Sunteți pe pagina 1din 57

ABBY MANN

EU, LOCOTENENTUL
KOJAK
Coperta MIHAl VASILE

Versiune 1.0

Editura Libertas
1990

De civa ani buni, Kojak se mic dezinvolt printre personajele celebre ale
literaturii poliiste.
Ptrunderea n aceast lume se datoreaz, n primul rnd, serviciilor de bun
calitate oferite de scriitorul american Abby Mann, pe parcursul mai multor
microromane, cum este i cel de fa. S nu uitm nici aportul actorului Telly
Savalas, care l-a ncarnat pe Kojak cu atta druire, pe micul i pe marele
ecran, nct e la un pas (dac ntre timp nu cumva l-a i fcut) de a-i pierde
definitiv identitatea!
S dm, ns, cezarului ce este al cezarului: Kojak a ajuns s fie ndrgit de
milioane de cititori i telespectatori datorit felului n care contribuie, att ct
poate, la mplinirea eternului act de dreptate, la delimitarea i limitarea rului
debordat din tenebrele minilor convulsionate de mptimiri criminale.
Kojak nu e un superman. Ajunge, ns, la performane echivalente prin
nsuiri circumscrise n sfera normalului. E un ndrgostit de meseria lui, un
profesionist n adevratul sens al cuvntului. Duce ntotdeauna treaba la capt,
cu strdanie i inteligen, cu bun sim i pricepere i, de cele mai multe ori, cu
riscul vieii. Nu-l intereseaz avansrile, gloria. Doar munca legat de profesia
lui: pentru c i place cu adevrat, e sensul vieii lui. Dac l lai fr ea, i iei
aproape totul, dac nu cumva chiar totul.
Cine nu dorete s cunoasc un asemenea personaj, s afle ct mai multe din
isprvile lui?
Aadar, legtura cu Manhattanul, cartierul cu ru renume al New-Yorkului,
pentru a-l asculta n direct pe locotenentul Theo Kojak!
C. Manolache

1 . E U , LO C O T E NE N T U L KO J A K
E un sentiment tare neplcut s ajungi totdeauna prea trziu. i, de regul, ori
de cte ori sunt chemat la o crim, este de fiecare dat cu adevrat prea trziu.
Unui ins ntr-o asemenea stare nu-i mai poi veni nicicum n ajutor. Pentru el, nu
tiu ct mai conteaz dac voi reui sau nu s pun mna pe asasin. Pentru noi,
ns, pentru cei din poliie, asta este o chestiune de via i de moarte.
Acum, tocmai l privesc pe biatul sta mort. Presupun c nu are mai mult de
optsprezece ani. Dou gloane n cap, cu un pistol de 9 mm. Dou. Asasinul a
vrut s nu dea gre,
Pentru unii oameni, sunt poate prea dur, fr prea mult sentiment, dar, n
general, imaginea unui om mort mi macin nervii. M obsedeaz o singur idee:
eu, locotenentul Theo Kojak din poliia newyorkez, nu-mi voi afla linitea atta
vreme ct nu-l voi dovedi pe asasin. Este aceasta o datorie fa de propria-mi
persoan i fa de acest biat care zace fr via n faa mea, ntins pe asfalt.

2. L EXAMINEZ I
Suntem n ziua de joi, 21 octombrie, orele 18.01. Poliiti, curioi, reporteri i
oameni din medicina judiciar. Se plimba cu toii nfrigurai de ici-colo. Cei de la
laborator caut urme i tremur i ei de frig. Din cnd n cnd, i bag minile n
buzunarele halatelor.
Cine l-a gsit? l ntreb pe un sergent cu prul nspicat, aflat de serviciu
mpreun cu un alt coleg din cartierul de vest.
Bieii tia, tenente, zice sergentul artnd spre doi biei de culoare.
Paisprezece, poate cincisprezece ani. Cadavrul zcea
O clipa. Las-i pe ei s spun, l ntrerup, n timp ce m ndrept spre cei
doi. Nu m pot vedea ntr-o oglind, dar; sunt sigur c art ca un om din caleafar de ndrtnic. Dar cum naiba a putea arta altfel, cnd sunt chemat la
sfritul orelor de program s vd un biat de optsprezece ani ciuruit? Cu o
mutr ca a mea, nu i-a putea ntreba nimic pe martori. n niciun caz, pe cei doi
biei de culoare, care nu vd n mine dect un curcan alb, un copoi alb gata s le
scarmene pielea.

Noroc! i salut ducnd dou degete la marginea plriei mele tiroleze. Sunt
Kojak.
Ochii lor mari, negri m privesc fix.
Voi l-ai gsit pe biatul sta? i ntreb fcnd eforturi ca s zmbesc.
Cei doi dau din cap. Deodat, mi vine n minte acadeaua. Un poliist cu
acadeaua n gur nu poate arta tot, att de fioros ca unul cu trabucul n colul
gurii! Scot, deci trabucul i strng acadeaua ntre dini, dar asta nu face asupra
principalilor mei martori niciun fel de impresie.
Mortul zcea acolo explic sergentul. Dar, voi, ce stai ca nite statui?
Spunei cum a fost! strig el ctre cei doi negri.
Ochii lor sticlir. Dau amndoi din cap zicnd:
Da, domnule
i voi ce-ai fcut?, ntreb ncercnd s par ct mai rbdtor. V-ai uitat la
el sau ai anunat poliia?
Tocmai treceam pe aici, zice sergentul, i pentru c i-am vzut aplecnduse i uitndu-se suspect n groap, am cobort i am dat peste cadavrul biatului.
Ai observat ceva deosebit? m ntorc iari spre cei doi bieandri, dar
rspunsul lor ridicar amndoi din umeri nu-i de natur s m ajute cu ceva.
Stavros! strig deodat n lungul strzii.
Stavros st rezemat de una din mainile noastre i discut cu doctorul. Se uit
la mine, apoi trece strada.
Creule, avem doi martori guralivi. Mai mult ca sigur c acum ei se
gndesc ce s ne spun. Dac, ns, nu vor s deschid gura, ia-i cu maina i dui la secie!!
Pe drumul spre main, cei doi biei ncep s-i povesteasc lui Stavros. M
uit cu invidie la Stavros. S aibe el un mod special de a dezlega limbile
oamenilor?
Revin iari lng cadavrul biatului i l bat pe umr pe sergent.
Explicai-mi i mie, i zic cu aerul cel mai natural din lume, cum se face c
biatul a fost gsit n groap, iar acum zace aici, pe trotuar?
Privirea mea nu-i place. mi ies din pepeni ori de cte ori ceva se modific la
locul crimei, al aciunii, i asta se vede pe figura mea.
Pi am crezut tii Arta ca i cnd ar fi avut nevoie de ajutorul
cuiva de aceea l-am scos din groap, s vedem ce i cum
Ridic din umeri a nedumerire. n general nu-mi place s le reproez nimic
poliitilor. M uit din nou, gnditor, spre cadavrul biatului.
Cma cu mnec scurt i blugi Cam sumar mbrcat pentru vremea
asta, nu credei?, l ntreb perseverent, privind cu ochii ntredeschii spre cerul
ntunecat. Peste Manhattan ncepe s se cearn o ploaie mrunt. Nu-i chiar
ploaie propriu zis, dar e suficient pentru ca orice urm de bun dispoziie s-i

dispar.
Nicio alt pies de mbrcminte n-am gsit, locotenente, zice aprins
sergentul.
Trebuie s examinm foarte atent cadavrul, zic tare, fcnd semn
doctorului.
Cineva ar fi putut s-i nchid biatului pleoapele. Dintr-o dat, acadeaua nu
mai are niciun gust. O arunc la canal i m aplec asupra cadavrului. l examinez
i, brusc, chipul lui mi pare cunoscut.

3 . C E PA R E R E AV E I D E T RE A B A A S TA ?
Stavros termin cu bieii i-i trimite acas. Dup expresia feei lui mi dau
seama c n-a reuit s afle prea mare lucru de la ei.
Uit-te bine la el, Creule, l ndemn. Nu-l cunoti? Stavros ngenuncheaz
i ntoarce puin capul biatului.
Fotografiile sunt fcute, bieii de la laborator au examinat deja totul cu mult
atenie.
Nu l-am vzut niciodat,. Zice Stavros. Trebuie cumva s-l cunosc?
Nu tiu, zic blbnindu-m de pe un picior pe cellalt. Mi se pare c am
mai vzut undeva figura asta, dar n-a putea paria c lucrurile stau chiar aa
Cam sumar mbrcat, constat Stavros. S-ar putea s locuiasc prin
apropiere i s fi ieit doar pentru cteva clipe n strad
N-am gsit niciun fel de act asupra lui, de aceea nu avem idee cine ar putea
fi. Cu o privire de rutin examinez braele biatului. Sunt curate. Aadar, nu-i
morfinoman. Zic, apoi. Pe nepus mas: D-mi lupa, repede! Haide odat!
Stavros d fuga la maina laboratorului i revine cu o lup. M aplec deasupra
cadavrului i examinez cu grij ambele brae. l chem apoi repede pe doctor. E
galben la fa, parc ar avea hepatit, i se poart ntocmai. Am mai lucrat o dat
sau de dou ori cu el, dar nu l-am vzut niciodat zmbind sau rznd. Eadevrat c nici meseria noastr nu ne ofer, totui, prea multe motive pentru a
zmbi. Vine lng mine, apoi se apleac peste cadavru.
Am venit, zice cu glas de parc, era gata s adoarm.
Privete, doctore, zic ntinzndu-i lupa i artndu-i dou puncte la
ncheietura braului. Ce prere avei de treaba asta?
Cnd tocmai credeam c a adormit de-a binelea, vine i rspunsul lui:
Dou mpunsturi injecii Foarte vizibile, zice ridicnd spre mine
ochii lui obosii. Totul va fi clarificat la autopsie.

mi stau pe limb nc o grmad de ntrebri, dar doctorul s-a fcut deja


nevzut. n aceast situaie, l caut pe eful grupului tehnic i-i spun c tnrul a
fost mpucat pe antier, ntr-o groap unde a i fost gsit de doi biei. Plec n
clipa cnd i face apariia maina mortuar. Aps puternic pe acceleraie, pentru
a nu fi de fa cnd l ridic pe tnrul necunoscut.

4 . C R E D C D R A C U L NU - I C H I A R AT T D E
NEGRU
Ziua urmtoare, vinerea, nu ncepe mai bine dect se terminase joia. A plouat
tot drumul de acas pn la secie. Am vzut i dou accidente de circulaie, de
aceea, buna dispoziie mi-a sczut i mai mult. Intrnd pe poarta seciei
Manhattan Sud, nu m uit nici n dreapta nici n sting. Mormi un bun ziua
i m afund n spatele biroului meu. Aud deodat glasul lui Stavros:
Groaznic! Caraghios!!
Cred c dracul nu-i chiar att de negru, zice Weaver. Saperstein, tu ce
crezi? ntreab Bobby Crocker,
Despre ce este vorba? se trezi n mine curiozitatea.
Vreau s-mi cumpr o plrie nou i nu tiu cum s fie. M informeaz
Crocker.
Dar ai probleme! zic artnd spre vraful de hrtii de pe biroul lui. De
prerea mea te poi lipsi, eu am alte treburi dect s-mi bat capul cu fel de fel de
plrii.
Trntesc ua n urma mea i m afund n marea de hrtii. n cteva minute,
mi-e foarte clar c nici azi nu-mi ajunge timpul s le rezolv pe toate. Inventatorul
hrtiilor ar trebui tradus n faa tribunalului.
Kojak, strig n receptor, dup ce am ridicat telefonul.
Doctorul Abramowich, aud n aparat o voce adormit. Sun n legtur cu
Cadavrul acela din strada Marton. Am trimis ceva ctre dv., se afl pe drum
Mii de mulumiri, dar
n legtur cu cele dou nepturi, continu doctorul fr s m lase s
mai scot o vorb, mai mult ca sigur c una din ele este de la heroin. O cantitate
mic, ns. Biatul nu era morfinoman. Mi-am zis c poate dorii s aflai ct mai
repede
Ceea ce nu-i deloc departe de adevr, doctore, zic n receptor. Ce altceva
ai mai aflat n legtur cu cadavrul?
Mai mult ca sigur c n-are chef s stea la taifas cu mine.

E trecut totul n procesul verbal, locotenente, mormi el i nchise.


N-am timp s m enervez. n ua biroului meu, i face apariia Saperstein i
agit un plic galben.
E pentru dumneata, locotenente Tocmai acum a venit, strig el la mine,
n timp ce puse plicul pe birou. Face apoi stnga-mprejur i-i pred locul
cpitanului McNeil.
Bun dimineaa, Theo! Cpitanul arat odihnit i e brbierit proaspt. Asta
mi aduce aminte c m-am sculat trziu i c nu am lichidat miritea din barb.
Ai avut neplceri asear?
Toate trec, Frank, i rspund, n vreme ce m uit la automatul pentru cafea.
Am hotrt ca n dimineaa asta s abandonez poirca pe care noi o numim cafea.
Un cadou la sfritul programului: n cartierul de vest a fost mpucat un tnr.
Frank arat cu brbia spre plicul galben i se aaz pe scaun.
E rezultatul de la laborator? ntreb el plin de interes.
Scot fr o vorb din plicul galben cteva fotografii i un proces verbal
voluminos. Examinm amndoi cu atenie fotografiile.
Nu l-am vzut noi pe biatul sta pe undeva? ntreb Frank gnditor. Cum
se numete tnrul?
nc nu a fost identificat, rspund. Rsfoiesc procesul verbal. Amprentele
lui digitale nu figureaz n cartotecile noastre. Fii atent, mpucturile alea sunt
exact n frunte. Una lng alta. Biatul a fost mpucat pe antier. n zon nu se
afl dect nite oproane i depozitele unor firme. Loc ideal pentru o crim. M
ntreb: de ce s-a dus el acolo?
Dar pn a nu apuca Frank s-mi rspund, se deschide ua i, n cadrul ei,
apare Crocker. mi ntinde fr s deschid mcar gura un plic maron.
Procesul verbal al cadavrului de la antiere, zice n cele din urm
apropiindu-se de cpitan i uitndu-se peste umrul acestuia. Dar sta-i stai
i smulge lui Frank fotografia din mn i se duce cu ea la fereastr. D din
cap ca i cnd nu i-ar fi venit s cread.
Asta-i biatul mpucat ieri?
Da, rspund. l cunoti cumva? Chipul lui ne pare i nou cunoscut de
undeva.
O clip, zice Crocker, i o zbughete n biroul lui. l vd cutnd cu
nfrigurare prin birou, apoi ntorcndu-se cu un biblioraft voluminos n mn.
Mi-l pune n fa. Frunzrete, apoi, cu degete sprintene prin el, printre
formulare, nsemnri i fotografii, pn gsete ce cuta. Arat apoi cu aer
triumftor fotografia unui tnr zmbitor.
Asta-i!, strig el n acelai timp cu Frank.
Jim Finch, zice Crocker. Unul dintre disprui.

Las-m n pace cu toate astea, zic rutcios lovind att de tare cu pumnul
n mas nct cpitanul tresri. De dispruii ia nici nu vreau s mai aud!
Dar victima dumitale face parte din aceeai serie, locotenente, intervine
Crocker. A disprut acum o sptmn de acas. Prinii lui au fost aici i au
anunat dispariia lui.
De aia-mi prea mie o figur cunoscut, zice Frank. Dar, oare, cazul lui
Finch este identic cu al celorlali disprui?
Bine-neles, rspunse Crocker apsat.
Adu-mi adresa prinilor biatului, zic deschiznd plicul cu procesul verbal
al autopsiei. l parcurg cu privirea. Crocker m ntrerupe.
Ai lui Finch locuiesc pe strada Hudson.
Pe Hudson, pe Hudson, dar unde? ntreb aplecndu-m i uitndu-m la
numrul casei. Mda, pi asta-i aproape de antierul unde a fost mpucat biatul.
Ciudat treab, zice cpitanul dnd din cap. Disprutul Jim Finch apare pe
nepus mas foarte aproape de casa prinilor si. i tocmai acolo este mpucat.
Poate or s ne explice ai lui Finch ce i cum, rspund n timp ce-mi iau
plria din cuier. Vino cu mine, Crocker. Chestia cu dispruii i cu crima o s le
rezolvm mpreun. Cnd o s tim de ce au disprut cei aptesprezece brbai, o
s tim i pentru ce a trebuit s moar Jim Finch!

5 . E U N U V N D Z PA D , LO C OT E N E N T E !
Membrilor familiei lui Finch le-am comunicat ct am putut mai cu
menajamente moartea fiului lor. S-au stpnit teribil, dar, cu toate acestea, le-a
fost foarte greu s nu-i piard capul. Domnul Finch este un brbat de vreo
aizeci de ani. Soia lui este substanial mai tnr i este casnic. Asta o tim din
spusele lui Crocker. n realitate, nu are nicio importan ci ani au i cu ce se
ocup. Important este faptul c au pierdut unicul lor copil, pe care-l caut de o
sptmn.
Nu, n-am idee pentru ce a venit aici, zice domnul Finch. La antier, ai
spus, nu-i aa, locotenente?
Dau afirmativ din cap fr s scot o vorb. De altfel, nici nu tiu ce i-a putea
spune acestui om disperat.
Ieri sear, am auzit sirena poliiei i am vzut cteva maini de patrulare, zice
domnul Finch. Se ridic scuturnd din cap i se ndreapt spre fereastra care d
spre strada Hudson. Nici prin cap nu mi-a trecut c Jim Dar cum s-a
ntmplat?

L-au mpucat, rspunse Crocker. Noi amndoi am mai stat de vorb, nu-i
aa, domnule Finch?
Da, cnd am fost la secie pentru a v anuna c a disprut Vocea
domnului Finch este slab, se frnge.
Atunci mi-ai spus c nu tii din ce cauz a disprut fiul dvs., continu
Crocker. A mai intervenit ceva de atunci?
Nu mai au idee de nimic. Sunt disperai.
Nu este acesta primul caz cnd trebuie s discutm cu prini ai cror fii sau
fiice au fost asasinai sau rpii, iar ei nici mcar nu au idee pentru care motiv.
Jim consuma din cnd n cnd stupefiante?
Nu tim nimic despre aa ceva, rspunde grbit doamna Finch.
Cred c nu, adaug grav domnul Finch. Odat, ne-am distrat consumnd
droguri. Jim i cu mine. Ne-am neles bine, locotenente, zice zmbind. Jim nici
nu voia s aud de droguri. Nu era nici mcar curios.
mi vin n minte cele dou nepturi, dintre care una era de la heroin. Tac
ns. La ce bun s distrug iluziile celor doi prini?
Dac o s aflai ceva, sunai-m, zic i m ridic. Crocker se ridic i el
repede. Cei doi prini rmn n scaune n: timp ce noi plecm. Ajuni n coridor,
tragem adnc aer n piept. ntotdeauna respir uurat cnd las n urma mea un
astfel de drum.
Oamenii acetia disprui au ceva comun? l ntreb pe Crocker pe drumul
spre secie. Nite puncte comune, nite
Nu au, locotenente. Nici mcar nu sunt de aceeai vrst. Cel mai tnr are
aisprezece ani iar cel mai btrn treizeci
Opresc la semafor. l ascult pe Crocker i, n acest timp, mi plimb ochii de-a
lungul trotuarului. Deodat, tresar. Laverne! strig uiernd mai mult printre dini
i art spre un individ ntre dou vrste. Acesta se furia de-a lungul zidului unei
case. Urmrete-l, Bobby! Crocker coboar, iar eu trag maina pe dreapta.
Opresc motorul. Crocker se apropie de Laverne. Acesta se face mic i privete
bnuitor n toate prile. Pentru a-i tia pofta de fug aps brusc pe claxon. M
observ i face o grimas.
Bun ziua, locotenente Kojak, m salut el. Asta-i o adevrat surpriz
pentru mine
Eti fals ca o bancnot de apte dolari, i rspund zmbind larg i artndui dinii. Te sftuiesc s nu ncerci s ma potcoveti. Crocker, zic, arat-i
fotografia lui Jim Finch.
Laverne o ia cu vrful degetelor de parc ar fi pus mna pe un arpe veninos.
Nu-l cunoti? l ntreab Crocker. N-a cumprat niciodat zpad de la
tine?
Eu nu vnd niciun fel de zpad, rspunde Laverne. Eu sunt curat ca

lacrima, putei s m buzunrii


Se tie ct eti tu de curat, i rspund zmbindu-i ca mai nainte. Doar n-ai
fi fost prost s umbli cu drogurile dup tine. Chiar att de prost nu eti
Putem s te pipim puin? ntreb Crocker plin de amabilitate.
Laverne nelege cum stau lucrurile! Se uit ncordat! a fotografie apoi se
ntoarce spre mine.
mi pare foarte ru, dar pe sta chiar c nu l-am vzut niciodat. Cine-i
tipul?
Gndete-te serios i adu-i aminte figura lui. Chiar nu l-ai vzut deloc n
ultimele sptmni?
i fac lui Crocker semn cu capul s urce n main. Laverne se apleac n
dreptul geamului, spre mine:
O s te ajut, locotenente, m asigur el plin de nfocare.
l msor din cap pn-n picioare aps puternic pe acceleraie i m ntorc la
secie.

6 . C R A B I I S U N T C H I A R D I N H AWA I I ?
La prnz, la Variety Luncheonette este zgomot mare. Nu tim de ce venim
tocmai aici, dar, n mod cert, nu pentru, c Variety Luncheonette este singurul
bar de zi din apropierea seciei Manhattan Sud. i, la fel de sigur, nici din cauza
Helenei, cea mai seductoare dintre toate chelneriele din New York. Dar, fie
dintr-unul, fie dintr-altul dintre motive, iat-ne eznd mpreun cu cpitanul
McNeil i cu Crocker la barul acestui varieteu, savurnd sandviurile galbene.
Ne plac la fel de mult ca i cele albastre, de ieri. Ba nu, nu chiar aa
Helen se sprijin de cas i ne observ cu un zmbet ceos pe buzele-i nu
prea rujate. Trage cu urechea pentru a prinde mcar cte ceva din discuia
noastr. Nu-i facem aceast plcere i vorbim ct putem mai ncet.
Laverne nu-i desigur dect un vnztor la mna a doua, dar cunoate o
mulime de oameni, zice Crocker. De aceea, s-ar putea s-l fi vzut uneori i pe
Jim Finch.
Jim avea doar dou nepturi, zic ntre dou sorbituri de lapte.
Fcute de un ins cu experien. nepturile sunt curate, nu par fcute de un
nceptor.
De fapt, cu ce se ocupa Finch sta? ntreab Frank,
Era mecanic auto, rspunde Crocker. Ceilali disprui au cu totul alte
meserii. i avem pe toi pe list: muncitori n port, nvtori, fr ocupaie

Sunt i doi studeni printre ei.


Albi sau de culoare?
Toate rasele, toate culorile de piele, rspunde Crocker ridicnd din umeri.
Brbaii disprui sunt burlaci, cstorii sau divorai. Avem i un vduv trecut
pe list.
Care-i legtura cu drogurile i cu lumea interlop?, m amestec n vorb.
Helen vede c paharul meu e goi i vrea s-mi toarne un cocteil cu lapte. Refuz
cu groaz, unul mi ajunge pn peste cap Sunt i morfinomani pe list?
Trei brbai, rspunde Crocker din memorie. Unul dintre ei a avut hai
asupra sa, dar o cantitate mic. n afar de asta, nu s-a gsit nicio legtur cu
lumea drogurilor.
Cumva contacte cu lumea criminal? ntreab cpitanul bnd ultimele
picturi de ap mineral. De altfel, n tot timpul mesei el arta foarte ngrijorat,
ca i cum nimic n-ar fi fost n stare s-l scape de grijile lui.
Sunt cu toii oameni mediocri, cpitane, zice Bobby Crocker.
Nu v mai pot servi chiar cu nimic? ne ntreab Helen cu glas de miere,
venind spre noi micndu-i oldurile la moliendo caf. Poate o salat de
Hawaii cu crabi
Colorai n rou, m bag eu n vorb. Crabii sunt chiar din Hawaii?
Dintr-un motiv necunoscut, Helen roete i zmbete ruinat.
Dumneata glumeti, locotenente, zice i se ntoarce repede spre u. S
venii pe la noi ct mai curnd, locotenente, strig Helen n urma mea ca i cnd,
n tot varieteul, nu m-a fi aflat dect eu. Este un moment dificil, pentru c toi
ceilali oaspei se uit la mine. Ies repede din local i nimeresc direct ntr-o
ploaie de pomin. Plria mi-am lsat-o la birou i nu-mi rmne altceva de fcut
dect s-mi ridic gulerul hainei i s-o rup la fug dup cpitanul McNeil i
Crocker.

7 . T E P O M E NE T I C V R E O M I L I O N R E A S
E XC E NT R I C
Stau n spltor, n faa oglinzii, i m rad. Nu-mi place s m rad, dar nu
suport s umblu nebrbierit. Cnd sunt aproape gata i mi prind barba ntre
vrfurile degetelor, se deschide ua i intr Crocker.
Puternici!, zice cu respiraia oprit. Sunt cu toii foarte puternici!
M-ntorc ngrozit spre el, n timp ce-mi strng aparatul de ras.
Dar ce se ntmpl?

Ochii lui Crocker sclipesc de bucurie.


Brbaii aceia disprui sunt cu toii, fr nicio excepie, nite puternici i
nite muchiuloi, mi replic. O s v convingei singur de asta. Voi face rost fie
de fotografiile lor, fie de descrierile lor. Pn i tnrul acela de aisprezece ani
are muchi ele bizon.
Ei i? ntreb eu sceptic, n vreme ce-mi aruncam ap pe fa cu amndou
minile. Crezi cumva c asta face parte din criminalistic?
Ar putea face, zice Crocker.
Te pomeneti c vreo milionreas excentric ine un harem de brbai!
Apa After shave m ustur pe fa. Fac, n oglind, pentru Bobby, o grimas de
om speriat. Iar aceast milionreas d supuilor si sarcina de a rpi brbai
puternici
Pe care-i omoar unul dup altul.
ncetez repede sa mai glumesc i s fac haz de el. mpachetez aparatul de ras,
m ntorc la birou i m afund n hrtiile cuprinznd datele celor disprui,
strnse de Crocker. Muntele de hrtie a crescut ntr-atta n ultimul timp c este
greu de prelucrat. n materie de rezolvat hrtiile, Crocker este abia la abecedar
Baschetbalist, boxer, profesor de sport, antrenor particular de haltere,
culturist citesc eu ocupaiile persoanelor respective. M duc gnditor dup
trabuc.
Odat trebuie s-mi explici i mie, Bobby, i zic pufind fumul ctre tavan.
La New York, dispar n fiecare an zeci de brbai. Cum se face c pe cei
aptesprezece noi i-am bgat ntr-o singur oal?
Crocker st o clip gnditor, apoi zmbete.
Dumneata, locotenente, ai fost n concediu, aa c nu aveai de unde ti.
Acetia sunt brbai crora nu li s-a gsit niciun defect. Ceilali oameni rpii
poate c s-au certat cu nevestele sau cu efii lor, sau poate c au fcut ceva i, de
aceea, au disprut. Sau poate au fost asasinai pentru bani, pur i simplu. n cazul
celor aptesprezece, nu-i vorba de nimic din toate acestea. Au fost oameni
absolut normali, cu totul obinuii
Pn la fora lor fizic, zic scuturnd din cap. Mie nu-mi poate intra
nicidecum n cap faptul c aspectul fizic al acestor brbai a jucat un rol n toat
povestea asta. Cred c-i o simpl ntmplare, Bobby. i-ai cumprat plrie? l
ntreb numai pentru a schimba vorba.
Bobby d din cap i pleac ncet spre camera de gard. mi pare sincer ru,
dar cum naiba s dispar nite oameni numai pentru c sunt puternici i atletici?

8. NICI NU V PUTEI IMAGINA,


LO C OT E N E NT E , C T E ST E D E GR E U
De cnd a nceput week-end-ul, plou nencetat. ncerc s-mi omor timpul i
s nu m gndesc la problemele de serviciu. Dar, ca i altdat, ncercarea nu-mi
reuete. Acum, m preocup Jim Finch, ucis la o sptmn dup ce a disprut.
Mai nti dispare, apoi un morfinoman cu experien i face o injecie, dup care
cineva i sfredelete capul cu dou gloane. De ce?
ntrebarea aceasta mi rsun n cap i n ziua de luni, pe drumul ctre secie.
M frmnt i cnd ajung la birou.
Cpitanul McNeil e deja la birou. Lunea, el este din cale-afar de exact. Nu
vorbim nimic despre mortul de la antier. Nici mcar despre faptul, c, potrivit
prerii lui Crocker, problema dispruilor are legtur cu el
Nu rezist mult pe scaun. n dimineaa asta, simt nevoia de oameni n jurul
meu. Am fost singur tot week-end-ul. Automatul de cafea din camera de gard
mi toarn ntr-un pahar de plastic un lichid negru. Poate c aparatul sta drcesc
ateapt s m otrvesc cu lichidul acesta ca smoala. Sorb cu grij licoarea
fierbinte. M frig la limb i la buze i simt c mi-e cald la degete. Cu o fa
trdnd mult durere, aez ceaca pe biroul lui Saperstein. Lng el se afl
Crocker.
i-ai ales, n sfrit, o plrie bun, Bobby? ntreb plin de curiozitate.
Bobby ddu din cap fr vlag.
Am ncercat smbt dimineaa, dar nici nu v putei imagina, locotenente,
ct este de greu
M trag obosit spre Rizzo i Crocker, care se distreaz mpreun foarte copios
i aprins. Apropiindu-m, ei tac i se uit la mine cu repro. Al Vine se aaz la
biroul lui, se apleac deasupra telefonului pe care-l domin i preia convorbirile
care privesc secia.
Sunt convins c avei ceva interesant pentru locotenentul vostru, zic i m
aez pe biroul lui Rizzo.
Noi, locotenente, tocmai am pus pariu dac Helen de la Variety
Luncheonette o s mai flirteze i astzi cu dvs., remarc Rizzo.
Rs furtunos n ncpere, pn i Weaver, care iese de la cpitan cu o mutr
acr, ncepe s rda. Arunc n stomac rmiele de cafea din ceac i m ridic
cu un aer jucu pe figur.
La chestia asta eu i zic moral de serviciu, spun i m duc la biroul meu.
Cpitanul McNeil m vede prin ua ntredeschis. M cheam la el. Iau loc n
faa lui. Cpitanul m privete n tcere. l cunosc pe Frank de peste
cincisprezece ani. Pe vremea aceea, el nu era cpitan, eu nu eram locotenent.

Lucram mpreun i ne ajutam unul pe altul. Suntem fericii dar nu mai mult ca
ali oameni. Cpitanul rmne tot timpul rezervat, cerceteaz totul foarte atent
pn a trece la atac. Nu degeaba l-au fcut eful seciei Manhattan Sud. Pe mine,
n contrast cu el, nu m poate opri nimeni cnd m pornesc. Nici chiar Frank. De
cele mai multe ori lucrurile s-au sfrit cu bine, dar, de cteva ori am stat ca pe
ace! Fr cpitan, adesea ar fi putut iei ru de tot. Frank a muamalizat multe.
Fr el, eu n-a fi ajuns locotenent n Manhattan Sud i nici altundeva.
Cred, Theo, c n-ar trebui s-i pui prea mari sperane n cazul dispruilor
stora, zice cu aceeai expresie a feei cu care ne-a obinuit de fiecare dat. Cte
milioane de locuitori are New York-ul acum? Iar cnd din cele opt milioane
dispar ntr-un an aptesprezece, asta nseamn
asta nseamn exact aptesprezece persoane, intervin prompt. mi dau
seama c iar dau fru liber temperamentului i cobor glasul. Sau ai de gnd s nu
m lai s m mai ocup n continuare de cei aptesprezece disprui? Trebuie
cumva s predau cazul?
Nu, asta nu. Dar nu-i face reprouri dac bai pasul pe loc. aptesprezece
din opt milioane! Ar putea disprea din o mie de motive. i nu-i obligatoriu s
aib ceva comun
Dar toi sunt foarte puternici! strig.
Sunt, i?
Crocker a descoperit asta, i explic. Toi dispruii de pe list sunt nite
muchiuloi, nite sportivi antrenai.
Poate vreo milionreas excentric
Exact aa cum am spus i eu. Serios vorbind, nu tiu dac asta poate
nsemna ceva, dar aa stau lucrurile cu cei aptesprezece. Toi dispruii
M ntrerupe telefonul de pe biroul lui Frank. Cpitanul ascult i mi face
semn. Dau fuga n biroul meu, de unde-mi iau haina i plria i iat-m
ateptnd ca Frank s pun jos receptorul.
Un om mort la cheiul 82, n Nord-River, strig el la mine. Ia doi oameni cu
tine!
i iau pe Crocker i pe Stavros. Acetia sar din scaune i pornesc dup mine.
Iari o s ajungem prea trziu, mi zic n gnd, dup ce m aez la volan.
V-a trecut vreodat prin minte c poliia las sirena s urle n netire i cnd e
vorba de un mort? n marea majoritate a cazurilor, mainile de patrulare merg
numai cu semnalul rou. Cnd ns cineva d peste un cadavru, atunci putei
pune un pariu pe o linguri de otrav ca mainile pleac cu sirenele urlnd.
Acum, noi gonim ca nebunii. mping pedala de acceleraie pn la maximum i
zburm pe strada a aptea.
Acolo-n fa este! strig Stavros.
Mergem pe sub nite arcade de beton i oprim exact lng chei. Suntem primii

de data asta. Mainile de la spitalul din vecini i de la laborator nc nu i-au


fcut apariia. Maina de paz st lng intrarea cheiului iar poliitii se sprijin
obosii de capot. Vzndu-ne c venim, ne ies n ntmpinare.
Mormi ceva a salut, n timp ce arunc o privire asupra cadavrului. Se afl
ntins chiar lng scrile de piatra pe care se coboar la ap. Poliitii sunt,
desigur, ncurcai, nici mcar nu ni se prezint. Cel mai n vrst dintre ei i
recapt repede glasul. Se prezint i spune c a telefonat un anonim.
Am venit ct am putut de repede la chei, zice poliistul cel tnr. Cadavrul
plutea chiar lng chei. L-am scos din ap, apoi am informat centrala.
Un telefon anonim? zice Crocker n timp ce-i punea batista la loc n
buzunar. Oricum, trebuie sa fim bucuroi c s-a gsit cineva care s telefoneze.
Constat c mortul este un alb, care nu are mai mult de treizeci de ani. N-a stat
prea mult n ap. Cel mult dou zile. Cauza morii n-o putem nc ti. St ntins
pe spate i eu nu vreau s-i schimb poziia pn cnd nu vor fi fcute fotografiile
i pn cnd nu-l examineaz un doctor.
Dar de ce dureaz atta? ntreb nerbdtor, privindu-i pe cei doi poliiti.
Unde sunt bieii ia de la laborator? Dar doctorul? Poate dorm cu toii pe
undeva
Poliitii tac. Folosesc timpul pentru a ridica, cu o micare de rutin, mna
celui mort. Este mbrcat n pantaloni negri i cma alb, ptat. Mnecile
cmii i sunt att de largi nct le pot mica fr nicio greutate. i in cu mna
braul piele i os. Stavros fluier printre dini cnd observ nepturile de pe
partea interioar a braului. Crocker suflec repede cealalt mnec i
examineaz braul. Acelai lucru niciun locor fr neptur.
Crocker i Stavros se apleac tcui i i suflec pantalonii pn la genunchi.
Treab foarte clar, zice Crocker dup ce observ i nepturile de pe
piept.
Picioarele mortului nu sunt cu nimic mai puternice dect braele. n general,
ntregul lui corp este att de slab, nct i se vede fiecare coast.
Grad avansat de morfinomanie, constat Stavros. Dar uite c vine i doctorul.

9 . C R O C K E R PA R C A R F I C T I G AT L A
LO T E R IE
Pn acum, au m-am uitat deloc la faa celui mort. E o privelite urt, n-o s
ne fie prea uor s-l identificm. Doctorul va trebui sa stabileasc dac faa lui a
fost distrus de vreun urub de la un vapor sau cineva a fcut-o intenionat.

Locotenente, zice Crocker care tocmai ridicase capul mortului. Bobby


arta ca i cum ctigase la loterie. Privii aici!
De sub capul mortului, atrna o srm lung. Stavros o ine n mn cu dou
degete ncercnd s vad unde se termin. La unul din capete srma este
nfurat n jurul gtului, la cellalt sunt fcute cteva noduri.
Dac de srma asta n-a atrnat un pietroi, atunci, din clipa asta, eu ncep s
lucrez benevol douzeci i patru de ore din douzeci i patru! zice Stavros.
Tu nu glumeti niciodat, Stavros, zic privindu-l ptrunztor. Bineneles
c de colierul ia a aliniat ceva pentru ca mortul s stea frumuel pe fundul apei,
ntrebarea este ns
Permitei, zice doctorul trecnd printre noi dup ce ne d mai nti la o
parte. Eu mai am i alte treburi de fcut, bombni el suprat i se ntoarse spre
cel mort ca i cnd i-ar fi fost team c acesta s-ar putea trezi i ar rupe-o la fug.
Avem n faa noastr un mort, m ntorc eu spre Stavros i Crocker i nc
nu tim dac a fost asasinat sau Poate a murit de moarte natural i cineva l-a
adus apoi aici pentru a nu avea complicaii.
ntrebai-l pe el, propuse Stavros, artnd spre doctorul aplecat deasupra
cadavrului.
M uit nehotrt la omul mbrcat n halat alb. l vd acum pentru prima dat
i nu tiu cum e mai bine s m port cu el. n fine, l bat cu grij pe umr.
Sunt locotenentul Kojak de la secia Manhattan Sud, m prezint. A avea i
eu cteva ntrebri.
ntrebri! ntrebri! ntrebri! se repede el la mine cu o privire plin de
rutate. Dac a sta s rspund toat ziua la ntrebrile altora, n-a mai apuca s
lucrez nimic. Am s v trimit o informare, asta-i tot!
Doctorul Abramowich e ntructva mai amabil, constat Crocker.
Eu l reprezint pe doctorul Abramowich, rspunde doctorul.
Ridic din umeri i m retrag cu Crocker ceva mai la o parte.
Ai auzit? l ntreb. E aici, n reprezentare. Aadar, nu ne putem pune prea
mari sperane n el, zic, privindu-l cu ochi aprigi pe doctor, care se ocupa mai
departe de cadavru. Pn atunci, putem face o partid de popice.
Eu ntreb la aparat pe unde s-o fi mpotmolit maina de la laborator, zice
Crocker i nu ateapt s fiu de acord c i d fuga spre maina noastr. Revine
dup cinci minute.
La docurile din cartierul de vest, s-a declanat un incendiu mare. Toate
mainile au fost trimise acolo pentru a prinde o urm. Incendiul a fost pus cu
schepsis.
Doctorul i termin treaba, i scutur praful de pe pantaloni i se ndreapt
spre maina lui.
Informarea v-o trimit la secie, strig la noi, dup care trntete portiera.

Noi ne uitm n urma lui cu ciud


n sfrit, iat-i, zice Stavros.
ntr-adevr, o main se vede sltnd pe pavaj. Dup ce oprete, din ea sar
civa brbai care dau ocol mainii, deschid ua din spate i scot de acolo un
sicriu de zinc.
Calm, prieteni, zic binevoitor n timp ce bat cu degetele n fundul plriei.
Deocamdat, nu v atingei de nimic.
Bine, dar cum vine asta? zice unul dintre ei nervos. Avem ordin n acest
sens.
O s luai ndat cadavrul, zic. Mai nti, trebuie s vin oamenii de la
laborator. Roii-v la ei, nu la mine!
mi pierd rbdarea, mi zic n gnd.
Trntesc uile cuprini de turbare. Sicriul de zinc alunec ntr-o parte. Cei doi
poliiti de pe maina de patrulare, sosii primii aici, privesc nemicai. Tare a
vrea s tiu ce naiba le-o fi trecnd prin cap
M trezete din acest gnd un claxon. n fine, vin i cei de la laborator.
Roiete un grup de tehnicieni n jurul cadavrului.. Fr ns s gseasc prea
multe urme. Ar putea afla mcar obiectul greu, care inuse cadavrul la fund, dar
nici acela nu-i chip de gsit. Mai mult ca sigur c zace undeva pe fundul murdar
al apei. Dup ce am luat i amprentele digitale ale mortului, am plecat i noi.

1 0 . FA C E M I N O I C E P U T E M ,
LO C OT E N E NT E
La sosirea noastr, secia e pustie. Biroul cpitanului McNeil este i el gol. La
fel ca majoritatea birourilor din sediu. Numai Al Vine moie la masa lui de
lucru. Are lng el un sandvi i se uit cu ochi obosii pe un ziar.
Salut, locotenente! n lipsa dumitale nu s-a ntmplat nimic deosebit.
Ridic mna n semn de salut i dispar n biroul meu. Se deschide ndat ua i
apare Stavros innd ntre dou degete un pahar de cafea. Se schimonosete de
parc paharul n-ar fi doar cald ci de-a dreptul fierbinte.
Cred c v pic bine, zice zmbind i pune paharul pe birou.
Mulam, Creule, i rspund recunosctor. M simt cu adevrat epuizat.
ntreab dac au comparat amprentele.
n timp ce-mi sorb cafeaua fierbinte, scot din sertar un formular DD 5 i ncep
s bat cu dou degete raportul referitor la cadavrul gsit la cheiul nr. 82. Tocmai
notez ceva despre locul n care acesta a fost gsit, cnd ua zboar n lturi i

Stavros i Crocker nvlesc nuntru ca o vijelie.


L-am gsit n cartoteca noastr, zice Stavros solemn ca i cnd ar fi fcut o
descoperire epocal. l cheam Josip Bragovich, condamnat o dat pentru furt.
Alb, cstorit i
Crocker l ntrerupe. Are n mna o list a celor disprui.
i este rpit de unsprezece luni. Soia lui a declarat dispariia. i nc
ceva, efule!
Scoate o fotografie i o pune pe birou. Nu m mir ctui de puin c
fotografia nfieaz un brbat puternic, bine cldit, ntr-un ring de box.
Aa arta n urm cu unsprezece luni, efule, zice Stavros. Pn a nu se
apuca de droguri.
Cred c este tocmai momentul s ne ocupm de aceste otrvuri
ademenitoare. Limpede? Pn acum am avut de-a face cu doi dintre rpii i
amndoi sunt mori. Unul avea urmele a dou injecii, cellalt era morfinoman n
ultimul grad. Ce-ai mai aflat despre Bragovich?
Nimic, zice Crocker, ridicnd din umeri. Ultima dat a lucrat ca ofer pe un
camion. Se pare c pedeapsa pentru furt i-a prins bine.
S-ar putea ca lucrurile s stea chiar aa, am mormit gnditor. Avei vreo
poz de-a lui Bragovich n care s se vad bine? Poate una mai veche, fr
parada aia din ring. Crocker scoate o alt fotografie.
Multiplicai-o! Crocker, te duci n cartierul de vest iar tu, Stavros,
supraveghezi cartierul de est. ncercai s-i gsii pe biniarul care-i vindea
prafuri lui Bragovich. nc n-ai zburat? mprii fotografii informatorilor pe
care-i avei. S fie cu ochii n patru. Tempo! Tempo! Nu tim cnd va dispare
urmtorul
Sun la laborator. Odat, trebuie s am i eu noroc.
La laborator este animaie, aa c dureaz ceva pn l obin la aparat pe cel
cutat. l cheam Smith. Archibald Smith.
Ascultai-m, locotenente, facem i noi ce putem, rspunde el, nu tocmai
entuziasmat de ntrebarea mea. Ne reinei din munc.
M-am gndit i eu la treaba asta, Archi, l opresc eu. Fii foarte ateni cu
acest caz. Nu-i vorba numai de cei doi mori, ci de un ntreg grup de oameni
disprui. S-ar putea ca totul s depind de datele pe care le aflai acolo.
Nu cred, locotenente, zice Archi Smith, dei noi mai tim cte ceva. Mortul
avea sub unghii urme de ulei. Un soi special de petrol, din aceia care se folosete
la vapoare
la vapoare, zici? ntreb mirat. Atunci i hainele lui trebuie s
exact, m ntrerupe Smith. n hainele lui am gsit nc i mai mult ulei,
precum i urmele unui lac provenind de la anumite vapoare. Un lac special care
protejeaz mpotriva coroziunii.

Excelent! M-ai ajutat mult, Archi!


Un moment, nc n-am terminat, zice el grbit, simind c vreau s nchid.
Mai am ceva pentru dumneavoastr.
Astzi este o zi cu adevrat norocoas pentru mine. Nici nu-mi vine s cred,
pentru c se ntmpl rar de tot s pice toate aa la anc.
Avem i rezultatul autopsiei, continu Archibald Smith. Sigur se afl pe
drum ctre dvs. Omul acela a murit din cauza depirii dozei de heroin Am
analizat heroina respectiv. Sub aceast form ea nu se vinde pe pia nici la noi,
nici nicieri n Europa. Se poate spune cu certitudine c omul acela a cumprat-o
din Hong Kong. Direct de la surs, nu de pe strad, unde se vinde deja tratat.
Fantastic! zic. Asta-i chiar mai mult dect meritam.
A stat n ap dou zile i era mort cnd a fost aruncat acolo, completeaz
Archibald Smith.
Dac a avea un biat, l-a boteza pe loc Archibald, mi zic n gnd. i o fat
dac a avea, tot Archibald i-a zice!
Intrnd n biroul meu, cpitanul McNeil m vede tot numai zmbet. Tocmai
formasem numrul de telefon al Oficiului portuar i ateptam legtura. Dac voi
avea puin noroc i de data asta, a putea rezolva n doar cteva ceasuri cazul
dispruilor.
Frank McNeil ascult fr niciun comentariu cum comunic la Oficiul portuar
cele cteva date pe care le am. Vaporul care a sosit nu de mult din Hong Kong
este ancorat de cel puin dou zile n portul New York. Funcionarul mi promite
c mi va afla n cel mai scurt timp numele care m intereseaz.
N-ai putea s-mi explici de ce te intereseaz aa, pe nepus mas, Hong
Kong-ul? m ntreab McNeil dup ce termin convorbirea.
i spun totul, dar este mult mai puin entuziasmat dect mine.
Tu tii, Theo, c Bragovich a putut ajunge la heroina asta n fel i chip.
Poate a cumprat-o ntr-un port n America de Sud de la vreun marinar care
tocmai venea din Hongkong, a trecut-o, apoi, pe o nav care n-a fost n viaa ei n
Hongkong i a adus-o apoi la New York.
Termin, Frank! strig i ridic mna parc n aprare, tiu foarte bine c
totul poate eua, dar am datoria s ncerc.
Firete, zice Frank. Firete c trebuie.
Casc gura la plicul gros aflat pe birou n faa mea ca i cnd a visa. Cel puin
aa mi se pare. Parc ar fi vorba pur i simplu de o provocare.
Nu conine niciun element care s ateste c Bragovich ar fi fost
morfinoman nainte de a dispare, i spun cpitanului artndu-i locul respectiv
din procesul verbal. Crocker nu s-a mai ocupat de asemenea cazuri pn la
dispariia lui Bragovich A vorbit cu doamna Bragovich, dar n-a gsit niciun
punct de plecare.

Trebuie s vorbeti cu aceast femeie, mi amintete Frank. S-ar putea ca


ntre timp s fi aflat ceva nou. Sau poate n-o s vrea s mai aud de soul ei i-o
s trdeze ceva ce tinuia pn acum.
Bun idee! zic srind de la birou ca i cnd a fi vrut s prind norocul cu
mna. Droguri! Am s-o ntreb de droguri, n orice caz ele joac un rol important
n cazul dispruilor. La revedere, pe mai trziu, Frank. Sau, poate, pe mine,
dac nu m mai ntorc.
Mult noroc, Theo!

1 1 . C H E S T I A A S TA M I R OA S E A
STUPEFIANTE
Vzndu-m venind, Al Vine alearg n camera de gard.
Al, cnd se ntorc Crocker i Stavros s-i spun cum a fost i m
informezi imediat. M caui fie prin staie fie la adresa asta.
Mzglesc pe o hrtie adresa doamnei Bragovich i ies n strad. Cu toate c
maina mea se afl parcat pe un loc interzis, nu gsesc, totui, nicio chichi
pentru amend. Iau asta drept un semn bun pentru drumul ce m ateapt, dei,
de fapt, m duc s anun unei femei moartea soului ei. Dar chiar dac voi reui
pn la urm s aflu ceva de la ea, drumul acesta mi este neplcut.
Doamna Bragovich locuiete n Brooklyn, ntr-o csu modest care nu se
deosebete cu nimic de alte zeci i zeci. Vzndu-m venind, un cine ncepe s
latre. Aud un strigt de copil, apoi un glas aspru.
Cine-i acolo?
Locotenentul Kojak de la secia Manhattan Sud, doamn, rspund. Vorbesc
destul de tare pentru ca femeia s m poat auzi prin ua nchis. Perdeaua,
prins ntr-un dreptunghi de srm fixat n u, se d o clip la o parte.
Putei s-mi artai o legitimaie? se aude nencreztor glasul din spatele
uii.
Scot fr murmur insigna i legitimaia i i le art pe amndou n dreptul
gemuleului uii. Femeia d repede la o parte lniorul de pe u, nvrtete de
dou ori cheia n broasc i deschide. Dup ce intru, pune din nou, din prevedere,
lanul la u. Nu sunt un novice la New York. Doamna Bragovich are numai
douzeci i apte de ani, ori, la aceast vrst, oamenii nu abordeaz o team
ieit din comun. Femeia mi observ privirea nedumerit i ridic din umeri.
S vedei eu nu tiu pe unde este Josip i cu ce oameni umbl. De aceea,
cred c este mai bine s fiu prevztoare.

O feti de trei aniori se strecoar prin ua dintre camer i antreu i m


studiaz curioas dar i cu mult seriozitate.
Nu putei s trimitei fetia la vecini sau la vreun prieten? Cred c am putea
discuta mai linitii.
Du-te n grdin, Lucy, i spune doamna Bragovich.
Fetia pleac fr s opun rezisten. n sufrageria unde m invit doamna
Bragovich, rmnem aadar numai noi doi.
Este vorba despre soul dvs., ncep, cu toate c femeii i era foarte limpede
c numai despre el putea fi vorba. Consuma droguri pn a nu disprea?
i frec minile cuprins de nerbdare.
Am mai spus-o de multe ori nu! Ochii ei negri precum crbunele
strlucesc febrili. Faa ei cam palid se aprinde. Josip nu lua niciodat nimic.
Nici mcar marijuana nu fuma
Din grdin se aude plnsul fetiei. Doamna Bragovich se ridic i fuge ctre
ea. Vorbesc poloneza sau o alt limb slav pe care eu nu o neleg.
Doamn Bragovich, o ntreb dup ce revine, dv. din ce trii?
Primesc ajutor din partea oraului i mai lucrez i pe acas. Cos. Trebuie s
v art sau m credei i aa?
Vorbete cu ton agresiv, ascuit. Dau din cap c o cred i m apropii de
fereastr. O vd pe feti jucndu-se cu un cine mare i negru.
Ai observat vreo schimbare la el nainte de a dispare? Aceasta este ultima
mea ntrebare i trebuie s-i spun groaznicul adevr. Era irascibil?
D din cap gnditoare. Faa ei rmne neschimbat, ca o masc.
S-a mbtat de cteva ori, zice ncet. Da, acum mi amintesc foarte bine.
Era att de beat c abia se mai putea ine pe picioare. i cu toate astea, spunea c
n-a but dect unul, poate dou phrele de whisky. Bineneles, nu l-am crezut,
dar el continua s-o in pe-a lui. Era ceva foarte ciudat
Ciudat? Ce era aa de ciudat? C era beat?
Da, confirm femeia. Dup ce a ieit din nchisoare, Josip n-a mai but
niciodat. Dar ce mi se prea cei mai ciudat era faptul c nu mirosea a alcool cu
toate c era beat.
Chestia asta miroase a stupefiante, mi-am zis n gnd. Este foarte posibil ca
Bragovich s fi nceput cu ele nainte de a disprea. i c voia s se ascund de
soie.
Doamn Bragovich! Trebuie s v anun ceva n legtur cu soul
dumneavoastr.
Ochii ei negri strlucesc ca luminai de un, fulger. Faa i se face alb ca varul.
E mort?
Da, doamn Bragovich, rspund ncet. L-am gsit astzi. A murit n urma
consumrii unei cantiti prea mari de heroin.

Tresare.
A putea s-l vd? Glasul i s-a nsprit, respiraia devine uierat.
nc nu, o refuz. Mai trziu va trebui s-l identificai. V neleg, dar A
putea s v ajut cu ceva, doamn Bragovich?
Se uit la mine cu ochii ei mari i ridic din umeri. i, pentru c nu mai spune
nimic, m ridic, mi bag carneelul n buzunar i plec. N-am timp s m gndesc
prea mult i la doamna Bragovich. Aflat la volan, observ c se aprinde beculeul
rou:
Locotenente, am veti de la Crocker i Stavros. S-au ntors. Al Vine este
cel care vorbete i, dup glasul lui, mi dau seama c nu m ateapt cine tie ce
nouti.
Bine, d-i drumul. Despre ce este vorba?
I-au scuturat pe toi vnztorii, dar n-au aflat nimic. Niciunul nu l-a
recunoscut pe Bragovich dup fotografie. Crocker i Stavros sunt aici i ateapt
noi ordine.
Trimite-i acas, i rspund. i aa, astzi, n-o s ajungem prea departe.
Altfel, ce mai e pe acolo?
Deocamdat, nimic, locotenente! Al Vine tace o clip apoi se aude din nou:
Cpitanul McNeil ar vrea s v vad, dac mai trecei pe la secie.
Vin chiar acolo. Mai este cineva care lucreaz peste program? Dac este,
s m atepte.
Saperstein este la birou, rspunde Al Vine. O s fie aici cnd venii.
n ordine. Kojak, terminat! zic nchiznd microfonul i apsnd pe
acceleraie.

1 2 . B I N E N E L E S C N T R E PAT R U O C H I
ncepe iari s plou. Dau drumul tergtoarelor de parbriz i ncerc s vd
ceva prin sticl. Se ntunec. Dup ce trec peste podul Brooklyn, n canionul
strzilor din Manhattan e de acum ntuneric. n faa seciei, este un loc liber
pentru parcare. n ultima clip, parchez acolo naintea unei alte maini, apoi sar
i m strecor printre picturile de ploaie. Antreul este gol. n camera de gard se
afl numai Al Vine i Saperstein.
Du-te acas, Al, i spun. Cpitanul a plecat?
Al Vine d din cap. i ia ful din cuier i se ndreapt spre u. Se atepta,
mai mult ca sigur, s mai am nevoie de el.
Saperstein ridic spre mine o privire obosit.

n faa mea, o mulime de formulare DD5.


Mine diminea trebuie s m duc la tribunal, zice. tii, nfiare cu
Gabriel, borfaul la
Pn atunci trebuie s am toate semnalmentele celor disprui.
E de mirare c Saperstein nu-i iese din fire. i ncreete doar fruntea.
Toi dispruii din New York, locotenente? ntreab speriat. Pi, tii ci
sunt?
Da, cu aproximaie. M aez pe biroul lui i ncerc s-mi adun gndurile.
Eu nsumi nu tiu ce vom face mai departe.
Ascult, Saperstein, avem lista pe care a fcut-o Crocker. Sunt trecui pe ea
aptesprezece disprui, care au fost extrai de pe lista general a dispruilor.
Ceea ce au comun aceti oameni este faptul c nu exist niciun motiv pentru care
ei ar fi trebuit s dispar. Tu ar trebui s iei toate listele i s vezi dac nu cumva
mai sunt i alii n aceast situaie.
i dup ce s-mi dau seama? ntreab Saperstein nu tocmai entuziasmat.
Vreau s spun c-mi trebuie totui un punct de plecare.
Oprete-te n special la cei deosebit de puternici. Despre tia vreau s
cunosc totul. n ct timp crezi c ai putea parcurge lista?
Faa lui Saperstein tresare. Cu greu i poate reine o grimas. Sunt convins c
m crede nebun.
A putea fi gata mine dup mas dac nfiarea aia de la tribunal n-o s
in prea mult, zice n timp ce-i caut plria. Poate chiar astzi
A vrea s-i rspund c sunt de acord, dar nu-mi pot clca pe inim.
Nu, mine.
Dup ce Saperstein pleac, sun telefonul. La aparat este Oficiul portuar.
Ai dorit nite date despre un anume vapor, locotenente, se aude o voce
brbteasc la cellalt capt al firului, care se prezent drept Murphy. Despre un
vapor venit din Hongkong i care ancoreaz la New York de doua zile.
Da, aa este, zic emoionat. L-ai gsit? Sau sunt mai multe, cumva?
Nu, este unul singur, m linitete Murphy. Missona, sub pavilion
liberian. O barc ngrozitoare, dar asta rmne ntre noi. Oficial, nu se tie nimic
despre acest vapor.
i neoficial? Bineneles c tot numai ntre noi, domnule Murphy.
O barc nenorocit, dup cum v-am spus, mi explic lucrtorul de la
Oficiul portuar. Nu m-a mira deloc dac ntr-o bun zi ar disprea n largul
mrii. i-a fcut veacul i are un echipaj de care e mai bine s fugi cnd vine la
rm.
Excelent, zic. Apoi, pentru mine: cel mai bun lucru ar fi s le legm minile n
cazul c le-ar avea libere! Se pare, revin la telefon, c-i cea pe care o caut. Mai
spunei-mi, v rog, la ce chei a ancorat Missona?

La niciunul, vine rspunsul. Domnul Murphy tuete ncurcat ca i cnd el


ar fi vinovat de treaba asta. Missona a ridicai ancora azi dup-amiaz
ndreptndu-se spre rmurile Africii de Sud Dac, ntr-adevr, ntr-acolo se
ndreapt
Mi-a scpat! Fii amabil, dai-mi datele acestui vas, o s m interesez mai
departe de el.
Notez repede datele Missonei, mulumesc domnului Murphy de la Oficial
portuar apoi formez numrul de la FBI.
Cu poliia federal iau foarte rar legtura. Nu prea ne simpatizm reciproc.
Acum, ns, atept de un sfert de ceas lng aparat pentru a putea vorbi cu colegii
de acolo. Vine apoi la rnd Oficiul federal pentru urmrirea comerului cu
stupefiante. Dup aceasta, am impresia c de Missona ncepe s se intereseze
toat lumea. i asta pentru c eu am reuit s prezint cazul n culori ct mai vii.
Cu toate astea, nu tiu dac m aflu sau nu pe drumul cel bun tiu doar c unul
din marinarii de pe Missona a rmas la New York, sub ap. Asta-i tot. Restul
este pur speculaie. n orice caz, voi afla destul de repede dac Missona este
ancorat pe undeva
Vreau s mai rezolv nc ceva pn plec acas. S caut n lista lui Crocker
numele oamenilor care au fost morfinomani nainte de a disprea. Programul
pentru seara mea liber: s trec prin cteva localuri pentru a sta de vorb cu o
grmad de oameni. La miezul nopii, mi dau seama c mi-am sacrificat inutil
timpul liber. M ntorc decepionat acas. Dorm prost. Mi se pare tot timpul c
cei trei se ascund pe undeva prin apropiere, dar, cu toate astea, eu nu-i pot gsi.

1 3 . M I SS O N A A N C O R A S E L A C HE I U L 8 2
Chestia asta nu poate fi adevrat! M aflu n biroul lui Frank i casc ochii
la el. Acum este o alt dimineaa, este opt i jumtate, mari, 26 octombrie. i nu
mai pricep nimic. Frank, spune i tu c nu-i adevrat! Bine, dar avem toatei
ansele s rezolvm acest caz.
N-ai s te mai ocupi de el de azi nainte, Theo, repet cpitanul mult mai
ngrijorat ca-n alte di. Ordin de sus! Cei aptesprezece disprui de pe lista lui
Crocker se vor aduga pur i simplu celorlali disprui.
Asta nseamn c-i scoatem din cont, i ntorc eu vorba.
Nu se poate formula chiar aa, Theo, m potolete Frank. Toat lumea tie
c majoritatea celor disprui nu mai apar niciodat la New York. Ei se duc, de
regul, n alte state i ncep acolo o via nou. Sau pleac n strintate. Sau pur

i simplu nu se mai afl n via.


Asia nu m linitete, Frank, eu tiu c majoritatea cazurilor de acest fel
rmn nerezolvate, dar avem acum prilejul unic de a lmuri dintr-o singur
lovitur cazul a aptesprezece disprui, ntre care dou crime.
M ridic de pe scaun i ncep s alerg de la un perete la cellalt al biroului ca
un tigru ntr-o cuc. Frank m urmrete cteva clipe. Ateapt s m calmez,
ceea ce pe mine m enerveaz i mai tare.
Frank, eu nu renun la cazul sta! O s ne ocupm mai departe de el,
Crocker i cu mine!
Consider c n-am auzit nimic, Theo! Frank i pune gnditor vrful
degetelor unei mini pe vrfurile degetelor celeilalte mini. Tu te ocupi cu
crimele comise mpotriva lui Finch i Bragovich.
Cum? Bragovich a fost asasinat? ntreb eu ipocrit, Nu tiam.
Nici eu, Theo, continu Frank zmbind. Dar sun mult. Mai grav cnd
vorbim de o crim n cazul lui Bragovich. Cel puin ia de sus aa cred. Poi s-i
iei pe Crocker i pe Stavros.
n sfrit, neleg. Frank vrea s-i asigure spatele n faa superiorilor si. i
fr a nclca regulile
Bine, Frank. Crocker i Stavros vor s m ajute n cazurile Finch i
Bragovich, i zic fcnd o reveren i retrgndu-m din biroul lui.
Deodat mi dau seama c am uitat ceva foarte important; pe domnul Murphy
de la Oficiul portuar, care i amintete bine de mine.
A vrea s tiu, domnule Murphy, i zic la telefon, unde a aruncat ancora
Missona ct a stat la New York? Se poate ti?
Da, bineneles c se poate. O clip.
Clipa dureaz trei minute i patruzeci de secunde. n tot acest timp, urmresc
secundarul pe cadranul ceasului meu, pentru c altceva mai bun de fcut tot nu
am.
Alo, locotenente!, Missona a ancorat la cheiul 82, n North-River. Asta
v-ajut cu ceva?
Sigur, domnule Murphy, l asigur eu foarte bucuros. Sigur c m ajut,
pentru c tocmai acolo a fost gsit cadavrul lui Bragovich.
Crocker, Stavros! strig spre camera de gard, dup ce pun receptorul n
furc. n secunda urmtoare, se prezint amndoi n biroul meu. n secie, unii
m iau peste picior cum c ei sunt copiii mei cei mai de treab. i dac stai s
te gndeti bine, nici nu sunt prea departe de adevr.
mi pare ru, efu, zice Stavros, dar niciunul din trei vnztori nu l-a vzut
pe Bragovich. Nici informatorii nu au idee de el.
Nici nu-i de mirare. Bragovich n-a fost morfinoman. Se pare, ns, c
nainte cu puin de a muri, a primit cteva doze.

Ca Jim Finch, adaug Crocker.


Exact. Ca Jim Finch. Cu deosebirea ns c Bragovich este disprut de
mult vreme, n timp ce Jim Finch a fost asasinat imediat ce a disprut. Dar,
lucrul cel mai important de abia acum ncepe. Noi am fcut o greeal.
Gheeftarii ia nu au de unde s-i aminteasc de un om care n-a fost
morfinoman i care, n plus, era angajat pe un vapor. Dar, de tia trei biei
trebuie sa-i aduc aminte.
Pun pe birou fotografiile a trei disprui care erau dependeni de droguri.
Am umblat eu nsumi asear prin cteva localuri, dar n-am aflat nimic.
Luai i voi fotografiile astea i dai-i drumul.
i ce s facem cu cei care au avut legturi cu ei? ntreab Stavros. Trebuie
s-i lum cu noi?
Bine mpachetai, dar s vorbii amabil cu ei. Luai-i pe toi. i spunei-le
c-i ateapt clipe grele!

1 4 . NU - S C H I A R AT T D E N E B U N
Dac a fi vrut, a fi putut strnge ieri dup mas i aduce la secie atia
escroci, nct s totalizeze peste cinci sute de ani de pucrie. Dar, nu puteam
ntrzia, trebuia s m concentrez asupra misiunii mele.
Se-nelege c nu te poi duce numai aa, tam-nisam, la gheeftarii ia s le
ari fotografia i s-i ntrebi dac nu le-a vndut droguri bieilor. Trebuie mers
pe ocolite, iar fotografiile s le fie artate numai aa, printre altele. Dup ce s-au
uitat destul peste fotografii, le spui c ne-ar face un mare serviciu dac
Stupoare!
n ntregul Cartier Patru nu exist, dup cte se pare, nimeni care s fi avut dea face cu Harry Stickel, Morton Schlom, sau cu Jerry de Wilda. La ora
unsprezece, mi pierd ns rbdarea. M duc pe strada Cristopherson i vreau s
aflu cte ceva despre Greenwich Village. Observ, ns, plpirile emise de becul
semnalului de alarm. Devin dintr-odat foarte atent i privesc n jur. Mna mi
zboar spre aparatul de emisie-recepie. Formez codul pentru secia furturi i
comunic poziia n care m aflu. Constat c becul, galben plpie deasupra
farmaciei. Sar din main i trec n fug strada.
nc nu se aude sirena mainii poliiei. Dac n farmacie se afl cineva, de
bun seam c acest cineva nu se simte bine, mai bine zis, nu e n siguran. Se
ntmpl foarte rar cu trectorii obinuii un astfel de semnal de alarm. Dup
prerea mea, houl mai are nc dou minute. n sfrit se arat i o main dintre

cele de patrulare.
Alunec cu grij de-a lungul zidului innd n mn pistolul cu piedica tras.
Scot din cnd n cnd capul pentru a m uita dup col. nuntru, n spatele
tejghelei, se afl dou femei i un brbat. Stau ca nite statui. Nici femeia n halat
alb, care st la cas, nu se mic. Din locul n care m aflu nu-l vd pe ho. Sar
repede de cealalt parte a uii. Houl se afl mai departe n afara cmpului meu
de observaie, i vd ns silueta n oglind. Se pare c este unul singur. Nici
mcar nu e mascat. n mn ine un pistol.
Nu am timp s vd dac este vreo intrare prin spate. mi trec repede n revist
ansele. ntre ho i ua de la intrare, nu se afl nimeni. n caz c trage asupra
mea, nu poate atinge pe nimeni. M arunc fr s ezit prin geamul uii i intru
nuntru cu el cu tot. n clipa urmtoare, i vd faa palid. O pocnitur. Glontele
mi trece pe lng cap i sparge firma de sticl. Dintr-un salt, trec n cealalt
parte i ridic pistolul:
Nicio micare! Poliia!
Houl ine arma ndreptat asupra mea. Observ sclipirile de ur din ochii lui.
i mai vd c este aproape un copil. N-are mai mult de aisprezece ani. Mic
eava pistolului de colo-colo. n timpul sta eu a putea apsa foarte bine pe
trgaci. Las, ns, pistolul jos. Buzele i tremur. De fric, nu poate scoate nicio
vorb. Faa lui czut i ochii aprini de febr mi spun destule: un morfinoman
care nu mai are stupefiante.
n sfrit, l-am adus unde am vrut s-l aduc. Nu apas pe trgaci. i arunc,
pentru o fraciune de secund, ochii peste vitrina cu prafuri. n clipa aceea, una
dintre femei se mic, atinge o sticl, aceasta cade i se sparge. Biatul se
ntoarce spre femeie i ridic pistolul. Prima mea lovitur nimerete ntr-un raft,
a doua, ns, i zboar arma din mn. Dup care, l prind cu o strnsoare cum
numai poliitii tiu s-o fac. El url de durere i de furie i bate cu picioarele ca
o fiar. n dou rnduri, m lovete n cap. Reuesc, ns, s-l anihilez total i-l
intuiesc la podea, n spatele tejghelei.
Restul l fac poliitii care ptrund n farmacie dup cteva secunde. De fapt,
nu le-a mai rmas dect s-i pun ctuele

1 5 . C T U E L E A S T E A I V I N C A
T U R N AT E
Acest intermezzo cu morfinomanul mi d peste cap tot planul. Sun la secie i
aflu c Crocker s-a ntors aducnd pe cineva cu el. Stavros n-a comunicat nc

nimic.
Eu o s am nevoie de mai mult timp, i zic lui Al Vine. Un atac asupra
farmaciei de pe Cristopherson. Crocker poate ncepe cu omul lui, doar tie ce are
de fcut.
ntre timp, n farmacie, poliitii iau numele martorilor i afl c nimeni n-a
vzut nimic. M apropii de biat. St apatic pe un scaun i se uit timp nainte.
Cnd i nal capul pentru o clip i m vede, ochii i sclipesc de ur. Cu toate
acestea, m apropii mai mult de el i m ghemuiesc n faa lui. E obligat astfel s
mi se uite n ochi.
A fi putut s te ciuruiesc, i zic. i-ar fi plcut?
ntoarce capul. Este la captul puterilor, are nevoie de o injecie. Probabil c
n capul lui i-o fi zicnd c ar fi mai bine s fie mort dect fr prafuri.
Te ajut dac m ajui i tu pe mine, continui i bag mna n buzunar dup
fotografii. Peste cteva clipe, o s vin doctorul i-o s aib grij de tine. Apoi te
duci ntr-o celul. D-i seama c totul depinde de raportul meu. Sunt locotenent
de poliie. Dac am s spun c ai vrut s m omori va fi infinit mai ru dect
dac voi spune c m-ai ameninat doar.
Din ochi i-au mai rmas doar dou crpturi. Se lupt cu sine nsui,
Ce vrei s tii? uier printre dini.
Uit-te bine la aceti brbai, i zic artndu-i fotografiile. I-ai vzut pe
undeva? Cumprau de la un vnztor anume? i unde i-ai vzut ultima dat?
Buzele i tremur n timp ce se pregtete s vorbeasc.
i dup aceea o s m ajutai, ncearc el s se asigure.
Voi face tot ce se poate face, i promit. Cunoti pe vreunul dintre ei?
Pe sta, zice artnd o fotografie. Jerry de Wilda! Cumpra tot timpul de la
Joe
De la Joe?
n Manhattan exist o grmad de Joe, dar dac e vorba de unul care vinde
droguri, cred c nu poate fi dect unul.
Joe i mai cum?
Joe Laverne, zice biatul n cele din urm. L-am vzut ultima dat acum
trei luni. Mai mult nu tiu. Dar dvs. ce vei spune despre mine?
M ridic i-mi scutur pantalonii de praf.
Adevrul C m-ai ajutat. OK?
Sosirea doctorului i frnge rspunsul. l bat nc o dat pe umr i ies repede
din farmacie. n sfrit, acum l pot nfunda pe Joe Laverne aa cum o merit de
mult.
Laverne mi observ maina numai n ultima clip. Tocmai se pregtea s
traverseze strada a aptea. Frnez brusc chiar n faa lui. Ochii i sclipesc de
spaim cnd observ eava pistolului pe care-l in n mn.

Dac ai cumva de gnd s fugi, te anun de pe acum c-mi va prea ru, zic
foarte calm. Tocmai dup tine eram plecat.
Laverne se uit n toate prile i se scarpin pe frunte. Dup aceea, se uit din
nou la pistolul meu. Urc n main cu umerii czui.
Foarte cuminte din partea ta, l laud. Uite, astea i vin ca turnate, zic
punndu-i ctuele. Nu zice nici ps cnd ele se nchid cu zgomot.
Cum sun acuzaia? ntreab el printre dini.
Acuzaia? ntreb ridicnd surprins sprncenele. Ai spus acuzaia? Nu
crezi c ar fi bine s ne nelegem prietenete?
Nu-mi rspunde, obligndu-m prin tcerea lui s continui.
Apoi, dac-i vorba de acuzaie, atunci afl c-i vorba de comer cu
stupefiante.
Sunt gata s bag mna n foc c Joe Laverne nu avea motive s cread c
aceasta ar fi cea mai fericit zi din viaa lui!

1 6 . S - A R P U T E A S AV E M Z I L E F R I P T E
Celula pentru reinui are acum la secie trei clieni pe cate Crocker i
supravegheaz pentru a nu discuta ntre ei.
Pe Laverne l mping n faa biroului meu. Se prbuete pur i simplu ntr-un
fotoliu i face pe surdo-mutul. Cu toate c are asupra lui diferite obiecte, nu-mi
este team c ar putea face vreo prostie. M duc n grab la Crocker i Stavros.
Doi sunt de la mine, unul de la Bobby, m informeaz Stavros. Niciunul nu
vrea ns s vorbeasc.
Se pare c asta-i o boal rspndit printre borfai, zic.
Cum adic borfai? zice unul din cei trei pe care nu l-am mai vzut
niciodat pn atunci. Pe ceilali doi i tiu din vzute. Eu n-am nimic comun cu
drogurile! Eu vreau un avocat!
Exemplul lui l iau i ceilali. Nimeni nu mai vrea s scoat o vorbulia pn
nu i se d un avocat. Legea-i lege: i primete fiecare avocatul cerut i peste un
ceas sunt din nou n strad! Liberi!
Laverne n-a suflat nicio vorb mcar despre avocat, iar eu nc nu-l
interoghez. M rezerv pentru mai trziu, cnd va fi din nou linite n secie.
Cpitanul McNeil s-a ntors demult la birou i urmrete rezultatele activitii
noastre. nchiznd dosarul celui de al treilea ins adus la secie, Frank m trimite
dup Crocker i Stavros. Plec dup ei nchiznd n urma mea ua biroului lui
McNeil.

Tare a vrea s tiu de ce am avut astzi attea vizite, ntreab Frank cu o


expresie mpietrit.
Frank, ascult ncep, dar cpitanul nu spusese nc tot ce avea de spus.
Ce se ntmpl dac avocaii celor trei biei reinui vor face plngere? S-ar
putea s avem zile fripte i noi cei de la Manhattan Sud.
Abia acum mi vine rndul s-i explic totul lui Frank. tiu c el nu vorbete
att de serios pe ct las s se cread. Greeala ns a fost comis, iar Frank nu
poate trece peste ea numai aa
Am vrut s-i prind pe comercianii care au vndut droguri celor trei
morfinomani, care apoi au disprut, i explic. Apoi, mi-a venit ideea cu Laverne.
Mai mult ca sigur, ns, c va trebui s-l pun i pe el n libertate dac va cere un
avocat. nvinuirea pe care i-o aducem st pe picioare foarte fragede.
Am avut i eu o idee, se apr Crocker. Numai cu bieii ia care ni i-au
artat pe vnztori n-au vrut n ruptul capului s vin cu mine la secie.
i la mine la fel, adaug Stavros. Au spus ei cte ceva ntre patru ochi, dar
nimeni nu-i poate obliga la un interogatoriu. Cum ajung la secie, cum nu mai
tiu nimic.
Frank ncearc s-i rein un zmbet. Cu toate astea rmne grav i d din
cap dojenitor.
Nu trebuia s-i punei pe toi trei la un loc. n grup se simt puternici. Cte
unul trebuia, aa poate reueai sa aflai cte ceva, Asta-i tot.
Acum, cu toate c se abine, zmbete. Crocker i Stavros zmbesc i ei
uurai i dispar ca nite fulgere n camera de gard.
Theo, zice Frank privindu-m de jos. n jurul ochilor i se strnge un
cercule de riduri, gura i se lrgete ntr-un zmbet. Mai bine nici nu te mai ntreb
de unde i-a venit ideea aia cu Laverne

17. N-A PUTEA, DE PILD, S-I NCHID


DUGHEANA
Joe Laverne tie mai puine dect cpitanul McNeil. El nici idee n-are c nu-l
am cu nimic la min. Interogatoriul morfinomanului care a atacat farmacia nu m
ajut prea mult. Oricare avocat poate spune c am fcut presiuni asupra lui
pentru a ajunge ct mai aproape de pielea lui Laverne.
Toate astea Laverne nu le tia, desigur, cnd, n urm cu trei ceasuri a fost
adus de Crocker n biroul meu.
mi pare ru c a trebuit s atepi atta, Joe, i zic n loc de bun venit. O

igar, o cafea? Ceva de mncare?


Pentru a-l convinge c sunt un simpatic, l trimit pe Crocker la cel mai
apropiat magazin de delicatese, dup nite sandviuri. Pn se ntoarce, discut cu
Laverne, la general, despre lumea drogurilor din Manhattan, dar el nu se arat
prea ncntat de tema propus de mine. Renun n cele din urm, m salveaz
Crocker care vine cu un pachet de mncare n mn.
Desfac bucuros hrtia.
Eu nu vreau nimic, mormi Laverne, Eu vreau s fiu lsat s m duc acas,
locotenente!
Nici mcar un sandvi cu carne de pui? zic inndu-i-l sub nas. Nu? Atunci
l mnnc eu. i lui Laverne nu-i rmne dect s priveasc cum dispare puiul
printre dinii mei. N-ar trebui s te grbeti att de tare s ajungi acas, Joe. S-ar
putea ca vecinii s cread c te-ai distrat bine la noi!
Faa lui trdeaz durere. Se uit apoi cu jind cum Crocker duce mna dup un
sandvi cu unc afumat. Joe se linge pe buze.
Asta-i pentru tine Ia i gust-l, i zic tindu-i n acelai timp pofta de
mncare, pentru c i ntind i fotografiile celor trei. Se uit la ele ca la nite erpi
veninoi care i s-ar nvrti n jurul sandviului. Cu toate acestea, muc vrtos
din el.
Pe unul dintre ei l cunoti. i tiu i pe care anume. Vreau ns s-o aud de
la tine.
Joe d din cap.
Nu tiu de unde ar trebui s-l tiu, zice i se ntinde dup un sandvi cu ou
i castravei.
Ar fi mai bine dac i-ai aminti, Joe, ncerc eu s-l aduc pe drumul cel bun.
Eu nu te-am ntrebat de unde-i cunoti pe unul dintre tia. Vreau s tiu numai
dac l-ai vzui pe undeva Aa c d-i drumul, sau vrei s aduc martorul? O s
dureze mai mult. Iar tu n-ai prea vrea s mai rmi.
n cele din urm, se hotrte s vorbeasc.
Bine, fie! Pe sta l-am vzut, zice artnd fotografia lui Jerry de Wilda.
Spusele lui concord cu spusele biatului reinut la farmacie.
Dintre ceilali, sigur nu cunoti pe careva? Drept rspuns, el se mulumete
s dea din cap. Atunci spune-mi ceva despre sta.
Sandviurile dispar repede, de aceea trebuie s m grbesc. O clip se face
linite n birou. Laverne nfulec i nici prin cap nu-i trece s vorbeasc.
Eu nc mai atept s-mi spui ceva. Uite, am s fiu foarte sincer cu tine.
Momentan nu pot face prea mult mpotriva ta. Nu pot, de pild, s-i nchid
dugheana. Pot ns s-i trimit pe colegii de la Stupefiante s te pun nielu sub
lupa. i tu tii bine ce nseamn asta
Joe continu s ad ndrtnic n faa biroului meu.

Bine, ce vrei s tii?


Spune-mi ce tii despre omul sta din fotografie.
Laverne se gndete ndelung, iar eu mi dau foarte bine seama de ce este att
de refractar.
Omul sta, zice Joe, artndu-mi-l pe Jerry de Wilda, a vrut de la mine ce
eu nu aveam. L-am recomandat mai departe.
Cu alte cuvinte, se amestec n vorb i Crocker, a vrut o cantitate de
stupefiante pe care tu nu o aveai. i tu i-ai recomandat pe altcineva de la care ar
fi putut face rost, nu?
N-am spus nicio vorbuli despre asta, strig Laverne.
Bine, bine, l ntrerup. La cine l-ai trimis?
Trebuie s-l ntrit pentru a vorbi mai departe.
La Arty Miller, bombne el abia perceptibil. Dar v rog s nu spunei
nimnui c tii de la mine acest nume.
OK, zic ducnd arttorul la capul lui. i dac mai spui i unde l-a putea
gsi pe acest Arty Miller, i promit s tac ca mormntul.
Bombne numele unui bar din Harlem, n apropiere de Central Park.
Acum pot s plec? ntreab cu speran n glas.
S pleci? Nu. Acum plec eu. i chiar la ntlnirea cu domnul Arty Miller. O
s mai stm de vorb amndoi, dar numai dup ce voi discuta i cu el. Nu uita c
am mpotriva ta un martor care te-a vzut vnznd droguri biatului din
fotografie
Laverne este ns destui de ho pentru a nu ntinde coarda i mai mult.
Renun iari s mai opun rezisten i se las dus n celul. l iau pe Stavros i
pornim amndoi spre Harlem.

18. SA MOR EU DAC TIA NU-S


CURCANI!
Nu suntem primii prea prietenete cnd oprim n faa barului din Harlem.
Barul se numete Stella i arat ca un decor de la Hollywood, prfuit
Osptarul i chelneria nu sunt cu mult mai curai dect localul.
O vizit rar, zice cineva din spate. S mor eu dac tia nu-s curcani!
Dou beri, comand scurt. Ne-au recunoscut c suntem poliiti, aa c pot
juca cu crile pe mas. Care din voi e Arty Miller?
Din fericire nici unui, metere, mi-o reteaz un tinerel care se sprijin de
u i ne privete cercettor. Este mbrcat n blugi i geac i poart adidai albi

n picioare. Mai mult ca sigur c tie sa fug repede, cci sunt sigur c-i ctig
existena furnd poete i rupnd-o apoi la fug.
M apropii ncet de biat i m opresc n faa lui.
Cum adic din fericire?
i muc buzele dispreuitor.
De fapt i la urma urmelor, dv. cine suntei? Avei cumva i vreo
legitimaie, domnule?
Cu o micare calm scot legitimaia din buzunar i i-o vr sub nas.
Locotenentul Kojak, prietene! Cumva avei i voi legitimaii la fel de
frumoase ca ale noastre?
Tac cu toii i se uit n pmnt. Nu purced s le controlez hrtiile i ei privesc
asta cu recunotin.
Unde-l gsesc pe Arty Miller, ntreb i m ntorc ctre tinerel. Acesta ns
i luase picioarele la spinare. Ceilali se consult ntre ei.
l gsii ntre strzile 152 i 155 vest i ntre Brodway i strada Amsterdam,
zice unul dintre ei, care edea cel mai aproape de noi. Cam pe acolo, pe
meleagurile alea l-ai putea gsi.
OK, mulumesc, zic. i dup ce pot s-l cunosc pe Arty Miller?
O, sigur l gsii, vine rspunsul.
M opresc i m uit la Stavros. Creul sta lng bar i se uita vistor la halbele
de bere. Deodat, se aprinde la fa.
Cimitirul Sfnta Treime! strig. ntre strzile 152 i 155 i Brodway se afl
un cimitir.
Toi cei din local ncep s rd. Trebuie s m stpnesc ca s nu m enervez.
Stavros, f comand la central. Stavros se repede la aparat. De ce a murit
Arty? i ntreb pe fotii lui camarazi.
De o boal absolut banal, locotenente, se amestec pentru prima dat n
vorb proprietarul. S-a mbtat.
Stavros ine receptorul i-mi face semn; informaiile au rspuns. Urma pe care
tocmai ne-am pus a euat ca o nav pe nisip. Pltim i plecm acompaniai de
remarcile maliioase ale clienilor.
La secie, Joe Laverne m privete disperat. M reped spre celula pentru
reinui ca i cnd a vrea s-o smulg din balamale.
Mi-ai dat o pist! rcnesc la el printre zbrele. Arty Miller! Zici c el m
poate ajuta, ai? M-ai luat de prost, Joe, numai c toate, astea se ntorc mpotriva
ta
Se retrage speriat napoi spre perete, vrnd parc sa ias printre zbrele.
Eu Eu nu tiu Ce vrei de la mine, locotenente? V-am spus adevrul!
Se poate Glasul meu aproape c tuna n camera de gard. Tresar pn i
ferestrele. Acum pot s-i spun i de ce ai fost att de amabil; pentru c Arty

Miller e mort!
Laverne se face mai palid cu dou nuane. i caut n zadar cuvintele. M
ntorc de la el cu umerii czui. l cred c ntr-adevr nu tia. Miller murise n
urm cu o sptmn, de ciroz.
Hei, locotenente! strig el dup mine. Locotenente! Habar n-am avut! Nam tiut c
M ntorc nesigur spre cabin i o deschid.
Te cred, Joe, zic solemn. Este pentru prima dat n viaa mea cnd cred un
escroc
Joe Laverne i ia repede sacoul i vrea s alunece pe lng mine. l prind de
mn i l duc n biroul meu.
Acum ce mai vrei, locotenente? se tnguiete dup ce l fixez pe scaunul
din faa mea. Doar v-am spus tot ce tiu.
M aflu ntr-o situaie att de fr ieire nct trebuie s folosesc orice mijloc.
Omul pe care l-ai vzut n fotografie a disprut fr urm. Daca-l vezi pe
undeva m suni. Treaba asta e valabila i pentru ceilali din fotografii.
Laverne iradiaz de bucurie, de parc i-a fi fcut cel mai frumos cadou.
Bineneles, locotenente, c voi face totul pentru dvs., promite el ipocrit.
Numai vezi cumva s nu te speteti, zic cu rutate. i nc ceva: fii foarte
atent la cei tineri i foarte puternici. Dac se ntmpl ceva cu vreunul din tia
m suni imediat. Clar?
Laverne se jur de cteva ori c aa va face, nct ai fi n stare s-l crezi. Dup
aceea, i dau drumul, iar el i freac minile de bucurie.

1 9 . L A M I E Z U L N O P I I , L A C HE I U L 2 9
E A S T- R I V E R
A doua zi, miercuri, cazul nu progreseaz cu nimic. mi petrec ziua fcnd
ordine prin sertare i hrtii. Pn acum a izbucnit de mai multe ori furtuna pentru
c n acest rzboi al hrtiilor am dat de unele date cu ntrziere. Iat c acum m
aplec asupra lor cu ncpnare. Se pare c Frank nu crede n ceea ce fac eu.
nainte de a pleca de acas, vine i m ntreab dac am ceva pentru sear. Pot
s-l asigur foarte sincer c nu am nimic.
Dup slujb, trec prin cteva baruri din Greenwich Village i prin cteva
spelunci din cartierul chinezesc, precum i n Browery, n sperana c poate aflu
ceva despre cei disprui. Zadarnic, ns
Joia se deruleaz foarte ncet. Diminea gsesc pe birou o telegram potrivit

creia Missona nu se artase nc pe nicieri. ntreaga zi este un chin pentru


mine. n cazul de care m ocup nu fac niciun pas nainte. i ajut n schimb pe alii
unde pot i eu. Seara, la ase, sunt complet epuizat. mi mai rmne o singur
dorin: s m duc acas, s m ntind n ezlong i s dau drumul televizorului.
N-am chef nici mcar de un pahar de vin.
La 18.20 fix, biroul meu este curat i sting lumina. Sun telefonul. M uit o
clip la plpirea beculeului rou. S ridic, s nu ridic Ce-ar fi dac De
fapt, puteam fi plecat de mult
Kojak, rspund la aparat.
Cu dumneavoastr vrea, locotenente, zice Al, cu glas extenuat. Chemtorul
nu vrea s-i spun numele. V fac legtura. OK?
OK, zic i m ntorc lng scaun. Cine o fi avnd nevoie de obositul
locotenent Kojak?
n aparat, se aude un cnit, apoi, peste glasul lui Al Vine, un respirat adnc.
Ca i cum cel care sunase era la captul unei curse rapide.
Kojak, uier glasul. Un glas schimbat, asta nseamn c-l cunosc pe
respectivul. Kojak, eti acolo?
Cine-i la telefon? ntreb cu glas msurat.
Ast sear putei da lovitura vieii, zice insul la telefon. La miezul nopii, la
cheiul 29 East River. Nu uitai s venii singur
i m rog, de ce s vin? ntreb indiferent. M prefac c m plictisete, cu
toate c m intereseaz n cel mai nalt grad. Cu timpul, omul se obinuiete s-l
cunoasc pe cel care vrea doar s hruiasc poliia sau pe cel care tie cu
adevrat ceva. Iar omul sta tie ceva interesant.
Dv. s venii, l aud rznd n aparat. Doar suntei cel care i cutai pe
disprui, nu? i pe asasinul lui Jim Finch
Hei, ateapt o clip! Dar el nchide
Trntesc nfuriat receptorul n furc i alerg spre biroul lui Frank. E ntuneric.
M reped la spltor, dar nici acolo nu-i lumin.
Cpitanul a plecat acum un sfert de or, locotenente, strig dup mine Al
Vine.
Caut-l fulger pe cpitan i f-mi legtura la mine.
Pe condor i ntlnesc pe Crocker i Stavros.
Rmnei aici, strig ctre ei. Unde sunt Weaver i Saperstein?
Au plecat, rspunde Crocker intrnd nencreztor. Dar care-i chestia?
O s avem o noapte fr vise, rspund i fug n biroul meu, unde se aude
telefonul. La aparat, McNeil. Peste o jumtate de or maina e la secie.

2 0 . E X E C U TA I P L A N U L A !
Cheiul 28 aparine de societatea East Coast Overseas i este nchis n seara
asta. Nu ridic ancora i nu o arunc niciun vas. Cu toate acestea, aici toate arat
neaspectuos. Peste tot numai macarale i containere, ca i cnd cu ele s-ar fi jucat
un uria i le-a lsat apoi de izbelite. N-avem idee ce anume se va petrece aici,
tim doar c ceva se va petrece.
Am luat legtura cu organele corespunztoare pentru a ne asigura linitea n
timpul misiunii. Ne ajut i poliia portuar. Ea a ocupat cheiul i a ancorat n
apropiere o barc pentru supraveghere. Noi lum n primire oseaua Sud, un
carosabil ngust care se trte de-a lungul cheiului, desprit de port printr-un
gard de fier. Gardul ns nu impune respect nici unui copil de trei aniori, el
poate fi tiat i cu un coupe-papier. La fiecare poart este cte un observator.
Cpitanul McNeil i cu mine conducem aciunea, chiar dac nu tim despre ce
este vorba. Pe Crocker i Stavros i-am plantat chiar lng oseaua Sud. Ateapt
fiecare n main i este n legtur cu noi prin aparatul de emisie-recepie. Mai
sunt angrenai Weaver i Saperstein. Pe ceilali nu i-am mobilizat. Weaver
ateapt n main sub podul Manhattan. Nu bate la ochi i e bine ascuns printre
coloanele podului. Saperstein, ntr-o main a poliiei, supravegheaz n
Brooklyn, la numai ase blocuri de locul unde ne aflm noi. Ei formeaz, ca s
zic aa, echipa de oc din spate.
La ora zece, ne-am luat locurile n primire, Acum este 23.47. Frank ade
alturi de mine lng aparat i-i cheam nc odat pe toi participanii la aciune.
Un Chevrolet Sting Rey, comunic Weaver. Maina suspect se ndreapt
spre East-River. Repet: un Sting Rey alb. Direcia East-River. Terminat, Weaver.
Bineneles c un Sting Rey prin prile astea i la ora asta nu poate fi dect
suspect.
Aici Crocker! Maina suspect vine fix spre mine!
Sunt Kojak. Crocker, ascunde-te pn nu eti vzut!
Gata, rspunde Crocker aproape speriat.
Aici Stavros. Maina a trecut chiar acum de Crocker! Direcia: Cheiul 29.
Peste cteva secunde ajunge la poart. Terminat.
Aici Frank McNeil! Glasul i este la fel de calm ca ntotdeauna. Executai
Planul A. Repet: Planul A!
Asta nseamn c totul trebuie s se desfoare fr complicaii. ndat ce
maina suspect oprete la poart i tiem mpreun cu Crocker i Stavros
drumul din spate. n fa, se vor gsi cei de la poliia portuar.
Frank privete calm prin parbriz. Chevroletul alb se afl la vreo opt lungimi
de main de poart. oferul frneaz brusc, astfel nct n fa maina vine n
genunchi, n timp ce din spate se ridic n aer. M uit atent n dreapta. Deasupra

unui container apare chipul unui poliist. Cel din Chevrolet observ.
Drace! urlu i decretez: Planul B! Imediat. Planul B! Strig i Frank,
evident nu din cale-afar de calm.
Planul B conine exact ce facem noi acum. Cu acceleraia mpins la refuz m
arunc asupra Chevroletului, ncercnd s-i tai drumul. Din dreapta Stavros face
acelai lucru, n timp ce Crocker vine din sting. Pe chei, e animaie. Cei din
poliia portuar i prsesc posturile, dar de ajutat n-au cum ne ajuta.
Stavros ajunge pn lng Chevrolet, cnd acesta d napoi cu pneurile
uiernd i ntoarce ntr-o clip.
Ne aruncm tare spre maina alb i ne trezim zguduii, ntr-o clip observ
feele a patru oameni, apoi maina trece pe lng bara noastr de protecie i,
apoi, mai departe, pe lng Crocker.
Stai! Poliia! tun glasul lui Frank la microfon. Suntei ncercuii! Orice
rezisten este zadarnic!
Numai c indivizii, care tiau de la bun nceput ca au de-a face cu poliia,
reuesc s sparg ncercuirea. Se arunc n Crocker i-l catapulteaz cu maina
pe o grmad de pietre. Maina lui Crocker se apleac ntr-o parte, apoi cade la
loc.
Stavros se afl de cealalt parte. Pentru a putea trece la urmrirea
Chevroletului, ar fi trebuit s fi ntors mai de mult. Acum numai noi l mai putem
prinde din urm.
McNeil ctre Saperstein! strig Frank. Chevroletul Sting Rey alearg pe
oseaua Sud n direcia podului Williamsburg! Weaver, fugi n strada Madison!
Frank decreteaz alarm general. Ne inem aproape de ei, ncercnd s
depim pe stnga. Ei ocup imediat mijlocul oselei. Imposibil s-i depim
ntr-un spaiu att de ngust. Form pe dreapta, ei revin la loc. Geamurile mainii
noastre sunt deschise, vntul rece face s-mi lcrimeze ochii.
Aprind lumina roie de deasupra mainii i pun sirena n funciune. ndrept
reflectoarele deschise la maximum asupra Chevroletului. Observ micare lng
mine. Frank se apleac pe geam i ncepe s trag.
Atenie! url.
Pe geamul din spate-dreapta al Chevroletului se apleac un individ. Nu-i vd
faa, i zresc doar automatul ndreptat spre noi. Oprim. Frank revine pe canapea.
Automatul url infernal. Parbrizul ni se sparge i cioburile cad peste noi.
Frank geme n aa fel nct m trec fiori de ghea.
Ce ai? strig la el, dar mpucturile sun mai puternic dect cuvintele mele.
Nu-l pot vedea pe Frank pentru c stm chircii amndoi. i n-am nici cum s-l
ajut atta timp ct focul continu asupra noastr.
Deodat, se aterne linitea. O asemenea linite, nct aud trosnetul
rmielor parbrizului desprinzndu-se ncet de ram. M ridic ovind i m uit

la Frank. Pe frunte i curge snge dar zmbete.


E-n regul, Theo!
M orientez cu greu. Momentele hotrtoare nu le-am trit eu i Frank
pentru c a trebuit s stm aplecai. Dintre oamenii notri se afl prin apropiere
numai Crocker, dar maina lui e scoas din circulaie. Roata din fa-dreapta st
acum prins oblic fa de puntea din fa.
Pe osea zac doi oameni mpucai. Stomacul mi este cuprins de convulsii,
inima mi bate n gt. Nu-i pot recunoate. Nu cumva sunt, pentru Dumnezeu,
de-ai notri?!
Mergi ntr-acolo! strig Frank. i terge sngele de pe frunte i pune mna
pe aparat. Trec n fug peste osea. n acelai timp sare de la locul lui i Crocker
i alearg spre mine. M aplec asupra primului individ aflat pe osea. De
aproape, mi dau seama dup haine c nu-i unul de-ai notri. i ntorc i vd o
fa mpietrit. E tnr, n jur de douzeci de ani. Mort. Un glonte n cap.
Cellalt zace la civa pai, lateral, n spate, printre cutii goale i coji de
banane. Nici el nu este cineva din secie. Chipul mi este ns cunoscut. Un
glonte i-a atins ochiul drept, dar asta nu i-a schimbat nfiarea.
Jimmy Spassky! exclam cu jumtate de glas.
Crocker se afl lng mine i se uit la mort.
Au fost aruncai amndoi din Chevrolet, m informeaz. N-am avut ce
face, locotenente!
E-n regul, l ntrerup. Unde sunt ceilali?
Stavros i urmrete. Pe Saperstein i Weaver nu i-am vzut deloc.
M ntorc copleit la maina noastr. Arat ca o sit, nici nu mai seamn a
main. Nu mai are parbriz, capota e ciuruit iar unde ar fi trebuit s fie farurile
n-au mai rmas dect gurile. La captul oselei Sud, apare o lumin roie,
plpitoare, apoi alta i alta. i face apariia i poliia portuar.
Cum e? l ntreb pe Frank, El zace cu ochii nchii pe scaunul de lng
ofer inndu-i batista pe frunte. Deschide apoi ochii i m privete cu repro.
M simt colosal, cum altfel? Datorit miestriei oferului m-am lovit cu
capul de marginea bordului apoi m-am tiat ntr-o sticl. Capul mi vjie i mi
curge snge. M simt n schimb, colosal
Ceilali ce fac? ntreb artnd spre microfon. Au ajuns Chevroletul?
Frank abia mic din cap.
N-am idee, aparatul s-a defectat.
Rsucesc cheia de contact dar s-a defectat i motorul. ntre timp, sosesc dou
salvri i civa poliiti din port. Doctorul de pe prima salvare l ngrijete pe
Frank. Cellalt se repede la mine i ncearc s m trag n ambulan. M
sustrag i fug spre Crocker, m afund n scaun i rsucesc butonul emitorului.
Dup primele rapoarte, e limpede c Chevroletul a disprut. Mainile din

patrulare supravegheaz degeaba n Manhattan. Podurile spre Brooklyn sunt


nchise. Stavros i Saperstein se ntorc i ei. i chiar dac au gsit Chevroletul,
pe asasini tot nu i-au prins.
Cine e Jimmy Spassky? ntreab Crocker.
Spassky Jimmy, patruzeci i opt de ani, alb, spun eu din memorie datele
personale. Condamnat de cteva ori pentru trafic de droguri. L-am cunoscut. De
cteva ori mi-a dat idei bune
mi pare ru c Jimmy Spassky a murit i c a sfrit-o n felul acesta. Nu se
poate spune despre el c a fost un sfnt, dar nici cel mai ru dintre oameni.
Credei c el a fost anonimul de la telefon? ntreab Crocker.
S-l vedem mai de aproape.
Cobor din main i m duc din nou lng Jimmy. Crocker era deja lng el. i
examinez cu atenie buzunarele. Nu are arm i asta m mir. Spassky nu s-a dat
niciodat n vnt dup arme, el era, dup cum am mai spus, o roti nensemnat.
Nu are asupra lui vreun carneel sau aa ceva. Tocmai aveam de gnd s-l las
cnd ceva mi fonete printre degete. Scot din buzunarul din stnga o bucic
de hrtie de mrimea unei cutii de chibrituri. ncep s fluier.
Privete, i art hrtia lui Crocker. Am gsit-o n buzunarul lui Spassky.
Este numrul nostru de telefon! Numrul seciei noastre! zice Crocker tare.
i interiorul meu, adaug. Aa c ideea aia cu cheiul 29 a lui a fost. Ceva s-a
ntmplat cu el, altfel n-ar fi ajuns n Chevroletul la.
Lng noi, i fac apariia cele dou maini din care coboar Saperstein i
Stavros. Weaver vine imediat dup ei. Se uit disperai la cei doi mori, apoi la
cpitan, care se apropie cu capul bandajat.
Cpitane, Chevroletul la ncepe Weaver.
Frank face cu mna a lehamite.
tiu, zice. S ne ocupm acum de aceti oameni. Ai mai aflat ceva, Theo?
Fantastic cum tie Frank s treac peste necazuri. Ar fi putut s nceap s le
reproeze c ia au fost mai repezi, c
Acesta este Jimmy Spassky, l informez pe cpitan. A avut n buzunar o
hrtiu cu telefonul nostru i interiorul meu.
Aadar, el a fost cu cheiul 29 constat Frank. Altceva?
Altceva nimic, zic ridicnd din umeri. Tocmai voiam s-l examinez pe
cellalt mort.
efule, nu vi se pare frapant? ntreab Crocker artnd spre blugii
tnrului. M privete i rmne n expectativ ateptnd rspunsul meu.
Nu-l cunosc, zic ovind.
Crocker ofteaz din toi rrunchii.
E bine fcut, puternic, zice. La fel ca Jim Finch i Josip Bragovich
Eu cu Frank ne uitm unul la altul cu subneles. Crocker are dreptate, cazul

trebuie privit din alt unghi, ntr-o alt lumin


Chevroletul deteriorat se afl sub podul Williamsburg. L-au gsit acolo
ntmpltor unii de pe o main de patrulare. Frank i trimite acolo pe Saperstein
i Weaver. Ceilali rmn pe loc pentru a ajuta tehnicienilor i doctorilor, prin
buzunarele morilor, nu mai gsesc nimic. Tnrul avea asupra sa numai igrile
i bricheta. Niciun fel de hrtii, vreo cheie, ceva.
F nite fotografii tnrului n blugi, i zic fotografului. Unele care sa poat
fi trimise i ziarelor. Cteva s fie mai discrete, pentru ca membrii familiei s nu
mai sufere nc un oc.

2 1 . U A D V. M I - E S T E D E S C H I S M A I M U LT
D E C T T R E B U IE , LO C O T E N E N T E !
Schimbul de focuri din cursul nopii a atras civa reporteri. Le promit
fotografii, pentru c nu vreau s fac ei fotografii celor doi mori. Frank
transmite la central chestionarul privitor la Jimmy Spassky. Rspunsul l primim
dup zece minute, dar nu conine nimic nou.
Ne ntoarcem la secie, iar cpitanul McNeil vorbete cu civa oameni
influeni. Se alege cu promisiunea c fotografia celui tnr va fi difuzat prin
televiziune, pe toate canalele.
Nu vrei s te duci acas? l ntreb pe Frank la trei dimineaa. Stm amndoi
n biroul lui. Ua care d n camera de gard este ntredeschis. De acolo, se aud,
tunnd, glasurile celor din schimbul de noapte. Sun un telefon.
Rmn aici, atept nc un telefon, rspunde Frank ncet. Cu doctorul
legist.
Tu atepi procesul verbal al autopsiei? zic ridicnd sprncenele. Mai vreau
s adaug ceva, dar Frank se repede la telefon cu iueala fulgerului. Pune, apoi,
receptorul n furc i zmbete,
Cei doi n-au fost atini de gloanele noastre!
Abia acum i neleg ngrijorarea.
Tocmai ne ndreptm spre scri, cnd primim o nou comunicare. Ne-o aduce
unui din bieii de la camera de gard. Cteva date comunicate de la central
despre Chevroletul Sting Rey, A fost dat disprut n urm cu o sear
De ce a sunat Jimmy Spassky? m ntreab Frank cnd ajungem, n sfrit,
n faa cldirii. nalt capul i adulmec aerul nopii. Pansamentul i este umezit
de snge.
O s mai vorbim noi despre asta dup ce o s dormim puin.

Cu alte cuvinte, nici tu nu tii


Frank ridic mna n semn de salut i pornete spre maina lui. Rmn cteva
clipe nehotrt. Pe cea mai nalt treapt, apoi fac stnga-mprejur i m ntorc n
birou. La ce bun s mai plec acum acas? Restul de noapte mi-l voi petrece pe
unul din paturile celor care fac de gard.
Nu dorm prea mult. La apte m ridic n capul oaselor, mi rotesc capul i-mi
dau imediat seama c nu mai are rost su mai stau n pat. M ridic cu o respiraie
bolnvicioas i m duc la spltor. Apa rece m nvioreaz ntr-att nct pot
merge direct la o ceac de cafea. Dup aceea, trec n revist tirile de peste
noapte, sosite pn la ora respectiv.
La opt i jumtate, sunt prezeni toi colegii. Cpitanul are n frunte un
pansament, fcut cu mult grij de soia lui.
Ascultndu-i cu atenie pe bieii aceia zgomotoi de la camera de gard, aflu
o mulime de nouti. Cel mai important este punctul numrul unu: biatul acela
nu era morfinoman. Punctul numrul doi: cu toate astea, era umflat din cauza
heroinei. Din cele dou puncte, rezult cel de-al treilea: avem de-a face cu un caz
similar cu al lui Jim Finch.
Poate a fost ndopat cu heroin mpotriva voinei lui, zice Crocker.
Foarte posibil, mi exprim eu acordul. Fotografiile mortului sunt de-acuma
publicate. Nicio reacie ns. S trecem acum la Jimmy Spassky. i aminteti,
Saperstein ce fcea Spassky n ultima vreme? Continum s nu tim de ce a fost
omort Jim Finch. Tu, Creule, afl dac ntre Finch, Spassky i cel ucis azinoapte nu exist cumva vreo legtur.
Neles, efule, rspunde Stavros, ridicnd spre mine privirea lui
melancolic. O pleoap grea i cade peste ochi. Ca i cnd ar fi adormit, nu
alta Eu ns tiu c nu doarme, ci gndete atent i foarte adnc.
Ceilali vor continua ca i pn acum, zic i dispar n biroul meu. Nici nu
apuc s m aez pe scaun, cnd sun telefonul. Al Vine mi ureaz bun
dimineaa i-mi d legtura.
M cunoatei, locotenente, zice Joe Laverne. Mu cred c e cazul s m
mai prezint, nu-i aa?
M surprinde aceast convorbire att de matinal. Despre ce este vorba?
Ai vrut informaii, locotenente, zice Laverne. Trebuie s v vorbesc ntre
patru ochi.
Bine, atunci vino. Ua mea i-e deschis tot timpul, i spun foarte linitit.
Ua dv. mi este deschis chiar mai mult dect trebuie, locotenente, refuz
Laverne. Nu, de data asta venii dv. la mine. n parc, col cu strada Hudson.
i nchide.
Am nevoie de o informaie ca lumea, iar Laverne tie bine acest lucru. i c
m-a duce oriunde s-o obin.

Crocker, strig n timp ce trec prin camera de gard. Crocker sare ca ars i
vine la mine. Sunt cu adevrat foarte grbit, s stau de vorb cu Laverne, mi zic
n gnd, dar vai i amar va fi de capul lui dac m duce cumva cu preul

2 2 . E U NU M I N T, LO C O T E N E N T E
Laverne ateapt deja n parc, dar vzndu-l i pe Crocker face o fa lung.
Este ns destul de iste pentru a nu se ambala.
Ne face semn i se retrage mai la o parte, pn ajungem la o banc unde nu
putem fi vzui.
Bun ziua, Joe, l salut. Cred c i-e limpede ce urmeaz dac ncerci s m
tragi pe sfoar.
Se uit la mine cu ur. Nu m ajut din prietenie, ci pentru c sper s trag
nite foloase. Dac ar putea face cum l duce mintea, mai mult ca sigur c acum
mi-ar pescui cadavrul din ap
Eu nu mint, locotenente, zice el superior. M-am gndit s v fac o plcere.
Dar dac nu suntei interesat
i face o micare ca i cnd ar vrea s plece.
D-i drumul, ori vrei s-i cad n genunchi? Despre ce-i vorba? l ntreb
ncet.
Despre tinerii aceia despre care ai vorbit la secie, zice Laverne i se uit
la mine i la Crocker ca i cnd noi ar fi trebuit s tim de-acuma. Ai spus c
sunt deosebit ele puternici. Eu am cunoscut un tip dintr-tia, zice Laverne, apoi
are o clip de ezitare.
Tnrul acela a venit la tine dup marf, zice Crocker care abia i
stpnete nerbdarea.
Nu-i la, refuz Laverne. Dv. doar tii c Voia s cumpere heroin
recunoate Laverne, spre totala noastr surprindere.
Crocker ncepe s tueasc. De mirare c nu i-a nghiit limba! l bat
prietenete pe spate.
Dv. tii c eu nu vnd heroin, continu Laverne. Dar tnrul nu avea de
unde s tie c eu nu vnd heroin. Deodat, n spatele lui a aprut un biea
care zice c-i d el heroin ct i trebuie. i nc pe gratis. E de-ajuns sa mearg
cu el
Bine ntoars, zic i m uit la Laverne. mi povestete toate astea fr s-i
fie fric c se compromite C se poate compromite numai spunndu-mi c
cineva a vrut s cumpere heroina de la el. Nu-i vina lui c oamenii l consider

comerciant de stupefiante?
Bine, Laverne, cum arta copilandrul la? l ntreb. Cum l cheam i ce
tii despre el? i cum l chema pe individul la care trebuia s mearg? i ce tii
despre el?
nchide ochii ca i cnd ar vrea s se concentreze nainte de a vorbi. Cu toate
c se gndise dinainte la fiecare cuvinel.
Biatul acela s tot fi avut vreo aptesprezece ani. Tip de italian. Pr negru,
ochi negri, pielea mslinie. Cam cu un cap mai mare dect mine i musculos.
Crocker noteaz totul, eu rein descrierea.
Mai departe, dar individul acela?
Cam aa de nalt ca dumneata, locotenente, zice Laverne, descriindu-l
parc l-ar fi nvat pe dinafar. Pr deschis la culoare, ochi foarte apropiai,
tenul rocat, la vreo treizeci i cinci patruzeci de ani.
i-mi vr n palm o hrtie pe care, desfcnd-o, citesc un numr de main
i lng el, subliniat, Buick.
Din clipa aceea, Joe mi devine pur i simplu simpatic.

2 3 . D E A C U M NE P U T E M A T E P TA L A
O R IC E
Pe drum fiind, discut cu centrala. ntreb n secie dac e ceva nou. n
Manhattan nu s-a ntmplat aproape nimic.
Aducem cu noi n camera de gard un vnt proaspt. Sun imediat la Variety
Luncheonette i comand un prnz copios pentru mine i Crocker. Weaver mi
aduce un bileel.
Rspunde centralei, zice i dispare.
In u, apare Crocker. i fac semn s atepte pn citesc bileelul.
Ernest Larkin, zic cu jumtate de gur. Strada 47, numrul 407. Asta vine
n apropierea strzii a noua, nu?
Locotenente, afar ncepe Crocker.
sta-i proprietarul mainii despre care ne-a informat Laverne, i zic lui
Bobby. D cuiva biletul pentru a afla la faa locului totul despre Ernest Larkin.
Dar repede. Ce ai pe suflet?
Afar ateapt nite persoane care s-ar prea c-l pot identifica pe mortul
de pe osea. Prinii lui i doi frai.
M ridic fr s mai scot o vorb i l mping pe Crocker spre camera de
gard. Crocker se duce cu bileelul la Rizzo i, dup o sumar explicaie, i-l pune

pe birou. M apropii de omenii care stau lng biroul lui Crocker. Mi se prezint
drept domnul Santer, nvtor i soia sa, fost nvtoare. Fiul mai mare
lucreaz la o banc iar fata studiaz.
Am vzut fotografia aceea de la ziar zice domnul Santer. Se stpnete
cu mare greutate. Suntem siguri c este fiul nostru, John.
Dar nu avem nici cea mai vag idee cum de s-a putut ntmpla aa ceva, l
completeaz doamna Santer.
Pentru noi totul este de neexplicat, ne asigur domnul Santer. Judecai i
dv., locotenente
Scoase cteva fotografii. Scene de familie fcute de un fotograf profesionist.
Dv. l-ai vzut pe mort? ntreab necndu-se. E biatul nostru??
ntreaga familie se uit la mine cu ochi rugtori. Ei tiu care este rspunsul
meu, cu toate astea sper s neg cumplitul adevr.
Va trebui s-l identificai, domnule Santer, i rspund cu glas neutru. O s
v conduc sergentul Crocker.
Crocker pleac cu ei la morg, de unde m sun dup numai zece minute.
Mortul de pe oseaua Sud se numete John Santer. Acum e sigur
ntreab-i despre viaa lui ct mai multe, i zic lui Crocker i nchid.
efule, vr Stavros capul pe u, nu am gsit nicio legtur ntre Finch,
Spassky i Santer.
Trebuie s existe o legtur, zic btnd puternic cu degetele n mas.
Numai c noi pur i simplu nu o vedem.
Rizzo se ntinde peste Santer care st ntre ui ca o statuie.
Deocamdat, nu s-a aflat nimic despre Larkin, zice.
Cine este Larkin? ntreab Stavros curios.
Omul de care depinzi n clipa asta, i rspund. Trebuie s-l gseti din
pmnt, din iarb-verde, fr ns ca el s se prind c-i urmrit. Dac te afl, te
propun pentru poliia din Alaska, Stavros!
i ct timp am de alergat dup acest Larkin? ntreab Stavros speriat.
Pn ai s fii nlocuit. i dac am s uit de tine, rmi n coasta lui i
sptmna viitoare. Clar?
Ai spus-o destul de limpede, locotenente, bombne Stavros i iese.
Rizzo mi aduce o telegram.
Asta-i tot ce se cunoate despre Larkin, zice.
O parcurg n fug cu privirea. Este adresa pe care o tiu, n plus ocupaia:
agent de asigurri, citesc rspicat. Este trecut i locul de munc.
De ce nu mi-ai dat-o mai repede? I-a fi dat-o lui Stavros.
Rizzo ridic neputincios din umeri.
Dv., locotenente, ai acionat prea repede, se apr el.
Saperstein nu s-a artat pe la mine n aceast diminea. Plecat s-l caut, ne

ciocnim la jumtatea drumului.


Nu trebuie s-mi spui nimic! strig la el. N-ai aflat nimic despre Jimmy
Spassky!
Dimpotriv, mormie el. Nu am niciun nume, nicio adres, dar pot s v
spun c are o faim ciudat.
Faim ciudat? zic aplecndu-m i ducndu-mi mna la ureche pentru a
auzi mai bine. Ce s-i spun, faima m intereseaz fantastic cnd e vorba despre
un borfa din Manhattan!
n ultima vreme Spassky a lucrat pentru sindicat, zice Saperstein solemn.
Mai s mi se taie respiraia.
O f ca asta? ntreb plin de nencredere. Spassky i sindicatul
Saperstein, cine a gndit asta n locul tu?
Toi vorbesc de asta, locotenente!, o ine Saperstein pe a lui. Am ntrebat
cel puin zece informatori
N-ai aflat nimic concret. Buuun, s presupunem c ntr-un fel sau altul
Spassky a ajuns s lucreze pentru sindicat, c a avut de-a face cu oamenii aceia
disprui i c, la un moment dat, treaba asta a nceput s i s par periculoas. A
vrut s se retrag, de aceea mi-a dat telefon pentru ideea aia cu cheiul 29. N-a
reuit, complicii lui i-au dat seama c au fost dai n vileag. Din cauza aceasta a
fost mpucat n main. i pe John Santer l-au nlturat tot pentru a nu le fi un
martor incomod. Dup aceea, i-au aruncat pe amndoi din main, pentru a ne
deruta.
Chestia asta este foarte frumoas ca teorie, locotenente, zice Saperstein cu
consideraie. Dar de demonstrat nu putem demonstra c aa s-au ntmplat
lucrurile.
Nu nc, dar tu ai s m ajui
Cu puin nainte de ora nousprezece, se ntoarce la secie i Crocker. El a
cercetat viaa lui John Santer.
Un tnr absolut obinuit, afirm el. A studiat educaia fizic, avea prieteni
normali, prietene normale. Niciun punct negru pe harta vieii lui. Doar n
ultimele sptmni a disprut de cteva ori pe termene scurte, fr s spun
nimnui ceva.
l informez pe Bobby cu datele aduse de Saperstein. Crocker face o mutr
chinuit.
Sindicat? ntreab el ca i cum l-ar durea dinii.
Exact gestul pe care-l face i cpitanul cnd i se comunic acest lucru.
De acum, ne putem atepta la orice

2 4 . M T E M C VO M AV E A U N W E E K E N D
I S T OV I T O R
Stavros nu are noroc. Agentul de asigurri, Ernest Larkin, nu s-a ntors acas.
Nu s-a dus nici la firma la care lucreaz.
l trimit pe Stavros acas i postez n faa casei lui Larkin un om din schimbul
de noapte.
Saperstein lucreaz peste program pentru a afla ct mai multe date n legtur
cu ultimele sptmni ale lui Spassky. Avem nevoie s aflm ct mai muli
oameni cu care a venit n contact. Mai devreme dect mine diminea, nu am
cum ti dac truda lui Saperstein a fost sau nu ncununat de succes. Momentan,
nu-i nimic de fcut. Cpitanul McNeil ne d un bun exemplu plecnd acas. Noi
ceilali l urmm.
A doua zi, m aez la birou i examinez tirile venite n cursul nopii. Spre
surprinderea mea, n niciuna nu-i vorba de tnrul tip-italian. Se pare c se
menine n expectativ. ntrebarea este ns aceasta: ct de mult o va putea face?
efule mai este nevoie s m duc din nou la locuina lui Larkin? ntreab
Stavros tuind i btnd cu degetele n ua deschis. efule, am ntrebat dac
M prefac gnditor i-l privesc surprins.
l urmrete cineva pe Larkin n locul tu?
Ast noapte n-a venit acas, rspunde Stavros. Trebuie s m duc din nou
i s-l atept?
Dup o jumtate de ceas e din nou la mine:
Larkin i-a luat concediu pentru ieri i azi.
Atunci, spune-i lui Al Vine s aib grij ca cineva s stea permanent n faa
casei lui Larkin. Dup descriere, l poate cunoate fiecare! Dar, ndat ce vine, l
iei tu n primire. Pn atunci, ns, rmi tot timpul n secie.
Restul zilei se deruleaz fr evenimente deosebite. n secia Manhattan Sud,
domnete o linite cumplit. Spre sear cnd vreau sa ntreb de Saperstein, pe
care nu l-am vzut toat ziua acesta vine de afar. Se ndreapt spre mine fcnd
slalom printre birouri. l atept cu minile n olduri.
Te-ai plimbat ziulica ntreag, sta-i cumva un nou mod de a-i face slujba?
l ntreb zmbind dup ce-i observ faa obosit. Mcar te-ai distrat ca lumea?
Se uit la mine cu repro, apoi i d seama c am glumit i zmbete i el.
A fost colosal, locotenente, zice pe nersuflate. Astzi, am cunoscut
Manhattanul din toate punctele de vedere. Nu exist mcar o strdu pe care s
nu fi trecut mcar o dat.
Dar cu folos?
l invit n birou, unde se prbuete ntr-un fotoliu. Comand dou cafele.

Alfonso Geriano i Garry Lombard locotenente, zice Saperstein. Sorbind


cafeaua fierbinte. V spun ceva aceste nume?
Alfonso Geriano este adjunctul efului sindicatului, iar Garry Lombard
mna lui dreapt. Asta o tie fiecare poliist. Dar tot mai susii c Jimmy Spassky
lucra pentru ei?
Am gsit pe cineva care mi-a spus acest lucru, fcndu-mi ns pssst!
Bineneles c pentru tribunal asta nu e suficient.
ie nu-i reuete nimic, zic i plec spre Frank. Cpitanul face ochii mari
cnd aude cine este amestecat n cazul nostru. Din acest moment devine cazul cel
mai important al seciei.
Frank i trimite pe Rizzo i Cleary la locuina lui Geriano din cartierul de vest.
Pe unde se aciueaz Lombard nu tie nimeni. La fel nu tim nici despre Larkin Sar prea c pe agentul de asigurri i deranjeaz ceva la locuina lui.
i se mai pare c vom avea un weekend istovitor

25. NIMENI N-ARE CHEF S AJUNG PE


LU M E A C E A L A LT
De ce tocmai duminic nu aud detepttorul i dorm nc o jumtate de ceas,
rmne pentru mine o mare enigm. Micul dejun i brbieritul cad de la sine, aa
c la secie ajung gata enervat,
Stavros m ateapt. Se mic febril ca un cal de curse care ateapt startul.
Larkin i-a fcut apariia, strig la mine peste ntreaga camer de gard.
Peste un ceas se ntoarce la locuina lui.
i ce mai atepi?, ntreb morocnos n timp ce Stavros iese din camera de
gard.
Trecnd pe lng biroul lui Al Vine, acesta mi d un dosar subire. l iau fr
o vorb, l pun sub bra i m duc la o cafea. mi aprind trabucul i-mi pregtesc
ustensilele pentru brbierit i numai dup aceea deschid dosarul pe care mi l-a
dat Al Vine. Dintr-o fotografie, mi zmbete un tnr brunet cu ochi negri. Tip
de italian.
M aez pe birou strngnd din dini. Dau drumul mainii de ras i m rad
absent, n vreme ce citesc dosarul.
Aldo Santini, douzeci de ani, fiul unor emigrani italieni. Locuiete n
Mica Italie din Manhattan. Fr antecedente. Descrierea fcut de Al Vine este
ngrozitor de exact.
Crocker! strig, dar am o voce att de crit, nct trebuie s tuesc i

numai dup aceea pot ipa la el cu toat fora: Crocker!


i art fotografia.
Mai ia cteva fotografii de italieni tineri, zic acru. Te duci cu ele la
Laverne, s vedem dac ni-l alege pe cel pe care l-a mtrit Larkin.
Crocker pleac cu fotografia n mn.
l strig pe Weaver i, dup cteva clipe, apare chipul lui cel negru.
Am un furt, efule. E nevoie neaprat de mine?
Ceilali au treburi, i rspund. Ia-i un aparat cu teleobiectiv ca lumea. Aici
ai adresa lui Ernest Larkin. Stavros i supravegheaz casa. S i faci lui Larkin
cteva fotografii. Nu avem nicio fotografie de-a lui. Clar? Treaba ta cum faci.
Dac vrei, poi s te cari pn la etajul patruzeci
nelege i pleac grbit. ntre timp, Frank se intereseaz direct la FBI despre
Alfonso Geriano i Garry Lombard. Numai c poliia federal nu cunoate nimic
despre oamenii din sindicat.
Rizzo i Cleary se succed la supravegherea lui Geriano. Pn acum, nu s-a
ntmplat nimic i se pare c nici nu se va ntmpla. Geriano este prea uns cu
toate alifiile pentru a cdea n plasa unei urmriri de rutin.
Cnd tocmai m gndesc unde s iau prnzul, i face apariia i Crocker.
Arat altfel dect de obicei, dar n-as putea spune ce anume este acest fel
Laverne l-a recunoscut imediat pe Aldo Santini. Se pare c el l-a ademenit
pe Spassky n Buick.
Pn s apuc sa-l laud pe Crocker pentru treaba bine fcut ua biroului meu
zboar n lturi. Azi, la mine e ca ntr-un stup. i-a ndeplinit misiunea i Weaver,
care vine cu un teanc de fotografii
Vi l-am adus pe Larkin sta, efule!
Ia tu pozele astea, Bobby.
Oh. Nu. Refuz el! E obligatoriu?
Trebuie, i ordon. Laverne e obinuit cu tine. Te duci la el.
i-i art poza lui Larkin amestecat printre altele, continu Crocker n
locul meu. n felul acesta vom ti dac biatul acela a fost ademenit de Larkin.
Exact. S te nsoeasc binecuvntarea mea, zic zmbind i ridicndu-m.
Extraordinar, dar cnd o s-i cumperi i tu o plrie nou?
Crocker se ntoarce nfuriat.
O am pe cap, locotenente!, bombne i iese trntind ua.
Dup un prnz fulger, care mi-a zcut n stomac multe ore dup aceea, aflu de
la Crocker c Laverne l-a identificat i dup fotografie pe Ernest Larkin. Imediat
se anun i Stavros spunnd c Larkin nc nu a prsit locuina. l trimit pe
Crocker n chip de ntritur pe strada 47 vest.
Am un scurt sfat cu cpitanul McNeil. Dup prerea lui ne este ct se poate de
clar c niciunul dintre noi n-avem habar cum a ajuns Alfonso Geriano boss

sindical.
i chiar dac am bga la zdup pe unul dintre oamenii si gndete Frank
cu glas tare nu se va gsi niciunul care s depun mrturie mpotriva lui. i asta
pentru c nimeni n-are chef s ajung pe lumea cealalt.
S ateptm numai s ne pice n palm unul dintre ai lui, zic ngndurat, il obligm noi dup aceea s ciripeasc.

2 6 . N S F R I T, I AT U R M A
La ora cinci dup amiaz, Frank i trimite acas pe cei de care nu mai are
nevoie. O ine mori s m duc i eu. Plec fr s-i spun, ns, c m duc n
strada 47, pentru a-l schimba pe Stavros. Creul e fericit c se poate odihni i el
dup ndelungul planton la locuina lui Larkin.
Parcm, eu i Crocker, unul lng altul. Geamurile sunt lsate i discutm
direct. Supraveghem separat i, din cnd n cnd, vorbim prin aparat.
La 19.04, Ernest Larkin iese din cas i se ndreapt spre Times-Square.
Declanm urmrirea. i dau ordin lui Crocker s-l depeasc i s-l atepte.
Larkin trece pe jos de primul bloc apoi deschide Buickul i se aaz la volan.
Kojak cheam pe Crocker! Cobor i-l urmresc pe jos pe Larkin! Rmi n
main! Iau cu mine aparatul portabil!
Bobby confirm recepia. Deocamdat totul merge foarte bine. Ba chiar foarte
bine, mi zic, ns trebuie s m concentrez pentru a nu-l pierde din ochi pe
Larkin printre atia trectori. Se oprete n dreptul cinematografului, se uit la
vitrin privind cu grij n jur. Este atent s nu fie cumva urmrit? mi dau repede
seama c, de fapt, msura nite tineri.
n sfrit, i-a czut o victim: un uria blond, trecut de douzeci de ani. Cnd
tnrul d s intre ntr-un bistro, Larkin i se aaz n coast. n sticla vitrinei vd
cum Larkin l acosteaz, l invit la un phrel i la o gustric. mi aprind
trabucul. Dup aceea, Larkin se duce cu biatul la un bar din apropierea strzii
Washington. l fac atent pe Crocker i intru dup ei. Stau amndoi la bar i
Larkin comand pahar dup pahar. Apoi ies din bar amndoi foarte bine dispui.
Acum e rndul lui Crocker s preia urmrirea, iar eu fug la main. Larkin, cu
toate c ar trebui s fie cherchelit, l invit pe tipar n main i se aaz la volan.
Spre surprinderea mea, merge foarte atent ca i cnd ar fi but sirop de zmeur!
n zona de vest, oprete ntr-un col ntunecat, la marginea cartierului i-i ajut
partenerul s coboare.
efule, aud glasul lui Crocker. Larkin nu-i nici mcar ameit.

Aa mi se pare i mie. Rmi pe urma lui. Dup ce viziteaz alte dou


baruri, tnrul abia se mai ine pe picioare, Larkin, n schimb, este tot mai
sprinten. Alcoolul n-a acionat i asupra lui. De data asta, se duc ntr-o cu totul
alt direcie ntr-o fundtur, undeva pe strada a 50-a est. Un loc foarte bun. Aici
Larkin se desparte de noua sa cunotin, iar tnrul se ndreapt spre cas
Dup el, Bobby!, strig n aparat fr s-l slbesc pe Larkin din vedere.
Acesta accelereaz. Eu m in pe urmele lui, n retrovizor l vd pe Crocker
mergnd dup biat.
Larkin se duce acas i rmne acolo. De la secie, vine cineva s m
schimbe.
n spatele meu, oprete o main care mi face semn cu farurile. E Crocker,
care-mi zice prin aparat:
E limpede, locotenente! A mers foarte simplu: tnrul se numete Joe
Jorgensen i este grafician liber profesionist. Are un atelier pe strada 50-a cu o
carte, de vizit pe u.
OK, Bobby, pentru astzi ne meritm odihna! Mine o s mai vedem ce-o
fi, dar pariez c Larkin o s se ntlneasc din nou cu Jorgensen sta.
Nu fac pariu, locotenente, rspunde Crocker. Sunt convins c avei
dreptate.
Aps pe acceleraie i ridic mna drept salut. Crocker mai face o dat semn cu
farurile, apoi pleac n partea opus. Pe drum, aflu la aparat c a sosit o veste
important n legtur cu Missona i cu toate c tremur aproape din cauza
oboselii, m duc la secie. Ajung acolo la miezul nopii.
O telegram din Panama, locotenente, mi zice comandantul schimbului de
noapte. Din Portobelo.
Parcurg repede tirea, m uit la ceas i m hotrsc s-l deranjez din nou pe
Frank. Telefonul sun ndelung pn cnd Frank ridic receptorul i rspunde
somnoros.
Poi s rmi n pat, Frank, i zic. Ceva pentru informarea ta: Missona a
fost gsit.
Cineee? Mai mult ca sigur c nc nu-i trezit ca lumea, A, da, vaporul la
cu care venise Bragovich din Hongkong. i unde-i ancorat barca asta?
ntr-un cuibuor din Panama. Portobelo pe nume A fost surprins de o
furtun i acum se afl n Panama.
C doar nu m-ai sculat pentru a m informa despre starea vasului Theo?!!
zice Frank nerbdtor. Ce mai este?
Oficiul portului Portobelo mi-a trimis lista membrilor echipajului. Dou
dintre nume figureaz i pe lista cu cei disprui. Dou treimi din echipaj sunt
morfinomani.
n sfrit, iat urma! respir adnc cpitanul. Trimite o telegram la

Portobelo.
E deja pe drum, cpitane, l linitesc. Cei doi disprui trebuie s fie
transportai de urgen la New York i trebuie s aflm cum au ajuns pe
Missona.
Dac nu mai ai i altceva pentru mine, eu a vrea s
Larkin s-a aruncat din nou asupra unui tnr. Zic n ncheiere. tim cine
este Vom intra n hor indiferent cum vor evolua lucrurile.
Bine, Theo, noapte bun!
Noapte bun, zic cscnd i hotrsc ca i noaptea asta s mi-o petrec la
secie

2 7 . NU R Z B E S C S I N G U R , LO C OT E N E NT E !
Ziua de luni st toat sub zodia lui Ernest Larkin, ca s zic aa. La ora zece,
m sun Stavros i-mi cere disperat ajutor.
Nu rzbesc singur, locotenente! Larkin este ca o zvrlug, zice Stavros
gfind n aparat. i viziteaz muteriii. Am lsat maina cci el merge cnd cu
metroul, cnd cu taxiul
Bine i trimit pe cineva n ajutor i promit. Spune-mi unde te afli acum?
La pia, n faa lui Rockfeller Centre, dar grbete-te, locotenente, altfel
mi scap. E mai mult dect iste.
Glasul lui Stavros mi se pare foarte obosit. i trimit pe Weaver i Saperstein.
Dup douzeci de minute, mi comunic cum c totul este n regul, c l au pe
Larkin din nou n cmpul lor de observaie.
ntre timp, Crocker rsfoiete prin viaa lui Larkin. Pe la prnz, mi aduce
rezultatul.
ntr-un cuvnt, locotenente, Larkin triete mult peste medie.
sta-i un bun motiv pentru a lucra pentru sindicat, zic i m ntorc spre
Frank, care tocmai intr n birou.
E liber i triete cu cteva fete, continu Crocker. Din salariu i
comisioanele de la asigurri i poate acoperi cel mult jumtate din cheltuieli.
Dar ceva despre ctigurile lui suplimentare n-ai aflat?
Pi, atunci am fi avut rezolvat ntregul caz, zise Crocker.
Aa este, ori noi nu-l avem. Ast sear, o s fim i mai aproape de
rezolvarea lui.
Facem ore suplimentare, ofteaz.
Pune capul pe pumni zece minute, l sftuiesc, Trebuie s fim proaspei,

dac vrem s gustm mpreun cu Larkin din viaa dulce a Manhattanului.


Face cu capul un semn care-mi arat clar ce crede ei despre aceast via
dulce. Imediat dup prnz, dispare ntr-una din slile de odihn.
La 17 fix, l trezesc.

2 8 . C U R S A C O N T R A C R O N O M E T RU N C E P E
Saperstein i Weaver sunt bucuroi cnd i rechem de la Larkin. Avem n spate
o zi istovitoare. Agentul de asigurri st nc n locuina lui. De afar, l
supravegheaz Stavros.
Creu se afl la locul lui. Crocker i cu mine suntem amndoi ntr-o main.
Stavros vine spre mine. i zic:
Du-te acas i te culc, iar diminea vii la secie.
Repede, ca i cnd i-ar fi fost fric s nu m rzgndesc, sare n main i
pornete. Eu cu Crocker ne pregtim pentru o alt ntlnire.
Presimt c n seara asta rezolvm ceva, n sfrit! Crocker l vede primul pe
Larkin i m bate pe old. Tresar i pornesc imediat dup el. Merge direct n
cartierul de est. Ajuns la marea gar central, l ia n main pe Joe Jorgensen.
Acesta este mbrcat n costum de blugi, ngrozitor de jerpelit.
Interesant schimbare, mormie Crocker. Asear Jorgensen sta era foarte
ngrijit. De ce aa, dintr-odat, hainele astea rupte i ponosite?
Rspunsul l primim dup un sfert de ceas, cnd Larkin parcheaz la captul
lui Bowery i ncepe s bat mpreun cu Jorgensen cele mai proaste localuri.
Crocker i cu mine i urmm ca dou umbre.
Jorgensen vrea s cunoasc prile ntunecate ale Manhattanului, i d
Crocker cu prerea.
Precis c singur n-ar ndrzni s vin pe-aici, dar dac Larkin s-a oferit s-i
fie ghid i duc eu mai departe gndul. E clar, s-au neles asear ca Jorgensen
s se mbrace aa, de aceea a i venit cum l vezi.
mi amintesc precis localurile prin care au trecut. Pentru mai mult siguran,
Crocker le noteaz numele Ultimul local pe care-l viziteaz cei doi se afl n
apropiere de maina lui Larkin. Nici de data asta nu intrm pentru c am prea
dintr-odat suspeci. Ateptm lng intrare.
Au fost i asear aici, constat Crocker.
tiu. La cocoul se numete nenorocita asta de bomb, dar nu-mi
amintesc dac am auzit ceva n legtur cu ea. Mine diminea, o s ne ocupm
puin i de localul sta, zic.

Ua se deschide brusc. Larkin iese ducndu-l pe Jorgensen care nu se mai


poate ine pe picioare. i doar cu cteva clipe mai nainte, era n perfect stare!
Aici e ceva n neregul, uier Crocker. O injecie cum i s-a fcut i lui
Finch. n speluncile astea, primesc tinerii heroina mai mult ca sigur, constat
Crocker. Uneori sunt suficiente dou-trei injecii pentru ca ei s cad. i-apoi s
dispar.
Larkin l mototolete pe Jorgensen pe scaunul de lng ofer. Pornim dup el.
Larkin l duce pe Jorgensen acas, dup care pleac pe strada 47 vest. De cum
pleac, chem la mine unul dintre oamenii din schimbul de noapte.
Crocker i cu mine ne ntoarcem la secie. i telefonez cpitanului McNeil. Ne
nelegem s mobilizm toi oamenii din secie. Nu putem atepta s vedem ce se
mai ntmpl cu Jorgensen: cteva injecii i-i aranjat pe veci!
Cnd suntem adunai cu toii, cpitanul McNeil ne comunic planul.
OConnors din schimbul de noapte ne aduce o telegram lung. E-n legtur cu
Missona.
tii cu toii, zice Frank, c doi dintre disprui se afl acum pe Missona.
Ei au declarat c li s-au fcut injecii ntr-un local din Manhattan, dup care s-au
trezit direct pe vapor. Niciunul nu-i amintete numele localului.
Este vorba de spelunca La cocoul. Am fost asear cu Crocker acolo.
Aceti marinari involuntari devin, apoi, dependeni de droguri, continu
Frank. Pe vapor nu primesc niciun ban, numai mncare i droguri.
Ambii disprui, m amestec n vorb, au fost ademenii aici la New York
de un individ care i-a plimbat prin diferite localuri. Acesta ar putea fi Ernest
Larkin, dar e posibil s mai fie i altul. Cei doi disprui vor fi adui de urgen
Ia New York, unde l pot identifica pe Larkin. Sunt de prere c la fel au fost dui
i ceilali, dar pe alte vase De aceea au disprut numai oameni puternici,
pentru c acetia rezist mult la munc i la droguri.
Acum, despre planul nostru, continu Frank. Pornim de la concluzia c pe
Jorgensen l-ar putea atepta aceeai soart. Heroina i-a inoculat-o Larkin sau un
alt pgn din sindicat, la localul La cocoul. Trebuie
Cpitane, l ntrerupe OConnors, v cheam strada 47. Ernest Larkin
tocmai a ieit din cas i se ndreapt spre Rockefeller Centre.
Frank nu-i iese din ale lui din pricina acestei comunicri. i mulumete lui
OConnors i continu: ncercuim La cocoul
Cpitane, intervine iari OConnors. Larkin a luat n main un tnr
blond, mbrcat n haine de blugi rupte. Tnrul abia se ine pe picioare
M uit la Crocker.
Jorgensen, zicem amndoi cu o singur gur parc!
La maini, comand scurt Frank!
Nu avem timp s mai vorbim. Larkin ne-a luat regia din mn. Trebuie s-l

ajutm, n primul rnd, pe Jorgensen.


Cursa contra cronometru ncepe.

2 9 . KO J A K C T R E T O I !
Cpitanului McNeil nu-i place s improvizeze, de aceea nu m surprinde cmi las mie comanda. Vine i el cu maina personal la La cocoul.
Stavros i Crocker, trecei ncet la urmrirea lui Larkin. Fii foarte ateni, s
nu-i dea seama c este urmrit. Weaver tu pleci spre local. Cpitanul McNeil o
s te preia i o s-i dea ordine.
Larkin este n faa noastr, comunic Stavros dup zece minute. Se
ndreapt spre Bowery.
Atept pe strada Unirii i privesc n sus pe Brodway. Dup prerea mea,
aceasta este direcia din care o s vin Larkin.
Nu m-am nelat. Stavros comunic mereu coordonatele. Cnd Larkin i face
apariia, preiau eu urmrirea.
Kojak ctre toi, urlu n microfon! Direcia spre barul La cocoul!
Terminat!
Aici, cpitanul McNeil, se aude n aparate vocea lui Frank. Totul este
pregtit. inem sub control intrarea n local. Vedem i cealalt intrare, prin curte.
Terminat!
M gndesc: pentru ce s-a ntlnit din nou, n noaptea asta Joe Jorgensen cu
Ernest Larkin? Nu mi se pare c Larkin ar fi fost cel care a planificat-o. Cred,
mai degrab c sub influena drogurilor a cerut-o chiar Jorgensen. n sfrit au
ajuns. Larkin i parcheaz Buickul la civa pai de intrare.
Kojak ctre toi! Nu-l lsm s intre! Mergem strict pe urmele lor! V dau
semnalul. Terminat!
Mi se pare c-i riscant ce fac, dar
Larkin l trage dup el spre intrare pe Jorgensen, aflat ntr-un soi de
semicontien. Ua lcuit n rou zboar n lturi. Dinuntru civa l prind pe
Jorgensen i l trag nuntru. Larkin rmne afar.
Crocker, strig n aparat, te duci dup Larkin. Eu i tai calea i, cum ajunge
la intersecie, l mpachetm!
Clar, tenente! rspunde Crocker.
Larkin se uit n toate prile, dar nu bnuiete nimic. Ne aruncm asupra lui.
Cnd m vede n faa radiatorului, i d seama ce i cum. Bag n mararier, dar,
din spate, i taie drumul Crocker. Srim din maini cu pistoalele n mini i-i

ncercuim.
Poliia! Coboar, Larkin! i minile sus!

3 0 . U N D E I - E P L R I A , B OB BY ?
Glasul meu tios sparge linitea strzii. Larkin ne privete ca o fiar hituit,
apoi se uit la armele din minile noastre. n fine, nelege c n-are nicio ans.
Coboar i se sprijin de maina lui. Crocker l percheziioneaz. Are asupra lui
un pistol de 38 i un cuit. Bobby i pune ctuele i-l pred celor de pe maina
de patrulare venit n ajutor.
Ordin ctre toi! Lum cu asalt Cocoul!
Frank strig ceva la u. Trucul lui prinde. l consider client i ua se
ntredeschide. Frank se npustete. Intru dup el n local. Ne nvluie o lumin
roie. Dup mine se arunc nuntru i ceilali. Crocker apas pe ntreruptor i
ncperea se umple de lumin alb.
Nicio micare. Poliia, strig! Cei aproximativ zece clieni sunt gata s-o
tearg. Toat lumea jos!
Crocker i Stavros i in n ah pe clieni i pe cei civa angajai ai localului.
mpreun cu Frank traversm sala i ne aruncm pe o u pe care scrie BIROU.
Poliia! Nicio micare!
De dup un birou, se ridic un ins care se apleac asupra cuiva care st ntins
la podea. Sare i ndreapt arma spre noi. Frank i cu mine tragem n acelai
timp. Individul url, d drumul pistolului i se prinde de mna dreapt.
Garry Lombard!
Frank se duce spre omul de ncredere al efului sindicatului, Alfonso Geriano.
ntre timp, eu m ocup de Joe Jorgensen, care zace fr cunotin pe podea.
Ordon s fie dus la spital. Doctorul m asigur c va fi pus repede pe picioare.
Garry Lombard i lucrtorii localului trebuie sa mearg cu noi la secie.
Garry recunoate totul surprinztor de repede.
Comerul cu flotila de droguri l-am fcut n contul meu secret. Geriano nu
tie nimic de asta.
Flotila de droguri? ntreb mirat.
Este c-i o denumire hoa? ntreab Lombard cu un aer de superioritate.
Devine apoi grav cnd m privete n fa. Dac Geriano afl ce-am fcut m
lichideaz.
Aa cum l-ai lichidat tu pe Jim Finch! Cum se face c cu Finch nu i-a
reuit? A ieit de sub influena drogului n ultima clip, nainte de a fi urcat pe

vapor. A ncercat s fug la prini, asasinul ajungndu-l pe antier cnd mai avea
puin de tot pn acas
Voi depune mrturie mpotriva lui Geriano, propune el repede. V spun
totul despre eful sindicatului, nu-i asta cea mai bun ofert?
i cine l-a mpucat pe Jim Finch? continui eu cu ntrebrile. i pe Jimmy
Spassky? Tu, Lombard? Tu l-ai mpucat n Chevroletul Sting Rey, pe osea?
V ajut s-l ducei pe Geriano la treang!, continu Garry Lombard lac de
sudoare.
Se retrage cu respiraia tiat la vederea ctuelor.
V spun tot ce tiu dac-mi dai o nou identitate i m lsai s-o terg.
tii bine c acest lucru ar fi posibil dac n-ai fi ucis, zice Frank rece. Dar
dumneata ai ucis.
Cum vei putea dovedi c eu am tras? Dar asta nu-i adevrat!
Ai tras! i fii linitit: complicii ti de la bar vor depune mrturie mpotriva
ta, nicio grij! i-apoi te-ai trdat singur, Garry! Dac nu i-ar fi team c vei
rmne la mititica pn la sfritul zilelor tale asta n cazul n care nu vei
ajunge pe scaunul electric nu te-ai fi oferit s depui mrturie mpotriva lui
Geriano. Sau nu chiar att de repede
Lui Garry Lombard i este, cred, foarte clar c nu-i dect o problem de timp
pn voi scoate de la el mrturisirea c el a ucis.
nc n cursul nopii, comunicm FBl-ului numele celor disprui. Gsirea i
aducerea lor napoi n cazul c mai sunt n via este de acum treaba poliiei
federale i a Interpolului.
Ieim n strad. Pentru noi cazul a luat sfrit.
Crocker vine lng mine i Frank. Plou, iar el nu are nimic pe cap.
Unde i-e plria, Bobby?
Am uitat-o La cocoul, rspunde rznd.
i te-ai trudit atta pn s gseti una ca lumea!
Frank rde.
S dm o fug dup ea, zice ndreptndu-se spre main i salutnd cu o
micare uoar a corpului.
Trag adnc aer n piept apoi m duc la secie. Voi dormi n Manhattan i de
data asta pentru c peste puin timp ncepe o nou zi de munc.