim-ministrului c-l sun cam pe la ora asta, spuse Tweed, uitndu-se la ceas n
dormitorul su. Asta nseamn o plimbare vioaie pn la sediul central al poliiei, unde pot gsi
un telefon sigur.
- Ia un taxi, ca data trecut, i suger Newman. Afar e ntuneric, iar Brazii i-o coace.
- Sunt sigur c nu se gndete el la aa ceva. Noi ne-am neles foarte bine i aici e toat
ironia situaiei. n plus, mi-ar prinde bine o gur de aer curat.
- Atunci, venim cu tine, spuse Paula, punndu-i paltonul i trecndu-i cureaua poetei peste umr.
- De acord, spuse Newman plin de verv. Mi-ar prinde bine i mie o gur de aer rece ca gheaa.
Coborr cu liftul. Tweed, ncadrat de cei doi nsoitori, se ndrept spre ieire, cobor
treptele de la intrare, dup ce uile automate se deschiser, i se pierdu n noaptea
fulgerat de luminile mainilor care treceau n vitez pe lng hotel.
Gustav, mbrcat cu paltonul lui negru, se plimba hotrt, cu pasul greoi, pe strad.
Inteligena lui limitat nu-l ajuta prea mult ca s analizeze ceea ce i spusese Eve. Sau de
ce o femeie pe care o ignorase sau o tratase cu dispre i-ar face lui o favoare.
Se concentr pe ceea ce avea de fcut. Dup ce l va mpuca pe Tweed, se va duce n
Shopville, va traversa scuarul pe dedesubt i va iei n gara principal. Acolo va intra
ntr-o toalet public, va terge cu grij
amprentele de pe arm, apoi se va plimba pe
lng rul Limmat unde se va opri pe pod, i va pune minile
nmnuate pe balustrad i
va arunca arma n ap.
Gustav era unul dintre acei criminali care se fereau cel mai tare de poliie. Apreau de
nicieri, i mpucau
intele i dispreau pe un drum pe care l planificaser dinainte. Rar erau prini. Gustav i
ucisese prima victim
cnd avea optsprezece ani - mpucase un brbat n Soho1, apoi se evaporase. l instruise
un btrn, i artase
cum s scoat seria unei arme i insistase c trebuie s cunoasc foarte bine zona unde va
ucide pe cineva.
- Dac te nha poliia, dup ce-ai scpat de arm, nu spui nimic, i bgase btrnul n cap.
i dac te in ore
ntregi cu luminile alea n ochi i i se face sete, le spui c vorbeti dac i dau ceva de but.
Dai tot paharul pe
gt, le zici mulumesc" i att. Dac insist, le mai zici pi, am vorbit... v-am spus
mulumesc..."
n urma lui, Eve se strduia s-l ajung, darnu tia ce s-i spun. Cel mai mult se temea s nu
fie prea nervos i
s-i foloseasc arma mpotriva ei. Era ntr-una din periodicele ei stri de nesiguran. Pornise
o treab pe care
nu mai tia cum s-o opreasc.
Gustav ajunse n colul scuarului, lng hotelul Schweizerhof, dup ce travers strada. Se
opri ntr-un loc de unde putea s vad ieirea i studie traficul. Nu era prea mare aglomeraie

la ora aceea, doar, din cnd n cnd, cte un autocamion mare, care trecea pe lng gar,
ocolind-o i continundu-i drumul peste podul care
traversa Limma-ul. i inea mna
dreapt n buzunarul paltonului, strngnd cu putere mnerul Luger-ului. De data asta, nu
putea s dea gre, dac era destul de norocos ca Tweed s ias din hotel. Gustav avea mult
rbdare, putea s atepte mult timp pn i aprea inta. Ceea ce nu tia era c, pe partea
cealalt a strzii, era un alt brbat care avea i mai mult rbdare.
Pind pe trotuarul din faa Schweizerhof-ului, Newman, Tweed i Paula se oprir, ca s se
obinuiasc cu frigul aspru. Din poziia n care se afla Gustav, Paula l proteja pe Tweed.
Acesta atept.

Apru camionul condus de un ofer obosit i fcu ocolul scuarului, trecnd pe lng gar.
oferul
se
afla
la
volan
de prea multe ore, peste limita permis. Newman, Tweed i Paula pornir spre sediul central
al
poliiei.
Gustav
i ridic Luger-ul i inti drept spre Tweed. Se auzir trei mpucturi att de rapide, nct
parc
ar
fi
fost
una
singur.
Gustav se cltin pe picioare cu trei gloane n spate i czu de pe marginea trotuarului n faa
camionului. Prea trziu, chiar i pentru frna pus de ofer. Imensul vehicul trecu peste corpul
ntins pe osea, strivindu-l.
- Continu s mergi, spuse Newman repede. Uit-te vizavi. Marler i puse arma cu care
trsese napoi n buzunar, veni lng ei i i nsoi pn la poliie. Tweed nu spuse nimic
pn ce cotir pe o strad lateral. Auzir sunetul ndeprtat al unei sirene de poliie care se
apropia de scuar.
- Mulumesc, Marler, spuse Tweed ncet. De unde ai tiut?
- M-am gndit c mai bine mi-a face datoria, stnd de paz la intrarea hotelului. L-am
observat pe tipu' la care sttea, pur i simplu, fr s fac nimic, dnd din picioare de
parc i-ar fi fost frig, dar fr s se mite. M-am hotrt s nu-l scap din ochi.
- Spuneai c Brazii te admir, rosti nervos Newman.
- Am vzut-o pe Eve la captul lui Bahnhofstrasse, spuse Paula. A ters-o destul de repede
cnd a vzut ce s-a ntmplat. Nu m-a da n lturi s spun c drcoaica asta a pus la cale
atacul sta.
Mintea lui Eve o luase razna n timp ce se grbea s se ntoarc la Baur-en-Ville. Se bgase
ntr-o ncurctur mare i o tia. Trebuia s fie prima care s-l informeze pe Brazii despre cele
ntmplate. Intr n Baur-en-Ville, lu liftul i se grbi spre camera ei, inventnd n tot acest
timp o poveste pentru Brazii.
Ajuns n camer, i turn un pahar mare de votc, i aprinse o igar i se gndi. Ca s-i
mai dea curaj, i schimb haina i i puse un trenci lung, cu revere largi. Mai
devreme, cnd se ntorsese de la lac, pe
Bahnhofstrasse, din cauza lungimii, trenciul se
nfurase n jurul ei la o rafal de vnt. Stinse igara, trase aer n piept, se ndrept alene
spre camera lui Brazii i, de data asta, btu la u.
- Intr.
Brazii, aezat la biroul lui, zmbi larg cnd vzu cine e. Eve nchise ua i veni spre el, cnd
Brazii remarc: - mi place trenciul sta. Eti foarte elegant, draga mea.
- Ultima mea achiziie. Trebuie s-i povestesc ceva ngrozitor.
- Mai nti, scoate-i trenciul. E cald aici. Stai jos, f-te comod. Bnuiesc c i-ar prinde
bine ceva de but. - Ar fi foarte plcut.
Eve atept pn ce el turn votc n dou pahare... pentru ea o porie mai mare. Brazii se
ntoarse la scaunul din spatele biroului, ridic paharul i zmbi din nou.
- Noroc! Acum, linitete-te i spune-mi despre ce e vorba.
- Gustav e mort, izbucni ea. E ngrozitor. A ncercat s-l mpute pe Tweed, dar l-a
mpucat altcineva mai nainte. A fost groaznic. Gustav a czut n faa unui camion care
tocmai trecea pe-acolo.
- Aa c, probabil, zise Brazii dup ce sorbi din butur, poliiei nu-i va fi uor s-l
recunoasc. n orice caz, dup cum tii i tu, oamenii care lucreaz pentru mine nu au
niciodat acte de identitate asupra lor cnd sunt n misiune. M ntreb de ce a ncercat s-l
omoare pe Tweed.
- Cnd a ieit, era beat. Am trecut pe lng el pe coridor i mirosea a butur. Nu tiam ce are
de gnd s fac, aa c mi-am pus paltonul i l-am urmrit pe Bahnhofstrasse.
- Spui c Gustav era beat?
- i nc bine, a putea spune, darnu ca s se clatine. Pe strad mergea chiar drept. Dup
aceea, cnd Tweed a ieit din hotel cu Newman i cu Paula Grey, a ncercat s-l mpute pe
Tweed.
- Din fericire, se pare c Tweed avea pe cineva postat n afara hotelului i acel cineva era

narmat. Le-am dat drumul, lui Francois i celuilalt paznic, pe care l-am lsat aici, dup ce iam pltit bine. Aa c, pentru plecarea de mine, nu mai suntem dect eu i cu tine.
- Plecare? Unde? ntreb Eve, privindu-l peste marginea paharului.
- n Dorset. Grenville Grange. Mai e un bancher pe care vreau s-l mbunezi
pentru
mine.
- Nu mai e nici o banc mare - sau oameni importani, oricum - n regiunea
aceea adormit.

- O, ba da. Mai e unul. Care vine i st la ferma lui de la ar n weekenduri. E desprit de


soie, aa c va fi interesat de o companie feminin.
- Nu i n dormitor, l avertiz ea.
- Bineneles c nu. i-am cerut eu vreodat s mergi att de departe? Sunt mai flexibili cnd
sper. Vom zbura pn acolo cu avionul, vom ateriza pe aeroportul internaional
Bournemouth i am aranjat deja s ne atepte acolo o main.
- Se pare c te-ai gndit la toate.
- Crede-m c m-am gndit. Acum, hai s mergem jos i s lum o lung i plcut cin.
Zmbi din nou. Mi-ar prinde i mie bine o companie plcut. Poi s-i faci valiza mine. Eu
trebuie s mai trec pe la o banc.

49
nainte ca Paula i Newman s intre n sediul poliiei, Tweed le atrase atenia s nu spun
nimic despre atacul asupra sa.
- I-ar putea face viaa grea lui Beck... va trebui s investigheze circumstanele n care a fost
ucis cel care voia s trag, indiferent cine l-a trimis. Asta te va implica pe tine, Marler. Vreau
ca plecarea noastr din Zurich s nu fie amnat n nici un fel cnd pleac Brazii... i sunt sigur
c va pleca n curnd.
Marler se oferise s rmn afar, de paz.
- Nu putem spune ct de disperat este Brazii. S-ar putea s-i fi schimbat prerea despre tine,
Tweed. tiu c sta e sediul central al poliiei, dar patru oameni cu pistoale-mitralier ar putea
nvli aici i ar intra cu uurin. - S nu stai pn nghei, i spuse Tweed. Noi o s ne grbim
ct putem.
Beck sri de la biroul lui, ntmpinndu-i clduros. i spuse ofierului care i adusese sus, la el,
s comande cafea i prjituri pentru toat lumea.
- Produsele de cofetrie vor fi de la Spriingli, spuse el, dup ce ofierul iei
din ncpere. - O s m fac ct un porc, i spuse Paula.
- De-aceea le-am i comandat, i replic el, zmbind. Am veti. Brazii ne joac feste, sunt
sigur. Vrea s ne induc n eroare.
- De data asta, ce fel de feste? ntreb Tweed.
- Pilotul avionului care ateapt pe Kloten a completat trei planuri de zbor provizorii. Unul
pentru o decolare la ora unsprezece. Unul pentru ora treisprezece. Al treilea pentru
cincisprezece. Toate trei provizorii.
- Asta ca s m induc n eroare, spuse Tweed. Cu ce destinaii?
- Toate trei pentru aceeai destinaie. Aeroportul internaional Bournemouth.
- Deci se ntoarce de unde a plecat. Grenville Grange, n Dorset. Interesant. Ne ducem dup el.
- Bnuiam eu c aa o s faci, spuse Beck cu un zmbet strmb. Nu te dai niciodat btut.
Apropo,
dup
ce
ai
aterizat cu avionul lui Brazii ntr-o zon mai retras, i-am cerut controlorului de zbor s nu
in
avionul
la
vedere, ci undeva, ascuns, n aceeai zon. Aa c aparatul te ateapt, cu plinul fcut. Un
echipaj
elveian
va
fi
gata de decolare cnd vei vrea. Vor fi, probabil, aceiai oameni care te-au dus la Sion.
i
petrec
noaptea
dormind.
O poliist n uniform intr cu o tav cu cafea i prjituri. Paula se ntinse dup un amestec
exotic, cu mult ciocolat i fric.
- Grozav, anun ea. Ce ofert generoas! O s mai
vreau
una.
- De aceea sunt aici... ca s fie consumate, spuse
Beck amuzat.
- Ce-a vrea eu s facem, spuse Tweed, e s fim toi n avion pe la ora zece a.m. Astfel o s
fim gata s decolm de ndat ce pleac Brazii... indiferent de care dintre cele trei planuri se

folosete.
- Asta se va aranja, spuse Beck. n cazul sta, o s trimit dou maini nenmatriculate ale
poliiei s v ia de la Schweizerhof la ora nou fr un sfert. Dac Brazii alege planul de ora
unsprezece, voi o s fii deja la bordul celuilalt avion.
- Serviciul i organizarea ta sunt, ntr-adevr, remarcabile, spuse Tweed. i mulumesc pentru
tot ajutorul pe care mi l-ai dat.

- O s-mi povesteti, te rog, i mie ce s-a ntmplat, n cele din urm, cu domnul Brazii.
Dumnezeu tie dac a reuit sau nu s ntoarc lumea cu fundu-n sus. Dup ce s-a auzit de
decizia de la Londra, armata elveian a fost pus n stare de mobilizare parial.
n timp ce Tweed i telefona prim-ministrului, Beck puse cteva din prjiturile care i plcuser
Paulei ntr-un erveel i i le oferi, nclinndu-se.
- O s-i trimit ciocolat Spriingli, o cutie mare. Pentru o doamn
curajoas. - Mulumesc. ntotdeauna ai fost drgu cu mine.
Beck o mbri, apoi plecar i l gsir pe Marler discutnd cu poliista cea frumoas, care
le servise cafeaua i prjiturile.
- mi pare ru, spuse Tweed, btndu-l pe umr, te cheam datoria.
Marler reacion aproape instinctiv i o lu naintea lor, prin noapte, oprindu-se s-i arunce
o privire dup spaiul pavat din faa cldirii, fcndu-le apoi semn s vin dup el.
- Mine ar trebui s vedem cteva aciuni interesante, remarc Tweed pe drumul de ntoarcere
la Schweizerhof. - Am avut destule i pe ziua de azi, i-o ntoarse Newman.
n timpul unei cine nesfrite, Eve conversase cu Brazii, acordndu-i doar jumtate din atenia
ei. Cu cealalt jumtate ncerca s gseasc o modalitate de a-l contacta pe Newman,
nainte s prseasc Zurich-ul. Era convins c Newman fcea pe durul, voia s se lase greu.
Imaginea lui Gustav, strivit sub roile camionului, nu mai fcea parte din gndurile ei. Nu-i
trecuse nici o clip prin minte c ea era responsabil pentru moartea lui ngrozitoare.
Spre disperarea ei bine mascat, Brazii prelungi cina cu mult dup miezul nopii. Urcar
mpreun
pe
scri
i,
ajuns n dreptul apartamentului su, Brazii deschise ua i i-l art pe Igor care dormea pe o
canapea,
nvelit
cu
o
ptur.
- I-am dat s mnnce nainte s coborm noi la mas, i spuse el. Lui Eve nu-i psa nici ct
negru sub unghie dac lui Igor i se dduse, sau nu de mncare. Spuse noapte bun" i se
duse n camera ei. nchise ua, o ncuie, i aprinse o nou igar de la cea pe care o fuma, i
turn votc ntr-un pahar mare i ncepu s se dezbrace.
Din punct de vedere psihologic, era prea trziu s-l sune pe Newman. Aa c diminea, cnd
Brazii se va duce la banc, ea va suna din nou la Schweizerhof. Sun telefonul. Alerg s
rspund, fiind sigur c o sun
Newman. n schimb, era Brazii.
- S te scoli devreme mine, s fii gata pentru micul dejun la ora opt.
Mncm mpreun. - Am neles.
Trnti receptorul. Sperase s doarm bine. Ajunse la concluzia c n-are rost s se mai
dezbrace. Arunc perna, de care, oricum, nu avea nevoie, pe podea, stinse igara, se
bg n pat, stinse lumina i adormi repede.
Contiina n-o inuse niciodat treaz pe Eve
Warner.
A doua zi, de diminea, l nsoi pe Brazii la micul dejun. Brazii comand un mic dejun
englezesc i prelungi masa ct mai mult, n timp ce Eve ncerca s-i ascund nerbdarea.
Brazii era ntr-o dispoziie foarte bun, plvrgea ncontinuu cu ea, comandnd cafea dup
cafea.
Ea fuma igar de la igar, ascunzndu-i nervozitatea, ntrebndu-se cnd naiba avea Brazii
de
gnd
s
plece
la
banc. Era aproape ora nou cnd el se ridic de la mas, avertiznd-o s fie gata de plecare
imediat
ce
el
se
va
ntoarce.
- Ct timp lipseti? ntreb ea cu indiferen.
- Ct st cucul pe ou? i replic el amabil.
- Ei, ct st? insist ea.
- O s tii cnd o s m ntorc i o s-i bat la u, nu-i aa?
Furioas, se duse la ea n camer i ls ua ntredeschis civa centimetri. Dup ce l auzi
pe Brazii ncuindu-i ua, atept cteva secunde, i scoase capul i se uit pe coridor, la
timp s-l vad disprnd dup col, acelai col dup care dispruse Gustav n ultima sa
plimbare fatal, dargndul acesta nu-i trecu prin cap.

Hotrse c va risca i i va telefona lui Newman din camera ei. Brazii s-ar fi putut ntoarce
mai repede dect se atepta ea. S mearg pe jos pn la cabina telefonic de pe
Bahnhofstrasse ar fi pus-o ntr-o situaie dificil. Form numrul de la Schweizerhof din
memorie.

- V rog facei-mi legtura cu domnul Robert Newman. Ateapt


telefonul meu. - M tem c domnul Newman nu mai st la noi.
- Facei-mi legtura cu recepionerul, atunci.
- Recepia.
- neleg c domnul Newman a plecat de la dumneavoastr. E
adevrat? - Da, madame.
- S-a ntmplat ceva i trebuie neaprat s-i dau de tire.
Unde s-a dus? - N-am nici cea mai vag idee, madame.
- A luat trenul, avionul sau a plecat cu maina?
- Sincer, nu tiu nimic.
- Dar tia c trebuie s sun. Probabil c a lsat o adres unde poate fi gsit.
Uitai-v n registru. - Nu a lsat nici o adres. Tonul recepionerului ncepu s se
rceasc. Nu v pot ajuta.
- Eti inutil! ip ea la el i ntrerupse convorbirea.
Se apuc, furioas, s-i fac bagajul, ndesnd haine scumpe unele peste altele n valiz,
ndesnd nuntru marginile care rmseser, atrnnd, pe afar. O s le calce cei de la
spltorie. i-ar face bine s ias perfect, altfel or s aud de ea.
- Dracu' s te ia, Bob Newman, murmur ea. Pi, n cazul sta, preul a crescut la o sut
cincizeci de mii de lire. Singurele lucruri cu care umbl cu atenie fur paginile pe care le
fotocopiase, din dosarele din cabinetul lui Gustav. Pe acestea le mpturi cu grij, bgndu-le
ntr-un buzunar al genii, din care scosese n prealabil tubul de Mace de la Jos. La sfrit,
puse tubul la loc i i nchise poeta de umr, trgndu-i fermoarul. Avea n ea o avere... cu
toate foile acelea.
Dup ce ncuie valiza, se aez picior peste picior, btnd uor cu unul din picioare, n timp
ce se uita pe alt revist de mod, hotrndu-se ce s mai cumpere. Preurile n-o interesau
niciodat.
La bordul avionului de pe Kloten, Tweed edea rbdtor i citea un volum broat. i
cumprase o colecie de astfel de volume de la Shopville. Newman sttea vizavi de el, pe
rndul cellalt, citind ultimele tiri.
Marov izolase Rusia. Nici o nav nu avea voie s prseasc cele dou porturi degajate de
gheuri... Murmansk, n vest, Vladivostok, pe coasta Pacificului. O nou organizaie a poliiei
secrete, numit MOVAK, patrula pe strzile Moscovei i ale altor orae mari, arestnd
mafioii. Parlamentul fusese dizolvat, n ateptarea noilor alegeri". Nu fusese stabilit nici o
dat cnd acestea urmau s aib loc.
n spatele lui, Butler, aezat n cel mai confortabil scaun, ocupat n mod normal de Brazii, cnd
acesta
se
afla
la
bordul avionului, adormise repede. Pete Nield, care nu-l scpa din ochi, citea i el un ziar.
Paula,
aezat
n
faa
lui Tweed, era adncit n volumul ei broat. Mai avea unul de rezerv n poal. Paula citea
repede.
n
dreptul
ei, pe rndul lui Newman, sttea Philip. i arunc o privire, l vzu uitndu-se n gol, puse
cartea
jos
i
se
duse
la
el.
- Te gndeti la Eve? Sau n-ar trebui s ntreb? rosti ea ncet.
- O, Doamne, nu! Adic, nu m deranjeaz c ntrebi, rspunse el repede. M gndeam la
Jean. Am mai trecut o
singur dat prin Valais, cnd ne ntorceam amndoi dintr-o vacan la Verona. Ne-am
simit extraordinar. Jean iubea Verona... att de veche... Am fost prin amfiteatru... pstrat, de
altfel, perfect. Am
fcut o excursie de o zi la Veneia... Jean era de prere c o zi la Veneia era suficient, cu
toat magia acestui
ora. Eu am fost de acord cu ea. Ne-am ntors cu un expres din Milano. Era cea cnd am
trecut prin Valais, aa
c n-am vzut mare lucru. Voiam s ne petrecem ultimele zile la Geneva. Am but kir royales

la Les Armures. A
fost o sear superb... dei nu m atept ca tu s i-o aminteti cu plcere, dup cte ni s-au
ntmplat acolo.
- O amintire plcut.
- Da.
Philip nghii n sec, i ntoarse privirea i spuse c se duce la toalet.
Marler apru din cabina echipajului. Neobosit, ca ntotdeauna, se plimbase pe interval, n sus
i-n jos, fumnd o igar lung i sporovind cu echipajul. i continu patrularea pe interval,
apoi se ntoarse n cabina echipajului. Reveni ns repede i se opri lng Tweed.

- Pilotul tocmai mi-a spus c a venit Brazii, nsoit de o femeie. S-au suit n avionul lor. Se
ateapt s decoleze la ora unsprezece. Cu aceeai destinaie... Bournemouth.
- Cum trece timpul...
Tweed se uit la ceas, surprins s vad c e aproape unsprezece dimineaa. i nchise cartea
i vzu c Newman auzise ce-i spusese Marler.
- Plecm, zise Newman. Ultima faz, bnuiesc, a unei lungi saga.
- Trebuie s mai ateptm, pn suntem siguri c turnul de control ne las s decolm la
puin timp dup Brazii, le aminti Tweed. Aeroportul e aglomerat n zilele astea, chiar dac e
martie.
- Sunt de acord cu tine, spuse Newman. O s fie destul de complicat. Trebuie s aterizm pe
Bournemouth dup ce pleac el spre Grenville Grange.., darnu prea curnd.
- De fapt, sublinie Paula, avionul nostru va trebui s aterizeze doar cnd Brazii e suficient de
departe, ca s nu vad ateriznd un aparat cu numele lui pe tot fuzelajul.
- Ai dreptate, spuse Newman. O s fie un rzboi al nervilor.

50
n absena lui Jos, Brazii inea lesa lui Igor cnd acesta urc n avion, opind pe scar. Lui
Igor i plcea la nebunie s zboare. Se aez n scaunul lui preferat i ncepu s se uite pe
geam, n timp ce Brazii i lega lesa de braul scaunului.
Se ntoarse dup valiz i se ntlni cu Eve, mbrcat n trenciul ei lung, crndu-i
singur
valiza.
Eve
i
arunc valiza ct colo, se duse i se aez n spatele scaunului pivotant al lui Brazii. Dup ce
acesta
fu
ocupat
de
Brazii, ua exterioar se nchise i scara mobil fu dat la o parte. Zgomotul motoarelor se
transform,
din
torsul
monoton de nclzire, n vuietul asurzitor dinainte de decolare. Brazii se roti cu scaunul, ca s
stea
cu
faa
la
ea,
i se uit la ceas.
- Splendid! O s decolm exact la unsprezece.
- Excelent. i-ai luat banii de la banc?
- Cine a zis c e vorba de bani? Btu uor n micul diplomat pe care l inea n poal.
Documente importante, mini el.
Avea n diplomat un milion de franci elveieni n bancnote mari, ctigul rezultat din vnzarea obligaiunilor.
Nu te cred", gndi ea, aprinzndu-i o igar i fcnd un rotocol de fum. l desfcu,
bgndu-i un deget prin el. Apru stewardul.
- Eu vreau o votc mare, strig ea.
- Nu e puin cam devreme? suger Brazii.
- Nu e niciodat prea devreme.
Avionul se desprinse de pist, ncepu s prind nlime, ls n spate plcurile de brazi care
ncercuiau partea aceea de aeroport, trecu prin nori i iei deasupra lor, n lumina strlucitoare
a soarelui.
- Odat i-odat, spuse Eve, tot o s ai probleme cu Igor. Nu ai voie s-l scoi din Anglia, aa
cum o faci. Igor ar trebui s stea ase luni n carantin.
- O, l pun n coul lui special nainte s aterizm. Compartimentul de sus e plin cu cutii de
ciocolat elveian, n cazul n care e deschis la vam, ceea ce nu se va ntmpla. Pe
aeroportul din Bournemouth se tie cine sunt i faptul c sunt prieten cu primul-ministru.
- Unde dracu' e votca mea? Ar trebui s-l schimbi pe stewardul sta, s iei pe cineva care tie
s-i fac meseria. De abia termin de vorbit, c apru stewardul cu un pahar mare de votc,
echivalentul a trei porii normale. Eve se lumin toat, trase o tav i puse paharul n
scobitura pentru pahare.
- Cel puin, n-ai uitat c vreau una mare, spuse ea fr
amabilitate. - O alta va fi gata ndat ce madame va dori.
Stewardul i cunotea gusturile. Nu nelegea cum poate s consume atta butur tare, i

totui s coboare din avion treaz. i zmbi, dar Eve nu-l lu n seam. S nu-i rsfei pe cei
ce lucreaz pentru tine", sta era mottoul ei... cei rsfai se preteaz la familiarisme cu
superiorii lor.

i aranjase cu grij trenciul, pentru c era ntotdeauna mndr de ultimele


achiziii. Cobornd pe Bahnhofstrasse, dup ce-l cumprase, cu pai mari i cu minile
n buzunare, se simise ca un general la
comanda trupelor sale.
- Cnd aterizm, o s ne atepte o main, o inform Brazii. O s mergem direct la
Grenville Grange. - Sper c i-ai anunat pe servitori s curee locul nainte s ajungem
noi acolo, i spuse ea.
- Am dat un telefon. S sperm c au neles bine data.
- Ei bine, dac n-au fcut-o ei, eu n-o fac. N-am fost angajat s fac
treburi casnice.
- Asta ar nsemna s-i iroseti talentele n alte direcii, spuse Brazii,
zmbind.
- sta a fost un compliment? ntreb ea, privindu-l, cu pruden, peste
pahar.
Buse deja trei sferturi din coninutul paharului i se gndea c ar fi timpul ca stewardul s apar din nou.
- Bineneles. Zmbetul lui Brazii se li i mai mult. Un compliment original pentru o doamn unic.
- Steward! strig ea. i golise paharul n timp ce vorbea Brazii. Repet reprezentaia. n timp-record.
Stewardul se strdui s surd cnd i lu paharul. Se gndea chiar c-ar trebui s-i caute alt
slujb dac Brazii continua s cltoreasc cu aceast femeie.
- Ia uite, acolo e Bernese Oberland, zise Brazii, artnd cu degetul. O privelite mai
spectaculoas dect oriunde
n lume, inclusiv n America... unde, cred americanii, au totul i de toate la cel mai nalt nivel.
Eve nu se osteni s se uite n deprtare, la masivul lan de piscuri crestate, acoperite cu
zpad i strlucind n
lumina soarelui. Brazii privi Jungfrau-ul1, pe care l gsi impresionant, dar nu mai
impresionant dect
Kellerhorn-ul. Apoi i alung din cap toate gndurile legate de Valais, n timp ce avionul se
ndreptase spre
Frana.
Controlorul de zbor l contactase prin radio pe pilotul avionului lui Tweed, aa cum i ceruse
Beck. Pilotul iei din cabin i se opri n dreptul lui Tweed.
- mi pare ru, domnule, dar va mai dura cel puin o jumtate de or pn vom putea
decola. Sunt planificate alte zboruri naintea noastr. Cellalt avion a decolat la ora
unsprezece.
- Nu avem ce face, spuse Tweed amabil. neleg. Controlorul are i el prioritile lui.
- Asta nseamn, interveni Newman dup ce pilotul nchise ua de la cabina lui, c o s fie o
treab a dracului de grea s-l mai prindem pe Brazii din urm, o s ajungem cu mult dup el la
Grenville Grange.
- Nu neaprat, zise Philip, stnd pe locul lui, vizavi de Paula. Am o idee.
- Spune-mi-o i mie, l ncuraj Paula.
- Nu nc. S vedem cum merg treburile cnd o s ajungem n Anglia.
Paula scoase prjitura cu fric pe care i-o dduse Beck i pe care o inuse n frigider peste
noapte.
ncepu
s
mute din ea, folosind cellalt erveel pe care Beck, grijuliu, i-l pusese n plus, ca s nu-i
scape
firimituri
pe
costum.
- O s te ngrai ca un purcelu, o tachin Philip.
- Ba nu. Pot s mnnc ct vreau, greutatea mea rmne constant. Eti gelos
c nu ai i tu una. - mi las gura ap, recunoscu el.
Alese o bucat cu mult fric, o rupse, i spuse lui Philip s deschid gura i i-o vr nuntru.
- A fost bun, spuse el dup ce termin de mncat. Mulumesc. Din punctul meu de vedere,
eti o doamn foarte generoas.
Philip scoase din valiza sa o hart a Dorset-ului. Paula era nedumerit c Philip studia harta
Dorset-ului. Dup ce acesta o mpturi i o puse la loc, Paula i strig:
- Credeam c deja cunoti Dorset-ul ca pe dosul

palmei tale. - Voiam doar s verific ceva.


- Ceva n legtur cu misteriosul tu plan? l pres ea.
- Poate...
- Anglia, frumoasa Anglie, rosti Brazii, uitndu-se pe geam. Avionul intrase pe
aeroportul internaional Bournemouth i se pregtea de aterizare. Eve era mai preocupat
s-i aranjeze trenciul dect s stea pe scaun, legat cu centura de siguran, aa cum ar fi
trebuit. Avionul cobora ntr-un unghi care nu o deranja prea mult. - Sper c oferul ne ateapt
cu limuzina, strig ea.

- Joseph nu se simte bine, aa c nu va fi acolo.


- Atunci o s avem alt ofer.
- Da. Se ntoarse cu scaunul lui. Te uii la el.
- Adic o s conduci tu? ntreb ea, cu o urm de nencredere n ton.
- Poate ar trebui s-i reamintesc c mi-am dat examenul de conducere pentru
oferi profesioniti. - A putea s conduc i eu, spuse ea. Sunt un ofer bun.
- Poate mai trziu. Pentru nceput, o s stau eu la volan. i, oricum, dac o lum prin Corfe, nu
e mult de mers. - oselele sunt inundate. M-am uitat pe geam. Probabil c a mai plouat. Zona
rural e un adevrat lac.
- Aterizm, spuse el i se ntoarse, ca s fie cu faa spre cabina echipajului.
Pilotul puse ncet avionul pe pist, l ls s ruleze, apoi l opri. Ateptar. O lumin verde se
aprinse deasupra cabinei echipajului. Eve se ridic, i ncheie nasturii trenciului, dar cu ultimii
nu se mai osteni.
i lu valiza i apru prima n capul scrilor, apoi ncepu s coboare, cu trenciul flfindu-i
n toate prile. Brazii chem un hamal care s-i ia cele dou valize. Mai devreme, pe cnd se
mai aflau n aer, l luase pe Igor il bgase n compartimentul de jos al coului su, cptuit
bine cu pturi i dotat cu guri de aerisire ascunse cu grij. Uriaul cine fusese linitit i
destins, avnd ncredere n stpnul su i tiind c nu trebuie s scoat
vreun sunet pn
ce nu i se d drumul de acolo.
Brazii pusese la loc cel de-al doilea compartiment, n care aranjase cutii mari de ciocolat
Spriingli. n final, pusese capacul i l fixase cu patru uruburi. Terminase totul cu un sfert de
or nainte de aterizare. Stewardul primise ordin s rmn n cabina echipajului, pentru c
Brazii avea ceva foarte confidenial de discutat cu Eve, care se uitase la eful ei cum fcea
singur toat treaba.
Acum, c avionul era pe pmnt, Brazii i demonstra forma fizic i puterea, crnd singur
coul de la avion pn la limuzin. Funcionarii de la vam fcur glume pe socoteala lui.
- Iar ai adus dulciuri pentru prietenele dumneavoastr, domnule?
- Aa se ntmpl cnd ai prea multe, glumi i Brazii. Cincisprezece minute mai trziu,
conducnd pe un drum lturalnic, Brazii iei n zona rural care nconjura aeroportul i bg
maina ntr-un cmp linitit, luminat de soarele care strlucea din mijlocul unui cer senin i
albastru. Btea un vnt puternic. l scoase din co pe Igor care adormise i i relu drumul.
Seria obstacolelor ncepu cnd ajunser la debarcaderul feribotului care traversa intrarea
n
portul
Poole.
FERIBOT IEIT DIN FUNCIUNE PN JOI, i anuna o pancart mare. Brazii se ddu jos din
limuzin,
njurnd.
- Ce s-a ntmplat? l ntreb el pe un lucrtor mbrcat cu o hain galben de ploaie.
- Un cargobot a intrat i a zgriat feribotul care traversa ieirea. E inut n dan la Shell Bay,
acolo,
i
se
lucreaz
la el...
Brazii se ntoarse la limuzin i se aez la volan, n timp ce muncitorul se
apropie de el. - Unde v ducei?
- La Corfe, rspunse Brazii, cobornd geamul.
- Singurul drum este prin Wareham. i-o s dai de mai multe belele. Se lucreaz la drumuri.
Semafoare, mers pe o singur band, tot tacmul. Mergi de te saturi, spuse muncitorul cu
satisfacie.
- Mulumesc pentru avertisment. De ce le-o fi plcnd oamenilor stora s-i dea veti
proaste? rbufni el, demarnd i lund-o spre ndeprtatul Wareham.
- Pentru c celor din pturile inferioare le place la nebunie s-i dea cu tifla unuia care
conduce o main decent, coment ea. A bea ceva. N-am putea opri la un hotel, undeva, pe
aici?
- Nu, n-am putea. O s mergem fr oprire, i spuse
el rstit. - Nu e nevoie s fii att de bdran.
- S nu mai vorbeti niciodat aa cu mine, i replic el cu o voce calm.

Ocolir portul Poole. Brazii observ formaiuni noroase, semnnd cu cele aductoare de
furtun, adunndu-se dinspre vest. Vntul se nteise i el.
Pe aeroportul din Kloten, controlorul se inu de cuvnt. Avionul primi permisiunea s
decoleze. Tweed oft uurat. Atept pn ce aparatul se ridic deasupra norilor i se duse s
vorbeasc cu Butler i cu Nield.

Stewardul servise deja cafea i sandviciuri pe porelanuri de Coalport pe care le gsise ntr-un
bufet. Domnul Brazii se respect", i zise Tweed care ajunsese la locul unde Butler, trezit dea binelea, devorase o farfurie cu sandviciuri i o cerea pe a doua.
- Harry, am luat legtura cu controlorul de la Bournemouth. O s te atepte o
main acolo. - Nu mai vreau ambulane! se mpotrivi Harry.
- Am zis o main, i aminti Tweed. O main; te duci cu Nield la o cas de odihn. Stai acolo
dou zile i, dup aceea, te aduce Nield la Londra cu maina. Ai avut un glon n tine.
- Care nu mai e acolo. Doctorul din Zurich a zis c pot ncepe s fac exerciii uoare ct mai
repede cu putin. - Bine. Du-te i plimb-te pn n fa.
- A putea s conduc eu la ntoarcerea la Londra, spuse
Butler nervos. - Eu i-am dat un ordin. Pete conduce.
Dup ce lmuri aceast problem, Tweed se ntoarse la locul su i i continu masa.
Newman, care auzise conversaia cu Butler i cu Nield, veni i se aplec peste Tweed, vorbind
aproape n oapt:
- Fr Butler i Nield o s fim inferiori numeric, lund n considerare faptul c Brazii mai
are o band de mercenari la Grenville Grange.
- O s ne descurcm. Ne-am mai descurcat i alt dat, i spuse Tweed hotrt. Du-te la locul
tu i termin de mncat. Nu tim cnd o s mai mncm.
Marler, care trecuse cu o farfurie n mn, atept pn ce Newman se ntoarse la locul su.
Pe umr avea un sac. Vorbi i el cu Tweed aproape optit:
- Eu nu cred c trebuie s ne facem probleme, indiferent de ce ne ateapt. Dac n-am mai
trecut prin Controlul Paapoartelor i pe la Imigrri, am pstrat restul armamentului i nc mai
avem destul.
- S-l ascunzi bine cnd aterizm, l avertiz Tweed.
Paula se uita pe geam, fascinat de privelitea oferit de nfricotorul, dar magnificul
Bernese Oberland. Tweed o btu uor pe umr i i spuse s mnnce ct mai poate. De
acum, preluase el comanda, simind c sunt
aproape de punctul culminant al lungii lor
cltorii din Dorset la Valais.

51
Dup ce aterizar pe aeroportul internaional Bournemouth, inundat de un soare strlucitor,
Tweed l conduse
personal pe Butler, care nc protesta, la main. l atepta i un ofer, aa c Nield trecu n
spate. n timp ce
maina disprea n direcia portului Poole, Marler art spre dou maini parcate n apropiere.
- Asta e ceea ce am comandat, la sugestia ta, i spuse el lui Tweed. O s m ocup eu de acte,
dup care putem s-i
dm btaie.
n timp ce Marler se ocupa de acte, Tweed sttu de vorb cu controlorul de zbor, fcnd
referiri i la prietenul su, Jim Corcoran, eful securitii de pe Heathrow. I se spuse c Brazii
plecase cu o doamn, ntr-o limuzin mare, cu trei sferturi de or mai devreme. Tweed se
ntoarse i le spuse lui Newman i lui Marler, n timp ce Paula sttea i asculta.
- Deci are un avantaj asupra noastr, spuse Newman,
mohort. - Norocul, ansa, replic Tweed.
Plecar de pe aeroport, Philip la volanul primei maini n care mai erau Tweed i Paula. n
spate, venea Marler, cu Newman lng el i cu valiza acestuia n spate.
Conduser pn la debarcader pe un drum mai direct dect cel pe care venise Brazii i se
vzur n faa aceleiai pancarte care le retez avntul, anunndu-i c feribotul nu e n stare
de funcionare. Tweed i ncrei buzele i lu urmtoarea decizie:
- Va trebui s-o lum prin Wareham; ocolim foarte mult, dar n-avem ce face.
- Facei cteva ore pn acolo, i inform acelai muncitor care vorbise
i cu Brazii. Cu un minut mai devreme, le explicase vesel ce se
ntmplase cu feribotul.

- Nu e bine aa, spuse Philip. tiu ce trebuie s facem.

Fcndu-i semn lui Marler s vin dup el, ddu napoi de la debarcader i conduse pe un
drum care mergea paralel cu vastul port. Din loc n loc, Paula vedea pduri de catarge
legnndu-se uor printre copaci. Din spate, de lng Paula, Tweed i strig lui Philip:
- Philip, poate-mi spui i mie ce vrei s ne propui.
- Cnd am fost cu Eve sus, pe Lyman's Tout, n noaptea incendiului, am observat un
debarcader vechi la baza unui golf din apropiere. Pn acolo se ajunge pe o potec. Dac
nchiriem un vas, sta e cel mai rapid mod de a ajunge n zon.
- Un vas?
Tweed era ngrozit.
- Ia astea, opti Paula. Dou pastile de Dramamine, contra rului de mare. Ai mai luat i alt
dat. Am i o sticl cu ap Tupperware - n geant. Hai, nu protesta. nghite-le.
Fr tragere de inim, Tweed fcu ce i se spuse i nghii toat apa, ca s se duc pastilele pe
gt. Ura marea, i Paula o tia.
- Eti sigur c o s ajungem mai repede acolo cu un vas? ntreb el.
- Sunt absolut sigur. Philip era pornit. Asta verificam eu pe hart, n avion. Mai am nc muli
bani, precum i un certificat care mi d dreptul s manevrez orice fel de ambarcaiune. mi
place s navighez i-o fceam des nainte s-o ntlnesc pe Jean. Pe vremea aceea eram
aproape un copil.
ntoarse, iei de pe osea i intr pe un drum lateral, cu un indicator care anuna SPRE
PORT. Ajuni acolo, Tweed vzu catargele legnndu-se. Se ntoarse ctre Paula.
- Se pare c marea e agitat.
- E doar o hul1 blnd, l asigur Philip.
- Cred c am mai auzit cuvintele astea i alt dat, spuse Tweed, fr urm
de entuziasm. - Pastilele i vor face efectul cnd vom fi la bord, i opti
Paula.
Lng Philip, veniser Marler i Newman. Philip i argument puternic punctul de vedere i i
convinse c tie ce face. Marler se pricepea i el la navigaie i se stabili c l va nlocui pe
Philip dac va fi nevoie. Urmtorul lucru pe care l discutar fu alegerea vasului.
Tweed ncepu s hoinreasc prin micul port de ambarcaiuni, nsoit de Paula. Chiar i n port
se simea aazisa hul blnd" a lui Philip. Tweed ncepu s vorbeasc, pentru a nu se mai
gndi la calvarul care l atepta: - Brazii e un om ciudat. Bnuiesc c suntem toi un amestec
ciudat, dar el a schimbat mersul lumii, iar numele lui nu va aprea n nici o carte de istorie.
Sunt sigur c tie asta.
- Atunci de ce a fcut-o? vru s tie Paula.
- Nu pentru gloria personal, asta e sigur.
- Totui, se pare c i place s fie n termeni amicali cu ocupanii din Downing Street, de la
Casa Alb, de la palatul Elysee i cu muli alii.
- Eu cred c i folosea puternica personalitate doar pentru a nelege ce fel de oameni conduc
lumea... i a fost ngrozit de lipsa de abilitate pe care a gsit-o n cercurile nalte.
- Dar e un om fr mil, insist ea.
- Eu a spune c, dac te apuci s schimbi echilibrul puterii mondiale trebuie s fii
nendurtor. Brazii e o combinaie unic ntre un om de stat i un ticlos. Aspectul neobinuit
al caracterului su este acela c, probabil, este complet lipsit de vanitate. i, spre deosebire de
majoritatea oamenilor de sus, el are o concepie global. - Am impresia c nu-i plac
comunicaiile moderne.
- Eu sunt sigur c nu-i plac. De altfel, nici mie nu-mi plac. Calea spre o explozie cu adevrat
catastrofal
este
s
aezm fiecare om de pe planet unul peste altul. Oamenii stau n faa televizoarelor,
creznd
c
urmresc
tirile. Tot ceea ce urmresc ei sunt imagini senzaionale, pline de orori, deseori despre ceva
care
nu
are
nici
un
efect asupra felului n care se mic lumea. tirile importante sunt ignorate dac nu produc
imagini
sinistre.
Aa-zisele tiri de la televizor sunt de fapt divertisment... dac acesta e cuvntul corect

pentru
ororile
care
ni
prezint.
- i nu ne plac telefoanele mobile. Cel puin, mie nu-mi plac, zise Paula.

se

- Poart unul cu tine i nu vei avea timp nici s gndeti. S tii c poi fi contactat de oricine,
chiar cnd ai ieit la o plimbare e foarte deranjant. Brazii avea dreptate despre savani...
nu se gndesc niciodat la posibilele consecine ale lucrurilor pe care le inventeaz.
Se ntoarser amndoi, auzind pe cineva alergnd n spatele lor. Era Marler.
- Am dat peste o frumusee. Preul e cam piperat pentru nchiriere, dar o s ne
duc repede acolo. - Atept cu nerbdare, spuse Tweed ironic.
Paula se uit ngrijorat la Tweed cnd ajunser la locul unde vasul ales era ancorat. Era
pregtit o schel de acces la nav cu balustrade. Vasul era un iaht de croazier de mare
putere, cu o punte nalt i mprejmuit. Philip era deja pe vas, la pupitrul de comand.
Newman desfcea o parm de pe un bolard1, ateptnd s se ridice ancora i s plece.
- Dramamina a nceput s-i fac efectul?
opti
Paula.
- Da.
- Avem i o cabin cu un aspect foarte luxos. Cred c o s stai confortabil acolo.
- Ei bine, eu sub punte nu cobor. n primul rnd, e mai aproape de ap. n al doilea rnd,
vreau s vd ce se ntmpl. M duc pe puntea de comand.
- Dac aa vrei, replic Paula, suspicioas.
- Aa vreau!
Tweed urc schela de bord cu un pas ferm. Nu se inu de balustrad, dei schela se
legna n ritmul hulei. Newman o strig pe Paula i i ntinse un binoclu puternic pe care l
scosese din sacul lui.
- Unul pentru tine, unul pentru Tweed.
Philip pornise motoarele. Trase un geam, i scoase capul
afar i strig: - Toat lumea la bord! Dai-i zor acolo, jos!
- E n elementul lui, coment Paula, ajungndu-l din urm pe Tweed. Marler i Newman
desfcur parmele de la prov i de la pup, urcar repede schela i o traser la bord.
Tweed ajunse pe puntea de comand cnd Philip ncepu s manevreze iahtul pe canalul
principal. Tweed se uit surprins n jurul lui, analiznd mrimea punii, sistemul de control,
harta marin pe care le-o dduse cel care le nchiriase vasul.
- Seamn cu panoul de comand al unui Boeing 747, i spuse
ncet Paulei. - Nu-i face griji. N-o s nceap s zboare.
Sub puntea principal, Marler i Newman strngeau parmele. Trecur pe lng Brownsea
Island, o insul joas i masiv, ascuns de copaci, care semna mai degrab cu insula
Diavolului dect cu o staiune de odihn i agrement. Ajunser apoi aproape de ieirea din
canal. Tweed apuc strns o balustrad, bnuind ce va urma cnd vor naviga pe mare.
Iahtul trecu doar la cteva noduri de feribotul nefolositor. Paula vzu locul unde coca fusese
lovit de un vas mare i unde rmsese o urm adnc la care lucrau muncitorii. Ieir n
larg, hula crescu n intensitate, i Philip ddu drumul motoarelor care vuir ndelung n
lupta cu valurile gigantice. i desprinse o mn de pe crm pre de cteva secunde i art
spre rm.
- Acolo e Studland Bay.
- tiu, spuse Tweed, care studia harta. Vara, pe plaja de la Shell Bay, nu se mai vede
nisipul, doar corpuri aproape goale, ntinse umr lng umr. Sardele la soare. i uitai-v la
ea acum.
O fie de plaj nisipoas, pustie, strjuit n spate de o movil acoperit cu arbuti jalnici,
cenuii, btui de vnt. Un singur cuvnt cuprindea n el toat ntinderea acestei coaste.
Dezolare.
- Urmeaz btrnele Harry Rocks, strig Philip. Mergem bine. Grupurile ciudate de stnci
calcaroase, izolate i mari, se proiectau n mare ca nite fiine preistorice. n spatele lor, ca un
val, un val mult mai mare dect cele pe care urca i cobora vasul lor, se ridicau dealurile din
Purbeck. Aproape lipsite de copaci, aveau o nfiare
sumbr i nicieri nu se vedea nici o
urm c cineva ar fi locuit acolo.
- Pe-acolo, pe dealurile acelea, ne-am plimbat cu maina, eu i cu Eve, i aminti Philip. Ce
pierdere
inutil
de

timp.
Paula observ c tonul lui nu e deloc nostalgic. Relatase totul ca pe un fapt divers. Destul de departe de
coast,
putur s admire grupurile de calcar n timp ce treceau prin dreptul lor. Trecur mai departe,
lsnd n

deprtare Swanage, cu golful su lung. Din cteva couri se ridicau mohorte fire de fum,
desfcute de vnt de ndat ce apreau pe cer. Paula privea pe geamul pe care Philip l
nchisese.
Marler i Newman se adposteau la tribord. Puntea de la babord fusese acoperit cu
spum i ap de mare. Philip art spre un promontoriu.
- Acela e Durlston Head. O s ajungem acolo. Dup ce trecem de el, mai avem doar St
Alban's
Head.
i
am
ajuns.
Cnd se uitase la tribord, Paula vzuse c Marler avea puca Armalite atrnat pe umr, lng
sacul cu muniie. ncepu s se ncordeze. Privindu-l pe Tweed, vzu c expresia lui nu trda nici
un semn de nervozitate.
- Brazii, spuse el, trebuie s plteasc pentru oamenii care au murit... pentru Ben, barmanul
de la Ursul Negru, pentru Partridge, un spectator inocent, luat din greeal drept Marchat, la
Devastoke Cottage, pentru Rico Sava, traficantul de arme din Geneva, pentru generalul
Sterndale i pentru fiul acestuia. Ca s nu mai vorbesc despre bancherii pe care i-a ucis. Eve
Warner i-a fost complice de bunvoie. Ea a nchis ochii la ceea ce se ntmpla. i pentru Karin,
i Anton Marchat. Da, Brazii trebuie s-i plteasc datoriile.
EPILOG
ndreptndu-se spre Corfe, Brazii fuse inut n loc de lucrrile de pe osea. Niciodat nu mai
condusese pe o poriune de osea cu attea semafoare care s controleze traficul pe o
singur band. i de fiecare dat cnd ajungea n dreptul unuia, acesta era deja rou.
Eve, ntr-o dispoziie ct se poate de proast, pentru c fusese mutat n spate, bombnea
ncontinuu, ceea ce nu-l ajuta deloc pe Brazii s-i nfrneze nervii. Cel mai mult o deranja
faptul c Igor sttea pe locul din fa, lng stpnul su.
- Nu neleg de ce eu trebuie s fiu vrt n spate, numai pentru a i se da unui cine cel mai
bun loc, protest ea. - Lui Igor i place s vad ce urmeaz, s priveasc peisajul, replic Brazii,
ateptnd s se fac verde.
- La naiba cu ce vede el, bombni ea.
- Tu nu te uii niciodat pe geam, i aminti el. tiu ce te roade... n-ai ce s bei.
- Mi-ar prinde bine o votc, recunoscu ea. Ar trebui s avem i noi o sticl n main.
- Atunci, am fi oprii de un tnr poliist destoinic, care ar vedea sticla i am pierde o
groaz de timp, ct ar trebui s suflu n fiol.
- Tu nu bei la volan, continu ea s-l cicleasc.
- Da, dar asta nu se tie pn nu m testeaz.
- Eu n-am vzut nici un poliist n Purbeck. Se aplec n fa, ca pentru a sublinia ceea ce
spune. i m-am plimbat pe toate dealurile alea ude, cu maina lui Philip Cardon.
- Te-ai simit bine cu el? ntreb Brazii.
- Aa i-aa. Un brbat n plus. ine ochii deschii, zise ea dintr-o dat. S-a fcut verde.
Brazii se ntreb cum reuise ea s-i farmece pe toi bancherii la care o trimisese. Norii
amenintori de furtun trecuser, fr s cad din ei o singur pictur de ploaie. Soarele
strlucea din nou. Brazii se gndea c Purbeckul avea o frumusee plcut, specific regiunilor
rurale ale Angliei. Fusese foarte inspirat s cumpere Grenville Grange. Ajunse la un alt semafor
care se fcu galben, apoi rou. Brazii puse frn.
- Ai fi putut s treci pe galben dac ai fi apsat pe acceleraie, declam Eve. De ce nu m lai
pe mine la volan? Aa s-ar putea s ajungem i noi la destinaie.
- Prefer s ajung acolo viu, spuse el, pe un ton tios.
- O s-i demonstrez c sunt un ofer al naibii de bun, replic ea, lsndu-se
din nou n fa. - Bravo ie.
Ea aprinse o alt igar, lsnd chitocul celeilalte s fumege n scrumier. Brazii se
ntoarse i i spuse s-l sting. l strivi, nervoas, cu un capac de ruj pe care l scoase din
poeta de umr. n graba ei, aproape c scoase i tubul de Mace.
Se ls pe spate continund s fumeze i scutur scrumul pe marginea scrumierei, aa nct
s cad pe podeaua curat cnd se suise ea n main. Poate s strng altcineva", i zise ea.

Se fcu verde.
- S nu-l scapi i pe sta, rosti ea printre dini.

Brazii atept s treac de locul unde se lucra i opri maina. Se ntoarse i se uit la ea,
spunndu-i
pe
un
ton
rece:
- Dac nu taci din gur, va trebui s consider ncheiat
contractul tu. - N-ai dect. S vedem dac-mi pas.
Brazii porni din nou la drum, ajunse la intrarea n Corfe, trecu prin vechiul sat i coti,
ncepnd s urce pe dealul abrupt care ducea spre Kingston. Pe osea, nu reui s evite o
balt. Apa se rspndi peste tot, acoperi parbrizul pentru scurt timp i se scurse pe geamul
din dreptul lui Eve. Brazii se uit n oglinda retrovizoare. Eve rnjea rutcioas.
- Condu pe mijlocul drumului i vei fi n stare s evii ca aa ceva s se ntmple, spuse ea,
mimnd un ton plictisit.
- Cnd am n fa o curb oarb, de unde poate aprea un alt vehicul n vitez?
- Nu e prea mult trafic pe drumul sta. Mi-aduc aminte; cnd am fost pe aici cu Philip. El, cel
puin, a ocolit toate bltoacele, l ntrt ea.
- Bravo lui.
n limuzin se ls o tcere apstoare, n timp ce i continuar drumul prin Kingston, apoi, mai
trziu, ajunser aproape de drumul care ducea spre Grenville Grange. Chiar i n lumina
strlucitoare a soarelui, vechiul conac avea o nfiare respingtoare. Apropiindu-se, Eve se
aplec n fa.
- Nu vd nici o lumin. Toate obloanele sunt nchise. Am avut impresia c-ai spus c ai
aranjat ca servitorii s pregteasc totul pentru venirea noastr.
- Poate c au neles greit data.
- n cazul sta, hai s lum cina la hotelul Priory, din Wareham. Tonul i devenise brusc
plcut, rugtor. Mncarea e foarte bun, chiar foarte bun.
- i bnuiesc c nici barul nu e ru.
- tii c au un bar bun. Mi-ai spus c ai luat cina acolo de cteva ori. Hai s ntoarcem i s
mergem direct la Priory.
- Vedem cum st treaba pe aici mai nti.
- Sunt sigur c nu e nimeni acas.
- O s aflm imediat, nu-i aa?
Iahtul lsase St Alban's Head n urm, era n larg, la cteva mile de coast, cnd Philip
recunoscu o creast abrupt - era Lyman's Tout. Prin binoclul lui puternic Tweed vzu ceva
ce Philip, concentrat asupra conducerii vasului, n-avea cum s vad.
Cocoat n vrful pantei care se rostogolea pn la buza prpastiei chiar din dreptul lui, ca un
turn de paz, se ridica Grenville Grange. Paula cerceta i ea conacul prin binoclu. Ls binoclul
jos i ntoarse capul ca Tweed. - Ciudat, nu se vede nici o lumin. Locul pare nchis pe timp de
iarn.
- E cam devreme ca s aprind lumina, cuget Tweed cu voce tare.
- Dup cte vd eu, e genul de loc unde luminile trebuie inute aprinse tot timpul. Chiar
i obloanele par nchise.
- Ateapt pn ajungem mai aproape.
Philip trebui s-i pun n valoare toat ndemnarea ca s controleze iahtul. Un curent
puternic se formase perpendicular pe direcia pe care voia el s-o apuce, spre stnci.
Crezuse c-o s poat duce iahtul spre vechiul debarcader, pe care l vzuse acolo, dar
puterea curentului l deranja. n cazul n care debarcaderul nu era
protejat de un cap,
undeva n apropiere, era cam complicat s duc vasul lng debarcader, ca s poat debarca.
Ca un bun cpitan, i pstr nelinitile pentru el. Apru Newman cu binoclul n mini.
- Am localizat debarcaderul unde vrei tu s ajungi. Din fericire, e protejat n partea de vest de
o stnc imens. Marea pare destul de rezonabil acolo.
- O s reuim, spuse Philip i se concentr pe navigaie.
- Au aprut luminile unei maini, o limuzin, spuse Paula, uitndu-se din nou prin binoclu. Vine
de dup cas foarte ncet. Nu vd nc cine conduce... i dac mai e cineva nuntru. Putem
s mrim puin viteza? Sau n-ar trebui s fac propuneri de genul sta?

- Doamna va beneficia de mai mult vitez, o asigur Philip. Nu prea mult, doar un pic. Aa...
- Nici mcar n-au deschis porile, explod Eve cnd ajunser la intrarea n Grenville Grange.
Brazii nu rspunse. Scoase o cartel, se aplec n afar, pn la o cutie prins pe un stlp,
introduse cartela, apoi o scoase afar. Porile dirijate electronic ncepur s se deschid ncet.
- Asta nseamn c servitorii ia blestemai nu sunt aici, rbufni ea.
- Nu neaprat. Poate au nchis porile dup ce au intrat, ca msur de securitate.
Obloanele din fa sunt ntotdeauna nchise, dac mai ii minte.
- Parc e o morg.
- O s aruncm o privire i n spate. Poate c
pregtesc masa... - Atunci de ce nu sunt paznici?
- A, simplu. Am lsat toi paznicii rspndii prin Europa. Va trebui s angajez alii.
n timp ce i rspundea, Brazii conducea ncet spre conac. Ajungnd n locul unde drumul se
bifurca, o lu n stnga i ocoli casa. Apru marea i maina fu lovit de o rafal de vnt.
Aplecndu-se peste volan, Brazii continu s conduc pn la captul drumului, pn unde
ncepea panta care se termina pe marginea falezei. Aici, din cauza terenului arid, presrat cu
pietre, suprafaa de rulare era dur. Opri limuzina.
- De ce dracu' am venit pn aici? ntreb Eve.
- Vezi iahtul acela mare, de croazier, de pe mare? Vine ncoace... i jos e un debarcader
vechi de unde, pe o potec, se poate ajunge pe partea cealalt a Lyman's Tout-ului. Trebuie
s aflm cine e la bord. Se aplec jos, apuc un binoclu i i-l ddu lui Eve peste umr. Ia
binoclul, du-te la marginea falezei, ca s fii mai aproape, i vezi dac recunoti pe cineva.
- Dar sta nu e un binoclu de mare putere.
- Te descurci i cu sta. L-am pierdut pe cellalt, mini el.
- Of, bine. Am impresia c trebuie s muncesc ca s primesc cina aceea de la Priory. Nu e nimeni n cas...
Brazii o privi cum se ndeprteaz, din limuzina oprit chiar n vrful pantei, nfurat n
trenciul
pe
care
i-l
ridica vntul ca ntr-o mantie. Dou cuvinte de pe caseta pe care i-o pusese Gustav i rsunau
n
minte.
Eve
l-ar
fi vndut lui Newman pentru o sut de mii. i nu crezuse nici o clip c Gustav se hotrse de
unul
singur
s-l
omoare pe Tweed. Cineva i bgase ideea asta n cap... i o legase, probabil, de un ordin fictiv
al
lui.
tia
cine
era
acel cineva.
Eve ajunse la marginea falezei, se uit n jos i se ddu, tremurnd, napoi cu civa pai. Puse
binoclul la ochi. Nu putu distinge cine e la bordul iahtului care se apropia.
- Nebunu' naibii, murmur ea. I-am spus eu c sta nu e bun. Acum trebuie s atept pn
se
apropie
chestia
aceea.
Rmas n main, Brazii deschise un compartiment, scoase mnua neagr i i-o puse pe
mna dreapt. Igor ncepu s se agite. Brazii i ntinse arttorul spre Eve.
Se aplec ntr-o parte i deschise portiera din dreptul locului pasagerului. Igor sri afar i o
lu
la
fug
spre
Eve
care sttea cu spatele la el. Brazii i puse minile n piept, urmri scena i atept cu o
expresie
imobil
pe
figur.
Spre deosebire de data trecut, cnd l mpinsese pe Jos n prpastie, Igor nu mai alerga pe
zpada care acoperea sunetul labelor lui. Aici, terenul era dur i labele lui se auzeau clar,
apropiindu-se cu repeziciune.
Eve, cu auzul su ascuit, realiz ce se ntmpl. n ultimul moment arunc binoclul i se
ls pe burt la pmnt, proptindu-se n minile nmnuate. Capul i atrna peste abis.
Igor era deja n aer, pregtindu-se s o izbeasc n spate, nainte ca s se lase la pmnt.
Acum ns nu mai era nimic care s-i opreasc saltul i continu s zboare n aer, pn jos, pe
stnci.
Eve se ridic, cu figura strmb i urt. i adun toate forele nainte s se ntoarc i

fcu drumul pn la main dreapt i calm. Cu o mn i deschise poeta de umr, n


timp ce studia poziia limuzinei cocoat chiar n locul unde panta ncepea s coboare.
Brazii se ntinse ca s deschid portiera pe unde coborse Igor, ndat ce Eve fu lng el,
ncepu s vorbeasc: - Treci n main. sta e ultimul cine cu care vreau s am de-a face.
- Ticlosule!

Faa i se schimonosi de furie cnd rosti aceste cuvinte, puse tubul cu gaz n faa lui Brazii i
aps pe buton. Gazul Mace l nvlui pe Brazii. Acesta scoase un strigt sugrumat, i puse
minile la ochi, cuprins de o durere agonizant i fr s mai vad nimic.
Eve trnti portiera din dreptul ei, ocoli maina n fug, deschise portiera de la ofer, se ntinse
pn la cutia de
viteze automat i mut maneta de pe poziia parcat" pe cea de conducere", eliber frna i
nchise portiera,
trntind-o. Bg napoi tubul de gaz n poet, se aplec i mpinse limuzina cu amndou
minile i cu toat
puterea de care era n stare. Maina ncepu s-o ia la vale. Faa i se li ntr-un rnjet sadic.
nuntru, Brazii
pipia n aer cu una din mini, ncercnd s gseasc mnerul de la u, dar nu reuea. Eve
simi c pleac i ea
dup main.
Se uit n jos i vzu cu groaz c vntul i mpinsese trenciul n main i, cnd
nchisese ua, l prinsese nuntru. Limuzina ncepu s prind vitez i Eve i pierdu
echilibrul. Czu pe un umr i se simi trt pe lng limuzin. Disperat, ntinse mna
stng, apuc trenciul chiar n locul unde era prins la u, ncercnd s-l rup cu mna liber,
darpnza era puternic, rmase fixat n u.
Corpul ei, trt pe terenul dur, era parial protejat de mbrcminte, dar poeta de umr se
prinsese sub ea i tubul de gaz o mpungea ntre coaste. Limuzina avea acum o vitez
apreciabil, ea se uit nainte i vzu marginea falezei apropiindu-se.
Roile din fa trecur peste buza prpastiei i, n acel moment, maina lovi ceva. O piatr
mare i lung, ca o brn, se blocase n mijlocul saiului i aciona ca un punct de sprijin,
oprind limuzina. Eve atrna de la mijloc peste buza prpastiei. Maina ncepu s se
balanseze peste pivotul de piatr. Eve se holba n jos, la cei peste
nouzeci de metri ct
avea prpastia, la stncile imense ca nite coli de la baza falezei. Un val uria se sparse de
rm, acoperind pentru o clip stncile. Vntul i arunc stropi fini de ap srat n fa.
- Ce se ntmpl pe falez? ntreb Philip. Se vede, vag, o main atrnnd la margine.
- Cred c s-ar putea s fie maina lui Brazii, replic Tweed, atent.
- Dar nu vezi... ncepu Paula.
Nu mai zise nimic, oprit de un ghiont pe care i-l ddu Tweed n coaste. El ddu din cap i-i
fcu semn spre Philip, care sttea cu spatele.
Prin binocluri, ei vzuser totul. Tweed reuise s citeasc groaza de pe faa lui Eve, n timp
ce aceasta privea n eternitate.
Iahtul era nc destul de departe de falez, iar Philip se lupta cu curentul, concentrndu-i
ntreaga atenie asupra vasului.
Tweed, Paula, Newman i Marler, toi pe puntea de la tribord, continuau s priveasc prin
binocluri scena de groaz care se derula sus, la marginea falezei.
Limuzina continua s se balanseze ncet. Roile din fa se ridicau n aer, n timp ce Eve,
agat cu mna stng de pnza trenciului, spera c va reui s-o rup, lsndu-se cu toat
greutatea corpului ridicat odat cu limuzina. De sus, de unde era agat, se uit n jos, la
marginea falezei de sub ea, i tiu c, dac reuete s se elibereze, are anse s aterizeze pe
o terra firma. Apoi roile din fa ncepur s coboare i se trezi din nou cu jumtate de corp
atrnnd peste margine.
n interiorul mainii, Brazii reuise s diminueze efectul gazului Mace din ochiul stng, astfel
nct s vad, ca prin cea, marea, i s realizeze c maina atrna jumtate peste
marginea falezei. Cu mna nepenit ca o ghear gsi mnerul, i-o nclet pe el i ncerc
s deschid ua, darpnza prins cu ua o bloca. Abia i mai ddea seama ce face, n timp ce
maina i continua balansul diabolic.
Eve simi n tot corpul o smucitur. i ddu seama c ceva se ntmplase. Ceva hotrtor.
Limuzina aluneca,
scpnd din pivotul de piatr care o inuse att de mult. Maina se nclin brusc i gndurile ei
se golir.

Maina continua s alunece spre marginea falezei i se opri cnd roile din spate ntlnir
pivotul de piatr. Cu
mai mult de jumtate din main balansndu-se n gol, roile din spate fur ridicate n aer.
Eve vzu, ntr-o
fraciune de secund, prpastia i marea care se grbeau s-o ntmpine. i pierdu cunotina.
Maina, cu cel de-al doilea pasager al ei agat de u, plonja n gol, prinznd vitez i
distingndu-se clar pe
fundalul peretelui negru al prpastiei. Se opri n cel mai mare col de stnc, chiar n
momentul n care un val

uria se sparse de ea, aruncnd ap n sus, pn la mijlocul falezei. Cnd valul se retrase,
maina dispruse. Fluxul se retrgea, marea slbatic i revendicase nc o porie din prada
sa.
- Philip, du-ne napoi n portul Poole, spuse Tweed, dup ce i luase binoclul
de la ochi. - Maina s-a prbuit, nu-i aa? ntreb Philip.
- Da, s-a prbuit.
- Cine era nuntru? Ce s-a ntmplat?
- Brazii era nuntru, spuse Tweed repede. Cred c l-au lsat frnele exact cnd nu trebuia,
aa
cum
se
ntmpl
de attea ori. Paula, vino cu mine. S schimbm cteva cuvinte cu Marler i cu Newman...
Cobor
n
fug
treptele pe care se ajungea pe punte, inndu-se de balustrad de data aceasta. Vasul
ncepuse
s
salte
pe
valuri
cnd Philip i schimb cursul, iar vntul btea nverunat, ca o banshee1. Cnd se
strnser
toi
n
luxoasa
cabin, Tweed spuse: Ai vzut cu toii ce s-a ntmplat. Philip, care nu a avut binoclu, nu a
vzut
dect
maina.
I-am spus c nuntru era Brazii. Dup ce ajungem la rm, o s-i spun c i Eve era n
main,
lng
Brazii.
tiu
c nu mai simte nimic pentru Eve, dar cred c l-ar supra versiunea adevrat. Aa c
toat
lumea
merge
pe
povestea asta. neles?
i spuser toi c au neles. Tweed le propuse s rmn n spaioasa cabin pn acostau.
Paula zise c i se pare o idee bun, dar c ea se duce napoi, s-i in de urt lui Philip. Dup
ce Paula plec, Tweed deschise radioul pe postul de tiri al BBC-ului, World Service.
- S-a anunat de curnd, spuse crainicul, c generalul Marov a fost invitat la un summit al
marilor puteri care va avea loc la Viena. Preedintele Statelor Unite a fost de acord s
participe, la fel i prim-ministrul nostru, cancelarul Germaniei i preedintele Franei. Se
nelege c preedintele suferind al Rusiei l-a nvestit pe
generalul Marov cu puteri
plenipoteniare, pentru aceste negocieri. Aici se ncheie buletinul de tiri.
Tweed nchise radioul. Zmbi trist.
- Pe scurt, asta nseamn, n primul rnd, c Marov a reabilitat Rusia, ca una dintre marile
puteri
ale
lumii.
n
al
doilea rnd, Marov este omul care controleaz noua i bine izolata Rusie. S-ar putea s fim
foarte
ocupai
n
viitor.
- Ce s-a ntmplat cu Archie? l ntreb Tweed pe Marler, cnd intrar n portul Poole i mai
aveau puin pn la debarcare.
- A, Archie, rosti Marler trgnat. Dup ce a vzut sfritul Nlucii, a disprut, aa cum face
el ntotdeauna. O s ia el legtura cu mine, mai devreme sau mai trziu.
- Iar Keith Kent o s-mi trimit o mare not de plat, reflect Tweed.
- Kent mi-a telefonat la Elite, spuse Newman. I-am spus c nu mai are ce s fac. A promis c-o
s-i trimit un raport complet. Ai simit izbitura aceea? Am acostat...
Ateptar la maini pn ce Philip termin cu formalitile de napoiere a iahtului. Paula l
trase deoparte n timp ce ceilali urcau n maini.
- Philip, sper c n-ai de gnd s te ntorci singur n casa aceea mare a
ta, nu-i aa? - De ce nu? i zmbi cald. Aceea e casa mea.