Sunteți pe pagina 1din 22

Mitropolitul Visarion Puiu.

Restauratio (damnatio) memoriae?

Autor: GEORGESCU BOGDAN


Coordonator: Pr. Prof. Dr. ADRIAN GABOR

Lista abrevierilor

ACNSAS

Arhivele Consiliului Naional pentru Studierea Arhivelor


Securitii

ANR

Arhivele Naionale Romne

ASSBOR

Arhiva Sfntului Sinod al Bisericii Ortodoxe Romne

BOR

Biserica Ortodox Romn

BRFI

Biblioteca Romn din Freiburg mutat la Iai

EIBMBOR

Editura Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe


Romne

MMB-TV

Mitropolia Moldovei i Bucovinei Teologie i Via

ONU

Organizaia Naiunilor Unite

PV

Proces verbal

SUA

Statele Unite ale Americii

Cutia

dosarul (dosarele)

doc

documentul (documentele)

Mitropolitul Visarion Puiu.


Restauratio (damnatio) memoriae?
Bogdan Georgescu
.Cuvinte i expresii cheie: coresponden, exilul romnesc, criminal de rzboi, reabilitare

Abstract
Lucrarea de fa se dorete a fi, mai ales, o prezentare a activit ii mitropoitului Visarion Puiu n
domeniul relaiilor ntre Biseric i stat. Viaa i activitatea mitropolitului Visarion Puiu cuprind dou perioade
distincte, 1879-1944, cnd s-a aflat n Romnia i 1944-1964, cnd a trit n exil, mai exact n Austria, Italia,
Elveia i Frana (i aici n mai multe locaii la Paris, Theoule, Draguignan i, n ultima parte a vieii, la VielsMaisons). n perioada n care a activat n ar a intrat n conflict cu puternicii vremii mai nti n problema
palatului episcopal, zis regal, de la Curtea de Arge i apoi n cea a fondului forestier bisericesc din Bucovina. n
perioada exilului a intrat n conflict cu mai toate persoanele influente ale diasporei romne ti din Paris, care au
avut, n cele din urm, ctig de cauz, obinnd de la autorit ile franceze expulzarea mitropolitului din Paris,
fapt datorat ns, n mare msur, erorilor politice ale acestuia. Coresponden a sa este impresionant nu numai
sub aspect cantitativ, ci i prin originalitate, profunzime i curaj. Faptul c a condus Misiunea Ortodox Romn
n Transnistria, n perioada 16 noiembrie 1942 - 14 decembrie 1943, i-a atras condamnarea la moarte n
contumacie (21 februarie 1946) i, sub presiunea puterii comuniste, caterisirea (28 februarie 1950). A fost
reabilitat de ctre Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe Romne (25 septembrie 1990), nu ns i de ctre justi ie.
Este autorul proiectului de lege pentru nfiinarea eparhiei ortodoxe romne din Statele Unite ale Americii, deci
ctitorul ei, pe cnd ocupa scaunul de episcop al Hotinului. n lumina acestor realizri, dar i a scderilor sale,
mitropolitul Visarion Puiu merit s fie mai bine cunoscut i chiar redescoperit.

Prezentare general a vieii i activitii mitropolitului


Visarion Puiu
Personalitatea mitropolitului Visarion Puiu s-a manifestat ntr-un mod foarte complex
i din aceast cauz o caracterizare a sa este foarte greu de fcut. Viaa i activitatea sa au
constituit un subiect prea puin cercetat pn la cderea regimului comunist, mitropolitul
Visarion Puiu fiind considerat criminal de rzboi i vinovat de dezastrul rii, acuzaii
pentru care a fost condamnat la moarte n contumacie la 21 februarie 1946. Dup 1990, ns,
mitropolitul nostru a strnit interesul mai multor cercettori dect este ndeobte cunoscut.
Activitatea i realizrile mitropolitului Visarion Puiu constituie un subiect controversat
i, de aceea, puini autori au ncercat s-i creioneze portretul moral, marea majoritate
mulumindu-se s publice un numr mai mare sau mai mic din documentele sale, lsndu-i pe

alii s trag concluziile. Foarte energic i inteligent, mult naintat n nelegerea vremurilor i
progresului societii fa de semenii si, mitropolitul Visarion s-a comportat deseori abuziv
mai ales n relaiile cu preoii i cu unii ierarhi romni. A avut un talent organizatoric
excepional demonstrat la Curtea de Arge, Bli, Cernui, Odessa i n locurile pe unde a
trecut n timpul exilului. A nfiinat mai multe eparhii uneori n mod strlucit, alteori
ntrecndu-i atribuiile. A hirotonit preoi, iar pe arhimandritul Teofil Ionescu l-a hirotonit
arhiereu vicar al Eparhiei Romnilor Ortodoci din Strintate 1. S-a interesat n repetate
rnduri de Congresul anual bisericesc al romnilor din SUA 2. Dup expulzarea sa din Paris a
purtat o coresponden foarte bogat cu Leon Negruzzi i cu Pr. Vasile Boldeanu de la biserica
romneasc din Paris3, acesta din urm jucnd, ns, un rol dublu. A fost, probabil, cel mai
mare teoretician romn n problema datoriilor exilului4. S-a ocupat de redobndirea Cminului
romnesc de la Ierusalim5. A purtat o coresponden intens cu monahii romni de la Muntele
Athos i a organizat o colect la Paris pentru ajutorarea schitului cu hramul Sf. Mare
Muceni Marina de la Muntele Athos.
Corespondena mitropolitului Visarion este impresionant i, pn n prezent, nu a fost
publicat dect n mic msur. A adresat numeroase scrisori Organizaiei Naiunilor Unite,
mai multor Patriarhii i ierarhi uneori, pe un ton exaltat, dar aceste scrisori i-au adus i
aprecieri. A avut curajul s scrie, de-a lungul timpului, mai multor lideri politici sovietici:

Hirotonia ntru episcop a lui Teofil Ionescu s-a svrit, cu binecuvntarea mitropolitului Anastasie,
ntistttorul Bisericii Ortodoxe Ruse din Strintate cu reedina la New York, n baza temeiului nr. 3/503/1634
din 29 octombrie/11 noiembrie 1954, de ctre mitropolitul Visarion Puiu mpreun cu doi arhierei ru i arhiepiscopul Ioan de Bruxelles i Europa de Vest i Nathanael, episcopul rus din Paris, to i trei membri ai
Sinodului Bisericii mai sus amintite. Teofil Ionescu a fost hirotonit episcop, cu titlul de Severineanul, analog
localitii Svres din apropierea Parisului, duminic 13/26 decembrie 1954 la biserica rus Sfntul Nicolae din
Versailles, cf. Protoiereu Sorin PETCU, Arhiepiscopul romn Teofil Ionescu, iulie 2006,
<http://www.ortodoxia.de/html/arhiepiscopul_roman_teofil_ionescu.html>, 17 noiembrie 2012. P.S. Teofil a
devenit ulterior i episcop al romnilor ortodoci din Canada; de fapt acesta a fost principalul motiv pentru care
mitropolitul Visarion l-a hirotonit episcop. Corespondena purtat ntre mitropolitul Visarion Puiu i arhiereul
vicar Teofil Ionescu pe tema nfiinrii eparhiei romnilor ortodoci din Canada este considerabil, cel din urm
neridicndu-se, de multe ori, la nivelul ateptrilor celui dinti.
2
Cf. BRFI, fond Puiu Visarion, C. 3, d. 2 i d. 3, copii dactilo, semnturi olografe, la Dumitru STAVARACHE,
Mitropolitul Visarion Puiu. Documente din pribegie (1944-1963), Ed. Moldopress, Pacani, 2002, doc. 98-99,
105-108, pp. 255-256, 262-265.
3
Despre acest biseric i scria Pr. Graian Radu, la 12 iulie 1957, c biserica parohiei ortodoxe romne din
Paris este de drept sub oblduirea canonic a Patriarhiei din Bucureti, cf. D. STAVARACHE, Mitropolitul
Visarion Puiu, doc. 112, p. 269; acest lucru este foarte important pentru c, la acea dat, toi preoii care
slujeau n acea biseric i nsui mitropolitul Visarion ineau de Sinodul Ruilor Albi.
4
Aceast problem este att de des ridicat n corespondena sa nct este imposibil de rezumat aici.
5
n corespondena purtat cu arhimandritul Victorin Ursache amintete de personalitile din lumea evreiasc cu
care a discutat aceast chestiune.

Stalin6, Hruciov, Molotov, Bulganin7, Gromko i alii8 ntr-o perioad cnd URSS reprima
imediat cel mai mic act pe care l considera ostil intereselor sale. Nu s-a mulumit cu att,
dou copii dup scrisoarea trimis lui Andrei Gromko i Vladimir Scerbinski i-au fost trimise
i lui Gheorghe Gheorghiu-Dej, preedintele Consiliului de Stat al Romniei 9. A scris, n mai
multe rnduri, Organizaiei Naiunilor Unite, cernd retragerea tuturor armatelor nvingtoare
de pe teritoriile rilor ocupate provizoriu cu respectarea hotarelor istorice i naionale ale
tuturor statelor europene mici peste ale cror hotare s-a purtat rzboiul 10. Din scrisorile trimise
preedintelui Franei, generalul Charles de Gaulle, cea din 14 februarie 1960 constituie o
critic sever la adresa Aliailor din ultimul rzboi, mai ales la adresa lui W. Churcill, care a
oferit Romnia Rusiei Sovietice. A corespondat pe aceast tem i cu ierarhi din Occident
cum a fost arhiepiscopul englez G. Fischer.
n perioada exilului n Frana (1949-1964), a fost n conflict, aproape permanent, cu
majoritatea personalitilor influente ale exilului romnesc, care mai mult dezbinau
comunitatea romneasc din Paris dect o uneau; acetia, muli la numr, au avut ctig de
cauz, obinnd de la autoritile franceze expulzarea mitropolitului Visarion din Paris. Acest
lucru s-a datorat ns n mare msur i apropierii excesive a mitropolitului de principele
Nicolae, pe care l dorea viitor suveran al Romniei, aceast eroare politic atrgndu-i
mitropolitului reputaia de a fi antifrancez, principele Nicolae ducnd n Spania o activitate
contrar intereselor franceze din Maroc.
Cea mai mare reparaie moral care i s-a fcut mitropolitului Visarion Puiu n perioada
de dup 1989 o constituie ridicarea caterisirii de ctre Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe

Cf. Dr. Antonie PLMDEAL, Visarion Puiu. Documente, pp. 17-23. Scrisoarea poart data de 14
septembrie 1939.
7
Pentru aceste trei personaliti politice sovietice mitropolitul Visarion a scris o singur scrisoare la 20 august
1955, cf. BRFI, fond Puiu Visarion, C. 6, d. 4, copie dactilo, semntur olograf i meniunea mitropolitului
Visarion c scrisoarea a fost redactat n limba francez i a pstrat documentele potale de expediie, la D.
STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, doc. 61, pp. 192-194.
8
Cf. BRFI, fond Puiu Visarion, C. 6, d. 4, copie dactilo, semntur olograf, la D. STAVARACHE, Mitropolitul
Visarion Puiu, doc. 143a i 143b, pp. 314-322. Cele dou documente formeaz o singur scrisoare, ce poart
data de 12 noiembrie 1960.
9
Cf. BRFI, fond Puiu Visarion, C. 6, d. 4, copie dactilo, semntur olograf, la D. STAVARACHE, Mitropolitul
Visarion Puiu, doc. 149, p. 328. Scrisoarea este datat 25 iulie 1961.
10
A se vedea, n special, scrisoarea intitulat Un ecou al dorinelor populare din toate rile Europei ctre
O.N.U., expediat la 5 mai 1947 de la Milano. Observm c aici Visarion Puiu condamn nu numai armatele de
ocupaie sovietice la care se refer n multe alte locuri, ci toate armatele nvingtoare de pe teritoriile rilor
ocupate provizoriu. Autorul nostru mai cerea ceva surprinztor aici: dispariia celor doi montrii ai zilelor
noastre imperialismul militar i capitalismul sorgini a tot felul de nedrepti politice, economice i morale,
stnd mereu gata nu spre a colabora spre binele omenirii, ci spre a se nciera i dobor reciproc, cf. BRFI, fond
Puiu Visarion, C. 8, d. 1, original dactilo, semntur olograf, la D. STAVARACHE, Mitropolitul Visarion
Puiu, doc. 5, pp. 94-95. Doleanele mitropolitului Visarion nu puteau fi satisfcute ns de ONU, fiind contrare
intereselor ambelor pri implicate (aliaii occidentali pe de o parte i URSS de cealalt parte).

Romne n edina din 25 septembrie 1990, lundu-se n examinare adresa .P.S. Mitropolit
Nicolae Corneanu al Banatului.
n privina condamnrii la moarte, mitropolitul Visarion s-a disculpat foarte bine, de
toate acuzaiile ce i s-au adus, prin corespondena purtat cu justiia de la Bucureti.
Reabilitarea juridic a mitropolitului Visarion Puiu rmne ns o problem deschis.
Personalitate complex, spirit puternic i ptrunztor venic nelinitit i nemulumit,
uneori contradictoriu i abuziv, preocupat de problemele Bisericii, patriot, mitropolitul
Visarion Puiu s-a impus prin atitudinea sa tranant n favoarea dreptii (pentru statele mici i
pentru cei npstuii) i unitii (cretinilor n general i romnilor ortodoci n special). n
lumina acestor trsturi de caracter mitropolitul Visarion Puiu merit s fie mai bine cunoscut
i chiar redescoperit.

Biografie pn la plecarea din Romnia

Viaa mitropolitului Visarion Puiu cuprinde dou perioade distincte: 1879-1944, cnd
s-a aflat n Romnia i 1944-1964, cnd a trit n afara granielor rii.
Visarion, dup numele de botez Victor, s-a nscut la 27 februarie 1879 n oraul
Pacani, fiind primul din cei cinci copii 11 ai lui Ioan i Elena Puiu. Tatl era conductor de tren
la compania Lemberg, iar mama era casnic; bunicul su, Ioan Puiu, a fost preot n comuna
Girov, judeul Neam. Primele trei clase (1886-1889), le-a fcut la Pacani, la coala mixt a
cilor ferate. Clasa a patra i seminarul teologic inferior (1889-1894) le-a fcut la Roman,
unde tatl su fusese mutat cu serviciul. A continuat studiile teologice la seminarul Veniamin
Costachi din Iai (1894-1899) i apoi la Facultatea de teologie din Bucureti (1900-1904). S-a
hotrt s mbrieze viaa monahal i a fost tuns n monahism la catedrala din Roman, la 22
decembrie 1905. A fost hirotonit ierodiacon la 25 decembrie 1905 i a rmas la catedral pn
n ianuarie 1907, cnd a plecat la Academia duhovniceasc de la Kiev, ca bursier. La
ntoarcera n ar, n iulie 1908, a fost trimis la Galai. Acolo dup o scurt perioad ca diacon
la Catedrala episcopal, august-septembrie 1908, a fost hirotonit ieromonah, la 7 octombrie
1908, la propunerea episcopului Pimen Georgescu al Dunrii de Jos. La 6 decembrie 1908 a
fost hirotesit protosinghel, iar la 1 ianuarie 1909 arhimandrit i vicar al eparhiei Dunrii de
11

A avut dou surori Maria i Olga i doi frai Ioan, care a murit la vrsta de 22 de ani i Constantin, care a
devenit medic; acesta din urm, a participat ca medic pe front, n campania din 1919 n Ungaria, avnd gradul de
cpitan, apoi s-a stabilit la Galai, funcionnd ca medic la Cile Ferate Romne, cf. Mitropolit Visarion PUIU,
nsemnri din viaa mea, cuvnt nainte de PS Daniel Mitropolitul Moldovei i Bucovinei, edi ie, note i
addenda de Dumitru STAVARACHE i Gheorghe VASILESCU, Ed. Trinitas, Iai, 2004, p. 91.

Jos. ntre anii 1909-1918 a fost director al seminarului teologic Sfntul Apostol Andrei din
Galai. n timpul primului rzboi mondial (1916-1918) a transformat cldirea colii n spital
pentru militarii rnii12.
Experiena acumulat i realizrile obinute la conducerea seminarului din Galai au
fcut ca el s fie numit director al seminarului teologic din Chiinu la 1 septembrie 1918.
Dup ce a refcut cldirea seminarului, afectat de trecerea i staionarea trupelor ruseti i a
organizat programa colar i nceperea cursurilor (15 octombrie 1918), a fost numit exarh al
mnstirilor din Basarabia13.
Visarion Puiu a fost ales episcop al Argeului la 17 martie 1921, a fost hirotonit n
aceast nalt treapt la 25 martie la Catedrala din Bucureti i a fost instalat la 27 martie 14
(Duminica Floriilor). n cei doi ani i jumtate, ct a ocupat acest scaun, a fcut numeroase
vizite pastorale n cele dou judee ce compuneau eparhia, Arge i Olt, cercetnd satele cu
prea multe biserici srace i slab ngrijite, cu zugrveli cumplite i preoi necjii. 15
Principalele obiective urmrite la Arge au fost organizarea i mbuntirea vieii bisericeti
i nlturarea imixtiunilor partidelor politice i ale Curii regale.
n anul 1923, Visarion Puiu a fost numit n fruntea Episcopiei Hotinului, nou
nfiinat16. A fost ales la 29 martie i instalat la Bli, sediul episcopiei, la 13 mai 1923 17.
12

Cf. D. STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, pp. 11-12; vezi i Pr. prof. univ. dr. Mircea
PCURARIU, Dicionarul teologilor romni, ediia a II-a, revzut i ntregit, Ed. Enciclopedic, Bucureti,
2002, p. 403 i Pr. prof. univ. dr. Mircea PCURARIU, Enciclopedia Ortodoxiei Romneti, Ed. Institutului
Biblic i de Misiune Ortodox, Bucureti, 2010, p. 517.
13
Despre aceast perioad Visarion Puiu noteaz: n cltoriile inspeciilor mnstireti, strbtusem n lung
i-n lat ntreaga Basarabie, cunoscnd n destul msur toate strile de lucruri din primii ani ai revenirii acestei
lature de ar la patria mam i am vzut ct de puin cunoteau guvernanii notri politici aceast provincie i
mai ales cei bisericeti, cum i msurile stngace luate pentru legarea sufleteasc a ei de ara veche i mult a fi
dorit s pot determina msurile cuvenite, dar n-aveam glas ascultat. Memoriile trimise regelui Ferdinand i
efilor de partide politice, mi-au procurat doar rspunsuri de mulumire, precum se vede din colecia acestora,
unele rmnnd fr rezultate trebuitoare, conductorii partidelor politice nerespectnd nicio continuitate de
lucru bun n frmntrile i desele lor schimbri, ANR, fond Puiu Visarion, d. 31, f. 65.
14
Cf. Pr. prof. univ. dr. M. PCURARIU, Dicionarul, p. 403, vezi i Pr. prof. univ. dr. Mircea PCURARIU,
Enciclopedia Ortodoxiei Romneti, Ed. Institutului Biblic i de Misiune Ortodox, Bucureti, 2010, p. 517; vezi
i Pr. Mihai MOCANU, Mitropolitul Bucovinei, Visarion Puiu, un nedreptit al istoriei, n MMB-TV, 1994, nr.
1-4, p. 148.
15
ANR, fond Puiu Visarion, d. 31, f. 67.
16
n iunie 1918, Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe Romne, a numit ca lociitor de arhiepiscop la Chiinu pe
episcopul Nicodim Munteanu de la Hui (viitor patriarh al Romniei); acesta avea studii la Academia
duhovniceasc de la Kiev i era un bun cunosctor al limbii ruse i al vieii bisericeti din Rusia. El a luat
primele msuri n vederea romnizrii vieii bisericeti din Basarabia; n acest context de romnizare includem
i nfiinarea la 10 martie 1923 a dou eparhii: Cetatea Alb-Ismail, cu reedina la Ismail i Hotinul, cu reedina
la Bli. n cuprinsul eparhiei Hotinului intrau judeele Bli, Soroca i Hotin, cf. Pr. M. MOCANU,
Mitropolitul Bucovinei, pp. 148-149. Vezi i Pr. prof. univ. dr. M. PCURARIU, Dicionarul, pp. 321322 i Pr. prof. univ. dr. Mircea PCURARIU, Enciclopedia Ortodoxiei Romneti, Ed. Institutului Biblic i de
Misiune Ortodox, Bucureti, 2010, p. 517.
17
Cf. Pr. prof. univ. dr. M. PCURARIU, Dicionarul, p. 403, vezi i Pr. prof. univ. dr. Mircea PCURARIU,
Enciclopedia Ortodoxiei Romneti, Ed. Institutului Biblic i de Misiune Ortodox, Bucureti, 2010, p. 517. Iat
ce scrie nsui Visarion Puiu despre aceast perioad: cei doisprezece ani de pstorie n Episcopia Hotinului, au

Despre perioada arhipstoririi lui Visarion Puiu la Arge i alegerea sa la Hotin, Constantin
Tomescu d informaii preioase18.
Visarion Puiu a preluat o eparhie n care, profitnd de tulburrile istorice, sectele
fceau numeroi prozelii, misiunea sa devenind astfel cu att mai dificil. La sfritul
arhipstoririi sale la Bli rezultatele erau urmtoarele: au fost ridicate 11 de biserici, ntre
care i monumentala catedral din Bli, 36 se aflau n construcie, 225 de biserici au fost
reparate i 45 erau n curs de reparare 19. Eforturile vrednicului episcop s-au concretizat i n
dobndirea de bunuri imobiliare i de terenuri pentru eparhie n oraele Bli, Hotin i Soroca,
organizarea colilor eparhiale (seminarul teologic, seminarul monahal, coala de cntrei
bisericeti etc.), nfiinarea de instituii bisericeti pentru cler (Banca clerului, Casa de ajutor
i pensii, Sanatoriul clerului etc.), reorganizarea vieii monahale (a fost triplat numrul acestor
lcauri, au fost rentemeiate gospodriile din jurul lor i organizate biblioteci, ateliere de
pictur, lemnrie, fierrie, de esut covoare etc.), a fost organizat i impulsionat tiprirea de
cri pentru cler i credincioi (care au fost rspndite i n afara granielor Romniei, n
special n sudul Dunrii), colabornd n acest sens cu Academia Romn i facultile de
teologie din ar i instituind premii. Vrednicul ierarh a instituit i un fond de binefacere din
care au fost ajutai oamenii nevoiai, orfanii i vduvele de clerici, instituiile culturale i
asociaiile studeneti. Episcopul nostru s-a preocupat i de dezvoltarea edilitar planificat a
oraului Bli: alimentare cu ap i curent electric, canalizare, piee alimentare, abator, baie
public, o maternitate, construcii de poduri i osele, dezvoltarea transportului feroviar,
construirea unui aerodrom etc20.
La 4 iulie 1935 scaunul mitropolitan de la Cernui devine vacant prin decesul
mitropolitului Nectarie Cotlarciuc. Adunarea Eparhial din Cernui proclamase, cu puin
nainte de data alegerilor, drept candidat la vduvitul scaun pe episcopul vicar Ipolit
Vorobchievici. Episcopul Ipolit a renunat la candidatur invocnd motive de sntate. n
aceste condiii episcopul Visarion al Hotinului a fost ales cu 136 de voturi 21. nscunarea a

trecut producndu-mi bucurii sufleteti, pe care numai bunul Dumnezeu mi le-a dat, poate ca rsplat a muncii
puse n slujba Sa n aceast latur de ar, fr teama vecintii haosului i primejdiei bolevice, ce era aproape,
peste Nistru, cf. ANR, fond Puiu Visarion, d. 31, f. 70.
18
Cf. ANR, fond Tomescu Constantin, d. 2, pp. 246-247.
19
Cf. Pr. M. MOCANU, Mitropolitul Bucovinei, p. 150; Dumitru Stavarache ofer n aceast privin nite
date exagerate: construirea a 71 de biserici, ntre care i monumentala catedral din Bli, a 52 de case parohiale
i a reedinei episcopale, repararea a 397 de biserici i a 40 de case parohiale, cf. D. STAVARACHE,
Mitropolitul Visarion Puiu, p. 13.
20
Cf. D. STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, p. 13.
21
Au mai primit voturi urmtorii: 14 voturi arhim. D. Ortizie Popescu de la Suceava, 3 voturi arhim. Iuliu
Scriban, 1 vot episcopul Vasile Lzrescu al Caransebeului, cf. Pr. M. MOCANU, Mitropolitul Bucovinei,
p. 151.

avut loc n ziua de duminic, 10 noiembrie 193522. Experiena dobndit n conducerea


eparhiilor anterioare la care se adugau spiritul gospodresc nnscut i preocuparea pentru
ordine i disciplin au avut efecte benefice pentru reuita aciunilor ntreprinse, dar au strnit
i reacii adverse din partea celor care i vedeau ameninate afacerile. i n aceast eparhie,
ierarhul nostru a avut realizri importante: construirea a zeci de biserici din zid, n locul celor
din lemn i repararea ctorva sute, construirea Palatului cultural din Cernui care avea mai
multe sli de conferine i o bogat bibliotec, nfiinarea a ase cantine pentru muncitorii
forestieri, construirea a patru mori, a contribuit la nfiinarea, la Cernui, a Bncii de Nord i
la construirea Bibliotecii universitare, a refcut staiunea balnear Vatra Dornei, aflat tot n
proprietatea Mitropoliei Bucovinei (au fost introduse dotri pentru a se putea face tratament i
iarna, a fost reamenajat parcul staiunii .a.), a acordat ajutoare ranilor prin distribuire
gratuit de lemn, au fost reorganizate exploatarea apelor minerale i cea a minereului de
mangan, au fost achiziionate pentru mitropolie diverse imobile, s-a obinut dreptul de
proprietate asupra unei biserici din Polonia ctitorit de un domnitor ortodox romn i preluat
de cultul romano-catolic, a acordat burse pentru elevi i studeni din alte ri pentru a studia la
Cernui i unor teologi romni pentru a studia n strintate, a fost pus ordine n activitatea
Fondului bisericesc, preluat cu mari pierderi n 1935. Aceast msur, de reorganizare a
Fondului bisericesc, a strnit nemulumirea celor care numai puteau s-i realizeze interesele
personale, ntre ei aflndu-se politicieni cu funcii nalte n stat 23. n mai 1940, reprezentanii
acestei opoziii au reuit s obin de la regele Carol al II-lea aprobarea unei aa-zise demisii
i pensionarea mitropolitului Visarion Puiu24. Acesta s-a retras pentru un timp la casa sa de la
22

Despre nceputul arhipstoririi sale la Cernui, mitropolitul scrie: trecnd din via, n iulie 1935,
mitropolitul Nectarie al Bucovinei i primind din partea regelui Carol al II-lea tire prin Goga, generalul
Ilasievici, Al. Lapedatu i patriarhul Miron (dei acesta avea alt gnd) c trebuie s trec la catedra Bucovinei,
m-am nduplecat, adugnd i eu dorina de a folosi pentru Biseric resursele materiale ale averilor acelei eparhii
i ivirea attor perspective de noi nfptuiri. i am trecut la 10 noiembrie 1935 la catedra mitropolitan din
Cenui (alegerea a fost fcut la 17 octombrie 1935). Cu alte cuvinte dup examenul dat ntr-o eparhie
totalmente srac, voia lui Dumnezeu a fost s trec n alta bogat, adic cea mai bogat din Ortodoxie i, din
episcopiile fr locuin, s am cel mai grandios palat mitropolitan din lumea cretin, cum este cel din Cernui,
n care am locuit patru ani i jumtate. Astfel, Dumnezeu a voit s mai urc o treapt n ierarhia crmuitoare a
Sfintei Sale Biserici, dar cu noi i grele mpovrri pentru mine i cu slbatic nerecunotin, ANR, fond Puiu
Visarion, d. 31, f. 71.
23
Cf. D. STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, pp. 14-15.
24
n edina sinodal din 2 decembrie 1942, mitropolitul Visarion Puiu afirma urmtoarele: La 11 mai 1940,
apare n Monitorul Oficial al statului nostru, un Decret Regal, prin care se aduce la cunotin public neadevrul
c eu mi-a fi dat demisia din postul de mitropolit al Bucovinei, spre a trece la pensie i pn astzi eu nc nu
tiu lmurit pentru care motive s-a fcut acel Decret, nici cum a privit Sf. Sinod asemenea act, deoarece n-am
primit din partea nimnui vreo comunicare n legtur cu acel Decret fals al Guvernului politic de atunci, iar n
cancelaria sinodal nu este nicio demisie dat de mine. Am aflat numai c Sf. Sinod ar fi luat pur i simplu
cunotin de publicarea acelui Decret, iar unii dintre ierarhi, cu deosebit bucurie i s-a procedat apoi ntr-o
regretabil i neobinuit grab la ocuparea catedrei mele, ca i cnd ar fi fost canonic vacant, ANR, fond Puiu
Visarion, d. 13, f. 6. n realitate mitropolitul Visarion scria multe memorii adresate regelui care se ncheiau cu
ameninarea: dac nu se rezolv respectiva problem, el i d demisia. Dup verificrile domnului Gheoghe
Vasilescu, directorul Arhivei Sf. Sinod, n aceast arhiv nu exist, ntr-adevr, nicio demisie a mitropolitului

Vovidenia, lng mnstirea Neam25. La Neam hotrse s-i pregteasc locul de veci; aici
a fost gsit placa funerar pe care i-a comandat-o pe cnd era la Cernui, dar evenimentele
au decurs mpotriva voinei lui.
n privina pensionrii forate a mitropolitului Visarion Puiu, nu este exclus ca ea s fi
fost cauzat i de atitudinea sa tranant din septembrie 1939, cnd a primit i gzduit cu
deosebit ospitalitate, la Cernui, grupul de refugiai polonezi ce avea n frunte pe Ignacy
Moscicki, preedintele Poloniei26.
Pr. Mihai Mocanu este singurul care afirm c mitropolitul Visarion Puiu i-ar fi dat
demisia, la data de 9 mai 1940. El mai adaug c demisia poart i contrasemntura
ministrului cultelor, de atunci, Ion Nistor i este aprobat de regele Carol al II-lea la 15 mai
194027.

Misiunea Ortodox Romn n Transnistria


n perioada 16 noiembrie 1942 14 decembrie 1943, mitropolitul Visarion Puiu a
condus Misiunea Ortodox Romn n Transnistria28. Instalarea s-a fcut la 6 decembrie 1942,
la catedrala din Odessa29. A fost perioada cu cele mai rapide i importante rezultate pe linia
obiectivelor urmrite de Misiune: redeschiderea lcaurilor de cult crora li se dduse, vreme
Visarion Puiu, cf. ASSBOR, d. 55/1935-1950. La 15 mai 1940, Carol al II-lea a aprobat un astfel de memoriu
considerat demisie.
25
Construit n anul 1937, casa de la Vovidenia-Neam a gzduit, pn n 1999, muzeul Mihail Sadoveanu, sub
motivaia c aceast cas ar fi aparinut acestui scriitor timp de peste cinci decenii; adevrul istoric a fost rostit n
oapt de cei care-l tiau. Din 10 iulie 1999, muzeul se numete Visarion Puiu - Mihail Sadoveanu, cf. D.
STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, n. 15.
26
Polonia a fost invadat la 1 septembrie 1939, iar prin invadarea ei a izbucnit cel de al Doilea Rzboi Mondial.
27
Pr. M. MOCANU, Mitropolitul Bucovinei, p. 154. El mai afirm, n acelai loc, c hotrrea
mitropolitului Visarion de a demisiona a fost luat, probabil, sub presiunea evenimentelor politice ale timpului.
Este posibil ca el s fi prevzut ultimatumul dat Romniei de ctre Uniunea Sovietic la 26 iunie 1940. La fel de
posibil este ca populaia rusofon din Bucovina (format n special din ucrainieni) s fi fost instigat de mai
nainte la acte de nesupunere fa de stpnirea romneasc i toate acestea s-l fi determinat pe mitropolitul
Visarion s-i dea demisia. Este cel puin ciudat, ns, faptul c Decretul regal privind demisia mitropolitului
Visarion Puiu a fost publicat n Monitorul Oficial la 11 mai 1940, iar regele Carol al II-lea a semnat demisia
abia 4 zile mai trziu, la 15 mai 1940. Probabil c presiunea politic fcut contra mitropolitului Visarion Puiu a
fost foarte puternic.
28
Misiunea Ortodox Romn n Transnistria a fost nfiinat n vara anului 1941, din iniiativa marealului
Antonescu, cu scopul organizrii bisericilor i ndrumrii spirituale a populaiei din Transnistria (teritoriul dintre
Nistru i Bug). Avea dubl subordonare: organizatoric era ataat pe lng Comandamentul Cpetenie al
Armatei, iar din punct de vedere duhovnicesc sttea sub ascultarea Sf. Sinod al Bisericii Ortodoxe Romne.
Sediul Misiunii a fost iniial la Tiraspol, apoi la Odessa (dup cucerirea acesteia de ctre trupele romne). La
conducerea Misiunii s-au succedat: arhim. prof. Iuliu Scriban (15 august 1941-16 noiembrie 1942), mitropolitul
Visarion Puiu (16 noiembrie 1942-14 decembrie 1943), arhim. dr. Antim Nica (14 decembrie 19431944), cf. D.
STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, p. 35, n. 17. Cu privire la numirea mitropolitului Visarion Puiu n
fruntea Misiunii vezi Monitorul Oficial nr. 272/1942, decretul nr. 24/1942.
29
Cf. Biserica Ortodox Romn, 1943, nr. 1-3, pp. 149-151.

10

de decenii, o alt destinaie, ajutoare n hran i mbrcminte acordate btrnilor i copiilor


orfani, sprijinirea instituiilor de nvmnt, laice i religioase, pentru a putea continua s
funcioneze, sprijinirea educaiei moral-cretine prin instituiile de nvmnt, pres,
publicaii30. Dar faptul c a fost eful Misiunii n Transnistria, a constituit unul din capetele de
acuzare i condamnare la moarte, n contumacie, a mitropolitului Visarion Puiu, de ctre aazisul Tribunal al Poporului din Bucureti, la 21 februarie 1946.
Intuind mersul ulterior al rzboiului, mitropolitul i trimite marealului Ion Antonescu
o scrisoare, la 1 decembrie 1943, prin care l anun c socotete mandatul su de un an
ncheiat spre a nu-l continua n condiii compromitoare, motivnd lipsa mijloacelor
materiale i a resurselor umane necesare i cere s se retrag la casa sa de la schitul
Vovidenia31.
Dup revenirea din Transnistria, mitropolitul Visarion Puiu a stat pentru o scurt
perioad de timp la casa de la Vovidenia, dup care a plecat n capital. Iniial a stat n ora,
apoi, pe msura nteirii bombardamentelor aviaiei americane, s-a mutat la mnstirea
Cernica. Acolo, la casa Iustin erbnescu, l vizitau deseori personaliti i personal
diplomatic din rile Axei pe care i admonesta pentru c nu realizau c rzboiul era pierdut i
nu ncheie ct mai urgent pace pentru a mai salva ce se poate32.
n august 1944 a plecat la Zagreb, ca delegat al Patriarhiei Romne, pentru a hirotoni,
mpreun cu ierarhii de acolo, un episcop ortodox33. Nu a mai revenit niciodat n ar.

Exilul n Occident
La Zagreb, pe lng activitatea bisericeasc, mitropolitul Visarion Puiu a avut i o
ntlnire cu presa; el a fost unul dintre primii prelai ortodoci care a neles puterea presei i a
30

Cf. D. STAVARACHE, Gh. VASILESCU, Misiunea bisericeasc romn n Transnistria, n Document.


Buletinul arhivelor militare Romne, I (1998), nr. 2-3, pp. 48-52 i Dumitru STAVARACHE, Elena
ISTRESCU, Mitropolitul Visarion Puiu la sfrit de mandat n Transnistria, n Revista de istorie militar,
1999, nr. 6, pp. 22-27.
31
Cf. D. STAVARACHE, E. ISTRESCU, Mitropolitul Visarion Puiu..., pp. 25-27.
32
Convorbire cu protosinghelul Cosma Juncu, cf. D. STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, p. 16 i n.
23.
33
La Zagreb a fost hirotonit atunci un episcop pentru Sarajevo, unde scaunul episcopal era vacant, cf. ACNSAS,
fond penal, d. 751/ vol. 8, f. 209 i ACNSAS, fond penal, d. 751/vol. 12, f. 219.

11

folosit-o ca tribun. Cu acest prilej el a condamnat ororile rzboiului, viznd i atrocitile


comise de ustai sub regimul lui Ante Pavelici Poglavnik mpotriva srbilor.
n privina rmnerii n strintate a mitropolitului Visarion avem consemnrile lui
Jean-Paul Besse i ale lui Constantin N. Tomescu. Primul dintre ei ne spune c mitropolitul nu
se putea ntoarce n Romnia n urma ofensivei sovietice din 20 august i a ncetrii
ostilitilor anunate de regele Mihai34. Visarion Puiu se stabilete, pentru un timp la Viena,
unde a fost contactat, prin intermediari, de Horia Sima, eful Grzii de Fier aflat n exil 35.
Acesta din urm formeaz, la 14 decembrie 1944, un guvern n exil fidel Axei. Tot acolo,
Viorel Trifa, care va deveni episcopul Valerian al romnilor din America, slujete ca secretar
mitropolitului Visarion. Mitropolitul nostru pleac din Austria i va locui n Italia, Elveia i,
ncepnd din septembrie 1949, n Frana. Constantin N. Tomescu ofer mai multe detalii 36. El
combate afirmaiile potrivit crora mitropolitul ar fi fcut efectiv parte din Guvernul de la
Viena i ar fi vorbit la radio n ziua de 1 ianuarie 1945, aducnd ca argument mrturisirea pe
care Visarion ar fi fcut-o fratelui su Constantin Puiu, care l-a vizitat la Paris37.
n privina guvernului de la Viena sunt informaii c guvernul german ar fi dorit ca
preedinia acestuia s revin mitropolitului Visarion Puiu sau generalului Ion Gheorghe, fost
ambasador al Romniei la Berlin, dar ambii au refuzat 38. Participant la evenimente, Nicolae
Crcea, liceniat n Drept i Teologie, afirm c aflndu-se la Viena, n acea perioad, a avut
misiunea, din partea lui Horia Sima, de a-l contacta pe mitropolitul Visarion n vederea
cooptrii n guvern, dar acesta nu a fost de acord i nu a participat la nicio edin de guvern 39.
Faptul c mitropolitul Visarion Puiu apare ca fiind la dispoziia Guvernului Naional Romn
pentru probleme bisericeti, legate de ocupaia sovietic, ca titular al Episcopiei Romneti
din Vest constituie un fals al lui Horia Sima40.
n Austria, mitropolitul Visarion Puiu a locuit pn n toamna anului 1945. O perioad
a locuit la Viena, la hotelul Imperial, iar dup ce a refuzat s fac parte din guvernul lui Horia
Sima a fost internat ntr-un lagr n Tirol, la Kitzbchel. Dup eliberarea Austriei, de cte
34

Exist opinii potrivit crora mitropolitul Visarion Puiu ar fi fost sftuit chiar de ctre patriarhul Nicodim
Munteanu (1939-1948) s nu se mai ntoarc n ar, cf. Pr. M. MOCANU, Mitropolitul Bucovinei, p. 155.
35
Cf. Jean-Paul BESSE, L eglise orthodoxe roumaine de Paris, Ed. D.U.C., Paris, 1994, p. 111, la D.
STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, p. 16.
36
Cf. ANR, fond Tomescu Constantin, d. 2, pp. 269-270.
37
Constatin N. Tomescu afirm c n privina poznaei cuvntri de la 1 ianuarie 1945, au ascultat-o n ar
multe persoane care au declarat c nu Visarion a grit, ci altcineva i a ascultat-o nsui arhiereul Eugen Laiu,
fostul su intim colaborator, care i cunotea perfect vocea, cf. D. STAVARACHE, Mitropolitul Visarion
Puiu, p. 17. Mai multe informaii, n aceast privin, ofer mitropolitul nsui, vezi ACNSAS, fond penal,
d. 751/vol. 12, ff. 214-223.
38
Cf. Aurel Sergiu MARINESCU, O contribuie la istoria exilului romnesc, Ed. Vremea, Bucureti, 1999, p.
106.
39
Cf. A.-S. MARINESCU, O contribuie, p. 105.
40
Cf. ACNSAS, fond penal, d. 751/vol. 12, ff. 214-223.

12

trupele aliate, a mai rmas o perioad de timp n Tirol, unde s-a bucurat de respectul i
preuirea mai nti a generalului american Dahlquist, iar dup ce trupele americane au fost
nlocuite cu trupe franceze, a generalului Bethuart. Acesta din urm i-a nlesnit vizitarea
lagrelor romnilor din zona francez i din Bavaria i l-a ajutat s nfiineze o secie a Crucii
Roii la Innsbruck. Tot generalul Bethuart i faciliteaz trecerea n Italia, unde a fost gzduit
de Institutul Don Calabria, la mnstirea Maguzzano, n perioada 27 octombrie 1945-13 iunie
1947. Aceast gzduire s-a datorat ospitalitii acordate de papa Pius al XII-lea i interveniei
cardinalului Tisserand, prefectul Congregaiei Orientale de la Vatican, pe care l-a vizitat 41. Din
Italia a plecat n Elveia, unde a locuit la Sovinco-Lugano pn n septembrie 1949. Este
convins de unii membri ai comunitii romne din Paris s se mute n Frana; a locuit la Paris,
Theoule, Draguignan i, n ultima parte a vieii, la Viels-Maisons. A avut mult de suferit din
cauza climatului tensionat ce domnea n comunitatea romn din Paris. n ultima parte a vieii
a trit n crunt srcie. A ncercat, fr succes, s se stabileasc n alt ar. n 1964 s-a
hotrt s se ntoarc n Romnia, cu toate c aici fusese condamnat la moarte n contumacie
(1946) i caterisit (1950)42, numai c la 10 august 1964 mitropolitul Visarion Puiu a trecut la
cele venice43.

Condamnarea la moarte i caterisirea


Actul de acuzare pentru aa-numitul lot 11 din care fcea parte i Visarion Puiu a fost
ntocmit la 11 februarie 1946 de acuzatorul public dr. Silviu Rapoescu 44. Din acest lot fceau
41

Cf. Mons. Anton DESPINESCU, Mitropolitul Visarion Puiu, un ierarh romn luminat, n Dialog teologic,
Iai, I (1998), nr. 2, p. 236.
42
Fratele su, medicul Constantin Puiu, a fost trimis, n iulie 1964, spre a-l convinge s se ntoarc n ar; el l-a
ncredinat c i vor fi anulate cele dou grave sentine, i va recpta titlul de mitropolit i va avea i o pensie
suficient, cf. ANR, fond Tomescu Constantin, d. 2, p. 272.
43
Cf. ANR, fond Tomescu Constantin, d. 2, pp. 272-273. Fratele su, medicul Constantin Puiu, l-a vizitat pe
mitropolitul Visarion, la Viels-Maisons, n iulie 1964, dar mitropolitul se gndea deja, la acea dat, de peste un
an s se ntoarc n ar. Vezi D. STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, doc. 154, pp. 331-332;
documentul n cauz este o scrisoare ctre arhimandritul Victorin Ursache i poart data de 24 martie 1963.
44
Despre membrii acestui lot se spunea c fac parte din Coloana a V-a german din Romnia, care prin grai,
prin scris, prin aciune personal au subjugat ara Germaniei hitleriste din punct de vedere ideologic, politic,
militar, economic i financiar, au declarat i susinut rzboiul contra URSS-ului, au semnat i cultivat ura contra
popoarelor conlocuitoare din Romnia, cf. ACNSAS, fond penal, d. 751/vol. 8, f. 4.

13

parte 11 persoane, iar cel de al zecelea acuzat era Visarion Puiu, fost mitropolit al Odessei 45.
Pe parcursul a 45 de file, ct coninea actul de acuzare, erau enumerate incriminrile pentru
fiecare persoan acuzat46. La 19 februarie 1946, Consiliul de Minitri ntrunit n edin
plenar a aprobat actul de acuzare i a decis s sesizeze Tribunalul Poporului pentru
judecare47. S-a fcut chemarea n judecat pentru 20 februarie 1946, prin citaie publicat n
Monitorul Oficial, ziarul Scnteia i prin difuzare radio 48. n ziua de 20 februarie 1946 a avut
loc edina public de judecat, Tribunalul dispunnd amnarea pronunrii sentinei pentru
ziua urmtoare. La edina public din 21 februarie 1946, hotrrea nr. 11 afirma cu privire la
mitropolitul Visarion Puiu ca acesta s sufere pedeapsa cu moartea.49
Mitropolitul Visarion Puiu a fcut recurs, dar acesta a fost respins. Mai mult, au fost
fcute demersuri pentru extrdare50.
Ca urmare a condamnrii la moarte n contumacie, din 21 februarie 1946, mitropolitul
Visarion Puiu a fost caterisit, sub presiunea puterii comuniste, de ctre Sfntul Sinod al
Bisericii Ortodoxe Romne, n edina din 28 februarie 1950. n aceast edin, mitropolitul
Ardealului Nicolae Blan, raportorul Comisiei canonice-juridice i de disciplin, a dat citire
concluziilor la care a ajuns comisia n urma adresei Ministerului de Justiie prin care se
comunica hotrrea de condamnare la moarte a mitropolitului Visarion51. Evenimentul a fost
prezentat la radio i n presa scris52.
Preotul dr. Petre Popescu, vicar al Episcopiei Ortodoxe Romne din Afara Hotarelor
rii, fost secretar al mitropolitului Visarion Puiu afirm c aceast caterisire nu a fost
recunoscut de ctre Sinodul Ruilor Albi de care aparineau mitropolitul i Episcopia fondat
de el53.

Grija pentru soarta Romniei


i a altor state aflate sub ocupaie sovietic
45

Cf. ACNSAS, fond penal, d. 751/vol. 8, ff. 3-4, componena lotului 11.
Pentru acuzaiile aduse mitropolitului Visarion Puiu vezi ACNSAS, fond penal, d. 751/vol. 8, ff. 41-42.
47
Cf. ACNSAS, fond penal, d. 751/vol. 8, f. 47.
48
Cf. ACNSAS, fond penal, d. 751/vol. 8, f. 57.
49
Faptele imputate erau prevzute de art. 2, lit. j i pedepsite de art. 3, alin. 2 din legea nr. 312/24 aprilie 1945,
lege meninut n vigoare i completat prin Legea nr. 61/7 februarie 1946, c f. ACNSAS, fond penal,
d. 751/vol. 8, ff. 41-42 i 146.
50
Cf. ACNSAS, fond penal, d. 751/vol. 8, f. 157.
51
Cf. BOR, anul 1950, nr. 3-6, pp. 296-297.
52
Pentru prezentarea la radio a caterisirii mitropolitului Visarion Puiu, vezi Mons. A. DESPINESCU,
Mitropolitul Visarion Puiu, pp. 239-240, iar pentru prezentarea n prezentarea n presa scris, vezi
Universul, anul LXVII (1950), nr. 74, joi 30 martie 1950.
53
Cf. D. STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, p. 24.
46

14

Mitropolitul Visarion Puiu a considerat exilul drept un organism cu mari rspunderi


morale. Pe plan intern exilul romnesc trebuia s se organizeze i s-i dovedeasc unitatea.
Pe plan extern exilul romnesc trebuia s protesteze pe lng reprezentanii rilor vinovate de
modul cum s-au ncheiat tratatele de pace dup cel de al doilea rzboi mondial, cu scopul de
reparare a greelilor comise, s ntreprind demersuri pentru eliberarea statelor aflate sub
ocupaie sovietic54, s cear sprijinul organismelor internaionale pentru ca statele mari s nu
mai dispun n mod arbitrar de soarta statelor mai mici. Pentru refacerea Romniei propunea
nfiinarea unui Comitet care s pregteasc din vreme organizarea conducerii rii55.
Pentru dezrobirea Romniei i a altor state aflate sub dominaie sovietic mitropolitul
Visarion Puiu a trimis scrisori unor personaliti ale vremii i unor organisme internaionale
(ONU etc.).
La 1 decembrie 1954 n scrisoarea trimis arhiepiscopului englez G. Fischer i
exprima mhnirea pentru faptul c Marii Aliai au permis ca ri din Europa oriental, printre
care i Romnia, s intre sub jugul URSS. La final propunea pentru Romnia retragerea, sub
control ONU, a armatelor de ocupaie sovietice, Romniei s-i fie redat integral libertatea,
graniele s fie cele din 1939, iar pentru protecie s fie ncadrat n organizaia rilor
europene occidentale. Din scrisorile trimise preedintelui Franei, generalul Charles de Gaulle,
cea din 14 februarie 1960 constituie o critic sever la adresa Aliailor din ultimul rzboi, mai
ales la adresa lui W. Churcill, care a oferit Romnia Rusiei Sovietice.
Mitropolitul Visarion Puiu a avut un curaj deosebit. La 20 august 1955 el scrie i
expediaz o scrisoare ctre trei personaliti politice sovietice, nimeni alii dect Nikita
Sergheevici Hruciov, Viaceslav Mihailovici Molotov i Nikolai Alexandrovici Bulganin, n
care cere nici mai mult nici mai puin dect retrocedarea Basarabiei, a nordului Bucovinei, a
ridicolei poriuni dintr-un col al judeului Dorohoi i eliberarea Romniei56.
Propunerile mitropolitului Visarion Puiu nu au avut rezonan, ba chiar au fost
nbuite. Aliaii nu doreau o confuntare de amploare cu URSS 57, iar exilul romnesc era
54

Statele Baltice, Germania de Est, Romnia, Polonia, Ungaria, Cehoslovacia, Bulgaria, cf. BRFI, fond Puiu
Visarion, C. 3, d. 1, Pentru ntregirea Organizaiei Naiunilor Unite, la D. STAVARACHE, Mitropolitul
Visarion Puiu, doc. 3, pp. 86-92.
55
Acest Comitet trebuia s stabileasc forma de guvernmnt, s alctuiasc guvernul, s stabileasc conducerea
principalelor instituii, s ntocmesc proiecte de infrastructur, exploatarea bogiilor solului, subsolului, apelor
etc., cf. D. STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, passim.
56
BRFI, fond Puiu Visarion, C. 6, d. 4, copie dactilo, semntur olograf i meniunea mitropolitului Visarion c
scrisoarea a fost redactat n limba francez i c a pstrat documentele potale de expediie, la D.
STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, doc. 61, pp. 192-194. Trupele sovietice de ocupaie au prsit
definitiv Romnia abia n 1958.
57
BRFI, fond Puiu Visarion, C. 2, d. 1, original olograf, cf. D. STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu,
doc. 12, pp. 113-114.

15

dezbinat i l-a sabotat pe mitropolitul Visarion n numeroase rnduri prin reprezentanii si cei
mai de seam, cernd chiar expulzarea sa58. Acest lucru s-a datorat ns n mare msur
erorilor politice ale mitropolitului.

n slujba unitii exilului romnesc


Unitatea diasporei romneti a fost obiectivul de baz al activitii mitropolitului
Visarion Puiu dup plecarea sa din ar. n acest scop a fondat, n 1945, Eparhia Romnilor
din Germania i Austria, devenit, din 1949, Eparhia Romnilor din Strintate, cu sediul la
Paris59. Formele de adresare ctre romnii din exil au fost scrisorile pastorale, apelurile i
chemrile60.
Mitropolitul Visarion a ncercat s realizeze unitatea exilului romnesc prin Biseric.
Se remarc, n acest sens, spiritul su organizatoric deosebit dar, din pcate, nu a fost sprijinit
deloc n aceste iniiative ale sale61.
Aciunile sale nu au fost pe placul unora din exilul romnesc. Personaliti ale
diasporei romne au obinut de la guvernul francez expulzarea mitropolitului Visarion din
Paris. Alii au mers mai departe, Garda de Fier, considernd c mitropolitul Visarion i-a
ncurcat i bisericete i politicete, a hotrt s moar ca Iorga, ntr-o edin secret
inut la Toronto n ianuarie 195862.

58

BRFI, fond Puiu Visarion, C. 2, d. 1, cf. D. STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, doc. 12 i 19, pp.
113-114 i 124-125.
59
Cf. D. STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, p. 27.
60
Se remarc aici scrisoarea patoral cu subtitlul Cuvnt de folos ctre romnii aflai n pribegie, ndeosebi n
Frana, din 1950 i repetat n 1955, Chemarea, adresat clerului i fruntailor romni din SUA i Canada, din
15 noiembrie 1954 i apelurile adresate romnilor din exil, n 1956, 1958, 1959, cf. BRFI, fond Puiu Visarion, C.
1, d. 3, C. 3, d. 1-3, la D. STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, doc. 53, pp. 175-179, doc. 41, pp. 155156, doc. 75, pp. 213-214, doc. 121, pp. 282-283, doc. 130, pp. 293-294.
61
Cf. BRFI, fond Visarion Puiu, C. 3, d. 1, copie dactilo, cu semntur i adnotri olografe, la D.
STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, doc. 24, pp. 130-131.
62
Cf. BRFI, fond Puiu Visarion, C. 6, d. 1, la D. STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, doc. 120, pp.
281-282. Acest document este o scrisoare trimis mitropolitului Visarion de ctre un romn din Canada.
Mitropolitul era avertizat de ctre un binevoitor, care a dorit s rmn anonim, c a fost condamnat la moarte de
ctre Garda de Fier. Textul scrisorii este nsoit de urmtoarea meniune final a mitropolitului Visarion: Textul
ameninrii redactat n Toronto, dar trimis din Canada de la Windsor la 14 ianuarie i primit n Frana la 17
ianuarie 1958, a fost fotocopiat i prezentat autoritii franceze n drept, care a dispus ndat cercetare n Canada
i luarea msurilor n Frana, locul adevratei ei obrii. Chiar dac nu este vorba dect de o ameninare, care
s-ar putea nici s nu vin din partea Grzii de Fier, cu care de altfel a avut relaii destul de bune, o perioad, prin
Pr. Vasile Boldeanu .a., este limpede c mitropolitul avea dumani foarte periculoi.

16

Din fericire nu toi romnii din exil s-au comportat astfel fa de mitropolitul Visarion;
personaliti tiinifice de marc l-au apreciat i i s-au adresat cu cel mai profund respect63.

Episcopia Ortodox Romn din America


n ceea ce privete grija sa deosebit pentru unitatea exilului romnesc se nscrie si
atitudinea sa fa de romnii ortodoci din Statele Unite ale Americii i Canada 64. n acest
scop l-a hirotonit pe arhimandritul Teofil Ionescu arhiereu vicar al Eparhiei Romnilor
Ortodoci din Strintate65.

63

Vezi scrisoarea adresat mitropolitului Visarion de ctre Mircea Eliade i Octavian Vuia la 28 noiembrie 1953.
Acetia, n calitate de Preedinte al Biroului executiv i respectiv Secretar General al Centrului Romnesc de
Cercetri din Paris i comunicau mitropolitului c la propunerea efului seciunii de cercetri teologice,
Printele Arhimandrit Alexe de Mensbrugghe i a Biroului executiv al Centrului Romnesc de Cercetri din
Paris, Adunarea General a tuturor membrilor Centrului v-a proclamat n unanimitate membru de onoare al
Centrului alturi de marile personaliti culturale europene care au acceptat aceast proclamare. La care
adugau urmtoarele: n anul acesta dorim s dezvoltm cu deosebire secia teologic de probleme religioase i
ecumenice, ntr-un adevrat institut teologic, avnd dreptul de a da la sfritul studiilor certificate i diplome
recunoscute. Cum nu exist n Apus alt institut teologic romnesc, suntem ncredinai c vei binevoi a da
binecuvntare i sfaturile dup care s se conduc din punct de vedere eclesiastic i ierarhic aceast secie pentru
a putea deveni un institut teologic, BRFI, fond Puiu Visarion, C. 3, d. 3, original, dactilo, semnturi olografe i
tampila Centrului Romn de Cercetri, la D. STAVARACHE, Mitropolitul Visarion Puiu, doc. 30, p. 140. A
se vedea i cele cele dou rspunsuri ale mitropolitului Visarion Puiu adresate lui Mircea Eliade i lui Octavian
Vuia, BRFI, fond Puiu Visarion, C. 3, d. 3, original, dactilo, semntur olograf, la D. STAVARACHE,
Mitropolitul Visarion Puiu, doc. 31-32, pp. 141-142.
64
Episcopia Ortodox Romn din America a fost nfiinat de Visarion Puiu, n aprilie 1929, la acea dat
episcop al Hotinului (1923-1935), cf. Dr. Antonie Plmdeal, Dascli de cuget i simire romneasc, Ed.
IBMBOR, Bucureti, 1981, p. 406. Vezi i D. STAVARACHE, Miropolitul Visarion Puiu, doc. 63, pp. 197198.
65
Vezi n. 1.

17

Pe 2 februarie 1950, un grup alctuit din 6 persoane: preoii Glicherie Moraru, John
Spriosu i Petru Moga66 i trei mireni dintre care se cunoate doar numele lui Nicolae
Neamu Martin, s-a ntrunit n mare tain la Detroit, n casa parohial a lui Glicherie Moraru.
La aceast ntlnire s-a hotrt s se aleag un nou episcop n persoana preotului tefan
Atanasie Opreanu67 i s se cear mitropolitului Visarion Puiu hirotonirea lui, pe baza
principiului de vecintate68. S-au fcut mai multe demersuri, n acest sens fiind fixat chiar i
data hirotoniei, 25 martie 1950. Hirotonia urma s fie svrit de episcopi ortodoci din
America (arhiepiscopul rus Leonty din Chicago, arhiepiscopul Simon Samuel David din
Toledo i episcopul srb Dionisie din Libetyville), cu mputernicirea special a mitropolitului
Visarion69. Aflnd ns c Visarion Puiu a fost depus din treapt de ctre Sfntul Sinod al
Bisericii Ortodoxe Romne, la 28 februarie 1950, complotitii au trebuit s i schimbe planul
i s se reorienteze70.
Se pare c mitropolitul Visarion Puiu a fost dorit de romnii ortodoci din America s
le fie episcop, dar a refuzat politicos71.
Dup ce Congresul l-a ales episcop pe Viorel Trifa 72, la 2 iulie 1951, pe atunci doar
laic i redactor la Solia, s-a apelat din nou la mitropolitul Visarion Puiu pentru hirotonirea
noului ales. Mitropolitul Visarion era atunci singurul ierarh ortodox romn din lumea liber i,
66

Petru Moga era singurul preot care se afla sub jursdicia Episcopiei Ortodoxe Romne din America, Glicherie
Moraru i John Spriosu erau preoi independeni de orice jurisdicie i autoritate, cf. Gabriel-Viorel GRDAN,
Episcopia Ortodox Romn din America-parte a Ortodoxiei americane, Presa Universitar Clujean, 2007, p.
336. n stadiul actual al cercetrilor nu posedm alte date n privina situaiei necanonice, la acea dat, a preo ilor
Glicherie Moraru i John Spriosu. Totui, despre Glicherie Moraru avem unele informa ii privind situa ia lui
ulterioar. Arestat n noaptea de 13/14 iunie 1958 i ulterior anchetat, de ctre Securitate, Bartolomeu Anania
declar urmtoarele: Moraru Glicherie este secretarul episcopiei ortodoxe romne din America cu sediul n
Detroit-Michigan SUA, al crei titular este episcopul Andrei Moldovanu (Andrei Moldovan - n.n.), ACNSAS,
fond penal, d. 88, vol. I, f. 202, Proces Verbal de interogatoriu din 5 noiembrie 1958. Dup 16 zile este din nou
interogat n aceeai chestiune i adaug c n 1957 Glicherie Moraru a fost la Patriarhie, ACNSAS, fond penal,
d. 88, vol. I, f. 238, Proces Verbal de interogatoriu din 21 noiembrie 1958.
67
tefan Atanasie Opreanu era probabil preot de mir vduv.
68
Procesul verbal al ntlnirii din 2 februarie 1950, ASSBOR, d. 28 bis/1950, f. 81, la G.-V. GRDAN,
Episcopia Ortodox Romn, p. 336.
69
ASSBOR, d. 326/1965. Declaraia oficial a Episcopiei Misionare Ortodoxe Romne din America, 10 iunie
1952, f. 82, la G.-V. GRDAN, Episcopia Ortodox Romn, n. 162.
70
Decizia abandonrii demersurilor pentru hirotonirea lui tefan Atanasie Opeanu a fost luat la ntrunirea din 12
aprilie 1950, cf. ASSBOR, d. 28 bis/1950, f. 82, la G.-V. GRDAN, Episcopia Ortodox Romn, n. 163.
71
n ianuarie 1951 mitropolitul Visarion Puiu rspundea: Acum, mulmesc tuturor acelor persoane, care-mi
arat bunvoina de a veni ntre d-lor, dar n mprejurrile de fa nu pot da un rspuns, nici ca pribeag i nc i
mai puin a le fi vldic, la G.-V. GRDAN, Episcopia Ortodox Romn, p. 387.
72
Viorel Trifa a fost ales episcop la 2 iulie 1951 n sala pompeian a Templului Masonic din Chicago, unde erau
adunai 62 de delegai cu drept de vot reprezentnd parohiile Episcopiei Ortodoxe Romne la Congresul ordinar
al acesteia. Dup ce n ziua precedent au declarat Episcopia complet autonom, nu numai administrativ, aa
cum se afirmase n 1948, ci i n problemele canonice i astfel liber de orice regulamente, ordine, decrete etc.
promulgate de ctre patriarhul sau Sf. Sinod al BOR, acum s-au discutat problemele legate de alegerea
episcopului vicar. n afar de Viorel Trifa a mai candidat arhimandritul tefan Lucaciu, care a obinut doar 26 de
voturi fa de cele 34 ale lui Trifa, un vot a fost anulat, iar unul alb, cf. G.-V. GRDAN, Episcopia Ortodox
Romn..., p. 379.

18

n plus, Viorel Trifa i fusese secretar n perioada vienez a exilului lor. n cazul n care
mitropolitul nu ar fi primit viz permanent pentru Statele Unite, exista posibilitatea stabilirii
n Canada, unde Pr. George Nan era gata s-l primeasc i s-i plteasc cheltuielile de drum.
Iniial rspunsul mitropolitului a fost favorabil, cu condiia ca aceast hirotonire s fie prilej
de mpcare bisericeasc a ntregului cler romnesc din SUA i Canada. La scurt timp, ns, a
revenit cu o scrisoare n care i explica lui Viorel Trifa motivele pentru care nu putea merge n
SUA73. Rspunsul definitiv din partea mitropolitului Visarion a venit la 15 octombrie 1951 i
a fost unul negativ74.
n paralel cu discuiile avute cu mitropolitul Visarion s-au purtat discuii i cu
mitropolitul Anastasie al Sinodului Bisericii Ortodoxe Ruse din afara Rusiei. Cnd
mitropolitul Visarion a refuzat, mitropolitul Anastasie a fcut la fel, deoarece el considera c
toate Bisericile locale ortodoxe romne din afara Romniei se afl sub jurisdicia Parisului,
respectiv a mitropolitului Visarion Puiu75. De aici rezult autoritatea i preuirea de care se
bucura mitropolitul Visarion n cadrul Sinodului Ruilor Albi de care inea.

Cteva concluzii
Personalitatea mitropolitului Visarion Puiu constituie un subiect controversat i, de
aceea, puini autori au ncercat s-l caracterizeze, marea majoritate mulumindu-se s publice
un numr mai mare sau mai mic din documentele sale i lsndu-i pe alii s trag concluziile.
Foarte energic i inteligent, mult naintat n nelegerea vremurilor i progresului societii fa
de semenii si, mitropolitul Visarion Puiu s-a comportat deseori abuziv mai ales n relaiile cu
preoii i cu unii ierarhi romni. A avut un talent organizatoric excepional demonstrat la
Curtea de Arge, Bli, Cernui, Odessa i n locurile pe unde a trecut n timpul exilului. A
nfiinat mai multe eparhii uneori n mod strlucit, alteori depindu-i atribuiile. L-a
hirotonit pe arhimandritul Teofil Ionescu arhiereu vicar al Eparhiei Romnilor Ortodoci din
Strintate n scopul ntririi exilului romnesc prin Biseric, ns acesta nu s-a ridicat, de
73

Cf. ***, Album aniversar, p. 58, la G.-V. GRDAN, Episcopia Ortodox Romn, p. 387.
Cf. ***, Album aniversar, p. 58, la G.-V. GRDAN, Episcopia Ortodox Romn, p. 387.
75
Cf. G.-V. GRDAN, Episcopia Ortodox Romn, p. 389.
74

19

multe ori, la nivelul exigenelor mitropolitului Visarion. S-a interesat n repetate rnduri de
Congresul anual bisericesc al romnilor din SUA. Dup expulzarea sa din Paris a purtat o
coresponden foarte bogat cu Leon Negruzzi i cu Pr. Vasile Boldeanu de la biserica
romneasc din Paris, acesta din urm jucnd ns un rol dublu. A fost, probabil, cel mai mare
teoretician romn n problema datoriilor exilului. S-a ocupat de redobndirea Cminului
romnesc de la Ierusalim. A purtat coresponden cu monahi romni de la Muntele Athos i a
organizat o colect la Paris pentru ajutorarea schitului cu hramul Sf. Mare Muceni Marina
de la Muntele Athos.
Corespondena mitropolitului Visarion este impresionant nu numai sub aspect
cantitativ, ci i prin originalitate, profunzime i curaj, dar pn n prezent nu a fost publicat
dect n mic msur. A adresat numeroase scrisori Organizaiei Naiunilor Unite, mai multor
Patriarhii i ierarhi, uneori pe un ton exaltat, dar aceste scrisori i-au adus i aprecieri. A avut
curajul s scrie, de-a lungul timpului, unor lideri politici sovietici ca: Stalin, Hruciov,
Molotov, Bulganin, Gromko i alii ntr-o perioad cnd URSS reprima imediat cel mai mic
act pe care l considera ostil intereselor sale. A scris, n mai multe rnduri, Organizaiei
Naiunilor Unite, cernd retragerea tuturor armatelor nvingtoare de pe teritoriile rilor
ocupate provizoriu cu respectarea hotarelor istorice i naionale ale tuturor statelor europene
mici peste ale cror hotare s-a purtat rzboiul. Din scrisorile trimise preedintelui Franei,
generalul Charles de Gaulle, cea din 14 februarie 1960 constituie o critic sever la adresa
Aliailor din ultimul rzboi, mai ales la adresa lui W. Churcill, care a oferit Romnia Rusiei
Sovietice. A corespondat pe aceast tem i cu ierarhi din Occident cum a fost arhiepiscopul
englez G. Fischer.
n perioada exilului n Frana (1949-1964), a fost n conflict, aproape permanent, cu
majoritatea personalitilor influente ale exilului romnesc, care mai mult dezbinau
comunitatea romneasc din Paris dect o uneau. Acetia, muli la numr, au avut ctig de
cauz, obinnd de la autoritile franceze expulzarea mitropolitului Visarion din Paris. Acest
lucru s-a datorat ns n mare msur i apropierii excesive a mitropolitului de principele
Nicolae, pe care l dorea viitor suveran al Romniei; aceast eroare politic i-a atras
mitropolitului reputaia de a fi antifrancez, principele Nicolae ducnd n Spania o activitate
contrar intereselor franceze din Maroc.
Cea mai mare reparaie moral care i s-a fcut mitropolitului Visarion Puiu n perioada
de dup 1989 o constituie ridicarea caterisirii de ctre Sfntul Sinod al Bisericii Ortodoxe
Romne n edina din 25 septembrie 1990, lundu-se n examinare adresa PS Mitropolit
Nicolae Corneanu al Banatului.
20

n privina condamnrii la moarte, mitropolitul Visarion Puiu s-a disculpat foarte bine
de toate acuzaiile ce i s-au adus prin corespondena purtat cu Justiia de la Bucureti.
Reabilitarea juridic a mitropolitului Visarion Puiu rmne ns o problem deschis.
Personalitate complex, spirit puternic i ptrunztor permanent nelinitit i
nemulumit, uneori contradictoriu i abuziv, mereu preocupat de problemele Bisericii, mare
patriot, mitropolitul Visarion Puiu s-a impus prin atitudinea sa tranant n favoarea dreptii,
pentru statele mici i pentru cei npstuii i unitii cretinilor n general i romnilor
ortodoci n special. n lumina acestor trsturi de caracter mitropolitul Visarion Puiu merit
s fie mai bine cunoscut i chiar redescoperit.

Summary: the Metropolitan Visarion Puiu. Restauratio (damnatio) memoriae?


The personality of the Metropolitan Visarion Puiu is a controversial topic, and therefore, a few authors
have tried to characterize, the vast of majority content to public a larger or a smaller his documents and allowing
the others to draw conclusions. Very energetic and intelligent, more advanced in understanding of the times and
social progress to peers, the Bishop Visarion Puiu performed often abusive especially in dealing with priests and
some romanians hierarchs. He has demonstrated a exceptional organizational talent in Arges, Balti, Cernauti,
Odessa and in the places where he went into exile. He founded several dioceses sometimes brilliantly, sometimes
he competing his duties. He ordained priests, and the Archimandrite Ionescu Theophilus he ordained him bishop
vicar of the Orthodox Romanians Abroad. He inquired repeatedly Annual Congress of the Romanian Church in
the USA. After his expulsion from Paris, he had a very extensive correspondence with Leon Negruzzi and with
the Reverend Vasile Boldeanu from the Romanian Church in Paris, this playing but a dual role. He was perhaps
the greatest theorist of the Romanian Exile debts problem. He took care of a regaining Romanian Hostel in
Jerusalem. He correspondence with romanian monks from Mount Athos and he organized a collection in Paris to
help the hermitage dedicated to St. Great Martyr Marina in Mount Athos.
The correspondence of the metropolitan Visarion is impressive not only in quantity but also in the
originality, depth and courage, but so far it has not been published only in to a small extent. He sent numerous
letters to UN, many patriarchs and bishops sometimes exalted tone, but these letters brought him also
assessment. He had the courage to write, over time, to many Soviet political leaders: Stalin, Khrushchev,
Molotov, Bulganin, Gromko and others at the time when the USSR immediately suppress the slightest act
which he considered hostile to its interests. He wrote, on several occasions the United Nations, demanding the
withdrawal of all armed forces from territories occupied countries winner provisional respecting historical and
national boundaries of all European countries small fish whose foreign war took place. From the letters French
President General Charles de Gaulle, these from February 14, 1960 constitute a severe criticism of the last war
against the Allies, especially at W. Churchill, who offered Romania to Soviet Russia. He corresponded on the
subject and bishops in the West as English archbishop G. Fischer.

21

During his exile in France (1949-1964), he was in conflict, almost always, with the most influential
personalities of the Romanian exile, which more divided the Romanian community from Paris than united.
These, many in number, have prevailed, obtaining the expulsion from the French authorities of the Metropolitan
Visarion from Paris. But this was due largely also of the excessive proximity of the metropolitan from Prince
Nicholas, which he wanted him as well as future sovereign of Romania; this political error attracted for
metropolitan the reputation as well being anti-French, the Prince Nicolae resulting in Spanish a contrary activity
to French interests in Morocco.
The most moral reparation made to Bishop Visarion Puiu in the period after 1989 is the rise of the
defrocking by the Holy Synod of the Romanian Orthodox Church meeting on September 25, 1990, taking into
consideration the address of the Eminence Metropolitan Nicolae Corneanu of Banat.
In the sentence of death, Bishop Visarion Puiu was exonerated very well of all charges what they
brought in correspondence with Justice in Bucharest. The legal rehabilitation of the Metropolitan Visarion Puiu
remains an open question.
Complex personality, strong and penetrating mind always restless and unhappy, sometimes
contradictory and abusive concerned about the problems of the Church, a great patriot, the bishop Visarion Puiu
won the trenchant stance in favor of justice (for small states and those afflicted) and unity (for the Christian
Orthodox Romanians in general and in particular). In light of these traits the Metropolitan Visarion Puiu deserves
to be better known and even rediscovered.

22