Sunteți pe pagina 1din 273

Christian Jacq

Seria

RAMSES

DOAMNA DE LA
ABU SIMBEL
Original: LA DAME DABOU SIMBEL
Traducere de
RADU GDEI

Editura ALLFA
2004

1
Voinic, leul lui Ramses, scoase un rget care-i cutremur de spaim att
pe egipteni, ct i pe rsculai. Uriaa fiar, rspltit de faraon cu un colier
subire din aur pentru nepreuitele i credincioasele servicii pe care le
adusese cu ocazia btliei de la Kadesh mpotriva hitiilor1, cntrea mai
bine de trei sute de kilograme. Msura patru metri i era mpodobit cu o
coam deas, dar, n acelai timp, i strlucitoare, att de impuntoare nct
i acoperea cretetul capului, obrajii, gtul, o bun parte din umeri i din
piept. Blana, cu firul drept i scurt, avea o culoare brun deschis, ntr-o
nuan luminoas.
Pe mai mult de douzeci de kilometri n jur, furia Voinicului se fcu
simit i toi cei de acolo neleser c era acelai sentiment cu al lui
Ramses care, dup victoria de la Kadesh, devenise Ramses cel Mare.
Era oare ntru totul real aceast mreie, din moment ce faraonul
Egiptului nu reuea, n pofida prestigiului i vitejiei sale, s-i impun
autoritatea asupra barbarilor din Anatolia?
Armata egiptean se comportase ruinos n timpul nfruntrii cu acetia.
Generalii, lai sau nepricepui, l prsiser pe Ramses lsndu-l singur n
faa miilor de dumani, siguri de victoria lor. Dar zeul Amon, ascuns ntr-o
lumin orbitoare, auzise chemarea fiului su i druise puteri
supraomeneti braului faraonului.
Dup cinci ani de domnie tumultuoas, Ramses crezuse c victoria sa de
la Kadesh i va mpiedica mult timp pe hitii s mai ridice fruntea i c n
Orientul Apropiat se va instaura o epoc de relativ pace.
Se nelase amarnic el, taurul puternic, cel iubit de Regula divin,
aprtorul Egiptului, Fiul Luminii. Era el ndreptit s poarte aceste nume
ca o cunun, dat fiind starea de revolt care mocnea permanent n
protectorate egiptene tradiionale cum erau Canaan i Siria de Sud? Nu
numai c hitiii nu renunaser la lupt, dar, mai mult, porniser o ofensiv
general, aliai cu beduinii, aceti tlhari i asasini care rvneau
dintotdeauna la mnoasele pmnturi ale Deltei.
Generalul comandant al armatei lui Ra se apropie de rege.
Maiestate Situaia este mai critic dect ne ateptam. Asta nu mai
este o rscoal ca altele; dup cum ne spun iscoadele noastre, toat ara
1Strmoii

ndeprtai ai turcilor de astzi.

Canaanului se ridic mpotriva noastr. Dup ce vom trece de acest prim


obstacol, va fi un al doilea, apoi un al treilea, apoi
i tu nu mai vezi cum putem ajunge la un liman?
Riscm s avem pierderi grele, Maiestate, i oamenii nu au chef s se
lase omori pentru nimic.
Supravieuirea Egiptului nu este un motiv destul de bun?
Eu nu voiam s spun
Totui, asta ai gndit, generale! Lecia de la Kadesh a fost, aadar,
zadarnic. S fiu eu sortit, oare, s am n jur doar nite lai care i pierd
viaa pentru c vor s i-o salveze?
Nu v putei ndoi, Maiestate, de credina mea i a celorlali generali,
dar voiam doar s v punem n gard.
Serviciul nostru de spionaj a obinut informaii despre Acha?
Din pcate, nu, Maiestate.
Acha, prieten din copilrie al lui Ramses i ministru al Afacerilor externe,
czuse ntr-o curs pe cnd se afla n vizit la prinul din Amurru2. Fusese
torturat, mai era nc n via, cei care-i ineau prizonier considerau c
diplomatul avea o valoare de schimb?
ndat ce primise aceast informaie, Ramses i mobilizase trupele, abia
refcute dup ocul de la Kadesh. Pentru a-l salva pe Acha, trebuia s treac
prin regiuni care i deveniser ostile. Nici de data aceasta, prinii din partea
locului nu-i respectaser jurmntul de credin fa de Egipt i se
vnduser hitiilor pe un pumn de metal preios i promisiuni mincinoase.
Cine n-ar fi visat s nvleasc pe pmntul faraonilor i s se nfrupte din
bogiile socotite fr margini?
Ramses cel Mare avea multe proiecte de pus n practic, templul su
pentru venicie la Theba, Ramesseumul, Karnak, Luxor, Abydos, locul
pregtit pentru odihna sa venic din Valea Regilor, i Abu Simbel, visul de
piatr pe care voia s-l ofere soiei sale adorate, Nefertari i uite c se afla
aici, la marginea inutului Canaan, n vrful unei coline, privind cu atenie o
fortrea inamic.
Maiestate, dac a putea
Hai, curaj, generale!
Demonstraia voastr de for este peste msur de impresionant
Sunt convins c mpratul Muwattalis va nelege mesajul i va porunci ca
Acha s fie eliberat.
Muwattalis, mpratul hitit, era un om ptima i viclean, contient c
tirania sa nu se baza dect pe for. Aflat n fruntea unei mari coaliii, el
2Libanul.

euase, totui, n ncercarea sa de a cuceri Egiptul, dar pornea acum un nou


atac, prin beduini i rsculai pe care i punea s lupte.
Numai moartea lui Muwattalis sau cea a lui Ramses ar fi putut pune capt
unui conflict al crui rezultat avea s fie hotrtor pentru viitorul multor
popoare. Dac Egiptul ieea nfrnt din aceast confruntare, puterea militar
hitit urma s impun o dictatur plin de cruzime care ar fi distrus o
civilizaie milenar, creat nc din vremea domniei lui Menes, primul dintre
faraoni.

Timp de o clip, Ramses se gndi la Moise. Unde se ascundea, oare, acest


alt prieten din copilrie care fugise din Egipt dup ce fptuise o crim?
Cercetrile fuseser zadarnice. Unii susineau c evreul, ce colaborase att
de rodnic la construcia oraului Pi-Ramses, noua capital construit n
Delt, i gsise sfritul printre nisipurile deertului. Moise li se alturase
rsculailor? Nu, el nu putea deveni vreodat un duman.
Maiestate Maiestate, m auzii?
Privind chipul bine hrnit i speriat al acestui gradat care nu se gndea
dect s-i fie lui bine, Ramses parc l vzu pe omul care-i ura mai mult
dect orice pe lume: enar, fratele su mai mare. Mizerabilul acela se aliase
cu hitiii, cu sperana c va urca pe tronul Egiptului. enar dispruse pe cnd
era transportat de la nchisoarea mare din Memphis la temniele din oaze,
profitnd de o furtun de nisip. i Ramses era convins c el nc mai tria i
nu renunase nici n ruptul capului la planurile de a-i face ru.
Pregtete-i trupele pentru lupt, generale.
Ruinat, ofierul superior se fcu nevzut.
Ct de mult i-ar fi plcut lui Ramses s se bucure de tihna unei grdini
alturi de Nefertari, de fiul i de fiica lui, cum ar fi gustat el fericirea fiecrei
zile, departe de zngni tul armelor! Dar trebuia s-i salveze ara de nvala
hoardelor setoase de snge care n-ar fi ezitat s distrug templele i s calce
n picioare orice lege. Un asemenea el nu inea seam de persoana sa. El nu
avea dreptul s se gndeasc la propria sa linite, la familia sa, ci trebuia s
nlture rul chiar de-ar fi fcut-o cu preul vieii.
Ramses privi ndelung la fortreaa care i bara drumul ctre centrul
protectoratului Canaan. Zidurile sale, nalte de ase metri, cu dubl nclinare,
adposteau o garnizoan destul de numeroas. La creneluri, ateptau
pregtii arcaii. n anurile din jur fuseser aruncate cioburi de vase
sfrmate care puteau rni tlpile infanteritilor trimii s propteasc
scrile de zid.

Vntul dinspre mare i rcorea pe soldaii egipteni, adunai ntre dou


dealuri ncinse de razele fierbini ale soarelui. Sosiser acolo dup un lung
mar forat, fr s aib parte dect de scurte opriri i de tabere improvizate
n grab. Doar mercenarii bine pltii ateptau luptele fr nicio emoie;
tinerii recrui, dezamgii deja de ideea c-i prseau ara pentru cine tie
ct timp, se gndeau cu team c ar putea pieri n una dintre acele teribile
lupte care-i ateptau. Fiecare dintre ei spera ca Faraonul se va mulumi doar
s ntreasc frontiera de nord-est n loc s porneasc ntr-o aventur care
risca s se termine printr-un dezastru.
Nu trecuse mult timp de cnd guvernatorul din Caza, capitala provinciei
Canaan, oferise un banchet splendid statului-major egiptean, jurnd c el nu
se va alia niciodat cu hitiii, aceti barbari din Asia, de o cruzime legendar.
Ipocrizia sa, prea evident, l revoltase n adncul sufletului pe Ramses;
astzi, trdarea sa nu mai era o surpriz pentru tnrul monarh de douzeci
i apte de ani care ncepea s tie cum s ptrund n secretul fiinelor
umane.
Nerbdtor, leul scoase din nou un rget.
Voinic se schimbase destul de mult fa de ziua n care Ramses l gsise,
gata s moar, n savana nubian. Mucat de un arpe, micul pui de leu nu
mai avea nicio ans s triasc. ntre fiar i om se crease destul de repede
o profund simpatie reciproc. Din fericire, Setau, vindectorul, i el prieten
din copilrie i coleg de universitate cu Ramses, tiuse s gseasc leacurile
potrivite. Formidabila rezisten a animalului i permisese s treac peste
aceast ncercare i s devin o creatur adult cu o putere
nspimnttoare. Regele nici nu putea visa o gard de corp mai bun.
Ramses i trecu degetele prin coama Voinicului. Mngierea nu liniti
animalul.
mbrcat cu o tunic din piele de cprioar cu o mulime de buzunare
pline cu prafuri, pilule i sticlue, Setau urca povrniul dealului. Scurt i
ndesat, cu capul ptros, prul negru, nebrbierit, avea o adevrat
pasiune pentru erpi i scorpioni. Folosind veninul lor, el prepara
medicamente foarte eficace i, n compania soiei sale Lotus, o fermectoare
nubian la care soldaii priveau cu adevrat bucurie, el i continua
neabtut cercetrile.
Ramses ncredinase acestei perechi conducerea serviciului sanitar al
armatei. Setau i Lotus luaser parte la toate campaniile regelui, nu din
dragoste pentru rzboi, ci pentru a descoperi noi specii de reptile i a-i
ngriji pe soldaii rnii sau bolnavi. i Setau era convins c, n cazul vreunei
nenorociri, nimeni nu era mai indicat dect el pentru a veni n ajutorul
bunului su prieten Ramses.

Moralul trupelor nu este prea grozav, constat el.


Generalii i-ar dori s ne retragem, recunoscu Ramses.
Avnd n vedere comportarea soldailor ti la Kadesh, la ce te poi
atepta? La fug i la zpceal se pricep cel mai bine. Tu o s iei o hotrre
de unul singur, ca de obicei.
Nu, Setau, nu singur. La sfatul soarelui, al vnturilor, al sufletului leului
meu, al spiritului acestui pmnt Ei nu mint niciodat. Eu trebuie doar s
neleg mesajul lor.
Nu exist un consiliu de rzboi mai bun.
Ai vorbit, cumva, cu erpii ti?
Ei sunt mesageri ai lumii invizibile. Da, i-am ntrebat i ei mi-au
rspuns fr ocol: nu da napoi. De ce este Voinic aa de nervos?
Din cauza pdurii de stejari, din stnga fortreei, la jumtatea
drumului dintre ea i noi.
Setau privi n direcia aceea, mucnd preocupat dintr-un b de trestie.
Nu-mi miroase a bine, ai dreptate. S fie o capcan, ca la Kadesh?
Aceea a funcionat att de bine nct strategii hitii au plnuit alta, cu
sperana c vor avea un succes i mai mare. Atunci cnd vom ataca, avntul
nostru va fi oprit, n timp ce arcaii de pe ziduri ne vor decima dup cum vor
dori.
Menna, grjdarul lui Ramses, se plec n faa regelui.
Carul este pregtit, Maiestate.
Suveranul mngie mult timp coamele celor doi cai ai si pe nume
Victorie n Theba i Zeia Mut este mulumit; mpreun cu leul, ei
fuseser singurii care nu-l trdaser, la Kadesh, cnd btlia prea pierdut.
Ramses lu hurile n mini, sub privirile nencreztoare ale grjdarului
su, ale generalilor i ale regimentului de elit al carelor de lupt.
Maiestate, fcu ngrijorat Menna, doar n-o s mergei
S trecem pe lng fortrea, ordon regele, i s lovim direct asupra
pdurii de stejari.
Maiestate V-ai uitat pieptarul de zale! Maiestate!
Fluturnd n mini o vest mpletit din zale i acoperit cu plcue mici
de metal, grjdarul alerg n zadar n urma carului lui Ramses care o pornise
singur, ntr-o vitez nebuneasc, ctre duman.

2
Stnd n picioare n carul su care pornise cu cea mai mare vitez,
Ramses cel Mare semna mai degrab cu un zeu dect cu un om. nalt de

statur, cu fruntea lat, purtnd o coroan albastr care se mula perfect pe


cap, cu arcadele proeminente, sprncenele stufoase, privirea ptrunztoare
ca a unui oim, nasul lung, subire i uor coroiat, urechile rotunde i fin
profilate, maxilarul puternic, buzele crnoase, era o imagine complet a
forei.
La apropierea sa, beduinii aflai n pdurea de stejari ieir din
ascunztoare. Unii dintre ei i ncordar arcurile, alii ncercar s arunce
suliele.
Ca i la Kadesh, regele fu mai iute ca o vijelie, mai agil ca un acal care
strbate distane enorme ntr-o clip; ca un taur cu coarnele nfricotoare
strpungndu-i dumanii, el i strivi pe primii atacatori care-i ieir n cale
i trimise sgeat dup sgeat n piepturile rsculailor.
Cpetenia cetei de beduini reui s se fereasc n ultima clip de arja
furioas a monarhului i, cu un genunchi la pmnt, vru s arunce cu un
pumnal lung pe care-i purta la spate.
Saltul Voinicului i ls cu gura cscat pe rsculai. n ciuda greutii i a
mrimii sale, leul pru s pluteasc prin aer. Cu ghearele scoase, se npusti
asupra cpeteniei beduinilor, i nfipse colii n cap i strnse flcile.
Ceea ce urm fu att de nfiortor nct numeroi rzboinici aruncar
armele i o rupser la fug ca s scape de bestia care sfrteca deja carnea
altor doi beduini venii zadarnic n ajutorul efului lor.
Carele de lupt egiptene, urmate de mai multe sute de infanteriti, l
ajunser din urm pe Ramses i nu dur prea mult pn s nfrng
rezistena ultimelor rnduri ale beduinilor.
Potolit acum, Voinic i linse labele mnjite de snge i-i privi stpnul
cu ochi nespus de blnzi. Recunotina pe care o zri n privirile lui Ramses
l fcu s scoat un mormit de satisfacie. Leul se culc lng roata din
dreapta a carului regal, privind n jur cu ochi vigileni.
Este o mare victorie, Maiestate! declar generalul care comanda
armata lui Ra.
Tocmai am evitat o nenorocire; de ce niciuna dintre iscoade nu a fost
n stare s descopere c n pdure se aflau ai dumani?
Noi noi nu am luat n seam locul acela care ni se prea pustiu i
lipsit de vreo importan.
Trebuie, oare, ca un leu s-i nvee pe generalii mei meseria armelor?
Maiestatea voastr dorete, fr ndoial, ca sfatul de rzboi s se
adune pentru pregtirea atacului fortreei
Nu, atacm imediat.

Din tonul pe care faraonul rostise aceste cuvinte, Voinic tiu c scurtul
armistiiu luase sfrit. Ramses mngie cu palma crupele celor doi cai ai si
care privir unul la altul, ca pentru a se ncuraja reciproc.
Maiestate, Maiestate V rog!
Cu rsuflarea ntretiat, grjdarul Menna i ntinse regelui vesta din zale
acoperit cu plcue de metal. Ramses accept s mbrace vesta de zale, care
nu strica prea mult aspectul impuntor al vemntului su de n, cu mneci
largi. La ncheietura minilor, dou brri de aur i de lapislazuli avnd n
mijloc un ornament nfind dou capete de ra slbatic, simbol al
perechii regale care semna cu dou psri migratoare plecnd n zborul lor
ctre regiunile misterioase ale vzduhului. Mai avea oare s-o vad Ramses
pe Nefertari nainte de a face marea cltorie ctre cellalt trm al vieii?
Victorie n Theba i Zeia Mut este mulumit bteau nerbdtori din
copite. Cu capul mpodobit de un pana de pene roii cu vrful albastru i
spinrile aprate de un valtrap rou cu alb, se grbeau s porneasc nspre
fortrea.
Din piepturile infanteritilor se nla un imn aprut spontan dup
victoria de la Kadesh i ale crui cuvinte aveau darul s-i mbrbteze pe
fricoi: Braul lui Ramses este puternic, sufletul su viteaz, el este un arca
fr egal, un zid pentru soldai, o flacr ce-i arde pe dumani.
Agitat, grjdarul Menna umplu cu sgei cele dou tolbe din carul regelui.
Le-ai verificat?
Da, Maiestate; sunt uoare i rezistente. Numai sgeile voastre i pot
dobor pe arcaii dumani.
Nu tii c lingueala este o grav greeal?
Ba da, dar mi-e att de fric! Dac n-ai fi fost voi, barbarii tia nu near fi terminat pe toi?
Pregtete o porie zdravn pentru caii mei; cnd o s ne ntoarcem, o
s fie tare nfometai.
ndat ce carele egiptene se apropiar de zidurile fortreei, arcaii
canaaneeni i aliaii lor beduini traser mai multe salve de sgei care
luaser drept int picioarele cailor. Animalele nechezar speriate, unii cai
se cabrar, dar calmul pe care-i insufla regele nu ls panica s cuprind
trupele sale de elit.
Pregtii arcurile mari, ordon el, i ateptai semnalul meu.
Atelierul de arme din Pi-Ramses fcuse mai multe arcuri din lemn de
acacia, care aveau un tendon de bou n loc de alt fel de coard. Studiat cu
grij, forma armei fcea ca o sgeat s poat fi aruncat, cu precizie i pe o
linie curb, la mai mult de dou sute de metri distan. Aceast tehnic fcea

ca protecia oferit aprtorilor ascuni dup creneluri s devin doar o


iluzie.
Cu toii odat! url Ramses cu o voce att de tuntoare nct parc
elibera energia soldailor.
Cele mai multe dintre sgei i atinser inta. Lovii n cap, cu ochii i
beregatele strpunse dintr-o parte n alta, numeroi arcai dumani czur,
mori sau grav rnii.
Cei care le luar locul avur aceeai soart.
Linitit c soldaii lui nu vor fi dobori de sgeile rsculailor, Ramses le
ddu ordin s se ndrepte n fug ctre poarta de lemn a fortreei i s-o
doboare cu lovituri de secure. Carele egiptene se apropiar i ele, arcaii
faraonului i potrivir i mai bine tirul, fcnd ca orice rezisten de pe
ziduri s nceteze. Cioburile cu muchii ascuite care umpleau anurile, nu
mai aveau niciun rost; contrar obiceiului, Ramses nu punea soldaii s
rezeme scrile de ziduri, ci se concentra asupra intrrii principale.
Rsculaii se ngrmdir n spatele porii, dar nu reuir s opreasc
valul de egipteni furioi. ncierarea fu de o violen ngrozitoare; soldaii
faraonului se crar pe un morman de cadavre i, ca un val care distruge
totul n cale, se npustir n interiorul fortreei.
Asediaii cedau puin cte puin terenul; cu alurile lor lungi i cu
vemintele mnjite de snge ei se nghesuiau unii peste alii.
Sbiile egiptenilor strpunser coifurile, sfrmar oasele, crestar
olduri i umeri, tiar tendoanele, vrsar intestinele celor pe care-i
ntlneau n cale.
Dup o vreme, o tcere adnc se aternu peste ntreaga cetate. Femeile i
rugau cu lacrimi pe nvingtori s-i lase n via pe cei care mai triau,
adunai ntr-un col al curii din mijlocul fortificaiei.
Carul lui Ramses i fcu intrarea n cetatea recucerit.
Cine comand aici? ntreb regele.
Un brbat cam de cincizeci de ani, fr braul drept, iei din grupul
nspimntat al nvinilor.
Eu sunt soldatul cel mai n vrst Toi comandanii mei au murit. l
rog din inim pe stpnul celor Dou ri s aib mil de noi.
Ce fel de iertare i poate atepta pe cei care nu-i respect cuvntul
dat?
Ca Faraonul s ne acorde cel puin o moarte mai rapid.
Uite ce hotrsc eu, canaaneanule: copacii din provincia ta vor fi tiai,
iar lemnul trimis n Egipt; prizonierii, brbai, femei i copii, vor fi dui n
Delt unde vor lucra la construcii n folos public; turmele i caii din Canaan

intr n proprietatea noastr. Ct despre soldaii rmai n via, ei vor fi


angajai n armata mea i vor lupta de acum nainte sub ordinele mele.
Prizonierii se prosternar pn la pmnt, fericii c triau.

Setau nu avea motive s fie suprat. Numrul de rnii grav nu era prea
mare i medicul avea la dispoziie destul carne proaspt i pansamente cu
miere ca s opreasc hemoragiile. Cu minile sale care se micau iute i
precis, Lotus apropia marginile rnilor cu nite fii unse cu lipici i aezate
n cruce. Zmbetul frumoasei nubiene avea darul s mai aline durerile.
Brancardierii i duceau pe pacieni la infirmeria de campanie unde erau
tratai cu alifii, pomezi i esene pentru ca, dup aceea, s fie trimii n
patrie.
Ramses le vorbi soldailor care suferiser diferite rni, mai uoare sau
mai grave, pentru a-i apra ara, apoi i chem pe ofierii si superiori
crora le dezvlui intenia lui de a continua naintarea spre nord pentru a
recuceri, una cte una, fortreele din Canaan ce trecuser sub control hitit,
cu ajutorul beduinilor.
Entuziasmul faraonului se transmise i celorlali. Teama dispru din inimi
i toat lumea se bucur de noaptea i ziua de odihn care li se acordase. Ct
despre Ramses, el cin cu Setau i Lotus.
Pn unde ai vrea s ajungi? ntreb medicul.
Mcar pn n Siria de Nord.
Pn la Kadesh?
O s vedem.
Dac expediia aceasta dureaz prea mult, observ Lotus, n-o s mai
avem medicamente.
Reacia hitiilor a fost rapid, a noastr trebuie s fie fulgertoare.
Rzboiul sta o s se termine vreodat?
Da, Lotus, n ziua n care dumanul va fi definitiv nvins.
Nu-mi place deloc s discut despre politic, coment Setau cam
morocnos. Hai, draga mea, hai s ne iubim i dup aceea o s mai mergem
s cutm nite erpi. Simt eu c n noaptea asta recolta s-ar putea s fie
bun.

Ramses svri ritualul zorilor n mica capel care fusese ridicat lng
cortul su, n mijlocul taberei. Un sanctuar destul de modest n comparaie
cu templele din Pi-Ramses; dar credina din sufletul Fiului Luminii rmnea
aceeai. Niciodat tatl su, Amon, nu-i va dezvlui n faa vreunei fiine

umane adevrata sa nfiare, niciodat nu va putea fi cuprins ntr-o form,


oricare ar fi ea; cu toate acestea, simeau cu toii prezena invizibilului.
Cnd suveranul iei din capel, observ un soldat care inea n les o
antilop, aa-numita antilop-suli, i reuea cu mare greutate s
stpneasc animalul.
De fapt, soldatul acela arta destul de ciudat: avea prul lung, tunica de
mai multe culori, barba retezat scurt i ascuit i privirea piezi. i de ce
animalul acela slbatic fusese adus n tabr, ajungnd att de aproape de
cortul regelui?
Faraonul nu mai avu cnd s-i pun mai multe ntrebri. Beduinul ddu
drumul antilopei care ni spre Ramses, cu coarnele ndreptate ctre
stomacul suveranului care nu avea nicio arm la el.
Voinic ncoli din partea stng antilopa i-i nfipse ghearele n ceafa ei;
ucis pe loc, aceasta se prbui la picioarele leului.
nmrmurit, beduinul scoase un pumnal de sub tunic, dar nu mai avu
timp s ncerce s-l foloseasc; o durere cumplit n spate, urmat imediat
de o cea ngheat care-i orbi i-l fcu s scape arma din mn. Se prbui
mort, cu faa nainte, cu o lance nfipt ntre omoplai.
Calm i zmbitoare, Lotus fcuse dovada unei ndemnri
surprinztoare. Frumoasa nubian nici mcar nu prea prea emoionat de
ceea ce fcuse.
Mulumesc, Lotus.
Setau iei din cortul su, ca i muli ali soldai care-i vzur pe leu
sfiindu-i prada, descoperind alturi i cadavrul beduinului. Speriat de
moarte, grjdarul Menna ngenunche la picioarele lui Ramses.
mi pare foarte ru, Maiestate! V fgduiesc c voi afla care au fost
santinelele ce l-au lsat pe ucigaul sta s intre n tabr i o s am grij s
fie pedepsite ct se poate de aspru.
Adun-i pe trmbiai i spune-le s dea semnalul de plecare.

3
Din ce n ce mai suprat, mai ales pe el nsui, Acha i petrecea tot lungul
zilelor privind marea pe fereastra de la primul etaj al palatului n care era
inut prizonier. Cum fusese posibil ca el, eful reelei egiptene de spionaj i
ministru al Afacerilor externe al lui Ramses cel Mare, s cad n cursa pe
care i-o ntinseser libanezii din provincia Amurru?
Singurul copil al unei familii nobile i bogate, Acha, care urmase cu
rezultate strlucite aceleai studii ca Ramses, la universitatea din Memphis,

era un brbat elegant i rafinat, tot att de nnebunit dup femei ct erau i
ele dup el. Cu chipul prelung, degete subirele i fine, ochi sclipind de
inteligen, voce melodioas, i plcea s lanseze mereu cte o mod. Dar, n
spatele acestui adevrat arbitru al eleganei, se ascundea un om de aciune
i un diplomat de mare valoare, vorbind mai multe limbi strine, cunosctor
desvrit al protectoratelor egiptene i al imperiului hitit.
Dup victoria de la Kadesh, care prea s fi oprit pentru totdeauna
expansiunea hitit, Acha considerase c era bine s mearg ct de curnd n
provincia Amurru, acest Liban att de jinduit de toat lumea, care se
ntindea de-a lungul coastei mediteraneene, la rsrit de muntele Hermon i
de oraul comercial Damasc. Diplomatul avea intenia s fac din aceast
provincie o baz fortificat de pe care urmau s porneasc detaamente de
elit pentru a descuraja orice dorin de expansiune hitit ctre Palestina i
zonele de grani din Delta Nilului.
Sosind n portul Beirut, la bordul unei corbii ncrcate cu daruri pentru
prinul din Amurru, lacomul Benteshina, ministrului egiptean al Afacerilor
externe nici nu-i trecea prin minte c ar putea fi ntmpinat chiar de
Hattuil, fratele mpratului hitit care tocmai pusese stpnire pe inutul
acela.
Acha l cntrise destul de rapid pe adversarul su. Mic de statur, cu
aspect bolnvicios, dar inteligent i viclean, Hattuil era un inamic de temut.
El l obligase pe prizonierul su s-i scrie o scrisoare oficial lui Ramses, cu
scopul de a atrage armata faraonului ntr-o ambuscad; dar Acha, folosinduse de un anumit detaliu din scrisoare, spera s trezeasc nencrederea
regelui.
Cum ar fi putut reaciona Ramses? n virtutea unor raiuni de stat, ar fi
trebuit s-l abandoneze pe prietenul su n minile adversarului i s se
ndrepte spre nord. Cunoscndu-l prea bine pe faraon, Acha era convins c
el nu va ezita s-i loveasc pe hitii cu cea mai mare nverunare, oricare ar
fi fost riscurile. Dar eful diplomaiei egiptene nu era, n acelai timp, i o
foarte potrivit moned de schimb? Benteshina dorea s-l vnd de-a
dreptul pe Acha contra unei cantiti ct mai mari de metal preios.
Erau, ntr-adevr, anse cam puine de a rmne n via, dar Acha nu
avea alt speran. Aceast pasivitate forat l enerva foarte tare; nc din
adolescen, el fusese acela care lua ntotdeauna iniiativa, astfel nct nu
putea suporta s asiste neputincios la tot ce se ntmpla n jurul su. ntr-un
fel sau altul, simea c trebuie s acioneze n vreun fel. Poate c Ramses se
gndea c Acha murise, poate c ncercase s porneasc o ofensiv de mare
amploare dup ce-i nzestrase trupele cu noile arme.

Cu ct se gndea mai insistent la situaia n care se afla, cu att se


convingea mai mult c nu avea alt soluie dect s-i gseasc el nsui
calea spre libertate.
Un servitor i aduse un prnz copios, aa cum se ntmpla n fiecare zi;
egipteanul nu se putea plnge de administraia palatului care-i trata ca pe
un oaspete de seam. Acha gusta dintr-o halc de friptur de vit cnd auzi
paii greoi ai stpnului acelor locuri.
Ce mai face marele nostru prieten egiptean? ntreb Benteshina,
prinul din Amurru, un brbat cam de cincizeci de ani, grsuliu i cu o
impozant musta neagr.
Vizita ta este o onoare pentru mine.
Aveam chef s beau un vin bun cu eful diplomailor lui Ramses.
De ce n-a venit i Hattuil cu tine?
Marele nostru prieten hitit are alte treburi.
Ct de bine este s ai numai mari prieteni Cnd o s-l mai vd pe
Hattuil?
Habar n-am.
Libanul a devenit, aadar, o baz hitit?
Vremurile se mai schimb, drag Acha.
Nu te temi de mnia lui Ramses?
ntre faraon i principatul meu se vor nla de acum nainte nite
ziduri de netrecut.
i ntregul Canaan se va afla sub control hitit?
Nu m ntreba prea multe lucruri S tii c am de gnd s negociez
preioasa ta existen n schimbul ctorva avantaje. Sper c nu i se va
ntmpla nimic ru n cursul tratativelor, dar
Cu un zmbet amenintor, Benteshina l avertiza pe Acha c va fi
eliminat nainte de a putea povesti ceea ce vzuse i auzise n Amurru.
Eti sigur c ai intrat n tabra potrivit?
Sigur c da, prietene Acha! Ca s fiu sincer, hitiii au impus legea celui
mai puternic. i, n plus, se vorbete i despre numeroasele griji care-i
mpiedic pe Ramses s domneasc n deplin linite Fie un complot, fie o
nfrngere militar, fie aceste dou cauze mpreun i vor aduce moartea i
va fi nlocuit cu un suveran mai nelegtor.
Tu nu cunoti Egiptul, Benteshina, i chiar mai puin pe Ramses nsui.
Eu tiu s-i judec pe oameni. n ciuda eecului de la Kadesh, tot
mpratul hitit Muwattalis va iei nvingtor pn la urm.
Este un pariu foarte riscant.
mi place vinul, mi plac femeile i aurul, dar nu sunt un juctor. Hitiii
au rzboiul n snge, iar egiptenii nu.

Benteshina i frec ncetior minile.


Dac i doreti s evii un accident neplcut n timpul schimbului,
dragul meu Acha, va trebui s te gndeti i tu serios s schimbi tabra. S
presupunem c i-ai oferi nite informaii false lui Ramses Dup ce vom iei
victorioi, vei fi rspltit cum se cuvine.
Mie, efului diplomaiei egiptene, tu mi ceri s trdez?
Totul nu este dect o chestiune de mprejurri, nu-i aa? i eu i
jurasem credin Faraonului
Cnd sunt att de singur, nu prea pot s m gndesc la nimic.
Ai vrea o femeie?
Doar dac ar fi rafinat i de calitate, ct se poate de nelegtoare
Benteshina i goli cupa cu vin i-i terse buzele cu dosul palmei.
Ce sacrificii n-a face eu ca tu s te poi gndi n voie?

Se lsase noaptea i dou lmpi cu ulei ddeau o lumin firav n camera


lui Acha care era culcat pe pat, mbrcat doar cu un halat scurt.
Un gnd nu-i ddea pace: Hattuil plecase din Amurru. Plecarea lui nu
coincidea cu nvlirea hitiilor n protectoratele Palestina i Fenicia. Dac
naintarea rzboinicilor anatolieni fusese att de spectaculoas, de ce
Hattuil i prsise baza libanez i de unde mai putea ine acum sub
control desfurarea evenimentelor? Fratele lui Muwattalis nu putea risca
s mearg mai spre sud; probabil c se ntorsese napoi, n ara sa, dar din ce
cauz?
Stpne
Vocea subiratic i tremurtoare l fcu pe Acha s tresar. Se ridic i, n
penumbr, vzu o femeie tnr mbrcat cu o tunic scurt, cu prul
despletit i n picioarele goale.
Prinul Benteshina m-a trimis Mi-a poruncit mi cere s
Stai aici, lng mine.
Ea se supuse, ovind.
Avea cam douzeci de ani, era blond i bine fcut, chiar atrgtoare.
Acha o mngie pe umr.
Eti mritat?
Da, stpne, dar prinul mi-a fgduit c soul meu n-o s afle nimic.
Ce meserie are el?
Vame.
Tu cu ce te ocupi?
mpart mesajele urgente la pota central.

Acha i trase n jos bretelele tunicii, o srut pe blond pe gt, apoi o


rsturn pe pat.
Primeti tiri din capitala provinciei Canaan?
Unele Dar nu am voie s vorbesc despre aa ceva.
Sunt muli rzboinici hitii pe aici?
Nici despre asta nu am voie s spun nimic.
i iubeti soul?
Da, stpne, da
i-ar plcea s faci dragoste cu mine?
Fata ntoarse capul ntr-o parte.
Rspunde la ce te-am ntrebat i nici nu m mai ating de tine.
Cu ochii plini de speran, ea l privi lung pe egiptean.
mi promitei?
Pe toi zeii provinciei Amurru, i promit.
Pe aici nu sunt prea muli hitii; sunt cteva zeci de instructori care i
pregtesc pe soldaii notri.
Hattuil a plecat?
Da, stpne.
ncotro s-a ndreptat?
Nu pot s tiu.
Care este situaia n Canaan?
Nesigur.
Provincia nu se afl sub controlul hitiilor?
Circul tot felul de zvonuri. Unii spun c faraonul ar fi intrat n Gaza,
capitala Canaanului, i c guvernatorul provinciei ar fi fost ucis n timpul
asediului.
Acha parc simi un suflu nou umplndu-i plmnii, de parc ar fi revenit
la via. Nu numai c Ramses nelesese mesajul su, dar chiar
contraatacase, mpiedicndu-i pe hitii s se desfoare pe un front mai larg.
Iat de ce Hattuil plecase ca s-l previn pe mprat.
mi pare ru, frumoaso.
Nu o s n-o s v inei de cuvnt?
Ba da, dar trebuie s-mi iau i nite msuri de precauie.
Acha o leg fedele i-i puse i un clu; avea nevoie de cteva ore nainte
ca ea s poat da alarma. Descoperind mantia pe care fata o lsase lng ua
camerei, diplomatul ntrevzu o soluie pentru a iei din palat: i puse pe
umeri haina fetei, i trase peste fa gluga i se repezi pe coridor.
La parter avea loc un banchet.
Civa oaspei, bei deja, dormitau; alii se zbenguiau nfierbntai; Acha
trecu peste dou corpuri despuiate.

ncotro ai plecat, fato?


Acha nu avea cum s fug. Mai muli oameni narmai pzeau ua de
intrare n palat.
Gata, ai terminat deja cu egipteanul? Vino ncoace, fata mea
Mai avea doar civa pai pn la libertate.
Mna umed a lui Benteshina i ddu jos gluga mantiei.
Nicio ans, drag Acha.

4
Oraul Pi-Ramses, capitala construit n Delt la ordinul lui Ramses, mai
era denumit i oraul ca de peruzea din cauza plcuelor albastre,
smluite, care acopereau faadele caselor. Plimbndu-se pe strzile din PiRamses, trectorul putea admira ncntat templele, palatul regal, lacurile de
agrement, portul; rmneau uimii la vederea livezilor, a canalelor pline cu
pete, a vilelor celor bogai, nconjurate de grdini luxuriante, a aleilor
mrginite de flori; puteau gusta fr opreliti mere, rodii, msline i
smochine, apreciau savoarea vinurilor de soi i cei mai muli cntau un
cunoscut refren popular: Ce grozav este s locuieti n Pi-Ramses, aici cel
mic este respectat ca i cel mare, acacia i sicomorul dau umbr tuturor,
casele strlucesc de aur i de peruzea, vntul este blnd, psrile se joac n
jurul ochiurilor de ap.
Dar Ameni, secretarul particular al regelui, coleg de universitate i
slujitor credincios al suveranului, nu simea i el aceast bucurie de a tri. El
simea, la fel ca muli ali locuitori ai oraului, c veselia obinuit nu mai
era prezent peste tot pentru c Ramses nu se afla acolo.
Era absent i n pericol.
Fr s in seama de niciun sfat care-i recomanda s fie prudent, fr
nicio tergiversare, Ramses pornise ctre nord, pentru a recuceri Canaan i
Siria, ducndu-i trupele ntr-o aventur al crei sfrit nu se putea bnui.
nvestit oficial cu funcia de port-sandale pe lng Faraon, Ameni era mic
de statur, firav, slab i aproape n totalitate chel; cu oasele n aparen
fragile, tenul palid, minile lungi i fine, capabile s deseneze hieroglife
frumoase, ntre acest copil de ipsosar i Ramses se stabiliser nite legturi
invizibile. El era, dup strvechea expresie, ochii i urechile regelui, i se
inea n umbr, n fruntea unui serviciu care numra cam douzeci de
funcionari devotai i pricepui. Cu o putere de munc inepuizabil,
dormind puin i mncnd mult fr a se ngra, Ameni ieea rar din biroul
su n care se putea vedea, pstrat la loc de cinste, un suport pentru pensule

din lemn aurit, primit n dar de la Ramses. n mod miraculos, ndat ce el


atingea obiectul, n form de coloan terminat n partea de sus cu un crin,
energia i rentea i pornea din nou la asalt asupra unui numr de dosare
care ar fi descurajat pe oricare alt scrib. n biroul su, n care-i fcea
curenie singur, papirusurile erau aranjate cu grij n lzi de lemn i n vase
mari de lut, sau vrte n teci din piele i aezate pe etajere.
Un curier al armatei, l anun unul dintre ajutoarele sale.
Adu-l ncoace.
Plin tot de praf, soldatul prea s fi ajuns la captul puterilor.
Am un mesaj de la faraon.
D-mi-l.
Ameni vzu c purta sigiliul lui Ramses. Dei era sufocat de emoie, alerg
ntr-un suflet pn la palat.

La regina Nefertari se aflau reunii ntr-un consiliu primul-ministru,


marele intendent al Casei regale, scribul care inea socotelile, scribul cu
mesele, eful celor care ndeplineau ritualurile, eful secretelor,
administratorul Casei Vieii, eful personalului de la palat, directorul
Tezaurului, cel al grnarelor i o mulime de funcionari superiori dornici s
primeasc directive precise astfel nct s nu ia vreo iniiativ care s nu fie
aprobat de marea soie regal creia i revenea misiunea de a guverna ara
n lipsa lui Ramses. Din fericire, Ameni era ntotdeauna alturi de ea, iar
Tuya, mama regelui, o ajuta cu preioasele ei sfaturi.
Mai frumoas dect cele mai frumoase femei, cu prul negru i
strlucitor, ochii verzi-albatri, chipul luminos ca acela al unei zeie,
Nefertari se confrunta cu problemele puterii i ale singurtii. Cntrea
desvrit n templu, amatoare de scrieri ale nelepilor, ea i dorise o
via contemplativ; dar dragostea lui Ramses transformase acea fat
sfioas ntr-o regin a Egiptului, hotrt s-i ndeplineasc fr ezitare
ndatoririle.
Administrarea Casei reginei cerea, numai ea, o munc istovitoare: aceast
instituie milenar cuprindea un pension n care erau educate fete egiptene
i strine, ca i o coal de esut, ateliere n care se produceau bijuterii,
oglinzi, vaze, evantaie, sandale i obiecte rituale. Nefertari avea sub
oblduirea ei un personal numeros compus din preotese, scribi,
administratori ai veniturilor obinute din cultivarea pmntului, muncitori
i rani, i inuse s-i cunoasc personal pe cei care rspundeau direct de
fiecare sector de activitate. Cea mai mare grij a ei era s evite nedreptile
i greelile.

n aceste zile pline de nelinite, pe cnd Ramses i risca viaa ca s apere


Egiptul de o invazie hitit, marea soie regal trebuia s-i nzeceasc
eforturile i s guverneze ara, orict de greu ar fi fost acest lucru.
Ameni, n sfrit ai aprut! Ai vreo veste?
Da, Maiestate: un papirus adus de un curier al armatei.
Regina nu se instalase n biroul lui Ramses care rmsese liber pn la
ntoarcerea suveranului, ci ntr-o ncpere larg, pardosit cu plci de
faian albastru deschis i dnd spre grdina n care Strjer, cinele galbenauriu al regelui, dormea sub un acacia.
Nefertari desfur papirusul i citi mesajul redactat cu o scriere cursiv
i semnat de Ramses n persoan.
Niciun surs nu lumin chipul ngndurat al reginei.
ncearc s m liniteasc, i mrturisi ea scribului.
Regele a fcut progrese?
Provincia Canaan a fost supus, iar guvernatorul trdtor a fost ucis.
Asta-i o victorie frumoas! se entuziasm Ameni.
Regele i continu naintarea spre nord.
De ce suntei att de trist?
Pentru c el va merge pn la Kadesh, orict de mari ar fi riscurile. Mai
nainte de asta, va ncerca s-l elibereze pe Acha i nu va sta pe gnduri s-i
pun chiar viaa n joc. i dac norocul o s-l prseasc?
Puterea sa magic nu-l va prsi.
Cum ar mai putea exista Egiptul fr el?
Mai nti, Maiestate, suntei marea soie regal i guvernai de minune
ara; mai apoi, Ramses se va ntoarce, sunt sigur de asta.
Pe coridor se auzi zgomotul unor pai grbii. Se auzir bti n u i
Ameni deschise.
Apru o moa peste msur de agitat.
Maiestate Iset este gata s nasc i v cheam!

Iset cea frumoas avea ochii de un verde intens, nasul mic i buzele
frumos conturate; ca de obicei, chipul su era deosebit de atrgtor. n
aceste ceasuri de suferin, ea i pstra neschimbat farmecul tinereii, cel
care i permisese s-l seduc pe Ramses i s fie prima sa dragoste. Deseori,
ea visa la coliba de stuf, din marginea unui lan de gru, acolo unde prinul
Ramses i ea se druiser unul altuia.
Dar Ramses se ndrgostise de Nefertari i Nefertari devenise regina
sufletului su. Iset cea frumoas se dduse la o parte, pentru c ea nu tia s
fie geloas i ambiioas; nici ea, nici nimeni alta nu putea rivaliza cu

Nefertari. Puterea o speria pe Iset i un singur sentiment se pstra netirbit


n sufletul ei: dragostea pe care i-o purta lui Ramses.
ntr-un moment de nebunie, ea dduse gre, complotnd mpotriva lui, de
necaz, dar, nefiind n stare s-i fac ru, renunase foarte repede s mai
mearg pe cile rului. Cel mai frumos titlu de glorie nu era, oare, acela de ai fi dat natere lui Kha, un biat de o excepional inteligen?
Dup ce adusese pe lume o fat, pe Meritamon, Nefertari nu putea s mai
aib i ali copii. Regina dorise ca Iset cea frumoas s-i druiasc
monarhului un al doilea fiu i ali urmai. Dar regele crease instituia
copiilor regali care i permitea s aleag, din diferite pturi sociale, fete sau
biei ce urmau s fie crescui la palat. Numrul lor ar fi fost o dovad a
inepuizabilei fecunditi a perechii regale i ar nlturat orice dificultate n
problemele de motenire.
Dar Iset cea frumoas dovedea c tria din plin dragostea pentru Ramses
druindu-i un alt copil; prin mijloacele tradiionale3, ea tia deja c va aduce
pe lume un biat.
Ea ntea din picioare, ajutat de patru moae care erau numite
blndele i cele cu policele puternic. Formulele rituale fuseser
pronunate, pentru a alunga spiritele tenebrelor care ar fi putut pune piedici
naterii. Prin fumigaii i cu ajutorul unor licori, durerile erau atenuate.
Iset cea frumoas simi cum mica fiin ieea din lichidul binefctor n
care, timp de nou luni, crescuse.
Atingerea unei mini delicate i un parfum de crin i de iasomie o fcu s
cread pe Iset cea frumoas c era pe cale s intre ntr-o grdin a
paradisului, unde suferina nu mai exista. ntorcnd capul ntr-o parte, o
observ pe Nefertari care tocmai lua locul uneia dintre moae. Cu un ervet
muiat n ap rece, regina rcorea fruntea luzei.
Maiestate nu credeam c o s venii.
M-ai chemat, iat-m.
Avei veti de la rege?
Avem i sunt foarte bune. Ramses a recucerit Canaan i nu va trece
mult pn s-i supun i pe ceilali rsculai. El i gonete acum din urm pe
hitii.
Cnd o s se ntoarc?
Crezi c n-o s se grbeasc s-i vad copilul?
Copilul acesta o s-l iubii?
O s-l iubesc cum o iubesc pe fiica mea, ca pe fiul tu Kha.
3De

exemplu, dac urina femeii face s ncoleasc boabe de orz, ea va aduce pe lume un biat; dac
face s ncoleasc boabe de gru, va avea o feti. Dac nici unele, nici altele nu ncolesc, ea nu va
avea nici un copil.

Mi-era team c
Nefertari strnse cu putere mna lui Iset cea frumoas.
Noi nu suntem dumance, Iset; tu trebuie s ctigi lupta pe care o dai
acum.
Dintr-o dat, durerea crescu; gravida scoase un strigt. efa moaelor
intr n aciune.
Iset ar fi dorit s uite focul care-i prjolea mruntaiele, s se cufunde ntrun somn greu, s nceteze lupta aceea mereu cu gndul la Ramses Dar
Nefertari avea dreptate; trebuia s duc la bun sfrit misterioasa oper pe
care o desvrise n fiina sa.
Nefertari lu n minile sale copilul lui Iset cea frumoas, n timp ce o
moa tia cordonul ombilical. Luza nchise ochii, sleit de puteri.
Chiar este un biat?
Da, Iset. Un biat frumos i zdravn.

5
Kha, fiul lui Ramses i al lui Iset cea frumoas, copia pe un papirus curat
maximele btrnului nelept Ptah-hotep care, la vrsta de o sut zece ani,
considerase c ar fi util s atearn n scris cteva sfaturi pentru generaiile
viitoare. Kha nu avea dect zece ani, dar nu agrea jocurile copiilor de vrsta
sa i-i petrecea timpul nvnd, n ciuda mustrrilor blnde venite din
partea lui Nedjem, ministrul Agriculturii, grijuliu cu educaia bieaului. Lui
Nedjem i-ar fi plcut ca el s se distreze mai mult, dar aptitudinile
intelectuale ale lui Kha l fermecau. Biatul nva repede, reinea totul i
scria deja ca un scrib cu experien.
Nu departe de el, frumoasa Meritamon, fiica lui Ramses i a lui Nefertari,
cnta la harp. La ase ani, ea se arta a fi foarte talentat la muzic i ddea
dovad de o cochetrie de bun calitate. n timp ce-i desena hieroglifele, lui
Kha i plcea s-o asculte pe sora sa cum cnt n surdin diferite melodii i
ngnnd cntece duioase. Cinele regelui, Strjer, dormita fericit, cu capul
aezat la picioarele fetiei care semna ntr-un mod uluitor cu Nefertari.
Cnd regina apru n grdin, Kha ncet s mai scrie i Meritamon s
cnte la harp. ngrijorai i nerbdtori s afle nouti, cei doi copii alergar
ctre mama lor.
Nefertari i srut.
Totul a mers bine, Iset a dat natere unui biat.
Tata i cu tine v-ai gndit, bineneles, la ce nume s-i punei.
Regina zmbi.

Tu chiar crezi c noi putem prevedea totul?


Da, pentru c voi suntei perechea regal.
Fratele tu mai mic se numete Merenptah, Cel iubit de zeul Ptah,
patronul meterilor i stpn al Cuvntului creator.

Dolenta, sora mai mare a lui Ramses, era o femeie nalt i brun, n
permanen obosit; avnd o piele gras, era nevoit s foloseasc o
mulime de alifii. Trind mult timp cu povara plictiselii, ca o tnr nobil i
bogat ce era, ea i gsise un ideal atunci cnd magul libian Ofir i vorbise
despre credina regelui eretic, Akhenaton, adept al unui singur zeu. Desigur,
magul fusese nevoit chiar s ucid ca s-i salveze libertatea, dar Dolenta
fusese de acord cu gestul lui i acceptase s-l ajute, oricare ar fi fost
consecinele.
Sftuit de mag, care i gsise adpost chiar n Egipt, Dolenta se
ntorsese la palat i-l minise pe Ramses, pentru ca el s o ierte. N-o rpise
acesta, nu se folosise de ea ca s poat iei din ar? Dolenta se artase
nespus de bucuroas c scpase de chinuri i se ntorsese n snul familiei.
Crezuse, oare, Ramses ceea ce i povestise sora sa? La ordinul su,
Dolenta trebuia s rmn s triasc la curtea din Pi-Ramses. Tocmai acest
lucru l dorea i ea, pentru a-i putea oferi informaii lui Ofir, ndat ce el i-ar
fi cerut-o. Regele plecase la rzboi n protectoratele din Nord aa c ea nu
avusese ocazia s-l mai ntlneasc i s-i ctige mai bine ncrederea.
Dolenta nu precupeea niciun efort pentru a intra pe sub pielea lui
Nefertari, tiind c aceasta avea o mare influen asupra soului ei. ndat ce
regina iei din sala de consiliu unde avusese discuii cu cei care aveau n
grij canalele de irigaii, Dolenta fcu o plecciune n faa suveranei.
Maiestate, te rog s-mi dai voie s m ocup de Iset.
Spune-mi mai exact, Dolenta, ce doreti?
S am grij de locuina ei, s-i purific n fiecare zi camera, s folosesc
un spun din scoara i lemnul balanitului4 pentru baia mamei i a copilului,
s cur fiecare obiect cu un amestec de cenu i de sod i am pregtit
pentru ea un dulpior de toalet cu de toate: borcnae cu farduri, sticlue
pline cu esene dintre cele mai fine, rimei i lopele pentru aplicarea
tuturor acestor preparate! Iset nu trebuie s rmn la fel de frumoas ca
pn acum?
O s-i fac plcere grija ta.
Dac ar fi de acord, a machia-o eu nsmi.

4Arbore

bogat n saponin.

Nefertari fcur civa pai pe un coridor decorat cu picturi nfind


crini, albstrele i mandragore.
Copilaul prea tare frumos.
Merenptah va fi un brbat voinic.
Am vrut ieri s m joc puin cu Kha i cu Meritamon, dar n-am fost
lsat. M-a durut foarte tare, Maiestate.
Astea sunt ordinele lui Ramses i ale mele, Dolenta.
Ct timp va mai trebui s treac pn cnd o s avei din nou ncredere
n mine?
Te mai mir asta? Aventura ta cu magul, ajutorul pe care i l-ai dat lui
enar
Nu mi-am primit, Maiestate, poria de necazuri? Soul meu a fost ucis
de Moise, magul acela blestemat a ajuns s pun stpnire pe sufletul meu,
enar m-a urt i m-a umilit i tot eu sunt cea vinovat! Nu vreau dect
linite i mi-ar plcea tare mult ca ai mei s m iubeasc i s aib ncredere
n mine Am fcu greeli grave, sunt de acord, dar voi fi ntotdeauna
considerat drept o criminal?
N-ai uneltit mpotriva Faraonului?
Dolenta ngenunche n faa reginei.
Am fost sclava unor oameni ri i am suferit influena lor. Acum, totul
s-a terminat. mi doresc s triesc singur, la palat, aa cum mi poruncete
Ramses, i s uit trecutul A putea fi vreodat iertat?
Nefertari fu micat de suferina cumnatei sale.
Ai grij de Iset, Dolenta; ajut-o s-i pstreze frumuseea.

Meba, ministrul-adjunct al Afacerilor externe, intr n biroul lui Ameni.


Diplomat de carier, motenitor al averii unei familii bogate de ambasadori,
era normal ca Meba s fie trufa, privindu-i de sus pe cei din jur. Nu fcea el
parte dintr-o cast superioar care avea putere i bogie, iar lucrul acesta
nu-i interzicea s se compromit amestecndu-se cu oamenii de rnd? Cu
toate acestea, Meba trecuse printr-o grea ncercare atunci cnd enar,
fratele mai mare al regelui l destituise din postul su de ef al diplomaiei
egiptene. Umilit, dat la o parte, crezuse c nu va mai reveni n prim-planul
vieii politice, pn n ziua n care reeaua de spionaj hitit, creat n Egipt,
intrase n legtur cu el.
S trdeze Meba nu avusese timp s se gndeasc la asta. Cptnd din
nou gustul pentru intrig, cunoscnd toate iretlicurile, el ctigase
ncrederea autoritilor, primind noi funcii. Vechi superior al lui Acha, el
devenise, aparent, subordonatul fidel al acestuia. n ciuda inteligenei sale,

tnrul ministru se lsase nelat de aparenta umilin a lui Meba; faptul c


avea ca subordonat un funcionar cu atta experien i care era, n plus, un
ap ispitor n locul lui enar, l fcuse pe Acha s fie mai puin prevztor.
De cnd magul Ofir, eful reelei de spionaj hitite, dispruse fr urm,
Meba atepta ordine care nu mai veneau. El se bucura de aceast tcere i
profita de ea ca s-i consolideze relaiile de prietenie din minister i din
nalta societate, fr a uita, totui, s-i mprtie peste tot veninul. Nu
fusese el victim a unor nedrepti? Acha nu era, oare, un intelectual
strlucit, dar periculos i ineficace? Meba ajunsese chiar s uite de hitii i de
faptul c era un trdtor.
n timp ce mesteca o smochin uscat, Ameni ntocmea o scrisoare
mustrtoare la adresa unor directori ai rezervelor de gru i citea plngerea
unui demnitar din provincie care reclama lipsa lemnului pentru nclzit.
Ce s-a ntmplat, Meba?
Diplomatul l ura pe scribul acesta mrunt i prost crescut.
Suntei prea ocupat ca s m ascultai puin?
Cred c te pot asculta, dar cu condiia s fii scurt.
n absena lui Ramses, nu suntei voi cel care guvernai ara?
Dac ai vreo nemulumire, cere o audien la regin: Maiestatea sa n
persoan aprob tot ce hotrsc eu.
S nu ne mai dm dup deget: regina m va trimite tot aici.
Ce anume te nemulumete?
Absena unor dispoziii limpezi. Ministrul meu nu este n ar, regele
este la rzboi, tot ce fac se afl sub semnul nesiguranei i al ndoielii.
Ateapt s se ntoarc Ramses i Acha.
i dac
Dac ei nu se mai ntorc?
N-ar trebui s ne gndim i la o asemenea posibilitate ngrozitoare?
Nu prea cred.
Suntei foarte categoric
Aa este, sunt!
O s mai atept, deci.
Nici c puteai lua o hotrre mai bun.

Nscut n Sardinia, ef al unei faimoase bande de pirai, dup ce-l


nfruntase pe Ramses i acesta l lsase n via, devenind chiar eful grzii
personale a faraonului, acesta fusese destinul lui Serramanna, un uria cu o
musta impuntoare, omul pe care Ameni l bnuise de trdare, dup care

scribul, dndu-i seama c greise, i ceruse scuze i rmseser aceiai


buni prieteni.
Sardului i-ar fi plcut s lupte contra hitiilor, s le sfrme cpnile i
s-i strpung cu sabia. Dar faraonul i poruncise s asigure protecia
familiei regale i Serramanna se achita de aceast ndatorire cu acelai zel cu
care, odinioar, captura prin abordaj corbiile pline de bogii ale
negustorilor.
n ochii sardului, Ramses era cel mai viteaz comandant de oaste pe care-i
ntlnise vreodat, iar Nefertari femeia cea mai frumoas i mai inaccesibil.
Perechea regal era un asemenea miracol de fiecare zi, nct fostul pirat nu
putea refuza cu niciun chip s-i pun chiar viaa n slujba ei. Bine pltit,
avnd la dispoziie hran din belug i de o calitate deosebit, bucurndu-se
de farmecele celor mai frumoase femei, el era gata s fac orice pentru
aprarea rii i a faraonului.
O umbr apruse de la o vreme n viaa lui: instinctul su de vntor l
chinuia. ntoarcerea Dolentei la curte i se prea o manevr care i-ar fi putut
pune n pericol pe Ramses i pe Nefertari; ei o considera pe sora regelui
drept o dezechilibrat mintal i o mincinoas. Era convins, dei nu avea nicio
dovad, c magul care o dirija continua s se foloseasc de ea.
Serramanna nc mai fcea cercetri asupra femeii blonde al crei
cadavru fusese gsit ntr-o locuin aparinndu-i lui enar, fratele trdtor
al lui Ramses, disprut fr urm n timpul unei furtuni de nisip pe cnd era
transportat la temniele din Khargeh.
Explicaiile pe care le dduse Dolenta fuseser destul de neclare; c
victima i servise magului drept medium, sardul ar fi putut accepta. Dar c
Dolenta nu era n stare s spun mai multe despre nenorocita aceea asta i se
prea greu de crezut. Tcerea ei? Dorina de a ascunde adevrul. Dolenta
fcea pe victima pentru a trece mai uor sub tcere anumite fapte
importante. Dar, pentru c femeia intrase sub protecia lui Nefertari,
Serramanna nu o putea acuza de nimic, pornind de la nite simple
presupuneri.
ncpnarea fcea parte din calitile unui pirat. Marea putea rmne
pustie zile ntregi i, dintr-o dat, la orizont aprea mult rvnita prad.
Trebuia s mearg n continuare n direcia cea bun i s in sub
observaie aspectele care i trezeau bnuieli; de aceea, el i asmuise copoii,
la Memphis ca i la Pi-Ramses, avnd cu toii portretul tinerei femei blonde
asasinate.
Pn la urm, cineva tot trebuia s vorbeasc.

6
Oraul Soarelui5, construit la ordinul faraonului eretic Akhenaton, nu mai
era acum dect o simpl aezare prsit. Totul era pustiu, palatele,
locuinele nobililor, atelierele, casele meterilor, tcute ca niciodat
templele, pustii erau marea osea pe care trecea carul lui Akhenaton i al lui
Nefertiti, strzile pline de prvlii i ulicioarele de prin mahalale.
n acest loc trist, pe o cmpie ntins de pe malul Nilului, aprat de
vnturile fierbini ale deertului de un lan de muni n form de semicerc,
Akhenaton i oferise un domeniu zeului unic care se ncarna n discul
soarelui, Aton.
Niciun om nu mai venea n capitala uitat de toi. Dup moartea regelui,
populaia se ntorsese la Theba, lund cu ea obiecte preioase, mobile,
ustensile de buctrie, arhive Ici-acolo mai rmseser cteva vase de lut
i, n atelierul unui sculptor, un cap neterminat al lui Nefertiti.
Dup ani i ani, casele ncepuser s se nruie. Zugrveala alb se cojea,
ipsosul se mcina. Construit prea n grab, Oraul Soarelui nu rezista la
ploile vijelioase i la furtunile de nisip. Stelele din piatr, gravate la ordinul
lui Akhenaton pentru a marca hotarele teritoriului sacru al lui Aton,
ncepeau s dispar; trecerea vremii fcea ca hieroglifele s se tearg i
aventura nebuneasc a misticului se pierdea n neant.
n peretele stncos al muntelui fuseser spate mormintele demnitarilor
regimului, dar nicio mumie nu fusese depus acolo. Prsirea oraului
fusese nsoit i de cea a mormintelor, lsate fr suflete i fr protecie.
Nimeni nu ndrznea s se aventureze acolo, cci se spunea c pe locurile
acelea puseser stpnire fantomele i c ele sfrmau ceafa vizitatorilor
prea curioi.
Acolo se ascundeau enar, fratele mai mare al lui Ramses, i magul Ofir.
i aleser ca sla mormntul marelui preot al lui Aton, a crui sal cu
coloane era destul de confortabil; pe perei se puteau vedea imagini de
temple i de palate care pstrau amintirea de demult a Oraului Soarelui. Un
sculptor i imortalizase pe Akhenaton i pe Nefertiti venernd discul
soarelui din care se vedeau ieind raze lungi, terminate prin mini care
ddeau via cuplului regal.
Ochii mici, cprui, ai lui enar zboveau deseori asupra basoreliefului
care-i nfia pe Akhenaton, ncarnare a soarelui triumftor. n vrst de
treizeci i cinci de ani, cu faa rotund ca o lun plin, obrajii buclai, buzele
5Akhet-Aton,

inutul luminii lui Aton, n Egiptul de Mijloc, la jumtatea drumului ntre Memphis la
nord i Theba la sud.

rsfrnte, trsturi grosolane, enar ura, totui, soarele acesta, astrul


protector al fratelui su, Ramses.
Ramses, acest tiran pe care el ncercase s-l doboare cu ajutorul hitiilor,
Ramses care-i condamnase la exil n temnia din oaze, Ramses care voia s-l
fac s apar n faa unui tribunal, de unde nu putea iei dect condamnat la
moarte.
Pe cnd era dus de la nchisoarea cea mare din Memphis la temniele din
oaze, o furtun de nisip, strnit din senin pe drumul din deert, i dduse
lui enar ocazia s fug. Ura pe care o nutrea fa de fratele su, setea lui de
rzbunare, l fcuser s scape teafr din aceast ncercare. enar se
ndreptase ctre singurul loc n care s-ar fi aflat n siguran, oraul prsit
al regelui eretic.
Acolo l ntmpinase complicele lui, Ofir, eful reelei de spionaj hitite.
Libianul Ofir, cu profilul su de pasre de prad, pomeii ascuii, nasul
mare, buzele subiri, brbia ieit n afar, omul care trebuia s-l pun pe
enar n locul lui Ramses.
Furios din cale-afar, fratele faraonului lu de pe jos o piatr i o arunc
ntr-o statuie a lui Akhenaton, sfrmnd coroana monarhului.
Blestemat s fie Ramses i duc-se pe pustii faraonii i domnia lor!
Visul lui enar se spulberase. El, care ar fi trebuit s domneasc peste un
imens imperiu ntinzndu-se din Anatolia pn n Nubia, se vedea ajuns
acum n situaia de paria n propria sa ar. Ramses ar fi trebuit s fie nfrnt
la Kadesh, hitiii ar fi trebuit s invadeze Egiptul, enar ar fi trebuit s urce
pe tronul celor Dou ri, s colaboreze cu ocupanii, apoi s scape de
mpratul hitit pentru a rmne singur stpn peste ntregul Orient
Apropiat. Ramses nvinsul, enar salvatorul: acesta era adevrul pe care ar fi
trebuit s-l impun popoarelor din regiune.
enar se ntoarse ctre Ofir, aezat n fundul mormntului.
De ce nu am reuit?
A fost o perioad cu ghinion. Soarta o s se schimbe.
Cam slbu rspunsul, Ofir.
Chiar dac magia este o tiin exact, ea nu exclude neprevzutul.
i acest neprevzut a fost Ramses n persoan?
Fratele tu are nite nsuiri extraordinare i o capacitate rar i
impresionant de a rezista.
Impresionant Ai ajuns s lauzi farmecul acestui tiran?
Eu trebuie s-l studiez pentru a-l putea distruge mai bine. Zeul Amon
nu i-a venit n ajutor n timpul btliei de la Kadesh?
Chiar poi s dai crezare unor asemenea scorneli?

Lumea nu este fcut doar din lucruri care se pot vedea. Exist fore
secrete i pe ele se cldete lumea real.
enar lovi cu pumnul poriunea din perete pe care se afla discul solar,
Aton.
Uite unde ne-au dus cuvntrile tale! Aici, n mormntul sta, unde nici
vorb s fie de putere! Suntem singuri i condamnai s murim ca nite
vagabonzi.
Asta nu-i chiar aa, din moment ce adepii lui Aton ne hrnesc i au
grij s fim n siguran aici.
Adepii lui Aton O aduntur de nebuni i de fanatici ai credinei,
prizonieri ai propriilor iluzii!
Nu eti prea departe de adevr, dar ei ne sunt de folos.
Crezi c am putea face din ei o armat care s-o poat nvinge pe aceea
a lui Ramses?
Ofir desena figuri geometrice stranii n praful de pe jos.
Ramses i-a nvins pe hitii, continu enar, reeaua ta a fost anihilat,
eu nu mai am niciun susintor. n afar de a putrezi aici, ce ne mai poate
rezerva soarta?
Magia o s ne ajute s schimbm unele lucruri.
enar ridic din umeri.
Nu ai reuit s-o elimini pe Nefertari, n-ai fost n stare s-i ubrezeti
poziia lui Ramses.
Eti nedrept, l mustr magul. Regina a fost pe moarte dup vraja pe
care i-am fcut-o.
Iset cea frumoas i va drui nc un fiu lui Ramses, iar regele va
adopta ai motenitori ci i vor fi necesari! Nicio grij din partea familiei
nu-l va mpiedica pe fratele meu s domneasc n continuare.
Pn la urm, toate aceste lovituri o s-l doboare.
Nu tii c un faraon al Egiptului se regenereaz dup al treizecilea an
de domnie?
N-am ajuns pn acolo, enar; hitiii n-au renunat la lupt.
Coaliia pe care o formaser ei nu a fost distrus la Kadesh?
mpratul Muwattalis este un om iret i prudent; el a tiut s bat n
retragere la momentul potrivit i va organiza o contraofensiv care-i va lua
prin surprindere pe Ramses.
Nu mai am niciun chef s visez, Ofir.
Din deprtare se auzi tropotul unui galop.
enar puse mna pe o sabie.
Nu este ora la care atonienii ne aduc de mncare.

Fratele lui Ramses se repezi ctre intrarea n mormnt, de unde se putea


vedea oraul pustiu i ntreaga cmpie.
Doi brbai.
Vin spre noi?
Ies din ora i se ndreapt ctre munte ctre noi! Ar fi mai bine s
ieim din mormntul sta i s ne ascundem n alt parte.
Nu te grbi, nu sunt dect doi.
Ofir se ridic n picioare.
Poate c este semnalul pe care-i ateptam, enar. Uit-te mai atent.
enar l recunoscu pe unul dintre adepii lui Aton; rmase uluit cnd
recunoscu persoana care era cu el.
Meba Meba aici?
Este la ordinele mele i ne ajut.
enar puse sabia jos.
La curtea lui Ramses, nimeni nu-l bnuiete pe Meba; n ziua de astzi,
trebuie s lsm la o parte vechile certuri.
enar nu mai spuse nimic. El nu avea dect dispre pentru Meba care nu
avea alt ambiie dect s-i apere averea i linitea. Cnd diplomatul se
prezentase n faa lui ca noul agent hitit, enar nu crezuse niciun moment c
era cu adevrat sincer.
Cei doi clrei desclecar la captul drumului care ducea la mormntul
marelui preot al lui Aton. n timp ce adeptul zeului solar rmase s in caii,
Meba se ndrept ctre ascunztoarea complicilor si.
enar simi c nelinitea l sufoca. Dac acest nalt funcionar i trdase i
imediat dup el urmau s vin poliitii faraonului? Dar la orizont nu se
vedea nimeni.
Foarte ncordat, Meba nu mai folosi formulele obinuite de politee.
Am riscat mult venind aici De ce a fost nevoie s primesc un mesaj
prin care mi se spunea s vin s v ntlnesc neaprat aici?
Rspunsul lui Ofir sun sec.
Tu execui ordinele mele, Meba; vei merge acolo unde i voi spune eu
s mergi. Acum, spune-mi noutile.
enar rmase surprins. Aadar, chiar i din aceast ascunztoare, magul
continua s-i conduc reeaua.
Nu cine tie ce. Contraatacul hitit nu este cu adevrat un succes;
Ramses a ripostat n for i deja a recucerit provincia Canaan.
Se ndreapt cumva spre Kadesh?
Habar n-am.
Trebuie s fii mai eficient, Meba, mult mai eficient i s-mi dai mai
multe informaii. Beduinii i-au inut promisiunile?

Rscoala pare s fie general Dar trebuie s fiu foarte prudent ca s


nu-i trezesc bnuieli lui Ameni!
Nu lucrezi la ministerul Afacerilor externe?
Prudena
Ai ocazia s te apropii de micul Kha?
Fiul cel mare al lui Ramses? Da, dar de ce
mi trebuie un obiect care-i este lui deosebit de drag, Meba, i asta ct
se poate de repede.

7
Moise, mpreun cu soia i cu fiul su, prsiser inutul Madian care se
afla la sud de Edom i la est de golful Aqaba. Acolo se ascunsese evreul o
bun bucat de timp, nainte de a renuna la aceast izolare pentru a se
ntoarce n Egipt, contrar sfaturilor socrului su. Fiind acuzat de crim, nu
era o nebunie din partea lui s se predea poliiei faraonului? Avea s fie
ntemniat i condamnat la moarte.
Dar niciun argument nu-l clintise pe Moise din hotrrea lui. Dumnezeu i
vorbise, n creierul munilor, i-i poruncise s-i scoat din Egipt pe fraii si
evrei pentru a le da posibilitatea s triasc n credina lor, pe un teritoriu n
care s fie stpni. Misiunea aceasta prea imposibil, ns profetul avea
fora necesar ca s-o duc la bun sfrit.
Soia sa, Sefora, ncercase i ea s-l fac s renune.
n zadar.
Aa nct mica familie o pornise la drum n direcia Deltei. Sefora mergea
n urma brbatului su, ajutndu-se de un toiag lung i noduros, cu un pas
egal, fr s ovie niciodat n alegerea drumului pe care urma s-o apuce.
Atunci cnd un nor de nisip le anun apropierea unei cete de clrei,
Sefora l strnse la piept pe fiul su i se feri n spatele lui Moise. nalt, cu o
barb lung, cu pieptul larg, avea o statur care impunea oricui respect.
Trebuie s ne ascundem, se rug ea.
N-are niciun rost.
Dac sunt beduini, o s ne omoare; dac sunt egipteni, o s te aresteze!
Nu mai fi att de sperioas.
Rmnnd nemicat ca o stan de piatr, lui Moise i trecur fulgertor
prin minte anii de studiu la universitatea din Memphis, timp n care se
iniiase n toat tiina egiptenilor, legnd n acelai timp o strns prietenie
cu prinul Ramses, viitorul faraon. Dup ce ocupase un post destul de
important la haremul din Mer-Our, evreul fusese numit maistru-ef al

lucrrilor de pe antierul viitorului Pi-Ramses, noua capital a celor Dou


ri. ncredinndu-i aceast misiune, Ramses fcuse din Moise unul dintre
cele mai importante personaje din regat.
Dar Moise era profund tulburat. nc din tineree, sufletul su era mistuit
de o flacr nestins; i doar atunci cnd dduse peste vpaia de foc care
ieea din tufiul de pe munte, arznd fr s se consume, durerea dispruse.
Evreul i descoperise, n sfrit, menirea printre oameni.
Clreii erau nite beduini.
n fruntea lor se aflau Amos, pleuv i brbos, i Baduch, nalt i usciv.
Amos i Baduch, cei doi efi de trib care l miniser pe Ramses, n faa
cetii Kadesh, pentru a-l atrage ntr-o curs. Oamenii si formar un cerc n
jurul lui Moise.
Cine eti?
Numele meu este Moise. Ea este soia mea i el fiul meu.
Moise Nu eti prietenul lui Ramses, naltul demnitar care s-a fcut
vinovat de o crim i care a fugit n deert?
Chiar eu sunt.
Amos sri jos din a ca s-l felicite pe evreu.
Ei, atunci, facem parte din aceeai tabr! i noi, ca i tine, luptm
mpotriva lui Ramses, cel care i-a fost prieten i care, astzi, i vrea capul!
Regele Egiptului mi este, nc, frate, le spuse Moise.
Bai cmpii! Ura lui te urmrete peste tot. Beduinii, evreii i toi
nomazii trebuie s se alieze cu hitiii ca s-l nving pe tiranul sta. Fora sa
este acum ca-n poveti, Moise; vino cu noi s hruim trupele egiptene care
ncearc s cucereasc Siria.
Dar eu nu merg spre nord, ci spre sud.
Spre sud? se mir Baduch, bnuitor. Unde anume vrei s mergi?
n Egipt, la Pi-Ramses.
Amos i Baduch se privir unul pe altul, uluii.
i bai joc de noi? l ntreb Amos.
V spun adevrul.
Bine, dar o s fii arestat i executat!
Yahwe o s m apere. Trebuie s-mi scot poporul din Egipt.
Evreii, afar din Egipt Ai nnebunit?
Asta este misiunea pe care mi-a ncredinat-o Yahwe i pe aceasta o voi
duce-o la bun sfrit.
Baduch cobor i el de pe cal.
Stai pe loc, Moise.
Cei doi efi de trib se ndeprtar ca s se sftuiasc ntre ei, fr ca
evreul s-i poat auzi.

E zpcit ru, i ddu cu prerea Baduch; poate din cauz c a stat att
de mult n deert, mintea i-a luat-o razna i a dat-o n nebunie.
N-ai dreptate.
Eu s m nel? Moise sta este un nebun, nu-i nicio ndoial!
Nu, este un brbat iret i hotrt.
Nenorocitul sta, rtcit pe un drum din deert, trnd dup el o
femeie i un copil Mi ce iretenie grozav!
Da, Baduch, grozav! Cine l va lua n seam pe un amrt ca la de
acolo? Dar, n Egipt, Moise a rmas foarte popular i are de gnd s
strneasc o rscoal a evreilor.
N-o s reueasc nici n ruptul capului! Poliia faraonului n-o s-l
slbeasc deloc.
Dac noi l-am ajuta, s-ar putea s ne fie de folos.
S-l ajutm n ce fel?
Trecndu-l grania i fcnd rost de arme pentru evrei. Probabil c vor
fi ucii cu toii, dar vor semna dezordinea la Pi-Ramses.

Moise respira cu nesa aerul Deltei; dei devenise duman, acest pmnt
nc l mai fermeca. Ar fi trebuit s-l urasc, dar frumuseea ogoarelor i
umbra att de mngietoare a plantaiilor de palmieri l chemau irezistibil,
aducndu-i aminte de visul unui tnr, prieten i confident al unui faraon al
Egiptului, un vis n care se vedea trind o via ntreag n preajma lui
Ramses, slujindu-l, ajutndu-l s pstreze pentru urmai idealul de adevr i
de dreptate din care se hrniser attea dinastii. Dar acel ideal inea acum
de trecut; n prezent, Yahwe era acela care cluzea paii lui Moise.
Datorit lui Baduch i lui Amos, evreul, mpreun cu soia i fiul su,
intraser pe pmnt egiptean pe timpul nopii, ferindu-se de patrulele care
fceau de paz ntre dou forturi. Dei era speriat, Sefora nu fcuse nicio
observaie i nici nu se plnsese de nimic; Moise era soul ei, ea i datora
supunere i trebuia s-l urmeze peste tot pe unde voia el s mearg.
O dat cu rsritul soarelui i cu trezirea din somnul nopii a ntregii
naturi, Moise simi c sperana lui rentea. Acestea erau locurile n care
trebuia s duc o lupt grea, oricare ar fi fost forele care i s-ar fi opus.
Ramses trebuia s neleag c evreii nu cereau altceva dect s fie liberi ii manifestau dorina de a deveni un popor, conform voinei divine.
Mica familie poposi prin sate unde, conform obiceiului, cltorii erau
primii cu mult bunvoin. Felul n care vorbea Moise arta c este un
egiptean sadea, astfel c intra cu mult uurin n contact cu stenii. Fcnd

mai multe popasuri, evreul i familia sa ajunser n cartierele mrginae ale


capitalei.
Eu am construit o bun parte din oraul sta, i destinui el soiei sale.
Ct de mare i de frumos este! O s trim aici?
O vreme, da.
Unde o s locuim?
Yahwe o s ne lumineze calea.
Moise i ai lui intrar n cartierul atelierelor, unde se simea ritmul
trepidant al muncii. Labirintul de strdue o surprinse pe Sefora care
regreta deja viaa tihnit din oaza lor. Oamenii vorbeau tare, se auzeau
strigte de peste tot; tmplari, croitori i cizmari lucrau cu tragere de inim.
Catrii care crau chiupuri cu carne, cu pete uscat sau cu brnzeturi
mergeau alene pe marginea drumului.
Ceva mai departe erau casele crmidarilor evrei.
Nimic nu se schimbase acolo. Moise recunotea fiecare locuin, auzea
cntecele pe care le ngnase i el cndva i se lsa invadat de amintiri n
care revolta se mpletea cu entuziasmul tinereii. Cnd el i ai si se oprir
ntr-o mic pia care avea n mijloc o fntn, un crmidar btrn veni s-i
priveasc mai de aproape.
Pe tine te-am mai vzut cndva Dar nu se poate aa ceva! Doar n-oi
fi chiar Moise n carne i oase?
Ba da, chiar eu sunt.
Toi cei de pe aici te credeau mort.
Uite c s-au nelat, spuse Moise zmbind.
Pe vremuri, cnd erai i tu aici, noi, crmidarii, eram mai bine
tratai Cei care nu muncesc cum trebuie sunt nevoii s-i fac rost singuri
de paie. Tu, dac ai fi fost aici, ai fi fcut ceva! i dai seama: s fii obligat s-i
gseti singur paie! i cte discuii ca s mai primeti ceva n plus la leaf!
Ai, cel puin, unde s stai?
A avea nevoie de o cas mai mare, dar Administraia m tot amn de
nu tiu cnd. Altdat, tu m-ai fi ajutat.
O s te ajut i acum.
Crmidarul l privi, dintr-o dat, bnuitor.
Nu cumva te-au acuzat c ai omort pe cineva?
Aa este.
Se spunea c l-ai ucis pe brbatul surorii lui Ramses.
Un antajist i un nemernic, i aminti Moise. N-avem intenia s-i iau
viaa, dar s-a ntmplat fr voia mea pe cnd aveam o discuie mai aprins.
Atunci, bine i-ai fcut S tii c te neleg foarte bine!
Ai putea s ne gzduieti, pe mine i pe ai mei, n noaptea asta?

Fii binevenit.

ndat ce Moise, soia sa i copilul adormir, btrnul crmidar iei din


culcuul su i, n puterea nopii, o porni ctre ua care ddea n strad.
Cnd o deschise puin, balamalele scoaser un scrit prelung. Speriat,
crmidarul rmase cteva clipe nemicat. Dup ce se asigur c Moise nu se
trezise, se strecur afar din cas.
Dac l-ar fi denunat pe criminal la poliie, ar fi fost bine rspltit.
Abia fcuse civa pai pe uli, cnd o mn zdravn l lipi de un perete.
Unde te duceai, ticlosule?
M m nbueam aveam nevoie s iau puin aer.
Te gndeai s-l vinzi pe Moise, nu-i aa?
Nu, nici vorb de aa ceva!
Ai merita s-i rup gtul.
Las-l, se auzi glasul lui Moise care apruse n pragul casei; este un
evreu ca i noi. Cine eti tu, cel care mi vii n ajutor?
Numele meu este Aaron.
Brbatul era btrn, dar nc viguros; avea o voce grav i puternic.
De unde ai tiut c m aflam aici?
Este cineva care s nu te recunoasc n cartierul sta? Sfatul btrnilor
dorete s te vad i s te asculte.

8
Benteshina, prinul din Amurru, avea un vis grozav de plcut. O tnr
nobil, venit din Pi-Ramses i goal puc, mirosind a smirn, se ncolcea
n jurul coapselor sale ca o lian drgstoas.
La un moment dat, ea ovi i ncepu s se clatine, ca o barc gata s se
rstoarne. Benteshina i nfipse degetele n beregata ei.
Stpne, stpne! Trezii-v!
Deschiznd ochii, prinul din Amurru descoperi c era gata s-l sugrume
pe majordomul su. Lumina slab a zorilor intra cu greu pe ferestrele
camerei.
De ce m deranjezi att de devreme?
Sculai-v, v rog, i privii pe fereastr.
Cltinndu-se pe picioare, Benteshina fcu precum i spusese servitorul
lui. Crnurile flecite ale corpului su l fceau s mearg cu greutate.
Pe mare nu era niciun pic de cea: ziua se anuna a fi splendid.

Ce-ai vrut s-mi ari?


Acolo, la intrarea n port, stpne!
Benteshina se frec la ochi.
La intrarea n portul Beirut se vedeau trei corbii de rzboi egiptene.
Drumurile de pe uscat cum sunt?
nchise i ele; peste tot s-a ntins o armat egiptean uria! Oraul
este sub asediu.
Acha este sntos? ntreb Benteshina.
Majordomul ls privirile n jos.
La ordinul dumneavoastr, a fost aruncat n nchisoare.
Adu-l la mine!

Ramses i hrnise cu mna lui cei doi cai, Victorie n Theba i Zeia
Mut este mulumit. Cele dou minunate animale nu se despreau
niciodat una de alta, la rzboi ca i n timp de pace. i unul i altul se
bucurau de mngierile suveranului i ntotdeauna scoteau un nechezat de
mndrie atunci cnd el i luda pentru curajul de care dduser dovad.
Prezena Voinicului, leul nubian, nu-i fcea s se team ctui de puin; nu
nfruntaser ei, n prezena fiarei, mii de soldai hitii?
Generalul armatei lui Ra se nclin n faa regelui.
Maiestate, armata noastr se afl pe poziii. Niciun locuitor din Beirut
nu poate iei din ora. Suntem gata s atacm.
Oprii toate caravanele care vor s intre n ora.
Trebuie s ne pregtim pentru un asediu?
S-ar putea. Dac Acha mai este n via, o s-l eliberm.
Ar fi foarte frumos, Maiestate, dar viaa unui singur om
Viaa unui singur om este, cteodat, foarte preioas, generale.
Ramses rmase toat dimineaa mpreun cu caii i cu leul su. Calmul
animalelor i se pru un semn bun; ntr-adevr, nainte ca soarele s ating
cel mai nalt punct de pe bolta cereasc, aghiotantul regelui i aduse tirea
mult ateptat.
Benteshina, prinul din Amurru, cere s fie primit n audien.

Purtnd un vemnt larg din mtase multicolor care-i masca


dimensiunile, parfumat cu esen de trandafiri, Benteshina era surztor i
bine dispus.
l salut pe Fiul luminii, pe
N-am niciun chef s ascult linguelile unui trdtor.
Prinul din Amurru nu-i pierdu deloc aparena de bun dispoziie.

Discuia noastr ar trebui s fie ct mai constructiv, Maiestate.


Ai fcut cea mai proast alegere vnzndu-te hitiilor.
Nu-mi mai rmne dect un argument hotrtor: prietenul vostru
Acha.
Crezi c simplul fapt c el se afl ntr-o celul m va mpiedica s rad
de pe faa pmntului oraul sta?
Sunt singur de asta. Nu laud toate popoarele preuirea pe care o d
Ramses cel mare prieteniei? Un faraon care i-ar trda prietenii apropiai ar
strni mnia zeilor.
Acha este n via?
Da, triete.
Vreau o dovad.
Maiestatea voastr i va vedea prietenul i ministru Afacerilor externe
aprnd n vrful turnului principal al palatului meu. Nu neg c ederea lui
Acha n nchisoare, pentru ncercare de evadare, s-ar fi putut s-i provoace
unele neplceri fizice, dar nu este nimic grav.
Ce vrei ca s-i redai libertatea?
Iertarea voastr. Cnd l voi elibera pe prietenul vostru, vei uita c vam trdat puin i vei da un decret prin care vei anuna c avei n
continuare ncredere n mine. Este cam mult, sunt de acord, dar trebuie smi salvez tronul i srmana mea agoniseal. Ah dac vei avea nefericita
idee de a m face prizonier, prietenul vostru va fi, bineneles, executat.
Ramses rmase tcut timp de cteva clipe.
Trebuie s m mai gndesc, spuse el calm.
Benteshina se temea de un singur lucru: ca raiunea de stat s nu fie mai
important dect prietenia. Ezitarea lui Ramses l fcu s tremure de
spaim.
Am nevoie de timp ca s-i conving pe generalii mei, i explic regele;
crezi c este uor s renuni la o victorie ca s graiezi un criminal?
Benteshina se mai liniti.
Criminal nu este un cuvnt cam prea aspru, Maiestate? Politica
alianelor este o art dificil; din moment ce eu m ciesc azi n mod sincer,
de ce n-am da uitrii trecutul? Egiptul reprezint viitorul meu i mi voi
dovedi de fiecare dat credina, s fii sigur de asta. Dac mi-ai ngdui,
Maiestate
Ce mai vrei?
Populaia i eu nsumi nu am vedea cu ochi prea buni un asediu al
oraului. Suntem obinuii s trim bine i transporturile de alimente fac
parte din pactul nostru. n ateptarea ntocmirii decretului vostru i a
eliberrii sale, Acha nsui nu s-ar bucura i el s fie bine hrnit?

Ramses se ridic n picioare. ntrevederea luase sfrit.


Ah, Maiestate dac a putea ti ct de lung va fi timpul de gndire
Cteva zile.
Sunt convins c o s ajungem la o nelegere avantajoas att pentru
Egipt, ct i pentru provincia Amurru.

Ramses medita cu faa spre mare, avnd leul culcat la picioare. Valurile
veneau i se sprgeau n apropierea regelui, delfinii se zbenguiau n larg.
Vntul dinspre sud btea cu putere.
Setau se aez la dreapta monarhului.
Nu-mi place marea pentru c nu triesc erpi n ea. i nici pentru c nu
se vede cellalt mal.
Benteshina m supune unui adevrat antaj.
i tu ovi ntre Egipt i Acha.
mi reproezi asta?
Eu i-a reproa contrariul, dar tiu deja soluia pe care trebuie s-o
alegi i nu-mi place deloc.
Ai avea tu vreun plan?
Dac n-a avea, la ce bun s mai tulbur momentele de meditaie ale
stpnului celor Dou ri?
Viaa lui Acha nu trebuie pus n pericol.
mi ceri destul de mult.
Ai vreo ans real de reuit?
Una, poate.

Majordomul lui Benteshina se strduia s satisfac nenumratele pofte


ale stpnului su. Prinul din Amurru bea mult i nu-i plceau dect
vinurile de cea mai bun calitate; dei pivnia palatului era aprovizionat
nencetat, numeroasele petreceri o goleau la iueal. Aa c majordomul
atepta cu nerbdare fiecare nou transport de vin.
Cnd trupele egiptene asediaser Beirutul, el spera s vad sosind o
caravan care trebuia s aduc la palat o sut de amfore de vin rou din
Delt. Acela i nu altul era vinul pe care-i cerea mereu Benteshina.
Mulumirea majordomului fu imens vznd cum intr n curtea mare a
palatului un ir de crue ncrcate cu amfore de vin! Aadar, blocada fusese
ridicat. Datorit antajului, Benteshina l nvinsese pe Ramses.
Majordomul se repezi n ntmpinarea celui care conducea carul din
frunte i-i ddu instruciunile necesare: o parte din chiupuri n pivni, alta

n cmara din apropierea buctriei, iar restul ntr-o magazie care avea
legtur cu sala de banchete.
ncepu descrcarea, nsoit de cntece i glume.
Am putea, oare, s i gustm? l ntreb majordomul pe cel care
prea s fie eful convoiului.
Bun idee.
Cei doi brbai intrar n beci. Majordomul se aplec deasupra unei
amfore, ateptnd s simt aroma mbttoare a vinului. Pe cnd mngia
parc pntecele bombat al vasului, o lovitur puternic n ceaf l fcu s se
prbueasc.
eful convoiului, un ofier din armata lui Ramses, i ajut s ias din
chiupurile pntecoase pe Setau i pe ceilali membri ai echipei. narmai cu
securi uoare, curbate, fixate de mner prin trei cepuri i legate solid, ei
reduser la tcere paznicii libanezi care nu se ateptau la un atac din
interior.
n timp ce civa membri ai comandoului deschideau poarta principal a
cetii, permind intrarea infanteritilor din armata lui Ra, Setau se
ndrept ctre apartamentele lui Benteshina. Cnd doi libanezi ncercar s-l
opreasc, el ddu drumul unor vipere peste msur de furioase pentru c
fuseser inute prea mult timp nchise ntr-un sac.
La vederea reptilei pe care o ntindea nspre el Setau, lui Benteshina
ncepur s-i curg balele de spaim.
Elibereaz-l pe Acha sau mori n clipa asta.
Benteshina nu se ls prea mult rugat. Tremurnd, gfind ca un bou care
trsese la jug, deschise cu mna lui ua camerei n care era nchis Acha.
Cnd vzu c prietenul su era n via i sntos, Setau fu att de
bucuros nct fcu un gest negndit: degetele i se desfcur i, eliberat,
vipera ni asupra lui Benteshina.

9
Mergnd pe negndite spre cincizeci de ani, subiric, cu nasul fin i
drept, ochi mari migdalai cu expresie sever i ptrunztoare, cu brbia
aproape ptrat, regina-mam Tuya continua s fie aprtoarea tradiiei i
contiinei regatului egiptean. Avnd n subordine un personal numeros, ea
sftuia fr s porunceasc, dar veghea la respectarea valorilor care
fcuser din monarhia egiptean un regim de neclintit, trstur de unire
ntre vizibil i invizibil.

Ea, cea pe care inscripiile oficiale o desemnau mama zeului, care l-a
adus pe lume pe taurul cel puternic, Ramses, tria cu amintirea defunctului
su so, faraonul Seti. mpreun, ei cldiser un Egipt puternic i panic pe
care urmaii lor aveau datoria s-l menin orientat pe drumul prosperitii.
Ramses avea aceeai energie ca tatl su, aceeai credin n misiunea sa; i
nimic nu-l interesa mai mult dect fericirea poporului su.
Pentru a salva Egiptul de invazie, el fusese nevoit s se resemneze i s
porneasc rzboiul cu hitiii. Tuya susinuse hotrrea fiului su, cci
acceptarea unui ru nu ducea dect la un dezastru. Lupta era singura soluie
care putea fi luat n considerare.
Dar conflictul dura i Ramses nu nceta s-i asume o mulime de riscuri.
Tuya se ruga pentru ca sufletul lui Seti, devenit stea, s-l apere pe tnrul
faraon. n mna dreapt, ea inea mnerul unei oglinzi care avea forma unei
tulpini de papirus, hieroglif care nsemna a fi verde, vesel, tnr; cnd
preiosul obiect era depus ntr-un mormnt, el asigura sufletului celui
defunct o tineree venic. Tuya ndrept discul de bronz ctre cer i i ceru
oglinzii s-i dezvluie secretul viitorului.
Pot s te deranjez?
Regina-mam se ntoarse ncet.
Nefertari
Marea soie regal, n rochia sa lung, alb, strns n talie cu un cordon
rou, era la fel de frumoas ca zeiele pictate pe pereii locaurilor de veci
din Valea Regilor i a Reginelor.
Nefertari, mi aduci ceva veti bune?
Ramses l-a eliberat pe Acha i a pus din nou stpnire pe provincia
Amurru; Beirutul se afl din nou sub control egiptean.
Cele dou femei se mbriar de bucurie.
Cnd se ntoarce?
Nu tiu, rspunse Nefertari.
Pe cnd cele dou femei continuau s vorbeasc, Tuya se aez la msua
sa de machiaj. Cu vrful degetelor, ea i mas obrajii cu o pomad preparat
n principal din miere, natron rou, pulbere de alabastru, lapte de mgri
i boabe pisate de fenicul grecesc. Leacul acesta ascundea ridurile, hrnea
epiderma i ntinerea tenul.
Tu eti ngrijorat, Nefertari.
Mi-e team c Ramses se va hotr s continue rzboiul.
Spre nord, spre Kadesh
Ctre o alt capcan pe care i-o va ntinde Muwattalis, mpratul hitit.
Lsndu-l pe Ramses s recucereasc mai mult sau mai puin uor teritoriile

care fceau parte din zona noastr de influen, anatolianul nu atrage cumva
armata noastr ntr-o curs?

efii de triburi se adunaser n locuina larg din crmizi nearse a lui


Aaron. Ei le ceruser tuturor evreilor s pstreze o tcere total; era vorba
despre sigurana lui Moise despre a crui ntoarcere poliia nu trebuia s
tie nimic.
Moise rmsese n continuare popular printre ai si; muli sperau c el va
ti, cum o fcuse deja cndva, s fac n aa fel nct n sufletul acestui popor
de crmidari s se nasc mndria propriei existene. Dar nu de aceeai
prere era i Libni, cpetenia aleas de ceilali pentru a menine o relativ
coeziune ntre clanuri.
De ce te-ai ntors, Moise? l ntreb btrnul cu o voce hrit.
Pe munte, am vzut un tufi care ardea ca o vpaie puternic fr a se
stinge.
Era o vedenie.
Nu, era semnul prezenei divine.
i-ai pierdut, oare, minile, Moise?
Dumnezeu m-a chemat din mijlocul flcrilor i El mi-a vorbit.
Btrnii aflai la sfat ncepur s murmure.
Ce i-a spus El?
Dumnezeu a ascultat plnsetele i gemetele copiilor lui Israel, adui n
stare de robie.
Haide, Moise, noi suntem nite muncitori liberi i nu nite prizonieri
de rzboi!
Evreii nu sunt liberi din cauza intrigilor care-i macin.
Bineneles c aa este! Dar unde vrei tu s ajungi?
Dumnezeu mi-a spus: Cnd tu vei duce poporul tu n afara Egiptului,
v vei nchina lui Dumnezeu pe acest munte.
efii de trib se privir unii pe alii, nedumerii.
n afara Egiptului! strig unul dintre ei. Ce poate nsemna asta?
Dumnezeu a vzut srcia pe care o ndur poporul su n Egipt, El
vrea s-l elibereze i s-l conduc pn la un inut mbelugat n roade i
ntins.
Libni i iei din fire.
Exilul te-a fcut s-i pierzi minile, Moise. Noi ne-am stabilit aici de
mult timp, tu nsui te-ai nscut n Egipt i ara asta a devenit patria noastr.

Am trit muli ani n Madian, am muncit acolo ca pstor, m-am


cstorit i am avut un fiu. Eram convins c viaa mea a pornit-o pe un drum
definitiv, dar Dumnezeu a hotrt altceva.
Tu te ascundeai aici dup ce ai fptuit un omor.
Am omort un egiptean, aa este, pentru c el amenina cu moartea un
evreu.
Moise nu poate fi acuzat de nimic, interveni un ef de trib; acum, noi
trebuie s-l aprm.
Ceilali membri ai adunrii fur de acord cu aceste cuvinte.
Dac doreti s trieti aici, declar Libni, noi o s te ascundem; dar
trebuie s lai balt planurile tale nebuneti.
O s fiu n stare s v conving, dac va fi nevoie pe fiecare n parte, cci
aceasta este voina lui Dumnezeu.
Noi nu avem de gnd s prsim Egiptul, afirm cel mai tnr dintre
efii de trib; avem aici case i grdini, cei mai buni crmidari sunt bine
pltii, fiecare mnnc pe sturate. De ce s renunm la un asemenea trai?
Pentru c eu trebuie s v cluzesc pn n ara Fgduinei.
Tu nu eti eful nostru, i replic Libni, i nu ne poi obliga s ne
purtm ntr-un anume fel.
O s te supui, fiindc Dumnezeu cere asta.
Ai idee cu cine vorbeti?
Nu aveam de gnd s te supr, Libni, dar nu am dreptul s-mi ascund
inteniile. Care om ar putea fi att de vanitos nct s cread c voina sa
este mai puternic dect aceea a lui Dumnezeu?
Dac tu eti cu adevrat trimisul su, va trebui s-o dovedeti.
Stai linitit, vei avea o mulime de dovezi.

Lungit pe un pat comod, Acha se lsa masat de Lotus ale crei mini
mngietoare fceau s dispar durerile i crceii. Frumoasa nubian, n
ciuda unei aparente fragiliti, avea o for impresionant.
Cum te simi acum?
Mai bine Dar mai jos, pe la rinichi, durerea este nc insuportabil.
Ba o s-o supori de ndat! tun glasul lui Setau care tocmai intra n
cortul lui Acha.
Soia ta este nemaipomenit.
Poate, dar tot soia mea rmne.
Setau! Cum i poi nchipui c eu
Diplomaii sunt nite mecheri i nite mincinoi i tu, tu eti primul
dintre ei. Scoal-te, Ramses ne ateapt.

Acha se ntoarse ctre Lotus.


Eti bun s m ajui?
Setau l trase cu putere pe Acha de bra i-l oblig s se ridice n picioare.
Te simi cum nu se poate mai bine. Nu mai ai nevoie de niciun masaj!
mblnzitorul de erpi i ntinse diplomatului o earf ca s-i nfoare
oldurile i o cma.
Grbete-te un pic, regelui nu-i place s atepte.

Dup ce numise un nou prin n Amurru, un libanez educat n Egipt, a


crui credin poate c nu era att de ubred ca a lui Benteshina, Ramses
mai instalase o serie de ali demnitari n Fenicia i n Palestina. El dorea ca
prinii, primarii i cpeteniile din sate s fie oameni de prin partea locului
care s se angajeze, prin jurmnt, s respecte aliana cu Egiptul. Dac i-ar
fi nclcat aceast ndatorire, armata egiptean ar fi intervenit imediat. n
acest scop, Acha pusese la punct un sistem de supraveghere i de informare
de la care atepta multe: prezen militar redus, dar o reea de
informatori bine pltii. eful diplomaiei egiptene credea n avantajele
spionajului.
Pe o mas joas, Ramses desfurase o hart a Orientului Apropiat.
Eforturile trupelor sale erau rspltite din plin: din nou, Canaan, Amurru i
Siria de Sud formau o zon tampon ntins ntre Egipt i Hatti.
Era a doua victorie pe care Ramses o obinea asupra hitiilor. i mai
rmnea s ia o hotrre vital pentru viitorul celor Dou ri.
Setau i Acha, acesta din urm mai puin elegant ca de obicei, i fcur n
cele din urm apariia n cortul n care se inea sfatul, acolo unde se aflau
deja generalii i ofierii superiori.
Toate fortreele inamice au fost cucerite?
Da, Maiestate, rspunse generalul armatei lui Ra; ultima, cea de la
Shalom, a czut ieri.
Shalom nseamn pace, i lmuri Acha pe cei de fa; n prezent, ea
domnete n aceste regiuni.
Trebuie s continum naintarea spre nord, ntreb regele, s punem
stpnire pe Kadesh i s dm o lovitur de moarte hitiilor?
Aceasta este prerea ofierilor superiori, declar generalul comandant;
trebuie s ne desvrim victoria exterminndu-i pe barbari.
Nu avem nicio ans de reuit, aprecie Acha; i de data aceasta, hitiii
s-au retras treptat i pe msur ce noi naintm, trupele lor sunt ntregi i
pregtesc o serie de capcane din care noi vom iei foarte slbii.

Avndu-i pe Ramses n frunte, se entuziasm generalul, o s ieim


mereu nvingtori!
Habar n-avei care este terenul de acolo. Pe platourile nalte ale
Anatoliei, n defileuri, n pduri, hitiii o s ne zdrobeasc. Chiar i la Kadesh,
vor muri mii de soldai i nici nu suntem siguri c vom putea pune stpnire
pe cetate.
Sperietur de diplomat se auzir cteva voci. De data aceasta, vom fi
pregtii!
Putei pleca, le ordon Ramses; o s aflai n zori ce am hotrt.

10
Gzduit de Aaron, Moise petrecu mai multe sptmni linitite n
cartierul crmidarilor. Soia i fiul su ieeau n mod liber peste tot i
descopereau, mereu ncntai, viaa trepidant a capitalei egiptene.
Obinuindu-se repede cu comunitatea evreiasc, ei ncepur n curnd s
cunoasc i egipteni, asiatici, palestinieni, nubieni i ali locuitori din PiRamses pe care-i ntlneau la tot pasul pe strduele oraului.
Ct despre Moise, el nu ieea niciodat din cas. De mai multe ori, ceruse
gazdelor sale s fie primit nc o dat de sfatul btrnilor. n faa efilor de
trib nencreztori i severi, Moise i meninuse afirmaiile de la nceput.
Sufletul tu este tot att de tulburat? l ntreb Aaron.
De cnd mi-a aprut n faa ochilor tufiul acela care ardea, nu mai este
att de tulburat.
Pe aici, nimeni nu crede c l-ai ntlnit cu adevrat pe Dumnezeu.
Atunci cnd un om tie ce misiune trebuie s ndeplineasc pe acest
pmnt, nu mai poate avea ndoieli. De-acum, eu tiu prea bine pe ce drum
voi merge.
Dar eti singur, Moise.
Este doar o prere. Convingerile mele vor fi, n cele din urm, ale
tuturor.
n Pi-Ramses evreilor nu le lipsete nimic; cum o s gseti de mncare
pentru ei n deert?
Se va ngriji Dumnezeu de asta.
Tu poi s fii un adevrat conductor, dar ai apucat-o pe un drum
greit. Schimb-i numele, uit de planurile tale nechibzuite, reia-i locul
printre ai ti. O s poi mbtrni n pace, respectat i linitit, n fruntea unei
familii numeroase.
Nu acesta este destinul meu, Aaron.

Schimb-l pe cel pe care crezi c l ai.


Eu nu mai pot face aa ceva.
De ce s-i iroseti astfel viaa, cnd ai putea avea parte de fericire
alturi de noi toi.
Cineva btu la ua locuinei lui Aaron.
Poliia, deschidei!
Moise zmbi.
Vezi, Aaron, nu mai am alt cale.
Trebuie s fugi!
Ua aceasta este singura ieire.
Am s te apr.
Nu, Aaron.
Moise deschise el nsui ua.
Serramanna, uriaul sard, l privi emoionat pe evreu.
Aadar, informaiile mele au fost exacte Chiar te-ai ntors!
Vrei s intri s mnnci cu noi?
Te-a denunat un evreu, Moise, un crmidar care se temea c-i va
pierde locul de munc din cauz c tu te afli n acest cartier. Vino cu mine,
trebuie s te duc la nchisoare.
Aaron se aez ntre cei doi.
Moise trebuie s fie judecat.
O s fie.
Numai s nu scapi tu de el nainte de proces.
Serramanna l apuc pe Aaron de o mnec a tunicii i-l zgli puin.
M crezi un uciga?
Vezi c n-ai dreptul s m loveti!
Sardul l ls n pace pe Aaron.
Ai dreptate Dar tu, tu ai dreptul s m insuli?
Dac Moise este arestat, va fi executat.
Legea este egal pentru toi, chiar i pentru evrei.
Fugi, Moise, ntoarce-te n deert! l implor Aaron.
tii bine c o s plecm mpreun.
N-o s mai iei din nchisoare.
Dumnezeu o s m ajute.
Hai, vino! i ceru Serramanna; nu m obliga s te leg la mini.

Aezat ntr-un col al celulei, Moise privea raza de lumin care se strecura
printre gratii. Fia luminoas scotea la vedere nenumratele firicele de praf

i ajungea pe pmntul de pe jos, bttorit de picioarele prizonierilor care


fuseser nchii acolo de-a lungul timpului.
n sufletul lui Moise ardea pe vecie para de foc a tufiului din deert i se
nstpnise energia primit pe muntele lui Yahwe. Uitase de trecutul su,
uitase de soie i de copil: nu mai conta acum pentru el dect fuga, plecarea
poporului evreu ctre ara Fgduinei.
Era o speran nebuneasc, pentru un om nchis ntr-o celul a marii
nchisori din Pi-Ramses i pe care justiia egiptean avea s-l condamne la
moarte pentru omor premeditat sau, n cel mai bun caz, la munc silnic n
temniele din oaze. Cu toat ncrederea pe care o avea n Yahwe, n sufletul
lui Moise i fcea uneori loc ndoiala. Cum va face Dumnezeu ca s-l
elibereze i s-i permit s-i ndeplineasc misiunea?
Evreul era gata s aipeasc, dar nite zgomote nbuite l fcur s
tresar. Ele se fcur din clip n clip tot mai puternice, devenind de-a
dreptul asurzitoare. Se simea agitaia ntregului ora.

Ramses cel Mare se ntorcea.


Nimeni nu-l atepta mai devreme de cteva luni, dar era el n persoan,
cu o inut mndr, n carul su tras de Victorie n Theba i de Zeia Mut
este mulumit cei doi cai ai si, mpodobii cu smocuri din pene roii, cu
vrfurile albastre. n dreapta carului mergea Voinic, leul cel uria, privind
linitit la orenii ngrmdii pe marginea drumului ca nite animale
curioase. Purtnd coroana albastr, cu arpele uraus din aur pe frunte, cu
trunchiul acoperit de un vemnt ritual avnd pictate aripile verzi albastre
care-i puneau pe suveran sub protecia lui Isis, oimul femel, Ramses era
strlucitor.
Ca dintr-un singur piept, infanteritii si intonau cntecul devenit
tradiional: Braul lui Ramses este puternic, sufletul su este viteaz, arca
fr pereche este, un zid pentru ostaii si, o flacr care-i mistuie pe
dumanii si. El aprea astfel ca alesul luminii divine i ca oimul cu victorii
mree.
Generali, ofieri din trupele de care i de infanterie, scribi ai armatei,
soldai i mbrcaser uniformele de parad pentru a defila n urma
purttorilor de drapele. Aclamai de mulime, visau cu toii la permisii i la
premii care s-i fac s uite de eforturile campaniei. n viaa militar, nu
exista un moment mai fericit dect ntoarcerea acas, mai ales cnd aceasta
se ntmpla dup un triumf.
Surprini de eveniment, grdinarii nu avuseser timp s mpodobeasc
aa cum ar fi vrut strada mare din Pi-Ramses care ducea la templele lui Ptah,

zeul creaiunii prin Cuvnt, i ale lui Sekhmet, zeia nspimnttoare, cea
care avea puterea de a distruge i de a vindeca. Dar buctarii erau n plin
activitate, frignd gte, hlci de vit, felii de porc i umplnd courile cu
pete uscat, legume i fructe. Din beciuri se scoteau amfore de bere i de vin.
n graba mare, cofetarii pregteau o sumedenie de prjituri. Orenii cei mai
elegani i mbrcaser hainele de srbtoare, iar servitoarele terminau de
parfumat coafurile stpnelor.
n urma cortegiului, veneau cteva sute de prizonieri de rzboi, asiatici,
canaaneeni, palestinieni i sirieni; unii aveau minile legate la spate, ali
mergeau n libertate, cu femeile i copiii pe lng ei. Pe mgari, i duceau
boccelele cu puinul pe care-i putuser lua de prin gospodriile lor.
Prizonierii urmau s fie dui la biroul de plasament al capitalei care i
repartiza pe ogoare i pe antierele templelor. Ei i executau pedeapsa
captivitii ca muncitori sau argai i, cnd le venea sorocul s fie eliberai,
aveau de ales ntre a rmne printre egipteni i a se rentoarce n patria lor.
Era cu adevrat o pace sau un simplu armistiiu? Faraonul i nimicise n
sfrit pe hitii sau se ntorcea ca s-i mprospteze forele pentru a porni
din nou la lupt? Cei care nu tiau nimic erau i cei mai dezorientai i se
vorbea despre moartea mpratului Muwattalis, despre capitularea cetii
Kadesh, despre distrugerea capitalei hitite. Ateptau cu toii ceremonia
recompenselor n cursul creia Ramses i Nefertari aveau s apar la
fereastra palatului regal, oferind coliere de aur celor mai bravi soldai.
Spre surprinderea tuturor, Ramses nu o lu spre palat, ci se ndrept
ctre templul lui Sekhmet. El era singurul care observase, pe cer, apariia
unei furtuni care, cu fiecare clip, devenea tot mai puternic i nnegrea
totul n cale. Caii ncepur s dea semne de nervozitate, leul mri.
Era pe cale s se porneasc o puternic furtun.
Teama lu locul bucuriei. Dac zeia nspimnttoare ddea fru liber
mniei valurilor de ploaie, nu era acesta un semn limpede c rzboiul
amenina n continuare Egiptul i c Ramses trebuia s plece fr ntrziere
din nou pe cmpul de lupt?
Cntecul de slav nghe pe buzele soldailor. Toat lumea era convins
c Faraonul urma s nceap o nou lupt, prin care trebuia s-o calmeze pe
Sekhmet i s-o mpiedice s reverse peste ar urgia sa de nenorocire i de
suferine.
Ramses cobor din car, mngie pe cap caii i leul, apoi se opri o clip,
meditnd n piaa din faa templului. Norul se ntinsese i se ndesise i mai
mult, de zeci i de sute de ori. Ptura groas a norilor ncepea s acopere
lumina soarelui.

nvingndu-i oboseala drumului, uitnd de serbrile care urmau s se


porneasc n Pi-Ramses, monarhul se pregti s dea ochi cu
nspimnttoarea. Numai el putea s-i domoleasc furia.
Ramses mpinse ua grea din lemn de cedru acoperit cu aur i intr n
sala sacr unde ls coroana albastr. Apoi, naint cu pai rari printre
coloanele primei sli, trecu pragul slii secretelor i naint ctre altar.
n momentul acela o vzu, luminoas n penumbra care o nconjura.
Rochia sa lung, alb, rspndea o lumin ca a soarelui, parfumul perucii
sale rituale ncnta sufletul, nobleea ntregii sale fpturi o egala pe aceea a
pietrelor din templu.
Vocea lui Nefertari se fcu auzit, dulce ca mierea. Ea pronun cuvintele
de veneraie i de linitire care, nc de la nceputurile civilizaiei egiptene, o
transformau pe nspimnttoare ntr-o fiin plin de bunvoin i de
iubire. Ramses ridic minile cu palmele deschise ndreptate ctre statuia
femeii cu cap de leoaic i citi formulele gravate pe perei.
Cnd termin ruga, regina, fiina magic n care avusese loc transmutarea,
i oferi regelui coroana roie a Egiptului de Mijloc, coroana alb a Egiptului
de Sus i sceptrul denumit puterea.
Purtnd pe cap coroana dubl i avnd sceptrul n mna dreapt, Ramses
se nclin n faa energiei binefctoare pe care o primea de la statuie.
Cnd perechea regal iei din templu, un soare orbitor inunda cerul de
deasupra oraului de peruzea. Furtuna se risipise.

11
ndat dup ce-i rspltise pe viteji cu colierul de aur, Ramses i fcu o
vizit lui Homer, poetul grec care se hotrse s se stabileasc n Egipt
pentru a-i desvri opera i a-i atepta sfritul. Locuina sa confortabil,
aflat n apropiere de palat, era nconjurat de o grdin n care cel mai
frumos arbore, un lmi uria, bucura privirile slbite de ani ale btrnului
cu barba lung i alb. Homer i fuma, dup cum i era obiceiul
dintotdeauna, frunzele lui de salvie ndesate ntr-o pip uria fcut din
cochilia unui melc i bea o cup de vin aromatizat cu chimen i cu coriandru,
cnd regele Egiptului se apropie de el.
Poetul se ridic destul de greu, ajutndu-se de un toiag noduros.
Stai linitit, Homer, nu te ridica.
Cnd Faraonul nu va mai fi salutat aa cum se cuvine, nseamn c
civilizaia a luat sfrit.
Cei doi brbai se aezar pe scaunele de grdin.

Am avut dreptate s scriu aceste cuvinte, Maiestate: C lupi cu


ardoare sau c bai n retragere, acelai lucru l ctigi. Aceeai onoare i este
rezervat laului ca i curajosului. Oare degeaba sufletul meu a trecut prin
attea primejdii, oare degeaba mi-am pus viaa n pericol n attea btlii?
Nu, Homer.
Deci, iat c v-ai ntors nvingtor.
Hitiii au fost respini pe poziiile lor dintotdeauna i Egiptul nu va mai
fi invadat.
S srbtorim evenimentul, Maiestate; am pus s mi se aduc un vin
grozav.
Buctarul lui Homer aduse o amfor cretan cu gtul strmt care nu lsa
s se scurg dect un firicel subire de vin, amestecat cu o ap de mare,
adus noaptea, de vntul dinspre nord, n timpul solstiiului de var i pus
la pstrare timp de trei ani.
Textul despre btlia de la Kadesh este terminat, i destinui Homer;
secretarul vostru particular, Ameni, l-a luat dup dictarea mea i l-a
comunicat sculptorilor.
Va fi gravat pe pereii templelor i va luda victoria ordinii asupra
haosului.
Vai! Maiestate, lupta va rencepe ntotdeauna! Nu face parte din natura
haosului dorina de a distruge ordinea?
Acesta este motivul pentru care a luat fiin instituia faraonic. Numai
ea poate consolida domnia lui Maat.
Mai ales, s n-o modificai; eu am chiar intenia de a tri fericit ct mai
mult timp n ara aceasta.
Hector, pisoiul negru cu alb a lui Homer, sri pe genunchii poetului i-i
ncerc ghearele pe poalele tunicii sale.
Opt sute de kilometri sunt ntre capitala voastr i cea a hitiilor
Distana asta va fi ea suficient ca s in acolo tenebrele?
Ct timp o s mai am via n mine, voi face tot ce voi putea.
Rzboiul nu se va termina niciodat. De cte ori va mai trebui s
plecai la lupt?
Dup ce Ramses prsi locuina lui Homer, l gsi la palat pe Ameni care-i
atepta. Cu tenul mai palid dect de obicei, tras la fa, cu cteva fire de pr
n minus, secretarul particular al regelui prea att de fragil, nct ddea
impresia c este gata s se sfrme. Dup ureche mai avea nc o pensul de
care uitase.
A vrea s discutm ct se poate de repede, Maiestate.
Unul dintre cazurile tale i-a pus vreo problem?
Un caz, nu

Ai vrea s m mai lai cteva clipe ca s-mi vd familia?


Mai nainte de asta, protocolul i impune un anumit numr de
ceremonii i de primiri Eu vreau s respect toate acestea, dar este ceva
extrem de important: el s-a ntors.
Vrei s spui c
Da, s-a ntors Moise.
Se afl n Pi-Ramses?
Trebuie s fii de acord c Serramanna nu a greit cu nimic arestndu-l.
Dac l-ar fi lsat n libertate, ar fi nesocotit justiia.
Moise a fost dus la nchisoare?
Trebuia.
Adu-l la mine imediat.
Imposibil, Maiestate; faraonul nu poate interveni ntr-un caz de
competena justiiei, chiar dac este acuzat un prieten de-ai su.
Dar avem dovezi ale nevinoviei lui!
Trebuie neaprat s se treac prin procedura obinuit; dac faraonul
nu ar fi fost primul servitor al lui Maat i al justiiei, ara aceasta ar fi czut
prad dezordinii i confuziei.
Eti un prieten adevrat, Ameni.

Tnrul Kha copia un text celebru pe care generaii de scribi l copiaser


i recopiaser naintea lui:

Canite adevrai motenitori, scribii care au ajuns la


cunoaterea lumii au la dispoziie cri de nelepciune. Fiul lor
prea iubit, este tblia pentru scris. Crile lor le sunt piramide,
pensula este copilul lor, piatra acoperit de hieroglife le este
nevast. Monumentele dispar, nisipul acoper stelele de piatr,
mormintele sunt date uitrii, dar numele scribilor care au atins
nelepciunea dureaz, datorit strlucirii operelor lor. Fii scrib i
ntiprete-i acest gnd n inim: o carte este mai util dect cel
mai solid zid. Ea va fi ca un templu care s aminteasc de tine
atunci cnd tu vei fi disprut; prin cartea ta, numele i va
supravieui pe buzele oamenilor, va fi mai rezistent ca o cas bine
cldit.
Tnrul nu era ctui de puin de acord cu autorul acestor maxime; sigur,
frazele acestea durau peste vremuri, dar nu erau la fel lcaurile de veci i
sanctuarele spate n piatr pe care le creaser maetrii? Scribul care

scrisese aceste rnduri ludase virtuile meseriei sale, ajungnd s ntreac


msura. Astfel nct Kha i jurase s fie n acelai timp scrib i meter, adic
s nu se limiteze doar la lumea spiritului.
De cnd tatl lui l fcuse s dea piept cu moartea, sub forma unei cobre,
fiul cel mare al lui Ramses se maturizase mult i renunase cu desvrire la
jocurile copilriei. Ce atracie mai putea s aib un clu din lemn pus pe
rotie n comparaie cu o problem de matematic pe care o propunea
scribul Ahmes ntr-un papirus pasionant pe care i-l oferise Nefertari? Ahmes
considera cercul drept un ptrat a crui latur reprezenta 8/9 din diametrul
su, ceea ce permitea s obin un raport de armonie bazat pe valoarea
3,166. Kha i pusese n gnd ca, ndat ce va avea ocazia, s studieze
geometria monumentelor pentru a ptrunde n secretele constructorilor.
A putea s ntrerup meditaia prinului Kha? ntreb diplomatul
Meba.
Adolescentul nu-i ridic deloc capul.
Dac avei impresia c ar trebui
De la o vreme, adjunctul ministrului Afacerilor externe venea deseori s
stea de vorb cu Kha. Biatului nu-i plcea morga de aristocrat i
apucturile sale mondene, dar i aprecia cultura i cunotinele literare.
nc mai lucrezi, prine?
Exist vreun alt mijloc pentru a-i destinde sufletul?
Iat o ntrebare destul de serioas pe buzele unui tnr, n fond, nu
greii. Ca scrib i ca fiu al regelui, o s dai ordine zecilor de servitori, nu
vei mnui nici plugul i nici lopata, minile voastre vor rmne cu pielea
catifelat, vei scpa de muncile grele, n-o s avei de crat nicio povar
epuizant, vei locui ntr-o vil superb, grajdurile vor fi pline de cai
splendizi, v vei schimba n fiecare zi hainele luxoase, lectica voastr va fi
confortabil i v vei bucura de ncrederea faraonului.
ntr-adevr, muli scribi lenei i slugarnici triesc astfel; n ce m
privete, sper s fiu capabil s citesc textele grele, s iau parte la ntocmirea
ritualurilor i s fiu primit ca purttor al ofrandelor cu ocazia procesiunilor.
Sunt nite ambiii destul de modeste, prine Kha.
Din contra, Meba! Ele cer eforturi mari.
Fiul cel mare al lui Ramses nu este sortit unui destin mai important?
Hieroglifele m cluzesc pe mine; au minit ele vreodat?
Meba era tulburat de felul n care gndea acest bietan de doisprezece
ani; avea senzaia c are n fa un scrib experimentat, stpn pe el i imun
la lingueal.
6Aplicarea faimosului

pi(), conform papirusului Rhind.

Viaa nu nseamn doar munc i disciplin.


Eu nu o concep altfel pe a mea, Meba; lucrul acesta este de condamnat?
Nu, bineneles c nu.
Dumneata, care ocupi un post important, te bucuri de multe ocazii ca
s te distrezi?
Diplomatul evit privirea lui Kha.
Eu sunt foarte ocupat, cci politica internaional a Egiptului cere o
mare abilitate.
Nu tatl meu este acela care ia deciziile?
Sigur c da, dar colegii mei i eu nsumi muncim pe brnci ca s-i
uurm misiunea.
Mi-ar plcea s aflu cteva detalii ale muncii voastre.
Este foarte complex i nu tiu dac
O s fac un efort ca s neleg.
Sosirea surioarei vitrege a lui Kha, Meritamon, vesel i zglobie, fu ca o
uurare pentru diplomat.
Te joci cu fratele meu? ntreb fetia.
Nu, venisem s-i aduc un cadou.
Auzind aceasta, Kha ridic privirea.
Despre ce este vorba?
De acest suport de pensule, prine.
Meba i art biatului o frumoas coloan miniatural din lemn aurit;
scobit cu migal, ea coninea dousprezece pensule de mrimi diferite.
Este este foarte frumos! aprecie prinul care puse pe un taburet
pensulele de care se servise pn atunci.
Pot s le vd i eu? ntreb Meritamon.
Da, dar trebuie s ai mare grij, spuse Kha n cel mai serios mod cu
putin; obiectele acestea sunt foarte delicate.
M lai s scriu i eu cu una?
Da, cu condiia s fii foarte atent i s te strduieti s nu faci greeli.
Kha i ddu surorii sale o bucat de papirus folosit i una dintre pensulele
noi creia i nmuie vrful n cerneal. Atent, prinul o privi pe feti trasnd
cu grij hieroglifele.
Preocupai de ceea ce fceau, cei doi copii uitar c Meba mai era nc
acolo. Era tocmai momentul pe care l atepta diplomatul.
Ascunse sub cma pensula uzat a lui Kha i dispru.

12
Toat noaptea, Iset cea frumoas visase la coliba de stuf n care, pentru
prima oar, ea fcuse dragoste cu Ramses. Amndoi i ascunseser
sentimentele, fr a se gndi la viitor, bucurndu-se de clipele acelea cu
lcomia dorinei lor.
Iset nu visase niciodat s devin regina Egiptului; un asemenea rol o
depea, numai Nefertari era n stare s-l joace. Dar cum s-l uite pe Ramses,
cum s uite dragostea pe care o purta n suflet? Pe cnd el purta btlii, ea se
frmnta de grij. Spiritul su era parc amorit, nu mai avea chef s se
machieze, se nbuea purtnd o rochie oarecare, nu se mai ncl.
i revenise cu greu cnd aceast tulburare dispruse. i frumuseea
regsit a lui Iset ar fi putut s-l atrag pe cel mai blazat brbat dac el ar fi
luat-o n seam, tremurnd toat i nelinitit, pe coridorul din palat care
ducea de la biroul lui Ramses ctre apartamentele sale. Cnd mergea pe
acest coridor, ar fi putut ndrzni s-l opreasc Dar nu, ea simea nevoia so ia la fug.
Dac l deranja pe Ramses, acesta ar fi trimis-o n provincie i ea ar fi fost
condamnat s nu-l mai vad. Exista vreo pedeaps mai greu de ndurat?
Cnd regele apru, lui Iset i se nmuiar picioarele. Nu avu putere s se
fac nevzut i nu reui s-i ia privirile de la Ramses care, prin prestana i
fora pe care o emana, semna cu un zeu.
Ce faci tu acolo, Iset?
Voiam s-i spun i-am druit nc un fiu.
Mi l-a artat doica: Merenptah este o minune de biat.
O s-l iubesc i pe el la fel ca pe Kha.
Sunt convins de asta.
Pentru tine, a putea fi ogorul pe care l-ai cultiva, lacul n care te-ai
mbia Mai vrei i un alt fiu, Ramses?
Instituia copiilor regali va avea grij de asta.
Cere-mi orice doreti Sufletul i corpul meu i aparin.
Te neli, Iset; nicio fiin omeneasc nu poate fi proprietara unei alte
fiine omeneti.
Cu toate acestea, eu sunt a ta i m poi cuprinde n cuul palmei ca
pe un biet pui de vrabie czut din cuib. Fr cldura fiinei tale, m-a ofili.
O iubesc pe Nefertari, Iset.
Nefertari este o regin, eu nu sunt dect o femeie; n-ai putea s m
iubeti cu un alt fel de dragoste?

mpreun cu ea, eu cldesc o lume. Doar marea soie regal cunoate


aceast tain.
M lai s rmn aici, n palat?
Vocea lui Iset cea frumoas aproape c se stinsese; de rspunsul lui
Ramses depindea viitorul ei.
Tu o s stai aici i o s-i creti pe Kha, pe Merenptah i pe fiica mea
Meritamon.

Cretanul din corpul de mercenari condus de Serramanna fcea cercetri


prin satele din Egiptul de Mijloc aflate n apropiere de oraul prsit al lui
Akhenaton, faraonul eretic. Vechi pirat, ca i eful su, el se obinuise cu
viaa n Egipt i cu avantajele materiale pe care i le oferea munca sa. Dei i
era dor de mare, se consola fcnd dese drumuri pe apele Nilului, n mici
brci rapide i se distra ocolind cu ndemnare capcanele neateptate ale
fluviului. Chiar i un marinar cu o ndelungat experien trebuia s dea o
atenie deosebit curentului apei, bancurilor de nisip ascunse sub o pnz
subire de ap sau s se apere de turmele de hipopotami furioi.
Cretanul artase multor rani portretul tinerei fete blonde asasinate, dar
nimeni nu o recunoscuse. Pentru a respecta adevrul, el i ndeplinea
aceast misiune fr prea mare tragere de inim, convins c victima era
originar din Pi-Ramses sau din Memphis; Serramanna i trimisese oamenii
n toate provinciile, cu sperana c vreunul dintre ei ar fi putut descoperi un
indiciu esenial, dar norocul nu-i surdea cretanului. El avusese parte de o
regiune linitit care tria n strns legtur cu ritmul anotimpurilor; nu
avea nicio ans de a ncasa premiul promis de uriaul sard, dar i fcea,
totui, datoria cu contiinciozitate, ncntat s petreac mult timp prin
hanurile de provincie. Dup nc dou sau trei zile de cercetri, el urma s se
ntoarc la Pi-Ramses cu coada ntre picioare, dar ncntat de cltoria pe
care o fcuse.
Instalat n faa unei mese ncrcate cu bunti, cretanul o privea cu
interes pe fata care servea bere clienilor. Zmbitoare i dezgheat, i fcea
plcere s atrag atenia clienilor asupra nurilor ei. Fostul pirat se hotr
s-i ncerce norocul.
Cnd fata trecu pe lng el, o ag de poala tunicii.
mi placi, fetio.
Da tu cine mai eti?
Un brbat.
Ea izbucni n rs.
Te lauzi ca toi ceilali!

A putea s-i dovedesc de ce sunt n stare.


Aha i cum ai face asta?
Cum tiu eu cel mai bine.
Toi spunei acelai lucru.
Da, dar eu i fac.
Fata i trecu un deget peste buze.
Fii atent, mie nu-mi plac ludroii i sunt cam lacom
Pic bine: sta-i i cel mai mare defect al meu.
Mi omule, o s m faci s visez la aa ceva.
Ce-ar fi s trecem la fapte?
Drept cine m iei?
Drept ceea ce eti: o fat frumoas care are chef s fac dragoste cu un
brbat descurcre.
De unde eti?
Din insula Creta.
Eti om de treab?
n dragoste, dau n msura n care primesc.
Se ntlnir la miezul nopii, ntr-o ur. Nici el i nici ea nu prea aveau
chef de alte introduceri; aa c se aruncar unul asupra altuia cu o grab
care nu se potoli dect dup mai multe asalturi. ntr-un trziu, se tolnir
linitii n fn.
Tu mi aduci aminte de cineva, spuse brbatul; chipul tu seamn cu
al unei persoane pe care a vrea s-o mai ntlnesc o dat.
Cum arat?
Cretanul i art osptriei portretul tinerei blonde.
O cunosc, spuse aceasta.
Locuiete pe aici?
Sttea ntr-un ctun de la marginea oraului prsit, n deert. M-am
ntlnit de mai mult ori cu ea n pia.
tii cum o cheam?
Habar n-am. N-am vorbit cu ea niciodat.
Tria singur?
Nu, era un btrn cu ea, un fel de vrjitor care nc mai credea n
minciunile blestematului luia de faraon. Nimeni nu se apropia de ei.

Spre deosebire de celelalte sate din regiune, acela nu era ctui de puin
atrgtor. Case prpdite, faade pline de crpturi, zugrveli cocovite,
grdini prsite Cine ar fi putut avea chef s triasc aici? Cretanul i lu

inima n dini i porni pe ulia principal, plin de gunoaie printre care


pteau nite capre.
Se auzi trntindu-se un oblon de lemn.
O feti o lu la fug, strngnd n brae o ppu de crp. Copilul se
poticni i cretanul o prinse de ncheietura minii.
Unde st vrjitorul?
Fetia se zbtu, ncercnd s scape din strnsoare.
Dac nu-mi spui, o s-i iau ppua.
Ea art nspre o cas scund, avnd la ferestre gratii din lemn; ua era
ferecat. Dnd drumul fetiei, cretanul alerg spre maghernia pe care i-o
artase ea i drm ua mpingnd-o cu umrul.
Intr ntr-o camer ptrat, cu pmnt bttorit pe jos i cufundat n
semintuneric. Pe un pat din frunze de palmier, zcea pe moarte un btrn.
Poliia, spuse cretanul; nu trebuie s te temi.
Ce ce vrei?
Spune-mi, cine este fata asta?
Omul lui Serramanna i art btrnului portretul.
Lita este Lita a mea Ea credea c face parte din familia ereticului
i a luat-o cu el.
Despre cine vorbeti?
Un strin Un mag strin care i-a furat sufletul Litei.
Cum l cheam?
S-a ntors Se ascunde n morminte n morminte, sunt sigur c se
ascunde acolo.
Capul btrnului se ls pe o parte. nc mai respira, dar nu mai putea
vorbi.

Cretanului i se fcu fric.


Gurile negre ale mormintelor prsite preau nite intrri n iad. Ca s te
adposteti acolo, nu nsemna s fii asemenea unor demoni? Poate c
btrnul l minise, dar, oricum, trebuia s verifice i aceast posibilitate. Cu
puin noroc, ar fi putut pune mna pe cel care o asasinase pe Lita, l-ar fi dus
la Pi-Ramses i ar fi primit rsplata mult rvnit.
n ciuda acestor gnduri plcute, cretanul nu se simea deloc n largul lui.
I-ar fi convenit mai degrab s se lupte n aer liber, s nfrunte mai muli
pirai pe mare, s mpart n dreapta i n stnga lovituri, dar n plin
lumin Nu-i venea s intre n aceste cavouri, dar nu ddu napoi.
Dup ce urc un povrni abrupt, se strecur n primul mormnt, cu
tavanul destul de nalt i cu pereii acoperii de picturi care aduceau laude

lui Akhenaton i lui Nefertiti. Pas cu pas, poliistul naint pn n fundul


grotei, dar nu descoperi nici vreo mumie i nici urme ale trecerii oamenilor.
Nu fu ameninat nici de vreun demon.
Mai linitit, cretanul cercet un al doilea mormnt, la fel de pustiu ca
primul. Stnca, de calitate foarte proast, se frmia; cu siguran, scenele
sculptate aici nu puteau dura timp de secole. Prezena lui sperie doar liliecii
care ncepur s zboare n toate prile.
Btrnul care-i dduse o asemenea informaie probabil c delira. Totui,
trimisul lui Serramanna se hotr s mai viziteze nc dou sau trei
morminte mari nainte de a prsi aceste locuri.
Pn acum, totul era mort, mort de-a binelea.
Dup ce mai merse puin n lungul falezei de unde se vedea ntreaga
cmpie pe care se construise Oraul Soarelui, cretanul intr n mormntul
lui Merire, mare preot al lui Amon. Basoreliefurile erau aici mai ngrijit
executate i poliistul admir imaginea perechii regale iluminat de razele
soarelui.
n spatele lui se auzi un zgomot uor de pai. nainte ca el s se poat
ntoarce, magul Ofir i retez gtul.

13
Meba nchise ochii. Cnd i deschise din nou, cadavrul cretanului zcea la
picioarele lor.
N-aveai dreptul, Ofir, n-aveai dreptul
Mai termin cu vicreala, Meba.
Ai omort un om!
i tu ai fost martor la o crim.
Uittura lui Ofir era att de crunt c diplomatul se ddu napoi i apoi se
retrase n fundul mormntului. Voia s scape de aceti ochi cu o privire
nenchipuit de crud care l urmrea pn i n ntuneric.
l cunosc pe copoiul sta, constat enar. Este unul dintre mercenarii
pltii de Serramanna ca s-l apere pe Ramses.
Un poliist pornit pe urmele noastre Probabil c sardul a vrut s afle
cine era Lita i ncearc s afle tot felul de informaii. Prezena poliistului
prin aceste locuri dovedete c a fost nceput o ampl operaiune de
cutare.
Nu mai suntem n siguran nici n oraul sta blestemat, trase
concluzia enar.
Hai s nu fim att de pesimiti; curiosul sta n-o s mai poat vorbi.

Totui, el a reuit s ajung pn la noi Ar putea face acelai lucru i


Serramanna.
Doar un singur palavragiu ar fi putut s-i spun unde este
ascunztoarea noastr: cel care o avea n grij pe Lita, btrnul pe care
stenii l consider un vrjitor. Dobitocul la este pe moarte, dar a mai avut
fora s ne trdeze. Chiar n seara asta o s m ocup de el.
Meba se crezu obligat s intervin.
Doar n-o s mai faci o alt crim!
Vino la lumin, i porunci Ofir.
Meba nu se mic din loc.
Hai, grbete-te.
Diplomatul fcu civa pai nspre el. Buzele i se schimonoseau mecanic.
S nu te atingi de mine, Ofir!
Eti aliatul nostru i te afli n subordinea mea, s nu uii asta.
Sigur c da, dar omorurile astea
Nu ne aflm aici n elegantele birouri din ministerul vostru. Faci parte
dintr-o reea de spionaj avnd menirea de a se opune puterii lui Ramses,
adic de a-l distruge i de a-i ajuta pe hitii s cucereasc Egiptul. Crezi c
fandoselile diplomatice sunt de ajuns? ntr-o zi, s-ar putea s fii tu nsui
nevoit s elimini un adversar care i pune n pericol sigurana.
Eu sunt un funcionar superior i
Eti complice la asasinarea acestui poliist, Meba, fie c-i place, fie c
nu.
Privirea diplomatului se opri din nou asupra cadavrului.
Nu credeam c va trebui s ajungem pn aici.
Ei, acum ai aflat.
Ne-a ntrerupt zbirul sta, le reaminti enar; ai reuit, Meba?
sta-i motivul pentru care mi-am asumat riscul de a m ntoarce n
oraul sta blestemat! Da, am reuit.
Vocea magului deveni mai blnd i mai conciliant.
Ai fcut o treab bun, amice. Suntem mndri de tine.
Eu mi respect promisiunile, s nu le uitai nici voi pe ale voastre.
Viitoarea putere nu o s te uite, Meba. Arat-ne comoara pe care ai
furat-o.
Diplomatul le art pensula luat de la Kha.
Prinul a folosit-o ca s scrie cu ea.
Excelent, aprecie Ofir, cu adevrat excelent.
Ce vrei s faci cu pensula asta?
Datorit acestui obiect, vom capta energia lui Kha i o vom ndrepta
mpotriva lui.

Nu intenionezi, sper, s
Fiul cel mare al lui Ramses face parte dintre adversarii notri direci.
Orice obstacol care ar putea slbi puterea perechii regale este bun pentru
cauza noastr.
Kha este doar un copil!
Este fiul cel mare al faraonului.
Nu, Ofir, un copil nu trebuie
i-ai ales, Meba, tabra din care s faci parte. Acum, e prea trziu s
mai dai napoi.
Magul ntinse mna.
D-mi obiectul acela.
Vzndu-l pe diplomat c se codete, enar se distra copios. l ura att de
mult pe sectura aceea c ar fi fost gata s-l sugrume cu minile lui.
Cu mna tremurnd, Meba i ddu pensula lui Ofir.
Chiar este necesar s-i facem ru biatului stuia?
ntoarce-te la Pi-Ramses i s nu te mai vd pe aici.
O s mai rmnei mult timp n mormntul sta?
Ct o s fie necesar pentru a face descntecul.
i, dup aceea?
Nu fi prea curios, Meba; o s iau eu legtura cu tine.
n capital, poziia mea risc s devin ubred.
Pstreaz-i sngele rece i o s fie totul bine.
Cum ar trebui s m comport?
F-i treaba ca de obicei i o s primeti la timp instruciuni de la mine.
Diplomatul ddu s ias din peter, dar se ntoarse din nou ctre mag.
Gndete-te, Ofir. Dac te atingi de fiul lui, Ramses o s se nfurie ru
i
Pleac, Meba.
De la intrarea n grot, Ofir i enar l nsoir din priviri pe complicele lor
care cobora panta i ncleca pe calul su, ascuns n spatele unei vile ruinate.
Laul sta nu este de ncredere, aprecie enar; seamn cu un obolan
prins n curs care, nnebunit de spaim, ncearc s gseasc o cale de
scpare. De ce nu l-am elimina ct mai repede?
Att timp ct Meba va ocupa o poziie oficial, ne va fi de folos.
i dac i-ar veni ideea s spun cuiva unde ne ascundem?
Crezi c nu mi-am pus i eu ntrebarea asta?

De la ntoarcerea lui Ramses, Nefertari nu cunoscuse dect rare momente


de intimitate cu soul ei. Ameni, primul-ministru, minitrii i marii preoi

luaser cu asalt biroul suveranului, iar regina nsi continua s rspund la


cererile scribilor, ale efilor de ateliere, ale ncasatorilor de impozite i ale
altor funcionari care fceau parte din Casa sa.
Uneori, ea regreta c nu devenise muzician n serviciul unui templu;
acolo, ar fi dus o via senin, departe de agitaia zilnic; dar regina
Egiptului nu mai avea dreptul la un asemenea refugiu i trebuia s-i
ndeplineasc ndatoririle, fr a se gndi la oboseal i la nenumratele
ncercri prin care era nevoit s treac.
Datorit ajutorului permanent pe care i-l dduse Tuya, Nefertari nvase
arta de a guverna. n timpul celor apte ani de domnie, Ramses petrecuse
multe luni n afara rii i pe cmpurile de lupt; tnra regin fusese
nevoit s gseasc n ea nsi resurse nebnuite pentru a putea duce
povara coroanei i a ndeplini ritualurile care menineau legtura absolut
necesar dintre diviniti i comunitatea fiinelor umane.
Faptul c nu avusese deloc fericirea s se ngrijeasc doar de ea nsi nu
o fcea pe Nefertari s sufere; o zi obinuit nsemna mai multe sarcini de
ndeplinit dect ore i ei i era bine aa. Desigur, Kha i Meritamon erau,
deseori, departe de ea i, ca mam, pierdea clipe de nenlocuit n care avea
posibilitatea s-i dea seama de evoluia unui copil. Dei Kha i Merenptah
erau fiii lui Ramses i ai lui Iset cea frumoas, ea i iubea la fel ca pe propria
sa fiic, Meritamon. Ramses avusese dreptate s-i cear lui Iset s vegheze la
educaia celor trei copii. ntre cele dou femei nu exista nici rivalitate, nici
intimitate; pentru c nu mai putea fi mam, Nefertari nsi l rugase pe
Ramses s mai aib cu Iset cea frumoas i ali descendeni din rndul
crora poate c el i-ar fi ales succesorul la tron. Dup naterea lui
Merenptah se hotrse s se ndeprteze de Iset i s adopte un numr ct
mai mare de copii regali care ar fi proclamat fecunditatea perechii regale.
Iubirea pe care regina o nutrea pentru Ramses depea cu mult
contopirea corpurilor i a plcerilor; nu numai brbatul o fermecase, ci, mai
ales, strlucirea lui. Era ca i cum ar fi format o singur fiin i Nefertari
avea convingerea c ei comunicau n fiecare clip, chiar dac se aflau la mare
distan unul de altul.
Obosit, regina se ls n grija unor mini pricepute, pentru manichiur i
pedichiur; dup o lung zi de munc, ea accepta aceast cerin a
frumuseii care trebuia s-o fac s apar plin de senintate n toate ocaziile,
orict de mari ar fi fost grijile.
Sosi i clipa att de plcut a duului: dou servitoare vrsar pe corpul
gol al reginei ap cald i frumos mirositoare. Apoi, ea se ntinse pe lespezile
cldue din sala de baie; din acel moment ncepea un masaj ndelungat cu o

pomad avnd la baz tmie, virnan, ulei i zeam de lmie care


ndeprtau ncordrile i crceii nainte de culcare.
Nefertari se gndea la lucrurile care nu mergeau bine din cauza ei, la
greelile pe care le fcuse, la izbucnirile inutile de furie; calea cea dreapt
nsemna s faci ceva pentru cel care face i el, cci actele de dreptate
mbogeau regula lui Maat i fereau ara de haos.
Dar, la un moment dat, mna care i fcea masaj reginei cpt alt ritm i
deveni mai mngietoare.
Ramses
mi dai voie s-o nlocuiesc pe servitoarea ta?
Ar trebui s m mai gndesc.
Se ntoarse ncet spre el i-i ntlni privirea de ndrgostit.
Nu aveai cumva o edin interminabil cu Ameni i cu administratorii
hambarelor de gru?
Seara asta i toat noaptea sunt doar ale noastre.
Ea ddu la o parte pnza care acoperea oldurile lui Ramses.
Care este taina ta, Nefertari? Cteodat, m surprind gndind c
frumuseea ta nu face parte din lumea asta.
Dar dragostea noastr face parte?
Se mbriar pe lespezile cldue, parfumul corpurilor se amestec,
buzele se contopir, apoi dorina i purt n deprtri pe talazurile sale.

Ramses o nveli pe Nefertari cu un al imens; desfurat, el nfia aripile


zeiei Isis, aflate mereu n micare pentru a crea un suflu de via.
Ce minunie!
O nou capodoper a estorilor din Sais, pentru ca tu s nu mai suferi
niciodat de frig.
Ea se cuibri la pieptul regelui.
Fac zeii s nu ne desprim niciodat.

14
Primind lumina soarelui de afar prin cele trei ferestre mari, biroul lui
Ramses era tot att de sobru cum era cel al tatlui su, Seti: perei albi, fr
niciun ornament, o mas mare, un fotoliu cu un sptar nalt pe care edea
monarhul, scaune mpletite din rchit pentru cei care veneau n vizit, un
dulap cu papirusuri care conineau scrieri magice destinate proteciei

persoanei regelui, o hart a Orientului Apropiat i o statuie a faraonului


defunct a crui privire nemuritoare veghea asupra fiului su.
Lng uneltele de scris ale regelui, se aflau dou crengi de acacia legate
foarte strns la capt cu o sforicic de n: era bagheta de cuttor de izvoare
a lui Seti, unealt pe care Ramses o folosise n cteva rnduri.
Cnd va avea loc procesul? l ntreb suveranul pe Ameni.
Cam n cincisprezece zile.
Scribul cu tenul palid cra dup el, ca de obicei, o mare cantitate de
papirusuri i de tblie cu diferite nscrisuri. Dei avea o constituie fragil,
el inea s-i aduc el nsui regelui documentele confideniale.
L-ai prevenit pe Moise?
Bineneles.
i ce reacie a avut?
Prea senin.
I-ai spus c noi deinem dovada nevinoviei sale?
I-am dat de neles c situaia sa nu era disperat.
De ce attea ocoliuri?
Pentru c nici tu, nici eu nu cunoatem rezultatul judecii.
Legitima aprare nu poate fi condamnat!
Moise a ucis un om care era, i mai ru, soul surorii tale, Dolenta.
Am s intervin ca s spun ce cred eu despre nenorocitul acela.
Nu, Maiestate, tu nu poi interveni n niciun fel. Din moment ce asigur
prezena lui Maat pe pmnt i limpezimea justiiei, faraonul nu trebuie s
aib niciun amestec ntr-o procedur judiciar.
Crezi c nu tiu i eu asta?
A mai putea s fiu eu prietenul tu, dac nu te-a ajuta s lupi
mpotriva ta nsi?
Misiunea ta este grea, Ameni!
Sunt ncpnat i nu renun uor.
Moise nu s-a ntors de bunvoie n Egipt?
Asta nu face ca el s devin mai puin vinovat.
Ai aciona cumva mpotriva lui?
Moise este i prietenul meu; eu voi fi acela care va prezenta proba n
favoarea lui. Dar i va convinge acest document pe primul-ministru i pe
judectori?
Moise era foarte apreciat la curte; vor nelege cu toii care au fost
mprejurrile n care a fost ucis Sary.
S sperm, Maiestate.

Dei petrecuse o noapte tare plcut n tovria a dou sirience foarte


darnice, Serramanna era foarte prost dispus. Aa nct, chiar nainte de
micul dejun, pe care egiptenii l mai numeau i cltitul gurii, le ddu afar
pe cele dou femei.
n pofida eforturilor sale, tnra blond ucis tot nu fusese identificat.
La nceput, sardul crezuse c, avnd portretul victimei, anchetatorii si
vor gsi rapid calea cea bun. Dar nici la Pi-Ramses, nici la Memphis, nici la
Theba, blonda nu fusese recunoscut de nimeni. O singur concluzie se
putea trage de aici: fata fusese ascuns cu cea mai mare severitate.
Un martor putea ti multe: Dolenta, sora lui Ramses. Dar, vai! Serramanna
n-o putea interoga aa cum dorea. Cerndu-i cu smerenie iertare i jurnd
credin perechii regale, ipocrita Dolenta i rectigase, cel puin n parte,
ncrederea celor din jur.
Scrbit, sardul citea rapoartele pe care trimiii si le ntocmiser la
ntoarcerea din provincie. Elephantine, El-Kab, Edfu, oraele din Delt
Nimic. Un amnunt i atrase atenia cnd verific lista oamenilor trimii n
misiune: un cretan nu predase informarea despre cercetrile pe care le
fcuse. Totui, fostul pirat era sever cu banii i erau bine-cunoscute
pedepsele pe care le ddea n cazurile de indisciplin.
Uitnd s se mai brbiereasc, mbrcat n grab, Serramanna se duse la
Ameni. Cei douzeci de funcionari de elit care formau echipa sa
administrativ nu-i ncepuser programul de lucru, dar secretarul
particular i purttorul de sandale al lui Ramses i aranja deja papirusurile,
dup ce mncase o crem de orz, smochine i pete uscat. n pofida cantitii
mari de alimente pe care le nghiea, Ameni nu se ngra deloc.
Este vreo problem, Serramanna?
Am un raport lips.
i faptul acesta te ngrijoreaz att de mult?
Fiind vorba despre cretan, da. sta este un maniac al exactitii.
Unde l-ai trimis?
n Egiptul Mijlociu, n provincia el-Bersheh. Mai exact, nu departe de
oraul prsit al lui Akhenaton.
Un loc foarte izolat.
Lundu-m dup tine, am devenit teribil de contiincios.
Ameni zmbi. Cei doi brbai nu fuseser dintotdeauna prieteni, dar, dup
ce se mpcaser, se preuiau foarte mult unul pe cellalt.
Poate c nu este dect o simpl ntrziere.
Cretanul trebuia s se ntoarc nc de acum mai bine de o sptmn.
S-i spun sincer, cred c ntmplarea asta nu are prea mare
importan.

Instinctul meu mi spune c, dimpotriv, situaia este grav.


De ce-mi spui mie asta? Tu ai puterea necesar ca s lmureti un
asemenea mister.
Pentru c nu se leag nimic, Ameni, absolut nimic.
Adic. Ce vrei s spui?
Magul care a disprut, cadavrul de negsit al lui enar, fata asta blond
despre care nu reuim s aflm cine este Sunt ngrijorat.
Ramses domnete i ine situaia sub control.
Nu suntem n vreme de pace, dup cte tiu, i hitiii nu au renunat la
gndul lor de a distruge Egiptul!
Crezi c reeaua de spionaj hitit nu a fost distrus complet.
Linitea de dinaintea furtunii iat ce simt. i instinctul meu m-a
nelat foarte rar.
Ce propui?
Plec n oraul sta prsit, vreau s aflu ce s-a ntmplat cu cretanul.
Pn m ntorc eu, ai grij i vegheaz asupra Faraonului.

Dolenta, sora cea mare a lui Ramses, era cuprins de ndoieli. Femeia
brun i nalt i tria din nou viaa aristocratic, n trndvie i opulen,
mergnd dintr-un banchet n altul, dintr-o petrecere n alta, n diferite
cercuri nalte ale societii egiptene. Sporovia vrute i nevrute cu
elegantele fr pic de minte, n timp ce btrni pislogi sau tineri seductori,
n discuii la fel de goale ca i gndirea lor, i fceau o curte asidu.
De cnd aderase la cultul lui Aton, zeul unic, Dolenta fcuse o fixaie: s
contribuie la rspndirea adevrului, s-l fac s strluceasc, n sfrit, pe
pmnt egiptean, alungnd falii zei i pe cei care mai credeau n ei. Dar
Dolenta nu ddea dect peste persoane orbite i fericite de condiia lor.
Lipsit de prezena i de sfaturile lui Ofir, ea semna cu o naufragiat n
toiul unei furtuni. Cu fiecare sptmn care trecea, curajul ei scdea tot mai
mult. Cum s-i pstrezi o credin pe care nimeni i nimic nu o alimenta?
Dolenta era disperat din cauza unui viitor care i se prea mort.
Camerista sa, o brunet cu ochi jucui, schimb aternuturile de pe pat i
mtur prin camer.
V doare ceva, prines?
Cine ar putea invidia soarta mea?
Rochii frumoase, plimbri prin grdini de vis, ntlniri cu brbai
minunai Eu parc v-a invidia un pic.
Eti, cumva, nefericit?

Oh, nu! Am un so cumsecade, doi copii sntoi, i ctigm destul ca


s trim bine. n curnd, soul meu va termina de construit o cas nou.
Dolenta ndrzni s-i pun o ntrebare care o obseda.
i Dumnezeu Te gndeti la El cteodat?
Dumnezeu este peste tot, prines: este suficient s-i venerm pe zei i
s privim natura.
Dolenta nu insist. Ofir avea dreptate: noua religie trebuia impus cu
fora fr a se mai atepta convertirea poporului. Supunndu-se dogmei, el
va renuna la greelile din trecut.
Prines tii ce se zvonete?
Ochii vioi ai cameristei exprimau o dorin nestvilit de a trncni. Poate
c Dolenta ar fi putut culege vreo informaie interesant.
Oamenii uotesc c avei de gnd s v recstorii i c muli
pretendeni i-ar dori onoarea aceasta.
Ei, multe se spun.
Pcat Ai purtat doliu att de mult timp. Dup prerea mea, nu este
un lucru bun ca o femeie de valoarea voastr s sufere astfel de singurtate.
Nu m deranjeaz viaa aceasta.
Cteodat, prei aa de trist Luai aminte, este normal s fie aa.
Trebuie s v gndii, mai degrab, la soul vostru. Nefericitul, s moar
asasinat! Cum i vor mai judeca sufletul Osiris i tribunalul su? Cu tot
respectul, prines, se vorbete c soul vostru nu s-a purtat ntotdeauna
cinstit.
Este tristul adevr.
De ce, atunci, s v nchidei viaa n asemenea amintiri urte?
Nu m ispitete deloc o nou cstorie.
Vremurile fericire o s ntoarc, prines! Mai ales dac asasinul
soului vostru va fi condamnat.
Ce tii tu despre asta?
Moise va fi judecat.
Moise Dar el este fugar!
nc este secret, dar soul meu este prieten cu eful paznicilor de la
nchisoarea cea mare: evreul a fost arestat. Va fi cu siguran condamnat la
moarte.
Poate fi vizitat?
Nu, este la secret, din cauza gravitii acuzaiilor care i se aduc. Cu
siguran, o s fii chemat la proces i o s avei ocazia s v rzbunai.
Moise s-a ntors! Moise, el care credea n zeul unic! Nu era aici vorba
despre un semn care i era destinat Dolentei.

15
Procesul lui Moise ncepu n marea sal de judecat, fiind condus de
primul-ministru, slujitor al Maat. mbrcat ntr-o rob grea i eapn, purta
ca singur podoab o inim, simbol al contiinei fiinei umane care, dincolo
de pragul morii, va fi judecat pe balana vieii de dincolo de mormnt.
nainte de nceperea edinei, primul-ministru se ntlnise cu Ramses n
templul lui Ptah pentru a rennoi n faa lui jurmntul depus cu ocazia
nvestiturii: o va respecta pe zeia justiiei i nu va ine parte nimnui.
Ferindu-se s-i dea vreun sfat, regele se mulumise doar s ia act de
angajamentul su.
Marea sal era plin.
Niciun membru al curii nu voia s piard un asemenea eveniment.
Cu toii remarcaser prezena ctorva efi de trib evrei. Opiniile erau
mprite: unii rmneau convini de vinovia lui Moise, alii se ateptau la
dezvluiri care s ndrepteasc ntoarcerea criminalului. Cunoteau cu
toii personalitatea puternic a lui Moise i nimnui nu-i venea s cread c
el se ntorsese din naivitate.
Primul-ministru deschise edina cu un omagiu ctre Maat, Regula care
avea s supravieuiasc speciei umane. El puse s fie aezate pe pardoseal
patruzeci i dou de fii de piele tbcit, amintind de faptul c judecata va
fi valabil n toate cele patruzeci i dou de provincii ale Egiptului.
Doi soldai l aduser pe Moise. Toate privirile se ndreptar ctre evreu.
Cu chipul brzdat de cute adnci, cu o barb lung i cu o statur
impresionant, fostul demnitar al lui Ramses era de un calm surprinztor.
Soldaii i artar locul n faa primului-ministru.
De o parte i de alta a ministrului de Justiie, se afla juriul de paisprezece
membri cuprinznd un topograf, o preoteas a zeiei Sekhmet, un medic, un
dulgher, o mam dintr-o familie, un ran, un scrib de la Trezorerie, o
doamn de la curte, un maistru, un estor, generalul comandant al armatei
lui Ra, un cioplitor n piatr, un scrib de la administraia hambarelor i un
marinar.
Numele vostru este Moise?
Acesta este.
Recuzai pe vreunul dintre membrii acestui juriu? Privii-i pe fiecare
dintre ei i avei un timp de gndire.
Am ncredere n justiia acestei ri.
ara aceasta nu este i a voastr?
M-am nscut aici, dar sunt evreu.

Suntei egiptean i vei fi judecat ca atare.


Procedura i verdictul ar fi fost altele dac a fi fost strin de aceast
ar?
Cu siguran, nu.
Ct de important este acest lucru n cazul meu?
Curtea va aprecia. V este ruine s fii considerat egiptean?
S aprecieze curtea, aa cum ai spus adineauri.
Suntei acuzat c ai ucis un contramaistru pe nume Sary, dup care ai
fugit din ar. Recunoatei aceste fapte?
Le recunosc, dar ele necesit unele explicaii.
Acesta este i obiectul procesului de azi. Apreciai c modul de
prezentare a acuzaiei nu este cel adevrat?
Nu.
nelegei, aadar, c, n conformitate cu legea, trebuie s cer s fii
condamnat la moarte.
Un murmur se fcu auzit printre cei prezeni n sal; Moise rmase
impasibil, ca i cum aceste cuvinte ngrozitoare nu s-ar fi referit la el.
Dat fiind gravitatea faptelor, preciz primul-ministru, eu nu fixez
nicio limit de timp pentru desfurarea acestui proces. Acuzatul va avea tot
timpul necesar pentru a se apra i a explica motivele gestului su criminal.
Cer ca n sal s fie o tcere total i voi ntrerupe dezbaterile la cel mai mic
semn de dezordine; cei vinovai vor fi pedepsii cu o amend consistent.
Magistratul i se adres lui Moise.
n perioada acestei drame, ce poziie aveai n societate?
Demnitar la curtea Egiptului i maistru principal al antierului din PiRamses. Am condus n special echipele de crmidari evrei.
Dup cum se menioneaz n dosar, o activitate care i-a mulumit pe
toi. Erai un prieten al faraonului, nu-i aa?
Exact.
Studii la universitatea din Memphis, primul post oficial la haremul din
Mer-Our, contramaistru la Karnak, maistru principal la Pi-Ramses O
carier strlucit care era abia la nceput. Victima, Sary, a urmat un drum
invers. El, care era preceptorul lui Ramses, spera s devin directorul
universitii din Memphis, dar fusese nevoit s ocupe un post de importan
secundar. tiai ceva despre motivele acestor eecuri?
Avem n privina aceasta o prere personal.
Am putea s-o cunoatem?
Sary era un om mrav, ambiios i lacom. Prin mna mea, soarta l-a
pedepsit.
Ameni ceru permisiunea s vorbeasc.

Pot aduce unele precizri: Sary a uneltit mpotriva lui Ramses. Pentru
c era soul Dolentei, regele s-a comportat cu clemen.
Muli dintre curteni se artar surprini.
Prinesa Dolenta s fie chemat n faa acestui tribunal, porunci
primul-ministru.
Femeia nalt i brun naint, ovind.
Suntei de acord cu afirmaiile lui Moise i ale lui Ameni?
Dolenta i aplec fruntea.
Sunt moderate, mult prea moderate Soul meu devenise un adevrat
monstru. Cnd i-a dat seama c ntreaga sa carier era compromis, a
nceput s-i urasc din ce n ce mai tare pe cei care se aflau n subordinea lui,
ajungnd s se comporte cu ei cu o cruzime insuportabil. n timpul acestor
ultime luni ale vieii sale, persecuta echipa de crmidari evrei pe care o
avea la dispoziie. Dac nu l-ar fi ucis Moise, ar fi fcut-o, fr ndoial, altul.
Primul-ministru era nedumerit.
Aprecierile pe care le-ai fcut nu sunt cam exagerate?
V jur c nu! Din cauza soului meu, viaa mea era un chin.
V-a bucurat dispariia lui?
Dolenta i aplec i mai mult fruntea.
Eu parc simeam o uurare i mi-era ruine de mine nsmi Dar
cum s regrei un asemenea tiran?
Mai avei de adugat i altceva, prines?
Nu chiar nimic.
Dolenta se ntoarse s-i reia locul printre curteni.
Dorete cineva s apere memoria lui Sary i s combat versiunea
soiei sale?
Nu se auzi nicio voce. Scribul care avea sarcina de a nregistra depoziiile
scria rapid i cu ndemnare.
Care este versiunea voastr privind aceast dram? l ntreb primulministru pe Moise.
A fost un fel de accident. Cu toate c relaiile mele cu Sary erau
ncordate, eu nu aveam intenia s-l omor.
Din ce cauz apruse aceast ncordare a relaiilor cu el?
Pentru c eu descoperisem c Sary era un antajist i-i persecuta pe
crmidarii evrei. Vrnd s-l apr pe unul dintre ei, l-am ucis pe Sary, fr s
vreau, pentru a-mi salva propria mea via.
Susinei, deci, c ai acionat ntr-o situaie de legitim aprare.
Acesta este adevrul.
De ce ai fugit dup aceea?
M-am speriat i n-am mai tiut ce s fac.

Asta-i ciudat pentru un om nevinovat.


Uciderea unui om provoac un oc puternic. Pe moment, i pierzi
capul i acionezi ca i cum ai fi ameit. Dup aceea, i dai seama c ai comis
o fapt ngrozitoare i nu ai dect o singur dorin: s fugi de tine nsui, s
dispari, s uii i s fii uitat. De aceea eu m-am ascuns n deert.
Dup trecerea emoiei, ar fi trebuit s v ntoarcei n Egipt i s v
prezentai n faa unui tribunal.
M-am cstorit i am avut un copil. Egiptul mi se prea departe, foarte
departe.
Acum, de ce v-ai ntors?
Am o misiune de ndeplinit.
Care?
Astzi, nc mai este un secret, fr legtur cu acest proces; mine va
afla toat lumea.
Rspunsurile lui Moise l enervar pe primul-ministru.
Versiunea faptelor aa cum o prezentai nu este deloc convingtoare,
felul n care v comportai nu v este favorabil, iar explicaiile oferite
tribunalului sunt destul de nclcite. Cred c l-ai ucis pe Sary cu
premeditare pentru c el se comporta abuziv cu evreii. Motivele pe care le
invocai pot fi luate n considerare dar este vorba, totui, despre o crim.
Chiar dup ce v-ai ntors la Pi-Ramses, ai continuat s v ascundei! Prin
aceasta nu v recunoatei vinovia? Un om care are contiina curat nu
procedeaz astfel.
Ameni aprecie c sosise momentul potrivit s dea lovitura decisiv.
Eu am dovada c Moise este nevinovat.
Tonul vocii magistratului se nspri.
Dac nu aducei elemente cu adevrat serioase, v inculp pentru ultraj
fa de justiie.
Crmidarul evreu cruia Moise i-a luat aprarea se numea Abner;
Sary l antaja. Abner i s-a plns lui Moise, Sary a vrut s se rzbune pe
Abner i l-a luat la btaie. Moise a sosit la timp ca s-l mpiedice pe Sary s-i
maltrateze victima. Dar ncierarea a luat o ntorstur neateptat i Moise
l-a ucis pe Sary fr nicio premeditare i n legitim aprare. Abner a fost
martor al dramei i mrturia sa a fost luat conform tuturor regulilor.
Documentul v st la dispoziie.
Ameni nmn papirusul primului-ministru.
Acesta constat c, ntr-adevr, documentul purta sigiliul unui judector.
El l rupse, verific data i citi textul.
Moise nu ndrzni s-i manifeste bucuria, dar schimb o privire complice
cu Ameni.

Acest document este autentic i poate fi acceptat de tribunal.


Procesul era ncheiat i Moise absolvit de acuzaii. Juriul urma s se
pronune pentru o achitare.
nainte de a trece la deliberare, continu naltul magistrat, a vrea ca,
n orice caz, s facem o ultim verificare. Ameni nl din sprncene.
Acest Abner trebuie s se prezinte n faa noastr, ceru primulministru, i s confirme prin viu grai depoziia.

16
Ameni avu de ndurat mnia lui Ramses.
O dovad de netgduit, un document autentificat i Moise a rmas tot
n nchisoare!
Primul-ministru este un om foarte contiincios, aprecie prudent
secretarul particular al monarhului.
Dar ce-i trebuie mai mult de att?
i repet: s-l vad pe acest Abner.
n faa evidenei faptelor, Ramses renun: cerinele naltului magistrat
trebuia s fie satisfcute.
A fost chemat?
Da, dar aici este buba.
De ce?
Abner este de negsit. efii de triburi susin c el a disprut de mai
multe luni. Nimeni nu tie ce s-ar fi putut ntmpla cu el.
Minciuni! Vor s-l nfunde pe Moise.
Posibil, dar ce s facem?
Serramanna s se ocupe personal de anchet.
Va trebui s avem puin rbdare Serramanna cerceteaz o pist, n
Egiptul de Mijloc, pe lng oraul abandonat de eretic. Are o obsesie: s afle
cine era fata blond asasinat. i, ca s fiu cinstit, el este convins c reeaua
de spionaj hitit nu a fost distrus.
Regele se nfurie din nou.
Tu ce prere ai, Ameni?
enar a murit, complicii lui au fugit sau nu mai pot face niciun ru. Dar
Serramanna se bazeaz pe instinctul su.
Poate c are i el dreptate, Ameni; instinctul este o inteligen direct,
dincolo de raiune care ne face s rtcim sau ne linitete. Tatl meu a
transformat instinctul n intuiie i l-a folosit ntr-un mod genial.
Seti nu era un pirat!

Serramanna vine din zona tenebrelor i cunoate foarte bine


vicleugurile de acolo. Ar fi o greeal s nu-l ascultm, la legtura cu el ct
poi de repede i ordon-i s se ntoarc la Pi-Ramses.
O s trimit nite curieri s-l caute.
i transmite-i primului-ministru cererea mea: doresc s-l vd pe
Moise.
Dar el se afl n nchisoare!
Procesul a avut loc, faptele sunt cunoscute: aceast ntrevedere nu ar
putea influena mersul justiiei.

Un vnt puternic mtura cmpia pe care fusese construit n mare grab


Oraul Soarelui, ale crui ruine nu erau plcute vederii. Pe cnd Serramanna
trecea pe o strad, o bucat de zid se prbui. Dei nfruntase n via multe
primejdii, sardul nu se simea n largul lui. Nite umbre sinistre cutreierau
aceste palate i case prsite. nainte de a-i interoga pe steni, voia s ia
contact cu realitile locurilor, s ntlneasc fantome, s-i fac o idee
despre drama care avusese loc sub soarele lui Aton.
La apropierea serii, Serramanna se ndrept ctre satul din apropiere
pentru a mnca i a dormi cteva ore nainte de a-i ncepe cercetrile. Satul
prea pustiu: niciun catr, nicio gsc, niciun cine. Uile i obloanele
caselor erau larg deschise. Pentru orice eventualitate, sardul i scoase din
teac sabia scurt. Prudena l-ar fi mpiedicat s se aventureze singur ntrun loc n care putea ntlni vreun pericol, dar el se baza pe experiena i pe
fora sa.
Pe pardoseala de pmnt bttorit dintr-o cas drpnat, o btrn era
aezat pe jos, cu capul rezemat pe genunchi, ntr-o poziie ca de doliu.
Dac vrei, omoar-m, spuse ea cu o voce spart. Pe-aici nu mai este
nimic de furat.
Linitete-te, femeie, fac parte din poliia lui Ramses.
Pleac, strine; satul sta este mort, soul meu este mort i nici eu nu
mai am mult.
Cine era soul tu?
Un om bun pe care lumea l acuza c era vrjitor, el care, toat viaa sa,
i-a ajutat pe alii n semn de recunotin, ticlosul la de mag l-a ucis!
Serramanna se aez i el alturi de vduva care avea vemintele
murdare i prul plin de praf.
Cum arat magul sta?
La ce bun?
Eu l caut pe rufctorul acesta.

Vduva l privi mirat pe sard.


i bai joc de mine?
Am eu aerul c-mi arde de glum?
Prea trziu, brbatul meu a murit.
Eu n-o s-l nvii, numai zeii ar putea s fac aa ceva; dar a vrea s
pun mna pe magul sta.
Un brbat nalt, slab, cu o fa ca de pasre de prad i cu o privire
ngheat.
Cum l cheam?
Ofir.
Egiptean?
Libian.
De unde tii toate amnuntele astea?
Timp de mai multe luni a venit la noi ca s stea de vorb cu fiica
noastr adoptiv, Lita. Srmana copil Ea avea nite viziuni i credea c
face parte din familia regelui eretic. Soul meu i cu mine am ncercat s o
aducem cu picioarele pe pmnt, dar ea prefera s-l cread pe magul acela.
ntr-o noapte, a disprut i n-am mai vzut-o niciodat de atunci.
Serramanna i art vduvei portretul tinerei femei blonde care fusese
asasinat de Ofir.
Ea este?
Da, este fata mea, Lita A fost
Sardului nu-i plcea niciodat s ascund adevrul; el ddu afirmativ din
cap.
Cnd l-ai vzut ultima oar pe Ofir?
Acum cteva zile, cnd a venit s-l vad pe soul meu care era bolnav.
El, Ofir sta i-a dat s bea licoarea aceea i dup aceea a murit!
Se ascunde prin ruine?
Prin mormintele din peretele de piatr, acolo unde bntuie demonii
Taie-i gtul, poliistule, calc-i hoitul n picioare i d-i foc!
Tu, vduv, ar trebui s pleci din locurile acestea; nu se poate tri
alturi de fantomele astea.
Serramanna iei din cocioab i sri n aua calului, pornind ntr-un galop
nebunesc n direcia grotelor funebre. Ziua era pe sfrite.
Lsndu-i calul la poalele stncilor, sardul urc n fug povrniul, cu
sabia pregtit n mn; nu se mai putea folosi de elementul surpriz, dar
prefera s acioneze imediat. eful grzii lui Ramses alese mormintele care
aveau intrarea cea mai larg i intr peste tot.
Peste tot era pustiu. Singurii locuitori ai acestor cavouri erau personajele
gravate pe perei, ultimii supravieuitori ai unei epoci de mult apuse.


Meritamon, fiica lui Ramses i a lui Nefertari, cnta la harp pentru
perechea regal, cu o miestrie care-i ncnt pe suveran. Aezai pe scaune
pliante, alturi de un bazin pe apa cruia pluteau flori albastre de lotus,
faraonul i marea soie regal, mn n mn, se bucurau de cteva clipe de
fericire. Nu numai c fetia de opt ani era deja o virtuoas a harpei, ea ddea
dovad de o sensibilitate surprinztoare. Voinicul, leul cel mare, i Strjerul,
cinele galben auriu culcat ntre labele din fa ale fiarei, preau i ei
fermecai de melodia pe care o interpreta Meritamon.
Ultimele note se stinser pe nesimite, lsnd parc n urma lor un ecou
din ce n ce mai slab.
Regele i srut fiica.
i-a plcut?
Eti o muzician foarte bun, dar o s trebuiasc s studiezi i mai
mult.
Mama mi-a promis c voi fi primit n templul lui Hathor i cei de acolo
m vor nva lucruri minunate.
Dac asta-i dorina ta, va fi ndeplinit.
Frumuseea fetiei era la fel de rpitoare ca aceea a lui Nefertari; n
privirea ei era aceeai lumin.
Dac a deveni una dintre muzicienele templului, ai veni s m vezi?
Crezi c m-a putea lipsi de melodiile tale?
Kha se apropie de ei, cu un aer cam necjit.
Pari cam nedumerit, observ regina.
Mi s-a furat ceva.
Eti sigur?
mi pun lucrurile n ordine n fiecare sear. Mi s-a furat una dintre
vechile mele pensule, cu care mi plcea ntotdeauna s scriu.
Nu l-ai rtcit tu pe undeva?
Nu, am cutat peste tot.
Ramses l cuprinse de dup umeri pe fiul su.
Faci o afirmaie foarte grav.
tiu c nu trebuie s vorbeti fr s te gndeti mai nti; de aceea, am
reflectat ndelung nainte de a m plnge.
Pe cine bnuieti?
Pentru moment, pe nimeni; dar am s mai cercetez. mi plcea tare
mult pensula aceea.
Dar mai ai i altele.
Aa este, dar aceea era aceea.

Leul ridic brusc capul, urechile cinelui se ridicar i ele. Venea cineva.
Apru Dolenta, bine dispus. Purta o peruc cu dou uvie lungi i o
rochie verde care se potrivea cu tenul su mai.
Maiestatea sa voia s m vad?
La procesul lui Moise, ncepu Ramses, ai avut o comportare demn de
laud.
Nu am fcut dect s spun adevrul.
Era nevoie de curaj ca s-l descrii pe soul tu cu atta sinceritate.
n faa lui Maat i a primului-ministru nu se poate mini.
Declaraiile tale l-au ajutat mult pe Moise.
N-am dorit altceva dect s-mi fac datoria.
Paharnicul palatului aduse un vin proaspt i discuia continu pe tema
muncii pe care trebuia s-o depun cei doi copii pentru a atinge
nelepciunea.
Cnd prsi grdina, Dolenta era convins c se bucura din nou de
ncrederea regelui. Amabilitatea aparent, care ascundea nencrederea,
fusese nlocuit acum de simpatie.
Dolenta i trimise acas pe purttorii lecticii; prefer s se plimbe puin i
s se ntoarc acas pe jos.
n hainele srccioase ale sacagiului care veni nspre ea, cine l-ar fi putut
recunoate pe enar, mai slab, mustcios i cu o barb deas?
Eti mulumit draga mea sor?
Strategia ta a fost excelent.
Prietenia l orbete pe fratele meu; venind n ajutorul lui Moise, ai
devenit aliata lui Ramses.
Din moment ce m crede sincer, Ramses este vulnerabil; ce ar trebui
s fac acum?
Deschide urechile bine; cea mai mic informaie poate fi preioas. O
s iau legtura cu tine n acelai fel.

17
Ramses i Ameni ascultaser cu atenie povestirea amnunit a lui
Serramanna. n contrast cu ncordarea care domnea n ncpere, o lumin
blnd ilumina biroul faraonului. Cnd lua sfrit perioada cald a anului,
Egiptul era bogat n culori aurii i pastelate.
Ofir, un mag libian, repet Ameni, i Lita, o srman nebun pe care el
a manipulat-o Oare, ntr-adevr, ar trebui s fim ngrijorai? Acest sinistru

personaj este fugar, nu primete niciun sprijin n ar i, fr ndoial, a


trecut deja grania.
Minimalizezi gravitatea situaiei, aprecie Ramses; scapi din vedere
locul n care se ascundea: Oraul Soarelui, capitala lui Akhenaton?
Este un ora prsit de atta vreme
Dar ideile bolnave ale celui care l-a ntemeiat continu s tulbure
anumite spirite! Ofir sta a visat s se foloseasc de ele pentru a-i forma o
reea de simpatizani.
O reea S-ar putea ca Ofir s fie spion hitit?
Sunt convins de asta.
Dar hitiii i bat joc de-a dreptul de Aton i de zeul unic!
Nu i evreii, interveni Serramanna.
Ameni se temea c va trebui s aud i o asemenea precizare. Dar sardul
nu fcuse niciun progres n domeniul diplomaiei aa c-i exprima
gndurile tot n felul su, adic extrem de direct.
Noi tim c Moise a fost contactat de un fals arhitect, le reaminti eful
grzii lui Ramses, i descrierea acestui impostor corespunde ntocmai cu
aceea a magului. Nu este un argument decisiv?
Linitete-te, l ndemn Ameni.
Spune mai departe, i porunci Ramses.
Eu nu m pricep deloc la chestiunile de religie, continu sardul, dar
tiu c evreii vorbesc i ei despre un zeu unic. Mai este nevoie s v
amintesc, Maiestate, c eu l bnuiam pe Moise de trdare?
Moise este prietenul nostru! protest Ameni. Chiar dac s-a ntlnit cu
Ofir, de ce ar complota el mpotriva lui Ramses? Magul sta probabil c a
contactat o mulime de notabiliti.
La ce bun s ne punem palma la ochi? i ntreb sardul.
Faraonul se ridic de pe scaun i privi n deprtare, prin fereastra din
mijloc a biroului su. nverzite, cmpiile din Delt erau o expresie gritoare
a bucuriei de a tri.
Serramanna are dreptate, judec Ramses. Hitiii au pornit o ofensiv
pe dou planuri, atacndu-ne n acelai timp din exterior i din interior. Noi
am ctigat btlia de la Kadesh, am respins trupele lor departe de
protectoratele noastre i am distrus o reea de spionaj. Dar aceste victorii nu
sunt, oare, prea mrunte? Armata hitit nu a fost distrus i acest Ofir este
mereu activ. Un om ca el, care n-a dat napoi n faa unor crime, nu va
renuna la a ne face ru. Dar Moise nu poate fi un complice al lui Este un
om cinstit, incapabil s acioneze din umbr. n ceea ce-l privete,
Serramanna se nal.
A vrea eu, Maiestate.

Am o alt misiune s-i ncredinez, Serramanna.


l voi aresta pe Ofir.
Mai nti, gsete-l pe crmidarul evreu numit Abner.

Nefertari ar fi dorit s-i serbeze ziua de natere n inima unui ntins


domeniu din Delt, aproape de capital, a crui administrare i fusese
ncredinat lui Nedjem, ministrul Agriculturii. Demnitarul, un om cu un
caracter foarte plcut, mereu atras de spectacolul minunat al naturii,
prezent perechii regale un nou model de plug, mai bine adaptat solului gras
i fertil din Delt. Cu mult entuziasm, manevr el nsui unealta care brzda
pmntul la adncimea necesar, fr a-i duna.
Angajaii de la ferm nu-i ascundeau bucuria; prezena printre ei a
regelui i a reginei era ca un adevrat dar venit din partea cerului, semn c
anul care urma avea s le aduc o mie i una de bucurii. Recolta se anuna a
fi bogat, livezile aveau rod mbelugat, iar turmele se nmuleau vznd cu
ochii.
Nefertari simi c Ramses rmnea oarecum indiferent la toate bucuriile
acestei minunate zile. La sfritul unei mese mbelugate, ea profit de
cteva clipe de rgaz.
ngrijorarea i apas sufletul Din cauza lui Moise?
ntr-adevr, soarta lui m nelinitete.
Abner a fost gsit?
Nu nc. Dac el nu se prezint n faa tribunalului, primul-ministru nu
va pronuna achitarea lui Moise.
Serramanna n-o s te dezamgeasc nici de data aceasta. Simt, ns, c
te roade i altceva.
Regula faraonilor mi impune s apr Egiptul de dumanii din interior
ca i de cei din exterior i eu am impresia c am greit.
Din moment ce hitiii sunt inui la distan, dumanul care te
ngrijoreaz se afl pe pmntul nostru.
Trebuie s pornim un rzboi mpotriva acestor fii ai tenebrelor care
nainteaz mascai, ntr-o lumin amgitoare.
Ce cuvinte ciudate care, totui, nu m surprind deloc. Ieri, n timpul
ritualului de sear de la templul lui Sekhmet, ochii statuii de granit au avut o
sclipire nelinititoare. tim foarte bine c o asemenea privire prevestete o
nenorocire. Am pronunat imediat formulele de aprare, dar pacea care s-a
instaurat n sanctuar se va extinde ea i n exterior?
Fantomele de la Amarna se ntorc i apas asupra contiinelor,
Nefertari.

Akhenaton nu a stabilit el nsui limitele experienei sale n spaiu i n


timp?
Sigur c da, dar el a pus n micare nite fore pe care nu le mai putea
ine sub control. i Ofir, un mag libian aflat n slujba hitiilor, a trezit
demonii care dormitau n oraul prsit.
Nefertari pstr tcerea mult timp, innd ochii nchii. Eliberndu-se de
legturile sale cu efemerul, gndirea sa se proiect spre lumea invizibil, n
cutarea unui adevr ascuns n meandrele viitorului. Practicarea ritualurilor
i dezvoltase reginei o capacitate vizionar, un contact direct cu puterile
care, n fiecare clip, creau viaa. Uneori, intuiia ajungea s ridice vlul care
le acoperea.
Nu fr ngrijorare, Ramses atept verdictul marii soii regale.
nfruntarea va fi ngrozitoare, spuse ea redeschiznd ochii. Armatele
pe care le-a pregtit Ofir nu vor fi mai puin violente dect cele ale hitiilor.
ntruct tu confirmi temerile mele, trebuie s acionm ct mai repede.
S punem n aciune energia principalelor temple ale regatului, s le aprm
cu o reea protectoare ale crei ochiuri s fie mpletite de zei i de zeie.
Ajutorul tu mi este absolut necesar.
Nefertari l mbri pe Ramses, cu un gest de o infinit duioie.
Mai era nevoie s-mi ceri aa ceva?
Noi vom pleca ntr-o lung cltorie i vom avea de nfruntat
nenumrate pericole.
Dragostea ar mai avea vreun rost dac n-ar fi consacrat Egiptului? El
ne druiete viaa, noi i-o oferim pe a noastr.
rnci tinere, avnd pieptul dezgolit, fruntea mpodobit de o cunun de
stuf, oldurile ncinse cu ramuri verzi, interpretar un dans nchinat
rodniciei pmntului i-i aruncar una alteia mingi mici de stof pentru a
ndeprta deochiul. Printr-un asemenea ritual, geniile rului, greoaie,
nendemnatice i schiloade nu mai puteau ptrunde n culturile ngrijite de
oameni.
De-am putea avea i noi posibilitatea s acionm ca ele, suspin
Nefertari.
Sufletul tu ascunde i el o nelinite.
M ngrijoreaz Kha.
A fcut vreo greeal grav?
Nu, m gndesc la pensula care i s-a furat. i mai aduci aminte de
dispariia alului meu preferat? Nu am nicio ndoial c magul acela, Ofir, l-a
folosit ca s fac un descntec care s-mi ruineze sntatea i s slbeasc
legtura dintre noi. Datorit interveniei lui Setau, am putut s-o nasc pe

Meritamon, s rmn n via, dar m tem de un nou atac i, de data aceasta,


mpotriva unui copil, mpotriva fiului tu cel mare.
Sufer de ceva?
Doctorul Pariamakhu l-a consultat i nu a observat nimic anormal.
Nu m mulumesc cu diagnosticul lui; cheam-l pe Setau i spune-i s
creeze un zid magic n jurul lui Kha. De azi nainte, s ne anune chiar i cel
mai mic incident. Ai prevenit-o pe Iset?
Bineneles.
Trebuie s-l prindem pe ho sau pe hoa i s aflm dac suntem
trdai chiar din interiorul palatului. Serramanna o s interogheze tot
personalul.
Mi-e fric, Ramses, m tem pentru Kha.
S ncercm s ne stpnim aceast fric, s-ar putea ca ea s-i fac i
mai ru lui Kha. Acela care trage sforile din ntuneric se va folosi de cea mai
mic greeal de-a noastr.

Avnd la el tabla de lucru a scribului i cteva pensule, Kha intr n


laboratorul lui Setau i al lui Lotus. Frumoasa nubian fcea o cobr neagr
s-i scuipe veninul, iar soul ei pregtea o poiune cu care s lecuiasc
tulburrile de digestie.
Tu eti profesorul meu de magie?
Singurul tu profesor va fi magia nsi. i mai este fric de erpi?
Oh, da!
Doar tmpiii nu se tem de reptile. Ele au aprut pe lume naintea
noastr i cunosc anumite secrete de care avem nevoie noi. Ai observat c
ele se strecoar printre lumi?
De cnd tata m-a fcut s ntlnesc acea cobr mare, tiu c voi fi ferit
de o asemenea moarte.
Trebuie, totui, s te fereti, dup cte s-ar prea.
Mi s-a furat o pensul i un vrjitor vrea s se serveasc de ea
mpotriva mea; am aflat adevrul de la regin.
Seriozitatea i maturitatea biatului l uluir pe Setau.
Aa cum erpii ne descnt, i explic el, ei ne nva i cum s luptm
mpotriva descntecelor. De aceea, am s-i dau s bei n fiecare zi o licoare
pe baz de suc de ceap, snge de arpe i plante urticacee. Timp de
cincisprezece zile, voi aduga pilitur de aram, ocru rou, alaun i oxid de
plumb; dup aceea, Lotus o s-i dea un leac pe care l-a inventat chiar ea.
Kha strmb din nas.
Se pare c nu este ceva prea grozav.

Cu un pic de vin, gustul ru trece.


Dar eu n-am but niciodat.
Asta-i nc o lips pe care trebuie s-o corectezi.
Vinul tulbur minile scribilor i-i mpiedic s aib o mn sigur.
Prea mult ap mpiedic inima s se dezvolte; s nu faci o asemenea
greeal. Ca s poi deosebi vinurile de bun calitate, trebuie s ncepi s le
guti nc de tnr.
Asta o s m apere de magia neagr?
Setau puse mna pe un borcnel cu un unguent verzui.
Un subiect pasiv nu are nicio ans de a rezista unei magii negre; doar
printr-o munc susinut te poi feri de atacurile venite din lumea invizibil.

18
De zece zile, ploaia cdea peste Hattua7, capitala imperiului hitit,
construit pe podiul Anatoliei centrale, acolo unde stepele aride alternau
cu vi abrupte i cu grohotiuri.
Obosit, cu spatele nepenit, picioarele anchilozate, cu ochii cprui mereu
la pnd, mpratul Muwattalis era zgribulit. De aceea, sttea mai mult pe
lng emineu, fr s renune la scufia de ln i la mantia sa lung rou cu
negru.
n pofida nfrngerii de la Kadesh i a contraofensivei euate, Muwattalis
se simea n siguran n capitala sa din muni, cu cele dou orae, de jos i
de sus, dominate de o acropol pe care se nla palatul imperial. Fortificaii
uriae, urmnd relieful accidentat, fceau din Hattua o fortrea
imposibil de cucerit.
Totui, n oraul mndru i invincibil, apruser critici la adresa
mpratului. Pentru prima oar, ascuitul su sim al strategiei nu reuise s
asigure victoria armatei sale.
De-a lungul celor nou kilometri de fortificaii, pe turnuri i pe metereze,
soldaii fceau nentrerupt de gard; dar toat lumea se ntreba dac, mine,
Muwattalis va mai continua s conduc destinele imperiului. Pn atunci, cel
care fusese numit printre prieteni marele ef zdrnicise toate ncercrile
adversarilor si de a-l ndeprta de la putere, eliminndu-i pe ambiioi; dar
evenimentele petrecute de curnd fcuser ca poziia sa s devin foarte
fragil.

7Actualul

Bogazkoy, la 150 km est de Ankara (Turcia).

Doi brbai rvneau la tron: fiul su, Uri-Teub, susinut de elita armatei,
i Hattuil, fratele mpratului, diplomat iscusit care reuise s nchege o
puternic alian mpotriva Egiptului. Era o coaliie pe care Muwattalis
ncerca s-o menin intact, oferind o mulime de daruri aliailor si.
Muwattalis petrecuse de curnd o jumtate de zi minunat n compania
unei frumoase tinere, glumea i educat, care l fcuse s mai uite de griji.
I-ar fi plcut, ca i ei, de altfel, s se consacre mai mult poeziei uitnd de
parzile militare. Dar nu era dect un vis i un mprat hitit n-avea nici
timpul i nici dreptul de a visa.
Muwattalis i nclzi minile la foc. Mai avea ndoieli: trebuia s-i
suprime fratele sau fiul ori, poate, chiar pe amndoi? Cu civa ani nainte, sar fi impus o intervenie brutal; o mulime de intrigani, chiar i suverani,
muriser din cauza otrvii, folosit foarte des la curtea hitit. n prezent,
dumnia dintre cei doi pretendeni putea s-i fie de folos. Nu se neutralizau
ei unul pe altul, permindu-i s apar ca un mediator absolut necesar?
i o alt realitate, ngrijortoare, l obliga s adopte o anumit conduit:
imperiul era pe punctul de a se dezmembra. Repetatele eecuri militare,
finanarea rzboaielor, impasul comerului internaional riscau s zguduie
serios uriaul.
Muwattalis venise s se reculeag n templul zeului furtunii, cel mai
frumos dintre sanctuarele existente n oraul de jos, care numra nu mai
puin dect douzeci i unu de monumente nchinate divinitilor. La fel ca
fiecare dintre preoi, mpratul frnsese n jumtate trei pini i vrsase vin
pe un bloc de piatr, pronunnd formula ritual: Fie s dureze venic.
Urarea aceasta era adresat rii sale; n visele sale cele mai urte, el se
vedea nvins de Egipt i trdat de aliaii si. Ct timp va mai putea el
contempla, de la nlimea acropolei sale, terasele cldite din pietre aezate
una peste alta, frumoasele case ale demnitarilor si, porile monumentale
prin care se intra n capitala sa?
ambelanul l anun pe mprat c musafirul su sosise. El trecuse de
numeroasele posturi de paz nainte de a ajunge la reedina imperial
nconjurat de rezervoare de ap, de grajduri, de o armurrie i de o
cazarm.
Lui Muwattalis i plcea s-i primeasc oaspeii ntr-o sal cu o mulime
de coloane, rece i neprimitoare, decorat cu arme care aminteau de
victoriile armatei hitite.
Pasul apsat, militros, al lui Uri-Teub putea fi recunoscut dintr-o mie.
nalt, musculos, nfurat ntr-o blan rocat, cu prul lung atrnndu-i pe
spate, era recunoscut ca un rzboinic de temut, gata n permanen s plece
din nou la lupt.

Ce mai faci, fiul meu?


Ru, tat.
S-ar prea, totui, c eti sntos tun.
M-ai chemat ca s-i bai joc de mine?
Nu uita cu cine vorbeti.
Arogana lui Uri-Teub se mai domoli.
Iart-m, sunt foarte nervos.
De ce eti att de nemulumit?
Pentru c eram comandantul unei armate victorioase i iat-m un
ajutor de bgtor de seam, aflat la ordinele lui Hattuil, cel care a fost
nvins la Kadesh! Nu nseamn asta s-i bai joc de energia pe care a fi
putut-o pune n serviciul rii mele?
Fr Hattuil, nchegarea coaliiei n-ar mai fi fost posibil.
La ce ne-a servit aa ceva? Dac mi-ai fi acordat ncredere total, a fi
triumfat asupra lui Ramses!
Continui s greeti, fiule; la ce servete s ne amintim mereu de
trecut?
Alung-l pe Hattuil i d-mi din nou mie comanda general.
Hattuil este fratele meu, aliaii notri l apreciaz; n plus, este n
relaii foarte bune cu negustorii fr de care efortul nostru de rzboi nu ar fi
posibil.
Atunci, ce-mi propui?
S ncetm cu certurile i s ne unim forele ca s salvm Hatti.
S salvm Hatti Dar cine ne amenin acum ara?
n jurul nostru, lumea se schimb mereu; noi n-am putut nimici
Egiptul, anumite aliane s-ar putea modifica mai devreme dect ne-am
atepta.
Eu nu pricep nimic din toate astea! M-am nscut ca s lupt, nu ca s es
tot felul de intrigi din care Hatti nu ctig nimic.
Astea-s nite concluzii pripite i false, fiule. Dac vrem s ne impunem
supremaia peste ntregul Orient Apropiat, trebuie s ncepem prin a rezolva
problemele noastre din interior. Exist o soluie potrivit i neaprat
necesar: mpcarea ta cu Hattuil.
Uri-Teub izbi cu pumnul n unul dintre stlpii emineului.
Niciodat! Niciodat nu o s accept s m umilesc n faa prostului
stuia!
Dac punem capt conflictelor dintre noi, am putea fi mai puternici.
nchide-l pe fratele tu i pe nevast-sa ntr-un templu i d-mi mie
ordin s atac Egiptul: asta-i soluia salvatoare.
Refuzi, aadar, orice form de mpcare?

Refuz.
Este ultimul tu cuvnt?
Dac l ndeprtezi pe Hattuil, o s-i fiu un susintor credincios. Eu
i, mpreun cu mine, armata.
Un fiu i negociaz dragostea pe care i-o poart tatlui su?
Eti mult mai mult dect un tat, eti mpratul din Hatti. Numai
interesul rii Hatti trebuie s ne dicteze hotrrile. O s recunoti n cele
din urm c doar poziia mea este dreapt.
mpratul pru dintr-o dat obosit de aceast discuie.
Poate c ai i tu pe undeva dreptate Trebuie s m mai gndesc.
Ieind din sala de primire, Uri-Teub era sigur c l convinsese pe tatl
su. Nu va mai trece mult timp i mpratul, mbtrnind, nu va mai avea de
ales i-i va acorda puteri depline, dup care i va ceda i tronul.

Purtnd o rochie roie, un colier de aur, brri de argint i sandale de


piele, Putuhepa, soia lui Hattuil ardea tmie n sala subteran a templului
lui Itar. La aceast or trzie din noapte, acropola era cufundat n tcere.
Doi brbai coborau scara. Scund, cu prul strns de o panglic, mbrcat
cu o mantie groas din stof de mai multe culori, purtnd o brar la cotul
stng, Hattuil mergea naintea mpratului.
Ce frig este, se plnse Muwattalis, strngndu-i mai bine n jurul
corpului mantia de ln groas.
ncperea asta nu este deloc plcut, recunoscu Hattuil, dar prezint
avantajul de a fi absolut linitit.
Vrei s luai loc, Maiestate? ntreb Putuhepa.
O s stau pe banca asta de piatr. Dei s-a ntors dintr-o cltorie aa
de lung, fratele meu pare mai puin obosit dect mine. Ce lucruri
importante ai aflat, Hattuil?
Sunt ngrijorat pentru coaliia noastr. Unii dintre aliaii notri par s
fie pe punctul de a-i uita angajamentele luate. Sunt din ce n ce mai lacomi,
dar am reuit s-i potolesc. S tii c aceast coaliie a devenit foarte
costisitoare; mai sunt i alte lucruri ngrijortoare.
Spune, te rog.
Asirienii devin amenintori.
Poporul la mic?
Asirienii ne studiaz cu atenie i ne cred n plin decdere, n urma
recentelor nfrngeri i din cauza nenelegerilor dintre noi.
I-am putea nimici n cteva zile!

Eu n-a crede asta; i ar fi nelept s ne dispersm forele ntr-un


moment n care Ramses se pregtete s atace Kadesh?
Ai nite informaii precise despre aa ceva?
Dup cum ne transmit spionii notri, se pare c armata lui Ramses este
pe punctul de a relua ofensiva. De data aceasta, locuitorii din Canaan i
beduinii nu vor mai opune rezisten regelui Egiptului. Ar fi o adevrat
nebunie s deschidem un al doilea front mpotriva asirienilor.
Ce crezi c ar trebui s facem, Hattuil?
S ne ocupm n primul rnd de unitatea noastr intern; scandalul
dintre fiul tu i mine n-a fcut dect s dureze prea mult i s ne slbeasc.
Sunt gata s m ntlnesc cu el, pentru a-l face s neleag toat gravitatea
acestui moment. Dac vom continua s ne certm, vom disprea.
Uri-Teub refuz orice form de mpcare i cere s-i dau comanda
general a trupelor noastre.
Ca s se arunce cu capul n piept mpotriva egiptenilor i s sufere o
nfrngere zdrobitoare!
Dup prerea lui, atacul frontal este singura noastr soluie de
izbnd.
Tu eti mpratul, este de datoria ta s alegi ntre el i mine. Dac
optezi pentru politica fiului tu, eu m retrag.
Muwattalis fcu civa pai prin ncpere ca s se mai dezmoreasc.
Nu exist dect o singur soluie neleapt, spuse calm frumoasa
Putuhepa. Ca mprat, trebuie s dai ntietate intereselor rii Hatti. Faptul
c Hattuil este fratele vostru, iar Uri-Teub fiul vostru nu are nicio
importan avnd n vedere binele poporului nostru i tii prea bine c
avntul rzboinic al lui Uri-Teub ne va duce la dezastru.
Care este soluia ta neleapt?
Nimeni nu poate domoli un smintit. De aceea, el trebuie suprimat. Nici
voi, nici Hattuil nu trebuie s fii amestecai n dispariia lui; de aceea, a
lua asupra mea aceast sarcin.

19
Moise se ridic n picioare.
Tu, aici?
Am permisiunea tribunalului s te vizitez.
Faraonul trebuie s cear voie cuiva ca s-i viziteze nchisorile?
n cazul tu, da, din moment ce eti acuzat de crim. Dar tu eti, n
primul rnd, un prieten de-ai meu.

Aadar, nu m prseti
Poate fi prsit un prieten aflat la necaz?
Ramses i Moise se mbriar ndelung.
Nu am avut ncredere n tine, Ramses, cci n-am crezut c vei veni s
m vezi.
Om fr minte ce eti! De ce ai fugit din ar?
n primul moment, am crezut c atitudinea mea ar fi putut fi dictat de
panic Dar, n ara Madian, unde m-am refugiat, am avut timp s m
gndesc la toate. N-a fost o fug, ci o chemare.
Celula lui Moise era o ncpere curat i bine aerisit, avnd pe jos
pmnt bttorit. Regele se aez pe un taburet cu trei picioare, n faa
prietenului su evreu.
De la cine venea aceast chemare?
De la Dumnezeul lui Abraham, al lui Isaac i al lui Iacov. De la Yahwe.
Yahwe este numele unui munte, n deertul Sinai; s faci dintr-un
munte simbolul unei diviniti nu este ceva deosebit. Muntele de la Apus, la
Theba, n-o adpostete pe zeia tcerii?
Yahwe este singurul Zeu, el nu se reduce la un simplu col de natur.
Ce s-a ntmplat n timpul exilului tu?
Pe munte, l-am ntlnit pe Dumnezeu, sub forma unei flcri care
nea dintr-un tufi. El mi-a dezvluit numele Su: Eu sunt.
De ce se limiteaz la o singur latur a realitii? Atum, creatorul, este
n acelai timp Cel care este i Cel care nu este.
Yahwe mi-a ncredinat o misiune, Ramses; o misiune binecuvntat
care s-ar putea s nu-i plac. Trebuie s scot din Egipt poporul evreu i s-l
cluzesc spre o ar sfnt.
Ai neles cum trebuie vocea lui Dumnezeu?
Era la fel de puternic i de limpede cum este i a ta.
n deert nu se ntlnesc i multe fiine iluzorii?
N-o s m poi face s cad prad ndoielilor; eu tiu ce am vzut i am
auzit. Misiunea mea a fost dat de Dumnezeu i eu mi-o voi ndeplini.
Vorbeti de toi evreii?
Este un popor ntreg care va iei liber din Egipt.
Cine mpiedic un evreu s circule liber unde dorete?
Eu cer o recunoatere oficial a credinei evreilor i permisiunea de a
pleca n exod.
Cel mai urgent este s te scoatem din nchisoare; de aceea, i-am trimis
pe oamenii mei s-l caute pe Abner. Mrturia lui va fi hotrtoare i va duce
la achitarea ta.
Poate c Abner a prsit de mult timp Egiptul.

i promit c se va face tot ce este posibil ca s fie adus n faa


tribunalului.
Prietenia mea pentru tine, Ramses, a rmas aceeai i m-am rugat
pentru victoria ta n lupta mpotriva hitiilor; dar tu eti Faraonul, iar eu,
viitorul conductor al poporului evreu. Dac m mpiedici s fac ceea ce
trebuie, am s devin cel mai aprig duman al tu.
ntre prieteni nu se gsete ntotdeauna o cale de nelegere?
Prietenia dintre noi va conta mai puin dect misiunea mea; chiar dac
sufletul meu este rnit, trebuie s m supun voinei lui Yahwe.
O s avem timp s mai vorbim despre asta; nainte de toate, va trebui
s-i recapei libertatea.
Faptul c sunt nchis nu m apas.
n singurtatea mea, m pregtesc pentru ncercrile de mine.
Prima dintre ele ar putea fi o condamnare grea!
Yahwe m apr!
i-o doresc din tot sufletul, Moise; cutnd prin amintirile tale, nu
cumva descoperi vreun amnunt care i-ar putea fi util pentru aprarea ta?
Am spus adevrul i adevrul va iei la suprafa.
Nu m ajui prea mult.
Cnd eti un prieten al faraonului, de ce s te mai temi de nedreptate?
Niciodat nu o vei lsa s invadeze regatul i inimile judectorilor.
Ai ntlnit pe un individ pe nume Ofir?
Nu-mi aduc aminte
Amintete-i: Ofir este un fals arhitect care te-a contactat la Pi-Ramses,
pe cnd tu construiai capitala mea; nu m ndoiesc c el a ridicat n slvi
meritele religiei lui Akhenaton.
Aa este.
i-a fcut i nite propuneri concrete?
Nu, dar mi-a fcut impresia c suferea i el din cauza mizeriei n care
triesc evreii.
Mizerie Cuvntul nu este cam exagerat?
Tu eti egiptean, nu poi nelege aa ceva.
Ofir acesta este un spion hitit care comploteaz mpotriva Egiptului; el
este, de asemenea, i un asasin. Cea mai mic nelegere avut cu el ar putea
aduce asupra ta bnuiala de nalt trdare.
Oricine ajut poporul meu merit recunotina mea.
Ai putea ur pmntul pe care te-ai nscut.
Copilria, adolescena, studiile noastre la Memphis, cariera mea n
slujba ta toate astea au murit i sunt date uitrii, Ramses. Eu nu iubesc
dect un singur pmnt: cel pe care Dumnezeu l-a promis poporului meu.


Nedjem, ministrul Agriculturii, era mai furios ca niciodat. El care, de
obicei, era amabil i bine dispus, l bruftuluise fr niciun motiv pe
secretarul su. Incapabil s se mai concentreze asupra treburilor pe care le
avea de rezolvat, i prsi biroul i intr n laboratorul lui Setau i al lui
Lotus.
Stnd pe vine, frumoasa nubian inea la respect o viper cu capul rou
care btea furioas din coad.
ine-mi, te rog, vasul sta de aram, l rug ea pe ministru.
Nu tiu dac
Hai, mai repede!
ovind, Nedjem lu castronaul n care se afla un lichid brun i uleios.
S nu-l rstorni, este foarte coroziv.
Nedjem tremura tot.
Unde pot s-l pun?
Pe etajera de acolo.
Lotus nchise vipera ntr-un co de nuiele i-i puse capacul deasupra.
Ai nevoie de ceva, Nedjem?
Tu i cu Setau
Cine are treab cu Setau? ntreb vocea dogit a mblnzitorului de
erpi.
Aburi ciudai i nelinititori ieeau din retorte de diferite dimensiuni; pe
rafturi, se puteau vedea castronae alturi de strecurtori, tigve cu nite
tuburi care ieeau din ele, fierturi i alifii.
Vreau neaprat s-i spun
Un acces de tuse l mpiedic pe ministru s continue.
Ei bine, hai, spune! l ndemn Setau.
Neras de cteva zile, hirsut, cu umerii ptrai, zrindu-se cu greu prin
fumul des care se mprtia n partea aceea a laboratorului, Setau turna
dintr-un vas n altul nite venin diluat.
Este vorba despre micul Kha.
I s-a ntmplat ceva?
Tu eti la care n sfrit, vreau s spun c, pn n prezent, eu m-am
ocupat de educaia acestui copil. i place s scrie i s citeasc, d dovad de
o maturitate extraordinar pentru vrsta lui, are deja o cultur pe care muli
scribi i-ar invidia-o, nu ezit s studieze secretele cerului i ale pmntului,
vrea
tiu toate astea, Nedjem, i am mult treab. Treci la subiect.
Tu cu tine nu poate sta omul de vorb!

Viaa nu-i deloc uoar. Cne ai de-a face n fiecare zi cu reptilele, nu


prea mai ai timp de pierdut cu sporovieli de politee.
Nedjem parc lu foc.
Dar vizita mea nu este doar din politee!
Bine, dar spune odat ce ai de spus!
Bun, atunci, am s-i spun fr ocoliuri: de ce l ndrumi pe Kha pe un
drum greit?
Setau puse pe un raft sticlua pe care o avea n mn i-i terse fruntea
cu o crp.
Dai buzna n laboratorul meu, Nedjem, m deranjezi n timp ce lucrez
i, pe deasupra, m mai i insuli! Ct eti tu de ministru, vezi c s-ar putea
s-i trag un pumn n mutr.
Nedjem se ddu civa pai napoi i se ciocni de Lotus.
Iart-m Nu credeam c Dar copilul sta
i se pare c este prea devreme pentru iniierea lui Kha n magie? l
ntreb nubiana cu sursul su fermector.
Da, da, chiar asta voiam s spun, se grbi s rspund Nedjem.
Grija asta i face cinste, dar n-ai de ce s te temi.
Un copil la o vrst att de fraged, fa n fa cu o tiin att de
complex, att de primejdioas
Faraonul ne-a poruncit s-i protejm fiul; ca s putem face asta, avem
nevoie ca i Kha s contribuie cu puterile lui.
Ministrul se fcu alb la fa.
S-l protejai Dar cine sau ce l amenin?
i place carnea de vit marinat? l ntreb Lotus.
Eu sigur c da Bineneles.
Asta-i una dintre specialitile mele; nu vrei s stai la mas cu noi?
M obligai aa, n ultimul moment
S-a aranjat deja, aprecie Setau. Kha nu este un obiect mrunt i fragil,
ci fiul cel mare al lui Ramses. Atacndu-l pe el se urmrete slbirea perechii
regale i a ntregii ri. O s nlm un zid magic n jurul lui Kha pentru a
respinge influenele nocive lansate mpotriva lui. Treaba asta cere precizie,
va fi dificil i nu se desfoar dup reguli dinainte stabilite. Este
binevenit orice form de colaborare.

20
Pe deasupra strduei din cartierul evreiesc fuseser fixate grinzi din
lemn peste care se aternuser mpletituri din stuf ce protejau trectorii de

razele fierbini ale soarelui. Aezate pe pragul caselor, gospodinele stteau


de vorb; cnd trecea sacagiul, ele i potoleau setea i i continuau
conversaia n care se amestecau meterii ce i luau cteva clipe de rgaz
sau crmidarii care se ntorceau de pe antier.
Un singur subiect i preocupa pe toi: procesul lui Moise. Unii spuneau c
el va fi condamnat la moarte; alii c va primi doar o pedeaps uoar cu
nchisoarea. Unii extremiti susineau c se va declana o rscoal,
majoritatea evreilor, ns, fceau parte din tabra fatalitilor; cine ar fi
cutezat s se ridice mpotriva armatei i poliiei Faraonului? i, de altfel,
Moise nu avea parte de ceea ce merita, nu omorse el un om? Faptul c legea
trebuia aplicat cu toat asprimea ei nu revolta pe nimeni, chiar dac Moise
era foarte popular; cine nu-i amintea cu ct devotament i susinuse pe
crmidari i cte avantaje materiale avuseser datorit lui? Muli muncitori
doreau ca el s redevin arhitect i s aib grij din nou de soarta lor.
Aaron mprtea i el pesimismul celor din jur. Desigur, soarta lui Moise
se afla n minile lui Yahwe, dar justiia egiptean nu se arta deloc blnd
fa de criminali. Dac Abner ar fi acceptat s apar n faa tribunalului,
acuzaia ar fi fost anulat; dar crmidarul afirma cu trie c Moise minea.
El refuza, de asemenea, s ias din vizuina sa nainte de terminarea
procesului. Deoarece Aaron nu avea nimic s-i reproeze lui Abner, el nu-i
putea pretinde efului su de trib s-i cear s depun mrturie.
Trecnd n fiecare zi pe strdu, Aaron remarcase prezena unui ceretor
care avea capul acoperit cu o glug. Rezemat de perete, cu genunchii ndoii,
omul molfia bucile de pine pe care i le aruncau trectorii. nc din prima
zi, Aaron ncerc s uite de nenorocitul acela; n a doua, i ddu el nsui o
bucat de pine; n a treia, se aez chiar lng el.
N-ai familie?
Nu mai am.
Erai cstorit?
Soia mea a murit, copiii au plecat n lume.
Ce soart ai avut de ai ajuns aa?
Eram negustor de grne, aveam o cas frumoas, duceam o via
linitit i am fcut o greeal, nelnd-o pe soia mea.
Dumnezeu te-a pedepsit.
Ai dreptate, dar nu El m-a adus n asemenea hal. Un om a descoperit
legtura mea cu femeia aceea, m-a antajat, m-a ruinat i mi-a distrus
cstoria. Soia mea a murit de inim rea.
Cel de care-mi povesteti era un monstru!
Un monstru care continu s fac ru i s aduc peste tot numai
nenorociri i alii ca mine o s aib de suferit de pe urma cruzimii lui.

Cum l cheam?
Mi-e i ruine s-i pronun numele.
Din ce cauz?
Pentru c este evreu, ca tine i ca mine.
Pe mine m cheam Aaron i am o oarecare influen printre ai notri.
Tu nu mai ai dreptul s taci, cci de la o oaie rioas se poate molipsi toat
turma.
Ce importan mai are, astzi Sunt singur i disperat.
Cu toate c eti att de amrt, trebuie s te gndeti cum s-i aperi i
pe alii. Omul acesta trebuie pedepsit.
Se numete Abner, murmur ceretorul.

De data aceasta, Aaron avea un motiv serios ca s se plng de


comportamentul lui Abner. n aceeai sear, el ceru s se ntruneasc o
adunare a btrnilor i a efilor de trib i le povesti necazurile prin care
trecuse negustorul de grne.
Cndva, recunoscu unul dintre btrni, Abner i antaja de crmidari,
dar ei au pstrat tcerea i la urechile noastre nu au ajunse dect nite
vorbe, nu i dovezi. Este de neles de ce Abner nu are niciun chef s apar n
faa unui tribunal. Prefer s atepte ca toat agitaia asta s se potoleasc.
Moise este la nchisoare i doar mrturia lui Abner l-ar putea salva!
ncurcai, cei de fa nu prea voiau s se pronune. Unul dintre efii de
trib vorbi n numele lor exprimnd ceea ce gndeau.
S vorbim deschis: Moise a comis o crim care a aruncat bnuieli
asupra tuturor evreilor. Nu este o nedreptate ca el s fie pedepsit. n plus, el
s-a ntors printre noi ca s semene zzanie, cu ideile lui nebuneti. Ar fi mai
prudent s lsm ca lucrurile s mearg n voia lor.
Aaron fu cuprins de o furie ngrozitoare.
Suntei cei mai lai dintre lai! Aa, va s zic, voi preferai s ajutai o
canalie ca Abner i-l trimitei la moarte pe Moise care s-a luptat ntotdeauna
pentru voi! Fie ca Yahwe s v dea numai nenorocire i necazuri!
Cel mai n vrst dintre cei prezeni, un crmidar care nu mai lucra,
interveni cu un glas tuntor.
Aaron are dreptate, purtarea noastr este vrednic de dispre.
Noi l-am protejat pe Abner, aminti unul dintre efii de trib; nu avem
dreptul s-l obligm s rite o condamnare pe baza unor acuzaii nu prea
solide.
Aaron btu n podea cu toiagul.

Nu cumva te-a ajutat Abner i pe tine s te mbogeti pe spinarea


frailor notri?
Cum ndrzneti?
S-i punem fa n fa pe ceretor i pe Abner.
Propunerea este acceptat, declar cel mai btrn dintre cei prezeni.

Abner se ascundea n centrul mahalalei evreieti, ntr-o cas cu etaj de


unde nu voia s mai ias dect dup ce Moise avea s fie condamnat. Bogat
acum i temut de toi, el se ndopa toat ziua cu dulciuri i-i petrecea timpul
mai mult dormind.
Cnd sfatul btrnilor i al efilor de trib l obligase s accepte
confruntarea, el rsese. Mai nti, pentru c un ceretor nu se putea compara
ca poziie social cu el; mai apoi, Abner acuza poporul evreu c lsa un om
s triasc n mizerie, lucru interzis de legile egiptene. Dac, n cel mai ru
caz, afacerea cpta un curs nefavorabil lui, aliaii si urmau s aib grij ca
acuzatorul su vrednic de mil s dispar.
ntrevederea avu loc la parterul casei, n camera de primire, unde bncile
de lemn fuseser acoperite cu perne. Erau de fa mai-marele btrnilor, un
ef de trib trimis de colegii si i Aaron care-i sprijinea pe ceretorul att de
grbovit nct abia mai putea merge.
Abner avea un aer zeflemitor.
Asta-i amrtul care scornete attea baliverne pe socoteala mea Mai
este n stare s vorbeasc? Cel mai bine ar fi s-i dai ceva de mncare i s-l
trimitei s-i atepte moartea prin vreo ferm din Delt.
Aaron l ajut pe ceretor s se aeze.
Am mai putea evita o confruntare, declar mai-marele btrnilor, dac
accepi s depui mrturie n favoarea lui Moise i s confirmi cele petrecute,
aa cum apar ele n documentul pe care l-ai semnat.
Moise este un om agitat i primejdios. Eu, eu, cel pe care l vedei aici,
am fcut n aa fel nct muli dintre fraii notri s se mbogeasc! De ce
a risca acum n zadar?
Ca s respeci adevrul, interveni Aaron.
Adevrul este att de schimbtor i va fi el de ajuns ca s-i aduc
libertatea lui Moise? Totui, el este un asasin! Noi nu avem nimic de ctigat
dac ne amestecm n toat povestea asta.
Moise i-a salvat viaa, acum trebuie s i-o salvezi i tu pe a lui.
ntmplrile astea s-au petrecut acum mult vreme, memoria mea este
tulbure N-ar fi mai bine s ne gndim la viitor? i, apoi, declaraia mea

scris l va ajuta pe Moise. Dac va exista o ndoial n favoarea lui, nu va mai


fi condamnat la moarte.
O condamnare grea, cu muli ani de nchisoare ar fi o soluie mai bun?
Moise ar fi trebuit s se controleze i s nu-l ucid pe Sary.
Ajuns la captul rbdrii, Aaron izbi cu toiagul n podea.
Fr violen, i ceru btrnul ef.
Individul sta este un ticlos, i-a trdat pe ai si i-i va trda
ntotdeauna!
Pstreaz-i calmul, i recomand Abner; eu sunt generos i mi iau
angajamentul s te ajut cu tot ce ai nevoie. Pentru mine, respectul fa de cei
n vrst este o adevrat ndatorire.
Dac nu ar fi fost de fa mai-marele peste btrni i eful de trib, Aaron iar fi sfrmat easta lui Abner.
S ne oprim aici, prieteni, i s srbtorim mpcarea noastr cu o
mas bun pe care v-o ofer cu cea mai mare plcere.
Ai uitat de ceretor, Abner?
Ah, ceretorul El mai are ceva de spus?
Aaron se ntoarse ctre bietul om.
Nu te teme, vorbete fr nicio oprelite.
Omul rmase ncovoiat i Abner i iei din fire.
Poftim, sta-i marele vostru acuzator! Lsai-l n grija servitorilor, o sl duc la buctrie i o s-i dea acolo de mncare.
Aaron era teribil de dezamgit.
Vorbete, te rog s spui ceva.
ncet, falsul ceretor se ridic n toat nlimea sa, i ls jos gluga,
descoperindu-i faa.
ncremenit de uimire, Abner abia reui s ngaime numele acestui
oaspete neateptat i de temut.
Serramanna
Eti arestat, declar sardul avnd pe buze un zmbet de adevrat pirat.

n timp ce avea loc audierea lui Abner, Serramanna era cuprins de


sentimente contradictorii. Pe de o parte, el sperase s nu-l gseasc pe
Abner, astfel nct Moise, complotistul, s nu fie scos basma curat; pe de
alt parte, i ndeplinise ntocmai misiunea. Probabil c Ramses era o fiin
extraordinar dac trezea n el o asemenea supunere, pe cnd sardul
rmnea convins de vinovia evreului. Regele se nela avnd ncredere n
Moise, dar cum s critici un suveran ce considera prietenia ca pe una dintre
valorile sacre?

ntregul Pi-Ramses era n ateptarea sentinei pe care urma s-o anune


primul-ministru, dup deliberarea juriului. Procesul fcuse ca prestigiul lui
Moise s creasc enorm; oamenii umili i crmidarii erau acum aproape n
totalitate trup i suflet de partea lui. Nu aprea el ca un aprtor al
amrilor fa de care viaa se artase nedreapt?
Serramanna spera ca Moise s fie trimis n exil i c, astfel, nu va mai
tulbura armonia general a rii, cldit, zi de zi, de perechea regal.
Cnd Ameni iei din sala tribunalului, sardul i iei n ntmpinare.
Secretarul particular al Faraonului era bucuros.
Moise este achitat.

21
Curtea se adunase n sala de primire a palatului din Pi-Ramses, unde se
ajungea urcnd o scar monumental, mpodobit cu imagini ale dumanilor
nimicii de-a lungul anilor. Nimeni nu tia de ce Faraonul chemase astfel pe
toi demnitarii i pe principalii membri ai Administraiei, dar toat lumea se
atepta s fie anunate unele decizii de cea mai mare importan pentru
viitorul rii.
Intrnd pe ua impuntoare n jurul creia se aflau toate titlurile lui
Ramses ca suveran al Egiptului, pictate cu albastru pe fond alb i plasate
fiecare dintre ele n chenare frumos desenate, Ameni nu reuea s-i
ascund nemulumirea; de ce regele nu-i spusese nimic mai nainte? Vznd
i aerul crispat al lui Acha, nelese c nici prietenul su nu tia mai mult
dect el.
Curtenii erau att de numeroi nct nu se mai puteau admira bogatele
decoraiuni din plci de teracot smluit, reprezentnd grdini nflorite i
bazine n care forfoteau petii. Toat lumea se nghesuia printre coloane i
pe lng pereii care ntruchipau o combinaie feeric de verde palid, rou
intens, albastru deschis, galben strlucitor i alb imaculat. Dar, n aceste
clipe de ncordare, cui i mai venea s admire acele psri sublime surprinse
n zborul lor maiestuos peste smrcurile cu papirus des ca peria?
Cu toate acestea, privirile lui Setau zbovir pe o pictur care reprezenta
o tnr aflat ntr-o meditaie profund, n faa unui plc de nalbe, avnd
nite trsturi semnnd destul de mult cu cele ale reginei. Frizele cu
ornamente n form de lotus, de maci, de margarete i de albstrele
completau tabloul unei naturi panice i surztoare.
Minitri, funcionari superiori, scribi regali, responsabili ai ritualurilor,
pstrtori ai secretelor, preoi i preotese, mari doamne i alte personaje

importante fcur linite cnd Ramses i Nefertari se aezar fiecare pe


tronul su. Fora pe care o emana suveranul era impuntoare, iar prestana
sa inegalabil. Purtnd coroana dubl care sublinia domnia lui asupra
Egiptului de Sus i al celui de jos, nvemntat ntr-o mantie alb i avnd
petrecut o pnz aurie n jurul oldurilor, Ramses inea n mna dreapt
sceptrul magic, toiagul pstorului cu care aduna n jurul su poporul, n
plan invizibil, i-i meninea unitatea n planul vizibil.
Nefertari reprezenta graia, Ramses fora. Toi cei de fa simir
dragostea profund care i unea pe cei doi i punea pe existena lor pecetea
veniciei.
eful ritualitilor citi un imn nchinat lui Amon, celebrnd prezena zeului
ascuns n toate formele de via. Dup aceea, Ramses ncepu s vorbeasc.
V voi aduce la cunotin cteva hotrri cu scopul de a risipi
zvonurile care circul i a preciza politica pe care o voi adopta n viitor. Am
luat deciziile acestea mpreun cu marea soie regal, dup o ndelungat
cugetare.
Mai muli scribi regali se pregtir s transcrie spusele monarhului,
acestea urmnd s devin decrete aplicabile imediat.
Am hotrt s ntresc grania de nord-est a Egiptului, s construiesc
aici noi ceti, s consolidez vechile fortificaii, s dublez garnizoanele i s
mresc solda oamenilor de acolo. Ceea ce se va numi Zidul regelui, va trebui
s devin de netrecut i s apere Delta de orice ncercare de invazie. Mai
multe echipe de cioplitori n piatr i de crmidari vor pleca nc de mine
diminea ca s se apuce de lucrrile necesare acolo.
Un curtean mai vrstnic ceru cuvntul.
Maiestate, Zidul regelui va fi suficient pentru a opri hoardele hitite?
Zidul n sine, nu; el nu este dect ultimul element al sistemului nostru
de aprare. Prin campania pe care am ntreprins-o de curnd, armata
noastr a zdrobit contraofensiva hitit i a recucerit vechile noastre
protectorate. ntre noi i invadatori se afl acum Canaan, Amurru i Siria de
Sud.
Prinii care guverneaz aceste provincii nu ne-au trdat, oare, de prea
multe ori?
De multe ori, ntr-adevr; de aceea, am ncredinat conducerea
administrativ i militar a acestei zone tampon lui Acha, cruia i acord
puteri excepionale n aceast regiune. l nsrcinez s menin supremaia
noastr, s in sub control demnitarii locali, s creeze un serviciu de
informaii eficient i s pregteasc un corp de elit care s fie capabil s
opreasc, poate chiar temporar, un eventual atac hitit.

Acha nu schi niciun gest, dei, pentru cteva clipe, fu inta tuturor
privirilor, unele admirative, altele invidioase. Ministrul Afacerilor externe
devenea unul dintre cele mai importante personaje ale statului.
Am hotrt, de asemenea, s fac o lung cltorie mpreun cu regina,
continu Ramses; n lipsa mea, Ameni va avea n grij toate afacerile curente
ale rii i se va sftui n fiecare zi cu regina-mam Tuya. Noi vom rmne n
legtur prin curieri, niciun decret nu va fi adoptat fr aprobarea mea.
Curtea rmase stupefiat. Roiul de eminen cenuie al lui Ameni nu era o
noutate, dar de ce pleca din Pi-Ramses perechea regal, tocmai n momente
att de ncordate?
eful protocolului i lu inima n dini i puse ntrebarea care sttea pe
buzele tuturor:
Maiestate Ai fi de acord s ne spunei care este scopul cltoriei
voastre?
S ntrim fundamentul sacru al Egiptului. Regina i cu mine vom
merge mai nti la Theba, pentru a vedea cum merge construcia templului
meu pentru venicie, apoi vom pleca la captul de sud al rii, n ceea ce noi
numim Marele Sud.
Pn n Nubia?
Pn acolo.
Iertai-m, Maiestate Aceast lung cltorie este necesar?
Neaprat necesar.
Curtea nelese c faraonul nu va spune nimic mai mult. i fiecare i
imagin n voie care puteau fi motivele secrete ale acestei decizii
surprinztoare.

Strjerul, cinele galben-auriu al regelui, linse mna reginei-mam, n


timp ce leul se culc la picioarele sale.
Aceti doi prieteni credincioi vor s te salute, i explic Ramses mamei
sale.
Tuya pregtea un buchet mare de flori asortate care avea s fie aezat pe
masa cu ofrande pentru zeia Sekhmet. Ct era de semea regina-mam, n
rochia sa lung de n cu gitane de aur, cu umerii acoperii de o cap scurt,
cu talia strns ntr-o centur roie i cu pliseuri care cdeau pn la
pmnt! Ct de nobil era expresia chipului ei, cu ochi ptrunztori,
trsturi fine i severe, cu aerul su de femeie deintoare a puterii,
poruncitoare i greu de abordat!
Ce prere ai despre ceea ce am hotrt, mam?

Nefertari mi-a povestit multe despre inteniile tale i m tem chiar c,


n parte, ea i le-a inspirat. Singura protecie eficace a frontierei noastre de
nord-est const mai ales n a controla protectoratele cu o mn ferm
pentru a mpiedica o invazie hitit. Aceasta a fost politica tatlui tu, tot aa
trebuie s fie i a ta. Nou ani de domnie, fiul meu cum de mai supori o
asemenea povar?
N-am avut nici cel mai mic rgaz ca s m gndesc la asta.
Cu att mai bine, mergi tot aa i las ceva n urma ta. Ai sentimentul
c echipajul corabiei i execut ntocmai ordinele?
Sunt foarte puini oamenii cu adevrat apropiai i nu am de gnd smi gsesc i alii.
Ameni este un om de mare valoare, aprecie Tuya; chiar dac vederile
sale nu sunt prea largi, are dou caliti foarte rare: cinstea i fidelitatea.
l poi luda la fel i pe Acha?
i el posed o calitate excepional: curajul, un curaj deosebit bazat pe
o analiz profund a situaiilor. Putea fi cineva mai bun dect el pentru a
veghea asupra protectoratelor noastre din nord?
Te-ai putea arta la fel de binevoitoare i fa de Setau?
Lui nu-i place frnicia i este sincer: cum s nu apreciez un aliat att
de preios?
Mai rmne Moise
tiu c eti prieten cu el.
Dar nu prea vezi cu ochi buni prietenia asta.
Nu, Ramses; evreul sta are nite scopuri cu care tu s-ar putea s nu fii
de acord. n orice situaie te-ai afla, f n aa fel nct s pui ntotdeauna ara
naintea sentimentelor.
Moise nc nu este un instigator la dezordini.
Dac va deveni un asemenea personaj, regula Maat, i numai ea, va
trebui s te cluzeasc. Un asemenea impas risc s fie foarte periculos,
chiar i pentru tine, Ramses.
Tuya ndrept tulpina unui crin; buchetul reunea strlucirea a o sut de
flori.
Eti de acord s guvernezi cele Dou ri ct timp lipsesc eu?
Nu m obligi tu? Povara anilor ncepe s m apese.
Ramses zmbi.
Eu nu cred aa ceva.
Tu eti prea puternic acum ca s-i poi nchipui ce poate nsemna
aceast povar a btrneii. Acum, vrei s-mi dezvlui care este adevratul
motiv al acestei lungi cltorii?

Dragostea pentru Egipt i pentru Nefertari. Vreau s rensufleesc


focul tainic al templelor, s fac n aa fel nct ele s produc mai mult
energie.
S-ar putea ca hitiii s nu fie singurii notri dumani?
Un vrjitor libian, Ofir, folosete mpotriva noastr nite fore
tenebroase; poate c nu am dreptate s dau importan aciunii sale, dar nu
vreau s risc nimic. Nefertari a suferit deja prea mult de pe urma vrjilor
sale.
Zeii te-au ajutat, fiul meu; ar fi putut ei s-i dea o fericire mai mare
dect o soie att de minunat?
Ar fi o greeal de neiertat s nu o respect aa cum se cuvine; astfel c
am n minte un plan mre pentru ca numele ei s strluceasc timp de
milioane de ani i perechea regal s devin un fel de temelie de
nezdruncinat pe care s fie cldit Egiptul.
Pentru c tu ai neles aceast necesitate, domnia ta va fi glorioas.
Nefertari este vraja fr de care nicio fapt mare nu poate dinui. Violenele
i tenebrele nu vor disprea doar datorit succedrii unor generaii;
armonia va domni peste acest pmnt att timp ct va domni perechea
regal.
Consolideaz-o, Ramses, f din ea piatra de temelie pentru acest edificiu al
rii. Cnd dragostea i mprtie razele peste viaa unui popor, ea i ofer
mai mult fericire dect orice alt bogie.
Buchetul era gata; zeia avea s fie foarte mulumit.
Te mai gndeti din cnd n cnd i la enar?
Peste chipul Tuyei se aternu o umbr de tristee.
Cum poate o mam s-i uite fiul?
enar nu mai este al tu.
Regele are dreptate i va trebui s-l ascult mi va ierta slbiciunea?
Ramses o strnse cu dragoste la piept pe mama sa.
Prin faptul c nu i-au dat dreptul la un mormnt, preciz ea, zeii l-au
pedepsit cu cea mai mare asprime.
Eu mi-am nfruntat moartea la Kadesh, enar a czut prad ei n
deert. Poate c sufletul su a fost purificat n acest fel.
i dac el nc mai triete?
M-am gndit i eu la asta Dac se ascunde, n umbr, cu aceleai
gnduri ca mai nainte, vei fi indulgent cu el?
Tu reprezini Egiptul, Ramses, i oricine te va ataca pe tine, va trebui
s treac i de mine.

22
Ramses se reculese cteva clipe n faa statuii lui Thot, aflat la intrarea n
ministerul Afacerilor externe, i depuse un buchet de crini pe altarul pentru
ofrande. Reprezentat printr-o uria maimu din piatr, maestrul
hieroglifelor, cuvintele zeilor, avea cu privirile nlate spre cer.
Vizita faraonului era o onoare care-i fcea fericii pe funcionarii din
minister; Acha l primi ceremonios pe suveran i fcu o plecciune n faa lui.
Cnd Ramses l mbri, subordonaii tnrului ministru se simir mndri
c lucreaz la ordinele unui demnitar cruia regele i acorda asemenea
dovezi de simpatie.
Cei doi brbai se nchiser n biroul luxos i rafinat al lui Acha; peste tot
se puteau admira trandafiri adui din Siria, compoziii florale cu narcise i
calendula, cufere din lemn de acacia, scaune avnd sptarele pictate cu flori
de lotus, perne brodate, gheridoane cu picioarele din bronz. Pe perei se
puteau vedea scene de vntoare de psri n mlatinile Deltei.
Tu nu prea te dai n vnt dup sobrietate, observ Ramses; nu mai
lipsesc de aici dect vasele exotice ale lui enar.
Asta era o amintire blestemat! Le-am vndut ca s acopr o parte din
cheltuielile ministerului.
Elegant, purtnd o peruc uoar i parfumat, cu mustcioara bine
tuns, Acha prea pe punctul de a se duce la un banchet din nalta societate.
Cnd am norocul s petrec cteva sptmni linitite n Egipt,
mrturisi el, m bucur de nenumratele plceri pe care mi le ofer ara
mea Dar regele poate fi linitit: nu uit n niciun caz de misiunea pe care mia ncredinat-o.
Aa era Acha: cinic, n aparen neserios, un crai care trecea de la o
femeie la alta, dar un brbat de stat, perfect adaptat cerinelor politicii
internaionale, cunosctor desvrit al regiunilor din zon i aventurier n
stare s-i asume riscuri nebuneti.
Ce prere ai de hotrrile pe care le-am luat?
M copleesc cu mult munc i m onoreaz, Maiestate.
Le apreciezi ca suficiente?
Lipsete esenialul, nu-i aa? i, precis, sta este i motivul vizitei tale
care n-are nimic protocolar n ea. Las-m s ghicesc: nu cumva este vorba
despre Kadesh?
Mi-am ales foarte bine ministrul Afacerilor externe i eful serviciului
meu de spionaj.
nc mai ai de gnd s pui stpnire pe fortreaa aceea?

Kadesh a fost locul n care am obinut o victorie, dar cetatea hitit este
neatins i continu s ne sfideze.
Surprins, Acha turn un minunat vin rou, de o limpezime desvrit, n
dou cupe de argint ale cror toarte aveau forma unui corp de gazel.
Nu m ateptam ca tu s te mai ndrepi ctre Kadesh Ramses nu
putea rbda nici mcar umbra unui eec. Da, fortreaa asta ne sfideaz; da,
este la fel de amenintoare ca n trecut.
Tocmai de aceea eu o consider ca o ameninare permanent pentru
protectoratul nostru asupra Siriei de Sud; exact de la Kadesh vor porni
atacurile.
La prima vedere, raionamentul pare fr cusur.
Dar nu asta este i prerea ta.
Un ministru burduhnos i molu, beneficiind confortabil de
privilegiile i onorurile sale, ar cdea n genunchi n faa ta i i-ar ndruga
aproximativ acest discurs: Ramses cel Mare, rege cu nentrecut agerime a
minii, cu bra de oel, pornete la atac i cucerete cetatea Kadesh! i acest
curtean ar fi un imbecil sinistru.
De ce crezi tu c ar fi cazul s renun la aceast cucerire?
Din cauza ta, hitiii au descoperit c nu erau de nenvins. Sigur c da,
armata lor rmne puternic, dar sufletele sunt tulburate. Muwattalis a
promis poporului su o invazie rapid i o victorie total i trebuie s dea
socoteal, cu mare greutate, pentru retragerea trupelor sale pe poziiile
obinuite. Un alt conflict izbucnete acum: rzboiul de succesiune, ntre fiul
su, Uri-Teub, i fratele su, Hattuil.
Cine are cele mai mari anse s ias nvingtor?
Este imposibil de prevzut; i unul i cellalt dein nite arme eficiente.
Cderea lui Muwattalis este apropiat?
Dup prerea mea, da; la curtea hitit, oamenii se omoar cu mult
plcere. ntr-o societate bazat pe rzboi, eful care nu poate nvinge trebuie
s fie eliminat.
Nu este acesta momentul ideal n care poate fi atacat i luat n
stpnire cetatea Kadesh?
Desigur, dac interesul nostru ar consta n ubrezirea din temelii a
imperiului hitit.
Lui Ramses i plceau mult subtilitatea de spirit i replicile de o ironie
muctoare ale prietenului su Acha, dar, de data aceasta, rmase uluit.
Nu acesta este scopul de baz al politicii noastre externe?
Nu mai sunt chiar att de sigur.
i bai joc de mine?

Cnd o decizie se traduce prin viaa sau moartea a mii de fiine


omeneti, nu am niciun chef s glumesc.
Atunci, nseamn c deii o informaie care ar putea schimba radical
aprecierea mea.
O simpl intuiie, bazat pe cteva veti adunate de informatoriinotri. Ai auzit vorbindu-se despre Asiria?
O populaie rzboinic, la fel ca hitiii.
Era, pn de curnd, un stat aflat sub influena hitiilor. Dar Hattuil,
atunci cnd a nchegat coaliia sa, a dat cam prea mult metal galben
asirienilor pentru ca ei s se menin ntr-o stare de neutralitate
binevoitoare. i aceste bogii nesperate s-au transformat n armament.
Actualmente, n Asiria, militarii au luat-o naintea diplomailor. Viitoarea
mare putere asiatic ar putea fi foarte bine Asiria, mai dornic de cuceriri i
mai distrugtoare chiar dect hitiii.
Ramses czu pe gnduri.
Asiria Ar fi aceast ar gata s atace Hatti?
Nu nc, dar, la momentul potrivit, conflictul mi se pare c va deveni
inevitabil.
De ce Muwattalis nu reteaz rul de la rdcin?
Din cauza disensiunilor interne care i amenin tronul i pentru c se
teme de o naintare a armatei noastre ctre Kadesh. Dup prerea lui, noi
rmnem principalul su adversar.
i cei care rvnesc s ia puterea ce prere au?
Fiul su, Uri-Teub, este orbit de furie; nu viseaz dect s pun
stpnire pe cele Dou ri, ucignd un numr ct mai mare de egipteni.
Hattuil are vederi mai largi i probabil c-i d seama mai bine de pericolul
care crete din ce n ce mai mult, chiar la porile imperiului hitit.
Aadar, nu m sftuieti s pornesc o ofensiv puternic asupra
fortreei de la Kadesh.
Am pierde foarte muli oameni i hitiii de asemenea; adevratul
nvingtor ar putea fi Asiria.
Bineneles c tu nu te-ai mrginit doar s reflectezi asupra acestor
lucruri; care este planul tu?
M tem c n-o s-i plac deloc, n msura n care el nu corespunde
politicii pe care tu o consideri ca fiind just.
Hai, asum-i riscul de a mi-l spune.
S-i facem pe hitii s cread c ne pregtim pentru a asedia Kadesh.
Zvonuri, dezinformare clasic, documente pretins confideniale, manevre n
Siria de Sud. M ocup eu de toate astea.
Pn aici, nu m surprinde nimic.

Continuarea risc s fie mai delicat. Atunci cnd tot acest plan se va
dovedi a fi eficace, eu voi pleca n Hatti.
n ce scop?
Misiune secret, cu puteri depline de a negocia.
Dar Ce vrei s negociezi?
Pacea, Maiestate.
Pacea Cu hitiii!
Este cea mai bun soluie pentru a mpiedica Asiria s devin un
adevrat monstru, mult mai periculos dect Hatti.
Hitiii nu vor accepta niciodat.
Dac voi avea sprijinul tu, eu m voi strdui i voi reui s-i conving.
Dac altcineva, nu tu, mi-ar fi fcut o asemenea propunere, l-a fi
acuzat de nalt trdare.
Acha zmbi.
i eu m-a ndoi Dar cine altcineva dect Ramses ar putea vedea
lucrurile ntr-un viitor mai ndeprtat, foarte ndeprtat de momentul n
care ne aflm?
nelepii nu ne nva, oare, c a lingui un prieten este o greeal de
neiertat?
Eu nu m adresez acum prietenului, ci faraonului. Dac am vedea la
civa pai distan, concentrai doar asupra evenimentului imediat, am
putea profita de forele pe care le avem acum pentru a-i nfrunta pe hitii, cu
anse reale de a-i nvinge; dar intrarea nvalnic a Asiriei pe scena
internaional trebuie s ne modifice strategia.
O simpl intuiie, Acha; recunoteai mai devreme chiar tu nsui.
Pentru c ocup un post ca al meu, este esenial s prevd viitorul i s-o
iau naintea altora. Nu intuiia este aceea care conduce la o decizie just?
Nu am dreptul s te las s nfruni un asemenea risc.
Te referi la vizita mea n Hatti? Doar tii c n-ar fi prima oar cnd a
face aa ceva.
Chiar doreti s le vizitezi din nou nchisorile?
Exist i cltorii mai plcute, dar trebuie s tii cum s forezi
destinul.
Nu tiu cum a mai putea gsi un asemenea ministru al Afacerilor
externe.
Am de gnd s m ntorc, Ramses. i, de altfel, viaa uuratic i
comod de aici mi-ar molei spiritul, dac a duce-o tot aa prea mult timp.
n loc s am cteva iubite pe care s le mbrac, s le scot peste tot i, dup o
vreme, s m plictisesc de ele, mie mi trebuie o nou aventur pentru ca s
rmn cu spiritul treaz i gata de noi cuceriri. Experiena aceasta nu m

sperie M pricep cum s m folosesc de slbiciunile hitiilor i s-i conving


s nceteze ostilitile.
i dai seama, Acha, c planul acesta al tu este de-a dreptul nebunesc?
n acest plan se ngemneaz prospeimea evenimentelor noi i
atracia necunoscutului: nu este nespus de seductor?
Tu nu credeai, totui, c a fi putut fi de acord cu el.
Eu am s-l obin, cci tu nu eti un monarh btrn i friguros, incapabil
s schimbe lumea. D-mi ordin s negociez cu barbarii care vor s ne
distrug pentru a ne transforma n nite vasali supui.
Vreau s fac o lung cltorie n sud i tu, tu vei fi izolat i singur acolo,
n nord.
Dac tu te ocupi de ceea ce este dincolo de via, las-mi mie grija
hitiilor.

23
Avnd ntre cincisprezece i douzeci i cinci de ani, cu capul n ntregime
ras, cu excepia unei uvie formate dintr-o serie de codie mpletite, strnse
la nivelul urechii cu o panglic lat i lsate s atrne pe partea dreapt a
feei, copiii regelui purtau cercei, un colier lat, brri, iar n jurul
oldurilor aveau o pnz plisat; n mini ineau cu mndrie o nuia care avea
fixat n vrf o pan de stru.
Acestor biei, alei datorit calitilor fizice i intelectuale de care
ddeau dovad, Ramses le ncredinase misiunea de a face parte, n numele
lui, din diferite uniti ale armatei. Prezeni pe cmpul de lupt, ei trebuiau
s redea soldailor vigoarea necesar, atunci cnd acetia erau gata s fac
un pas napoi; regele nu uitase laitatea oamenilor si atunci cnd, la
Kadesh, se aflaser n faa coaliiei create de hitii.
Copiii regelui aveau s plece n nord i s se ocupe de administrarea
protectoratelor. Primiser de ia Acha ordine precise i urmau s le respecte
ntocmai.
Se rspndise deja legenda conform creia Ramses cel Mare, tat
destoinic i neobosit, adusese pe lume cam o sut de biei a cror existen
era dovada incontestabil a puterii divine care slluia n monarh. Lua
fiin astfel o genealogie de poveste pe care sculptorii o transpuneau n
piatr, iar scribii o lsau cu srg viitorimii.
La umbra lmiului su preferat, btrnul Homer i parfuma barba alb.
Hector, motanul su alb cu negru, se ngrase i prinse s toarc ndat ce
Ramses ncepu s-l mngie.

Fie-mi iertat ndrzneala, Maiestate, dar am impresia c suntei cam


suprat.
S zicem, mai degrab preocupat.
Veti proaste?
Nu, doar gndul la o lung cltorie care prezint unele pericole.
Poetul grec i umplu cu frunze de salvie pipa uria, fcut din cochilia
unui melc.
Ramses cel Mare Aa v spune acum poporul; iat ce am scris:
Darurile mree fcute de zei nu pot fi cu niciun chip trecute cu vederea.
Numai de la ei le putem primi, cci nimeni nu le-ar putea obine prin
propriile sale puteri.
Eti chiar att de fatalist?
Este privilegiul vrstei, Maiestate. Iliada mea i Odiseea sunt
terminate, am scris ultimele versuri la poemul care proslvete victoria
voastr de la Kadesh. Nu-mi mai rmne altceva acum dect s-mi fumez
frunzele de salvie, s beau vin aromatizat cu chimen i s m las masat cu
ulei de msline.
Nu doreti s-i mai citeti o dat opera?
Numai scriitorii de duzin se admir n oglinda propriilor lor fraze. La
ce servete aceast cltorie, Maiestate?
ntoarce-te deseori la Abydos, mi cerea tatl meu, i ai grij de
templul acesta. I-am cam uitat poruncile i acum trebuie s m ngrijesc de
acest sanctuar.
Mai este i altceva?
La ntrebarea: Ce este un Faraon? Seti rspundea: Cel care-i face
fericit poporul. Cum s ajungi s faci aa ceva? Svrind fapte care fac bine
Principiului i zeilor, astfel nct ele s se rsfrng asupra oamenilor.
Nu regina a fost aceea care v-a ndemnat s facei asta?
Cu ea, i pentru ea, vreau s creez o oper care va produce aceast
energie luminoas binefctoare de care noi avem atta nevoie i care va
apra Egiptul i Nubia de nenorociri.
Locul a fost ales?
n inima Nubiei, Hathor a lsat urma prezenei sale ntr-un loc numit
Abu Simbel. ncarnndu-se n piatr, doamna stelelor a dezvluit astfel
secretul iubirii sale. Pe acesta vreau s i-l ofer lui Nefertari, pentru ca ea s
devin pentru vecie doamna de la Abu Simbel.

Cu barba mare i prul n dezordine, aezat pe clcie cu genunchii


ndoii sub el, buctarul se servea de o frunz de palmier ca s ae jarul pe

care frigea o gsc; n ciocul i pe beregata psrii el ndesase o epu cu


care nvrtea din cnd n cnd friptura. Cnd avea s termine, trebuia s
jumuleasc o ra, s-i scoat mruntaiele, s-i reteze capul, vrful aripilor i
labele, urmnd s-o nfig i pe ea ntr-o frigare ca s-o pregteasc la foc
ncet.
O doamn l ntreb:
Toate zburtoarele sunt vndute?
Aproape toate.
Dac eu i comand o ra, poi s mi-o frigi repede de tot?
Treaba este c Sunt foarte ocupat.
Dolenta, sora lui Ramses, i trase la locul ei breteaua stng care i
aluneca mereu de pe umr; apoi, doamna nalt i brun puse un vas cu
miere la picioarele buctarului.
Te-ai deghizat perfect, enar. Dac nu mi-ai fi dat tu ntlnire exact n
locul acesta, nu te-a fi recunoscut.
Ai mai aflat ceva important?
Cred c da Am fost de fa la marea audien a perechii regale.
napoiaz-te peste dou ore; am s-i dau raa fript, o s nchid
prvlia i tu o s vii dup mine. Am s te duc la Ofir.

La marginea antrepozitelor, n cartierul buctarilor i al mcelarilor,


linitea nu se aternea dect la cderea nopii. Civa ucenici, cocoai sub
poverile pe care le crau n spate, se ndreptau ctre vilele celor bogai
pentru a le aproviziona cu carnea cea mai bun destinat banchetelor.
enar o lu pe o strdu pustie, se opri n faa unei ui scunde, vopsit n
albastru, i btu de patru ori cu pauze, ndat ce ua se deschise, i fcu semn
Dolentei s se apropie. Femeia nalt i brun veni n grab i se strecur
ntr-o ncpere cu tavanul jos, ticsit de couri mpletite din nuiele. enar
ridic un capac din podea i cobor mpreun cu sora sa pe o scar de lemn
care ducea n pivni.
Cnd l vzu pe magul Ofir, Dolenta czu la picioarele lui i-i srut poala
vemntului.
M temeam ngrozitor c n-o s te mai vd!
i-am promis c o s m ntorc. Zilele de meditaie n Oraul Soarelui
mi-au ntrit credina n Aton, zeul unic care, mine, va domni peste aceast
ar.
Cu priviri admirative, Dolenta l contempl pe magul cu figura ca a unei
psri de prad. El o fascina pentru c era profetul adevratei credine.
Mine, fora lui va cluzi poporul; mine, l va dobor pe Ramses.

Ajutorul tu este foarte preios pentru noi, spuse Ofir cu un glas blnd
i profund: fr tine, cum am putea lupta mpotriva acestui tiran nemilos i
urt de toat lumea?
Ramses nu se mai ferete de mine; sunt chiar convins c mi acord
din nou ncredere, datorit interveniei mele n favoarea prietenului su,
Moise.
Ce are de gnd regele?
A ncredinat guvernarea protectoratelor din Nord fiilor regelui, aflai
sub ordinele lui Acha.
Diplomatul sta blestemat! izbucni enar; m-a nelat i i-a btut joc
de mine. O s m rzbun, o s-l calc n picioare, o s
Avem alte lucruri, mai urgente, de rezolvat, i-o retez scurt Ofir. S-o
ascultm pe Dolenta.
Sora lui Ramses era mndr c putea juca din nou un rol important n
aceast conspiraie.
Perechea regal urmeaz s fac o cltorie lung.
ncotro?
Sudul Egiptului i Nubia.
tii de ce?
Ramses vrea s fac un dar ieit din comun reginei. Se pare c un
templu.
Doar pentru asta se duc ei acolo?
Faraonul vrea s atrag puterile divine, s le reuneasc, s le
foloseasc energia ca s creeze un fel de plas protectoare pe care s-o
ntind pe deasupra Egiptului.
enar rnji.
Preaiubitul meu frate probabil c i-a ieit din mini!
Nu, protest Dolenta, el tie c este ameninat de adversari misterioi;
nu are alt soluie dect s cheme zeii n ajutor i s-i alctuiasc o armat
invizibil ca s lupte mpotriva unor dumani de care se teme.
A nceput s nnebuneasc, aprecie enar, i continu s se cufunde n
demena sa. O armat de diviniti Asta-i ceva de-a dreptul caraghios!
Fratele regelui simi aintindu-se asupra lui privirea ca de ghea a lui
Ofir.
Ramses i-a dat seama de pericol, spuse Magul.
Doar nu crezi c, totui
enar nu mai continu. Dinspre Ofir parc emana o violen
nspimnttoare; pentru o clip, fratele mai mare al regelui nu se mai ndoi
de puterile oculte ale libianului.
Cine l protejeaz pe micul Kha? o ntreb Ofir pe Dolenta.

Setau, mblnzitorul de erpi. El i transmite tot ce tie fiului lui


Ramses i l-a nconjurat de fore care-i pun la adpost de orice atac, de
oriunde ar veni el.
erpii dein secretele magiei pmntului, recunoscu Ofir; cine triete
n preajma lor cunoate acest lucru. Datorit pensulei furate de la copil, eu
voi ajunge cndva s distrug acest sistem de aprare. Dar mi va trebui mai
mult timp dect prevzusem.
n adncul sufletului, Dolenta se simi revoltat la ideea c micul Kha ar
putea avea de suferit de pe urma acestui rzboi al spiritelor, dar mintea i se
supuse voinei lui Ofir. Acest atac avea s-l slbeasc pe Ramses, i-ar mai fi
redus din ka i poate c l-ar fi forat s abdice. Orict de crud devenea atacul,
Dolenta nu ar fi avut nimic mpotriva lui.
Trebuie s ne desprim, spuse magul.
Dolenta se ag cu disperare de haina lui Ofir.
Cnd o s te mai vd?
enar i cu mine vom pleca pentru o vreme din capital; nu putem
rmne prea mult timp n acelai loc. Vei fi prima care va afla de ntoarcerea
noastr. Pn atunci, continu s culegi informaii.
O s rspndesc n continuare credina cea adevrat, murmur ea.
Poate fi ceva mai important dect asta? o aprob Ofir, cu un surs
complice.

24
Pentru a srbtori achitarea lui Moise, crmidarii evrei organizaser un
banchet uria n mahalaua n care locuiau; pini n trei coluri, prepelie
umplute, tocan de porumbel, compot de smochine, vin tare i bere
proaspt fur oferite mesenilor care cntar toat noaptea, strignd cu toii
de mai multe ori numele lui Moise, devenit cel mai popular dintre evrei.
Stul de atta larm, acesta se ndeprt de locul n care se inea
petrecerea atunci cnd susintorii si fur prea ameii ca s-i mai bage de
seam absena. Moise simea nevoia de a rmne singur i de a se gndi la
luptele pe care urma s le dea; s-l conving pe Ramses c trebuie s lase
ntregul popor evreu s plece din Egipt nu avea s fie un lucru prea uor.
Totui, trebuia s aduc la ndeplinire cu orice pre misiunea pe care o
primise de la Yahwe; ca s fac asta, el era n stare s mute munii din loc.
Se aez pe marginea uriaei pietre a morii cartierului; doi brbai se
apropiar de el. Doi beduini, pleuvul i brbosul Amos i uscivul Baduch.
Ce cutai aici?

Ne bucurm i noi laolalt cu ceilali, declar Amos; nu este un


moment important?
Dar voi nu suntei evrei.
Am putea fi aliaii votri.
N-am nevoie de ajutorul vostru.
N-ai impresia c ai ti se umfl n pene cam degeaba? Fr arme, n-o s
ajungi s-i realizezi visurile.
O s m folosesc i de unele arme, dar nu de ale voastre.
Dac evreii se aliaz cu beduinii, afirm Baduch, pot forma o adevrat
armat.
i la ce-ar servi asta?
S luptai cu egiptenii i s-i nvingei!
sta-i un vis periculos.
Tu, Moise, ndrzneti s critici un asemenea vis? S-i scoi poporul
din Egipt, s i te opui lui Ramses, s crezi c te afli deasupra legilor din ara
asta Nu este un vis la fel de condamnabil i de periculos?
Cine i-a vorbit despre planurile mele?
Pn i ultimul crmidar le cunoate! Se pune pe seama ta chiar i
intenia de a ridica steagul lui Yahwe, zeul rzboinic, i de a pune mna pe
cele Dou ri.
Oamenii o iau razna foarte uor, atunci cnd un plan mre le d peste
cap obiceiurile.
n ochii irei ai lui Baduch apru o sclipire de rutate.
Nu mai e mult i o s te gndeti cum s-i ridici pe evrei mpotriva
autoritilor egiptene.
Ferii-v din calea mea i unul i cellalt.
Greeti, Moise, insist Amos; poporul tu va fi nevoit s lupte i nu are
nici cea mai mic experien n privina asta. Noi am putea s v servim
drept instructori.
Plecai i lsai-m s-mi vd de gndurile mele.
Cum doreti Dar o s ne mai vedem.

Cltorind pe mgarii lor ca doi simpli rani care aveau o autorizaie de


a circula, eliberat de Meba, cei doi beduini poposir pe un cmp, la sud de
Pi-Ramses. ncepuser s mnnce din ceapa dulce pe care o aveau cu ei, cu
pine proaspt i cu pete uscat, cnd doi brbai se aezar lng ei.
Cum a decurs ntlnirea? ntreb Ofir.
Moise sta e cpos ru, recunoscu Amos.
Ameninai-l cumva, i ndemn enar.

N-ar ajuta la nimic. Trebuie s-l lsm s se afunde n planurile lui


nebuneti. ntr-un moment sau n altul, tot va avea nevoie de noi.
Evreii au acceptat s-l urmeze?
Achitarea n proces l ridic la rangul de erou i crmidarii sunt
convini c el le va apra drepturile, cum a fcut-o i n trecut.
Ce spun ei despre planul lui Moise?
Mult lume are ceva mpotriva lui, dar el nfierbnt sngele ctorva
tineri care viseaz la independen.
S-i ncurajm, spuse enar; ndemnndu-i s se rscoale, ei vor slbi
puterea lui Ramses. Dac el ncepe s-i reprime, poporul l va ur.
Amos i Baduch erau cei doi supravieuitori ai reelei de spionaj care
activase n Egipt timp de mai muli ani; aflndu-se n afara lumii
negustorilor, nu fuseser dibuii de Serramanna. n Delt, ei se bucurau de o
susinere destul de important.
ntlnirea dintre Ofir, enar, Amos i Baduch era un adevrat consiliu de
rzboi, nsemnnd reluarea ofensivei mpotriva lui Ramses.
Unde se afl trupele hitite? ntreb Ofir.
Dup cum spun iscoadele beduinilor, rspunse Baduch, s-au stabilit pe
poziii pe undeva pe aproape de Kadesh. Garnizoana din cetate a fost
ntrit, ca msur de prevedere n cazul unui asediu al armatei egiptene.
l cunosc eu pe fratele meu, rnji enar; n-o s reziste n faa dorinei
de a se npusti orbete nainte!
Cu prilejul btliei de la Kadesh, Amos i Baduch, jucnd rolul unor
prizonieri nspimntai, l miniser pe Ramses pentru a-l atrage ntr-o
curs din care n-ar mai fi avut nicio scpare. Pstraser o amintire neplcut
a eecului lor de atunci i cutau s se rzbune pentru a-l da uitrii.
Ce misiune are pentru noi Hatti? l ntreb magul pe Baduch.
S-l destabilizm pe Ramses prin toate mijloacele.
Ofir tia prea bine ce nsemna acest ordin destul de vag.
Pe de o parte, Egiptul i recucerise protectoratele, iar hitiii nu se
simeau n stare s le recupereze; pe de alt parte, fiul i fratele mpratului
trebuiau s dea ntre ei o lupt ncrncenat pentru a pune mna pe puterea
pe care nc o mai deinea mpratul Muwattalis, dar pentru ct timp deacum ncolo?
nfrngerea de la Kadesh, eecul contraofensivei n Canaan i n Siria,
lipsa de reacie atunci cnd Egiptul pusese din nou stpnire pe aceste
teritorii, prea s dea de neles c puterea imperiului hitit slbea, din cauza
luptelor interne. Dar o asemenea trist realitate nu-l putea mpiedica pe Ofir
s-i ndeplineasc misiunea. Cnd Ramses avea s fie lovit de moarte, n
Hatti ar fi izbucnit o nou confruntare.

Voi doi, le ordon Ofir lui Baduch i lui Amos, continuai s v infiltrai
printre evrei. Oamenii votri s se declare adepi ai lui Yahwe i s-i
conving pe crmidari s-l urmeze pe Moise. Dolenta, sora regelui, ne va da
informaii despre cum merg lucrurile la curte n absena perechii regale. Eu
o s m ocup de Kha oricare ar fi msurile de protecie de care este
nconjurat.
Eu mi-l rezerv pe Acha, bombni enar.
Ai altceva mai bun de fcut, l potoli Ofir.
Vreau s-l ucid cu minile mele nainte de a-l elimina pe fratele meu!
i ce-ar fi dac ai ncepe chiar cu acesta din urm?
Propunerea magului i provoc lui enar o nou izbucnire de furie
mpotriva tiranului care i rpise tronul.
Eu plec din nou la Pi-Ramses pentru a coordona de acolo strdaniile
noastre; tu, enar, o porneti nspre sud.
enar se scrpin n barb.
S-l ntrzii pe Ramses Asta ai de gnd?
Atept s faci mult mai mult.
Cu ce?
Ofir era nevoit s dezvluie strategia lui Muwattalis.
Hitiii vor invada Delta, nubienii vor trece grania i vor ataca la
Elephantine. Ramses nu va reui s sting incendiile pe care le vom aprinde
noi n acelai timp i n mai multe locuri.
Pe ce mijloace m pot baza?
Un detaament de rzboinici bine antrenai care te ateapt, lng
Oraul Soarelui, i efii triburilor nubiene crora le facem daruri nsemnate
de mai multe luni. Mergnd n inima acestei regiuni, Ramses nu-i d seama
c se arunc orbete ntr-o capcan. F n aa fel nct s nu se ntoarc viu
de acolo.
Un zmbet larg lumin faa lui enar.
Eu nu cred nici n Dumnezeu nici n zei, dar ncep s cred din nou n
norocul meu. De ce nu mi-ai spus mai demult de aceti aliai preioi?
Astea erau ordinele pe care le primisem.
Acum ncalci aceste ordine?
Am ncredere n tine, enar. Acum, tii totul despre indicaiile pe care
le-am primit din Hatti.
Agitat peste msur, fratele lui Ramses smulse cteva buruieni de pe jos,
le arunc n vnt, se ridic, nervos, i fcu civa pai ncolo i ncoace. n
sfrit, avea i el puterea de a aciona dup cum l tia capul, fr a mai fi
nevoie ca magul s fie de fa. Ofir se folosea prea mult de magie, de viclenie

i de fore ascunse; el, enar, avea s adopte o strategie mai puin


complicat i mult mai brutal.
n mintea sa, o sumedenie de idei se ngrmdeau deja. S ntrerup
cltoria lui Ramses ntr-un mod definitiv Nici nu mai avea un alt el.
Ramses Ramses cel Mare, a crui reuit neruinat i sttea pe suflet
tot timpul! enar nu-i fcea iluzii n privina mijloacelor sale limitate, dar el
avea o calitate pe care nici cea mai mare dezamgire n-o putea anula:
ncpnarea. Pe msura staturii adversarului, ranchiuna sa care cretea n
fiecare zi i ddea puterea s-l nfrunte pe stpnul celor Dou ri.
Timp de cteva clipe, ptruns de pacea cmpurilor ntinse din jur, enar
ovi.
Ce avea el s-i reproeze lui Ramses? De la urcarea sa pe tron, urmaul lui
Seti nu fcuse nicio greeal, nici fa de ara sa, nici fa de poporul
egiptean. El i pusese pe toi la adpost de nenorociri, se comportase ca un
rzboinic viteaz, aprase prosperitatea oamenilor i dreptatea.
Ce avea, aadar, s-i reproeze n afara faptului c era Ramses cel Mare?

25
n timpul unui sfat la care luau parte cei mai importani reprezentani ai
castei militarilor i ai celei negustoreti, mpratul Muwattalis a repetat
cuvintele unuia dintre predecesorii si: n zilele noastre, omorul a devenit o
practic obinuit n familia regal; regina a fost asasinat, fiul regelui a fost
i el asasinat. Aa c este necesar, pentru a ne feri de asemenea drame, s
impunem o lege: nimeni s nu omoare un membru al familiei regale, nimeni
s nu scoat sabia sau pumnalul din teac mpotriva lui; trebuie s se ajung
la o nelegere n privina gsirii unui succesor al suveranului.
Afirmnd cu trie, n acelai timp, c problema urmaului la tron nu era
de actualitate, mpratul i-a mrturisit bucuria c vremea omorurilor
trecuse i-i exprima din nou ncrederea n Hattuil, fratele su, i n UriTeub, fiul su. Pe acesta din urm l-a confirmat n funcia de comandant-ef
al armatei; fratelui su i dduse misiunea de a stimula economia i de a
menine legturi trainice cu aliaii strini ai rii Hatti. Cu alte cuvinte, el i
retrgea lui Hattuil orice putere militar i-l fcea invulnerabil pe UriTeub.
Judecnd dup zmbetul triumftor al lui Uri-Teub i dup expresia de
dezamgire a lui Hattuil, nu era greu de ghicit care era urmaul pe care i-l
alesese Muwattalis, chiar i fr s pronune vreun nume.

Plictisit i obosit peste msur, nfofolit n mantia sa de ln roie cu


negru, mpratul nu coment deloc deciziile luate i iei din sal, nconjurat
de garda sa personal.

Turbnd de furie, frumoasa preoteas Putuhepa arunc pe jos i clc n


picioare cerceii din argint pe care i primise n ajun de la soul su, Hattuil.
Este ceva de necrezut! Fratele tu mpratul te face una cu pmntul i
tu habar n-aveai de aa ceva!
Muwattalis este un om foarte ascuns i, de altfel eu mi pstrez o
serie de funcii importante.
Fr armat, tu nu eti dect o marionet supus bunului plac al lui
Uri-Teub.
mi rmn prieteniile strnse cu generali i ofieri din fortreele care
pzesc frontierele noastre.
Dar fiul mpratului domnete deja ca un adevrat stpn peste
capital!
Uri-Teub sperie spiritele mai nelegtoare.
Cte bogii va trebui s le druim acestor oameni pentru a-i convinge
s nu treac n tabra lui?
Negustorii ne vor sri n ajutor.
De ce i-a schimbat prerea mpratul? Prea s-l dumneasc pe fiul
su i aprobase ideea mea de a-l suprima.
Muwattalis nu face niciodat cum l taie capul, aminti Hattuil; fr
ndoial, a trebuit s in cont de ameninrile din partea castei militare. El
i-a potolit pe militari redndu-i lui Uri-Teub vechile privilegii.
Este o mare neghiobie! Nebunul sta rzboinic va profita de aa ceva
pentru a lua puterea.
Hattuil reflect timp de cteva clipe.
M ntreb dac, n felul acesta, mpratul nu a ncercat s ne trimit un
mesaj ntr-un mod foarte discret. Uri-Teub devine omul forte din Hatti, deci
noi aprem n faa lui ca o cantitate neglijabil. Nu este acesta cel mai
potrivit moment pentru a-l dobor? Eu sunt convins c mpratul i
recomand n felul acesta s te grbeti. Trebuie s loveti i s-o faci foarte
repede.
Speram ca Uri-Teub s vin, ntr-o zi sau alta, s se roage n templul
zeiei Ishtar, pentru a cere i sfatul celor pricepui n ghicit viitorul. Dup
aceast numire a sa, trebuie examinate ct mai repede mruntaiele unui
uliu! Noul ef al armatei hitite trebuie s se grbeasc s-i cunoasc

viitorul. Eu voi fi aceea care va oficia acest ritual. Cnd l voi ucide, voi spune
c a czut victim mniei cereti.

Purtndu-i povara de cositor, de esturi i de produse alimentare,


catrii intrau n capitala hitit cu pai rari, regulai. Conductorii
caravanelor i mnau ctre o tejghea unde un negustor verifica lista i
cantitatea de produse, stabilea modul n care puteau fi acordate creditele,
semna contracte i-i amenina pe ru-platnici cu pedepse din partea justiiei.
Cel mai important reprezentant al castei negustorilor, un brbat obez de
vreo aizeci de ani, se plimba ncoace i ncolo prin cartierul comercial. Cu
un ochi atent supraveghea tranzaciile i era gata s intervin n cazul
vreunui litigiu. Cnd Hattuil i iei n cale, zmbetul plin de amabilitate
negustoreasc i dispru de pe buze. Purtnd prul strns cu o panglic,
mbrcat cu un vemnt dintr-o estur multicolor, fratele mpratului
prea mai nervos ca de obicei.
Am veti proaste, i mrturisi negustorul.
Necazuri cu furnizorii?
Nu, mult mai ru: cu Uri-Teub.
Dar mpratul mi-a ncredinat mie conducerea economiei!
Lui Uri-Teub nu pare s-i pese deloc de aceasta.
Ce nelegiuiri a mai fcut?
Pentru a-i plti mai bine soldaii, fiul mpratului a hotrt s
ncaseze un nou impozit pe fiecare tranzacie comercial.
O s naintez un protest serios.
N-are niciun rost, este prea trziu.
Hattuil era ca un naufragiat pierdut n valuri; pentru prima dat,
mpratul nu-i fcuse nicio destinuire aa c el, fratele su, afla o veste
important nu din gura lui Muwattalis, ci de undeva din afara palatului.
O s-i cer mpratului s anuleze acest impozit.
O s dai gre, i prezise negustorul. Uri-Teub vrea s refac vechea
putere militar hitit asuprind casta negustorilor i jefuindu-i de averi.
Am s m opun la aa ceva.
S te ajute zeii, Hattuil.

De mai bine de trei ore, Hattuil atepta ntr-o sli ngheat din palatul
mpratului. De obicei, el intra fr niciun fel de ceremonial n
apartamentele private ale fratelui su; de data aceasta, doi oameni din garda
personal a lui Muwattalis nu-l lsaser s mai treac i un ambelan i

ascultase dorina de a-l vedea pe rege, dar fr s-i mai spun cnd putea s
fie primit de ctre acesta.
n curnd, se fcea noapte. Hattuil i spuse unuia dintre paznici:
Anun-l pe ambelan c n-o s mai atept prea mult.
Soldatul ovi, schimb o privire cu camaradul su, dup care dispru
pentru cteva clipe. Cellalt prea s fie gata s-l strpung cu lancea pe
Hattuil, dac acesta ar fi ncercat s intre cu fora.
ambelanul i fcu din nou apariia, nsoit de ase grzi cu o uittur
dumnoas. Fratele mpratului se gndi c aveau de gnd s-l aresteze i
s-l arunce ntr-o temni din care s nu mai ias nicicnd.
Ce dorii? l ntreb ambelanul.
S-l vd pe mprat.
V-am mai spus o dat c astzi nu primete pe nimeni. N-are rost s
mai ateptai.
Hattuil se ndeprt, iar grzile rmaser nemicate.
Pe cnd ieea din palat, se ntlni n drum cu Uri-Teub, strlucind de
putere. Cu un zmbet dispreuitor pe buze, comandantul-ef al armatei nici
nu catadicsi s-l salute pe Hattuil.

Din naltul terasei palatului, mpratul Muwattalis i privea capitala,


Hattua. Adevrat stnc fortificat, n inima stepelor aride, oraul fusese
nlat ca s stea mrturie existenei unei fore invincibile. Vznd-o, oricare
invadator care s-ar fi apropiat cu gnd s-l cucereasc, ar fi fcut calea
ntoars. Nimeni nu putea pune stpnire pe turnurile sale, nimeni nu ar fi
ajuns la acropola imperial care domina templele nchinate zeitilor.
Nimeni, n afar de Ramses.
De cnd acest faraon urcase pe tronul Egiptului, el fcuse s tremure
marea fortrea i ddea lovituri grele imperiului. Gndul ngrozitor al
nfrngerii l apsa cteodat pe Muwattalis; la Kadesh, evitase dezastrul,
dar mai putea el spera c urma s aib i n viitor acelai noroc? Ramses era
tnr, nvalnic, iubit de zei, i nu s-ar fi lsat pn nu ndeprta ameninarea
hitit.
El, Muwattalis, cpetenia unui popor de rzboinici, trebuia s nscoceasc
o alt strategie.
ambelanul i anun vizita lui Uri-Teub.
S intre.
Pasul apsat al militarului fcu s vibreze lespezile din pardoseala
terasei.

Zeul furtunii s te aib n paz, tat! Armata va fi n curnd gata s


recucereasc teritoriile pierdute.
Nu ai pus tu cumva un nou impozit care i nemulumete pe negustori?
ia sunt nite profitori i nite lai! Bogiile luate de la ei vor
contribui la ntrirea armatei noastre.
Vezi c ai intrat n domeniul pe care i l-am dat n grij lui Hattuil.
C mult mi pas mie de Hattuil! N-ai refuzat s-l primeti?
Nu-i dau ie socoteal de hotrrile mele.
M-ai ales ca urma, tat, i ai avut dreptate. Armata este plin de elan,
poporul este linitit. Te poi baza pe mine ca s art lumii ce puternici
suntem i s-i masacrm pe egipteni.
tiu ct eti de viteaz, Uri-Teub, dar mai ai nc multe de nvat;
politica extern pe care o duce Hatti nu se reduce doar la un permanent
conflict cu Egiptul.
Nu exist dect dou feluri de oameni: nvingtorii i nvinii. Hitiii nu
pot face parte dect din prima categorie. Datorit mie, noi o s ieim i de
data aceasta nvingtori.
Mulumete-te doar la a-mi asculta ordinele.
Cnd o s atacm?
Am alte planuri, fiule.
De ce s mai amnm o nfruntare pe care imperiul o cere?
Pentru c trebuie s ducem tratative cu Ramses.
Noi, hitiii, am ajuns s ne trguim cu dumanul i-ai pierdut minile,
tat?
Nu-i dau voie s-mi vorbeti pe un asemenea ton! se burzului
Muwattalis. ngenuncheaz n faa mpratului tu i cere-i iertare pentru
ce ai spus.
Uri-Teub nici nu se mic, rmnnd cu braele ncruciate.
F cum i-am spus, dac nu
Cu rsuflarea ntretiat, cu buzele strmbate ntr-un rnjet sinistru, cu
ochii rotindu-se n orbite, Muwattalis i duse minile la piept i se prbui
pe jos.
Uri-Teub nu fcea dect s se uite nepstor la el.
Inima inima mea este ca piatra Cheam-l pe doctorul palatului.
i cer s-mi dai puteri depline. De-acum ncolo, numai eu o s dau
ordine armatei.
Un doctor, repede
Renun la tron.
Sunt tatl tu O s m lai s mor?
Renun la domnie.

Eu eu renun. Ai cuvntul meu.

26
Cei din sfatul efilor de trib l ascultar cu cea mai mare atenie pe Moise.
Achitarea lui i crescuse att de mult popularitatea nct glasul celui pe care
lumea ncepuse s-l numeasc profetul trebuia s fie ascultat.
Dumnezeu te-a ferit, constat Libni cu o voce rguit; adu-i laud i
petrece-i restul vieii n rugciune.
Tu tii foarte bine ce am eu de gnd.
Nu-i bate joc de norocul pe care l-ai avut, Moise.
Dumnezeu mi-a poruncit s scot poporul evreu din Egipt i eu am s
m supun poruncii Lui.
Aaron btu n podea cu toiagul.
Moise are dreptate: trebuie s facem ceva ca s ne cptm
independena. Cnd o s trim pe pmntul nostru, o s avem parte, n
sfrit, de fericire i de prosperitate. S plecm cu toii din Egipt, s
mplinim voina lui Yahwe!
De ce s ducem poporul nostru pe drumul nenorocirii? se revolt
Libni. Armata i va masacra pe rsculai, poliia i va aresta pe cei care nu se
supun!
S nu ne lsm cuprini de fric, i sftui Moise; numai n credina
noastr vom gsi tria de a-l nvinge pe Faraon i de a scpa de mnia sa.
Nu ne-ar fi de ajuns s ne nchinm lui Yahwe aici, pe pmntul acesta
pe care ne-am nscut?
Dumnezeu mi s-a artat i El mi-a vorbit, le aminti Moise; El este Acela
care v-a artat ce soart vei avea. Dac I refuzm, nseamn s mergem
spre pieire.

Kha era fermecat. Setau i vorbea despre energia care umbl prin univers
i nsufleete toate fiinele, de la gruntele de nisip pn la stea, energie
concentrat n statuile zeitilor. n interiorul templelor n care Setau i
ddea voie s intre, fiul cel mare al lui Ramses nu se putea opri s nu
contemple corpurile lor de piatr.
Copilul era ncntat. Un preot i purificase minile i picioarele i-i dduse
s poarte o pnz alb n jurul oldurilor, nainte de a-i cere s-i purifice
gura cu natron. nc de la primii pai fcui n interiorul sanctuarului, lume
tcut i plin de miresme, Kha simise prezena unei fore ciudate, aceast

magie care lega ntre ele elementele vieii i din care Faraonul se hrnea el
nsui, pentru a-i hrni, la rndul lui, pe supui.
Setau i art lui Kha laboratorul din templul lui Amon, ai crui perei
erau acoperii de scrieri care dezvluiau secretele de preparare a
unguentelor rituale i a leacurilor folosite de zei pentru a ngriji ochiul lui
Horus, astfel nct lumea s nu fie lipsit de lumin.
Kha descifra textele cu lcomie i ncerca s pstreze n memorie ct mai
multe hieroglife; i-ar fi dorit chiar s locuiasc acolo, n sanctuar, pentru a
studia n amnunime toate aceste scrieri. Doar datorit acestor semne
purttoare de via se transmitea nelepciunea strmoilor.
Aici se dezvluie adevrata magie, l lmuri Setau; ea este arma pe care
Dumnezeu a dat-o oamenilor pentru a ndeprta nenorocirile i a nu mai
suferi loviturile destinului.
Putem scpa de destinul nostru?
Nu, dar putem tri contieni; nu nseamn asta s te fereti de
loviturile destinului? Dac tii s faci ca viaa cotidian s devin magic, vei
dispune de o for care-i va permite s cunoti secretele cerului i ale
pmntului, ale zilei i ale nopii, ale munilor i ale rurilor; vei nelege
limbajul psrilor i al petilor, vei renate n zori n tovria soarelui i vei
vedea puterea divin plutind peste ape.
Ai s m nvei i pe mine formulele cunoaterii?
Poate, dac eti silitor i vei iei nvingtor din lupta dintre vanitate i
lene.
O s m lupt din toate puterile pentru asta!
Tatl tu i cu mine plecm n sudul rii i vom lipsi mai multe luni.
Kha se mbufn.
Mi-ar fi fcut plcere s rmi aici i s m nvei adevrata magie.
Transform aceast ncercare n cucerire. Vei veni aici n fiecare zi i
vei primi n contiina ta semnele sacre pe care le vezi trind n aceast
piatr; n felul acesta, vei fi aprat de orice atac din afar. Pentru mai mult
siguran, am s-i dau o amulet i o estur protectoare.
Setau ddu la o parte capacul unei ldie din lemn aurit i scoase de acolo
o amulet n form de codi de papirus, simboliznd vigoarea i satisfacia
sufleteasc. O puse pe un nur i i-o petrecu lui Kha n jurul gtului. Apoi
desfcu o panglic i, cu cerneal proaspt, desen amnunit un ochi; cnd
cerneala se usc, el nfur panglica la ncheietura minii stngi a biatului.
Ai grij s nu pierzi amuleta aceasta i nici aceast codi de papirus;
ele vor mpiedica ptrunderea energiilor negative n sngele tu. Au fost
ncrcate cu fluid de ctre preoi i acioneaz preventiv.
erpii sunt aceia care dein formulele?

Ei tiu mult mai multe dect noi despre via i despre moarte, cele
dou aspecte ale realitii; perceperea mesajelor pe care le trimit ei trebuie
s constituie nceputurile oricrei tiine.
A vrea s fiu ucenicul tu i s prepar i eu leacuri.
Destinul tu nu este de a ngriji, ci de a domni.
Eu nu vreau s domnesc! Mie mi plac hieroglifele i formulele de
cunoatere. Un faraon trebuie s aib de-a face cu prea muli oameni i s
rezolve prea multe probleme. Eu prefer tcerea.
Viaa nu se potrivete ntotdeauna cu dorinele noastre.
Cum s nu, dac avem la dispoziie magia!

Moise lua masa de prnz cu Aaron i cu doi efi de trib care susineau
ideea exodului.
Cineva btu la u. Aaron deschise i Serramanna trecu pragul ncperii.
Moise este aici?
Cei doi efi de trib se postar n faa profetului.
Eu sunt Moise.
Urmeaz-m Moise.
Unde vrei s-l duci? vru s tie Aaron.
Asta nu te intereseaz. Nu m obligai s folosesc fora.
Moise fcu civa pai nainte.
Vin cu tine, Serramanna.
Sardul l urc pe evreu n carul su. Escortat de alte dou care ale poliiei,
iei n mare vitez din Pi-Ramses, travers cmpurile i coti spre deert.
Serramanna se opri la poalele unui deal care domina o ntindere
nesfrit de nisip i de pietri.
Urc-te pn n vrf, Moise.
Urcuul nu era deloc greu.
Aezat pe un bolovan ros de vnturi, Ramses l atepta.
Iubesc deertul la fel ca tine, Moise; n-am petrecut noi ceasuri de
neuitat n Sinai?
Profetul se aez i el alturi de faraon i-i ndreptar privirile n aceeai
direcie.
Care este zeul care a pus stpnire pe sufletul tu, Moise?
Zeul unic, adevratul Dumnezeu.
Pentru c ai studiat nelepciunea Egiptului, i-ai deschis spiritul mai
multor faete ale divinului.
S nu crezi c m poi aduce iari nspre trecut. Poporul meu are un
viitor i acest viitor i-l va realiza n afara Egiptului. D-le voie evreilor s

mearg n deert, la trei zile de mers, pentru a aduce acolo sacrificii lui
Yahwe.
tii bine c aa ceva nu este posibil. Pentru a sta ctva timp acolo, ar fi
nevoie de o protecie masiv din partea armatei. n mprejurrile actuale, nar fi exclus ca beduinii s ntreprind un raid care ar face numeroase victime
n rndul unei populaii nenarmate.
Yahwe ne va apra.
Evreii sunt supuii mei i eu rspund de securitatea lor.
Suntem prizonierii ti.
Evreii sunt liberi s plece i s vin dup bunul lor plac, s intre i s
ias din Egipt, dac respect legea. Ceea ce mi ceri tu, n vreme de rzboi, nu
este prea nelept. n plus, nu te vor urma prea muli dintre ai ti.
mi voi conduce poporul ctre ara care i-a fost fgduit.
Unde se afl ea?
Yahwe o s ne arate unde este.
Evreii sunt att de nefericii n Egipt?
Nu are importan. Ceea ce conteaz este doar voina lui Yahwe.
De ce atta ncrncenare? La Pi-Ramses exist sanctuare n care pot fi
venerai i zeii strini. Evreii i pot exercita credina dup bunul lor plac.
Asta nu ne mai este de ajuns; Yahwe nu admite prezena unor zei fali.
N-o lua razna, Moise! Dintotdeauna, n ara noastr, nelepii au
venerat unitatea divinului n Principiul su i multiplicitatea n manifestare.
Cnd Akhenaton a ncercat s-l impun pe Aton n detrimentul altor fore
creatoare, a comis o mare greeal.
Doctrina lui renate astzi, dup ce a fost nlturat tot ceea ce era fals.
Venerarea unui zeu unic i numai a aceluia va mpiedica schimburile
de diviniti dintre ri i va ndeprta sperana unei nfriri ntre popoare.
Yahwe este cel care-i apr i-i ajut pe cei drepi.
Uii de Amon? El alung rul, ascult rugmintea celui care vine ctre
el cu un suflet plin de iubire, alearg ntr-o clip n ajutorul celui care-i
cheam. Amon este medicul care red vederea unui orb fr s se foloseasc
de leacuri, el este n acelai timp i unul i mai muli.
Evreii nu-l venereaz pe Amon, ci pe Yahwe; i Yahwe i va cluzi n
ntmpinarea destinului lor.
O doctrin prea rigid duce la moarte, Moise.
Hotrrea mea este luat i nu mi-o voi schimba. Aceasta este voina
lui Dumnezeu.
Nu cumva este curat vanitate s crezi c eti singurul care cunoate
aceste lucruri?
Nu m intereseaz prerea ta.

Aadar, prietenia noastr nu mai exist.


Evreii m vor alege ca ef al lor: tu, tu eti stpnul unei ri care ne
ine n captivitate. Orict de puternice ar fi prietenia i preuirea pe care le
am pentru tine, ele vor trebui s dispar n faa misiunii mele.
Dac te ncpnezi, vei nclca Regula lui Maat.
Nu m intereseaz!
Crezi c te afli deasupra regulii venice a universului, care exista chiar
nainte de a fi aprut omenirea i va dura chiar i dup dispariia ei?
Singura lege pe care o respect evreii este cea a lui Yahwe. Ne dai voie
s mergem n deert i s oferim acolo sacrificii n onoarea Lui?
Nu, Moise; ct timp sunt n rzboi cu hitiii, nu-mi este permis s
nfrunt un asemenea risc. Nici cea mai mic tulburare nu trebuie s
dezorganizeze sistemul nostru de aprare.
Dac tu refuzi n continuare, Yahwe mi va ntri braul i voi svri
mai multe minuni care vor duce ara ta ntr-o stare de disperare.
Ramses se ridic.
La lucrurile de care eti sigur, prietene, mai adaug unul: niciodat nu
voi ceda unui antaj.

27
Caravana nainta printr-o regiune arid. Delegaia egiptean, compus
din vreo treizeci de brbai clri, scribi i militari, i cam dintr-o sut de
catri ncrcai cu cadouri, nainta printre doi perei stncoi n care erau
sculptate figuri uriae ale unor rzboinici hitii aflai n mar ctre sud, adic
n direcia Egiptului. Acha citi inscripia: Zeul furtunii i cluzete pe
rzboinici i le ofer n dar victoria.
De mai multe ori, eful diplomaiei egiptene fusese nevoit s-i dojeneasc
i s-i mbrbteze pe membrii grupului, nucii de peisajele nelinititoare i
de prezena unor fore obscure care cutreierau prin pduri, printre dealuri
i peste masivele muntoase. Dei nu se simea nici el prea n largul lui, Acha
i ndemna la mers, fericit c putea scpa de bandele de tlhari care bntuiau
prin regiune.
Delegaia iei din defileul pe care-i strbtuse, porni de-a lungul unui ru,
trecu prin faa stncilor mpodobite i ele cu anatolieni cu expresie agresiv,
apoi naint pe o cmpie btut de vnturi. n deprtare se vedea o colin pe
care fusese construit o fortrea, ca o uria i amenintoare born de
grani a imperiului.

La un moment dat, nici animalele nu mai vrur s-i continue drumul; cei
care-i mnau se folosir de toate mijloacele de convingere pentru a-i face s
mearg mai departe n direcia sinistrei construcii.
La creneluri, se puteau zri arcai gata s-i arunce sgeile.
Acha le ordon membrilor delegaiei s descalece i s-i pun armele pe
pmnt.
Agitnd un steag multicolor, un herald fcu civa pai ctre intrarea n
fortrea.
O sgeat sfrm coada steagului, a doua se nfipse n pmnt, n faa lui,
iar o a treia i fcu o zgrietur la umr. Strmbndu-se de durere, omul fcu
cale-ntoars.
Imediat, soldaii egipteni puser mna pe arme.
Nu, url Acha, nu v atingei de arme!
Doar n-o s ne lsm mcelrii aici fr s facem nimic! protest un
ofier.
Comportarea lor este neobinuit. Pentru ca hitiii s fie att de
nervoi i gata s se apere astfel, trebuie ca evenimente grave s se fi produs
n imperiu, dar ce fel de evenimente? N-o s tiu dect dup ce o s vorbesc
cu comandantul fortreei.
Dup o asemenea primire, doar n-o s credei c
La cu tine zece oameni i pornii n galop spre poziiile noastre
avansate; trupele din protectoratele noastre s intre n stare de alarm, ca i
cum ar fi atacate de o for armat hitit. De asemenea, s fie trimii
mesageri care s-l informeze pe Faraon despre situaia de aici, pentru ca
linia noastr de aprare de la nord-est s fie pe picior de rzboi. ndat ca va
fi posibil, i voi trimite regelui informaii mai amnunite.
Foarte fericit c va ajunge n locuri mai primitoare, ofierul nu atept s i
se spun de dou ori. El i alese zece oameni, l nlocui pe stegarul rnit i
porni n galop n fruntea micului detaament.
Cei care rmseser mpreun cu Acha nu erau prea ncntai de situaie.
Tnrul diplomat scrise pe un papirus cteva rnduri cu caractere hitite,
menionnd numele i funciile sale, fix documentul n vrful unei sgei il puse pe un arca s-o trimit n poarta fortreei.
Avei rbdare, le recomand Acha celorlali; ori ne primesc ca s avem
o discuie, ori ne ucid pe toi.
Dar noi suntem o solie! i aminti un scrib.
Dac hitiii i ucid pe diplomaii care cer s stea de vorb cu ei,
nseamn c a nceput o faz nou, neobinuit, a rzboiului. Asta nu este o
informaie de cea mai mare importan?
Scribul nghii n sec i tcu.

N-am putea s batem n retragere?


N-ar fi prea frumos. Noi reprezentm diplomaia Maiestii sale.
Nu prea convins de mreia acestui argument, scribului i colegilor si li
se fcuse pielea ca de gin. Poarta fortreei se deschise, lsnd s treac
trei clrei hitii.
Un ofier cu coif pe cap, purtnd o plato groas, lu mesajul i-l citi.
Apoi le ddu ordin soldailor s-i nconjoare pe egipteni.
Urmai-ne, porunci el.

n interior fortreaa arta la fel de sinistru ca pe dinafar. Ziduri reci,


camere ngheate, o armurrie, dormitoare, infanteriti care fceau
instrucie Aceast atmosfer nbuitoare i opri lui Acha rsuflarea n gt,
dar i ncuraj pe membrii soliei care se simeau deja prizonieri.
Dup o ateptare de cteva clipe, ofierul cu coif reapru.
Cine este ambasadorul Acha?
Acesta veni mai n fa.
Comandantul fortreei dorete s v vad.
Acha fu condus ntr-o ncpere ptrat, nclzit de focul dintr-un
emineu. Lng foc, un brbat de statur mijlocie, mbrcat cu o mantie
groas de ln.
Bine ai venit n Hatti; m bucur s te revd, Acha.
Pot s-i mrturisesc c sunt foarte surprins s te vd aici, Hattuil.
Care este misiunea cu care a venit la noi ministrul Afacerilor externe al
Faraonului?
S-i ofere mpratului o sumedenie de daruri.
Suntem n rzboi Nu se prea obinuiete un asemenea lucru.
Conflictul dintre cele dou ri ale noastre trebuie s dureze la
nesfrit?
Hattuil nu-i ascunse surprinderea.
Ce-ar trebui s neleg din asta?
C mi-ar plcea s fiu primit de mprat pentru a-i vorbi despre ceea
intenioneaz Ramses.
Hattuil i nclzi minile la foc.
Va fi greu foarte greu.
Vrei s spui: imposibil?
ntoarce-te n Egipt, Acha Nu, nu pot s te las s pleci
Vzndu-l att de nehotrt pe interlocutorul su, Acha se hotr s-i
spun adevrul.
Am venit s-i propun pacea lui Muwattalis.

Hattuil se ntoarse brusc ctre el.


Este o curs sau o glum?
Faraonul este convins c aceasta ar fi cea mai neleapt cale pentru
Egipt, ca i pentru Hatti.
Ramses s doreasc pacea? De necrezut! Nemaipomenit!
Mie mi revine misiunea de a v convinge de acest lucru i de a purta
negocierile.
Renun, Acha.
Care ar fi motivul?
Hattuil aprecie favorabil sinceritatea oaspetelui su. Ajungnd n acest
stadiu al discuiei, ce rost mai avea s-i ascund adevrul.
mpratul a suferit o criz de inim. Fr s mai poat vorbi, paralizat,
el nu mai este capabil s guverneze.
Cine exercit acum puterea?
Fiul su, Uri-Teub, comandantul ef al forelor armate.
Muwattalis nu-i mai acord ncrederea sa?
Mi-a dat n grij economia i diplomaia.
Eti, aadar, interlocutorul meu cel mai autorizat.
Nu mai sunt nimic, Acha; propriul meu frate mi nchidea toate uile n
nas. ndat ce am aflat de starea lui de sntate, m-am refugiat aici, n
aceast fortrea, unde garnizoana mi-a rmas credincioas.
Uri-Teub o s se proclame mprat?
Imediat ce moare Muwattalis.
De ce renuni s mai lupi, Hattuil?
Nu mai am mijlocele necesare pentru a lupta.
Armata este n ntregime n minile lui Uri-Teub?
Unii dintre ofieri se tem de temperamentul su foarte impulsiv i
radical, dar ei sunt nevoii s tac.
Sunt gata s m duc n capitala voastr i s-i prezint propunerile
noastre de pace.
Uri-Teub nu cunoate cuvntul pace! N-ai nicio ans de reuit.
Unde i este soia, Putuhepa?
Ea n-a plecat din Hattua.
N-a fost o impruden din partea ei?
Hattuil se ntoarse din nou ctre foc.
Putuhepa are un plan pentru a frna ascensiunea lui Uri-Teub.

Nobila i mndra Putuhepa medita de trei zile n templul zeiei Ishtar.


Cnd specialistul n ghicit puse pe un altar leul unui vultur dobort de un
arca, ea nelese c sosise clipa ateptat.
Cu o diadem de argint prins n pr, nvemntat ntr-o lung rob
viinie, Putuhepa strnse n pumn mnerul pumnalului pe care avea s-l
mplnte n spatele lui Uri-Teub pe cnd el se va apleca deasupra
mruntaielor vulturului, la ndemnul ghicitorului.
Frumoasa preoteas visase la o pace imposibil, la o mpcare ntre toate
forele active din Hatti i la un armistiiu cu Egiptul; dar nsi existena lui
Uri-Teub fcea ca planurile sale s se piard n neant.
Numai ea l putea mpiedica pe acest demon s duc la bun sfrit
planurile sale de distrugere, numai ea i putea oferi puterea soului ei,
Hattuil, care ar fi readus imperiul pe fgaul raiunii.
Uri-Teub intr n sanctuar.
Putuhepa era ascuns n spatele unei coloane groase, n apropiere de
altar.
Fiul mpratului nu venise de unul singur. Patru soldai i asigurau paza.
Dei i era greu s accepte aa ceva, Putuhepa ar fi trebuit s renune la ceea
ce i pusese n gnd i s ias din templu fr a fi vzut; dar cnd s-ar mai
fi ntlnit cu o asemenea ocazie? n situaia actual, Uri-Teub se ferea s-i
asume chiar i cel mai mic risc. Dac ar fi acionat suficient de iute, soia lui
Hattuil ar fi reuit s-l ucid pe viitorul tiran, dar ar fi fost ucis i ea de
grzile de corp.
Dac s-ar fi ferit de acest sacrificiu, ar fi fost o laitate din partea ei.
Trebuia s se gndeasc n primul rnd la viitorul rii sale i abia mai apoi
la propria sa via.
Ghicitorul spintec pe burt vulturul i n jurul su se rspndi o duhoare
insuportabil. Trgnd cu degetele mruntaiele, el le puse pe altar.
Uri-Teub se apropie, lsndu-i la civa metri n urm pe paznicii si.
Putuhepa strnse cu putere mnerul pumnalului i se pregti s se arunce
asupra victimei; trebuia s fie la fel de sprinten ca o pisic slbatic i s
pun toat energia de care era capabil n gestul acela uciga.
Strigtul ghicitorului o intui pe loc. Uri-Teub se ddu cu civa pai
napoi.
Stpne, aici este ceva ngrozitor!
Ce vezi tu n maele astea?
Trebuie s v schimbai planurile Soarta nu v este favorabil.
Lui Uri-Teub i venea s-i ia beregata bietului ghicitor, dar i ddu
seama c de la soldaii din gard vestea s-ar fi rspndit peste tot. n Hatti,
nimeni nu ndrznea s nesocoteasc previziunile unui ghicitor.

Ct timp ar mai trebui s atept?


Pn cnd sorii v vor fi favorabili, stpne.
Furios la culme, Uri-Teub iei val-vrtej din templu.

28
La curte circulau cele mai felurite zvonuri despre plecarea perechii regale
n Sud; unii susineau c aceasta se va ntmpla nentrziat, alii c va fi
amnat sinedie, avnd n vedere situaia tulbure din protectorate. Mai erau
unii care pretindeau chiar c regele, n ciuda faptului c acolo se aflau fiii
regelui n fruntea regimentelor, ar fi fost nevoit s plece din nou la rzboi.
Lumina ptrundea din plin n biroul lui Ramses ce medita n faa statuii
care-i nfia pe tatl su. Pe masa cea mare din mijloc, se aflau mesajele
urgente venite din Canaan i din Siria de Sud. Strjer, cinele galben-auriu al
regelui, dormea pe fotoliul stpnului su.
Ameni ddu buzna pe neateptate n birou.
Un mesaj de la Acha!
Ai sigurana c este de la el?
Este, fr ndoial, scrisul lui i a menionat i numele meu sub o form
cifrat.
Pe ce cale a ajuns aici?
Prin unul dintre membrii reelei sale care a sosit din Hatti. Nimeni
altcineva nu s-a atins de acest mesaj.
Ramses citi textul transmis de Acha i-i ddu astfel seama de importana
tulburrilor care ameninau s destrame imperiul hitit. Acum nelegea de ce
mesajele celelalte ale lui Acha l fcuser s pun n stare de alarm forturile
de la grania de nord-est.
Hitiii nu mai sunt n stare s ne atace, Ameni; regina i cu mine putem
pleca.

Avnd asupra sa amuleta i nscrisul magic, Kha transcria o problem de


matematic n care se cerea s se calculeze unghiul ideal al unei pante pe
care puteau fi trte pn sus blocurile de piatr necesare nlrii unei
construcii pe un teren cu multe denivelri. Sora sa, Meritamon, cnta din ce
n ce mai bine la harp, lucru de care era ncntat micul su frior,
Merenptah, care ncepea s mearg sub supravegherea atent a lui Iset cea
frumoas i a Voinicului. Uriaul leu nubian, cu ochii pe jumtate nchii, l

urmrea cu o vizibil plcere pe omuleul care mergea cltinndu-se nc i


ovind.
Fiara ridic de ndat capul cnd Serramanna apru la intrarea n
grdin. Dndu-i seama c sardul venea cu gnduri panice, se mulumi s
mrie lene, dup care i relu poziia ca a unui sfinx.
A vrea s stau puin de vorb cu Kha, i spuse el lui Iset cea frumoas.
Dar ce s-a ntmplat a fcut ceva ru?
Nu, bineneles c nu; dar m-ar putea ajuta n cercetrile pe care le fac.
Imediat ce o s termine de rezolvat problema la care lucreaz, o s i-l
trimit.
Serramanna fcuse pai serioi nainte.
tia de-acum c un mag libian, pe nume Ofir, o ucisese pe nefericita Lita,
moart pentru c, naiv, crezuse ntr-o minune. Transformndu-se ntr-un
port-drapel al ereziei lui Akhenaton, se ascunsese n spatele acestei doctrine
pentru a putea nela cu uurin pe anumii oameni i a-i masca rolul de
spion n slujba hitiilor. Nu mai era vorba despre simple presupuneri, ci
despre dovezi sigure obinute prin interogarea unui negustor ambulant
czut n ochiurile plasei lui Serramanna n momentul n care apruse la
vechea locuin a lui enar, acolo unde Ofir se ascunsese mult timp.
Personajul nu era, desigur, dect un agent mrunt al reelei hitite; pentru c
nu lucra dect sporadic pentru negustorul sirian Raia, eful su direct care
se ntorsese de mult timp n Hatti, el nu fusese anunat de faptul c
activitatea secret fusese descoperit i c toi cei care erau implicai se
mprtiaser care ncotro. Temndu-se c ar putea fi torturat, nefericitul
spusese tot ce tia, permindu-i lui Serramanna s lmureasc unele
aspecte care mai rmseser neclare.
Ofir rmnea, ns, de negsit i Serramanna nu era pe deplin convins c
enar i gsise moartea n deert. Magul luase i el drumul ctre Hatti,
mpreun cu fratele lui Ramses? Experiena l nvase pe sard c
rufctorii nu ncetau niciodat s comit tot felul de rele i c imaginaia
lor nu avea limite.
Kha se apropie de poliistul cel uria i ridic privirile nspre el.
Eti foarte nalt i foarte puternic.
Eti de acord s-mi rspunzi la cteva ntrebri?
Te pricepi la matematic?
tiu s numr oamenii pe care-i comand i armele pe care le dau
acestora.
tii s construieti un templu sau o piramid?
Faraonul mi-a dat o alt misiune: s-i descopr i s-i arestez pe
criminali.

Mie mi place s scriu i s citesc hieroglifele.


Perfect; chiar doream s vorbim despre pensula care i-a disprut.
Era pensula mea preferat. mi pare foarte ru c n-o mal am.
De la ntmplarea aceasta, probabil c tu te-ai gndit mult la cele
ntmplate. Sunt sigur c tu ai nite bnuieli i c o s m ajui s-l descopr
pe vinovat.
Da, m-am gndit, dar nu pot fi sigur de nimic. S acuzi pe cineva de furt
este un lucru foarte grav i nu poi vorbi fr s fii sigur de ceva.
Maturitatea biatului l ls mut de uimire pe sard; dac ar fi existat cu
adevrat un indiciu, era sigur c nu i-ar fi scpat lui Kha.
La oamenii din jurul tu ai observat un comportament neobinuit?
Timp de cteva sptmni, am avut un prieten nou.
Pe cine adic?
Diplomatul Meba. Dintr-o dat, el s-a interesat de ceea ce fac eu; i, la
fel de brusc, a i disprut.
Un surs larg se aternu pe figura ncruntat a sardului.
Mulumesc, prine Kha.

La Pi-Ramses, ca i n celelalte orae, srbtoarea florilor era o zi de


bucurie popular. Mai-mare peste toate preotesele, Nefertari nu uita c, nc
de la prima dinastie, conducerea rii fusese preocupat s fixeze un
calendar al srbtorilor care celebrau unirea cerului cu pmntul. Prin
ritualurile pe care le svrea perechea regal, ntregul popor era prta la
viaa zeilor.
Pe altarele templelor ca i n faa fiecrei case, arta aranjrii florilor era la
mare pre. Aici, buchete mari din diferite flori, frunze de palmier i tulpini de
trestii; dincolo, lotui, albstrele, mandragore cu cozi lungi.
Dansnd pe ritmurile unor tamburine rotunde sau ptrate, agitnd n
mini ramuri de acacia, purtnd atrnate la gt ghirlande mpletite din
albstrele i maci, preotesele zeiei Hathor strbteau principalele strzi ale
capitalei unde tlpile lor clcau pe un covor din petale de flori.
Sora lui Ramses, Dolenta, inuse mori s se arate n apropierea reginei a
crei frumusee i amuea pe toi aceia, brbai sau femei, care avea norocul
s-o vad. Nefertari i amintea c, pe cnd era tnr fat, i dorea s devin
ucenic n serviciul unei zeie, undeva, departe de lume; cum i-ar fi putut ea
imagina atunci ndatoririle unei mari soii regale, a cror povar era din ce
n ce mai apstoare?
Procesiunea se ndrepta ctre templul lui Amon, ntmpinat de cntece
de bucurie.

A fost stabilit data plecrii, Maiestate? ntreb Dolenta.


Vasul nostru va fi nc de mine pregtit de drum, i rspunse
Nefertari.
Curtea este n fierbere; se spune c vei lipsi mai multe luni.
S-ar putea.
Vei ajunge chiar pn n Nubia?
Aceasta este hotrrea Faraonului.
Egiptul are mare nevoie de voi amndoi!
Nubia face parte i ea din ara noastr, Dolenta.
Este un inut cteodat primejdios
Nu este deloc o cltorie de plcere.
Ce motiv ar putea fi att de urgent pentru a v chema la o asemenea
deprtare de capital?
Nefertari zmbi, vistoare.
Dragostea, Dolenta. Doar dragostea.
Nu neleg, Maiestate.
Nu-i nimic, reflectam cu voce tare, spuse regina aflat cu gndul foarte
departe.
Mi-ar plcea tare mult s v pot fi de folos cumva Ce a putea face n
perioada n care vei lipsi?
Ajut-o pe Iset dac are nevoie de ceva; singurul lucru pe care-i regret
este c nu am avut destul timp ca s m ocup de educaia lui Kha i a lui
Meritamon.
S v aib zeii n paz, aa cum tiu ei cel mal bine.
ndat ce srbtoarea lua sfrit, Dolenta avea s-i transmit lui Ofir
informaiile pe care le culesese. Prsind capitala pentru o perioad att de
lung de timp, se prea c Ramses i Nefertari fceau o mare greeal de
care dumanii lor aveau s profite.

Avndu-l alturi pe purttorul su de sandale, Meba avea de gnd s fac


o lung plimbare cu barca pe un lac de agrement din Pi-Ramses. Diplomatul
simea nevoia s reflecteze n timp ce contempla oglinda apei.
Prins parc ntr-un vrtej, Meba simea c nu mai este el nsui. Ce altceva
i mai putea dori dect o via tihnit i ndestulat, ntr-un post nalt n
care ar fi putut urzi intrigi abile pentru a-i consolida poziia? Dar el fcea
parte dintr-o reea de spionaj hitit, trudindu-se s distrug Egiptul Nu, el
nu voise aa ceva.

Dar lui Meba i era fric. Se temea de Ofir, de privirile sale ngheate, de
violena pe care i-o stpnea cu greu. Nu, i era imposibil s mai scape din
aceast capcan. Viitorul su depindea de cderea lui Ramses.
Purttorul sandalelor strig la un barcagiu care dormea pe chei.
Serramanna interveni.
Pot s v fiu de folos, domnule Meba?
Diplomatul tresri.
Nu, nu cred c
Eu da! Mi-ar plcea foarte mult o plimbare pe lacul acesta minunat. mi
dai voie s vslesc eu?
Fora fizic pe care o emana sardul l nfrico pe Meba.
Cum vrei.
Pus n micare de braele lui Serramanna, barca se ndeprt rapid de
mal.
Ce loc drgu! Pcat c amndoi avem att de mult treab i nu avem
deloc timp ca s ne putem bucura de el.
Care este motivul acestei discuii?
Fii linitit, nu am ctui de puin de gnd s v supun la un
interogatoriu.
Un interogatoriu, pe mine?
Am nevoie, pur i simplu, de prerea unei persoane n cunotin de
cauz pentru a lmuri o situaie delicat.
Nu sunt deloc sigur c te-a putea ajuta.
Ai fost informat despre comiterea unui furt ciudat? Cineva a furat una
dintre pensulele lui Kha.
Meba evit privirile sardului.
Furat Eti sigur de asta?
Aa sun declaraia fiului cel mare al faraonului.
Kha nu este dect un copil.
M ntreb dac nu avei o idee, orict ar fi ea de vag, asupra identitii
hoului.
ntrebarea aceasta m jignete. Ducei-m imediat napoi pe mal.
Zmbetul lui Serramanna era acela al unui animal de prad.
A fost o plimbare foarte interesant, onorabile Meba.

29
Aflat la prora corbiei regale, Ramses o strngea cu drag pe Nefertari
alturi de el. Perechea regal se bucura de clipe cu adevrat fericite, prnd

s comunice chiar cu spiritul fluviului care, asemenea unei doici divine,


venise din genunile universului i coborse pe pmnt pentru a aduce aici
suflul vieii.
Apele crescuser aa c navigau cu mare vitez, datorit unui vnt
favorabil dinspre nord. Cpitanul era n permanen cu ochii n patru, cci
curentul crea imense vrtejuri care puteau fi periculoase; o manevr greit
ar fi putut cauza euarea oricrei corbii.
n fiecare zi, frumuseea lui Nefertari l impresiona tot mai mult pe
Ramses. n persoana ei se reuneau graia i autoritatea suveran, prin ea se
mplinea combinaia miraculoas dintre un spirit luminos i un corp perfect.
Aceast lung cltorie spre sud avea s fie cea a iubirii regelui pentru o
femeie sublim, a crei simpl prezen nsemna senintate att pentru
Faraon ct i pentru poporul su. De cnd tria alturi de Nefertari, Ramses
nelegea de ce nelepii fuseser de prere c Egiptul trebuia condus de o
pereche regal care s aib aceeai gndire.
Dup nou ani de domnie, Ramses i Nefertari erau clii datorit
ncercrilor prin care trecuser, ataai unul de altul la fel ca n clipa n care
i dduser seama c aveau s parcurg mpreun drumul vieii i al morii.

Cu pletele fluturnd n vnt, mbrcat cu o rochie alb simpl, Nefertari


admira privelitile din Egiptul de Mijloc, mereu cuprins de ncntare;
culturile de palmieri, ogoarele de pe marginea apei, satele cu csue albe
nirate pe dealuri ntregeau frumuseea unui adevrat rai pe care cei trecui
n lumea drepilor l descopereau dup ce treceau pragul morii i pe care
perechea regal trebuia s ncerce s-l creeze pe pmnt.
Nu te temi c absena noastr
Am acordat cea mai mare parte atenie pn acum Nordului; a venit
vremea s m ocup i de Sud; fr unirea dintre cele Dou ri, Egiptul nu ar
supravieui. n plus, acest rzboi cu Hatti m-a inut prea mult timp departe
de tine.
i rzboiul nc nu s-a terminat.
Asia va avea parte de o mulime de rsturnri de situaie; dac exist o
ans de instaurare a pcii, nu trebuie s profitm de ea?
Asta-i misiunea secret a lui Acha, nu-i aa?
Riscurile pe care le nfrunt el sunt enorme. Dar cine altul dect el ar fi
putut duce la bun sfrit o misiune att de delicat?
Noi suntem mpreun, la fericire ca i la suferin, la speran ca i la
team; fie ca vraja acestei cltorii s-l protejeze pe Acha.
Paii lui Setau rsunar pe punte.

Pot s v deranjez un pic?


Apropie-te, Setau.
Mi-ar fi plcut s rmn alturi de Kha; biatul sta va deveni un
magician faimos. n ce privete protecia lui, stai pe pace: nimeni nu va
putea trece peste msurile de aprare pe care i le-am pregtit.
Lotus i cu tine nu suntei nerbdtori s revedei Nubia care v este
att de drag? ntreb Nefertari.
Acolo se afl cei mai frumoi erpi din toat lumea Aflai c pe
cpitanul nostru l ngrijoreaz nite semne ale apei. El crede c ne
apropiem de o zon periculoas i ar vrea s ne ndreptm ctre mal imediat
dup ce trecem de ostrovul acela npdit de verdea din mijlocul fluviului.
Depind mai multe meandre pe care le desena albia fluviului, apele
treceau prin faa unei stnci, loc preferat de vulturi pentru a-i face cuib,
apoi se ndeprtau de faleza de piatr. Dup o vreme, n faa ochilor apru
un lan muntos n form de semicerc, desfurat cam pe douzeci de
kilometri.
Nefertari i duse mna la gt.
Ce s-a ntmplat? o ntreb ngrijorat Ramses.
Un nod n gt mi-a mpiedicat rsuflarea Mi-a trecut.
O zguduitur puternic fcu ambarcaiunea s se clatine.
Erau valurile cauzate de un vrtej puternic.
Pe mal se zreau cldirile ruinate ale capitalei lui Akhenaton.
Du-o pe regin n cabina noastr, i porunci Ramses lui Setau, i ai grij
de ea.
Speriai, civa marinari i pierdur capul. Unul dintre ei czu de pe
catargul principal, pe cnd ncerca s strng o pnz, i-l lovi pe cpitan. Pe
jumtate ameit, cu ochii nceoai de durere, acesta ncet s mai fie stpn
pe situaie. Se auzir mai multe ordine contradictorii.
Linite! porunci Ramses. Trecei fiecare la postul su, eu comand acum
toate manevrele.
n numai cteva clipe, apruse un pericol. Brcile de escort, luate de un
curent de ap invers, nu reuir s-i dea seama de cauza acestei balansri
violente a brcii regale i se trezir brusc departe de aceasta i n
imposibilitate de a-i acorda vreun ajutor.
Cnd nava lui Ramses i relu direcia normal, regele observ dublul
obstacol.
Era de netrecut.
n mijlocul fluviului se vedea un vrtej puternic; pe malul pe care se afla
cndva debarcaderul construit pentru Oraul Soarelui, acolo unde trecerea
era navigabil, un baraj de plute pe care fuseser aezate vase cu lemne

arznd. Regele avea de ales ntre a naufragia i a lua foc dac se izbea n
plin vitez de plute; n ambele cazuri ambarcaiunea sa ar fi fost distrus.
Cine putea fi acela care i ntinsese o asemenea curs exact n dreptul
oraului prsit? Ramses i explica acum tulburarea strii fizice a reginei;
prin darul su de a vedea n lumea spiritelor, ea presimise pericolul.
Regele nu avea la dispoziie dect cteva clipe ca s ia o hotrre. De data
aceasta, leul nu putea face nimic pentru el.

Uite-l! url din rsputeri omul care sttea la pnd.


Aruncnd pe jos pulpa de gsc din care nfrupta, enar nfc arcul i
sabia. El, marele demnitar pentru care confortul era cel mai important lucru,
descoperise c n suflet i btea o inim de rzboinic.
Corabia lui Ramses a fost desprit de celelalte?
Exact aa cum ai cerut Escorta este la mare deprtare de ea.
Mercenarului i curgeau balele de poft. Lui i tovarilor si din grupul
de lupt adunat de Ofir, enar le promisese c vor avea parte de o prad
bogat. Fratele regelui fusese mai convingtor ca niciodat i lsase s se
neleag din discursul pe care-i inuse ct de mult l rodea la suflet ura fa
de rege.
Niciun mercenar nu ar fi ndrznit s ridice mna asupra lui Ramses, de
fric s nu cad victim forei divine care slluia n fiina faraonului. De la
victoria pe care o repurtase la Kadesh, se temeau cu toii de puterile
supranaturale ale stpnului peste cele Dou ri. enar nu luase n seam
asemenea temeri i promisese c-l va ucide el nsui pe tiran.
Jumtate din oameni la plute, ceilali dup mine.
n felul acesta, Ramses avea s piar n apropiere de Oraul Soarelui, ca i
cum erezia lui Akhenaton ar fi reuit, n sfrit, s le vin de hac lui Amon i
celorlalte zeiti pe care le venera regele Egiptului. Lund-o ca ostatic pe
Nefertari, enar era sigur c va convinge escorta suveranului s-l
recunoasc pe el ca rege. Moartea lui Ramses ar fi lsat un gol imens pe care
fratele su l-ar fi umplut fr a pierde nici mcar o secund.
Mai muli mercenari srir de pe debarcader pe plute i erau gata s
arunce sgei cu foc n vrf asupra brcii regale pe care camarazii lor, sub
comanda lui enar o atacau din spate.
Victoria nu putea s le mai scape.

Toi vslaii s treac la tribord! ordon Ramses.

Prima sgeat incendiar se nfipse n peretele de lemn al cabinei din


mijlocul vasului; frumoasa Lotus, sprinten i iute n micri, nbui
primele flcri cu o bucat dintr-o vel.
Ramses sri pe acoperiul cabinei, i ncord arcul, l ochi pe unul dintre
atacatori, i inu rsuflarea i trase. Sgeata strpunse gtul mercenarului,
iar ceilali se ngrmdir n spatele vaselor cu foc pentru a se feri de
loviturile ucigtoare ale suveranului; sgeile pe care le trgeau ei, lipsite de
precizie, se pierdur n valurile nvrtejite care fceau ca nava s tremure
din toate ncheieturile.
Manevra brusc pe care o ordonase Ramses fcuse ca traiectoria brcii s
se schimbe; prora se ridicase n aer ca un cal furios, iar vasul ajunsese de-a
curmeziul fluviului, mpins din stnga de un curent vijelios. Ar fi putut avea
norocul de a ajunge la debarcader, cu condiia s nu fie purtat de vrtej i
ajuns din urm de brcile rapide ale oamenilor lui enar ce doborser deja
doi marinari care se aflau la pupa; cu pieptul strpuns de sgei, nefericiii
se prbuiser n ap.
Setau alerg spre pror, ducnd cu mare atenie n mini un ou din argil.
Acoperit de hieroglife, talismanul era o copie dup oul lumii pstrat n
naosul marelui templu al lui Thot, din Hermopolis; numai magicienii
autorizai ai statului, cum era Setau, aveau voie s foloseasc un asemenea
simbol ncrcat cu unde de o eficacitate nspimnttoare.
Setau era prost dispus. El se gndise dinainte s se foloseasc de talisman
n Nubia, dac un pericol neateptat ar fi ameninat perechea regal; faptul
c trebuia s rmn acum fr o asemenea protecie l nfuria cumplit, dar
trebuia s nving blestematul de vrtej.
Cu o micare larg a minii, mblnzitorul de erpi arunc oul lumii n
centrul vrtejului. Apele bolborosir ca i cum ar fi fost pe punctul de a
fierbe; se form o spiral, un val se revrs peste plute, stingnd cele mai
multe dintre vasele cu foc i necndu-i pe doi dintre mercenari.
Corabia regal nu mai era acum n pericol nici s se scufunde, nici s ia
foc, dar, la pupa, situaia devenea grav. Oamenii lui enar aruncaser
frnghii cu crlige la capt i ncepeau s se care de-a lungul bordurilor;
dezlnuit, cpetenia lor trgea sgeat dup sgeat, mpiedicndu-i pe
marinarii egipteni s intervin.
Dou sgei cu foc n vrf se nfipser n vel, provocnd un nceput de
incendiu pe care Lotus l stinse din nou. Dei se afla n btaia sgeilor
dumane, Ramses rmnea n acelai loc i continua s-i doboare pe
mercenari. Auzind strigtele venind de la pupa, el se ntoarse i vzu cum un
pirat ridica securea deasupra capului unui marinar dezarmat.

Sgeata trimis de suveran strpunse ncheietura minii atacatorului care


se ddu napoi urlnd de durere; Voinic i nfipse colii n easta unui alt
mercenar care izbutise s ajung pe punte.
Pentru o clip, privirea faraonului se ncruci cu aceea a cpeteniei
bandiilor, un brbat cu barba deas i cu o expresie ncordat care-i luase la
int. Cu o micare aproape imperceptibil, regele se deplas ctre stnga;
sgeata trimis de turbatul atacator i terse obrazul. Dezamgit, atacatorul
ddu ordin de retragere celor care mai rmseser n via.
Izbucnirea unei flcri mocnite pn atunci o surprinse pe Lotus a crei
rochie lu foc imediat; nubiana se arunc n ap, dar, spre ghinionul ei, fu
absorbit de spirala pe cale s se liniteasc a vrtejului. Neputnd s mai
noate, ea ridic un bra pentru a cere ajutor.
Ramses se arunc i el n ap.
Ieind din cabin, Nefertari vzu cum regele disprea n apele nvolburate
ale Nilului.

30
Minutele treceau.
Corabia regal i brcile din escort aruncaser ancora n dreptul
Oraului Soarelui, n apele care deveniser din nou linitite. Trei sau patru
mercenari izbutiser s scape cu fuga, dar soarta lor nu-i interesa nici pe
Nefertari, nici pe Setau. Ei aveau privirile aintite, ca i Voinic, n direcia n
care dispruser Ramses i Lotus.
Regina arsese tmie pentru Hathor, zeia navigaiei; cu un calm i o
demnitate care merser la sufletul tuturor marinarilor, Nefertari atepta
raportul oamenilor trimii n cutarea celor doi disprui. Unii brzdau
apele fluviului, alii scotoceau prin ierburile nalte de pe mal. Nu mai era
nicio ndoial c regele i nubiana fuseser tri de curent spre sud.
Setau rmsese n preajma reginei.
Faraonul se va ntoarce, murmur ea.
Maiestate Fluviul acesta este cteodat nemilos.
Se va ntoarce i a salvat-o i pe Lotus.
Maiestate
Ramses nu a terminat ceea ce i-a pus n gnd. Un faraon care nu
termin ce a nceput, nu poate muri.
Setau nelese c nu va putea schimba convingerile reginei; dar cum va
reaciona ea, oare, cnd va fi nevoit s accepte c ireparabilul se
produsese? Magicianul nu mai lua n seam propria sa durere pentru a o

mprti pe aceea a lui Nefertari. i imagina deja ce ngrozitoare aveau s


fie drumul de ntoarcere la Pi-Ramses i anunul ctre curte privitor la
dispariia lui Ramses.

enar i ai lui ateptar s parcurg un numr mare de kilometri ctre


nord, purtai de un curent puternic, nainte de a se considera salvai. Traser
pe uscat barca i o pornir pe o cmpie plin de verdea; la primul sat,
fcur un troc dnd nite ametiste pe civa catri.
ncotro mergem? ntreb un mercenar cretan.
Tu, tu te duci la Pi-Ramses i-l anuni pe Ofir de cele ntmplate.
N-o s-i fac plcere ce-i voi spune.
Nu avem nimic s ne reprom.
Lui Ofir nu-i plac deloc nfrngerile.
El tie c afacerea n care ne-am angajat este foarte dificil i c eu numi precupeesc eforturile. i i vei da dou veti bune. Prima: l-am vzut pe
Setau la bordul corabiei regale, astfel nct Kha nu se mai bucur de
protecia lui. A doua: m duc n Nubia, aa cum am plnuit, i-l voi ucide
acolo pe Ramses.
Eu a prefera s m luai i pe mine acolo, spuse cretanul; camaradul
meu va fi un curier excelent. Eu tiu doar s lupt i s fugresc vnatul.
Am neles.
enar nu se simea ctui de puin descurajat. Aciunea aceasta violent l
transformase ntr-o cpetenie rzboinic i furia pe care o acumulase prea
muli ani putea iei n deplin libertate la suprafa. Cu o mn de oameni i
cu o strategie bine pus la punct, nu-l surprinsese el pe Ramses cel Mare, nu
se aflase la civa pai de triumf?
Perseverenei sale, soarta i ddea, n cele din urm, un rspuns
ncurajator.
Pe toate ambarcaiunile flotilei regale domnea o tcere adnc. Nimeni nu
cuteza s vorbeasc, de team s nu tulbure dureroasa reculegere a reginei.
La apropierea serii, ea sttea nemicat, tot la prora navei faraonului.
Setau tcea i el parc pentru a pstra ultima speran care l mai lega de
umbra lui Ramses. Dar, la ceasul asfinitului, Nefertari trebuia s accepte
ngrozitoarea realitate.
tiam eu, spuse ea cu o voce blnd care l impresion pe Setau.
Maiestate
Ramses este acolo, pe acoperiul palatului alb.
Maiestate, se face ntuneric i
Uit-te mai bine.

Setau privi cu atenie n direcia pe care i-o indica Nefertari.


Nu, nu-i dect o iluzie.
Ochii mei l vd, s ne apropiem.
Setau nu ndrzni s se opun acestei dorine a reginei. Corabia regal
ridic ancora i se ndrept spre Oraul Soarelui pe care bezna avea s-l
nghit n scurt timp.
mblnzitorul de erpi i ainti din nou privirea asupra acoperiului
palatului alb n care locuiser Akhenaton i Nefertiti. Pentru o clip, i se pru
c zrete acolo un om n picioare; se frec la ochi, privi mai atent. Mirajul
nu dispruse.
Ramses triete, repet Nefertari.
Vslii mai repede! porunci Setau.
i silueta lui Ramses se apropia, mai mare din minut n minut, luminat
de ultimele raze ale soarelui.
Setau tot nu era lmurit.
De ce stpnul celor Dou ri n-a cutat s fac totul pentru a ne da
un semn de via i a ne chema n ajutor? Asta n-ar fi nsemnat ctui de
puin o umilin pentru el.
Aveam altceva mai bun de fcut, rspunse regele. Lotus i cu mine am
notat pe sub ap, dar ea i-a pierdut cunotina i am crezut c s-a necat.
Am ajuns pe mal n marginea de sud a oraului prsit, i am magnetizat-o
ndelung pe Lotus, pn cnd i-a venit n fire. Apoi, am mers ctre centrul
oraului i am cutat locul cel mai nalt pentru a ne semnala prezena. tiam
c spiritul lui Nefertari ne urmrea pas cu pas i c ea va privi n acea
direcie.
nseninat i linitit, regina i manifesta cu discreie emoia strngnd
braul drept al lui Ramses care, cu mna cealalt, i mngia leul.
Am crezut c oul lumii nu va fi n stare s te salveze, bombni Setau;
dac tu ai fi disprut, reputaia mea ar fi fost la pmnt.
Cum se simte Lotus? ntreb ngrijorat regina.
I-am dat s bea o licoare calmant; dup o noapte de somn zdravn va
uita de aceast ntmplare nefericit.
Un paharnic turn vin alb proaspt n cupe.
Era timpul s se ntmple i aa ceva, spuse Setau; chiar m ntrebam
dac ne mai aflm ntr-o ar civilizat.
n timpul luptei, l ntreb Ramses, l-ai privit mai atent pe cel care-i
comanda pe atacatori?
Mi se preau cumplit de fioroi att unii ct i alii; nici mcar n-am
bgat de seam s fi avut vreun ef.

Era unul brbos, peste msur de agitat, cu privirea plin de ur


Timp de o clip, am crezut c-l recunosc n el pe enar.
enar a murit n deert, pe drumul ctre ocn. Pn i scorpionii ajung
s moar n cele din urm.
Dar dac a rmas n via?
Dac s-ar fi ntmplat aa ceva, nu s-ar mai fi gndit la altceva dect la
o ascunztoare ct mai sigur i nu ar fi asmuit n niciun caz o band de
mercenari mpotriva ta.
Capcana asta era pregtit din vreme i n-a lipsit mult s reueasc.
Ura poate s acapareze att de mult o fiin, nct s transforme un om
de vaz ntr-un rzboinic oarecare, gata s fac orice pentru a-i ucide
propriul frate i a ataca persoana ocrotit de zei a faraonului?
Dac este vorba despre enar, el i poate oferi rspunsul potrivit.
Setau se posomori.
Dac monstrul sta mai triete, nu trebuie s stm cu minile n sn.
Nebunia care-i mn s fac toate astea este cea a demonilor din deert.
Atentatul acesta n-a avut loc la ntmplare, gndi cu voce tare Ramses;
adun-i ct poi de repede pe toi cioplitorii n piatr de prin oraele cele
mai apropiate.

Unii venir din Hermopolis, oraul lui Thot, alii din Assiutul lui Anubis;
mai multe zeci de tietori de piatr se instalar ntr-o tabr de corturi i, la
cteva ore dup ce sosiser, ncepur lucrul sub ordinele a doi conductori
de lucrri, dup ce ascultaser o cuvntare scurt, dar plin de hotrre a lui
Ramses.
n faa palatului din oraul prsit, Faraonul le spusese ce voia de la ei:
Oraul Soarelui, dedicat zeului Aton, trebuia s dispar. Unul dintre
naintaii lui Ramses, Horemheb, drmase unele temple i folosise piatra
din ele ca umplutur pentru pilonii nlai de el la Karnak. Pe msur ce
avea s drme i el palatele, casele, atelierele, cheiurile i alte construcii
ale oraului mort, Ramses ar fi desvrit ideea strmoului su. Pietrele i
crmizile aveau s fie folosite n alte construcii. Mormintele, care nu
adposteau nicio mumie, aveau s rmn neatinse.
Corabia regal rmase la ancor att timp ct fu nevoie pentru ca, din
cldiri, s nu mai rmn dect temeliile; n curnd, furtunile de nisip urmau
s le acopere, aruncnd n neantul uitrii capitala rtcirii, devenit un focar
de energii negative.
Hamalii transportar materialele n brcile pentru poveri; urmau s plece
atunci cnd era nevoie de aceste materiale la noi construcii. Cantitile mai

mari de carne, ulei, bere i haine i fcur pe muncitori s-i fac treaba cu o
rvn neobosit.
Ramses i cu Nefertari vizitar pentru ultima oar palatul din Oraul
Soarelui nainte ca acesta s fie drmat; pardoseala frumos ornamentat
avea s fie folosit la construirea palatului regal din Hermopolis.
Akhenaton s-a nelat, gndi cu voce tare Ramses; religia pe care o
predica se rezuma la doctrin i la intoleran. El trda chiar spiritul
Egiptului. Din pcate, Moise a apucat-o i el pe un drum asemntor.
Akhenaton i Nefertiti au constituit o pereche regal, i aminti
Nefertari; ei au respectat legile noastre i au fost att de nelepi s limiteze
experiena lor la un anumit timp i spaiu. Prin stabilirea unor granie, ei
fcuser ca acest cult al lui Aton s se concentreze doar n oraul su.
Dar otrava s-a rspndit i nu sunt chiar att de sigur c dispariia
acestui ora, n care tenebrele au nlocuit lumina, i va anula efectele. Bine,
cel puin, c locul acesta este din nou totuna cu muntele i deertul, aa nct
niciun rebel nu se va mai servi de el ca punct de plecare.
Cnd ultimul cioplitor n piatr prsi oraul fcut una cu pmntul,
cufundat de-acum n tcere i n uitare, Ramses ddu ordinul de plecare
nspre Abydos.

31
Pe msur ce se apropiau de Abydos, lui Ramses i se strngea inima. tia
ct de mult iubise printele su aceste locuri, ct de important considera el
c este construirea marelui templu al lui Osiris, i-i reproa c nu venise
aici cu mai mult timp nainte. Sigur c da, rzboiul cu hitiii i aprarea
Egiptului i acaparaser spiritul i braul, dar nicio scuz nu putea fi
acceptat de zeul renvierii, atunci cnd avea s vie vremea judecii.
Setau i nchipuise c o mulime de preoi puri, cu craniul ras,
parfumai i mbrcai n veminte de un alb imaculat, de rani crnd
ofrande, de preotese cntnd din lire i din lute, se va nghesui s-l
ntmpine pe rege. Dar, debarcaderul era pustiu.
Aa ceva nu se poate, declar el; s nu coborm de pe corabie.
De ce te temi? l ntreb Ramses.
Bnuiesc c ali mercenari s-au instalat n templu i ncearc s-i
ntind o alt curs.
Aici, pe pmntul sacru de la Abydos?
N-are rost s riti; s ne continum drumul spre Sud i s trimitem aici
armata.

Cum crezi c a putea fi de acord ca o singur palm de pmnt din


ara mea s-mi fie inaccesibil? i, mai mult, locul acesta s fie chiar Abydos!
Mnia lui Ramses se dezlnuia ca o furtun a zeului Seth. Nici Nefertari
nu cut s-l liniteasc.
Flotila acost i Faraonul nsui lu comanda unei uniti de care de lupt
care fuseser asamblate n cea mai mare grab din piesele aduse pe brcile
din escort.
Calea construit special pentru procesiuni, ducnd de la debarcader la
piaa din faa templului, era i ea pustie, ca i cum oraul sfnt fusese
prsit. n faa pilonului8 se aflau blocuri de calcar purtnd marca tietorilor
n piatr i unelte rnduite frumos n lzile lor. Pe sub arbutii de tamarix
care umbreau piaa, se puteau vedea snii de lemn ncrcate cu blocuri de
granit provenind din carierele de la Assuan.
Uluit, Ramses se ndrept spre palatul de lng templu. Pe treptele care
duceau ctre intrarea principal, un btrn i punea brnz de capr pe felii
groase de pine. Apariia acelui alai impuntor i tie pofta de mncare;
cuprins de team, i prsi n grab srccioasa mas i ncerc s-o ia la
fug, dar fu ajuns din urm de un soldat care-i aduse n faa suveranului.
Cine eti?
Btrnul i rspunse cu o voce tremurtoare.
Sunt unul dintre spltorii de rufe de la palat.
De ce nu eti la lucru?
Eu N-am nimic de fcut acolo pentru c au plecat cu toii. M rog,
aproape toi N-au mai rmas dect civa preoi, btrni i ei ca mine,
lng lacul sacrul.
Dei, la nceputurile domniei sale, Ramses intervenise energic, templul
rmsese tot neterminat. Dup ce trecu de pilon, regele, mpreun cu civa
soldai, traversar zona administrativ care cuprindea birouri, ateliere, o
mcelrie, o brutrie i o fabric de bere, toate pustii, i se ndreptar cu
pai grbii ctre locuinele preoilor permaneni.
Aezat pe o bncu de piatr, cu minile ncruciate pe mnerul crjei
sale din lemn de acacia, un btrn cu easta ras ncerc s se ridice n
picioare n momentul n care-i vzu pe rege apropiindu-se.
Nu te obosi, btrne servitor al zeului.
Eti Faraonul Mi s-au spus attea despre Fiul Luminii a crui putere
strlucete ca soarele! Vederea mi este slab, dar nu m pot nela Ct de
bucuros sunt c te-am vzut nainte de a muri. La optzeci i doi de ani, zeii
mi-au druit o bucurie nenchipuit.
8Pilon: cele

dou turnuri masive care strjuiau poarta de piatr prin care se ptrundea n templu.

Ce se petrece aici?
Sunt cele cincisprezece zile de corvoad.
Corvoad Dar cine i-a permis s fac aa ceva?
Primarul din oraul de lng templu El a considerat c personalul
templului era prea numeros i a crezut de cuviin c ar fi mult mai de folos
la repararea canalelor dect la inerea ritualurilor.

Primarul era un grsan, cu obrajii umflai i cu buzele groase; pentru c


burta sa revrsat l mpiedica la mers, nu se deplasa dect ntr-o lectic. De
data aceasta, ns, fu adus de ctre un ofier la palatul din Abydos ntr-un
car, n cea mai mare vitez.
Cu mare greutate, primarul fcu o plecciune adnc n faa regelui care
era aezat pe un tron din lemn aurit cu picioarele de forma labelor de leu.
Iertai-m, Maiestate, nu am fost anunat c vei veni! Dac a fi tiut,
a fi organizat o primire demn de un rege, a fi
Tu ai avut ideea s pui la corvoad personalul de la Abydos?
Da, dar
Ai uitat, oare, c aa ceva este cu totul interzis?
Nu, Maiestate, dar m-am gndit c toi oamenii acetia tot nu aveau
nimic de fcut, aa c ar fi fost mai bine s le dau o munc util pentru toi
agricultorii de pe aici.
Nu i-ai lsat s-i ndeplineasc sarcinile pe care le primiser de la
tatl meu i pe care eu nsumi le-am ntrit.
Am crezut, totui, c
Ai fcut o fapt foarte rea i pedeapsa este prevzut n lege: o sut de
lovituri de nuia, tierea nasului i a urechilor.
Alb la fa ca varul, primarul bolborosi.
Nu se poate aa ceva, Maiestate, nu este omenete posibil!
Erai contient de greeala ta i tiai i pedeapsa care te ateapt; nici
mcar nu este nevoie de judecat.
Fiind sigur c i tribunalul i-ar fi dat o asemenea pedeaps, poate chiar
mai grea, primarul se vita de mama focului.
N-am procedat cum trebuia, este adevrat, dar n-am fcut-o n folosul
meu personal! Cu ajutorul oamenilor din Abydos, digurile au fost reparate
foarte repede, iar canalele curate n adncime.
n acest caz, te las s alegi ntre aceasta i o alt pedeaps: tu i
slujbaii ti vei munci ca hamali pe antierul templului pn cnd acesta va
fi terminat.

Fiecare preoteas i fiecare preot i ndeplinir ndatoririle cerute de


ritualuri, astfel nct templul lui Osiris deveni asemntor zrilor cereti,
iluminnd toate feele. Ramses oferi templului o statuie din aur cu chipul
tatlui su i ndeplini, mpreun cu Nefertari, ceremonia ofrandei ctre
Regula lui Maat. Uile din cedru de Liban, cptuite cu plci de electrum9,
solul acoperit cu argint, pragurile din granit, basoreliefurile n mai multe
culori fceau din acest templu un loc parc din alt lume n care puterile
divine puteau sllui cu plcere. Pe altare, o sumedenie de flori, vase cu
parfumuri i alimente sortite fiinelor invizibile.
Tezaurul fu umplut cu aur, argint, n regal, uleiuri pentru ritualurile
srbtoreti, tmie, miere, smirn i diferite alifii; n grajduri fur adui boi
grai, vaci i viei zdraveni, hambarele fur umplute cu grne de cea mai
bun calitate. Aa cum se putea citi ntr-o inscripie hieroglific, Faraon
nmulete pentru Zeu toate speciile.
ntr-un discurs inut n faa notabilitilor provinciei, adunai n sala de
primiri a palatului din Abydos, Ramses hotr ca brcile, terenurile,
ogoarele, animalele, catrii i toate celelalte bunuri care aparineau
templului s nu poat s-i fie luate sub niciun motiv. Ct despre paznicii
cmpurilor, ngrijitori de psri, pescari, cresctori de albine, grdinari,
viticultori, vntori i alt personal care lucra pentru ca domeniul lui Osiris
s fie nfloritor, niciunul dintre aceti oameni nu putea fi luat de acolo i dus
s fac o alt munc ntr-un alt loc.
Oricine ar fi nclcat prevederile decretului regal avea s fie pedepsit fizic,
demis din orice funcie i condamnat la mai muli ani de munc silnic.
Sub supravegherea lui Ramses, lucrrile naintar rapid; ritualurile
aduceau lumin asupra statuilor zeilor, instalate n capele, rul fu izgonit i
templul fu binecuvntat de Maat.

Nefertari petrecu zile fericite. Timpul pe care-i petrecea la Abydos i


ddea nesperata ocazie de a-i nfptui visul din adolescen, acela de a tri
n imediata apropiere a zeitilor, de a medita n faa frumuseii lor i de a le
ptrunde tainele practicnd ritualurile pentru fiecare dintre ele.
Cnd tocmai se apropia timpul s nchid uile naosului pentru noapte,
Ramses nu se afla n preajma ei. Regina porni s-l caute i-l gsi pe coridorul
strmoilor, unde contempla lista faraonilor care domniser naintea lui,
nc de la prima dinastie. Prin puterea hieroglifelor, numele lor avea s fie
pentru totdeauna prezent n memoria oamenilor; numele lui Ramses cel
Mare era nscris dup acela al tatlui su.
9Electrum: Aliaj

natural de aur cu un coninut mare de argint.

Ce trebuie s faci ca s te ari demn de aceste fiine excepionale? se


ntreb regele cu voce tare. nclcarea legilor, laitate, minciun Care
faraon ar putea reui vreodat s alunge aceste rele din sufletul oamenilor?
Niciunul, i rspunse Nefertari. Dar cu toii au dat aceast lupt
pierdut dinainte i cteodat chiar au ieit nvingtori.
Dac nici mcar teritoriul sacru al Abydosului nu este respectat, mai
folosete la ceva s dai decrete?
n clipele astea de descurajare parc nu mai eti tu nsui.
Tocmai de aceea am venit s stau la sfat cu strmoii mei.
Ei nu puteau s-i dea dect un singur sfat: s continui, s tragi un folos
din fiecare ncercare prin care treci pentru a face ca puterea ta s creasc.
Ne simim att de bine n templul acesta; aici domnete pacea pe care
eu nu reuesc s-o fac s domneasc n lumea profan de afar.
Datoria mea este s te feresc de o asemenea ispit, chiar dac un
asemenea lucru contrazice una dintre cele mai aprinse dorine ale mele.
Ramses o strnse n brae pe regin.
Fr tine, tot ceea ce fac n-ar fi dect nite fapte oarecare. Peste
cincisprezece zile se vor celebra misterele lui Osiris. O s participm i noi i
a vrea s-i propun ceva: tu hotrti dac accepi sau nu propunerea mea.

narmai cu bte i fcnd o larm de nedescris, o band de netrebnici i


atac pe cei care mergeau n fruntea procesiunii. Purtnd masca zeului acal,
deschiztorul de drumuri, preotul de la Abydos i goni pe agresori
pronunnd formulele unui descntec care trebuia s alunge fiinele
tenebroase departe de barca lui Osiris.
Iniiaii misterelor venir n ajutorul deschiztorului de drumuri i-i
mprtiar pe cei care cutezaser s se ridice mpotriva luminii.
Procesiunea i continu drumul ctre insula primei diminei unde
Ramses, n rolul lui Osiris asasinat de fratele su, Seth, era ntins pe un pat
de forma unui cap de leu. Apele Nilului nconjurau aceast colin
primordial la care cele dou surori devine, Isis i Neftis, ajunser trecnd
peste o punte de lemn.
Insula se afla n centrul unei cldiri uriae, format din zece stlpi
monolitici pe care se sprijinea un tavan demn de constructorii din vremea
piramidelor. Sanctuarul secret al lui Osiris se termina printr-o camer
aezat de-a curmeziul, de douzeci de metri pe ase; acolo se pstra
sarcofagul zeului.
Nefertari juca rolul zeiei Isis, soia lui Osiris, iar Iset cea frumoas pe
acela al lui Neftis, numele acesteia din urm nsemnnd suverana

templului. Ca sor a lui Isis, ea o ajuta de aceasta pe parcursul ritualului


care-i fcea pe Osiris s scape de pe trmul morii.
Nefertari acceptase propunerea lui Ramses; i se pruse i ei c prezena
lui Iset n cadrul ritualului era de dorit.
Cele dou femei ngenunchear, Nefertari la capul patului, Iset cea
frumoas la picioare; avnd un vas cu toart, plin cu ap proaspt, n mna
dreapt i cu o pine rotund n stnga, ele spuser lungi i mictoare
poeme rituale, necesare pentru a pune n micare o nou energie n venele
fiinei fr via ntins pe pat.
Glasurile lor se contopir n aceeai melodie, sub ocrotirea zeiei cerului
al crei corp uria, presrat cu stele i cu luceferi, se zrea pe tavan,
deasupra patului nvierii.
La captul unei nopi lungi, Osiris Ramses se trezi la via. i rosti
cuvintele pe care le rostiser i naintaii si n timpul acelorai mistere: Smi fie date lumina n cer, puterea creatoare pe pmnt, dreptatea
hotrrilor n regatul din cealalt lume i putina de a cltori n fruntea
stelelor; s pot s in frnghia de la prora brcii nopii i frnghia de pupa
brcii zilei.

32
Uri-Teub simea c-i iese din fire.
Consultase un alt ghicitor, n templul zeului Furtunii, i primise acelai
verdict: previziuni pesimiste, interdicia de a lansa o nou ofensiv.
Majoritatea soldailor era att de superstiioas nct Uri-Teub nu putea
trece peste voina lor. i niciun ghicitor nu era n stare s indice o dat
anume la care previziunile s fie ct de ct favorabile.
Dei doctorii de la curte nu fuseser n stare s-l nsntoeasc pe
Muwattalis, mpratul se ncpna s triasc n continuare. Pentru a
respecta adevrul, aceast interminabil agonie venea n sprijinul lui UriTeub: nimeni n-ar fi putut s-l acuze de asasinat. Medicii constataser criza
lui cardiac i ludau devotamentul fiului su care, zi de zi, venea s-l vad
pe bolnav. Uri-Teub tuna i fulgera mpotriva lui Hattuil care, prin absena
lui, parc-i btea joc de sntatea fratelui su.
Cnd se ntlni cu mndra i frumoasa Putuhepa, soia lui Hattuil, fiul
mpratului nu se ddu n lturi s-o ironizeze.
Soul tu se ascunde cumva?
Hattuil este plecat n misiune, din ordinul mpratului.
Tata nu mi-a spus nimic despre aa ceva.

Dup cum spun doctorii, Muwattalis nu este n stare s scoat niciun


cuvnt.
Mi se pare c te-ai resemnat deja.
Cu toate acestea, ai interzis oricui accesul n camera mpratului i i-ai
proclamat dreptul de a fi singurul care poate intra acolo.
Muwattalis are nevoie de odihn.
Noi sperm cu toii ca el s fie ct de curnd capabil s-i exercite ntru
totul ndatoririle de suveran.
Bineneles, dar nchipuiete-i c aceast incapacitate s-ar putea
prelungi Ar fi neaprat necesar s lum o hotrre.
n lipsa lui Hattuil, nici nu poate fi vorba despre aa ceva.
Transmite-i s se ntoarc la palat.
Este un ordin sau un sfat?
Este cum i face plcere s crezi, Putuhepa.

Putuhepa prsise capitala n toiul nopii, cu o escort foarte puin


numeroas, i se asigurase n mai multe rnduri c Uri-Teub nu pusese pe
nimeni s-o urmreasc.
La vederea sinistrei fortree n care se refugiase Hattuil, fu cuprins de
fiori; oare garnizoana nu cumva l ntemniase pe soul su pentru a-i face pe
plac comandantului general al armatei? ntr-un asemenea caz, viaa sa, ca i
aceea a lui Hattuil, ar fi luat sfrit ntr-o manier violent, n spatele
acestor ziduri cenuii.
Putuhepa nu avea chef s moar. Se simea n stare s-i slujeasc ara, i
dorea s mai triasc multe veri toride, s mai parcurg de mii de ori
potecile slbatice ale Anatoliei i s-l vad pe Hattuil domnind n Hatti.
Dac mai exista vreo ans, orict de slab, de a-l nvinge pe Uri-Teub, s-ar
fi agat de ea cu amndou minile.
Primirea pe care i-o fcur soldaii din fortrea o liniti pe preoteas; ea
fu condus imediat n turnul din mijloc, n apartamentele comandantului.
Hattuil i alerg n ntmpinare i se mbriar cu cldur.
n sfrit, ai venit, Putuhepa! Ai reuit s scapi
Uri-Teub domnete deja n capital.
Aici, suntem n siguran; toi oamenii din aceast fortrea l ursc.
Prea muli soldai au avut de suferit de pe urma nedreptilor i brutalitii
sale.
Putuhepa observ c n faa emineului era aezat un brbat.
Cine este? ntreb ea n oapt.

Acha, ministrul Afacerilor externe al faraonului i ambasador


extraordinar.
El, aici?
Poate c el reprezint ansa noastr.
Dar ce propune?
Pacea.
Hattuil asist la un fenomen extraordinar. Culoarea maro nchis a ochilor
soiei sale se lumin, ca i cum i-ar fi invadat o lumin interioar.
Pacea cu Egiptul, repet ea, uluit. Dar tim prea bine c nu este posibil
un asemenea lucru!
Nu este normal s ne folosim de acest aliat neateptat spre binele
intereselor noastre?
Putuhepa plec de lng Hattuil i merse ctre Acha. Diplomatul se
ridic i o salut pe frumoasa hitit.
Iart-m, Acha, ar fi trebuit s te salut mai devreme.
Cine n-ar fi asistat ncntat la rentlnirea unei soii cu soul su?
Riti foarte mult aflndu-te aici.
M gndeam s m duc chiar n capital, dar Hattuil m-a convins s te
atept s vii.
Ai auzit, bineneles, c mpratul este bolnav.
O s ncerc s iau totui legtura cu el ct mai repede.
N-are niciun rost, este pe moarte; imperiul este deja n minile lui UriTeub.
Am venit s propun rii Hatti pacea, i o voi obine.
Uii c singurul scop al lui Uri-Teub este s distrug Egiptul? Eu nu
sunt de acord cu ncpnarea lui, dar mi dau seama c raiunea de a fi a
Imperiului nostru se bazeaz pe rzboi.
i-ai nchipuit cumva care ar putea fi adevratul pericol care v
amenin?
Desigur, un atac al ntregii armate egiptene, cu Ramses nsui n
frunte!
Nu trebuie s pierdei din vedere i o alt posibilitate: irezistibila
cretere a puterii asiriene.
Hattuil i Putuhepa nu-i putur ascunde surprinderea. Serviciile de
informaii ale lui Acha era mai eficiente dect s-ar fi ateptat.
n cele din urm, Asiria va sfri prin a v ataca i vei fi prini ntre
dou focuri, neputnd s rezistai pe dou fronturi. Credina c armata hitit
ar putea distruge Egiptul este o adevrat utopie; bazndu-se pe
nvmintele trecutului, am instalat un sistem defensiv n protectoratele
noastre. Nu v va fi uor s trecei de el, pentru c rezistena sa va permite

grosului trupelor noastre s treac foarte repede la o contraofensiv


nimicitoare. i ai avut ocazia s aflai, pe pielea voastr, c Amon l
ocrotete pe Ramses i face ca braul su s fie mai puternic dect mii de
soldai.
Cu alte cuvine, ne dai de veste c imperiul hitit este pe cale s se
destrame!
Nu, stimat Putuhepa, cci Egiptul nu are niciun interes s asiste la
dispariia unui vechi inamic. Nu am nceput deja s ne cunoatem mai bine?
n ciuda reputaiei sale, Ramses este un iubitor al pcii i nu marea soie
regal, Nefertari, va fi aceea care o s-l conving s porneasc pe acest
drum.
Ce prere are despre asta regina mam Tuya?
mprtete vederile mele, tiind bine c Asiria va reprezenta n
curnd un pericol de temut pentru ara noastr.
Hitiii vor fi primii care vor avea de suferit, dup care va veni i rndul
egiptenilor.
O alian mpotriva Asiriei Mai bine spus, asta ne propunei voi?
Pacea i aliana, pentru a ne feri popoarele de o invazie. Viitorul
mprat din Hatti va trebui, aadar, s ia nite decizii cu urmri foarte
importante.
Uri-Teub nu va renuna niciodat la lupta mpotriva lui Ramses!
Care este rspunsul lui Hattuil?
Hattuil i cu mine nu mai avem nicio putere.
Care este rspunsul vostru? insist Acha.
Noi am putea accepta s purtm negocieri, declar Hattuil, dar
aceast discuie mai are vreun rost?
Numai lucrurile irealizabile m amuz, spuse egipteanul surznd;
astzi, voi nu nsemnai nimic, dar cu voi a vrea s negociez pentru a
lumina viitorul rii mele. Dac Hattuil devine mprat, propunerile noastre
ar cpta o valoare inestimabil.
Nu-i dect un vis, obiect Putuhepa.
Ori dai bir cu fugiii, ori luptai.
Orgoliul frumoasei hitite o fcu s se revolte.
Noi n-o s fugim n niciun caz.
Voi doi va trebui s ctigai sau s cumprai ncrederea unui numr
ct mai mare de ofieri superiori. Comandanii fortreelor vor trece n
tabra voastr, cci Uri-Teub i dispreuiete i-i mpiedic s avanseze n
ierarhia militar, sub pretextul c ei nu joac dect un rol defensiv. Prin
intermediul negustorilor care tiu c, n marea lor majoritate, sunt de partea
voastr, rspndii zvonul c economia hitit nu va putea suporta un nou

efort de rzboi i c un conflict cu Egiptul va aduce cu sine ruina i srcia.


Creai mereu alte bree i nu ncetai s le amplificai pn cnd Uri-Teub
va aprea ca fiind vinovat pentru apariia tulburrilor din ar, rezultnd n
cele din urm c nu este n stare s domneasc.
Este un lucru care ar putea dura mult.
Vei avea succes i vei obine pacea cu acest pre.
Voi cum avei de gnd s acionai? ntreb Putuhepa.
Ar putea fi cam riscant, dar am de-a dreptul intenia de a-l convinge pe
Uri-Teub.

Acha contempla zidurile de la Hattua i-i plcea s-i nchipuie cum ar


putea arta capitala hitit pictat n culori vii, mpodobit cu ghirlande de
flori i plin de tinere nespus de frumoase care danseaz pe metereze. Dar o
asemenea imagine ncnttoare dispru pentru a ceda locul unui sinistru
ora fortificat, crat pe povrniurile muntelui.
Ministrul Afacerilor externe nu era nsoit dect de doi compatrioi de-ai
si, un grjdar i un purttor de sandale. Ceilali membri ai delegaiei se
ntorseser n Egipt. Cnd Acha i declin calitatea la primul post de paz
din oraul de jos, gradatul rmase stupefiat.
Te rog s-l anuni pe mprat c m aflu aici.
Dar Suntei egiptean!
Ambasador plenipoteniar. Grbete-te, te rog.
Dezorientat, gradatul l ls pe Acha s atepte sub o paz atent i
trimise la palat pe unul dintre subordonaii si.
Acha nu fu deloc surprins s vad aprnd, n pas cadenat, un grup de
infanteriti narmai cu lnci i aflai sub comanda unei brute a crei unic
form de gndire era supunerea absolut n faa oricrui ordin.
Generalul comandant dorete s-l vad pe ambasador.

Acha l salut pe Uri-Teub i-i prezent mputernicirile.


Cel mai strlucit ministru al lui Ramses aici, la Hattua Ce surpriz!
Iat-v n fruntea unei armate imense; v rog s primii felicitrile
mele.
Egiptul ar trebui s se team de mine.
El are cunotin de vitejia voastr i de calitile voastre de rzboinic
i ne temem de ele; de aceea am i adus fore de securitate n protectoratele
noastre.
Le voi nimici.
Se pregtesc pentru ciocnirea cu voi, orict de grozav ar fi aceasta.

Vorbe de clac. Care este motivul vizitei voastre?


Am auzit vorbindu-se c mpratul Muwattalis ar fi bolnav.
Mulumii-v doar cu zvonurile; sntatea conductorului nostru este
un secret de stat.
Cel care domnete n Hatti este inamicul nostru, dar i respectm
rangul; de aceea sunt eu aici.
Ce nseamn prezena voastr aici, Acha?
Eu am posibilitatea s v ofer leacurile necesare pentru a-l ngriji pe
mpratul Muwattalis.

33
n vrst de apte ani, biatul punea n practic nvtura pe care tatl
su, primind-o i el de la tatl lui, o aplicase pe el nsui: s oferi un pete
unui om care se plnge de foame este mai puin folositor dect s-l nvei
cum s pescuiasc.
Aa c el i dovedea priceperea btnd apa cu o nuia, astfel s dirijeze
prada ctre plasa pe care o ntinsese, ntre doi arbori mari de papirus,
prietenul su, la fel de flmnd ca i el.
La un moment dat, trengarul vzu ceva neobinuit.
O flotil de brci sosea dinspre nord avnd n frunte ambarcaiunea cea
mai mare, la prova creia se afla un sfinx din aur. Da, era chiar corabia
Faraonului!
Uitnd de pete i de plas, ucenicul pescar se arunc n apele Nilului i
not n direcia cheiului pentru a-i anuna pe steni. Timp de mai multe zile,
avea s fie srbtoare mare.

Uriaa sal cu coloane a templului din Karnak putea fi admirat n toat


mreia sa; nalte de douzeci i cinci de metri, cele dousprezece coloane
ale navei din mijloc reprezentau puterea creaiei prin care lua natere
oceanul primordial.
n locul acela, Nebu, mare preot al lui Amon, deplasndu-se cu ajutorul
crjei sale poleite cu aur fin, iei n ntmpinarea cuplului regal. n ciuda
reumatismului, el reui s fac o plecciune n faa oaspeilor. Ramses l
ajut s-i ndrepte spinarea.
Sunt nespus de fericit s v revd, Maiestate, i ncntat s admir
frumuseea reginei.
Ai putea s devii un curtean perfect, Nebu.

Nicio speran n privina asta, Maiestate; am s continuu s spun ceea


ce gndesc, aa cum, de altfel, fac acum.
Cum o duci cu sntatea?
Trebuie s te obinuieti cu btrneea, mai ales c ea face ca toate
ncheieturile s m doar; dar doctorul templului mi d un leac preparat
din salcie i m simt ceva mai bine. Ca s spun drept, nici nu am timp s m
gndesc la sntatea mea Mi-ai dat o sarcin att de grea!
Dac ar fi s m iau dup rezultate, am motive ntemeiate s fiu
mulumit de alegerea pe care am fcut-o.
Optzeci de mii de oameni erau dirijai n activitatea lor de marele preot;
n plus, aproape un milion de capete de animale, cam o sut de brci pentru
crat poveri grele, cincizeci de antiere n care lucrrile nu se opreau
niciodat, o suprafa imens de terenuri cultivabile, grdini, crnguri, livezi
i vii, astfel arta universul de la Karnak, bogatul domeniu al lui Amon.
Cel mai greu este, Maiestate, s organizm i s punem de acord
eforturile scribilor de pe moii, ale celor de la hambare, ale celor de la
contabilitate i ale celorlali colegi ai lor Fr o autoritate superioar,
peste aceast mic lume n-ar domni n curnd dect haosul, fiecare
gndindu-se doar la propriul su avantaj.
Simul tu diplomatic face adevrate minuni aici.
Eu nu cunosc dect dou virtui pe care trebuie s le posed: s m
supun i s slujesc. Restul nu-i dect plvrgeal. i, la vrsta mea, nu mai
am timp de palavre.
Ramses i Nefertari admirar, una cte una, cele o sut treizeci i patru de
coloane din ale cror ornamente se putea deduce numele acelor diviniti
pentru care, fr ncetare, Faraonul aducea ofrande. Aceste trunchiuri
vegetale, devenite nemuritoare prin piatra din care erau sculptate, fceau
legtura ntre pmnt, simbol al mlatinii roditoare primordiale, i plafonul
pictat n albastru pe care strluceau stele din aur.
Dup cum dorise Seti, nesfrita sal cu coloane de la Karnak ntruchipa
pentru vecie lauda adus zeului ascuns, scondu-i n eviden, totodat,
tainele.
Theba va fi un simplu popas, ntreb Nebu, sau perechea regal va
rmne n aceste locuri pentru mai mult timp?
Pentru a cluzi Egiptul pe calea pcii, i rspunse Ramses, trebuie s-i
mulumesc pe zei aducndu-le n dar temple n care s le plac s locuiasc
i terminnd lucrul la lcaul de veci al meu i al lui Nefertari. Viaa pe care
ei ne-au sdit-o n sufletele noastre va reveni la ei cnd va sosi vremea; noi
trebuie s fim gata s aprem n faa lor, pentru ca poporul Egiptului s nu
aib de suferit de pe urma morii noastre.


Ramses chem puterea divin n ncperea secret a naosului din templul
de la Karnak i o salut atunci cnd i simi prezena:
Te salut pe tine, cel care zmisleti viaa, zeii i muritorii, creator al
rii mele i al pmnturilor de pretutindeni, pe tine cel care binecuvntezi
cmpiile nverzite i revrsarea apelor. Tot ceea ce exist se bucur de
perfeciunea pe care i-ai dat-o tu.
Karnak se trezea.
Lumina zilei o nlocuia pe aceea a lmpilor cu ulei, slujitorii ritualurilor
umpleau vasele de purificare cu ap din lacul sfnt, umpleau din nou vasele
n care ardea tmia pentru nmiresmarea capelelor, mpodobeau altarele
cu flori, cu fructe, cu legume i cu pini proaspete, se organizau procesiuni
pentru a purta pretutindeni ofrandele care, toate, se ndreptau ctre Maat.
Numai ea fcea s renvie diferitele forme de via, numai ea nsufleea
ntreaga creaiune prin roua nmiresmat pe care o rspndea peste pmnt
la rsritul soarelui.
nsoit de Nefertari, Ramses porni pe drumul destinat procesiunilor, o
alee mrginit de sfinci care ducea la templul din Luxor.
n faa pilonului, un brbat atepta sosirea perechii regale. Un om cu
figura ptrat, solid, vechi controlor al grajdurilor din ntregul regat.
Ne-am nfruntat i ne-am luptat de multe ori, i povesti regele soiei
sale, i nu mic mi era bucuria atunci cnd reueam s-i rezist, pe vremea
cnd eram doar un tinerel zburdalnic.
Dup ce prsise cariera militar, bolovnosul Bakhen se schimbase mult.
Ajuns la rangul al patrulea al ierarhiei preoeti de la Karnak, el era acum
emoionat pn la lacrimi. Rentlnirea cu faraonul i provoca o bucurie att
de mare nct nu-i mai gsea cuvintele. Prefernd s lase ca munca lui s
spun totul, el le art oaspeilor faada impresionant a templului de la
Luxor care avea n fa dou obeliscuri zvelte i mai multe statui uriae
nfindu-l pe Ramses. Pe gresia minunat lustruit se puteau vedea scene
care povesteau episoadele btliei de la Kadesh i ludau victoria repurtat
de regele Egiptului.
Maiestate, anun ritos Bakhen, construcia este terminat!
Dar lucrrile trebuie s continue.
Eu sunt gata.
Perechea regal mpreun cu Bakhen ptrunser n marea curte aflat n
spatele pilonului i mrginit de porticuri cu coloane ntre care fuseser
nlate statui ale lui Ramses, exprimnd acel ka al lui, energia nemuritoare
datorit creia el era sortit s domneasc.

Munca tietorilor de piatr i a sculptorilor este demn de laud,


Bakhen, dar nu-i pot lsa s se odihneasc; vreau chiar s-i duc ntr-un loc
plin de dificulti, poate chiar periculos.
A putea ti ce planuri avei, Maiestate?
S ridic mai multe sanctuare n Nubia i, printre ele, un templu
important. Adun-i pe meteri i sftuiete-te cu ei; nu voi accepta dect
voluntari.

Ramesseum, templul pentru venicie al lui Ramses cel Mare, construit


dup planurile ntocmite chiar de rege, devenise un monument grandios, cel
mai mre de pe malul apusean. Granitul, gresia i bazaltul fuseser folosite
pentru a nla piloni, curi i capele; mai multe ui impuntoare din bronz
aurit despreau diferitele pri ale monumentului, protejat printr-un zid
exterior din crmizi.
La cderea nopii, enar reuise s ptrund ntr-o magazie goal. Avnd
la el o arm pe care i-o ncredinase Ofir i care spera s fie hotrtoare,
fratele lui Ramses atept s se ntunece bine pentru a ptrunde n spaiul
sacru.
Merse de-a lungul zidului n construcie al palatului i travers o curte. La
civa metri de capela consacrat lui Seti, se opri n loc ovind.
Seti, tatl su
Dar era un tat care-i trdase alegndu-l pe Ramses ca faraon! Un tat
care-i dispreuise i-l ndeprtase de el, ncurajnd ascensiunea unui tiran.
Dup ce avea s-i pun n aplicare planul, enar nu mai putea fi
considerat fiul lui Seti. Dar ce importan mai avea? Contrar celor afirmate
de cei care se pricepeau la mistere, nimeni nu trebuia s treac peste
obstacolul morii. Neantul l absorbise pe Seti aa cum avea s-l nimiceasc
el pe Ramses. Viaa nu avea dect un sens: acela de a obine maximum de
putere, n-are importan prin ce mijloace, i a o exercita fr nicio oprelite,
clcndu-i n picioare pe nevolnici sau pe mediocri.
i ce s mai vorbim de faptul c mii de idioi ncepuser s-l considere pe
Ramses un zeu! Cnd enar l va dobor pe acest idol, calea va fi deschis
ctre un nou regim. Va interzice ritualurile tradiionale i va domni condus
doar de dou interese: cucerirea de noi teritorii i dezvoltarea economic.
ndat ce va urca pe tron, enar avea s rad Ramesseum de pe faa
pmntului i s drme tot ceea ce l ntruchipa pe Ramses. Dei era
neterminat, templul pentru venicie producea deja o energie mpotriva
creia enar nsui lupta destul de greu. Hieroglife, imagini sculptate i
picturi n culorii vii, toate aminteau prin fiecare piatr de prezena i de

puterea lui Ramses. Nu, toate acestea nu erau dect iluzii create de
ntunericul nopii!
enar se trezi din amoreala care-i cuprinsese. El puse n locul prevzut
dispozitivul primit de la Ofir i iei din incinta Ramesseumului.

Cpta form, cretea ca o fiin plin de vigoare acest templu pentru


venicie datorit cruia se consolida domnia lui Ramses. Regele aduse un
omagiu pios acestui edificiu din care, de acum nainte, avea s primeasc
fora capabil s-i nlesneasc gndul i fapta.
Ca i la Karnak sau la Luxor, maitrii, tietorii de piatr, sculptorii, pictorii
i desenatorii fcuser adevrate minuni. Sanctuarul, multe capele
mpreun cu anexele lor, o mic sal cu coloane fuseser terminate, ca i
cldirea destinat venerrii lui Seti. i toate celelalte pri ale complexului
sacru erau n curs de construire, fr a pune la socoteal depozitele cldite
din crmizi, biblioteca i locuinele preoilor.
Plantat n al doilea an de domnie, acacia lui Ramses se fcuse i el mare,
cu o rapiditate surprinztoare. Dei foarte fine, frunzele sale formau o
coroan care oferea deja o umbr binefctoare. Nefertari mngie cu
duioie trunchiul copacului.
Perechea regal travers curtea cea mare, sub privirile respectuoase i
admirative ale tietorilor de piatr care puseser jos dlile i ciocanele.
Dup ce sttu cteva minute de vorb cu eful lor de echip, Ramses vru
s afle de la fiecare dintre ei cu ce greuti avuseser de-a face. Regele nu
uita ceasurile minunate petrecute n carierele de la Gebel Silsileh, ntr-o
vreme n care dorea s devin tietor n piatr. Monarhul le promise
lucrtorilor un premiu neobinuit: vin i mbrcminte de cea mai bun
calitate.
Pe cnd perechea regal se ndrepta ctre capela lui Seti, Nefertari duse
mna la inim i se opri n loc.
Un pericol un pericol aproape de tot.
Aici, chiar n templu? se ngrijor Ramses.
ngrijorarea se mprtie. Perechea regal se apropie de sanctuarul n
care avea s fie venic venerat sufletul lui Seti.
Nu deschide ua sanctuarului, Ramses. Acolo este primejdia, dincolo
de u. Las-m pe mine.
Nefertari deschise ua din lemn poleit cu aur.
Pe prag, se putea vedea un ochi din agat rou, spart n mai multe buci;
n faa statuii lui Seti, n captul capelei, o bil roie alctuit din pr de
animale din deert.

Avnd puterile lui Isis, marea magician, regina culese de pe prag


cioburile, unul cte unul, i refcu ochiul. Dac regele ar fi atins cu piciorul
fragmentele simbolului profanat, ar fi fost paralizat pe loc. Dup aceea,
Nefertari lu bila roie n poala rochiei, fr s-o ating cu degetele, i o duse
afar, pentru a fi ars.
Deochiul, i ddur seama Ramses i Nefertari, iat ce ndrzniser s
foloseasc fiinele aprute din tenebre, dornice s distrug legtura care-i
unea pe Seti de fiul su i s-l aduc pe stpnul celor Dou ri n starea
unui domnitor oarecare, lipsit de nvtura supranatural pe care i-o
transmisese predecesorul su.
Cine altul dect enar, se gndi Ramses, ar fi mers att de departe pe
calea rului, cu ajutorul magului vndut hitiilor? Cine altul dect enar s-ar
fi nverunat s distrug ceea ce n-ar fi putut ncpea niciodat ntr-un suflet
att de mic ca al lui?

34
Moise ovia.
Sigur, el trebuia s ndeplineasc misiunea pe care i-o ncredinase
Dumnezeu, dar obstacolul pe care-i ntlnea n cale nu era prea greu de
trecut pentru posibilitile sale? De-acum, nu se mai lsa legnat de iluzii:
Ramses nu avea s cedeze. Moise l cunotea destul de bine pe regele
Egiptului ca s tie c el nu spusese vorbe goale i c, ntr-adevr, i
considera pe evrei ca fcnd parte integrant din poporul egiptean.
Totui, ideea exodului i fcea loc n tot mai multe contiine, iar opoziia
fa de ndemnurile profetului slbea din zi n zi tot mai mult. Muli se
gndeau c relaiile deosebite dintre Moise i Ramses ar putea ajuta la
ncheierea unei nelegeri. Unul cte unul, efii de trib se dduser btui;
fr a ntmpina niciun refuz, Aaron putuse, la ultima ntrunire a sfatului
btrnilor, s-l prezinte pe Moise ca pe un conductor al poporului evreu,
unit n aceeai credin i n aceeai voin.
O dat depite nenelegerile din tabra sa, profetului nu-i mai rmnea
dect un singur inamic: Ramses cel Mare.
Aaron l ntrerupse din meditaie pe Moise.
Un crmidar dorete s te vad.
Vezi tu ce vrea.
Cu tine vrea s vorbeasc, nu cu altcineva.
De ce vrea asta?

Spune c i-ai fi fcut cndva nite promisiuni. Numai n tine are


ncredere.
Atunci, adu-l aici.
Purtnd o peruc scurt, neagr, strns cu o panglic alb care-i
acoperea fruntea, lsndu-i libere urechile, cu faa ars de soare, barba
tuns scurt i o musta nengrijit, vizitatorul prea un crmidar evreu
oarecare.
Cu toate acestea, nfiarea acestui om i trezi bnuieli lui Moise;
brbatul acesta nu-i era necunoscut.
Ce doreti de la mine?
Ideile noastre se ntlneau cndva.
Ofir!
Chiar eu sunt, Moise.
Te-ai schimbat mult.
Poliia lui Ramses m caut peste tot.
Nu cumva are motive s fac aa ceva? Dac nu m nel, eti un spion
hitit.
Am lucrat pentru ei, este adevrat, dar reeaua mea a fost distrus i
hitiii nu mai sunt n msur s distrug Egiptul.
Acum neleg c m-ai minit i, de fapt, ncercai s te foloseti de mine
mpotriva lui Ramses!
Nu, Moise. i tu i eu credeam ntr-un singur zeu, unic i atotputernic,
iar contactul meu cu evreii m-a convins c acest zeu este numai Yahwe i nu
un altul.
M crezi chiar att de prost nct s m las dus de nas de asemenea
vorbe?
Chiar dac tu refuzi s crezi n sinceritatea mea, eu voi fi de folos
cauzei tale, cci ea este singura care merit s fie servit. S tii c nu m
atept la niciun folos personal, ci la salvarea sufletului meu.
Moise fu impresionat de aceast mrturisire.
Ai renunat s mai crezi n Aton?
Am neles c Aton nu era dect o umbr a adevratului Dumnezeu.
Din moment ce am gsit adevrul, renun la rtcirile mele.
Ce s-a ales de fata aceea pe care tu voiai s-o aduci la putere?
A murit tragic i am suferit mult din cauza asta; totui, poliia
egiptean m acuz de o crim ngrozitoare pe care eu n-am comis-o. n
aceast ntmplare trist, mi s-a prut c vd un semn al destinului. n ziua
de azi, tu eti singurul care te poi ridica mpotriva lui Ramses. De aceea, am
s te susin din toate puterile.
Ce doreti, de fapt, Ofir?

S te ajut s rspndeti i s impui credina n Yahwe.


tii c Yahwe cere exodul poporului meu?
Sunt de acord cu acest plan mre. Dac el este nsoit de cderea lui
Ramses i de trecerea ntregului Egipt la adevrata credin, a fi fericit.
Un spion nu rmne el doar un spion?
Nu mai am nicio legtur cu hitiii care, de altfel acum sunt prini n
adevrate lupte pentru putere; acest capitol al vieii mele s-a ncheiat.
Viitorul i sperana eti tu, Moise.
Cum ai putea s m ajui?
Nu-i va fi uor s lupi mpotriva lui Ramses; experiena mea n lupta
clandestin i-ar putea fi de folos.
Poporul meu vrea doar s plece din Egipt i nu s se rscoale
mpotriva lui Ramses.
Care-i diferena, Moise? n ochii lui Ramses, aciunile tale vor fi
considerate drept o rzvrtire i el o va reprima ca atare.
n sinea sa, Moise fu nevoit s-i dea dreptate magului libian.
Trebuie s m mai gndesc la asta, Ofir.
Tu eti cel care hotrti, Moise; las-m, ns, s-i dau un sfat: nu face
nimic n absena lui Ramses. Cu el, tu poate c ai gsi o cale de negociere; dar
oamenii lui de ncredere, Ameni i Serramanna, fr a o mai pune la
socoteal pe regina-mam Tuya, nu se vor arta deloc indulgeni fa de
poporul tu. Pentru a menine ordinea public, s-ar putea ca ei s ordone o
represiune sngeroas. S profitm de cltoria perechii regale ca s ntrim
unirea dintre noi, s-i convingem pe cei care nc mai ovie i s ne
pregtim pentru inevitabilul conflict.
Modul hotrt n care vorbea Ofir l impresion pe Moise. Dei nu se
hotrse dac ar fi cazul s se alieze cu magul, putea, oare, s nege c acesta
avea dreptate n ceea ce propunea?

eful poliiei din Theba declar c oamenii si nu-i precupeiser


eforturile pentru a-l descoperi pe enar i pe eventualii lui complici. Ramses
le dduse semnalmentele acelui agresor care, n atacul de pe Nil, ncercase
s-l doboare cu o sgeat, dar cercetrile forelor de ordine se dovediser
zadarnice.
A prsit Theba, i exprim convingerea Nefertari.
La fel ca mine, eti i tu convins c triete.
Simt o prezen periculoas, o for a ntunericului Este enar, magul
acela sau unul dintre ciracii lor?

El este, aprecie Ramses; el a ncercat s rup pentru totdeauna


legtura care m unea cu Seti ca s m lipseasc de ocrotirea tatlui meu.
Deochiul nu va avea nici cea mai mic eficacitate; focul l-a mpiedicat
s acioneze. Cu ajutorul unui clei preparat cu rin, am reconstituit ochiul
protector, furat din tezaurul templului lui Seth, de la Pi-Ramses.
Animalele deertului, din prul crora a fost fcut bila aceea roie,
sunt i ele creaturile lui Seth enar avea intenia s distrug totul
folosindu-se de energia de temut a acestuia.
El a subestimat trinicia legturilor tale cu Seth.
O armonie care se rennoiete cu fiecare zi ce trece La cea mai mic
greeal de atenie, focul lui Seth l nimicete pe cel care crede c a reuit s
pun stpnire pe el.
Cnd plecm n Sudul ndeprtat?
Dup ce ne vom ntlni moartea.
Cuplul regal se ndrept ctre vlceaua cea mai sudic din munii thebani
care purta numele de locul regenerrii i de loc al florilor de lotus. n
aceast Vale a Reginelor aveau s-i gseasc odihna de veci Tuya, mama lui
Ramses, i Nefertari, marea soie regal. Mormintele lor fuseser spate sus,
sub creast, pe trmul zeiei tcerii. Peste acest pustiu, scldat n
nemiloasele raze ale soarelui, domnea Hathor, surztoarea zei a cerului,
cea care fcea stelele s strluceasc i inimile celor care credeau n ea s
dnuiasc.
Hathor, pe care Nefertari o descoperi pe pereii mormntului su, n
atitudinea celei care druiete energia renvierii unei soii regale care
rmne venic tnr; zeia purta o bonet din aur de forma unui vultur. Ea
simboliza astfel i o mam divin. Pictorii reuiser s imortalizeze
frumuseea aceleia care era supranumit frumuseea iubirii, n forme de o
incredibil perfeciune.
i place locul acesta, Nefertari?
Attea splendori Nu m simt demn de toate astea.
Niciodat n-a existat un asemenea loca pentru vecie, niciodat nu va
mai exista ceva asemntor; tu, care eti nsufleit prin iubire, tu vei domni
pentru totdeauna n inima zeilor i a oamenilor.
Osiris, cu o fa verde, nfurat ntr-o mantie alb; Ra cel luminos,
ncoronat cu un soare enorm; Khaepre, principele metamorfozelor cu cap de
scarabeu; Maat, Regula universului, femeie tnr, frumoas i delicat,
avnd ca singur emblem o pan de stru, diafan ca adevrul Puterile
divine se adunaser toate ca s-o regenereze pe Nefertari, n timp i dincolo
de timp. Nu peste mult vreme, pe coloanele nc goale, un scrib de la Casa
Vieii va trasa hieroglifele cu Cartea pentru ieirea la lumin i cu Cartea

Uilor care trebuiau s-i permit reginei s cltoreasc pe minunatele


drumuri din lumea cealalt, fr team de primejdiile acelui trm.
Nu mai era moarte, ci sursul misterului.
Timp de mai multe zile, Nefertari contempl imaginea personajelor
divine care locuiau n lcaul pentru vecie, acolo unde, n clipa marii treceri,
ea avea s devin oaspete ateptat. Ea se familiariz cu ceea ce urma s se
ntmple dup ce viaa sa avea s ia sfrit i se mprti din tcerea care,
n inima pmntului, avea mireasma cerului.
Cnd Nefertari se hotr s prseasc locul florilor de lotus, Ramses o
duse pe marea pajite, Valea Regilor, unde faraonii se odihneau pe veci de
la nceputul celei de-a optsprezecea dinastii. Perechea regal rmase timp
de mai multe ceasuri n mormintele lui Ramses, primul care purtase acest
nume, i al lui Seti. Fiecare pictur era o capodoper i regina citi, lund
coloanele la rnd, Cartea camerei ascunse care descria fazele transformrii
soarelui murind, ntr-un soare tnr, un model al renvierii Faraonului.
Cu negrit emoie, Nefertari ajunse i n lcaul de veci al lui Ramses cel
Mare. n vase mici, pictorii dizolvaser pigmeni naturali, pisai mrunt,
dnd apoi via pereilor prin figuri simbolice care urmau s asigure
supravieuirea monarhului. Praful acela colorat, amestecat cu ap i cu clei
de acacia, le permitea o precizie extraordinar a desenului.
Lcaul de aur, sala sarcofagului, cu opt stlpi, era aproape terminat.
Moartea l putea primi n lumea sa pe Ramses.
Regele l chem pe eful antierului.
La fel ca n mormintele unora dintre strmoii mei, vei spa un coridor
care se va nfunda n stnc i vei lsa acolo piatra grosolan cioplit, aa cum
a rmas de la dalta pietrarilor. Coridorul va avea semnificaia secretului
suprem pe care niciun spirit omenesc nu-l poate cunoate.
Nefertari i Ramses avur sentimentul c erau pe cale s treac ntr-o
etap decisiv; la dragostea lor se aduga de-acum contiena propriei lor
mori, trezire i nu dispariie total.

35
Rbdarea lui Serramanna era pus la grea ncercare.
Meba plecase de acas de mai bine de o or ca s ia parte la banchetul
oferit de regina-mam Tuya, dornic s menin i s consolideze relaiile
dintre curteni n lipsa perechii regale. Aflndu-se ntr-un contact permanent,
prin curieri, cu Ramses, vduva lui Seti era mulumit de munca meticuloas

a lui Ameni i de severitatea lui Serramanna care asigura ordinea fr niciun


fel de abatere. n rndul evreilor, se prea c agitaia sczuse mult.
Dar fostul pirat, bazndu-se pe flerul su, era convins c aceast linite
prevestea o furtun. Desigur, Moise se mulumea s se ntlneasc regulat cu
oamenii mai importani din neamul su, dar era evident c devenise eful de
necontestat al evreilor. n plus, mai muli dintre demnitarii egipteni,
cunoscnd fidelitatea lui Ramses fa de prieteni, apreciau c ar fi mai bine
s-l menajeze pe Moise. ntr-o zi sau n alta, credeau ei, acesta din urm avea
s primeasc din nou un post important i ar fi renunat la teoriile sale
nebuloase.
Printre cele mai de seam preocupri ale lui Serramanna se afla cutarea
lui Meba. Sardul era convins c diplomatul era acela care furase pensula lui
Kha, dar cu ce intenie? Fostul pirat i ura pe diplomai n general i pe Meba
n special, prea uuratic, prea elegant i prea conciliant; un om neserios ca el
avea o nclinaie natural pentru minciun.
i dac pensula lui Kha era ascuns la Meba acas? Serramanna l-ar fi
acuzat de furt i aristocratul ar fi fost obligat s declare n faa unui tribunal
motivele pentru care comisese acest gest.
Grdinarul lui Meba se duse la culcare, servitorii se retraser i ei n
cmruele lor. Sardul escalad zidul din spatele casei i ajunse pe teras;
clcnd uor, ca o pisic, el ridic trapa prin care se putea ajunge n pod. De
acolo, nu-i fu deloc greu s ajung n camerele de jos.
Serramanna avea la dispoziie timp suficient n noaptea aceea pentru a
cerceta cu atenie toat casa.

Nimic, recunoscu sardul, ursuz i cu barba crescut n neornduial.


Percheziia asta era ilegal, i aminti Ameni.
Dac a fi gsit ceva, Meba sta n-ar mai fi avut cum s fac ru.
De ce te nverunezi aa mpotriva lui?
Pentru c este un individ periculos.
Meba, periculos? El n-are n minte dect grija pentru cariera lui i n
afar de asta nu-l mai poate interesa nimic.
Sardul nfulec lacom o bucat de pete uscat, muiat ntr-un sos
condimentat.
Poate c ai dreptate, spuse el cu gura plin, dar instinctul mi spune c
este un individ dubios. Mare poft a avea s-l pun sub o supraveghere
permanent; sunt sigur c pn la urm tot ar face o greeal.
Faci cum vrei Dar vezi s nu dai gre!
i Moise ar fi trebuit pus sub urmrire.

Am fost colegi la universitate, i aminti Ameni, i nu numai cu mine ci i


cu Ramses.
Evreul sta este un agitator de temut! Tu te afli n slujba Faraonului,
iar Moise se va rscula mpotriva Faraonului.
N-o s mearg pn acolo.
Ba bine c nu! n echipajele pe care le-am avut sub comanda mea pe
mare, eu i dibuiam repede pe tipii de felul lui Ca provocator de tulburri
nici c s-ar putea gsi unul mai bun ca el. Numai c Faraonul i cu tine nu
vrei s m ascultai.
Noi l cunoatem pe Moise i nu suntem aa de alarmiti ca tine.
ntr-o zi o s v par tare ru de orbirea asta a voastr.
Du-te i te culc i ai grij s nu-i ntri pe evrei. Rolul nostru este s
meninem ordinea, nu s provocm vreo tulburare.

Acha era gzduit la palat, era osptat cu mncruri rneti, dar destul
de bune, bea un vin de o calitate satisfctoare i se bucura de gingia
foarte bine nvat de hitit blond pe care ambelanul avusese fericita
idee s i-o aduc. Lipsit de orice pudoare, fata ardea de dorina de a verifica
ea nsi reputaia de care se bucurau egiptenii i anume c erau nite
amani minunai. Cu spiritul su cooperant, Acha se bucurase s participe la
acest experiment al fetei, cnd activ, cnd pasiv, dar ntotdeauna cu ardoare.
Acesta era modul cel mai plcut de a-i petrece timpul. Uri-Teub,
impresionat de cele auzite de la Acha, era totodat flatat de prezena
ministrului Afacerilor externe al Faraonului; acest lucru nu nsemna c
Ramses l recunotea deja drept viitorul mprat, pe el, fiul lui Muwattalis?
Uri-Teub intr pe neanunate n camera lui Acha, tocmai n momentul n
care hitit cea blond l sruta cu o impresionant lcomie.
Vin altdat, spuse Uri-Teub.
Rmi, l rug Acha; fata asta va nelege c afacerile de stat sunt legate
cteodat i de plcere.
Frumoasa hitit se fcu nevzut, iar Acha trase pe el o hain elegant.
Cum se simte mpratul? l ntreb el pe Uri-Teub.
Starea sa este staionar.
mi rennoiesc oferta: las-m pe mine s-l ngrijesc.
De ce vrei s-l ajui pe cel mai nverunat inamic al vostru?
O asemenea ntrebare m pune n ncurctur.
Tonul lui Uri-Teub deveni mai tios.
Trebuie s-mi rspunzi i asta imediat.

Diplomailor nu le place ctui de puin s-i dezvluie secretele ntrun mod att de direct Caracterul umanitar al misiunii mele nu te satisface?
Trebuie s-mi dai un rspuns mai apropiat de adevr.
Acha pru stul s mai continue astfel.
Ei bine Ramses a nvat s-l cunoasc pe Muwattalis. l preuiete
foarte mult i chiar l admir. i pare foarte ru c este bolnav.
Nu cumva i bai joc de mine?
Cred c-mi dau seama, ncerc Acha s-i explice, c nu i-ar face
plcere s fii acuzat c i-ai asasinat propriul tat.
n ciuda furiei care-i cuprindea din ce n ce mai mult, Uri-Teub nu
protest. Acha merse i mai departe.
Tot ceea ce se petrece la curtea hitit ne intereseaz nespus de mult;
noi tim c armata dorete ca transmiterea puterii s se fac n linite i ca
mpratul s-l desemneze el nsui pe cel care-i va urma la tron. De aceea, eu
a vrea s-l ajut s se nsntoeasc, folosindu-m de mijloacele medicilor
notri.
Uri-Teub nu putea fi de acord cu o asemenea cerere. Dac Muwattalis
putea vorbi din nou, ar fi putut s-l arunce n nchisoare pe fiul su i s dea
imperiul pe mna lui Hattuil.
Cum se face c voi suntei aa de bine informai? l ntreb el pe Acha.
Mi-e greu
Rspunde.
mi pare ru, trebuie s pstrez tcerea n aceast privin.
Doar nu eti n Egipt, Acha, ci n capitala mea!
Ca ambasador n misiune oficial, a avea s m tem de ceva?
Eu sunt soldat, nu diplomat. i noi suntem n stare de rzboi.
Asta ar fi o ameninare?
Eu nu prea tiu ce este rbdarea, Acha. Grbete-te s-mi rspunzi.
Ai ajunge chiar i la tortur?
N-a ovi nici mcar o clip.
Tremurnd, Acha se nfur ntr-o cuvertur de ln.
Dac-i spun tot, m lai n pace?
Am putea rmne prieteni buni.
Acha i cobor privirea n pmnt.
Trebuie s-i mrturisesc c adevrata mea misiune este s-i propun
un armistiiu mpratului Muwattalis.
Un armistiiu! i ct timp ar trebui s dureze acest armistiiu?
Ct mai mult posibil

Uri-Teub era n culmea fericirii. Aadar, armata Faraonului ajunsese la


captul puterilor! ndat ce blestematele astea de oracole se vor arta
favorabile, noul stpn din Hatti ar porni atacul asupra Deltei.
n plus continu Acha, ovitor.
n plus, ce?
Noi mai tim c, n privina motenirii tronului, mpratul oscileaz
ntre fiul i fratele su.
Cine v d asemenea informaii, Acha?
Ai fi de acord cu armistiiul dac ai ajunge la putere? De ce, gndi UriTeub, s nu m folosesc de iretenia att de drag tatlui meu?
Sunt un om al armelor i al rzboiului, dar nu elimin o asemenea
posibilitate, cu condiia ca ea s nu duc la slbirea rii mele.
Acha era mai uurat.
I-am spus eu lui Ramses c eti un adevrat brbat de stat i nu m-am
nelat. Dac doreti, am putea ajunge i la ncheierea pcii.
Pacea bineneles Dar nu mi-ai dat rspunsul pe care i l-am cerut:
cine v d informaiile?
Unii dintre ofierii superiori care se prefac c te susin. n realitate, ei
te trdeaz n favoarea lui Hattuil.
Aceast dezvluire avu asupra lui Uri-Teub efectul unei lovituri de
trsnet.
Cu Hattuil, continu Acha, noi nu vom obine nici pacea nici
armistiiul; singurul su el este s se pun n fruntea unei mari coaliii, ca
aceea de la Kadesh, i s nimiceasc trupele noastre.
Vreau nume, Acha.
Devenim astfel aliai mpotriva lui Hattuil?
Uri-Teub simi dintr-o dat c toi muchii i se ncordeaz, ca la
apropierea unei btlii. S se foloseasc de un egiptean ca s scape de un
rival, ce ntorstur ciudat a destinului! Dar el nu va lsa s-i scape o
asemenea ocazie.
Ajut-m s scap de trdtori, Acha, i vei obine armistiiul, poate i
mai mult.
Diplomatul ncepu s vorbeasc.
Fiecare dintre numele pe care-i pronun prea s fie o lovitur de
pumnal. Pe lista lui se aflau civa dintre cei mai zeloi susintori ai lui UriTeub, cel puin n vorbe. Erau chiar i ofieri superiori care luptaser
alturi de el i-i declaraser c l considerau deja noul stpn din Hatti.
Livid la fa, Uri-Teub porni cu pai apsai ctre ua camerei.
nc un lucru, spuse Acha; al putea s-i spui tinerei mele prietene s se
ntoarc?

36
Trecnd mpreun cu Bakhen prin carierele de granit de la Assuan,
Ramses parc l revedea pe tatl su alegnd cele mai bune blocuri de piatr
care aveau s se transforme n obeliscuri i n statui. La aptesprezece ani,
fiul lui Seti avusese norocul s descopere acest spaiu magic sub ndrumarea
Faraonului, n cutarea filoanelor de granit de o calitate fr cusur; astzi, el,
Ramses, era cel care conducea aceast cutare i trebuia s fac dovada
priceperii sale n acest domeniu.
Ramses se folosi de nuielua de cuttor de ap a lui Seti care i permitea
s simt pulsndu-i n degete emanaiile secrete ale pmntului. Lumea n
care triau oamenii nu era dect o apariie ivit fulgertor, nc de prima
dat, din oceanul de energie n care urma s se ntoarc atunci cnd zeii
aveau s creeze un nou ciclu de via; n adncurile pmntului, ca i n cer,
se produceau nencetat metamorfoze al cror ecou nu putea fi perceput
dect de un spirit deosebit de ascuit.
Aparent, carierele constituiau un univers ncremenit, nchis i ostil n care
cldura era insuportabil ntr-o bun parte a anului; dar pntecele
pmntului se arta a fi de o generozitate extraordinar, lsnd s apar la
suprafa un granit de o frumusee inegalabil. Era, prin excelen, acel mate
rial care nu se tocea niciodat i care fcea s dinuie peste milenii
lcaurile pentru vecie.
Ramses se opri n loc.
Vreau s sapi aici, i porunci el lui Bakhen, i s scoi un monolit din
care vei ciopli o statuie colosal pentru Ramesseum. Ai vorbit cu meseriaii?
Se ofereau cu toii de bun voie s mearg n Nubia; a trebuit s aleg o
echip mai mic. Maiestate Nu-mi st n obicei, dar vreau s v fac o
rugminte.
Te ascult, Bakhen.
Ai fi att de bun s m luai i pe mine n aceast expediie?
Am un motiv serios s te refuz i acesta este numirea ta ca al treilea
profet al lui Amon la Karnak; o asemenea rspundere te oblig s rmi la
Theba.
Dar eu nu m ateptam la aceast avansare.
tiu, Bakhen, dar marele preot Nebu i cu mine am apreciat c i-am
putea pune o povar mai serioas pe umeri, l vei ajuta pe marele preot, vei
veghea la prosperitatea domeniilor de aici i vei avea grij de antierul
templului meu pentru venicie. Datorit ie, Nebu va suporta mai uor
greutile vieii de zi cu zi.


De mare intensitate, dar fr a produce pagube serioase digurilor,
canalelor i ogoarelor, revrsarea Nilului uura cltoria perechii regale, a
escortei sale i a cioplitorilor n piatr. Puzderia de stnci de la prima
cataract fusese acoperit de apele frmntate de vrtejuri i de cureni
nvalnici care fceau ca navigaia s rmn, totui, plin de primejdii. Era
nevoie, n primul rnd, s se evite denivelrile brute, vizibile abia n ultimul
moment, apoi valurile violente care puteau rsturna orice nav ce nu avea
ncrctura bine echilibrat. Avndu-se n vedere toate acestea, fuseser
luate unele msuri pentru a mai adnci enalul navigabil, astfel nct flotila
regal s poat trece fr niciun risc de cataracte.
De obicei lene i indiferent la agitaia oamenilor din jurul su, Voinic
manifesta acum o oarecare nervozitate; poate c uriaul leu era grbit s
ajung n Nubia, ara sa natal. Ramses l liniti, mngindu-i coama
stufoas.
Doi brbai cerur permisiunea s urce la bord i s discute cu monarhul.
Primul dintre ei, un scrib nsrcinat cu supravegherea nilometrului10, i ddu
regelui raportul.
Maiestate, creterea atinge douzeci i unu de coi, trei palme i un
sfert11.
Mi se pare c este foarte bine.
Absolut satisfctor, Maiestate; anul acesta, Egiptul nu va avea nicio
problem cu irigaiile.
Al doilea personaj era eful poliiei din Elephantine; spusele lui fur mai
puin linititoare.
Maiestate, vama ne-a semnalat trecerea unui brbat care avea
semnalmentele pe care ni le-ai transmis.
De ce n-a fost oprit?
eful potei nefiind acolo, nimeni n-a vrut s-i asume aceast
responsabilitate, cu att mai mult cu ct nu fusese comis nicio infraciune.
Ramses i stpni cu greu furia.
Ce altceva mai ai s-mi spui?
Omul a tocmit o barc rapid pentru un drum spre sud; s-a declarat a fi
comerciant.
Ce ncrctur avea?
Chiupuri cu carne de vit uscat pentru forturile de la a doua cataract.
10Nilometru:

puuri cu pereii gradai, n legtur cu pnza freatic alimentat de Nil, spate uneori n
vecintatea templelor.
11n jur de 11, 275 m.

Cnd a plecat?
Acum o sptmn.
Transmite semnalmentele lui comandanilor de forturi i ordon-le sl aresteze dac apare la ua lor.
Uurat pentru c scpase de o sanciune, poliistul plec n grab ca s
execute ordinele primite.
enar ne-a luat-o nainte n drumul ctre Nubia, constat Nefertari;
crezi c este prudent s ne continum drumul?
Ce avem a ne teme din partea unui fugar?
Este n stare de orice Ura lui nu este vecin cu nebunia?
enar nu ne va mpiedica s mergem mai departe. Eu nu subestimez
capacitatea lui de a face ru, Nefertari, dar nu m tem de el. ntr-o bun zi,
ne vom afla fa n fa i el se va nclina n faa regelui su nainte de a-i
primi pedeapsa din partea zeilor.
Se mbriar cu tandree i aceste clipe de apropiere ntri hotrrea lui
Ramses.

Nencreztor, Setau srea de la o pup la o pror, traversa o corabie,


srea pe puntea alteia, examina ncrctura, verifica frnghiile, pipia velele,
ncerca soliditatea timonelor; navigaia nu era pentru el o plcere deosebit,
dar nu avea prea mare ncredere n nite marinari prea siguri pe ei. Din
fericire, administrarea fluvial avusese grij s asigure un enal bine
amenajat, departe de colurile de stnc, i navigabil chiar i n perioada n
care creteau apele. Dar mblnzitorul de erpi nu se putea simi cu adevrat
n siguran dect dac punea din nou piciorul pe pmnt.
ntorcndu-se pe corabia regal, unde avea rezervat o cabin, Setau
verific dac nu uitase ceva: vasul cu filtre, borcnae umplute cu leacuri
solide i lichide, couri din nuiele pentru erpi de diferite mrimi, mojare,
piulie, bisturie din bronz, sculee cu oxid de plumb i cu pilitur de alam,
ocru rou, argil medicinal, sculee cu bulbi de ceap, comprese, vase cu
miere, ploti Nu lipsea aproape nimic.
Cntnd un cntec nubian din btrni, Lotus mpturea tunici i
acoperminte pentru olduri, aezndu-le pe toate n cufere din lemn. Din
cauza cldurii, ea era goal i gesturile sale de felin l ncntar pe Setau.
Brcile astea par s fie solide, spuse el cuprinzndu-i talia cu braul.
Ai fcut o inspecie serioas?
Nu par eu un om serios?
Du-te i examineaz catargele mai de aproape; eu n-am terminat de
aranjat toate astea.

Dar nici nu-i aa mare grab.


Nu-mi place s vd dezordine n jurul meu.
Vemntul lui Setau czu pe podeaua cabinei.
Ai putea fi att de crud i s lai balt un iubit n halul sta?
Mngierile lui Setau devenir prea insistente i cu adres ca Lotus s-i
mai poat continua munca att de meticuloas.
Profii de slbiciunea mea, tocmai n clipele acestea n care plec s
revd Nubia.
Cum ai putea srbtori mai bine un asemenea eveniment dect fcnd
dragoste cu mine?

Cortegiul de vase, pornit spre sud, fu salutat de o mulime de oameni


adunai pe chei. Civa trengari mai ndrznei, ajutndu-se de plute fcute
din stuf, pornir n urma lui, nsoind brcile pn la intrarea de-a lungul
enalului. Cine putea uita c perechea regal oferise tuturor locuitorilor un
banchet n aer liber, n cursul cruia berea cursese n valuri?
Adevrate case plutitoare, corbiile construite pentru cltoriile n Nubia,
erau pe ct de solide, pe att de confortabile. Avnd un singur catarg n
mijloc i o pnz foarte mare fixat printr-o mulime de frnghii, ele aveau o
crm dubl, una la babord, cealalt la tribord. Dimensiunile cabinelor,
spaioase i bine mobilate, fuseser calculate astfel nct s asigure o bun
circulaie a aerului.
Trecnd de cataract, flotila porni la drum cu viteza obinuit de
croazier.
Nefertari vru s-i invite pe Setau i pe Lotus s bea mpreun un suc de
rocove, dar oftaturile de plcere care se auzeau din cabina celor doi o
convinser s nu le mai bat n u. nveselit, regina se cuibri la pror,
alturi de Voinic ale crui nri fremtau simind aerul nmiresmat al Nubiei.
Marea soie regal mulumi zeilor c-i oferiser atta fericire, o fericire pe
care ea avea datoria s-o reverse asupra poporului su. Ea, modesta i
singuratica fat care cnta att de frumos la lut, cu perspectiva unei
cariere mrunte i panice, ducea alturi de Ramses o via minunat.
n fiecare diminea, ea redescoperea acest lucru i dragostea sa cretea
cu fora senin a unei legturi magice pe care nimic i niciodat n-o putea
distruge. S fi fost Ramses doar un agricultor sau un cioplitor n piatr,
Nefertari tot l-ar fi iubit cu aceeai nflcrare; dar rolul pe care soarta l
rezervase perechii regale i interzicea s se bucure n mod egoist de fericirea
sa. Soul su avea nevoie s viseze fr ncetare la aceast civilizaie pe care

naintaii si i-o ncredinaser i pe care el trebuia, la rndul su, s-o


transmit, i mai frumoas, urmailor si.
Nu era Egiptul faraonilor o niruire de ntruchipri ale dragostei, ale
credinei i ale datoriei, acetia refuznd mediocritatea, josnicia i vanitatea,
cu scopul de a forma un lan de lumini umane aflate n slujba luminii divine?
Cnd braul lui Ramses o strnse la piept pe marea soie regal, cu fora
aceea amestecat cu blndeea de care Nefertari se ndrgostise nc de la
prima lor ntlnire, ea retri ntr-o clip anii petrecui mpreun, bucurii
amestecate cu necazuri, bucurii i necazuri depite datorit acestei
sigurane c erau amndoi ca unul n orice mprejurare.
i, doar prin atingerea corpului su, ea i ddu seama c acelai elan
cuprindea i sufletul lui i-i purta pe unul i pe cellalt pe aceste ci ale lumii
invizibile unde zeia dragostei cnta muzica stelelor.

37
Acum se avnta n linie dreapt, mndru i impetuos, acum se linitea n
curbe seductoare, mngind cu plcere n trecerea sa un sat n care se
auzeau rsete de copii: astfel curgea Nilul prin Marele Sud, fr a-i pierde
nicicnd mreia fluviului ceresc a crui prelungire pmntean era.
Trecnd printre coline deertice i piscuri de stnc, el hrnea o fie
ngust de verdea, presrat cu palmieri. Cocori cu coroan, ibii, flamingi
roz i pelicani treceau n zbor pe deasupra flotilei regale, parc fermecai de
absolutul firmamentului de azur i al deertului.
n timpul escalelor, triburile de prin partea locului veneau s danseze n
jurul cortului regal; Ramses sttea de vorb cu efii lor, Setau i Lotus luau
act de plngerile i de dorinele lor. Seara, n jurul unui foc, era evocat
misterul valului creator, creterea binefctoarei revrsri i era ludat
numele lui Ramses, so al rii Egiptului i al Nubiei.
Nefertari i ddu seama c renumele faraonului cretea din ce n ce mai
mult i nu puini erau aceia care fceau din el un egal al zeilor; de cnd cu
victoria de la Kadesh, povestea acestei btlii era pe toate buzele, chiar i n
satele cele mai ndeprtate. Lumea considera c era o favoare divin s-i
vad pe Ramses i pe Nefertari; nu ptrunsese Amon n spiritul regelui
pentru a-i oeli braul, iar Hathor n sufletul reginei pentru a rspndi
iubirea ca o scnteiere a unor nestemate?
Pentru c vntul dinspre nord btea destul de slab, naintarea brcilor
era lent; Nefertari i Ramses se bucurau de aceste ceasuri n care corabia
lor era aproape nemicat i petreceau cele mai frumoase momente ale zilei

pe punte, la adpostul unei umbrele de soare. Voinic i regsise linitea i


dormea dus pe punte.
Nisipul auriu i puritatea aerului din deert nu erau ele un ecou al
celeilalte lumi? Cu ct corabia regal se apropia mai mult de domeniul lui
Hathor, aceast regiune uitat n care zeia cioplea o piatr miraculoas, cu
att Nefertari avea sentimentul c svrete o fapt de o neasemuit
importan care o punea n legtur cu originea tuturor lucrurilor.
Nopile erau o adevrat desftare.
n cabina perechii regale, patul preferat al lui Ramses, cu salteaua fcut
din pr de capr mpletit cu mare grij i fixat pe un cadru; dou chingi late
i ddeau o mai mare elasticitate. Montat cu ajutorul unor cepuri de lemn i
al unor caneluri, cadrul era dublat pe dedesubt pentru a se asigura o mai
mare soliditate. Pe carpetele aternute pe podea, decoraiuni cu flori de
papirus, albstrele i mandragore ncadrau imaginea papirusului i a
lotusului, simboluri ale Nordului i Sudului. Chiar i n timp ce dormea,
Faraonul rmnea un mediator ntre cei doi poli ai rii.
Nopile erau o adevrat desftare i pentru c, n cldura verii nubiene,
dragostea lui Ramses era la fel de necuprins ca bolta nstelat a cerului.

Datorit plcilor de argint pe care i le dduse Ofir i care reprezentau o


adevrat avere, enar pltise vreo cincizeci de pescari nubieni, bucuroi de
un ctig neateptat, dei ceea ce le cerea egipteanul era ciudat i periculos.
Cei mai muli dintre aceti negri crezur c era o sminteal trectoare a unui
om bogat i capricios, dornic s aib parte de un spectacol nemaivzut pn
atunci, dar plata era bun i asigura timp de civa ani o oarecare bunstare
pentru ei i familiile lor.
Lui enar nu-i plcea deloc Nubia. Urnd soarele i cldura, el era toat
ziua asudat. Nevoit s bea mult ap i s mnnce te miri ce, era bucuros c
gsise un mijloc pentru a-l suprima pe Ramses.
Aceast Nubie pe care o detesta i oferea acum o band de ucigai
nemiloi pe care soldaii lui Ramses nu ar fi fost n stare s-i resping. O
band care nu tia ce era disciplina, dar deosebit de violent i de priceput
n lupt.
Nu mai rmnea dect ca ucigaii s atepte apariia corbiei lui Ramses.

Viceregele Nubiei avea parte de zile nespus de linitite n confortabilul


su palat de la Buhen, n apropierea celei de-a doua cataracte,
supravegheat de mai multe fortree care descurajau orice ncercare de
atac din partea nubienilor. n trecut, unii efi de trib ncercaser s invadeze

Egiptul; acesta luase hotrrea de a elimina acest pericol construind


fortree impuntoare cu garnizoane bine selecionate i aprovizionate cu
regularitate, primind salarii mai mari dect oriunde.
Viceregele Nubiei, care mai purta i numele de fiu regal din Kush, una
dintre provinciile nubiene, nu avea dect o grij mai important: s se
ngrijeasc de extragerea aurului i de transportarea lui la Theba, Memphis
i Pi-Ramses. Meterii bijutieri foloseau preiosul metal, carnea zeilor
pentru a mpodobi ui, zidurile templelor i statuile, iar Faraonul se servea
de el n relaiile diplomatice cu alte ri obinnd din partea acestora o
neutralitate binevoitoare.
Funcia de vicerege al Nubiei era o poziie social foarte mult dorit, chiar
dac acela care avea norocul s-o ocupe trebuia s locuiasc, timp de luni
ntregi, departe de Egipt; acest nalt demnitar administra un inut cu o
ntindere uria i se baza pe sprijinul oferit de o cast militar
experimentat, cuprinznd n rndurile sale muli militari autohtoni.
Deoarece nu se temea de nici cea mai mic revolt din partea triburilor de
mult timp pacificate, viceregele era pasionat de plceri rafinate, de muzic i
de poezie. Soia lui, dup ce-i druise patru copii, devenise extrem de
geloas i-i interzicea s mai admire formele ademenitoare ale tinerelor
nubiene nespus de pricepute n jocurile iubirii. Dac ar fi divorat, viceregele
ar fi riscat s rmn ruinat, pentru c soia sa ar fi obinut despgubiri
imense i o pensie alimentar care nu i-ar mai fi permis demnitarului s
duc o via ndestulat.
Acesta din urm se ferea din rsputeri de incidente care i-ar fi putut
tulbura linitea i iat c o depe oficial anuna sosirea perechii regale!
Dar nu se preciza exact n document nici scopul cltoriei nici data sosirii la
Buhen. Printr-o alt depe i se ordona s-l aresteze pe enar, fratele mai
mare al lui Ramses, de mult timp considerat mort i dup atta vreme, cu
nfiarea total schimbat! Viceregele nu era hotrt dac era cazul s
trimit o corabie n ntmpinarea suveranului; pentru c Faraonul nu era
ameninat de nicio primejdie, poate c era mai bine s dea o ct mai mare
atenie asupra ceremoniei de primire, precum i organizrii unor recepii n
onoarea perechii regale.
La fel ca n fiecare zi, comandantul fortreei de la Buhen i prezent
raportul.
Nu exist nicio urm de persoane suspecte n toat regiunea, dar s-a
ntmplat ceva ciudat.
Nu-mi plac incidentele de niciun fel, comandante!
N-ar trebui, totui, s v spun despre ce este vorba?
Dac ii neaprat

Mai muli pescari i-au prsit pentru dou zile casele, raport
ofierul; la ntoarcerea n satul lor, s-au mbtat crunt i s-au luat la btaie
ntre ei. n timpul ncierrii, unul dintre ei a murit i am gsit n coliba lui o
mic bar de argint.
O adevrat avere!
Desigur, dar la interogatorii nu am reuit s aflm nimic; nimeni nu nea putut spune de unde avea el bara aceasta. Eu sunt convins c pescarii au
fost pltii de cineva ca s fure petele pregtit pentru armat.
Dac viceregele s-ar fi lansat n nite cercetri fr rezultat, faraonul l-ar
fi acuzat de ineficacitate; cea mai bun soluie era s nu fac nimic, spernd
c Maiestatea sa nu va afla nimic.

Vntul sufla att de ncet nct marinarii, neavnd nimic de fcut,


dormeau sau jucau zaruri. Le plcea tuturor aceast cltorie linitit cu
escale pline de veselie, prilej de ntlniri plcute cu primitoarele fete
nubiene.
Pe corabia care asigura paza la ncheierea convoiului, cpitanului nu-i
plcea s-i vad oamenii stnd degeaba. Pe cnd se pregtea s-i pun la o
curenie general, o izbitur puternic fcu vasul s se clatine violent; mai
muli marinari se rostogolir pe punte.
O stnc, ne-am lovit de o stnc!
Aflat la prora corbiei regale, Ramses auzise i el zgomotul ciocnirii.
Toate navele coborr de ndat pnzele i rmaser nemicate n mijlocul
fluviului care, n zona aceea, se ngusta destul de mult.
Prima care-i ddu seama de ceea ce se ntmplase fu Lotus.
Cteva zeci de stnci cenuii se vedeau ieind la suprafaa apei
nmoloase, dar, la o privire mai atent, se puteau distinge, deasupra aaziselor stnci, nite ochi i nite urechi minuscule.
Turme de hipopotami, i spuse ea lui Ramses.
Nubiana cea frumoas se cr pn n vrful catargului i vzu c flotila
era parc prins ntr-o capcan. Cobor de ndat i nu se feri s spun exact
ceea ce vzuse.
Niciodat n-am vzut att de muli, Maiestate! Nu putem nici s
naintm nici s ne ntoarcem. E tare ciudat A putea s jur c au fost
forai de cineva s se adune aici.
Faraonul i ddea seama de primejdie. Hipopotamii aduli cntreau mai
mult de trei tone fiecare i natura i nzestrase cu arme de temut: nite coli
glbui, lungi de cteva zeci de centimetri, n stare s strpung chiar i
fundul unei corbii. Foarte nervoi, stpnii fluviului se simeau n largul lor

n ap i notau cu o uurin surprinztoare. Cnd furia lor se dezlnuia, i


deschideau maxilarele uriae ntr-un fel de cscat amenintor.
Dac masculii cei mai puternici s-au hotrt s se bat pentru a le
cuceri pe femele, le explic Lotus celor din jur, ei vor distruge tot ce
ntlnesc n cale i ne vor scufunda brcile. Muli dintre noi ar putea muri
sfiai de colii lor sau necai.
Zecile de urechi se ridicar, ochii pe jumtate nchii se deschiser de tot,
nrile animalelor aprur la suprafaa apei, flcile se cscar i nite
grohituri sinistre alungar cteva egrete care poposiser pe crengile
arborilor de acacia. Corpurile masculilor erau brzdate de cicatrice, urme
lsate de luptele nverunate ncheiate cu moartea unuia dintre adversari.
Vederea amenintorilor coli galbeni i nspimnt pe marinari. Nu
trecu mult i privirile lor se oprir asupra unor masculi uriai, aflai n
fruntea unor grupuri cam de douzeci de animale din ce n ce mai ntrtate.
Dac treceau la atac, puteau s nceap prin a sfrma dintr-o simpl
muctur crmele brcilor, fcndu-le imposibil de manevrat, i le-ar fi
izbit cu corpul lor masiv pn le-ar fi scufundat.
Oamenii nu puteau nici s se arunce n ap, ncercnd s se salveze not,
cci cum puteai s-i croieti un drum spre mal trecnd printre acei montri
furioi?
Trebuie s-i ucidem cu suliele, propuse Setau.
Sunt prea muli, aprecie Ramses; nu vom reui s ucidem dect vreo
civa, iar ceilali se vor nfuria i mai tare.
Doar n-o s ne lsm ucii cu toii fr s facem nimic!
Am fcut eu asta la Kadesh? Tatl meu, Amon, este stpnul vntului.
S facem linite, pentru ca vocea lui s se poat face auzit.
Ramses i Nefertari ridicar minile n semn de ofrand, cu palmele
ndreptate spre cer. Sprijinit pe labele din fa, cu privirea aintit n
deprtri, uriaul leu sttea, plin de demnitate, la dreapta stpnului su.
Ordinul se transmise de la nav la alta i tcerea se aternu peste ntreaga
flotil.
Mai multe guri de hipopotam se nchiser ncet; stpnii Nilului, cu pielea
lor sensibil, se cufundar n ap, lsnd s se mai zreasc la suprafa
doar vrfurile nrilor i ale urechilor. Ochii, pe jumtate nchii, preau s fi
adormit pe neateptate.
Timp de cteva nesfrite minute, nu se mic nimic n jur.
Adierea dinspre nord rcori obrajii lui Lotus, aceast adiere n care se
simea un suflu al vieii. Corabia regal naint ncet, urmat imediat de
celelalte, trecnd printre hipopotamii care parc adormiser.

Din vrful unui palmier, unde i gsise o poziie bun pentru a asista la
naufragiul navelor egiptene, enar asist la un nou miracol pe care l
svrea Ramses. Un miracol Nu, un noroc nemaipomenit, un vnt
neateptat care se iscase n miezul zilei, n plin canicul!
Furios, enar strivi ntre degete curmalele umflate de soare.

38
n timpul verii, crmidarii evrei erau liberi s fac fiecare ce voia. Unii
profitau de aceasta ca s se odihneasc n snul familiei, alii mai ctigau un
ban angajndu-se ca grdinari pe moiile celor bogai. Recolta de fructe se
anuna a fi deosebit; vestitele mere de la Pi-Ramses se gseau la loc de
mare cinste pe mesele de la banchete.
Cochetele dormitau n chiocurile din lemn, acoperite de plante
agtoare, sau se mbiau n bazine, tinerii notau prin faa lor, fcnd tot
felul de giumbulucuri ca s le intre n graii, cei btrni se rcoreau la
umbra bolilor de vi i peste tot se povestea despre ultima isprav a lui
Ramses care, prin darurile sale n ale magiei, pusese la respect o turm
uria de hipopotami ntrtai. i se repeta mereu refrenul cntecului: Ce
plcere este s trieti n Pi-Ramses, unde palatele strlucesc ca aurul i ca
peruzeaua, vntul este blnd, psrile se zbenguie n jurul iazurilor, refren
pe care-i fredonau pn i crmidarii evrei.
Se prea c planul exodului fusese abandonat. Cu toate acestea, cnd
Ameni l vzu pe Moise intrnd n biroul su, se temu ca aceast pace
nesperat s nu fie tulburat.
Tu nu te odihneti niciodat, Ameni?
Ce s fac, vin dosarele unul dup altul; cnd Ramses nu-i aici este i
mai ru. Regele este n stare s ia o hotrre n numai cteva clipe; eu,
trebuie s am grij de amnunte.
Nu te gndeti s te nsori?
Nu-mi pomeni de o asemenea nenorocire! O femeie m-ar certa pentru
c muncesc prea mult, mi-ar ncurca toate afacerile i, din cauza ei, nu l-a
mai putea sluji corect pe Faraon.
Faraonul, prietenul nostru
A rmas i al tu, Moise?
Te ndoieti de asta, Ameni?
A putea s m ntreb, judecnd dup atitudinea ta.
Cauza evreilor este dreapt.
Ce nebunie i cu exodul sta!

Dac poporul tu s-ar fi aflat n captivitate, nu ai fi dorit s-l eliberezi?


Care captivitate, Moise? Fiecare este liber, n Egipt, i tu i ceilali!
Adevrata noastr libertate nseamn s fim lsai s credem n
Yahwe, adevratul Dumnezeu, singurul Dumnezeu.
Eu m ocup de administraie, nu de teologie.
Ai putea s-mi spui cnd se va ntoarce Ramses?
Habar n-am.
Dac ai ti, mi-ai spune?
Ameni nvrtea ntre degete o tbli pentru scris.
Eu nu sunt de acord cu planurile tale, Moise; pentru c i sunt prieten,
trebuie s-i mrturisesc c Serramanna te consider un om periculos. Nu
cumva s dai natere unor tulburri, pentru c, dac vei face aa ceva, el va
restabili ordinea cu toat fermitatea i s-ar putea s ai de suferit.
Datorit lui Yahwe, nu m tem de nimeni.
Ferete-te, totui, de Serramanna; dac tulburi ordinea public, el va
lovi fr mil.
N-o s-mi sari n ajutor, Ameni?
Religia mea este Egiptul. Dac tu i trdezi ara, vei trece de partea
tenebrelor.
M tem c nu mai avem nimic n comun.
i cine este de vin, Moise?
Ieind din biroul lui Ameni, evreul simea cum l cuprind cele mai negre
gnduri. Ofir avea dreptate: trebuia s atepte ntoarcerea lui Ramses i s
ncerce s-l conving, n sperana c, ntre ei, cuvntul ar fi o arm eficient.

Instalat ntr-o cas din cartierul evreiesc, magul Ofir mai avea puin i
termina de instalat laboratorul. i ncepuse deja experienele vrjitoreti
folosindu-se de pensula furat de la Kha fiul cel mare al lui Ramses, dar fr
niciun rezultat. Obiectul rmnea inert, fr nicio vibraie, ca i cum nicio
mn omeneasc nu l-ar fi atins vreodat.
Protecia magic din jurul lui Kha funciona de minune, fapt care-i intriga
pe vrjitorul libian; avea el puteri suficiente ca s treac de aceast barier?
Un singur om l-ar fi putut ajuta: diplomatul Meba.
Totui, demnitarul care apru n faa lui nu avea nimic dintr-un personaj
strlucitor i sigur pe sine; tremurnd ca varga, nfofolit ntr-o mantie cu
gluga tras peste frunte ca s nu fie recunoscut, Meba semna mai mult cu
un fugar.
Dar s-a fcut ntuneric, remarc ironic Ofir.

Cu toate astea, m-ar putea recunoate cineva Este foarte periculos


pentru mine s vin aici! N-ar fi mai bine s ne ferim de asemenea ntlniri?
Trebuia neaprat.
Lui Meba i prea ru c se aliase cu spionul hitit, dar cum ar fi putut s
rup ochiurile unei asemenea plase?
Ce voiai s-mi spui, Ofir?
n imperiul hitit s-ar putea petrece nite schimbri importante.
n ce sens?
ntr-un sens care ne va fi de folos. Ai ceva informaii pentru mine?
Acha este un om prevztor. Doar Ameni cunoate coninutul
mesajelor diplomatice care ajung la el, dup care el i prezint lui Ramses
ceea ce este mai important. Sunt cifrate i eu nu tiu codul. Dac m-a
interesa prea mult, a deveni suspect.
Vreau s aflu ce scrie n aceste mesaje.
Riscurile
Privirea ngheat a lui Ofir l fcu pe Meba s nu mai caute i alte scuze.
O s vd ce pot face.
Eti sigur c pensula de scris pe care ai furat-o i aparinea lui Kha?
N-am nicio ndoial.
Setau este acela care i-a asigurat biatului o protecie magic, nu-i aa?
Aa este.
Setau a plecat n Nubia mpreun cu Ramses, dar msurile lui sunt mai
eficace dect bnuiam. Ce precauii anume a luat?
Cred c nite talismane Dar eu nu m mai pot apropia de Kha!
De ce?
Serramanna m bnuiete c eu am furat pensula. Dac fac vreun pas
greit, m poate arunca n nchisoare!
Nu-i pierde cumptul, Meba; n Egipt justiia nu este doar o vorb n
vnt. Sardul nu are nicio dovad mpotriva ta, aa c nu riti nimic.
Sunt sigur c pn i Kha m bnuiete!
Exist vreo persoan n care el s aib toat ncrederea?
Diplomatul se gndi cteva clipe.
Nu m ndoiesc c un asemenea om este preceptorul su, Nedjem,
ministrul Agriculturii.
Trage-l de limb i ncearc s afli despre ce fel de talismane este
vorba.
Este cumplit de periculos.
Eti n slujba imperiului hitit, Meba.
Demnitarul ls ochii n jos.
O s fac tot posibilul, i promit.


Serramanna trase o palm rsuntoare peste fesele libienei de douzeci
de ani care tocmai atunci ncerca s-l distreze, cam stngaci, dar cu tragere
de inim. Avea nite sni de care minile sardului se lipeau cu plcere i
nite coapse superbe, o adevrat chemare arztoare la care niciun brbat
n putere nu putea rmne insensibil. i fostul pirat se luda c face parte
dintr-o asemenea categorie.
Mi-ar plcea s-o lum de la capt, i gnguri ea.
Pune-i pofta-n cui, acum am treab.
Speriat, fata nu mai scoase nicio vorb.
Serramanna sri n aua calului i porni n galop spre postul de paz n
care oamenii si se distrau. De obicei, jucau zaruri sau jocul arpelui i
discutau aprins despre soldele pe care le primeau sau despre posibile
avansri; pe perioada lipsei perechii regale, Serramanna dublase numrul
orelor de munc pentru a asigura pe deplin protecia reginei-mam i a
membrilor familiei regale.
O tcere adnc domnea n postul de gard.
Da ce-ai pit, ai amuit cu toii? i ntreb Serramanna, parc
presimind ceva n neregul.
eful postului se ridic n picioare, cu o expresie pleotit.
nainte de toate, efule, trebuie s spun c am respectat ordinele.
i, rezultatul?
Am respectat ntocmai ordinele, dar iscoada din cartierul evreiesc n-a
avut noroc N-a observat cnd a trecut Meba pe acolo.
Asta nseamn c a adormit?
S-ar putea s fie i aa, efule.
i tu numeti asta a respecta ordinele?
A fost tare cald astzi
Eu i cer s urmreti un suspect, s nu-l scapi nicio clip din ochi, mai
ales dac intr n cartierul evreiesc, i tu nu-mi ndeplineti ordinele!
N-o s se mai ntmple, efule.
nc o boacn ca asta i v trimit pe toi acas, n insulele voastre
greceti sau nu m intereseaz unde!
Furios, fcnd s tremure pmntul sub paii si grei, Serramanna iei
din postul de gard. Flerul i spunea c Meba avea unele legturi cu
contestatarii evrei i c era pe cale s-i dea o mn de ajutor lui Moise. O
sumedenie de persoane importante de la curte, cu toii nite proti, habar naveau de pericolul pe care-i reprezenta profetul.

Ofir nchise ua laboratorului. Cei doi brbai care intraser, Amos i


Baduch, nu trebuiau s tie nimic despre experimentele sale. La fel ca magul,
beduinii purtau veminte ca ale crmidarilor evrei i-i lsaser s le
creasc nite musti impozante.
Datorit triburilor nomade din care fceau parte cei doi oameni, Ofir
putea intra n legtur cu Hattua, capitala hitit. Ei erau bine pltii, aa c
nu aveau s trdeze prea uor.
mpratul Muwattalis este nc n via, spuse Amos. Fiul su, UriTeub ar trebui s-i urmeze la tron.
Militarii pregtesc vreo ofensiv?
Nu prea curnd.
Vom avea i noi nite arme?
Destule, dar transportul lor este problematic. Va trebui s le aducem
evreilor cte puine pentru a atrage atenia autoritilor egiptene asupra
noastr. Poate c va dura mai mult, dar nu trebuie s facem nicio
impruden. Ai obinut acordul lui Moise?
l voi obine. Voi s aducei armele n pivniele caselor n care locuiesc
evreii hotri s lupte mpotriva armatei i poliiei faraonului.
O s facem o list cu oamenii siguri din acest punct de vedere.
Cnd o s ncepei s aducei armele?
De luna viitoare.

39
Ofierul care avea n grij securitatea capitalei hitite era unul dintre cei
mai nfierbntai partizani ai lui Uri-Teub; ca muli ali militari, el atepta
cu nerbdare moartea mpratului Muwattalis i trecerea puterii n minile
fiului acestuia, pentru a ncepe, n sfrit, ofensiva mpotriva Egiptului.
Dup ce control cu ochii lui dac oamenii se aflau exact acolo unde
trebuia, n punctele strategice ale oraului, ofierul o lu pe drumul spre
cazarm ca s se bucure de odihna binemeritat. Se gndea c mine i va
pune pe chiulangii s fac o instrucie pe cinste i va trimite pe civa chiar
la arest ca s menin o disciplin de fier.
Hattua era un ora de-a dreptul sinistru, cu fortificaiile i cu zidurile
sale cenuii; dar n curnd, dup victorie, armata hitit va petrece n satele
bogate ale Egiptului i soldaii vor sta cu burta la soare pe malul Nilului.
Ofierul se aez pe pat, se descl i-i mas picioarele cu o alifie ieftin,
pe baz de urzici. Era pe cale s adoarm cnd ua se deschise brusc.
Doi soldai cu sbiile trase din teac l ameninau.

Ce v-a apucat? Ieii afar de aici!


Eti mai ru dect un corb, tu care l-ai trdat pe comandantul nostru,
Uri-Teub!
Ce tot spunei voi?
Uite, a-i rsplata!
Scond un icnet ca al unui mcelar dintr-un abator, cei doi soldai i
nfipser sbiile n pntecul trdtorului.

Soarele palid urcase destul de mult pe cer. Dup o noapte alb, Uri-Teub
simea nevoia s ia un mic dejun consistent. Bea lapte cald i mnca brnz
de capr cnd cei doi soldai nsrcinai cu execuiile se prezentar n
sfrit n faa lui.
Misiune ndeplinit.
Ceva greuti?
Niciuna. Toi trdtorii au fost luai ca din oal.
Ridicai un rug n faa porii leilor i adunai acolo cadavrele; mine o
s aprind cu mna mea focul care o s-i mistuie. Toat lumea va afla ce
soart i ateapt pe cei care ncearc s m loveasc pe la spate.
Datorit numelor primite de la Acha, eliminarea trdtorilor fusese
rapid i brutal; Hattuil nu mai avea niciun informator printre oamenii
apropiai lui Uri-Teub.
Generalul se duse n camera mpratului, tatl su, pe care doi infirmieri
l aezaser pe terasa palatului de unde se putea vedea ntreaga vale.
Privirea lui Muwattalis era fix, iar minile i erau ncletate pe
rezemtoarele fotoliului.
Poi vorbi cu mine, tat?
Gura mpratului se ntredeschise, dar niciun sunet nu reui s treac
dincolo de buze. Uri-Teub rsufl uurat.
Nu ai de ce s te temi n privina imperiului, am eu grij de toate.
Hattuil se ascunde pe undeva prin provincie, nu mai are nicio putere i nici
mcar n-are rost s scap de el. Laul sta o s piar de fric i va fi dat
imediat uitrii.
n ochii lui Muwattalis apru o sclipire de ur.
N-ai dreptul s m critici, tat; cnd nu i se ofer puterea, nu este
normal s pui mna pe ea indiferent prin ce mijloace?
Uri-Teub i scoase pumnalul din teac.
Nu te-ai sturat de atta suferin, drag tat? Un mare mprat nu
cunoate dect gustul pentru o guvernare desvrit. n halul n care eti,

ce sperane mai ai s-l simi din nou? F un efort cci privirea ta m implor
s curm aceast tortur groaznic.
Uri-Teub se apropie de Muwattalis. Suveranul nici nu clipi vzndu-l att
de hotrt.
Aprob gestul meu, aprob-l i acord-mi mie tronul care-mi revine de
drept.
Cu toat fiina, Muwattalis se ncpna n refuzul su i, cu o privire
fix, i sfida fiul.
Uri-Teub ridic braul, gata s loveasc.
Dar renun, o dat, pe toi zeii!
n strnsoarea degetelor mpratului, una dintre rezemtoarele fotoliului
se sfrm ca un fruct prea copt. Uluit, fiul su ls s-i scape pumnalul pe
pardoseal.

n sanctuarul de la Yazilikaya, ridicat pe povrniul unui deal, la nord est


de capitala imperiului hitit, preoii splau statuia zeului Furtunii pentru a-i
pstra neatins puterea; apoi, svrir ritualurile prin care era inut la
distan haosul, iar rul era ferecat sub pmnt. Aa nct nfipser apte
cuie din fier, apte din bronz i apte din aram ntr-un purcelu, nainte de
a-l sacrifica, animalul fiind ncrcat cu forele ntunecate care ameninau
echilibrul rii.
Dup ce terminar ceremonia, preoii trecur prin faa unui ir de
doisprezece zei sculptai n piatr, se oprir n faa unei mese din piatr i
bur cte o cup de alcool ca s alunge orice stare de nelinite din spiritul
lor. Dup aceea, pornir pe o scar tiat n piatr ca s ajung la o capel
spat n adncul stncii, loc de reculegere i de rugciune.
Un preot i o preoteas ieir din rnd i coborr ntr-o ncpere
subteran, luminat de lmpi cu ulei. Hattuil i Putuhepa i lsar pe spate
glugile care le acopereau faa.
Clipele astea de pace parc m-au mai linitit, mrturisi ea.
Aici suntem n siguran, i spuse Hattuil; nici soldat de-ai lui UriTeub n-ar ndrzni s se aventureze n acest refugiu sacru. Ca o msur de
prevedere, am trimis oameni de paz de jur mprejurul sanctuarului. Eti
mulumit de rezultatele cltoriei tale?
Au fost dincolo de speranele mele. Numeroi ofieri din armata lui
Uri-Teub i sunt mai puin devotai dect presupuneam noi i sunt atrai de
gndul c s-ar putea mbogi fr a se lsa ucii. Muli dintre ei sunt, de
asemenea, contieni de pericolul pe care-i reprezint Asiria i sunt convini

de necesitatea unei ntriri a sistemului nostru de aprare n loc de a porni


la o aventur nebuneasc mpotriva Egiptului.
ncntat, Hattuil sorbea ca pe un nectar cuvintele soiei sale.
Este, oare, un vis, Putuhepa, sau tu eti vestitoarea unei adevrate
sperane?
Aurul lui Acha a fcut minuni i a dezlegat multe limbi; militarii de
rang nalt condamn ngmfarea, cruzimea i ludroenia lui Uri-Teub. Ei
nu mai cred n preteniile lui de cuceritor, nici n capacitatea de a-l nvinge
pe Ramses i nu-i iart atitudinea pe care o are fa de mprat. Sigur, n-a
ndrznit s-i ucid tatl, dar nu declar el pe fa c-i dorete moartea?
Dac acionm cum trebuie, domnia lui Uri-Teub va fi scurt.
Fratele meu este pe moarte i eu nu-l pot ajuta n niciun fel
Ai vrea s ncercm s-l salvm prin for?
Ar fi o greeal, Putuhepa; soarta lui Muwattalis este pecetluit.
Frumoasa preoteas i privea soul cu mare admiraie.
Ai curajul s-i sacrifici sentimentele pentru fratele tu ca s domneti
n Hatti?
Dac trebuie Dar cele care m leag de tine sunt de nezdruncinat.
O s luptm mpreun i o s nvingem mpreun, Hattuil. Cum te-au
primit negustorii?
ncrederea lor este neschimbat; chiar a crescut datorit greelilor lui
Uri-Teub. Dup cum mi spuneau, ei cred c va aduce imperiul la ruin.
Avem sprijinul provinciei, dar ne lipsete cel al capitalei.
Aurul lui Acha este departe de a se termina; m voi duce la Hattua ii voi convinge pe efii militari de rang nalt s treac de partea noastr.
Dac se ntmpl s cazi n minile lui Uri-Teub
Avem prieteni la Hattua; ei m vor ascunde i voi fixa ntlniri scurte
n locuri diferite.
Este prea periculos, Putuhepa.
S nu-i dm nicio ans lui Uri-Teub i s nu pierdem nicio clip.

Limba tinerei hitite blonde parcurgea ncet spatele lui Acha, pe jumtate
adormit, i urca spre ceaf. Cnd plcerea deveni prea mbietoare,
diplomatul iei din letargie, se ntoarse i-i cuprinse iubita strivindu-i de
pieptul lui snii fremttori. Se pregtea s-o mngie cu patim cnd UriTeub ddu nval n camer.
Toat ziua numai la amor i-e gndul, Acha!
Capitala voastr este bogat n descoperiri palpitante.

Uri-Teub o apuc de pr pe blond i o tr afar, n timp ce egipteanul


se mbrca i se parfuma.
M simt grozav, i declar hititul parc mai nfoiat n pene ca de obicei.
Cu prul su lung i cu pieptul acoperit de pr rou i des, fiul mpratului
avea o nfiare de rzboinic nemilos.
Toi dumanii mei au fost eliminai, i declar Uri-Teub egipteanului;
nu mai exist nici mcar un singur trdtor. De acum nainte, armata mi se
va supune fr s crcneasc.
Uri-Teub se gndise mult nainte de a declana aceast operaiune. Dac
Acha spusese adevrul, era cea mai nimerit ocazie pentru a elimina caprele
rioase; dac el minise, i suprima eventualii concureni. Luat la sugestia
ambasadorului egiptean, hotrrea de a declana o asemenea operaiune
sngeroas nu aducea, la urma urmelor, dect avantaje.
Refuzai n continuare s m lsai s-l ngrijesc pe tatl
dumneavoastr?
mpratul este bolnav Incurabil, Acha; n-are rost s-l mai ameim cu
tot felul de droguri care nu-i vor mbunti starea i chiar risc s-i
provoace suferine i mai mari.
Din moment ce el nu mai este capabil s guverneze, imperiul va
rmne fr un conductor?
Uri-Teub zmbi triumftor.
Ofierii superiori m vor alege ct de curnd ca mprat.
i vom ncheia un armistiiu pe termen lung, nu-i aa?
Voi, egiptenii, v ndoii de asta?
Mi-ai dat cuvntul.
Mai rmne un singur obstacol mai important: Hattuil, fratele
mpratului.
Influena sa nu este ca i inexistent?
Att timp ct va rmne n via, el va ncerca s lupte mpotriva mea!
Cu sprijinul negustorilor, el va unelti ca eu s nu mai pot avea suficieni bani
pentru echiparea corect a armatei.
Nu-l putei prinde?
Hattuil este ca un ipar i este maestru n arta de a se ascunde.
Neplcut, recunoscu Acha; dar exist o soluie. Privirea lui Uri-Teub
pru s se nfierbnte.
Care, amice?
S i se ntind o curs.
i o s m ajui s-l prind?
Nu acesta este rolul unui ambasador egiptean care dorete s ofere un
cadou impresionant noului mprat din Hatti?

40
Folosindu-i puterile de clarvztoare, Nefertari confirmase presimirile
lui Ramses: prezena turmelor de hipopotami, gata s se lupte pe via i pe
moarte ntre ei, distrugnd n felul acesta flotila egiptean, nu era ceva
ntmpltor. Nite pescari i nite hitai obligaser mastodonii aceia s se
adune i-i ntrtaser.
enar El este acela care a fcut asta. Niciodat nu va nceta s lupte
ca s ne distrug, este singurul scop al vieii lui. Eti de acord, Nefertari, s
ne continum drumul spre Sud?
Faraonul nu trebuie s renune la planul su.
Nilul i privelitile Nubiei i fcur s uite de enar i de ura lui. Cu ocazia
popasurilor, Lotus i Setau capturar cteva cobre minunate, una dintre ele
avnd capul negru cu dungi roii. Recolta de venin se anuna mbelugat.
Seductoarea nubian cu pielea aurie era parc i mai frumoas, iar vinul
de palmier aromat i plcerile dragostei, n cldura blnd a nopii,
transformar cltoria ntr-o adevrat srbtoare a dorinelor.
Cnd sclipirea zorilor scotea la iveal verdele palmierilor i galbenul spre
maroniu al dealurilor, Nefertari gusta din plin bucuria acestei adevrate
renvieri a naturii, salutat de cntecul sutelor de psri. n fiecare
diminea, mbrcat n rochia tradiional, alb i cu bretele, ea se ruga la
zeii cerului, ai pmntului i ai lumii dintre ele i le mulumea pentru c
dduse via poporului egiptean.
n faa lor, pe un banc de nisip, se vedea un vas comercial euat.
Corabia regal se opri n apropiere; pe vasul prsit, nu se vedea niciun
semn de via.
Ramses, Setau i doi marinari luar o barc pentru a vedea mai de
aproape epava. Nefertari ncercase s-l fac pe rege s renune, dar acesta,
convins c era vorba despre vasul lui enar, spera s descopere acolo
eventuale indicii.
Pe punte nu se vedea nimic.
Cala, art un marinar; ua de acolo este nchis.
Cu ajutorul lui Setau, omul rupse zvorul din lemn.
De ce acest incident, pe o poriune a fluviului fr niciun pericol, de ce
vasul fusese prsit ntr-o asemenea grab i echipajul nu avusese timp nici
mcar s salveze ncrctura?
Un marinar se strecur n cal.

Un urlet de groaz sfie tcerea albastr a acelei diminei i Setau se


ddu napoi n grab. El, care nu se temea niciodat de reptile, orict de
nfiortoare ar fi fost, rmsese intuit pe loc.
Mai muli crocodili care se strecuraser n apa din cal printr-o gaur din
bordaj l apucaser pe marinar de picioare i acum l devorau cu micri
lacome ale flcilor. Omul nici mcar nu mai avea putere s strige.
Ramses vru s sar n ajutorul nefericitului, dar Setau l opri.
O s te ucid i pe tine Nimeni nu-l mai poate salva.
Era o nou capcan, la fel de crud cum fusese i cealalt.
enar prevzuse reacia fratelui su al crui curaj era bine cunoscut de
toat lumea.
Plin de furie, regele se ddu napoi, nsoit de Setau i de cellalt marinar.
Srir tustrei pe fia de nisip.
ntre ei i barc, un crocodil uria, lung de mai bine de opt metri i
cntrind peste o ton, i privea int, cu ochii fici i cu botul cscat, gata s
se repead asupra lor. Dei prea greoi ca un bolovan, un asemenea monstru
putea s se mite cu o iueal extraordinar; n scrierea hieroglific, semnul
crocodilului simboliza o aciune fulgertoare fa de care nimeni nu avea
cum s reacioneze.
Setau privi n jur: apruser i alte reptile care-i nconjuraser. Nu era
chip s mai fug.
Unele dintre bestii, cu botul nchis i lsnd la vedere doar nite coli
ascuii ca pumnalele, preau s rnjeasc la ideea de a se bucura de
asemenea przi de soi.
De pe corabia regal, ceilali nu puteau vedea ce se petrecea. Dup o
vreme, marinarii s-ar fi ngrijorat de ntrzierea micului grup, dar ar fi fost
prea trziu.
Nu vreau s mor n felul sta, opti Setau.
Ramses trase ncet pumnalul din teac; nu avea de gnd s moar fr s
lupte pn la capt. Cnd monstrul avea s-l atace, el s-ar fi strecurat sub el,
ncercnd s-i reteze beregata. O lupt disperat n urma creia enar, fr a
fi nevoit s se arate la fa, ar fi ieit victorios.
Printr-o micare brusc, monstrul naint cam doi metri i rmase din
nou ncremenit. Marinarul ngenunchease i-i ascundea faa n palme.
O s strigm tare cu toii i o s mergem nspre el, i spuse Ramses lui
Setau; poate c o s ne aud cineva de pe vas. Tu pe stnga, eu pe dreapta.
Ultimul gnd al lui Ramses se ndrept ctre Nefertari, att de aproape
dar, deja, att de departe. Apoi nu se mai gndi la nimic, i adun toate
puterile sufleteti i privi fix uriaa bestie.

Regele era gata s urle, aa cum se neleseser, cnd auzi un freamt


puternic n tufele de mrcini de pe malul apei. i mugetul izbucni, tuntor,
att de puternic nct i sperie chiar i pe crocodili.
Era mugetul pe msur al unui elefant mascul uria care intr cu pai iui
n ap i puse piciorul pe insula de nisip, ntinse trompa i nh de coad
crocodilul cel mare i-l arunc printre celelalte fiare; nghesuindu-se unul
ntr-altul, crocodilii se afundar n apa fluviului.
Tu, se bucur Ramses, tu, credinciosul meu prieten!
Trompa elefantului, ai crui coli cntreau fiecare peste optzeci de
kilograme, se ncolci n jurul taliei regelui, l ridic i-l aez ncet pe ceaf,
n timp ce urechile mari fluturau prin aer.
Eu i-am salvat viaa cndva; azi tu o salvezi pe-a mea.
Cu trompa rnit de o sgeat, gsit i vindecat de Ramses i de Setau,
tnrul elefant de atunci devenise un mascul superb, cu ochii scnteietori de
inteligen.
Cnd Ramses l mngie pe frunte, animalul scoase un alt muget, de data
aceasta de bucurie.

Nedjem, ministrul Agriculturii, scrise ultimul rnd al raportului pe care


urma s-l prezinte regelui. Datorit unei revrsri excelente, grnarele erau
pline i cele dou inuturi ale Egiptului aveau n fa un an mbelugat. Dup
socoteli amnunite, scribii de la Vistierie puteau chiar declara o scdere a
impozitelor. La ntoarcerea n capital, Ramses avea s constate c fiecare
nalt funcionar i fcuse cu srg datoria, sub supravegherea atent i critic
a lui Ameni.
Nedjem se ndrept cu pai grbii spre grdina palatului unde se atepta
s-l vad pe Kha, jucndu-se cu Meritamon, sora sa; dar n-o gsi acolo dect
pe feti, cntnd la iter.
A plecat de mult timp fratele tu?
Nici nu a venit.
Trebuia s ne ntlnim aici
Nedjem porni spre bibliotec, unde, la scurt timp dup masa de prnz, l
lsase pe Kha, dornic s copieze textele nelepciunii, scrise de naintai nc
de pe vremea nlrii piramidelor.
Adolescentul era chiar acolo, ca un scrib adevrat, mnuind cu
ndemnare pensula cu vrful foarte fin pe fia de papirus desfurat pe
genunchi.
Dar nu eti obosit?

Nu, Nedjem; scrierile acestea sunt att de frumoase nct atunci cnd
le copiezi uii de oboseal i mna i este parc mai sigur.
Poate c ar trebui s te mai odihneti puin.
Oh, nu, nu acum! A vrea tare mult s m uit puin prin tratatul de
geometrie al meterului care a construit piramida lui Ounas, la Saqqara.
Cina
Nu mi-e foame, Nedjem; m lai, spune?
Bine, te mai las cteva clipe, dar
Kha se ridic, l srut pe ministru pe amndoi obrajii, apoi i lu poziia
de scrib i se cufund cu lcomie n lectur i n scris.
Ieind din bibliotec, Nedjem cltin din cap. O dat n plus, era ncntat
de nsuirile extraordinare ale fiului cel mare al lui Ramses. Copilul minune
de acum civa ani devenise un adolescent care adeverea ateptrile de
odinioar; dac biatul cretea astfel n nelepciune, faraonul putea fi sigur
c va avea un urma demn de el.
Merge bine agricultura noastr, drag Nedjem?
Glasul care-i ntrerupse pe ministru din meditaia lui era a lui Meba,
elegant i surztor.
Bine, foarte bine.
N-am avut de mult vreme ocazia s mai stm de vorb puin N-ai
vrea s fii invitatul meu la cin?
Am multe pe cap aa c sunt nevoit s refuz.
mi pare nespus de ru.
i mie, Meba, dar munca n folosul rii nu trebuie s treac naintea
distraciilor?
Toi cei care-i slujim pe Faraon gndim astfel; tot ce facem nu este n
slujba rii?
Ei, din pcate, oamenii sunt doar nite oameni i mai uit cteodat de
datorie.
Meba l ura pe acest morocnos naiv i ncrezut, dar trebuia s-l trateze
cu respect i cu mare amabilitate pentru a obine de la el informaiile de
care avea nevoie.
Situaia diplomatului nu era deloc de invidiat; dup mai multe ncercri
nereuite i dduse seama c nu va reui s afle ce conineau mesajele
cifrate ale lui Acha. Ameni nu lsa s-i scape absolut nimic.
Vrei s te duc pn acas? Am acum un car nou i doi cai foarte
asculttori.
mi place mai mult s merg pe jos, spuse acru Nedjem.
L-ai vzut de curnd pe Kha?
Da, cum s nu, am avut plcerea asta.

Ce biat grozav!
Extraordinar! Are stof de adevrat rege.
Expresia lui Meba deveni grav.
Numai un om ca dumneata, Nedjem, l poate apra de atacurile rului;
un talent ca al lui poate atrage foarte uor gelozie i invidie.
Nu-i face griji, Setau l-a pus la adpost de orice deochi.
Eti sigur c el a luat toate msurile de precauie?
O amulet de forma unei tulpini de papirus, care asigur vigoarea i
buna dispoziie, i o panglic pentru pr pe care este desenat un ochi magic
nu nseamn msuri magice perfecte mpotriva forelor rului, de oriunde ar
veni ele?
Asta-i impresionant, ntr-adevr.
n plus, adug Nedjem, Kha rostete zilnic, cu toat credina,
formulele gravate pe pereii templului lui Amon. Crede-m, biatul sta este
bine aprat.
Sunt mult mai linitit auzind toate astea; cnd vom mai avea ocazia, a
putea s repet invitaia la cin?
Ca s fiu sincer, nu m prea atrag asemenea lucruri.
Ct de bine te neleg, dragul meu! Din pcate, n lumea diplomailor
nu-i chip s scapi i de asemenea momente.
Cnd cei doi brbai se desprir, Meba era n stare s opie ntr-un
picior. Ofir avea s fie mulumit de el.

41
Cnd corabia acost la Abu Simbel, uriaul elefant, care i continuase
drumul prin deert, scoase un muget de bun venit. De la nlimea falezei, el
veghea asupra lui Ramses care redescoperea cu bucurie istmul cu nisip
auriu ce desprea i unea n acelai timp munii. Regele i amintea cu
plcere de locul acela fermector i de strdania lui Lotus care descoperise
piatra zeiei, cu virtui vindectoare.
Frumoasa nubian nu ezit s plonjeze din nou goal n apele fluviului i
s noate cu repeziciune ctre malul scldat n soare. Mai muli marinari o
imitar, bucuroi c ajunseser ntr-un asemenea paradis.
Cu toii fur impresionai de frumuseea acelui loc n care se vedea un
pinten stncos, servind ca punct de reper pentru navigatori; Nilul fcea o
curb nespus de frumoas de-a lungul unei faleze, mprit n dou
promontorii ntre care se strecura o fie de nisip armiu.

Cu corpul strlucind de picturi argintii de ap, Lotus urc surztoare pe


corabie, ntmpinat de Setau nvemntat n pielea sa de antilop, purtnd
urmele nenumratelor soluii medicinale.
Ce-i inspir acest loc? o ntreb Ramses pe Nefertari.
Simt aici prezena zeiei Hathor; pietrele sunt asemntoare stelelor i
azurul cerului le face s strluceasc.
Mai spre nord, o stnc de gresie coboar ntr-o pant abrupt i se
scufund n apele adnci; la sud, muntele se ndeprteaz i face loc unui
platou. n felul acesta, cele dou promontorii par o pereche uman. Eu voi
nemuri dragostea noastr construind dou sanctuare inseparabile unul de
altul, la fel cum sunt faraonul i marea soie regal. Imaginea ta va rmne
pentru vecie gravat n piatr i va contempla soarele care te va face s
renati n fiecare zi.
Dei un asemenea gest nu era chiar conform protocolului, Nefertari
nlnui cu braele gtul lui Ramses i-l srut cu drag.

Atunci cnd corabia putu fi zrit din Abu-Simbel, viceregele Nubiei se


frec la ochi, creznd c era vorba despre un miraj.
Pe mal, zeci de cioplitori n piatr organizaser un antier pe msura
nlrii unui asemenea edificiu. Unii dintre ei, folosind schele din lemn,
ncepeau s modeleze faleza de gresie, n timp ce alii tiau blocurile
necesare construciei. Vase de transport aduseser utilajele necesare, iar
efii de echipe, dornici s asigure disciplina necesar, mpriser meterii
n grupe mici care aveau sarcini precise.
Meterul cel mare nu era altul dect Ramses n persoan. Pe o teras
special amenajat, se aflau o machet i planurile construciei; regele veghea
aplicarea ntocmai a ideilor sale i cerea s fie corectate abaterile de la ceea
ce dorea el, dup discuii detaliate cu arhitectul i cu eful echipei de
sculptori.
Cum s-i faci simit prezena fr s-l ofensezi pe suveran? Viceregele
Nubiei aprecie c era mai prudent s atepte ca privirea lui Ramses s se
opreasc asupra lui. Nu spuneau unii c regele era suprcios i nu accepta
s fie deranjat?
Simi ceva care i atingea piciorul drept, ceva neted i rece Demnitarul
i cobor privirea i ncremeni pe dat.
Era un arpe rou cu negru, lung cam de un metru. Se trse pe nisip i se
oprise chiar pe piciorul viceregelui. La cea mai mic micare a acestuia, avea
s mute. Chiar i un strigt ar fi putut provoca un atac din partea reptilei.

La civa pai de el apruse o femeie tnr, cu snii goi, avnd n jurul


oldurilor o pnz scurt care, fluturat de vnt, mai mult i expunea nurii
dect s-i ascund.
Un arpe, opti viceregele, care, n ciuda cldurii, avea pielea de gin.
Lotus nu fu deloc impresionat de acest spectacol.
De ce v temei?
Dar arpele sta
Vorbii mai tare, nu aud ce spunei.
ncet-ncet, reptila se ncolcea n jurul pulpei bietului om. Viceregele nu
mai putu ngima niciun cuvnt.
Lotus se apropie.
Dumneavoastr l-ai deranjat?
Demnitarul era gata s leine.
Frumoasa nubian apuc arpele rou cu negru i acesta se ncolci pe
braul su stng. De ce brbatul acesta att de gras, cu muchii flecii, se
temea att de mult de o reptil creia ea i storsese veninul?
Viceregele o lu la fug, se mpiedic de o piatr i se ntinse pe jos n
preajma regelui. Ramses l privi cu mult curiozitate pe impozantul personaj
ajuns acum cu nasul n nisip.
Nu cumva este un semn de respect cam exagerat?
Iertai-m, Maiestate, dar un arpe Abia am scpat cu via!
Demnitarul se ridic de jos.
L-ai arestat pe enar?
Fii sigur, Maiestate, c nu mi-am precupeit eforturile! Totul a fost
pregtit pentru a v primi aa cum se cuvine.
N-ai rspuns la ntrebarea mea.
Eecul nostru a fost doar pentru moment; soldaii mei in sub un
control sever Nubia de Sus i Nubia de Jos. Cel care provoac tulburri nu ne
va scpa.
De ce ai ieit att de trziu s m ntmpini?
Din motive legate de securitatea locurilor
Este mai important aceasta, n ochii ti, ca perechea regal?
Viceregele se fcu stacojiu la fa.
Bineneles c nu, Maiestate! Nu asta am vrut s spun i
Vino dup mine.
naltul funcionar se temea de mnia lui Ramses, dar acesta rmnea
calm.
Viceregele l urm ntr-unul dintre corturile instalate la marginea
antierului. El i servea ca infirmerie lui Setau care tocmai termina de pansat
glezna unui cioplitor n piatr, strivit de cderea unui bloc de granit.

i place Nubia, Setau? ntreb regele.


Chiar este nevoie s-mi pui o asemenea ntrebare?
Soia ta este, dup ct se pare, ndrgostit de locurile astea.
Aici, m sleiete de puteri; s-ar zice c energia ei se dubleaz i c
dorinele amoroase nu pot fi satisfcute cu niciun chip.
Viceregele fcea acum fee-fee. Cum putea cineva s vorbeasc pe tonul
acesta cu stpnul celor Dou ri?
l cunoti pe acest nalt funcionar care ne-a fcut plcerea s ne ias n
ntmpinare?
i ursc pe funcionari, mri Setau; au attea privilegii c nu tiu cum
de nu se sufoc din cauza lor.
mi pare ru pentru tine.
Setau l privi uimit pe rege.
Ce vrei s spui?
Nubia este un teritoriu ntins i administrarea lui este o sarcin destul
de grea. Nu-i aa? l ntreb regele pe vicerege.
Da, da, Maiestate!
Frumoasa provincie Kush, chiar i numai ea, are nevoie de o mn
forte. Nu este i prerea ta? l mai ntreb Ramses.
Cu siguran, Maiestate!
Pentru c eu in foarte mult la prerea ta, am hotrt s-l numesc pe
Setau ca fiu regal n provincia Kush i s-i ncredinez lui administrarea ei.
Ca i cum nici n-ar fi auzit spusele regelui, Setau i strngea uneltele.
Viceregele semna cu o statuie creia sculptorul uitase s-i dea via.
Maiestate, problemele care vor aprea, relaiile mele cu Setau
Ele vor fi deschise i cordiale, sunt convins. ntoarce-te n fortreaa
Buhen i ai grij s-l arestezi pe enar.
Redus la tcere, viceregele se retrase.
Setau i ncruci braele.
Bnuiesc, Maiestate, c este vorba doar despre o glum.
Sunt muli erpi n zona asta aa c o s poi recolta mult venin, Lotus
va fi fericit i vei avea norocul s trieti n aceste locuri neasemuit de
frumoase. Am nevoie de tine, prietene, ca s conduci lucrrile i s veghezi la
nlarea celor dou temple de la Abu Simbel. Cele dou sanctuare de aici
vor imortaliza imaginea perechii regale. Aici, n inima Nubiei, va fi celebrat
misterul cel mai important al civilizaiei noastre. Dar, dac hotrrea mea
nu-i este pe plac, eti liber s refuzi.
Setau scoase un fel de mormit.
Sunt sigur c ai uneltit cu Lotus i cine s-ar putea mpotrivi voinei
faraonului?


Prin magia ritualului, regele mut sufletele dumanilor din sud n nord,
cele ale dumanilor din nord n sud, cele ale adversarilor din vest n est i
cele ale adversarilor din est n vest. Datorit inversrii punctelor cardinale,
care plasa acest loc n afara coordonatelor obinuite ale lumii, Abu Simbel
avea s fie la adpost de tulburrile create de oameni; creat de regin n
jurul viitoarelor cldiri, un cmp de for urma s le protejeze de agresiuni
din exterior.
n micua capel construit n faa marelui templu, Ramses i consacr lui
Maat iubirea care-i unea cu Nefertari i puse n legtur cu lumina unitatea
perechii regale a crei cstorie, simbolizat pe vecie la Abu Simbel, se
asemna cu energiile divine, izvor de hran pentru poporul egiptean.
Sub privirile lui Ramses i ale lui Nefertari aprur templul regelui i
templul reginei. Meterii se afundar n inima falezei pentru a spa acolo
naosul; stnca urma s fie tiat pn la nlimea de treizeci i trei de metri
i scobit pn la aizeci i trei de metri n adncime.
Cnd numele lui Ramses i al lui Nefertari fur gravate pentru prima oar
n piatra de la Abu Simbel, Ramses ddu ordin s se fac pregtirile pentru
plecare.
Te ntorci la Pi-Ramses? ntreb Setau.
nc nu. Vreau s aleg numeroase alte locuri din Nubia pentru a nla
i acolo sanctuare; zei i zeie vor sllui n ara aceasta de foc i tu vei fi
acela care va coordona strdania constructorilor notri. Fie ca Abu Simbel s
devin lumina central, nconjurat de o armat panic de sanctuare care
vor contribui la consolidarea rii. Vor trece mai muli ani pn cnd vom
termina de construit toate acestea, dar noi vom nvinge timpul.

Emoionat i concentrat la maximum, Lotus privi cum corabia regal se


ndeprta de rm. De la nlimea falezei, ea i admir pe Ramses i pe
Nefertari, aflai la prora vasului care nlase o uria pnz alb i aluneca
acum pe o ap albastr n care se reflecta cerul Nubiei.
Ceea ce presimise, Lotus putea nelege acum: pentru c o iubea pe
Nefertari i tia s se fac iubit de ea, Ramses era un mare faraon.
Nefertari, doamna de la Abu Simbel, deschidea cile cerului i ale
pmntului.

42
enar turba de furie.
Nimic nu mergea cum ar fi dorit. Dup ce ncercrile sale de a-l suprima
pe Ramses i de a provoca oprirea expediiei sale euaser, enar fusese
nevoit s-i ia tlpia i s caute scpare mai spre sud.
La bordul unei brci furate dintr-un sat ai crui locuitori avuseser
nefericita idee de a face plngere contra hoilor, enar fusese fugrit de
soldaii viceregelui; dac marinarii nubieni nu ar fi fost att de ndemnatici,
ar fi czut n minile lor. Din pruden, fusese nevoit s prseasc barca i
s se aventureze n deert, cu sperana de a-i pierde urma. Mercenarii
cretani, credincioi lui enar, se luptau din greu cu cldura i cu aerul
nbuitor, speriai de ameninarea permanent pe care o reprezentau
reptilele, leii i celelalte fiare.
Dar enar se ncpna s ajung n inutul Irem i s asmu triburile de
acolo, capabile s atace Abu Simbel i s distrug antierul. Cnd teama ar fi
domnit peste Nubia, prestigiul faraonului s-ar fi nruit i adversarii si s-ar
fi unit ca s-l doboare.
Mica trup de sub comanda lui enar ajunse n apropierea zonei n care
se spla aurul, un teritoriu interzis n care munceau oameni specializai, sub
supravegherea armatei egiptene. Rsculaii trebuiau s pun stpnire pe
aceste locuri pentru a opri aprovizionarea Egiptului cu metalul preios.
De pe coama unei dune, enar i vzu pe muncitorii nubieni splnd
minereul, separndu-l de pmntul cu care mai era amestecat, chiar i dup
sfrmare i mcinare. Apa, scoas dintr-un pu spat n plin deert, umplea
un rezervor i se vrsa dup aceea pe o ramp care ajungea la un bazin de
decantare; curentul, dei lent, era suficient pentru a elimina resturile de
pmnt i a elibera aurul. Uneori, pentru ca aurul s fie ct mai pur, era
necesar s se repete de cteva ori aceast operaiune.
Soldaii egipteni erau n numr mare i bine narmai. Un grup mic de
atacatori nu avea nicio ans de izbnd; aa c enar trebuia s organizeze
o rscoal mai extins la care s participe sute de rzboinici din diferite
triburi.
n inutul Irem, enar l ntlni, la sfatul cluzei sale nubiene, pe eful de
clan, un negru nalt cu corpul acoperit de cicatrice. Acesta l primi ntr-o cas
mare din centrul satului su, dar l ntmpin cu rceal.
Tu eti egiptean.
Da, sunt, dar l ursc pe Ramses.
Eu i ursc pe toi faraonii care-mi asupresc ara. Cine te trimite?

Nite dumani puternici ai lui Ramses care locuiesc la nord de Egipt.


Dac noi i vom ajuta, ei l vor nvinge pe Faraon i-i vor da napoi
pmnturile.
Dac ne rsculm, soldaii Faraonului ne vor ucide pe toi.
Sunt de aceeai prere cu tine c tribul tu nu va fi suficient; de aceea,
este neaprat necesar s ncheiem nite aliane.
Cu alianele e greu, foarte greu Trebuie s ne adunm toi efii i s
discutm mult timp, foarte mult timp, chiar luni de zile.
Rbdarea era calitatea care-i lipsea cel mai mult lui enar; el i stpni
furia i-i jur s nu renune, orict de multe ar fi fost pauzele i ntrzierile
inevitabile n astfel de negocieri.
Eti gata s m ajui? l ntreb pe eful de trib din faa sa.
Eu trebuie s rmn aici, n satul meu; ca s duci aceste tratative, va
trebui s mergi n satul vecin. Este destul de departe.
Un mercenar i ntinse lui enar o plcu de argint.
Cu comoara asta, spuse egipteanul, poi s-i hrneti tot tribul timp de
mai multe luni. Eu i pltesc aceluia care m ajut.
Nubianul era n culmea fericirii.
Dac tratez eu cu ceilali, mi dai mie asta?
Dac reueti, i mai dau i altele.
Oricum, va dura mult, mult timp
N-avem dect s pornim chiar mine n zori.

Revenit la Pi-Ramses, Iset cea frumoas visa deseori la coliba de stuf n


care se ntlnea cu Ramses, nainte ca el s-o ntlneasc pe Nefertari; ntr-o
vreme, ea sperase c se va mrita cu brbatul de care i acum era
ndrgostit, dar cum era s rivalizeze cu aceast femeie sublim devenit,
pe bun dreptate, marea soie regal.
Uneori, cnd chinurile iubirii o apsau prea tare, Iset cea frumoas nu se
mai machia, purta nite veminte vechi, uita s se parfumeze Dar
dragostea pe care le-o purta lui Kha i lui Merenptah, cei doi fii pe care-i
avea de la Ramses, ca i lui Meritamon, fiica regelui cu Nefertari, i permitea
s mai ias puin din starea de tristee, gndindu-se la viitorul celor trei
copii: Merenptah, un biat zdravn i frumos, cu o inteligen treaz deja;
Meritamon, o feti frumoas, nclinat spre meditaie i foarte talentat la
muzic; Kha, un viitor nvat excepional. Aceti trei copii erau sperana ei,
reprezentau viitorul ei.

Valetul su i aduse un colier cu patru iruri de ametiste i cornaline,


cercei din argint i o rochie colorat i brodat cu fir de aur. n urma lui
venea Dolenta, sora lui Ramses.
Pari obosit, Iset.
O moleeal trectoare. Dar pentru cine sunt minuniile astea?
D-mi voie s-i ofer ie aceste modeste obiecte.
Sunt foarte ncntat de ele i nu tiu cum s-i mulumesc.
Femeia brun i nalt, calm i cu un aer protector, se hotrse s treac
la atac.
Viaa ta nu i se pare c seamn cu o povar, drag Iset?
Nu, sigur c nu, din moment ce sunt fericit s-i cresc copiii lui Ramses
cel Mare.
De ce trebuie s te mulumeti cu o soart att de tears?
l iubesc pe rege, i iubesc pe copiii si: asta nu nseamn c zeii mi-au
druit o adevrat fericire?
Zeii zeii sunt o amgire, Iset!
Ce tot spui acolo?
Nu exist dect un singur zeu, cel pe care l-a venerat Akhenaton, cel la
care se roag Moise i evreii. Ctre El trebuie s ne ndreptm noi toat
credina.
Urmeaz-i calea, Dolenta, ea nu este i a mea.
Sora lui Ramses nelese c nu va reui s-o converteasc pe Iset cea
frumoas, prea superficial i prea timorat; dar mai exista i un alt teren pe
care Dolenta putea avea ceva sperane de succes.
Faptul c ai fost redus la rangul de soie secundar mi se pare o
nedreptate.
Eu nu gndesc aa, Dolenta. Nefertari este mai frumoas i mai
inteligent dect mine; nicio femeie n-ar putea s-o egaleze.
Nu-i aa. n plus, ea sufer de un defect ngrozitor.
Care?
Nefertari nu-l iubete pe Ramses.
Cum ndrzneti s bnuieti aa ceva?
Eu nu bnuiesc, eu tiu. Nu uita c distracia mea favorit este s-i
ascult pe curteni i s le aud mrturisirile; astfel nct pot s te asigur c
Nefertari este o prefcut i o intrigant. Ce era ea nainte de a-l ntlni pe
Ramses? O preoteas oarecare fr niciun viitor, o muzician modest care
nu se pricepea dect s se roage zeilor ntr-un templu i uite c Ramses a
pus ochii pe ea! A fost o mare minune, o rsturnare de situaie care a
transformat-o pe tnra aceea timid ntr-o stpn ambiioas.
Iart-m, Dolenta, dar eu nu pot crede ceea ce-mi spui.

Ai idee care este adevratul motiv al cltoriei perechii regale n


Nubia? Nefertari a cerut s fie construit un templu uria pentru a fi ea
venerat acolo i, n acest fel, numele s-i fie imortalizat peste veacuri!
Ramses a cedat i a inaugurat un antier care cost foarte mult i va dura
muli ani. Ambiia lui Nefertari iese acum la iveal: ea vrea s-i ia locul
regelui i s domneasc singur peste Egipt. Pentru a mpiedica o asemenea
nebunie, trebuie s luptm prin toate mijloacele.
Doar nu te gndeti s
Repet: toate mijloacele. O singur persoan l poate salva pe Ramses:
tu, Iset.
Tnra femeie rmase descumpnit. Sigur c da, nu avea ncredere n
Dolenta, dar sora lui Ramses nu aducea nite argumente tulburtoare? i
totui, Nefertari prea sincer Dar gustul puterii nu se asocia cu o trufie
fr limite? n numai o clip, imaginea unei Nefertari ndrgostit,
venerndu-l pe Ramses, se risipi. Ce int putea fi mai atrgtoare pentru o
intrigant dect s-l vrjeasc pe stpnul celor Dou ri?
i ce m sftuieti s fac, Dolenta?
Ramses a fost indus n eroare; tu trebuia s-i fii soie, tu care eti
mama fiului su mai mare, Kha, pe care curtea l consider deja urmaul su
la tron. Dac-l iubeti pe rege, Iset, dac iubeti Egiptul i doreti fericirea
rii tale, exist o singur soluie: scap de Nefertari.
Iset cea frumoas nchise ochii.
Dolenta, nu pot face asta!
Am s te ajut.
Crima este o fapt ngrozitoare i duce la distrugerea spiritului, a
sufletului i a numelui Cine se atinge n vreun fel de marea soie regal,
este condamnat pe vecie.
Cine va afla? Cnd te vei hotr s acionezi, va trebui s-o faci din
umbr i s nu lai nici cea mai mic urm.
Asta este voina zeului tu, Dolenta?
Nefertari este o femeie necinstit care stric sufletul lui Ramses i-l
ndeamn s fac greeli fatale. Tu i cu mine suntem datoare s ne unim
eforturile ca s o mpiedicm s mai fac vreun ru; numai aa ne putem
dovedi credina fa de rege.
Trebuie s m mai gndesc la toate astea.
Mi se pare normal! Eu te preuiesc foarte mult, Iset, i sunt convins c
vei lua cea mai potrivit hotrre. Orice-ar fi, ai toat dragostea mea.
Iset cea frumoas nu putu dect s schieze un surs atunci cnd, nainte
de a pleca, Dolenta o srut pe amndoi obrajii.

Soia secundar a lui Ramses simea c se nbu; cu pai ovitori, ea se


ndrept ctre fereastra care ddea nspre una dintre grdinile palatului i
rmase o vreme scldat n lumina puternic a soarelui care nu-i putu risipi
tulburarea.
Simea n ntreaga ei fiin o rugciune mut ctre forele ascunse n
ceruri, acele fore care hotrau soarta tuturor vietilor, durata existenei
lor i clipa trecerii lor n nefiin. Avea ea dreptul s acioneze n locul lor, s
reteze firul vieii lui Nefertari, sub pretextul c marea soie regal i fcea
ru lui Ramses?
O rival! Pentru prima oar, Iset cea frumoas o vedea cu adevrat pe
Nefertari ca pe o rival. nelegerea lor mut se fcuse ndri i revolta
pn atunci mocnit izbucnea n clipele acestea cu o violen nbuit timp
de prea muli ani. Iset era mama celor doi fii ai lui Ramses, prima femeie pe
care el o iubise, cea care ar fi trebuit s domneasc acum alturi de el.
Dolenta i dezvluise un adevr pe care ea ncercase pn atunci s nu-l ia n
seam.
Dac Nefertari era eliminat, Ramses i-ar fi dat seama, n sfrit, c
dragostea aceea nu fusese dect un episod trector; scpnd de sub
influena acestei vrjitoare cu intenii perfide, el avea s se ndrepte din nou
ctre Iset cea frumoas, ctre iubirea sa din tineree, ctre cea care nu
ncetase nicicnd s-l iubeasc.

43
Dei, n adncul inimii sale, i dispreuia pe evrei, mravul Ofir considera
cu cinism cartierul evreiesc drept un adpost foarte sigur, chiar dac trebuia
s-i schimbe deseori locuina pentru a se asigura c nu va fi descoperit.
Datorit unor mrturii false care-i fuseser furnizate n cel mai subtil mod,
Serramanna fusese convins, n cele din urm, c magul libian prsise
Egiptul; aa c renunase la nite cercetri amnunite i nu mai pstrase
dect msura unor patrule obinuite, cu misiunea de a preveni orice
dezordine pe timpul nopii.
Cu toate acestea, magul nu se bucura peste msur. De mai multe luni,
situaia devenise foarte stabil; n acest al cincisprezecelea an de domnie al
lui Ramses, acum n vrst de treizeci i apte de ani, Egiptul se bucura de o
bunstare sfidtoare.
tirile care veneau dinspre imperiul hitit erau ciudate i nu prea
linititoare; desigur, Uri-Teub nu renunase nici acum la un rzboi total
mpotriva Egiptului, dar nu lansa niciun atac. n plus, zona de protecie

format din teritoriile Siriei i Canaanului era ocupat de trupe egiptene


bine pregtite, capabile s resping un asalt de anvergur. De ce
nfierbntatul Uri-Teub trgna astfel lucrurile? Mesajele prea scurte pe
care beduinii i le transmiteau lui Ofir nu-i ofereau acestuia nicio explicaie.
n sud, enar nu izbutea s conving triburile nubiene s se revolte.
Aveau loc tratative interminabile fr niciun rezultat concret.
La curte, Dolenta continua s caute prietenia lui Iset cea frumoas, ca s-o
conving s acioneze; dar soia secundar a regelui prea incapabil s ia
vreo hotrre. Ct despre Meba, el nu era n stare s afle Ce conineau
textele cifrate pe care Acha i le trimitea lui Ameni i nu-i era de niciun folos;
este adevrat, el obinuse nite informaii precise despre protecia magic a
tnrului Kha, dar fiul cel mare al lui Ramses ducea o via nchinat
studiului i nu se abtea de la aceste preocupri, astfel nct Ofir nu reuise
s gseasc nicio bre pentru a ajunge la el.
Dup o lung cltorie n cursul creia ntemeiase mai multe temple,
Ramses se ntorsese n capital. Nefertari strlucea de fericire. n ciuda
ameninrilor cu rzboiul venite din partea hitiilor, perechea regal se
bucura de o popularitate extraordinar; toi egiptenii erau convini c
suveranul asigur rii o prosperitate trainic i c va ti s-o apere n faa
oricrui atac din afar.
Trecnd n revist toate acestea, Ofir era muncit de gnduri rele. Anii
treceau i sperana de a-l dobor pe Ramses devenea tot mai palid. El,
maestru n arta spionajului, el care nu se ndoise niciodat c misiunea sa va
fi ncununat de succes, ncepea s fie nelinitit n privina unei ieiri din
acest impas i cdea treptat prad descurajrii.
Se afla n camera de primire a locuinei sale, cufundat n ntuneric, cnd
un brbat intr n cas.
A vrea s-i spun ceva.
Moise
Eti ocupat?
Nu, m gndeam la tot felul de lucruri.
Ramses s-a ntors i eu l-am ateptat cu rbdare, aa cum m-ai sftuit.
Tonul ferm pe care vorbise Moise l mai mbrbt pe Ofir; evreul se
hotrse, n sfrit, s treac la fapte?
Am adunat sfatul nelepilor, continu profetul, i ei au decis c
trebuie s m trimit pe mine s-i reprezint n faa faraonului.
Deci, tot mai vrei s plecai.
Poporul evreu va pleca din Egipt pentru c aceasta este voina lui
Yahwe. Ai fcut ce ai promis?
Prietenii notri beduini au adus armele; ele se afl acum prin pivnie.

Nu ne vom folosi de violen, dar trebuie s avem o posibilitate de a ne


apra n cazul n care suntem persecutai.
O s fii, Moise, o s fii! Ramses nu va fi niciodat de acord cu revolta
unui ntreg popor.
Noi nu dorim s ne rsculm, ci s plecm din ara aceasta i s
ajungem pe pmnturile care ne-au fost fgduite.
n sinea sa, Ofir se bucura nespus. n sfrit, avea un motiv de satisfacie!
Moise avea s provoace o stare de nesiguran, tocmai bun pentru o
intervenie a lui Uri-Teub.

n faa irului de statui ale celor doisprezece zei, n sanctuarul de la


Yazilikaya, preoteasa Putuhepa, cu prul su lung strns ntr-un coc i
ascuns sub o bonet, se afla ntins pe un pat din piatr, ca i moart.
Buse o licoare periculoas care i ddea un somn adnc timp de trei zile
i de trei nopi. Nu exista o cale mai sigur de a intra n legtur cu puterile
destinului i de a le afla voina.
ntrebase oracolele obinuite, ntotdeauna defavorabile lui Uri-Teub, dar
nu fusese de ajuns pentru a lua o hotrre n privina vieii sale i a lui
Hattuil: aa c se hotrse s apeleze la o metod radical, dei foarte
primejdioas.
Desigur, casta negustorilor n totalitate i o parte destul de nsemnat a
armatei, dup o ndelungat munc de lmurire, se declaraser de partea lui
Hattuil, dar el i Putuhepa nu-i fceau, oare, prea multe iluzii n privina
viitorului? Datorit aurului oferit de ambasadorul egiptean Acha, numeroi
ofieri superiori doreau o ntrire a sistemului de aprare a rii i
renunarea la planul de atac asupra Egiptului. Dar nu vor da napoi i nu-i
vor schimba prerea dac Uri-Teub se trezea i descoperea complotul care
se urzea mpotriva lui?
mpotrivirea fa de urcarea pe tron a lui Uri-Teub ar fi nsemnat, mai
devreme sau mai trziu, declanarea unui rzboi civil cu un sfrit nesigur;
astfel nct Hattuil, dei avea un mare numr de susintori, nc mai ezita
s ncerce o asemenea aventur ucigtoare n cursul creia mii de hitii i-ar
fi pierdut viaa.
De aceea Putuhepa dorise s recurg la visul acesta mistic care nu putea
avea loc dect n timpul unui somn forat.
Cteodat, cel care fcea acest lucru nu se mai trezea niciodat;
cteodat, spiritul su i pierdea cele mai de seam nsuiri. Din cauza
aceasta, Hattuil nu fusese de acord cu aa ceva, n ciuda insistenelor soiei
sale; i Putuhepa revenise de zeci de ori pn cnd l convinsese.

i ea zcea, nemicat, respirnd cu greutate, dup trei zile i trei nopi.


Dup cum spuneau crile ghicitorilor, ea avea acum s deschid ochii i s
spun ceea ce i dezvluiser puterile destinului.
Nervos, Hattuil strnse n pumn cutele mantiei sale de ln.
Termenul se mplinise.
Putuhepa Trezete-te, te rog!
O tresrire. Nu, se nela Ea nu se micase deloc. Da, era, totui, cu
adevrat, o tresrire! Putuhepa deschise ochii i privi fix piatra n care erau
sculptai cei doisprezece zei.
Atunci, de pe buzele sale se auzi o voce, o voce nceat i profund pe care
Hattuil parc n-o mai recunotea.
L-am vzut pe zeul Furtunii i pe zeia Ishtar i unul i cellalt mi-au
spus: l sprijin pe soul tu i ara ntreag i se va altura, pn cnd
dumanul lui va ajunge ca un porc n mocirla sa.

O mn catifelat, att de moale nct l fcu s se gndeasc la miere i la


roua unei diminei de primvar; mngierile erau att de insistente nct i
trezir senzaii noi i o plcere nespus de mare care-l subjug cu totul. Cea
de-a cincea iubit hitit a lui Acha era la fel de priceput ca i celelalte, dar el
ncepea s duc dorul egiptencelor, al malurilor Nilului i al palmierilor.
Jocul dragostei era singura posibilitatea de a mai uita de atmosfera
apstoare i plicticoas a capitalei hitite. Se mai adugau la acestea
numeroasele ntlniri cu cei mai de seam reprezentani ai castei
negustorilor i cu civa militari de rang nalt. Oficial, Acha purta ndelungi
negocieri cu Uri-Teub, noul stpn din Hatti, urma al lui Muwattalis a crui
agonie prea s nu se mai termine, iar forele ncepeau s-l prseasc.
Egipteanul mai avea i o alt misiune, da data aceasta mai discret: s-l
vneze pe Hattuil, s-i descopere ascunztoarea i s i-l predea lui UriTeub. La intervale regulate, cnd fiul mpratului se ntorcea n capital
dup desele perioade de instrucie cu carele, cu cavaleria sau cu infanteria
pe care le meninea ntr-o stare de alarm permanent, Acha i prezenta un
raport amnunit.
n trei rnduri, soldaii lui Uri-Teub l scpaser printre degete pe
Hattuil, anunat de pericol n ultima clip de nite aliai din umbr.
De data aceasta, Acha i iubita sa i terminaser jocurile amoroase cnd
Uri-Teub nvli cum i era obiceiul n camera ambasadorului.
Privirea efului armatei era aspr, aproape fix.
Am veti bune, spuse Acha care i friciona minile cu un ulei
parfumat.

i eu, i replic Uri-Teub cu o bucurie ca a unui nvingtor. Tatl meu,


Muwattalis, a murit, n sfrit, i sunt singurul stpn peste Hatti!
Felicitrile mele Dar mai rmne Hattuil.
N-o s-mi mai scape mult vreme, dei imperiul meu este att de
ntins. Vorbeai de veti bune
Ele se refer chiar la Hattuil; datorit unui informator demn de
ncredere, cred c tiu unde se afl fratele lui Muwattalis. Dar
Dar ce, Acha?
O dat ce Hattuil va fi arestat, mi garantai c vom ncheia pacea?
Ai fcut o alegere bun, amice, fii sigur de asta; Egiptul nu va fi atacat.
Unde se ascunde trdtorul sta?
n sanctuarul Yazilikaya.

Uri-Teub se pusese el nsui n fruntea unui mic detaament de numai


zece oameni, ca s nu atrag atenia eventualilor cercetai. O desfurare
mai mare de fore l-ar fi fcut pe Hattuil s fug din nou.
Aadar, preoii aflai sub autoritatea Putuhepei l adpostiser pe fratele
rposatului mprat; Uri-Teub avea s-i pedepseasc fr mil.
Hattuil fcuse imprudena s se ascund n apropierea capitalei, ntr-un
loc n care se putea ajunge cu uurin; de data aceasta, nu mai putea scpa.
Uri-Teub nu se hotrse dac s-l execute pe loc sau s-l supun unui
proces aranjat; pentru c nu-i prea plcea calea judiciar, chiar dac ar fi
fost bine pregtit, el opt pentru prima soluie. Datorit noii sale poziii,
trebuia, din pcate, s renune la a reteza el nsui beregata lui Hattuil, aa
c urma s nsrcineze pe unul dintre oamenii si cu o asemenea misiune
sinistr. La ntoarcerea n Hattua, Uri-Teub avea s organizeze funeralii
mree pentru Muwattalis, i el, fiul mult iubit al defunctului mprat, avea
s fie urmaul su de drept.
Cu armata sa pregtit pentru lupt va invada Siria de Sud, se va uni cu
beduinii, va ocupa Canaanul, va trece frontiera egiptean i va lupta
mpotriva unui Ramses care comisese greeala fatal de a crede n pace, aa
cum l asigura ambasadorul su.
El, Uri-Teub, stpnul imperiului Hatti! Visul su se mplinea fr a mai
avea nevoie de coaliia att de costisitoare pe care o crease Hattuil. UriTeub se simea destul de puternic pentru a cuceri Asiria, Egiptul, Nubia i
ntreaga Asie; gloria sa avea s o ntreac pe aceea a celorlali mprai hitii.
Mica trup se apropie de stnca sacr de la Yazilikaya n care fuseser
construite mai multe capele. Acolo, se spunea, slluia perechea divin
suprem, zeul Furtunii i soia sa; a doua parte a numelui su, Teub, nu era

numele acestui zeu nspimnttor de care se temeau cu toii? Da, el era


nsi Furtuna divin al crei fulger se abtea asupra dumanilor si.
n pragul sanctuarului se vedeau un brbat, o femeie i un copil.
Hattuil, soia sa, Putuhepa, i fetia lor de opt ani. Neobrzaii se predau
acum, ncreztori n clemena lui Uri-Teub!
Acesta din urm le fcu semn clreilor si s se opreasc i-i savur
triumful. Acha i dduse ca pe tav ocazia s scape de ultimii si dumani. O
dat scpat de aceast familie blestemat, va pune s fie sugrumat
ambasadorul egiptean, devenit inutil. i cnd te gndeti c naivul sta
crezuse n dorina de pace a lui Uri-Teub! Atia ani de rbdare, atia ani
de ncercri ca s ajung n cele din urm la puterea absolut
Dobori-i, le ordon Uri-Teub soldailor si.
Cnd arcurile se ncordar, Uri-Teub simi o plcere nemaipomenit.
Perfidul Hattuil i aroganta Putuhepa, strpuni de sgei, leurile lor
arse Putea exista vreo imagine mai ncnttoare?
Dar sgeile nu pornir.
Dobori-i! repet ordinul Uri-Teub, furios.
Arcurile se ndreptar ctre el.
Trdat l trdau, pe el, noul mprat! lat de ce Hattuil, soia sa i fetia
erau att de linitii.
Fratele lui Muwattalis naint spre el.
Eti prizonierul nostru, Uri-Teub; pred-te i vei fi judecat.
Scond un urlet de furie, Uri-Teub trase de frul calului i acesta se
nl pe picioarele dindrt; surprini, arcaii se ddur un pas napoi. Cu
ndemnarea unui rzboinic priceput, fiul rposatului mprat rupse cercul
soldailor i se avnt n galop ctre capital.
Sgeile i uierar pe la urechi, dar niciuna nu-l nimeri.

44
Uri-Teub intr n capital prin poarta leilor i-i continu drumul pn la
palat, n galopul calului pe care-i for fr mil, aproape fcndu-i inima s
explodeze, ajungnd n cele din urm n vrful acropolei de unde mpratul
i contempla cu plcere imperiul.
eful grzii sale personale alerg n ntmpinarea lui.
Ce se ntmpl, Maiestate?
Unde este egipteanul?
n apartamentele lui.

De data aceasta, Acha nu mai era n toiul unor dezmierdri pasionale cu


vreo hitit blond, ci se nfurase ntr-o mantie groas i avea sabia
atrnat la old.
Uri-Teub izbucni ntr-un acces de furie.
A fost o curs Era o curs! Soldai din propria mea armat s-au
rsculat mpotriva mea!
Trebuie s fugii, aprecie Acha.
Vorbele egipteanului l umplur de uimire pe hitit.
S fug Cum adic, s fug? Armata mea va rade de pe faa pmntului
sanctuarul la blestemat i-i va ucide pe toi rebelii!
Nu mai avei armat.
Nu mai am armat, repet Uri-Teub, ncremenit. Ce vrei s spui cu
asta?
Generalii respect oracolele i revelaiile zeilor ctre Putuhepa; de
aceea au trecut de partea lui Hattuil. Nu v mai rmne dect garda
personal i unul sau dou regimente care nu vor mai rezista nici ele prea
mult vreme. n urmtoarele ceasuri, vei fi prizonier chiar n palatul acesta,
pn la sosirea triumfal a lui Hattuil.
Nu-i adevrat, nu se poate aa ceva
Acceptai realitatea. Puin cte puin, Hattuil a pus mna pe toate
prghiile puterii asupra imperiului.
O s m lupt cu ei pn la capt!
Asta-i o atitudine de sinuciga. Exist o soluie mult mai bun.
Care, vorbete!
Cunoatei perfect armata hitit, fora ei, armamentul, modul n care
este organizat, slbiciunile
Sigur c da, dar ce-i cu asta?
Dac plecai de ndat, eu am posibilitatea s v scot din Hatti.
Ca s merg unde?
n Egipt.
Uri-Teub rmase ca trsnit.
Bai cmpii, Acha!
n ce alt ar ai mai putea fi n siguran, la adpost de mna lui
Hattuil? Bineneles, acest drept de azil trebuie negociat; de aceea, n
schimbul vieii pe care v-o salvez, trebuie s-i spunei lui Ramses tot ce
trebuie s tie despre armata hitit.
mi ceri s trdez.
Luai-o cum vrei.
Lui Uri-Teub i venea s-l strng de gt pe Acha. Egipteanul acesta l
dusese de nas tot timpul! Dar tot el i oferea singura posibilitate de a se

salva, sigur c da, cu preul trdrii, dar era o salvare i cum altfel i-ar fi
putut face ru lui Hattuil dect dezvluind secretele militare ale armatei pe
care acesta urma s-o comande.
Sunt de acord.
Este cea mai neleapt alegere.
Mergi i tu cu mine, Acha?
Nu, eu rmn aici.
Destul de riscant.
Misiunea mea nu s-a ncheiat; ai uitat c am venit n cutarea pcii?

ndat ce aflar despre fuga lui Uri-Teub, ultimii soldai care-i mai
rmseser credincioi trecur de partea lui Hattuil care fu proclamat
mprat. Prima ndatorire a noului suveran fu s organizeze funeraliile
fratelui su, Muwattalis, al crui corp fu ars pe un rug imens, cu o ceremonie
mrea, urmat de o sptmn de petreceri.
La banchetul care ncheia ceremoniile ncoronrii, Acha se afla pe un loc
de onoare, la stnga mpratului Hattuil.
Dai-mi voie, Maiestate, s v urez o domnie ndelungat i linitit.
Nici urm de Uri-Teub Dumneata care eti un adevrat geniu al
spionajului, Acha, nu ai chiar nicio informaie n privina lui?
Niciuna, Maiestate; fr ndoial, nu vei mai auzi niciodat vorbinduse despre el.
Asta m-ar mira tare mult. Uri-Teub este un om ranchiunos i
ncpnat care nu va avea alt scop n via dect rzbunarea.
Doar c ar mai trebui s aib i mijloacele pentru asta.
Un rzboinic de talia lui nu va renuna niciodat.
Eu nu v mprtesc temerile.
Este ciudat, Acha Am impresia c tii mult mai multe despre el.
Nu-i dect o simpl impresie, Maiestate.
Nu cumva l-ai ajutat chiar dumneata pe Uri-Teub s ias din ar?
Cu siguran, viitorul ne rezerv i destule surprize, dar nu eu sunt
rspunztor pentru ele; singura mea misiune nu este aceea de v convinge
s ncepei negocieri cu Ramses n vederea ncheierii unei pci durabile?
Ai intrat ntr-un joc foarte periculos, Acha; ce prere ai avea dac eu
mi-a schimba inteniile i a avea n vedere o continuare a rzboiului
mpotriva Egiptului?
Suntei prea bun cunosctor al situaiei internaionale pentru a nu lua
n seam pericolul asirian i prea dornic s asigurai bunstarea poporului
hitit ca s-l distrugei ntr-o confruntare inutil.

Analiza ta este destul de apropiat de adevr, dar eu nu sunt obligat so mprtesc ca fiind cea mai convenabil viziune politic a guvernrii
mele. Adevrul nu este deloc util atunci cnd este vorba despre domnia
peste un asemenea imperiu; un rzboi ar avea avantajul de a face s nceteze
orice mpotrivire i de a da rii un nou elan.
V este indiferent ci vor muri n acest caz?
Cum a putea evita asta?
Trind n pace.
i admir perseverena, Acha.
Mie mi place viaa, Maiestate, i rzboiul distruge prea multe bucurii
ale ei.
Probabil c lumea aceasta a noastr nu-i place.
n Egipt domnete o zei surprinztoare, Maat, care i oblig pe toi
egiptenii, inclusiv pe faraon, s respecte Regula universului i s asigure
existena dreptii pe pmnt. O asemenea lume este pe placul meu.
Povestea asta este frumoas, dar nu-i dect o poveste cu tlc.
Greii, Maiestate; dac v hotri s atacai Egiptul, v vei lovi de
aceast Maat. i n cazul n care vei iei victorioi, vei distruge o civilizaie
inegalabil.
Ce importan are dac Hatti ar stpni ntreaga lume?
Imposibil, Maiestate; este prea trziu ca s mai mpiedicai Asiria s
devin o mare putere. Doar o alian cu Egiptul v-ar putea salva ara.
Dac nu m nel, Acha, nu eti consilierul meu, ci ambasadorul
Egiptului De aceea continui s susii o asemenea cauz!
Nu-i dect o aparen, Maiestate; chiar dac Hatti nu are farmecul rii
mele, eu m-am ataat de acest pmnt i nu mi-a dori ca el s cad prad
haosului.
Eti sincer cnd spui asta?
Admit c sinceritatea unui diplomat este ntotdeauna subordonat
prevederii Totui, v rog s m credei. Ramses nu este interesat de
altceva dect de pace.
Te angajezi la asta n numele regelui tu?
Fr nicio ovire. Prin vocea mea o putei auzi pe a sa.
Probabil c ntre voi exist o adnc prietenie
Chiar aa este, Maiestate.
Ramses are noroc, mare noroc.
Toi dumanii si au observat asta.

n fiecare zi, de cinci ani ncoace, Kha se ducea n templul lui Amon i
petrecea acolo cel puin un ceas, cunoscnd pe dinafar scrierile pstrate
din vechime. De-a lungul anilor, el avusese astfel acces la specialitii n
astronomie, geometrie, simbolistic i n alte tiine aflate sub protecia
zeului; datorit lor, el ptrunsese n meandrele gndirii i naintase pe cile
cunoaterii.
Dei foarte tnr, Kha ncepea s fie iniiat n cele mai de seam mistere
ale templului. Cnd curtea de la Pi-Ramses aflase acest lucru, se miraser cu
toii; fr nicio ndoial, fiul cel mare al regelui era sortit s ajung pe cele
mai nalte trepte ale ierarhiei religioase.
Kha i scoase amuleta pe care o purta atrnat la gt i panglica
nfurat la ncheietura minii stngi. Cu trupul gol, cu ochii nchii, el fu
conclus ntr-o cript a templului pentru a medita acolo n faa secretelor
creaiei, revelate pe ziduri. Patru broate masculi i patru erpi femele
reprezentau perechile primordiale care furiser lumea, liniile ondulatorii
evocau apa primordial n care nceputul apruse pentru a crea universul, o
vac a cerului ddea natere stelelor.
Dup aceea, tnrul fu condus n pragul slii cu coloane n care doi preoi,
purtnd mtile lui Thot, ibisul, i a lui Horus, oimul, turnar ap rece pe
capul i pe umerii si. Cei doi zei i nfurar mijlocul ntr-o pnz alb i-l
invitar s venereze divinitile nfiate pe coloane.
Zece preoi cu craniile rase l nconjurar pe Kha. Tnrul trebui s
rspund la o sumedenie de ntrebri despre fiina nevzut a zeului Amon,
despre elementele creaiei aflate n oul lumii, despre semnificaia
principalelor hieroglife, despre coninutul formulelor care nsoeau
ofrandele i despre o mulime de alte subiecte, ntrebri la care doar un
scrib cu mare nelepciune putea rspunde fr greeal.
Cei care puseser toate aceste ntrebri nu fcur nici aprecieri, nici
comentarii. Kha atept mult timp verdictul lor, ntr-o capel cufundat ntro linite deplin.
Pe la miezul nopii, un preot btrn l lu de mn i-l conduse pe
acoperiul templului; l ndemn s se aeze i s priveasc la cerul nstelat,
corpul zeiei Nut, singura n stare s transforme moartea n via.
Ridicat la rangul de purttor al Regulii, Kha nu mai visa dect la zilele
fericite pe care avea s le petreac n templu, pentru a descoperi, n sfrit,
acolo toate ritualurile n ansamblul lor. Cuprins de o emoie nc
nemaintlnit, biatul uit s-i mai ia panglica i amuleta protectoare pe
care i le scosese.

45
La Abu Simbel, ntreaga energie a lui Setau era acaparat de antierul pe
care-i conducea cu o pasiune uria pentru a oferi perechii regale un
monument fr egal n lume; la Theba, Bakhen fcea progrese nsemnate n
construirea templului pentru venicie al lui Ramses; ct despre capitala cu
faade turcoaz, cu fiecare zi care trecea, ea se nfrumusea tot mai mult.
ndat dup ntoarcerea faraonului la Pi-Ramses, Ameni aproape c nu
mai ieea din biroul su. Terorizat de ideea c ar fi putut comite vreo
greeal, secretarul particular i purttorul de sandale al regelui muncea zi
i noapte, fr a-i putea permite nici cel mai mic rgaz pentru odihn.
Aproape chel i ceva mai slab, n ciuda poftei lui de mncare, eful din
umbr al administraiei egiptene dormea puin, tia tot ce se petrecea la
curte fr ca s apar vreodat pe acolo i continua s refuze titlurile
onorifice care i se ofereau. Dei se plngea de dureri de spate i de oase,
Ameni ducea el nsui dosarele confideniale despre care trebuia s discute
cu Ramses, fr a lua n seam greutatea papirusurilor i a tblielor din
lemn.
Purtnd ntotdeauna cu el teaca pentru pensule, din lemn aurit, pe care io druise regele, scribul manifesta un devotament nermurit fa de
Ramses cu care se simea unit prin legturi invizibile, dar imposibil de rupt;
i cum s nu ad mire tot ce fcuse Fiul Luminii care se nscria, deja, n
ndelungatul ir al dinastiilor, ca unul dintre cei mai remarcabili
reprezentani ai instituiei faraonice?
Te-ai lovit de mari greuti, Ameni?
Nimic extraordinar. Regina-mam, Tuya, m-a ajutat foarte mult; cnd
unii dintre funcionari dovedeau prea mult rea-voin, ea a intervenit cu
toat hotrrea. Egiptul nostru este prosper, Maiestate, dar noi nu trebuie s
ne culcm pe urechea asta. Cteva zile de ntrziere n ntreinerea
canalelor, o lips de seriozitate n numrarea capetelor de vite, indulgena
fa de scribii lenei i totul s-ar duce de rp.
Care este ultimul mesaj de la Acha?
Ameni i umfl pieptul cu mndrie.
Astzi, pot afirma despre fostul nostru coleg de universitate c este un
adevrat geniu.
Cnd se ntoarce din Hatti?
Asta este c rmne n capitala hitiilor.
Ramses se mir de ceea ce auzea.

Misiunea lui trebuia s se termine o dat cu venirea la putere a lui


Hattuil.
Este nevoit s i-o prelungeasc, dar ne rezerv o surpriz de mari
proporii!
Vznd entuziasmul lui Ameni, Ramses neles c Acha dduse o nou
lovitur strlucit. Cu alte cuvinte, reuise s duc la bun sfrit n totalitate
planul conceput mpreun cu faraonul, n ciuda unor greuti aproape
imposibil de depit.
Maiestatea Voastr mi permite s deschid ua biroului su ca s las s
intre un musafir de vaz?
Ramses fu de acord, gndindu-se c va avea parte de o victorie ciudat,
aa cum, prin abilitatea sa, numai ministrul su de Externe putea s-o obin.
Serramanna mpinse n faa lui un brbat nalt, musculos, cu prul lung i
cu pieptul acoperit de pr rou. Ofensat de gestul sardului, Uri-Teub se
ntoarse ctre uriaul poliist, artndu-i pumnul.
Ai grij cum te pori cu adevratul mprat din Hatti!
i tu, interveni Ramses, nu ridica glasul n acest regat care-i ofer
ospitalitate.
Uri-Teub ncerc s susin privirea faraonului, dar nu reui dect timp
de cteva secunde. Rzboinicul hitit simi din plin povara crud a
nfrngerii. S apar astfel n faa lui Ramses, ca un prpdit de fugar
Ramses, a crui for l fascina i-l domina.
Cer azil politic Maiestii Voastre i tiu preul. Voi rspunde la toate
ntrebrile voastre privind forele i slbiciunile armatei hitite.
S ncepem imediat, ceru Ramses.
Cu flacra chinuitoare a umilinei n vine, Uri-Teub se nclin.

Livada palatului dduse n floare; se ntreceau n frumusee un rodier, un


ienupr, un smochin i un arbore de tmie. Acolo i plcea lui Iset cea
frumoas s se plimbe cu Merenptah. Constituia viguroas a acestui biat
de nou ani i surprindea pe nvtorii si; fiului cel mic al lui Ramses i
plcea s se joace n special cu Strjerul, cinele galben-auriu; dei avea o
vrst respectabil, animalul i fcea biatului toate voile. Alergau mpreun
dup fluturi pe care nu reueau s-i prind mai niciodat. Apoi, Strjerul se
ntindea cte era de lung i trgea un pui de somn binemeritat. Ct despre
leul nubian, Voinic, el acceptase s fie mngiat de Merenptah, mai nti cam
fr chef, dar, dup aceea, cu mult plcere.
Iset regreta epoca, deja ndeprtat, n care Kha i Meritamon se distrau
n aceast livad sau n grdina alturat, i se bucurau fr nicio reinere de

lipsa de griji a copilriei. Astzi, Kha studia n templu i frumoasa


Meritamon, pe care civa mari demnitari o ceruser deja de soie, se
consacra muzicii sacre. Iset cea frumoas i aducea aminte de bieaul
prea serios, crnd mereu dup el toate uneltele pentru scris, i de fetia
ncnttoare cu harpa sa prea mare pentru ea. Parc ieri se ntmplau toate
acestea, o fericire disprut pentru totdeauna.
De cte ori nu se ntlnise Iset cu Dolenta, cte ceasuri nu sttuser de
vorb despre Nefertari, despre ambiiile i despre ipocrizia ei? Gndindu-se
la toate acestea, soia secundar a regelui simea cum i se nvrte capul.
Descurajat, a cedat insistenelor Dolentei i s-a hotrt s acioneze.
Pe o msu joas din lemn de sicomor, avnd pictai pe ea lotui albatri,
Iset pusese dou cupe umplute cu suc de rocove. n cea pe care avea s i-o
ofere lui Nefertari, turnase o otrav cu efect ntrziat. Cnd marea soie
regal ar fi czut la pat, dup patru sau cinci sptmni, nimeni n-ar fi pututo acuza pe Iset cea frumoas. Dolenta era aceea care i pusese n mn
aceast arm invizibil, asigurnd-o c doar justiia divin avea s fie fcut
rspunztoare de dispariia lui Nefertari.
La scurt timp dup asfinit, regina veni i ea n livad; i scoase diadema
de pe cap i-i srut pe Merenptah i pe Iset.
O zi tare obositoare, mrturisi ea.
L-ai vzut pe rege, Maiestate?
Din pcate, nu. Ameni are mereu treab cu el i eu, pe de alt parte,
trebuie s rezolv o mie i una de probleme urgente.
Vrtejul acesta al vieii publice i al obligaiilor rituale nu v sleiete de
puteri?
Mai mult dect i nchipui, Iset; ct de fericit eram n Nubia! Ramses
i cu mine eram nedesprii i petreceam de minune fiecare clip.
i totui
Vocea lui Iset tremura; Nefertari se neliniti.
Te doare ceva?
Nu, dar sunt
Iset cea frumoas nu mai reuea s se stpneasc; ea puse ntrebarea
care-i ardea buzele i inima.
Maiestate, l iubii cu adevrat pe Ramses?
O umbr de iritare trecu pentru o clip pe faa lui Nefertari; un zmbet
deschis o fcu s se risipeasc.
Ce te face s te ndoieti de asta?
La curte, lumea vorbete

Curtea optete ca o moar hodorogit i nimeni nu va reui s astupe


vreodat gura lumii a crei singur menire este s vad peste tot numai
rele i s calomnieze pe oricine. Nu tiai asta de mai mult timp?
Ba da, bineneles, dar
Dar eu sunt de origine modest i m-am mritat cu Ramses cel Mare:
iat de unde apare cleveteala. Nu-i aa c era inevitabil?
Nefertari o privi pe Iset drept n ochi.
l iubesc pe Ramses nc de la prima noastr ntlnire, nc din prima
clip n care l-am vzut, dar, n sinea mea, nu ndrzneam s recunosc. i
iubirea aceasta n-a ncetat s creasc pn cnd ne-am cstorit, nu
nceteaz s creasc nici de atunci i va dura i dincolo de moartea noastr.
Nu i-ai cerut s construiasc un templu care s v glorifice la Abu
Simbel?
Nu, Iset; Faraonul este acela care dorete s imortalizeze n piatra
monumentelor unitatea perfect a perechii regale. Cine altul dect el s-ar fi
putut gndi la asemenea proiecte mree?
Iset cea frumoas se ridic i se ndrept ctre msua pe care se aflau
cele dou cupe.
A-l iubi pe Ramses este un privilegiu enorm, continu Nefertari; eu
sunt totul pentru el, el este totul pentru mine.
Iset rsturn msua cu genunchiul; cele dou cupe se rsturnar i
coninutul lor se rspndi n iarb.
Iertai-m, Maiestate, sunt cam emoionat; v rog s uitai de
ndoielile mele absurde i demne de dispre.

mpratul Hattuil poruncise s se scoat trofeele de rzboi care


mpodobeau sala de primire a palatului su. Piatra cenuie i rece, prea
auster pentru gustul su, urma s fie acoperit de tapiserii cu motive
geometrice i n culori vii.
Purtnd un vemnt larg dintr-o stof multicolor, cu gtul mpodobit de
un colier din argint, o brar la cotul stng i cu prul strns de o panglic,
Hattuil purta pe cap o bonet din ln care aparinuse rposatului su
frate. Fire econoam, prea puin preocupat de lucrurile de podoab, el avea
s in strns frul finanelor statului, cu o severitate niciodat ntlnit
pn la el.
Principalii reprezentani ai castei negustorilor veneau pe rnd n sala de
audiene pentru a stabili cu mpratul prioritile economice ale rii.
mprteasa Putuhepa, aflat n fruntea castei religioase, participa i ea la
aceste ntlniri i susinea o scdere important a cheltuielilor pentru

armat, n pofida privilegiilor pe care le redobndeau, negustorii erau


nedumerii de aceast atitudine: Hatti nu mai era n stare de rzboi cu
Egiptul?
Dup o metod care i reuise ntotdeauna, Hattuil proceda cu pai
mruni, prefera s aib ct mai multe ntrevederi cu negustorii ca i cu
ofierii superiori, insistnd asupra avantajelor unui armistiiu prelungit,
fr, ns, a pronuna niciodat cuvntul pace. Putuhepa aplica aceeai
strategie n mediile religioase, iar ambasadorul egiptean, Acha, fcea din plin
dovada unei mbuntiri a relaiilor dintre cele dou puteri adversare. Din
moment ce Egiptul renuna s mai atace Hatti, acesta din urm nu trebuia s
ia o iniiativ n sensul ncetrii conflictului?
Dar o lovitur de trsnet avea s se produc, nruind acest edificiu cldit
din iluzii.
Pe neateptate, Hattuil l chem la el pe Acha.
Trebuie s-i comunic hotrrea pe care am luat-o i va trebui s i-o
comunici lui Ramses.
O propunere de pace, Maiestate?
Nu, Acha. Confirmarea continurii rzboiului.
Ambasadorul pru czut din cer.
De ce aceast ntorstur neateptat?
Am aflat chiar acum c Uri-Teub a cerut i a obinut azil politic n
Egipt.
Un asemenea amnunt v poate determina s anulai nelegerile
noastre?
Tu, Acha, l-ai ajutat s ias din Hatti i s se refugieze n ara voastr.
Astea nu in, oare, de trecut, Maiestate?
Vreau capul lui Uri-Teub; trdtorul sta trebuie s fie condamnat i
executat. Nicio negociere de pace nu va putea ncepe att timp ct ucigaul
fratelui meu nu va fi adus n Hatti.
Din moment ce el este obligat s rmn la Pi-Ramses, de ce v mai
temei de el?
Vreau s vd cadavrul su arznd pe rug, aici, n capitala mea.
Este puin probabil ca Ramses s nu-i in promisiunea i s-l
extrdeze pe omul cruia i-a acordat protecie.
Pleac imediat la Pi-Ramses, convinge-l pe regele tu i adu-mi-l pe
Uri-Teub. Dac nu, armata mea va invada Egiptul i-l voi captura eu nsumi
pe trdtor.

46
O dat cu venirea cldurilor puternice din mai, ncepuse i vremea
recoltelor, dup ce lanurile fuseser msurate naintea seceriului.
Secertorii tiau doar spicele aurii, iar paiele rmneau pe cmp; cumini i
neobosii, catrii duceau grul la ariile de treierat. Munca era grea, dar nu
lipseau nici pinea, nici fructele i nici apa proaspt. i niciun
supraveghetor n-ar fi ndrznit s le tulbure ranilor siesta de dup mas.
Era vremea n care Homer ncetase s mai scrie. Cnd Ramses veni n
vizit la el, poetul nu mai fuma frunze de salvie cu pipa lui mare, fcut
dintr-o cochilie de melc: mbrcat cu o tunic de ln n ciuda caniculei de
afar, el era ntins pe un pat, sub lmiul din faa casei. Capul i era rezemat
pe o pern moale.
Maiestate, nu trgeam ndejde s v mai vd.
Ce i s-a ntmplat?
Nimic altceva dect btrneea grea. Mna mi este obosit, inima de
asemenea.
De ce nu ai chemat medicii de la palat?
Nu sunt bolnav, Maiestate; moartea nu face parte i ea din armonia
firii? Hector, pisoiul meu negru cu alb m-a prsit. N-am avut curaj s-mi iau
altul.
Mai ai multe de scris, Homer.
Am dat tot ce am avut mai bun n mine n Iliada i Odiseea. Din
moment ce a venit ceasul ultimei plecri, de ce s m opun?
O s te ngrijim.
De cnd domnii, Maiestate?
De cincisprezece ani.
nc nu avei destul experien ca s amgii un btrn care a vzut
murind atia oameni trecnd n lumea de dincolo. Moartea s-a strecurat n
vinele mele, mi nghea sngele i niciun leac nu-i poate sta mpotriv. Dar
exist ceva mai important, mult mai important: strmoii dumneavoastr au
cldit o ar cum nu mai este alta pe pmnt, s avei grij s-o pstrai aa.
Cum merge rzboiul cu hitiii?
Acha i-a ndeplinit misiunea: sperm s semneze un tratat care va
pune capt ostilitilor.
Ct de bine este s prseti pe timp de pace acest pmnt, dup ce ai
scris attea despre rzboi Razele strlucitoare ale soarelui se cufund n
ocean, spune unul dintre eroii mei, se afund n pmntul roditor i vine

noaptea neagr, noaptea tenebroas dup care tnjesc cei nvini. Astzi, eu
sunt nvinsul i m ndrept ctre tenebre.
Voi porunci s i se construiasc un mausoleu mre.
Nu, Maiestate Eu tot grec rmn i, pentru poporul meu, lumea de
apoi nu este dect uitare i durere. La vrsta mea, este prea trziu ca s
renun la credinele lui. Chiar dac acest viitor nu vi se pare deloc fericit, eu
sunt pregtit pentru el.
nelepii notri afirm c operele marilor scriitori vor dura mai mult
dect piramidele.
Homer zmbi.
Maiestate, vrei s-mi acordai o ultim favoare? Apucai-mi mna
dreapt, cea care a scris Datorit forei pe care mi-o vei da, voi putea trece
mai uor pragul.
i poetul se stinse, mpcat.
Homer se odihnea sub un tumul de pmnt, nu departe de lmiul su; n
giulgiul n care fusese nfurat fuseser puse cte un exemplar din Iliada i
din Odiseea ca i un papirus n care era descris btlia de la Kadesh. Doar
Ramses, Nefertari i Ameni, peste msur de ntristai, fuseser prezeni la
nhumare.
Cnd suveranul se ntoarse n biroul su, Serramanna se prezent la
raport.
Nici urm de magul Ofir, Maiestate; fr ndoial, a prsit Egiptul.
S-ar fi putut ascunde printre evrei?
Dac i-a schimbat nfiarea i le-a ctigat ncrederea, de ce nu?
Ce spun informatorii ti?
De cnd Moise a fost recunoscut drept conductor al evreilor, tac cu
toii.
Aadar, nu tii dac se pune la cale ceva.
Da i nu, Maiestate.
Vorbete mai limpede, Serramanna.
Nu poate fi vorba dect despre o revolt pus la cale de Moise i de
dumanii Egiptului.
Moise mi-a cerut o ntlnire ntre patru ochi.
Nu i-o acordai, Maiestate!
De ce te temi?
C ar putea ncerca s v ucid, Maiestate.
Nu cumva exagerezi cu asemenea temeri?
Un rebel este n stare de orice.
Moise mi este prieten din copilrie.
Maiestate, el a uitat de mult aceasta.

Soarele de mai inunda biroul lui Ramses, luminat prin trei ferestre mari,
una dnd spre o curte interioar n care se aflau n permanen mai multe
care de lupt. Ziduri albe, jil cu sptar nalt pentru suveran i scaune de
culoare galben-pai pentru vizitatori, un dulap cu papirusuri i o mas mare
formau decorul auster cu care i Sethi, ar fi fost de acord. Sethi, cel a crui
statuie Ramses o contempla deseori.
i Moise intr.
nalt, lat n umeri, prul lung, barba stufoas, cu faa brzdat de riduri,
evreul exprima o maturitate plin de for.
Ia loc, Moise.
Prefer s rmn n picioare.
Ce doreti?
Absena mea din ar a fost ndelungat, dar gndirea mea a devenit
mult mai profund.
Ai ajuns n felul acesta la nelepciune?
Eu am fost instruit n spiritul ntregii nelepciuni a egiptenilor, dar ce
poate nsemna ea n faa voinei lui Yahwe?
N-ai renunat, aadar, la planurile tale nebuneti?
Din contra, i-am convins pe cei mai muli dintre evrei s m urmeze. i,
ct de curnd, cu toii vor fi alturi de mine.
mi amintesc de cuvintele printelui meu, Sethi: Faraonul nu trebuie
s-l tolereze nici pe rebel, nici pe cel care ndeamn la rzvrtire. Dac nu
facem aa, ar nsemna sfritul domniei lui Maat i trecerea la o stare de
haos; i aceasta aduce nenorociri pentru toi, fie ei mari sau mici.
Legea dup care se conduce Egiptul nu-i mai cuprinde i pe evrei.
Mult vreme ct ei vor tri pe acest pmnt, vor trebui s i se supun.
D voie poporului meu s mearg trei zile prin deert pentru a-i aduce
sacrificii lui Yahwe.
Motivele de securitate despre care i-am vorbit m oblig s-i dau un
rspuns negativ.
Moise i strnse i mai tare n pumn toiagul noduros.
Un asemenea rspuns nu m poate mulumi.
n numele prieteniei noastre, sunt gata s-i iert obrznicia.
Eu nu uit nicio clip c m adresez faraonului, stpn al celor Dou
ri, i nu vreau n niciun caz s nu-i acord respectul cuvenit. Cu toate
acestea, poruncile lui Yahwe rmn i ele vor continua s se fac auzite prin
vocea mea.
Dac tu i mpingi pe evrei la revolt, m vei obliga s-o reprim.

mi dau seama i de asta. De aceea, Yahwe se va folosi de alte mijloace.


Dac vei continua s nu le dai evreilor libertatea pe care ei o cer, Dumnezeu
va lovi Egiptul cu nite rele ngrozitoare.
Crezi c m poi speria?
Eu mi voi susine cauza n faa demnitarilor ti i a poporului tu i
puterea nesfrit a lui Yahwe i va convinge.
Egiptul nu are de ce s se team de tine, Moise.

Ct de frumoas era Nefertari! Atunci cnd ea conducea ritualurile de


inaugurare a unei noi capele destinate ndeprtatei zeie, Ramses o admira
din tot sufletul.
Ea, ntruchiparea iubirii, cea al crei glas aducea bucuria n suflet i nu
scotea niciun cuvnt n van, ea care i rspndea prin tot palatul parfumul
i graia, ea care tia s vad binele i rul fr a le amesteca, devenise
suverana adorat a celor Dou ri. Purtnd un colier din aur cu ase
rnduri i o coroan peste care se nlau dou pene mari, prea s aparin
acelui univers al zeielor n care frumuseea i tinereea nu luau sfrit
niciodat.
n privirea mamei sale, Tuya, Ramses deslui o anume fericire: aceea de a
vedea c regina care o motenea era demn de Egipt. Contribuia sa discret,
dar eficient i permisese lui Nefertari s nfloreasc din ce n ce mai mult i
s gseasc adevrata cale prin care putea ajunge o mare suveran.
Ritualul fu urmat de o recepie dat n cinstea reginei-mam. Fiecare
curtean inu s-o omagieze pe Tuya care asculta resemnat obinuitele
platitudini. Diplomatul Meba reui s se apropie i el de regina-mam i de
faraon; cu un surs pn la urechi, el i adres laude banale vduvei lui Sethi.
Am impresia c nu munceti destul la ministerul de Externe, l
ntrerupse Ramses; n absena lui Acha, trebuia ca tu s ai o coresponden
mai bogat cu aliaii notri.
Maiestate, cantitatea i calitatea tributurilor pe care ei vi le promit
sunt excepionale! A vrea s v asigur c am negociat la un pre foarte nalt
susinerea lor de ctre Egipt. Numeroi ambasadori cer s fie primii pentru
a aduce omagii Maiestii voastre, cci prestigiul unui faraon nu a fost
niciodat att de strlucitor!
Nu mai ai nimic altceva s-mi spui?
Ba da, Maiestate: Acha m-a anunat de curnd c se va ntoarce ct de
repede la Pi-Ramses. M gndesc s organizez o frumoas recepie pentru ai srbtori ntoarcerea n ar.
Mesajul su spune ceva despre motivele acestei cltorii?

Nu, Maiestate.
Regele i regina-mam se ndeprtar.
Pacea este pe cale s fie ncheiat, Ramses?
Dac Acha i-a trimis un mesaj necifrat lui Meba i a prsit pe
neateptate Hatti, n-a fcut acest lucru doar ca s-mi aduc o veste bun.

47
Dup zece discuii prelungite cu Uri-Teub, Ramses aflase totul despre
armata hitit, despre strategiile sale preferate, despre felul n care era
narmat, despre puterea i slbiciunile ei. Generalul demis se artase foarte
cooperant, pe msura dorinei slbatice de a-i face un ru ct mai mare lui
Hattuil. n schimbul informaiilor pe care le oferea, Uri-Teub avea la
dispoziie o vil, doi servitori sirieni, o hran creia i apreciase imediat
gustul i se afla sub o sever supraveghere poliieneasc.
Ramses afl abia acum amnunte despre puterea i cruzimea monstrului
pe care-i nfruntase cu elanul tinereii. Fr protecia lui Amon i a lui Sethi,
imprudena sa ar fi dus la un dezastru al rii. Dei slbit, Hatti rmnea o
putere militar de temut. O alian, fie ea chiar temporar, ntre Egipt i
Hatti ar fi dus la o pace durabil n ntreaga regiune, cci niciun popor n-ar fi
ndrznit s atace o asemenea for.
Ramses discuta toate lucruri cu Nefertari, la umbra unui sicomor, cnd
Ameni veni gfind s-i anune sosirea lui Acha.
Lunga perioad de absen din ar a efului diplomaiei egiptene nu-l
schimbase deloc. Dup figura prelung, trsturile fine, mustcioara bine
ngrijit, ochii scprnd de inteligen, minile delicate s-ar fi putut crede
c era dispreuitor i distant i c trecea prin via cu o ironie de netulburat.
Acha se nclin n faa perechii regale.
Maiestile voastre s m ierte, dar n-am avut timp s fac o baie, s m
las masat i parfumat Am ndrznit s apar aici ca un nomad soios, dar
mesajul pe care-i aduc este prea urgent pentru a-l sacrifica de dragul
confortului meu.
O s amnm, deci, felicitrile pentru mai trziu, spuse Ramses
zmbindu-i, cu toate c ntoarcerea ta nseamn una dintre acele bucurii pe
care nu le uii toat viaa.
n halul n care art, s apar astfel n faa regelui meu seamn cumva
cu o crim de lezmajestate. Ramses, ct de frumos este Egiptul! Doar un
cltor experimentat este n stare s-i aprecieze rafinamentul.

N-ai dreptate, l contrazise Ameni; cltoria tulbur spiritul. n schimb,


a nu-i prsi nicio clip biroul i a privi pe fereastr fiecare anotimp i
permite s guti fericirea de a tri aici.
Haidei s lsm cearta pe mai trziu, i potoli Ramses; ai fost expulzat
din Hatti, Acha?
Nu, dar mpratul Hattuil inea neaprat ca preteniile lui s fie
comunicate de gura ambasadorului la urechea Faraonului.
Vii s-mi anuni nceperea dezbaterilor care vor duce la ncheierea
pcii?
Mi-a fi dorit cel mai mult s fi fost vorba despre aa ceva Din
nefericire, i aduc un ultimatum.
Hattuil este i el rzboinic, la fel ca Uri-Teub?
Hattuil este de acord c, printr-o pace cu Egiptul, ar nltura
ameninarea asirian, dar dificultatea este chiar Uri-Teub.
Manevra ta a fost grozav! Datorit ei, am aflat totul despre armata
hitit.
Un lucru foarte folositor n caz de conflict, sunt de acord; dac noi nu il predm pe Uri-Teub, Hattuil va continua rzboiul.
Un Teub este oaspetele nostru.
Hattuil vrea s-i vad cadavrul arznd pe rug.
I-am acordat azil politic fiului lui Muwattalis i nu-mi voi lua cuvntul
napoi. Dac a face aa ceva, Maat ar nceta s mai domneasc asupra
Egiptului pentru a face loc minciunii i laitii.
Tocmai asta i-am spus i eu lui Hattuil, dar el nu-i va schimba
poziia: ori Uri-Teub este extrdat i pacea devine posibil, ori, dac nu,
conflictul continu.
Nu-mi voi schimba nici eu poziia: Egiptul nu-i va negocia dreptul de
azil, iar Uri-Teub nu va fi extrdat.
Acha se rezem de sptarul scund al unui fotoliu.
Toi anii acetia pierdui, toate aceste eforturi zdrnicite Este riscul
pe care ni l-am asumat i Maiestatea ta are dreptate: mai degrab un rzboi
dect sperjurul. Bine mcar c suntem mai bine informai pentru a lupta
mpotriva hitiilor.
M las Faraonul i pe mine s intervin? ntreb Nefertari.
Vocea blnd i melodioas a marii soii regale i ncnt pe suveran, pe
ambasador i pe scrib.
n trecut, femeile au fost acelea care au scpat Egiptul de ocupani, le
aminti Nefertari, i tot femeile au fost acelea care au negociat tratatele de
pace cu puterile strine; Tuya nsi a urmat aceast tradiie, dndu-mi i
mie un exemplu demn de urmat.

Ce propui? o ntreb Ramses.


i voi scrie mprtesei Putuhepa; dac reuesc s-o conving s se
intereseze de negocieri, ea nu va reui s-l conving la rndul ei pe soul su
s se arate mai puin intransigent?
Obstacolul pe care-i reprezint Uri-Teub nu poate fi nlturat, obiect
Acha; fr ndoial, mprteasa Putuhepa este o femeie deosebit de
frumoas i de inteligent, preocupat mai mult de grandoarea rii sale
dect de interesele proprii. Faptul c regina Egiptului i se adreseaz chiar ei
n-ar trebui s-o lase indiferent. i, cum ea are o influen destul de mare
asupra lui Hattuil, s-ar putea ca o asemenea intervenie s aib succes. Eu
nu i-a ascunde marii soii regale ct de dificil este aceast aciune.
Iertai-m c trebuie s v prsesc acum, spuse Nefertari, dar vei
nelege c voi avea o misiune destul de grea.
Cuprins de admiraie i impresionat de spusele reginei, Acha o privi pe
cnd aceasta se ndeprta, graioas i strlucitoare.
Dac Nefertari reuete s fac o bre, i spuse Ramses
ambasadorului su, tu te vei ntoarce n Hatti. Nu-l voi extrda niciodat pe
Uri-Teub, dar tu vei obine pacea.
mi ceri imposibilul; tocmai de asta mi place att de mult s lucrez
pentru tine.
Regele se ntoarse ctre Ameni.
I-ai comunicat lui Setau s se ntoarc aici ct poate de repede?
Da, Maiestate.
Ce s-a ntmplat? ntreb, nelinitit, Acha.
Moise crede c el este trimisul zeului su unic, acest Yahwe, care i-a
poruncit s-i conduc pe evrei n afara Egiptului, i explic Ameni.
Vrei s spui pe toi evreii?
El este de prere c evreii sunt un popor care are dreptul la
independen.
Dar asta-i o nebunie!
Nu numai c este imposibil s-l faci pe Moise s devin raional, dar,
mai mult, el devine amenintor.
Te temi, cumva, de el?
Mi-e fric, mai ales, c prietenul nostru Moise ar putea deveni un
inamic de temut, mrturisi Ramses, i am nvat c nu trebuie s-mi
subestimez adversarii; de aceea, prezena lui Setau este neaprat necesar.
Ce belea, exclam Acha; Moise era un om puternic i cu simul
dreptii.
i acum este tot aa, dar i-a pus aceste caliti n slujba unei dogme i
a unui adevr dincolo de care nu mai poate vedea nimic.

Chiar c m sperii, Ramses; un asemenea rzboi nu este mai de temut


dect o confruntare cu hitiii?
Ori l ctigm, ori, dac nu, vom pieri.

Setau i puse palmele late pe umerii plpnzi ai lui Kha.


Pe toi erpii din lume, aproape c te-ai fcut un adevrat brbat!
ntre cele dou fiine, contrastul era perfect vizibil. Kha, fiul cel mare al lui
Ramses, era un tnr scrib palid la fa i cu o statur fragil; Setau, ndesat,
viguros, cu pielea mat, muchi proemineni, easta ptrat, nebrbierit,
purtnd o tunic din piele de antilop cu o mulime de buzunare; pe scurt, o
alur de aventurier i de cuttor de aur.
Vzndu-i mpreun pe cei doi, nimeni n-ar fi ndrznit s-i imagineze c
ar fi putut exista vreo legtur de prietenie ntre ei. Cu toate acestea, Kha l
considera pe Setau drept maestrul care-i iniiase n cunoaterea lucrurilor
invizibile, n timp ce Setau vedea n Kha o fiin de excepie, capabil s
ptrund pn n esena misterelor.
M tem s nu fi fcut prea multe prostii ct timp am lipsit eu, spuse
Setau.
Kha zmbi.
Ei bine sper, totui, c nu te-am fcut de ruine.
Tu chiar ai avut parte de o promovare?
ndeplinesc i eu acum cteva ritualuri la templu, este adevrat Dar
n-am avut de ales. i, de fapt, sunt foarte fericit pentru asta.
Te felicit, mi biete! Dar, spune-mi Nu-i mai vd nici amuleta
atrnat la gt i nici panglica de la ncheietura minii.
Le-am scos atunci cnd am fost chemat pentru ritualul de purificare de
la templu i nu le-am mai gsit dup aceea. Din moment ce te-ai ntors, nu
mai exist nicio primejdie, cu att mai mult cu ct, pn acum, am beneficiat
de puterea magic a ritualurilor.
Va trebui, totui, s pori nite amulete.
Tu pori aa ceva, Setau?
Eu am, ntr-adevr, pielea mea de antilop.
O sgeat se nfipse drept n mijlocul intei, spre admiraia celor doi
brbai care se aflau la civa pai de locui n care se antrenau arcaii de
elit. n locul acela le dduse ntlnire faraonul.
Ramses este la fel de bun inta, observ Setau.
Kha l privi pe tatl su cnd acesta puse jos arcul pe care-i folosise n
btlia de la Kadesh. Statura regelui prea n clipele acelea s reprezinte,
prin simpla sa prezen, autoritatea suprem.

Kha se nclin n faa acelei fiine care i era mult mai mult dect printe.
De ce ne-am ntlnit aici? ntreb Setau.
Pentru c fiul meu i cu tine m vei ajuta s duc o lupt i vreau ca ea
s fie dreapt.
Kha rspunse fr ezitare.
M tem c nu sunt prea priceput la aa ceva.
Linitete-te, fiule; armele cu care va trebui s lupi sunt spiritul i
magia.
Fac parte dintre slujitorii templului lui Amon i
n unanimitate, preoii te-au ales ca ef al comunitii lor.
Dar nu am nc douzeci de ani!
Ce importan are vrsta; oricum, am respins propunerea lor.
Kha rsufl uurat.
Am primit o veste proast, le destinui Ramses: la Memphis, marele
preot al lui Ptah este pe moarte. Pe tine, fiul meu, te-am ales ca s-i iei locul.
Eu, mare preot al lui Ptah Dar, asta este
Este dorina mea. n aceast calitate, tu vei face parte dintre
notabilitile n faa crora dorete s se prezinte Moise.
Ce-a mai inventat? vru s afle Setau.
Pentru c am refuzat s-i las pe evrei s plece la ntmplare prin
deert, Moise amenin Egiptul c va fi pedepsit de zeul su. Crezi c noul
mare preot al lui Ptah i cel mai bun dintre magicienii mei nu vor fi n stare
s risipeasc aceast iluzie a lui?

48
nsoit de Aaron, Moise se prezent la ua de intrare a slii de audiene a
palatului din Pi-Ramses, aflat sub supravegherea lui Serramanna i a grzii
de onoare. Cnd evreul trecu prin faa lui, sardul i arunc o privire furioas;
n locul regelui, el ar fi poruncit ca acest rebel s fie aruncat ntr-o temni
de sub pmnt sau, chiar i mai bine, l-ar fi azvrlit n plin deert. Fostul
pirat se baza pe instinctul su: Moise sta nu avea altceva de gnd dect s-i
fac ru lui Ramses.
naintnd prin mijlocul slii, printre cele dou iruri de coloane,
conductorul i purttorul de cuvnt al poporului evreu constat, nu fr
plcere, c se adunaser foarte muli oameni n sal.
n dreapta regelui, fiul su, Kha, mbrcat ntr-o piele de panter
mpodobit cu stele de aur. n ciuda vrstei sale fragede, Kha ocupa o funcie
foarte nalt; avnd n vedere deschiderea spiritual i vastitatea

cunotinelor sale, niciun preot nu contestase aceast hotrre a faraonului.


Trebuia acum ca fiul cel mare al Faraonului s-i demonstreze calitile
primind mesajul zeilor pentru a-l transcrie n hieroglife; comportarea sa
avea s se afle n centrul ateniei, din moment ce el trebuia s continue
tradiia din vremea piramidelor, acea epoc de aur n cursul creia se
nchegaser valorile creatoare ale civilizaiei egiptene.
Numirea biatului n aceast funcie l uimise pe Moise; dar, vzndu-l pe
Kha mai de aproape, i ddu seama c hotrrea i maturitatea tnrului
erau ieite din comun. i nu mai avu nicio ndoial c el urma s-i fie un
adversar de temut.
i ce s mai zic de personajul aflat n stnga faraonului? Era Setau,
mblnzitorul de erpi, un adevrat ef al magicienilor din regat! Setau era,
la fel ca i Ramses, unul dintre colegii de universitate ai lui Moise, ca i
Ameni, aezat ceva mai n spate i gata deja s noteze ceea ce era mai
important n timpul dezbaterilor.
Moise nu voia s-i mai aduc aminte de anii aceia n timpul crora
muncise pentru mreia Egiptului. Trecutul su era mort din ziua n care
Yahwe i ncredinase acea misiune i el nu mai avea astfel dreptul s se mai
gndeasc la clipele pierdute pentru totdeauna.
Moise i Aaron se oprir la captul treptelor ce duceau la estrada pe care
luaser loc faraonul i demnitarii si.
Ce subiect dorii s dezbatei n faa acestei curi? ntreb Ameni.
Nu am intenia s dezbat ceva, rspunse Moise, ci de a cere ceea ce
trebuie, conform voinei lui Yahwe; Faraonul s-mi permit s prsesc
Egiptul n fruntea poporului meu.
Permisiunea aceasta v-a fost refuzat din motive de securitate public.
Refuzul acesta este o jignire adus lui Yahwe.
Yahwe nu domnete asupra Egiptului, dup cte tiu eu.
Totui, mnia Sa va fi nspimnttoare! Dumnezeu m apr i El va
svri minuni care-i vor adeveri puterea.
Eu te-am cunoscut bine, Moise, noi am fost cndva prieteni; n timpul
colii, tu nu aveai asemenea iluzii.
Tu eti un scrib egiptean, Ameni, iar eu, conductorul poporului evreu.
Chiar Yahwe este acela care mi-a vorbit i eu o pot mrturisi!
Aaron i arunc toiagul pe jos, Moise i ainti asupra lui o privire de o
intensitate deosebit. Nodurile de lemn se nsufleir, toiagul se ondul i se
transform ntr-un arpe.
nspimntai, mai muli curteni se ddur napoi; arpele naint ctre
Ramses care nu avu niciun gest de team. Setau sri de la locul su i apuc
de coad reptila.

Numeroase exclamaii nsoir gestul su i mai multe se auzir atunci


cnd arpele din mna lui Setau se transform din nou n toiag.
Eu nsumi l-am nvat pe Moise aceast figur magic n haremul de la
Mer-Our, cu mult timp n urm; este nevoie de ceva mai de soi pentru a-i
impresiona pe consilierii faraonului i curtea Egiptului.
Moise i Setau se fulgerar din priviri. ntre cei doi brbai, orice legtur
de prietenie dispruse.
Peste o sptmn, prezise profetul, o alt minune va umple poporul
de uimire!

n prezena lui Strjer care dormea la umbra unei tufe de ctin, Nefertari
fcea baie goal n bazinul cel mai apropiat de palat. Apa era ntotdeauna
curat datorit lamelelor de alam fixate peste pietrele de pe fund, a
plantelor care consumau bacteriile i a unui sistem de canalizare prin care
se fcea o remprosptare continu a apei; n plus, un specialist n aceste
probleme arunca n ap, la intervale regulate, un praf din sruri de cupru.
Ctre asfinit, cldura devenea greu de suportat; nainte de a-i ncepe
programul de audiene, regina gusta din plin aceste clipe att de plcute n
care corpul, destins i mngiat de micile valuri, lsa liber gndirea s
zboare ca o egret. notnd, Nefertari se gndea la cuvintele, uneori de
mbrbtare, alteori severe, pe care trebuia s le adreseze celor ce veneau n
audien cu cereri ntotdeauna mai urgente dect ale celorlali.
n vremea aceasta, mbrcat ntr-o rochie cu bretele, lsndu-i snii goi,
cu prul despletit, Iset nainta fr s fac niciun zgomot ctre bazin. Ea, cea
pe care lumea o considerase, totui, cea frumoas, se simea ca o femeie
oarecare n timp ce o admira pe Nefertari. Fiecare gest al reginei era de o
puritate incomparabil i fiecare atitudine a sa prea s se nasc de sub
pensula unui artist genial care ar fi tiut s redea frumuseea perfect prin
corpul unei femei.
Dup ce ovise vreme ndelungat i avusese o ultim ntlnire cu
Dolenta, la fel de insistent ca ntotdeauna, Iset luase o hotrre definitiv.
De data aceasta, avea s acioneze.
ndeprtnd din minte orice urm de team care risca s o mpiedice, Iset
mai fcu un pas ctre bazin. S acioneze Nu trebuia s se mai abat de la
ceea ce trebuia s fac.
Nefertari o observ pe Iset.
Vino s te scalzi cu mine!
Nu m simt bine, Maiestate.

Regina not rapid pn la marginea bazinului i iei din ap pe o scar


din piatr.
Ce te doare? Eti bolnav?
Habar n-am
Merenptah i d btaie de cap?
Nu, se poart minunat i vigoarea sa m uimete n fiecare zi.
ntinde-te pe lespezile astea, alturi de mine.
Iertai-m, soarele mi face ru.
Trupul lui Nefertari i ncnta pe cei care aveau privilegiul s-l vad; nu se
asemna el cu cel al zeiei Apusului, al crei surs ilumina lumea de dincolo
i de pe pmnt? Lungit pe spate, cu braele ntinse n lungul corpului, cu
ochii nchii, ea era n acelai timp aproape i inaccesibil.
De ce eti att de tulburat, Iset?
Soia secundar a lui Ramses fu cuprins din nou de ndoieli; trebuia s
continue sau s-o ia la fug, chiar dac avea s fie considerat nebun? Din
fericire, Nefertari nu o privea. Nu, ocazia era prea frumoas. Iset nu trebuia
s-o scape.
Maiestate Maiestate, eu voiam
Iset cea frumoas ngenunche lng faa lui Nefertari; regina rmase
nemicat, scldat n lumin.
Maiestate, am vrut s v omor.
Nu te cred, Iset.
Trebuia s v mrturisesc asta Povara aceasta devenea
insuportabil. Acum, tii.
Regina deschise ochii, se ridic n capul oaselor i apuc mna lui Iset cea
frumoas.
Cine a ncercat s fac din tine o criminal?
Am crezut c nu-l iubii pe Ramses i c numai ambiia v conducea n
via. Eram oarb i proast! Cum de-am putut pleca urechea la asemenea
calomnii demne de tot dispreul?
Fiecare om traverseaz perioade de slbiciune, Iset; rul ncearc
atunci s pun stpnire pe contiin i s distrug sufletul. Tu ai rezistat la
acest asalt ngrozitor, nu acesta este cel mai important lucru?
Mi-e ruine de mine nsmi, aa de ruine Cnd vei hotr s m
trimitei n faa unui tribunal, voi primi fr murmur condamnarea.
Cine i-a spus asemenea minciuni pe seama mea?
Eu voiam s-mi mrturisesc greeala, Maiestate, nu s joc rolul unei
trdtoare.
ncercnd s m distrug pe mine, sperau s-l ating pe Ramses: eti
datoare s-mi spui adevrul, Iset, dac l iubeti pe rege.

Nu m nu m uri?
Tu nu eti nici ambiioas, nici intrigant, i ai curajul s-i recunoti
greelile; nu numai c nu te ursc, dar chiar te preuiesc.
Iset plnse i vorbi din belug, descrcndu-i sufletul.

Pe malul Nilului, Moise adunase mii de evrei, nsoii de tot atia curioi
venii de prin toate cartierele capitalei. Dup zgomotul care se putea auzi,
zeul rzboinic al evreilor era pe cale s mai svreasc o mare minune,
dovedind c el era mai puternic dect toi zeii Egiptului mpreun. Nu
trebuia ca faraonul s satisfac toate cerinele profetului?
Contrar prerii lui Ameni i a lui Serramanna, Ramses hotrse s-l lase
n pace. Dac ar fi trimis armata i poliia ca s-i mprtie pe cei care se
adunaser, ar fi fost o msur nepotrivit; nici Moise, nici evreii nu tulburau
ordinea public, iar vnztorii ambulani erau fericii c aveau o asemenea
abunden de clieni din rndul acestei mulimi care se mbulzea.
De pe terasa palatului su, Faraonul privea fluviul pe malul cruia se
adunaser nenumrai oameni cuprini de nerbdare; dar se gndea mai
ales la nspimnttoarele dezvluiri pe care tocmai i le fcuse Nefertari.
Mai ai vreo ndoial?
Nu, Ramses; Iset era sincer.
Trebuia s-o pedepsesc cu toat asprimea.
Te rog s fii indulgent, doar dragostea a fcut-o s nu comit o fapt
oribil. Dar ireparabilul nu s-a produs i, datorit ei, tim acum c sora ta,
Dolenta, te urte ntr-un asemenea hal nct poate ajunge chiar la crim.
Speram ca ea s nving demonii care i-au ros sufletul timp de atia
ani Dar m-am nelat. Ea niciodat n-o s se schimbe.
O vei aduce pe Dolenta n faa justiiei?
Va nega i o va acuza pe Iset cea frumoas c a scornit totul; procesul
risc s se transforme ntr-un scandal.
Instigatoarea la crim va rmne nepedepsit?
Nu, Nefertari; Dolenta s-a servit de Iset, noi ne vom servi de Dolenta.
Pe malul fluviului, mulimea se agita i se auzeau strigte puternice.
Moise i arunc toiagul n apele Nilului i acestea se colorar uor n
rou.
Profetul lu ntr-o cup puin ap i o rspndi pe mal.
Suntei cu toii martori la aceast minune! Prin voina lui Yahwe, apele
Nilului s-au preschimbat n snge i, dac dorina lui nu va fi ndeplinit,
sngele acesta se va rspndi n toate canalele rii i toi petii vor muri.

La rndul su, Kha lu i el din apa aceea de o culoare neobinuit, cu


miros uor acru.
Nimic de acest fel nu se va ntmpla, Moise; ceea ce ai prezis tu nu este
dect valul rou al revrsrii Nilului. Timp de cteva zile, apa aceasta nu se
poate bea i nu trebuie mncai nici petii. Este, ntr-adevr o minune, i-o
datorm, ns, naturii i acestea sunt regulile pe care trebuie s le respectm
ca s nu avem nimic de suferit.
Tnrul i gingaul Kha nu se arta deloc impresionat de uriaul Moise.
Evreul ncerc s-i stpneasc furia.
Astea sunt doar nite vorbe frumoase, dar cum i explici c doar
toiagul meu a provocat apariia apei nsngerate?
Cine i contest lui Moise calitatea de profet? Tu ai tiut de
transformarea apelor, fora cu care ele veneau dinspre sud i ziua n care
valul rou va ajunge i aici. Tu cunoti ara aceasta la fel de bine ca mine,
niciunul dintre secretele ei nu-i scap.
Pn n prezent, tun Moise, Yahwe s-a mulumit doar cu
avertismente! Pentru c Egiptul continu s se ndoiasc de puterea Lui, va
suferi de alte plgi, mult mai dureroase.

49
Acha se duse el nsui cu scrisoarea la marea soie regal care discuta cu
Ramses despre administrarea hambarelor de gru.
Iat rspunsul pe care-i ateptai, Maiestate; vine de la mprteasa
Putuhepa n persoan. Sper c nu vei fi dezamgit de ceea ce scrie acolo.
Tblia din lemn, nvelit ntr-o estur de pre, purta sigiliul Putuhepei.
Vrei s ne-o citeti, Acha? Pe de o parte, cunoti foarte bine limba
hitit; pe de alt parte, eti familiarizat cu informaiile care provin de la
Hattua.
eful diplomaiei egiptene fcu ntocmai.

Surorii mele, regina Nefertari, soia soarelui, Ramses cel Mare.


Cum se simte sora mea, familia sa este sntoas, caii si sunt
frumoi i puternici? n Hatti, a sosit primvara. n Egipt, vei avea
parte de o revrsare bun?
Am primit cu plcere scrisoarea surorii mele Nefertari i am
citit-o cu cea mai mare atenie. mpratul Hattuil este foarte
nedumerit de prezena nemernicului de Uri-Teub la Pi-Ramses.

Uri-Teub este un om ru, violent i la. Ar merita s fie extrdat i


adus napoi la Hattua ca s fie judecat aici. mpratul Hattuil
este de nenduplecat n aceast privin.
Dar pacea dintre rile noastre nu este un ideal att de
important nct s merite anumite sacrificii? Desigur, nu putem
ajunge la un compromis n privina lui Uri-Teub i mpratul
cere, pe bun dreptate, ca el s fie extrdat. Cu toate acestea, eu
am insistat pe lng el pentru ca el s recunoasc corectitudinea
faraonului care-i respect cuvntul dat. Ce ncredere am putea
avea ntr-un suveran care i nu i-ar respecta promisiunile?
Aadar, dei cazul trdtorului Uri-Teub nu poate fi pus n
discuie, de ce n-am putea s-l considerm rezolvat, pentru a
putea progresa n direcia ncheierii unui tratat de non-agresiune?
ntocmirea unui asemenea document ar lua destul de mult timp,
aa c ar fi nelept s ncepem discuiile.
Regina Egiptului, sora mea, gndete i ea la fel ca mine? Dac
este aa, ar fi bine s ne trimit ct mai repede un diplomat de
rang nalt care s se bucure de toat ncrederea Faraonului. A
sugera numele lui Acha.
Surorii mele, reginei Nefertari, mpreun cu prietenia mea.
Suntem obligai s refuzm aceast propunere, spuse cu regret
Ramses.
De ce s-o respingem? se revolt Acha.
Pentru c este o curs ca s se rzbune pe noi. mpratul nu te va ierta
pentru c l-ai scos pe Uri-Teub din Hatti. Dac te duci acolo, n-o s te mai
ntorci viu.
Eu interpretez ntr-un alt fel aceast scrisoare, Maiestate. Regina
Nefertari a tiut s gseasc nite argumente convingtoare, mprteasa
Putuhepa i afirm dorina de pace. Dat fiind influena pe care o are
asupra mpratului, acesta este un pas decisiv!
Are dreptate Acha, aprecie Nefertari; sora mea, Putuhepa, a neles
perfect sensul mesajului pe care i l-am trimis. S nu mai vorbim despre UriTeub i s ne apucm de negocierile pentru pregtirea unui tratat de pace,
att n form, ct i n coninut.
Uri-Teub nu este o iluzie! obiect Ramses.
Trebuie s explic mai bine poziia mea i cea a surorii mele Putuhepa?
Hattuil cere extrdarea lui Uri-Teub, Ramses l refuz. Fiecare rmne

ferm i de neclintit, n timp ce negocierile merg nainte. Asta nu-i ceea ce se


cheam c eti diplomat?
Eu am ncredere n Putuhepa, adug Acha.
Dac regina se aliaz cu tine, cum a putea s mai rezist? O s trimitem
aadar un diplomat, ns nu vei fi tu acela.
Imposibil, Maiestate. Este clar c dorinele mprtesei sunt ca nite
ordine. i cine cunoate Hatti i pe partenerii notri de discuie la fel de bine
ca mine?
Eti n stare, Acha, s-i asumi asemenea riscuri?
Dac lsm s ne scape o asemenea ocazie ar fi o adevrat crim;
toate forele noastre trebuie s ndrepte n aceast direcie. Atingerea
imposibilului nu acesta este caracteristica ntregii tale domnii?
Rareori te-am vzut att de entuziast.
Sunt att de dornic de plcere i de plceri i rzboiul nu este potrivit
pentru aa ceva.
Eu nu l-a ncepe cu niciun chip; n niciun caz, Egiptul nu va iei n
pierdere.
Eu prevedeam unele dificulti de felul acesta, dar ele fac parte din
meseria mea. O s lucrm cteva zile la rnd ca s punem la punct un proiect
suficient de bun, mi voi vizita nite prieteni tare dragi, apoi voi pleca spre
Hatti. i voi reui, pentru c tu mi-o ceri.

Mai nti, ea fcu un salt surprinztor; dup aceea, se opri din nou la cel
mult un metru de Setau care, aezat pe mal, urmrea cu satisfacie
modificarea apei Nilului, devenit din nou tocmai bun de but.
O a doua, apoi a treia, subire, jucu, cu degradeuri de verde: broate
frumoase ieir din mlul pe care fluviul l aducea pe pmntul Egiptului ca
s-i asigure fertilitatea i a da de mncare poporului egiptean.
n fruntea unui lung cortegiu, Aaron ntinse toiagul deasupra apei Nilului
i spuse cu o voce puternic:
Pentru c Faraonul refuz s lase evreii s ias din Egipt, iat, dup
apa preschimbat n snge, cea de-a doua plag pe care o trimite Yahwe
asupra tiranului: broate, mii de broate, milioane de broate care se vor
strecura peste tot, n ateliere, n case, n camerele celor bogai!
Setau se ntoarse mergnd linitit la laboratorul su n care Lotus
pregtea noi leacuri din veninul superbelor cobre capturate la Abu Simbel
de unde soseau veti linititoare; antierul avansa fr niciun rgaz.
Specialistul n erpi i soia sa abia ateptau s se ntoarc acolo, de ndat
ce Ramses le-ar fi permis acest lucru.

Setau zmbi. Nici el, nici Kha nu vor fi nevoii s lupte mpotriva lui Aaron
i a acelei plgi; ajutorul lui Moise ar fi trebuit s cear sfatul efului su
nainte de a anuna un blestem care n-ar fi speriat pe niciun egiptean. n
aceast perioad a anului, nmulirea broatelor nu era ceva ieit din comun
i, mai mult, ea era considerat de popor ca fiind un semn bun. n scrierile
hieroglifice, semnul broatei servea la scrierea cifrei o sut de mii, deci o
nmulire aproape incalculabil, n raport cu abundena pe care o aducea
revrsarea Nilului.
Observnd metamorfozele acestui batracian, preoii din primele dinastii
vzuser schimbrile permanente din viaa acestui animal; astfel nct
broasca, n contiina popular, devenise n acelai timp simbolul unei
nateri fericite, la captul numeroaselor etape, pornind de la embrion
pentru a ajunge la copil, i cel al veniciei care rezista de-a lungul i dincolo
de timp.
nc de a doua zi, Kha puse s fie distribuite gratuit amulete de faian,
reprezentnd nite broate. Mulumit de acest dar neateptat, populaia
capitalei aclam strignd numele lui Ramses i fur recunosctori lui Aaron
i evreilor; datorit lor, muli oameni modeti se bucurau s aib n cas un
obiect de pre.

Acha revzu pentru ultima oar proiectul de tratat pe care-i elaborase


mpreun cu perechea regal; fusese nevoie s munceasc pe brnci mai
mult de o lun pentru a cntri fiecare cuvnt i revizuirea de ctre
Nefertari fusese unul dintre cele mai utile momente. Aa cum prevzuse
eful diplomaiei egiptene, cerinele faraonului fceau ca negocierea s
devin foarte dificil; cu toate acestea, Ramses nu tratase Hatti ca pe un
nvins, ci, mai degrab, ca pe un partener care gsea multe avantaje n acest
acord. Dac Putuhepa dorea cu adevrat pacea, se putea ajunge n cele din
urm la un rezultat convenabil pentru ambele ri.
Ameni aduse un papirus excepional, de culoarea ambrei, pe care Ramses
n persoan avea s scrie ceea ce avea de propus.
Locuitorii din cartierul de sud mi-au trimis o plngere: sunt invadai
de nari.
n acest anotimp, ei se nmulesc atunci cnd regulile de igien nu sunt
respectate cu strictee. Au uitat cumva s asaneze vreo balt?
Dup spusele lui Aaron, Maiestate, aceasta ar fi a treia plag trimis de
Yahwe asupra Egiptului. Discipolul lui Moise a lovit cu toiagul su praful de
pe jos pentru ca el s se transforme n nari; poate vezi tu aici mna
vreunui zeu care ne pedepsete.

Prietenul nostru Moise a fost dintotdeauna un tip ncpnat, le


aminti Acha.
Trimite imediat serviciul de dezinfecie n cartierul de sud, i ordon
Ramses lui Ameni, i scap-i pe oameni de necazul sta.

Revrsarea abundent promitea un viitor fericit. Ramses ndeplini


ritualurile zorilor de zi n templul lui Amon i-i ngdui o plimbare pe
debarcader, nsoit de Voinic, nainte de a se ntoarce la palat pentru a scrie
pentru Hattuil un mesaj care s-i fie nmnat mpreun cu propunerile de
pace.
n scurt timp, toiagul lui Moise lovi pavajul drumului. Uriaul leu i ainti
privirile asupra evreului dar nu scoase niciun sunet.
Las-mi poporul s plece, Ramses, pentru a-i putea oferi lui Yahwe
ritualurile pe care El le ateapt de la noi.
Nu ne-am spus totul, Moise?
Minunile i plgile i-au dezvluit voina lui Yahwe.
Oare chiar prietenul meu s fie acela care rostete asemenea cuvinte
ciudate?
Nu mai exist niciun prieten! Eu sunt trimisul lui Yahwe, tu eti un
faraon nemilos.
Cum s te vindec de orbirea aceasta a ta?
Tu eti cel orb!
Urmeaz-i calea, Moise; eu voi merge pe a mea, orice s-ar ntmpla.
F-mi o favoare: vino s vezi turmele frailor mei evrei.
Voinic, Serramanna i o escort de mercenari asigurar protecia
suveranului. Moise adunase turmele evreilor la vreo zece kilometri distan
de capital, pe nite terenuri mocirloase. n jurul animalelor, mii de tuni nu
le ddeau deloc pace i le provocau mugete de durere.
Iat cea de-a patra plag poruncit de Yahwe, i dezvlui Moise; va fi de
ajuns s rspndesc aceste animale i tunii se vor npusti asupra capitalei
tale.
Cam slab strategie Chiar era nevoie s ii bietele animale ntr-o
asemenea stare de mizerie i s le faci s sufere?
Noi trebuie s-i sacrificm lui Yahwe berbeci, vaci i alte animale pe
care egiptenii le consider binecuvntate. Dac noi ne svrim ritualurile n
ara ta, ranii se vor supra pe noi. Las-ne s mergem n deert, sau tunii
vor nvli asupra supuilor ti.
Serramana i un detaament al armatei s te nsoeasc pe tine, preoii
ti i animalele bolnave, ntr-un loc din deert unde v vei ndeplini

ritualurile. Restul turmelor va fi dezinfectat i trimis n locurile de punat.


Apoi, v vei ntoarce din nou la Pi-Ramses.
Asta nu-i dect un rgaz, Ramses; mine vei fi nevoit s le dai voie
evreilor s plece din Egipt.

50
Trebuie s lovim puternic, aprecie Ofir, mult mai puternic.
Am reuit s-i aducem sacrificii lui Yahwe n deert, aa cum ne ceruse
el, observ Moise. Ramses a cedat o dat, va ceda i mai trziu.
Rbdarea sa nu a ajuns la capt?
Yahwe ne apr.
Am o alt idee, Moise, o idee care se va traduce printr-o a cincea plag
care-i va lovi pe Faraon ntr-un mod mult mai puternic.
Nu noi hotrm asemenea lucruri, ci Yahwe.
N-ar trebui s-i dm o mn de ajutor? Ramses este un tiran
ncpnat pe care numai semnele venite din alt lume l-ar putea
impresiona i l-ar putea face s dea napoi. Las-m s te ajut.
Moise fu de acord.
Ofir iei din locuina profetului i merse s-i ntlneasc pe complicii si,
Amos i Baduch. Cei doi efi beduini continuaser s adune arme n beciurile
caselor din cartierul evreu; ei tocmai se ntorseser din Siria de Nord unde
luaser legtura cu nite mesageri hitii. Magul era nerbdtor s primeasc
informaii proaspete i instruciuni.
Amos i unsese cu ulei easta ras.
mpratul Hattuil este furios, spuse el; pentru c Ramses refuz s-l
predea pe Uri-Teub, el este gata s reia lupta cu Egiptul.
Minunat! Ce ateapt de la reeaua mea?
Ordinele sunt simple: continuai s ntreinei agitaia evreilor n Egipt,
organizai tulburri peste tot ca s slbii puterea lui Ramses, ajutai-l pe
Uri-Teub s evadeze i aducei-l la Hattua. Sau, dac nu, ucidei-l.

Degete-Strmbe era un ran care inea ca la ochii din cap la petecul lui de
pmnt i la mica sa turm de vaci, cam douzeci de capete, una mai
artoas dect alta, sntoase i blnde, chiar dac una dintre ele, cea mai
btrn, avea mult personalitate i nu lsa pe niciun strin s se apropie de
ea. Degete-Strmbe petrecea multe ceasuri tifsuind cu vacile sale.

Dimineaa, Ruchin, o adevrat pozna, era aceea care-i trezea lingndul pe frunte; Degete-Strmbe ncerca n zadar s-o trag de urechi ca s scape
de ea, dar ntotdeauna sfrea prin a se scula.
n dimineaa aceea, soarele era deja sus cnd Degete- Strmbe iei din
cas.
Ruchin Pe unde te-ai ascuns, Ruchin?
Dup ce se frec la ochi, somnoros, Degete-Strmbe fcu civa pai i-i
vzu vaca pe iarb, culcat pe-o parte.
Ce-ai pit, Ruchin?
Cu limba atrnndu-i afar din bot, ochii sticloi, burta umflat, frumosul
animal trgea s moar. Ceva mai departe, pe cmp, dou vaci muriser
deja.
Cuprins de spaim, Degete-Strmbe alerg pn n piaa din mijlocul
satului ca s-l cheme n ajutor pe veterinar. Acesta era deja asaltat de vreo
zece ali cresctori de animale care piser la fel.
O molim! strig Degete-Strmbe. Trebuie s anunm imediat palatul!
Cnd Ofir vzu de pe terasa casei sale o ceat de rani agitai i furioi,
nelese c ordinele sale fuseser ndeplinite ntocmai. Otrvind cteva zeci
de animale, cpeteniile beduine Amos i Baduch strniser o harababur
cumplit.
n mijlocul drumului care ducea la palat, Moise opri ntregul alai.
Suntei victimele celei de-a cincea plgi pe care Yahwe o trimite asupra
Egiptului! Mna sa va lovi toate turmele, molima se va rspndi printre toate
animalele mici sau mari! Doar animalele poporului meu vor fi cruate.
Serramanna i mai muli soldai erau gata s-i opreasc pe rani, cnd
Lotus, clrind un cal negru, sosi n goana mare i se opri lng stpnii
animalelor moarte.
S nu se ngrmdeasc nimeni, le spuse ea pe un ton calm; nu este
vorba despre o epidemie, ci de o otrvire. Am salvat deja dou vaci cu lapte
i, cu ajutorul veterinarilor, voi ngriji animalele care mai sunt n via.
Sperana lu imediat locul disperrii. i, cnd ministrul Agriculturii i
anun c Faraonul va nlocui animalele moarte pe cheltuiala statului,
linitea reveni printre rani.

Mai era suficient otrav ca Ofir i complicii lui s continue s dea o mn


de ajutor lui Moise, de data aceasta fr s-l mai anune. Folosind o veche
metod de magie, la porunca lui Yahwe, profetul arunca n aer pumni ntregi
de funingine strns de prin hornuri, pentru ca ea s cad ca o pulbere pe
deasupra oamenilor i animalelor, acoperindu-le de bici pline cu un lichid

strveziu. Spera ca aceast a asea plag s fie att de nspimnttoare


nct s-l oblige pe Faraon s cedeze.
Ofir mai avusese i o alt idee. Cum puteai s-l impresionezi mai tare pe
suveran dac nu atingndu-i pe cei care i erau apropiai? Amos cel pleuv,
de nerecunoscut dup ce-i pusese o peruc bogat care-i acoperea jumtate
din frunte, i adusese alimente stricate buctarului care pregtea masa
pentru Ameni i funcionarii si.
Cnd purttorul sandalelor regelui aduse dosarele pe care trebuia s i le
prezinte n ziua aceea, Ramses observ o mic iritaie roiatic pe obrazul
prietenului su.
Te-ai rnit acolo?
Nu, dar pata asta ncepe s m scie i s m doar.
l chem imediat pe doctorul Pariamakhu.
nsoit de o tnr fermectoare, medicul palatului veni n grab, gfind.
V doare ceva, Maiestate?
tii foarte bine, drag doctore, c eu nu tiu ce-i aceea boal. Te rog s
fii bun s vezi ce are secretarul meu particular.
Pariamakhu se ntoarse ctre, i ddu ocol, i pipi pielea de pe brae, i
lu pulsul i puse urechea pe pieptul lui ca s-i asculte plmnii.
La prima vedere, nimic anormal Trebuie s m gndesc ce poate fi.
Este o ulceraie datorat unor tulburri gastrice, opti fata cu o voce
timid, n-ar trebui s preparm un leac pe baz de fructe tiate mrunt de
sicomor, anason, miere, rin de terebint i de mrar, administrat extern i
ca sirop de but?
Doctorul Pariamakhu i lu un aer plin de importan.
Poate c nu-i chiar rea ideea asta S ncercm, vom vedea ce se
ntmpl. Du-te la laborator, fetio, i spune s se prepare reeta asta.
Tnra se fcu nevzut dup ce, tremurnd toat, fcuse o plecciune n
faa regelui.
Cum o cheam pe asistenta ta? ntreb Ramses.
Neferet, Maiestate; nu-i dai nicio atenie, este doar o nceptoare.
Pare deja foarte priceput.
N-a fcut dect s repete o formul nvat de la mine. O simpl
stagiar, fr niciun viitor.

Ofir czuse pe gnduri.


Leacurile doctorilor nvinseser mica epidemie de ulceraii i Ramses
rmnea tot tare pe poziii. Aaron i Moise i ineau sub control pe evrei cci,
dac gloata se agita prea tare, Serramanna i poliia ar fi intervenit fr mil.

Peste aceste necazuri mai venise i ruperea oricrei legturi cu Dolenta,


sora regelui. Fr nicio ndoial, ea dduse gre. Nefertari era n via i nu
suferea de nimic care i-ar fi putut pune sntatea n pericol. Simindu-se
ameninat, Dolenta probabil c nu mai ndrznea s vin, nici mcar
noaptea, n cartierul evreiesc, lipsindu-l astfel pe Ofir de informaii directe
asupra micilor secrete de la curte.
Un asemenea dezavantaj nu-l mpiedica pe spionul hitit s ae
sentimentul de revolt al evreilor; printre ei, un nucleu dur, aflat sub
comanda direct a lui Moise i a lui Aaron, devenea ca un vrf de lance din ce
n ce mai amenintor.
Era greu s organizeze evadarea lui Uri-Teub. Obligat s locuiasc ntr-o
vil pzit zi i noapte de oamenii lui Serramanna, Uri-Teub era un
personaj terminat i devenea incomod. n loc s nfrunte nite riscuri
enorme, cea mai bun soluie ar fi fost s-l fac s dispar pentru a intra ct
mai repede n graiile lui Hattuil. Inteligent, iret i nemilos, noul mprat
se asemna destul de bine cu fratele su, Muwattalis.
Ofir mai avea un aliat a crui trdare n-o putea bnui nimeni: diplomatul
Meba. n ciuda mediocritii sale, el avea s fie acela care l va ajuta s-l
suprime pe Uri-Teub.

Escorta lui Acha era redus la minimum, cci eful diplomaiei egiptene,
contrar celor spuse n faa lui Ramses, aprecia s aib, n cel mai bun caz, o
ans dintr-o sut s fie bine primit n capitala hitit. n ochii noului mprat,
el aprea ca un individ suspect din moment ce-i permisese lui Uri-Teub s
scape de pedeaps. Hattuil se va arta a fi mai degrab rzbuntor dect un
adevrat politician? Dac el se lsa condus de ur, i-ar fi arestat i, dup
aceea, executat pe toi membrii misiunii diplomatice, cu Acha n frunte,
obligndu-l pe Ramses s declaneze un atac pentru a spla o asemenea
ofens.
Sigur, Putuhepa se prea c dorete pacea, dar pn la ce punct putea ea
s se opun soului ei? mprteasa nu s-ar fi mulumit doar cu un vis; dac,
dup o vreme, calea negocierilor se dovedea a fi prea ndrznea, ea ar fi
adoptat-o pe aceea a rzboiului.
Un vnt puternic, frecvent pe platourile anatoliene, i nsoi pe Acha i pe
nsoitorii si pn la porile capitalei hitite, al crei aspect de fortrea
inexpugnabil i se pru i mai nelinititor dect la ultimele sale cltorii.
eful diplomaiei egiptene i nmn unui gradat scrisorile sale de
acreditare, atept mai bine de un ceas n faa unei ui, pn ce i se ddu
voie s intre n Hattua pe poarta leilor. Contrar speranelor lui Acha, nu fu

condus la palat, ci ntr-o cldire din piatr cenuie. Acolo l atepta o camer
de locuit. Singura fereastr era barat cu drugi groi de fier.
Chiar i pentru o fire optimist ca a lui, un asemenea loc semna a
nchisoare.
Pentru a face fa temperamentului hitit era nevoie de mult tact i de
noroc, mult noroc; iar Acha nu-i epuizase, oare, rezerva de noroc pe care
soarta i-o hrzise?
Puin dup cderea nopii, un militar cu coif de lupt pe cap i mbrcat
ntr-o armur grea, i ceru s-l urmeze. De data aceasta, o luar pe o strdu
care ducea spre acropola pe care se nla palatul mpratului.
Era clipa adevrului, dac ea exista cu adevrat n lumea diplomaiei.
Un foc ardea n emineul din sala de audiene, mpodobit cu tapiserii.
mprteasa Putuhepa se nclzea la foc.
Dac vrea, ambasadorul Egiptului poate s se aeze lng mine, n faa
focului; s-ar putea ca noaptea s fie rcoroas.
Acha se aez pe un scaun, la o distan respectuoas.
Mi-au plcut foarte mult scrisorile reginei Nefertari, declar
mprteasa. Gndirea sa este luminoas, argumentele sunt convingtoare,
inteniile demne de laud.
Ar trebui s neleg c mpratul accept s purtm negocieri?
mpratul i cu mine sperm s primim nite propuneri concrete.
Am adus cu mine un text conceput de Ramses i de Nefertari i scris
chiar de mna Faraonului; va servi ca baz pentru discuiile noastre.
Aceasta este iniiativa pe care o doream; bineneles, Hatti are unele
cerine.
Sunt aici ca s le aud, cu dorina ferm de a ajunge la o nelegere.
Cldura acestor cuvinte este la fel de mngietoare ca aceea a focului
acestuia, Acha. Ai fost, cumva, nelinitit de aceast primire mai sobr?
Nu putea fi prea plcut, nu-i aa?
Hattuil a rcit i a stat la pat cteva zile; eu am nite zile foarte
ncrcate i de aceea a trebuit s te fac s atepi. ncepnd de mine,
mpratul va fi n stare s nceap negocierile.

51
Nu se fcuse nc ziu i Ramses mergea ctre templul lui Amon cnd, pe
neateptate, Moise apru n faa lui, barndu-i drumul. Regele l calm pe
omul din gard care-i nsoea.
Trebuie s-i vorbesc, faraonule!

Spune, dar repede.


Nu nelegi c, pn acum, Yahwe s-a artat indulgent? Dac El ar fi
vrut, tu i poporul tu ai fi fost nimicii! El te-a lsat n via pentru a arta
oamenilor atotputernicia Sa; El care nu poate avea asemnare. D-le voie
evreilor s plece din Egipt, dac nu
Dac nu, ce?
O a aptea plag va aduce suferine insuportabile rii tale, o grindin
att de stranic nct va face numeroase victime! Cnd mi voi ndrepta
toiagul spre cer, se va auzi bubuitul tunetului i se vor vedea fulgerele!
Nu tii c unul dintre cele mai importante temple ale acestui ora i
este nchinat lui Seth, stpnul furtunilor? El reprezint mnia cerului i eu
voi ti s-l mblnzesc prin ritualurile potrivite.
De data aceasta, nu vei mai reui. Vor muri oameni i animale.
D-te la o parte din calea mea.
n aceeai dup-amiaz, regele i consult pe preoii orei care observau
cerul, studiau micarea atrilor i preziceau starea vremii. ntr-adevr,
prevesteau i ei precipitaii puternice care ar fi putut distruge n bun
msur recolta de n.
ndat ce intemperiile se declanar, Ramses se nchise n sanctuarul lui
Seth i rmase singur n faa zeului. Ochii roii ai impuntoarei statui
strluceau ca jraticul.
Regele nu avea putere s se opun voinei lui Seth i furiei norilor; dar,
comunicnd cu spiritul lui, el avea s-i mai diminueze din efecte i din
durat. Seti l nvase pe fiul su cum s intre n legtur cu Seth i s-i
canalizeze puterea distructiv fr a fi el nsui distrus. Faraonul fu nevoit s
fac o adevrat risip de energie pentru a putea ndura confruntarea, fr
s cedeze nicio palm de teren n faa flcrilor invizibile ale lui Seth, dar
aciunea lui a fost ncununat de succes.

Diplomatul Meba tremura de fric. Dei purta o peruc scurt i era


mbrcat cu o mantie groas, prost croit, se temea c putea fi recunoscut.
Dar cine l-ar fi putut identifica n aceast fabric de bere din cartierul
docurilor n care muncitorii i marinarii veneau s-i potoleasc setea?
Amos, pleuvul brbos, se aez n faa lui.
Cine cine te-a trimis?
Magul. Suntei chiar
Fr nume! Trebuie s-i dai aceast tbli. Ea conine o informaie
care l poate interesa.
Magul dorete s v ocupai de Uri-Teub.

Dar el se afl ntr-o locuin foarte bine pzit.


Ordinele precise astea sunt: omori-l pe Uri-Teub. Dac nu, v vom
denuna lui Ramses.

ndoiala ncepea s-i fac loc n rndul evreilor. apte plgi se abtuser
pn acum asupra Egiptului i Faraonul rmnea ferm pe poziia lui. Cnd se
reuni sfatul btrnilor, Moise reui, totui, s pstreze ncrederea lor.
Ce ai de gnd s faci acum?
S provoc a opta plag, att de ngrozitoare nct egiptenii se vor simi
prsii de zeii lor.
Care va fi aceast plag?
Privii cerul nspre rsrit i o s aflai.
O s ieim pn la urm din Egipt?
Fii la fel de rbdtori la fel cum am fost eu timp de muli ani i puneiv toat ndejdea i credina n Yahwe: el ne va cluzi ctre Pmntul
Fgduinei.

Pe la miezul nopii, Nefertari se trezi pe neateptate.


Alturi de ea, Ramses avea un somn linitit. Regina iei fr niciun
zgomot din camer i fcu civa pai pe teras. Aerul era nmiresmat,
oraul linitit i tcut, dar nelinitea marii soii regale continua s creasc.
Viziunea care o tulburase nu disprea, comarul continua s-i asalteze
sufletul.
Ramses o mbri cu mult blndee.
Ai visat urt, Nefertari?
Mcar s fi fost doar asta
De ce te temi?
De o primejdie care vine dinspre est, nsoit de un vnt
nspimnttor
Ramses privi n acea direcie.
Rmase concentrat mult timp, ca i cum ar fi vzut prin tenebre. Spiritul
regelui deveni, totodat, i cer i noapte, pornind ctre captul pmntului,
acolo unde iau natere vnturile.
Ceea ce observ Ramses era att de ngrozitor nct se mbrc n mare
grab, trezi personalul administrativ al palatului i trimise s fie chemat
Ameni.
Format din milioane, poate din miliarde de lcuste, uriaul nor venea
dinspre est, mpins de un vnt puternic. Nu era pentru prima oar cnd se
producea un asemenea atac, dar acesta era de o amploare nemaintlnit.

Datorit interveniei faraonului, ranii din Delt aprinseser focuri n


care aruncau substane parfumate care ar fi trebuit s alunge lcustele; pe
unele culturi fuseser ntinse pnze grosolane din n.
Cnd Moise anunase c insectele vor devora toi arborii Egiptului i c
nu vor mai lsa s creasc fructele, ameninarea se rspndise repede n
ar, datorit solilor regali; i toat lumea se bucura c luase fr ezitare
msurile de precauie pe care le recomandase Faraonul.
Pagubele fur minime; toi oamenii i amintir c lcusta era una dintre
formele simbolice n care slluia sufletul Faraonului pentru a ajunge la
cer, printr-o sritur uria. n numr mic, insectele acestea erau
considerate ca fiind inofensive; doar ntr-un numr imens deveneau de
temut.
Perechea regal strbtu ntr-un car de lupt mprejurimile capitalei i se
opri n mai multe sate care se temeau de un nou asalt al lcustelor; dar
Ramses i Nefertari le promiser oamenilor c acest flagel nu va ntrzia s
dispar.
Aa cum prevzuse marea soie regal, vntul dinspre est se opri i fu
nlocuit de rafale care duser norul de lcuste pn la regiunea de stufri,
dincolo de pmnturile cultivate.

Nu suntei bolnav, i spuse lui Meba doctorul Pariamakhu, dar va


trebui, totui, s v odihnii cteva zile.
Starea asta de slbiciune
Inima este ntr-o stare excelent, ficatul este sntos. Nu v mai facei
probleme, putei tri i o sut de ani!
Meba se prefcuse bolnav cu sperana c Pariamakhu i va spune s nu
ias din cas timp de mai multe sptmni, perioad n care se putea ca Ofir
i complicii si s fie arestai.
Acest plan copilresc nu inuse i s-i denune el, ar fi nsemnat s se
denune pe el nsui!
Nu-i mai rmnea dect s execute aceast misiune. Dar cum se putea
apropia de Uri-Teub fr a-l pune n stare de alarm pe Serramanna i
garda sa de elit?
Cea mai bun arm a lui, la urma urmelor, era diplomaia. Cnd l ntlni
pe sard pe unul dintre coridoarele palatului, Meba l opri.
Acha mi-a trimis o scrisoare prin care mi cere s-l interoghez pe UriTeub i s obin mrturisirile lui despre administraia hitit, declar Meba.
Ceea ce mi va dezvlui Uri-Teub trebuie s rmn secret; de aceea,

trebuie s discut cu el ntre patru ochi. Eu voi nota declaraiile sale, le voi
sigila i le voi nmna regelui.
Serramanna pru nedumerit.
De ct timp avei nevoie?
Nu tiu.
Suntei grbit?
Este o misiune urgent.
Bine, atunci, s mergem.

Uri-Teub l primi pe diplomat cu nencredere, dar Meba tiu s fie amabil


i convingtor ca s-l liniteasc n cele din urm pe hitit. Nu-i puse ntrebri
stnjenitoare, l felicit pentru colaborare i-l asigur c viitorul su va
deveni peste o vreme mai luminos.
Uri-Teub i descrise cele mai frumoase btlii ale sale i chiar fcu unele
glume.
Eti mulumit de felul n care trieti aici? se interes Meba.
Locuina i hrana sunt pe placul meu, fac exerciii fizice, dar mi
lipsesc femeile.
S-ar putea s aranjez eu ceva
n ce fel?
Spune-le oamenilor de paz c vrei s faci o plimbare prin grdini, la
lsarea serii, pentru a profita de perioada mai rcoroas a zilei. Sub tufa de
ctin, lng uia din zid, te va atepta o femeie.
Cred c am putea deveni buni prieteni.
Asta-i i dorina mea cea mai fierbinte, Uri-Teub.

Atmosfera devenea apstoare, cerul se ntuneca. Zeul Seth fcea din nou
dovada puterii sale. Cldura sufocant, n absena oricrei adieri de vnt, fu
pentru Uri-Teub o bun ocazie pentru a cere s fac o plimbare prin
grdinile vilei, l nsoeau doi paznici i-l lsar s rtceasc printre
plcurile de flori, cci hititul nu avea cum s scape. De ce, la urma urmelor,
ar fi ncercat s scape din aceast colivie de aur n care se afla n siguran?
Ascuns sub tufa de ctin, Meba tremura de ncordare. Prinznd curaj n
urma infuziei de mandragor, diplomatul srise zidul care nconjura
grdinile i se pregtea s loveasc.
Cnd Uri-Teub avea s se aplece ctre el, i-ar fi tiat beregata folosinduse de un pumnal cu lama scurt, furat de la un ofier de infanterie. Urma s
lase arma pe jos, lng cadavru, astfel nct s-ar fi bnuit c un clan al

militarilor dornici de rzbunare urziser un complot pentru a-l pedepsi pe


acela care era vinovat de moartea attor egipteni.
Meba nu omorse pe nimeni, niciodat, i tia c pentru o asemenea fapt
ar fi fost executat; dar avea s-i pledeze cauza n faa judectorilor de pe
lumea cealalt, explicndu-le c fusese mpins de alii s fac aa ceva. n
clipele acelea, ns, nu trebuia s se gndeasc dect la pumnal i la beregata
lui Uri-Teub.
Se auzi fonet de pai.
Nite pai ncei i prudeni. Prada sa se apropia, se oprea, se apleca
Meba ridic braul ca s loveasc, dar o lovitur nprasnic de pumn n
moalele capului l fcu s vad negru n faa ochilor.
Serramanna l ridic pe diplomat apucndu-l de gulerul tunicii.
Trdtor, nepriceput i prost Trezete-te, Meba!
Cel cu care vorbea nu ddu niciun semn de via.
Hai, las circul!
Capul forma cu linia gtului un unghi ciudat. Serramanna i ddu seama
c lovise cam prea tare.

52
Cnd avu loc ancheta judiciar absolut necesar asupra morii violente a
lui Meba, Serramanna trebui s fie supus unui interogatoriu amnunit
efectuat de Ameni. Destul de stnjenit, sardul crezu c avea s fie pedepsit.
Afacerea este clar, trase concluzia scribul. Tu l bnuiai, pe bun
dreptate, pe diplomatul Meba c te-a minit i c voia s-l omoare pe UriTeub. Ai ncercat s-l arestezi pe Meba n flagrant delict, dar el s-a opus, i-a
pus viaa n pericol i a murit n cursul luptei care a avut loc.
Fostul pirat se mai liniti.
sta-i un raport foarte corect.
Dei este mort, Meba va fi judecat de un tribunal. Cum vinovia sa este
mai presus de orice ndoial, numele su va fi ters din toate documentele
oficiale. Dar mai rmne o ntrebare: pentru cine lucra el?
Mie mi-a spus c aciona la ordinul lui Acha.
Ameni i roase cu dinii captul pensulei.
S-l elimine pe hitit pentru a-l scpa pe Ramses de un personaj
incomod Dar Acha nu ar fi ncredinat o asemenea misiune unui filfizon
fricos! i, mai ales, nu ar fi fcut nimic mpotriva voinei lui Ramses care
respect cu strnicie dreptul de azil. O dat n plus, Meba a minit. i dac el
fcea parte din reeaua de spionaj hitit implantat pe teritoriul nostru?

Reeaua nu-l sprijinea pe Uri-Teub?


Astzi, mpratul se numete Hattuil. Uri-Teub nu mai este dect un
renegat. Eliminndu-l pe dumanul su de moarte, noul stpn din Hatti ar fi
fost recunosctor reelei.
Sardul i netezi mustile sale lungi.
Altfel spus, Ofir i enar nu numai c sunt n via, dar mai sunt nc n
Egipt.
enar a disprut pe undeva prin Nubia, Ofir n-a mai dat niciun semn de
via de civa ani buni.
Serramanna i strnse furios pumnii.
Magul sta blestemat poate c este pe undeva pe aici! Informaiile
despre fuga lui n Libia erau tot attea minciuni ca s m trag pe sfoar.
Ofir n-a mai demonstrat i cu alte ocazii c tie s se fac nevzut
atunci cnd este nevoie?
Nu l-am crezut, Ameni, nu l-am crezut niciodat
i dac, la urma urmelor, tu ni-l aduceai viu pe Meba?

Timp de trei zile care preau s nu se mai sfreasc, nori negri i dei
acoperir soarele deasupra capitalei. n ochii egiptenilor, tulburrile
provocate de zeul Seth se amestecau cu primejdiile pe care le aduceau
trimiii zeiei Sekhmet, anunnd boli i alte nenorociri.
O singur fiin putea face ca situaia aceasta s nu devin catastrofal:
marea soie regal, ncarnare pmnteasc a Regulii eterne creia faraonul i
aducea attea ofrande. Acesta era momentul adevrului; fiecare trebuia s
se priveasc pe el nsui i, fr cruare, s ncerce s vad i s ndrepte
abaterile de la calea cea dreapt. Lund asupra ei defectele i nemplinirile
poporului su, Nefertari se duse la Theba, la templul zeiei Mut, ca s depun
ofrande la picioarele temutei statui a zeiei Sekhmet i s transforme astfel
tenebrele n lumin.
n capital, Ramses accept s-l primeasc din nou pe Moise care striga
peste tot c umbra aternut peste marele ora era cea de-a noua dintre
plgile trimise de Yahwe asupra poporului egiptean.
Te-ai convins acum, Faraonule?
Tu nu faci altceva dect s interpretezi nite fenomene naturale,
punndu-le pe seama zeului tu; este modul tu de a vedea realitatea i eu l
respect. Dar nu voi accepta ca tu s semeni zzanie n rndul populaiei, n
numele unei religii. Aceast atitudine este contrar legii Maat i nu ar putea
duce dect la dezordini i la rzboi civil.
Poruncile lui Yahwe rmn neschimbate.

Pleac din Egipt, Moise, mpreun cu cei care-i sunt credincioi i dute s te rogi zeului tu oriunde vrei.
Nu aceasta este dorina lui Yahwe; ntreg poporul evreu trebuie s
plece mpreun cu mine.
Vei lsa aici animalele, mici sau mari, cci n marea lor majoritate ele
v-au fost date doar spre folosin i nu v aparin de drept. Cei care nu mai
vor s triasc n Egipt, nu pot beneficia de binefacerile acestei ri.
Turmele noastre ne vor nsoi, niciun animal nu va rmne n ara ta,
cci fiecare dintre ele va servi credinei n Yahwe. Noi avem nevoie de ele
pentru a face sacrificii i a aduce ofrande, pn ce vom sosi pe Pmntul
Fgduinei.
Te vei comporta, aadar, ca un ho?
Numai Yahwe m poate judeca.
Ce fel de credin este aceea care ar putea ndrepti asemenea fapte?
Tu nu eti n stare s nelegi. Mulumete-te doar s te nclini n faa
ei.
Faraonii au reuit s nlture fanatismul i intolerana, aceste otrvuri
mortale care distrug sufletul omului. Nu te temi i tu, ca i mine, de urmrile
pe care le-ar putea avea un adevr absolut i definitiv impus oamenilor de
ctre ali oameni?
ndeplinete voina lui Yahwe.
n vorbele tale, Moise, nu este dect ameninare i insult. Ce s-a
ntmplat cu prietenia noastr care ne purta pe drumul cunoaterii?
Acum, numai viitorul m intereseaz i acest viitor nseamn exodul
poporului meu.
Iei afar din palatul acesta, Moise, i s nu mai dai ochii cu mine. Dac
nu, am s te consider un rsculat i tribunalul va pronuna mpotriva ta
pedeapsa cuvenit celor care tulbur ordinea n stat.

Plin de furie, Moise iei pe poarta palatului, fr s salute pe niciunul


dintre curtenii care ar fi avut plcerea s schimbe cteva vorbe cu el i se
ntoarse n locuina sa din cartierul evreiesc unde l atepta Ofir.
Complicii magului l ntiinaser c Meba dduse gre i fusese ucis. Dar
ultimul raport pe care i-l trimisese diplomatul coninea o informaie
interesant: cu ocazia unei ceremonii din templul lui Ptah de la Memphis,
Meba observase c tnrul Kha nu mai purta obiectele de aprare magic pe
care i le dduse Setau. Desigur, funcia sa de mare preot l punea la adpost
de forele obscure; dar de ce Ofir nu i-ar fi ncercat norocul?
A cedat Ramses?

Nu va ceda niciodat! i rspunse Moise.


Ramses nu tie ce este frica. Situaia aceasta va rmne fr ieire att
timp ct nu vom recurge la violen.
O rscoal
Avem arme din belug.
Evreii vor fi masacrai.
Cine vorbete despre o micare deschis? Trebuie folosit moartea, ea
va fi cea de-a zecea i ultima plag trimis asupra Egiptului.
Mnia lui Moise nu se domolea. i, ascultnd vorbele amenintoare ale
lui Ofir, crezu c aude glasul lui Yahwe.
Ai dreptate, Ofir; trebuie s lovim att de puternic nct Ramses va fi
nevoit s-i lase liberi pe evrei. La miezul nopii, noaptea morii, Yahwe va
strbate Egiptul i ntii-nscui vor muri.
Ofir spera de mult timp c vor veni i asemenea clipe! n sfrit, avea s
se rzbune pentru toate nfrngerile suferite din partea faraonului.
Primul din irul acestor nti-nscui este Kha, fiul lui Ramses,
posibilul su urma la tron. Pn acum, el avea parte de o protecie magic
pe care eu n-am putut-o nvinge niciodat. Dar acum
Mna lui Yahwe nu-l va crua.
Trebuie s-i pclim, propuse Ofir; evreii s se poarte ca fraii cu
egiptenii, la fel ca altdat, i s profite de aceasta pentru a face rost de ct
mai multe obiecte de pre. Vom avea nevoie de ele cnd vom fi n bejenie.
Vom srbtori Patele, anun Moise, i vom pune pe casele noastre un
semn de culoare roie, un buchet din flori de isop muiate n sngele
animalelor tiate pentru srbtoare. n noaptea morii, cei care vor ucide,
vor ocoli aceste locuine.
Ofir porni val-vrtej ctre laboratorul su. Cu ajutorul pensulei furate de
la Kha, vrjitorul spera s-l fac pe fiul cel mare al lui Ramses s paralizeze,
trimindu-l astfel pe calea morii.

Jocurile de umbre i de lumini din grdin fceau ca Nefertari s par i


mai frumoas. Misterioas i sublim, micndu-se cu graia unei zeie
printre tufe i flori, ea ntruchipa fericirea. Totui, atunci cnd i srut
mna, Ramses simi c fiina iubit era ncordat.
Moise ne amenin n continuare, opti ea.
Era prietenul meu i nu pot crede c n sufletul lui se poate cuibri
atta rutate.
Nici eu, l stimez mult, dar sufletul su este prjolit de un foc mistuitor;
de el m tem.

Cu un aer ngrijorat, Setau veni ctre perechea regal.


Iertai-m, eu spun ntotdeauna lucrurilor pe nume: Kha este bolnav.
Este ceva grav? l ntreb Nefertari.
M tem c da, Maiestate; leacurile mele par s nu-i fie de folos.
Vrei s spui
S nu ne amgim: este o vraj rea.
Fiic a zeiei Isis, magician desvrit, marea soie regal alerg ntr-un
suflet la cptiul fiului ntiului-nscut al lui Ramses.
n ciuda durerilor pe care le ndura, marele preot al lui Ptah fcea dovada
unei atitudini de impresionant demnitate. Culcat pe un pat scund, cu
trsturile feei crispate de suferin, cu tenul pmntiu, Kha avea o
respiraie ntretiat.
Nu-mi mai simt braele, i spuse el lui Nefertari, i nu mai pot mica
nici picioarele.
Regina i puse palmele pe tmplele tnrului.
Am s-i dau toat energia mea, promise ea, i ne vom lupta mpreun
cu moartea. Am s-i druiesc toat fericirea pe care viaa mi-a oferit-o mie
i astfel nu vei muri.

n capitala hitit, negocierile naintau foarte ncet. Hattuil discuta fiecare


articol din proiectul pe care-i ntocmise Ramses, propunea o alt formulare,
se contrazicea cu Acha, ajungea la un compromis, cntrind o dat i nc o
dat fiecare cuvnt. Putuhepa mai aduga i ea cte o remarc, astfel c se
iscau mereu alte discuii.
Acha era peste msur de rbdtor. Era contient c lua parte la
negocierea unei pci de care depindea fericirea Orientului Apropiat n
totalitate i a unei bune pri din Asia.
Nu uita, i aminti Hattuil, c eu cer extrdarea lui Uri-Teub.
Acesta va fi ultimul detaliu pe care-i vom pune la punct, i rspunse
Acha, dup ce vom ajunge la un acord asupra ntregului tratat.
Eti de un optimism remarcabil Dar eti convins c mpratul din
Hatti are deplin ncredere n tine?
Dac ar fi czut ntr-o asemenea curs, ar mai fi el mprat n Hatti?
Punndu-mi n crc asemenea gnduri ascunse, nu te temi c ai putea
compromite ncheierea negocierilor?
Suntei nevoit s avei gnduri ascunse, Maiestate, ncercnd s
obinei un tratat mai favorabil pentru Hatti dect pentru Egipt Rolul meu
este acela de a restabili echilibrul ntre cele dou talere ale balanei.
Un joc delicat care s-ar putea s dea gre.

Viitorul lumii lat ce mi-a ncredinat mie Ramses, iat ce se afl n


minile voastre, Maiestate.
Sunt rbdtor, lucid i ncpnat, drag Acha.
i eu sunt la fel, Maiestate.

53
Serramanna nu mai prsise de mult timp corpul de gard al
mercenarilor si. Doar din cnd n cnd i mai permitea cteva clipe de
distracie cu o fat de la fabrica de bere cea mai cunoscut; dar plcerea
acestei relaii nu-i putea scoate din minte obsesia: adversarul avea s comit
neaprat vreo greeal i el trebuia s fie pregtit s profite de ea.
Boala lui Kha i provocase sardului o adnc tristee; tot ceea ce i privea
pe rege i pe apropiaii acestuia l preocupa peste msur, ca i cum familia
suveranilor devenise i a sa; acum, el clocotea de furie c nu poate s-i
elimine pe dumanii lui Ramses.
Unul dintre mercenarii si veni s-i raporteze.
Se petrec lucruri ciudate la evrei
Ce se ntmpl?
Pe uile caselor n care locuiesc evreii au aprut semne cu vopsea
roie. Nu tiu de ce, dar m-am gndit c ar trebui s tii.
Ai fcut bine c mi-ai spus. Adu-l la mine pe Abner sub un pretext
oarecare.
Dup ce depusese mrturie n favoarea lui Moise, despre crmidarul
evreu care ncercase s-i stoarc de bani pe fraii si evrei nu se mai auzise
nimic.
Cu privirea n pmnt, se vedea limpede c Abner nu se simea n largul
lui.
Ai mai fcut ceva ru? l ntreb Serramanna cu un aer mnios.
Oh, nu, stpne! Viaa mea este la fel de neptat ca vemintele unui
preot.
Atunci, de ce tremuri?
Eu nu sunt dect un srman crmidar i
Destul, Abner; de ce ai mnjit ua casei tale cu vopsea roie?
A fost doar o ntmplare, stpne!
Un accident care s-a petrecut i la alte cteva zeci de ui din cartier! M
iei drept un prost?
Uriaul sard i trosni ncheieturile degetelor de la mini i evreul tresri.
Este este o mod!

Aha, da i dac moda mea ar fi s-i tai nasul i urechile?


N-avei dreptul sta, tribunalul v-ar condamna.
Este un caz de for major: anchetez deocherea fiului cel mare al lui
Ramses i nu m-ar mira deloc s aflu c eti i tu amestecat n aa ceva.
Judectorii erau nespus de severi fa de cei care practicau magia neagr;
Abner tia c s-ar putea alege cu o grea condamnare.
Sunt nevinovat!
Cu tot ce ai fcut cndva, mi-e foarte greu s te cred.
Nu-mi facei asta, stpne, am familie, copii
Ori vorbeti, ori te trimit n judecat.
ntre viaa sa i cea a lui Moise, Abner nu ovi prea mult ca s aleag.
Moise a aruncat un blestem asupra ntilor-nscui, mrturisi el; n
noaptea stabilit, acetia vor fi ucii de Yahwe.
Pentru ca evreii s fie cruai, trebuia fcut un semn distinctiv pe casele
lor.
Pe toi dracii mrii, Moise sta este un adevrat monstru!
M m lsai s plec, stpne?
Dac te las n libertate, tu n-o s-i ii gura, arpe ce eti; la nchisoare o
s fii mai n siguran.
Destul de mulumit, Abner cltin din cap.
Cnd s-ar putea s ies?
Care este data stabilit pentru noaptea asta a nenorocirilor?
Habar n-am, dar destul de curnd.
Serramanna se duse de ndat la Ramses care-i primi imediat ce termin
ntlnirea cu ministrul Agriculturii. Foarte ngrijorat de boala lui Kha pe care
numai magia lui Nefertari l mai inea n via, Nedjem abia mai avea puterea
de a face fa ndatoririlor sale; dar Ramses l convinse c slujirea rii i a
poporului egiptean trecea naintea oricror alte probleme, fie ele chiar
tragedii personale.
Sardul i relat cele auzite de la Abner.
Omul sta minte, aprecie regele; Moise n-ar comite niciodat o
asemenea fapt abominabil.
Abner este un la i i este fric de mine; sunt convins c mi-a spus
adevrul.
Un ir de crime, eliminarea rece i sistematic a ntilor-nscui O
asemenea oroare nu poate fi plnuit dect de o minte bolnav. i nu-i cazul
lui Moise.
M gndesc s trimit ct mai multe fore de ordine ca s-i opresc pe
ucigai s pun n aplicare planul lor dement.
Pune n micare i poliia de prin sate.

Iertai-m, Maiestate Dar n-ar trebui s-l arestez i pe Moise?


El n persoan n-a comis nicio crim, tribunalul l-ar achita. Trebuie s
gsesc o alt soluie n privina lui.
A vrea s v propun o strategie pe care s-ar putea s-o considerai
ngrozitoare, dar care s-ar putea dovedi util
Vd c poi fi i foarte precaut! Te ascult, Serramanna.
S rspndim zvonul c tnrul Kha nu mai are de trit dect trei zile.
Doar la auzul unei asemenea eventualiti sinistre, Ramses se cutremur.
tiam c o s v ocheze un asemenea lucru, Maiestate, dar aceast
tire i va face neaprat pe asasini s acioneze foarte repede i eu voi putea
profita de graba lor.
Doar cteva clipe de gndire i fur suficiente regelui.
Succes, Serramanna, trebuie s reueti!

Dolenta, sora lui Ramses, o plmui pe coafeza care trsese prea tare de
una dintre uviele superbei sale podoabe capilare.
Iei de aici, toanto!
Coafeza iei din camer plngnd n hohote. Imediat, n locul ei apru
pedichiurista.
Cur bine tlpile i d pe unghii vopsea roie i ai grij s nu m
ciopreti.
Pedichiurista fu fericit c avea o experien att de ndelungat.
Lucrezi bine, observ Dolenta; o s te pltesc mai bine i o s te
recomand i prietenelor mele.
V mulumesc, prines; cu toate c tristeea ne copleete pe toi, miai fcut o mare bucurie.
Despre ce tristee vorbeti?
Prima mea client din dimineaa asta, o doamn bine situat la curte
tocmai aflase o veste ngrozitoare: fiul cel mare al regelui este pe moarte.
Nu-i un simplu zvon?
Din nefericire, nu! Dup spusele medicului de la palat, Kha nu mai are
de trit dect trei zile.
D-i zor i termin ce ai de fcut, am treab.
Era ceva urgent. Singurul caz n care Dolenta se simea obligat s treac
peste orice considerente de securitate. Uitnd s se mai machieze, i puse o
peruc obinuit i-i arunc pe umeri o pelerin scurt. Nimeni n-ar fi
putut s-o recunoasc.
Dolenta se amestec n mulimea de gur-casc i se ndrept ctre
cartierul crmidarilor evrei. Se strecur printre un sacagiu i un vnztor

de brnzeturi, ddu la o parte cu o micare nervoas a minii dou fetie


care se jucau cu ppuile n mijlocul strduei, mbrnci un negustor btrn
cu paii prea ncei i btu de cinci ori ntr-o ui vopsit ntr-un verde
posomort.
Ea se deschise cu un scrit prelung.
Cine suntei? ntreb un crmidar.
Prietena magului.
Intrai.
Crmidarul o lu nainte i Dolenta l urm pe o scar abrupt care
ducea ctre un beci luminat de o lamp cu ulei n raza creia se putea deslui
figura inconfundabil a magului Ofir. Trsturile de pasre de prad,
pomeii ieii n afar, nasul proeminent alctuiau un chip misterios care o
fascina pe sora lui Ramses.
Ofir inea strns ntre degete pensula lui Kha pe care o acoperise cu
semne ciudate i o arsese n bun msur.
Ce este att de urgent, Dolenta, ca s vii aici?
Kha va muri ct de curnd, poate chiar n ceasurile urmtoare.
Medicii de la palat au renunat cumva s-l mai ngrijeasc?
Pariamakhu apreciaz c nu mai are mult de trit.
Este o veste grozav i modific n foarte mic msur planurile
noastre. Ai fcut foarte bine c ai venit s m anuni.
Noaptea sorocit pentru masacru va veni mai devreme dect era plnuit.
ntii-nscui aveau s moar, ncepnd cu fiul lui Ramses, i disperarea
urma s se abat asupra poporului egiptean. ngrozii de puterea i de
mnia lui Yahwe, oamenii se vor rscula mpotriva lui Ramses. Rzmeria se
anuna a fi general.
Dolenta se arunc la picioarele magului.
Ce se va ntmpla, Ofir?
Ramses va fi alungat, Moise i Dumnezeu cel adevrat vor triumfa.
Visul nostru se va ndeplini
Acum, el devine realitate, scumpa mea Dolenta. Aa cum ai avut
dreptate s crezi ntotdeauna.
Nu s-ar putea evita unele violene?
Ofir o ajut pe Dolenta s se ridice i cuprinse n palmele minilor sale
obrajii femeii care aproape c-i pierduse minile de fericire.
Moise este acela care ia hotrrile i Moise este inspirat de Yahwe; noi
nu putem pune n discuie ordinele, oricare ar fi urmrile ndeplinirii lor.
O u se deschise trntindu-se de perete, se auzi un strigt nbuit, pai
grbii pe scar i uriaul sard nvli n pivni!

Cu un dos de palm o ddu n lturi pe Dolenta care se agase de el ca si permit magului s fug i-i aplic acestuia din urm o nprasnic lovitur
cu capul. n cdere, spionul hitit nu lsase s-i scape din mn pensula lui
Kha, innd-o strns n pumn. Fostul pirat i puse o talp grea pe bra
obligndu-l s deschid degetele.
Ofir n sfrit, am pus mna pe tine!

54
Setau intr n camera lui Kha, arunc pe jos pensula descntat i o clc
n picioare cu furie, pn cnd o fcu bucele.
Nefertari, care nu ncetase s-l vegheze pe fiul cel mare al lui Ramses,
ncercnd s-i transmit fore proaspete, l privi cu o infinit recunotin pe
Setau.
Deochiul a fost distrus, Maiestate; Kha se va vindeca foarte repede.
Nefertari i lu minile de pe ceafa tnrului, dup care se prbui, sleit
de puteri.

Dup ce doctorul Pariamakhu i prescrise nite leacuri fortifiante fr


nicio valoare, Setau i ddu reginei un adevrat medicament care s redea
sngelui su energia pe care o pierduse.
Marea soie regal a depit limitele epuizrii, i explic el lui Ramses.
Te rog s-mi spui tot adevrul, Setau.
Oferindu-i puterea sa magic lui Kha, Nefertari a pierdut civa ani
buni de via.
Ramses rmase mult timp la cptiul reginei, ncercnd s-i cedeze fora
din fora care emana din fiina lui, acea for pe care era cldit domnia sa.
Era gata s-o sacrifice pe toat pentru ca Nefertari s se poat bucura de o
lung i fericit btrnee i s ofere celor Dou ri lumina frumuseii sale.
Fu nevoie de toat puterea de convingere a lui Ameni pentru a-l face pe
Ramses s se ntoarc la afacerile de stat. Regele nu putu s discute cu
prietenul su pn cnd nu auzi vocea linititoare a lui Nefertari care i
spunea c simte cum bezna nopii se ndeprteaz de ea.
Serramanna mi-a naintat un raport amnunit, i spuse Ameni. Magul
Ofir a fost arestat i va fi judecat pentru spionaj, magie neagr, tentativ de
ucidere asupra membrilor familiei regale i uciderea nefericitei Lita i a
servitoarei acesteia. Dar el nu este singurul vinovat: Moise este la fel de
periculos ca el. Ofir a vorbit i a dezvluit c Moise avea de gnd s ucid toi

ntii-nscui din Egipt. Fr intervenia lui Serramanna, care a dejucat


planul acesta monstruos, acum am fi avut de plns o mulime de victime.

De la cel mai vrstnic pn la cel mai tnr, de la cel mai bogat la cel mai
srac, de la cel mai cinic la cel mai naiv, toi evreii fur uluii. Nimeni nu se
atepta s-l vad aprnd pe Faraon n persoan, n fruntea unui
detaament de soldai aflai sub comanda lui Serramanna. Strzile se golir
n scurt timp i oamenii se mulumeau s observe ce se ntmpla din spatele
obloanelor pe jumtate ntredeschise.
Ramses se ndrept direct ctre locuina lui Moise. Auzind atta glgie
pe strzi, acesta se afla deja n pragul uii cu nelipsitul su toiag n mn.
Nu trebuia s ne mai ntlnim, Maiestate.
Aceasta va fi ultima noastr ntlnire, Moise, s fii sigur. De ce ai vrut
s rspndeti moartea peste tot?
Am fost animat doar de supunerea fa de Yahwe.
Nu este prea crud zeul tu? Eu i respect credina, prietene, dar nu
vreau ca ea s dea natere n permanen unei discordii pe pmntul lsat
ca motenire de strmoii mei. Prsete Egiptul, Moise, pleac mpreun cu
evreii ti. Ducei-v s trii acolo unde dorii i cu adevrurile pe care le
dorii. Nu tu ceri ieirea aceasta din Egipt, eu sunt acela care i-o cer.
nfurat ntr-o mantie lung din ln vopsit n rou i n negru,
mpratul Hattuil i contempla capitala de la nlimea acropolei pe culmea
creia se nla palatul su. Soia sa, Putuhepa, l lu de bra cu afeciune.
ara noastr este primitiv, dar nu lipsit de frumusee. De ce s-o
sacrificm din cauza unui resentiment?
Uri-Teub trebuie condamnat, afirm mpratul.
Dar nu este deja? Mi-l nchipui pe acest rzboinic nemilos, ntr-o
locuin aflat sub paz strict, n ara celui mai nverunat duman al su!
Vanitatea lui Uri-Teub nu este, oare, rnit de moarte?
Nu am dreptul s cedez n aceast privin.
Asiria nu ne va mai permite mult timp s ne ncpnm; armata sa
pare a fi din ce n ce mai amenintoare i nu va ovi s ne atace dac afl
c negocierile noastre de pace cu Egiptul au euat.
Negocierile astea sunt secrete.
mpratul din Hatti a devenit, cumva, naiv? Curierii nu nceteaz nicio
clip s plece i s vin din Hatti n Egipt i din Egipt n Hatti, aa c un aazis secret nu mai este secret. Dac noi nu ncheiem ct mai curnd un acord
de bun vecintate, asirienii ne vor considera o prad uoar, iar Ramses va
asista la cderea noastr fr s mite nici mcar un deget.

Hitiii vor ti s se apere.


De cnd ai nceput s domneti tu, Hattuil, poporul tu s-a schimbat
mult. Chiar i soldaii doresc pacea. i tu nsui, i doreti altceva?
Nu cumva te-a influenat i pe tine Nefertari?
Sora mea, regina Egiptului, mprtete convingerile mele; ea a reuit
s-l conving pe Ramses s nu mai poarte niciun rzboi cu hitiii, dar noi
vom fi n stare s rspundem speranei lor?
Uri-Teub
Uri-Teub ine de trecut. N-are dect s se nsoare cu o egipteanc, s
se amestece cu poporul faraonului i s dispar din viaa noastr viitoare!
mi ceri mult.
Nu este de datoria mea, ca mprteas?
Ramses va considera acest pas napoi fcut de mine ca un semn de
slbiciune.
Nici Nefertari, nici eu nsmi nu vom interpreta astfel bunvoina ta.
Oare femeile conduc politica extern att n Hatti, ct i n Egipt?
De ce nu, i rspunse Putuhepa, dac noi suntem capabile s obinem i
s pstrm pacea?

n timpul procesului su, magul Ofir vorbi despre toate. Se lud c fusese
eful reelei hitite de spionaj n Egipt i c pusese n pericol cu bun tiin
viaa lui Kha; cnd descrise cum le omorse pe nefericita Lita i pe
servitoarea acesteia, juraii neleser c Ofir nu simea nicio remucare
pentru asta i c el nu ar sta pe gnduri nainte de a ucide din nou, cu acelai
snge rece.
Dolenta plngea n hohote. Acuzat de complicitate cu Ofir, nu putu spune
nimic n aprarea ei, ci se mulumi doar s cear iertare fratelui su, regele
Egiptului. Ea arunc vina asupra lui enar a crui influen nefast o fcuse
s apuce pe un drum greit.
Deliberarea nu dur mult. eful judectorilor ddu verdictul. Condamnat
la moarte, Ofir avea s se execute el nsui, sinucigndu-se cu otrav;
Dolenta, al crei nume urma s fie anulat i ters din toate documentele
oficiale, fu exilat pe via n Siria de Sud unde avea s fie folosit ca
muncitor agricol, la dispoziia unui ran pentru ndeplinirea celor mai grele
corvezi. Ct despre enar, el fu condamnat la moarte n contumacie i
numele su era ters pentru totdeauna din toate documentele oficiale.
Setau i Lotus plecar din nou la Abu Simbel, chiar n ziua n care Acha se
ntorcea n Egipt. Abia avur timp s se mbrieze i s se felicite pentru
ceea ce reuiser s fac, pentru c se desprir din nou.

Acha fu primit de ndat de perechea regal; dei foarte slbit, Nefertari


i continuase tot timpul corespondena cu Putuhepa. Voinic, leul nubian, i
tovarul su, Strjerul, cinele galben-auriu care rmsese la fel de
sprinten n ciuda vrstei sale naintate, nu se ndeprtau nicio clip de
regin, de parc ar fi tiut c prezena lor i putea reda puin energie.
ndat ce se putea elibera ct de puin de ndatoririle funciei sale, Ramses
venea n preajma soiei sale. Se plimbau prin grdinile palatului, el i citea
scrieri ale nelepilor din vremea piramidelor; i unul i cellalt i ddeau
tot mai mult seama de dragostea imens care-i unea, de aceast iubire
tainic pe care niciun cuvnt nu l-ar fi putut descrie, arztoare ca un cer de
var i blnd ca un asfinit al soarelui pe malurile Nilului.
Nefertari era aceea care-i obliga pe Ramses s se despart de ea i s se
ntoarc la slujirea Egiptului, s ndrume corabia statului n direcia cea
bun i s rspund la miile de probleme zilnice pe care i le comunicau
minitrii i nalii funcionari. Datorit lui Iset cea frumoas, lui Meritamon
i lui Kha, convalescena reginei era nsoit de bucurie i de entuziasmul
tinereii. i fceau o mare bucurie vizitele micului Merenptah, cu o
personalitate deja demn de remarcat, i cele ale reginei-mam, Tuya, care
tia att de bine s-i ascund propria oboseal datorat vrstei.
Acha fcu o plecciune n faa lui Nefertari.
nelepciunea i frumuseea voastr mi-au lipsit mult, Maiestate.
Ne-ai adus veti bune?
Excelente.
Hattuil chiar dorete s semneze un tratat? ntreb Ramses,
nencreztor.
Datorit reginei Egiptului i a mprtesei Putuhepa, cazul lui UriTeub este ca i ncheiat: el s rmn n Egipt i s triasc pe undeva prin
ar. n felul acesta, nu va mai exista niciun obstacol n calea ncheierii unui
acord de pace.
Un zmbet larg nflori pe chipul reginei Nefertari.
Am obinut noi, oare, cea mai frumoas dintre victorii?
Principalul nostru sprijin a venit din partea mprtesei Putuhepa;
tonul scrisorilor pe care i le trimitea marea soie regal i-a mers la suflet.
nc de la nceputul domniei lui Hattuil, hitiii se tem de pericolul pe care-i
reprezint pentru ei armata asirian i tiu c noi, dumanii lor de ieri, am
putea fi susintorii lor de mine.
S acionm ct mai repede, propuse Nefertari, pentru a profita de
acest moment favorabil.

Am adus versiunea tratatului de bun vecintate i non-beligeran


propus de Hattuil. S-l studiem cu atenie; ndat ce voi obine acordul
vostru i pe acela al Faraonului, voi pleca din nou n Hatti.
Perechea regal mpreun cu Acha se puser pe treab; nu fr surpriz,
Ramses constat c Hattuil acceptase cele mai multe dintre condiiile sale.
Acha fcuse o treab dincolo de orice ateptri, fr a se ndeprta de la
ceea ce gndea regele. i, dup ce Tuya citi cu mare atenie textul provizoriu,
i ddu i ea consimmntul.

Ce se petrece aici? ntreb viceregele Nubiei al crui car, tras de doi cai
i condus de un vizitiu cu mult experien, se ndrepta ctre palatul din PiRamses, parcurgnd strduele zgomotoase i nesate de lume.
Exodul evreilor, i rspunse vizitiul. Cluzii de conductorul lor,
Moise, prsesc Egiptul i pleac spre pmnturile care le-au fost fgduite.
Cum de a acceptat Faraonul o nebunie ca asta?
Ramses i alung pentru c au tulburat ordinea public.
Uluit, viceregele Nubiei, aflat n vizit oficial n capital, vzu mii de
brbai, femei i copii ieind din Pi-Ramses, mpingnd n faa lor turmele de
vite i trgnd crue pline cu veminte i provizii. Unii cntau, alii aveau
un aer trist. Cei mai muli dintre ei erau disperai pentru c plecau dintr-o
ar n care duceau o via plcut, dar nu ndrzneau s i se opun lui
Moise.
ntmpinat de Ameni, viceregele Nubiei fu condus n biroul lui Ramses.
Care este motivul acestei vizite? ntreb suveranul.
Trebuia s v pun n gard ct mai repede, Maiestate. Aa c n-am mai
stat pe gnduri i m-am urcat ntr-o barc rapid pentru a v face eu nsumi
un raport asupra tragicelor evenimente care ndoliaz teritoriul de care
rspund Au fost att de neateptate, att de brutale! Nu-mi puteam
nchipui
Termin cu plvrgeala asta, l opri Ramses, i spune-mi ce s-a
ntmplat.
Viceregele Nubiei nghii n sec.
O rscoal, Maiestate. O rscoal grozav a triburilor coalizate.

55
enar reuise.

Luni ntregi discutase i iar discutase, ncpnndu-se s-i conving


unul cte unul pe efii de triburi s se alieze ntre ei pentru a pune stpnire
pe cea mai important min de aur din Nubia. Dei le promisese s-i
plteasc din gros, mprindu-le plcue de argint, rzboinicii negri nu se
artaser prea ncntai s se msoare cu Ramses cel Mare. Nu era, oare, o
nebunie s se opun armatei egiptene care, la nceputul domniei lui Seti, le
administrase o att de grea nfrngere rsculailor?
n ciuda multor eecuri, enar se nverunase s persevereze. Ultima sa
ans de a-l suprima pe Ramses era s-l atrag ntr-o curs. Pentru aceasta,
el trebuia s se bazeze pe nite lupttori destoinici, hotri s pun mna
pe bogii imense i care nu s-ar fi temut s-i nfrunte pe soldaii faraonului.
Perseverena lui enar fusese rspltit. Mai nti cedase unul dintre efi,
apoi al doilea, un al treilea i, dup aceea muli alii i fuseser necesare
noi discuii pentru a se stabili cine avea s ia conducerea revoltei.
Discuiile degeneraser ntr-o ncierare n cursul creia doi efi de clan
i un mercenar cretan fuseser ucii. Pn la urm se neleser ca ef s le
fie enar; dei nu era nubian, el era acela care-i cunotea cel mai bine pe
Ramses i armata sa.
Paznicii care-i supravegheau pe muncitorii din min nu opuser dect o
rezisten slab n faa hoardei dezlnuite care nvlise peste ei. Erau
rzboinici negri narmai cu lnci i cu arcuri; n cteva ceasuri, acetia
devenir stpnii acelui loc i, la cteva zile dup aceea, respinser trupele
venite de la fortreaa Boihen pentru a restabili ordinea.
Vznd c rscoala se extindea, viceregele Nubiei nu avusese alt soluie
dect s-l ntiineze pe Ramses.
enar tia c fratele su trebuia neaprat s vin acolo, n persoan,
pentru a-i potoli pe rebeli. Avea s comit prin asta o greeal care urma s-i
fie fatal.

Coline deertice, insulie de granit, fie ngust de verdea care rezista


n faa naintrii deertului, cer de un albastru limpede pe care zburau
pelicani, flamingi roii, strci cu coroan i berze, palmieri cu trunchiul
dublu Aa era minunata Nubie pe care Ramses o iubea nespus i al crei
farmec nu nceta nicio clip s-l acapareze, n pofida marilor griji care-i
obligaser pe rege s plece n grab, mpreun cu armata sa, ctre Marele
Sud.
Dup cum relatase viceregele, triburile nubiene rsculate puseser
stpnire pe principala min de aur. ntreruperea extragerii de metal
preios avea nite consecine catastrofale: pe de o parte, bijutierii aveau

nevoie de preiosul metal ca s creeze ornamentele pentru temple; pe de


alt parte, regele folosea aurul sub forma darurilor pentru vasalii si, pentru
a menine relaii diplomatice excelente.
Dei nu-i fcea plcere s se ndeprteze de Nefertari, Ramses trebuia s
loveasc rapid i n for, cu att mai mult cu ct el avea o certitudine,
confirmat prin intuiia marii soii regale: cel care instigase la aceast
revolt nu putea fi altul dect enar.
Fratele su mai mare nu dispruse, aa cum crezuser cu toii, n
pustietatea deertului i se strduise s strneasc i s rspndeasc
revolta. Avnd la dispoziie cantitile acelea uriae de aur, el putea dispune
de numeroi mercenari, ar fi atacat fortreele egiptene i s-ar fi lansat ntro aventur nebuneasc, n cucerirea pmntului peste care domneau
faraonii. Ura i invidia, alimentate de nfrngeri, l fcuser pe enar s
ptrund pe un trm de unde nu mai putea iei niciodat, cel al nebuniei.
ntre el i Ramses, toate legturile care-i unesc de obicei pe frai fuseser
tiate. Nici chiar Tuya, atunci cnd faraonul i mrturisise ce planuri avea, nu
protestase. Aceast nfruntare fratricid avea s fie ultima.
Muli dintre fiii regali se aflau alturi de Ramses, nerbdtori s-i arate
vitejia. Purtnd peruci cu coade lungi, cmi plisate cu mnecile largi i o
pnz lung n fa, ei purtau cu mndrie simbolul zeului acal,
deschiztorul de drumuri.
Cnd drumul lor fu barat de un elefant uria, chiar i cei mai entuziati
fur gata s-o ia la fug; dar Ramses naint ctre muntele viu, se ls ridicat
de trompa acestuia i depus pe ceaf, ntre cele dou urechi mari care
fluturau ntr-o caden plin de bucurie. Cine s-ar mai fi putut ndoi de
protecia divin de care se bucura faraonul?
Voinic, leul cu coama nfoiat, naint n dreapta elefantului n direcia
minei. Arcaii i soldaii pedetri erau convini c Faraonul va ptrunde n
rndurile inamice ntr-un iure nucitor; dar Ramses porunci s se instaleze
tabra de corturi la o distan destul de mare de locul unde se afla mina.
Buctarii se puser imediat pe treab, armele fur curate, lamele sbiilor
fur ascuite, iar animalele de povar, catrii i boii, fur adpate i hrnite.
Unul dintre fiii regali, cam de douzeci de ani, ndrzni s protesteze.
De ce mai ateptm, Maiestate? Civa nubieni rsculai nu se pot
opune forelor noastre!
Cunoti prea puin ara asta i pe locuitorii ei; nubienii sunt arcai de
temut i lupt cu o vitejie inegalabil. Dac vom crede c suntem de pe acum
nvingtori, muli dintre ai notri vor muri.
Nu aceasta este regula rzboiului?
Dar regula const n a crua ct mai multe viei.

Dar nubienii nu se vor preda!


Nu atunci cnd sunt ameninai.
Maiestate, doar n-o s negociem cu aceti slbatici!
Trebuie uluii. Strlucirea este aceea care asigur victoria, nu braul
narmat. Nubienii au obiceiul s organizeze ambuscade, s atace ariergarda
i s apar n spatele inamicului. Noi nu o s le oferim aceast ocazie, cci
noi o s-i lovim printr-o surpriz colosal.

Da, enar l cunotea bine pe Ramses. Regele va da atacul drept n faa lui,
folosind singurul drum care ducea ctre min. De o parte i de alta a locului
unde se afla mina, dealurile arse de soare i stncile serveau ca adpost
pentru arcaii nubieni. Ei vor omor mai nti ofierii, armata egipteana va
intra n panic i enar l va executa cu propriile sale mini pe un Ramses
rugtor i disperat.
Niciun soldat egiptean nu va putea iei viu din aceast capcan.
Atunci, enar va lega cadavrul lui Ramses la prora corbiei sale i-i va
face o intrare triumfal n Elephantine, nainte de pune stpnire pe Theba,
Memphis, Pi-Ramses i pe ntreg Egiptul. Poporul i va susine cauza i enar
va guverna, n sfrit, rzbunndu-se pe toi aceia care nu-i recunoscuser
valoarea.
Fratele regelui iei din cabana de piatr, cndva ocupat de maistrul ef
care avea misiunea de a supraveghea munca de separare a aurului, i se
cr n vrful zonei de splare a minereului aurifer. Numai apa, curgnd
ntr-o pant domoal pe planul nclinat care se sfrea ntr-un bazin de
decantare, reuea s separe metalul preios de pmntul mpreun cu care
fusese extras. Particulele strine rmneau n suspensie, minereul, mai greu
i mai dens, se lsa pe fundul bazinului. Era o operaiune plictisitoare,
necesitnd o rbdare deosebit. enar se gndi la viaa sa; ci ani
interminabili trebuiser s se scurg nainte de a reui s se elibereze de
magia lui Ramses, nainte de a fi n msur s-l nving i s-i afirme
propria lui mreie! La ceasul acesta al triumfului, se simea beat de fericire.
Un cerceta fcu semne largi cu braele, mai multe strigte sfiar
tcerea. Cu pene nfipte n prul des i cre, rzboinicii negri alergar n
toate prile.
Ce se petrece? Nu v mai agitai aa!
enar cobor de pe nlimea pe care se afla i opri un ef de trib care se
nvrtea n cerc, de parc nnebunise.
Potolete-te, i poruncesc! Eu sunt cel care comand aici.
Rzboinicul art cu vrful lncii ctre colinele din jur i ctre stnci.

Peste tot Sunt peste tot!


enar naint pn n centrul platoului, ridic ochii i-i vzu.
Mii de soldai egipteni ncercuiau mina.
n fruntea celei mai nalte coline, vreo zece oameni instalar n grab un
baldachin, sub care aduser un tron. Purtnd coroana albastr, Ramses veni
i se aez pe el. Leul se culc la picioarele lui.
Niciunul dintre nubieni nu-i putea dezlipi privirea de la acest monarh de
patruzeci i doi de ani care, n cel de-ai douzecilea an de domnie, atinsese
apogeul puterii sale. n ciuda curajului lor, rzboinicii negri neleser c,
dac ar fi atacat, ar fi nsemnat o adevrat sinucidere. Capcana pe care
enar crezuse c o pregtea, se nchidea acum chiar n jurul lui. Soldaii
faraonului eliminaser santinelele nubiene i nu lsau rsculailor nicio cale
de scpare.
Vom nvinge! url enar. Venii cu toii dup mine!
efii nubieni parc se trezir. Da, trebuia s lupte.
Unul dintre ei, urmat de vreo douzeci de oameni care urlau i se
pregteau s arunce lncile, ncepu s urce panta nspre rege.
Un nor de sgei i culc la pmnt. Mai sprinten dect camarazii si, un
lupttor tnr, alergnd n zigzag, reui s se apropie de picioarele tronului.
Voinic sri i-i nfipse ghearele n capul atacatorului.
Cu sceptrul puterii n mn, Ramses nici nu se clintise; Voinic i terse
labele n nisip, i scutur coama i veni s se culce din nou la picioarele
stpnului su.
Aproape toi rzboinicii nubieni aruncar armele i czur cu fruntea la
pmnt, n semn de supunere. Furios, enar le mpri efilor de trib o ploaie
de lovituri de picior.
Ridicai-v i luptai! Putei s-l nvingei pe Ramses!
Pentru c niciunul dintre ei nu se mica, enar i mplnt sabia n alele
unui btrn ef de clan i acesta muri dup ce se zbtu cteva clipe.
Geamtul su de agonie i tulbur pe camarazii si; nucii, ei se ridicar de
pe jos i aruncar priviri pline de ur ctre fratele lui Ramses.
Tu ne-ai amgit, declar unul dintre ei; ne-ai trdat i ne-ai minit.
Nimeni nu-l poate nvinge pe Ramses, iar tu, tu ne-ai vrt n nenorocirea
asta.
Batei-v, lailor!
Tu ne-ai minit, repetar ei n cor.
Urmai-m i haidei s-l ucidem pe Ramses!
Cu privire sticloas, de nebun, enar se urc din nou mai la nlime, n
locul de unde se putea vedea rezervorul de ap i jgheabul de splare a
minereului.

Eu sunt stpnul, singurul stpn al Egiptului i al Nubiei, eu sunt


Zece sgei, trase de efii de clan se nfipser n acelai timp n capul,
gtul i pieptul su. enar czu pe spate, pe planul nclinat, i, ncet, trupul
su alunec spre bazinul de decantare, amestecat cu mlul gros pe care un
firicel de ap ncerca n zadar s-l curee.

56
Nimic deosebit nu se ntmpl cnd plecar evreii. Multor egipteni le
prea ru c-i pierd prietenii i cunoscuii care porneau ntr-o aventur
nesbuit; ct despre evreii nii, muli se temeau de ncercrile care-i
puteau atepta n timpul traversrii deertului. Ci dumani aveau de
nfruntat, cte triburi aveau s le stea n cale acestor adoratori ai lui Yahwe?
Serramanna era furios.
nainte de a pleca spre Nubia, Ramses le ncredinase lui Ameni i
sardului misiunea de a menine ordinea n ora. La cel mai mic semn de
rzmeri a evreilor, forele de meninere a ordinii trebuiau s intervin cu
strnicie i fr nicio ntrziere. i, pentru c exodul ncepuse n linite,
Serramanna nu avea niciun motiv s-i cerceteze pe Moise sau pe Aaron.
Sardul rmnea n continuare convins c faraonul nu trebuia s-l ierte pe
conductorul evreilor; nici chiar acea veche i strns prietenie nu
ndreptea o asemenea ngduin. Chiar i departe de Egipt, Moise avea
posibilitatea s fac mult ru.
Din precauie, Serramanna pusese vreo zece mercenari s-i urmreasc
pas cu pas pe evrei i s-i aduc regulat la cunotin tot ceea ce se ntmpla
n tabra lor. Spre marea sa surpriz, profetul nu o apucase pe drumul spre
Sileh, cu o mulime de fntni i aflat sub paza armatei egiptene, ci alesese o
cale mult mai dificil care ducea la marea de trestii. n felul acesta, Moise le
lua oamenilor si care, eventual, s-ar fi descurajat orice posibilitate de a se
mai ntoarce de unde plecaser.
Serramanna! exclam Ameni; te-am cutat peste tot. O s rmi pentru
vecie aa, privind la drumul spre nord?
Moise sta care a fcut atta ru i care a plecat ntr-un mod att de
josnic Nu-mi place deloc nedreptatea
nainte de a muri, Ofir ne-a dat o ultim informaie, foarte interesant,
ca i cum ar fi vrut s se distrug total pe el nsui, asemenea unui scorpion:
doi beduini, efi de trib, Amos i Baduch, au prsit Egiptul mpreun cu
evreii. Ei sunt aceia care au adus arme pentru credincioii lui Yahwe, n
cazul c acetia ar fi trebuit s lupte cu ocazia ieirii din ara noastr.

Sardul i lovi palma stng cu pumnul drept ncletat.


Tlharii tia doi trebuie considerai nite criminali Aa c ar trebui
arestai mpreun cu Moise care le-a fost complice.
Este exact ceea ce gndeam i eu.
Plec imediat cu cincizeci de care i-i aduc pe toi nemernicii tia ca si arunc n nchisoare.

Ramses o strnse n brae pe Nefertari. Iubita sa soie, minunat machiat


i parfumat ca o zei, era mai frumoas ca niciodat.
enar este mort, i comunic regele, i revolta nubienilor a fost
nbuit.
Va fi pn la urm pace i n Nubia?
Cpeteniile rsculailor au fost executate pentru nalt trdare, iar
satele pe care le asupreau au organizat serbri de bucurie c au scpat de ei.
Aurul furat s-a gsit i o parte am dus-o la Abu Simbel i alta la Karnak.
Lucrrile de la Abu Simbel merg nainte?
Setau conduce antierul cu o pricepere extraordinar.
Regina nu mai putea ntrzia s-i dea cea mai important veste din
absena lui.
Serramanna a plecat pe urmele lui Moise cu un detaament de care.
De ce?
Printre evrei se afl doi spioni beduini n solda hitiilor. Serramanna
vrea s-i aresteze pe cei doi i pe Moise; Ameni nu s-a putut opune acestei
expediii pentru c ea este n conformitate cu legea.
Ramses parc-l vzu n faa ochilor pe Moise mergnd n fruntea
poporului su, lovind pmntul cu toiagul ca i cum ar fi vrut s deschid
drumul, ndemnndu-i s mearg mai departe pe cei care erau sleii de
puteri i rugndu-se la Yahwe s le arate drumul, noaptea printr-un stlp de
foc, iar ziua printr-un stlp de nor. Nicio piedic nu-l putea face s dea
napoi, niciun duman nu-l putea nspimnta.
Tocmai am primit o lung scrisoare de la Putuhepa, adug Nefertari;
este convins c vom reui s ncheiem pacea.
Asta-i o veste minunat!
Ramses spusese aceste cuvinte fr a le crede cu adevrat, fiind cu gndul
n alt parte.
Te temi ca Moise s nu fie ucis, nu-i aa?
Mi-a dori s nu-l mai vd niciodat.
n ce privete tratatul de pace, mai rmne o chestiune delicat.
Tot Uri-Teub?

Nu, o problem de exprimare Hattuil nu vrea s recunoasc nici n


ruptul capului c el ar fi rspunztor pentru dorina hitiilor de a duce
mereu alte rzboaie i se plnge c este considerat inferior, obligat s se
supun voinei Faraonului.
i nu aceasta este realitatea?
Textul tratatului va fi cunoscut de toat lumea, generaiile care vor
urma l vor citi i ele: Hattuil refuz s-i piard prestigiul.
Hititul trebuie s accepte, altfel va fi nimicit!
Ar trebui s renunm la aceast pace doar din cauza unor cuvinte
asupra crora nu ne nelegem?
Aici conteaz fiecare cuvnt.
A putea s-i prezint n cel mai scurt timp stpnului celor Dou ri o
nou formulare a tratatului?
innd seama, bnuiesc, de ceea ce vrea Hattuil!
innd seama de viitorul celor dou popoare care nu mai vor rzboi,
masacre i nenorociri de tot felul.
Ramses o srut pe frunte pe soia sa.
Mai am eu vreo ans ca s rezist n faa asaltului diplomatic al marii
soii regale?
Niciuna, rspunse ea, rezemndu-i capul de umrul lui.

Moise se mniase peste msur i Aaron fusese nevoit s trag cteva


lovituri de toiag pe spinarea unora dintre ai lor care crteau, deja istovii de
atta mers i dornici s se ntoarc n Egipt, unde aveau de mncare pe
sturate i triau n case confortabile. Cei mai muli dintre ei nu se mpcau
cu viaa aceea n deert i nu se putuser obinui s doarm sub cerul liber
sau prin corturi; muli evrei ncepuser s protesteze mpotriva vieii grele
pe care o duceau din cauza profetului.
Atunci se fcu auzit glasul tuntor al lui Moise, poruncind celor slabi i
fricoilor s i se supun lui Yahwe i s-i continue drumul ctre ara
Fgduinei, nfruntnd orice greuti i depind orice obstacole. | pornir
din nou la drum, printr-un inut mltinos, plin de umezeal; evreii se
mpotmoleau cteodat n noroi, cruele alunecau, lipitorile atacau oamenii
i animalele.
Moise hotr s se fac un popas nu departe de grani, n apropiere de
lacul Sarbonis i de Marea Mediteran; locul era considerat periculos, cci
vntul aducea cantiti enorme de nisip pe suprafeele mltinoase, dnd
natere unor pmnturi false care formau aa-numita mare de trestii.

Nimeni nu tria prin aceste locuri pustii, btute de furtuni i aflate n voia
mrii i a cerului; nici pescarii nu treceau pe acolo de frica nisipurilor
mictoare.
O femeie cu prul despletit se arunc la picioarele lui Moise.
O s murim aici cu toii, n pustietatea asta!
Te neli.
Uit-te n jur! Asta poate fi ara Fgduinei?
Bineneles c nu aceasta este.
Noi nu mergem mai departe, Moise.
Ba, cum s nu? Peste cteva zile vom trece grania i vom ajunge acolo
unde ne cheam Yahwe.
Cum poi fi att de sigur de ceea ce spui?
Pentru c eu L-am vzut, femeie i El mi-a vorbit. Du-te s te culci
acum; mai avem mult de mers.
Domolit, femeia fcu aa cum i se spusese.
Locul acesta este nspimnttor, recunoscu Aaron; de-abia atept s
plecm de aici.
Era nevoie de o odihn mai ndelungat; mine, n zori, Yahwe ne va da
putere ca s putem merge mai departe.
Nu te ndoieti niciodat, Moise, c vom reui?
Niciodat, Aaron.

Carele lui Serramanna, nsoite de un fiu regal care-l reprezenta pe


Ramses, naintaser rapid pe urmele evreilor.
Cnd ddu de mirosul mrii, nrile fostului pirat parc fremtar. El fcu
semn oamenilor si s se opreasc.
Este vreunul dintre voi care cunoate locurile astea?
Un ofier mai cu experien fcu un pas n fa.
inutul sta este bntuit de fore ale rului. A fi de prere s nu-i
tulburm pe demoni.
i totui, spuse sardul, evreii pe aici au luat-o.
Ei n-au dect s fac o asemenea prostie Noi, ns, ar trebui s o lum
pe alt drum.
n deprtare se vedeau trmbe de fum.
Tabra evreilor nu este prea departe, remarc fiul regal; ar trebui s-i
arestm pe tlharii aceia.
Credincioii lui Yahwe sunt narmai, i aminti Serramanna, i sunt mai
muli dect noi.

Oamenii notri tiu s lupte i, datorit carelor, le vom fi superiori.


Cnd vom ajunge la o distan convenabil, vom arunca asupra lor o ploaie
de sgei i le vom cere s ni-i predea pe Moise i pe cei doi efi beduini.
Dac nu, i vom ataca fr mil.
Nu fr oarecare ezitare, carele i continuar naintarea pe pmntul
acela mbibat de umezeal.

Aaron se trezi, ngrijorat; Moise era deja n picioare, cu toiagul n mn.


Uruitul sta nfundat
Da, este de la carele egiptene.
Ne atac!
Avem timp suficient ca s scpm de ei.
Cei doi beduini, Amos i Baduch, refuzar s mearg prin smrcuri, dar
evreii, speriai, acceptar s-l urmeze pe Moise. La cderea nopii, nimeni nu
mai era n stare s deosebeasc apa de bancurile de nisip, dar Moise nainta
cu pai siguri ntre lac i mare, purtat nainte de flacra care-i prjolise
sufletul nc din adolescen, flacr care devenise dorul de ara
Fgduinei.
Pornind i ele la drum, carele egiptene fcur o greeal fatal. Unele se
scufundar n nisipurile mictoare, altele se rtcir prin mlatina
strbtut de cureni invizibili de ap; carul fiului regal se mpotmoli n
noroaiele lipicioase, iar cel al lui Serramanna i izbi n plin goan pe cei doi
beduini care se despriser de evrei i-i cutau o cale de scpare.
Vntul dinspre rsrit se ntei, se mpreun cu cel dinspre deert, astfel
nct apa se retrase din calea evreilor care cutau s treac de marea de
trestii.
Nelund n seam moartea celor doi spioni, strivii sub roile carului su,
Serramanna se mpotmoli i el n nisip; n timp ce ddea ordin s se scoat
din mocirl carele i-i aduna oamenii, unii dintre ei fiind rnii, vntul i
schimb direcia. Se porni o vijelie care strni valuri mari i apa acoperi cu
totul orice trecere.
Furios la culme, Serramanna vedea neputincios cum Moise i scpa din
mini.

57
Dei era ngrijit cu devotament i pricepere de Neferet, o tnr
doctori cu caliti ieite din comun, regina-mam Tuya nu mai avea mult

pn s plece n marea cltorie. Peste puin timp, ea avea s-l rentlneasc


pe Sethi, prsind Egiptul pmntean care avea aproape asigurat, de-acum,
un viitor fericit. Aproape asigurat pentru c tratatul de pace cu hitiii nu
fusese nc ncheiat.
Cnd Nefertari veni s-o vad n grdina n care btrna medita, Tuya simi
c marea soie regal era emoionat.
Maiestate, tocmai am primit aceast scrisoare de la mprteasa
Putuhepa.
Vederea mea a slbit, Nefertari; citete-o tu, te rog.
Vocea blnd, melodioas, a reginei mngie sufletul Tuyei.

Ctre sora mea, soia soarelui, Nefertari.


Totul merge bine n privina celor dou ri ale noastre, sper c
tu i cei dragi ie suntei sntoi. Fata mea se simte foarte bine i
caii mei sunt grozavi; sper c tot aa se ntmpl i cu copiii ti, cu
caii i cu leul lui Ramses cel Mare. Servul tu, Hattuil, este la
picioarele Faraonului i i se nchin lui cu smerenie.
Pace i nfrire: acestea sunt cuvintele care trebuie rostite, cci
zeul-lumin al Egiptului i zeul furtunii al imperiului Hatti doresc
s se nfreasc.
Avnd la ei textul tratatului, ambasadorii Egiptului i din Hatti
au pornit la drum nspre Pi-Ramses, pentru ca Faraonul s
pecetluiasc pentru vecie hotrrea noastr comun.
Fie ca sora mea, Nefertari, s se afle n paza tuturor zeilor i
zeielor.
mbrindu-se, Nefertari i Tuya plnser de fericire.

Serramanna se simea ca o insect pe care sandala lui Ramses avea tot


dreptul s-o striveasc. Cu capul plecat, sardul se atepta s fie alungat din
palat i nu se mpca deloc cu o asemenea nfrngere. El, fostul pirat, se
obinuise cu viaa sa de aprtor al ordinii i al dreptii. O credin
absolut fa de Ramses dduse un sens existenei sale i pusese capt
rtcirilor din trecutul su furtunos; Egiptul, aceast ar pe care se strduia
s-o jefuiasc odinioar, devenise patria sa. El, navigatorul de altdat,
rmsese pe uscat fr nicio dorin de a mai pleca de acolo.

Serramanna i era recunosctor lui Ramses pentru c nu-l umilise n faa


curii i a subordonailor si; suveranul l primea n biroul su, ntre patru
ochi.
Maiestate, am fcut o greeal. Niciunul dintre noi nu cunotea locurile
acelea i
Ce s-a ntmplat cu cei doi spioni beduini?
Au murit strivii sub roile carului meu.
Eti sigur c Moise a scpat din furtuna aceea?
El, mpreun cu evreii lui, au trecut de marea de trestii.
S-i dm uitrii, din moment ce au trecut grania.
Bine, dar Moise v-a trdat!
El merge pe calea lui, Serramanna. Din moment ce nu mai risc s
tulbure linitea din cele Dou ri, n-are dect s-i urmeze soarta. Vreau
s-i ncredinez o alt misiune.
Sardului nu-i venea s-i cread urechilor. Regele l ierta, oare, pentru
faptul c dduse gre?
Te vei duce la frontier cu dou regimente de care i vei ntmpina
delegaia hitit creia i vei asigura protecie total.
Este o misiune o misiune
Da, este o misiune decisiv pentru pacea lumii, Serramanna.

Hattuil cedase.
Ascultnd n acelai timp de intuiia brbatului de stat care era, de sfatul
soiei sale, Putuhepa, i de recomandrile ambasadorului egiptean, Acha, el
ntocmise textul tratatului de bun vecintate i de neagresiune cu Egiptul,
fr a se mai opune cerinelor lui Ramses i trimisese doi soli cu sarcina de
a-i nmna faraonului tbliele de argint pe care fusese gravat, cu caractere
cuneiforme, versiunea hitit a tratatului.
Hattuil i promitea lui Ramses c va expune tratatul n templul zeiei
Soarelui, la Hattua, cu condiia ca suveranul egiptean s fac acelai lucru
ntr-unul dintre marile sanctuare din cele Dou ri; dar Ramses va accepta
s ratifice documentul fr a aduga i el alte clauze?
Din capitala hitit pn la frontiera egiptean, atmosfera fu ncordat.
Acha era contient c nu-i putea cere mai mult lui Hattuil; dac Ramses
avea s fie nemulumit de ceva, proiectul tratatului rmnea liter moart.
Ct despre soldaii hitii, ei nu-i ascundeau tulburarea; era posibil ca unele
grupuri de opozani s atace solia pentru a nu permite mesagerilor pcii s
ajung la destinaie. Vi, defilee, pduri puteau deveni tot attea capcane,
dar cltoria se desfur fr niciun incident.

Cnd l zri pe Serramanna i carele egiptene, Acha scoase un suspin


adnc de uurare. De-acum, puteau cltori n deplin linite.
Sardul i ofierul superior hitit se salutar politicos, dar cu rceal;
vechiul pirat i-ar fi ucis cu plcere pe barbari, dar trebuia s se supun
poruncii lui Ramses i s-i ndeplineasc pn la sfrit misiunea.
Pentru prima oar, carele hitite ptrunser n Delt i pornir pe drumul
care ducea la Pi-Ramses.
Ce se aude cu rscoala din Nubia? ntreb Acha.
S-a vorbit despre asta la Hattua? se ngrijor sardul.
Stai linitit, informaia a rmas secret.
Ramses a restabilit ordinea, enar a fost executat de complicii si.
Fie ca pacea s domneasc n Nord ca i n Sud! Dac Ramses accept
tratatul pe care i-l vor prezenta solii hitii, va ncepe o epoc de belug de
care-i vor aminti i generaiile viitoare.
De ce-ar refuza?
Din cauza unui amnunt care nu este un Dar, hai s fim optimiti,
Serramanna.

n a douzeci i una zi a anotimpului de iarn i n al douzeci i unulea


an de domnie a lui Ramses, Acha i cei doi diplomai hitii fur introdui de
Ameni n sala de primire a palatului din Pi-Ramses, a crui mreie i
stupefie pe oaspei. n locul cenuiului cu care erau obinuii n lumea lor
rzboinic, apruse un univers colorat n care se amestecau grandoarea i
rafinamentul.
Mesagerii i prezentar faraonului tbliele de argint; Acha citi declaraia
preliminar12.

Fie ca o mie de diviniti, dintre zeii i zeiele din Hatti i din


Egipt, s fie martori ai acestui tratat pe care-i ncheie mpratul
din Hatti i faraonul Egiptului. Martori sunt soarele, luna, zeii i
zeiele cerului i ale pmntului, ale munilor i ale rurilor, ale
mrii, ale vnturilor i ale norilor.
Aceste mii de diviniti vor distruge casa, ara i supuii celui
care nu va respecta acest tratat. Ct despre cei care-l vor respecta,
miile de diviniti vor aciona pentru ca el s fie sntos i s
triasc fericit n casa sa, mpreun cu copiii i cu supuii si.

12

Text autentic al tratatului pstrat n arhivele hitite i egiptene.

n prezena marii soii regale, Nefertari, i a reginei-mam, Tuya, Ramses


aprob aceast declaraie pe care Ameni o transcrise pe un papirus.
mpratul Hattuil recunoate rspunderea pe care o poart hitiii n
actele de rzboi comise n ultimii ani?
Da, Maiestate, rspunse unul dintre cei doi ambasadori.
Admite el c acest tratat i angajeaz i pe urmaii notri?
mpratul nostru dorete ca acest acord s duc la pace i la nfrire i
ca el s fie respectat de copiii notri, precum i de copiii copiilor notri.
Ce frontiere vom respecta?
Rul Orontes, o linie de fortificaii n Siria de Sud, oseaua care
desparte egipteanul Byblos de provincia Amurru, considerat ca protectorat
hitit, drumul care trece pe la sud de cetatea hitit Kadesh, separnd-o de
latura nordic a cmpiei Bekaa, aflat sub protecie egiptean. Porturile
feniciene vor rmne sub controlul Faraonului; diplomaii i negustorii
egipteni vor putea circula liber pe drumul care duce n Hatti.
Acha i inu rsuflarea.
Va accepta Ramses s renune pentru totdeauna la fortreaa Kadesh i,
mai ales, la provincia Amurru? Nici Seti, nici fiul su nu reuiser s pun
stpnire pe faimoasa cetate n faa creia Ramses repurtase cea mai mare
victorie a sa i prea logic ca Kadesh s rmn pe teritoriul hitit.
Dar Amurru Egiptul luptase cu nverunare pentru a pstra aceast
provincie, muli soldai muriser pentru ea. Acha se temea c Faraonul se va
arta de nenduplecat n aceast privin.
Suveranul privi nspre Nefertari. n privirea reginei, el citi rspunsul.
Acceptm, rspunse Ramses cel Mare.
Ameni continua s scrie, iar Acha se simi cuprins de o bucurie fr
margini.
Ce altceva mai dorete fratele meu, Hattuil?
Un pact definitiv de neagresiune, Maiestate, i o alian defensiv
mpotriva oricrei ri care ar ataca Egiptul sau Hatti.
El se gndete la Asiria?
La oricare popor care ar ncerca s pun stpnire pe pmnturile
Egiptului sau ale rii Hatti.
Noi de asemenea dorim s se ncheie acest pact i aceast alian;
datorit acestor acorduri, ne vom apra bunstarea i fericirea.
Cu o mn foarte sigur, Ameni continua s scrie.
Maiestate, mpratul Hattuil dorete, de asemenea, ca, n rile
noastre, s fie respectat i aprat succesiunea la tron conform obiceiurilor
i tradiiilor.
Nici nu se va putea fi altfel.

Suveranului nostru i-ar plcea, n sfrit, s pun la punct problema


extrdrii reciproce a fugarilor.
Acha se temea de acest ultim obstacol; un singur amnunt nerezolvat ar fi
dus la rediscutarea ntregului acord.
Cer ca persoanele extrdate s fie tratate omenete, declar Ramses;
atunci cnd ele vor fi readuse n ara lor, Egipt sau Hatti, ele nu vor suferi
nici pedepse, nici insulte, iar casa lor va trebui s le fie restituit aa cum a
fost iniial. n plus, Uri-Teub, devenit egiptean, va rmne liber s-i aleag
singur soarta.
Fr a mai atepta ca mpratul s-i dea consimmntul fa de aceste
condiii, cei doi ambasadori se declarar de acord.
Tratatul putea intra n vigoare.
Ameni avea s predea versiunea definitiv scribilor regali care trebuiau
s-l copieze pe foi de papirus de cea mai bun calitate.
Textul acesta va fi gravat n piatra mai multor sanctuare ale Egiptului,
anun Ramses, n special n sanctuarul lui Ra de la Heliopolis, pe latura de
sud a aripii rsritene de la cel de-ai noulea pilon de la Karnak i pe
peretele de sud al faadei marelui templu de la Abu Simbel. Astfel, de la nord
la sud, din Delt i pn n Nubia, egiptenii vor ti c de acum nainte vor tri
pe veci n pace cu hitiii, sub privirile protectoare ale divinitilor.

58
Gzduii n apartamentele palatului special destinat rilor strine,
ambasadorii hitii luar parte la veselia general care cuprinsese capitala
egiptean; ei putur vedea ct de popular era Ramses, srbtorit peste tot
ntr-un cntecel intonat n cor de locuitori, de nenumrate ori: Ne uimete
ca soarele, ne d energie ca apa i ca vntul, l iubim la fel cum iubim pinea
i esturile frumoase, cci el este tatl i mama rii ntregi, lumina de pe
cele dou maluri.
Nefertari i invit pe hitii s asiste la un ritual svrit n templul zeiei
Hathor; ei ascultar invocaia adresat puterii unice care se crea pe ea nsi
n fiecare zi, veghea la existena tuturor formelor de via, ilumina feele,
fcea s freamte de bucurie arborii i florile. Cnd privirile se ntoarser
ctre nceputul ascuns n aurul cerului, psrile i luar zborul n aceast
clip a fericirii i o cale a pcii se deschise sub paii fiinelor umane.
Cuprini pe rnd de mirare i de bucurie, hitiii fur invitai dup aceea la
un banchet n cursul cruia degustar tocan de porumbei, rinichi marinai,
pulpe de vit fripte, biban din Nil, gte fripte, linte btut, usturoi i ceap

dulce, dovlecei, lptuci, castravei, mazre, fasole verde, compot de


smochine, mere, curmale, pepene verde, brnzeturi de capr, iaurt,
prjiturele rotunde cu miere, pine cald, bere dulce, vin rou i vin alb.
ntr-o asemenea ocazie deosebit, fu servit un vin foarte vechi pus n
chiupuri n ziua a asea din anul al patrulea al domniei lui Seti i marcate cu
simbolul lui Anubis, stpnul deertului. Diplomaii rmaser uluii de
abundena i de calitatea felurilor de mncare, apreciar vesela din piatr i,
n cele din urm, se lsar cuprini i ei de bucuria celor de fa, intonnd n
limba egiptean cntecele de laud ctre Ramses.
Da, ntr-adevr, era pace.

n cele din urm, capitala adormise.


n ciuda orei trzii, Nefertari scrise cu mna sa o lung epistol pentru
sora sa, Putuhepa, mulumindu-i pentru eforturile sale i descriindu-i clipele
minunate prin care treceau Hatti i Egiptul. Cnd regina i punea sigiliul pe
scrisoare, Ramses i atinse cu delicatee umerii.
nc nu s-a terminat cu munca?
Ziua nseamn mai multe treburi dect ceasuri, nici nu s-ar putea altfel
i este bine s fie astfel: nu le spui i tu asta nalilor ti funcionari? Marea
soie regal nu se poate sustrage Regulii.
Parfumul pe care-i folosea Nefertari n asemenea ocazii deosebite l
ameea pe Ramses. Maestrul parfumier al palatului nu utiliza de obicei mai
puin de aisprezece componente, dintre care trestia parfumat, ienupr,
flori de grozam, rin de terebentin, smirn i diferite alte esene
aromatice. Un fard verde marca elegana pleoapelor, o peruc uns cu ulei
de Libia punea n valoare sublima frumusee a chipului ei.
Sunt fericit Nu ne-am strduit att de mult pentru a asigura
fericirea poporului nostru?
Numele tu va rmne pe vecie asociat acestui tratat; tu eti acela care
a construit aceast pace.
Ce importan mai are gloria noastr n scurgerea nentrerupt a
zilelor i a ritualurilor?
Regele fcu s alunece bretelele rochiei lui Nefertari de-a lungul umerilor
i o srut pe gt.
Cum s-i spun ct de mult te iubesc?
Ea se rsuci spre el i-i srut buzele.
Mai este vreme pentru discursuri?

Prima scrisoare oficial care sosi din Hatti, ca urmare a acceptrii


tratatului de pace, trezi un puternic val de curiozitate la curtea din PiRamses. Oare dorea Hattuil s revin asupra vreunuia dintre punctele
importante ale documentului?
Regele rupse sigiliul pus pe stofa n care era nfurat tblia din lemn de
pre i parcurse textul scris cu caractere cuneiforme.
Dup aceea, se duse n grab la regin. Nefertari termina de repetat
ritualul pentru srbtorile de primvar.
ntr-adevr, o scrisoare curioas!
S-a ntmplat ceva ru?
Nu, un fel de cerere de ajutor. O prines hitit, cu un nume imposibil
de rostit, este bolnav. Dup cum spune Hattuil, ea pare posedat de un
demon pe care medicii din Hatti nu reuesc s i-l alunge din corp. Cunoscnd
talentul terapeuilor egipteni, noul nostru aliat m roag insistent s-i trimit
un vindector de la Casa Vieii pentru a-i reda prinesei sntatea i a-i
permite s aib, n cele din urm, copilul pe care i-l dorete.
Dar asta-i o veste excelent; legturile dintre cele dou ri ale noastre
se pare c sunt pe cale s se ntreasc.
Regele ddu ordin s vin Acha cruia i spuse ce coninea scrisoarea
primit de la Hattuil.
eful diplomaiei egiptene izbucni n rs.
Ce i se pare caraghios ntr-o asemenea rugminte? se mir Nefertari.
Am impresia c mpratul hitit are o ncredere cu adevrat nelimitat
n medicina noastr! El nu cere nimic altceva dect o minune.
Subestimezi cumva tiina nvailor notri?
Cu siguran, nu, dar cum ar putea da ea posibilitatea de a avea un
copil unei femei, fie ea chiar o prines hitit, care a trecut de aizeci de ani?
Dup ce se amuzar din plin de aceast situaie, Ramses i dict lui Ameni
un rspuns pentru fratele su, Hattuil.

n privina prinesei suferinde mai ales din cauza vrstei sale


naintate noi o cunoatem. Nimeni nu poate gsi leacuri care ar
putea s-o fac gravid. Dar, dac zeul furtunii i cel al soarelui ar
hotr aa ceva Voi trimite, aadar, un magician excelent i un
medic foarte priceput.
Ramses porunci s se trimit imediat la Hattua o statuet magic a
zeului vindector Khonson, cel care strbate spaiul, ntruchipnd o secer a
lunii noi. Cine altcineva dect o divinitate ar fi reuit, de fapt, s schimbe
legile fiziologiei?


Cnd mesajul lui Nebu, marele preot de la Karnak, ajunse la Pi-Ramses,
regele hotr mutarea curii la Theba. Cu obinuita sa eficacitate, Ameni
pregti n grab brcile necesare i ddu ordine peste tot pentru ca ntreaga
cltorie s decurg n cele mai bune condiiuni posibile.
Pe corabia regal luaser loc toate fiinele dragi lui Ramses: soia sa,
Nefertari, strlucind de frumusee; mama sa, Tuya, peste msur de
bucuroas c trise suficient ct s vad ncheiat pacea ntre Egipt i Hatti;
Iset cea frumoas, adnc impresionat pentru c lua parte la marea
srbtoare de acolo; cei trei copii ai si, Kha marele preot de la Memphis,
Meritamon, muziciana, i micul Merenptah, care crescuse vznd cu ochii;
credincioii si prieteni, Ameni i Acha, datorit crora Ramses putuse reda
fericirea rii sale; ministrul Nedjem i Serramanna, pricepuii si slujbai.
Nu lipseau dect Setau i Lotus care, nevoii s vin de la Abu Simbel, aveau
s se alture cortegiului abia la Theba. i Moise Moise care renunase
pentru totdeauna la Egipt.
La debarcader, marele preot din Karnak n persoan veni s ntmpine
perechea regal. De data aceasta, Nebu era btrn de tot. Slbit, mergnd cu
mare greutate, cu mna ncletat pe toiagul su din trestie, cu vocea
tremurat, el suferea de un reumatism generalizat i deformant; dar privirea
i rmsese vie, iar personalitatea sa autoritar nu slbise deloc.
Regele se mbri de bun venit cu marele preot.
Mi-am inut cuvntul, Maiestate; datorit muncii lui Bakhen i a
echipelor lui de meteri, templul vostru pentru venicie este terminat. Zeii
mi-au permis fericirea de a admira aceast imens capodoper n care vor
sllui toate divinitile.
Mi-l voi ine i eu, Nebu; ne vom urca mpreun pe acoperiul
templului i vom privi de acolo sanctuarul, cldirile auxiliare i palatul.

Uriaul pilon, a crui suprafa interioar era decorat cu scene din


btlia victorioas de la Kadesh, ntia curte, larg, cu coloane care l
reprezentau pe rege sub nfiarea lui Osiris, colosul nalt de douzeci i
apte de metri reprezentndu-l pe rege aezat, un al doilea pilon nfind
ritualul seceriului, sala cu coloane lung de treizeci i unu de metri i larg
de patruzeci i unu, sanctuarul ale crui basoreliefuri dezvluiau misterele
cultului zilnic, marele arbore sculptat care simboliza venicia instituiei
faraonice Attea minunii pe care perechea regal le admir cu nesa,
copleii de fericire.

Serbrile de inaugurare a templului pentru venicie durar mai multe


sptmni. Pentru Ramses, punctul lor culminant trebuia s fie naterea
ritual a capelei consacrate tatlui i mamei sale; Nefertari i suveranul
rostir cuvintele de inaugurare pentru totdeauna, gravate n coloane de
hieroglife.
Pe cnd Faraonul termina de mbrcat n locuina de diminea, Ameni
veni n grab, cu chipul descompus.
Mama ta mama ta te cheam la ea.
Ramses alerg pn la apartamentele n care locuia Tuya.
Vduva lui Seti era culcat pe spate, cu braele n lungul corpului, cu ochii
ntredeschii. Regele ngenunche lng pat i-i srut minile.
Eti prea slbit ca s iei parte la inaugurarea capelei tale?
Nu oboseala este aceea care m copleete, ci moartea care se apropie.
Hai s-o alungm mpreun.
Nu mai am putere pentru aa ceva, Ramses Dar de ce m-a revolta? A
venit sorocul s m altur lui Seti i clipa aceasta este a fericirii.
Ai fi att de crud nct s prseti Egiptul?
Perechea regal domnete, ea urmeaz calea cea dreapt Eu tiu c
urmtoarea revrsare a Nilului va fi excelent i c justiia va fi respectat.
Pot s plec linitit, fiul meu, datorit pcii pe care Nefertari i cu tine ai
tiut s-o cldii i pe care o vei face s dureze n veac. Este aa de frumos o
ar linitit n care copiii se joac, n care turmele de animale se ntorc de la
pscut n timp ce pstorii ngn un cntecel pe sunetele de flaut, n care
oamenii se respect ntre ei tiind c Faraonul vegheaz asupra tuturor
Apr o asemenea fericire, Ramses, apr aceste fericiri i las motenire
aceast Regul urmaului tu.
n preajma ncercrii supreme, Tuya nu ovia. Ea rmnea mndr i
suveran, iar privirea sa ferm era aintit ctre venicie.
Iubete Egiptul cu toat fiina ta, Ramses, n aa fel nct niciun
sentiment omenesc s nu ntreac aceast iubire, nicio cumpn, orict de
crud ar fi ea, s nu te abat de la ndatoririle tale de faraon.
Mna Tuyei o strnse cu o putere nebnuit pe aceea a fiului su.
Ureaz-mi, tu, rege al Egiptului, s ajung pe cmpia cu ofrande, n
inutul fericirilor, ureaz-mi s rmn pentru vecie n aceast ar minunat
de ap i de lumin, s strlucesc de acolo, alturi de strmoii notri i de
Seti
Vocea Tuyei se stinse, ntr-un suspin adnc, aidoma lumii de dincolo de
via.

59
n Valea Reginelor, loc al frumuseii i al perfeciunii, lcaul pentru
venicie al Tuyei era foarte aproape de cel pregtit pentru Nefertari. Marea
soie regal i faraonul conduser funeraliile vduvei lui Seti, a crei mumie
se va odihni de-acum n camera aurului. Transformat n Osiris i n Hathor,
Tuya avea s dinuie prin corpul su de lumin pe care avea s-l
nsufleeasc n fiecare zi energia nevzut ce venea din adncurile cerului.
n mormnt fur depuse mobilierul ritual, vasele canopice n care se aflau
viscerele defunctei, amforele cu vin, vasele cu uleiuri i cu alifii, alimentele
uscate, rochiile de preoteas, sceptrele, podoabele, colierele i bijuteriile,
sandalele din aur i din argint i alte mici comori care fceau din Tuya o
cltoare nzestrat cu de toate pentru a strbate minunatele ci ale
Apusului i inuturile lumii de dincolo de hotarul vieii.
Ramses ncerca s triasc nenorocirea i fericirea cu aceeai for a
sufletului. Pe de o parte, pacea cu hitiii, att de mult dorit, i terminarea
Ramesseumului, templul su pentru venicie; pe de alt parte, dispariia
mamei sale, Tuya. Fiul i brbatul se contopiser, dar faraonul nu avea
dreptul de a o trda pe regina-mam, att de statornic n lunga sa via
nct moartea nu prea s fi avut asupra ei nicio putere. Trebuia s respecte
mesajul pe care ea i-l lsase cu limb de moarte: Egiptul era mai important
dect sentimentele sale, dect bucuria i suferina sa.
i Ramses se supuse cerinelor funciei sale, ajutat de Nefertari; el
continua s in ferm crma corbiei statului, ca i cum Tuya ar fi fost nc
prezent. Doar c, acum, el trebuia s nvee s mearg nainte fr a mai
avea parte de sfaturile i interveniile mamei sale. Din acel moment,
Nefertari era aceea care trebuia s preia poziia pe care o avusese Tuya; dei
soia sa era att de curajoas, Ramses simea c povara care apsa pe umerii
si amenina s-l striveasc.
n fiecare zi, dup ritualurile de ntmpinare a zorilor, perechea regal
petrecea clipe ndelungate meditnd n capela din Ramesseum dedicat
memoriei lui Seti i a Tuyei; regele simea nevoia s primeasc pn n
adncul fiinei sale realitatea invizibil pe care o creau pietrele pline de
mistere i hieroglifele nsufleite de cuvnt. Aflndu-se ntr-o asemenea
comuniune cu spiritul naintailor, Ramses i Nefertari primeau aceast
lumin secret care le hrnea sufletele.

Dup cea de-a aptezecea zi de doliu, Ameni consider c era momentul


s-i prezinte lui Ramses unele chestiuni urgente. Instalat n birourile din
Ramesseum mpreun cu echipa sa mic dar eficace, secretarul particular al
Faraonului era ntr-un contact permanent cu Pi-Ramses i nu pierduse nici
mcar o clip din timpul necesar pentru studierea diferitelor dosare.
Revrsarea este foarte bun, i comunic el lui Ramses, tezaurul
statului n-a fost niciodat aa de bogat, rezervele alimentare sunt
nregistrate fr gre, iar breslele meteugreti lucrau fr rgaz. Ct
despre preuri, ele sunt stabile i nu ne amenin niciun pericol de inflaie.
Ce poi s-mi spui despre aurul din Nubia?
Extracia i aprovizionarea sunt pe deplin mulumitoare.
Mi-ai descris, oare, un adevrat paradis?
Nu, desigur Dar ne strduim s fim demni de Tuya i de Seti.
De ce aceast umbr de reinere n glasul tu?
Ei bine Acha ar vrea s-i spun ceva, dar nu tia dac este
momentul
S-ar prea c ai deprins de la el gustul pentru diplomaie; s vin la
mine n bibliotec.

Biblioteca din Ramesseum urma s devin la fel de bogat cum era cea de
la Casa Vieii din Heliopolis; cu fiecare zi care trecea, soseau aici papirusuri
i tblie cu diferite scrieri i suveranul supraveghea el nsui nregistrarea
lor. Fr cunoaterea tuturor ritualurilor, a textelor filosofice i a arhivelor,
nu i-a fi fost posibil s guverneze n bune condiiuni Egiptul.
Elegant, ntr-un vemnt dintr-un n de calitate excepional, mpodobit
cu panglici colorate, Acha rmase mut de admiraie.
Maiestate, este o adevrat binecuvntare s lucrezi aici.
Ramesseum va fi unul dintre centrele vitale ale regatului. Voiai s-mi
spui ceva despre vreo carte de nelepciune?
Nu, doream s te vd, pur i simplu.
M simt bine, Acha. Nimic nu m poate face s uit de moartea mamei
mele, niciodat nu-l voi uita pe Seti, dar i unul i cellalt mi-au artat o cale
de la care nu m voi abate. Hitiii ne fac probleme?
Niciuna, Maiestate; Hattuil este cu att mai ncntat de tratatul nostru
cu ct el a fcut ca Asiria s se retrag n goacea sa. Acordul de asisten
mutual ntre Egipt i Hatti i-a fcut pe militarii asirieni s neleag c orice
agresiune asupra celor dou ri ale noastre ar atrage dup sine o ripost
masiv i imediat. Se perfecteaz o serie de contacte comerciale cu Hatti i

pot s afirm c pacea va domni n regiune timp de muli ani de acum nainte.
Cuvntul dat nu este la fel de solid ca granitul?
n acest caz, ce te mai nelinitete?
Din cauza lui Moise Eti de acord s vorbim despre asta?
Te ascult.
Spionii mei nu-i scap din ochi pe evrei.
Unde se afl acum?
Continu s rtceasc prin deert, n ciuda protestelor din ce n ce
mai numeroase din snul lor; dar Moise i conduce poporul cu o mn de
fier. Yahwe este un foc mistuitor i un zeu nendurtor, i place lui s
repete mereu.
tii, cumva, ncotro se ndreapt?
Probabil c ara fgduit este Canaan, dar va fi foarte greu s se
stabileasc acolo. Evreii s-au luptat deja cu oamenii din Madian i cu
amoriii i acum au ocupat teritoriul din Moab. Popoarele din regiune le-au
luat frica nomazilor evrei pe care i consider nite tlhari de temut.
Moise nu se va descuraja; dac va trebui s poarte o sut de btlii, el
le va purta. Sunt sigur c el a inut sub observaie tot Canaanul de pe
nlimile muntelui Negeb i consider aceast ar ca fiind numai lapte i
miere.
Evreii aduc cu ei smna discordiei, Maiestate.
Ce m sftuieti, Acha?
S-l eliminm pe Moise. Fr un conductor ca el, evreii se vor ntoarce
n Egipt, cu condiia ca tu s le promii c nu vor fi pedepsii.
Renun la un asemenea gnd. Moise i va urma destinul.
Prietenul din mine se bucur de o asemenea hotrre, dar diplomatul
nu este de acord. La fel ca i mine, tu eti convins c Moise i va atinge
scopul i c sosirea sa n ara Fgduinei va modifica echilibrul din
Orientul Apropiat.
Cu condiia ca Moise s nu rspndeasc peste tot doctrina lui, de ce nam ajunge chiar la o nelegere cu el? Pacea dintre cele dou popoare ale
noastre ar fi un factor de echilibru.
mi dai o lecie frumoas de politic extern i de diplomaie.
Nu, Acha; eu ncerc doar s gsesc calea spre speran.

n sufletul lui Iset cea frumoas, tandreea luase locul pasiunii. Ea, care i
druise doi fii lui Ramses, nutrea aceeai admiraie fa de rege, dar
renunase s-l mai recucereasc. Cum putea s lupte mpotriva lui Nefertari
care, o dat cu trecerea anilor, devenea din ce n ce mai frumoas i mai

strlucitoare? Ajutat i de maturitatea la care ajunsese, Iset cea frumoas


se resemnase i nvase s se bucure de clipele fericite pe care i le oferea
viaa. S discute cu Kha despre misterele creaiei, s-l asculte pe Merenptah
cum i descrie modul n care funcioneaz societatea egiptean, lucruri pe
care el le nva cu seriozitatea unui viitor conductor, s se plimbe cu
Nefertari prin grdinile palatului, s-l ntlneasc pe Ramses de cte ori
avea ocazia Iset cea frumoas nu se bucura astfel de comori nepreuite?
Vino, Iset, o ndemn marea soie regal, hai s ne plimbm cu barca
pe fluviu.
Era var, inundaia transformase Egiptul ntr-un lac imens, se mergea cu
barca de la un sat la altul. Un soare arztor fcea s strluceasc apele care
aveau s fertilizeze ogoarele, sute de psri se hrjoneau pe cer.
Cele dou femei, aflate sub un baldachin alb, i unseser pielea cu ulei
parfumat; n apropierea lor vase mari de lut pline cu ap rece rcoreau
aerul.
Kha a plecat din nou la Memphis, oft Iset cea frumoas.
i pare ru?
Fiul cel mare al regelui nu are ochi dect pentru monumentele
strvechi, pentru simboluri i pentru ritualuri. Cnd tatl su l va chema ca
s i se alture la conducerea statului, cum va putea face fa?
Este att de inteligent nct va face fa cu siguran.
Ce prere ai despre Merenptah?
Este deosebit de fratele su, dar se vede nc de pe acum c va fi o
fiin excepional.
Fiica ta, Meritamon, a devenit o femeie minunat.
Ea mplinete visul pe care l-am avut eu n copilrie: triete ntr-un
templu i cnt pentru zei.
Poporul ntreg te venereaz, Nefertari; dragostea sa este pe msura
celei pe care i-o druieti tu.
Ct de mult te-ai schimbat, Iset!
M-am linitit, am alungat din suflet demonii geloziei. M-am mpcat cu
mine nsmi. i dac ai ti ct de mult te admir, pentru ceea ce eti, pentru
ceea ce faci
Datorit sprijinului pe care mi-l oferi, lipsa reginei-mam va fi mai
uor de suportat. Dac te-ai eliberat de grija educaiei copiilor, n-ai vrea s
lucrezi alturi cu mine?
Nu sunt demn
Las-m pe mine s apreciez asta.
Maiestate

Nefertari o srut pe frunte pe Iset cea frumoas. Era var i Egiptul


ntreg era n srbtoare.

Palatul din Ramesseum era deja la fel de animat ca acela din Pi-Ramses; la
dorina regelui, prin activitatea care se desfura n anexele templului su
pentru venicie, locul acesta devenise cel mai important centru economic
din Egiptul de Sus, lucrnd n colaborare cu cel de la Karnak. Pe malul
rsritean al Nilului, la Theba, Ramesseumul glorifica pentru eternitate
mreia domniei lui Ramses cel Mare i amploarea sa impresiona deja
spiritele celor care-i vedeau.
Ameni fu acela care primi scrisoarea semnat de Setau. Lsndu-i la o
parte toate treburile, gata s-i dea sufletul de emoie, scribul porni n
cutarea lui Ramses pe care-i gsi n marele bazin din spatele palatului; ca n
fiecare zi, pe timp clduros, regele nota cel puin o jumtate de or.
Maiestate, a sosit o scrisoare din Nubia!
Monarhul ajunse imediat la marginea bazinului. Ameni ngenunche i-i
ntinse papirusul.
El coninea doar cteva cuvinte, dar erau cele pe care spera s le afle
Ramses.

60
Corabia pe care se afla perechea regal avea la pror capul zeiei Hathor,
din lemn poleit cu aur, purtnd discul soarelui ntre coarne. Suverana
stelelor era de asemenea i stpna navigaiei; prezena sa linititoare
asigur o cltorie plcut pn la Abu Simbel.
Abu Simbel, unde cele dou temple care stteau mrturie unirii lui
Ramses cu Nefertari fuseser terminate. Mesajul lui Setau era foarte concis,
cci mblnzitorul de erpi nu avea obiceiul s se laude. n mijlocul corbiei,
o cabin cu acoperiul rotunjit susinut de doi stlpi cu capiteluri n form
de papirus n partea din spate i de lotus n partea din fa; lipsa ferestrelor
ddea posibilitate aerului s circule n voie. Vistoare, regina gusta din plin
plcerea acestei cltorii.
Nefertari i ascundea cu mare greutate starea de sfreal, pentru a nu-l
neliniti pe rege; ea se ridic i se duse lng soul ei sub pnza alb ntins
la pupa ntre patru baghete. Culcat pe o parte, enormul leu nubian dormita,
cu btrnul cine galben-auriu cuibrit la spatele su; cufundat ntr-un
somn profund, Strjerul se simea bine sub protecia Voinicului.

Abu Simbel A mai adus vreodat un rege o asemenea ofrand unei


regine?
A mai avut vreodat un rege norocul de a se cstori cu Nefertari?
Prea mult fericire, Ramses Chiar m i tem cteodat s nu se
sfreasc.
O asemenea fericire trebuie s-o mprim cu poporul nostru, cu
ntregul Egipt i cu generaiile care vor urma dup noi: de aceea am dorit ca
perechea regal s fie eternizat n piatra de la Abu Simbel. Nici tu, nici eu,
Nefertari, ci Faraonul i marea soie regal fa de care noi nu suntem dect
nite ncarnri pmntene i trectoare.
Nefertari se lipi de Ramses i contempl Nubia, splendid n slbticia ei.

Apru faleza de gresie, mprie a zeiei Hathor, ncadrnd nspre est o


curb a Nilului. Cndva, o fie de nisip armiu separat de dou promontorii
care aveau nevoie de mna arhitectului i a sculptorului; i aceast mn
acionase acum, transformnd stnca ospitalier n dou temple spate n
inima ei i anunate de nite faade a cror for i graie o uluir pe regin.
n faa sanctuarului de la sud, patru statui colosale ale lui Ramses aezat,
nalte de douzeci de metri; n faa celui de nord, statui ale faraonului n
picioare i n mers o ncadrau pe cea a lui Nefertari, nalt de zece metri.
Abu Simbel nu urma s fie doar un simplu punct de reper pentru
marinari, ci un loc transfigurat n care vlvtaia spiritului trebuia s
strluceasc, imobil i de neclintit, n decorul de aur al deertului nubian.
Pe chei, Setau i Lotus le fceau semne de bun venit, repetate de toi
meterii din jurul lor. Fu o clip de emoie cnd Voinic porni pe pasarel ca
s coboare pe uscat, dar statura nalt a regelui risipi toate temerile. Fiara se
retrase n dreapta sa, iar btrnul cine galben n stnga.
Ramses nu mai vzuse niciodat o expresie att de mulumit pe chipul
lui Setau.
Poi fi mndru de ceea ce ai fcut, spuse regele, mbrindu-i
prietenul.
Arhitecii i sculptorii sunt cei care trebuie felicitai, nu eu; eu n-am
fcut dect s-i ncurajez ca s poat crea o lucrare demn de tine.
Demn de puterile misterioase care slluiesc n acest templu, Setau.
Cnd ajunse la captul pasarelei, Nefertari se poticni; Lotus o ajut s se
in pe picioare i-i ddu seama c reginei i era ru.
S mergem mai departe, i ceru Nefertari. M simt bine.
Dar, Maiestate
S nu stricm srbtoarea inaugurrii, Lotus.

Am un leac tocmai potrivit pentru a v scpa de aceast oboseal.


Setau cel morocnos nu tia cum s se comporte n faa reginei a crei
frumusee l fermeca; emoionat, fcu o plecciune adnc n faa ei.
Maiestate voiam s v spun
S celebrm naterea templelor de la Abu Simbel, Setau; vreau ca acest
moment s nu fie uitat vreodat.

Toi efii triburilor nubiene fuseser invitai la Abu Simbel pentru a


srbtori crearea celor dou temple; purtnd cele mai frumoase coliere ale
lor i cu oldurile nfurate n esturi multicolore, ei srutaser picioarele
lui Ramses i ale lui Nefertari, apoi intonaser un cntec de victorie care se
nlase pn la cerul nstelat.
n noaptea aceea, buntile oferite oaspeilor fur mai multe dect
grunele de nisip de pe mal, mai multe erau hlcile de vit fripte dect
florile din grdinile regale, nemsurat era cantitatea de pini i de prjituri.
Vinul curse n valuri nencetate, diferite rini i tmie arser pe altarele
nlate sub cerul liber. Aa cum pacea fusese instaurat departe, la nord, cu
hitiii, tot astfel ea avea s domneasc mult timp i n Marele Sud.
De-acum, Abu Simbel este centrul spiritual al Nubiei i expresia
simbolic a iubirii care-i unete pe Faraon de marea soie regal, i mrturisi
Ramses lui Setau. Tu, prietene, i vei aduna aici, ntotdeauna la aceeai dat,
pe efii de trib i-i vei pune s participe ia ritualurile care sfinesc acest
pmnt.
Altfel spus, o s m lai s triesc n Nubia Deci, Lotus o s m
iubeasc i de acum nainte.
Blnda noapte de septembrie fu urmat de o sptmn de serbri i de
ritualuri n cursul crora cei prezeni descoperir, uluii, interiorul marelui
templu. n sala cu trei nave i opt coloane n spatele crora se nla statuia
regelui sub nfiarea lui Osiris, nalt de zece metri, oaspeii admirar
scenele din btlia de la Kadesh i ntlnirea monarhului cu divinitile care
l nconjurau ca s-i transmit mai lesne energia lor.
n ziua echinociului de toamn, doar Ramses i cu Nefertari ptrunser
n sfnta sfintelor. La rsritul soarelui, lumina se aternu pe axa templului
i lumin captul sanctuarului unde, aezai pe o banchet de piatr, edeau
patru zei; Ra-Horus din inuturile luminii, ka-ul lui Ramses, Amon, zeul
ascuns, i Ptah, constructorul. Acesta din urm se afla n ntuneric, cu
excepia celor dou zile de echinociu; n aceste dou diminei, lumina
rsritului atingea statuia lui Ptah ale crui cuvinte Ramses le auzi urcnd
spre el din adncul stncii: M nfresc cu tine, i dau durat, stabilitate i

for; suntem unii n bucuria sufletului, eu fac ca gndul tu s se


armonizeze cu cel al zeilor, eu te-am ales i fac n aa fel nct vorbele tale s
fie ascultate. Eu te hrnesc cu via, pentru ca tu s-i faci pe alii s triasc.
Cnd perechea regal iei din marele templu, egiptenii i nubienii i
salutar cu strigte de bucurie. Venise clipa inaugurrii celui de-ai doilea
sanctuar, dedicat reginei i purtnd numele de Nefertari cea pentru care
rsare soarele.
Marea soie regal oferi flori zeiei Hathor, pentru ca suverana stelelor s
zmbeasc; sub identitatea lui Seat, stpna Casei Vieii, Nefertari i spuse
lui Ramses:
Tu ai redat vigoare i curaj Egiptului, tu eti stpnul lui; ca un oim
ceresc, tu i-ai ntins aripile pe deasupra poporului tu. Pentru el, tu eti
asemenea unui zid fcut din metal ceresc peste care nicio for duman nar putea trece.
Pentru Nefertari, rspunse regele, am cldit un templu, crestat n
muntele pur al Nubiei, n frumoasa stnc de gresie, pentru eternitate.
Regina purta o rochie galben lung, un colier de turcoaze i sandale
aurii; pe peruca sa albastr era aezat o coroan compus din dou coarne
de vac, lungi i subiri, care ncadrau un soare, iar deasupra se aflau dou
pene nalte. n mna dreapt inea cheia vieii; n stnga, un sceptru flexibil
evocnd lotusul aprut din apele primei diminei a lumii.
n partea de sus a coloanelor din templul reginei, se vedeau chipurile
surztoare ale zeiei Hathor; pe perei, scene rituale reunindu-i pe Ramses,
Nefertari i divinitile.
Regina se rezem de braul monarhului.
Ce s-a ntmplat, Nefertari?
O stare de sfreal
Vrei s ntrerupem acest ritual?
Vreau s vd fiecare scen din templul acesta mpreun cu tine, s
citesc fiecare text, s particip la fiecare ofrand Nu-i aceasta locuina pe
care tu ai construit-o pentru mine?
Zmbetul soiei sale l mai liniti pe rege. El fcu aa cum dorea regina i
ddur via fiecrui colior al templului pn n naos, unde aprea vaca
din cer, ncarnare a lui Hathor, ieind dintr-o stnc.
Nefertari rmase mult timp n penumbra sanctuarului, ca i cum
blndeea zeiei ar fi putut risipi frigul care i se strecura n vine.
A vrea s mai vd o dat scena ncoronrii, i ceru ea regelui.
De o parte i de alta a imaginii reginei, o siluet de o delicatee aproape
ireal, Isis i Hathor transmiteau coroanei fluxul lor magnetic. Sculptorul
glorificase aceast clip n cursul cruia o femeie din lumea pmnteasc

intra vie n universul divin pentru a mrturisi apoi, pe pmnt, c ea exista


n realitate.
Ia-m n brae, Ramses.
Nefertari era ca de ghea.
Mor, Ramses, mor sleit de puteri, dar aici, n templul meu, alturi de
tine, att de aproape de tine nct formm o singur fiin, pentru vecie.
Regele o strnse la piept att de tare nct crezu c o mai poate ine n
via, aceast via pe care ea i-o dduse fr reinere celor dragi i
ntregului Egipt pentru a-i ajuta s scape de vrjile rele.
Ramses vzu cum chipul calm i pur al reginei devenea imobil, iar capul
su se nclina abia perceptibil. Fr s se revolte, fr s se nspimnte,
rsuflarea lui Nefertari se stingea.
Ramses o purt pe brae pe marea soie regal, ca pe o logodnic pe care
viitorul so o trece peste pragul locuinei sale, pecetluind astfel cstoria lor.
El tia c Nefertari avea s devin o stea nepieritoare pe care mama sa,
cerul, o va zmisli din nou i c ea va urca n barca venicei cltorii, dar
cum ar fi putut cunoaterea tuturor acestor lucruri s aline durerea de
nendurat care i sfia sufletul?
Ramses se ndrept ctre ua templului; cu sufletul gol i cu privirea
rtcit, el iei din sanctuar.
Strjerul, btrnul cine galben-auriu, i ddea i el sufletul ntre labele
leului care lingea cu duioie capul tovarului su, ca s-l vindece de atacul
morii.
Ramses suferea prea tare ca s mai poat plnge. n clipa aceea, puterea
i mreia sa nu-i mai erau de niciun ajutor.
Faraonul nl spre soare trupul sublim al celei pe care avea s-o iubeasc
ntotdeauna, femeia de la Abu Simbel, Nefertari, pentru care lumina
strlucea parc mai tare.

Seria va continua cu:

LA UMBRA
ARBORELUI DE ACACIA