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Cul es la diferencia entre sustentable y

sostenible.
Seguro que alguna vez habrs odo hablar de desarrollo sostenible y
tambin del desarrollo sustentable. Ambas palabras son similares, pero
sern lo mismo? A veces no resulta tan simple detectar si dos trminos
son sinnimos, por eso en unComo.com te explicamos cul es la
diferencia entre sustentable y sostenible y cmo aplicarlo al concepto de
desarrollo.
La palabra sustentable se refiere a algo que puede sostenerse o
sustentarse por s mismo y con razones propias. Por su parte al hablar
de sostenible nos referimos a algo que puede mantenerse por s mismo
gracias a que las condiciones econmicas, sociales o ambientales lo
permiten, se puede sostener sin afectar los recursos.

Aplicados al campo de la economa, la ecologa o el desarrollo y


responsabilidad social, el desarrollo sostenible y el desarrollo sustentable
son sinnimos, y ambos trminos pueden emplearse de forma
indiferente, si bien algunos organismos prefieren usar sustentable y
otros sostenible.

Al hablar de desarrollo sostenible o desarrollo sustentable nos referimos


a un proceso que puede mantenerse sin afectar a la generacin actual o
futura, intentando que el mismo sea perdurable en el tiempo sin mermar
los recursos actuales.

Con este tipo de desarrollo se buscan cubrir las necesidades actuales,


pero siempre teniendo en mente que las generaciones futuras puedan
tambin cubrir las suyas

Un buen ejemplo de un sistema de desarrollo sostenible o sustentable es


aquel en el que se cortan los rboles de un bosque para satisfacer las
necesidades de madera y papel de la poblacin, pero luego se repobla el
mismo bosque para que la actividad se pueda mantener a lo largo del
tiempo y las generaciones futuras se puedan beneficiar de ella.

Otro ejemplo, aplicado a la industria de la moda, sera la elaboracin de


prendas de vestir creadas con fibras naturales como el algodn o la lana,
recursos renovables que ayudan al mantenimiento de una necesidad.

Siempre que dudes entre si un sistema o propuesta es sustentable o


sostenible, piensa en que para que efectivamente lo sea debe reunir
ciertas condiciones, relacionadas especialmente con el campo de la
ecologa.

Estas condiciones son:

Los recursos renovables no deben usarse a un ritmo mayor que el de su


generacin. Ejemplo: no se pueden talar todos los bosques del mundo
porque los mismos no se podrn regenerar a la velocidad de la tala.
Los contaminantes no se pueden producir a un ritmo mayor que el
proceso que se requiere para reciclarlos, neutralizarlos o para que se
biodegraden.
Los recursos no renovables no deben aprovecharse a mayor velocidad
para luego ser sustituidos por recursos renovables sustentables. Esto
quiere decir que debemos aprender a aprovechar con mesura los
recursos no renovables y cuidar tambin los renovables.
Algunos ejemplos de recursos que conducen al desarrollo sostenible son
las energas renovables, que nos ayudan a producir el recurso energtico
sin comprometer el medio ambiente ni de nuestra generacin ni de las
generaciones futuras.

En la actualidad, la sustentabilidad es un tema muy popular en los dilogos y


acuerdos entre pases y gobiernos; sin embargo, pocos conocen con claridad
cul es su significado e importancia.

La sustentabilidad es en realidad un proceso que tiene por objetivo encontrar


el equilibrio entre el medio ambiente y el uso de los recursos naturales. La
humanidad en su paso por el planeta ha degradado los recursos naturales de
tal forma que actualmente es necesario procurar y planear concienzudamente
el consumo de los mismos para garantizar su existencia en las generaciones
futuras.

Este concepto surge en el ao de 1987, cuando la World Commission on


Environment and Development de las Naciones Unidades public el informe
Our common future (Nuestro futuro en comn), que est centrado en la idea
del desarrollo sustentable o sostenible. Sin embargo, este concepto fue
realmente adoptado hasta 1992 por 180 Jefes de Estado, en Ro de Janeiro,
durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el medio ambiente y el
desarrollo. En dicha conferencia se acuerdan 27 principios relacionados con la
Sustentabilidad que se materializan en un programa mundial conocido como
Agenda 21.

Existen diferentes enfoques para definir la sustentabilidad, la definicin


adoptada por la World Commission on Environment and Development y
formulada en 1987 en el mismo informe Brundtland, Our Common Future es
la siguiente:

El desarrollo sustentable hace referencia a la capacidad que haya desarrollado


el sistema humano para satisfacer las necesidades de las generaciones
actuales sin comprometer los recursos y oportunidades para el crecimiento y
desarrollo de las generaciones futuras.

En el estudio El concepto moderno de sustentabilidad realizado por el Ing.


Arturo M. Calvente de la Universidad Abierta Interamericana, se hace mencin

de una definicin sueca ms integral al definir una sociedad sustentable como


aquella en la cual:

el desarrollo econmico, el bienestar social y la integracin estn unidos con


un medioambiente de calidad. Esta sociedad tiene la capacidad de satisfacer
sus necesidades actuales sin perjudicar la habilidad de que las generaciones
futuras puedan satisfacer las suyas.
En el mismo estudio, se plantea una definicin ms desde el punto de vista
econmico:
Sustentabilidad es la habilidad de lograr una prosperidad econmica sostenida
en el tiempo protegiendo al mismo tiempo los sistemas naturales del planeta y
proveyendo una alta calidad de vida para las personas.

Todas estas definiciones, desde sus diferentes enfoques, tienen en comn el


bienestar ambiental para lograr una correcta relacin entre la naturaleza y sus
recursos con la raza humana y sus necesidades biolgicas, econmicas y
sociales.