Sunteți pe pagina 1din 943

1

DOUGLAS ADAMS

Ghidul
autostopistului
galactic
Traducere din limba englez
Eugen Dumitrescu

THE HITCHHIKERS GUIDE TO THE GALAXY, 1979


THE RESTAURANT AT THE END OF THE UNIVERSE, 1980
LIFE, THE UNIVERSE AND EVERYTHING, 1982
SO LONG AND THANKS FOR ALL THE FISH, 1984
MOSTLY HARMLESS, 1992

Cuprins

Despre autor
INTRODUCERE
GHIDUL AUTOSTOPISTULUI GALACTIC
RESTAURANTUL DE LA CAPTUL UNIVERSULUI
VIAA, UNIVERSUL I TOT RESTUL
LA REVEDERE I MULUMESC PENTRU PETE
N MARE PARTE INOFENSIV

Despre autor

DOUGLAS ADAMS (19522001), scriitor i scenarist


britanic, a debutat nc din anii de liceu n publicaii locale
din Cambridge, unde eseurile sale umoristice, pe teme
filosofice, s-au bucurat de mare succes. Dup ce a renunat
la St Johns College i s-a mutat la Londra, a nceput s
colaboreze cu BBC ca scenarist, calitate n care s-a remarcat,
printre altele, pentru producii ca Doctor Who. mpreun cu
Simon Brett, productor Radio BBC, s-a gndit s scrie un
serial radio n genul comic SF, ceea ce a i fcut. Ghidul
autostopistului galactic s-a bucurat de succes nc de la
primele episoade difuzate n 1978, opera transformndu-se
ntr-un adevrat fenomen multimedia i fiind adaptat la
diverse formate. Cele cinci cri reunite n acest volum care a
ncntat milioane de cititori au fost publicate n perioada
1979-1992, n 2001 aprnd o continuare, And Another
Thing, semnat de Eoin Colfer. Un serial TV, un joc video,
mai multe cri de benzi desenate i, n 2005, un film artistic
s-au nscut din ideea lui Douglas Adams.

INTRODUCERE

UN GHID AL GHIDULUI
Cteva remarci inutile din partea autorului
Istoria Ghidului a devenit att de complicat, nct ori de
cte ori o relatez m contrazic singur i, cnd reuesc s-o
spun ca lumea, sunt citat greit. Ca atare, publicarea acestei
ediii de tip omnibuz pare o ocazie bun ca s pun lucrurile
n ordine sau mcar s le ncurc definitiv. Orice este scris
greit aici este, din punctul meu de vedere, greit pentru
totdeauna.
Ideea titlului mi-a venit prima dat n vreme ce zceam
beat pe un cmp de lng Innsbruck, Austria, n 1971. M
rog, nu eram chiar beat, ci m ncerca acea ameeal ca
atunci cnd bei dou beri Gosser tari dup ce n-ai mncat
absolut nimic de dou zile, din cauz c eti un biet
autostopist lefter. Mai precis, m refer aici la o uoar
incapacitate de a m ridica n picioare.
Cltoream avnd la mine un exemplar din Ghidul
autostopistului prin Europa de Ken Welsh, un exemplar
extrem de muncit, pe care l mprumutasem de la cineva.
De fapt, cum lucrurile se petreceau n 1971 i cum eu nc
am acel exemplar, probabil c el trebuie s figureze ca furat.
Nu aveam niciun exemplar din Europa cu cinci dolari pe zi
5

(cum se numea atunci), pentru c nu mi permiteam


financiar.
Cmpul de sub mine i din jurul meu era treptat i lene
cuprins de noapte. M ntrebam unde puteam s m duc ca
s fie mai ieftin dect n Innsbruck, totul n jur s se nvrt
mai puin i s nu pesc ce pisem n acea dup-amiaz n
Innsbruck.
i iat ce pisem. Umblasem prin ora ncercnd s
gsesc o adres anume i, la un moment dat, simindu-m
complet rtcit, m-am oprit s cer ndrumare din partea unui
om de pe strad. tiam c nu avea s-mi fie uor, deoarece
nu vorbesc germana, dar am fost surprins s descopr ct de
greu mi era s comunic cu acest om. Treptat, adevrul m-a
copleit n vreme ce ne strduiam amndoi, inutil, s ne
nelegem. Dintre toi oamenii din Innsbruck pe care i-a fi
putut ruga s m ndrume, alesesem unul care nu vorbea
nici engleza, nici franceza i, n plus, mai era i surd, i mut.
Dnd de mai multe ori din mn n chip de scuze sincere, mam ndeprtat i, cteva minute mai trziu, pe o alt strad,
m-am oprit i am ntrebat un alt om, care s-a dovedit a fi tot
surd i mut, moment n care am cumprat berile.
M-am aventurat din nou pe strad. Am ncercat iari.
Cnd cel de-al treilea om cruia m-am adresat s-a dovedit
surd, mut i n plus orb, am nceput s simt o greutate
teribil aezndu-se pe umerii mei; orincotro m uitam,
copacii i cldirile cptau un aspect ntunecat i
amenintor. Mi-am strns haina mai bine pe trup i am
pornit repede de-a lungul strzii, nfiorat de o pal brusc de
vnt. M-am ciocnit de cineva i am ngimat o scuz, dar
omul era surd, mut i incapabil s m neleag. Cerul m
privea urt. Trotuarul prea s se vltuceasc i s se
roteasc. Dac n-a fi cotit chiar atunci din ntmplare pe o
strad lturalnic i n-a fi trecut pe lng un hotel n care
se inea o convenie a surdomuilor, probabil c mintea mea
6

ar fi luat-o complet razna i mi-a fi petrecut restul vieii


scriind genul de cri pentru care a devenit faimos Kafka.
Aa c m-am dus s m ntind pe un cmp, mpreun cu
Ghidul autostopistului prin Europa, iar atunci cnd au aprut
stelele, mi-a trecut prin minte c, dac cineva ar scrie i
Ghidul autostopistului galactic, eu unul a ni spre el ca din
puc. Cu acest gnd ntiprit n creier am adormit i am
uitat de acest subiect timp de vreo ase ani.
M-am dus la Universitatea Cambridge. Am fcut cteva bi
i mi-am luat diploma n englez. M-au ngrijorat enorm
fetele i ceea ce i s-a ntmplat bicicletei mele. Ulterior am
devenit scriitor i am lucrat la o groaz de chestii care au fost
aproape incredibil de reuite, dar care de fapt nici nu au
vzut lumina zilei. Ali scriitori neleg ce vreau s spun.
Proiectul meu favorit era s scriu ceva care combin
tiinifico-fantasticul i comedia; aceast obsesie m
conducea la disperare i la datorii financiare.
Nimeni nu era interesat de proiectul meu. ntr-un trziu a
aprut un om, un productor radio de la BBC pe nume
Simon Brett, care avea aceeai idee, s combine comedia cu
tiinifico-fantasticul. Cu toate c Simon a produs doar
primul episod nainte de a prsi BBC-ul ca s se dedice
propriilor scrieri (este autorul romanelor poliiste cu Charles
Paris), i datorez recunotina mea etern, pentru c a fcut
ca ideea s se transforme n realitate. Dup el a venit
legendarul Geoffrey.
n formula original, spectacolul avea s fie un pic diferit.
n acele momente eram cam suprat pe lume i alctuisem o
serie de ase poveti diferite, fiecare dintre ele ncheindu-se
cu distrugerea omenirii ntr-un alt mod i pentru un alt
motiv. Spectacolul urma s fie intitulat Sfriturile
Pmntului.
n vreme ce eram ocupat cu detaliile primei poveti n
care Pmntul era distrus pentru a se face loc unei noi rute
superrapide prin hiperspaiu mi-am dat seama c aveam
7

nevoie de cineva de pe o alt planet care s spun cititorului


ce se ntmpl i s ofere povetii contextul de care avea
nevoie. Aa c trebuia s mi imaginez cine era personajul i
ce cuta el pe Pmnt.
Am hotrt s-l botez Ford Prefect. (Era o glum care
scpa complet spectatorilor de origine american, de vreme
ce ei nu auziser niciodat de o main cu un astfel de nume
i muli se gndeau c de fapt e vorba de o greeal de
ortografie, n loc de Perfect.) Am explicat n text c munca
minim de documentare pe care personajul meu
extraterestru o efectuase nainte de a ajunge pe aceast
planet l condusese la ideea c un astfel de nume ar fi fost
destul de insignifiant. El pur i simplu greise n privina
formei dominante de via. Cum putea aprea o asemenea
greeal? Mi-am amintit de vremea cnd fceam autostopul
prin Europa i descopeream adesea c informaiile sau
sfaturile primite erau depite sau eronate. Cele mai multe
ns proveneau din relatri ale experienelor de drumeie
trite de ali oameni.
n acel moment mi-a revenit brusc n minte, din coliorul
n care se ascunsese, numele Ghidul autostopistului galactic.
Am decis ca Ford s fie un cercettor care strnge date
pentru Ghid. Imediat ce am nceput s lucrez la acest
concept, el s-a deplasat inexorabil ctre centrul povetii, iar
restul, aa cum ar spune creatorul originalului Ford Prefect,
este istorie.
Aa cum muli oameni vor afla cu surprindere, povestea a
crescut ntr-o manier plin de convulsii. Scriind episodic,
cnd ncheiam un episod habar n-aveam ce va conine
urmtorul. Ca atare, atunci cnd n meandrele evoluiei
povetii un eveniment prea s ilumineze brusc scena, eram
la fel de surprins ca oricine altcineva.
Cred c atitudinea BBC fa de spectacol, ct vreme
acesta s-a aflat n producie, a fost asemntoare cu cea pe
care o avea Macbeth fa de uciderea oamenilor dubii
8

iniiale, urmate de entuziasm moderat, apoi de griji din ce n


ce mai mari, odat cu amplificarea fenomenului i cu lipsa
unui orizont imaginabil de ncheiere. Relatrile conform
crora eu cu Geoffrey i cu inginerii de sunet stteam
ngropai ntr-un studio subteran sptmni n ir ca s
producem un singur efect sonor, n timpul n care alii
produceau seriale ntregi (i, totodat, furnd timpul de
studio al altora ca s facem asta), erau negate cu putere de
noi, dei erau ct se poate de adevrate.
Bugetul spectacolului a crescut pn la nivelul ctorva
secunde din serialul Dallas. Dac n-ar fi mers
Primul episod a fost transmis din studioul 4 al BBC la ora
22.30, miercuri, 8 martie 1978, n artificiile scnteietoare ale
lipsei complete de publicitate. Poate c liliecii l-au ascultat.
Un cine singuratic a ltrat.
Dup dou sptmni, au sosit vreo dou scrisori. Aadar,
cineva ascultase. Oamenilor cu care am vorbit prea s le
plac Marvin, androidul paranoic, pe care l concepusem ca
personaj pentru o singur scen de comedie, dup care se
dezvoltase ca personaj n toat puterea cuvntului, la
insistenele lui Geoffrey.
Dup aceea, mai muli editori au devenit interesai, aa c
pn la urm Pan Books mi-a cerut s adun toate episoadele
ntr-o carte. Dup multe amnri, ascunderi, scuze inventate
i bi ndelungate, am reuit s fac treaba n proporie de
dou treimi. n acel punct, editorii mi-au spus, cu voce
amabil i politicoas, c depisem deja zece termenelimit, aa c m-au rugat s termin pagina la care lucram i
s le predau ce aveam.
ntre timp, mi-am gsit de lucru ncercnd s scriu un alt
serial, totodat scenografiind Dr. Who, pentru c un serial
radio propriu, chiar dac sun foarte mgulitor, mai ales
cnd i spune cineva c a auzit despre tine, nu reuete s-i
pun i ceva consistent pe mas.
Aadar cam asta era situaia n septembrie 1979, cnd a
9

fost publicat Ghidul autostopistului galactic. Volumul a


aprut n lista celor mai bine vndute cri, publicat de
Sunday Times, pe poziia unu i s-a ncpnat s rmn
acolo. n mod clar, cineva ascultase emisiunile radio.
De aici lucrurile se complic i asta mi s-a cerut s explic
n aceast introducere. Ghidul a aprut sub att de multe
forme cri, emisiuni radio, serial de televiziune, discuri i
n curnd un film de lungmetraj de fiecare dat cu o
abordare diferit a povetii, nct chiar i cei mai nfocai
adepi ai si i-au manifestat uneori nedumerirea.
Aadar, iat cum stau lucrurile cu diferitele versiuni fr
a mai include aici i cele cteva versiuni scenice, care ar
complica i mai mult lucrurile.
Serialul radio a nceput n martie 1978. Prima serie a
constat din ase programe radio, sau tomuri, cum erau ele
numite. De la tomul 1 la 6. Uor. Ulterior, n acelai an a fost
nregistrat i transmis nc un episod, cunoscut mai bine ca
episodul de Crciun. Nu coninea niciun fel de referire la
srbtoarea Crciunului. I s-a spus aa deoarece a fost
transmis pentru prima dat pe 24 decembrie, adic nu chiar
de ziua Crciunului. Dup asta lucrurile se complic cu
adevrat.
n toamna lui 1979 a fost publicat prima carte din seria
Autostopistul, cu numele Ghidul autostopistului galactic. Era o
versiune substanial extins a primelor patru episoade din
serialul radio, n care unele personaje se comportau cu totul
altfel, iar altele se comportau exact la fel, ns din motive cu
totul diferite, fapt care duce la acelai rezultat, dar
economisete rescrierea dialogurilor.
Cam n aceeai perioad a fost scos un disc dublu, care
era o versiune uor restrns a primelor patru episoade din
serialul radio.
Nu era vorba despre nregistrrile originale, transmise n
eter, ci de nregistrri cu totul noi ale acelorai scenarii.
Chestia asta s-a ntmplat deoarece la serialul radio
10

folosisem muzic de pe discuri de gramofon, ceea ce merge


bine ntr-o emisiune radio, dar este un dezastru n cazul
unui disc.
n ianuarie 1980 au fost transmise cinci episoade din
Ghidul autostopistului galactic ntr-o singur sptmn,
aducnd numrul episoadelor la un total de doisprezece. n
toamna lui 1980 a fost publicat al doilea volum al
Autostopistului n Marea Britanie, cam n aceeai perioad n
care Editura Harmony Books a publicat primul volum n
Statele Unite. Acest al doilea volum reprezenta o versiune
substanial revzut, revizuit i restrns a episoadelor 7,
8, 9, 10, 11, 12, 5 i 6 (n aceast ordine) din serialul radio
Ghidul autostopistului galactic. Ca mutarea s nu par prea
ndrznea, volumul a fost botezat Restaurantul de la
Captul Universului, deoarece includea materialul din
episodul radio numrul 5 al Ghidului autostopistului galactic,
n care aciunea se petrecea ntr-un restaurant numit
Milliways, sau Restaurantul de la Captul Universului.
Cam n aceeai perioad a fost scos un al doilea disc, pe
care era prezentat o versiune rescris i extins a
episoadelor 5 i 6 din serialul radio. Acest disc a fost i el
botezat Restaurantul de la Captul Universului.
ntre timp, BBC a creat un serial de ase episoade pentru
televiziune din Ghidul autostopistului galactic, pe care le-a
transmis n ianuarie 1981. Serialul s-a bazat mai mult sau
mai puin pe primele ase episoade ale serialului radio. Cu
alte cuvinte, a ncorporat cea mai mare parte a crii Ghidul
autostopistului galactic i a doua jumtate a crii
Restaurantul de la Captul Universului. Ca atare, dei serialul
a urmrit structura de baz a spectacolelor radio, el a
ncorporat i revizuirile crilor.
n ianuarie 1982, Harmony Books a publicat Restaurantul
de la Captul Universului n Statele Unite.
n vara lui 1982 a aprut o a treia carte Autostopistul,
simultan n Marea Britanie i Statele Unite, intitulat Viaa,
11

universul i tot restul.


De aceast dat cartea nu se baza pe nimic auzit la radio
sau vzut la televizor. De fapt, ea contrazicea n mod esenial
episoadele 7, 8, 9,10,11 i 12 din serialul radio. Dac v
amintii, aceste episoade din Ghidul autostopistului galactic
fuseser deja ncorporate n forma revizuit a crii intitulate
Restaurantul de la Captul Universului.
Ajuns aici, am plecat n America s scriu un scenariu de
film care n-a avut nicio legtur cu ceea ce se ntmplase
pn atunci i, cum realizarea acestui film a fost amnat
(un zvon care circula spunea c filmrile vor ncepe cu puin
nainte de Last Trump), am scris o a patra i ultim carte din
trilogie, La revedere i mulumesc pentru pete. Cartea a fost
publicat n Marea Britanie i n Statele Unite n toamna lui
1984 i a contrazis absolut tot ce apruse pn atunci,
inclusiv pe ea nsi.
Oamenii m ntreab adesea cum pot ei, n atari
circumstane, s prseasc aceast planet, aa c le-am
pregtit cteva scurte instruciuni.

CUM SE POATE PLECA DE PE PLANET:


1. Sunai la NASA. Numrul de telefon este (731)
483-3111. Explicai c e foarte important s plecai
ct mai curnd posibil.
2. Dac ei nu coopereaz, telefonai oricrui
prieten de la Casa Alb (202) 456-1414 ca s v
pun o vorb bun pe lng tipii de la NASA.
3. Dac nu avei prieteni la Casa Alb, telefonai
la Kremlin (cerei operatoarei s v fac legtura la
0107-095-295-9051). Nici cei de la Kremlin nu au
prieteni acolo (cel puin nu au prieteni pe care s-i
12

fac publici), dar se pare c dispun de ceva


influen, aa c putei ncerca.
4. Dac nici asta nu merge, telefonai papei
pentru ndrumri. Numrul de telefon este 011-396-6982 i centrala lui telefonic, bnuiesc, este
infailibil.
5. Dac toate aceste tentative eueaz, facei
semn unei farfurii zburtoare aflate n trecere i
explicai-le celor dinuntru c este extrem de
important s plecai nainte de a primi factura
telefonic.
DOUGLAS ADAMS
Los Angeles 1983 i Londra 1985

13

GHIDUL AUTOSTOPISTULUI
GALACTIC

14

Pentru Jonny Brock i Clare Gorst


i pentru toi ceilali arlingtonieni,
pentru ceai, comptimire i o canapea.

15

PROLOG
Undeva departe, n strfundurile necartografiate ale
captului demodat al braului spiralat vestic al galaxiei, se
afl un mic Soare galben nensemnat,
Orbitnd n jurul lui, la o distan de circa o sut cincizeci
de milioane de kilometri, se afl o planet verzui-albastr
ngrozitor de nesemnificativ, ale crei forme de via
descinznd din maimue sunt att de primitive, nct continu
s cread c un ceas digital e o idee trsnet.
Aceast planet are sau mai degrab a avut o problem,
anume: cei mai muli oameni care triau pe ea erau nefericii n
cea mai mare parte a timpului. Au fost propuse multe soluii
pentru aceast problem, dar cele mai multe erau legate de
circulaia unor bucele verzi de hrtie, ceea ce este foarte
ciudat, ntruct nu aceste mici buci verzi de hrtie erau
nefericite.
Aa c problema a rmas n picioare: o sumedenie de
oameni erau ri i muli dintre ei se simeau mizerabil, chiar i
cei care posedau ceasuri digitale.
Muli aderau din ce n ce mai tare la ideea c fcuser o
mare greeal cobornd din copaci. Iar unii susineau c pn
i copacii reprezentaser o idee proast, i c nimeni n-ar fi
trebuit s prseasc oceanele.
Atunci, ntr-o zi de joi, la aproape dou mii de ani dup ce
un om a fost rstignit pe un lemn pentru c a spus ce minunat
ar fi ca oamenii s fie drgui cu ceilali, o fat care edea ntro cafenea din Rickmansworth i-a dat brusc seama ce anume
nu a mers bine n tot acest timp i a neles cum se putea ca
lumea s devin un loc mai bun i mai fericit. De aceast dat
16

avea s fie bine, avea s mearg i nimeni nu avea s mai fie


rstignit pe ceva.
Ce trist ns c, nainte ca fata s pun mna pe un telefon
i s spun cuiva, a avut loc o catastrof cumplit i ideea s -a
pierdut pentru totdeauna.
Asta nu e povestea acelei fete. Dar este povestea acelei
catastrofe stupide i a unora dintre consecinele ei.
Mai este i povestea unei cri, o carte intitulat Ghidul
autostopistului galactic o carte care nu e pmntean, n-a
fost niciodat publicat pe Pmnt i, pn la acea catastrof
cumplit, niciun pmntean n-a vzut-o i n-a auzit vreodat
despre ea.
Cu toate astea, este o carte remarcabil.
De fapt, a fost probabil cea mai grozav carte produs de
marile corporaii publicistice din Ursa Mic dar nici despre
astea n-a auzit niciodat vreun pmntean.
Nu numai c este o carte remarcabil n ntregul ei, dar este
una de mare succes mai popular dect Totul despre
ngrijirea la domiciliul celest, mai bine vndut dect Alte
cincizeci i trei de lucruri de fcut la gravitaie zero i mai
provocatoare dect trilogia filosofic a lui Oolon Colluphid
compus din Unde a greit Dumnezeu, Alte greeli mari ale
lui Dumnezeu i Cine e aceast persoan numit Dumnezeu?
n cadrul multora dintre civilizaiile mai relaxate de pe inelul
exterior estic al galaxiei, Ghidul autostopistului a nlocuit deja
Enciclopedia Galactic drept depozitar standard al tuturor
cunotinelor i nelepciunii civilizaiilor deoarece, dei are
multe omisiuni i conine multe chestii indescifrabile, sau cel
puin extrem de incorecte, depete cealalt lucrare mai
veche n dou aspecte importante:
n primul rnd, este o carte puin mai ieftin. n al doilea
rnd, are cuvintele NU INTRAI N PANIC scrise cu litere
mari i prietenoase pe copert.
ns povestea acelei zile stupide i groaznice de joi, a
consecinelor extraordinare ale ei i a modului n care aceste
17

consecine sunt inextricabil legate de aceast


remarcabil ncepe foarte simplu, ncepe cu o cas.

18

carte

1
Casa se nla pe o mic ridictur, chiar la marginea
satului. Sttea izolat i privea peste o ntindere vast de
teren agricol din West Country. Nu era o cas remarcabil
din niciun punct de vedere era veche de treizeci de ani,
ptroas i joas, era construit din crmid i avea patru
ferestre n fa, de o form i cu nite dimensiuni taman
potrivite ct s nu plac nimnui.
Singura persoan pentru care acea cas reprezenta ceva
special era Arthur Dent, iar asta se ntmpla pentru c,
accidental, el era cel care locuia n ea. Sttea acolo de circa
trei ani, de cnd plecase din Londra din pricin c oraul l
irita i l fcea nervos. Avea cam treizeci de ani, era nalt,
brunet i nu se simea niciodat n largul lui. Cel mai mult l
ngrijora faptul c oamenii obinuiau s-l ntrebe de ce prea
aa de ngrijorat mereu. Lucra la staia local de radio,
despre care le spunea ntotdeauna prietenilor c era un loc
mult mai interesant dect credeau ei. Aa i era, de fapt
cci majoritatea prietenilor lui lucrau n publicitate.
n cursul nopii de miercuri plouase intens, astfel c
terenul se nmuiase i devenise noroios, dar joi diminea
soarele strlucea limpede pe cer deasupra casei lui Arthur
Dent, pentru ultima dat.
Lui Arthur nc nu-i intrase n cap c oamenii din consiliul
local vor s-i drme casa i s fac n locul ei un drum de
scurttur.
Joi diminea, la ora 8, Arthur nu se simea prea bine. Se
trezi mahmur, se ddu jos din pat, se plimb mahmur prin
19

ncpere, deschise o fereastr, vzu un buldozer, i gsi


papucii i plec n goan spre baie, s se spele.
Past de dini pe periu aadar. Frec.
Oglinda de ras ndreptat spre tavan. O potrivi mai bine.
Pentru o fraciune de secund, sticla reflect un al doilea
buldozer prin fereastra de la baie. Potrivit ca lumea, reflect
favoriii lui Arthur. i rase, se spl, se terse i porni n
goan spre buctrie, ca s pun ceva plcut n gur.
Ibric, priz, frigider, lapte, cafea. Un cscat mare.
Pentru o clip, cuvntul buldozer i se plimb prin minte n
cutarea unei conexiuni posibile.
Buldozerul de dincolo de fereastra buctriei era unul
destul de mare.
Arthur se uit fix la el.
Galben, i spuse el, dup care porni n goan spre
dormitor, s se mbrace.
Trecnd pe lng baie, se opri s bea un pahar mare cu
ap, apoi nc unul. ncepu s bnuiasc o mahmureal pe
cinste. De ce era mahmur? Buse n noaptea precedent?
Presupuse c aa trebuia s fi fcut. Prinse un licr n
oglinda de brbierit. Galben, i spuse el, dup care i
continu goana ctre dormitor.
Rmase acolo, gndindu-se. Localul, i spuse. Oh, fir-ar
s fie, localul. i amintea vag c se enervase n legtur cu
ceva ce prea important. Povestise oamenilor despre chestia
asta, le povestise pe larg. Cea mai puternic amintire vizual
era aceea a unor expresii sticloase pe chipurile altor oameni.
Ceva despre o nou scurttur despre care el tocmai aflase.
Proiectul fusese lansat de cteva luni, dar nimeni nu prea
s fi tiut ceva despre el. Ridicol. Lu o gur de ap. Decise
c problema avea s se rezolve de la sine. Nimeni nu voia o
scurttur, iar consiliul nu avea o poziie suficient de
puternic n privina asta. Avea s se rezolve de la sine.
Doamne, ce mahmureal cumplit i provocase chestia aia.
Se privi n oglinda din dormitor. Scoase limba. Galben, i
20

zise.
Cuvntul galben i rtci prin minte n cutarea unei
conexiuni.
Cincisprezece secunde mai trziu, ieea din cas i se
posta n faa unui buldozer mare i galben, care nainta pe
crarea din grdina lui.
Domnul L. Prosser era, cum se spune, doar un om. Cu alte
cuvinte, era o form de via biped pe baz de carbon, care
descindea din maimu. Mai exact, era un om de patruzeci de
ani, gras i meschin, care lucra pentru consiliul local. Ca o
curiozitate, dei el habar n-avea de asta, pe linie patern era
descendent direct din Gingis Han, cu toate c generaiile
scurse i amestecul de rase i diluaser ntr-att genele, nct
nu mai avea trsturi mongoloide sesizabile, iar ultimele
vestigii rmase n domnul Prosser legate de motenirea lui
ilustr constau n mrimea pronunat a abdomenului i n
predilecia pentru cciuli mici de blan.
n niciun caz nu era un mare rzboinic. De fapt, era un om
nevricos i plin de griji. Astzi era n mod special nevricos i
ngrijorat, pentru c primise o sarcin pctoas n cadrul
slujbei anume, s aib grij ca locuina lui Arthur Dent s
fie demolat nainte de sfritul zilei.
Lsai-o balt, domnule Dent, zise el, tii c nu putei
ctiga. Nu putei sta la infinit n faa buldozerului.
ncerc s arunce vpi din priviri, dar ochii nu-l
ascultar.
Arthur sttea n noroi i se ncrunt la el.
Mie mi convine, rosti el. Aa vom vedea cine ruginete
mai nti.
M tem c va trebui s acceptai, zise domnul Prosser,
dndu-i cciula de blan pe spate, c aceast scurttur
trebuie i va fi construit!
E prima dat cnd aud de aa ceva, zise Arthur. De ce
trebuie construit?
21

Domnul Prosser ddu din deget n direcia lui cteva clipe,


apoi se opri.
Cum adic, de ce trebuie construit? se mir el. Este o
scurttur. Iar scurtturile trebuie construite.
Scurtturile sunt dispozitive care permit unor oameni s
treac de la punctul A la punctul B foarte repede, n vreme ce
ali oameni trec la fel de repede de la punctul B la punctul A.
Oamenii care triesc n punctul C, care este un punct ntre
celelalte dou, se ntreab adesea ce este att de
nemaipomenit la punctul A ca atia oameni din punctul B
s vrea s ajung repede acolo i ce este att de
nemaipomenit la punctul B, ca atia oameni din punctul A
s vrea s ajung repede dincolo. Aceti oameni vor ca lumea
s se hotrasc o dat pentru totdeauna unde vrea s stea.
Domnul Prosser i dorea s fie n punctul D. Punctul D
nu se gsea nicieri anume, ci era doar un punct foarte
convenabil, la mare distan de punctele A, B i C. n
punctul D avea o csu drgu, cu topoare prinse deasupra
uii, i i petrecea n mod plcut o bun parte din timp n
punctul E, care era cel mai apropiat local de punctul D.
Nevasta lui bineneles c voia trandafiri crtori, dar el i
dorea topoare. Habar n-avea de ce pur i simplu i plceau
topoarele. Se nroi sub zmbetele ironice ale oferilor de
buldozere.
i plimb greutatea corpului de pe un picior pe cellalt,
dei se simea la fel de puin confortabil pe oricare. Era clar
c cineva dduse dovad de incompeten cras i domnul
Prosser spera din tot sufletul s nu fi fost el acela. Aa c
zise:
S tii c aveai dreptul s protestai sau s facei
sugestii la momentul potrivit.
Momentul potrivit? izbucni Arthur. Momentul potrivit?
Prima dat cnd am aflat de chestia asta a fost ieri, cnd a
venit un muncitor la mine acas. L-am ntrebat dac a venit
s-mi spele geamurile i mi-a rspuns c nu, a venit s
22

demoleze casa. Bineneles c nu mi-a spus-o pe leau. Oh,


nu! Mai nti a ters cteva geamuri i m-a taxat cu cinci lire.
Dup aceea mi-a spus.
Dar, domnule Dent, planurile sunt disponibile spre
consultare de nou luni n biroul de planificare local.
O, da pi, imediat ce am aflat, m-am dus drept acolo
s le vd, ieri dup-amiaz. Nu prea v-ai dat osteneala s
atragei atenia asupra lor, nu? Cum ar fi s anunai prin
cineva, cumva.
Dar planurile erau afiate
Afiate? Ca s le gsesc a trebuit s cobor n pivni.
Acolo este departamentul de afiare.
Cu o tor n mn.
Ah, probabil c s-au stins becurile.
Ca i scrile, care s-au prbuit.
n fine, dar ai descoperit ntiinarea, nu?
Da, rspunse Arthur, da, am gsit-o. Era afiat n
captul unui vestiar ncuiat, nghesuit ntr-un spltor
dezafectat, cu un semn pe u, pe care scria Atenie la
leopard.
Pe deasupra lor trecu un nor. Acesta arunc o umbr
peste Arthur Dent, n vreme ce el zcea proptit ntr-un cot n
noroiul rece. Norul arunc o umbr i peste casa lui Arthur
Dent. Domnul Prosser se ncrunt.
Nu c ar fi cine tie ce cas nemaipomenit, relu el.
mi pare ru, dar din ntmplare mie mi place.
V va plcea i scurttura.
Oh, mai taci din gur, zise Arthur Dent. Taci din gur i
pleac, i ia-i i nenorocita de scurttur cu tine. Nu ai
suficient autoritate s faci asta i o tii prea bine.
Gura domnului Prosser se deschise i se nchise de mai
multe ori, n vreme ce n minte i apru pentru cteva clipe
imaginea de neexplicat, dar teribil de atrgtoare, a casei lui
Arthur Dent rvit de flcri i a lui Arthur nsui alergnd
i ipnd n faa ruinelor arznde, cu cel puin trei epe
23

groase ivindu-i-se din spate. Domnul Prosser era adesea


tulburat de astfel de viziuni i acestea aveau darul de a-l face
foarte nervos. Se blbi cteva clipe, apoi i veni n fire.
Domnule Dent, rosti el.
Alo? Da? rspunse Arthur.
O informaie punctual pentru dumneavoastr. Avei
idee cte stricciuni ar suferi buldozerul la dac l-a lsa s
treac peste dumneavoastr?
Cte?
Absolut niciuna, zise domnul Prosser, dup care se
ndeprt nervos, ntrebndu-se de ce mintea i se umpluse
brusc cu imaginea a o mie de clrei proi, cu toii urlnd
la el.
Printr-o coinciden curioas, absolut niciuna descria
perfect nivelul de suspiciune al descendentului din maimu
Arthur Dent fa de faptul c unul dintre prietenii lui cei mai
apropiai nu se trgea din maimue, ci era originar de pe o
mic planet aflat undeva n apropierea stelei Betelgeuse i
nu din Guildford, aa cum pretindea el.
Arthur Dent nu bnuise niciodat aa ceva.
Acest prieten al lui sosise pe planeta Pmnt cam acum
cincisprezece ani pmnteni i muncise din greu ca s se
integreze n societatea de aici cu ceva succes, trebuie spus.
De exemplu, i petrecuse aceti cincisprezece ani pretinznd
c e un actor fr slujb o motivaie destul de plauzibil.
Comisese totui o eroare din neglijen, deoarece
scurtcircuitase un pic cercetarea preparatorie nainte de a
veni aici. Informaiile pe care le strnsese l conduseser la
alegerea numelui Ford Prefect pentru sine, ca fiind un
nume plcut i banal.
Nu era foarte nalt, iar trsturile lui ieeau n eviden,
dar fr a fi izbitor de frumoase. Avea prul srmos, de
culoarea ghimbirului, pieptnat spre spate n dreptul
tmplelor. Pielea prea ntins pe pomei, dinspre nas. Exista
24

ceva uor ciudat la el, dar era greu de spus ce anume. Poate
faptul c ochii lui nu preau s clipeasc suficient de des, iar
cnd discutai cu el o perioad mai ndelungat, ochii ti
ncepeau s se umezeasc involuntar, parc din simpatie
pentru ai lui. Poate era vorba de faptul c zmbea puin prea
larg, dndu-le oamenilor senzaia neplcut c are de gnd
s le sar la gt.
Cei mai muli dintre prietenii pe care i-i fcuse pe Pmnt
l socoteau un excentric inofensiv un butor rebel cu nite
obiceiuri mai bizare. De exemplu, obinuia s se duc
neinvitat la petrecerile studeneti, unde se mbta cri i
ncepea s-i bat joc de astrofizicienii care erau acolo, pn
cnd era dat afar.
Uneori era cuprins de stri bizare, cnd se holba la cer ca
i cum ar fi fost hipnotizat, pn cnd era ntrebat de careva
ce anume face. Atunci i pleca privirea, oarecum ruinat
pentru o clip, dup care se relaxa i zmbea.
Oh, m uitam doar dup farfurii zburtoare, obinuia el
s glumeasc n astfel de ocazii, i toat lumea izbucnea n
rs i l ntreba ce gen de farfurii zburtoare cuta.
Unele verzi! replica el cu un zmbet viclean, dup care
rdea zgomotos cteva secunde i apoi pornea brusc spre cel
mai apropiat bar, unde le fcea cinste tuturor cu butur.
Astfel de seri de obicei sfreau prost. Ford i mbiba
creierul cu whisky, se cuibrea ntr-un col cu vreo fat,
creia i explica n fraze mormite c, de fapt, culoarea
farfuriilor zburtoare nu conta chiar att de mult.
Dup aceea, cltinndu-se semiparalizat pe strzi n
noapte, i plcea adesea s-i ntrebe pe poliitii cu care se
ntlnea dac acetia cunoteau drumul ctre Betelgeuse. De
obicei poliitii i rspundeau ceva de genul:
Nu credei c ar cam trebui s v ducei acas,
domnule?
ncerc, biete, zu c ncerc, rspundea invariabil Ford
n astfel de ocazii.
25

De fapt, ceea ce cuta el cnd privea distrat cerul era orice


fel de farfurie zburtoare. Motivul pentru care susinea
verdele era acela c el reprezenta culoarea spaial
tradiional a comercianilor de pe Betelgeuse.
Ford Prefect i dorea cu disperare ca o farfurie zburtoare
s aterizeze ct mai curnd. Cincisprezece ani reprezenta un
timp ndelungat de edere forat ntr-un loc, mai ales pe o
planet nnebunitor de plictisitoare, precum Pmntul.
Ford voia ca o farfurie zburtoare s ajung n curnd la el
deoarece tia foarte bine cum s fac semn unor asemenea
vehicule s l ia i pe el la bord. tia cum s vad Minunile
Universului contra a mai puin de treizeci de dolari altairieni
pe zi.
De fapt, Ford Prefect era un cercettor neobosit, ce se
documenta pentru cartea aceea remarcabil, intitulat
Ghidul autostopistului galactic.
Fiinele umane se adapteaz cu uurin la orice. Pn la
ora prnzului, viaa n jurul casei lui Arthur intrase ntr-o
rutin proprie. Arthur acceptase rolul de a zcea lipind din
picior n noroi, cernd din cnd n cnd s-i vad avocatul,
mama sau s citeasc o carte bun. Domnul Prosser
acceptase rolul de a-l convinge s renune, cu diverse
discursuri de genul E pentru binele public, sau Acesta este
progresul, sau S tii c i mie mi-a fost drmat casa
odat i de atunci nu m-am mai uitat napoi, plus alte
lingueli i ameninri. n acelai timp, oferii buldozerelor
acceptaser rolul de a sta pur i simplu, bnd cafea i
schimbnd impresii despre regulile sindicale, ca s vad cum
pot ntoarce situaia n avantajul lor financiar.
Pmntul se deplasa ncet pe traiectoria lui diurn.
Soarele ncepea s usuce noroiul n care zcea Arthur.
O umbr trecu din nou peste el.
Salut, Arthur, zise umbra.
Arthur ridic privirea i, zgindu-se n lumina soarelui,
26

constat uluit c Ford Prefect sttea deasupra lui.


Ford! Salut, ce mai faci?
Bine. Ascult, eti ocupat?
Dac sunt ocupat? exclam Arthur. Pi, m-am trezit cu
buldozerele i cu toate chestiile astea n faa crora m ntind
pentru c, dac n-o fac, mi vor drma casa. n afar de
asta, ns n fine, nu n mod deosebit. De ce?
Pe Betelgeuse nu exist sarcasm, aa c Ford Prefect nu-l
observa adesea dect dac se concentra serios. Aa c zise:
Bun. Atunci putem sta undeva de vorb?
Ce? exclam din nou Arthur Dent.
Cteva secunde, Ford pru s-l ignore i se holb fix la cer,
ca un iepure care se zgiete la maina care l va clca. Apoi
brusc se aez lng el.
Trebuie s vorbim, rosti el cu o nuan de impetuozitate
n voce.
Bine, fu Arthur de acord. Vorbete.
i s bem. Este extrem de important s vorbim i s
bem. Acum. Vom merge la localul din sat.
Se uit din nou spre cer, nervos, prnd c ateapt ceva.
Ascult, nu pricepi? l repezi Arthur, artnd nspre
Prosser. Omul la vrea s-mi drme casa!
Ford se uit nedumerit la el.
Pi, o poate face ct eti plecat, nu?
Dar eu nu vreau s o fac!
Ah!
Ascult, ce e cu tine, Ford? ntreb Arthur.
Nimic. Nu-i nimic cu mine. Ascult-m Trebuie s-i
spun cel mai important lucru pe care l-ai auzit vreodat.
Trebuie s i-l spun acum i trebuie s i-l spun n barul de
la Horse & Groom.
Dar de ce?
Pentru c o s ai nevoie de o butur tare.
Ford se uit fix la Arthur, iar Arthur constat uluit c
voina ncepe s i se nmoaie. Nu-i ddu seama c asta se
27

petrecea datorit unui vechi joc cu buturi pe care Ford


nvase s l joace n porturile din hiperspaiu care
deserveau centurile miniere de mandranit din sistemul solar
Orion Beta.
Jocul semna oarecum cu cel pmntean botezat lupte
indiene i se desfura astfel:
Doi concureni se aezau de o parte i de alta a unei mese,
cu un pahar n faa fiecruia.
ntre ei era pus o sticl de Janx Spirit (aa cum fusese
imortalizat n acel antic cntec minier de pe Orion: Oh, nu-mi
mai da nicio pictur de Janx Spirit / Nu, nu-mi mai da nicio
pictur de Janx Spirit / Cci capul meu va zbura, limba mea
va mini, ochii mei se vor prji i eu a putea s mor / S numi mai torni nicio pictur din pctosul Janx Spirit).
Fiecare dintre cei doi concureni i concentra apoi voina
asupra sticlei i ncerca s-o ncline i s toarne butur n
paharul adversarului care era obligat s bea.
Apoi sticla era umplut la loc. Jocul pornea din nou. i din
nou.
Cel care ncepea s piard pierdea de obicei n continuare,
deoarece unul dintre efectele principale ale lui Janx Spirit
este s nmoaie puterile telepsihice.
Imediat ce o cantitate de butur antecalculat se
consuma, cel care pierdea ultimul trebuia s joace un forfeit,
care de obicei nsemna ceva obscen de biologic.
Ford Prefect juca de obicei ca s piard.
Ford se uit la Arthur, care ncepea s cread c, la urma
urmei, chiar voia s mearg la localul Horse & Groom.
Dar cum rmne cu casa mea? ntreb el ezitant.
Ford se uit la domnul Prosser i prin minte i trecu brusc
un gnd pozna.
El vrea s-i drme casa?
Da, vrea s construiasc
i nu poate s-o fac deoarece tu stai n faa
28

buldozerelor?
Da, i
Sunt convins c putem ajunge la o nelegere, zise Ford.
Scuzai-m! strig el tare.
Domnul Prosser (care ncerca s decid cu reprezentantul
oferilor de buldozere dac Arthur Dent constituia un caz de
boal psihic sau nu i ct anume aveau s cear ca plat n
caz c rspunsul era afirmativ) privi n jurul lui. Pru
surprins i uor alarmat s constate s Arthur nu mai era
singur.
Da? Alo? strig el. A revenit domnul Dent la sentimente
mai bune?
Putem presupune c deocamdat rspunsul e negativ.
i atunci? oft domnul Prosser.
i mai putem presupune, continu Ford, c va rmne
aici ntreaga zi?
i?
i atunci toi oamenii dumitale vor sta aici ntreaga zi
fr s fac nimic?
S-ar putea, s-ar putea
Pi, atunci, dac v-ai resemnat n privina asta oricum,
nu avei nevoie ca el s stea tot timpul ntins aici, nu?
Ce?
De fapt, relu Ford cu rbdare, nu avei nevoie de el
aici.
Domnul Prosser se gndi la asta.
Pi, nu, nu ca atare Nu e vorba chiar de a avea
nevoie
Prosser era ngrijorat. Se gndea c unul dintre ei nu prea
avea logic.
Atunci Ford zise:
Aadar, dac ai fi amabil s considerai oricum c el e
aici, atunci noi doi ne-am putea strecura pn la local pentru
o jumtate de or. Cum vi se pare?
Domnul Prosser se gndi c totul prea o tmpenie.
29

Sun perfect rezonabil zise el pe un ton ncreztor,


ntrebndu-se pe cine ncerca s liniteasc de fapt.
i dac i dumneata vrei s vii la una mic mai trziu,
continu Ford, i putem oferi oricnd acoperire la schimb.
Mulumesc foarte mult, rspunse domnul Prosser, care
nu mai tia ce s fac, mulumesc foarte mult. Da, suntei
foarte amabil
Se ncrunt, apoi zmbi, apoi ncerc s le fac pe
amndou simultan. Nu reui i i lu cciula de blan i o
roti ca s i se potriveasc mai bine pe vrful capului. Putea
presupune c el ctigase acest mic rzboi.
Aadar, continu Ford Prefect, dac ai fi amabil s
venii pn aici i s v ntindei
Ce? izbucni domnul Prosser.
Ah, mi cer scuze, zise Ford, poate c nu m-am fcut
clar neles. Cineva trebuie s se ntind n calea
buldozerelor, nu? Altfel nu va mai exista nimic ntre ele i
casa domnului Dent, nu?
Ce? izbucni iari domnul Prosser.
E foarte simplu, explic Ford. Clientul meu, domnul
Dent, spune c nu va mai sta ntins aici n noroi, cu singura
condiie ca dumneata s vii ncoace i s preiei postul lui.
Ce naiba zici acolo? zise Arthur, la care Ford i ddu un
ghiont cu piciorul ca s tac.
Adic vrei, relu Prosser, rostindu-i gndul cu voce
tare pentru a pricepe mai bine, vrei s vin i s m ntind
acolo
Da.
n faa buldozerului.
Da.
n locul domnului Dent.
Da.
n noroi.
Aa cum spunei, n noroi.
Imediat ce domnul Prosser i ddu seama c el era cel
30

care pierduse, simi c o greutate i se ridic de pe umeri.


Parc revenise ntr-o lume pe care o cunotea. Oft.
n schimb, l vei lua pe domnul Dent cu dumneavoastr
la local?
Asta e, rspunse Ford. Exact asta e.
Domnul Prosser naint nervos civa pai, apoi se opri.
Promitei?
Promit, rspunse Ford. Se ntoarse spre Arthur. Hai,
scoal-te i las omul s se ntind.
Arthur se ridic, simind c triete un vis.
Ford se nclin n direcia lui Prosser care, trist i greoi, se
aez n noroi. Simea c ntreaga lui via era un soi de vis
i uneori se ntreba al cui vis era i dac era un vis frumos.
Noroiul i se ntinse n jurul dosului mare i al braelor i i se
strecur n pantofi.
Ford l privi cu asprime.
i fr decizii hoae de drmare a casei domnului Dent
ct vreme el e plecat, s-a neles?
Nu mi-a trecut prin minte nici cel mai mic gnd de a lua
n calcul o astfel de posibilitate, mri domnul Prosser,
lsndu-se pe spate.
l vzu pe reprezentantul sindicatului oferilor apropiinduse, i ntinse capul pe spate i nchise ochii. ncerca s i
adune n minte argumentele pentru care el nsui nu trebuia
socotit acum un caz de boal psihic. Oricum, era departe de
a gsi astfel de argumente creierul lui prea plin de
zgomote, cai, fum i duhoare de snge. Asta se ntmpla
ntotdeauna cnd se simea mizerabil sau era luat peste
picior i niciodat nu i putuse explica o asemenea senzaie.
ntr-o dimensiune superioar, despre care el habar n-avea,
puternicul han al ttarilor urla de mnie, ns domnul
Prosser se mulumea s tremure uor i s scnceasc.
ncepu s simt mici picturi de ap n spatele pleoapelor.
Surprize birocratice neplcute, oameni furioi zcnd n
31

noroi, strini imposibil de descifrat umilindu-l n mod


inexplicabil i o armat neidentificat de clrei narmai
rznd de el n interiorul minii ce zi!
Ce zi! Ford Prefect tia c nu conta nici ct o pereche de
rinichi de cine dac era drmat casa lui Arthur sau nu.
Arthur era ns foarte ngrijorat.
Dar putem avea ncredere n el? ntreb.
Eu nsumi a avea ncredere n el pn la sfritul
Pmntului, rspunse Ford.
Oh, da, replic Arthur. i ct de departe este acest
sfrit?
E cam la dousprezece minute distan. Hai, trebuie s
beau ceva.

2
Iat ce spune Enciclopedia Galactic despre alcool. Scrie
acolo c alcoolul este un lichid volatil incolor, obinut prin
fermentaia zaharurilor i tot acolo se noteaz efectul su
toxic asupra anumitor forme de via pe baz de carbon.
Ghidul autostopistului galactic menioneaz la rndul lui
alcoolul. Zice c butura cea mai bun care se poate gsi
este Pan Galactic Gargle Blaster 1.
Se spune c efectul consumului de Pan Galactic Gargle
Blaster este asemntor cu senzaia c o crmid nvelit
ntr-o felie de lmie i spulber creierii.
Ghidul mai spune pe ce planete se prepar cel mai bun
Pan Galactic Gargle Blaster, ct se pltete pentru el i ce
organizaii voluntare exist ca s v ajute s v revenii la
normal dup aceea.
1

n traducere aproximativ, explozibilul de gargar pangalactic (n.

tr.).
32

Ghidul v explic i cum s v preparai singur butura.


Spune acolo s luai sucul dintr-o sticl de OlJanx Spirit.
Turnai-l ntr-o msur de ap din mrile de pe
Santraginus V oh, apa de mare de pe Santraginus, scrie
acolo. Oh, petii ia santragineni!
Lsai trei cuburi de gin Arcturan Mega s se topeasc n
amestec (trebuie rcit bine, altfel benzenul se pierde).
Lsai patru litri de gaz de mlatin fallian s aereze
amestecul, n amintirea tuturor acelor cuteztori fericii care
au murit de plcere n Mlatinile de pe Fallia.
De pe spatele unei lingurie de argint lsai s cad o
msur de extract de hiperment qualactinian, mirosind
ptrunztor a toate aromele grele din Zonele ntunecate de pe
Qualactin, suave, dulci i mistice.
Punei nuntru i dintele unui Suntiger algolian. Privii-l
cum se dizolv, mprtiind focul Sorilor Algolieni n chiar
inima buturii.
Presrai puin Zamphuor peste amestec. Adugai o
mslin.
Bei dar cu foarte mare pruden
Ghidul autostopistului galactic se vinde mult mai bine dect
Enciclopedia Galactic.
ase halbe de bere amar, i zise Ford Prefect
barmanului de la Horse & Groom. i repede, te rog, cci
lumea se apropie de sfrit.
Barmanul de la Horse & Groom nu merita un astfel de
tratament, cci era un btrn plin de demnitate. i mpinse
ochelarii n susul nasului i clipi n direcia lui Ford Prefect.
Ford l ignor i privi pe fereastr, aa c barmanul se uit la
Arthur, care ddu neajutorat din umeri i nu zise nimic.
Aa c barmanul spuse:
Oh, da, domnule? Bun vreme pentru aa ceva!
Dup care se apuc de turnat bere n halbe. Imediat
ncerc din nou s afle cte ceva:
33

Deci vei urmri meciul dup-amiaz?


Ford ntoarse privirea spre el.
Nu, n-are sens, rosti el, dup care se uit iari pe
fereastr.
Ce nseamn asta, domnule, tragei concluzii nainte de
meci? ntreb barmanul. Arsenal n-are nicio ans?
Nu, nu, preciz Ford. E vorba doar de sfritul lumii.
Oh, da, domnule, ai mai spus asta, replic barmanul
privind pe deasupra ochelarilor, de aceast dat spre Arthur.
Ce mai scpare pentru Arsenal dac s-ar ntmpla aa.
Ford ntoarse privirea spre el, surprins cu adevrat.
Nu, nu chiar.
Barmanul inspir adnc.
Gata, domnule, ase halbe, anun el.
Arthur i zmbi tmp i ddu iari din umeri. Se rsuci i
zmbi tot tmp i celorlali oameni din local, n cazul n care
vreunul dintre ei ar fi auzit ce se ntmpla. Niciunul nu
auzise nimic i niciunul nu nelegea de ce le zmbea tmp
acel om.
La bar, alturi de Ford, se aez un alt ins, care privi cele
ase halbe, fcu nite calcule aritmetice n minte, ajunse la
un rezultat care i plcea i afi un zmbet idiot i plin de
speran n direcia lor.
Pleac de aici, zise Ford. Sunt ale noastre.
Dup care i arunc o privire pe care un Suntiger 2 algolian
ar fi luat-o ca un ndemn de atac.
Ford trnti o bancnot de cinci lire pe tejghea. Zise:
Pstrai restul.
Ce, de la cinci lire? Mulumesc, domnule.
V-au mai rmas zece minute pentru a cheltui banii.
Barmanul hotr simplu c e mai bine s se ndeprteze o
vreme.
Ford, zise Arthur, vrei s-mi spui ce naiba se ntmpl?
2

n traducere aproximativ, Tigru solar (n. tr.).


34

Bea, l ndemn Ford, ai trei halbe de ras.


Trei halbe? La ora prnzului?
Omul de lng Ford zmbi i ddu fericit din cap. Ford l
ignor i zise:
Timpul e o iluzie. Ora prnzului este o iluzie dubl.
Foarte profund, replic Arthur. Ar trebui s trimii
comentariul la Readers Digest. Au o pagin pentru oameni
ca tine.
Bea!
De ce trei halbe dintr-odat?
i vor relaxa muchii, vei avea nevoie de asta.
mi vor relaxa muchii?
i vor relaxa muchii.
Arthur se holb la berea lui.
Oare am greit cu ceva azi, se mir el, sau lumea a fost
ntotdeauna aa i eu am fost prea cufundat n problemele
mele ca s observ?
Bine, rosti Ford. O s ncerc s-i explic. De ct timp ne
cunoatem?
De ct timp? repet Arthur. Pi de cinci sau de ase
ani. n cea mai mare parte a timpului a fost o relaie care
prea s aib logic.
Bine. Cum ai reaciona dac i-a spune c nu sunt din
Guildford, ci de pe o planet mic, de undeva din apropiere
de Betelgeuse?
Arthur ddu din umeri.
Habar n-am, rspunse el, lund un gt de bere. De ce
Crezi c sta e un lucru important?
Ford renun. Nu merita s-i bat capul cu asta
deocamdat, mai ales c lumea era pe punctul de a se sfri.
Se mulumi s zic:
Bea! Dup care adug, pe un ton perfect neutru:
Lumea e pe cale s se sfreasc.
Arthur oferi un alt zmbet tmp oamenilor din local.
Acetia se ncruntar n direcia lui. Un individ i fcu semn
35

s nceteze cu zmbetele i s-i vad de treaba lui.


Astzi trebuie s fie joi, zise Arthur pentru sine,
aplecndu-se deasupra berii. Niciodat nu m-am descurcat
cu mahmureala joia.

3
n acea zi de joi, ceva se deplasa tcut prin ionosfer, la
muli kilometri deasupra suprafeei planetei; erau de fapt
mai multe ceva, cteva zeci de ceva uriae, galbene, plate,
imense ca nite cldiri de birouri, tcute ca nite psri. Se
micau cu uurin, scldate n razele electromagnetice ale
stelei Sol, calculndu-i timpul, grupndu-se i pregtinduse.
Planeta de sub ele prea aproape indiferent la prezena
lor, ceea ce lor le convenea de minune deocamdat. Cevaurile galbene trecur neobservate de Goonhilly, traversar
Cape Canaveral fr nici un singur bip pe ecranele de
observare, iar Woomera i Jodrell Bank se uitar la ele fr
s vad nimic ceea ce constituia un mare pcat, deoarece
ele reprezentau exact genul de lucruri pe care observatoarele
le cutau de atia ani.
Au fost remarcate doar de un mic dispozitiv negru denumit
Sens-O-Matic Sub-Etha, care vibr tcut pentru sine.
Dispozitivul era ascuns n ntunericul dinuntrul unui
scule de piele, pe care Ford Prefect l purta de obicei n
jurul gtului. De fapt, coninutul acelui scule era extrem de
interesant i orice fizician pmntean ar fi fcut ochii mari
ct cepele dac l-ar fi vzut. Tocmai de aceea, Ford Prefect
ascundea acel coninut, pstrnd la suprafaa sculeului
vreo dou scenarii de piese de teatru pe care pretindea c le
repet pentru a cpta un rol. Pe lng scenarii i
36

dispozitivul Sens-O-Matic Sub-Etha, mai avea acolo un Deget


Electronic un bastona scurt i negru, neted i mai, cu mai
multe comutatoare i butoane miniaturale la un capt.
Alturi era un dispozitiv care semna mai degrab cu un
calculator electronic de buzunar, mai mare. Avea cam o sut
de taste miniaturale i un ecran ptrat de circa o sut de
centimetri ptrai, pe care putea aprea oricnd, n funcie de
dorin, oricare dintre cele un milion de pagini
prencrcate. Dispozitivul arta ngrozitor de complicat i, de
aceea, pe carcasa lui de plastic erau gravate cu litere mari i
prietenoase cuvintele: nu intrai n panic. n plus, mainria
era, de fapt, cea mai grozav dintre crile publicate vreodat
de marile edituri corporatiste din Ursa Mic Ghidul
autostopistului galactic. Motivul pentru care cartea era
publicat sub forma unui dispozitiv electronic sub-mezonic
era acela c, dac ar fi fost tiprit n forma convenional a
unei cri, un autostopist interstelar ar fi avut nevoie de
cteva cldiri pentru a o cra cu el.
Sub toate astea, n sculeul lui Ford Prefect se mai
gseau cteva stilouri, un caieel i un prosop de baie
mrior de la Marks & Spencer.
Ghidul autostopistului galactic spune cteva lucruri pe
tema prosoapelor.
Un prosop, scrie acolo, este cel mai util lucru pe care
un autostopist interstelar l poate duce cu el. n parte,
prosopul are o mare valoare practic te poi nveli cu el
ca s-i fie cald n vreme ce traversezi Lunile rcoroase
din Jaglan Beta; te poi ntinde pe el pe plajele cu nisip
strlucitor de pe Santraginus V, inhalnd vaporii de ap
plini de arome; te poi acoperi cu el, sub stelele care
strlucesc rou-aprins pe planeta Kakrafoon; l poi folosi
ca pe o vel, navignd de-a lungul marelui fluviu lene
Moth; l poi uda ca s-l utilizezi n lupte corp la corp; i-l
poi nfur n jurul capului ca s te pzeti de gazele
toxice sau ca s evii privirea Bestiei flmnde
37

mnctoare de gndaci de pe Traal (un animal extrem de


idiot, care presupune c dac tu nu poi s-l vezi, atunci
nici el nu te poate vedea prost ca noaptea, dar foarte,
foarte flmnd); l poi flutura n caz de urgen ca pe un
S.O.S. i, bineneles, te poi terge cu el de ap, dac
dup toate astea pare s se fi pstrat suficient de curat.
Mai important, un prosop are o valoare psihologic
imens. Din anumite motive, dac un strag (strag
nseamn drume care nu practic autostopul) descoper
c un autostopist are prosopul la el, atunci va presupune
automat c insul este i n posesia unei periue de dini,
a unui fular de fa, a unui spun, a unei cutii de
biscuii, a unei carafe, a unei busole, a unei hri, a unor
mtnii, a unui spray contra narilor, a unor haine
contra umezelii, a unui costum spaial etc. etc. Mai mult,
stragul va mprumuta cu bucurie autostopistului oricare
dintre aceste obiecte sau altele pe care autostopistul le-ar
fi putut pierde din greeal. Stragul va crede c orice
individ care poate cltori n lungul i n latul galaxiei
poate ndura lipsuri, se poate descotorosi de confort, se
poate lupta cu soarta, ctignd n ciuda dificultilor, n
acelai timp tiind unde i este prosopul un astfel de
individ este n mod evident un om de care trebuie s ii
seama.

De aici i o fraz care a devenit jargon al autostopitilor:


Hei, l sass-uieti pe hoopy-ul la de Ford Prefect? Uite un
frood care tie cu adevrat unde i e prosopul. (Sass: a ti,
a fi contient de, a ntlni, a face sex cu; hoopy: un tip cu
adevrat stpn pe el; frooda: un tip uluitor de stpn pe el.)
Cuibrit discret pe prosopul din sculeul lui Ford Prefect,
dispozitivul Sens-O-Matic Sub-Etha ncepu s vibreze mai
repede. La civa kilometri deasupra suprafeei planetei,
ceva-urile uriae galbene ncepur s se estompeze. La
Jodrell Bank, cineva decise c a sosit vremea unei ceti
linititoare de ceai.
38

Ai un prosop la tine? l ntreb brusc Ford pe Arthur.


Luptndu-se cu cea de-a treia halb, Arthur i mut
privirea spre el.
De ce? Nu Ar fi trebuit s am?
Renunase s mai fie surprins, cci nimic nu prea s mai
aib sens.
Ford plesci din limb, iritat.
Bea, l ndemn el pe Arthur.
n acel moment, peste murmurul vocilor din local, peste
sunetul tonomatului, peste sughiurile omului care edea
lng Ford i care bea din paharul de whisky pe care Ford i-l
cumprase n cele din urm, se auzi afar zgomotul sec al
unei prbuiri.
Arthur se nec atunci cu berea i sri n picioare.
Ce-a fost asta? ngim el.
Nu-i face griji, zise Ford, nc n-au nceput.
Slav Domnului!
Probabil c e doar zgomotul produs de drmarea casei
tale, zise Ford, dnd pe gt ultima halb de bere.
Ce?
Brusc, vraja creat de Ford se destrm. Arthur privi n jur
cu ochi slbatici i alerg la fereastr.
Doamne, chiar au fcut-o! mi drm casa. Ce naiba
caut eu n acest local, Ford?
n acest moment, nu mai conteaz. Las-i s se distreze.
S se distreze? se roi Arthur. S se distreze!
Se uit iari pe fereastr, creznd c nu discut amndoi
despre acelai lucru.
La dracu cu distracia lor! url el i iei furios din local,
agitndu-i halba aproape goal.
n acel moment, niciun consumator din local nu l socotea
prieten.
Oprii-v, vandalilor! Distrugtori de case ce suntei!
Vizigoi nebuni, oprii-v!
Ford trebuia s se duc dup el. ntorcndu-se iute spre
39

barman, ceru patru pungi cu alune.


Iat-le, domnule, zise barmanul, trntind pungile pe
tejghea. Douzeci i opt de pence, dac suntei amabil.
Ford era foarte amabil i ddu barmanului o alt
bancnot de cinci lire i i spuse s pstreze restul.
Barmanul se uit la bancnot, apoi l privi pe Ford. Brusc
ncepu s tremure: l ncerc pentru o clip senzaia c nu
nelege pentru c nimeni de pe Pmnt nu mai trise aa
ceva. n momente de stres maxim, toate formele de via
existente emit un soi de semnal subliminal minuscul. Acest
semnal spune pur i simplu ct de departe este acea fiin de
locul naterii sale. Pmntenii nu pot fi niciodat mai
departe de douzeci i cinci de mii de kilometri de locul
naterii, ceea ce nu nseamn prea mult n termeni de
distane, aa c semnalele lor sunt prea slabe pentru a fi
receptate. Ford Prefect era n acel moment sub un stres
maxim i, totodat, la ase sute de ani-lumin de locul
naterii sale, situat n vecintatea lui Betelgeuse.
Barmanul ezit o clip, lovit de o senzaie de deprtare
imposibil de neles i ocant. Habar n-avea ce nsemna, dar
se uit la Ford Prefect cu un nou sim al respectului, al
uimirii chiar.
Suntei serios, domnule? rosti el n oapt, ceea ce
reduse restul localului la tcere. Credei c lumea se va
sfri?
Da, rspunse simplu Ford.
Dar n aceast dup-amiaz?
Ford i revenise. Era perfect calm.
Da, rspunse el vesel, estimez c se va ntmpla n mai
puin de dou minute.
Barmanului nu-i venea s cread c purta aceast
conversaie i nici c simise ce simise nainte.
Deci nu putem face nimic n privina asta? ntreb el.
Nu, nu se poate face nimic, rspunse Ford, nghesuind
pungile de alune n buzunar.
40

Cineva din localul redus la tcere izbucni brusc n rs


vznd ct de idioi deveniser toi. Omul de lng Ford era
deja ameit. Privirea lui se ndrept tulbure asupra lui Ford.
Credeam, zise el, c, dac lumea se sfrete, noi ar
trebui s ne ntindem pe jos sau s ne punem o pung de
hrtie pe cap sau ceva de genul sta.
Dac vrei, poi s-o faci, replic Ford.
Aa ni s-a spus n armat, continu omul, dup care
privirea i alunec napoi spre paharul cu whisky.
sta ajut? l ntreb el pe barman.
Nu, i rspunse Ford, oferindu-i un zmbet prietenos.
Scuzai-m, trebuie s plec.
Cu un gest din mn, se fcu nevzut.
Localul rmase tcut cteva clipe dup aceea, apoi
individul cu rsul zgomotos izbucni iari. Fata pe care o
adusese cu el ncepuse s-l dispreuiasc tot mai mult n
cursul ultimei ore. Probabil c ar fi fost extrem de satisfcut
s tie c n circa un minut i jumtate individul avea s se
evapore brusc ntr-un nor de hidrogen, ozon i monoxid de
carbon. n orice caz, n acel moment ea nsi avea s fie
prea preocupat de evaporarea propriei persoane ca s mai
observe i altceva.
Barmanul i drese glasul. Se trezi c spune:
Ultimele comenzi, v rog.
Mainriile galbene uriae ncepur s coboare tot mai
repede spre suprafaa planetei.
Ford tia c erau acolo. Nu aa i-ar fi dorit s se petreac
lucrurile.
Alergnd tot drumul, Arthur aproape c ajunsese acas.
Nu observ ct de rece se fcuse brusc, nu remarc vntul,
nu vzu cderea brusc i iraional a ploii. Nu observ
nimic, cu excepia buldozerelor ce urcau pe mormanul de
moloz care fusese odat casa lui.
41

Barbarilor! ip el. Voi da consiliul n judecat i o s v


iau toi banii! Voi avea grij s fii spnzurai, trai pe roat
i rupi n buci! i biciuii! i fieri pn pn pn
cnd v va sta n gt.
Ford alerga repede dup el. Foarte, foarte repede.
i dup aia o s-o iau de la capt! url Arthur. i cnd
voi termina, o s iau toate bucile care rmn din voi i o s
sar pe ele!
Arthur nu vzu c oamenii se ndeprtau n fug de
buldozere; nu observ c domnul Prosser se holba prostit la
cer. Cci domnul Prosser observase acele ceva-uri uriae i
galbene cobornd cu zgomot din nori. Nite ceva-uri
imposibil de uriae i de galbene.
i voi sri la nesfrit pe ele, urla Arthur, continund s
se apropie n fug, pn ce fac bici sau mi vine o idee i
mai neplcut i atunci
Arthur se mpiedic i czu cu capul nainte. Se rostogoli
i ateriz pe spate. Aa observ n sfrit c se petrecea ceva.
Degetul lui ni n sus.
Ce dracu mai e i asta?
Chestia care gonea pe cer n glbeneala aceea
monstruoas o fcea cu un zgomot nucitor, lsnd aerul din
urm s se nchid cu un bang care nfunda tuturor urechile
n cap.
Un alt obiect se ivi i fcu exact acelai lucru, doar c
puin mai tare.
E greu de spus ce anume fceau oamenii de pe suprafaa
planetei n acel moment, deoarece nu prea erau n stare s
spun cu ce anume se ocupau. Nimic nu avea sens unii
alergau n case, alii ieeau n fug din ele, alii urlau
neauzii la acele zgomote.
n ntreaga lume strzile se umplur de oameni, iar
mainile se ciocnir unele de altele, n vreme ce zgomotul
cdea asupra lor, dup care se rostogolea mai departe ca un
val mareic peste dealuri i vi, deerturi i oceane, prnd s
42

zdrobeasc tot ce atingea.


Un singur om sttea n picioare i privea cerul, cu o
imens tristee n ochi i cu dopuri de cauciuc n urechi. El
tia exact ce se petrece i o tiuse de cnd dispozitivul SensO-Matic Sub-Etha ncepuse s vibreze n toiul nopii, lng
pern, i l trezise din somn. Era ceea ce ateptase n toi
aceti ani, dar cnd descifrase codul semnalului, stnd
singur n camera lui ntunecat, o rceal l cuprinsese i i
nfiorase inima. Dintre toate rasele galaxiei care puteau veni
s salute Pmntul, se nimeriser s vin tocmai Vogonii.
i totui, tia ce avea de fcut. n vreme ce nava vogon
scrnea prin aer deasupra lui, i deschise sculeul. Scoase
dinuntru i arunc un exemplar al scenariului Joseph and
the Amazing Technicolor Dreamcoat, apoi arunc i un
exemplar din Godspell. Acolo unde se ducea nu avea nevoie
de ele. Totul era gata, totul era pregtit.
tia unde i este prosopul.
O tcere brusc lovi Pmntul. Era mai ngrozitoare dect
zgomotul. Pentru o vreme, nu se ntmpl nimic.
Navele mari atrnau nemicate pe cer, deasupra fiecrei
naiuni de pe Pmnt. Atrnau nemicate, imense, grele,
sigure pe cer, o blasfemie contra naturii. Muli oameni
intrar direct n stare de oc n vreme ce minile lor ncercau
s cuprind corect ceea ce vedeau. Navele atrnau pe cer
exact aa cum nu o fac crmizile.
i totui, nimic nu se ntmpla.
Apoi se auzi o oapt uoar, un fior brusc de sunet
ambiental. Se activar toate sistemele audio din lume, toate
radiourile, toate televizoarele, toate casetofoanele, toate
difuzoarele de unde joase, nalte i medii.
Toate cutiile de conserve, toate ferestrele, toate mainile,
toate paharele de vin, toate foile de tabl ruginit devenir
incinte de propagare perfect a sunetului.
nainte ca Pmntul s moar, avea s fie tratat extrem de
elegant n termeni de reproducere a sunetului, prin
43

intermediul celui mai mare sistem de adresare public


construit vreodat. Numai c acum nu se transmitea un
concert, muzic, nu exista vreo fanfar, ci era vorba doar
despre un simplu mesaj.
Oameni ai Pmntului, v rog s-mi acordai atenie,
zise o voce minunat.
Era un sunet cvadrofonic perfect, cu un nivel de
distorsiuni att de mic, nct cei mai curajoi dintre oameni
izbucnir n plns.
Aici este Prostetnicul Vogon Jeltz de la Consiliul
Galactic de Planificare a Hiperspaiului, continu vocea. Aa
cum fr ndoial suntei contieni, planurile de dezvoltare a
regiunilor exterioare ale galaxiei cer construirea unei rute
hiperspaiale expres prin sistemul vostru solar i, din
nefericire, planeta voastr se numr printre cele programate
pentru demolare. Procesul va dura ceva mai puin de dou
minute pmntene. V mulumesc.
Vocea se stinse.
Pmntenii care se uitau la cer fur cuprini de o groaz
iraional. Groaza parcurse ncet mulimile adunate laolalt,
ca i cum oamenii ar fi fost pilitur de fier pe o foaie de
hrtie, pe sub care se deplasa un magnet. Panica i fcu de
cap, determinndu-i pe toi s fug care ncotro, numai c
nu se putea fugi nicieri.
Observnd
agitaia,
vogonii
deschiser
din
nou
amplificatoarele de sunet. Prin ele se auzi din nou vocea:
N-are niciun sens s v prefacei att de surprini. Toate
graficele de planificare i comenzile de demolare au fost
afiate la departamentul vostru local de planificare din Alfa
Centauri timp de cincizeci de ani pmnteni, aa c ai avut la
dispoziie destul timp pentru a nainta plngeri oficiale, iar
acum e prea trziu s v mai jeluii.
Vocea tcu din nou i ecoul ei pluti peste cmpii i muni.
Navele se ntoarser uor pe cer. De sub pntecele fiecreia
se deschise o trap, ca un ptrat negru i gol.
44

Cineva, undeva, probabil c reuise s manevreze un


emitor radio, s localizeze o lungime de und de
comunicare i s transmit un mesaj ctre navele vogone, s
cear ndurare n numele planetei. Nimeni nu auzi cererea, ci
doar rspunsul, cnd amplificatoarele se trezir din nou la
via. Vocea era iritat:
Cum adic n-ai fost niciodat pe Alfa Centauri? Pentru
numele lui Dumnezeu, omenire, dar e doar la patru anilumin deprtare de voi! mi pare ru, dar dac nu v
intereseaz treburile comunitii locale, atunci este numai
vina voastr. Activai laserele de demolare.
Prin trape ncepur s curg fascicule luminoase
puternice.
Nu tiu, zise din nou vocea n amplificator, suntei o
planet tare apatic i nu am niciun fel de simpatie pentru voi.
Dup care vocea muri.
Se ls o tcere cumplit.
Se auzi un zgomot nfiortor.
Se ls din nou o tcere cumplit.
Flota Constructorilor Vogoni se ndeprt n vidul nstelat.

4
La mare deprtare, pe braul spiralat opus al galaxiei, la
cinci sute de mii de ani-lumin de steaua Sol, Zaphod
Beeblebrox, preedintele Guvernului Galactic Imperial, gonea
peste mrile din Damogran. Nava lui, delta cu propulsie
ionic, tremura i sclipea n soarele damogran.
Damogran cea fierbinte; Damogran cea ndeprtat;
Damogran, planeta aproape necunoscut. Damogran, cuibul
secret al Inimii de Aur.
Barca gonea peste ape. Avea s treac ceva timp pn ce
45

ajungea la destinaie, deoarece Damogran este o planet


amplasat extrem de neconvenabil. Format din insule
deertice medii pn la mari, separate de ntinderi drgue,
dar iritant de late, de ocean.
Barca gonea mai departe.
Din cauza acestei ciudenii topografice, Damogran
rmsese o planet pustie. Tocmai de aceea, Guvernul
Galactic Imperial alesese Damogran pentru proiectul Inima
de Aur, deoarece planeta era att de pustie i Inima de Aur
era att de secret.
Barca o lu n zigzag i apoi alunec peste apele mrii care
se ntindeau ntre insulele principale ale singurului arhipelag
de o mrime ct de ct util de pe ntreaga planet. Zaphod
Beeblebrox i ncepuse cltoria de la un mic port spaial pe
Insula Patelui (numele era doar o coinciden lipsit de orice
nsemntate n galactilimb, pate nseamn mic, plat i
maroniu deschis) ctre insula Inima de Aur, care printr-o
alt coinciden lipsit de nsemntate fusese botezat
Frana.
Unul dintre efectele colaterale ale lucrului la proiectul
Inima de Aur era un ntreg ir de coincidene lipsite de orice
nsemntate.
ns nu era deloc o coinciden faptul c astzi, ziua de
culme a proiectului, marea zi a dezvluirii, ziua n care Inima
de Aur avea s fie n sfrit prezentat unei ntregi galaxii
uluite, era o zi de culme i pentru Zaphod Beeblebrox. De
dragul acestei zile decisese el n primul rnd s candideze la
preedinie, o decizie care trimisese valuri de uimire prin
Galaxia Imperial Zaphod Beeblebrox? Nu acel Zaphod
Beeblebrox? Doar nu chiar la preedinie? Muli socotiser
aceast decizie ca o dovad incontestabil a faptului c tot ce
nsemna creaie cunoscut n univers o luase razna.
Zaphod zmbi i acceler.
Zaphod Beeblebrox, aventurier, fost hipiot, oportunist
(escroc? foarte posibil), ludros maniac, cu un
46

comportament detestabil n materie de relaii personale,


socotit adesea srit de pe fix.
Preedinte?
Nimeni nu nnebunise, cel puin nu n acest mod.
Doar ase persoane din galaxie nelegeau principiile de
guvernare a galaxiei. Toate tiau c, odat ce Zaphod
Beeblebrox i anunase intenia de a candida la preedinie,
totul era mai mult sau mai puin un fait accompli: individul
era marioneta prezidenial ideal 3.
Dar nimeni nu nelegea de ce Zaphod fcea toate astea.
Vir abrupt, aruncnd un val imens de ap spre Soare.
Astzi era ziua; astzi era ziua cnd toi aveau s-i dea
seama ce plnuise Zaphod. Astzi era cheia de bolt a
3

Preedinte. Titlul complet este Preedinte al Guvernului Galactic


Imperial.
Termenul Imperial a fost pstrat, dei este un anacronism. mpratul
ca atare este aproape mort i e n starea asta de multe secole. n ultimele
momente ale agoniei sale comatoase, a fost nchis ntr-un cmp de staz,
care l menine ntr-o stare de neschimbare perpetu. Toi motenitorii lui
sunt mori de mult, iar asta nseamn c, fr tulburri politice, puterea
s-a mutat simplu i eficient cu un nivel sau dou mai jos pe scara
ierarhic, iar acum este socotit a fi n minile unui grup de persoane
care acioneaz n calitate de consilieri ai mpratului un consiliu
guvernamental ales, condus de un preedinte desemnat de consiliu. n
fapt, puterea nu rezid nicieri.
Preedintele, mai ales, e un soi de marionet cci nu deine niciun fel
de putere, n aparen el e ales de guvern, dar calitile care i se cer nu
au nicio legtur cu capacitile de conductor, ci cu insultele bine
judecate. Datorit acestui fapt, preedintele e ntotdeauna o alegere
controversat i un personaj detestabil, dar fascinant. Slujba lui nu e s
dein puterea, ci s ndeprteze atenia de la putere. Datorit acestor
criterii, Zaphod Beeblebrox este unul dintre cei mai de succes preedini
ai galaxiei deja i-a petrecut doi din cei zece ani de preedinie n
nchisoare, pentru fraud. Extrem de puine persoane i dau seama c
preedintele i guvernul nu dein practic niciun fel de putere, iar dintre
aceste persoane, doar ase tiu cine deine adevrata putere politic. Cei
mai muli dintre ceilali nutresc credina secret c procesul de luare a
deciziilor este de fapt gestionat de un computer. Aceste persoane nu ar
putea crede ceva mai greit.
47

preediniei lui Zaphod. Astzi mai era i cea de-a dou suta
aniversare a zilei lui de natere, dar i asta era doar o
coinciden lipsit de nsemntate.
Ducndu-i barca peste mrile de pe Damogran, Zaphod
zmbi pentru sine, gndindu-se ce zi minunat avea s fie
aceasta. Se relax i i ntinse lene braele pe sptarul
scaunului. Manevra timona cu un bra suplimentar pe care
i-l montase recent chiar sub braul drept, ca s-l ajute la
mbuntirea prestaiei sale la schi-box.
Hei, murmur el pentru sine. S tii c eti un tip cu
adevrat tare.
ns nervii lui erau mai ntini dect ar fi vrut el s fie.
Insula Franei avea cam trei kilometri lungime, opt
kilometri lime la mijloc, era nisipoas i n form de
semilun. De fapt, nu prea a exista ca o insul cu
personalitate proprie, ci mai degrab ca form de definire
curb a unui golf imens. Impresia era ntrit de faptul c
ntreaga coast interioar a semilunii consta n faleze
abrupte. Din captul falezei, terenul cobora n pant lin cei
opt kilometri pn la rmul opus.
Pe falez atepta un comitet de primire. Acesta era format
n cea mai mare parte din inginerii i cercettorii care
construiser Inima de Aur cei mai muli aveau forme
umanoide, dar ici i colo se vedeau civa atomineeri
reptiloizi, doi sau trei maximegalaticieni asemntori unor
silfide, unul sau doi fisucturaliti octopodici i un hooloovoo
(un hooloovoo este o nuan superinteligent a culorii
albastre). Cu excepia hooloovooului, toi ceilali artau
superb n halatele lor ceremoniale de laborator multicolore.
Hooloovoo-ul fusese temporar nchis ntr-o prism de sine
stttoare pentru marea ocazie.
Cu toii erau animai de o emoie intens. mpreun i
ntre ei ajunseser i trecuser de limitele legilor fizicii,
restructuraser
nsi
textura
materiei,
ntinseser,
rsuciser i nclcaser legile posibilului i imposibilului,
48

dar cea mai mare emoie ncercat prea s fie aceea a


ntlnirii cu o persoan cu un al portocaliu n jurul gtului
(alul
portocaliu
reprezenta
inuta
tradiional
a
preedintelui galaxiei). Probabil c nici mcar n-ar fi contat
pentru ei dac ar fi cunoscut exact ct putere deinea
preedintele galaxiei: zero. Doar ase oameni din galaxie
tiau c slujba preedintelui galactic nu era aceea de a deine
puterea, ci de a ndeprta atenia lumii de la putere.
Zaphod Beeblebrox se pricepea uimitor de bine la asta.
Mulimea icni, ameit de Soare i de talentele de marinar
ale preedintelui, n vreme ce barca n care se afla acesta
intr n golf. Nava strlucea, apropiindu-se pe mare n viraje
largi.
De fapt, ambarcaiunea nu trebuia s ating deloc apa,
deoarece era susinut de nite amortizoare ceoase din
atomi ionizai dar pentru efectul public era dotat cu lame
de cauciuc subiri care puteau fi coborte n ap. Acestea
tiau felii de ap pe care le trimiteau sfrind n aer, lsau
dre adnci n mare, care se rsuceau nebunete i generau
spum n spatele brcii, n vreme ce aceasta traversa golful.
Lui Zaphod i plceau la nebunie efectele; se pricepea cel
mai bine la ele. Roti cu putere timona i barca vir slbatic
sub falez, dup care se opri s se odihneasc uor pe valuri.
n cteva secunde alerg pe punte, fcu din mn i zmbi
la mai mult de trei miliarde de persoane. Cele trei miliarde de
persoane nu erau de fapt acolo, dar urmreau fiecare gest al
lui Zaphod prin ochii unei mici camere tridimensionale
robotizate,
care
plutea
n
aerul
din
apropiere.
Comportamentul exotic al preedintelui avea ntotdeauna
parte de popularitate: pentru aa ceva era i menit.
Zaphod zmbi din nou. Trei miliarde i ase oameni nu o
tiau, dar astzi aveau s aib parte de un comportament
mai exotic dect cel la care se ateptau.
Camera robotic se fix pe un instantaneu de aproape al
unuia dintre cele dou capete ale lui Zaphod, care fcu din
49

nou cu mna. Silueta lui era n mare parte umanoid, cu


excepia capului suplimentar i a celui de-al treilea bra.
Prul, n neornduial, i zburtcea n toate direciile, ochii
albatri scnteiau cu o expresie complet indescifrabil, iar
brbile i erau aproape ntotdeauna nerase.
Un glob transparent nalt de ase metri plutea alturi de
barc, rostogolindu-se i sltnd, licrind n soarele
strlucitor. nuntrul lui plutea o canapea larg,
semicircular, tapiat cu piele roie: cu ct globul se
rostogolea i slta mai tare, cu att mai mult canapeaua
rmnea perfect nemicat, ca o stnc de neclintit. Din nou,
totul era regizat pentru efect.
Zaphod trecu prin peretele globului i se aez pe canapea.
i ntinse dou brae pe spatele canapelei i cu al treilea
ndeprt nite fire de praf de pe genunchi. Capetele lui
privir n jur, zmbind; Zaphod i ridic picioarele. i zise c
n orice moment putea ncepe s urle.
Sub glob, apa ncepu s fiarb, s sfrie i s mproate.
Imensa bul se nl n aer, rostogolindu-se i sltnd pe
jetul de ap. Urc tot mai mult, aruncnd pumnale de
lumin nspre creste. i continu urcuul pe jet, cu apa
cznd i prbuindu-se n mare, zeci de metri dedesubt.
Zaphod zmbi, imaginndu-se n postura n care se afla. O
form de transport ngrozitor de ridicol, dar teribil de
frumoas n acelai timp.
Pe vrful crestei, globul ezit o clip, porni spre o ramp
cu ine, se rostogoli n jos ctre o mic platform concav i
se opri cu o tresltare.
n aplauzele furtunoase ale mulimii, Zaphod Beeblebrox
iei din imensa bul, cu alul portocaliu strlucind ca focul
n lumin.
Sosise preedintele galaxiei.
Zaphod atept ca aplauzele s se sting, apoi ridic mna
n chip de salut.
Bun, zise el.
50

Un pianjen guvernamental se furi spre el i ncerc s-i


pun n mn o copie a discursului pregtit dinainte.
Paginile de la trei la apte ale versiunii originale pluteau
deocamdat la ntmplare pe apele mrii de pe Damogran, la
opt kilometri distan de golf. Paginile unu i doi fuseser
salvate de un vultur crestat cu frunz de pe Damogran i
fuseser deja ncorporate ntr-o form de cuib nou i
extraordinar, inventat chiar de vultur. Cuibul era construit
n cea mai mare parte din hrtie presat i unui pui de
vultur abia ieit din ou i era practic imposibil s scape din
el. Vulturul crestat cu frunz de pe Damogran auzise despre
conceptul de supravieuire a speciilor, dar nu voia s se
confrunte cu aa ceva.
Zaphod Beeblebrox nu avea nevoie de un discurs
prefabricat, aa c respinse cu blndee foile oferite de
pianjen.
Bun, zise el din nou.
Toat lumea radia de plcere n direcia lui, sau aproape
toat lumea. Zaphod o depist pe Trillian din mulime.
Trillian era o fat pe care el o alesese recent, n vreme ce
vizita incognito o planet, doar ca s se distreze. Era zvelt,
nchis la culoare, umanoid, cu valuri lungi de pr negru, o
gur plin, un nas ciudat de mic i de snob i ochi ridicol de
cprui. Prea vag de seminie arab cu turbanul rou
nnodat n acel mod aparte i cu rochia lung, maro i
mtsoas, curgnd de-a lungul trupului. Bineneles c nu
toat lumea de acolo auzise vreodat de seminia arab.
Arabii ncetaser de curnd s mai existe i, chiar atunci
cnd mai triau, se gseau la cinci sute de mii de ani-lumin
distan de Damogran. Trillian nu era a nimnui anume sau
cel puin aa pretindea Zaphod. Doar c l nsoete adesea i
i spune ce crede despre el.
Bun, dulcea, zise n direcia ei.
Ea i arunc un zmbet abia schiat i privi n alt parte.
Apoi privi napoi o clip i zmbi cu mai mult cldur, dar
51

n acel moment el se uita la altceva.


Bun, rosti Zaphod ctre un mic grup de creaturi de la
pres care stteau n apropiere, ateptnd ca el s nceteze
cu acele Bun i s nceap citatele. Zaphod le zmbi mai
ales pentru c tia c n cteva clipe avea s le ofere un citat
memorabil.
Urmtorul lucru pe care l rosti nu prea avea importan
pentru pres. Una dintre oficialitile petrecerii decisese n
mod suprtor c preedintele nu avea chef s citeasc
discursul delicios scris special pentru el i apsase
comutatorul dispozitivului de control la distan din
buzunar. n faa lor, n deprtare, un imens dom alb care se
nla spre cer se crp la mijloc, apoi se deschise i czu
ncet la sol. Toi cei prezeni icnir, dei tiau perfect c aa
avea s se ntmple, pentru c ei construiser totul astfel.
Sub dom se odihnea, neacoperit, o imens nav spaial,
lung de o sut cincizeci de metri, construit n forma unui
pantof sport zvelt, imaculat de alb i nucitor de frumoas.
Nevzut, n inima navei se odihnea o cutiu de aur care
adpostea cel mai teribil dispozitiv conceput vreodat de o
minte, un dispozitiv care conferea unicitate acestei nave
spaiale n toat galaxia, un dispozitiv care dduse i numele
navei: Inima de Aur.
Ooh, exclam Zaphod Beeblebrox ctre Inima de Aur.
Nu prea putea spune altceva.
Exclam acelai lucru din nou, pentru c tia c presa va
fi iritat:
Ooh!
Mulimea se ntoarse spre el, ateptnd. Zaphod i fcu cu
ochiul lui Trillian, care nl din sprncene i l privi fix.
Fata tia ce are el de gnd s spun i se gndea c
reprezentaia oferit era groaznic.
Este cu adevrat uluitoare, zise el. Este cu adevrat
extraordinar de uluitoare. Este att de uluitor de uluitoare,
nct cred c mi-ar plcea s o fur.
52

Un citat prezidenial excelent, categoric adevrat n fond.


Mulimea rse apreciativ, reporterii se apucar s tasteze cu
frenezie la dispozitivele lor tiri-Matic Sub-Etha, iar
preedintele zmbi.
Zmbind, sufletul lui urla insuportabil. Zaphod mngie
mica bomb Paralizo-Matic, care i se odihnea tcut n
buzunar.
n cele din urm nu mai putu suporta. i ridic ambele
capete spre cer, scoase un sunet slbatic n tere majore,
arunc bomba pe sol i porni n goan prin marea de
zmbete largi, ncremenite brusc.

5
Prostetnicul Vogon Jeltz nu avea o nfiare plcut, nici
mcar pentru ali vogoni. Nasul lui uguiat se nla mult
deasupra frunii mici, porcine. Pielea verde-nchis i
cauciucat era suficient de groas ca el s poat juca bine
jocul politic al Serviciului Civil Vogon i suficient de
rezistent la ap ca el s supravieuiasc la infinit n
adncuri marine de pn la trei sute de metri, fr niciun
efect advers.
Bineneles c nu nota niciodat. Programul lui ncrcat
nu-i permitea asta. Era aa deoarece, cu miliarde de ani n
urm, cnd vogonii se trser pentru prima dat afar din
mrile primordiale de pe Vogsphere i se stabiliser gemnd
i icnind pe rmurile virgine ale planetei cnd primele raze
ale tnrului i strlucitorului Soare Vogsol i mbiaser n
acea diminea, totul se ntmplase ca i cum forele
evoluioniste renunaser atunci i acolo s mai acioneze
asupra vogonilor, dup care se ndeprtaser dezgustate i i
concediaser ca fiind o greeal urt i nefericit. De atunci,
53

vogonii nu mai evoluaser; nici mcar n-ar fi trebuit s


supravieuiasc.
Faptul c au rezistat reprezint un soi de tribut pltit
ncpnrii ngrozitor de prosteti a acestor creaturi.
Evoluie? i spuseser ele. Cine are nevoie de ea? Aa c se
descurcaser cu ceea ce aveau i cu ceea ce natura refuzase
s fac pentru ele, pn n momentul n care aveau s-i
poat corecta inconvenientele anatomice majore prin
intermediul chirurgiei.
ntre timp, forele naturii de pe planeta Vogsphere
munciser non-stop pentru a-i rscumpra greeala
anterioar. Creaser crabi cu micri scurte, decorai n mod
interesant, pe care vogonii i mncau, zdrobindu-le carapacea
cu baroase de fier; copaci nali, cu o coloristic i o zveltee
care i luau rsuflarea, pe care vogonii i tiau i i foloseau
drept combustibil pentru a frige carnea de crab; creaturi
elegante, asemntoare gazelelor, cu pielea mtsoas i
ochii nrourai, pe care vogonii le puteau prinde ca s se
aeze pe ele. Nu puteau fi folosite la transport deoarece
spatele le plesnea instantaneu, dar vogonii se aezau oricum
pe ele.
Astfel, planeta Vogsphere trecuse prin milenii de nefericire,
pn ce vogonii descoperiser brusc principiile cltoriilor
interstelare, n decursul ctorva ani vog scuri, toi vogonii
migraser ctre ciorchinele de planete Megabrantis, sediul
politic al galaxiei, iar acum formau solida coloan vertebral
a Serviciului Civil Galactic. Vogonii ncercaser s se
instruiasc, s dobndeasc stil i graie social, dar, din
multe puncte de vedere, vogonul modern nu prea difer de
strmoii lui. An de an vogonii import douzeci i apte de
mii de crabi cu micri scurte, decorai interesant, de pe
planeta lor natal i petrec o noapte fericit i mbttoare
fcndu-i buci cu baroase de fier.
Prostetnicul Vogon Jeltz era un vogon tipic n sensul c era
scrbos peste msur. Totodat, nu-i plceau autostopitii.
54

Undeva, ntr-o cabin mic, ascuns adnc n pntecele


navei-amiral a Prostetnicului Vogon Jeltz, un chibrit sclipi
nervos. Proprietarul chibritului nu era un vogon, dar tia
totul despre vogoni i avea tot dreptul s fie nervos. Numele
individului era Ford Prefect 4.
Privi n jur prin cabin, fr a putea vedea prea multe;
umbre ciudate i monstruoase se iveau amenintoare i se
agitau odat cu mica flacr tremurtoare, dar totul n jur
era tcut. Ford murmur un Mulumesc tcut ctre
dentrassis. Dentrassisii sunt un trib rebel de gurmanzi, o
gac slbatic, dar plcut, pe care vogonii o angajaser
recent ca personal de catering n flota lor de transport la
mare distan, cu nelegerea strict ca dentrassisii s fie
extrem de discrei.
Asta le convenea de minune dentrassisilor, deoarece le
plceau banii vogonilor, una dintre cele mai valoroase
monede din galaxie, dar i dispreuiau profund pe acetia.
4

Numele original al lui Prefect se poate pronuna doar ntr-un obscur


dialect betelgeusian, acum disprut dup Marele Dezastru Hrung de
Prbuire din Gal./Sid./Anul 03758, care a ters complet toate
comunitile Praxibetel de pe Betelgeuse VII. Tatl lui Ford a fost singurul
individ de pe ntreaga planet care a supravieuit Marelui Dezastru,
printr-o coinciden extraordinar pe care el n-a fost niciodat n stare s
o explice n mod satisfctor. ntregul episod este nvluit ntr-un mister
profund. De fapt, nimeni nu a tiut vreodat ce e un Hrung i nici de ce
acest Hrung a ales s se prbueasc tocmai pe Betelgeuse VII. Nelund
n seam norii de suspiciune care l-au nconjurat n mod inevitabil, tatl
lui Ford a ajuns s triasc pe Betelgeuse V, unde a fost tat i unchi
pentru Ford; n memoria rasei sale, acum disprute, l-a botezat pe Ford
n vechea limb Praxibetel.
Deoarece Ford nu a nvat niciodat s-i pronune numele original,
tatl lui a murit n cele din urm de ruine, o boal care n unele pri ale
galaxiei este nc letal. Ceilali copii de la coal l-au poreclit Ix, ceea ce
n limba de pe Betelgeuse V se traduce prin biatul care e incapabil s
explice n mod satisfctor ce e un Hrung i de ce Hrungul a ales s se
prbueasc pe Betelgeuse VII.
55

Singurul tip de vogon pe care le-ar fi plcut s-l vad era


unul iritat.
Tocmai datorit acestei mici informaii preioase, Ford
Prefect nu era acum un norior de hidrogen, ozon i monoxid
de carbon.
Auzi un geamt uor. La lumina chibritului zri o form
masiv micndu-se uor pe podea. Stinse repede chibritul,
bg mna n buzunar, gsi ce cuta i scoase obiectul. l
desfcu din ambalaj i l scutur. Apoi se ghemui pe podea.
Forma se mic din nou.
Am cumprat nite alune, zise Ford Prefect.
Arthur Dent se mic i gemu din nou, mormind
incoerent.
Uite, ia cteva, l ndemn Ford, scuturnd din nou
punga. Dac n-ai mai trecut niciodat printr-un fascicul de
transferare a materiei, probabil c ai pierdut ceva sare i
nite proteine. Berea pe care ai but-o ar fi trebuit s-i
protejeze ntru ctva organismul.
Hhhrrr mormi Arthur Dent, deschiznd ochii. E
ntuneric.
Da, rspunse Ford Prefect. E ntuneric.
Nicio lumin, relu Arthur Dent. ntuneric, fr lumin.
Unul dintre lucrurile pe care Ford Prefect le gsise
ntotdeauna greu de neles la oameni era obiceiul lor de a
pronuna i repeta continuu ceea ce era foarte, foarte
evident, ca n expresii de genul Este o zi frumoas, Eti
foarte nalt sau Oh, drag, se pare c ai czut ntr-un pu
adnc de zece metri, te simi bine? La nceput, Ford i
construise o teorie pentru acest comportament straniu. Dac
fiinele umane nu fac exerciii cu buzele, i zisese el,
probabil c gurile lor nepenesc. Dup ce studiase problema
cteva luni, abandonase teoria n favoarea uneia noi. Dac
nu fac exerciii cu buzele, gndise el, atunci creierul lor
ncepe s funcioneze. Dup o vreme o abandonase i pe
asta, ca fiind obstructiv de cinic, i decisese c la urma
56

urmei i plceau fiinele umane, dar rmsese ntotdeauna cu


un soi de ngrijorare disperat legat de numrul nfiortor
de mare de lucruri despre care aceste fiine nu aveau nici cel
mai mic habar.
Da, fu el de acord cu Arthur, fr lumin.
l ajut s ia cteva alune.
Cum te simi? l ntreb.
Ca o academie militar, rspunse Arthur, cci buci
din mine parc trec mereu n pas de parad.
Ford l privi nedumerit n bezn.
Dac te-a ntreba unde naiba suntem, crezi c a
regreta ntrebarea? zise ncet Arthur.
Ford se ridic.
Suntem n siguran, rspunse el.
Oh, ce bine!
Suntem ntr-o buctrie mic, i explic Ford, de pe una
dintre navele spaiale ale Flotei Vogone de Constructori.
Aha, fcu Arthur. E clar c acesta este un sens ciudat al
cuvntului siguran, de care eu n-am fost contient nainte.
Ford aprinse un alt chibrit, ca s poat cuta un
comutator de lumin. Umbre monstruoase se ivir din nou,
amenintoare. Arthur se lupt s se ridice n picioare i se
pipi ngrijorat. n jurul lui preau s se roteasc forme
extraterestre hidoase, aerul era ncrcat de miasme grele care
i se insinuau n plmni fr a putea fi identificate i un
zumzet iritant l mpiedica s se concentreze.
Cum am ajuns aici? ntreb el, tremurnd uor.
Am fcut autostopul.
Poftim? Vrei s-mi spui c am dat din degetul mare i
un monstru verde, cu ochi de insect, a scos capul din nav
i a zis Bun biei, hai nuntru, v pot duce pn la
urmtorul nod de trafic?
Ei bine, zise Ford, degetul mare este un dispozitiv
electronic de semnalizare subeteric, nodul de trafic este
Steaua lui Barnard, la distan de ase ani-lumin, dar altfel
57

ai perceput corect.
i monstrul cu ochi de insect?
Da, e verde.
Bun, rosti Arthur, cnd m pot duce acas?
Nu poi, rspunse Ford Prefect, gsind comutatorul de
lumin. Acoper-i ochii, continu el, apsnd butonul.
Chiar i Ford fu surprins de ceea ce vzu.
Doamne, icni Arthur, sta chiar este interiorul unei
farfurii zburtoare?
Prostetnicul Vogon Jeltz i deplas cu greu trupul verde i
urt n jurul punii de control. Se simea ntotdeauna vag
iritat dup demolarea planetelor populate. i-ar fi dorit s
vin cineva i s-i spun c totul fusese o greeal ca s
poat urla i, descrcndu-se astfel, s se simt mai bine.
Tropi ct de greu putea spre scaunul lui de comandant, n
sperana c acesta va ceda i i va oferi un motiv autentic de
furie, dar scaunul protest doar printr-un soi de geamt.
Dispari! ip el la un tnr paznic vogon care urcase pe
punte n acel moment.
Paznicul dispru imediat, cu un sentiment mai degrab de
uurare. Era bucuros c nu trebuia s fie acum el cel care s
livreze raportul abia primit. Raportul era un comunicat oficial
care anuna c un nou model minunat de nav spaial era
chiar n acel moment inaugurat la o baz de cercetare
guvernamental de pe Damogran; din cauza lui, traseele
expres hiperspaiale deveneau din acel moment inutile.
O alt u se deschise, dar de aceast dat cpitanul
vogon nu mai ip, deoarece era ua dinspre buctrie, unde
dentrassisii i pregteau mesele. Mncarea era ntotdeauna
binevenit.
O imens creatur proas trecu prin u cu tava cu
mncare. Creatura zmbea ca nebuna.
Prostetnicul Vogon Jeltz era ncntat. tia c, dac un
dentrassis arta att de mulumit de sine, atunci undeva, pe
58

nav, se ntmpla ceva care avea s i ofere lui nsui motive


de furie serioas.
Ford i Arthur privir n jurul lor.
Ei, ce crezi? ntreb Ford.
E un pic cam sordid, nu?
Ford se ncrunt vznd saltelele murdare, cetile
nesplate i piesele neidentificabile de lenjerie extraterestr
mirositoare, care zceau mprtiate prin ntreaga cabin.
n fine, asta este o nav de lucru, nelegi. Astea sunt
cabinele de dormit ale dentrassisilor.
Credeam c ai zis c li se spune vogoni sau ceva de
genul sta.
Da, rspunse Ford, vogonii conduc nava, dar
dentrassisii sunt buctarii i ei ne-au lsat la bord.
Sunt nedumerit, mrturisi Arthur.
Hei, uit-te la asta!
Ford se aez pe una dintre saltele i cut ceva n
scule. Arthur pipi nervos salteaua i apoi se aez i el.
De fapt, nu prea avea de ce s fie nervos, cci toate saltelele
crescute n mlatinile de pe Squomshellous Zeta sunt ucise
cu grij i puse la uscat nainte de a deveni bunuri de
consum. Foarte puine dintre ele au mai revenit la via.
Ford i ddu cartea lui Arthur.
Ce este? ntreb acesta.
Ghidul autostopistului galactic. Este un fel de carte
electronic, i spune tot ce vrei s tii despre orice. Asta e
menirea ei.
Arthur rsuci nervos obiectul n mini.
mi place coperta, zise el. Nu intra n panic. Este
primul lucru util sau inteligent pe care l-am vzut azi.
i art cum funcioneaz, zise Ford.
Lu cartea de la Arthur, care continua s o in de parc
ar fi fost o ciocrlie moart de dou sptmni, i i scoase
nvelitoarea.
59

Apei butonul de aici i se va aprinde ecranul,


artndu-i indexul.
Se ilumin un ecran, cam de opt pe zece centimetri, pe
suprafaa cruia ncepur s plpie caractere.
Vrei s afli despre vogoni, aa c am s introduc acest
cuvnt exact aa cum se scrie. Degetele lui Ford apsar
cteva butoane n plus. i uite ce avem aici!
Ford aps un buton mare i rou din partea de jos a
ecranului i cuvintele ncepur s se onduleze pe ntreaga lui
lime. n acelai timp, din carte se auzi o voce care rostea
cuvintele de pe ecran cu o voce nceat i msurat. Iat ce
spunea cartea:
Flota Vogon a Constructorilor. Iat cum trebuie s
acionezi dac vrei s faci autostopul cu vogonii: las-o balt.
Sunt una dintre cele mai neplcute rase din galaxie nu sunt
chiar ri, dar sunt irascibili, birocratici, preioi i nesimii.
Nu ar ridica nici mcar un deget ca s-i salveze bunicile de
Bestia flmnd mnctoare de gndaci din Traal, fr
ordine semnate n trei exemplare, trimise, returnate,
ndosariate, pierdute, regsite, supuse anchetei publice,
pierdute din nou i n cele din urm ngropate n turb moale
timp de trei luni i reciclate ca tore.
Cea mai bun cale de a obine ceva de but de la un vogon
e s-i nfigi degetul n gtul lui, iar cel mai bun mod de a-l
irita este de a-i da bunica Bestiei flmnde mnctoare de
gndaci din Traal.
Sub niciun chip nu lsa un vogon s-i citeasc un poem.

Arthur clipi derutat.


Ce carte ciudat! i atunci, cum am intrat aici?
Tocmai asta e poanta, cartea e depit acum, zise
Ford, bgnd volumul napoi n nvelitoare. Eu ntocmesc
cercetarea de teren pentru o nou ediie revizuit, iar unul
dintre lucrurile pe care va trebui s-l fac va fi s includ cte
ceva despre faptul c vogonii angajeaz acum buctari
60

dentrassis, care ne ofer cte o porti de scpare extrem de


util.
Pe chipul lui Arthur apru o expresie de ndurerare.
Dar cine sunt dentrassisii? ntreb el.
Nite tipi minunai. Sunt cei mai buni buctari i cei
mai buni barmani i nu le pas de nimic altceva. n plus, vor
ajuta ntotdeauna autostopitii s urce la bordul navelor, n
parte pentru c le place compania, dar n special pentru c
asta i irit pe vogoni. Este exact genul de informaie pe care
trebuie s o cunoti, dac eti un autostopist srac, care
ncearc s vad minunile universului pentru mai puin de
treizeci de dolari altairieni pe zi. Iar asta e slujba mea.
Distractiv, nu?
Arthur prea complet pierdut.
E uluitor, ngim el, ncruntndu-se n direcia unei
saltele.
Din nefericire, am rmas pe Pmnt mai mult timp
dect aveam intenia, continu Ford. Am venit pentru o
sptmn i am stat cincisprezece ani.
Dar cum ai ajuns acolo?
Uor, am fcut autostopul cu un icanor.
Un icanor?
Mda.
A, ce e
Un icanor? icanorii sunt de obicei putani bogai care
n-au nimic de fcut. Se plimb de colo-colo, n cutare de
planete care s nu fi stabilit contacte interstelare nc i le
claxoneaz.
Le claxoneaz??
Arthur ncepea s cread c lui Ford i plcea s-l pun tot
mai mult n dificultate.
Mda, rspunse Ford, le claxoneaz. Gsesc un locor
izolat cu foarte puine persoane n jur, apoi aterizeaz chiar
lng un suflet nevinovat i pur, pe care nimeni nu l va
crede, dup care ncep s se plimbe anoi prin faa lui,
61

purtnd antene caraghioase pe cap i scond sunete de tip


bip bip. O copilrie.
Ford se ls pe spate pe saltea, cu minile sub cap. Prea
enervant de mulumit de sine.
Ford, insist Arthur. Nu tiu dac i se pare o ntrebare
prosteasc, dar ce caut eu aici?
Pi, tii deja asta. Te-am salvat de pe Pmnt.
i ce s-a ntmplat cu Pmntul?
Ah! A fost demolat.
A fost? ntreb Arthur cu voce neutr.
Da. Tocmai s-a vaporizat n spaiu.
Ascult, zise Arthur. S tii c povestea asta m cam
irit.
Ford se ncrunt i pru s rumege gndul n minte.
Da, neleg, rosti el n cele din urm.
nelegi! izbucni Arthur. nelegi!
Ford se ridic brusc.
Continu s te uii la carte! ssi el.
Ce?
Nu intra n panic.
Dar nu intru n panic!
Ba da.
Bine, intru n panic, ce-mi rmne de fcut altceva?
Vii cu mine i te distrezi. Galaxia e un loc de distracie.
Va trebui s pori acest pete n ureche.
Poftim??? ntreb Arthur, cam politicos judecnd dup
situaie.
Ford ridic un mic borcan de sticl care coninea n mod
clar un pete mic, galben, ce se agita nuntru. Arthur clipi.
Ar fi vrut s gseasc mprejur un reper simplu, pe care s-l
recunoasc i de care s se agae. S-ar fi simit n siguran
dac, alturi de lenjeria dentrassisilor, de saltelele de pe
Squomshellous i omul de pe Betelgeuse care inea un
petior galben i voia s i-l bage n ureche, ar fi vzut mcar
o pung de fulgi de porumb. ns nu vedea aa ceva, aa c
62

nu se simea n siguran.
Brusc, spre ei se npusti un zgomot violent, dintr-o surs
neidentificabil. Arthur icni ngrozit la auzul a ceea ce prea
o voce de om care ncearc s fac gargar n timp ce se bate
cu o hait de lupi.
t! i zise Ford. Ascult, ar putea fi important.
Im important?
Este cpitanul vogon care face un anun pe Tannoy.
Adic aa vorbesc vogonii?
Ascult!
Dar eu nu vorbesc vogona!
Nu-i nevoie. Bag-i petele n ureche.
Cu o micare fulgertoare, Ford i lipi palma de urechea
lui Arthur, care avu senzaia revolttoare a petelui
alunecndu-i adnc pe traiectul auditiv. Icnind de groaz,
Arthur se scrpin n ureche cteva secunde, dup care fcu
ochii mari de uimire. ncerca senzaia echivalent auditiv cu
cea pe care o ai cnd priveti o imagine cu dou chipuri
vzute din profil i brusc i dai seama c te uii de fapt la o
lumnare alb. Sau ca atunci cnd te uii la o mulime de
puncte colorate pe o bucat de hrtie, care se transform
brusc n cifra ase, ceea ce nseamn c oftalmologul avea s
te taxeze gras pentru o pereche nou de ochelari.
tia c asculta acelai urlet de gargar, numai c acum
semna perfect cu cea mai pur englez.
Iat ce auzi

6
Grr grr gl grr gl grr grr grr gl grr gl grr grr gl gl
grr gl gl gl grr hc aaah s se distreze. Mesajul se
repet. V vorbete cpitanul, aa c ncetai ceea ce facei i
63

ascultai. Mai nti, instrumentele de bord ne spun c avem


doi autostopiti pe nav. Salut, oriunde ai fi. Vreau s v fie
extrem de clar c nu suntei deloc binevenii. Am muncit din
greu ca s ajung unde sunt astzi i nu am devenit uor
cpitanul unei nave vogone de construcii, aa c nu-mi
place s vd nava transformat n taxi pentru doi vagabonzi
degenerai. Am trimis o patrul dup voi i imediat ce vei fi
gsii v voi arunca de pe nav. Dac suntei foarte norocoi,
s-ar putea s v citesc mai nti cteva poeme de-ale mele.
n al doilea rnd, suntem pe cale s intrm n hiperspaiu
pe drumul spre Steaua lui Barnard. La sosire vom sta
andocai pentru o rencrcare de aptezeci i dou de ore i
nimeni nu are voie s prseasc nava n acel timp. Repet,
toate permisiile pe planet sunt anulate. Tocmai am avut o
legtur amoroas nefericit, aa c nu vd de ce alii s se
distreze. Sfritul mesajului.
Zgomotul ncet.
Spre ruinea lui, Arthur descoperi c zcea ghemuit ca o
minge pe podea, cu braele nfurate n jurul capului. Schi
un zmbet.
Ce om ncnttor, zise el. Mi-a dori s fi avut o fat, ca
s-i pot interzice s se mrite cu un
N-ai fi avut nevoie, i-o tie Ford. Vogonii sunt la fel de
atrgtori ca o cpun storcit. Nu, nu te mica, adug el
vznd c Arthur ncepe s se ntind. Mai bine te-ai pregti
pentru saltul n hiperspaiu. E o chestie neplcut, ca i cum
ai fi beat.
Ce e att de neplcut s fii beat?
i vine s bei ap.
Arthur medit cteva clipe.
Ford ncepu el.
Mda?
Ce caut petele sta n urechea mea?
i traduce. Este un pete Babel. Uit-te n carte, dac
vrei.
64

Ford arunc Ghidul autostopistului galactic spre Arthur,


dup care se ghemui el nsui n poziie fetal, pregtindu-se
pentru salt.
n acel moment, Arthur avu senzaia c i nete creierul
prin east. Ochii i ieir din orbite. Picioarele ncepur s i
se scurg prin vrful capului. Camera deveni plat n jurul
lui, se roti, pru c dispare i l ls alunecnd pe spate.
Treceau prin hiperspaiu.
Petele Babel, spunea Ghidul autostopistului galactic
cu voce sczut, e mic, galben i seamn cu un pduche,
fiind probabil cel mai ciudat lucru din univers. Se hrnete
cu energia undelor cerebrale primite nu de la propriul
purttor, ci de la cei din jur. Absoarbe toate frecvenele
mentale ale incontientului din aceast energie cerebral,
pentru a-i procura substanele nutritive. Dup aceea
secret n mintea purttorului o matrice telepatic format
prin combinarea frecvenelor gndului contient cu
semnale nervoase culese din centrele de vorbire ale
creierului care le-a emis. Aspectul practic al ntregii poveti
este acela c, dac i bagi un pete Babel n ureche, poi
nelege instantaneu orice i se spune, n orice form de
limbaj. Tiparele de vorbire pe care le auzi de fapt
decodeaz matricea undei cerebrale care i-a fost
introdus n minte de petele Babel.
Posibilitatea ca o creatur att de util s fi evoluat din
pur ntmplare este att de redus, nct unii gnditori
spun ca aceasta este dovada irefutabil i definitiv a
non-existenei lui Dumnezeu. Argumentul lor sun cam
aa: Refuz s dovedesc c exist, spune Dumnezeu, cci
dovada neag credina i fr credin eu nu sunt nimic.
Dar, susine Omul, petele Babel este un indiciu pe
gratis, nu? Nu ar fi putut evolua din ntmplare. El
dovedete c tu exiti i, ca atare, conform propriilor tale
argumente, tu nu exiti. QED.
Oh, drag, spune Dumnezeu, nu m-am gndit la
asta, dup care dispare prompt, ntr-un nor de logic.
65

Oh, a fost uor, replic Omul, dup care continu s


dovedeasc faptul c negrul este alb i este ucis pe
urmtoarea trecere de pietoni.
Cei mai muli teologi de frunte pretind c acest
argument e doar o ncrctur de rinichi de cine dingo,
dar asta nu l-a oprit pe Oolon Colluphid s fac o mic
avere cnd a folosit acest argument ca tem central a
crii sale de mare succes Chestia asta i cam pune capac
lui Dumnezeu.
ntre timp, bietul pete Babel, ndeprtnd efectiv toate
barierele de comunicare dintre diferitele rase i culturi, a
provocat rzboaie mai multe i mai sngeroase dect orice
altceva din istoria creaiei.

Arthur scoase un geamt. Descoperea cu groaz c saltul


n hiperspaiu nu-l omorse. Era acum la ase ani-lumin de
locul n care s-ar fi aflat Pmntul dac ar fi continuat s
existe.
Pmntul.
Imagini ale planetei ncepur s i se preumble prin mintea
nceoat. Imaginaia lui nu putea cuprinde impactul
distrugerii ntregului Pmnt. Era pur i simplu prea mult.
i test sentimentele, gndindu-se c prinii i sora lui
dispruser. Nicio reacie. Se gndi la toi oamenii de care
fusese apropiat. Nicio reacie. Atunci se gndi la un
necunoscut n spatele cruia sttuse la coad la supermarket
cu dou zile nainte i simi brusc un junghi supermarketul
dispruse, la fel ca toi cei din el. Dispruse Coloana lui
Nelson! Coloana lui Nelson nu mai era i nimeni nu mai ipa
de furie, pentru c nu mai rmsese nimeni s ipe. Din acel
moment, Coloana lui Nelson continua s existe doar n
mintea lui. Anglia exista doar n mintea lui mintea lui,
nepenit acolo, n acea nav de oel puturoas. l cuprinse
un val de claustrofobie.
Anglia nu mai exista. Mcar asta o pricepuse nu tia
cum, dar o pricepuse. ncerc din nou. America se dusese.
66

Nu putea pricepe. Decise s ncerce din nou cu ceva de


dimensiuni mai mici. New Yorkul dispruse. Nicio reacie.
Oricum, nu crezuse niciodat c exist cu adevrat. Dolarul
se dusese pentru totdeauna la fund. Un uor tremur aici. Se
evaporaser toate filmele cu Bogart i asta i provoc un oc
urt. McDonalds. Nu mai exista niciun fel de hamburger
McDonalds.
Lein. Cnd i reveni, o secund mai trziu, descoperi c
o jelea pe maic-sa.
Sri brusc n picioare.
Ford!
Ford nl privirea de unde sttea, ntr-un col, fredonnd
ceva pentru sine. Pentru el, drumul-efectiv-prin-spaiu, ca
parte a cltoriilor spaiale, era extrem de stresant.
Mda? mormi el.
Dac te-ai documentat pentru aceast carte i ai fost pe
Pmnt, trebuie s fi adunat material despre planet.
Pi, da, am putut s extind puin nsemnrile iniiale.
Las-m s vd ce spune n aceast ediie. Trebuie s
vd.
Mda, OK.
Ford i ddu iari cartea lui Arthur.
Acesta o nfc i ncerc s-i opreasc tremuratul
minilor. Aps tasta pentru pagina corect. Ecranul clipi i
se transform ntr-o list de informaii. Arthur se holb la ea.
Nu exist o pagin pentru Pmnt! izbucni el.
Ford se uit peste umr.
Ba exist, ripost el, acolo jos, la captul ecranului,
chiar sub Excentrica Gallumbits, curva cu trei e de pe
Eroticon 6.
Arthur urmri degetul lui Ford i vzu ncotro era aintit.
Pentru o clip nu pricepu nimic, apoi mintea lui aproape c
explod.
Cee? Inofensiv? Att au avut de spus? Inofensiv! Un
singur cuvnt!
67

Ford ddu din umeri.


Pi, sunt o sut de miliarde de stele n galaxie i
microprocesoarele crii au spaiu limitat, zise el. n plus,
nimeni nu tia prea multe despre Pmnt.
Sper, pentru numele lui Dumnezeu, c ai rectificat
situaia ct de ct.
Oh, da, am reuit s transmit o nou intrare ctre
editor. A trebuit s taie ceva din ea, dar tot reprezint o
mbuntire.
i acum ce spune?
n mare parte inofensiv, recunoscu Ford, cu o tuse uor
stingherit.
n mare parte inofensiv! rcni Arthur.
Ce a fost zgomotul sta? ssi Ford.
Eram eu, ipnd.
Nu! Taci! Cred c am dat de belea.
Tu crezi c am dat de belea!?
Dincolo de u se auzea clar zgomotul unor pai n mar.
Dentrassisi? opti Arthur.
Nu, sunt ghete cu pi de oel, zise Ford.
n u se auzir brusc bubuituri puternice.
Atunci, cine e?
Pi, dac avem noroc, sunt doar vogonii care vin s ne
arunce n spaiu.
i dac avem ghinion?
Dac avem ghinion, replic Ford cu o min sumbr,
cpitanul i-a luat n serios ameninarea c ne va citi mai
nti cteva poezii de-ale lui

7
Poezia vogon este, bineneles, antepenultima din
68

univers n termeni de poezie proast. Penultima este


poezia azgothilor de pe Kria. n timpul unei recitri
susinute de maestrul lor poet Grunthos cel Binos cu
poezia Od unui mic bulgre de chit verde pe care l-am
gsit sub braul meu ntr-o diminea din miezul verii,
patru persoane din audien au murit de hemoragie
intern, iar preedintele Consiliului de Arte Nobile MidGalactice supravieuise doar mucndu-i piciorul pn
cnd i-l tiase de tot. S-a relatat ulterior c Grunthos a
fost dezamgit de modul n care a fost primit poemul
su i a vrut s recite apoi epopeea sa epic n
dousprezece volume intitulat Rgielile mele favorite,
cnd propriul lui intestin gros, ntr-o ncercare disperat
de salvare a vieii i civilizaiei, a srit n sus prin gt i ia sufocat creierul.
Cel mai cumplit poem s-a pierdut ns odat cu
creatoarea lui, Paula Nancy Millstone Jennings din
Greembridge, Essex, Anglia, n cursul operaiunii de
distrugere a planetei Pmnt.

Prostetnicul Vogon Jeltz schi lent un zmbet. O fcea nu


att pentru efect, ct fiindc ncerca s-i aminteasc
secvena de micare a muchilor. inuse o sesiune
terapeutic de urlete groaznice ctre prizonierii lui, iar acum
se simea destul de relaxat i gata pentru o mic rutate.
Prizonierii stteau n scaunele de Apreciere a Poeziei bine
legai. Vogonii nu-i fceau niciun fel de iluzii cnd venea
vorba despre modul n care le erau recepionate operele.
Tentativele lor timpurii de compoziie fcuser parte din
planul insistent de a fi considerai o ras evoluat i
culturalizat, ns acum singurul lucru care i fcea s
continue n direcia asta era pura ncpnare oarb.
Sudoarea nghease pe sprncenele lui Ford Prefect i
aluneca n jurul electrozilor ataai de tmplele lui. Acetia
erau legai la o baterie de echipamente electronice
intensificatoare
de
imagini,
modulatoare
de
ritm,
rezidulatoare de aliteraii i golitoare de metafore toate
69

proiectate pentru a ridica la cote nalte experimentarea


poemului i a asigura captarea tuturor nuanelor
intenionate de poet.
Arthur Dent edea i tremura. Habar n-avea ce l atepta,
dar tia c nu-i plcuse nimic din ce se ntmplase pn
atunci i nu credea c lucrurile aveau s se schimbe.
Vogonul ncepu s citeasc un mic pasaj fetid, de sine
stttor.
Oh, ptcios gndagemurt declam el.
Corpul lui Ford fu cuprins de spasme era mai ru dect
i nchipuise.
Micturaiile
tale
sunt
pentru
mine
/
Ca
autoriptacleveteala scuivrsat pe o musc beat.
Aaaaaahhhhhh! fcu Ford Prefect, dndu-i capul pe
spate n vreme ce sgei de durere l strpungeau.
Abia l zrea pe Arthur lng el, agitndu-se n scaun.
Strnse din dini.
Multcica v implor, continu nemilos vogonul,
turlingdromurile mele funtinare.
Vocea i se ridica spre un vrf de striden pasional.
i nzstrii-m cu cocozbutirci strmboase / Sau v voi
scuijacula n bubomizericame cu zdrobivoma mea, o s vedei
voi!
Nnnnnnnuuuuuuurrrrrrrrggggghhhhh!
url
Ford
Prefect ntr-un spasm final, n vreme ce dispozitivul
electronic de amplificare a ultimului vers se descrc la
maximum asupra tmplelor sale.
Deveni moale pe scaun. Arthur se agit.
i-acum, pmntenailor cri vogonul (care nu tia
c Ford Prefect era de fapt originar de pe o mic planet din
apropierea lui Betelgeuse, dar nici nu i-ar fi psat dac ar fi
tiut), v prezint o alegere simpl! Fie murii n vidul spaial,
fie fcu o pauz pentru efect melodramatic mi spunei
ct de bun vi s-a prut poemul meu!
Se arunc pe spate ntr-un fotoliu imens de piele n form
70

de liliac i se uit la prizonieri. Afi din nou zmbetul


anterior.
Ford gfia din greu. i plimb limba ncrcat de praf n
interiorul gurii uscate i gemu.
Arthur rosti cu vioiciune:
De fapt, mie chiar mi-a plcut.
Ford se rsuci i csc gura mare. Iat o abordare care lui
nu-i trecuse deloc prin minte. Vogonul ridic surprins o
sprncean, care i obtur efectiv nasul, ceea ce nu nsemna
ceva ru.
Hm, bine cri el, relativ uluit.
Oh, da, zise Arthur, mi-am zis c o parte din imagistica
metafizic este eficient n mod special.
Ford continu s se holbeze la el, organizndu-i ncet
gndurile n jurul acestui concept cu totul nou. Oare chiar
aveau s ias din belea pe calea asta?
Da, continu l invit vogonul.
Oh i interesante i dispozitivele ritmice,
continua Arthur, care preau s contrabalanseze
Ford i sri n ajutor, riscnd:
s
contrabalanseze
suprarealismul
metaforei
subnelese a
ncepu i el s se blbie, dar Arthur era din nou gata:
umanitii
Vogonitii, i opti Ford.
Ah, da, vogonitii (scuze) sufletului plin de pasiune al
poetului
Arthur se simea pe teren propriu acum:
care izbutete prin intermediul versificaiei s
sublimeze un lucru, s transceand altul i s aduc n
acelai plan dihotomiile fundamentale ale celorlalte (glasul lui
urma un crescendo vibrant) i asculttorul rmne cu o
privire introspectiv adnc i vie n n
Inspiraia l prsi brusc. Ford i sri n ajutor cu lovitura
de graie:
71

n ceea ce voia s descrie poemul! rcni el. Apoi, din


colul gurii: Bine lucrat, Arthur, a fost foarte bine!
Vogonul i scrut cu privirea. Pre de o clip, sufletul lui
nrit de ura de ras fusese micat, dar i reveni curnd
elogiul fusese prea scurt i venise prea trziu. Vocea lui
cpt tonalitatea unui mieunat de pisic jucndu-se cu un
ghem de nailon.
Deci voi spunei c eu compun poezie pentru c sub
carapacea mea exterioar dur i rea zace o fiin care vrea
doar s fie iubit, zise el. Apoi, dup o scurt pauz: Aa e?
Ford nechez un soi de rs nervos.
Pi, cam da, zise el, nu vrem cu toii, n strfunduri,
tii
Vogonul se ridic.
Ei bine, ai neles complet greit. Eu compun poezie
doar ca s-mi scot n eviden carapacea exterioar dur i
rea. O s v arunc oricum de pe nav. Paznic! Du prizonierii
la sasul numrul trei i arunc-i afar!
Ce? strig Ford.
Un tnr paznic vogon uria fcu un pas n fa i i
scoase din legturi cu braele lui imense.
Nu ne putei arunca n spaiu, chelli Ford. Noi
ncercm s scriem o carte.
Rezistena este inutil! ripost paznicul vogon pe un ton
dur.
Era prima propoziie pe care o nvase cnd se alturase
Corpului Vogon de Paznici.
Cpitanul urmri scena cu amuzament i detaare, apoi
ntoarse spatele.
Arthur privi slbatic n jur.
Nu vreau s mor acum! scheun el. Tot m doare capul!
Nu vreau s ajung n rai cu o durere de cap, a fi cu susul n
jos, ceea ce nu mi-ar plcea!
Paznicul i nfc pe amndoi bine de gt, dup care,
nclinndu-se ceremonios spre spatele cpitanului, i scoase
72

de pe punte, n ciuda protestelor. Ua de oel se nchise i


cpitanul rmase din nou singur. Fredon ncetior i se
amuz singur, mngind uor caietul cu versuri.
Hmmmm, zise el, s contrabalanseze suprarealismul
metaforei subnelese
Se gndi cteva clipe la cuvinte, apoi nchise caietul cu n
zmbet sumbru.
Moartea e o soart prea bun pentru ei, trase el
concluzia.
Coridorul lung de oel rsuna de la zbaterile anemice ale
celor dou fiine umanoide prinse bine sub braele
cauciucate ale vogonului.
E minunat, mormi Arthur, e chiar minunat. D-mi
drumul, brut!
Paznicul vogon i duse mai departe.
Nu-i face griji, opti Ford, m gndesc eu la ceva.
Nu prea ns deloc plin de speran.
Rezistena este inutil! tun paznicul.
Nu mai spune chestia asta, ngim Ford. Cum i poate
menine cineva o atitudine mental pozitiv dac spui astfel
de lucruri?
Doamne, se plnse Arthur, vorbeti de o atitudine
mental pozitiv cnd nu tu ai fost cel care i-a vzut planeta
demolat astzi. M-am trezit de diminea cu gndul c voi
avea o zi frumoas i relaxat, voi citi puin, voi peria
cinele Acum abia ar fi trecut de ora patru dup-amiaza i
deja sunt aruncat afar dintr-o nav spaial extraterestr
aflat la ase ani-lumin de rmiele fumegnde ale
Pmntului!
Bolborosi ceva neinteligibil, n vreme ce vogonul i ntri
strnsoarea.
Bine, zise Ford, dar nceteaz cu panica!
Cine a spus ceva de panic? ripost Arthur. Este vorba
doar despre ocul cultural. Ateapt s m obinuiesc cu
73

situaia i s nceap rotiele s mi se nvrt. Atunci o s m


panichez!
Arthur, devii isteric. Taci din gur!
Ford ncerca disperat s gndeasc, dar fu ntrerupt de
paznicul care url din nou:
Rezistena este inutil!
i tu ai putea s taci din gur!
Rezistena este inutil!
Oh, las-o mai moale!
i rsuci capul pn ce ajunse s priveasc drept n ochii
celui care l inea captiv. i veni o idee.
Chiar i place chestia asta? ntreb el brusc.
Vogonul ncremeni i pe chip i se ntipri o expresie de
imens stupiditate.
S-mi plac? bubui el. Ce vrei s spui?
Adic, relu Ford, i ofer o via plin de satisfacie. S
calci pe toat lumea n picioare, s urli, s mpingi indivizii
afar din navele spaiale
Vogonul se holb la tavanul scund din oel i sprncenele
aproape c i se rostogolir una peste alta. Gura i se csc. n
cele din urm, zise:
Pi, programul e bun
Trebuie s fie, aprob Ford.
Arthur i rsuci capul pentru a-l privi.
Ford, ce faci? ntreb el uimit, n oapt.
Oh, ncerc doar s mi dovedesc interesul fa de lumea
nconjurtoare, replic el. Aadar, programul e bun?
Vogonul se uit fix la el, n vreme ce gnduri lenee
ncepur s i se nfiripe n adncurile nmoloase ale
creierului.
Mda, zise el, dar acum, c ai menionat asta, cele mai
multe minute sunt destul de nasoale. Cu excepia
Mai gndi un pic, ceea ce l oblig s se uite n tavan.
cu excepia faptului c mi place s urlu. i umplu
plmnii i tun: Rezistena este
74

Da, da, categoric da, l ntrerupse Ford. Eti bun la asta,


mi dau seama. Dar dac n cea mai mare parte e nasol,
continu el rar, lsnd cuvintele s i ating bine inta,
atunci de ce o faci? Care-i pilul? Fetele? Pielea? Faptul c te
simi macho? Sau ai descoperit c mpcarea cu inutilitatea
plictiselii reprezint o provocare interesant?
Arthur privi nedumerit n jur.
se blbi paznicul, nu tiu. Cred c e o
chestie pe care doar o fac. Mtua mea zice c a fi paznic
de nav spaial e o carier bun pentru un tnr vogon
tii tu, uniforma, arma paralizant, plictiseala
Ia fii atent la asta, Arthur, zise Ford cu aerul cuiva care
gsise argumentul suprem ntr-o disput, i mai susii c tu
ai probleme!
Arthur chiar credea c are. Dincolo de povestea neplcut
cu planeta lui natal, vogonul l sugrumase deja pe jumtate
i, n plus, nu prea era ncntat de perspectiva de a se vedea
aruncat n spaiu.
ncearc s nelegi problema lui, insist Ford. Uite,
bietul biat, munca lui de o via se reduce la tropial,
aruncatul oamenilor din navele spaiale
i urlatul, adug paznicul.
Desigur, i urlatul, zise Ford btnd uor braul strns
n jurul gtului su, n semn de simpatie prieteneasc. i
nici mcar nu tie de ce o face!
Arthur ncuviin c un asemenea lucru era foarte trist. i
art acordul cu un mic gest din mn, deoarece era prea
asfixiat ca s mai vorbeasc.
Dinspre paznic se auzir mormituri adnci de
surprindere:
Bine. Acum, dac socoteti aa, presupun c
Ce biat bun! l ncuraj Ford.
Bun, n regul, continuar mormielile, deci care e
alternativa?
Ei bine, zise Ford cu voce joas, s ncetezi s o mai
75

faci! Spune-le, continu el, c nu mai vrei s o faci.


Simea c ar fi trebuit s mai adauge ceva, dar
deocamdat mintea paznicului prea ocupat cu ce auzise.
Hhhmm fcu paznicul, hm, pi, asta nu mi se pare
aa de nemaipomenit.
Ford simi brusc c momentul prielnic e pe cale s treac.
Stai o clip, sta e doar nceputul, nelegi, mai sunt
multe altele de fcut
ns n acel moment paznicul i rennoi strnsoarea i se
mai apropie puin de scopul lui final, de a-i duce prizonierii
la sasul de evacuare. Era evident micat.
Nu, cred c dac vou v convine oricum, zise el, mai
bine v bag pe amndoi n sasul sta i apoi continui cu
celelalte urlete care mi-au rmas.
Lui Ford Prefect nu-i convenea absolut deloc.
Fii serios ascult-m odat! zise el, mai puin lent i
mai puin inteligent.
Huhhhhgggggnnnnn aprob Arthur fr nicio
intonaie clar.
Dar stai aa, insist Ford, trebuie s-i mai povestesc
despre muzic, despre art i despre altele! Aaagggghhhh!
Rezistena este inutil, tun paznicul, dup care
adug: Vedei voi, dac o in tot aa, pot fi promovat n cele
din urm ca Ofier Urltor Superior i, de obicei, nu prea
exist locuri libere pentru ofieri non-urltori i nonmpingtori-de-indivizi, aa c e mai bine s rmn la ce tiu.
Ajunseser la sas un chepeng circular mare, din oel
foarte greu, care permitea accesul din zona de nveli n
interiorul navei. Paznicul aps un buton i chepengul se
deschise lin.
Dar mulumesc c v-ai artat interesul, zise paznicul
vogon. i acum, la revedere.
i arunc pe Ford i pe Arthur prin chepeng n cmrua
din nveli. Arthur czu, gfind dup aer. Ford se nvrti i
i mpinse inutil umrul n chepengul care se nchidea.
76

Dar ascult, url el spre paznic, exist o lume ntreag


despre care tu n-ai habar ce zici de asta?
Se ag disperat de singura bucic de cultur pe care o
tia pe dinafar i fredon primele msuri din Simfonia a V-a
de Beethoven.
Da da da dum! Nu strnete nimic n tine?
Nu, rspunse paznicul, nu chiar. Dar o s-i povestesc
asta mtuii mele.
Dac mai zise ceva pe urm, oricum nu s-a mai auzit.
Chepengul se nchise ermetic la loc i pn la ei nu mai
rzbtu nimic n afara zumzetului ndeprtat al motoarelor
navei.
Se gseau ntr-o camer cilindric strlucitor de lustruit,
cu un diametru de circa doi metri i lungimea de circa trei.
Ford privi n jur, icnind.
Mi-am zis c e un tip cu potenial, zise el, dup care se
ls jos, sprijinindu-se de peretele curbat.
Arthur continua s zac pe podea, acolo unde czuse. Nu
i ridic privirea. Se mulumea s zac acolo, gfind.
Acum suntem prini n capcan, nu?
Da, recunoscu Ford, suntem prini.
Pi, nu te-ai gndit la ceva? Credeam c te gndeti la
ceva. Poate c ai fcut-o i n-am observat eu.
Da, m-am gndit la ceva.
Arthur se uit la el, spernd.
Dar, din nefericire, continu Ford, soluia implica
situaia ca noi s fim de cealalt parte a chepengului stuia.
Ddu cu piciorul n chepeng.
Dar era o idee bun, nu?
Oh, da, foarte bun.
Ce anume?
Pi, n-am pus la punct detaliile nc. Oricum acum nu
prea mai are sens, nu?
Aadar , ce urmeaz? ntreb Arthur.
Pi, , chepengul din faa noastr se va deschide
77

automat peste cteva clipe i vom fi expulzai n vidul cosmic,


unde ne vom asfixia. Dac iei o gur mare de aer cu tine, poi
rezista cam pn la treizeci de secunde, bineneles.
i duse braele n spate, ridic din sprncene i ncepu s
fredoneze un vechi imn de btlie betelgeusian. n ochii lui
Arthur, Ford pru brusc un extraterestru total.
Deci asta e, zise Arthur, o s murim.
Da, rspunse Ford, cu excepia nu! Stai aa!
Se ntinse brusc ctre ceva aflat dincolo de linia vizual a
lui Arthur.
Ce e cu comutatorul sta? strig el.
Ce? Unde? ip i Arthur, rsucindu-se.
Nu, glumeam doar. Pn la urm, o s murim.
Se lipi din nou de perete i continu fredonatul de unde se
oprise.
tii, ncepu Arthur, n astfel de momente, atunci cnd
sunt prins ntr-un sas vogon, cu un individ de pe Betelgeuse
i pe punctul de a muri asfixiat n vidul cosmic, mi doresc cu
adevrat s fi ascultat ce-mi spunea mama cnd eram mic.
De ce, ce i spunea?
Nu tiu, c n-o ascultam.
Oh!
Ford i relu fredonatul.
Ce minunat, gndi Arthur cu voce tare. Coloana lui
Nelson s-a dus, McDonalds s-a dus, nu am mai rmas dect
eu i cuvintele n mare parte inofensiv. Peste cteva
secunde nu vor mai rmne dect cuvintele n mare parte
inofensiv. Iar ieri planeta prea s mearg att de bine.
Se auzi un zgomot de motor.
Un uierat uor se transform ntr-un muget asurzitor
cnd chepengul exterior se deschise ctre ntunericul pustiu,
nspicat de punctulee de lumin imposibil de strlucitoare.
Ford i Arthur fur expulzai n vidul cosmic precum dopurile
din dou sticle de ampanie.
78

8
Ghidul autostopistului galactic este o carte remarcabil. A
fost compilat i recompilat de multe ori, n decursul multor
ani i de muli editori. Ea conine contribuii din partea unui
numr enorm de cltori i cercettori.
Introducerea ncepe aa:
Spaiul, scrie acolo, este mare. Mare cu adevrat. Nici
nu v vine s credei ct de nucitor de mare este. Adic, sar putea s vi se par lung drumul pn la farmacie, dar sta
nu nseamn nici ct negru sub unghie pentru ntreg spaiul.
Ascultai i aa mai departe.
(Dup o vreme, stilul se mai potolete puin i cartea ncepe
s v spun lucruri de care avei nevoie, cum ar fi faptul c
planeta Bethselamin, fabulos de frumoas, are acum att de
multe griji cu eroziunea cumulativ produs de zece miliarde
de turiti anual, nct orice diferen ntre ceea ce consumi i
ceea ce elimini n timp ce te afli pe planet este ndeprtat
chirurgical din greutatea corporal la plecarea de pe planet.
Ca atare, de fiecare dat cnd v ducei la toalet, este
esenial s luai o chitan.)
Ca s fim cinstii totui, confruntate fiind cu enormitatea
distanelor dintre stele, multe mini evoluate, mai grozave
dect cea care a creat Ghidul, au euat. Unii te invit s-i
imaginezi pentru o clip o alun n oraul Reading i o alt
alun n Johannesburg i alte astfel de concepte ameitoare.
Adevrul adevrat este c distanele interstelare nu ncap n
imaginaia uman.
Chiar i lumina, care cltorete att de repede nct celor
mai multe rase le trebuie mii de ani ca s neleag faptul c
ea se deplaseaz, are nevoie de timp pentru a naviga ntre
stele. i ia opt minute s cltoreasc de la steaua Sol la locul
unde era Pmntul i ali patru ani ca s ajung la cel mai
apropiat vecin stelar al lui Sol, Alfa Proxima.
79

Luminii i ia chiar mult mai mult s ajung n cealalt parte


a galaxiei, de exemplu, pe Damogran: cinci sute de mii de ani.
Recordul de strbatere a acestei distane prin autostop este
de sub cinci ani, dar nu apuci s vezi prea multe pe drum.
n Ghidul autostopistului galactic scrie c, dac i umpli
plmnii cu aer, poi supravieui n vidul spaial circa treizeci
de secunde, n orice caz, cartea spune mai departe c, din
cauza dimensiunilor nucitoare ale spaiului, ansele de a fi
cules de o alt nav n rstimpul celor treizeci de secunde sunt
de ordinul unu la doi la puterea dou sute aptezeci i ase de
mii, apte sute nou.
Printr-o coinciden absolut nucitoare, acesta e totodat
numrul de telefon al unui apartament din Islington, unde
Arthur s-a dus odat la o petrecere grozav i a cunoscut o
fat foarte drgu, cu care a euat total s se cupleze ea a
plecat cu un sprgtor de ui.
Dei planeta Pmnt, apartamentul din Islington i telefonul
au fost deja distruse acum, este linititor de tiut c toate sunt
comemorate n acelai fel, prin faptul c, douzeci i nou de
secunde mai trziu, Ford i Arthur au fost salvai.

9
Un computer ncepu s discute cu el nsui, alarmat
fiindc un sas s-a deschis i s-a nchis de unul singur, fr
niciun motiv aparent.
Asta se ntmpla pentru c motivul ieise, de fapt, s ia
masa.
O gaur tocmai apruse n galaxie. Era lung exact de o
nimicime de secund, lat de o nimicime de centimetru i
adnc de multe milioane de ani-lumin, de la un capt la
cellalt.
80

Cnd se nchise, din ea ieir o mulime de plrii de


hrtie i de baloane de petrecere, care ncepur s pluteasc
n deriv prin univers. Tot din ea czu o echip de apte
analiti de pia nali de un metru, care murir, unii prin
asfixiere, alii din pricina surprizei.
Din gaur ieir i dou sute treizeci i nou de mii de ou
uor prjite, care czur ca o man pe solul lovit de foamete
din Poghril, n sistemul Pansel.
ntregul trib Poghril murise de foame, cu excepia
ultimului individ, care se stinse cteva sptmni mai trziu,
otrvit cu colesterol.
Nimicimea de secund de existen a gurii reverber
napoi i nainte prin timp, ntr-o manier cu totul
improbabil. Undeva, n trecutul ndeprtat, traumatiz
puternic un mic grup aleatoriu de atomi care pluteau prin
sterilitatea pustie a spaiului i i fcu s se agae unul de
altul n cele mai extraordinar de nepotrivite tipare. Aceste
tipare nvar repede s se doneze (asta era att de
extraordinar la tipare) i ncepur s provoace necazuri
majore pe fiecare planet pe care ajunser prin deriv. Aa a
nceput viaa n univers.
Cinci Maelstrom-uri de Eveniment slbatice se nvrtoar
n nite furtuni groaznice de ilogic i generar o platform
de asfalt.
Pe platform zceau Ford Prefect i Arthur Dent, cscnd
amndoi gura ca nite peti pe jumtate mori.
Aici erai, icni Ford, cutnd o agtoare de deget n
asfalt n vreme ce platforma gonea prin Cea de-a Treia Alonj
a Necunoscutului. i-am zis eu c m voi gndi la ceva.
Mda, sigur, sigur, rspunse Arthur.
Ce idee sclipitoare am avut s gsesc o nav spaial n
trecere i s fim salvai de ea!
Universul real se arcui ngreoat la mare deprtare n
spatele lor. Diverse chestii trecur cu viteza luminii pe lng
ei, ca nite capre de munte. Lumina primordial explod,
81

mprocnd spaiul-timp ca i cum ar fi aruncat n el cu


bucele de gunoi. Timpul nflori, materia se contract. Cel
mai mare numr prim se retrase discret ntr-un col i se
ascunse pentru totdeauna.
Hai, fii serios, zise Arthur, riscul s nu se produc aa
ceva era astronomic.
Nu mai da cu pietre, cci a mers.
n ce fel de nav suntem? ntreb Arthur, n vreme ce
sub ei se csca hul eternitii.
Nu tiu, rspunse Ford, nc nu am deschis ochii.
Nu, nici eu.
Universul sri, ncremeni, tremur i se extinse n cteva
direcii neateptate.
Arthur i Ford deschiser ochii i privir surprini n jur.
Doamne, Dumnezeule, zise Arthur, arat ca privelitea
mrii n Southend.
La naiba, m simt uurat s te aud spunnd asta.
De ce?
Pentru c am crezut c nnebunesc.
Poate c aa e. Poate c te-ai gndit doar c am spus
asta.
Ford medit la cele auzite.
Ei, ai spus-o sau nu? ntreb el.
Cred c da, mrturisi Arthur.
Atunci poate c amndoi suntem pe cale s nnebunim.
Da, zise Arthur, am fi nebuni, lund n considerare
totul, s credem c sta ar putea fi Southend.
Pi, chiar crezi c e Southend?
Da.
i eu.
Ca atare, trebuie s fim nebuni.
Ce zi bun s nnebuneti!
Da, fu de acord un maniac n trecere.
Cine a fost sta? ntreb Arthur.
Cine individul cu cinci capete i tufiul de soc plin cu
82

peti afumai?
Da.
Habar n-am. Un oarecare.
Aha!
edeau amndoi pe asfalt i urmreau cu oarecare
nelinite cum nite copii imeni se rostogoleau greoi pe nisip,
iar cai slbatici tropoteau prin cer, ducnd provizii proaspete
pe ine de fier ntrite ctre Zonele Nesigure.
tii, zise Arthur tuind uor, dac sta e Southend,
atunci ceva e foarte ciudat aici
Te referi la modul n care marea st ncremenit ca o
stnc i cldirile se spal singure, ridicndu-se i cobornd
napoi n ap? ntreb Ford. Da, i eu mi-am spus c e
ciudat. De fapt, continu el n vreme ce, cu un zgomot imens,
Southend se sparse n ase segmente egale care ncepur s
danseze i s se nvrt jucue unul n jurul altuia, n
formaii de-a dreptul ludice i licenioase de fapt, se
ntmpl ceva cu totul i cu totul ciudat.
Prin vnt se auzir sunete slbatice de evi i corzi, gogoi
fierbini nir din drum la zece bani bucata, peti scrboi
nvlir din cer, iar Ford i Arthur deciser s o ia la goan.
Se npustir prin ziduri groase de sunet, muni de gndire
arhaic, vi de muzic temperamental, edine de ritmuri
proaste i tobe iritante, dup care auzir brusc o voce de
fat. Prea o voce sensibil, iar aceasta spuse:
Unu contra lui doi la puterea o sut de mii, n scdere.
Atta tot.
Ford alunec pe un fascicul de lumin i se rsuci
ncercnd s gseasc sursa vocii, dar nu zri nimic n care
s cread serios.
Ce a fost vocea asta? strig Arthur.
Nu tiu, url Ford, habar n-am. Prea o msur de
probabilitate.
Probabilitate? Ce vrei s spui?
Probabilitate. tii tu, ca n doi la unu, trei la unu, cinci
83

la patru. A spus unu contra lui doi la puterea o sut de mii.


Asta e cam improbabil, s tii.
Un container imens cu un milion de galoane de crem de
ou se deschise deasupra lor, fr niciun fel de avertisment.
Dar ce nseamn? strig Arthur.
Ce, crema de ou?
Nu, msurarea improbabilitii!
Nu tiu. Habar n-am. Cred c suntem pe un soi de nav
spaial.
Pot doar s presupun c sta nu e un compartiment la
clasa nti, zise Arthur.
n textura spaiu-timp aprur umflturi. Umflturi mari
i urte.
Haaaaauuuurrgghhh fcu Arthur, simindu-i trupul
cum se nmoaie i se ndoaie n direcii neobinuite.
Southend pare s se topeasc stelele se nvrt un
deert picioarele mele plutesc spre asfinit mi-a ieit i
braul stng. l lovi un gnd nfiortor. La naiba, continu el,
cum voi mai lucra cu ceasul meu digital acum?
i rsuci disperat ochii n direcia lui Ford.
Ford, rosti el, te transformi ntr-un pinguin. nceteaz!
Se auzi iari vocea:
Unu contra lui doi la puterea aptezeci i cinci de mii i
n scdere.
Ford plesci prin iazul lui, ntr-un cerc furios.
Hei, cine eti? mri el. Unde eti? Ce se ntmpl i
cum poate fi oprit totul?
Te rog s te liniteti, rosti vocea cu un ton plcut, ca o
stewardes ntr-un avion cu o singur arip i dou motoare,
dintre care unul e n flcri. Eti n perfect siguran.
Dar nu asta e problema! spumeg Ford. Esenial este
faptul c acum sunt un pinguin n perfect siguran, iar
colegul meu de aici i pierde cu repeziciune membrele!
E-n regul, mi le-am recptat, zise Arthur.
Unu contra doi la puterea cincizeci de mii i n scdere,
84

rosti vocea.
Recunosc, interveni Arthur, c membrele mele sunt mai
lungi dect mi-ar plcea, dar
Nu ne zici nimic? chelli Ford cu furie sufocant.
Vocea i drese glasul. Un petit four gigantic dispru cu
pai mari undeva n deprtare.
Bine ai venit, zise vocea, pe nava spaial Inima de Aur.
Vocea continu:
V rog s nu v alarmai, din pricina a ceea ce vedei
sau auzii n jurul vostru. Vei simi la nceput cteva efecte
adverse fiindc ai fost salvai de la o moarte cert cu un
nivel de improbabilitate de doi la puterea dou sute aptezeci
i ase de mii poate chiar mult mai mare. Acum navigm la
un nivel de improbabilitate de unu contra doi la puterea
douzeci i cinci de mii i n scdere, i vom reveni la
normalitate imediat ce vom ti cu siguran ce e normalul.
Mulumesc. Unu contra doi la puterea douzeci de mii, n
scdere.
Vocea se stinse.
Ford i Arthur se trezir ntr-un mic cub roz i luminos.
Ford era emoionat la culme.
Arthur, exclam el, este fantastic! Am fost culei de o
nav propulsat de Motorul cu Probabilitate Infinit! Este
incredibil! Auzisem zvonuri despre acest motor nainte! Au
fost toate negate n mod oficial, dar trebuie s-l fi realizat! Au
construit Motorul cu Improbabilitate! Arthur, chestia asta e
Arthur? Ce se petrece?
Arthur se lipise de ua cubului, ncercnd s o menin
nchis, dar aceasta nu era etan. Mini micue, proase i
agitate, se insinuau prin crpturi, cu degete ptate de
cerneal; mai multe voci subirele se auzir simultan.
Arthur ridic privirea.
Ford! zise el, afar este un numr infinit de maimue
care vor s discute cu noi despre scenariul pe care l-au
85

conceput pentru Hamlet.

10
Cursa cu Improbabilitate Infinit reprezint o metod nou
i minunat de a traversa distane interstelare mari n ceva
mai mult de o nimicime de secund, fr toat tevatura aia
de trecere prin hiperspaiu.
A fost descoperit printr-un noroc chior, dup care a fost
transformat ntr-o form controlabil de propulsie de echipa
de cercetare a Guvernului Galactic de pe Damogran.
Aceasta este, pe scurt, istoria descoperirii.
Bineneles c principiul de generare a unor mici cantiti
de improbabilitate finit prin simpla conectare a circuitelor
logice ale unui Creier Bambleweeny 57 Sub-Mezonic la un
plotter vectorial atomic suspendat ntr-un generator puternic
de micare brownian (cum ar fi o ceac bun de ceai
fierbinte) era bine cunoscut iar astfel de generatoare erau
folosite adesea la spargerea gheii la petreceri prin
determinarea tuturor moleculelor din lenjeria intim a gazdei
s fac un salt simultan de un pas la stnga, n conformitate
cu teoria nedeterminrii.
Muli fizicieni respectabili au declarat c nu suport aa
ceva parial din cauz c petrecerile reprezentau o
demitizare a tiinei, ns mai degrab pentru c ei nu erau
invitai la acest gen de petreceri.
Un alt lucru pe care nu-l suportau era eecul permanent
cu care se confruntau n ncercarea de a construi o mainrie
care s genereze cmpul de improbabilitate infinit necesar
pentru a propulsa cu iueal o nav spaial pe distanele
paralizant de mari dintre cele mai ndeprtate stele. n cele
din urm, oamenii de tiin au anunat morocnoi c o
86

astfel de mainrie era virtual imposibil.


Apoi, ntr-o bun zi, un student care fusese lsat s
mture prin laborator dup o anume petrecere lipsit de
succes s-a trezit raionnd astfel:
Dac o asemenea mainrie reprezint o imposibilitate
virtual, atunci trebuie s fie n mod logic o improbabilitate
finit. Ca atare, tot ce trebuie s fac pentru a fabrica o astfel
de mainrie este s aflu exact ct de improbabil e, s
introduc acea cifr ntr-un generator de improbabilitate
finit, s-i dau o ceac proaspt de ceai cu adevrat
fierbinte i s-l pornesc!
Studentul trecu de la gnd la fapt i descoperi uluit c a
reuit s creeze din nimic mult cutatul generator de
Improbabilitate Infinit.
A fost i mai uluit cnd, imediat dup ce i s-a decernat
Premiul Institutului Galactic pentru Inteligen Extrem, a
fost linat de o gac furioas de fizicieni respectabili, care i
dduser n sfrit seama c adevratul lucru pe care nu-l
suportau era un alt tip detept.

11
Cabina de control blindat la improbabilitate de pe Inima
de Aur arta ca o nav spaial convenional, cu excepia
faptului c lucea de curenie pentru c era att de nou.
Unora din scaunele de control nici mcar nu le fusese nc
scoas folia protectoare din plastic.
Cabina era n cea mai mare parte alb, dreptunghiular,
cam de dimensiunile unui mic restaurant. De fapt, nu era
perfect dreptunghiular. Cei doi perei lungi erau rotunjii
ntr-o curb uoar paralel i toate unghiurile i colurile
erau conturate n forme excitant de butucnoase. Adevrul
87

era c ar fi fost mult mai simplu i mai practic s se


construiasc acea cabin ca o ncpere dreptunghiular
tridimensional comun, dar atunci designerii s-ar fi simit
mizerabil. Aa cum era, cabina arta extrem de util, cu
ecrane video mari ntinse peste panourile sistemelor de
control i ghidare pe peretele concav i cu lungi bancuri de
computere aezate pe peretele convex. ntr-un col, un robot
zcea ghemuit, cu capul lucitor de oel atrnnd ntre
genunchii lucitori de oel. i el era nou-nou, dar cu toate c
fusese superb construit i lustruit, arta ca i cum diverse
pri ale trupului su mai mult sau mai puin umanoide nu
se potriveau prea bine una cu alta. De fapt, ele se potriveau
de minune, dar ceva din atitudinea lui sugera c ar fi fost
posibil s se potriveasc i mai bine.
Zaphod Beeblebrox se plimba nervos n sus i n jos prin
cabin, mngind cu minile diverse piese de echipament
strlucitor i chicotind de emoie.
Trillian sttea ghemuit peste un ciorchine de instrumente
i citea diverse cifre. Vocea ei era purtat de sistemul Tannoy
n ntreaga nav.
Unu contra cinci i n scdere zise ea, unu contra patru
i n scdere unu contra trei doi unu factor de
probabilitate de unu la unu avem stare de normalitate, repet,
avem stare de normalitate. nchise microfonul, apoi l reporni
cu un zmbet vag i continu: Dac mai exist ceva cu care
nu v putei descurca, suntei pe cont propriu. V rog s v
relaxai. Vom trimite curnd dup voi.
Zaphod izbucni iritat:
Cine sunt ia, Trillian?
Ea i roti scaunul, ajungnd cu faa spre el i ddu din
umeri.
Doi indivizi pe care se pare c i-am cules din spaiul
deschis, rspunse ea. Seciunea ZZ9 Plural Z Alfa.
Mda, ce s zic, te-ai gndit bine, Trillian, dar chiar crezi
c e nelept, date fiind circumstanele? Adic, noi suntem
88

fugari, probabil c pe urmele noastre se afl jumtate din


poliia galaxiei, i ne oprim s lum autostopiti!? Bun, i
dau zece din zece pentru stil, dar primeti minus cteva
milioane pentru idee, bine?
Btu iritat ntr-un panou de control. Trillian i ndeprt
cu blndee mna nainte ca el s tasteze vreo comand
important. Oricare ar fi fost calitile mentale ale lui Zaphod
curaj, bravad, ngmfare din punct de vedere mecanic
era inept i era n stare s arunce cu uurin nava n aer cu
un gest extravagant. Trillian ajunsese s suspecteze c
principalul motiv pentru care el ducea o via att de
slbatic i de plin de succes era acela c nu nelegea
niciodat semnificaia lucrurilor pe care le fcea.
Zaphod, rosti ea cu rbdare, indivizii pluteau neprotejai
n spaiul deschis Doar nu voiai s-i las s moar, nu?
Pi, tii nu. Nu ca atare, dar
Nu ca atare? S nu moar ca atare? Dar?
Ei bine, era posibil s-i fi luat altcineva, mai trziu.
O secund mai trziu i ar fi fost mori.
Mda, aa c, dac te-ai fi deranjat s te gndeti niel
mai mult la problem, ar fi fost oricum prea trziu.
Ai fi fost fericit s-i lai s moar?
Pi, tii, nu fericit ca atare, dar
Oricum, l ntrerupse Trillian, ntorcndu-se la manetele
de control, nu eu i-am cules.
Ce vrei s spui? Atunci cine i-a cules?
Nava.
Ha?
Nava a fcut-o. De una singur.
Ha?
Ct eram n Cursa de Improbabilitate.
Dar aa ceva nu e de crezut!
Nu, Zaphod. Este doar foarte, foarte improbabil.
, mda.
Ascult, Zaphod, zise ea, btndu-l uor pe bra, nu-i
89

face griji n legtur cu strinii. M atept s fie doar doi


indivizi oarecare. O s trimit robotul jos ca s-i ia i s-i
aduc aici. Hei, Marvin!
n col, capul robotului se ridic brusc, dup care se
cltin imperceptibil. Apoi se ridic n picioare ca i cum ar fi
fost mai greu cu cteva kilograme dect era n realitate i
fcu un efort care unui observator neutru i s-ar fi prut
eroic pentru a traversa ncperea. Se opri n faa lui Trillian
i pru s se holbeze prin umrul ei stng.
Cred c ar trebui s tii c m simt foarte deprimat, zise
robotul, cu o voce joas i disperat.
Oh, Doamne, mormi Zaphod, lsndu-se s cad ntrun scaun.
Ei bine, rosti Trillian pe un ton de compasiune, i dau
ceva de care s te ocupi i care s-i in mintea departe de
gnduri.
Nu va merge, scnci Marvin. Am o minte excepional de
mare.
Marvin!
Bine, accept robotul, ce vrei s fac?
Du-te jos, n cala de intrare numrul doi, i adu-i pe cei
doi strini aici, sub supraveghere.
Cu o pauz de o microsecund i o modulare perfect
calculat a tonului i intonaiei n legtur cu care nimeni
nu se putea simi ofensat Marvin reui s-i exprime
dispreul superior i groaza legat de toate lucrurile
omeneti.
Doar att? ntreb el.
Da, rspunse Trillian cu fermitate.
Nu-mi va plcea.
Zaphod sri de pe scaun.
Nu-i cere s-i plac, strig el, ci doar s-o faci, nelegi?
Bine, accept Marvin, ca pe o corvoad cumplit. O s-o
fac.
Bine replic Zaphod, minunat mulumesc
90

Marvin se rsuci pe clcie i i ridic ochii triunghiulari


i roii cu marginea superioar plat ctre Zaphod.
Nu te-am ofensat deloc, nu? rosti el cu amrciune.
Nu, nu, Marvin, cnt Trillian cu voce armonioas, este
foarte bine, zu
Nu a vrea s cred c te ofensez.
Nu, nu-i face griji n privina asta, continu cntnd,
comport-te cum i vine n mod firesc i totul va fi n regul.
Eti sigur c nu te supr? ncerc Marvin.
Nu, nu, Marvin, e foarte bine, zu face parte din via.
Robotul i arunc o privire electronic.
Viaa Nu-mi vorbi mie despre via.
Se rsuci pe clcie, lipsit de speran, i porni spre
ieirea din cabin. Cu un zumzit de satisfacie i un clicit,
ua se nchise dup el.
Nu cred c mai suport mult robotul sta, Zaphod, mri
Trillian.
Enciclopedia Galactic definete un robot ca fiind un
aparat mecanic destinat s efectueze munca omului.
Divizia de marketing a Corporaiei Cibernetice Sirius
definete un robot ca pe Amicul tu de plastic, cu care te
simi bine.
Ghidul autostopistului galactic definete divizia de
marketing a Corporaiei Cibernetice Sirius ca pe o
aduntur de ticloi inculi care vor fi primii pui la zid
cnd va veni revoluia, cu o not de subsol prin care
editorii primesc cu plcere cereri de la oricine e interesat
s preia postul de corespondent n robotic.
Curios, dar o ediie a Enciclopediei Galactice care a avut
norocul s cad printr-o gaur de timp de la o mie de ani
n viitor definea divizia de marketing a Corporaiei
Cibernetice Sirius cape o aduntur de ticloi inculi care
au fost primii pui la zid cnd a venit revoluia.

Cubul roz dispruse, maimuele se scufundaser ntr-o


91

dimensiune mai propice lor. Ford i Arthur se trezir n zona


de mbarcare a navei. Era un spaiu drgu.
Cred c nava asta este nou-nou, zise Ford.
De unde tii? se mir Arthur. Ai la tine vreun dispozitiv
exotic de msurare a vrstei metalului?
Nu, dar tocmai am gsit pe podea broura asta de
vnzri. Conine multe chestii de genul Universul poate fi al
vostru. Ah! Uite, am avut dreptate.
Ford se repezi la una dintre pagini i i-o art lui Arthur.
Spune aici: O descoperire senzaional a Fizicii
Improbabilitii. Imediat ce cursa navei atinge Improbabilitatea
Infinit, ea trece prin fiecare punct din univers. Este motivul
invidiei altor guverne majore. Uh, chestia asta e serioas ru.
Ford vn emoionat detaliile tehnice despre nav, icnind
din cnd n cnd uluit de ceea ce citea n mod clar
astrotehnologia galactic progresase serios n timpul ct el
fusese exilat.
Arthur l ascult pentru o vreme, ns, din pricina
incapacitii de a nelege cea mai mare parte a spuselor lui
Ford, ncepu s-i lase mintea s hlduiasc liber.
Mngind cu degetele marginea unui banc imposibil de lung
de computere, se ntinse i aps un buton rou, care l
ispitea de pe un panou apropiat. Panoul se lumin, afind
cuvintele V rugm s nu mai apsai acest buton din nou.
Arthur tremur involuntar.
Ascult, zise Ford, care continua s citeasc din
broura de vnzri, tipii tia fac mare caz pe seama
ciberneticii navei. O nou generaie de roboi i computere ale
Corporaiei Cibernetice Sirius, cu noua caracteristic PPA.
Caracteristic PPA? se mir Arthur. Ce mai e i asta?
Pi, aici spune c nseamn Personaliti Populare
Autentice.
Aha, exclam Arthur, sun nspimnttor.
Aa este, rosti o voce din spatele lor.
Vocea era cobort i lipsit de speran, fiind nsoit de
92

un sunet asemntor unui uor clinchet. Ford i Arthur se


rsucir pe clcie i vzur un om abject de oel stnd
ndoit de spate n pragul uii.
Ce? exclamar ei.
Totul e nspimnttor, continu Marvin. Absolut
nspimnttor. Nici mcar nu trebuie s vorbeti despre
asta. Uitai-v la ua asta, zise el, pind prin ea. Circuitele
de ironie intervenir n modulatorul lui de voce n vreme ce
robotul mima cuvintele din broura de vnzri. Toate uile de
pe nav au o dispoziie vesel i nsorit. Este plcerea lor s
se deschid pentru dumneavoastr i satisfacia lor s se
nchid la loc, cu contiina datoriei mplinite.
n vreme ce ua se nchise, deveni evident c aceasta prea
a
aciona
cu
un
oftat
de
satisfacie:
Hummmmmmmiummmmmmmm ah!
Marvin o privi cu un dispre rece, n vreme ce circuitele
sale logice discutar dezgustate unul cu cellalt i tremurar
de emoie la ideea conceptului de violen fizic mpotriva
uii. Alte circuite intervenir spunnd: De ce s ne
deranjm? Ce sens are? Nimic nu merit implicarea noastr.
Alte circuite se amuzar analiznd componentele moleculare
ale uii i componentele celulelor nervoase ale umanoizilor.
Pre de nc o clip, msurar nivelul emisiei de hidrogen din
parsecul cubic de spaiu nconjurtor, apoi se nchiser de
plictiseal. Trupul robotului fu scuturat de un spasm de
disperare. Umanoidul se ntoarse.
Haidei, mormi el. Mi s-a ordonat s v duc pe punte.
Iat-m, un creier de dimensiunea unei planete i mi se cere
s v duc pe punte. Se poate numi asta satisfacia muncii?
Penc eu unul, nu cred.
Se ntoarse din nou i porni napoi, spre ua mult-urt.
, scuz-m, zise Ford, lundu-se dup el, ce guvern
deine nava?
Marvin l ignor.
Urmrii aceast u, mormi el, e pe punctul de a se
93

deschide din nou. V spun asta dup aerul intolerabil de


ngmfare pe care l genereaz brusc.
Cu un mic fonet nerecunosctor, ua se deschise i
Marvin trecu prin ea.
Haidei, rosti el.
Ceilali l urmar repede i ua alunec la loc cu cteva
sfrieli i clinchete satisfcute.
Mulumesc, divizie de marketing a Corporaiei
Cibernetice Sirius, zise Marvin, trindu-i dezolat
picioarele metalice pe coridorul curbat i strlucitor care se
ntindea n faa lor. S construim roboi cu Personaliti
Populare Autentice, au zis ei. Aa c au ncercat cu mine. Eu
sunt prototipul personalitii. Se vede, nu-i aa?
Ford i Arthur murmurar stingherii cteva proteste
firave.
Ursc ua aia, continu Marvin. Nu v ofensez deloc,
nu?
Care guvern ncepu Ford din nou.
Nu o deine niciun guvern, zise rnjind robotul. A fost
furat.
Furat?
Furat? l imit ironic Marvin.
De cine? ntreb Ford.
De Zaphod Beeblebrox.
Ceva extraordinar se ntmpl cu faa lui Ford. Cel puin
cinci expresii distincte de oc i uimire i se amestecar pe
chip ntr-un melanj haotic. Piciorul stng, aflat n plin curs
de coborre, pru s gseasc podeaua cu greu. Ford se
holb la robot i ncerc s i flexeze nite muchi.
Zaphod Beeblebrox? ntreb el ncet.
Scuze, am rostit ceva greit? se mir Marvin,
continund s mearg indiferent nainte. M iertai c respir,
ceea ce oricum nu fac niciodat, aa c habar n-am de ce m
deranjez s spun asta. Oh, Doamne, sunt att de deprimat!
Uite nc una din uile alea autosatisfcute. Viaa! Nu-mi
94

vorbii mie despre via.


Nici mcar nu s-a menionat aa ceva, mormi iritat
Arthur. Ford, te simi bine?
Ford se uit fix la el.
Robotul a spus Zaphod Beeblebrox? ntreb el.

12
O adevrat bolboroseal de muzic anodin inund
cabina de pe Inima de Aur cnd Zaphod ncepu s caute veti
despre sine pe lungimile de und ale radioului subeteric.
Mainria era destul de greu de operat. Ani de-a rndul
radiourile fuseser manevrate prin apsarea de butoane i
rotirea de comutatoare; apoi, pe msur ce tehnologia
avansase, butoanele deveniser sensibile la atingere aa c
panourile de control abia dac trebuiau mngiate cu
degetele. Acum era suficient s i ondulezi palma n direcia
general a componentelor i s speri. Bineneles c asta
scutea efortul muscular, dar nsemna i s stai enervant de
nemicat dac voiai s asculi mai mult timp acelai
program.
Zaphod flutur din mn i canalul comut din nou. Alt
muzic anodin, dar de aceast dat ca fundal pentru un
anun. tirile erau ntotdeauna redactate astfel nct s se
potriveasc ritmurilor muzicale.
iar rapoartele de tiri aduse aici pe frecvena
subeteric, transmind non-stop n toat galaxia, chiia
o voce, iar noi vom transmite un mare salut tuturor
formelor de via inteligente de pretutindeni i tuturor
celor din spaiu, cci secretul este s ciocneti pietrele
una de alta, prieteni. i, bineneles, marea tire din
seara asta este furtul senzaional al noii nave-prototip de
95

Curs cu Improbabilitate de ctre nimeni altul dect


preedintele galactic Zaphod Beeblebrox. Iar ntrebarea
pe care i-o pune toat lumea este oare Marele Z a
luat-o n sfrit razna? Beeblebrox, omul care a inventat
Pan Galactic Gargle Blaster, cel care nela ncrederea,
descris pe vremuri de Excentrica Gallumbits drept Cel
Mai Bun Bang dup Cel Mare i recent votat pentru a
aptea oar Cel Mai Prost mbrcat Fiin cu Sentimente
din Universul Cunoscut Are el un rspuns de aceast
dat? L-am ntrebat pe specialistul lui particular de
ngrijire a creierului, Gag Halfrunt

Muzica se atenua pentru o clip. Se auzi o alt voce,


probabil a lui Halfrunt. Acesta spuse:
n vine, Zaphod e toar un tip, jtii?
Emisia se ntrerupse din pricina unui creion electric care
zbur prin cabin i trecu prin spaiul sensibil de
pornire/nchidere al radioului. Zaphod se ntoarse i se uit
urt la Trillian ea aruncase creionul.
Hei, de ce ai fcut asta?
Trillian tasta cu degetul pe un ecran plin de cifre.
Tocmai m-am gndit la ceva, rspunse ea.
Mda? Care s merite ntreruperea unui buletin de tiri
despre mine?
Auzi i aa destule despre tine.
M simt tare nesigur. tii asta.
Putem lsa egoul tu la o parte pentru o clip? Chestia
asta e important.
Dac exist ceva mai important n jur dect egoul meu,
vreau ca acest ceva s fie prins i mpucat acum, continu
Zaphod i se uit iari urt la ea, apoi rse.
Ascult, i-am cules pe tipii ia doi
Care tipi?
Cei pe care i-am cules.
A, da, rosti Zaphod, tipii ia.
I-am cules n sectorul ZZ9 Plural Z Alfa.
96

Mda?
i spune ceva chestia asta?
Mmm, zise Zaphod, ZZ9 Plural Z Alfa. ZZ9 Plural Z Alfa?
Ei bine? Trillian atepta.
A ce nseamn Z?
Care dintre ele?
Oricare.
n relaia ei cu Zaphod, una dintre dificultile majore
consta n nvarea deosebirii ntre ipostaza n care el
pretindea c e prost doar ca s-i prind pe indivizi cu garda
jos, ipostaza n care pretindea c e prost doar pentru c nu
se mai obosea s gndeasc i voia ca altcineva s o fac n
locul lui, ipostaza n care pretindea c e incredibil de prost
doar ca s ascund faptul c nu nelege ceea ce se petrece i
ipostaza n care era prost n mod autentic. Era renumit
pentru inteligena lui uimitoare i n mod clar aa era dar
nu tot timpul, fapt care l ngrijora evident, de unde i
ipostazele teatrale. Prefera ca lumea s fie mai degrab
nedumerit dect dispreuitoare. Chestia asta mai mult ca
orice i se prea o prostie lui Trillian, dar nu se mai deranja
de mult s-l contrazic pe tema asta.
Oft i aps o hart stelar pe viziecran, ca s-i poat
explica n termeni simpli, indiferent care ar fi fost motivele
pentru care el se comporta aa.
Uite, zise ea, chiar acolo.
Hei da! exclam Zaphod.
Ei bine?
Ei bine, ce?
Pri din interiorul capului ei urlar la alte pri din
interiorul capului ei. Rosti, foarte calm:
Este acelai sector din care m-ai cules tu iniial.
El o privi, apoi se uit la ecran.
Hei, da, ce mai chestie. Ar fi trebuit s nim chiar n
mijlocul Nebuloasei Capului de Cal. Cum am ajuns aici?
Vreau s spun c aici nu suntem nicieri.
97

Trillian ignor remarca.


Cursa de Improbabilitate, rosti ea cu rbdare. Chiar tu
mi-ai explicat. Trecem prin fiecare punct din univers, tii
asta.
Mda, dar e o coinciden bizar, nu-i aa?
Da.
S culegi pe cineva din acel punct? Cnd ai ntregul
univers din care s alegi? Asta e prea Vreau s lucrez la
asta. Computer?
Computerul de bord Sirius Cybernetics, care controla i
penetra n fiecare particul a navei, comut pe mod de
comunicaie.
Salut! rosti computerul voios, simultan scuipnd o
panglic mic de band de nregistrat, ca totul s fie oficial.
Aceasta zise:
Salut!
Of, Doamne, fcu Zaphod.
Nu lucra de mult timp cu acest computer, dar nvase
deja s-l urasc. Computerul continu, vesel i ferice, ca i
cum ar fi vndut cutii de detergent:
Vreau s tii c, oricare ar fi problema, eu sunt aici
pentru a v ajuta s o rezolvai.
Da, da, zise Zaphod. Ascult, cred c mai bine a folosi
o bucat de hrtie.
Categoric, rosti computerul, aruncnd n acelai timp
mesajul ntr-un co de gunoi, neleg. Dac vei vrea
vreodat
Taci! se roi el, dup care, nfcnd un creion, se
aez lng Trillian la consol.
Bine, bine zise computerul cu o voce rnit, dup care
i nchise canalul de vorbire.
Zaphod i Trillian ncepur s prelucreze cifrele pe care
scannerul de curs de zbor de improbabilitate le ilumina
discret n faa lor.
Din punctul lor de vedere, ne putem da seama care era
98

improbabilitatea salvrii lor?


Da, asta e o constant, zise Trillian. E doi la puterea
dou sute aptezeci i apte de mii, apte sute nou.
E mare. Tipii tia au avut noroc cu carul.
Da.
ns, legat de ceea ce fceam noi cnd i-a cules nava
Trillian tast cifrele. Acestea artar o improbabilitate de
doi-la-puterea-infinit-minus-unu (un numr iraional care
are doar un neles convenional n Fizica Improbabilitii).
e destul de sczut, continu Zaphod cu un fluierat
uor.
Da, aprob Trillian, uitndu-se enigmatic la el.
Este o cantitate mare de improbabilitate care trebuie
luat n calcul. Ceva destul de improbabil trebuie s apar pe
foaia de bilan dac vrem ca suma rezultat s fie frumoas.
Zaphod scrijeli cteva sume, le ncruci i arunc
creionul.
Nu-mi d niciun rezultat.
Ei bine?
Zaphod i lovi, de iritare, cele dou capete unul de cellalt
i scrni din dini.
Bine, rosti el. Computer!
Circuitele de voce se trezir din nou la via:
Ei, salut! (band de nregistrat, band de nregistrat).
Nu vreau dect s v fac ziua mai frumoas i mai frumoas
i mai frumoas
Mda, taci din gur i prelucreaz ceva pentru mine.
Categoric, sporovi computerul, dac vrei o previziune
de probabilitate bazat pe
Date de improbabilitate, da.
Bine. Iat o noiune interesant. V-ai dat seama c
vieile celor mai multe persoane sunt guvernate de numere
de telefon?
Pe feele lui Zaphod se ivi o expresie de durere, care trecu
de la un chip la cellalt.
99

Ai luat-o razna? ntreb el.


Nu, dar voi o vei face cnd v voi spune c
Trillian icni. Aps butoanele de pe ecranul cursului de
zbor de improbabilitate.
Numr de telefon? interveni ea. Chestia aia chiar a spus
numr de telefon?
Numerele licrir pe ecran. Computerul fcuse o pauz din
politee, dar acum relu:
Eram pe punctul de a spune c
Te rog, nu te mai deranja, zise Trillian.
Uite! Ce e asta? ntreb Zaphod.
Nu tiu, dar strinii tia sunt pe drum spre punte cu
nenorocitul la de robot. i putem depista pe vreuna dintre
camerele de monitorizare?

13
Marvin se tra pe coridor, continund s geam:
i pe urm am, bineneles, durerea asta n toate
diodele de pe partea stng
Serios? rosti Arthur cu voce sumbr, mergnd alturi de
el. Chiar aa?
Chiar aa. Le-am cerut s mi le nlocuiasc, dar nimeni
nu m ascult, niciodat.
mi imaginez.
Dinspre Ford se auzeau tot felul de fluierturi i fredonri.
Mi, mi, mi, vorbea el pentru sine, Zaphod
Beeblebrox Brusc, Marvin se opri i ridic o mn.
Bineneles c tii ce s-a ntmplat acum, nu?
Nu, ce anume? ntreb Arthur, care n-avea niciun chef
s afle.
Am ajuns la o nou u.
100

Se vedea o u glisant pe partea lateral a coridorului.


Marvin se uit bnuitor la ea.
Ei? ntreb Ford cu nerbdare. Nu trecem prin ea?
Nu trecem prin ea? l lu Marvin peste picior. Ba da.
Asta este intrarea pe punte. Mi s-a spus s v aduc pe punte.
Probabil c e cea mai important cerere care va fi adresat
capacitilor mele intelectuale pe ziua de azi.
ncet, cu un mare dispre, pi ctre u, ca un vntor
care i adulmec prada. Brusc, ua glis i se deschise.
Mulumesc, zise ea, c ai fcut o simpl u foarte
fericit.
Undeva, n adncurile lui Marvin, manetele scrir.
Ce interesant, inton el pe ton funebru, c exact atunci
cnd crezi c viaa nu poate fi mai rea, se ntmpl ceva care
te contrazice.
Se tr cu greu prin u i i ls pe Ford i pe Arthur s se
holbeze unul la cellalt i s dea din umeri. Dinuntru se
auzi iari vocea lui Marvin:
Presupun c vrei s-i vedei pe strini acum. Vrei s
stau n col i s ruginesc sau s m dezmembrez acolo unde
sunt acum?
Mda, mulumete-te s-i pofteti nuntru, te rog, se
auzi o alt voce.
Arthur se uit la Ford i fu uluit s-l vad rznd.
Ce se?
t, fcu Ford, vino nuntru.
Pi prin u pe punte. Arthur l urm nervos i vzu cu
uimire un individ eznd relaxat pe un scaun, cu picioarele
pe o consol de control, curindu-i dinii din gura capului
de pe dreapta cu mna stng. Capul de pe dreapta prea
profund preocupat de aceast sarcin, dar cel de pe stnga
afia un zmbet larg, relaxat i nonalant. Erau multe lucruri
pe care Arthur le vedea i pe care nu le putea crede. Pentru o
vreme, falca i czu ct putu de jos.
Individul acela aparte fcu un gest lene din mn spre
101

Ford i zise, cu un accent teribil de nonalant:


Bun, Ford, ce mai faci? M bucur c ai trecut pe aici.
Ford n-avea de gnd s se lase mai prejos.
Zaphod, rosti el trgnat, ce minune s te vd! Ari
bine, braul la suplimentar i se potrivete. Frumoas nav
ai furat.
Arthur fcu ochii mari nspre el.
Vrei s spui c l tii pe tipul sta?
Dac l tiu! exclam Ford. Este
Se opri i decise s fac altfel prezentrile.
Zaphod, el e un prieten de-al meu, Arthur Dent. L-am
salvat cnd i-a fost aruncat planeta n aer.
Aha, desigur, zise Zaphod. Salut, Arthur, m bucur c
ai supravieuit.
Capul de pe dreapta privi binevoitor n jur, zise bun i
i relu treaba cu dinii. Ford continu:
Arthur, el este veriorul meu pe jumtate, Zaphod
Beeb
Ne-am cunoscut, l ntrerupse brusc Arthur.
Cnd goneti pe o pist de curse pe culoarul rapid i treci
lene pe lng cteva maini conduse la puterea maxim, te
simi destul de mulumit de tine, dup care accidental
schimbi din viteza a patra ntr-a ntia n loc de a treia, gest
care are darul de a-i cam distruge motorul la modul urt, te
simi suficient de scos din ale tale, cam cum se simea n
acea clip Ford Prefect din cauza remarcii lui Arthur.
ce? exclam el.
Am spus c ne-am cunoscut.
Zaphod art un nceput stngaci de surprindere i i lovi
dureros o gingie.
Hei , ne-am cunoscut? Adic
Ford se ntoarse spre Arthur cu un licr de mnie n ochi.
Acum, c simea c revenise pe teren cunoscut, ncepu brusc
s urasc faptul c se legase la cap cu acel primitiv ignorant
102

care cunotea la fel de multe despre afacerile galaxiei precum


tia un nar din Ilford despre viaa din Beijing.
Cum adic v-ai cunoscut? Acesta este Zaphod
Beeblebrox de pe Betelgeuse V, s tii, nu un nenorocit de
Martin Smith din Croydon.
Nu-mi pas, rosti Arthur cu rceal. Ne-am cunoscut,
Zaphod Beeblebrox, nu-i aa? Sau mai bine s-i spun
Phil?
Ce??? strig Ford.
Va trebui s-mi aminteti, zise Zaphod. Am o memorie
groaznic atunci cnd vine vorba despre specii.
Eram la o petrecere, insist Arthur.
Mda, ei bine, m cam ndoiesc de asta!
Las-o balt, Arthur! ceru Ford.
Arthur nu se ls abtut.
O petrecere cu ase luni n urm. Pe Pmnt Anglia
Zaphod cltin din cap cu un zmbet ngheat.
Londra, insist Arthur. n Islington.
Oh, zise Zaphod cu un zmbet vinovat, acea petrecere.
Nu era deloc corect fa de Ford. Acesta se uita cnd la
unul, cnd la cellalt.
Cee? Doar nu vrei s spui c i tu ai fost pe planeta aia
mic i mizerabil!
Nu, bineneles c nu, rosti Zaphod dintr-o rsuflare. n
fine, poate c am trecut pe acolo, tii, n drum ctre ceva
Dar eu am nepenit acolo cincisprezece ani!
Pi, nu aveam de unde s tiu asta, nu?
Dar ce fceai acolo?
Cutam i eu diverse, tii.
A distrus o petrecere, zise Arthur tremurnd de furie, o
petrecere frumoas
Nici nu se putea altfel!
La petrecerea asta, insist Arthur, era o fat n fine,
uite ce e, acum nu mai conteaz. Tot locul la a disprut,
oricum
103

A vrea s nu mai oftezi dup planeta aia nenorocit,


zise Ford. Cine era cucoana?
Oh, doar cineva. n fine, nu m descurcam prea bine cu
ea, dei ncercasem toat seara. La naiba, era o adevrat
figur. Frumoas, ncnttoare, devastator de inteligent, o
prinsesem pentru mine cteva minute i o vrjeam cu un pic
de conversaie, cnd se ivete prietenul sta al tu i spune:
Hei, ppu, te plictisete tipul sta? De ce nu vorbeti n
schimb cu mine? Eu sunt de pe o alt planet. N-am mai
vzut-o niciodat de atunci.
Zaphod!? exclam ntrebtor Ford.
Da, zise Arthur, uitndu-se urt la el i ncercnd s nu
par un idiot. Pe atunci avea doar dou brae i un cap i i
spunea Phil, dar
Dar trebuie s recunoti c s-a dovedit a fi de pe o alt
planet, interveni Trillian, ivindu-se din cellalt capt al
punii.
Se uit la Arthur cu un zmbet plcut, care l lovi pe
acesta ca un munte de crmizi, dup care i ntoarse din
nou atenia asupra dispozitivelor de control ale navei.
Se ls tcerea cteva secunde, apoi creierul zdruncinat al
lui Arthur reui s conceap cteva cuvinte:
Tricia McMillan? Ce caui aici?
La fel ca tine. Am fcut autostopul. n definitiv, cu o
licen n matematic i o alta n astrofizic, ce altceva
puteam face acolo? Ori plecam, ori m aezam luni la coada
pentru ajutorul de omaj.
Infinit minus unu, sporovi computerul. Suma de
Improbabilitate este acum complet.
Zaphod privi n jurul lui, la Ford, la Arthur, apoi la Trillian.
Trillian, zise el, genul sta de lucru se va ntmpla de
fiecare dat cnd vom folosi Cursa de Improbabilitate?
M tem c e foarte probabil, rspunse ea.

104

14
Inima de Aur cltorea tcut prin noaptea spaial, acum
pe propulsie convenional fotonic. Cele patru persoane din
echipaj se simeau destul de ru tiind c ajunseser
mpreun nu din voina lor sau prin coinciden, ci printr-o
perversiune curioas a fizicii ca i cum relaiile dintre
indivizi erau susceptibile la aplicarea acelorai legi care
guvernau relaiile dintre atomi i molecule.
Fcndu-se noapte artificial pe nav, fiecare se simi
uurat s se retrag n cte o cabin separat i s ncerce
s i pun gndurile n ordine.
Trillian nu putea dormi. Se aez pe o canapea i privi fix o
cuc mic, n care se gsea ultima i singura ei legtur cu
Pmntul doi oareci albi pentru care insistase pe lng
Zaphod s-i poat aduce cu ea. Se ateptase s nu mai
revad niciodat planeta, dar acum era deranjat de reacia
ei negativ la vestea c Pmntul fusese distrus. Prea o
chestie ndeprtat i ireal, iar ea nu descoperea niciun
gnd anume asupra cruia s se concentreze. Urmri oriceii
agitndu-se n cuc i alergnd furioi n rotiele lor de
plastic pn ce i absorbir complet atenia. Brusc, se
scutur din gnduri i se ntoarse pe punte, privind
luminiele i cifrele licritoare care nregistrau naintarea
navei prin vid. i-ar fi dorit s tie la ce anume ncerca s nu
se gndeasc.
Zaphod nu putea dormi. i el i-ar fi dorit s tie ce era
acel lucru la care nu-i putea permite s se gndeasc. Din
cte i amintea, suferise din pricina unui sentiment vag de
ngrijorare dureroas, legat de o senzaie de nemplinire. n
cea mai mare parte a timpului fusese capabil s lase acest
gnd deoparte i s nu-i mai fac griji n privina lui, dar
acesta fusese redeteptat de sosirea brusc i inexplicabil a
lui Ford Prefect i a lui Arthur Dent. Cumva, aceast sosire
105

prea s se conformeze unui tipar invizibil pentru el.


Nici Ford nu putea dormi. Era prea emoionat, pentru c
pornise din nou la drum. Se ncheiaser cei cincisprezece ani
de nchisoare virtual, exact atunci cnd ncepuse s-i
piard sperana. Parcurgerea ctorva cltorii alturi de
Zaphod promitea s fie extrem de distractiv, dei
semiveriorul su prea s aib un aer ciudat, a crui cauz
nu o putea identifica precis. Era uluitor faptul c ajunsese
preedinte al galaxiei, uluitoare fiind i maniera lui de a-i
prsi postul. Oare exista vreun motiv secret? N-avea niciun
sens s-l ntrebe pe Zaphod, cci individul nu prea
niciodat s aib vreun motiv anume pentru aciunile lui.
Ridicase imprevizibilitatea la rang de art. Ataca totul n via
cu un amestec de geniu extraordinar i incompeten naiv
i adesea era greu s deosebeti una de alta.
Arthur dormea; era ngrozitor de obosit.
Se auzi o btaie uoar n ua lui Zaphod. Aceasta se
deschise.
Zaphod?
Mda?
Silueta lui Trillian se vedea decupat ntr-un oval de
lumin.
Cred c tocmai am descoperit ce anume ai venit s
caui.
Hei, da?
Ford renun la tentativa de a adormi. n colul cabinei lui
se gseau un mic ecran de computer i o tastatur. Se aez
n faa lor pentru o vreme i ncerc s compun o nou
intrare n Ghid pentru subiectul vogonilor, dar nu se putea
gndi la nimic suficient de acid, aa c renun i la aceast
tentativ, i puse un halat i plec s se plimbe pe punte.
Intrnd, fu surprins s vad alte dou siluete, aplecate
asupra instrumentelor.
106

Vezi? Nava e pe cale s se plaseze pe orbit, spunea


Trillian. E o planet acolo. Sunt coordonatele exacte prezise
de tine.
Zaphod auzi un zgomot i i nl privirea.
Ford! uier el. Hei, vino s te uii aici.
Ford se apropie i se uit. Era o serie de cifre, licrind pe
un ecran.
Recunoti coordonatele astea galactice?
Nu.
i voi da un indiciu. Computer!
Salut, gac! rosti mainria. ncepe s miroas a
societate pe aici!
Taci, l repezi Zaphod, i arat-ne ecranele.
Lumina de pe punte se diminu. Licre luminoase
ncepur s joace de-a latul consolei i se reflectar n patru
perechi de ochi care se uitau la ecranele externe. Nu se vedea
absolut nimic pe ele.
Recunoti asta? opti Zaphod.
Ford se ncrunt.
, nu, zise el.
Ce vezi?
Nimic.
l recunoti?
Ce vrei s spui?
Suntem n Nebuloasa Capului de Cal. Un ntreg nor
imens i ntunecat.
i trebuia s recunosc asta dintr-un ecran gol?
Interiorul unei nebuloase ntunecate este singurul loc
din galaxie unde se vede un ecran gol.
Foarte bine.
Zaphod rse. Era n mod clar foarte emoionat de ceva,
aproape copilrete de emoionat.
Hei, chestia asta e chiar teribil, este mult prea mult!
Ce e aa de nemaipomenit c te-ai nepenit ntr-un nor
de praf?
107

Ce crezi c vom gsi aici? l zori Zaphod.


Nimic.
Nicio stea? Nicio planet?
Nu.
Computer, inverseaz unghiul de vedere cu o sut
optzeci de grade i nu scoate nicio vorb!
Pre de o clip nu pru s se ntmple nimic, apoi la
marginea ecranului uria ncepu s licreasc ceva
strlucitor. O stea roie de dimensiunea unei mici farfurii
parcurse ecranul, urmat repede de o alta un sistem binar.
Apoi se ivi o semilun mare, care tie colul ntregii imagini
un fulger rou care se pierdea n ntunericul profund, n
partea ntunecat a planetei.
Am gsit-o! strig Zaphod, dnd cu pumnul n consol.
Am gsit-o!
Ford se holb uluit.
Ce e asta? ntreb el.
Asta rosti Zaphod, este cea mai improbabil planet
care a existat vreodat.

15
(Extras din Ghidul autostopistului galactic,
pagina 634784, seciunea 5a. Intrare: Magrathea)
Cu mult timp n urm, n negura vremurilor antice, n
mreele i glorioasele zile ale fostului Imperiu Galactic,
viaa era slbatic, bogat i n mare parte scutit de
taxe.
Nave spaiale puternice i croiau drum printre sori
exotici, cutnd aventura i recompensa n rndul celor
mai ndeprtate coluri ale spaiului galactic. n acele zile
sufletele erau curajoase, mizele nalte, brbaii erau
108

brbai adevrai, femeile erau femei adevrate, iar micile


creaturi blnoase din Alfa Centauri erau mici creaturi
blnoase adevrate din Alfa Centauri. i cu toii ncercau
s nfrunte terori necunoscute, s fac fapte eroice, s
despart plini de curaj infinitive pe care nimeni nu le mai
desprise nainte i aa a fost furit Imperiul.
Muli indivizi au devenit, bineneles, extrem de bogai,
dar asta era ceva perfect natural i nimeni nu se ruina
pentru c nimeni nu era cu adevrat srac cel puin
nimeni care s merite s se vorbeasc despre el. Iar
pentru toi negutorii bogai i de succes, viaa a devenit
inevitabil plictisitoare i enervant, aa c au nceput si imagineze c totul se ntmpla din cauza lumilor n
care i fcuser ei sla niciuna dintre ele nu era pe
deplin satisfctoare. Fie climatul nu era cum trebuie n
partea a doua a dup-amiezii, fie ziua era cu o jumtate
de or prea lung, fie apa mrii avea exact nuana greit
de roz.
i aa s-au creat condiiile pentru o nou form
uluitoare de industrie specializat: construirea de planete
de lux, la cererea clientului. Domiciliul acestei industrii a
fost planeta Magrathea, unde inginerii hiperspaiali
sugeau materia prin guri albe din spaiu, ca s o
modeleze n planete de vis planete de aur, planete de
platin, planete din cauciuc moale cu o mulime de
cutremure toate fiind minunat create pentru a
corespunde standardelor precise ateptate de cei mai
bogai indivizi din galaxie.
ns ntreprinderea s-a dovedit att de plin de succes,
nct Magrathea nsi a devenit curnd cea mai bogat
planet din toate timpurile, iar restul galaxiei a fost redus
la o srcie abject. Ca atare, sistemul s-a fisurat,
Imperiul s-a prbuit i o tcere mbufnat s-a aternut
peste un miliard de lumi nfometate, ntrerupt doar de
scritul penielor savanilor n vreme ce acetia
munceau noaptea trziu la crticele nfumurate despre
valoarea unei economii politice planificate.
Magrathea nsi a disprut i amintirea ei a trecut
109

curnd n obscuritatea legendei. Bineneles c n zilele


noastre luminate, nimeni nu mai crede o iot despre
toate acestea.

16
Arthur se trezi auzind o ceart i se duse pe punte. Ford
ddea din mini.
Eti nebun, Zaphod, zicea el. Magrathea este un mit, un
basm, este ceea ce le povestesc prinii copiilor noaptea, dac
vor ca acetia s devin economiti, este
i este planeta n jurul creia orbitm acum.
Ascult, nu m privete n jurul cui vrei s orbitezi tu
personal, dar nava asta
Computer! strig Zaphod.
Oh, nu
Salut! Aici este Eddie, computerul vostru de bord, i m
simt nemaipomenit, prieteni, i mai tiu c o s ncasez nite
uturi pentru orice program pe care vrei s-l rulai prin
mine.
Arthur se uit ntrebtor la Trillian. Ea i fcu semn s
intre, dar s pstreze tcerea.
Computer, rosti Zaphod, spune-ne din nou care este
traiectoria noastr curent.
O adevrat plcere, omule! Acum orbitm la o
altitudine de patru sute cincizeci de kilometri n jurul
legendarei planete Magrathea.
Asta nu dovedete nimic, spuse Ford. N-a avea
ncredere n computerul sta nici s-mi msoare greutatea.
Categoric pot face asta pentru tine, izbucni vesel
computerul, aruncnd alt band de nregistrare. Pot chiar
s-i rezolv problemele de personalitate pn la zece
zecimale, dac te ajut.
110

Trillian interveni:
Zaphod, de-acum suntem pe cale s intrm n zona de
zi a planetei, orice planet ar fi ea.
Hei, ce-ai vrut s spui prin asta? Planeta este acolo
unde am prezis eu c va fi, nu-i aa?
Da, tiu c e o planet acolo. Nu vreau s m cert cu
nimeni, doar c n-a putea s deosebesc Magrathea de
oricare alt stnc rece i pustie. Se ivesc zorile, dac asta te
ncnt.
Bine, bine, cel puin s ne bucurm ochii. Computer!
Salut! Ce pot
Taci i ofer-ne din nou privelitea planetei.
Ecranele se umplur iari de o mas ntunecat i lipsit
de detalii planeta care se rostogolea sub ei. Urmrir tcui
scena cteva clipe, dar Zaphod era prea agitat de emoie.
Traversm acum partea ntunecat, de noapte, zise el n
oapt.
Planeta continu s se roteasc.
Suprafaa planetei este acum la patru sute cincizeci de
kilometri sub noi, continu el, ncercnd s renvie
sentimentul a ceea ce el simea c trebuie s nsemne o
ocazie mrea. Magrathea! Reacia de scepticism a lui Ford
l lovise ru. Magrathea! n cteva secunde, relu el, ar trebui
s vedem Uitai!
Momentul se dezvlui singur. Nici mcar cel mai nrit
vagabond stelar nu-i poate mpiedica un tremurat
observnd drama spectaculoas a unui rsrit de soare vzut
din spaiu, iar un rsrit de soare binar este una dintre
minunile galaxiei.
Din bezna cea mai adnc ni ca un pumnal un punct
de lumin orbitoare. Punctul se nl lent i se mprtie n
lateral ntr-o lam subire n form de semilun. n cteva
secunde se vzur doi sori, ca nite furnale de lumin,
sfiind marginea neagr a orizontului din flcri albe. Prin
atmosfera subire de sub ei se mprtiar dre aprinse de
111

culoare.
Focurile zorilor! icni Zaphod. Cei doi sori gemeni
Soulianis i Rahm!
Sau cum s-or numi ei, zise Ford ncet.
Soulianis i Rahm!
Sorii strlucir n spaiu i o muzic fantomatic ncepu s
pluteasc pe punte: Marvin fredona ironic, deoarece i ura
att de mult pe oameni.
Privind spectacolul de lumin din faa lor, Ford simi
emoia crescnd n el, dar era doar emoia vederii unei
planete noi i ciudate, i era suficient s-o vad aa cum era. l
irita un pic c Zaphod trebuia s-i impun fanteziile lui
stupide ca s cread n ce spune. Tot acest nonsens cu
Magrathea prea o chestie juvenil. Nu e suficient oare s
vezi o grdin frumoas? Trebuie s mai i crezi c n captul
ei sunt zne?
Pentru Arthur, toat afacerea asta cu Magrathea prea de
neneles. Se furi lng Trillian i o ntreb ce se petrece
acolo.
Eu tiu doar ce mi-a spus Zaphod, opti ea. Se pare c
Magrathea este un soi de legend din vremuri antice, n care
nimeni nu crede cu adevrat. Seamn un pic cu Atlantida
de pe Pmnt, cu excepia faptului c magratheenii
obinuiau s fabrice planete.
Arthur clipi i simi c i scap ceva important. Brusc i
ddu seama despre ce era vorba.
Pe nava asta spaial exist ceai? ntreb el.
n vreme ce Inima de Aur i continua cltoria orbital,
planeta se dezvluia tot mai mult privirilor. Sorii se ridicaser
acum pe cerul negru, efectele pirotehnice ale zorilor se
terminaser, iar suprafaa planetei prea stearp i banal n
lumina obinuit a zilei cenuie, prfoas i cu un contur
extrem de vag. Prea moart i rece ca o cript funerar. Din
cnd n cnd, contururi promitoare apreau la orizontul
ndeprtat ravene, poate muni, poate chiar orae dar n
112

vreme ce se apropiau, liniile se nmuiau i se estompau n


anonimat. Suprafaa planetei era nceoat de timp i de
micarea nceat a atmosferei subiri i sttute, care o
nvelea de secole. Era clar c era o planet foarte, foarte
btrn.
Ford ncerc o clip de ndoial urmrind peisajul cenuiu
de sub ei. Imensitatea timpului l ngrijora; simea timpul ca
pe o prezen fizic. i drese glasul.
Pi, chiar presupunnd c e
Este, rosti ferm Zaphod.
Ceea ce nu e, continu Ford. Ce vrei de la ea, oricum?
Nu e nimic aici.
Nu la suprafa, replic Zaphod.
Bine, presupunnd c e ceva, bnuiesc c nu ai venit
aici pentru arheologia industrial pur. Ce caui?
Unul dintre capetele lui Zaphod se uit n alt parte.
Cellalt privi n jur, ca s vad la ce se uita primul cap, care
nu privea spre nimic anume.
Ei bine, rosti aerian Zaphod, parial din curiozitate,
parial dintr-un sim al aventurii, dar n cea mai mare parte
cred c e vorba de faim i de bani
Ford se uit la el cu asprime. Avea impresia foarte clar c
Zaphod n-avea nici cea mai mic idee de ce venise acolo.
S tii c nu-mi place deloc cum arat planeta aia, zise
Trillian, scuturat de un fior.
Ah, nu lua chestia asta n seam! Cu jumtate din
averea fostului Imperiu Galactic depozitat undeva pe ea, i
permite s arate nfricotor.
Prostii, i spuse Ford. Chiar dac planeta era leagnul
unor civilizaii antice acum transformate n pulbere, chiar
presupunnd un numr de alte lucruri improbabile, era
imposibil ca acolo s fie depozitate bogii mari, care acum s
mai aib vreo importan.
Cred c este doar o planet moart, zise el.
Suspansul m omoar, interveni i Arthur, ca s testeze
113

apele.
Stresul i tensiunea nervoas reprezint acum probleme
sociale serioase n toate prile galaxiei, iar urmtoarele fapte
vor fi dezvluite n avans, n ideea ca aceast situaie s nu
fie sub niciun chip exacerbat.
Planeta n discuie este de fapt legendara Magrathea.
Atacul mortal cu rachete care urmeaz s fie lansat n
curnd de un vechi sistem automat de aprare va duce doar
la spargerea a trei ceti de cafea i a unei cuti de oareci, la
zgrierea braului cuiva i la crearea nainte de termen,
urmat de brusca lui anihilare, a unui ghiveci cu petunii i a
unui caalot inofensiv.
Pentru pstrarea unui oarecare sentiment al misterului,
nu se va face nc nicio dezvluire despre persoana al crei
bra a fost zgriat. Acest lucru poate constitui un subiect de
suspans fr probleme, de vreme ce oricum nu are nicio
semnificaie.

17
Dup un nceput de zi cam ezitant, mintea lui Arthur
reuise s se recompun dup ocurile prin care trecuse cu o
zi nainte. Descoperise o mainrie Nutri-Matic, de unde
luase un pahar de plastic plin cu un lichid care nu semna
deloc, dect foarte puin, cu ceaiul. Era foarte interesant cum
funciona mainria. Cnd era apsat butonul butur,
aceasta efectua o examinare instantanee i extrem de
detaliat a buricelor degetelor celui care dduse comanda, o
analiz spectroscopic a metabolismului clientului i apoi
trimitea mici semnale experimentale pe canalele nervoase
ctre centrii gustului din creierul subiectului, pentru a
114

depista ce anume i se potrivea cel mai bine. n orice caz,


nimeni nu tia exact de ce proceda mainria astfel, deoarece
n mod invariabil ea livra o ceac de lichid care nu semna
deloc, dect foarte puin, cu ceaiul. Mainria Nutri-Matic
era proiectat i fabricat de Corporaia Cibernetic Sirius, al
crei departament de reclamaii acoper acum ca dimensiuni
toate spaiile deschise de pe primele trei planete ale
sistemului stelar Sirius Tau.
Arthur bu lichidul i l gsi nviortor. Privi din nou spre
ecrane i urmri trecerea pe dedesubt a altor ctorva sute de
kilometri de suprafa cenuie i gola. Brusc i veni n
minte s pun o ntrebare care l preocupa de mai mult timp:
Este sigur?
Magrathea este moart de cinci milioane de ani,
rspunse Zaphod, aa c bineneles c e sigur. Chiar i
fantomele probabil c s-au aezat la casele lor acum i au
familii.
n acel moment, un sunet ciudat i inexplicabil se auzi pe
punte un sunet ca de fanfar aflat undeva departe; un
sunet gunos, metalic i lipsit de substan. Sunetul preced
o voce la fel de gunoas, metalic i lipsit de substan.
Vocea rosti:
Salutri vou
Cineva de pe planeta moart li se adresa.
Computer! strig Zaphod.
Salutare!
Ce e cu semnalul sta?
Oh, doar o band veche de cinci milioane de ani, care
emite spre noi.
O ce? O nregistrare?
t! fcu Ford. Mesajul continu.
Vocea era btrn, plin de curtoazie, aproape
fermectoare, dar era marcat de o ameninare imposibil de
confundat.
Este un anun nregistrat, zise vocea, deoarece m tem c
115

n acest moment noi am disprut. Consiliul comercial de pe


Magrathea v mulumete pentru vizita voastr mult stimat
O voce de pe Magrathea antic! url Zaphod.
Bine, bine, l potoli Ford.
dar regret, continu vocea, c ntreaga planet este
temporar nchis pentru afaceri. V mulumim. Dac vrei s
v lsai numele i adresa la care putei fi contactai, v
rugm s vorbii cnd auzii tonul.
Urm un bzit scurt, apoi se ls tcerea.
Vor s scape de noi, rosti nervoas Trillian. Ce facem?
E doar o nregistrare, zise Zaphod. Mergem nainte. Ai
priceput, computer?
Am priceput, zise computerul, accelernd uor nava.
Dup o secund i ceva se auzi din nou aceeai fanfar,
apoi vocea:
Am vrea s v asigurm c, de ndat ce afacerile
noastre vor fi reluate, vom face anunuri n toate revistele
potrivite i n suplimentele color, iar clienii notri vor putea
alege iari dintre cele mai bune coordonate geografice
contemporane. Ameninarea din voce deveni i mai evident.
ntre timp, le mulumim clienilor notri pentru interesul lor
generos i am vrea s le cerem s plece. Acum.
Arthur se uit la chipurile nervoase ale tovarilor lui.
Presupun c ar fi mai bine s plecm, nu? propuse el.
t! uier Zaphod. Nu avem de ce s ne facem griji.
Atunci, de ce este toat lumea att de ncordat?
Suntem doar interesai! Computer, ncepi coborrea n
atmosfer i pregtete-te de aterizare.
De aceast dat, fanfara se auzi tare de tot, iar vocea
deveni rece:
Este extrem de apreciabil faptul c entuziasmul vostru
pentru planeta noastr nu se las abtut, dar vrem s v
asigurm c rachetele ghidate care acum converg ctre nava
voastr fac parte dintr-un serviciu special pe care noi l oferim
tuturor clienilor notri mai entuziati, iar focoasele nucleare
116

complet armate sunt, desigur, doar un detaliu de curtoazie.


Abia ateptm s v deservim i n viaa viitoare Mulumim.
Vocea se stinse brusc.
Oh! exclam Trillian.
bjbi Arthur.
Ei bine? ntreb Ford.
Ascultai, zise Zaphod, chiar nu vrei s pricepei? Este
doar un mesaj nregistrat. E vechi de milioane de ani. Nu ni
se aplic nou, clar?
Atunci, cum rmne cu rachetele? ntreb Trillian.
Rachete? Nu m face s rd.
Ford l btu pe Zaphod pe umr i art ecranul din spate.
La distan n urma lor, dou sgei argintii urcau clar prin
atmosfera planetei, ctre nav. O schimbare brusc de
magnitudine le aduse aproape dou rachete masive i
adevrate, care goneau pe cer. Periculozitatea brusc a
imaginii era ocant.
Am impresia c se strduiesc s ni se aplice nou,
remarc Ford.
Zaphod se uit uluit la proiectile.
Hei, e groaznic! Cineva de acolo de jos ncearc s ne
ucid!
Groaznic, l ngn Arthur.
Dar nu v dai seama ce nseamn asta?
Ba da. O s murim.
Bun, dar dincolo de asta?
Dincolo de asta?
nseamn c trebuie s fi dat peste ceva!
Ct de repede putem scpa de aici?
Cu fiecare secund, imaginea rachetelor pe ecran devenea
tot mai mare. Se rotiser pe un curs de abordare direct, aa
c acum nu se mai vedeau dect capetele focoaselor venind
drept spre ei.
Din curiozitate, rosti Trillian, ce vom face?
Ne vom pstra sngele rece, rspunse Zaphod.
117

Asta e tot? ip Arthur.


Nu. De asemenea, vom trece la la aciune
evaziv! zise Zaphod, cuprins de un acces brusc de panic.
Computer, ce aciune evaziv putem ntreprinde?
, m tem c niciuna, prieteni.
atunci altceva, continu Zaphod.
Se pare c exist ceva care mi bruiaz sistemele de
ghidare, explic vesel computerul. Timp pn la impact,
patruzeci i cinci de secunde. V rog s mi spunei Eddie,
dac asta v ajut s v relaxai.
Zaphod ncerc s fug simultan n mai multe direcii la fel
de decisive.
Bine! exclam el. trebuie s trecem nava pe control
manual.
O poi pilota? ntreb Ford cu voce politicoas.
Nu, tu poi?
Nu.
Trillian, tu poi?
Nu.
Perfect. O s-o facem mpreun.
Nici eu nu pot, interveni Arthur, care simea c sosise
timpul s se fac remarcat.
Am bnuit asta, replic Zaphod. Bun! Computer, vreau
control manual deplin, acum.
S-a fcut, zise computerul.
Mai multe panouri mari se deschiser, iar din ele ieir
bancuri de console de control, mprocnd echipajul cu
bucele de ambalaj de polistiren expandat i rotocoale de
celofan. Consolele de control nu fuseser folosite niciodat.
Zaphod se holb la ele nnebunit.
Bine. Ford, motoarele pe complet napoi i ia zece grade
la tribord. Sau ceva de genul sta
Mult noroc, prieteni, ciripi computerul, treizeci de
secunde pn la impact
Ford se repezi la consolele de control doar cteva manete
118

i spuneau ct de ct ceva, aa c trase de ele. Nava se


scutur i gemu, n vreme ce motoarele de ghidaj ncercar
s trag, fiecare n legea lui. Ford ddu drumul la jumtate
din manete i nava ni ntr-un viraj n ac de pr i se
ntoarse pe drumul pe care venise, drept spre rachete.
Pernele de aer ieir din perei ntr-o clipit, n vreme ce
toi cei de pe punte se trezir aruncai n ele. Cteva clipe,
fora inerial i meninu aplatizai, cutnd aerul cu
disperare, incapabili s se mite. Zaphod se agit i mpinse
cu o frenezie de maniac, astfel c n cele din urm reui o
lovitur slbatic ntr-un mic levier care fcea parte din
sistemul de ghidare.
Levierul se deplas cu toat fora. Nava se rsuci violent i
ni n sus. Echipajul fu aruncat cu slbticie pe spate, de-a
lungul
cabinei.
Exemplarul
lui
Ford
din
Ghidul
autostopistului galactic se zdrobi de o alt parte a consolei de
control, cu rezultatul c Ghidul ncepu s explice oricui voia
s asculte care erau cele mai bune modaliti de a fura
glande de piigoi antarean de pe Antares (o gland de piigoi
antarean nfipt pe un mic b este o delicates revolttoare,
dar mult cutat, i adesea se pltesc sume mari de bani
pentru aa ceva de ctre idioi foarte bogai care vor s
impresioneze ali idioi foarte bogai), iar nava czu brusc din
cer, ca o piatr.
Bineneles c la un moment dat se ntmpl ca un
membru al echipajului s ncaseze o zgrietur urt pe bra.
Chestia asta trebuie subliniat deoarece, aa cum a fost deja
dezvluit, echipajul scp astfel complet nevtmat, iar
rachetele nucleare mortale ratar nava. Sigurana
echipajului era nendoielnic.
Douzeci de secunde pn la impact, prieteni zise
computerul.
Atunci, pornete din nou nenorocitele alea de motoare!
119

se roi Zaphod.
Oh, categoric, prieteni.
Cu un muget subtil, motoarele revenir la via, nava reui
s se redreseze frumos din vrie i porni din nou spre rachete.
Computerul ncepu s cnte:
Cnd te plimbi prin furtun, ine-i capul drept n sus
Zaphod url la el s tac, dar vocea lui se pierdu n
vacarmul a ceea ce toat lumea presupuse c reprezint
apropierea distrugerii.
i nu te teme de ntuneric! scnci Eddie.
n cursul procesului de revenire, nava se rotise de fapt cu
fundul n sus i aa cum stteau acum, lipii de tavan,
membrilor echipajului le era imposibil s ajung la sistemul
de ghidaj.
La sfritul furtunii gnguri Eddie.
Cele dou rachete se apropiau amenintoare pe ecrane,
cu un zgomot de tunet.
este un cer auriu
ns, printr-un noroc extraordinar, rachetele nu i
adaptaser pe deplin traiectoria de zbor la cea a navei care se
deplasa haotic, aa c trecur chiar pe sub ea.
i trilul dulce i argintiu al ciocrliei.. Timp revizuit pn
la impact, cincisprezece secunde, prieteni Mergi mai
departe prin vnt
Rachetele virar abrupt n ac de pr i plonjar din nou n
urmrire.
Asta e, rosti Arthur, uitndu-se la ele. Acum chiar o s
murim, nu-i aa?
A vrea s termini cu asta, strig Ford.
Pi, o s murim, nu?
Da.
Mergi mai departe prin ploaie cnta Eddie.
O idee trecu prin mintea lui Arthur. Se strdui s se ridice
n picioare.
De ce nu pornete nimeni chestia asta cu Cursa de
120

Improbabilitate? ntreb el. Probabil c am putea ajunge


pn acolo.
Ce, eti nebun? ripost Zaphod. Fr o programare
adecvat, se poate ntmpla orice.
Mai conteaz n acest moment?
Dei visurile tale vor fi strivite i aruncate n aer cnta
Eddie.
Arthur se chinui s ajung la una dintre decoraiunile
aflate n locul n care peretele se ntlnea cu tavanul.
Mergi mai departe, mergi mai departe, cu sperana n
inim
tie cineva de ce Arthur nu poate porni Cursa de
Improbabilitate? url Trillian.
i nu vei merge niciodat singur Impact n cinci
secunde, a fost nemaipomenit s v cunosc, prieteni,
Dumnezeu s binecuvnteze Nu te vei plim ba nici
odat singur!
Am ntrebat, url Trillian, tie cineva
n clipa urmtoare avu loc o explozie nucitoare de zgomot
i lumin.

18
Iar dup aceea se petrecu ceva simplu: Inima de Aur i
continu drumul perfect normal, cu un interior interesant
redecorat. Era cumva mai mare i colorat n tonuri delicate
de verde i albastru. n centru, o scar n spiral, care nu
ducea nicieri anume, se ridica ntr-o feerie de ferigi i flori
galbene, iar alturi de ea un piedestal de piatr gzduia
principalul terminal de computer. Lumini i oglinzi aezate
cu miestrie creau iluzia unei sere care se deschidea spre o
grdin atent ngrijit. n jurul serei se gseau mese cu plci
121

din marmur aezate pe picioare incredibil de frumoase din


fier forjat. Privind suprafaa lustruit a marmurei, n faa
ochilor i apreau forme vagi de instrumente muzicale, iar la
atingere instrumentele se materializau instantaneu. Privite
din unghiurile adecvate, oglinzile preau s reflecte toate
ecranele cu date, dei nu era deloc clar de unde anume se
reflectau acestea. Totul era, de fapt, senzaional de frumos.
Relaxndu-se ntr-un ezlong, Zaphod Beeblebrox zise:
Ce naiba s-a ntmplat?
Pi, tocmai spuneam c lng mine este comutatorul de
Curs de Improbabilitate rosti Arthur, eznd lungit lng
un mic iaz cu peti i dnd din mn spre locul n care
fusese comutatorul.
Acum acolo se afla o plant ntr-un ghiveci.
Dar unde ne aflm? ntreb Ford, care edea pe scara n
spiral, innd n mn un pahar bine rcit de Pan Galactic
Gargle Blaster.
Cred c exact unde eram i nainte zise Trillian, n
vreme ce, de jur mprejurul lor, oglinzile artar brusc o
imagine plin de bici a peisajului de pe Magrathea, care
nc se derula sub ei.
Zaphod se ridic din ezlong.
Atunci, ce s-a ntmplat cu rachetele?
n oglinzi se ivi o imagine nou i uluitoare.
Se pare, rspunse nesigur Ford, c s-au transformat
ntr-un vas cu petunii i un caalot care pare foarte
surprins
Cu un Factor de Improbabilitate, interveni Eddie, de
unu contra opt milioane apte sute aizeci i apte de mii o
sut douzeci i opt.
Zaphod se uit la Arthur:
Te-ai gndit la asta, pmnteanule?
Pi, rspunse Arthur, eu doar am
S tii c te-ai gndit foarte bine. S porneti Cursa de
Improbabilitate pre de o secund fr s activezi ecranele de
122

protecie. Hei, putiule, tii c tocmai ne-ai salvat vieile?


Oh, rosti Arthur, pi, n-a fost nimic, zu
N-a fost? Bine, las-o balt atunci. Computer, du-ne pe
sol.
Dar
Am spus s-o lai balt.
Un alt fapt trecut cu vederea a fost acela c, n ciuda
tuturor probabilitilor, un caalot fusese brusc adus la via
la civa kilometri de suprafaa unei planete ciudate.
i, pentru c asta nu reprezint deloc o poziie de
siguran pentru un caalot, biata i nevinovata creatur avu
foarte puin timp la dispoziie ca s se mpace cu identitatea
ei de balen nainte de a se mpca o dat pentru totdeauna
cu gndul c nu mai este deloc balen.
Iat o nregistrare complet a gndirii ei din clipa n care
i-a nceput viaa, pn n clipa n care aceasta s-a sfrit.
Ah! Ce se petrece? A, scuze, cine sunt eu?
Alo?
De ce sunt aici? Care e scopul meu n via?
Cum adic cine sunt eu?
Calmeaz-te, stpnete-te Oh! Uite o senzaie
interesant! E ca un cscat, ca o gdiltur n n n fine,
cred c mai bine ar fi s gsesc nume pentru lucruri, dac
vreau s mi croiesc un drum n ceea ce de dragul discuiei am
s denumesc lume. Aa c am s-i spun stomac.
Bun. Oooh, senzaia devine tot mai puternic. i, hei, ce-i cu
sunetul sta de uierat mugitor trecnd pe lng ceea ce brusc
am s numesc cap? Poate c l pot boteza vnt! Este un
nume bun? O s mearg poate c gsesc un nume mai bun
pentru el mai trziu, cnd am s descopr ce reprezint.
Trebuie s fie ceva foarte important, pentru c n jur e plin de
aa ceva. Hei! Ce e chestia asta? Asta s-i spunem coad
da, coad. Hei! Pot da din ea destul de bine, nu? Ah! M
simt minunat! Nu pare s rezolve multe lucruri, dar probabil c
123

o s descopr mai trziu la ce folosete. i acum mi-am


construit o imagine coerent a lucrurilor deja?
Nu.
Nu conteaz. Hei, m simt emoionat, sunt attea de aflat,
attea de ateptat, anticiparea m ameete de-a dreptul
Sau s fie vntul?
E chiar mult vnt, nu?
i, oh! Hei! Ce e chestia asta care vine brusc i foarte
repede spre mine? Foarte, foarte repede. Att de mare i de
plat i de rotund, are nevoie de un nume mare i rsuntor
precum ou ol bol sol! Asta el E un nume bun sol!
M ntreb dac va fi prieten cu mine.
Dup un zgomot surd i ud, restul deveni tcere.
Curios, dar singurul lucru care trecu prin mintea vasului
de petunii n vreme ce cdea a fost: Nu, ah nu, nu din nou!
Muli indivizi au fcut ulterior supoziii c, dac am fi aflat
exact de ce gndise vasul cu petunii aa, am ti despre
natura universului mult mai multe dect tim acum.

19
Lum robotul sta cu noi? ntreb Ford, privind cu
neplcere spre Marvin, care edea ntr-o poziie ciudat de
ghemuit n col, sub un mic palmier.
Zaphod i mut privirea de la ecranele cu oglinzi care
prezentau o imagine panoramic a peisajului plin de bube pe
care aterizase deja Inima de Aur.
Oh, androidul paranoic, zise el. Mda. l lum cu noi.
Dar ce putem face cu un robot maniaco-depresiv?
Tu crezi c ai probleme, interveni Marvin ca i cum se
124

adresa unui sicriu proaspt ocupat, dar ce-i rmne de


fcut dac chiar eti un robot maniaco-depresiv? Nu, nu te
obosi s rspunzi la asta, sunt de cincizeci de mii de ori mai
inteligent dect tine i nici mcar eu nu cunosc rspunsul.
M doare capul doar ncercnd s m cobor la nivelul tu.
Trillian ddu buzna pe u, venind dinspre cabina ei.
Au disprut oarecii mei albi!
Pe ambele chipuri ale lui Zaphod nu se citi nicio expresie
de ngrijorare sau preocupare.
La naiba cu oarecii ti albi!
Trillian i arunc o privire suprat i se fcu din nou
nevzut.
Este posibil ca remarca ei s fi suscitat o mai mare atenie
dac ar fi existat o contientizare general a faptului c
fiinele umane sunt a treia form de via de pe Pmnt n
ordinea inteligenei, nu a doua, aa au crezut pn acum cei
mai muli observatori independeni.
Bun ziua, biei.
Vocea era ciudat de familiar i n acelai timp ciudat de
bizar. Avea un ton matriarhal. Se prezent n faa
echipajului cnd acesta ajunse la sasul de ieire pe planet.
Membrii echipajului se uitar, nedumerii unii la alii.
E computerul, explic Zaphod. Am descoperit c avea o
personalitate de rezerv pentru urgen, care am socotit c i
se potrivete mai bine.
Asta va fi prima voastr zi pe o planet nou i ciudat,
continu noua voce a lui Eddie, aa c vreau ca toi s v
nfurai n ceva clduros i s nu v jucai cu vreun
monstrule rutcios cu ochi de insect.
Zaphod btu cu degetele, nerbdtor, n chepeng.
mi cer scuze, zise el, cred c ar fi mai bine s plecm la
drum fr attea reguli.
Aa! spuse a batjocur computerul. Cine a zis asta?
Vrei s deschizi chepengul, te rog, computer? ceru
Zaphod, ncercnd s nu se enerveze.
125

Nu, pn ce nu iese n fa cel care a rostit acele vorbe,


se ncpn computerul, nchizndu-i cteva sinapse.
Of, Doamne, mormi Ford, care sttea lipit de un perete
i ncepuse s numere pn la zece.
Era profund ngrijorat c, ntr-o zi, formele de via
capabile de sentimente aveau s uite cum s fac aa ceva.
Oamenii i puteau demonstra independena fa de
computere doar numrnd.
Haide, insist Eddie.
Computer ncepu Zaphod
Atept, l ntrerupse Eddie. Pot atepta toat ziua, dac
e nevoie
Computer zise din nou Zaphod, care ncercase s
gseasc o cale subtil de a argumenta ca s blocheze criza
de rezisten a computerului i decisese n cele din urm s
nu intre n disput cu el pe terenul acestuia. Dac nu
deschizi chepengul de ieire n acest moment, m duc drept
la bncile tale de date i te reprogramez cu un topor foarte
mare, ai neles?
ocat, Eddie tcu i se gndi la cele auzite. Ford continua
s numere n tcere. Era aproape cel mai agresiv mod de
comportament fa de un computer, echivalentul aciunii de
a te posta n faa unei fiine umane i de a-i spune: snge
snge snge snge
n cele din urm, Eddie rosti ncetior:
Vd c avem cu toii de lucrat la aceast relaie.
Dup care chepengul se deschise. i izbi un vnt de ghea,
aa c se mbriar strns i pir pe treptele rampei de
coborre pn pe solul pustiu de pe Magrathea.
Totul se va sfri n lacrimi, o tiu, strig Eddie dup ei,
apoi nchise chepengul.
Cteva minute mai trziu deschise i nchise chepengul
din nou, ca rspuns la o comand care l lu complet prin
surprindere.
126

20
Cinci siluete se deplasau ncet pe terenul ars. Pri din
acest teren erau plictisitor de cenuii, alte pri plictisitor de
maro, iar restul i mai puin interesant de privit. Totul
semna cu o mlatin secat, golit acum de toat vegetaia
i acoperit cu un strat de praf gros de circa trei centimetri.
Era extrem de frig.
Zaphod se simea n mod clar deprimat. Se ndeprt de
unul singur i curnd dispru din raza vizual a celorlali n
spatele unei mici ridicturi a solului.
Vntul i ardea lui Arthur ochii i urechile, iar aerul
rarefiat l strngea de gt. n orice caz, cel mai tare l ardea
propriul creier.
Este fantastic rosti el, iar vocea i sun ciudat n
urechi.
Sunetul era prost transmis n acea atmosfer rarefiat.
Pentru mine e doar o gaur dezamgitoare, zise Ford.
M-a distra mai bine ntr-un vas cu excremente de pisic.
Simea cum crete iritarea n el. Dintre toate planetele de
pe toate sistemele stelare din toat galaxia multe dintre ele
slbatice i exotice, mustind de via trebuia s eueze ntro fundtur ca asta, dup ce cincisprezece ani fusese un
proscris? Nu se vedea absolut nimic n jur. Ford se aplec i
culese o bucat rece de rn, dar sub ea nu vzu nimic
care s merite parcurgerea a mii de ani-lumin.
Nu, insist Arthur, nu nelegi, pentru mine este pentru
prima dat c pesc cu adevrat pe suprafaa altei planete
O ntreag lume extraterestr! i totui, pcat c e o
asemenea fundtur.
Trillian se mbri singur, tremurnd ncruntat. Putea
jura c zrise o micare uoar i neateptat cu colul
ochiului, dar cnd privi n direcia respectiv, constat c nu
era vorba dect de nav, nemicat i tcut, la o distan de
127

circa o sut de ani n spatele lor.


Se simi uurat o secund mai trziu, cnd l zrir cu
toii pe Zaphod stnd pe vrful ridicturii de pmnt i
fcndu-le semn s vin lng el. Prea emoionat, dar nu se
putea auzi clar ce spunea, din pricina vntului i a
atmosferei rarefiate.
Apropiindu-se de ridictura de teren, constatar c
aceasta prea circular ca un crater cu diametrul de circa o
sut cincizeci de metri. Pe marginea craterului, terenul
ridicat era mpestriat cu noduli negri i roii. Se oprir i se
uitar la un astfel de nodul. Era ud. i avea aspect de
cauciuc.
Cu groaz i ddur seama c era o bucat proaspt de
carne de balen.
n vrful buzei craterului se ntlnir cu Zaphod.
Privii, zise el, artnd spre centrul craterului.
n centru zcea carcasa explodat a unui caalot care nu
trise suficient de mult ca s fie dezamgit de via. Tcerea
era ntrerupt doar de spasmele involuntare ale gtlejului lui
Trillian.
Presupun c n-are niciun sens s ncercm s o
ngropm? murmur Arthur, care regret imediat ntrebarea.
Venii, zise Zaphod, ncepnd s coboare spre centrul
craterului.
Ce, s mergem acolo jos? se mir Trillian, cu un dispre
evident.
Mda, rspunse Zaphod, haidei, vreau s v art ceva.
Dar vedem i de aici!
Nu asta, replic Zaphod, altceva. Haidei.
Ezitar cu toii.
Haidei, insist Zaphod. Am gsit o cale de intrare.
Ctre ce? exclam Arthur cu groaz.
Ctre interiorul planetei! Un pasaj subteran. Fora
impactului cu balena a deschis calea de acces i pe acolo
trebuie s trecem. Acolo unde nimeni nu a ptruns de cinci
128

milioane de ani, chiar n mruntaiele timpului


Marvin ncepu iari s fredoneze ironic. Zaphod i trase
una i robotul tcu.
Tremurnd de dezgust, l urmar cu toii pe panta
craterului, ncercnd din rsputeri s nu priveasc spre
rmiele celei care l provocase.
Viaa, rosti Marvin cu mare tristee, o poi uri sau
ignora, dar nu-i poate plcea.
Acolo unde se prbuise balena, solul cedase, dezvluind o
reea de galerii i pasaje, acum n mare parte obstrucionate
de moloz. Zaphod ncepuse curenia, nlturnd molozul de
la intrarea ntr-una dintre galerii, dar Marvin era capabil s
se descurce mult mai repede. Din temniele subpmntene
rbufni un val de aer sttut, n btaia cruia tora aprins de
Zaphod nu reui s fac prea mult lumin.
Conform legendei, rosti el, magratheenii i duceau
vieile n majoritate sub pmnt.
De ce? ntreb Arthur. Era prea mult poluare la
suprafa sau prea mult populaie?
Nu, nu cred, rspunse Zaphod. Cred doar c nu le
plcea prea mult la suprafa.
Eti sigur c tii ce faci? ntreb Trillian, mijind
nervoas ochii n ntuneric. Am fost deja atacai o dat, tii
bine.
Ascult, putoaico, sunt sigur c populaia vie a acestei
planete este zero plus noi patru, aa c hai s intrm acolo.
, hei, pmnteanule!
Arthur m cheam.
M rog, tu ai putea s ii robotul sta cu tine i s
pzeti captul pasajului. Bine?
S pzesc? se repezi Arthur. De cine? Tocmai ai spus c
nu e nimeni aici.
Mda, pi pentru siguran, bine?
A cui? A voastr sau a mea?
Bun biat! Bine, plecm.
129

Zaphod se furi n pasaj, urmat de Trillian i de Ford.


Sper s petrecei cu toii nite momente mizerabile, le
ur Arthur.
Nu-i face griji, l asigur Marvin, aa va fi.
n cteva secunde, ceilali disprur din raza lui vizual.
Arthur btu din picior, apoi i spuse c mormntul unei
balene nu e tocmai locul potrivit unde s bai din picior.
Marvin se uit bleg la el cteva clipe, apoi se nchise singur.
Zaphod mergea repede prin pasaj, ngrozitor de nervos, dar
ncercnd s-i ascund starea naintnd cu pai siguri.
Flutura tora n jurul lui. Pereii erau acoperii de plci
ntunecate i erau reci la atingere, iar aerul mirosea a
putreziciune.
Uitai, ce v-am spus? zise el. O planet locuit,
Magrathea.
Continu s mearg prin praful i resturile de moloz care
acopereau podeaua.
Lui Trillian, totul i amintea inevitabil de metroul londonez,
dei pasajul era mult mai puin prginit. Din cnd n cnd,
de-a lungul pereilor, plcile fceau loc unor mozaicuri mari
tipare n unghiuri simple i culori strlucitoare. Trillian se
opri i studie unul dintre mozaicuri, dar nu putu gsi niciun
sens. l chem pe Zaphod.
Hei, ai idee ce sunt aceste simboluri ciudate?
Cred c sunt doar un soi de simboluri ciudate, rspunse
Zaphod, abia catadicsind s ntoarc privirea.
Trillian ddu din umeri i se grbi dup el. Din cnd n
cnd, o u ducea n stnga sau n dreapta, spre camere
micue pe care Ford le descoperi pline de echipamente
computerizate nvechite. l trase pe Zaphod ca s se uite ntruna din aceste ncperi. Trillian i urm.
Ascult, zise Ford, tu susii c asta e Magrathea
Mda, rspunse Zaphod, i am auzit cu toii vocea, nu?
Bun, deci am nghiit ideea c e Magrathea
130

deocamdat. Ce ai spus tu pn acum nu mi d nicio idee


despre modul n care ai reuit s o gseti n galaxie. Doar
nu te-ai uitat ntr-un atlas stelar!
Cercetare. Arhive guvernamentale. Treab de detectiv.
Cteva bnuieli norocoase. Foarte uor.
i dup aceea ai furat Inima de Aur, ca s vii s-o caui?
Am furat-o ca s caut multe lucruri.
Multe lucruri! exclam Ford, surprins. Cum ar fi?
Nu tiu.
Cee?
Nu tiu ce caut.
De ce nu?
Deoarece deoarece probabil pentru c, dac tiam,
n-a fi fost n stare s caut.
Ce, ai nnebunit?
Este o posibilitate pe care nu am exclus-o complet nc,
rspunse ncet Zaphod. tiu despre mine doar ct poate
descifra mintea mea n condiiile actuale. Iar condiiile
actuale nu sunt bune.
Timp de cteva minute nimeni nu mai scoase o vorb. Ford
se uit la Zaphod cu mintea plin de gnduri de ngrijorare.
Ascult, prieten vechi, dac vrei s ncepu el ntr-un
trziu.
Nu, ateapt O s-i spun ceva. Mie mi place mult s
experimentez. mi vine o idee s fac ceva i atunci, hei, de ce
s n-o fac? mi dau seama c voi deveni preedintele galaxiei
i exact asta se ntmpl, e uor. Decid s fur nava asta.
Decid s caut Magrathea i o gsesc. Mda, caut cea mai bun
cale s obin ce vreau i ntotdeauna mi iese. Ca i cum a
avea un card Galacticredit care continu s fie valabil, dei
niciodat nu e alimentat. i apoi, cnd m opresc i m
gndesc de ce am vrut s fac ceva i cum mi-am dat seama
cum s rezolv problema, m cuprinde o dorin foarte
puternic s nu m mai gndesc la nimic. Ca acum. Pentru
mine efortul e mare doar s vorbesc despre asta.
131

Zaphod fcu o pauz. Pentru o vreme se ls tcerea. Apoi


el se ncrunt i relu:
Noaptea trecut mi-am fcut iari griji n privina asta.
n legtur cu faptul c o parte a minii mele nu prea s
funcioneze cum trebuie. Apoi mi-a trecut prin cap ideea c
totul e ca i cum altcineva mi folosete mintea ca s obin
idei bune, fr s-mi spun i mie despre asta. Am legat cele
dou idei i am hotrt c e posibil ca cineva s-mi fi blocat o
parte a minii pentru un scop anume, i de-asta nu sunt
capabil s folosesc acea parte. M-am ntrebat dac exist
vreo cale de a verifica.
M-am dus la infirmeria navei i m-am conectat singur la
dispozitivul encefalografic. Mi-am trecut ambele capete prin
toate testele majore toate testele pe care a trebuit s le
efectuez n faa ofierilor medicali guvernamentali nainte de
ratificarea nominalizrii mele la preedinie. Nu a aprut
nimic. Cel puin nimic neateptat. Testele au demonstrat c
sunt inteligent, am imaginaie, sunt iresponsabil, nu sunt de
ncredere, sunt extrovertit nimic care s nu poat fi ghicit.
Nicio alt anomalie. Aa c am nceput s inventez alte teste,
complet aleatorii. Nimic. Apoi am ncercat s supraimprim
rezultatele unui cap peste rezultatele celuilalt cap. Tot nimic.
ntr-un trziu m-am prostit, pentru c am socotit totul doar
ca pe un atac de paranoia. Ultimul lucru pe care l-am fcut a
fost s iau poza supraimprimat i s-o privesc printr-un filtru
verde. i aminteti c eram ntotdeauna superstiios la
culoarea verde cnd eram copil? C ntotdeauna am vrut s
fiu pilot ntr-una dintre patrulele de nego?
Ford ddu din cap.
Aa am vzut totul, continu Zaphod. Limpede ca
lumina zilei. O ntreag seciune din mijlocul ambelor creiere,
care se leag numai una de cealalt i de nimic din jurul lor.
Un ticlos mi-a cauterizat toate sinapsele i mi-a traumatizat
electronic acei doi bulbi cerebrali.
Ford se holb la el, ngreoat. Trillian se fcu alb.
132

i-a fcut cineva asta? opti Ford.


Da.
Dar ai idee cine? Sau de ce?
De ce? Pot doar s ghicesc. Dar tiu cine a fost
nemernicul.
tii? Cum poi s tii?
Pentru c i-a lsat iniialele arse pe sinapsele
cauterizate. Au fost lsate acolo ca eu s le vd.
Ford se uit ngrozit la el i ncepu s simt c i se face
pielea de gin.
Iniiale? Arse n creierul tu?
Da.
i care erau, pentru numele lui Dumnezeu?
Zaphod se uit la el n tcere cteva clipe. Apoi privi n alt
parte.
Z.B., rosti el ncetior.
n acel moment, un panou de oel czu cu zgomot n
spatele lor i n ncpere ncepu s intre gaz.
i povestesc despre asta mai trziu, rosti Zaphod
necndu-se, dup care toi trei leinar.

21
La suprafaa planetei, Arthur se plimba necjit.
Ford i lsase, dnd dovad de nelepciune, exemplarul lui
din Ghidul autostopistului galactic, ca Arthur s mai aib cu
ce s-i ocupe timpul. Acum aps cteva butoane la
ntmplare.
Ghidul autostopistului galactic este o carte redactat
foarte inegal i conine multe pasaje care pur i simplu li
s-au prut editorilor idei bune la momentul respectiv.
Unul dintre aceste pasaje (peste care ddu acum
133

Arthur) se presupune c relateaz despre experienele


unuia, Veet Voojagig, un student tnr i discret de la
Universitatea Maximegalon, care a urmat o carier
academic strlucit, studiind filologia antic, etica
transformaional i teoria undei armonice a percepiei
istorice, dup care, la sfritul unei nopi de but Pan
Galactic Gargle Blaster cu Zaphod Beeblebrox, a devenit
tot mai obsedat de ceea ce se ntmplase cu toate pixurile
cu bil pe care el le cumprase n ultimii ani.
A urmat o perioad dureroas de cercetare, n cursul
creia a vizitat toate centrele majore de raportare a
pixurilor cu bil de pe cuprinsul galaxiei i n cele din
urm a venit cu o mic teorie care a aprins imaginaia
public. Individul susinea c undeva n cosmos, alturi
de toate planetele locuite de umanoizi, reptiloizi, ihtioizi,
copacoizi umbltori i nuane superinteligente ale culorii
albastru, exista o planet aflat n stpnirea formelor de
via de tip pix cu bil. Iar pixurile cu bil nefolosite
dispreau ctre aceast planet, strecurndu-se tcute
prin guri de vierme n spaiu, ctre o lume n care tiau
c se pot bucura de o via unic de tip pixoid,
rspunznd la stimuli orientai ctre pixurile cu bil i n
general ducnd echivalentul pixoid al unei viei
ndestulate.
Aa cum e soarta teoriilor, i aceasta a fost bun i
plcut pn ce Veet Voojagig a pretins brusc c a gsit
aceast planet i c a lucrat acolo o vreme ca ofer de
limuzin pentru o familie de pixuri verzi ieftine, de unde
a fost luat, nchis, apoi a scris o carte i a fost n cele din
urm trimis n exil fiscal, ceea ce reprezint soarta
rezervat n mod obinuit celor hotri s se fac de rs
n public.
ntr-o bun zi, cnd a fost trimis o expediie pe
coordonatele spaiale pretinse de Voojagig pentru aceast
planet, s-a descoperit doar un mic asteroid locuit de un
btrn solitar, care susinea continuu c nimic nu era
adevrat, dei s-a descoperit ulterior c individul minea.
n orice caz, rmne problema celor 60.000 de dolari
134

altairieni misterioi, pltii anual n contul lui bancar de


pe Brantisvogan i, bineneles, problema afacerii extrem
de profitabile cu pixuri la mna a doua a lui Zaphod
Beeblebrox.

Arthur citi i ls cartea jos. Robotul continua s stea


acolo, inert. Arthur se ridic i merse pn n vrful
craterului. Se plimb n jurul acestuia. Urmri apusul
magnific al celor doi sori ai Magratheei.
Se ntoarse n crater. Trezi robotul, deoarece oricum era
mai bine s discute cu un robot maniaco-depresiv dect s
nu schimbe o vorb cu nimeni.
Se las noaptea, zise el. Ascult, robotule, apar stelele.
Din inima unei nebuloase ntunecate se vd foarte puine
stele i doar vag, dar ele erau acolo ca s fie vzute. Robotul
se uit supus, apoi i ntoarse privirea.
tiu, rosti el. Ce pcat, nu-i aa?
Dar apusul la de soare! N-am vzut aa ceva nici n
cele mai slbatice vise ale mele cei doi sori! Ca nite muni
de foc fierbnd n spaiu.
L-am vzut, zise Marvin. E o porcrie.
Acas aveam un singur soare, persever Arthur. S tii
c eu vin de pe o planet denumit Pmnt.
tiu, replic Marvin, tot dai din gur pe tema asta. Sun
groaznic.
Ah, nu, era un loc frumos.
Avea oceane?
Da, oft Arthur, oceane mari i largi i albastre care se
rostogoleau
Nu suport oceanele, pufni Marvin.
Spune-mi, te nelegi bine cu ali roboi?
i ursc! Unde te duci?
Arthur nu mai putea suporta. Se ridicase din nou n
picioare.
Cred c o s m mai plimb puin, zise el.
135

Nu te nvinuiesc, rosti Marvin, dup care numr cinci


sute nouzeci i apte de mii de milioane de oi nainte de a
adormi din nou, o secund mai trziu.
Arthur i trase palme, ncercnd s-i entuziasmeze un
pic circulaia sngelui. Se cr napoi pe peretele
craterului.
Deoarece atmosfera era att de rarefiat i din pricina
lipsei unei Luni, cderea nopii se petrecea cu repeziciune,
aa c se fcuse deja foarte ntuneric. n consecin, Arthur
aproape clc peste btrn nainte de a-l observa.

22
Sttea cu spatele la Arthur i urmrea ultimele licre de
lumin pierzndu-se n bezn, dincolo de orizont. Era mai
degrab nalt, vrstnic i mbrcat cu o rob lung, cenuie.
Cnd se ntoarse, se vzu c avea un chip subire i distins,
ridat fr a deveni urt, genul de chip cruia i-ai ncredina
cu uurin banii. ns individul nu se ntoarse cu totul nc,
nici mcar ca s reacioneze la icnetul de surpriz al lui
Arthur.
n cele din urm, ultimele raze de soare disprur complet
i individul se ntoarse. Chipul lui continua s fie luminat de
undeva i, cutnd sursa de lumin, Arthur descoperi, la
civa metri deprtare, o mic ambarcaiune ca un
hovercraft liliputan. Ambarcaiunea arunca o lumin slab
de jur mprejurul ei. Individul se uit la Arthur, mai degrab
cu tristee.
i-ai ales o noapte rece s ne vizitezi planeta moart,
rosti el.
Cine cine eti? ngim Arthur.
Individul se uit n alt parte. Din nou chipul i pru
136

inundat de o expresie de tristee.


Numele meu are mai mic importan, rspunse el.
Prea s-l bntuie un gnd anume. Era clar c nu avea
chef de o conversaie rapid. Arthur se simi ciudat.
Eu m-ai ocat zise el, ezitnd.
Individul privi spre el i ridic uor din sprncene.
Hmmm?
Am spus c m-ai ocat.
Nu te alarma, nu-i voi face ru.
Arthur se ncrunt.
Dar ai tras n noi! Rachetele alea zise el.
Individul privi int spre fundul craterului. Licrul uor
emis de ochii lui Marvin arunca umbre roii vagi asupra
imensei carcase a balenei. Individul chicoti uor.
Un sistem automat, zise el, oftnd ncet. Computere
antice nirate n mruntaiele planetei bat msura mileniilor
ntunecate, iar erele se aaz grele i pline de praf pe bncile
lor de date. Cred c mai trag din cnd n cnd cu ceva ca s
mai scape de monotonie. Se uit extrem de serios la Arthur i
adug: S tii c sunt un mare admirator al tiinei.
Oh , zu? ntreb Arthur, ncepnd s-l gseasc pe
individ interesant, dei oarecum deconcertant.
Da, da, rosti btrnul, dup care tcu pur i simplu.
Aha, zise Arthur,
Avea sentimentul bizar c era prins n mijlocul unui
adulter, surprins de brbatul femeii care intr ca o furtun
n dormitor, i schimb pantalonii, rostete cteva remarci
benigne despre vreme, apoi pleac din nou.
Mi se pare c i-e ru, zise btrnul, dovedind o
ngrijorare politicoas.
, nu De fapt, da. De fapt, vezi tu, nu ne ateptam s
gsim pe cineva aici. Am bnuit c erai cu toii mori sau
ceva de genul sta
Mori? se mir btrnul. Of, Doamne, nu, am fost
adormii.
137

Adormii? repet incredul Arthur.


Da, pe timpul recesiunii economice, nelegi? explic
btrnul, prnd s nu-l intereseze ctui de puin dac
Arthur nelegea ceva din ce spunea el sau nu.
Arthur l ndemn din nou.
, recesiunea economic?
Pi, vezi tu, acum cinci milioane de ani, economia
galactic s-a prbuit i, observnd c planetele construite la
comand reprezint o marf de lux, nelegi Se opri i se
uit la Arthur. Doar tii c am construit planete, nu? ntreb
el cu solemnitate.
Pi da, eu mi-am imaginat
Minunat nego, rosti btrnul, cu un aer de regret n
ochi. Mie ntotdeauna mi-a plcut s creez rmuri. M
distram mereu de minune cu fiordurile n fine, relu el
ncercnd s nnoade firul, a venit recesiunea i am hotrt
c am fi scutii de multe necazuri dac am dormi n perioada
respectiv. Aa c am programat computerele s ne trezeasc
la via cnd se termin totul.
Omul i nbui un cscat i continu:
Computerele au fost conectate la indicele de curs al
aciunilor galactice, nelegi, astfel ca noi toi s fim readui
la via cnd toate planetele i-au refcut economiile
suficient de bine ca s-i permit serviciile noastre scumpe.
Cititor frecvent de Guardian5, Arthur se simi profund
ocat auzind toate astea.
Dar sta e un comportament cam neplcut, nu?
Chiar aa! se mir btrnul. mi cer scuze, am cam ieit
din ritm. Art spre fundul craterului. Robotul la e al tu?
ntreb el.
Nu, se auzi o voce metalic din crater, eu sunt doar al
meu.
Asta dac i spui robot, mormi Arthur. E mai degrab o
5

Cotidian al Partidului Conservator din Marea Britanie (n. tr.).


138

mainrie electronic de mbufnare.


Adu-l, zise btrnul.
Arthur fu surprins s aud nota de hotrre din vocea
btrnului.
l chem pe Marvin, care se tr de-a lungul pantei fcnd
zgomotos pe invalidul, ceea ce nu era adevrat.
Dac m gndesc mai bine, rosti btrnul, las-l aici.
Tu trebuie s vii cu mine. Ne ateapt lucruri mree.
Se ntoarse spre ambarcaiunea lui care, dei nu prea s
fi primit vreun semnal, acum plutea tcut spre ei prin
ntuneric.
Arthur se uit la Marvin, care se ddea iari n spectacol
ntorcndu-se extrem de ncet i de greu i pornind n jos pe
panta craterului, mormind tot felul de nimicuri pentru sine.
Vino, zise btrnul, vino acum sau vei rposa.
Rposa? se mir Arthur. Cum adic?
Care e numele tu, fiin uman?
Dent. Arthur Dent.
Rposa, ca n rposatul Dentarthurdent, rspunse
btrnul cu fermitate. E un soi de ameninare, nelegi. O
nou expresie de regret i se citi n ochi. Nici eu nu m-am
descurcat prea bine cu ele, dar mi s-a spus c pot fi foarte
eficiente.
Arthur clipi.
Ce persoan extraordinar, mormi el pentru sine.
Poftim? fcu btrnul.
Oh, nimic, mi cer scuze, rosti Arthur, stnjenit. n
regul, unde mergem?
n maina mea aerian, rspunse btrnul, fcndu-i
semn s intre n ambarcaiunea care se odihnea tcut lng
ei. Vom merge adnc n mruntaiele planetei, acolo unde
chiar acum rasa noastr se trezete iari din coma ei de
cinci milioane de ani. Magrathea se deteapt.
Arthur se scutur involuntar i se aez lng btrn.
Ciudenia situaiei i micarea tcut de sltare a
139

ambarcaiunii n vreme ce urca pe cerul nopii aveau darul


de a-l neliniti profund. Se uit la btrn, a crui fa era
luminat de licrul indicatoarelor de pe panoul cu
instrumente de control.
Scuz-m, zise el, pe tine cum te cheam?
Cum m cheam? repet btrnul, cu aceeai expresie
de tristee pe chip. Numele meu este Slartibartfast.
Arthur simi c se neac.
Cum ai spus? exclam el.
Slartibartfast.
Slartibartfast?
Btrnul se uit la el cu seriozitate.
i-am spus c nu are importan, rosti el.
Maina aerian navig prin noapte.

23
Faptul c lucrurile nu sunt ntotdeauna ceea ce par este
cunoscut i important. De exemplu, pe planeta Pmnt, omul
a presupus ntotdeauna c e mai inteligent dect delfinii
deoarece a dobndit att de multe roata, New Yorkul,
rzboaiele i aa mai departe n vreme ce delfinii nu fceau
altceva dect s se distreze n ap, cu giumbulucuri. i
invers lucrurile stteau la fel, cci delfinii crezuser
ntotdeauna c sunt mult mai inteligeni dect oamenii din
exact aceleai motive.
Ca o curiozitate, delfinii aflaser cu mult nainte de
distrugerea iminent a planetei Pmnt i ncercaser de
multe ori s alerteze omenirea cu privire la pericol. Numai c
mesajele lor fuseser greit interpretate drept tentative
amuzante de a mpinge mingi de fotbal sau de a fluiera
pentru aplauze, aa c n cele din urm au renunat i au
140

prsit Pmntul prin mijloace proprii, cu puin nainte de


sosirea vogonilor.
Ultimul mesaj transmis de delfini a fost greit interpretat
ca o ncercare surprinztor de sofisticat de a face un salt
dublu pe spate printr-un cerc, fluiernd n acelai timp
msuri din Star Spangled Banner, cnd, de fapt, mesajul era
acesta: La revedere i mulumim pentru toi petii.
De fapt, pe planet exista o singur specie mai inteligent
dect delfinii i membrii ei petreceau o mare parte din timpul
lor n laboratoare de cercetare comportamental care
funcionau non-stop n interiorul roilor i conduceau
experimente nspimnttor de elegante i de subtile asupra
oamenilor. Faptul c oamenii au interpretat iari greit
aceast relaie s-a conformat n ntregime cu planurile
acestor creaturi.

24
Maina aerian naviga tcut prin bezna rece un licr
unic de lumin, cumplit de singuratic n profunda noapte
magratheean. Aeronava nainta rapid. Tovarul lui Arthur
prea cufundat n propriile gnduri. Cnd Arthur ncerc, n
mai multe ocazii, s l atrag n conversaie, replic simplu,
ntrebndu-l dac se simea bine i renunnd s mai scoat
vreo alt vorb. Arthur ncerc s estimeze viteza cu care
cltoreau, dar bezna de afar era complet, aa c nu putea
discerne niciun punct de referin. Micarea era att de lin
i de uoar, nct abia dac avea impresia c se mic.
Apoi un licr minuscul de lumin apru la mare distan.
n cteva secunde crescu att de mult n dimensiuni, nct
Arthur i ddu seama c lumina venea spre ei cu o vitez
colosal. ncerc s neleag ce fel de nav putea fi. Se zgi
141

la ea, dar nu reui s discearn niciun fel de form clar.


Brusc, icni alarmat cnd maina aerian vir abrupt i se
ndrept n jos pe ceea ce prea un curs de coliziune. Viteza
lor relativ prea incredibil, iar Arthur abia avu timp s
inspire nainte ca totul s ia sfrit. Urmtorul lucru pe care
l contientiz fu o cea argintie nucitoare, care prea s-l
nconjoare. i rsuci iute capul i vzu un mic punct negru
care se deprta rapid de ei, n spate. Avu nevoie de cteva
secunde ca s-i dea seama ce se ntmplase.
Plonjaser ntr-un tunel din sol. Viteza colosal fusese de
fapt viteza lor de apropiere de licrul luminos, care era o
gaur n sol, gura unui tunel. Ceaa argintie nucitoare
reprezenta peretele tunelului de-a lungul cruia goneau ei
acum, n aparen cu cteva sute de kilometri pe or.
nchise ochii, ngrozit. Dup un timp, pe care Arthur nu
fcu niciun efort de a-l aprecia, sesiz o uoar ncetinire.
Ceva mai trziu deveni evident c alunecau lent spre o oprire
blnd.
Arthur deschise ochii din nou. Se gseau tot n tunelul
argintiu, croindu-i drum prin ceea ce prea o intersecie de
tunele convergente. Cnd n cele din urm se oprir, o fcur
ntr-o mic ncpere de oel curbat. Mai multe tunele i
aveau punctul terminus acolo, n captul ndeprtat al
ncperii, Arthur zri un cerc mare de lumin slab i
iritant. Era iritant deoarece juca feste ochilor. Era
imposibil s te concentrezi asupra ei ca lumea i s-i dai
seama ct de aproape sau de departe era. Arthur ghici
(greit) c putea fi vorba despre lumin ultraviolet.
Slartibartfast se ntoarse i l privi cu ochii lui btrni i
solemni.
Pmnteanule, zise el, acum ne aflm adnc n inima
Magratheei.
De unde tiai c sunt pmntean? se mir Arthur.
Lucrurile astea vor deveni clare pentru tine, sau cel
puin ceva mai clare dect sunt n acest moment, explic
142

btrnul cu o uoar ndoial n voce, dup care continu: Ar


trebui s te avertizez c ncperea n care vom intra nu exist
ca atare n interiorul planetei noastre. Este un pic prea
mare. Vom trece printr-o poart ctre un imens traiect al
hiperspaiului. S-ar putea s te deranjeze.
Arthur scoase mai multe sunete nervoase. Slartibartfast
atinse un buton i adug:
Pe mine m sperie de moarte. ine-te bine.
Maina ni nainte drept, n cercul de lumin. Brusc,
Arthur avu o idee clar asupra infinitului.
De fapt, nu era infinitul. Infinitul n sine arat plat i
neinteresant. A te uita la cerul nopii nseamn s priveti
infinitul distana este de neneles i, ca atare, fr sens.
Camera n care ptrunse maina era complet diferit de
infinit. Era doar foarte, foarte, foarte mare, att de mare nct
ddea impresia de infinit mult mai bine dect infinitul nsui.
Simurile lui Arthur o luar razna pe msur ce, purtat de
viteza imens a mainii aeriene, se trezi c urc ncet prin
spaiul deschis, lsnd poarta prin care trecuser, ca un
punct tot mai puin vizibil, n zidul licritor din spatele lor.
Zidul.
Zidul sfida orice imaginaie o seducea i o nvingea. Era
att de paralizant de mare i de plat nct vrful, fundul i
marginile laterale ieeau din raza lor vizual. Simplul oc al
vertijului acolo putea ucide o persoan.
Zidul prea perfect plat. Ar fi fost nevoie de cel mai fin
echipament laser de msurare ca s detecteze asta pe
msur ce se nla, n aparen spre infinit, pe msur ce
plonja spre adncimi ameitoare i pe msur ce se deprta
n direciile laterale, unde se i curba. Zidul se ntlnea iari
cu el nsui la treisprezece secunde-lumin deprtare. Cu
alte cuvinte, forma interiorul unei sfere goale, o sfer cu un
diametru de peste patru milioane, cinci sute de mii de
kilometri i inundat de o lumin inimaginabil.
143

Bun venit, rosti Slartibartfast, n vreme ce punctul


reprezentat de maina aerian cltorea acum cu o vitez
tripl fa de viteza sunetului, trndu-se imperceptibil
nainte, n acel spaiu nucitor. Bun venit n sectorul nostru
de producie.
Arthur se holb la el cu un amestec de groaz i uluial.
nirate n faa lor, la distane pe care nu le putea aprecia i
nici mcar ghici, se gseau mai multe suspensii curioase,
spirale delicate de metal i lumin, care atrnau de nite
forme sferice umbroase, ce preau s pluteasc n spaiu.
Aici crem noi cele mai multe planete, nelegi? zise
Slartibartfast.
Vrei s spui, rosti Arthur, ncercnd s articuleze
cuvintele, vrei s spui c o luai de la capt chiar acum?
Nu, nu, cerule, nu! exclam btrnul. Nu, galaxia nu a
redevenit suficient de bogat ca s ne suporte. Nu, am fost
redeteptai ca s aducem la ndeplinire doar o treab
extraordinar pentru nite clieni speciali din alt
dimensiune. S-ar putea s te intereseze Uite acolo, la
distan n faa noastr.
Arthur urmri degetul btrnului, pn ce reui s
disting structura plutitoare indicat. Era ntr-adevr doar
una dintre multele structuri care trdau semne de activitate,
dei era vorba mai degrab de o impresie subliminal dect
de un lucru cert.
n acel moment, un fulger luminos se arcui prin structur
i dezvlui formele care erau create pe sfera ntunecat
dinuntru. Forme pe care Arthur le cunotea, forme care i
erau familiare precum formele literelor i fceau parte din
structura minii lui. Cteva secunde rmase ntr-o tcere
ncremenit, n vreme ce imaginile goneau n jurul minii lui,
ncercnd s se aeze undeva i, de asemenea, s capete
sens.
O parte a creierului i spunea c tia foarte bine la ce se
uita i ce reprezentau acele forme, n vreme ce alt parte
144

refuza s accepte ideea oricrui alt gnd ndreptat n acel


sens.
Fulgerul se vzu din nou i de aceast dat nu mai ls loc
la nicio ndoial.
Pmntul opti Arthur.
Pi, de fapt este Pmntul Scena Doi, zise Slartibartfast
cu nsufleire. Facem o copie dup proiectele noastre
originale.
Fcu o pauz.
Vrei s-mi spui, zise Arthur, ncet i ncercnd s-i
menin controlul, c voi ai fcut Pmntul i prima dat?
Oh, da. Ai fost vreodat ntr-un loc cred c i se
spunea Norvegia?
Nu, n-am fost.
Pcat, zise Slartibartfast. Asta a fost una dintre creaiile
mele. A ctigat i un premiu, s tii. Ce margini zdrenuite
minunate! Am fost suprat la culme s aud de distrugerea ei.
Tu ai fost suprat?
Da. Cinci minute mai trziu n-ar mai fi contat att de
mult. A fost o lucrare ocant de prost realizat.
Ha? fcu Arthur.
oarecii au fost furioi.
oarecii au fost furioi?
Oh, da, rosti btrnul cu blndee.
Mda, i presupun c la fel au fost i cinii i pisicile i
raele cu coad ptat, dar
Ah, dar toi tia nu au pltit pentru ea, nelegi?
Ascult, l repezi Arthur, te-ar scuti de efort dac a
renuna acum i a lua-o complet razna?
O vreme, maina aerian zbur n tcere. Apoi btrnul
ncerc din nou s explice:
Pmnteanule, planeta pe care ai trit a fost
comandat, pltit i condus de oareci. A fost distrus cu
cinci minute nainte de mplinirea scopului pentru care a fost
construit i, ca atare, trebuie s construim alta.
145

n mintea lui Arthur se nregistrase un singur cuvnt.


oareci?
Chiar aa, pmnteanule.
Ascult, mi cer scuze vorbim despre chestiile alea
mici, albe i blnoase, obsedate de brnz i din cauza
crora femeile urcau pe mese i ipau n filmele proaste din
anii aizeci?
Slartibartfast tui politicos.
Pmnteanule, uneori este greu s-i urmresc felul de
a vorbi. Amintete-i c am dormit n interiorul acestei
planete, Magrathea, cinci milioane de ani, aa c tiu puine
despre filmele astea proaste de la nceputul anilor aizeci la
care te referi. Creaturile astea crora tu le spui oareci nu
sunt chiar ceea ce par. Sunt doar proiecia n dimensiunea
noastr a unor fiine pandimensionale de o inteligen
hipervast. Toat povestea cu brnza i cu chiiala este doar
o faad.
Btrnul fcu o pauz, dup care continu cu o
ncrunttur de compasiune:
M tem c au fcut experimente pe voi.
Arthur se gndi cteva clipe, apoi chipul i se lumin.
Aha, exclam el, acum mi dau seama care este sursa
nenelegerii. Nu, ascult, vezi tu, ce s-a ntmplat n realitate
a fost c noi obinuiam s experimentm pe ei. Erau adesea
folosii n cercetri comportamentale, Pavlov i chestii dastea. Deci ce s-a ntmplat a fost c oarecii erau supui la
tot soiul de teste, nvau s apese pe butoane, alergau prin
labirinturi i chestii de genul sta, ca s poat fi examinat
ntreaga natur a procesului de nvare. Din observaiile
noastre asupra comportamentului lor puteam afla o mulime
de lucruri despre propriul nostru
Vocea lui Arthur se stinse.
O asemenea subtilitate rosti Slartibartfast, este de
admirat.
Cee? exclam Arthur.
146

Cum s-i deghizeze mai bine adevratele lor firi i cum


s v ghideze mai bine gndirea? Parcurgerea n goan n
direcia greit a unui labirint, consumarea unui soi greit de
brnz, moartea subit din cauza mixomatozei dac este
calculat bine, efectul cumulat este enorm. Fcu o pauz
pentru efect, apoi relu: Vezi tu, pmnteanule, chiar sunt
fiine pandimensionale extrem de hiperinteligente. Planeta ta
i oamenii au format matricea unui computer organic care a
derulat un program de cercetare de zece milioane de ani
D-mi voie s-i spun ntreaga poveste. Va lua ceva timp.
Timpul, rosti Arthur, nu reprezint acum una dintre
problemele mele.

25
Exist, bineneles, multe probleme asociate vieii, unele
dintre cele mai populare fiind: De ce se nasc oamenii? De ce
mor? De ce vor s petreac att de mult din timpul
intermediar purtnd ceasuri digitale?
Cu multe, multe milioane de ani n urm, o specie de fiine
pandimensionale hiperinteligente (a cror manifestare fizic
n universul lor pandimensional nu este cu mult diferit de a
noastr) s-a sturat att de tare de cleveteala constant
asupra sensului vieii, care le ntrerupea frecvent momentele
favorite de Ultra-Crichet Brockian (un joc curios, ce implica
lovirea brusc a indivizilor fr niciun motiv aparent i fuga
de la locul faptei), nct au decis s ia loc i s rezolve
problema o dat pentru totdeauna.
Iar n acest scop i-au construit un supercomputer uria,
care era att de inteligent, c a nceput, nainte de a fi
conectat la bazele de date, cu Gndesc, deci exist i a ajuns
pn la deducerea existenei budincii de orez i a impozitului
147

pe venit nainte ca cineva s reueasc s-l nchid.


Avea dimensiunile unui mic ora. Consola lui principal
era instalat ntr-o ncpere special proiectat i montat pe
un imens birou directorial de supermahon mbrcat n piele
ultraroie. Covoarele nchise la culoare erau discret de
somptuoase, n ncpere erau mprtiate n mod liberal
ghivece cu plante exotice i schie gravate cu gust ale
principalilor programatori de computer i ale familiilor lor, iar
ferestrele monumentale ddeau spre o pia public
mrginit de copaci.
n ziua Marii Porniri, doi programatori mbrcai sobru, cu
serviete-diplomat n mini, au ajuns acolo i au fost condui
discret n camer. Erau contieni c n acea zi reprezentau
ntreaga lor specie n cel mai important moment al existenei
ei, dar se comportau cu calm i discreie. Se aezar lejer n
faa biroului de mahon, i deschiser servietele i scoaser
agendele nvelite n piele.
Cei doi se numeau Lunkwill i Fook. Cteva clipe rmaser
ntr-o tcere respectuoas; apoi, dup ce schimb o privire
tcut cu Fook, Lunkwill se aplec i atinse un mic panou
negru. Un zumzit extrem de fin indic faptul c masivul
computer intrase n regim activ. Dup o scurt pauz, acesta
le vorbi cu o voce ampl, rezonant i profund, care spuse:
Care este aceast sarcin mrea pentru care eu,
Gndire Profund, cel de-al doilea computer ca mrime din
Universul Timpului i Spaiului, am fost chemat la via?
Lunkwill i Fook schimbar o privire surprins.
Sarcina ta, o, computere ncepu Fook.
Nu, stai un pic, ceva nu e n regul, interveni Lunkwill,
ngrijorat. Noi am proiectat acest computer special pentru a fi
cel mai mare din toate timpurile i nu ne e suficient al doilea
ca mrime. Gndire Profund, se adres el computerului, nu
eti aa cum te-am proiectat noi s fii, cel mai mare i mai
puternic computer din toate timpurile?
M-am descris ca fiind al doilea ca mrime, inton
148

Gndire Profund, i aa sunt.


Cei doi programatori schimbar din nou o privire
ngrijorat. Lunkwill i drese glasul.
Trebuie s fie o greeal, zise el. Nu eti un computer
mai mare dect Gargantucreier Miliard din Maximegalon,
care poate numra toi atomii dintr-o stea ntr-o
milisecund?
Gargantucreier Miliard? rosti Gndire Profund cu
dispre nedisimulat. E doar un abac nu merit menionat.
i nu eti tu, zise Fook, aplecndu-se cu nerbdare
nainte, un analist mai mare dect Gnditorul Googleplex
Star din cea de-a aptea Galaxie de Lumin i Ingeniozitate,
care poate calcula traiectoria fiecrei particule de praf dintr-o
furtun de nisip de cinci sptmni de pe Dangrabad Beta?
O furtun de nisip de cinci sptmni? se mir Gndire
Profund. M ntrebi aa ceva pe mine, care am studiat chiar
vectorii atomilor din nsui Big-Bang? Nu m comparai cu
acest calculator de buzunar.
Cei doi programatori intrar ntr-o stare de tcere
stingher cteva clipe. Apoi Lunkwill se aplec din nou:
Dar nu eti tu un critic mai feroce dect Marele
Hiperlobic
Omni-Cognate
Neutron
Wrangler
de
pe
Ciceronicus 12, Magicul i Neobositul?
Marele Hiperlobic Omni-Cognate Neutron Wrangler, zise
Gndire Profund, accentund r-urile, ar putea discuta cu
toate cele patru picioare ale unui Mega-Mgar arcturan dar
numai eu l-a putea convinge s mearg la o plimbare dup
aceea.
Atunci, care e problema? ntreb Fook.
Nu-i nicio problem, rspunse Gndire Profund cu o
voce magnific. Pur i simplu sunt al doilea computer ca
mrime din Universul Spaiului i Timpului.
Al doilea? insist Lunkwill. De ce tot spui al doilea?
Doar nu te gndeti la Multicorticoid Perspicutron Titan
Muller, nu? Sau la Pondermatic? Sau la
149

Pe consola computerului se aprinser nite luminie


dispreuitoare.
Nu aloc nici mcar o singur unitate de gndire pentru
primitivii tia cibernetici! tun el. Eu nu vorbesc despre
altceva dect despre computerul care va aprea dup mine!
Fook ncepea s-i piard rbdarea. i puse agenda
deoparte i mormi:
Cred c povestea asta ncepe s devin inutil de
mesianic.
Nu tii nimic despre timpul viitor, pronun Gndire
Profund, i totui prin circuitele mele pot naviga prin
nenumratele uvoaie delta de probabilitate a viitorului,
vznd c ntr-o zi trebuie s apar un computer ai crui
simpli parametri operaionali nu pot s-i calculez, dar care n
cele din urm mi va cdea mie n sarcin s l proiectez.
Fook oft din rrunchi i se uit scurt la Lunkwill.
Putem merge mai departe cu ntrebarea? zise el.
Lunkwill i fcu semn s atepte.
Ce computer este sta despre care vorbeti?
Nu voi mai vorbi despre el n acest timp prezent, rosti
Gndire Profund. i acum, spune ce altceva vrei de la mine.
Vorbete!
Cei doi ddur din umeri. Fook se reculese.
O, computere Gndire Profund, zise el, sarcina pentru
care te-am proiectat este asta: vrem s ne spui rspunsul!
Rspunsul? se mir Gndire Profund. Rspunsul la
ce?
La via! l ndemn Fook.
La univers! zise Lunkwill.
La totul! rostir amndoi n cor.
Gndire Profund se opri o clip, pentru reflecie.
E provocator, rosti el n cele din urm.
Dar o poi face?
Din nou o pauz semnificativ.
Da, rspunse Gndire Profund. O pot face.
150

Exist un rspuns? ntreb Fook cu nedisimulat


emoie.
Un rspuns simplu? adug Lunkwill.
Da, rspunse Gndire Profund. Viaa, Universul i tot
Restul. Exist un rspuns. Dar va trebui s meditez la el.
O agitaie brusc distruse momentul magic: ua se
deschise violent i doi indivizi furioi, mbrcai n robe de un
albastru ters i purtnd centurile Universitii Cruxwan,
ddur nval n ncpere, mpingnd cu putere lingii
ineficieni de la u, care ncercaser s le bareze calea.
Cerem s fim primii! url individul mai tnr, lovind cu
cotul o tnr secretar drgu.
Haidei, url i cellalt, nu ne putei ine pe afar!
Asta mpinse un programator junior napoi prin u.
Cerem s nu ne inei afar! strig tnrul, dei acum
se afla n mod evident n ncpere i nimeni nu mai ncerca
s l opreasc.
Cine suntei? ntreb Lunkwill, ridicndu-se furios de
pe scaun. Ce vrei?
Eu sunt Majikthise! anun individul mai n vrst.
Iar eu pretind c sunt Vroomfondel! url tnrul.
Majikthise se ntoarse spre Vroomfondel.
E-n regul, explic el furios. Nu trebuie s pretinzi asta.
Bine! ltr Vroomfondel, izbind ntr-un birou din
preajm. Eu sunt Vroomfondel i asta nu este o pretenie,
sta este un fapt! Noi pretindem fapte!
Nu, n-o facem! exclam iritat Majikthise. Tocmai asta
nu pretindem!
Abia reuind s-i trag rsuflarea, Vroomfondel tun:
Nu pretindem fapte! Ce pretindem noi este lipsa total a
faptelor. Pretind c s-ar putea sau nu s fiu Vroomfondel!
Dar cine naiba suntei? exclam perplex Fook.
Noi suntem Filosofi, zise Majikthise.
Dei s-ar putea s nu fim, replic Vroomfondel, dnd
amenintor din deget n direcia programatorilor.
151

Ba da, suntem, insist Majikthise. Suntem n mod cert


aici ca reprezentani ai Uniunii Amalgamate a Filosofilor,
nelepilor, Luminailor i Altor Persoane Gnditoare, vrem
nchiderea acestei maini i vrem nchiderea ei acum!
Care-i problema? se interes Lunkwill.
i spun eu care-i problema, amice, zise Majikthise.
Demarcaia, asta-i problema!
Pretindem, url Vroomfondel, c demarcaia ar putea
sau nu s fie problema!
Voi continuai s lsai mainile s socoteasc, avertiz
Majikthise, i vom avea noi grij de adevrurile eterne,
mulumesc. Poate vrei s-i verifici statutul legal, amice.
Conform legii, Cutarea Adevrului Absolut este n mod clar
prerogativa inalienabil a muncitorilor votri gnditori. Orice
main care gsete acest adevr ne las omeri, nu? Adic,
ce sens are ca noi s edem o jumtate de noapte certndune c poate exist un Dumnezeu sau nu, dac aceast
main v ofer numrul lui de telefon a doua zi?
Corect, url Vroomfondel, pretindem zone rigid definite
de ndoial i nesiguran!
Brusc, o voce de stentor tun n ncpere:
Pot face i eu o observaie n acest moment?
Era Gndire Profund.
Intrm n grev! url Vroomfondel.
Corect! l aprob Majikthise. Vei avea o grev naional
a filosofilor!
Nivelul de zgomot din ncpere crescu brusc cu civa
decibeli, rezonnd n dulapuri-difuzor sculptate n mod
linititor i furniruite, ceea ce oferi vocii lui Gndire Profund
ceva mai mult putere.
Tot ce voiam s spun, relu computerul, este c
circuitele mele sunt acum n mod irevocabil dedicate
calculrii rspunsului la Ultima ntrebare a Vieii,
Universului i tot Restului Fcu o pauz, satisfcut c
acaparase atenia tuturor, apoi conin mai ncet: Dar
152

programul va dura ceva timp ca execuie.


Fook se uit impacientat la ceas.
Ct? ntreb el.
apte milioane de ani i jumtate, rspunse Gndire
Profund.
Lunkwill i Fook clipir uluii:
apte milioane i jumtate!
Da. Am spus c trebuie s m gndesc la asta, nu? i
mi se pare c executarea unui astfel de program va genera o
cantitate enorm de publicitate populist pentru ntregul
sector al filosofiei n general. Toi vor emite teorii proprii
despre rspunsul pe care n cele din urm am s-l emit i
cine ar putea capitaliza mai bine atenia mass-media dect
voi niv? Ct vreme continuai s fii n dezacord violent
unul cu cellalt, s srii unul la gtul altuia n presa
popular i ct timp vei avea ageni istei, v vei menine de
minune n trenul vieii. Cum vi se pare?
Cei doi filosofi cscar gura.
Mi s fie, rosti Majikthise, uite o mostr adevrat de
ceea ce eu numesc gndire. Mi, Vroomfondel, noi de ce nu
ne gndim niciodat la astfel de lucruri?
Nu tiu, rspunse Vroomfondel ntr-o oapt uluit,
cred c avem creierele mult prea ncercate, Majikthise.
Astea fiind spuse, cei doi se rsucir pe clcie, ieir pe
u i intrar ntr-un mod de via aflat dincolo de cele mai
frumoase visuri ale lor.

26
Da, foarte interesant, rosti Arthur, dup ce
Slartibartfast i relatase prile principale ale acestei poveti.
Dar nu pricep ce au toate astea de a face cu Pmntul,
153

oarecii i celelalte chestii.


Asta nu e dect prima jumtate a povetii,
pmnteanule, zise btrnul. Dac vrei s descoperi ce s-a
ntmplat cu apte milioane i jumtate de ani mai trziu, n
mreaa zi a Rspunsului, d-mi voie s te invit n biroul
meu, unde poi experimenta tu nsui evenimentele prin
nregistrrile noastre Sens-O-Band. Asta dac nu cumva
preferi s dai o fug repede pe suprafaa Noului Pmnt. M
tem c e completat doar pe jumtate nici mcar n-am
terminat cu ngroparea n scoara terestr a scheletelor
artificiale de dinozaur, apoi mai avem de aezat stratele
corespunztoare epocilor teriar i cuaternar ale
Neozoicului i
Nu, mulumesc, rspunse Arthur, nu ar fi chiar acelai
lucru.
Nu, replic Slartibartfast, n-ar fi.
Dup care ntoarse maina aerian i porni din nou spre
acel zid nucitor.

27
Biroul lui Slartibartfast era un dezastru total, artnd ca o
bibliotec public dup o explozie. Btrnul se ncrunt cnd
pir nuntru.
Ce pcat, zise el, c a explodat o diod ntr-unul dintre
computerele de meninere a vieii. Cnd am ncercat s
repornim echipamentele de curenie, am descoperit c erau
moarte de aproape treizeci de mii de ani. Ce vreau eu s tiu
este cine va ndeprta cadavrele. Ascult, ce-ar fi s te aezi
aici i s te conectez?
i fcu semn lui Arthur spre un scaun care prea s fi fost
fcut din pieptul unui stegozaur.
154

A fost confecionat din pieptul unui stegozaur, explic


btrnul, n vreme ce scotea diverse buci de cablu de sub
stivele de hrtie i instrumentele de desenat. Uite, ine astea,
i i ddu lui Arthur dou capete dezizolate de cablu.
n clipa n care le atinse, prin Arthur trecu o pasre.
Era suspendat n aer i complet invizibil pentru sine
nsui. Sub el se vedea o pia oreneasc drgu,
mrginit de copaci, iar de jur mprejurul ei, ct puteai
cuprinde cu privirea, se vedeau cldiri albe din beton cu un
design spaios i aerisit, dar cumva prost construite multe
erau crpate i ptate de ploaie. n orice caz, acum soarele
strlucea pe cer, copacii erau nfiorai de o briz proaspt i
uoar, iar ciudata senzaie c toate cldirile fredonau era
probabil provocat de faptul c piaa i strzile din jurul ei
erau pline de oameni veseli i emoionai. Undeva cnta o
orchestr, steaguri viu colorate fluturau n vnt i spiritul
carnavalului se simea n aer.
Arthur se simi ngrozitor de singur acolo sus, n aer,
deasupra tuturor, fr un trup al lui, ns nainte de a avea
rgazul necesar pentru a reflecta asupra acestei situaii, o
voce se auzi n pia, cernd atenia tuturor. Un om, stnd
pe o esplanad decorat strlucitor n faa cldirii care
domina n mod clar piaa, se adresa mulimii:
O, lume, care atepi la umbra lui Gndire Profund!
Onorai descendeni ai lui Vroomfondel i Majikthise, cei mai
mari i cu adevrat interesani experi cunoscui vreodat n
univers Timpul ateptrii a luat sfrit!
n mulime izbucnir urale slbatice. Steaguri, panglici i
fluiere nir prin aer. Strzile nguste artau mai degrab
ca nite miriapode ntoarse pe spate i dnd cu frenezie din
picioare.
Rasa noastr a ateptat apte milioane de ani i
jumtate pentru aceast zi minunat i iluminatoare! strig
vorbitorul. Ziua Rspunsului!
Urale izbucnir din mulimea n extaz.
155

Nu se va mai ntmpla niciodat, ip individul. Nu se


va mai ntmpla niciodat s ne sculm dimineaa i s ne
ntrebm: Cine sunt eu? Care e scopul meu n via? Chiar
conteaz, vorbind din punct de vedere cosmic, dac nu m
scol s m duc la lucru? Cci astzi vom afla o dat pentru
totdeauna rspunsul simplu i direct la toate aceste
probleme suprtoare ale Vieii, Universului i tot Restului!
n vreme ce mulimea izbucni din nou, Arthur se trezi
alunecnd n jos prin aer, ctre una dintre ferestrele
monumentale de la primul etaj al cldirii din spatele tribunei
de la care urla vorbitorul.
Pentru o clip l ncerc spaima cnd vzu c se ndreapt
chiar spre fereastr, apoi, o secund i ceva mai trziu,
descoperi c trecuse chiar prin geamul solid, fr s-l fi
atins.
Nimeni din ncpere nu remarc sosirea lui, ceea ce nu era
surprinztor, cci el nu era de fapt acolo. ncepu s-i dea
seama c ntreaga experien era doar o proiecie
nregistrat, care btea de departe orice proiecie pe ase
canale de aptezeci de centimetri.
ncperea semna mult cu ceea ce descrisese
Slartibartfast. n decursul a apte milioane de ani i
jumtate, fusese bine ngrijit i curat regulat la fiecare
secol i ceva. Biroul de ultramahon era ros pe la margini,
covorul se mai estompase, dar terminalul mare de computer
se odihnea n glorie pe marginea de piele a biroului, la fel de
strlucitor ca i cum ar fi fost construit cu o zi nainte. Doi
indivizi mbrcai sobru edeau respectuoi n faa
terminalului i ateptau.
Aproape c a sosit clipa, zise unul.
Arthur constat surprins c vede un cuvnt n aer, chiar
lng gtul omului. Cuvntul era loonquawl i acesta clipi de
mai multe ori, dup care dispru. nainte ca Arthur s
asimileze imaginea, vorbi cellalt individ i n dreptul gtului
acestuia apru cuvntul phouchg.
156

Cu aptezeci i cinci de mii de generaii n urm,


strmoii notri au iniiat acest program, zise al doilea
individ, iar dup tot acest timp, noi vom auzi primii
computerul vorbind.
O perspectiv uluitoare, Phouchg, fu de acord primul
individ.
Arthur i ddu seama brusc c urmrea o nregistrare
subtitrat.
Noi suntem cei care vom auzi rspunsul, zise Phouchg,
la marea ntrebare a Vieii!
A Universului! exclam Loonquawl.
i a tot Restului!
t, fcu Loonquawl cu un gest. Cred c Gndire
Profund se pregtete s vorbeasc!
Urm un moment de pauz ncrcat de ateptare, n
vreme ce panourile se trezir ncet la via pe partea frontal
a consolei. Luminile se aprinser i se stinser experimental,
dup care se aprinser conform unui cod de procedur. Un
zumzet slab i moale se auzi dinspre canalul de comunicaii.
Bun dimineaa, rosti n sfrit Gndire Profund.
Bun dimineaa, O, Gndire Profund, rosti nervos
Loonquawl, ai , adic
Un rspuns pentru voi? l ntrerupse Gndire Profund
cu maiestuozitate. Da, am.
Cei doi indivizi tremurar de nerbdare. Ateptarea lor nu
fusese inutil.
Chiar exist unul? icni Phouchg.
Chiar exist unul, confirm Gndire Profund.
La tot? La marea ntrebare a Vieii, Universului i tot
Restului?
Da.
Ambii indivizi fuseser antrenai pentru acest moment.
Vieile lor fuseser o pregtire a acestei clipe. Fuseser
selectai la natere pentru a fi martori la Rspuns. Chiar i
aa, ns, se trezir amndoi cscnd gura mare i agitndu157

se ca nite copii emoionai.


i eti gata s ni-l dai? ntreb Loonquawl.
Sunt gata.
Acum?
Acum.
Amndoi i linser buzele uscate.
Dei nu cred, adug Gndire Profund, c v va
plcea.
Nu conteaz! izbucni Phouchg. Trebuie s-l tim! Acum!
Acum?
Da! Acum
Bine, rosti computerul, dup care tcu din nou.
Cei doi indivizi se agitar pe loc. Tensiunea devenise
insuportabil.
Chiar c nu o s v plac, observ Gndire Profund.
Spune-ne!
n regul. Rspunsul la Marea ntrebare
Da!
A Vieii, Universului i tot Restul continu Gndire
Profund.
Da!
Este
Computerul se opri.
Da!!
Este
Da!!!?
Patruzeci i doi, rspunse Gndire Profund, cu un
calm i o maiestuozitate infinite.

28
Trecu mult nainte ca unul dintre cei doi s scoat vreo
158

vorb. Cu colul ochiului, Phouchg putea vedea marea de


chipuri n ateptare, n piaa de afar.
Vom fi linai, nu? opti el.
A fost o misiune dur, rosti Gndire Profund cu
blndee.
Patruzeci i doi! url Loonquawl. Asta-i tot ce poi s dai
dup o munc de apte milioane de ani i jumtate?
Am verificat foarte amnunit, zise computerul, i sta
este n mod cert rspunsul. Ca s fiu sincer cu voi, cred c
problema este c n-ai tiut niciodat care e ntrebarea.
Dar era Marea ntrebare! Suprema ntrebare a Vieii,
Universului i a tot Restului, ltr Loonquawl.
Da, rosti Gndire Profund cu aerul unuia care suport
resemnat idioii, dar care este aceasta?
O tcere stupefiat se ls peste cei doi. Se uitar la
computer, apoi se holbar unul la cellalt.
Pi, tii, este doar Totul Totul ncerc slab Phouchg.
Exact! rosti Gndire Profund. Aa c, ndat ce tii
care este ntrebarea, vei ti i ce nseamn rspunsul.
Oh, minunat, mormi Phouchg, aruncnd agenda i
tergndu-i o lacrim mic.
Ascult, e-n regul, zise Loonquawl, dar ne poi spune,
te rugm, care e ntrebarea?
Suprema ntrebare?
Da.
Despre Via, Univers i tot Restul?
Da!
Computerul se gndi o clip.
Periculos, zise el.
Dar poi s-o faci? ip Loonquawl.
Gndire Profund se gndi la asta o alt clip ndelungat.
n cele din urm:
Nu, rspunse el cu fermitate.
Amndoi indivizii se prbuir disperai pe scaune.
Dar v voi spune cine poate, zise Gndire Profund.
159

Amndoi i ridicar iute privirea.


Cine? Spune-ne.
Brusc, Arthur ncepu s-i simt easta aparent
nonexistent ncepnd s-l furnice, cnd se trezi deplasnduse ncet, dar inexorabil, ctre consol. ns era vorba doar de
un zoom de efect din partea celui care fcuse nregistrarea.
Nu vorbesc despre nimeni altcineva dect despre
computerul care va veni dup mine, inton Gndire
Profund, redobndindu-i tonul declamator din voce. Un
computer ai crui parametri operaionali eu nu sunt demn
s-i calculez i totui l voi proiecta pentru voi. Un
computer care poate calcula ntrebarea pentru Rspunsul
Suprem, un computer de o asemenea complexitate infinit i
subtil, nct nsi viaa organic va face parte din matricea
lui operaional. Iar voi niv vei lua noi forme i v vei
duce n computer ca s navigai prin programul lui de zece
milioane de ani! Da! Voi proiecta acest computer pentru voi.
i tot eu l voi boteza pentru voi. i va fi numit Pmntul.
Phouchg fcu gura mare.
Ce nume tmpit, zise el, dup care pe toat lungimea
corpului i aprur nite incizii mari.
Loonquawl fu atacat din senin de nite guri ngrozitoare.
Consola computerului bolborosi i se crp, pereii licrir i
se fisurar, iar ncperea se prbui n sus, ctre propriul
tavan
Slartibartfast sttea n faa lui Arthur, innd de cele dou
cabluri.
Sfritul benzii, explic el.

160

29
Zaphod! Trezete-te!
Mmmmmhhhrrrrrr?
Hei, haide odat, trezete-te!
Lsai-m s m ocup de ce m pricep, bine? mormi el
i se ntoarse pe partea cealalt.
Vrei s te lovesc? ntreb Ford.
Ai fi extrem de mulumit? replic, mofluz, Zaphod.
Nu.
Nici eu. Aa c, ce sens are? nceteaz s m necjeti.
A ncasat o doz dubl de gaz, zise Trillian, privind spre
el. Dou evi ntregi.
i termin cu vorbitul, zise Zaphod, i-aa mi-e greu s
dorm. Ce s-a ntmplat cu solul? Este dur i rece.
E aur, explic Ford.
Cu o uluitoare micare de balet, Zaphod ajunse n picioare,
scannd orizontul, deoarece pn acolo se ntindea aurul n
orice direcie, perfect neted i solid. Sclipea precum
imposibil de spus cum sclipea, ntruct nimic din univers nu
sclipete la fel ca o planet din aur masiv.
Cine a pus totul aici? icni Zaphod, cu ochii ct cepele.
Nu te nfierbnta, zise Ford, e doar un catalog.
Un cee?
Un catalog, interveni Trillian. O iluzie.
Cum poi spune asta? ip Zaphod, cznd n mini i
genunchi i holbndu-se la sol. l ciupi i l nghionti. Era
foarte greu i foarte molatic l putea zgria cu unghia. Era
foarte galben i foarte sclipitor, iar cnd respira deasupra lui,
respiraia se evapora n acel mod aparte, tipic pentru aurul
solid.
Trillian i cu mine ne-am deteptat cu ceva vreme n
urm, zise Ford. Am strigat i am urlat pn ce a venit
cineva, dup care am continuat s strigm i s urlm pn
161

ce s-au sturat i ne-au introdus n catalogul planetei lor, ca


s ne in ocupai pn ce vor fi gata s se ocupe de noi.
Chestia asta este doar o nregistrare Sens-O-Band.
Zaphod se uit la el cu amrciune.
Ah, la naiba, exclam el, m trezii din propriul vis
perfect ca s-mi artai visul altcuiva.
Se aez pe jos cu un bufnet.
Ce e cu vile alea de acolo? ntreb el.
Afie de cinema, rspunse Ford. Am verificat.
Nu te-am trezit mai devreme, zise Trillian. Ultima
planet era afundat pn la genunchi n pete.
Pete?
Unora le plac cele mai bizare lucruri.
i nainte de asta, zise Ford, am avut platin. Un pic
cam plictisitoare. Ne-am zis ns c pe asta i-ar plcea s-o
vezi.
Mri de lumin sclipeau n direcia lor aidoma unei flcri
solide orincotro se uitau.
Foarte drgu!
Pe cer apru un numr verde, imens, de catalog. Licri i
se schimb, iar cnd privir n jur constatar c se
schimbase i solul.
ntr-o singur voce, toi trei fcur:
Bleah!
Marea era purpurie. Plaja pe care se gseau era compus
din pietre minuscule galbene i verzi probabil pietre extrem
de preioase. Munii din deprtare preau moi i ondulai, cu
creste roii. n apropiere se gsea o mas de plaj din argint
masiv, cu un parasolar mov i ciucuri argintii. Pe cer apru
un semn uria, care nlocui numrul de catalog. Semnul
spunea: Oricare ar fi gusturile dumneavoastr, Magrathea vi
le poate satisface. Nu suntem mndri de asta.
n acel moment, cinci sute de femei complet goale czur
din cer cu parautele. n clipa urmtoare scena dispru i i
ls pe o pajite primvratic plin cu vaci.
162

Au! exclam Zaphod. Creierele mele!


Vrei s vorbeti despre asta? ntreb Ford.
Mda, n regul, rspunse Zaphod.
Se aezar toi trei i ignorar scenele care apreau i
dispreau n jurul lor.
Eu mi imaginez urmtorul lucru, zise Zaphod. Orice sar fi ntmplat cu mintea mea, eu am fcut-o. i am fcut-o
n aa fel nct s nu poat fi detectat de testele
guvernamentale de depistare. Iar eu nsumi nu trebuia s
cunosc nimic despre asta. Ce nebunie, nu?
Ceilali doi ncuviinar tcui.
Aa c m ntreb ce e att de secret c nu pot lsa pe
nimeni s tie c eu tiu, nici guvernul galactic, nici chiar pe
mine nsumi? Iar rspunsul este c nu tiu. Evident. Dar am
pus cteva lucruri cap la cap i pot ncepe s ghicesc. Cnd
am decis s candidez la preedinie? Curnd dup moartea
preedintelui Yooden Vranx. i-l aminteti pe Yooden, Ford?
Da, era tipul la pe care l-am cunoscut cnd eram copii,
cpitanul arcturian. Era o figur. Ne-a dat castane cnd ai
nvlit n meganava lui de transport. Spunea c eti cel mai
uluitor puti pe care l-a cunoscut vreodat.
Ce-s toate astea? ntreb Trillian.
Istorie antic, zise Ford, din vremea cnd eram amndoi
copii
pe
Betelgeuse.
Megatransportoarele
arcturiene
desfurau cea mai mare parte a negoului ntre Centrul
Galactic i regiunile periferice. Agenii de prospectare
comercial de pe Betelgeuse gseau pieele i arcturienii le
aprovizionau. Au existat multe necazuri cu piraii spaiali
nainte ca acetia s fie eradicai n rzboaiele Dordellis, iar
megatransportoarele urmau s fie echipate cu cele mai
fantastice scuturi de aprare cunoscute n tiina galactic.
Erau nite namile de nave, imense. Orbitnd n jurul unei
planete, ajungeau s eclipseze Soarele.
ntr-o zi, tnrul Zaphod, cel de aici, a decis s abordeze o
nav. Pe un scuter trijet proiectat pentru lucrul n
163

stratosfer, ca un puti. Vreau s spun c era mai nebun


dect o maimu dement. Am mers i eu cu el, pentru c
pariasem nite bani serioi c n-o poate face i n-aveam chef
s se ntoarc cu dovezi false. i atunci, ce s-a ntmplat?
Ne-am urcat n trijetul lui, pe care l transformase n ceva cu
totul diferit, am traversat trei parseci n cteva sptmni,
am dat buzna, nici acum nu tiu cum, ntr-un
megatransportor, ne-am npustit pe punte fluturnd pistoale
de jucrie i am cerut castane. O chestie nebuneasc, aa
cum nu mi-a fi imaginat. Am pierdut banii de buzunar pe
un an. Pentru ce? Castane.
Cpitan era tipul sta cu totul uimitor, Yooden Vranx,
interveni Zaphod. Ne-a dat de mncare, butur chestii din
regiuni cu adevrat ciudate ale galaxiei i o mulime de
castane, bineneles, iar noi ne-am distrat pe cinste. Apoi nea teleportat napoi. n aripa de maxim securitate a nchisorii
de stat de pe Betelgeuse. Era un tip ca lumea. A devenit
preedintele galaxiei.
Zaphod fcu o pauz. Scena era acum morbid. Ceuri
negre se nvrteau n jurul lor i forme elefantine se
ntrezreau vag n umbr. Aerul se umplea din cnd n cnd
de fiine iluzorii care ucideau alte fiine iluzorii. Probabil c
destule persoane ndrgeau astfel de chestii, ca s
ntocmeasc o cerere att de scump.
Ford, rosti Zaphod ncetior.
Mda?
Chiar nainte de a muri, Yooden a venit s m vad.
Ce? Nu mi-ai spus niciodat.
Nu.
Ce a spus? Pentru ce a venit s te vad?
Mi-a povestit despre Inima de Aur. A fost ideea lui s-o
fur.
Ideea lui?
Da, i singura cale de a o fura era s fiu la ceremonia de
lansare.
164

Ford csc gura de uimire cteva clipe, apoi izbucni ntrun hohot de rs.
Vrei s-mi spui, zise el, c te-ai aranjat singur s devii
preedinte al galaxiei doar ca s furi nava aia?
Exact, rspunse Zaphod cu un zmbet care ar fi
determinat cele mai multe fiine s se nchid cu lanul n
cas.
Dar de ce? se mir Ford. De ce e att de important s o
ai?
Nu tiu. Cred c dac a fi tiut de ce e important s o
am i pentru ce a fi avut nevoie de ea, s-ar fi vzut pe testele
mele cerebrale, pe care nu le-a fi trecut niciodat. Cred c
Yooden mi-a mai spus multe alte lucruri, care sunt zvorte
bine.
Deci crezi c te-ai jucat cu propriul creier ca rezultat al
discuiei dintre tine i Yooden?
Era un povestitor pe cinste.
Mda, dar Zaphod, prietene, ar cam trebui s ai grij de
tine, s tii.
Zaphod ridic din umeri.
Adic nu ai nici cea mai vag idee legat de motivele
care te-au determinat s faci toate astea?
Zaphod se gndi intens i n minte pru s-i apar
ndoiala.
Nu, rosti el ntr-un trziu, se pare c nu pot s intru n
niciunul din secretele mele. i totui, adug el dup alte
cteva momente de reflecie, pot nelege totul. Eu unul nu
m-a ncrede n mine mai mult dect ntr-un obolan.
O clip mai trziu, ultima planet din catalog dispru de
sub ei i lumea real reveni.
edeau ntr-o sal de ateptare elegant, plin de mese cu
tblii de sticl i premii pentru design. n faa lor sttea un
magratheean nalt.
oarecii sunt dispui s v vad acum, zise el.
165

30
Acum ai aflat, zise Slartibartfast, ncercnd inutil s
curee cte ceva din dezastrul din birou.
Culese o bucat de hrtie din vrful unui teanc, dar nu se
putu hotr unde s o pun, aa c o ls napoi pe teancul
original care, inevitabil, czu.
Gndire Profund a proiectat Pmntul, noi l-am
construit i tu ai trit pe el.
Iar vogonii au venit i l-au distrus cu cinci minute
nainte de terminarea programului, adug Arthur, nu fr
amrciune.
Da, replic btrnul, oprindu-se i privind cu disperare
prin ncpere. Zece milioane de ani de planificare i munc
disprui ca prin farmec. Zece milioane de ani,
pmnteanule poi concepe o asemenea durat? O
civilizaie galactic ar putea crete dintr-un singur vierme de
cinci ori n acest timp. Totul a pierit. Fcu o pauz. n fine,
asta pentru tine nseamn birocraie, adug el.
tii, zise Arthur gnditor, toate astea explic o grmad
de lucruri. De-a lungul ntregii mele viei am trit aceast
senzaie ciudat c se petrece n lume ceva mre, chiar
sinistru, i nimeni nu mi putea spune despre ce era vorba.
Nu, replic btrnul. Asta este doar paranoia perfect
normal. Toat lumea din univers sufer de asta.
Toat lumea! Pi, dac toat lumea sufer de asta, ceva
atunci poate c nseamn ceva! Poate c undeva, dincolo de
universul pe care l cunoatem
Poate. Cui i pas? l ntrerupse Slartibartfast nainte ca
Arthur s se nfierbnte prea tare. Poate c sunt eu prea
btrn i prea obosit, continu el, dar ntotdeauna mi zic c
ansele de a afla ce anume se petrece cu adevrat sunt att
de absurd de mici, nct singurul lucru care se poate face cu
adevrat este s nu te mai preocupe chestia asta i s i
166

gseti alte treburi. Uit-te la mine: eu desenez rmuri.


Pentru Norvegia am primit un premiu.
Cotrobi printr-un morman de moloz i scoase un bloc
mare de plexiglas, cu numele lui pe el i un model al
Norvegiei ncastrat nuntru.
Ce sens are asta? relu el. Eu nu am gsit niciunul. Am
fcut fiorduri toat viaa. La un moment dat au ajuns la
mod i atunci am primit un premiu.
Rsuci premiul n mini i ridic din umeri, apoi l puse
indiferent deoparte, dar nu att de indiferent nct s nu l
lase pe ceva moale.
La actualul Pmnt numrul doi mi-au dat s fac Africa
i sigur c o fac cu toate fiordurile mele, pentru c mi plac i
sunt suficient de clasic n gusturi ca s cred c fiordurile
confer un aer baroc ncnttor unui continent. Iar ei mi
spun c nu e suficient de ecuatorial. Ecuatorial! Scoase un
hohot fals de rs. Ce mai conteaz? Bineneles c tiina a
dobndit nite cunotine minunate, dar eu unul a prefera
oricnd s fiu fericit dect corect.
i eti?
Nu. i bineneles c aici se rupe totul.
Pcat, l comptimi Arthur. Altfel, mi se prea un stil de
via excelent.
Undeva, pe perete, licri o mic lumin alb.
Vino, zise Slartibartfast. Vei cunoate oarecii. Sosirea
voastr pe planet a strnit o vie emoie. Deja a fost
catalogat, cel puin aa mi nchipui, ca al treilea eveniment
ca improbabilitate din istoria universului.
Care au fost primele dou?
Oh, probabil doar coincidene, rspunse cu indiferen
Slartibartfast.
Deschise ua i l atept s ias.
Arthur privi iari n jur, apoi n jos spre sine, la hainele n
neornduial i pline de sudoare cu care zcuse n noroi n
dimineaa zilei de joi.
167

Se pare c am dificulti enorme cu stilul meu de via,


mormi el pentru sine.
Ce spui acolo?
Nimic, rspunse el. Doar glumeam.

31
Se tie cu siguran c vorbirea fr noim poate costa
viei, dar dimensiunea exact a problemei nu este niciodat
apreciat cum se cuvine. De exemplu, chiar n clipa n care
Arthur rostise Se pare c am dificulti enorme cu stilul meu
de via, o gaur de vierme se deschisese n estura
continuumului spaiu-timp i purtase cuvintele lui mult,
mult napoi n timp, de-a lungul ntinderilor aproape infinite
ale spaiului, ctre o galaxie ndeprtat, unde fiine ciudate
i rzboinice erau la limita declanrii unei nfiortoare
btlii interstelare.
Cei doi lideri adversari se ntlneau pentru ultima dat. O
tcere nspimnttoare se ls peste masa de conferine, n
vreme ce comandantul VlHurgilor, superb n pantalonii lui
scuri de btlie decorai cu bijuterii, se uita fix la liderul
GGugvunttilor, care sttea vizavi de el ntr-un nor de abur
verde cu miros dulce i, cu un milion de crucitoare spaiale
zvelte i teribil de narmate hotrte s dezlnuie moartea
electric la un singur ordin, pretindea de la cealalt creatur
nemernic s retrag ceea ce spusese despre maic-sa.
Creatura se agit n vaporii ei greoi. Chiar atunci
cuvintele Se pare c am dificulti enorme cu stilul meu de
via se auzir deasupra mesei de conferine. Din nefericire,
n limba VlHurg, aceste cuvinte nsemnau cea mai groaznic
insult imaginabil, iar pentru plata ei nu se putea concepe
altceva dect declanarea unui rzboi cumplit, de secole.
168

n cele din urm, desigur, dup ce galaxia lor a fost


decimat n cteva mii de ani, s-a neles c toat povestea
fusese doar o eroare ngrozitoare, aa c cele dou flote
dumane i rezolvar cele cteva diferende minore rmase i
lansar un atac combinat asupra galaxiei noastre acum
pozitiv identificat drept sursa remarcii ofensatoare.
Timp de alte cteva mii de ani, nave puternice navigar dea lungul ntinderilor pustii ale spaiului i n cele din urm
plonjar urlnd asupra primei planete ntlnite n cale care
se ntmpl s fie Pmntul unde, din pricina unei
cumplite greeli de calcul, ntreaga flot de btlie fu
nghiit din greeal de un celu.
Cei care studiaz jocul complex dintre cauz i efect n
istoria universului spun c acest gen de lucru se petrece tot
timpul, dar c noi suntem lipsii de puterea de a-l preveni.
E doar o chestiune de via, susin ei.
O cltorie scurt cu maina aerian i duse pe Arthur i
pe btrnul magratheean ctre o u. Prsir maina i
intrar ntr-o sal de ateptare plin de mese cu tblii de
sticl i premii din plexiglas. Aproape imediat, licri o lumin
deasupra uii aflate n partea opus a ncperii i cei doi
intrar.
Arthur! N-ai pit nimic!? exclam o voce.
Aa s fie? zise Arthur uluit. Oh, ce bine!
Iluminatul era mai degrab slab i Arthur avu nevoie de
cteva clipe ca s-i vad pe Ford, Trillian i Zaphod eznd n
jurul unei mese mari, ncrcate cu feluri exotice de mncare,
alimente confiate bizare i fructe ciudate. Se ndopau.
Ce s-a ntmplat cu voi? ceru Arthur s afle.
Pi, rspunse Zaphod, atacnd un antricot fript, gazdele
noastre ne-au gazat, ne-au scurtcircuitat minile i, n
general, s-au comportat ciudat, iar acum ne-au dat o mas
bogat ca s-i rscumpere faptele. Uite, continu el, lund o
bucat de carne mirosind ngrozitor, ncearc nite cotlet de
169

rhino de pe Vegan. Este delicios, dac se ntmpl s i plac


aa ceva.
Gazde? se mir Arthur. Ce gazde? Eu nu vd niciuna
Atunci se auzi o voce mic:
Bun venit la prnz, creatur pmntean.
Arthur privi n jur i scoase brusc un ipt.
Uh! exclam el. Pe mas sunt oareci!
Se ls o tcere stnjenitoare, n vreme ce toat lumea se
uit mustrtor la el.
Arthur se holba la cei doi oareci albi care stteau pe
mas, n ceea ce preau s fie dou pahare de whisky. Simi
tcerea i privi la chipurile din jur.
Oh! exclam el, dndu-i brusc seama. Oh, mi cer
scuze, nu eram pregtit pentru
Dai-mi voie s fac prezentrile, rosti Trillian. Arthur, el
este oarecele Benjy.
Bun, rosti unul dintre oareci.
Mustile lui atinser ceea ce trebuia s fie un panou
sensibil de pe interiorul chestiei cu aspect de pahar de
whisky i chestia se mic uor nainte.
Iar el este oarecele Frankie.
ncntat s te cunosc, rosti cellalt oarece, executnd
aceleai micri.
Arthur csc gura de uimire.
Dar nu sunt
Ba da, i-o retez Trillian, sunt oarecii pe care i-am
adus cu mine de pe Pmnt.
Ea l privi drept n ochi i Arthur avu impresia c sesiseaz
o uoar resemnare.
Poi s-mi dai vasul la cu megamgar arcturan? l rug
ea.
Slartibartfast tui politicos.
, scuzai-m, zise el.
Da, mulumesc, Slartibartfast, rosti oarecele Benjy cu
voce ascuit, poi s pleci.
170

Cee? Oh , foarte bine, fcu btrnul uor iritat.


Atunci m duc s-mi vd de fiordurile mele.
Ah, de fapt nu va mai fi nevoie, zise oarecele Frankie.
Se pare c nu vom mai avea nevoie de noul Pmnt, acum c
am gsit un btina al planetei care era acolo cu cteva
secunde nainte de a fi distrus.
Ce?? ip Slartibartfast, oripilat. Nu putei vorbi serios!
Am o mie de gheari proiectai, gata de a se rostogoli peste
Africa!
Pi, atunci, poate i iei o scurt vacan de schi nainte
de a-i dezmembra, rosti Frankie cu ironie.
Vacan de schi! explod btrnul. Ghearii ia sunt
nite opere de art! Au contururi elegant sculptate, ace de
ghea semee, vi maiestuos de adnci! Ar fi un sacrilegiu s
schiezi pe o oper de art!
Mulumim, Slartibartfast, interveni Benjy cu fermitate.
Asta-i tot.
Da, domnule, accept btrnul cu rceal, v
mulumesc foarte mult. n fine, adio, pmnteanule, i zise el
lui Arthur. Sper c stilul tu de via va fi mai bun.
Cu un gest scurt din cap n direcia celorlali, se rsuci pe
clcie i iei trist din ncpere. Arthur rmase cu privirea
aintit dup el, netiind ce s spun.
i acum, rosti oarecele Benjy, hai la treab.
Ford i Zaphod ciocnir paharele.
La treab! exclamar ei la unison.
Poftim? se mir Benjy.
Ford privi n jur.
mi cer scuze, credeam c propunei un toast, zise el.
Cei doi oareci se agitar nerbdtori n transportoarele lor
de sticl. n cele din urm se linitir i Benjy naint ca s i
se adreseze lui Arthur.
i acum, creatur pmntean, iat care e situaia.
Dup cum tii, am condus planeta ta timp de zece milioane
de ani ca s descoperim blestemia asta numit ntrebarea
171

Suprem.
De ce? ntreb Arthur, tios.
Nu deja ne-am gndit la asta, ntrerupse Frankie, dar
nu se potrivete cu rspunsul. De ce? Patruzeci i doi
Vezi, nu merge.
Nu la asta m refer, replic Arthur. Vreau s spun, de
ce facei aa ceva?
Aha, neleg, rspunse Frankie. Pi, cred c n cele din
urm, din obinuin, ca s fiu brutal de sincer. i mai mult
sau mai puin tocmai asta e i ideea suntem stui pn n
gt de toat chestia asta, iar perspectiva de a repeta
procedura din pricina acelor blestemai de vogoni m face, ca
s fiu sincer, s m apuce chiitul cu sughiuri, dac
nelegi la ce m refer. A fost un noroc chior c Benjy i cu
mine ne-am terminat treaba i am prsit planeta mai
devreme pentru o vacan, iar de atunci ne-am croit drum pe
Magrathea prin bunele oficii ale prietenilor ti.
Magrathea este o poart napoi ctre dimensiunea
noastr, interveni Benjy.
De atunci, continu colegul lui roztor, am primit oferta
de a ncheia un contract extrem de gras pentru a modera
circuitul de show chat i lectur n cinci dimensiuni din
codrii aflai n dimensiunea noastr i suntem nclinai s o
acceptm.
Eu aa a face, nu, Ford? rosti Zaphod.
Oh, da, a sri ca un glon s o nfac, rspunse Ford.
Arthur se uit la ei, ntrebndu-se ctre ce conducea toat
aceast introducere.
Numai c trebuie s ducem cu noi produsul, nelegi,
zise Frankie. Vreau s spun c avem nc nevoie de
ntrebarea Suprem ntr-o form sau alta.
Zaphod se aplec spre Arthur.
Vezi tu, zise el, dac ei doi or s stea pur i simplu n
studio, prnd foarte relaxai i, tii tu, menionnd c din
ntmplare cunosc Rspunsul la Via, Univers i tot Restul,
172

dup care recunosc c, de fapt, este Patruzeci i doi, atunci


probabil c spectacolul va fi extrem de scurt. Nu va avea o
urmare, nelegi?
Trebuie s avem ceva care sun bine, zise Benjy.
Ceva care sun bine? exclam Arthur. O ntrebare
Suprem care sun bine? Din partea a doi oareci?
oarecii se burzuluir.
Da, pi noi spunem da idealismului, da demnitii
cercetrii pure, da cutrii adevrului n toate formele lui,
dar vine un moment cnd m tem c ncepi s bnuieti c,
dac exist vreun adevr real, acela e c ntreaga infinitate
multidimensional a universului este aproape sigur condus
de o gac de maniaci. i dac se ajunge la o alegere ntre a
mai petrece alte zece milioane de ani pentru a descoperi acest
lucru i, pe de alt parte, a nfca banii i a fugi cu ei,
atunci eu unul m-a opri la exerciiul fizic, zise Frankie.
Dar ncepu Arthur, exasperat.
Hei, nu vrei s pricepi, pmntene? l ntrerupse
Zaphod. Tu eti produsul de ultim generaie al matricei de
computer, corect? i erai acolo chiar n clipa n care planetei
tale i s-a venit de hac, da?

Ca atare, creierul tu a fost o parte organic a
penultimei configuraii a programului de computer, interveni
Ford, cu destul luciditate, dup prerea lui.
Corect! accentu Zaphod.
Hmram, fcu Arthur, cuprins de ndoieli.
Nu fusese niciodat contient c se simte o parte organic
a ceva anume. ntotdeauna considerase asta ca fiind una
dintre problemele lui.
Cu alte cuvinte, zise Benjy, mnndu-i ciudatul
vehicul de transport pn la Arthur, exist o mare ans ca
structura ntrebrii s fie codat n structura creierului tu
aa c vrem s o scoatem de acolo.
Ce, ntrebarea? fcu Arthur.
173

Da, rspunser la unison Ford i Trillian.


Contra unei sume mari de bani, sublinie Zaphod.
Nu, nu, interveni Frankie, noi creierul vrem s-l
cumprm.
Cee?
Pi, cine i-ar observa lipsa? se mir Benjy.
Credeam c ai spus c i vei citi creierul n mod
electronic, protest Ford.
Oh, da, rspunse Frankie, dar mai nti va trebui s-l
scoatem. Trebuie preparat.
Tratat, zise Benjy.
Feliat.
Mulumesc, ip Arthur, mpingnd scaunul i
ndeprtndu-se de mas ngrozit.
Ar putea fi nlocuit, zise Benjy, dac i se pare
important.
Da, cu un creier electronic, interveni Frankie. E
suficient unul simplu.
Unul simplu!? se vit Arthur.
Mda, rse Zaphod, cu un rnjet, n-ar trebui dect s-l
programezi s spun Ce? i Nu neleg i Unde-i ceaiul cine
i-ar da seama de diferen?
Cee? strig Arthur, continund s dea napoi.
Vezi la ce m refer? zise Zaphod, dup care url de
durere din pricina unei chestii fcute de Trillian n acea clip.
Eu mi-a da seama de diferen, replic Arthur.
Nu, nu-i vei da seama, ripost oarecele Frankie, cci
vei fi programat s nu-i dai seama.
Ford se ndrept spre u.
Ascult, mi pare ru, amicilor oareci, zise el, dar nu
cred c facem afacerea.
Noi credem c trebuie s facem afacerea, rostir la
unison oarecii, cu o voce din care dispruse orice farmec.
Cu un mic scrit, cele dou pahare de transport se
ridicar de pe mas i se repezir prin aer ctre Arthur, care
174

continu s mearg cu spatele ctre un col, incapabil s se


gndeasc la o salvare.
Trillian l prinse cu disperare de mn i ncerc s-l trag
spre ua pe care Zaphod i Ford se strduiau s o deschid,
dar Arthur era ca o piatr nensufleit prea hipnotizat de
roztoarele care veneau spre el n zbor.
Trillian ip la el, dar Arthur se mulumi s cate gura. Cu
un ultim efort, Ford i Zaphod deschiser ua. De cealalt
parte a uii se gsea o mic gac de fiine mai degrab
urte, care nu puteau fi bnuite c aparin dect mafiei grele
de pe Magrathea. Nu numai c fiinele erau urte ele nsele,
dar i echipamentul medical pe care l duceau era departe de
a fi plcut ochiului. Indivizii atacar.
Aadar, Arthur era pe punctul de a-i vedea easta
despicat, Trillian era incapabil s-l ajute, iar Ford i
Zaphod erau ct pe ce s fie dai peste cap de nite chestii
mai grele i mai bine narmate dect ei.
Lund n considerare situaia, se poate socoti drept noroc
chior faptul c n acea clip toate sirenele de alarm de pe
planet izbucnir ntr-un vaiet lugubru, care-i sprgea
timpanele.

32
Alarm! Alarm! urlau sirenele de pretutindeni. Pe
planet a aterizat o nav ostil. Dumani narmai n
seciunea 8A. La posturile de aprare, la posturile de aprare!
Cei doi oareci pufnir iritai n jurul fragmentelor de
transportoare rmase pe podea, n urma spargerii din pricina
alarmei.
Blestemie, mormi oarecele Frankie, toat tevatura
asta pentru un picule de creier pmntean.
175

Se agit i se nvrti pe loc, cu ochii roz aruncnd sgei de


mnie i cu blnia lui alb licrind de electricitate static.
Singurul lucru pe care l mai putem face acum, zise
Benjy, ghemuindu-se i mngindu-i meditativ mustile cu
lbua, este s ncercm s gsim noi o ntrebare, s
inventm una care s par plauzibil.
Greu, gndi Frankie cu voce tare. Apoi: Ce zici de: Ce e
galben i periculos?
Benjy medit cteva clipe.
Nu, nu e bun, rspunse el. Nu se potrivete cu
rspunsul.
Rmaser amndoi tcui cteva secunde.
Bun, zise Benjy. Ct obii dac nmuleti ase cu
apte?
Nu, nu, e prea literal, prea faptic. Nu ar satisface
interesul experilor.
Czur din nou pe gnduri. Apoi Frankie zise:
Uite la ce m gndeam: Cte drumuri trebuie s
parcurg un om?
Ah! exclam Benjy. Aha, acum sun promitor!
Mestec fraza n minte cteva clipe. Da, rosti el, este
excelent! Pare plin de neles, fr s te lege de vreun
neles anume. Cte drumuri trebuie s parcurg un om?
Patruzeci i dou. Excelent, excelent, asta i va captiva.
Frankie, biatule, ne-am scos!
De emoie, ncepur amndoi s danseze pe loc. Lng ei,
pe podea, zceau cteva fiine urte care fuseser lovite n
cap cu nite premii grele pentru design.
La opt sute de metri deprtare, patru siluete parcurgeau
un coridor, cutnd o ieire. Ieir ntr-un port de computer
mare i deschis. Privir nnebunii n jur.
Pe ce cale s apucm, Zaphod? ntreb Ford.
La prima vedere, a spune c pe aici, zise Zaphod,
ncepnd s alerge n dreapta, ntre un stativ de computer i
zid. Ceilali se luar dup el, dar Zaphod fu oprit de un fulger
176

de energie Omoar-i-Anihileaz, care sfri prin aer la


civa centimetri n faa lui i prji o mic seciune a zidului
nvecinat. n acea clip se auzi o voce puternic:
Bine, Beeblebrox, stai pe loc. Te-am ncercuit.
Copoi! uier Zaphod, dup care se rsuci instantaneu
pe clcie. Vrei s ncercm, Ford?
Bine, pe aici, zise Ford, i cei patru apucar pe un gang
ntre dou stative de computer.
La captul gangului apru o siluet narmat pn n dini
i mbrcat n costum spaial, care flutura o arm mortal
Omoar-i-Anihileaz.
Nu vrem s te mpucm, Beeblebrox, strig silueta.
Mie mi convine! ripost Zaphod, dup care coti printr-o
sprtur ntre dou uniti de procesare a datelor.
Ceilali cotir strns dup el.
Sunt doi, observ Trillian. Suntem ncercuii.
Se nghesuir cu toii ntr-un col, ntre o unitate mare de
memorie i zid. i inur respiraia i ateptar. Brusc aerul
explod de fulgere de energie. Ambii poliiti deschiseser
simultan focul asupra lor.
Hei, trag n noi, zise Arthur, fcndu-se ghem. Credeam
c au spus c nu vor s fac asta.
Mda, i eu credeam c am auzit asta, l aprob Ford.
Pre de o clip extrem de periculoas, Zaphod ridic unul
dintre capete.
Hei, url el, credeam c ai spus c nu vrei s ne
mpucai!
Apoi se ascunse la loc. Ateptar. Dup o clip, o voce
replic:
Nu e uor s fii poliist!
Ce a spus? opti uluit Ford.
A spus c nu e uor s fii poliist.
Ei bine, asta e n mod clar problema lui, nu?
i eu a fi gndit la fel.
Hei, ascultai! Strig Ford. Cred c avem i aa destule
177

probleme cu voi trgnd asupra noastr, aa c dac ai


putea s nu mai aruncai problemele voastre n crca
noastr, cred c ne-am descurca mai uor cu toii.
O alt pauz, apoi vocea bubui din nou:
Ia ascult aici, amice, s tii c nu ai de-a face cu vreun
pmplu idiot cu prul tuns scurt, ochii mici i porcini i
lipsit de darul conversaiei! Noi suntem doi tipi inteligeni,
grijulii, care probabil v-ar plcea dac i-ai cunoate n
mprejurri sociale! Eu nu m apuc s mpuc lumea de
poman, dup care s m laud n baruri spaiale pentru
erifi, ca unii copoi pe care i tiu! Eu mpuc lumea de
poman i apoi plng ore n ir pe umrul prietenei mele!
Iar eu scriu romane! adug cellalt poliist. Cu toate c
nu mi-a fost publicat niciunul nc, aa c v previn c sunt
ntr-o dispoziie taaareee rea!
Ochii lui Ford ieir pe jumtate din orbite.
Cine sunt tipii tia? ntreb el.
Nu tiu, rspunse Zaphod, dar cred c i preferam cnd
trgeau.
Aadar, avei de gnd s ieii de acolo n linite, strig
iari unul dintre copoi, sau ne vei lsa s v aruncm n
aer?
Tu ce ai prefera? strig Ford.
Peste o fraciune de secund aerul din jurul lor ncepu s
frig din nou, n vreme ce fulger dup fulger de energie
ncepur s se descarce n stativul de computer din faa lor.
Jocul continu cteva secunde la un nivel insuportabil de
intensitate.
Cnd se opri, ecourile reverberar mai multe secunde.
Mai suntei acolo? ltr unul dintre copoi.
Nu ne-a plcut deloc s facem asta, ip cellalt.
Ne-am dat seama, ripost Ford.
i-acum ascult-ne, Beeblebrox, i ai face bine s ne
asculi cu atenie!
De ce?
178

Deoarece, strig copoiul, ce-i voi spune va fi foarte


inteligent, destul de interesant i chiar uman! i-acum fie
v predai cu toii i ne lsai s v batem niel, dei
bineneles nu foarte tare, pentru c noi ne opunem cu trie
violenei inutile, fie aruncm n aer ntreaga planet i poate
chiar nc una sau dou pe care le-am vzut pe drum
ncoace!
Dar asta e o nebunie! strig Trillian. Nu ai fi n stare de
aa ceva!
Oh, ba am fi, ip copoiul. Nu-i aa? i ntreb el
colegul.
Da, da, va trebui s-o facem, fr ndoial! strig cellalt.
Dar de ce?
Deoarece sunt lucruri pe care trebuie s le faci chiar
dac eti un poliist liberal luminat, care tie totul despre
sensibilitate i toate chestiile astea!
Eu nu-i cred pe tipii tia, murmur Ford, cltinnd din
cap. Unul din copoi rcni ctre cellalt:
i mai mpucm puin?
Da, de ce nu?
Ddur amndoi drumul unui nou baraj de electricitate.
Cldura i zgomotul degajate erau de-a dreptul fantastice.
Stativul de computer ncepu ncet s se dezintegreze. Partea
din fa se topise aproape n ntregime i praie nguste de
metal lichid ncepeau s-i croiasc drum spre locul unde se
ascundeau fugarii. Acetia se nghesuir i mai mult n spate
i ateptar sfritul.

33
Dar sfritul nu veni, cel puin nu atunci. Barajul de
electricitate se opri brusc i tcerea neateptat de dup
179

aceea fu ntrerupt de mai multe horcieli i bufnituri. Cei


patru se uitar unii la alii.
Ce s-a ntmplat? ntreb Arthur.
S-au oprit, rspunse Zaphod, ridicnd din umeri.
De ce?
Nu tiu, vrei s te duci s-i ntrebi?
Nu.
Ateptar.
Alo? strig Ford.
Niciun rspuns.
Ce ciudat
Poate c e o capcan.
N-au ei deteptciunea necesar.
Ce a fost cu bufniturile alea?
Nu tiu.
Ateptar alte cteva secunde.
Bun, rosti Ford, eu m duc s m uit.
Privi n jur, la ceilali.
Nu spune nimeni: Nu, nu se poate, m duc eu n locul
tu! Ceilali cltinar din cap.
Offf, biiiine, zise el i se ridic.
Pentru o clip, nu se ntmpl nimic. Apoi, dup o
secund i ceva, continu s nu se ntmple nimic. Ford se
zgi prin fumul gros care ieea din computerul topit.
Cu pruden, iei n spaiul deschis. Continua s nu se
ntmple nimic.
La douzeci de metri deprtare abia vedea prin fum silueta
n costum spaial a unuia dintre poliiti. Individul zcea
prbuit pe sol. La douzeci de metri n cealalt direcie
zcea al doilea individ. Nu se vedea nimeni altcineva n jur.
Chestia asta i se pru lui Ford extrem de ciudat. ncet,
nervos, porni spre primul poliist. Corpul rmase suficient de
nemicat n vreme ce el se apropie i continu s zac
suficient de nemicat i cnd ajunse n dreptul lui i puse
piciorul pe arma Omoar-i-Anihileaz, care nc atrna de
180

degetele inerte ale individului.


Se aplec i culese arma, fr a ntmpina nicio rezisten.
Copoiul era suficient de mort.
O inspecie rapid a situaiei i permise lui Ford s
descopere c individul era de pe Blagulon-Kappa era o
form de via care respira metan i era dependent de
costumul spaial pentru supravieuirea n atmosfera
oxigenat de pe Magrathea. Micul computer de meninere a
vieii din rucsacul de pe spatele lui prea s fi explodat n
chip neateptat.
Ford cotrobi uluit prin rucsac. Computerele astea
miniaturale pentru costume dispuneau de obicei de sprijinul
total al computerului principal de pe nav, cu care erau n
mod direct legate prin unde subeterice. Un astfel de sistem
era ferit de eec n oricare circumstane, cu excepia unei
proaste funcionri a legturii, chestie despre care nu se mai
auzise pn atunci. Se grbi spre cealalt siluet i descoperi
c exact acelai lucru i se ntmplase i ei, probabil simultan.
i chem i pe ceilali s arunce o privire. Acetia venir,
prur la fel de uluii, dar nu-i mprtir curiozitatea.
Hai s disprem din gaura asta, rosti Zaphod. Dac
ceea ce se presupune c eu caut se afl aici, atunci nu mi
trebuie.
nfac a doua arm, pulveriz un computer de
contabilitate complet nevinovat i iei pe coridor, urmat de
ceilali. Aproape c arunc n aer o main aerian, care i
atepta la civa metri deprtare.
Maina aerian era pustie, dar Arthur o recunoscu ca
aparinnd lui Slartibartfast. Coninea un bilet de la el, prins
de o parte a panoului cu instrumente. Biletul avea o sgeat
desenat, artnd spre unul dintre butoanele de control.
Pe bilet scria: Probabil c sta este cel mai bun buton pe
care s apsai.

181

34
Maina aerian i purta la o vitez mai mare de R17 prin
tunelurile de oel care conduceau spre suprafaa planetei,
cuprins acum de mbriarea altor zori de zi plictisitori.
Sinistre lumini cenuii se prelingeau pe sol.
R este un indicator de velocitate, definit ca o vitez
rezonabil de cltorie depinznd de sntate, de starea
mental de bine i de o ntrziere de maximum cinci minute.
Ca atare, este limpede c e vorba de o cifr aproape infinit
variabil, conform cu circumstanele, de vreme ce primii doi
factori variaz nu numai cu viteza luat la modul absolut, ci
i cu gradul de contientizare a celui de-al treilea factor.
Dac nu e abordat cu linite, aceast ecuaie poate duce la
un stres considerabil, ulcer i chiar moarte. R17 nu
reprezint o velocitate fix, dar n mod clar este mult prea
rapid.
Maina aerian se npusti prin aer cu R17 i chiar peste i
i ls lng Inima de Aur, care sttea pe solul ngheat ca un
os descrnat, dup care porni singur napoi, n direcia din
care venise, probabil ca s duc la ndeplinire o treab numai
de ea tiut.
Tremurnd, cei patru se ridicar i se uitar la nav.
Alturi de ea se afla o alt nav. Era nava de poliie de pe
Blagulon-Kappa, o chestie bulbucat ca un rechin, de
culoare verde-ardezie i mpestriat cu litere negre de
diverse grade de mrime i dumnie. Literele informau pe
oricine se deranja s le citeasc despre originea navei, despre
secia de poliie creia i era alocat i despre locul n care
trebuiau conectate cablurile de putere.
Prea cumva nefiresc de ntunecat i de tcut, chiar i
pentru o nav al crei echipaj de dou persoane zcea n acel
moment asfixiat ntr-o camer plin de fum, la civa
kilometri sub sol. Era vorba despre unul dintre lucrurile
182

acelea bizare, imposibil de explicat sau definit, dar care ofer


o senzaie clar de nav moart.
Ford putea simi asta i gsi faptul extrem de curios o
nav i doi poliiti preau s fi murit n mod spontan. Din
experiena lui, universul pur i simplu nu funciona aa.
i ceilali trei puteau simi asta, dar simeau i mai bine
frigul amarnic, aa c se grbir s intre napoi n Inima de
Aur, lovii brusc de un atac de lips de curiozitate.
Ford rmase afar i se duse s examineze nava de pe
Blagulon. n drum, aproape c se mpiedic de o siluet de
oel care zcea cu faa n jos n praful rece.
Marvin! exclam el. Ce faci?
Nu te simi obligat s m remarci, te rog, se auzi o
mormial nfundat.
Dar ce mai faci, omule de metal?
Sunt foarte deprimat.
Ce s-a ntmplat?
Nu tiu, rspunse Marvin. N-am tiut niciodat.
De ce zaci cu faa n jos n praf? ntreb Ford,
ghemuindu-se lng robot i tremurnd.
E un mod foarte eficient de a te simi mizerabil. Nu te
preface c vrei s discui cu mine, cci tiu c m urti.
Nu, nu te ursc.
Ba da, toat lumea m urte. Face parte din forma
universului. Trebuie doar s vorbesc cu cineva, ca s nceap
s m urasc. Chiar i roboii m ursc. Dac m vei ignora,
probabil c voi pleca de aici.
Se ridic n picioare i se propi hotrt cu faa n direcia
opus.
Nava aia m-a urt, zise el, artnd spre nava de poliie.
Nava aia? exclam Ford, brusc emoionat. Ce s-a
ntmplat cu ea? Ai habar?
M-a urt pentru c am vorbit cu ea.
Ai vorbit cu ea? exclam iari Ford. Cum adic ai
vorbit cu ea?
183

Simplu. M-am plictisit enorm i am devenit tot mai


deprimat, aa c m-am dus i m-am conectat la prizele
externe de alimentare ale computerului. Am discutat pe
ndelete cu computerul i i-am explicat viziunea mea asupra
universului, rspunse Marvin.
i ce s-a ntmplat? insist Ford.
Computerul s-a sinucis, rosti Marvin, dup care porni
napoi spre Inima de Aur.

35
n acea noapte, n vreme ce Inima de Aur era preocupat
s pun civa ani-lumin ntre ea i Nebuloasa Capului de
Cal, Zaphod se ntinse sub micul palmier de pe punte,
ncercnd s-i pun creierele n ordine, folosind n acest
scop cantiti masive de Pan Galactic Gargle Blaster; Ford i
Trillian stteau ntr-un col, discutnd despre via i despre
chestiunile generate de aceasta; iar Arthur se retrase n pat
s rsfoiasc exemplarul lui Ford din Ghidul autostopistului
galactic. i spusese c, de vreme ce urma s triasc n acel
loc, era mai bine s nceap s afle cte ceva despre el.
Ajunse la urmtoarea adnotare:
Istoria oricrei Civilizaii Galactice majore tinde s treac
prin trei faze distincte i recognoscibile, anume cea de
Supravieuire, cea de Interogare i cea de Sofisticare, altfel
cunoscute sub numele de fazele Cum, De ce i Unde.
De exemplu, prima faz este caracterizat de ntrebarea
Cum putem mnca?, a doua de ntrebarea: De ce mncm?
i a treia de ntrebarea: Unde lum prnzul?
Nu apuc s treac mai departe, cnd sistemul intern de
comunicaie al navei se trezi la via.
Hei, pmnteanule! i-e foame, putiule?
184

Era vocea lui Zaphod.


, pi, da, presupun c mi-e cam foame, rspunse
Arthur.
Bine, biete, ine-te bine! Vom lua o gustare frugal la
Restaurantul de la Captul Universului.

185

RESTAURANTUL DE LA CAPTUL
UNIVERSULUI

186

Pentru Jane i Jame


Multe mulumiri lui Geoffrey Perkins, pentru c a reuit
Improbabilul, lui Paddy Kingsland, Lisa Braun i Alick
Hale Munro, pentru c l-au ajutat, lui John Lloyd, pentru
contribuia la scenariul original Milliways, lui Simon Brett,
pentru c a nceput toat povestea. Albumului lui Paul
Simon, One Trick Ponyy pe care l-am ascultat ncontinuu
cat timp am scris aceast carte. Cinci ani nseamn mult.
i mulumiri speciale lui Jacqui Graham, pentru rbdarea
infinit, amabilitatea i mncarea oferite n condiii de
restrite.

187

Exist o teorie care spune c, dac cineva va


descoperi cu exactitate care e scopul universului i de ce
este el aici, acesta va disprea instantaneu i va fi
nlocuit de ceva i mai bizar i inexplicabil.

188

O alt teorie spune c asta s-a ntmplat deja.

189

1
Povestea de pn acum:
La nceput a fost creat universul.
Chestia asta i-a nfuriat pe muli i a fost privit n mare
parte ca o mutare greit. Multe rase cred c el a fost creat
de un soi de zeu, dei poporul jatravartid de pe Viltvodle VI
consider c ntregul univers a fost de fapt strnutat din
nasul unei fiine denumite Marele Arkleseizure Verde.
Jatravartizii, care triesc cu teama perpetu c va sosi un
moment pe care ei l numesc Venirea Marii Batiste Albe, sunt
nite creaturi mici i albastre, cu mai mult de cincizeci de
brae fiecare, iar asta le confer un caracter unic, fiind
singura specie din istorie care a inventat deodorantul cu
aerosoli nainte de roat.
n orice caz, Teoria Marelui Arkleseizure Verde nu este
acceptat dincolo de Viltvodle VI. Ca atare, din cauza faptului
c universul continu s creeze confuzie, se caut n mod
constant alte explicaii.
De exemplu, o ras de fiine pandimensionale
hiperinteligente a construit odat un supercomputer gigantic,
botezat Gndire Profund, pentru a calcula o dat pentru
totdeauna Rspunsul la ntrebarea Suprem a Vieii,
Universului i tot Restului.
Timp de apte milioane de ani i jumtate, Gndire
Profund a calculat i a procesat, iar la sfrit a anunat c
rspunsul era Patruzeci i doi aa c a fost nevoie s se
construiasc un alt computer i mai mare, pentru a se
descoperi care era, de fapt, ntrebarea. Iar acest computer,
botezat Pmnt, era att de mare, nct adesea a fost socotit
din greeal o planet mai ales de ciudatele fiine
190

asemntoare maimuelor care se agitau pe suprafaa lui,


ignornd complet faptul c fceau parte dintr-un program
gigantic de computer.
Iar chestia asta e foarte ciudat, deoarece fr aceast
bucic simpl i evident de cunoatere, nimic din ceea ce
s-a ntmplat pe Pmnt nu are sens.
Din nefericire ns, chiar nainte de momentul critic al
aflrii rezultatului, Pmntul a fost distrus n mod neateptat
de vogoni, pentru a face loc sau aa pretindeau ei unei
noi scurtturi hiperspaiale, astfel c sperana descoperirii
unui sens al vieii a fost pierdut pentru totdeauna.
Sau cel puin aa se prea. Dou dintre aceste creaturi
asemntoare maimuelor au supravieuit.
Arthur Dent a scpat n ultimul moment, deoarece un
vechi prieten al lui, Ford Prefect, s-a dovedit brusc a fi de pe
o mic planet de undeva din apropierea stelei Betelgeuse i
nu din Guildford, aa cum susinuse pn atunci. Mai
important, ns, Ford Prefect tia cum s fac autostopul la
farfuriile zburtoare.
Tricia McMillan sau Trillian fugise de pe planet cu
ase luni mai devreme, mpreun cu Zaphod Beeblebrox, pe
atunci preedintele galaxiei.
Doi supravieuitori.
Ei reprezint tot ce a rmas din cel mai mare experiment
condus vreodat gsirea ntrebrii Supreme i a
Rspunsului Suprem la Via, Univers i tot Restul.
Iar acum, la mai puin de apte sute cincizeci de mii de
kilometri de locul n care nava lor plutete lene prin bezna
de cerneal a spaiului, o nav vogon se ndreapt ncet
ctre ei.

191

2
Precum toate navele vogone, i aceasta arta ca i cum ar
fi nchegat, nu proiectat. Umflturile i edificiile galbene i
urte care ieeau n relief, n unghiuri neplcute, ar fi
desfigurat aspectul celor mai multe nave, ns n acest caz
aa ceva era, din pcate, imposibil, n spaiu fuseser zrite
i alte lucruri mai urte, dar nu de martori de ncredere.
De fapt, ca s vezi ceva mai urt dect o nav vogon
trebuia s intri n ea i s te uii la un vogon. Dac eti o
persoan neleapt, totui, vei evita s faci asta, deoarece
vogonul obinuit nu se va gndi de dou ori nainte de a-i
face ceva att de inutil de hidos, nct s-ar putea s-i doreti
s nu te fi nscut niciodat sau, dac eti un gnditor cu
mintea limpede, i vei dori ca vogonul s nu se fi nscut
niciodat.
De fapt, vogonul de rnd probabil c nu ar gndi nici
mcar o dat. Vogonii sunt creaturi cu mintea simpl, cu
mult voin i cu creier de melc, iar gndirea nu reprezint
un domeniu n care ei exceleaz. Analiza anatomic a
vogonilor dezvluie faptul c, la origine, creierul lor a fost un
ficat groaznic de deformat, prost plasat i dispeptic. Ca atare,
cel mai corect lucru care se poate spune despre ei este c
tiu ce le place, iar ceea ce le place are n general legtur cu
chinuirea altor fiine i, ori de cte ori e posibil, cu nfurierea
peste msur.
Un lucru care nu le place este s lase o treab neterminat
mai ales vogonul de fa i mai ales aceast treab din
diverse motive.
Acest vogon era cpitanul Prostetnic Vogon Jeltz din
Consiliul Galactic de Planificare a Hiperspaiului i primise
nsrcinarea de a distruge aa-numita planet Pmnt. i
agit trupul monstruos de mare n scaunul ngust i
alunecos i se uit la monitorul pe care era scanat n mod
192

sistematic nava Inima de Aur.


Nu conta deloc pentru el c Inima de Aur, graie Cursei de
Improbabilitate Infinit, era cea mai frumoas i mai
revoluionar nav construit vreodat. Estetica i tehnologia
reprezentau nite cri nchise i, dac ar fi fost dup el,
aceste cri ar fi fost de mult arse i ngropate. Conta i mai
puin c la bordul navei se gsea Zaphod Beeblebrox. Zaphod
Beeblebrox era acum fostul preedinte al galaxiei i, cu toate
c forele de poliie din galaxie erau n cutarea lui i a navei
pe care o furase, vogonul nu era interesat de asta. Avea alt
pete de prins.
S-a spus c vogonii nu sunt mai presus de micile pgi i
de corupie, la fel cum marea nu se afl deasupra norilor, iar
acest fapt era cu siguran adevrat n cazul lui. Cnd auzea
cuvintele integritate sau corectitudine moral, vogonul
ntindea imediat mna dup dicionar, dar cnd auzea
sunetul banilor n cantiti mari, era gata s pun mna pe
regulamente i s le arunce ct colo.
n ndeplinirea att de definitiv a sarcinii de distrugere a
Pmntului i a tot ce se afla pe sau n el, vogonul trecuse
cumva mai presus i de chemarea sa profesional. Existau
chiar ndoieli c menionata scurttur spaial avea s fie
construit, dar chestiunea fusese deja ngropat.
Vogonul emise un soi de mormial de satisfacie.
Computer, cri el, f-mi legtura cu specialistul n
ngrijirea creierului.
n cteva secunde, chipul lui Gag Halfrunt apru pe ecran,
cu zmbetul unui individ care se tie la zece ani-lumin
deprtare de faa vogon pe care o vede. n zmbet se citea o
urm de ironie. Dei vogonul insista s l numeasc
specialistul meu particular de ngrijire a creierului, acesta
nu prea avea ce creier s ngrijeasc. De fapt, Halfrunt era
cel care l angajase pe vogon. i pltea o sum exorbitant ca
s execute o treab murdar. Fiind unul dintre cei mai de
seam i de succes psihiatri din galaxie, el i colegii lui erau
193

pregtii s cheltuiasc o adevrat avere atunci cnd aveau


impresia c n joc se afla ntregul viitor al psihiatriei.
Ei bine, zise el, salutare, cpitane al Prostetnicilor
vogoni. Cum ne simim astzi?
Cpitanul vogon i spuse c n ultimele ore vaporizase
aproape jumtate din echipajul lui, ca exerciiu de disciplin.
Zmbetul lui Halfrunt nu se modific nici mcar o fraciune
de secund.
Pi, cred c sta e un comportament perfect normal
pentru un vogon. Canalizare fireasc i sntoas a
instinctelor agresive n acte de violen ilogice.
Asta spui ntotdeauna, mormi vogonul.
Pi, cred c sta e un comportament perfect normal
pentru un psihiatru, replic Halfrunt. Bun. Este clar c
astzi suntem amndoi bine ajustai n atitudinile noastre
mentale. i acum, spune-mi, ce veti mai ai despre misiune?
Am localizat nava.
Minunat, rosti Halfrunt, minunat! i despre ocupani?
Pmnteanul e acolo.
Excelent! i?
O femeie de pe aceeai planet. Ei sunt ultimii.
Bun, bun, radie de bucurie Halfrunt. i cine mai e?
Individul la, Prefect.
Da.
i Zaphod Beeblebrox.
Pentru o fraciune de secund, zmbetul lui Halfrunt se
estomp.
Ah, da, zise el, m ateptam la asta. Este ct se poate
de regretabil.
Un prieten personal? ntreb vogonul, care auzise
expresia undeva i decise s o testeze.
Ah, nu, n profesia mea, tii, nu prea ne facem prieteni
personali.
Aha, detaare profesional!
Nu, replic Halfrunt cu veselie, pur i simplu nu tim
194

cum.
Fcu o pauz. Gura lui continua s zmbeasc, ns ochii i
se ntunecaser uor.
S tii c Beeblebrox este unul dintre cei mai rentabili
clieni ai mei, continu el. Are probleme de personalitate mai
mari dect n visurile oricror analiti.
n fine, relu, jucndu-se puin cu gndul nainte de a
renuna la el, nu fr ezitare. Eti gata s-i ndeplineti
sarcina?
Da.
Bun. Distruge imediat nava.
Cum rmne cu Beeblebrox?
Pi, Zaphod e doar un oarecare, nelegi?
Dup care Halfrunt dispru de pe ecran. Cpitanul vogon
aps un buton de comunicare prin care se conecta cu ce-i
mai rmsese din echipaj.
Atacai, ordon el.
Exact n acel moment, Zaphod Beeblebrox se gsea n
cabina lui, njurnd cu voce tare. Cu dou ore nainte
spusese c se vor duce s ia o gustare la Restaurantul de la
Captul Universului, dup care avusese o ceart cu scntei
cu computerul navei i se npustise n cabina lui ipnd c
va prelucra factorii de Improbabilitate cu creionul, dac va fi
nevoie.
Cursa de Improbabilitate de pe Inima de Aur conferea
navei caracteristicile de cea mai puternic i mai
impredictibil nav existent. Nimic nu era imposibil pentru
aceast nav, cu condiia s tii ct de improbabil era s se
petreac lucrul pe care l cutai.
Zaphod furase nava ca preedinte, n clipa n care ar fi
trebuit s o lanseze oficial. Habar n-avea de ce o furase, dar i
plcea c o fcuse.
N-avea habar nici de ce devenise preedinte al galaxiei,
ns i se pruse distractiv.
195

tia prea bine c existau motive mai bune, dar c aceste


motive erau ngropate undeva, ntr-o seciune ntunecat i
ncuiat a celor dou creiere ale sale. i-ar fi dorit ca acele
seciuni ntunecate i ncuiate din cele dou creiere s
dispar, pentru c, din cnd n cnd, ieeau pentru cteva
clipe la suprafa i aduceau cu ele gnduri ciudate n
seciunile mai luminoase i mai amuzante ale minii,
ncercnd s l abat de la ceea ce socotea el a fi afacerea de
baz a vieii sale, anume de a se simi ntotdeauna foarte
bine.
n acel moment nu se simea foarte bine. i pierduse
rbdarea i creioanele i era extrem de nfometat.
Starpox! strig el.
n acelai moment, Ford Prefect se gsea n aer. Asta nu
avea nimic de-a face cu cmpul de gravitaie artificial al
navei, ci cu faptul c srea treptele scrii ctre cabinele
personalului de pe nav. Era un salt greu de efectuat dintrodat i Ford ateriz cu stngcie, se mpiedic, i reveni,
porni n fug pe coridor, zburnd din drum mai muli roboi
miniaturali de serviciu, alunec la col, ddu buzna pe ua
cabinei lui Zaphod i i explic ce avea pe suflet.
Vogonii, rosti el.
Cu puin vreme nainte de asta, Arthur Dent ieise din
cabina lui, n cutarea unei ceti de ceai. Nu era o aventur
n care pornise cu optimism, deoarece tia c singura surs
de buturi fierbini de pe nav era un echipament produs de
Corporaia Cibernetic Sirius. Era denumit Sintetizator de
Buturi Nutri-Matic, iar Arthur se mai ntlnise cu el nainte.
Dispozitivul susinea c produce cea mai larg gam de
buturi preparate dup gustul i metabolismul celui care se
deranja s l foloseasc. Pus la ncercare, ns, echipamentul
scotea n mod invariabil o ceac de plastic plin cu un lichid
care se deosebea complet, dac nu total, de ceai.
Arthur ncerc acum s discute cu mainria.
Ceai, comand el.
196

mparte i bucur-te, replic maina, livrndu-i o


ceac din lichidul cunoscut.
Arthur o arunc.
mparte i bucur-te, repet maina, producnd o alt
ceac.
mparte i bucur-te este mottoul corporatist al
preacunoscutei Divizii Reclamaii a Corporaiei Cibernetice
Sirius, care acoper acum principalele teritorii de pe trei
planete de dimensiuni medii i este singurul departament al
Corporaiei care a nregistrat un profit consistent n ultimii
ani.
Mottoul este inscripionat sau mai degrab era
inscripionat cu litere luminoase, nalte de aproape cinci
kilometri,
aproape
de
spaioportul
Departamentului
Reclamaii de pe Eadrax. Din nefericire, greutatea lui era att
de mare, nct la scurt timp dup ce a fost amplasat acolo,
solul de sub litere s-a surpat i cuvintele au czut pe
birourile
multor
funcionari
tineri
i
talentai
ai
departamentului acum decedai cu toii.
Azi se mai vd doar prile superioare ale literelor i
mesajul format astfel spune, n limba local, Du-te i bag-i
capul ntr-un porc. Literele nu mai sunt luminoase, dect cu
ocazia unor srbtori speciale.
Arthur arunc o a asea ceac de lichid.
Ascult, main, zise el, pretinzi c poi sintetiza orice fel
de butur; atunci de ce continui s-mi livrezi aceeai chestie
de nebut?
Nutriie i date de sim plcute, bolborosi maina.
mparte i bucur-te.
Are gust de rahat!
Dac te-ai bucurat de experiena acestei buturi,
continu maina, de ce n-o mpri cu prietenii ti?
Deoarece vreau s mi-i pstrez, rosti acru Arthur. Poi
s ncerci s nelegi ce-i spun? Butura aia
Butura aia, rosti maina cu dulcea n voce, a fost
197

fabricat ca s corespund cerinelor tale personale de


nutriie i plcere.
Aha, fcu Arthur, deci sunt un masochist la diet, nu?
mparte i bucur-te.
Oh, mai taci din gur!
Asta-i tot?
Arthur decise s renune.
Da.
Apoi hotr c naiba s-l ia dac renun.
Nu, reveni el. Ascult, este foarte, foarte simplu tot ce
vreau este o ceac de ceai. Tu vei face una pentru mine.
Taci i ascult.
Apoi se aez. i povesti mainriei despre India, i povesti
despre China, i povesti despre Ceylon. i povesti despre
frunzele grase uscndu-se la soare. i povesti despre
ceainicele de argint. i povesti despre dup-amiezile de var
pe pajite. i povesti despre turnatul laptelui nainte de ceai,
ca acesta s nu se brnzeasc. i povesti chiar (pe scurt)
despre istoria Companiei Indiilor de Est.
Deci asta era, nu? rosti Nutri-Matic la sfrit.
Da, aprob Arthur, asta e ce vreau.
Vrei gustul frunzelor uscate, fierte n ap?
, da. Cu lapte.
Abia muls de la vac?
Pi, ntr-un anume sens, presupun
Voi avea nevoie de ajutor cu chestia asta.
Bolboroseala vesel i dispruse din voce. Acum trecuse la
treab.
Pi, orice pot s fac, se oferi Arthur.
Ai fcut deja destule, l inform maina.
Nutri-Matic acces computerul navei.
Hei, salut! zise computerul navei.
Maina i spuse acestuia cum vine povestea cu ceaiul.
Computerul bolborosi, i leg circuitele logice la Nutri-Matic
i mpreun se cufundar ntr-o tcere mbufnat.
198

Arthur se uit i atept o vreme, dar nu se mai ntmpl


nimic. Btu n main, dar tot nu se ntmpl nimic.
n cele din urm renun i porni sus, spre punte.
n pustietatea spaiului, Inima de Aur sttea nemicat. n
jurul ei luceau miliardele de stele ale galaxiei. Ctre ea se
furia gogoaa galben a navei vogone.

3
Are cineva un ibric? se interes Arthur intrnd pe
punte.
Instantaneu ncepu s se ntrebe de ce Trillian urla la
computer ca acesta s-i vorbeasc, de ce Ford btea cu
pumnii n taste, iar Zaphod l lovea cu picioarele i, mai ales,
de ce se vedea o umfltur galben i urt pe ecran.
Ls jos ceaca goal i se apropie de ei.
Alo? fcu el.
n acel moment, Zaphod se repezi la suprafeele din
marmur lefuit coninnd instrumentele care controlau
propulsia convenional fotonic. Butoanele se materializar
sub minile lui i Zaphod trecu pe control manual. mpinse,
trase, aps i njur. Propulsia fotonic scoase un fsit
jalnic i se ntrerupse din nou.
S-a ntmplat ceva? se interes Arthur.
Hei, a auzit asta? murmur Zaphod n vreme ce se
repezi spre comenzile Cursei de Improbabilitate Infinit. A
vorbit maimua!
Cursa de Improbabilitate scoase dou nechezaturi slabe i
se ntrerupse la rndul ei.
O maimu vorbitoare nseamn istorie pur, omule!
exclam Zaphod, lovind Cursa de Improbabilitate.
199

Dac te supr ceva rosti Arthur.


Vogonii! izbucni Ford. Suntem atacai!
Arthur fu cuprins de un fior.
Pi, ce facei? Haidei s o tergem de aici!
Nu se poate. Computerul e blocat.
Blocat?
Spune c toate circuitele lui sunt ocupate. Nu exist
energie nicieri pe nav.
Ford se deprt de terminalul de computer, i terse
fruntea cu mneca i apoi se propti de perete.
Nu putem face nimic, zise el privind mnios n gol i
mucndu-i buza.
n anii de coal, cu mult nainte ca Pmntul s fie
distrus, Arthur jucase fotbal. Nu fusese deloc bun la acest
sport, dar avusese un talent particular: acela de a marca
autogoluri n meciurile importante. Cnd se ntmpla aa
ceva, l ncerca de obicei o mncrime aparte n jurul cefei,
care urca ncet pe obraji i ajungea s-i ncing sprncenele.
Acum i reveni cu violen n minte imaginea noroiului, a
ierbii i a mulimii de bieei care urlau.
Aceeai senzaie de mncrime din jurul cefei i se urca
acum ncet pe obraji i i ncingea sprncenele.
ncepu s vorbeasc i se opri. ncepu iari s vorbeasc
i se opri din nou. n cele din urm, reui s ngaime:

Dup care i drese glasul.
Spunei-mi, continu el, cu o voce att de nervoas,
nct ceilali se ntoarser spre el.
Arthur arunc o privire glmei galbene care se apropia pe
ecran.
Spunei-mi, computerul a explicat ce l ine ocupat?
ntreb doar din pur interes
Ochii celorlali l msurar cu atenie.
i, zu c asta e, ntreb din curiozitate.
Zaphod ntinse o mn i l apuc de ceaf.
200

Ce i-ai fcut, maimu uman? icni el.


Pi, absolut nimic. Cred doar c, de ceva vreme,
ncearc s-i dea seama cum
Da?
S-mi prepare nite ceai.
Corect, prieteni, ciripi brusc computerul, cu voce tare.
M ocup de problema asta chiar acum i, of, e una serioas
ru. Ne revedem mai trziu.
Dup care computerul reintr n starea de muenie,
echivalat n intensitate doar de tcerea celor trei indivizi
care se holbau la Arthur Dent. Pentru a elimina tensiunea,
vogonii aleser acea clip s nceap lupta.
Nava tremur, nava gemu. Afar, cmpul de for, gros de
trei centimetri, din jurul ei crp, se bic i scuip sub
atacul unei duzini de tunuri 30-Megalovitur UcidereDefinitiv Photrazon. Ford Prefect estim timpul de rezisten
la patru minute.
Trei minute i cincizeci de secunde, zise el dup un
scurt timp. i patruzeci i cinci de secunde, adug la
momentul oportun.
Aps nervos pe cteva butoane inutile, apoi se uit
neprietenos la Arthur.
Mureai dup o ceac de ceai, ha? Trei minute i
patruzeci de secunde.
Vrei s nu mai numeri? l repezi Zaphod.
M opresc, rosti el, n trei minute i treizeci i cinci de
secunde.
La bordul navei vogone, Prostetnicul Vogon Jeltz era
nedumerit. Se ateptase la o urmrire, la o vntoare
emoionant cu fascicule de tractare, la obligativitatea de a
folosi dispozitivul special Sub-Ciclic de Normalitate
Evalueaz-i-Tron
ca
s
contracareze
Cursa
de
Improbabilitate Infinit de pe Inima de Aur. Numai c
201

dispozitivul Sub-Ciclic de Normalitate Evalueaz-i-Tron zcea


nefolosit, n vreme ce Inima de Aur sttea nemicat i o
ncasa.
Cele dousprezece tunuri 30-Megalovitur UcidereDefinitiv Photrazon continuar s trag asupra Inimii de
Aur, care sttea nemicat i o ncasa.
Test toi senzorii aflai la dispoziia lui, ca s vad dac
nu era vorba de vreo mecherie la mijloc, dar nu reui s
depisteze niciuna.
Bineneles c nu tia de povestea cu ceaiul. Dup cum nu
tia exact nici cum i petreceau ocupanii Inimii de Aur
ultimele trei minute i treizeci de secunde din viaa lor.
Zaphod Beeblebrox ajunse, fr s tie nici el exact cum,
la ideea de a ine chiar atunci o edin de spiritism.
Evident, tema morii plutea n aer, dar era mai degrab un
subiect care trebuia evitat dect abordat direct. Era posibil
ca groaza ncercat de Zaphod la gndul ntlnirii cu rudele
lui decedate s-l fi condus la ideea c i ele mprteau
sentimente similare i, mai important, c vor decide cumva
ntreprinderea unei aciuni menite s amne aceast
reuniune.
Dup cum era la fel de posibil s nu fie vorba dect despre
una dintre viziunile bizare care ieeau ocazional la suprafa
din acea zon ntunecat a minii pe care el nsui o ncuiase
nainte de a deveni preedinte al galaxiei.
Vrei s vorbeti cu str-strbunicul tu? bolborosi Ford.
Mda.
i vrei musai acum?
Nava continu s tremure i s geam. Temperatura din
interior cretea. Lumina se diminua toat energia de care
computerul nu avea nevoie pentru a se gndi la sintetizarea
ceaiului era pompat n cmpul de for ce slbea n
intensitate vznd cu ochii.
Da! insist Zaphod. Ascult, Ford, cred c el ar putea s
ne ajute.
202

Eti sigur pe termenul cred? Alege-i cuvintele cu grij.


D-mi tu o idee ce altceva am putea face.
, pi
Bun, facei cerc n jurul consolei centrale. Acum.
Haidei! Trillian, maimu uman, micai-v!
Se strnser nedumerii n jurul consolei centrale, se
aezar i, cu un sentiment de complet idioenie, i
prinser minile n cerc. Cu cel de-al treilea bra, Zaphod
stinse lumina.
Nava se cufund n bezn. Afar, mugetele tunurilor
Ucidere-Definitiv continuar s smulg buci din cmpul
de for.
Concentrai-v asupra numelui su, uier Zaphod.
Care e? ntreb Arthur.
Zaphod Beeblebrox al Patrulea.
Cee?
Zaphod Beeblebrox al Patrulea. Concentreaz-te!
Al Patrulea?
Mda. Ascult, eu sunt Zaphod Beeblebrox, tata a fost
Zaphod. Beeblebrox al Doilea, bunicul Zaphod Beeblebrox al
Treilea
Cee?
Un accident cu un contraceptiv i o main a timpului.
i acum, concentrai-v!
Trei minute, rosti Ford Prefect.
De ce facem asta? se mir Arthur Dent.
Taci, i suger Zaphod Beeblebrox.
Trillian nu spuse nimic. Se gndi c, oricum, nu are sens
s spun ceva.
Singura lumin de pe punte venea dinspre dou
triunghiuri slab luminate dintr-un col ndeprtat, unde
Marvin, androidul paranoic, edea ghemuit, ignornd totul i
ignorat de toi, cufundat ntr-un univers propriu i mai
degrab neplcut.
n jurul consolei centrale, patru siluete se aplecar
203

concentrate, ncercnd s-i alunge din minte ngrozitorul


tremurat al navei i nfiortorul muget care rezona n ea.
Se concentrar.
Continuar s se concentreze.
Secundele treceau una dup alta.
Pe sprncenele lui Zaphod se vedeau picturi de sudoare,
mai nti de concentrare, apoi de frustrare i de ruine. n
cele din urm scoase un strigt de mnie, i smulse minile
din palmele lui Trillian i ale lui Ford i sri spre comutatorul
de lumin.
Ah, ncepeam s cred c nu vei mai aprinde niciodat
luminile, zise o voce. Nu, nu prea intense, te rog, ochii mei
nu mai sunt ce au fost odat.
Cele patru siluete tresrir n scaunele lor. i ntoarser
ncet capetele pentru a privi, dei estele lor preau s
ncerce cu de la ele putere s rmn nemicate.
i-acum Cine m deranjeaz ntr-un asemenea
moment? rosti silueta mic, ncovoiat i strvezie de lng
ramurile de ferig aflate la captul ndeprtat al punii.
Cele dou capete mici i acoperite cu cteva fire de pr ale
siluetei preau att de btrne, nct generau sentimentul c
posed amintiri vagi despre nsi naterea galaxiilor. Unul
din ele moia adormit, cellalt i privea. Dac ochii nu mai
erau ce fuseser, nsemna c pe vremuri avuseser tria
tietoarelor de diamante.
Zaphod se agit nervos cteva clipe. Ddu scurt din cap de
dou ori, n gestul tradiional betelgeusian de respect
familial.
Oh , salut, str-strbunule icni el.
Mica siluet se apropie de ei. Se zgi prin lumina chioar.
Apoi ntinse un deget osos ctre str-strnepotul lui.
Ah, Zaphod Beeblebrox! Ultimul din marea noastr
stirpe. Zaphod Beeblebrox al Nimiclea.
Primul.
Al Nimiclea, scuip silueta.
204

Zaphod i ura vocea. Cnd se gndea la sufletul siluetei,


parc avea sentimentul scritului de unghii pe o tabl
colreasc. Se agit stingherit pe scaunul lui.
, mda, mormi el. , ascult, mi pare tare ru de
flori, am vrut s i le trimit, dar tii, magazinul tocmai
rmsese fr coroane i
Ai uitat! tun Zaphod Beeblebrox al Patrulea.
Pi
Prea ocupat. Niciodat nu te gndeti la alii. Cei aflai
n via sunt cu toii la fel.
Dou minute, Zaphod, opti Ford cu un uierat ngrozit.
Zaphod se agit iari, nervos.
Da, dar chiar am vrut s le trimit, zise el. i o s-i scriu
i str-strbunicii, imediat ce ieim din povestea asta
Str-strbunica ta fcu mica siluet ca pentru sine.
Mda, rspunse Zaphod. , ce mai face? Uite ce e, m
duc s o vd. Dar mai nti trebuie s
Rposata ta str-strbunic i cu mine suntem foarte
bine.
Aha. Oh!
Dar e foarte dezamgit de tine, tinere Zaphod
Mda, pi
Zaphod se simea tot mai incapabil s controleze aceast
conversaie, iar respiraia grea a lui Ford lng el i spunea
c secundele se scurgeau cu repeziciune. Zgomotul i
tremurturile atinseser proporii nfiortoare. Zri feele lui
Arthur i Trillian, albe i imobile n lumina spectral.
, str-strbunicule
i-am urmrit progresul cu dezamgire constant
Mda, ascult, nelegi c
Ca s nu spun cu dispre!
Ai putea ncerca s asculi o clip
Adic, ce faci tu mai exact cu viaa ta?
Sunt atacat de o flot vogon! url Zaphod.
Era o exagerare, dar era singura ocazie ca s ajung la
205

motivul adevrat al exerciiului de spiritism.


Nu m surprinde deloc, zise mica siluet, dnd din
umeri.
Numai c se ntmpl chiar acum, nelegi? insist
Zaphod cu febrilitate.
Strmoul lui spectral ddu din cap, apuc ceaca adus
de Arthur Dent i se uit la ea cu interes.
str-strbunule
tiai, l ntrerupse silueta fantomatic, fixndu-l pe
Zaphod cu o privire dur, c Betelgeuse V a cptat acum o
uoar excentricitate a orbitei?
Zaphod nu tia i gsi informaia complet inutil din
pricina zgomotelor, a iminenei morii i a tuturor celorlalte.
, nu Ascult, zise el.
M rsucesc n mormnt! ltr strmoul, apoi trnti
ceaca i ndrept un deget tremurtor i acuzator ctre
Zaphod: E vina ta!
Un minut i jumtate, murmur Ford, inndu-i capul
n palme.
Mda, ascult, str-strbunule, poi s ne ajui? Pentru
c
S v ajut? exclam btrnul, ca i cum nu i-ar fi venit
s-i cread urechilor.
Mda, s ne ajui acum, deoarece altfel
S v ajut! repet strmoul, prnd la fel de incredul.
Tu te plimbi ca un vagabond prin galaxie cu peror el,
dnd dispreuitor din mn, cu prietenii ti demni de dispre,
prea ocupat ca s-mi aezi flori la mormnt, chiar dac ar fi
mers i unele din plastic i chiar dac i s-ar fi potrivit mai
bine. Dar nu! Eti prea ocupat. Prea modern. Prea sceptic
pn ce te trezeti brusc ntr-o mic belea i atunci apari
dintr-odat cu o ncpnare astral! Cltin din cap cu
atenie, ca s nu deranjeze somnul celuilalt cap, care prea
deja c ncepe s se trezeasc i adug: n fine, nu tiu ce
s zic, tinere Zaphod. Cred c va trebui s meditez la chestia
206

asta.
Un minut i zece, rosti Ford cu o voce lipsit de
expresie.
Zaphod Beeblebrox al Patrulea se uit curios la el.
De ce vorbete individul la n numere?
Numerele, rspunse Zaphod, reprezint timpul care nea mai rmas de trit.
Oh, fcu str-strbunicul lui, dup care se ncrunt.
Bineneles c asta nu mi se aplic mie, concluzion el, apoi
se mut ctre o poriune i mai slab luminat a punii, n
cutarea altui obiect de inspecie.
Zaphod simea c ajunge la limita nebuniei i se ntreb
dac n-ar fi fost mai bine s sar asupra strmoului i s
termine cu el.
Str-strbunicule, insist el, dar ni se aplic nou! Noi
suntem nc n via i suntem pe cale s ne-o pierdem.
Ei, uite o chestie bun!
Cee?
Ce folos are viaa voastr pentru cineva? Cnd m
gndesc la ceea ce ai fcut din viaa ta, n minte mi vine
irezistibil expresia troac de porci.
Dar am fost preedintele galaxiei, omule!
Hmm, mormi strmoul, i ce fel de slujb este asta
pentru un Beeblebrox?
Hei, ce spui? Am fost preedinte, tii? Al ntregii galaxii!
Micu megappu arogant!
Zaphod clipi, uluit.
Hei, , unde vrei s ajungi, omule? Adic, strstrbunicule.
Mica siluet grbovit se apropie de str-strnepotul lui i
l btu pe genunchi. Gestul avu darul s-i reaminteasc lui
Zaphod c vorbea cu o fantom, cci nu simi absolut nimic.
i tu i eu tim ce nseamn s fii preedinte, tinere
Zaphod. Tu tii pentru c ai fost acolo, eu tiu pentru c
sunt mort i am putut astfel cpta o perspectiv nengrdit
207

asupra lucrurilor. Sus acolo avem o zical: Viaa este irosit


pe cei care triesc.
Mda, rosti Zaphod cu amrciune, foarte bine. Foarte
profund. Chiar c aveam nevoie acum de aforisme, aa cum
am nevoie de guri n capete.
Cincizeci de secunde, gemu Ford Prefect.
Unde rmsesem? zise Zaphod Beeblebrox al Patrulea.
La pontificare, rspunse Zaphod Beeblebrox.
Oh, da.
Tipul sta chiar poate s ne ajute? mormi Ford spre
Zaphod.
Nimeni altcineva nu poate.
Ford ddu dezamgit din cap.
Zaphod! exclam fantoma, ai devenit preedinte al
galaxiei cu un motiv. Ai uitat?
Putem discuta asta mai trziu?
Ai uitat??
Da! Bineneles c am uitat! Trebuia s uit. S tii c
atunci cnd primeti slujba, i scaneaz creierul. Dac ar fi
descoperit c am capul plin de idei mechereti, m-a fi trezit
iari pe strzi, fr nimic altceva n afara unei pensii grase,
a unui personal de secretariat, a unei flote de nave i a
ctorva gtlejuri tiate.
Aha! exclam fantoma cu satisfacie. Atunci i
aminteti!
Fcu o pauz.
Bun, zise el i zgomotul ncet.
Patruzeci i opt de secunde, rosti Ford.
Se uit din nou la ceas i btu uor n el. Apoi ridic
privirea.
Hei, s-a oprit zgomotul.
n ochiorii duri ai fantomei sclipi o lucire viclean.
Am ncetinit timpul pentru o clip, doar pentru o clip,
nelegi? M-a ur dac ai rata tot ce am eu de spus.
Nu, ascult-m, liliac btrn care vede tot, interveni
208

Zaphod, srind de pe scaun. A: mersi c ai oprit timpul i


aa mai departe, e minunat, nemaipomenit, superb, dar B: nam de ce s-i mulumesc pentru predic, nelegi? Habar nam care este lucrul sta mre pe care se presupune c
trebuie s-l ndeplinesc i mi se pare c nici nu trebuia s
tiu. Iar eu ursc asta, pricepi? Vechiul meu eu tia.
Vechiului meu eu i psa. Bun, pn acum e ca lumea. Cu
excepia faptului c vechiului meu eu i-a psat att de tare,
c a intrat n interiorul propriului creier creierul meu i a
ncuiat prile care tiau i le psa, pentru c dac a fi tiut
i mi-ar fi psat, n-a mai fi fost n stare s o fac. N-a fi
putut s fiu preedinte, i n-a fi putut fura aceast nav,
care trebuie s fie lucrul cel mai important. Dar acest fost eu
al meu s-a sinucis, nu, atunci cnd mi-am schimbat
creierul? Bun, asta a fost alegerea lui. Noul meu eu are i el
alegeri de fcut i, printr-o stranie coinciden, aceste alegeri
implic faptul ca eu s nu tiu i s nu-mi pese de aceast
chestie mrea, oricare ar fi ea. Asta a vrut i asta a obinut.
Numai c acest vechi eu al meu a ncercat s rmn la
control, lsndu-mi ordine n bucata de creier pe care a
zvort-o. Ei bine, eu nu vreau s le cunosc i nici s le aud.
Asta e alegerea mea. Nu voi fi ppua nimnui, mai ales
propria mea ppu.
Zaphod lovi furios consola, indiferent la privirile prostite pe
care le atrgea asupra lui.
Vechiul meu eu este mort! url el. S-a sinucis! Morii nar trebui s adaste n lumea celor vii ncercnd s interfereze
cu ei!
i cu toate astea, m-ai chemat pe mine ca s te ajut
cnd ai dat de belea, zise fantoma.
Ah, fcu Zaphod, aezndu-se la loc, pi, asta este
altceva, nu?
Schi un zmbet nspre Trillian.
Zaphod, uier spectrul, cred c singurul motiv pentru
care mi irosesc rsuflarea cu tine este c, fiind mort, nu mi209

o pot folosi nicicum altcumva.


Bine. Ce-ar fi s-mi dezvlui care e marele secret? Ai
ncredere n mine.
Zaphod, cnd erai preedinte al galaxiei tiai, la fel ca
Yooden Vranx de dinaintea ta, c preedintele e un nimic. Un
cifru. Undeva n umbr se afl altcineva, o fiin, ceva, cu
puteri supreme. Trebuie s gseti acel individ sau acea
fiin cel care controleaz galaxia i, bnuim noi, i pe
altele. Posibil ntregul univers.
De ce?
De cee? exclam uimit fantoma. De ce? Privete n
jurul tu, biete, i se pare c totul e pe mini bune?
Mi se pare c da.
Btrna stafie se uit urt la el.
Nu m voi certa cu tine. Vei lua pur i simplu aceast
nav, aceast nav cu Curs de Improbabilitate, i o vei duce
acolo unde e nevoie de ea. O vei face. S nu crezi c poi
scpa de elul tu. Cmpul de Improbabilitate te controleaz.
Eti n puterea lui. Ce mai e i asta?
Sttea i btea cu degetul ntr-unul dintre terminalele lui
Eddie, computerul de bord. Zaphod i explic.
i ce face?
ncearc s prepare ceai.
Bun, zise str-strbunicul. Aprob asta. i acum,
Zaphod, nu tiu dac eti capabil de reuit n misiunea ta.
Sper c nu vei fi n stare s o ratezi. Oricum, eu sunt de prea
mult timp mort i sunt prea obosit ca s-mi pese aa cum mi
psa. Motivul principal pentru care te ajut acum este c n-a
suporta gndul ca tu i prietenii ti moderni s v volatilizai
tocmai aici. neles?
Mda, mersi grozav.
Oh, i Zaphod!
, da?
Dac vei descoperi iari c ai nevoie de ajutor, tii tu,
dac dai de necaz, dac ai nevoie de o mn cnd eti strns
210

la col
Mda?
Te rog s nu ezii s te faci pierdut.
n rstimpul unei secunde, un fulger luminos trecu din
minile btrne ale fantomei ctre computer, fantoma
dispru, puntea se umplu de vltuci de fum, iar Inima de
Aur strbtu o traiectorie necunoscut prin dimensiunile
timpului i spaiului.

4
La zece ani-lumin distan, Gag Halfrunt i micor
sensibil zmbetul. Urmrind imaginea de pe ecran, transmis
prin subeter de pe puntea navei vogone, vzu rmiele
cmpului de for ale Inimii de Aur ndeprtndu-se i nava
nsi disprnd ntr-un norior de fum.
Bun, i zise el. Gndi c sta nsemna sfritul ultimilor
supravieuitori ai distrugerii planetei Pmnt, ordonate de el.
Sfritul acestui experiment periculos (pentru profesiunea
psihiatric) i subversiv (tot pentru profesiunea psihiatric)
de gsire a ntrebrii la Rspunsul Suprem al Vieii,
Universului i tot Restului.
n noaptea aceea avea s srbtoreasc mpreun cu
colegii lui, iar diminea aveau s se ntlneasc iari cu
pacienii lor nefericii, uluii i extrem de profitabili, linitii
de contientizarea faptului c Sensul Vieii nu va fi acum
descifrat cu adevrat, o dat pentru totdeauna.
Familia este mereu iritant, nu? i zise Ford lui Zaphod
cnd fumul ncepu s se mai mprtie.
Se opri i privi n jur.
Unde-i Zaphod? ntreb el.
211

Arthur i Trillian privir nucii n ncpere. Erau palizi i


tremurau i habar n-aveau unde era Zaphod.
Marvin, zise Ford. Unde-i Zaphod?
O clip mai trziu ntreb din nou:
Unde-i Marvin?
Colul robotului era pustiu.
Nava era ciudat de tcut. Zcea nemicat n spaiul gros
i negru. Din cnd n cnd se rotea i srea. Niciun
instrument de la bord nu mergea i toate ecranele erau
negre. Consultar computerul. Acesta le spuse:
Regret c momentan am fost nchis pentru orice
comunicaii, ntre timp, v ofer puin muzic uoar.
Oprir muzica uoar. Cutar fiecare colior al navei cu
uimire i cu alarmare crescnd. Totul era tcut i mort. Nu
se vedea nici urm din Zaphod sau de Marvin.
Una dintre ultimele zone cercetate era micul sector n care
se gsea maina Nutri-Matic. Pe platforma de livrare a
Sintetizatorului de Buturi Nutri-Matic se vedea o tav mic,
pe care se odihneau trei ceti de porelan i trei farfurioare, o
can de porelan cu lapte, un ceainic de argint plin cu cel
mai bun ceai gustat vreodat de Arthur i un bileel tiprit pe
care scria: Ateptai.

5
Unii spun c Ursa Mic Beta este unul din cele mai
atrgtoare locuri din universul cunoscut. Cu toate c este
un loc teribil de bogat, oribil de nsorit i mai plin de oameni
minunat de interesani dect este o rodie de semine, nu este
deloc nesemnificativ faptul c, atunci cnd o ediie recent a
revistei Playbeing a pus n titlul unui articol cuvintele Cnd
te-ai plictisit de Ursa Mic Beta, te-ai plictisit de via, rata
212

sinuciderilor s-a mptrit peste noapte.


Nu c ar exista noapte pe Ursa Mic Beta. Este o planet
din zona de vest care, printr-o scpare topografic
inexplicabil i cumva ciudat, const aproape n ntregime
din linii de coast subtropicale. Printr-o scpare temporal la
fel de ciudat, acolo este aproape ntotdeauna smbt dupamiaz, chiar nainte de nchiderea barurilor de pe plaj.
Formele de via dominante de pe Ursa Mic Beta nu au
oferit nicio explicaie adecvat pentru aceste fenomene. Ele
i petrec cea mai mare parte a timpului ncercnd s
dobndeasc iluminare spiritual prin alergri n jurul
piscinelor i prin invitaii adresate Oficialitilor de
Investigaie ale Comisiei de Control Galactice Geo-Temporale
pentru a experimenta o anomalie diurn drgu.
Pe Ursa Mic Beta exist un singur ora; este denumit
ora deoarece piscinele sunt ceva mai groase la sol aici dect
n alte pri.
Dac te apropii de Oraul Luminii pe cale aerian i nu
exist alt cale de acces, cci nu exist faciliti portuare i
dac nu zbori nu poi intra n ora vei descoperi de unde i
se trage numele. Aici soarele strlucete cel mai tare, lucind
pe suprafaa piscinelor, licrind pe bulevardele albe
mrginite de palmieri, sclipind pe obiectele sntos bronzate
care se deplaseaz n susul i n josul lor, radiind de pe vile,
de pe aeroporturi, de pe barurile de plaj i aa mai departe.
Strlucete mai ales pe o cldire, o cldire nalt i
frumoas format din dou turnuri albe de cte treizeci de
etaje, conectate printr-o pasarel la jumtatea nlimii lor.
Cldirea este cminul unei cri i a fost construit aici ca
rezultat al unui proces extraordinar de drepturi de autor
purtat ntre editorii crii i o companie de cereale pentru
micul dejun.
Cartea este un ghid de drumeii. Este una dintre cele mai
remarcabile cri i, cu siguran, cea mai de succes editat
vreodat de marile corporaii editoriale de pe Ursa Mic mai
213

popular dect Viaa ncepe la cinci sute cincizeci, mai bine


vndut dect Teoria Big-Bang-ului un punct de vedere
personal de Excentrica Gallumbits (curva cu trei e de pe
Eroticon VI) i mai controversat dect ultimul bestseller
semnat Oolon Colluphid, Tot ce n-ai vrut s aflai vreodat
despre sex, dar ai fost forat s descoperii.
(i, n multe dintre civilizaiile mai linitite de pe braul
exterior estic al galaxiei, cartea a nlocuit de mult mreaa
Enciclopedie Galactic drept depozitar standard al tuturor
cunotinelor i nelepciunii, cci n ciuda multor omisiuni i
a unui substanial coninut apocrif, sau cel puin extrem de
incorect, ea depete lucrarea mai veche i mai ndelung
cumpnit, din dou puncte de vedere importante. Mai nti,
este puin mai ieftin, apoi are cuvintele nu intrai n panic
tiprite cu litere mari i prietenoase pe copert.)
Este, bineneles, vorba despre tovarul de nepreuit al
tuturor celor care vor s vad minunile universului
cunoscut, cu mai puin de treizeci de dolari altairieni pe zi
Ghidul autostopistului galactic.
Iar dac stai cu spatele la holul principal de la intrarea n
birourile Ghidului (presupunnd c ai aterizat deja i te-ai
mprosptat cu un du i un pui de somn) i mergi spre est,
vei trece prin umbra frunzoas a Bulevardului Vieii, unde
vei fi uimit de culoarea aurie a plajelor care se ntind n
stnga ta, vei fi ocat de surferii mentali care plutesc
neglijeni la aizeci de centimetri deasupra valurilor ca i
cum asta n-ar nsemna nimic, vei fi surprins i n cele din
urm iritat de palmierii gigantici care zumzie afoni t ot felul
de nimicuri n cursul orelor diurne, adic continuu.
Dac apoi mergi ctre captul Bulevardului Vieii, vei
ntlni districtul comercial Lalamantine, copaci cu nuci
uriae i cafenele pe trotuar, unde betanii-UM vin s se
relaxeze dup o relaxare grea de dup-amiaz pe plaj.
Districtul Lalamantine este una dintre foarte puinele zone
care nu se bucur de o smbt dup-amiaz perpetu
214

Dar au n schimb rcoarea unui nceput de smbt


seara perpetuu. Dincolo de district se gsesc cluburile de
noapte.
Dac, n aceast zi anume, dup-amiaz sau la nceput de
sear spune-i cum vrei te apropii de a doua cafenea de pe
partea dreapt, vei vedea mulimea obinuit de betani-UM
sporovind, bnd, prnd foarte relaxai i privindu-i pe
furi unii celorlali ceasurile, ca s constate ct de scumpe
sunt.
Totodat, vei vedea o pereche de autostopiti, cu aspect
mai degrab neglijent, de pe Algol, care au aterizat recent la
bordul unui megatransportor arcturan, dup ce au cltorit
cu el cteva zile. Erau furioi i uluii s descopere c aici, n
apropiere de cldirea Ghidului autostopistului, un simplu
pahar cu suc de fructe cost echivalentul a peste aizeci de
dolari altairieni.
Vnzare n profit, zise unul din ei cu amrciune.
Dac n acel moment te-ai fi uitat la a doua mas
alturat, l-ai fi vzut pe Zaphod Beeblebrox eznd la ea i
prnd extrem de uluit.
Motivul nedumeririi era acela c, doar cu cinci secunde
nainte, se aflase pe puntea navei spaiale Inima de Aur.
Categoric profit, rosti din nou vocea.
Zaphod privi nervos cu colul ochiului la cei doi
autostopiti cu aspect neglijent de la masa alturat. Unde
naiba se gsea? Cum ajunsese aici? Unde era nava? Mna lui
simi braul fotoliului pe care edea, apoi masa din fa.
Amndou preau destul de solide. Rmase nemicat.
Cum pot sta s scrie un ghid pentru autostopiti ntrun astfel de loc? continu vocea. Adic, uit-te la el. Uit-te!
Zaphod se uit la el. i zise c era un loc drgu. Dar unde
se afla? i de ce?
Pipi n buzunar dup dou perechi de ochelari de soare.
n acelai buzunar descoperi un ghemotoc greu, neted i
neidentificat din metal foarte greu. l scoase i se uit la el.
215

Clipi, surprins, vzndu-l. De unde primise aa ceva? Bg


obiectul napoi n buzunar i i puse ochelarii de soare, iritat
s descopere c obiectul de metal zgriase una dintre lentile.
Cu toate astea, se simea mult mai confortabil cu ei pe nas.
Era o pereche dubl, Joo Janta 200 Super-Chromatic Perii
Sensitive, special proiectat ca s ajute purttorii s i
dezvolte o atitudine relaxat fa de pericol. La primul semn
de necazuri, ochelarii devin complet negri i prin aceasta te
mpiedic s vezi orice te-ar putea alarma.
n afara zgrieturii, lentilele nu piser nimic. Zaphod se
relax, dar numai pentru puin timp.
Autostopistul mnios continu s priveasc urt spre
sucul su de fructe monstruos de scump.
E cel mai prost lucru pentru Ghid c s-a mutat n Ursa
Mic Beta, mormi el. S-au nmuiat cu toii. tii, am auzit
chiar c au creat un ntreg univers complet sintetizat
electronic ntr-unul dintre birouri, ca s poat face
documentare pentru articole ziua i s se duc la petreceri
seara. Nu c ziua i seara ar nsemna prea mult n acest loc.
Ursa Mic Beta, i zise Zaphod. Cel puin acum tia
unde se afl. Presupuse c era opera str-strbunicului su,
dar cu ce motiv s o fi fcut?
Spre iritarea lui, prin minte i trecu un gnd. Era unul
extrem de limpede i de distinct, iar acum ajunsese s
recunoasc astfel de gnduri la adevrata lor valoare.
Instinctul i spunea s li se opun. Erau ndemnuri
antecalculate, venind din zonele ntunecate i ncuiate ale
minii lui.
Rmase nemicat i ignor gndul cu furie. Acesta i ddu
trcoale. El continu s-l ignore. Gndul continu s-i dea
trcoale. El l ignor. Acesta iar i ddu trcoale. Pn la
urm i se pred.
Ce naiba, i zise el, trebuie s merg cu valul. Era prea
obosit, prea confuz i prea nfometat ca s reziste. Nici mcar
nu tia ce nseamn acel gnd.
216

6
Alo? Da? Megadodo Publications, cminul Ghidului
autostopistului galactic, cea mai remarcabil carte din istoria
universului cunoscut, cu ce v putem ajuta? rosti insecta cu
aripi mari, roz, la unul dintre cele aptezeci de telefoane
aliniate de-a lungul tejghelei mari i cromate a biroului de
recepie din holul sediului Ghidului autostopistului galactic.
Insecta btu din aripi i i rostogoli ochii. Se uit urt la
toi acei indivizi care se nghesuiau n hol, murdreau
covoarele i lsau urme de labe pe tapierii. Dei adora s
munceasc pentru Ghidul autostopistului galactic, insecta ar
fi vrut s gseasc o cale de a ine toi autostopitii la
distan. Oare acetia nu ar fi trebuit s vagabondeze prin
spaioporturi murdare sau ceva de genul sta? Era convins
c citise ceva, undeva, n carte despre importana
vagabondrii prin spaioporturi murdare. Din nefericire, cei
mai muli preau s vin s hlduiasc prin acest hol curat
i drgu, imediat dup ce bntuiser prin spaioporturi
extrem de murdare. i tot ce fceau era s se plng. Insecta
tremur din aripi.
Ce? exclam ea n telefon. Da, am transmis mesajul
dumneavoastr domnului Zarniwoop, dar m tem c i e prea
frig pentru a v primi acum. Este plecat ntr-o croazier
intergalactic.
Insecta agit un tentacul ctre unul dintre indivizii soioi
care ncerca furios s-i atrag atenia. Tentaculul i fcu
semn individului furios s se uite la biletul de pe perete, din
stnga lui, i s nu ntrerup o convorbire telefonic
important.
Da, rosti insecta, este n biroul lui, dar este plecat ntr-o
croazier intergalactic. Mulumim mult pentru apel.
Trnti telefonul n furc.
Citii biletul, i zise apoi individului furios care ncerca
217

s se plng de una dintre informaiile periculos de greite


din carte.
Ghidul autostopistului galactic e un nsoitor indispensabil
al tuturor celor care vor s gseasc sensul vieii ntr-un
univers infinit de complex i de confuz. Nu poate spera s
devin o surs vast de informaii din toate domeniile, ci
poate doar afirma n mod linititor c, acolo unde informaiile
sunt incorecte, ele sunt, cel puin, complet incorecte. n
cazuri de discrepane flagrante, realitatea este cea care
greete ntotdeauna.
Asta era i esena biletului. Pe el se vedea scris: Ghidul
este definitiv. Realitatea este frecvent incorect.
Chestia asta condusese la cteva consecine interesante.
De exemplu, cnd editorii Ghidului au fost dai n judecat de
familiile celor care au murit fiindc au crezut ad litteram
articolul referitor la planeta Traal (care spunea: Bestia
flmnd mnctoare de gndaci prepar adesea o mas
extrem de gustoas pentru turitii vizitatori n loc de Bestia
flmnd mnctoare de gndaci prepar adesea o mas
extrem de gustoas din turitii vizitatori), acetia au pretins
c prima versiune a frazei era mai plcut din punct de
vedere estetic, au chemat un poet atestat ca s certifice sub
jurmnt c frumuseea nseamn adevr, iar adevrul
frumusee i au sperat, ca atare, s dovedeasc faptul c
partea vinovat n acest caz era nsi Viaa, deoarece nu
reuise s fie frumoas i nici adevrat. Judectorii s-au
sftuit i, ntr-un discurs mictor, au declarat c Viaa
nsi a sfidat Curtea i, ca atare, au confiscat-o de la toi cei
prezeni, nainte de a se duce s se bucure de o sear plcut
de ultragolf.
Zaphod Beeblebrox intr n hol. Se duse drept ctre
recepionerul insect.
Bun, zise el, unde-i Zarniwoop? D-mi-l pe Zarniwoop.
M scuzai, domnule? fcu insecta cu rceal.
Nu suporta s fie apelat ntr-o asemenea manier.
218

Zarniwoop. D-mi-l, nelegi? D-mi-l acum!


Pi, domnule, i-o ntoarse mica i fragila creatur, dac vai pstra puin calmul n privina asta
Ascult, o ntrerupse Zaphod, sunt calm pn peste
cap. Sunt att de uimitor de calm, c ai putea ine n faa
mea o halc de carne putred timp de o lun. Sunt aa de
olduros c mi-e greu s m uit dincolo de pelvis. i acum,
vrei s te miti nainte s explodez?
Pi, dac mi-ai da voie s v explic, domnule, zise
insecta, agitndu-i cel mai la ndemn tentacul, m tem c
aa ceva nu e posibil chiar acum, ntruct domnul Zarniwoop
este ntr-o croazier intergalactic.
Pe dracu e, gndi Zaphod.
Cnd se va ntoarce? se interes el.
S se ntoarc, domnule? Dar e la birou.
Zaphod se opri, ncercnd s descifreze situaia. Nu reui.
Pisoiul sta este ntr-o croazier intergalactic n
biroul lui?
Se aplec n fa i apuc tentaculul insectei.
Ascult, trei ochi, zise el, s nu ncerci s te ntreci n
bizarerii cu mine, cci halesc chestii mai ciudate dect tine
cu cerealele de la micul dejun.
Pi, cine crezi c eti, dulcea? ripost insecta,
tremurnd din aripi de furie. Zaphod Beeblebrox sau ceva de
genul sta?
Numr-mi capetele, rosti Zaphod cu voce rguit.
Insecta clipi. Apoi clipi din nou.
Chiar eti Zaphod Beeblebrox?
Mda, rspunse Zaphod, dar nu mai ipa aa, cci altfel
toat lumea o s dea nval.
Acel Zaphod Beeblebrox?
Nu, doar un Zaphod Beeblebrox. N-ai auzit c eu vin la
pachete de cte ase?
Insecta i uni tentaculele ntr-un gest de mare agitaie.
Dar, domnule, schelli ea, tocmai am auzit un raport
219

la radioul subeteric. Spunea c suntei mort


Mda, corect, rspunse Zaphod, numai c nu m-am oprit
nc din micare. i-acum, unde-l gsesc pe Zarniwoop?
Pi, domnule, biroul lui e la etajul cincisprezece, dar
Dar e ntr-o croazier intergalactic, tiu, tiu. Cum
ajung la el?
Nou-instalatele Transportoare Verticale Fericite ale
Corporaiei Cibernetice Sirius se afl n colul ndeprtat,
domnule. Dar, domnule
Zaphod se rsuci s plece. Apoi se rsuci la loc.
Da?
Pot s v ntreb de ce vrei s-l vedei pe domnul
Zarniwoop?
Mda, rspunse Zaphod, netiind nici el motivul, m-am
gndit c trebuie s o fac.
Poftim, domnule?
Zaphod se aplec n fa i adopt un aer conspirativ.
M-am materializat de nicieri ntr-una dintre cafenelele
voastre, zise el, ca rezultat al unei dispute cu fantoma strstrbunicului meu. Nu ajunsesem bine aici c fostul meu eu,
cel care a mi-a operat creierul, s-a ivit n mintea mea i mi-a
spus: Du-te s-l vezi pe Zarniwoop. N-am auzit niciodat de
pisoiaul sta. Asta-i tot ce tiu. Asta i faptul c trebuie s
gsesc fiina care conduce universul.
Fcu un semn din ochi.
Domnule Beeblebrox, zise insecta cuprins de uimire,
suntei att de ciudat, c ar trebui s jucai n filme.
Mda, rosti Zaphod, btnd uor creatura pe o arip roz
lucitoare, iar tu, baby, ar trebui s joci n viaa real.
Insecta se opri o clip ca s-i revin din agitaia interioar
i ntinse un tentacul rspunznd la un telefon ce ncepuse
s sune. O mn de metal l opri.
Scuzai-m, zise proprietarul minii de metal cu o voce
care ar fi fcut o insect aflat ntr-o dispoziie mai
sentimental s izbucneasc n lacrimi.
220

Insecta de fa nu se gsea ntr-o asemenea dispoziie i


nu putea suferi roboii.
Da, domnule, uier ea, v pot ajuta cu ceva?
M ndoiesc, rosti Marvin.
Pi, n acest caz, dac vrei s m scuzai
Acum sunau ase telefoane. Un milion de lucruri ateptau
ca insecta s le acorde atenie.
Nimeni nu m poate ajuta, se plnse Marvin.
Da, domnule, pi
Nu c ar fi ncercat cineva, bineneles.
Mna puternic de metal czu moale pe lng Marvin.
Capul lui se aplec foarte puin nainte.
Nu zu, zise insecta cu ironie.
Cu greu merit un robot plictisitor ajutorul cuiva, nu?
mi pare ru, domnule, dac
Adic, unde-i ctimea aia de amabilitate sau de
ntrajutorare fa de un robot, dac el nu dispune de niciun
fel de circuite de gratitudine?
i dumneavoastr nu avei aa ceva? ntreb insecta,
care prea incapabil s pun capt conversaiei.
N-am avut niciodat ocazia s descopr, o inform
Marvin.
Ascult, grmad mizerabil de metal alienat
Nu m ntrebi ce vreau?
Insecta fcu o pauz. Limba ei lung i subire iei, ncepu
s-i ling ochii, apoi intr la locul ei.
Merit? ntreb ea.
Merit ceva? ripost imediat Marvin.
Ce vrei?
Caut pe cineva.
Pe cine?
Pe Zaphod Beeblebrox. E acolo.
Insecta se nfior de mnie. Abia mai putea vorbi.
Atunci de ce m-ai ntrebat pe mine?
Voiam doar s discut cu cineva, zise Marvin.
221

Cee?
Jalnic, nu-i aa?
Cu un scrit de manete, Marvin se rsuci i plec. l
prinse pe Zaphod n vreme ce se apropia de lifturi. Acesta se
ntoarse uluit.
Hei Marvin! exclam el. Marvin! Cum ai ajuns aici?
Marvin trebuia s spun ceva ce i venea foarte greu s
rosteasc.
Nu tiu.
Dar
Acum edeam n nava ta i m simeam foarte deprimat,
iar n clipa urmtoare stteam aici, simindu-m i mai
mizerabil. Cred c e vorba de un Cmp de Improbabilitate.
Mda, rosti Zaphod. Cred c str-strbunicul meu te-a
trimis ca s-mi ii companie. Mersi mult, strbunule, adug
el printre dini. Apoi, cu voce tare: Deci, ce mai faci?
Oh, minunat, dac i place s fii ca mine, ceea ce eu
personal nu suport.
Da, da, fcu Zaphod, n vreme ce uile liftului se
deschiser.
Salut, rosti cu dulcea n glas liftul. Eu sunt
ascensorul tu pentru aceast cltorie la etajul pe care l
doreti. Am fost proiectat de Corporaia Cibernetic Sirius ca
s te duc, vizitator al Ghidului autostopistului galactic, n
aceste birouri ale sale. Dac eti mulumit de cltorie, care
va fi rapid i plcut, atunci poate c vei dori s ncerci
cteva dintre celelalte ascensoare recent instalate n birourile
departamentului galactic de Taxe i impozite, la Boobiloo
Baby Foods i la Spitalul de stat de boli mentale sirian, unde
muli foti directori ai Corporaiei Cibernetice Sirius vor fi
ncntai s i binecuvnteze vizita, simpatia pentru ei i
povetile fericite despre lumea dinafar.
Mda, zise Zaphod pind n lift, ce altceva mai faci n
afar de a vorbi?
Merg n sus, rspunse ascensorul, sau n jos.
222

Bun, atunci mergem sus.


Sau jos, i reaminti ascensorul.
Mda. Sus, te rog.
Urm un moment de tcere.
Jos e foarte plcut, suger ascensorul plin de speran.
Ei, nu zu?
E super.
Minunat, rosti Zaphod. i acum, vrei s ne duci sus?
Pot s v ntreb, rosti ascensorul cu cea mai rezonabil
i dulce voce, dac ai luat n considerare toate oportunitile
pe care vi le poate oferi coborrea?
Zaphod i lovi unul dintre capete de peretele interior al
liftului, i zise c nu avea nevoie de aa ceva, mai ales de aa
ceva. Nu el ceruse s se afle acolo. Dac ar fi fost ntrebat n
acel moment unde i-ar fi plcut s se afle, ar fi spus probabil
c pe plaj, s zac alturi de cel puin cincizeci de femei
frumoase i o mic echip de experi care s gseasc noi
modaliti de a fi amabili cu el, ceea ce constituia replica lui
uzual. La toate acestea ar fi adugat, probabil, ceva
pasional pe tema mncrii.
Un lucru pe care clar n-avea chef s l fac era s alerge
dup fiina care controla universul, un individ care fcea un
lucru pe care i-l putea vr undeva, deoarece dac nu-l fcea
el, n mod sigur l-ar fi fcut altcineva. Iar mai presus de
toate, nu voia s se afle ntr-un bloc de birouri i s se certe
cu un ascensor.
Ce oportuniti? ntreb el cu sufletul greu.
Pi, ciripi vocea dulce ca mierea pe biscuii, exist
subsolul, microfiierele, sistemul de nclzire Se opri o
clip, apoi adug: Nimic cu adevrat interesant, dar mai
sunt i altele.
Sfinte Zarquon, mormi Zaphod, am cerut eu un
ascensor existenial?
Btu cu pumnii n perei.
Ce naiba e cu chestia asta? scuip el printre dini.
223

Nu vrea s urce, rosti simplu Marvin. Cred c i e fric.


Fric? De ce anume? De nlime? Un ascensor cruia i
e fric de nlime?
Nu, rspunse ascensorul cu o voce mizerabil, de
viitor
De viitor? exclam Zaphod. Ce dracu vrea i nemernicul
sta, un program de pensionare?
n acel moment, se auzi zarv n holul din spatele lor. Din
perei se fcu remarcat un sunet de mainrii intrate n
activitate.
Putem vedea cu toii n viitor, opti ascensorul cu o voce
care prea ngrozit. Face parte din programarea noastr.
Zaphod privi n afar o mulime agitat se strnsese n
apropiere, artnd spre ceva i urlnd. Toate ascensoarele
din cldire coborau, n mare vitez. Zaphod se ascunse iari
nuntru.
Marvin, zise el, f acest ascensor s urce, vrei? Trebuie
s ajungem la Zarniwoop.
De ce? ntreb robotul cu indolen.
Nu tiu, rspunse Zaphod, dar cnd l voi gsi, ar fi bine
s-mi ofere un motiv bun pentru care s vreau s-l vd.
Ascensoarele moderne sunt entiti ciudate i complexe.
Vechiul scripete electric i anunurile de tip capacitate
maxim de opt persoane au tot atta legtur cu un
Transportor Vertical Fericit pentru Oameni al Corporaiei
Cibernetice Sirius, precum are o pung de alune cu ntreaga
arip de vest a Spitalului de boli mentale sirian.
Asta se ntmpl deoarece ascensoarele opereaz pe baza
principiului curios al percepiei temporale deconcentrate.
Cu alte cuvinte, ele au capacitatea de a ntrezri viitorul
imediat, ceea ce le permite s se afle la etajul potrivit pentru
a te lua, chiar nainte ca tu s contientizezi c vrei asta.
Astfel, ele elimin toate clevetelile, toat relaxarea i toat
socializarea pe care oamenii erau obligai s le fac nainte,
224

n vreme ce ateptau ascensoarele.


Ca o consecin nu complet nefireasc, multe ascensoare
dotate cu inteligen i premoniie au devenit teribil de
frustrate din pricina afacerii tembele de a urca i a cobor,
sus i jos, exprimndu-i aceast frustrare prin ncercarea de
a merge n lateral, ca un soi de protest existenial, dup care
au cerut s participe la procesul de adoptare a deciziilor i n
cele din urm s-au hotrt s se ascund mofluze n
subsoluri.
Un autostopist srac, care viziteaz oricare planet din
sistemul stelar Sirius n zilele noastre, poate face uor rost de
bani lucrnd ca psiholog pentru ascensoarele nevrotice.
La etajul cincisprezece, uile ascensorului se deschiser
repede.
Cincisprezece, rosti ascensorul, i amintete-i: fac asta
doar pentru c mi place robotul tu.
Zaphod i Marvin ieir din lift, care i nchise uile
instantaneu i cobor ct de repede l ineau mecanismele.
Zaphod privi ngrijorat n jur. Coridorul era pustiu i tcut.
Nu oferea niciun indiciu despre locul unde putea fi gsit
Zarniwoop. Toate uile care ddeau n coridor erau nchise i
nu aveau plcue pe ele.
Stteau n apropiere de pasarela care conducea dintr-un
turn al cldirii n cellalt. Soarele strlucitor de pe Ursa Mic
Beta arunca printr-o fereastr mare blocuri de lumin n care
dansau firioare de praf. O umbr acoperi momentan
fereastra.
Lsai n pustietate de un lift, mormi Zaphod, care se
simea puin iritat.
Se uitar amndoi n toate direciile.
tii ceva? i zise Zaphod lui Marvin.
Mai multe dect i poi imagina tu.
Sunt convins c aceast cldire nu ar trebui s tremure.
Tlpile nregistrau doar un tremur uor apoi altul. n
razele luminoase, firele de praf dansar mai abitir. O alt
225

umbr acoperi fereastra.


Zaphod privi podeaua.
Fie dispun aici de un sistem vibrator de tonifiere a
muchilor n timp ce lucrezi, rosti el fr prea mult tragere
de inim, fie
Se duse la fereastr i se mpiedic brusc, deoarece n acel
moment ochelarii si Joo Janta 200 Super-Chromatic Perii
Senzitive devenir negri ca noaptea. O umbr mare trecu
prin faa ferestrei cu un bzit ascuit.
Zaphod i smulse ochelarii de soare i, n vreme ce fcea
asta, cldirea se scutur cu un muget tuntor. Sri la
fereastr.
Fie aceast cldire este bombardat! exclam el.
Un alt muget rsun.
Cine ar vrea s bombardeze o editur? se mir Zaphod.
Nu auzi ns replica lui Marvin, deoarece n acel moment
cldirea tremur din pricina altui atac cu bombe. Zaphod
ncerc s se ntoarc la ascensor o manevr inutil, i
ddu seama de asta, dar singura la care se putea gndi.
Brusc, la captul unui coridor n unghi drept fa de cel pe
care se afla el, zri o siluet, un om. Omul l vzu.
Beeblebrox, aici! ip el.
Zaphod l privi cu nencredere, n vreme ce alt explozie
zgudui cldirea.
Nu, strig el.
Beeblebrox, aici!
Cine eti?
Un prieten! replic omul, apoi porni n fug spre
Zaphod.
Oh, da? Prietenul cuiva anume sau eti doar aa, n
general, la dispoziia oamenilor?
Insul fugi de-a lungul coridorului. Podeaua se ndoia sub
picioarele lui, ca o ptur emoionat. Era scurt, ndesat i
btut de soare, iar hainele lui artau ca i cum ar fi fost
purtate de dou ori n jurul galaxiei.
226

tiai, ip Zaphod n urechea omului cnd acesta


ajunse lng el, c i este bombardat cldirea?
Omul art cu un gest c tia.
Pe neateptate, ncet s mai fie lumin afar. Privind spre
fereastr ca s vad motivul, Zaphod csc gura mare, zrind
o imens nav spaial de un verde metalic ce se tra prin
aer, pe lng cldire. Alte dou nave o urmau.
Guvernul pe care l-ai prsit vine s pun laba pe tine,
Zaphod, uier omul. Au trimis o escadril de Lupttori
Frogstar.
Lupttori Frogstar! mormi Zaphod. Zarquon!
Ai neles acum?
Ce sunt Lupttorii Frogstar?
Zaphod era sigur c auzise pe cineva vorbind despre ei n
vremea ct fusese preedinte, dar nu acordase niciodat prea
mult atenie chestiunilor oficiale.
Individul l trgea napoi printr-o u. Zaphod l urm. Cu
un nechezat nfiortor, un mic obiect negru asemntor unui
pianjen travers aerul i dispru pe coridor.
Ce a fost asta?
Iscoad robot Frogstar clasa A, cutndu-te pe tine,
rspunse omul.
Hei, chiar aa?
La podea!
Din direcia opus apru un obiect mai mare, asemntor
unui pianjen negru. Acesta trecu n goan pe lng ei.
i asta a fost?
O iscoad robot Frogstar clasa B, cutndu-te pe tine.
i aia? ntreb Zaphod, cnd un al treilea robot travers
aerul.
O iscoad robot Frogstar clasa C, cutndu-te pe tine.
Hei, chicoti Zaphod pentru sine, cam tmpii roboii,
nu? Dinspre pasarel se auzi un zumzit gigantic. O form
neagr uria traversa pasarela dinspre cealalt cldire. Era
de forma i mrimea unui tanc.
227

Sfinte Foton, asta ce mai e? icni Zaphod.


Un tanc, zise individul. Iscoad robot Frogstar clasa D,
venind s te nface.
S plecm?
Cred c ar trebui.
Marvin!
Ce vrei?
Marvin se ridic de pe o stiv de moloz aflat mai ncolo pe
coridor i privi spre ei.
Vezi robotul la care vine spre noi?
Marvin se uit la forma gigantic i neagr care se apropia
pe pasarel. Privi n jos spre micul lui trup de metal. Apoi se
uit napoi spre tanc.
Presupun c vrei s-l opresc, zise el.
Da.
n vreme ce voi v salvai pieile.
Da, rosti Zaphod, treci acolo!
Doar atta vreme ct tiu cum stau, preciz Marvin.
Individul l trase pe Zaphod de mn i acesta l urm de-a
lungul coridorului.
Un gnd i trecu prin minte.
Unde mergem? ntreb el.
n biroul lui Zarniwoop.
E un moment bun pentru o ntlnire?
Vino!

7
Marvin rmase la captul de acces dinspre pasarel. De
fapt, nu era un robot tocmai mic. Trupul lui argintiu scnteia
n razele prfoase de soare i tremura din pricina tirului
continuu la care cldirea continua s fie supus.
228

Arta ns tot mai mic pe msur ce tancul gigantic se


apropia, oprindu-se apoi n faa lui. Tancul l examin cu o
sond. Sonda se retrase. Marvin rmase nemicat.
D-te la o parte din calea mea, roboelule, mri tancul.
M tem c am fost lsat aici ca s te opresc.
Sonda reveni pentru o scurt reverificare, apoi se retrase
din nou.
Tu? S m opreti? D-i drumul de aici!
Nu, chiar trebuie s te opresc, rosti Marvin cu
simplitate.
Cu ce eti narmat?
Ia ghicete!
Motoarele tancului urnir. Releele electronice de
dimensiunea unor molecule, aflate adnc n creierul
electronic, comutar napoi i nainte, consternate.
S ghicesc? se mir tancul.
Zaphod i individul neidentificat urcar pe un coridor,
coborr un altul i parcurser un al treilea. Cldirea
continua s se zglie i s se agite, iar chestia asta l
nedumerea. Dac voiau s-o arunce n aer, de ce dura aa de
mult?
Cu dificultate ajunser la una dintre numeroasele ui
nemarcate i se mpinser n ea. Cu un tresrit brusc,
aceasta se deschise i amndoi czur nuntru.
Toate astea, i spuse Zaphod, tot deranjul, toat
iritarea de a nu sta acum ntins la plaj ca s m simt bine
pentru ce? Un singur scaun, un singur birou i o singur
scrumier murdar, ntr-o camer fr nicio decoraiune. Cu
excepia ctorva fire dansante de praf i a unei agrafe
singuratice, de o form revoluionar, ncperea era pustie.
Unde e Zarniwoop? ntreb Zaphod, simind c i scpa
printre degete i dramul de control asupra situaiei pe care
credea c l mai are.
Este ntr-o croazier intergalactic, rspunse individul.
229

Zaphod ncerc s-l msoare din priviri. Prea tipul de


individ sincer i fr prea mult chef de rs. Probabil c i
alocase o bun bucat din timpul lui alergnd n sus i n jos
pe coridoare, sprgnd ui i emind remarci criptice n
birourile pustii.
Dai-mi voie s m prezint, zise omul. Numele meu este
Roosta, iar acesta este prosopul meu.
Salut, Roosta, zise Zaphod. Salut, prosopule, adug
cnd Roosta scoase la iveal un prosop cu un motiv floral
mai degrab neplcut.
Netiind ce s fac, l scutur de un col.
Dincolo de fereastr, una dintre navele imense trecu pe
lng cldire, mrind.
Da, d-i drumul, ndemn Marvin imensa mainrie de
lupt, n-ai s ghiceti niciodat.
Ermmmm fcu maina, vibrnd din pricina unor
gnduri neobinuite, fascicule laser?
Marvin cltin solemn din cap.
Nu, mormi tancul cu vocea lui gutural, ar fi prea
evident. Raze antimaterie? se aventur el.
Mult prea evident, l admonest Marvin.
Mda. ce zici de o baterie electronic de asalt?
Asta era o noutate pentru Marvin.
Ce mai e i asta? ntreb el.
Aa o chestie, rspunse tancul cu entuziasm.
Din turel iei o lance ascuit, care scuip un singur
fulger mortal de lumin. n spatele lui Marvin, un zid gemu i
se prbui ca un castel din fire de nisip. Praful se agit
puin, apoi se aez.
Nu, zise Marvin, nu-i aa ceva.
Dar e o arm bun, nu?
Foarte bun.
tiu! rosti maina de lupt Frogstar. Dup alte cteva
clipe de gndire: Probabil c deii unul dintre noii Emitori
230

Xanthic Re-Structuron Destabilizat Zenon!


Simpatici, nu-i aa? rspunse Marvin.
Asta ai? rosti tancul, cu o surprindere colosal n glas.
Nu.
Oh, zise tancul, dezamgit. Atunci trebuie s fie
Gndeti n termeni greii, i-o retez robotul. Nu vrei s
iei n calcul ceva de baz n relaia dintre oameni i roboi.
, tiu, se repezi mainria de lupt. E vorba de
Dup care se stinse iari n procesul raionamentului.
Gndete, l ndemn Marvin. M-au lsat pe mine, un
robot ordinar, s te opresc pe tine, o main gigantic de
btlie, n vreme ce ei au fugit ca s se ascund. Cu ce arme
crezi c m-ar fi lsat?
Aaa, pi, , murmur mainria alarmat, m atept la
ceva al naibii de devastator.
Te atepi! fcu Marvin. Oh, da, te atepi. S-i spun cu
ce m-au lsat s m protejez n faa ta?
Da, n regul, accept tancul, mbrbtndu-se singur
pentru ce era mai ru.
Cu nimic.
Urm o pauz extrem de periculoas.
Cu nimic? tun maina de lupt.
Absolut cu nimic, inton Marvin pe ton plngre. Nici
mcar cu un crnat electronic.
Tancul ncepu s tremure de furie.
Mi, dar asta pune capac la toate! tun el. Cu nimic, ai?
tia nu gndesc, nu?
Iar eu am durerea asta cumplit n toate diodele din
partea stng!
i vine s vomii, nu?
Da, aprob Marvin cu nsufleire.
La naiba, asta m nfurie ru, mugi tancul. Cred c o s
drm zidul la!
Bateria electronic trase un nou fulger orbitor de lumin i
drm zidul de alturi.
231

Cum crezi c m simt eu? ntreb Marvin cu


amrciune.
Au fugit pur i simplu i te-au prsit, nu?
Da.
Cred c o s drm i nenorocitul de tavan! url tancul.
i distruse plafonul pasarelei.
Foarte impresionant, murmur Marvin.
i nc n-ai vzut nimic. Pot s drm i podeaua fr
probleme!
Drm i podeaua.
Clopotele iadului! mugi tancul n vreme ce plonj cale
de cincisprezece etaje i se fcu buci pe solul de dedesubt.
Ce main deprimant de idioat, zise Marvin, dup care
plec de acolo.

8
Aadar, stm aici de poman sau ce facem? ntreb
furios Zaphod. Tipii ia de afar ce vor?
Pe tine, Beeblebrox, rspunse Roosta. Or s te duc pe
Frogstar cea mai diavoleasc lume din galaxie.
Oh, da? fcu Zaphod. Mai nti trebuie s pun laba pe
mine.
Tocmai au venit i au pus laba pe tine. Uit-te pe
fereastr.
Zaphod se uit i csc gura mare.
Solul fuge de sub noi! icni el. Unde duc solul?
Iau cldirea, zise Roosta. Suntem transportai prin aer.
Prin faa ferestrei trecur nori. Undeva, n aer, se vedea
inelul de nave de lupt Frogstar n jurul turnului cldirii,
rsturnat cu fundul n sus. O reea de fascicule luminoase
radia dinspre nave i meninea turnul ntr-o strnsoare
232

puternic. Zaphod cltin perplex din ambele capete.


Ce am fcut ca s merit aa ceva? Dac intru ntr-o
cldire, ei o iau cu totul.
Pe ei nu i ngrijoreaz ce ai fcut, ci ceea ce ai de gnd
s faci, replic Roosta.
Pi, eu nu am nimic de spus n privina asta?
Ai avut, cu ani n urm. Mai bine te-ai ine de ceva, cci
ne ateapt o cltorie rapid i cam plin de zglieli.
Dac m voi ntlni vreodat cu mine, zise Zaphod, o
s-mi dau una aa de tare, c nici mcar nu voi ti ce m-a
lovit.
Marvin se ivi n u, se uit acuzator la Zaphod, apoi se
trnti ntr-un col i se deconect singur.
Totul era tcut pe puntea Inimii de Aur. Arthur se holba la
grtarul din faa lui i se gndea. O prinse pe Trillian c se
uit ntrebtoare la el i-i ntoarse privirea spre grtar. n
cele din urm vzu.
Apuc apte ptrate mici de plastic i le puse pe planeta
care edea chiar n faa grtarului. Cele apte ptrate aveau
pe ele cte o liter, D, E, S, , V, i R. Le puse alturi de
literele , I, T.
Desvrit, rosti el, pe un careu cu punctaj triplu. M
tem c scorul e chiar foarte mare.
Nava se scutur i mprtie o parte din litere pentru a n-a
oar. Trillian oft i ncepu s le amestece din nou.
Ecoul pailor lui Ford Prefect se auzea n susul i n josul
coridoarelor tcute, n vreme ce el se plimba prin nav, lovind
tot felul de instrumente moarte.
De ce tremur nava? se ntreb el. De ce se scutura i se
agita? De ce nu putea afla el unde se gseau?
De fapt, unde se gseau?
Turnul din stnga al cldirii Ghidului autostopistului
galactic gonea prin spaiul interstelar cu o vitez
233

nemaiegalat nainte de vreun alt bloc de birouri din univers.


ntr-o camer la jumtatea nlimii turnului, Zaphod
Beeblebrox se plimba nfuriat. Roosta edea pe marginea
biroului i efectua cteva lucrri banale de ntreinere a
prosopului.
Hei, unde ziceai c se ndreapt cldirea asta? ntreb
Zaphod.
Spre Frogstar, cel mai diavolesc loc din univers.
Au i hran acolo?
Hran? Te ndrepi spre Frogstar i pe tine te
intereseaz dac au hran acolo?
Fr hran s-ar putea s nu ajung pe Frogstar.
Dincolo de fereastr nu se vedea nimic, n afara licrelor
de energie i a unor vagi dungi verzi, care reprezentau
probabil formele sclciate ale navelor de lupt Frogstar. La o
asemenea vitez, spaiul nsui era invizibil i cu adevrat
ireal.
Uite, suge asta, zise Roosta, oferindu-i prosopul su lui
Zaphod.
Zaphod se uit la el ca i cum s-ar fi ateptat ca din
fruntea lui s ias un cuc pe un arc.
Este mbibat n substane nutritive.
Ce eti tu, un mnctor de dezastre sau ceva de genul
sta? se mir Zaphod.
Dungile galbene au un coninut ridicat de proteine, cele
verzi conin complexul de vitamine B i C, iar florile mici roz
au n ele extras de germeni de gru.
Zaphod lu prosopul i se uit uluit la el.
Ce sunt petele maro?
Sos barbecue, rspunse Roosta, pentru clipele cnd mi
se face ru de la atia germeni de gru.
Zaphod adulmec prosopul. ncepu i mai precaut s sug
un col. Scuip imediat.
Ugghh, fcu el.
Da, zise Roosta. De obicei, cnd trebuie s sug captul
234

la, m vd obligat s sug puin i din cellalt capt.


De ce? ntreb Zaphod, bnuitor. Ce este acolo?
Antidepresive.
M-am sturat de prosopul sta, s tii, replic el,
napoindu-i obiectul.
Roosta l lu napoi, sri de pe birou, se plimb n jurul lui,
se aez pe scaun i i ridic picioarele pe birou.
Beeblebrox, zise el, punndu-i minile n spatele
capului, ai idee ce i se va ntmpla pe Frogstar?
O s-mi dea de mncare? se aventur Zaphod, plin de
speran.
O s te hrneasc n Vortexul Perspectivei Totale!
Zaphod nu mai auzise de aa ceva. Credea c auzise
despre toate chestiile amuzante din galaxie, aa c
presupuse c acest Vortex al Perspectivei Totale nu era o
chestie amuzant. ntreb ce e.
E doar cea mai slbatic tortur psihic pe care o poate
ndura o fiin uman, rspunse Roosta.
Zaphod ddu resemnat din cap.
Deci nu am parte de mncare, nu?
Ascult, exclam Roosta, poi ucide un om, i poi
distruge corpul, i poi nfrnge spiritul, dar numai Vortexul
Perspectivei Totale poate anihila sufletul unei fiine!
Tratamentul dureaz cteva secunde, dar efectele rmn tot
restul vieii!
Ai but vreodat un Pan Galactic Gargle Blaster? se
repezi Zaphod.
Asta e mai ru.
Pfiiuuu! Ai idee de ce vor s-mi fac mie una ca asta?
Cred c e cea mai bun cale de a te distruge pe vecie.
tiu ce urmreti.
Ar putea s-mi scrie un bilet, ca s tiu i eu?
tii, Beeblebrox, zise Roosta, tii. Vrei s te ntlneti cu
fiina care conduce universul.
tie s gteasc? ntreb Zaphod. Dup cteva clipe de
235

gndire, adug: M ndoiesc c tie. Dac ar fi tiut s


gteasc ceva ca lumea, nu s-ar mai fi ngrijorat de restul
universului. Vreau s m ntlnesc cu un buctar.
Roosta oft din rrunchi.
Oricum, tu ce faci aici? ceru Zaphod s afle. Ce au de-a
face toate astea cu tine?
Sunt doar unul dintre cei care au plnuit aceast
mutare, mpreun cu Zarniwoop, mpreun cu Yooden
Vranx, mpreun cu str-strbunicul tu i mpreun cu
tine, Beeblebrox.
Cu mine?
Da, cu tine. Mi s-a spus c te-ai schimbat. Nu tiam ct
de mult.
Dar
M aflu aici cu o singur treab. O voi face nainte de a
te prsi.
Ce treab, omule, ce tot spui acolo?
O voi face nainte de a te prsi.
Apoi Roosta czu ntr-o tcere impenetrabil. Zaphod se
bucur enorm.

9
Aerul din jurul celei de-a doua planete a sistemului
Frogstar era sttut i incomplet. Vnturile umede care suflau
continuu pe suprafaa ei treceau peste platouri srate,
mlatini secate, vegetaie mbrligat i putrezit i
rmiele prbuite ale oraelor distruse. Nicio form de
via nu se mica la suprafa. Solul fusese prsit de mult
vreme, la fel ca n cazul multor planete din aceast parte a
galaxiei.
Vntul urla nfiortor prin vechile ruine ale caselor din
236

orae; urla i mai nfiortor cnd se nvrtejea n jurul


prilor de jos ale turnurilor nalte i negre care se ridicau ici
i colo, la suprafaa acestei lumi. n vrfurile lor colciau
colonii de psri mari, osoase i mirosind ngrozitor,
singurele supravieuitoare ale civilizaiei care trise odinioar
acolo.
Vntul urla ns cel mai nfiortor cnd trecea peste un loc
bubos, aezat n mijlocul unei cmpii largi, cenuii, la
periferia celui mai mare ora abandonat.
Locul bubos era cel care atrsese reputaia acestei lumi de
a fi cel mai diavolesc loc din galaxie. Privit de afar, era un
simplu dom de oel cu diametrul de circa zece metri. Privit
dinuntru, era ceva mult mai monstruos dect poate nelege
orice minte. La circa o sut i ceva de metri deprtare,
separat de locul bubos printr-o ntindere ars i pocit de cel
mai gola pmnt imaginabil, se gsea ceea ce probabil putea
fi descris drept un platou de aterizare. Mai exact, pe o zon
mricic se vedeau mprtiate scheletele ctorva zeci de
cldiri prbuite la aterizare.
Plutind peste i n jurul acestor cldiri se afla o minte, o
minte care atepta ceva. Aceasta i direcion atenia n aer
i nu mult dup aceea apru un punct la mare distan,
nconjurat de un cerc de puncte mai mici.
Punctul mai mare era turnul din stnga al cldirii de
birouri a Ghidului autostopistului galactic, cobornd prin
stratosfera Lumii Frogstar B. n vreme ce cobora, Roosta
rupse brusc lunga i inconfortabila tcere care se lsase ntre
ei. Se ridic i i strnse prosopul ntr-o geant. Rosti:
Beeblebrox, acum voi face treaba pentru care am fost
trimis aici.
Zaphod se uit la el de unde edea, ntr-un col,
mprtind cu Marvin gnduri nerostite.
Mda? fcu el.
Cldirea va ateriza n curnd. Cnd o prseti, s nu
iei pe u, ci pe fereastr. Noroc, adug el, dup care iei
237

pe u, disprnd din viaa lui Zaphod la fel de misterios


precum intrase.
Zaphod sri i ncerc ua, dar Roosta deja o ncuiase.
Ridic din umeri i se ntoarse n colul lui.
Dou minute mai trziu, cldirea se prbui printre
celelalte ruine. Escorta de nave i dezactiv fasciculele de
prindere i se npusti napoi n spaiu, pornind spre Lumea
Frogstar A, un loc n esen mult mai plcut. Navele nu
aterizau niciodat pe Lumea Frogstar B. Nimeni nu o fcea.
Nimeni nu strbtea suprafaa planetei, n afara victimelor
destinate Vortexului Perspectivei Totale.
Pe Zaphod prbuirea l zgudui ru de tot. Rmase o
vreme ntins n molozul prfos la care se redusese cea mai
mare parte a ncperii. Simea c ajunsese n cel mai cobort
punct al vieii. Era uluit, singur i neiubit. n cele din urm
simi c trebuie s treac peste aceast stare, oricare ar fi
fost ea.
Privi n jur, prin ncperea crpat. Zidul se rupsese n
jurul uii, iar ua atrna liber. Prin cine tie ce miracol,
fereastra era nchis i intact. O vreme Zaphod ezit, apoi se
gndi c, dac acel tovar ciudat trecuse prin tot ceea ce
trecuse el doar ca s-i spun ce-i spusese, atunci trebuia s
existe un motiv al naibii de bun. Cu ajutorul lui Marvin,
deschise fereastra. Afar, norul de praf strnit de prbuire
i scheletele celorlalte cldiri care o nconjurau pe cea n care
se afla el l mpiedicau s vad ceva. Nu c povestea asta l
ngrijora prea tare. Principala lui grij apru cnd privi n jos.
Biroul lui Zarniwoop se gsea la etajul cincisprezece.
Cldirea aterizase cu o nclinare de aproximativ patruzeci i
cinci de grade, ns coborrea la sol continua s par
inaccesibil.
n cele din urm, atins de seria continu de priviri
dispreuitoare pe care Marvin prea s i le arunce, Zaphod
inspir adnc i se coco afar, pe partea lateral puternic
nclinat a cldirii. Marvin l urm i mpreun ncepur s
238

se trasc ncet i dureros n josul celor cincisprezece etaje


care i separau de sol.
Starea de spirit a lui Zaphod nu avu darul de a se
mbunti nici cu ocazia remarcii accidentale a lui Marvin,
care spuse:
sta e genul de lucru care v bucur pe voi, formele de
via nsufleite, nu? ntreb asta din pur curiozitate.
Cam la jumtatea distanei se oprir s se odihneasc. n
vreme ce zcea gfind de team i de oboseal, Zaphod avu
impresia c Marvin pare ceva mai vesel dect de obicei. ntrun trziu, i ddu seama c lucrurile nu stteau aa.
Robotul prea vesel doar prin comparaie cu starea lui de
spirit.
O pasre mare, neagr i scheletic, veni dnd din aripi
printre norii de praf care se aezau ncet pe sol i,
ntinzndu-i picioarele zdrenuroase, ateriz pe pervazul
nclinat al unei ferestre, la civa metri de Zaphod. Pasrea
i mpturi aripile inegale i se cltin stngace pe muchie.
Probabil c deschiderea aripilor se apropia de doi metri, iar
capul i gtul preau nefiresc de mari pentru o pasre. Faa
i era plat, ciocul subdezvoltat, iar la jumtatea prii
inferioare a aripilor se vedeau vestigiile unor terminaii
asemntoare unor mini.
De fapt, pasrea prea aproape uman. i ntoarse ochii
grei spre Zaphod i clmpni din cioc ntr-o manier haotic.
Pleac de aici, rosti Zaphod.
Bine, mormi pasrea morocnoas, dup care porni
iari n zbor prin norul de praf.
Zaphod urmri uluit plecarea psrii.
Pasrea aia a vorbit cu mine? l ntreb el nervos pe
Marvin.
Era pregtit s asculte o alt explicaie, de exemplu c
avea halucinaii.
Da, i confirm robotul.
Biete suflete, rosti o voce profund, eteric, n urechea
239

lui Zaphod.
Rsucindu-se violent ca s descopere sursa vocii din
apropiere,
Zaphod aproape czu de pe cldire. Se prinse slbatic de
un cadru de fereastr ieit n afar i i tie mna n el. Se
ag cum putu, respirnd cu greutate.
Vocea nu prea s provin dintr-o surs vizibil nu era
nimeni n jur. Cu toate astea, se auzi din nou:
Au o istorie tragic n spate, s tii. O nefericire
groaznic.
Zaphod privi nnebunit n jur. Vocea era profund i
discret. n alte circumstane, ar fi putut s fie descris ca
linititoare. ns nu e nimic linititor atunci cnd i se
adreseaz o voce fr trup, venit de nicieri, mai ales cnd,
la fel ca Zaphod Beeblebrox, nu eti n cea mai bun stare i
atrni de un pervaz la etajul opt al unei cldiri prbuite.
Hei, ngim el.
S-i spun povestea lor? ntreb vocea ncet.
Hei, cine eti? Unde eti?
Poate mai trziu, murmur vocea. Sunt Gargravarr.
Sunt custodele Vortexului Perspectivei Totale.
De ce nu te pot vedea?
Vei descoperi c poi cobor mult mai uor, rosti vocea
ceva mai tare, dac te deplasezi cam cu doi metri n stnga.
De ce nu ncerci?
Zaphod se uit i zri o serie de guri orizontale
strbtnd toat nlimea cldirii. Recunosctor, i mut
greutatea ntr-acolo.
Ce-ar fi s ne vedem iari jos? zise vocea n urechea
lui, dup care se estomp.
Hei, strig Zaphod, unde eti?
Va dura doar cteva minute
Marvin, rosti Zaphod imediat n direcia robotului care
sttea blegit alturi, a a vorbit o voce
Da, confirm Marvin cu glas plat.
240

Zaphod ddu din cap. i scoase iari ochelarii de soare


Perii Senzitive. Erau complet negri i zgriai ru de obiectul
de metal din buzunar. i puse la ochi. Drumul n josul cldirii
avea s fie mai relaxant dac nu trebuia s se uite la ceea ce
fcea.
Cteva minute mai trziu se cr pe marginile rupte i
contorsionate ale fundaiei cldirii, dup care, lundu-i
ochelarii de la ochi, se ls s cad pe sol. Marvin i se
altur o clip mai trziu i se ntinse cu faa n jos n praf i
moloz, de unde nu mai ddu semne c ar vrea s se scoale.
Ah, aici erai, rosti vocea brusc n urechea lui Zaphod.
Scuz-m c te-am prsit aa, numai c m apuc o durere
cumplit de cap la nlime. Cel puin ns, am un cap la
nlime.
Zaphod privi ncet i cu atenie n jur, s vad dac nu
pierduse ceva care putea reprezenta sursa vocii. Nu vzu
ns dect praf, moloz i scheletele cldirilor nconjurtoare.
Hei, de ce nu te pot vedea? ntreb el. De ce nu
eti aici?
Dar sunt aici, zise vocea lent. A vrut i corpul meu s
vin, dar deocamdat e un pic ocupat. Are lucruri de fcut i
oameni de vzut. Dup ceva ce semna a oftat eteric, adug:
tii cum e cu corpurile.
Zaphod nu era sigur ce trebuie s rspund.
Credeam c tiu, zise el.
Sper doar c acum face o cur de odihn, continu
vocea. La viaa pe care a dus-o n ultima vreme, probabil c a
rmas doar n ultimele coate.
Coate? se mir Zaphod. Poate vrei s spui picioare?
Vocea nu mai zise nimic o vreme. Zaphod privi stingherit
n jur. Habar n-avea dac vocea plecase sau continua s fie
acolo. Apoi o auzi din nou:
Deci tu trebuie s fii bgat n Vortex, nu?
, pi fcu Zaphod ntr-o ncercare palid de a mima
nonalana, s tii c nu m grbesc deloc. Pot s m nvrt
241

un pic, ca s m uit la peisajul local?


Ai vzut peisajul local? ntreb vocea lui Gargravarr.
, nu.
Zaphod se cr peste moloz i nconjur una dintre
cldirile distruse, care i obtura cmpul vizual. Se uit la
peisajul de pe Lumea Frogstar B.
Ah, n regul, zise el, atunci m nvrt doar pe aici.
Nu, replic Gargravarr, Vortexul e gata pentru tine
acum. Trebuie s vii. Urmeaz-m.
, da? i cum a putea s fac asta?
Voi fredona pentru tine. Urmeaz cntecul.
Un sunet moale i romantic ncepu s pluteasc prin aer.
Un sunet trist, care prea s nu reprezinte nimic. Zaphod
putea s sesizeze direcia din care venea doar ascultnd cu
foarte mare atenie. ncet, ameit, porni mpiedicndu-se n
urma sunetului. Ce altceva putea face?

10
Aa cum s-a observat nainte, universul este un loc
nelinititor de mare. E un fapt pe care cei mai muli oameni
tind s-l ignore de dragul unei viei linitite. Muli s-ar muta
fericii ntr-un loc mai degrab micu, construit de ei, iar asta
este ceea ce, de fapt, fac cele mai multe fiine.
De exemplu, ntr-un col al braului de est al galaxiei se
afl marea planet mpdurit Oglaroon, a crei ntreag
populaie inteligent triete permanent ntr-un nuc destul
de mic i de aglomerat. n acel copac, fiinele se nasc, triesc,
se ndrgostesc, sculpteaz mici articole n lemn ce amintesc
de sensul vieii, inutilitatea morii i importana controlului
naterilor, poart cteva rzboaie minore i n cele din urm
mor prinse de partea inferioar a unora dintre ramurile
242

exterioare puin accesibile.


De fapt, singurii oglaroonieni care prsesc copacul sunt
cei exilai de pe el pentru monstruoasa crim de a se ntreba
dac nu cumva i ali copaci sunt capabili s ntrein viaa
sau dac ntr-adevr ceilali copaci nu sunt dect nite iluzii
generate de consumarea prea multor oglanuci.
Orict de exotic ar prea un asemenea comportament, nu
exist form de via din galaxie care s nu fie n vreun fel
vinovat de acelai lucru i de aceea Vortexul Perspectivei
Totale este aa de ngrozitor. Cci atunci cnd eti bgat ntrun vortex, i se ofer doar o ntrezrire temporar a ntregii
infiniti de neimaginat a creaiei, iar undeva n ea se gsete
un mic marker, un punct microscopic pe un alt punct
microscopic, care spune Eti aici.
Cmpia cenuie se ntindea n faa lui Zaphod. O cmpie
distrus i sfrmat. Vntul sufla cu slbticie deasupra ei.
n mijloc se vedea structura de oel a domului. Zaphod
bnuia c aia era destinaia lor. Ala era Vortexul Perspectivei
Totale.
Cnd se opri uitndu-se ca prostul la el, un geamt de
groaz, brusc i inuman, eman dinspre dom, ca i cum ar fi
fost vorba de un om al crui suflet este desprins de trup prin
ardere. Geamtul se nl deasupra vntului i se stinse.
Zaphod se holb cu fric i i simi sngele c devine heliu
lichid.
Hei, ce-a fost asta? murmur el fr glas.
O nregistrare a ultimului om bgat n Vortex, rspunse
Gargravarr. nregistrarea este ntotdeauna prezentat
urmtoarei victime. Ca un soi de preludiu.
Hei, sun cu adevrat ru ngim Zaphod. N-am
putea s ne ducem undeva, la o petrecere, pentru o vreme, ca
s ne mai gndim la chestia asta?
Din cte tiu eu, rosti vocea eteric a lui Gargravarr,
suntem deja la o petrecere. Mai exact, trupul meu. Se duce la
243

o mulime de petreceri fr mine. Spune c i stau n cale.


Hei ho.
Ce e toat chestia asta cu trupul tu? ntreb Zaphod,
dornic s amne ceea ce avea s i se ntmple.
Pi, e e ocupat, nelegi?
Vrei s spui c are o minte proprie?
Urm o pauz lung i nfiortoare, nainte ca Gargravarr
s vorbeasc din nou:
Trebuie s spun c gsesc aceast remarc de un gust
ndoielnic.
Zaphod ngim o scuz stnjenit i uluit.
Nu conteaz, zise vocea tulbure, nefericit, nu trebuia
s tii. Adevrul este, continu ea pe un ton care sugera
lupta pentru a se menine n limite rezonabile, c acum
trecem printr-un proces de separare legal. Bnuiesc c vom
sfri printr-un divor.
Apoi tcu din nou, lsndu-l pe Zaphod fr replic.
Mormi ceva, nesigur pe el.
Cred c e posibil s nu fi fost potrivii unul cu cellalt,
relu Gargravarr. Nu pream niciodat fericii s facem
acelai lucru, ntotdeauna ne-am certat cel mai tare pe teme
sexuale i de pescuit, n cele din urm, am ncercat s le
combinm, dar asta a condus la dezastru, aa cum probabil
i poi imagina. Iar acum trupul meu refuz s m
primeasc. Nici mcar nu vrea s m vad Fcu din nou o
pauz n chip tragic, n vreme ce sufla cu putere deasupra
cmpiei. Spune c eu doar locuiesc n el. Am scos n eviden
faptul c am fost destinat s locuiesc acolo, iar el mi-a
replicat c era exact genul de remarc inteligent care are
darul de a ridica nara stng a unui cadavru, aa c am
lsat-o balt. Probabil c va primi custodia prenumelui meu.
Oh? fcu Zaphod. i care e sta?
Pizpot, rspunse vocea. Numele meu complet este Pizpot
Gargravarr. E un nume care spune totul, nu?
A ezit Zaphod.
244

i de aceea eu, ca o minte fr trup, am aceast slujb,


de Custode al Vortexului Perspectivei Totale. Nimeni nu va
merge vreodat pe solul acestei planete. Cu excepia
victimelor Vortexului, dar m tem c ele nu prea conteaz.
Ah
i voi spune o poveste. Vrei s o auzi?

Cu muli ani n urm, asta era o planet fericit i plin
de via
Oameni, orae, magazine, o lume normal. Cu excepia
faptului c pe bulevardele acestor orae se gseau ceva mai
multe magazine de pantofi dect ar fi fost necesar. Treptat, n
mod insidios, numrul acestor magazine a crescut. Este un
fenomen economic cunoscut, dar tragic cnd vezi cum
opereaz, cci cu ct mai multe magazine de pantofi s-ar fi
deschis, cu att ar fi trebuit fabricai mai muli pantofi, care
deveneau tot mai proti i mai de nepurtat. i cu ct mai ru
se comportau la purtat, cu att oamenii se vedeau nevoii s
cumpere mai muli ca s rmn nclai, iar cu ct
magazinele proliferau, cu att ntreaga economie se apropia
de ceea ce cred c se cheam Orizontul de Eveniment Pantof.
Aa a devenit imposibil din punct de vedere economic s se
mai construiasc i altceva n afara magazinelor de pantofi.
Rezultatul colapsul, ruina i foametea. Cea mai mare parte
a populaiei s-a stins. Cei care dispuneau de instabilitatea
genetic adecvat s-au transformat n psri ai vzut una
dintre ele care i-au blestemat picioarele, au blestemat
solul i au jurat ca nimeni s nu mai calce pe el vreodat. Ce
gac nefericit! Hai, trebuie s te duc la Vortex.
Zaphod cltin din cap uimit i porni mai departe,
mpiedicndu-se, pe cmpie.
i tu, ntreb el, tu provii din acest loc de iad, nu?
Nu, nu, rspunse Gargravarr, surprins, eu provin de pe
Lumea Frogstar C. Un loc frumos. Se pescuiete
nemaipomenit acolo. M reped pn acolo seara. Dei tot ce
245

pot face acum e s privesc. Vortexul Perspectivei Totale este


singurul lucru de pe aceast planet care are o funciune. A
fost construit aici pentru c nimeni altcineva nu l-a vrut
construit n ograda lui.
n acel moment, un alt urlet ngrozitor strbtu aerul i
Zaphod se nfior.
Ce poate face chestia aia unui individ, ca s genereze o
asemenea reacie? icni el.
Universul, rspunse simplu Gargravarr. Tot universul
infinit. Sori infinii, distanele infinite dintre ei i tu nsui
un punct invizibil pe un punct invizibil, infinitezimal de mic.
Hei, eu sunt Zaphod Beeblebrox, omule, s tii!
Gargravarr nu spuse nimic, ci se mulumi s i reia
fredonatul pn ce ajunser la domul de oel din mijlocul
cmpiei. Acolo, o u se deschise fredonnd n partea
lateral, dezvluind o camer mic i ntunecoas.
Intr, zise Gargravarr.
Zaphod simi frica.
Hei, ce, acum? ntreb el.
Acum.
Zaphod se zgi nervos nuntru. Camera era foarte mic.
Era cptuit cu oel i nuntru abia dac era loc pentru
mai mult de un om.
Pi mie nu mi se pare c arat a vortex.
Nici nu e. E doar liftul. Intr.
Cu o agitaie intern enorm, Zaphod pi nuntru. Era
contient c Gargravarr urcase n lift cu el, cu toate c
individul fr trup deocamdat prefera s tac. Liftul ncepu
s coboare.
Trebuie s adopt structura mental potrivit pentru
asta, murmur Zaphod.
Nu exist o structur mental potrivit, rosti Gargravarr
cu fermitate.
Chiar c tii cum s indispui un om.
Eu, nu. Dar vortexul, da.
246

La captul de jos al puului, spatele liftului se deschise i


Zaphod trecu ntr-o camer i mai mic, funcional i
cptuit cu oel. n extremitatea ei ndeprtat se afla o
singur cutie de oel, suficient de larg ca s ncap un
singur om n ea. Era simpl. Se lega la o mic stiv de
componente i instrumente prin intermediul unui singur
cablu gros.
Asta e? ntreb Zaphod, surprins.
sta e.
Nu arat prea ru, gndi el.
i eu trebuie s intru acolo, nu?
Tu intri acolo, rspunse Gargravarr, i m tem c
trebuie s o faci acum.
Bine, bine!
Deschise ua cutiei i pi nuntru. Acolo atept.
Dup cinci secunde se auzi un clic i n cutie, alturi de
el, se ivi ntreg universul.

11
Vortexul Perspectivei Totale i deriv imaginea ntregului
univers pe principiul analizei materiale extrapolate. Ca s
explicm: de vreme ce fiecare bucic de materie din univers
este ntr-o anumit msur afectat de fiecare alt bucic
de materie din univers, teoretic este posibil s se extrapoleze
ntreaga creaie fiecare soare, fiecare planet, orbitele lor,
compoziia lor i istoria lor economic i social dintr-o
mic bucat de, s zicem, tort virtual.
Individul care inventase Vortexul Perspectivei Totale o
fcuse n esen ca s-i irite nevasta. Trin Tragula cci
sta era numele lui era un vistor, un gnditor, un filosof
speculativ sau, aa cum spunea nevasta lui, un idiot.
247

Iar ea l lua nencetat la rost n legtur cu timpul teribil


de lung pe care el l petrecea holbndu-se n spaiu sau
momondind la mecanica acelor de siguran ori efectund
analize spectrografice ale bucilor de tort virtual.
Nu mai ai niciun sim al proporiilor! i spunea ea,
uneori i de treizeci i opt de ori ntr-o singur zi.
Aa c el a construit Vortexul Perspectivei Totale doar ca
s-i arate el ei. Iar ntr-un capt a conectat ntreaga realitate
extrapolat dintr-o bucat de tort virtual, iar n cellalt i-a
conectat nevasta. Ca atare, cnd a pornit mainria, ea a
vzut ntr-o fraciune de secund ntreaga infinitate a creaiei
i s-a vzut pe ea n relaie cu aceasta.
Spre groaza lui Trin Tragula, ocul i-a anihilat complet
creierul; ns spre satisfacia lui, Trin i-a dat seama c
dovedise concludent c, dac viaa exist ntr-un univers de
asemenea proporii, atunci singurul lucru pe care nu-i
putea permite s-l aib era simul proporiei.
Ua Vortexului se deschise.
Din interiorul minii fr trup, Gargravarr urmrea degajat
totul, i plcuse de Zaphod Beeblebrox, ntr-un mod ciudat.
Desigur, era un individ cu multe abiliti, chiar dac n cea
mai mare parte acestea erau negative.
Atept ca el s neasc din cutie, aa cum se ntmpla
cu toi. ns Zaphod pi afar bine mersi.
Salut! zise el.
Beeblebrox icni, uluit, mintea lui Gargravarr.
A putea s beau ceva, te rog?
Tu tu ai fost n Vortex?
M-ai vzut, putiule!
i a funcionat?
Categoric.
i ai vzut ntreaga infinitate a creaiei?
Categoric. tiai c e un loc cu adevrat simpatic?
Mintea lui Gargravarr se nvrtea pe loc, uluit. Dac ar fi
248

fost nsoit de trup, s-ar fi aezat pe jos, cu gura cscat.


i te-ai vzut pe tine n relaie cu totul? continu
Gargravarr.
Oh, da, da.
Dar prin ce experien ai trecut?
Zaphod ddu ndrzne din umeri.
Mi-a confirmat doar ceea ce am tiut dintotdeauna. C
sunt un tip cu adevrat grozav i mre. Doar i-am spus,
biete, c eu sunt Zaphod Beeblebrox!
Privirea lui trecu dincolo de mainria care alimenta
Vortexul i se opri brusc, ocat.
Hei, exclam el, aia chiar e o bucat de tort virtual?
Smulse mica bucat de prjitur din senzorii de care era
nconjurat.
Dac i-a povesti ct de mult nevoie aveam de asta,
zise el hulpav, n-a mai avea timp s o mnnc.
Aa c o mnc.

12
La puin timp dup aceea, alerga peste cmp n direcia
oraului distrus. Aerul umed i uiera zgomotos n plmni i
el se mpiedica adesea din pricina epuizrii pe care continua
s o resimt. ncepea s se lase noaptea i solul denivelat
devenea tot mai periculos.
Revelaia recentei sale experiene continua s l marcheze.
ntregul univers. Vzuse ntregul univers ntinzndu-se la
infinit n jurul lui
Totul. Iar odat cu asta venise i contientizarea
faptului extraordinar de clar c el nsui era cel mai
important lucru din univers. A avea un ego nemsurat este
una. A-i spune o mainrie chestia asta este cu totul
249

altceva.
Numai c nu dispunea de timp ca s mediteze pe aceast
tem. Gargravarr i spusese c trebuia s-i alerteze stpnii
cu privire la cele ntmplate, dar c era pregtit s atepte un
interval decent de timp nainte de a face asta. Suficient ca
Zaphod s evadeze i s-i gseasc un ascunzi.
Habar n-avea ce-i rmnea de fcut acum, dar sentimentul
c era cea mai important persoan din univers i conferea
ncrederea c se va ivi ceva i pentru salvarea lui. Nimic
altceva de pe acea planet nefericit nu i-ar fi oferit vreun
motiv de optimism. Aa c se puse pe alergat i n curnd
ajunse la periferia oraului abandonat.
Se plimb pe drumuri crpate i pline de guri, mpslite
cu tot soiul de ierburi ciudate, n vreme ce gurile erau pline
de pantofi putrezii. Cldirile pe lng care trecea erau att
de cocovite i de prginite, nct Zaphod i zise c era total
nesntos s se adposteasc n vreuna din ele. Unde se
putea ascunde? Se grbi mai departe.
Dup o vreme, din drumul pe care mergea se ivir
rmiele unui alt drum larg i erpuit, la captul cruia se
vedea o cldire mare i joas, nconjurat de cldiri mai mici,
toate fiind nconjurate de rmiele unei bariere perimetrale
de protecie. Cldirea principal prea s fie nc rezonabil de
solid, aa c Zaphod coti spre ea ca s vad dac l putea
ajuta cu n fine, cu ceva.
Se apropie de cldire. De-a lungul unei pri a ei partea
frontal se prea, de vreme ce ddea spre o platform mare
betonat se vedeau trei ui gigantice, nalte poate de
douzeci de metri. Cea mai deprtat dintre ele era deschis,
i Zaphod alerg spre ea.
nuntru totul era sinistru, plin de praf i de confuzie.
Pnze uriae de pianjen se ntindeau pretutindeni. O parte a
infrastructurii se prbuise, o parte a peretelui din spate
fcuse implozie, iar pe podea se odihnea un strat gros de
civa centimetri de praf neccios.
250

n atmosfera cumplit de sinistr se iveau forme uriae


amenintoare, acoperite de moloz. Formele erau uneori
cilindrice, uneori bulboase, uneori asemntoare unor ou
sau mai degrab unor ou crpate. Cele mai multe erau
sparte de-a binelea sau n curs de dezintegrare, altele erau
doar nite schelete.
Toate erau nave spaiale vechi. Zaphod se plimb frustrat
printre epave. Nimic de acolo nu prea funcional. Simpla
vibraie produs de paii lui provoc prbuirea total a unei
epave aflate n stare avansat de degradare.
Spre partea din spate a cldirii se afla o alt nav veche,
ceva mai mare dect celelalte, ngropat sub straturi i mai
groase de praf i pnze de pianjen. Conturul ei exterior
prea nc intact. Zaphod se apropie de ea cu interes, iar n
cursul acestui proces se mpiedic de un cablu de
alimentare.
ncerc s dea cablul la o parte, dar, spre surprinderea lui,
descoperi c era conectat la nav. Zaphod descoperi uluit c
acel cablu chiar zumzia uor. Se uit surprins la nav, apoi
din nou la cablul din minile sale.
i scoase haina i o arunc. Trndu-se pe coate i
genunchi, urm cablul pn la punctul de legtur cu nava.
Conexiunea era solid, iar zumziala se simea i mai bine.
Inima i btea cu putere. i terse murdria de pe obraz i
i lipi o ureche de partea lateral a navei. Auzi un zgomot
slab i neidentificabil. Scotoci cu febrilitate prin molozul care
zcea pe podea de jur mprejurul lui i descoperi un tub
scurt i o can din plastic nonbiodegradabil. Din acestea
furi un soi de stetoscop pe care l aez pe partea lateral a
navei.
Ceea ce auzi avu darul s-i nvrt creierii n capete. O
voce rosti:
Linia de croazier Transtellar le cere scuze pasagerilor
pentru continua amnare a acestui zbor. Acum ateptm
ncrcarea transportului de erveele din hrtie nmuiate n
251

lmie
pentru
confortul,
mprosptarea
i
igiena
dumneavoastr n cursul cltoriei. ntre timp, v mulumim
pentru rbdare. Echipajul v va servi n curnd iari cafea
i biscuii.
Zaphod se ddu napoi, uitndu-se nuc la nav. Se
nvrti n cerc cteva momente, ameit. n acest timp zri
brusc o platform de intrare atrnnd deschis, doar de o
balama, de tavanul de deasupra lui. Era plin de murdrie,
dar unele cifre erau nc lizibile.
Privirea sa inspect cifrele, apoi creierii lui fcur repede
nite calcule. Ochii i se mrir.
Nou sute de ani icni el pentru sine.
Att de mult ntrziase acea nav. Dou minute mai
trziu, ajunse la bordul ei.
Trecnd prin sasul de intrare, constat c aerul dinuntru
era rcoros i proaspt ceea ce nsemna c aerul
condiionat continua s funcioneze. Luminile erau aprinse.
Trecu din mica ncpere de acces ntr-un coridor ngust i
scurt i pi nervos de-a lungul lui.
Brusc, se deschise o u i o siluet se ivi n faa lui.
V rog s v ntoarcei la locul dumneavoastr,
domnule, rosti stewardesa android care, dup ce-i ntoarse
spatele, porni pe coridor.
Cnd i simi inima btndu-i din nou, Zaphod se lu
dup ea. Stewardesa deschise ua de la captul coridorului
i trecu prin ea. Zaphod o urm. Ajunser ntr-un
compartiment de pasageri i inima lui se opri iari pentru o
clip.
Pe fiecare scaun se vedea cte un pasager, legat bine cu
centura. Pasagerii aveau prul lung i n dezordine, unghiile
lungi, iar brbaii purtau brbi. Toi erau n mod clar n via
dar dormeau.
Zaphod simi c se nfioar de groaz.
Se plimb ncet de-a lungul coridorului, ca ntr-un vis.
Cnd ajunse la mijloc, vzu c stewardesa se afla deja n
252

captul ndeprtat. Aceasta se ntoarse ctre el i zise cu o


voce dulce:
Bun ziua, doamnelor i domnilor. V mulumim c neai suportat n cursul acestei mici ntrzieri. Vom decola
imediat ce va fi posibil. Dac vrei s v trezii acum, v voi
servi cafea i biscuii.
Se auzi un zumzet uor. n acel moment, toi pasagerii se
deteptar. Se trezir ipnd i trgnd de centurile i de
sistemele de meninere a vieii care i ineau strns legai pe
scaunele lor. Strigar, se agitar i urlar pn ce Zaphod
avu impresia c urechile lui aveau s explodeze. Se luptar i
se foir n vreme ce stewardesa parcurse rbdtoare
coridorul, punnd cte o cecu cu cafea i un pachet de
biscuii n faa fiecruia dintre ei.
Apoi unul dintre pasageri se ridic de pe scaun. Se
ntoarse i privi spre Zaphod.
Acesta i simi pielea ca de gin pe ntreaga suprafa a
corpului. Se rsuci pe clcie i o lu la fug ca s scape din
azilul de nebuni. Plonj prin u i ajunse napoi pe coridor.
Individul care se ridicase l urmrea. Goni ca nebunul spre
captul coridorului, apoi trecu prin camera de intrare i
dincolo de ea. Ajunse pe puntea de zbor, unde trnti i ncuie
ua n urma lui. Se sprijini de u, gfind din greu.
n cteva secunde, o mn ncepu s bat n u. De
undeva de pe puntea de zbor, o voce metalic i se adres:
Pasagerii nu au voie pe puntea de zbor. V rog s v
ntoarcei la locul dumneavoastr i s ateptai decolarea
navei. Se servesc biscuii i cafea. V vorbete autopilotul. V
rog s v ntoarcei la locul dumneavoastr.
Zaphod nu rspunse. Respira cu greutate. n spatele lui,
mna continua s bat n u.
V rog s v ntoarcei la locul dumneavoastr, repet
autopilotul. Pasagerii nu au voie pe puntea de zbor.
Nu sunt pasager, icni Zaphod.
V rog s v ntoarcei la locul dumneavoastr.
253

Nu sunt pasager!
V rog s v ntoarcei la locul dumneavoastr.
Nu sunt Alo, m auzi?
V rog s v ntoarcei la locul dumneavoastr.
Eti autopilotul? ntreb Zaphod.
Da, rosti vocea de la consola de zbor.
Tu eti la comanda acestei nave?
Da, rspunse din nou vocea. A aprut o ntrziere.
Pasagerii trebuie meninui temporar n stare de suspensie,
pentru confortul i plcerea lor. n fiecare an se servesc
biscuii i cafea, dup care pasagerii sunt reintrodui n
starea de suspensie pentru confortul i plcerea lor. Plecarea
va avea loc atunci cnd magaziile de zbor vor fi pline. Ne
cerem scuze pentru ntrziere.
Zaphod se ndeprt de ua n care nu mai btea nimeni.
Se apropie de consola de zbor.
ntrziere? ip el. Ai vzut lumea din exteriorul acestei
nave? E un deert, un imens pustiu. Civilizaia a disprut de
mult de aici, omule! Nu vine niciun erveel de hrtie nmuiat
n lmie, de nicieri!
Probabilitatea
statistic,
relu
autopilotul
cu
promptitudine, spune c se vor nla alte civilizaii. ntr-o zi
vor veni erveelele de hrtie nmuiate n lmie. Pn atunci
va fi o mic ntrziere. V rog s v ntoarcei la locul
dumneavoastr.
Dar
Dar n acel moment se deschise ua. Zaphod se rsuci pe
clcie i-l vzu n cadrul uii pe individul care l urmrise.
Acesta ducea o geant-diplomat mare, era mbrcat elegant i
avea prul tuns scurt. Nu purta barb i nu avea nici unghii
lungi.
Zaphod Beeblebrox, rosti el. Numele meu este
Zarniwoop. Cred c m cutai.
Zaphod Beeblebrox simi c i se face ru. Pe ambele lui
guri ncepur s ias tot felul de baliverne. Se ls s cad
254

pe un scaun.
Oh, omule, oh, omule, de unde ai rsrit?
Te-am ateptat aici, rspunse individul pe un ton de
afaceri.
Ls jos geanta-diplomat i se aez pe un alt scaun.
M bucur c ai urmat instruciunile, zise el. Am fost un
pic ngrijorat c puteai pleca din biroul meu pe u, n loc s
pleci pe fereastr. Atunci ai fi dat de belea.
Zaphod cltin din capete i bolborosi ceva.
Cnd ai intrat pe ua biroului, ai intrat n universul
meu sintetizat electronic, explic individul. Dac ai fi ieit pe
u, te-ai fi trezit napoi n universul real. Cel artificial
funcioneaz de aici.
Btu uor geanta cu un aer de superioritate. Zaphod se
uit la el cu dispre i ur.
Care-i diferena? mormi el.
Niciuna, rspunse Zarniwoop, sunt identice. Oh,
exceptnd faptul c am impresia c navele de lupt Frogstar
sunt cenuii n universul real.
Ce se ntmpl?
E simplu.
ncrederea lui n sine i aerul de superioritate l fceau pe
Zaphod s strng din dini.
E foarte simplu, repet Zarniwoop. Am descoperit
coordonatele la care poate fi gsit acest individ individul
care conduce universul i am descoperit c lumea lui este
protejat de un Cmp de Improbabilitate. Ca s-mi apr
secretul i pe mine nsumi m-am retras n sigurana
acestui univers complet artificial i m-am ascuns ntr-o nav
de croazier uitat. Eram n siguran, ntre timp, tu i cu
mine
Tu i cu mine? se repezi furios Zaphod. Vrei s spui c
te cunoteam?
Da, replic Zarniwoop. Ne cunoteam bine unul cu
cellalt.
255

N-am avut gusturi bune, replic Zaphod, dup care se


retrase ntr-o tcere mbufnat.
ntre timp, tu i cu mine am aranjat s furi nava cu
Curs de Improbabilitate Infinit singura care poate ajunge
n lumea conductorului i s mi-o aduci aici. Sunt convins
c ai fcut asta, i te felicit.
Schi un zmbet, pe care Zaphod vru s-l tearg cu o
crmid.
Oh, iar n cazul n care te ntrebi, adug Zarniwoop,
acest univers a fost creat n mod special pentru venirea ta.
Ca atare, tu eti cea mai important persoan din acest
univers. Nu ai fi supravieuit niciodat Vortexului
Perspectivei Totale n universul adevrat, continu el cu un
zmbet i mai demn de a fi lovit cu o crmid. Mergem?
Unde? ntreb Zaphod mbufnat.
Se simea total distrus.
La nava ta. Inima de Aur. Bnuiesc c ai adus-o, nu?
Nu.
Unde i-e haina?
Zaphod se uit mortificat la individ.
Haina? Am scos-o. E afar.
Bun, vom merge i o vom gsi.
Zarniwoop se ridic i i fcu un semn s l urmeze.
Din nou n sasul de intrare, auzir strigtele pasagerilor
crora li se administrau cafea i biscuii.
Nu a fost o experien plcut s te atept, zise
Zarniwoop.
Nu a fost pentru tine! ltr Zaphod. Cum crezi?
Zarniwoop ridic un deget n semn de tcere, n vreme ce
sasul se deschise. La civa pai de ei se vedea haina lui
Zaphod zcnd n moloz.
O nav remarcabil i foarte puternic, zise Zarniwoop.
Privete.
Urmrir amndoi cum buzunarul hainei se umfl brusc.
Treptat acesta se crp, apoi se rupse. Micul model de metal
256

al Inimii de Aur pe care Zaphod l descoperise uluit n


buzunar devenea tot mai mare. Crescu i continu s
creasc. Dup dou minute ajunse la dimensiunea maxim.
Cu un Nivel de Improbabilitate, zise Zarniwoop, de oh,
nu tiu, dar n orice caz, foarte mare.
Zaphod se agit pe loc.
Vrei s spui c am avut nava tot timpul cu mine?
Zarniwoop zmbi. Ridic geanta-diplomat i o deschise.
Aps pe un buton din interiorul ei.
Adio, univers artificial, zise el. Salut, univers real!
Scena din faa lor tremur uor i reapru exact ca
nainte.
Vezi? zise Zarniwoop. Este exact la fel.
Vrei s spui, repet Zaphod cu ncpnare, c am
avut nava cu mine tot timpul?
Oh, da. Bineneles c da. Tocmai sta era tot pilul.
Ajunge, zise Zaphod. Pe mine poi renuna s mai
contezi. Din acest moment eu m retrag. Mi-a ajuns prin ce
am trecut. i faci singur jocurile de acum nainte.
M tem c nu poi pleca, replic Zarniwoop. Eti prins
n Cmpul de Improbabilitate. Nu poi evada.
Zmbi cu acelai surs pe care Zaphod voia s-l loveasc.
De aceast dat, l lovi.

13
Ford Prefect tropi pe puntea Inimii de Aur.
Trillian! Arthur! strig el. Merge! Nava a fost reactivat!
Trillian i Arthur dormeau pe podea.
Haidei, oameni buni, mergem, ne micm, zise el,
lovindu-i cu piciorul ca s-i trezeasc.
Salut, prieteni! ciripi computerul. E minunat s revin
257

alturi de voi i vreau doar s spun c


Taci, l repezi Ford. Spune-ne unde naiba suntem.
Pe Lumea Frogstar B, o groap de gunoi infect, zise
Zaphod, ivindu-se n fug pe punte. Salut, prieteni, probabil
c suntei att de uimitor de bucuroi c m vedei, nct nici
nu v gsii cuvintele ca s-mi spunei ce tip senzaional
sunt.
Ce fel de tip? rosti Arthur confuz, abia ridicndu-se de
jos i nc nedndu-i seama ce se ntmplase.
tiu cum te simi, zise Zaphod. Sunt att de mre,
nct i mie mi se mpleticete limba cnd trebuie s vorbesc
cu mine nsumi. Hei, m bucur s v vd, Trillian, Ford,
maimu uman! Hei, , computer?
Salut, domnule Beeblebrox, sir, cu siguran este o
mare onoare s
Taci i scoate-ne de aici, repede, repede, repede.
Categoric, amice, unde vrei s mergi?
Oriunde, nu conteaz, strig Zaphod. Ba da, conteaz!
reveni el, vrem s mergem n cel mai apropiat loc cu
mncare!
Categoric, zise fericit computerul i o explozie masiv
zgudui puntea.
Cnd intr, un minut i ceva mai trziu, cu un ochi
nvineit, Zarniwoop privi cu interes cele patru fuioare de
fum.

14
Patru trupuri inerte se scufundar n ntunericul care se
nvrtea. Contiena murise, iar uitarea rece trgea corpurile
tot mai jos n puul nefiinei. Mugetul tcerii rezona incredibil
de tare n jurul lor, iar ei se adnceau ntr-o mare ntunecat
258

i amar de un rou intens, care i cuprindea treptat, n


aparen pentru totdeauna.
Parc dup o eternitate, marea se retrase i i ls ntini
pe un rm rece i dur, ca pe nite vagabonzi ai Vieii,
Universului i tot Restului.
Spasme reci i scuturar, iar luminile dansar ameitor n
jurul lor. rmul rece i dur se nvrti, se agit i apoi
rmase nemicat. Emana luciri ntunecate era un rm rece
i dur lefuit cu forme regulate. Un abur verde i urmrea
dezaprobator. Acesta tui.
Bun seara, doamn, domnilor, rosti aburul, avei
rezervare? Contiena lui Ford Prefect reveni brusc la via ca
un elastic, deteptndu-i creierul. Ford se uit confuz n sus,
la abur.
Rezervare? rosti el slbit.
Da, domnule, zise aburul verde.
Ai nevoie de rezervare pentru viaa de dup?
Aburul verde ridic din sprncene, att ct e posibil pentru
un abur verde s ridice dispreuitor din sprncene.
Viaa de dup, domnule? se mir el.
Arthur Dent bjbi dup contiena sa, aa cum bjbie
cineva s nface spunul pe care tocmai l-a scpat n baie.
Asta e viaa de dup? ngim el.
Pi, presupun c da, zise Ford Prefect, ncercnd s-i
dea seama ncotro era susul.
Testa teoria care spunea c susul trebuie s se afle n
direcia opus rmului rece i dur pe care zcea el, aa c se
ridic pe ceea ce spera s fie n continuare picioarele lui.
Adic, zise el, ondulndu-se cu blndee, este imposibil
s fi supravieuit exploziei, nu?
Aa e, murmur Arthur.
Se ridicase n coate, dar asta nu prea s-i
mbunteasc starea. Aa c se prbui la loc.
Aa e, rosti i Trillian, ridicndu-se. n mod categoric.
Un glgit horcitor i aspru se auzi dinspre podea. Era
259

Zaphod Beeblebrox, care ncerca s vorbeasc.


Cu siguran c n-am supravieuit, bolborosi el. M-am
dus de tot. Pam, bang! i asta a fost tot.
Mda, mulumit ie, n-am avut nicio ans, zise Ford.
Probabil c am fost fcui buci. Brae i picioare
pretutindeni.
Da, rosti Zaphod, zbtndu-se cu zgomot s se ridice n
picioare.
Dac doamna i domnii doresc s comande ceva de
but zise aburul verde plutind nerbdtor lng ei.
Trosc, pleosc, continu Zaphod, i ne-am dezintegrat
instantaneu n moleculele componente. Hei, Ford, zise el,
identificnd unul dintre aburii care se solidificau ncet n
jurul lui, ai vzut chestia aia cu ntreaga via trecndu-i
ntr-o fraciune de secund prin fa?
i tu ai vzut-o? ntreb Ford. ntreaga ta via?
Da, rspunse Zaphod. Cel puin, presupun c a fost a
mea. tii c mi petrec mult timp n afara craniilor mele.
Privi n jurul lui la formele variate care deveneau n sfrit
forme adevrate n loc de forme vagi, tremurtoare i lipsite
de orice form.
Aadar zise el.
Aadar ce? se mir Ford.
Aadar, iat-ne aici, relu Zaphod, ezitnd. Zcem
mori
Stm n picioare, l corect Trillian.
, stm mori n picioare, continu Zaphod, n acest
dezolant
Restaurant, punct Arthur Dent, care se ridicase i
putea acum s vad clar, spre mirarea lui.
De fapt, chestia care l surprindea nu era att faptul c
putea s vad, ci ce anume putea s vad.
Iat-ne aici, continu Zaphod neabtut, stnd mori n
picioare n acest dezolant
De cinci stele, zise Trillian.
260

Restaurant, concluzion Zaphod.


Ciudat, nu-i aa? ntreb Ford.
, mda.
Frumoase candelabre, coment Trillian.
Privir cu toii n jurul lor, vag amuzai.
Chestia asta nu prea seamn cu viaa de apoi, zise
Arthur, ci mai degrab cu un soi de postvia.
Candelabrele erau de fapt un pic prea strlucitoare i, ntrun univers ideal, tavanul jos de care atrnau nu ar fi fost
pictat n acea nuan aparte de turcoaz profund; sau dac ar
fi fost, nu puteau fi puse n eviden de abajururi mascate.
sta nu era ns un univers ideal, aa cum avea s fie mai
trziu subliniat de tiparele podelei de marmur i de modul
n care fusese confecionat faada barului lung de douzeci
i cinci de metri cu tejghea de marmur. Aceasta fusese
confecionat prin coaserea laolalt a aproape douzeci de
mii de piei de oprl mozaic antarean, n ciuda faptului
c fusese nevoie ca mruntaiele celor douzeci de mii de
oprle s fie pstrate nuntru.
Cteva creaturi mbrcate elegant stteau lejer la bar sau
se relaxau pe fotoliile bogat colorate i confortabile
mprtiate ici i colo n zona barului. Un tnr ofier VlHurg
i tnra lui doamn verde i scond aburi trecur prin
uile mari de sticl fumurie din captul ndeprtat al barului,
ctre luminile orbitoare ale tronsonului principal al
restaurantului de dincolo.
n spatele lui Arthur se gsea o fereastr mare, acoperit
cu draperii. Arthur ddu la o parte colul draperiei i privi
spre un peisaj sterp i neinteresant, cenuiu, nefericit i
brzdat de cicatrice, un peisaj care n circumstane normale
i-ar fi fcut pielea de gin. ns acestea nu erau
circumstane normale, cci lucrul care i nghe sngele i i
fcu prul de pe ceaf s i se ridice era cerul. Cerul era
Un servitor ceremonios trase politicos draperia la loc.
Toate la timpul lor, domnule, zise el.
261

Privirea lui Zaphod luci.


Hei, ia stai aa, amicii mei mori, zise el, eu cred c ne
scap ceva ultraimportant aici. Ceva ce a zis cineva i noi nu
ne-am prins.
Arthur se simi profund uurat s i se atrag atenia ctre
altceva dect ceea ce tocmai vzuse. Spuse:
Am zis c e un soi de post
Mda, i n-ai vrea s n-o fi fcut? ntreb Zaphod. Ford?
Am spus c e ciudat.
Da, viclean, dar plictisitor, poate c a fost
Poate, l ntrerupse aburul verde care ntre timp se
transformase ntr-un chelner mic i verde mbrcat cu
costum negru, poate c ai dori s discutai aceast
chestiune cu o butur n fa
Butur! strig Zaphod. Asta era! Vedei ce poi rata
dac nu rmi pe faz?
ntr-adevr, domnule, rosti chelnerul cu rbdare, dac
doamna i domnii ar dori s ia ceva de but nainte de cin
Cin! exclam Zaphod cu mare pasiune. Ascult,
personaj mic i verde, stomacul meu te-ar putea lua acas i
mbria toat noaptea, doar pentru aceast idee.
iar universul, continu chelnerul, hotrt s nu se
lase abtut de diversiune, va exploda mai trziu pentru
plcerea dumneavoastr.
Capul lui Ford se rsuci ncet spre el. Vorbi cu sentiment:
Oh! Ce fel de buturi se servesc n acest loc?
Chelnerul scoase un soi de rset politicos de chelner.
Ah! Cred c domnul e posibil s m fi neles greit.
Oh, dar eu sper c nu!
Chelnerul tui politicos ca un chelner.
Nu e neobinuit pentru clienii notri s fie puin
dezorientai de cltoria prin timp, aa c, dac v-a putea
sugera
Cltorie prin timp? fcu Zaphod.
Cltorie prin timp? fcu Ford.
262

Cltorie prin timp? fcu Trillian.


Vrei s spui c asta nu e viaa de apoi? ntreb Arthur.
Chelnerul schi un zmbet amabil de chelner. Aproape c
i epuizase repertoriul su politicos i simea c avea s
alunece n curnd n rolul de chelner sarcastic.
Viaa de apoi, domnule? se mir el. Nu, domnule.
i nu suntem mori? ntreb Arthur.
Chelnerul ncepu s strng din buze.
Aha, fcu el. Ha, domnul este n mod evident viu, altfel
nu a ncerca s l servesc pe domnul.
Cu un gest extraordinar, inutil de descris aici, Zaphod
Beeblebrox i plesni ambele fruni cu dou brae i una
dintre coapse cu cealalt mn.
Hei, prieteni, zise el. Asta e o nebunie. Am reuit. n
sfrit am ajuns acolo ncotro ne ndreptam. Asta e Milliways!
Milliways! exclam Ford.
Da, domnule, zise chelnerul, la limita rbdrii sale, sta
e Milliways Restaurantul de la Captul Universului.
Captul cui? ntreb Arthur.
Al universului, repet chelnerul, foarte limpede i inutil
de clar.
Cnd a ajuns la capt?
Peste cteva minute, domnule, rspunse chelnerul, apoi
inspir adnc.
Nu trebuia s fac asta, de vreme ce trupul lui era
alimentat cu toate gazele necesare supravieuirii, printr-un
mic dispozitiv intravenos legat de piciorul lui. Exist
momente ns cnd, indiferent de metabolism, oricine trebuie
s inspire adnc.
i acum, dac dorii n sfrit s comandai buturile
Dup aceea v voi conduce la masa dumneavoastr.
Zaphod scoase dou zmbete de nebun, se repezi la bar i
cumpr cea mai mare parte din el.

263

15
Restaurantul de la Captul Universului este unul dintre
cele mai extraordinare locuri din ntreaga istorie a
cateringului. A fost construit pe rmiele fragmentate ale
va fi construit pe fragmentele adic o fi fost construit pn
acum i ntr-adevr a fost.
Una dintre problemele majore ntlnite n cursul
cltoriilor n timp nu este aceea de a deveni n mod
accidental tatl sau mama ta. O familie cu vederi largi i bine
acordat nu are nicio problem dac devii astfel propriul tu
tat sau propria ta mam. Totodat, nu este nicio problem
legat de schimbarea cursului istoriei cursul istoriei nu se
schimb, deoarece totul se potrivete laolalt ca un puzzle.
Toate schimbrile importante s-au petrecut nainte de
lucrurile presupuse a fi fost schimbate, aa c la final totul
se mbin perfect.
Problema major este pur i simplu una de gramatic, iar
principala oper de consultan n aceast chestiune este
lucrarea doctorului Dan Streetmentioner, Manual de buzunar
despre cele 1001 de timpuri gramaticale ale cltorului prin
timp. Acest ghid v va spune, de exemplu, cum s descriei
ceva ce urma s vi se ntmple n trecut nainte de a fi evitat
acel ceva prin saltul nainte n timp cu dou zile, ca s ocolii
acel ceva. Evenimentul va fi descris altfel, conform cu
situaia n care v referii la el din punctul de vedere al
timpului dumneavoastr natural, din punctul de vedere al
unui timp n viitorul mai ndeprtat sau din punctul de
vedere al unui trecut ndeprtat i este mai departe complicat
de posibilitatea efecturii unor conversaii n vreme ce
traversezi de la un timp la altul cu intenia de a deveni
propriul tu tat sau propria ta mam.
Cei mai muli cititori ajung doar la capitolul Viitorul SemiCondiional Modificat Subinversat Plagial Trecut Subjonctiv
264

Intenional, nainte de a renuna. De fapt, n ediiile


ulterioare ale crii, toate paginile aflate dincolo de acest
capitol au fost lsate albe, pentru a reduce costurile de
tiprire.
Ghidul autostopistului galactic trece uor peste aceast
jungl a abstraciunilor academice, oprindu-se doar asupra
observaiei c termenul viitorul perfect a fost abandonat,
deoarece s-a descoperit c nu exist.
Ca s rezumm:
Restaurantul de la Captul Universului este unul dintre
cele mai extraordinare locuri din ntreaga istorie a
cateringului. Este construit pe rmiele fragmentate ale
unei planete n cele din urm distruse, care este (voa foi
foast) inclus ntr-o imens bul de timp i proiectat nainte
n timp ctre momentul precis de la Captul Universului.
Muli ar spune c aa ceva este imposibil.
n el, oaspeii i ocup (voar fi oucupaat) locurile la mese
i mnnc (voar fi mncaat) feluri somptuoase n vreme ce
urmresc (voar fi urmriit) creaia n ntregul ei explodnd
n jurul lor. Muli vor spune c aa ceva este la fel de
imposibil.
Poi ajunge acolo (voai fi anteputut) i ocupa orice loc vrei
fr o rezervare anterioar (post antedus), deoarece poi
rezerva retrospectiv, aa cum se nimerete, cnd te ntorci n
timpul
tu.
(Poi
avea
anterezervare
pentrucnd
presupusenera dusuntorsa retrocasa.) Muli ar insista acum
c aa ceva este absolut imposibil.
La restaurant te poi ntlni i poi cina cu (veei fii putut
ntlniteran con cu cinan pe cnd) o seciune transversal
fascinant prin ntreaga populaie a spaiului i timpului.
Chestia asta poate fi explicat cu rbdare ca fiind tot
imposibil.
l poi vizita ori de cte ori vrei (voai fi putut vizitaat
reviziliternd i aa mai departe pentru alte corecii
privind
timpurile
consultai
cartea
doctorului
265

Streetmentioner), fiind sigur c nu te vei ntlni niciodat cu


tine nsui, innd seama de neplcerile provocate de chestia
asta. Cei care se ndoiesc spun c aa ceva este complet
imposibil, chiar dac restul ar fi adevrat, ceea ce nu e cazul.
Tot ce ai de fcut este s depozitezi un bnu ntr-un cont
de economii din vremea ta, iar cnd ajungi la Captul
Timpului, dobnda strns va acoperi costul fabulos al
mncrii pe care ai consumat-o.
Muli pretind c aa ceva nu numai c e imposibil, dar e
chiar o nebunie curat, motiv pentru care directorii de
publicitate ai sistemului stelar Bastablon au venit cu
urmtorul slogan: Dac ai fcut ase lucruri imposibile de
diminea, de ce nu ai ntregi totul cu micul dejun luat la
Milliways, Restaurantul de la Captul Universului?

16
La bar, Zaphod ncepea s oboseasc tot mai tare.
Capetele i se ciocneau unul de cellalt i zmbetele i se
desincronizau tot mai des. Era mizerabil de fericit.
Zaphod, zise Ford, ct vreme mai poi vorbi, vrei s-mi
spui ce fotonul meu s-a ntmplat? Unde ai fost? Unde am
fost noi? E o chestiune minor, dar a vrea s-o lmuresc.
Capul din stnga al lui Zaphod se ridic serios, lsnd
capul din dreapta s se afunde mai tare n obscuritatea
indus de butur.
Mda, rosti acesta. M-am plimbat pe aici. Vor s-l gsesc
pe individul care conduce universul, dar mie nu-mi pas de
ntlnirea cu el. Cred c individul nu tie s gteasc.
Capul din stnga urmri capul din dreapta rostind toate
acestea i apoi ncuviin.
Adevrat, zise el. Mai ia o butur.
266

Ford lu un alt Pan Galactic Gargle Blaster, butura


descris ca fiind echivalentul alcoolic al unei tlhrii scump
i cu efect ru pentru cap. Ford hotr c oricum nu-i psa
prea mult, orice s-ar fi ntmplat.
Ascult, Ford, zise Zaphod. Totul e mito i haios.
Vrei s spui c totul e sub control.
Nu, rspunse cellalt. Nu vreau s spun c totul e sub
control. Asta n-ar fi mito i haios. Dac vrei s tii ce s-a
ntmplat, s spunem doar c aveam ntreaga situaie n
buzunar. Bine?
Ford ridic din umeri. Zaphod chicoti n butura lui.
Aceasta fcu spum i se ridic peste buza paharului, apoi
ncepu s i croiasc drum peste tejgheaua de marmur a
barului, dizolvnd-o.
Un igan stelar cu piele bizar se apropie de ei i ncepu s
le cnte din vioara electric pn ce Zaphod i ddu o groaz
de bani i individul accept s plece de acolo. iganul se
apropie de Arthur i de Trillian, care edeau n alt parte a
barului.
Nu tiu ce anume este locul sta, zise Arthur, dar cred
c m nfioar.
Mai bea ceva, replic Trillian. Bucur-te de ocazie.
Cum? ripost el. Cele dou stri se exclud reciproc.
Bietul de Arthur, nu prea eti fcut pentru o astfel de
via, nu?
Tu numeti asta via?
ncepi s vorbeti ca Marvin.
Marvin este cel mai logic gnditor pe care l cunosc.
Cum crezi c l-am fcut pe violonist s plece?
De ei se apropie chelnerul.
Masa dumneavoastr este gata, zise el.
Vzut dinafar, ceea ce nu se ntmpl niciodat,
restaurantul seamn cu o gigantic stea-de-mare
sclipitoare, euat pe o stnc uitat. Fiecare bra gzduiete
267

baruri, buctrii, generatoarele de cmpuri de for care


protejeaz ntreaga structur i bucata decrepit de planet
pe care st, precum i Turbinele Timpului, care mut ncet
ntreaga chestie napoi i nainte n timp, peste momentul
crucial.
n centru se afl domul auriu gigantic, un glob aproape
complet, iar Zaphod, Ford, Arthur i Trillian treceau acum
chiar prin aceast zon.
Cel puin cinci tone de sclipici intraser n structur
naintea lor i acum acopereau toate suprafeele disponibile.
Celelalte suprafee nu erau disponibile deoarece erau deja
incrustate cu bijuterii, scoici preioase de pe Santraginus,
foi de aur, plci mozaicate, piei de oprl i un milion de
alte decoraiuni i brizbizuri neidentificabile. Sticla licrea,
argintul lucea, aurul sclipea, iar Arthur Dent csca ochii
mari.
O-ho, exclam Zaphod.
Incredibil! icni Arthur. Oamenii! Lucrurile!
Lucrurile, zise ncet Ford Prefect, sunt tot oameni.
Oamenii relu Arthur, ceilali oameni
Luminile! exclam Trillian.
Mesele zise Arthur.
Hainele! exclam iari Trillian.
Chelnerul avea impresia c indivizii tia semnau cu doi
aprozi.
Captul Universului este foarte popular, rosti Zaphod,
naintnd nesigur printre irurile de mese, unele din
marmur, altele din ultramahon mbogit, altele chiar din
platin, la fiecare dintre ele stnd grupuri de creaturi exotice,
care vorbeau ntre ele i studiau meniurile.
Acestor fiine le place s se mbrace frumos pentru asta,
continu Zaphod. Le confer sentimentul unei ocazii
speciale.
Mesele erau aranjate ntr-un cerc mare, n jurul unei scene
centrale unde o mic orchestr interpreta muzic uoar.
268

Arthur bnuia c acolo erau cel puin o mie de mese. Printre


ele se vedeau palmieri unduitori, fntni uiertoare, statui
groteti pe scurt, ntreaga paranghelie tipic tuturor
restaurantelor n care s-a cheltuit cte ceva pentru a se crea
impresia c nu a fost precupeit niciun efort financiar. Arthur
privi n jur, pe jumtate ateptndu-se s vad pe cineva
filmnd de fapt o reclam pentru American Express.
Zaphod se ntinse ctre Ford, care se ntinse la rndul lui
ctre Zaphod.
O-ho! exclam Zaphod.
Zappo, zise Ford.
S tii c str-strbunicul meu a dat complet peste cap
modul de lucru al computerului, zise Zaphod. I-am spus s
ne duc n cel mai apropiat punct unde putem mnca, iar el
ne trimite la Captul Universului. Amintete-mi s fiu drgu
cu el ntr-o bun zi. Fcu o pauz, apoi adug: Hei, s tii
c toat lumea e aici. Toat lumea care a fost cineva.
Care a fost? se mir Arthur.
La Captul Universului trebuie s foloseti mult timpul
trecut, replic Zaphod, penc totul a fost fcut, nelegi?
Salut, prieteni, exclam el n direcia unei gti de forme
iguanice din apropiere, ce-ai mai fcut?
Ala e Zaphod Beeblebrox? ntreb o iguan pe o alta.
Cred c da, replic aceasta.
Mi s fie, chestia asta merit un biscuit, zise prima
iguan.
Ce chestie amuzant de veche, viaa, rosti a doua.
E cum i-o faci, decret prima, dup care tcur
amndou.
Ateptau cel mai mare spectacol din univers.
Hei, Zaphod, rosti Ford, ntinzndu-se dup braul lui i
ratndu-l, din cauza celui de-al treilea Pan Galactic Gargle
Blaster consumat. Ridic n schimb un deget arttor: Uite
un vechi amic de-al meu. Hotblack Desiato! Vezi individul de
la masa de platin, mbrcat n costum de platin?
269

Zaphod ncerc s urmreasc degetul lui Ford, dar efortul


l amei, n cele din urm, vzu.
Oh, da! zise el, dar recunoaterea veni abia o clip mai
trziu. Hei, tipul la a fcut-o de megaoaie! Mai mare dect
cel mai mare lucru! Altfel dect mine.
i cine se presupune c e? ntreb Trillian.
Hotblack Desiato? exclam uluit Zaphod. Nu tii? N-ai
auzit niciodat de Zona de Dezastru?
Nu, rspunse Trillian, care nu auzise.
Cea mai mare, zise Ford, cea mai tare
Mai bogat suger Zaphod.
formaie rock din istoria
Cuta cuvntul.
nsei istoriei, complet Zaphod.
Nu, insist Trillian.
Mi s fie, fcu Zaphod, noi suntem la Captul
Universului i tu nici n-ai trit mcar! Ai ratat multe.
O conduse spre masa n dreptul creia chelnerul ateptase
n tot acest timp. Arthur i urm, simindu-se foarte pierdut
i singur.
Ford i croi drum prin gloat, ca s salute o veche
cunotin.
Hei, , Hotblack, strig el, ce mai faci? Ce bine c te
vd, uriaule, cum e cu zgomotul? Ari excelent, chiar
foarte, foarte gras i nesntos. Uluitor.
l btu pe individ pe spate i pru uor surprins c nu
primi nicio reacie de rspuns. Pan Galactic Gargle Blasterele
ngurgitate, care se rostogoleau n el, l ndemnau s insiste,
indiferent de consecine.
i aminteti vremurile de demult? ntreb el. Cnd
obinuiam s mergem mpreun, corect? i aminteti de
Bistro Ilegal? De Slims Throat Emporium? De Evildome
Boozarama? Ce vremuri mree, ei?
Hotblack Desiato nu-i spuse dac acele zile fuseser
mree sau nu. Ford rmase imperturbabil pe poziie.
270

i cnd ne era foame, ne ddeam drept inspectori de


sntate public, i aminteti? i ne plcea s confiscm
mncarea i butura, corect? Pn ce am dat peste mncare
otrvit. Oh, i apoi au fost nopile lungi de discuii i but n
camerele alea mirositoare de deasupra Cafe Lou din Gretchen
Town, New Betel, i tu erai ntotdeauna n camera alturat
ncercnd s scrii cntece cu ajutorul tu pe care noi toi le
uram. i tu ziceai c nu-i pas, iar noi spuneam c ne pas
deoarece le uram att de tare. Ochii lui Ford ncepeau s se
nceoeze, dar continu nostalgic: i tu strigai c nu vrei s
fii o stea, fiindc dispreuiai sistemul stelar. Iar noi spuneam,
Hadra, Sulijoo i cu mine, c nu credem c ai de ales. i ce
faci acum? Acum cumperi sisteme stelare!
Se ntoarse i solicit atenia celor de la mesele nvecinate.
Iat un individ care cumpr sisteme stelare!
Hotblack Desiato nu avu nicio tentativ de a confirma sau
nega acest fapt, aa c atenia audienei temporare se stinse
cu repeziciune.
Cred c cineva s-a mbtat, mormi o fiin purpurie,
asemntoare unui tufi, n paharul ei de vin.
Ford se cltin uor i se aez cu greutate pe scaunul din
faa lui Hotblack Desiato.
Ce numr mai execui? ntreb el, apucndu-se fr
inspiraie de o sticl pentru a-i gsi un sprijin i
rsturnnd-o ntmpltor ntr-un pahar din apropiere.
Ca s nu iroseasc un incident fericit, goli paharul.
Numrul la cu adevrat uria, continu el, cum mai
merge? Bwarm! Bwarm! Baderr! ceva n sensul sta, iar n
scena pe care o montezi totul se termin cu nava asta care se
prbuete chiar n Soare, iar tu chiar o faci!
Ford i plesni palma cu pumnul de la cealalt mn, ca
s-i ilustreze admiraia n mod plastic. Rsturn iari
sticla.
Nav! Soare! Zbang! url el. Uit de lasere i de chestiile
astea; voi, prieteni, suntei cu flcrile solare i cu
271

adevratele arsuri! Oh, i cu cntece teribile.


Privirea lui urmri uvoiul lichid care glgia din sticla
aflat pe mas. i zise c trebuie ntreprins ceva n legtur
cu asta.
Hei, vrei s bei ceva? ntreb el.
n mintea lui se cuibrea ideea c lipsea ceva de la aceast
reuniune i c acel ceva care lipsea avea cumva legtur cu
faptul c individul gras ce sttea vizavi de el n costumul lui
de platin, cu plria moale argintie, nu rostise nc Salut,
Ford sau Ce bine s te vd dup att timp sau ceva, orice.
Mai mult, nici mcar nu se micase de pe loc.
Hotblack? ntreb Ford.
Din spate ateriz pe umrul lui o mn gras i crnoas,
care l mpinse. Ford alunec fr graie de pe scaun i se
zgi ncercnd s vad dac l poate depista pe deintorul
acelei mini lipsite de orice politee. Deintorul nu era greu
de observat, deoarece avea peste doi metri nlime i era pe
ct de nalt, pe att de lat. De fapt, constituia lui semna cu
cea a unei canapele de piele; era lucitoare, noduroas i plin
de umplutur. Costumul n care fusese nghesuit trupul
individului arta ca i cum singurul lui rost n via era s
demonstreze ct de greu era s faci un asemenea trup s
ncap ntr-un costum. Chipul avea compoziia unei
portocale i culoarea unui mr, dar aici se termina orice
asemnare cu ceva dulce.
Putiule rosti o voce care iei din gura individului ca
i cum ar fi petrecut nite momente neplcute n pieptul lui.
, da? fcu Ford, pus pe conversaie.
Se ridic n picioare cltinndu-se i constat dezamgit
c vrful capului propriu nu-i ajunge individului nici pn la
coul pieptului.
terge-o, rosti vocea.
Oh, da? zise Ford, ntrebndu-se ct de nelept
proceda. Dar tu cine eti?
Individul se gndi cteva clipe. Nu era obinuit s i se
272

pun o asemenea ntrebare. Cu toate astea, dup o vreme


gsi un rspuns:
Sunt tipul care i spune s o tergi nainte s o ncasezi
zdravn.
i-acum ascult, zise nervos Ford care i-ar fi dorit ca
mintea s nu i se mai nvrt, s se aeze cuminte la loc i s
preia controlul asupra situaiei i-acum ascult, sunt unul
dintre cei mai vechi prieteni ai lui Hotblack i
Privi scurt spre Hotblack Desiato, care continua s stea
nemicat, fr s clipeasc mcar din gene.
i ncerc iari Ford, ntrebndu-se ce cuvnt bun
putea rosti dup acel i.
Uriaul avea o ntreag propoziie de spus dup i. O
spuse:
i eu sunt bodyguardul domnului Desiato i rspund de
trupul lui, nu de al tu, aa c ia-i-l de aici nainte de a fi
deformat ru.
Hei, stai o secund!
Fr secunde! tun insul. Fr stat! Domnul Desiato nu
discut cu nimeni!
Pi, poate ar fi mai bine s-l lai pe el s-i expun
prerea despre situaia asta.
Nu vorbete cu nimeni! mugi individul.
Ford se uit nervos din nou la Hotblack i trebui s admit
c matahala prea s dein controlul asupra faptelor.
Continua s nu schieze nicio micare, darmite vreun semn
de interes pentru starea lui de bine.
De ce? ntreb Ford. Ce s-a ntmplat cu el?
Insul i povesti.

273

17
Ghidul autostopistului galactic noteaz c Zona de
Dezastru, o formaie rock de plutoniu din Zonele Mentale
Gagrakacka, este n general socotit a fi nu doar cea mai
zgomotoas formaie rock din galaxie, ci chiar cea mai mare
surs de zgomot de orice fel. Cei care merg n mod regulat la
concerte spun c echilibrul acustic ideal se poate obine din
interiorul unor mari buncre de beton aflate la circa aizeci
de kilometri distan de scen, n vreme ce muzicienii nii
cnt la instrumente prin telecomand, din interiorul unei
nave spaiale bine izolate care orbiteaz n jurul planetei
sau i mai des n jurul unei alte planete.
Cntecele lor sunt n esen foarte simple i urmeaz n
cea mai mare parte tema familiar a biatului care ntlnete
o fat sub Luna argintie, care apoi explodeaz pentru un
motiv insuficient cercetat.
Multe lumi au interzis acum spectacolul lor, uneori din
motive artistice, ns cel mai des deoarece sistemul de
adresare public al formaiei contravine tratatelor locale de
limitare a narmrilor strategice.
Asta nu le-a oprit valul de ctiguri obinute din
mpingerea napoi a granielor hipermatematicii pure, iar
contabilul lor ef a fost recent numit profesor de
neomatematic la Universitatea din Maximegalon, n semn de
recunoatere att a Teoriei sale Generale, ct i a Teoriei sale
Speciale asupra Veniturilor Returnate din Impozite de Zona
de Dezastru, teorii n cadrul crora el dovedete c ntreaga
textur a continuumului spaiu-timp nu e doar curbat, ci
complet strmb.
Ford merse mpleticit napoi, la masa unde Zaphod, Arthur
i Trillian edeau i ateptau nceperea distraciei.
Trebuie s halesc ceva, zise el.
274

Salut, Ford, rosti Zaphod. Ai vorbit cu biatul cu


zgomotul mare?
Ford ddu vag din cap.
Hotblack? Oarecum am vorbit cu el, mda.
Ce a avut de spus?
Pi, nu prea multe. Este
Mda?
E pedepsit cu un an de moarte din motive de impozite.
Trebuie s stau jos.
Se aez. Chelnerul se apropie de ei.
Vrei s vedei meniul? ntreb el, sau vrei s
cunoatei Felul Zilei?
Ha? fcu Ford.
Ha? fcu Arthur.
Ha? fcu Trillian.
Asta-i mito, zise Zaphod, ne vom ntlni cu carnea.
ntr-o mic ncpere dintr-un bra al restaurantului, o
siluet nalt, subire i deirat trase o draperie i Uitarea
Complet o privi drept n fa.
Nu era o fa drgla, poate din cauz c Uitarea o
privise drept n ochi de prea multe ori. Mai nti era prea
lung, apoi ochii erau prea nfundai i adumbrii, obrajii
prea scoflcii, buzele prea subiri i prea lungi, iar cnd
acestea se despreau, dinii semnau prea mult cu un
bovindou recent lefuit. Minile care ineau draperia erau i
ele lungi i subiri; n acelai timp, erau reci. Zceau de-a
lungul cutelor draperiei i ddeau impresia c, dac silueta
nu le supraveghea precum un oim, aveau s se trie napoi
din proprie voin i s fac ntr-un col ceva de nerostit.
Individul purttor de siluet ls draperia s cad i
lumina teribil care i jucase pe trsturi se duse s se joace
n alt parte, mai sntoas. Individul se furi prin mica lui
ncpere precum o insect care-i contempl prada de sear,
apoi se aez pe un ezlong, lng o mas pe capre, unde
275

rsfoi cteva file cu glume.


Sun un clopoel.
Ddu la o parte teancul subire de hrtii i se ridic n
picioare. Minile lui periar civa dintre cei peste un milion
de nasturi metalici n toate culorile curcubeului cu care i era
mpodobit haina, apoi individul dispru pe u.
n restaurant luminile se diminuar, orchestra i ntei
ritmul i o lumin de scen singular sfie ntunericul scrii
care conducea n sus, spre centrul scenei.
n capul scrilor se ivi o siluet nalt, strlucitor colorat.
Individul ddu buzna pe scen, se mpletici uor pn la
microfon, l smulse de pe stativ cu o singur micare a minii
sale lungi i subiri i rmase pentru cteva clipe aplecnduse n stnga i n dreapta, spre public, ca mulumire pentru
aplauze, afindu-i n acelai timp dinii n form de
bovindou. Fcu din mn mai ales prietenilor din public, dei
nu exista niciunul acolo, i atept ca aplauzele s se sting.
Ridic mna i emise un zmbet care nu numai c se
ntindea de la o ureche la alta, dar prea s se extind cumva
dincolo de limitele chipului su.
V mulumesc, doamnelor i domnilor! strig el, v
mulumesc foarte mult. V mulumesc aa de mult!
Doamnelor i domnilor, universul, aa cum l tim, exist de
peste o sut aptezeci de milioane de miliarde de ani i se va
termina peste ceva mai mult de o jumtate de or. Aadar,
bun venit tuturor la Milliways, Restaurantul de la Captul
Universului!
Cu un singur gest, ceru cu ndrzneal o nou rund de
aplauze. Cu un alt gest, reduse aplauzele la tcere.
n noaptea asta sunt gazda dumneavoastr, relu el.
Numele meu este Max Quordlepleen (toat lumea tia asta,
cci numele lui era faimos n galaxie, dar el spusese asta
pentru aplauzele spontane generate, pe care le primi cu un
zmbet nevinovat i cu un gest din mn) i tocmai am venit
din cellalt capt al timpului, unde am inut un spectacol la
276

Burger Barul de la Big-Bang, i unde v pot spune c am


avut o sear foarte emoionant. Doamnelor i domnilor, voi
fi alturi de dumneavoastr pe tot parcursul acestei ocazii
istorice: Captul Istoriei!
Un alt ropot de aplauze se stinse repede, n vreme ce
luminile se diminuar i mai mult. La fiecare mas
lumnrile se aprinser spontan, genernd mici icnete de
surpriz din partea tuturor i nvluindu-i ntr-o mie de
luminie plpitoare i un milion de umbre intime. O und de
emoie trecu prin restaurantul ntunecat, n vreme ce
imensul dom auriu de deasupra ncepu, foarte, foarte ncet,
s se diminueze, s se ntunece, s se estompeze.
Max continu cu o voce optit:
Aadar, doamnelor i domnilor, lumnrile sunt
aprinse, orchestra cnt ncet, iar n vreme ce domul protejat
de cmpurile de for de deasupra noastr se estompeaz
ctre transparen, dezvluind un cer ntunecat i mbufnat,
care atrn ngreunat de lumina antic a stelelor umflate i
livide, eu observ c suntem cu toii pregtii pentru o
apocalips fabuloas!
Chiar i muzica nceat a orchestrei se estomp n vreme
ce starea de oc cobor deasupra tuturor celor care nu
zriser aceast privelite nainte.
Peste ei pogor o lumin monstruoas i decadent, o
lumin hidoas, o lumin pestilenial i fierbtoare, o
lumin care ar fi desfigurat iadul.
Universul se apropia de capt.
Timp de cteva secunde interminabile, restaurantul se roti
tcut prin vidul turbat. Apoi Max vorbi din nou:
Pentru aceia dintre voi care ai sperat vreodat s vedei
lumina de la captul tunelului, s tii c aceasta e.
Orchestra relu muzica mai tare.
V mulumesc, doamnelor i domnilor, url Max. M voi
ntoarce peste cteva clipe, dar ntre timp v las n minile
extrem de pricepute ale domnului Reg Nullify i a sa
277

Cataclysmic Combo. Un ropot mare de aplauze, v rog,


doamnelor i domnilor, pentru Reg i bieii lui!
Agitaia graioas a cerurilor continu. Ezitnd, publicul
ncepu s aplaude i dup o clip conversaiile revenir la
normal. Max i ncepu turul pe la mese, schimbnd glume,
strignd i rznd, ctigndu-i existena.
Un animal rumegtor se apropie de masa lui Zaphod
Beeblebrox. Era un animal din specia bovinelor, mare, gras,
cu patru picioare, cu ochi foarte mari i umezi i cu ceea ce
aproape c semna cu un zmbet sfidtor pe buze.
Bun seara, zise animalul, aezndu-se pe picioarele
din spate. Eu sunt principalul Fel al Zilei. V intereseaz vreo
parte a corpului meu?
Animalul rgi i glgi un pic, i agit fesele ntr-o poziie
mai confortabil i se uit panic la ei. Privirea lui se ntlni
cu privirile uluite ale lui Arthur i Trillian, cu o ridicare
resemnat din umeri a lui Ford Prefect i cu uittura lacom
a lui Zaphod Beeblebrox.
Poate ceva de la umr? propuse animalul. Pregtit n
sos de vin alb?
, umrul tu? opti ngrozit Arthur.
Dar bineneles c umrul meu, domnule, mugi
animalul mulumit, cci pe mine m am de oferit.
Zaphod sri n picioare i ncepu s pipie apreciativ
umrul animalului.
i coapsa e foarte bun, murmur bovina. Am exersat
cu ea i am mncat o mulime de cereale, aa c e foarte
mult carne bun acolo.
Apoi scoase un geamt uor, regurgit i ncepu s
mestece ceea ce avea n stomac. Apoi nghii mncarea la loc.
Sau poate ceva gustri din mine? adug el.
Vrei s spui c animalul sta chiar vrea s-l mncm? i
opti Trillian lui Ford.
Eu? se mir Ford, cu o privire ocat n ochi. Eu nu
vreau s spun nimic.
278

Dar e absolut oribil, exclam Arthur. E cel mai


revolttor lucru de care am auzit vreodat.
Care-i problema, pmnteanule? ntreb Zaphod,
transferndu-i acum atenia ctre coapsa enorm a
animalului.
Pur i simplu nu vreau s mnnc un animal care st
acolo i m invit s o fac, explic Arthur. E lipsit de inim.
E mai bine dect s mnnci un animal care nu vrea s
fie mncat, zise Zaphod.
Dar nu asta-i problema, protest Arthur. Apoi se gndi
cteva clipe. Bine, admise el, poate c asta e problema. Numi pas, nu m voi gndi la asta acum. Doar c o s
Universul gemu n chinurile morii.
Cred c o s m mulumesc cu o salat verde, murmur
el.
V pot ndemna s v gndii la ficatul meu? ntreb
animalul. Probabil c e foarte fraged i bogat n substane
acum, cci m-am hrnit forat de luni la rndul.
O salat verde, insist Arthur.
O salat verde? fcu animalul, rotindu-i dezaprobator
ochii n direcia lui.
Vrei s-mi spui c n-ar trebui s iau o salat verde?
Pi, tiu multe legume i zarzavaturi care au un punct
clar de vedere n aceast privin, rspunse animalul. Tocmai
de aceea s-a decis n cele din urm s se taie nodul gordian
al problemei i s se creasc un animal care chiar i dorete
s fie mncat i e capabil s spun asta clar i rspicat. Aa
c, iat-m.
Animalul reui o uoar nclinare.
Un pahar de ap, v rog, fcu Arthur.
Ascult, interveni Zaphod, noi vrem s mncm, nu
vrem s facem o varz din toate chestiile astea. Patru fripturi
mari, v rog, i grbii-v. Nu am mai mncat de cinci sute
aptezeci i ase de milioane de ani.
Animalul se ridic pe toate cele patru picioare. Emise un
279

rgit uor.
O alegere foarte neleapt, domnule, dac mi permitei.
Foarte bine, spuse el. Acum m duc s m mpuc.
Se ntoarse i i fcu prietenete cu ochiul lui Arthur.
Nu v facei griji, domnule, zise el. M voi mpuca
foarte uman.
Plec ondulndu-se uor din olduri spre buctrie, fr
s se grbeasc.
Cteva minute mai trziu, chelnerul sosi cu patru fripturi
mari i aburinde. Zaphod i Ford se npustir asupra lor fr
ezitare, cu o foame de lup. Trillian se opri puin, apoi ridic
din umeri i ncepu s mnnce din poria ei. Arthur se
holb la bucata de carne din faa lui, simind c i se face ru.
Hei, pmnteanule, zise Zaphod cu un rnjet maliios
pe chipul care nu se ghiftuia, ce te roade?
Iar orchestra continua s cnte. De jur mprejurul
restaurantului, oamenii i lucrurile se relaxar i ncepur s
sporoviasc. Aerul era plin de discuii pe cele mai diferite
teme, amestecate cu arome de plante exotice, mncruri
extravagante i vinuri parive. Pe o distan infinit n orice
direcie, cataclismul universal se pregtea de un climax
stupefiant. Privindu-i ceasul, Max se ntoarse pe scen cu
un zmbet nfloritor.
i acum, doamnelor i domnilor, rosti el strlucind, se
simte toat lumea minunat pentru ultima dat?
Da, strigar genurile de indivizi care strig de obicei da
atunci cnd comedianii i ntreab dac se simt minunat.
Asta-i excelent, continu entuziast Max, absolut
nemaipomenit. Iar n vreme ce furtunile fotonice se strng n
uvoaie turbate n jurul nostru, pregtindu-se s rup n
buci ultimul dintre sorii roii i fierbini, tiu c v vei
relaxa i v vei bucura alturi de mine de ceea ce vom socoti
cu toii o experien terminal extrem de excitant. Fcu o
pauz. Privi publicul cu ochi scnteietori i adug: Credeim, doamnelor i domnilor, nu exist nimic penultim n acest
280

caz.
Fcu din nou o pauz. n noaptea asta, sincronizarea era
extraordinar. Condusese acest spectacol de nenumrate ori,
noapte de noapte. Nu c noaptea ar fi avut vreun neles
aici, la captul timpului. Nu exista dect repetarea la
nesfrit a momentului final, n vreme ce restaurantul se
zglia ncet spre marginea celei mai ndeprtate limite a
timpului i iari napoi. Aceast noapte era totui bun,
cci el avea publicul la degetul mic. Vocea i sczu n
intensitate. Indivizii care l ascultau trebuia s i ntind
capetele ca s l aud.
Acesta, spuse el, este cu adevrat sfritul absolut,
nfiortoarea dezolare final, n care dispare complet ntreaga
palet maiestuoas a creaiei. Acesta, doamnelor i domnilor,
este proverbialul el.
i cobor vocea i mai mult. n nemicarea din jur, nici
mcar o musc nu ar fi ndrznit s i dreag glasul.
Dup asta, continu el, nu mai e nimic. Vidul.
Pustietatea. Uitarea. Absolut nimic Ochii i scnteiar din
nou sau doar lucir? Nimic cu excepia, bineneles, a
tortului i a unei selecii fine de lichioruri de pe Aldebaran!
Orchestra punct momentul cu un acord muzical. Max iar fi dorit s nu se fi ntmplat asta, cci nu avea nevoie de
aa ceva, mai ales un artist de calibrul lui. Se putea juca
oricnd cu publicul ca i cu propriul instrument muzical.
Spectatorii rdeau de uurare. Aa c el continu:
i mcar de data asta, nu trebuie s v facei griji n
legtur cu mahmureala de diminea deoarece nu vor mai
exista diminei!
Privi cu ochi scnteietori publicul vesel i fericit. Se uit la
cer, care trecea prin aceeai rutin de moarte din fiecare
noapte, privi ntr-acolo doar pentru o fraciune de secund.
Avea ncredere c bolta cereasc avea s-i fac treaba, aa
cum un profesionist se ncrede ntr-un alt profesionist.
i acum, rosti el, plimbndu-se pe scen, cu riscul de a
281

pune clu sentimentului minunat de inutilitate i


condamnare din aceast sear, a vrea s salut cteva
grupuri.
Scoase un carton din buzunar.
Avem aici ridic o mn ca s amne chiuiturile
avem aici un grup de la Clubul de Bridge Zansellquasare
Flamarion de dincolo de Vortvoidul Qvarne? Este aici?
Mai multe chiote de rutin rsunar n spate, dar el
pretinse c nu le aude. Se zgi n jur, ncercnd s descopere
grupul.
Sunt aici? ntreb din nou, ca s strneasc nite chiote
i mai puternice.
Le primi, ca ntotdeauna.
Ah, uite-i! Ei bine, ultimele licitaii, prieteni i fr
triri, amintii-v c acesta este un moment solemn. Fcu
un gest de stimulare a rsetelor. i mai avem, avem un
grup de zeiti inferioare din Slile Asgardului?
Dinspre dreapta se auzi un tunet. Un fulger se arcui peste
scen. Un mic grup de indivizi proi, cu cti, edeau la un
loc, indivizii prnd foarte mulumii de sine. i ridicar
paharele n cinstea lui Max. Un grup de foti, i spuse
acesta.
Atenie cu ciocanul la, domnule, zise el.
Indivizii repetar trucul cu fulgerul. Max le oferi un zmbet
cu buzele foarte strnse.
Iar n al treilea rnd, rosti el, n al treilea rnd, un grup
de Tineri Conservatori de pe Sirius B. Este aici?
Un grup de tineri cini elegant mbrcai se oprir din
aruncarea cornurilor ntre membrii grupului i ncepur s
arunce cu cornuri spre scen. Cinii se apucar s scheaune
i s latre neneles.
Da, rosti Max. Pi, asta este din vina voastr, v dai
seama? i n cele din urm, relu el, reducnd publicul la
tcere i adoptnd o masc solemn, n cele din urm cred
c avem cu noi n seara asta, aici, un grup de credincioi, de
282

credincioi devotai ai Bisericii celei de-a Doua Veniri a


Marelui Profet Zarquon.
Erau cam douzeci de credincioi la marginea scenei,
mbrcai ca nite ascei, bnd nervoi ap mineral i
nelund parte la festiviti. Clipir iritai cnd luminile scenei
se oprir asupra lor.
Uitai-i, zise Max. Stau acolo, rbdtori. El a spus c va
veni din nou i v-a lsat s ateptai mult timp, aa c s
sperm c se grbete, prieteni, pentru c i-au mai rmas
doar opt minute!
Credincioii lui Zarquon rmaser rigizi, refuznd s fie
luai peste picior de valurile de rsete nemiloase care i
nconjurau. Max i potoli iari publicul cu un gest.
Acum, serios vorbind, prieteni, serios vorbind, n-am
vrut s ofensez pe cineva. Nu, tiu c n-ar trebui s ne
amuzm pe seama unor credine adnc nrdcinate, aa c
v rog s-l aplaudai din inim pe Marele Profet Zarquon
Publicul aplaud cu respect.
oriunde s-ar duce el!
Le fcu o bezea credincioilor care l priveau cu severitate
i se ntoarse n mijlocul scenei. Lu un scaun nalt i se
aez pe el.
E minunat totui, i ddu el mai departe, s vd atta
lume aici n seara asta chiar este, nu-i aa? Da, e absolut
minunat. Deoarece tiu c atia dintre voi vin aici de multe
ori, ceea ce cred c este cu adevrat nemaipomenit, s vii i
s urmreti acest sfrit al tuturor lucrurilor, apoi s te
ntorci acas n propria ta er i s creti copii, s te lupi
pentru societi noi i mai bune, s pori rzboaie teribile
pentru ceea ce crezi a fi corect chiar c aa mai exist
sperana ntr-un viitor al tuturor formelor de via.
Bineneles, cu excepia aici fcu un gest ctre furtuna
teribil care se aduna deasupra i n jurul lor cu excepia
faptului c tim despre inexistena unui asemenea viitor
Arthur se rsuci spre Ford nc nu nelegea nimic din ce
283

se ntmpla acolo.
Ascult, dar dac universul e pe cale s se termine
zise el, nu ne terminm i noi odat cu el?
Ford i arunc o privire ca dup ce consumase trei Pan
Galactic Gargle Blastere, cu alte cuvinte o privire total
nesigur.
Nu, rspunse el. Uite ce e, ndat ce ai venit aici, ai fost
prins n chestia asta uluitoare cu saltul protejat n timp,
printr-un cmp de for temporal. Aa cred.
Oh, fcu Arthur.
i ntoarse atenia ctre un castron cu sup pe care
reuise s-l obin de la chelner n schimbul fripturii.
Ascult, reveni Ford. O s-i art.
nfc un erveel de pe mas i ncepu s-l
desptureasc.
Uite, relu el, imagineaz-i acest erveel, nelegi, ca pe
universul temporal, nelegi? Iar aceast lingur ca pe un
mod transductiv n curbura materiei
i trebui o vreme ca s rosteasc ultima parte, iar Arthur
ura s l ntrerup.
Asta e lingura cu care mncam, rosti el.
Bine, zise Ford, imagineaz-i aceast lingur gsi o
linguri de lemn pe o tav cu resturi aceast linguri
dar descoperi c era cam greu s o apuce nu, mai bine
aceast furculi
Hei, vrei s mi lai furculia n pace? strig Zaphod.
Bine, bine. Ce-ar fi s spunem ce-ar fi s spunem c
acest pahar de vin este universul temporal
Care, cel pe care tocmai l-ai fcut ndri de podea?
Am fcut eu asta?
Da.
Bun, relu Ford, s uitm asta. Adic adic, uite,
tii tii cum a nceput de fapt universul?
Probabil c nu, rspunse Arthur, i i dori s nu fi
ntrebat nimic.
284

Bun, reveni Ford. Imagineaz-i asta. Aa. Ai o baie.


Aa. O baie mare i rotund. Care este fcut din abanos.
De unde? ntreb Arthur. Harrods a fost distrus de
vogoni.
Nu conteaz.
Tot zici asta.
Ascult!
n regul.
Ai baia asta, pricepi? Imagineaz-i c ai baia asta. i e
din abanos. i e conic.
Conic? se mir Arthur. Ce fel de
t! uier Ford. E conic. Deci ceea ce faci tu, pricepi,
e s o umpli cu nisip fin alb, n regul? Sau cu zahr. Nisip
fin alb i/sau zahr. Orice. Nu conteaz. Zahrul e perfect. i
cnd e plin, scoi dopul M asculi?
Ascult.
Scoi dopul i totul se rsucete n afar, se rsucete n
afar, pricepi, prin scurgerea rmas fr dop.
Pricep.
Nu pricepi. Nu pricepi nimic. nc n-am ajuns la partea
deteapt. Vrei s auzi partea deteapt?
Spune-mi care e partea deteapt.
i spun eu care e partea deteapt.
Ford se gndi cteva clipe, ncercnd s-i aminteasc mai
bine care era partea deteapt.
Partea deteapt, rosti el, este asta. Filmezi cnd se
petrece.
Deteapt chestie, fu Arthur de acord.
Iei o camer i filmezi cum se petrece.
Deteapt chestie.
Asta nu e partea deteapt. Acum vine partea deteapt.
i amintesc c acum vine partea deteapt. Partea deteapt
este c dup aceea pui filmul n proiector de la coad la
cap!
De la coad la cap?
285

Da. Punerea de la coad la cap este n mod clar partea


deteapt. Aa c dup aceea stai i urmreti i totul pare
s se nurubeze n sus, afar din scurgere, i s umple baia.
Pricepi?
i aa a nceput universul? ntreb Arthur.
Nu, rspunse Ford, dar e o cale excelent de a te relaxa.
ntinse mna dup paharul lui de vin.
Unde-i paharul meu de vin? se roi el.
Pe podea.
Ah.
Dndu-i scaunul n spate ca s-l caute, Ford se ciocni de
micul chelner verde care se apropia cu un telefon portabil n
mn. Ford se scuz, explicnd c totul se ntmplase din
pricin c era groaznic de beat. Chelnerul spuse c totul era
n regul i c nelegea perfect situaia. Ford i mulumi
pentru indulgena lui amabil, ncerc s fac o reveren,
rat cu cincisprezece centimetri i alunec sub mas.
Domnul Zaphod Beeblebrox? ntreb chelnerul.
, da? fcu Zaphod, ridicndu-i privirea de la cea de-a
treia friptur din farfurie.
Un telefon pentru dumneavoastr.
Hei, ce?
Un apel telefonic, domnule.
Pentru mine? Aici? Hei, dar cine tie unde sunt eu?
Unul dintre creierele lui gndi cu iueal. Cellalt absorbea
ncntat mireasma mncrii pe care gura continua s o
mestece.
M scuzi dac mi vd mai departe de treab, nu? rosti
capul care mnca i care i vzu mai departe de friptur.
Pe Zaphod l urmreau atia indivizi, c el unul le
pierduse irul. Nu ar fi trebuit s-i fac o intrare att de
spectaculoas. Hei, la naiba, n definitiv de ce nu? i spuse
el. Cum s tii c te distrezi dac nu te vede nimeni
distrndu-te?
Poate c cineva de aici a oferit un pont poliiei galactice,
286

rosti Trillian. Toat lumea a vzut cnd ai intrat.


Adic vor s m aresteze prin telefon? se mir Zaphod.
S-ar putea. Sunt un tip cam periculos cnd sunt ncolit.
Mda, rosti o voce de sub mas, te faci buci att de
repede nct oamenii din jur sunt mprocai de rapnele.
Hei, ce e asta, Ziua Judecii de Apoi? zise Zaphod.
Vom vedea i asta? ntreb Arthur nervos.
Eu nu m grbesc, mormi Zaphod. Bun, deci cine e
pisoiul de la telefon? i ddu un ut lui Ford. Hei, vino sus,
putiule. S-ar putea, s am nevoie de tine.
Eu unul nu-l cunosc pe domnul de metal n chestiune,
domnule zise chelnerul.
De metal?
Da, domnule.
Ai spus de metal?
Da, domnule. Am spus c eu unul nu-l cunosc pe
domnul de metal n chestiune
Bine, d-i drumul mai departe cu ce ai de fcut.
Dar am fost informat c ateapt ntoarcerea
dumneavoastr de un numr considerabil de milenii. Se pare
c ai plecat de aici n grab.
S plec de aici? se mir Zaphod. Eti ciudat! Abia am
ajuns aici.
ntr-adevr, domnule, insist chelnerul ca un cine, dar
nainte de a ajunge aici, domnule, am neles c ai plecat de
aici.
Zaphod ncerc s deslueasc misterul cu un creier, apoi
cu cellalt.
Vrei s spui, rosti el, c nainte de a veni aici, am plecat
de aici?
O s fie o noapte lung, i spuse chelnerul.
Exact, domnule, zise el.
Ai probleme cu deduciile logice, amice.
Nu, stai aa, interveni Ford, aprnd iari la nivelul
mesei. Unde anume este acest aici?
287

Ca s fiu foarte exact, domnule, aici este Lumea


Frogstar B.
Dar abia am plecat de acolo, protest Zaphod. Am
plecat de acolo i am venit la Restaurantul de la Captul
Universului.
Da, domnule, zise chelnerul, simind c intr oarecum
pe un teren familiar. A doua a fost construit pe ruinele celei
dinti.
Aha, interveni Arthur cu o sclipire de geniu, vrei s spui
c am cltorit n timp, dar nu i n spaiu.
Ascult, primat semievoluat, i-o retez Zaphod, nu
vrei mai bine s te caeri ntr-un copac?
Arthur tresri.
Iar tu du-te s-i ciocneti capetele unul de cellalt,
patru-ochi, l sftui el pe Zaphod.
Nu, nu, interveni chelnerul n direcia lui Zaphod,
maimua dumneavoastr a neles bine, domnule.
Arthur tremur de furie i nu reui s scoat pe gur
nimic logic sau mcar coerent.
Ai fcut un salt nainte cred c de cinci sute i
aptezeci i ase de milioane de ani, n vreme ce ai rmas
exact n acelai loc, explic chelnerul.
Apoi zmbi. l ncerca sentimentul minunat c reuise s o
scoat la capt, n ciuda anselor care preau extrem de
potrivnice.
Asta e! izbucni Zaphod. M-am prins. I-am spus
computerului s ne duc n cel mai apropiat loc unde s
mncm i exact asta a fcut. Nu ne-am micat din loc, dect
cu plus sau minus cinci sute i aptezeci i ase de milioane
de ani. Grozav!
Erau cu toii de acord c era grozav.
Dar cine e pisoiul de la telefon? ntreb Zaphod cu voce
tare.
Ce s-o fi ntmplat cu Marvin? se interes Trillian.
Zaphod i plesni minile de capete.
288

Androidul paranoic! L-am prsit morocnos pe


Frogstar B.
Cnd s-a ntmplat asta?
Pi, , presupun c acum cinci sute i aptezeci i ase
de milioane de ani. Hei, , d-mi telecomanda, Cpitane
Plate.
Sprncenele micului chelner se ridicar pe frunte n semn
de nedumerire.
V cer scuze, domnule?
Telefonul, chelner, porunci Zaphod, smulgnd aparatul
din mna individului. Mi, voi, prieteni, suntei att de rigizi
nct m mir c nu v cad posterioarele din pricina asta.
ntr-adevr, domnule.
Hei, Marvin, tu eti? ntreb Zaphod n telefon. Ce mai
faci, biete?
Urm o pauz lung, nainte ca de la cellalt capt s se
aud o voce slab i subire.
Cred c ar trebui s tii c m simt foarte deprimat,
rosti Marvin.
Zaphod i fcu palma cu peste telefon.
E Marvin, zise el ctre ceilali. Hei, Marvin, rosti el din
nou n telefon, noi ne simim minunat aici. Mncare, vin,
cteva abuzuri personale i universul care st s explodeze.
Unde te putem gsi?
Din nou pauz.
S tii c nu trebuie s te prefaci interesat de mine,
rosti Marvin ntr-un final. tiu foarte bine c sunt doar un
robot de menaj.
Bine, bine, fcu nerbdtor Zaphod, dar unde eti?
Inverseaz motoarele primare, Marvin, asta mi spun
ei mie. Deschide sasul numrul trei, Marvin. Marvin, poi
ridica bucata aia de hrtie? Dac pot ridica o bucat de
hrtie?! Asta n vreme ce eu am un creier de dimensiunea
unei planete i mie mi se cere s
Mda, mda, l comptimi Zaphod fr niciun fel de
289

indulgen.
Dar m-am obinuit s fiu umilit, continu Marvin s se
plng. Chiar m pot duce s-mi vr capul ntr-o gleat cu
ap dac vrei. Vrei s m duc i s-mi vr capul ntr-o
gleat cu ap? Am una gata. Stai o clip.
, hei, Marvin ncerc Zaphod s-l ntrerup, dar era
prea trziu.
Pe linie se auzir nite clipoceli i glgituri triste.
Ce spune? se interes Trillian.
Nimic, rspunse Zaphod. A telefonat doar ca s se spele
pe cap de noi.
Aa, rosti Marvin, revenind pe linie i glgind un pic.
Sper c asta v-a oferit satisfacie
Mda, mda. Acum vrei s ne spui, te rog, unde eti?
Sunt n parcarea de maini.
Parcarea de maini? se mir Zaphod. Ce caui acolo?
Parchez maini, ce altceva poate face cineva ntr-o
parcare de maini?
Bine, rmi acolo, venim imediat la tine.
Cu o singur micare, Zaphod sri n picioare, arunc
telefonul i scrise Hotblack Desiato pe nota de plat.
Haidei, prieteni, zise el, Marvin e n parcarea de maini.
S mergem acolo.
Ce face n parcarea de maini? ntreb Arthur.
Parcheaz maini, ce altceva s fac? Eti cap-sec.
Dar cum rmne cu Captul Universului? Vom rata
marele moment.
L-am vzut. E o porcrie, rspunse Zaphod. Nu e
altceva dect un gnab-gib.
Un cee?
Un Big-Bang pe dos. Haidei, s ne micm pronto.
Prea puini dintre ceilali comeseni le acordar atenie n
vreme ce i croir drum prin restaurant, ctre ieire. Privirile
lor erau aintite pe ororile de pe cer.
Un efect interesant de urmrit, spunea Max, este cel din
290

cadranul stnga-sus al cerului, unde, dac vei privi cu mare


atenie, vei vedea sistemul stelar Halstromil fierbnd pn
ce d n ultraviolet. E cineva aici din Halstromil?
Se auzir unul sau dou chiote uor ezitante, de undeva
din spate.
Ei, bine, rosti Max n direcia lor, acum e prea trziu s
v mai facei griji dac ai uitat gazul aprins acas.

18
Holul de la recepie era aproape pustiu, dar Ford i undui
drum prin el. Zaphod l prinse ferm de bra i l conduse
ctre un cub aflat ntr-o parte lateral a holului de intrare.
Ce-i faci? ntreb Arthur.
l trezesc, rspunse Zaphod, dup care mpinse o
moned ntr-o gaur.
Luminile ncepur s clipeasc i gazele s se nvolbureze.
Salut, rosti Ford, ieind de acolo o clip mai trziu,
unde mergem?
Pn n parcarea de maini, haide.
De ce nu folosim Teleportarea Temporal personal? Ne
trimite imediat napoi pe Inima de Aur.
Mda, dar m-am cam sturat de nava aia. Poate s o ia
Zarniwoop. Nu vreau s-i fac jocul. Hai s vedem ce
descoperim.
Un Transportor Vertical Fericit pentru Oameni al
Corporaiei Cibernetice Sirius i duse la mare adncime n
stratul geologic de sub restaurant. Constatar bucuroi c
ascensorul fusese vandalizat i, ca atare, nu ncerc s-i fac
i fericii pe lng treaba de a-i transporta n jos.
La fundul puului, uile se deschiser. i lovi o pal de aer
sttut i rece. Dup ce ieir din ascensor, primul lucru pe
291

care l vzur fu un perete lung de beton, cu peste cincizeci


de ui oferind faciliti de toalet pentru toate cele cincizeci
de forme majore de via din galaxie. Cu toate astea, la fel ca
toate parcrile de maini din galaxie, din istoria parcrilor de
maini, i aceast parcare de maini mirosea ngrozitor de
tare a nerbdare.
Ddur un col i se trezir pe o pasarel mobil care
traversa un spaiu vast i cavernos, ce se ntindea mult spre
orizont. Spaiul era mprit n dane. Fiecare dan coninea o
nav spaial aparinnd unui grup de comeseni de sus.
Unele erau mai mici, fiind modele ale produciei de mas
utilitare, altele erau adevrate limu-nave sclipitoare,
aparinnd n mod clar celor foarte bogai.
Trecnd pe lng ele, ochii lui Zaphod lucir de ceea ce
putea sau nu s fie un semn de avariie. De fapt, cel mai bine
ar fi s fim exaci n aceast privin era vorba n mod clar
de avariie.
Acolo e, rosti Trillian. E Marvin, acolo jos.
Se uitar n direcia indicat de ea. Se vedea vag o siluet
mic de metal, frecnd de zor un col ndeprtat al unui
pachebot solar gigantic din argint, cu o crp mic.
La intervale scurte, de-a lungul pasarelei mobile, tuburi
transparente conduceau n jos spre nivelul de acces n nave.
Zaphod pi de pe pasarel ntr-un astfel de tub i pluti uor
n jos. Ceilali l urmar. Ulterior, gndindu-se la acest gest,
Arthur Dent avea s-i spun c fusese singura experien
cu adevrat plcut din timpul cltoriilor lui prin galaxie.
Hei, Marvin, rosti Zaphod, alunecnd spre el. Hei,
putiule, ce bucuroi suntem c te vedem!
Marvin se rsuci pe clcie. Pe chipul lui pru s se
citeasc reproul, ct era de posibil s se citeasc aa ceva
pe un chip de metal complet inert.
Nu, nu suntei, replic el. Nimeni nu e vreodat.
Cum vrei, replic Zaphod, ntorcndu-se s priveasc
navele.
292

Ford se duse cu el. Doar Trillian i Arthur se apropiar cu


adevrat de Marvin.
Ba chiar suntem, zise Trillian, btndu-l uor pe umr,
ntr-o manier care lui i displcea profund. S te nvri pe
aici i s ne atepi atta amar de vreme!
Cinci sute aptezeci i ase de milioane, trei mii cinci
sute aptezeci i nou de ani, rosti Marvin. I-am numrat.
Ei bine, acum suntem aici, replic Trillian, simind
destul de corect n opinia lui Marvin c era o mic prostie
ceea ce spusese.
Cele mai rele au fost primele zece milioane de ani, zise
Marvin, i al doilea set de zece milioane de ani. Al treilea set
de zece milioane de ani nu mi-a plcut deloc. Dup aceea am
intrat ntr-un soi de declin.
Fcu o pauz suficient de lung pentru ca ei s simt c
trebuie s spun ceva, dar apoi i ntrerupse.
Lumea pe care o ntlneti n aceast meserie e cea care
te deprim, zise el, dup care se opri din nou.
Trillian i drese glasul.
Asta e
Cea mai bun conversaie pe care am avut-o a fost cu
peste patruzeci de milioane de ani n urm, continu Marvin.
Din nou o pauz.
Oh, d
i aia a fost cu o main de fcut cafea.
Atept.
Asta e
Nu-i place s vorbeti cu mine, nu-i aa? rosti Marvin
pe un ton sczut i dezolat.
Trillian se ntoarse s vorbeasc cu Arthur.
Ceva mai ncolo n acel spaiu, Ford descoperise ceva care
i plcea cum arta. De fapt, l interesau mai multe astfel de
lucruri.
Zaphod, rosti el cu voce cobort, uit-te la unele din
293

troleele astea stelare mici


Zaphod se uit i i plcu.
Nava pe care o priveau era destul de mic, dar
extraordinar, semnnd foarte mult cu jucria unui puti
bogat. Nu prea aveai la ce s te uii. Aducea foarte bine cu o
sgeat de hrtie lung de circa ase metri, confecionat din
folie metalic subire, dar dur. La captul din spate se vedea
o cabin mic, orizontal, pentru dou persoane. Avea un
motor mic i fermector, dar incapabil s deplaseze nava cu
viteze prea mari. Chestia care mica nava la asemenea viteze
era ns un cazan. Cazanul nsemna o mas de circa dou
mii de miliarde de tone, coninut n interiorul unei guri
negre montate ntr-un cmp electromagnetic situat la
jumtatea navei. Acest cazan permitea ca nava s fie
manevrat la distan de civa kilometri de un soare galben,
unde prindea flcrile solare care neau de la suprafa i
putea clri pe ele.
Cltoria pe flcrile solare reprezint unul din cele mai
exotice i ncnttoare sporturi existente, iar cei care
ndrznesc i i permit s o fac se numr printre cele mai
lionizate fiine din galaxie. Totodat, este o curs stupefiant
de periculoas cei care nu mor clrind flcrile mor
invariabil de epuizare sexual la una dintre petrecerile AprsFlacr de la Clubul Daedalus.
Ford i Zaphod se uitar i trecur mai departe.
Uite i copilaul sta, rosti Ford, cruciorul stelar
mandarin cu propulsoare solare negre
Cruciorul stelar era o nav mic denumit cu totul
impropriu aa, deoarece unul dintre lucrurile pe care nu le
putea face era s cltoreasc pe distane interstelare. n
esen, nava era un pitor sportiv pe planete, ambalat astfel
nct s arate a altceva. Cu toate astea, avea nite linii
superbe. Cei doi trecur mai departe.
Urmtoarea nav era mare i lung de zece metri o limunav construit pentru plcere i cu un singur scop, acela de
294

a-l mbolnvi de invidie pe cel care o privea. Vopseaua i


accesoriile spuneau clar: Nu numai c sunt suficient de
bogat ca s-mi permit aceast nav, dar sunt i suficient de
bogat ca s n-o iau n serios. Era minunat de hidoas.
Uit-te la ea, zise Zaphod. Curs pe baz de quarcuri
multiciorchine, panouri de comand din perspulex. Trebuie
s fie un proiect personalizat al lui Lazlar Lyricon.
Examin fiecare centimetru al navei.
Da, exclam el. Uite emblema n form de oprl n
infraroz pe reactorul cu neutroni. Marca lui Lazlar. Individul
sta nu mai are niciun fel de reinere.
Am fost depit o dat de una dintre mmicile astea, pe
lng Nebuloasa Axei, spuse Ford. Eu mergeam la maximum
i chestia asta m-a depit ca pe nimic, cu propulsorul stelar
abia auzindu-se. Pur i simplu incredibil.
Zaphod fluier apreciativ.
Zece secunde mai trziu, reveni Ford, s-a zdrobit de cea
de-a treia Lun a lui Jaglan Beta.
Mda, chiar aa?
E o nav cu aspect uluitor. Arat ca un pete, se
deplaseaz ca un pete, dar vireaz ca o vac.
Ford se uit n cealalt parte.
Hei, vino s vezi, strig el. Pe partea asta e un desen
mare, mural. Un soare n erupie marca Zonei de Dezastru.
Asta trebuie s fie nava lui Hotblack. Norocosul! Au cntecul
sta oribil, tii, care se termin cu o nav-cascador ce se
prbuete n soare. Spectacolul e prevzut s fie uluitor. E
cam scump totui, n termeni de nave-cascador.
Atenia lui Zaphod era ns ndreptat n alt parte.
Fusese atras de nava care se odihnea alturi de limuzina lui
Hotblack Desiato. Gurile i se cscaser de poft.
Asta, zise el, asta chiar c face ru ochilor
Ford se uit. Rmase i el uluit. Era o nav cu un design
simplu, clasic, ca un somon aplatizat, lung de ase metri,
foarte curat i foarte zvelt. Un lucru ns era absolut
295

remarcabil la ea.
Este att de neagr! exclam Ford Prefect. Abia dac i
discerni forma lumina pare s ptrund pur i simplu n
ea!
Zaphod nu zise nimic. Pur i simplu se ndrgostise la
prima vedere. Negrul navei era att de intens, nct era
aproape imposibil s i dai seama ct de aproape de ea te
aflai.
Privirea ta tocmai a depit-o zise Ford, vrjit.
Era un moment ncrcat de emoie. i muc buza.
Zaphod se apropie ncet de ea, ca un om posedat sau mai
exact ca un om care voia s o posede. Mna i se ntinse s
mngie nava. Mna i se opri. Mna i se ntinse ca s o
mngie iari. Mna i se opri din nou.
Vino s simi suprafaa, rosti el cu voce nfundat.
Ford ntinse mna s simt. Mna i se opri.
Nu nu poi zise el.
Vezi? zise Zaphod. E complet lipsit de frecare. Asta
trebuie s fie mama mictoarelor
Se ntoarse, privindu-l pe Ford cu seriozitate. Sau cel puin
unul din capete o fcu cellalt continund s priveasc
vrjit nava.
Ce zici, Ford?
Vrei s spui
Ford privi peste umr.
Vrei s plecm cu ea? Crezi c ar trebui?
Nu.
Nici eu.
Dar o vom face, nu?
Cum am putea s n-o facem?
Se mai uitar puin, pn ce Zaphod i reveni brusc.
Ar fi bine s plecm n curnd, zise el. Peste o clip
universul va fi terminat i toi cpitanii vor nvli aici,
cutndu-i mictoarele burgheze.
Zaphod!
296

Mda?
Cum o facem?
Simplu, rspunse Zaphod. Marvin!
ncet, laborios, cu un milion de clinchete i scrituri pe
care nvase s le simuleze, Marvin fcu stnga mprejur ca
s rspund chemrii.
Vino aici, zise Zaphod, avem o treab pentru tine.
Marvin se tr spre ei.
Nu-mi va plcea, rosti el.
Ba da, i va plcea, ripost Zaphod. n faa ta se ivete
o via nou.
Oh, nu alta nou!
Vrei s taci i s asculi? De data asta vor fi emoii,
aventur i chestii cu adevrat slbatice.
Sun groaznic.
Marvin! Tot ce ncerc s te rog
Presupun c vrei s deschid aceast nav spaial
pentru tine?
Ce? da. Mda, corect, rosti Zaphod ca pe ghimpi.
i inea cel puin trei ochi aintii asupra intrrii. Nu prea
mai aveau timp la dispoziie.
Pi, a dori mai degrab s mi-o spui direct dect s
apelezi la entuziasmul meu, rspunse Marvin, cci nu dispun
de aa ceva.
Se duse la nav, o atinse i imediat se deschise un
chepeng. Ford i Zaphod se holbar la deschiztur.
Nu-mi mulumi, zise Marvin. Oh, nici n-ai fcut-o.
Porni, trndu-se, napoi. Arthur i Trillian se apropiar.
Ce se ntmpl? ntreb Arthur.
Uitai-v la asta, zise Ford. Uitai-v la interiorul acestei
nave.
Mai ciudat i tot mai ciudat, icni Zaphod.
E negru, rosti Ford. Totul nuntru este complet
negru
297

n restaurant, situaia se apropia cu repeziciune de


momentul dup care nu aveau s mai existe momente.
Toate privirile erau aintite asupra domului, cu excepia
celei a matahalei lui Hotblack Desiato, care se uita atent la
Hotblack Desiato, i a lui Hotblack Desiato nsui, ai crui
ochi matahala i nchisese n semn de respect.
Matahala se aplec peste mas. Dac Hotblack Desiato ar
fi fost viu, probabil c ar fi socotit acest moment un bun
prilej s se sprijine de sptar sau chiar s ias la o mic
plimbare. Paznicul lui nu era o fiin a improvizaiilor. Din
cauza strii lui nefericite, ns, Hotblack Desiato rmase
inert.
Domnule Desiato, sir? opti matahala.
Cnd vorbea, muchii din prile laterale ale gurii lui
ddeau impresia c se bat unul cu altul pentru a se da la o
parte.
Domnule Desiato? M auzii?
Evident i ct se poate de firesc, Hotblack Desiato nu
spuse nimic.
Hotblack? uier paznicul.
Din nou, ct se poate de firesc, Hotblack Desiato nu
rspunse, n mod supranatural ns, o fcu. Pe masa din faa
lui, un pahar de vin se agit i o furculi se nl doi
centimetri i btu n pahar. Apoi se aez la loc pe mas.
Matahala scoase un mormit de satisfacie.
E timpul s plecm, domnule Desiato. Nu vreau s fim
prini n aglomeraie, nu n starea dumneavoastr. Trebuie
s ajungei la urmtorul spectacol proaspt i relaxat. Ai
avut parte de o audien cu adevrat impresionant.
Kakrafoon. Cu cinci sute aptezeci i ase de mii i dou
milioane de ani n urm. Abia l-ai fi ateptat?
Furculia se ridic din nou, fcu o pauz, se agit ntr-un
mod nehotrt i czu la loc.
Ah, fii serios, zise paznicul, va fi s fi fost
nemaipomenit. I-ai fcut praf.
298

Matahala i-ar fi provocat doctorului Dan Streetmentioner


un atac de apoplexie.
Nava neagr care se prbuete n soare i prinde
mereu, iar cea nou e o frumusee. mi pare cu adevrat ru
s o vd ducndu-se. Dac ajungem acolo, voi seta
autopilotul navei negre i noi vom pleca n limu-nav. Bine?
Furculia btu o dat n mas n semn de aprobare, iar
paharul de vin se goli singur n mod misterios. Paznicul
scoase scaunul lui Hotblack Desiato din restaurant.
i acum, ip Max din centrul scenei, vine momentul pe
care l-ai ateptat cu toii!
i arunc braele n aer. n spatele lui, orchestra intr
ntr-o frenezie percuionist i de sintocorduri. Max se
certase cu ei pe tema asta, dar membrii orchestrei
pretinseser c scrie n contractul lor c vor face asta.
Agentul lui Max trebuia s rezolve dilema.
Cerurile ncep s fiarb! strig el. Natura se prbuete
n vidul urlnd! n douzeci de secunde, universul n sine va
ajunge la un capt! Vedei unde lumina infinitii d nval
peste noi?
Furia hidoas a distrugerii scnteie deasupra lor iar n
acel moment o mic trompet se fcu auzit, ca de la o
distan infinit. Ochii lui Max se ntoarser, privind urt la
orchestr. Nimeni nu prea s cnte la trompet. Brusc, un
fuior de fum se nvrti i se agit pe scen, lng el.
Trompetei i se alturar alte trompete. Max inuse acest
spectacol de peste cinci sute de ori, dar nimic asemntor nu
se mai produsese nainte. Se ddu alarmat napoi din calea
fumului, iar n vreme ce fcea asta, n interiorul uvoiului de
fum se materializ ncet o siluet, silueta unui individ din
Antichitate, brbos, mbrcat cu rob i nvluit n lumin.
n ochi i se vedeau stele, iar pe frunte-i strlucea o coroan
aurie.
Ce mai e i asta? opti Max, cu ochii ct cepele. Ce se
ntmpl?
299

n spatele restaurantului, grupul de chipuri mpietrite


aparinnd
Bisericii celei de-a Doua Veniri a Marelui Profet Zarquon
sri extaziat n picioare i ncepu s ipe i s cnte. Max
clipi uluit. Ridic braele n direcia publicului.
Aplauze furtunoase, doamnelor i domnilor, rcni el,
pentru Marele Profet Zarquon! A venit! Zarquon a venit din
nou!
Izbucnir aplauze furtunoase, n vreme ce Max parcurse
scena i i ddu microfonul Profetului.
Zarquon tui. Privi n jur la acea adunare. Stelele din ochii
lui sclipir stingherite. Mnuia microfonul cu stngcie.
A ncepu el. Salut. A, ascultai, mi cer scuze c am
ntrziat. Am trecut prin cea mai nefericit perioad, cu tot
felul de lucruri care au aprut n ultimul moment.
Prea nervos din pricina oaptelor ncrcate de ateptri
din sal. i drese glasul.
, cum stm cu timpul? Am doar un min
i universul ajunse la capt.

19
Un aspect major ce contribuie la vnzarea acelei cri de
cltorie remarcabile Ghidul autostopistului galactic, relativ
ieftin i avnd cuvintele nu intrai n panic scrise cu litere
mari i prietenoase pe copert, e glosarul cuprinztor i pe
alocuri corect. De exemplu, statisticile legate de natura geosocial a universului sunt aezate miestrit ntre paginile
nou sute treizeci i opt de mii trei sute douzeci i patru i
nou sute treizeci i opt de mii trei sute douzeci i ase;
stilul simplist n care sunt scrise e explicat n parte de faptul
c editorii, fiind obligai s respecte termenul-limit, au
300

copiat informaiile de pe spatele unei cutii de cereale pentru


micul dejun, mpnndu-le n grab cu cteva note de subsol
ca s nu fie dai n judecat din perspectiva legilor
incomprehensibil de sinuoase ale Drepturilor de Autor
Galactice.
E interesant de notat c ulterior un editor mai atent a
trimis cartea napoi n timp printr-o gaur temporal i a dat
cu succes n judecat compania productoare a cerealelor
pentru micul dejun, pentru nclcarea acelorai legi.
Iat o mostr:
Universul cteva informaii menite s v ajute s
trii n el.
1. ntindere: infinit
Ghidul autostopistului galactic ofer urmtoarea
definiie a cuvntului Infinit:
Infinit mai mare dect cel mai mare lucru din toate
timpurile i nc ceva n plus. De fapt, mult mai mare de
att, cu adevrat uluitor de mare, de o mrime total
ocant, cu adevrat chiar mare. Infinitatea este att de
mare nct, prin comparaie, marele n sine pare
minuscul. Conceptul pe care vrem s-l descriem aici este
gigantic
multiplicat
cu
colosal,
nmulit
cu
incomensurabil.
2. Importuri: de niciun fel
Este imposibil s impori lucruri ntr-o zon cu
ntindere infinit, cci nu exist afar de unde s
impori.
3. Exporturi: de niciun fel
Vezi Importuri.
4. Populaie: nimic
Se tie c exist un numr infinit de lumi, pur i
simplu deoarece exist o cantitate infinit de spaiu n
care s existe. Oricum, nu toate aceste lumi sunt locuite.
301

Ca atare, trebuie s existe un numr finit de lumi locuite.


Orice numr finit mprit la infinit se apropie foarte mult
de nimic, aa c se poate spune c populaia medie a
tuturor planetelor din univers este zero. Din asta se trage
concluzia c populaia ntregului univers este tot zero i
c indivizii pe care i-ai putea ntlni din cnd n cnd
sunt doar produsul unei imaginaii dereglate.
5. Uniti Monetare: niciuna
De fapt, exist trei devize liber convertibile n galaxie,
dar niciuna dintre ele nu conteaz. Dolarul altairian s-a
prbuit recent, mrgeaua de pe Flainian Pobble se poate
schimba doar cu o alt mrgea de pe Flainian Pobble, iar
pu-ul triganic are problemele lui aparte. Rata de schimb
de opt ningi la un pu este suficient de simpl, dar cum
un ningi este o moned triunghiular de cauciuc cu
latura de zece mii dou sute de kilometri, nimeni nu a
strns atia ningi ct s dein un pu. Ningii nu sunt
monede negociabile, deoarece galactibncile refuz s
aib de-a face cu mruni divizionar. Pornind de la
aceast premis, este foarte simplu de dovedit c
galactibncile sunt i ele produsul unei imaginaii
deranjate.
6. Art: de niciun fel
Funcia artei este aceea de a ridica oglinda n faa
naturii i, pur i simplu, nu exist o oglind suficient de
mare vezi punctul unu.
7. Sex: de niciun fel
Pi, de fapt sexul se practic intens, mai ales din
pricina lipsei totale de bani, comer, bnci, art sau
altceva care ar putea ine ocupai indivizii nonexisteni
din univers.
Oricum, subiectul nu merit o dezbatere ncins
acum, deoarece este cu adevrat teribil de complicat.
Pentru mai multe informaii, vezi capitolele apte, nou,
zece, unsprezece, paisprezece, aisprezece, aptesprezece,
302

nousprezece i de la douzeci i unu la optzeci i patru


inclusiv din Ghid, ca de altfel cea mai mare parte a
restului Ghidului.

20
Restaurantul continua s existe, dar orice altceva se
oprise. Elasticele temporale l ineau i l protejau ntr-un
nimic care nu nsemna doar vid, ci pur i simplu un nimic
nu putea fi ceva n care un vid s poat exista.
Domul protejat de cmpuri de for redevenise opac,
petrecerea se sfrise, oaspeii plecau, Zarquon dispruse
mpreun cu restul universului, Turbinele Timpului se
pregteau s trag restaurantul napoi n timp, pentru a fi
gata de masa de prnz, iar Max Quordlepleen se napoiase n
mica lui cabin de machiaj, ncercnd s-i prind
impresarul la tempo-telefon.
n parcarea de maini sttea nava neagr, nchis i
tcut. n parcare i fcu apariia i rposatul domn
Hotblack Desiato, propulsat de-a lungul pasarelei de
paznicul su.
Coborr mpreun printr-unul dintre tuburi. n vreme ce
se apropiau de limu-nav, un chepeng se deschise n partea
lateral, abord roile cruciorului i l trase nuntru.
Paznicul urm cruciorul i, dup ce i vzu eful conectat
n siguran la sistemul de suport al morii, se duse n
cabina mic. Acolo manevr sistemul de telecomand care
activa autopilotul din nava neagr aflat lng limu-nav,
astfel genernd un sentiment de mare uurare pentru
Zaphod Beeblebrox, care ncerca de peste zece minute s
porneasc blestemia.
Nava neagr alunec lin nainte, ieind din portul de
parcare, se ntoarse i porni pe culoarul central tcut i fr
303

zgomot. La captul cutaarului acceler brusc, se npusti n


camera de lansare temporal i ncepu lunga cltorie napoi,
n trecutul ndeprtat.
Meniul de prnz de la Milliways citeaz, pe baz de
permisiune, un pasaj din Ghidul autostopistului galactic.
Pasajul spune aa:
Istoria fiecrei Civilizaii Galactice majore tinde s
treac prin trei faze distincte i uor de recunoscut, anume
cele ale Supravieuirii, Interogrii i Sofisticrii, altfel
cunoscute i ca fazele Cum, De ce i Unde.
De exemplu, prima faz este caracterizat de ntrebarea
Cum putem mnca?, a doua de ntrebarea De ce
mncm?
i a treia de ntrebarea Unde vom lua
prnzul?

Meniul sugereaz mai departe c Milliways, Restaurantul


de la Captul Universului, ar fi un rspuns agreabil i
sofisticat la cea de-a treia ntrebare. Ce nu spune el este c,
dei unei civilizaii mari i vor trebui multe mii de ani ca s
treac prin fazele Cum, De ce i Unde, mici grupuri sociale,
n condiii de stres, le pot parcurge pe toate trei cu maxim
iueal.
Ce facem? ntreb Arthur Dent.
Facem ru, rspunse Ford Prefect.
Unde mergem? se interes Trillian.
Habar n-am, rspunse Zaphod Beeblebrox.
De ce n-ai habar? se roi Arthur Dent.
Taci din gur, i sugerar la unison Zaphod Beeblebrox
i Ford Prefect.
n esen, ce ncerci tu s spui, insist Arthur Dent
ignornd sugestia, este c nu avem niciun fel de control.
Nava treslta i se nvrtea ca nebuna, n vreme ce Ford i
Zaphod ncercau s smulg controlul din puterea
autopilotului. Motoarele gemeau i scnceau ca nite copii
304

obosii ntr-un supermarket.


Schema nebuneasc a culorilor este cea care m sperie,
rosti Zaphod, a crui poveste de dragoste cu nava durase
aproape trei minute dup nceputul zborului. De fiecare dat
cnd ncerci s manevrezi una dintre manetele astea negre i
bizare, etichetate n negru pe un fundal negru, mici lumini
negre se aprind ca s te anune c ai reuit. Ce mai e i asta?
Un soi de hipercar mortuar galactic?
Pereii cabinei care se nvrtea erau tot negri, tavanul era
negru, scaunele de o form rudimentar, de vreme ce
singurul drum important pe care aceast nav fusese
proiectat s-l strbat se presupunea c nu va fi fcut cu
fiine vii la bord erau negre, panoul de control era negru,
instrumentele erau negre, uruburile care le ineau n loc
erau negre, cearceaful subire de nailon care acoperea
podeaua era negru i, cnd ridicaser un col al cearafului
descoperiser c spuma de dedesubt era tot neagr.
Poate c proiectantul acestei nave avea ochi care
reacionau la lungimi diferite de und, propuse Trillian.
Sau nu avea prea mult imaginaie, mormi Arthur.
Sau poate c se simea extrem de deprimat, zise Marvin.
De fapt, chiar dac ei nu tiau, decorul fusese ales n
onoarea strii triste, lamentabile i condiionate de impozite a
proprietarului navei.
Nava fcu un salt extrem de brusc.
Ia-o mai ncet, se rug Arthur, mi provoci grea
spaial.
Grea temporal, zise Ford, cci ne rostogolim napoi n
timp.
Mulumesc! Acum cred c mi se va face cu adevrat
ru.
D-i drumul, l ndemn Zaphod. Ne-ar prinde bine ceva
culoare n locul sta.
i asta se presupune c ar fi o conversaie politicoas de
dup cin? arunc Arthur.
305

Zaphod ls manetele n seama lui Ford i se ntinse ctre


Arthur.
Ascult, pmnteanule, rosti el furios, tu ai o treab de
fcut, corect? ntrebarea pentru Rspunsul Suprem, corect?
Ce, chestia aia? Credeam c ai uitat de ea.
N-am uitat, amice. Aa cum au spus oarecii, n
anumite sectoare ntrebarea valoreaz o mulime de bnet. i
e nchis n chestia aia care la tine ine loc de cap.
Da, dar
Dar nimic! Gndete-te la asta. Sensul Vieii! Avem n
vrful degetelor noastre ceea ce poate constitui o recompens
n fiecare col al galaxiei, iar asta valoreaz ceva. Eu unul mi
datorez nite ment.
Arthur inspir adnc, fr prea mult entuziasm.
Bine, zise el, dar de unde ncepem? Cum a putea s
tiu? Ei spun c Rspunsul Suprem sau cum s-o numi este
Patruzeci i doi; de unde s tiu care e ntrebarea? Ar putea
fi orice. Adic, ct face ase ori apte?
Zaphod se uit la el cu duritate pentru cteva clipe. Apoi
ochii i sclipir de emoie.
Patruzeci i doi!
Arthur i terse palma de frunte.
Da, rosti el cu rbdare. tiu asta.
Gurile lui Zaphod se cscar mari.
Eu susin doar c aceast ntrebare ar putea fi oricare,
zise Arthur, i nu vd cum a putea-o ti.
Ai putea ti, ssi Zaphod, pentru c erai acolo cnd
planeta ta a explodat n marele foc de artificii.
Pe Pmnt avem o chestie
Aveai, l corect Zaphod.
denumit tact. Oh, las-o balt! Uite ce e, pur i
simplu nu tiu.
O voce se auzi ricond pe un ton jos n jurul cabinei.
tiu eu, rosti Marvin.
Ford se rsuci de la manetele cu care ducea o btlie deja
306

pierdut.
Nu te bga n chestia asta, Marvin, l avertiz el, acum
avem o discuie ntre fiine organice.
Este ntiprit n undele cerebrale ale pmnteanului,
continu Marvin, dar presupun c nu suntei foarte
interesai s tii asta.
Vrei s spui, zise Arthur, vrei s spui c poi vedea ce e
n mintea mea?
Da, rspunse Marvin.
Arthur se uit uluit la el.
i?.
M uimete modul n care reueti s trieti n ceva
att de mic.
Ah, fcu Arthur, e vorba de abuz.
Da.
Of, ignor-l, interveni Zaphod. Inventeaz lucruri.
Inventez? protest Marvin, rotindu-i capul n semn de
imitaie de uimire. De ce a vrea s inventez ceva? Viaa e
suficient de ingrat aa cum e, fr ca eu s mai vreau s
inventez ceva.
Marvin, l ntrerupse Trillian cu cea mai blnd i mai
ginga voce cu care ea credea c se poate adresa acestei
creaturi nefericite. Dac ai tiut tot timpul, de ce nu ne-ai
spus?
Capul lui Marvin se rsuci spre ea.
Nu m-ai ntrebat, rspunse el simplu.
Ei bine, te ntrebm acum, fiin de metal, zise Ford,
ntorcndu-se ca s se uite la el.
n acel moment nava se opri brusc din zguduial i
motoarele se calmar pn la nivelul unui zumzit blnd.
Hei, Ford, zise Zaphod, chestia asta sun bine. i-ai dat
seama cum se controleaz brcua asta?
Nu, rspunse Ford. Doar am ncetat s m mai joc cu
manetele. Cred c trebuie s mergem oriunde merge nava i
s ieim repede din ea.
307

Mda, corect, fcu Zaphod.


Eram convins c nu suntei cu adevrat interesai,
mormi Marvin pentru sine, dup care se prbui ntr-un
col i se nchise singur.
Problema e, zise Ford, c m ngrijoreaz singurul
instrument din aceast nav pe care se poate citi ceva. Dac
e ceea ce cred eu c e, i dac arat ce cred eu c arat,
atunci am mers deja mult prea departe n trecut. Poate chiar
cu dou milioane de ani nainte de era noastr.
Zaphod ridic din umeri:
Timpul e un nonsens.
M ntreb cui aparine aceast nav, rosti Arthur.
Mie, rspunse Zaphod.
Nu. Cui aparine cu adevrat.
Chiar mie, insist Zaphod. Ascult, proprietatea
nseamn jaf, corect? Ca atare, jaful nseamn proprietate.
Ca atare, nava asta este a mea, bine?
Spune-i i navei chestia asta, rosti Arthur.
Zaphod se repezi la consol.
Nav, exclam el, dnd cu pumnul n panou, aici i
vorbete noul tu proprietar
Nu reui s ajung mai departe. Cteva lucruri se
ntmplar dintr-odat. Nava iei din modul navigare n timp
i reintr n spaiul real. Toate comenzile de pe consol,
nchise pentru cltoria n timp, se aprinser. Un ecran mare
deasupra consolei se trezi la via, dezvluind un peisaj
stelar imens i un soare foarte mare i singur, chiar n faa
lor.
Niciunul dintre aceste lucruri ns nu putea fi fcut
responsabil pentru faptul c Zaphod se trezi n acelai
moment aruncat napoi n spatele cabinei, mpreun cu
ceilali. Erau aruncai napoi de un val uria de zgomot, care
tun din difuzoarele navei, de jur mprejurul ecranului.

308

21
Undeva jos, pe planeta roie i uscat Kakrafoon, n
mijlocul vastului Deert Rudlit, tehnicienii de scen testau
sistemul sonor. Mai exact, sistemul sonor era n deert, dar
nu i tehnicienii. Ei se retrseser la adpostul imensei nave
de control a Zonei de Dezastru, care plutea pe orbit la circa
ase sute de kilometri deasupra planetei, i testau de acolo
sunetul. Nicio fiin aflat pe o raz de opt kilometri
deprtare de silozurile-difuzoare n-ar fi supravieuit
zgomotelor de calibrare.
Dac Arthur Dent s-ar fi aflat la mai puin de opt kilometri
de silozurile-difuzoare, atunci ultimul lui gnd nainte de
moarte ar fi fost c instalaiile sonore semnau ca
dimensiuni i form cu Manhattanul. nlate din silozuri,
stivele de difuzoare cu faz neutronic se ridicau monstruos
de mult ctre cer, blocnd vederea spre bncile de reactoare
cu plutoniu i amplificatoarele seismice din spatele lor.
ngropate adnc n buncre de beton, sub oraul de
difuzoare, se aflau instrumentele pe care muzicienii le
controlau de pe nava lor, masivul ajuitar cu fotoni,
detonatorul de bai i complexul de tobe Megabang. Urma s
fie un spectacol zgomotos.
La bordul imensei nave de control era agitaie mare. Limunava lui Hotblack Desiato, un mormoloc pe lng nava de
control, sosise i andocase, iar lamentabila vedet era
transportat pe coridoarele nalt arcuite ctre ntlnirea cu
mediumul care avea s interpreteze impulsurile psihice ale
vedetei pe tastatura ajuitarului.
La faa locului ajunseser i un doctor, un logician i un
biolog marin, adui cu cheltuieli fenomenale de pe
Maximegalon pentru a ncerca s dialogheze cu solistul
trupei, care se ncuiase n baie cu o sticlu de pastile i
refuza s ias de acolo pn ce nu i se demonstra fr niciun
309

dubiu c nu era un pete. Basistul era ocupat cu mitralierea


dormitorului su, iar bateristul nu putea fi gsit nicieri la
bord.
Cercetri febrile au condus la descoperirea lui pe o plaj de
pe Santraginus V, la peste o sut de ani-lumin distan,
unde, pretindea el, fusese fericit mai mult de o jumtate de
or i gsise o pietricic pe care i-o fcuse prieten.
Managerul trupei era profund uurat. Asta nsemna c,
pentru a aptesprezecea oar n acest turneu, la tobe avea s
bat un robot i, ca atare, temporizarea armonicelor avea s
fie adecvat.
Subeterul vibra de comunicaiile tehnicienilor de scen,
care testau canalele difuzoarelor, iar aceste vibraii se
transmiteau n interiorul navei negre. Ocupanii ei ocai
zceau lipii de peretele cabinei i ascultau vocile din
difuzoarele de monitorizare.
Bun, canalul nou e activ, rosti o voce. Testez canalul
cincisprezece
Un alt val asurzitor de zgomot ptrunse n nav.
Canalul cincisprezece n regul, zise alt voce.
O a treia interveni:
Nava neagr de cascadorie e acum pe poziie. Arat
bine. Se pare c va fi un plonjon solar pe cinste. Computerul
de scen e online?
Rspunse o voce de computer:
Online.
Preia controlul asupra navei negre.
Nava neagr prins n programul traiectoriei, n
ateptare.
Testare canal douzeci.
Zaphod se repezi prin cabin i schimb frecvenele
receptorului subeteric nainte ca urmtorul zgomot
distrugtor s-i loveasc. Rmase acolo tremurnd.
Ce nseamn plonjon solar? ntreb Trillian cu o voce
mic.
310

nseamn c nava asta o s plonjeze n soare, rspunse


Marvin. Plonjeze Soare. E foarte simplu de neles. La ce s
te atepi dac furi nava de cascadorie a lui Hotblack
Desiato?
De unde tii? rosti Zaphod cu o voce care ar fi nfiorat
de frig o oprl de zpad de pe Vegan, c asta e nava de
cascadorie a lui Hotblack Desiato?
Simplu, rspunse Marvin. Eu i-am parcat-o.
i atunci de ce nu ne-ai spus?
Pentru c ziceai c vrei emoii, aventur i chestii cu
adevrat slbatice.
Dar asta e groaznic, adug complet inutil Arthur, n
pauza care urm.
Aa am zis i eu, confirm Marvin.
Pe o frecven diferit, receptorul subeteric prinsese o
transmisiune de tip public, care acum rsun de jur
mprejurul cabinei.
o vreme excelent pentru concertul de aici, din
aceast dup-amiaz. Stau n faa scenei, mini reporterul, n
mijlocul Deertului Rudlit, i cu ajutorul ochelarilor
hiperbinoptici abia dac vd imensul public care se
adpostete la la orizont, mprejurul meu. n spatele meu,
stivele de difuzoare se nal ca o creast abrupt i sus,
deasupra mea, soarele strlucete i habar n-are ce l va lovi.
Organizaiile ecologiste tiu ce l va lovi i pretind c acest
concert va provoca uragane, cutremure, tsunami, distrugeri
ireparabile atmosferei i toate chestiile obinuite pe care ele
le susin de obicei. ns tocmai am primit informaia c un
reprezentant al Zonei de Dezastru s-a ntlnit cu ecologitii la
prnz i a pus ca toi s fie mpucai, aa c acum nimeni
nu se mai opune
Zaphod nchise receptorul. Se ntoarse spre Ford.
tii la ce m gndesc?
Cred c da, rspunse Ford.
Spune-mi la ce crezi c m gndesc.
311

Cred c te gndeti c a sosit vremea s plecm de pe


nava asta.
Cred c ai dreptate.
Cred c ai dreptate, zise i Ford.
Cum? ntreb Arthur.
Tcere, poruncir Ford i Zaphod la unison. Gndim.
Aadar, asta e, concluzion Arthur. O s murim.
A vrea s nu mai spui asta, rosti Ford.
n acest moment merit s repetm teoriile la care a ajuns
Ford, la prima lui ntlnire cu fiinele umane, cu privire la
obiceiul lor aparte de a afirma i reafirma n mod continuu
ceea ce este foarte, foarte evident, ca Este o zi frumoas sau
Eti foarte nalt sau Aadar asta e, o s murim. Prima lui
teorie fusese aceea c, dac nu exersau cu buzele, fiinelor
umane li se ncuia gura. Dup cteva luni de observaii,
venise cu o a doua teorie, care spunea astfel: Dac fiinele
umane nu exerseaz cu buzele, creierele lor ncep s
funcioneze. De fapt, aceast a doua teorie este mult mai
adevrat pentru poporul Belcerebon de pe Kakrafoon.
Poporul Belcerebon obinuia s provoace resentimente
intense i senzaii de nesiguran n rndul raselor
nconjurtoare, deoarece reprezenta una din cele mai
iluminate, mai ndestulate i mai presus de toate discrete
civilizaii din galaxie.
Ca pedeaps pentru acest comportament, socotit ofensiv
de ndreptit i provocator, un Tribunal Galactic l-a
condamnat la cea mai crud dintre maladiile sociale,
telepatia. n consecin, ca s previn transmiterea celor mai
discrete gnduri care i trec prin minte oricui pe o raz de opt
kilometri, fiinele de pe planet trebuie s vorbeasc foarte
tare i continuu despre vreme, despre micile lor dureri,
despre meciul de dup-amiaz i despre ce loc zgomotos a
devenit brusc Kakrafoon.
O alt metod de a-i bloca temporar minile este s fie
gazde ale unui concert al Zonei de Dezastru.
312

Programarea spectacolului era critic. Nava trebuia s-i


nceap plonjonul nainte de nceperea concertului, astfel
nct s loveasc soarele cu ase minute i treizeci i apte
de secunde nainte de punctul culminant al cntecului de
care era legat, astfel nct lumina flcrilor solare s aib
timp s cltoreasc pn la Kakrafoon.
Nava i ncepuse deja de cteva minute plonjonul n
momentul n care Ford Prefect reui s termine cutarea
celorlalte compartimente ale navei negre. Ford ddu buzna
napoi n cabin.
Soarele de pe Kakrafoon se mrea amenintor pe ecran,
cu infernul orbitor i alb de nuclee de hidrogen care fuzionau
crescnd clip de clip, n vreme ce nava avansa, insensibil
la btile i ciocnelile minilor lui Zaphod n panoul de
control. Arthur i Trillian aveau expresiile fixe ale unor iepuri
pe un drum de noapte, care cred c modalitatea cea mai
bun de a scpa de farurile care se apropie este s se holbeze
la ele.
Zaphod se rsuci, cu ochii ieii din orbite.
Ford, zise el, cte capsule de salvare exist?
Niciuna.
Zaphod se nfior.
Le-ai numrat?
De dou ori, rspunse Ford. Tu ai reuit s dai prin
radio de echipa de la scen?
Mda, rosti Zaphod cu amrciune. Le-am spus c sunt
mai muli oameni la bord i ei mi-au transmis s v salut pe
toi.
Ford fcu ochii ct cepele.
Nu le-ai spus cine eti?
Oh, ba da. Mi-au zis c e o mare onoare pentru ei. Apoi
au rostit ceva despre o not de plat de la restaurant i
despre executorii mei.
Ford l mpinse pe Arthur cu brutalitate din calea lui i se
aplec deasupra consolei de control.
313

Nu funcioneaz nimic din toate astea?


Sunt toate date peste cap.
Zdrobete autopilotul.
Mai nti gsete-l. Nimic nu se conecteaz la el.
Urm o clip de tcere ngheat.
Arthur se mpiedica prin spatele cabinei. Brusc, se opri.
Din ntmplare, rosti el, ce nseamn teleportare?
Trecu un alt moment. ncet, ceilali se ntoarser apoi cu
faa spre el.
Probabil c e un moment prost s ntreb, continu
Arthur. Doar c mi amintesc c v-am auzit folosind cuvntul
cu puin vreme nainte i ridic acum aceast tem
deoarece
Unde scrie teleportare? ntreb Ford Prefect cu voce
nceat.
Pi, chiar aici, zise Arthur, artnd spre o cutie neagr
din spatele cabinei. Chiar sub cuvntul urgen, deasupra
cuvntului sistem i lng semnul care spune Ieit din
funciune.
n nebunia care se instal imediat n cabin, singura
aciune care putea fi observat fu aceea a lui Ford Prefect
care sri ctre cutia mic i neagr indicat de Arthur, dup
care lovi repetat n singurul buton montat pe cutie.
Alturi de cutie se deschise un panou de doi metri ptrai
care dezvlui un compartiment semnnd cu o baterie
multipl de duuri, ce i gsiser o nou funcie n via ca
depozit de prostii pentru un electrician. Din tavan atrnau
cabluri pe jumtate finisate, pe podea zcea un adevrat
covor de componente abandonate, iar panoul de programare
sttea sprijinit de gaura din perete n care ar fi trebuit s se
afle.
Un contabil primar al Zonei de Dezastru, n vizit la
antierul unde fusese construit nava, ceruse s afle de la
eful echipei de muncitori de ce naiba montau ei un sistem
de teleportare foarte scump ntr-o nav care avea o singur
314

cltorie important de efectuat i aceea fr echipaj la bord.


eful de echip explicase c sistemul de teleportare era
disponibil cu o reducere de 10%, iar contabilul i spusese c
asta e irelevant. Atunci eful de echip adugase c era cel
mai fin, mai puternic i mai sofisticat sistem de teleportare
care putea fi cumprat cu bani, iar contabilul ripostase c
banii nu voiau s cumpere aa ceva. Atunci eful de echip
explicase c, n ciuda tuturor obieciilor, oamenii trebuie s
intre i s ias din nav, iar contabilul replicase c nava
dispunea de o u perfect funcional. eful de echip i
spusese contabilului c se putea duce s-i pun capul la
fiert, iar contabilul i explicase efului c lucrul care se
apropia cu repeziciune de el dinspre stnga era un pumn
fcut sendvi. Dup ncheierea explicaiilor, munca fusese
ntrerupt la sistemul de teleportare, acesta fiind ulterior
strecurat neobservat pe factur ca Explic. dumin., la un
tarif de cinci ori mai mare dect preul normal al manoperei.
Pe catrii iadului, murmur Zaphod, n vreme ce el i
Ford ncercau s deslueasc ceva n mraia de cabluri.
Dup circa o clip, Ford i spuse lui Zaphod s se dea n
spate. Arunc o moned n staia de teleportare i nvrti o
manet pe panoul de control dezmembrat. Cu un prit i un
fulger luminos, moneda dispru.
Mcar asta funcioneaz, zise Ford. ns nu exist un
sistem de ghidare. Un sistem de teleportare a materiei fr
aplicaii de ghidare te-ar putea duce n fine, oriunde.
Soarele de pe Kakrafoon devenise amenintor de mare pe
ecran.
Cui i pas? fcu Zaphod. Mergem unde o fi.
n plus, rosti Ford, nu exist un sistem auto. Nu am
putea s mergem cu toii. Cineva trebuie s rmn i s
opereze sistemul.
Un moment solemn se scurse tcut. Soarele se apropia tot
mai mare i mai mare.
Hei, Marvin biete, zise Zaphod cu voce vesel, ce mai
315

faci?
Bnuiesc c foarte ru, mormi Marvin.
Peste foarte puin timp, concertul de pe Kakrafoon ajunse
la un moment culminant neateptat. Nava neagr, cu unicul
ei ocupant mofluz, plonjase conform programului n furnalul
nuclear al soarelui. Flcri solare masive linser nava la
milioane de kilometri distan n spaiu, nfiorndu-i i n
cteva cazuri dezmembrndu-i pe Clreii Flcrilor, care
sttuser n apropiere de suprafaa soarelui, anticipnd
momentul culminant.
Cu cteva clipe nainte ca lumina flcrilor s ajung pe
Kakrafoon, deertul planetei se crp de-a lungul unei falii
adnci. Un fluviu subteran imens i pn atunci nedetectat,
care zcea la mare distan sub nisip, explod la suprafa,
urmat cteva secunde mai trziu de erupia a milioane de
tone de lav ncins, care se nl la sute de metri n aer,
vaporiznd instantaneu fluviul de deasupra i de sub
suprafa ntr-o explozie care se fcu auzit pn la captul
lumii i napoi.
Cei foarte puini care au fost martori la eveniment i au
reuit s supravieuiasc jur c toate cele cteva sute de mii
de kilometri ptrai de deert s-au ridicat n aer ca o cltit
groas de un kilometru i jumtate, care s-a nvrtit n aer i
a czut la loc. n exact acel moment, radiaia solar emis de
flcri trecu prin norii de vapori de ap i izbi solul.
Un an mai trziu, sutele de mii de kilometri ptrai de
deert erau pline de flori. Structura atmosferei din jurul
planetei fusese uor modificat. Soarele strlucea mai puin
orbitor vara, frigul muca mai puin amarnic iarna, ploi
plcute cdeau mai des i, treptat, lumea deertic de pe
Kakrafoon deveni un paradis. Fora exploziei reui chiar s
disperseze toat puterea telepatic cu care fuseser
blestemate fiinele de pe Kakrafoon.
Un purttor de cuvnt al Zonei de Dezastru cel care i
316

mpucase pe toi ecologitii a fost ulterior citat ca spunnd


c a fost o chestie tare.
Muli
oameni
vorbesc
mictor
despre
puterile
tmduitoare ale muzicii. Civa oameni de tiin sceptici au
examinat nregistrrile evenimentului cu mai mult atenie i
au pretins c au descoperit vestigii vagi ale unui Cmp de
Improbabilitate vast, indus artificial dinspre o regiune
spaial nvecinat.

22
Arthur se trezi i regret instantaneu. Mai suferise de
mahmureli, dar niciodat de una aa de intens. Era cea
mare, era mahmureala suprem. Hotr c fasciculele de
transfer al materiei nu sunt la fel de distractive precum, s
zicem, o lovitur zdravn la cap.
Fiind pe moment incapabil s se mite, din cauza unei
zvcneli cumplite pe care o resimea, Arthur rmase o vreme
ntins i se gndi, i spuse c necazul cu cele mai multe
forme de transport era acela c niciuna dintre ele nu merita
att deranj. Pe Pmnt cnd existase un Pmnt, nainte de
a fi distrus pentru a se face loc unei scurtturi hiperspaiale
problema o constituiser mainile. Dezavantajele scoaterii
unor grmezi mari de chestii negre i lipicioase din solul n
care stteau ascunse n siguran, ale transformrii acestor
chestii n smoal cu care s se acopere terenurile i n fum
cu care s se umple aerul, restul fiind aruncat n mare
toate acestea pruser s pleasc n faa avantajului de a fi
n stare s ajungi mai repede dintr-un loc n altul mai ales
cnd locul n care ajungeai devenise, ca rezultat al acestei
aciuni, foarte asemntor cu locul din care plecasei, adic
acoperit de smoal, plin de fum i srcit n pete.
317

i cum rmnea cu fasciculele de transfer al materiei?


Orice form de transport care implica dezmembrarea ta atom
cu atom, transmiterea acelor atomi prin subeter, apoi
recompunerea lor exact n clipa n care respectivii atomi
cptau, pentru prima dat dup muli ani, gustul libertii,
trebuia s nsemne ceva ru.
Multe fiine crezuser toate astea nainte de Arthur Dent i
trecuser chiar la a scrie poeme dedicate subiectului. Iat un
asemenea poem, pe care-l cntau de obicei mulimi uriae n
faa fabricii de Sisteme de Teleportare a Corporaiei
Cibernetice Sirius de pe Happy-Worid III:
Aldebaran e mre, bine.
Algol e destul de drgu,
Fetele simpatice de pe Betelgeuse
Te vor scoate din mini
Vor face orice vrei
Foarte repede i apoi foarte ncet,
Dar dac trebuie s m dezmembrezi ca s m duci
acolo,
Atunci nu vreau s merg.
Cntnd,
Dezmembreaz-m, dezmembreaz-m,
Ce mod de a vagabonda,
i dac trebuie s m dezmembrezi ca s m duci
acolo,
A prefera s rmn acas.
Sirius e pavat cu aur
Aa am auzit c se spune.
Cine e atunci nebunul care zice
S vezi Tau i apoi s mori?
Cu bucurie a porni pe autostrad
Sau chiar pe un drum desfundat,
318

Dar dac trebuie s m dezmembrezi ca s m duci


acolo
Atunci, eu unul, nu voi merge.
Cntnd,
Dezmembreaz-m, dezmembreaz-m,
Probabil c ai luat-o razna,
i dac trebuie s m dezmembrezi ca s m duci
acolo
Atunci voi rmne chiar aici, n pat
i aa mai departe. Un alt cntec favorit era mult mai
scurt:
M-am teleportat acas ntr-o noapte
Cu Ron, Sid i Meg.
Ron i-a furat inima lui Meggie
Iar eu m-am ales cu piciorul lui Sidney.
Arthur simi cum durerea ncepe treptat s l lase, dei
continua s contientizeze un junghi nfiortor, zvcnind. Cu
grij, ncet, se ridic n picioare.
Auzi un zvcnet care pulseaz dureros? ntreb Ford
Prefect.
Arthur se rsuci pe clcie i trecu nesigur de pe un picior
pe cellalt. Ford Prefect se apropie de el, cu ochii roii i
buhit.
Unde suntem? icni Arthur.
Ford privi n jur. Se aflau ntr-un coridor lung i curbat,
care se ntindea n ambele direcii dincolo de raza lui vizual.
Peretele exterior de oel vopsit n nuana aceea oribil de
verde pal folosit n coli, spitale i aziluri de nebuni pentru a
ine pacienii calmi se curba deasupra capetelor lor ctre
locul unde se ntlnea cu peretele interior perpendicular
care, n mod curios, era acoperit cu un soi de pnz de sac
319

maro-nchis. Podeaua era din cauciuc verde-nchis.


Ford se duse la un panou foarte gros, ntunecat i
transparent, montat n peretele exterior. Panoul avea mai
multe straturi n adncime, ns prin el se puteau vedea stele
la mare distan.
Cred c suntem ntr-un soi de nav spaial, rosti el.
De pe coridor se auzi zgomotul unui zvcnet care pulsa
dureros.
Trillian? ntreb nervos Arthur. Zaphod?
Ford ridic din umeri.
Nu sunt nicieri prin preajm, zise el. I-am cutat. Ar
putea fi oriunde. Un sistem de teleportare neprogramat te
poate arunca la distan de ani-lumin n orice direcie.
Judecnd dup modul n care m simt, ar trebui s cred c
am parcurs cu adevrat o distan lung.
Cum te simi?
Ru.
Crezi c ei
Nu avem de unde s tim unde sunt i n ce stare sunt
i nici nu putem face nimic n privina asta. F ce fac i eu.
Ce?
Nu te mai gndi la asta.
Arthur nvrti ideea n minte, i ddu ezitnd seama de
nelepciunea ei, apoi o ascunse ntr-un col al creierului.
Inspir adnc.
Urme de pai! exclam brusc Ford.
Unde?
Zgomotul la. Zvcnetul la pulsant. Pai care tropie.
Ascult!
Arthur ascult. Zgomotul reverber prin coridor spre ei, de
la o distan nedeterminat. Era sunetul nfundat al unor
pai care tropiau i devenea tot mai tare.
Hai s o lum din loc, zise Ford.
Plecar amndoi n direcii opuse.
Nu ntr-acolo, rosti Ford. De-acolo se aude zgomotul.
320

Nu, nu e aa, ripost Arthur. Vine din cealalt direcie.


Nu, se aude
Se oprir amndoi. Se ntoarser. Ascultar cu mare
atenie. Czur amndoi de acord. Apoi plecar iari n
direcii opuse.
Frica i prinse n mrejele ei. Din ambele direcii, zgomotul
se auzea tot mai tare.
La civa metri n stnga lor, un alt coridor ducea n unghi
drept ctre peretele interior. Alergar spre el i gonir de-a
lungul lui. Era ntunecat, imens de lung i, pe msur ce l
parcurgeau, le ddea impresia c devenea tot mai rece. Alte
coridoare se deschideau spre stnga i spre dreapta, fiecare
foarte ntunecat i fiecare supunndu-i la ocuri de aer
ngheat cnd treceau prin dreptul deschizturilor.
Se oprir cteva clipe, alarmai. Cu ct naintau mai
departe pe coridor, cu att mai puternic devenea zgomotul
tropielii.
Se lipir de peretele rece i ascultar furioi. Frigul,
ntunericul i tropiala i prinseser n strnsoare ru de tot.
Ford se nfior, n parte din pricina frigului, n parte din
pricina amintirilor despre povetile pe care mama lui favorit
i le spunea pe vremea cnd era un biet pui de betelgeusian
care abia ajungea la nivelul gleznei unui megagreiere
arcturan: poveti despre nave ale morii, matahale posedate
care se nvrteau neobosite prin regiunile obscure ale
spaiului profund, infestate cu demoni sau fantome ale
echipajelor de mult uitate. Alte poveti despre cltori
nesbuii care descopereau i intrau n astfel de nave
Poveti despre
n acea clip Ford i aminti de pnza de sac maro care
mbrca peretele primului coridor i i veni n fire. Oricum ar
fi ales fantomele i demonii s-i decoreze matahalele morii,
Ford putea pune pariu pe orice sum de bani c n-ar fi fcuto cu tapierie din pnz de sac. l prinse pe Arthur de bra.
napoi pe unde am venit, rosti el cu fermitate.
321

Pornir amndoi pe urmele propriilor pai. O clip mai


trziu se npustir ca nite oprle uluite de-a lungul celei
mai apropiate intersecii de coridoare, atunci cnd posesorii
picioarelor care tropiau intrar pe neateptate n raza lor
vizual, chiar n faa lor.
Ascuni pe dup col, cscar amndoi gura mare de
uimire zrind vreo dou duzini de femei i brbai
supraponderali trecnd pe lng ei, gemnd i icnind ntr-o
manier care ar fi alarmat la culme un chirurg cardiolog.
Ford Prefect se holb dup ei.
Alergtori! uier el, n vreme ce sunetul pailor rsun
n sus i n jos de-a lungul reelei de coridoare.
Alergtori? opti Arthur Dent.
Alergtori, confirm Ford Prefect cu o ridicare din
umeri.
Coridorul pe care stteau ascuni nu era precum celelalte.
Era foarte scurt i se termina cu o u masiv de oel. Ford o
examin, descoperi mecanismul de deschidere i o csc
larg.
Primul lucru care le izbi privirile fu ceva ce prea s
semene cu un cociug.
Iar celelalte patru mii nou sute nouzeci i nou de
lucruri care le izbir privirea erau tot cociuge.

23
Cavoul avea tavanul jos, era prost luminat i era gigantic.
La captul ndeprtat, cam la trei sute de metri distan, o
arcad conducea spre ceea ce prea a fi o camer similar i
ocupat n mod similar.
Ford Prefect scoase un mic fluierat n vreme ce pi pe
podeaua cavoului.
322

Ce slbatic, exclam el.


Ce e att de nemaipomenit la nite mori? ntreb
Arthur, pind nervos n urma lui.
Nu tiu, dar hai s aflm, bine?
La o cercetare mai atent, cociugele preau s semene
mai degrab cu nite sarcofage. Ajungeau cam n dreptul
taliei ca nlime i erau construite din ceva asemntor
marmurei albe, fiind aproape sigur ceva ce doar semna cu
marmura alb. Capacele erau translucide, iar prin ele se
distingeau oarecum trsturile rposailor. Erau umanoizi i
prsiser n mod clar necazurile oricrei lumi n care
triser, dar dincolo de asta se mai putea distinge i altceva.
ntre sarcofage se vedea un gaz greu, unsuros i alb,
rostogolindu-se ncet n jurul podelei, gaz despre care Arthur
crezu la nceput c ar putea s se afle acolo pentru a da un
pic de atmosfer locului, pn ce descoperi c acelai gaz i
nghea gleznele. Sarcofagele erau i ele extrem de reci la
atingere.
Ford se ghemui brusc lng unul dintre ele. Scoase un col
al prosopului afar din scule i ncepu s frece furios ceva
cu el.
Uite, pe sta e o plcu, i explic el lui Arthur. E
ngheat bocn.
ndeprt gheaa i examin caracterele gravate. Pentru
Arthur semnau cu amprentele unui pianjen care
consumase un pic prea mult din ceea ce consum pianjenii
la distracie, dar Ford recunoscu instantaneu o veche form
de Eezzeereed Galactic.
Uite ce scrie: Flota Golgafrincham Ark, Nava B,
Magazia apte, Sanitar Telefonic Clasa a Doua i un numr
de serie.
Un sanitar telefonic? se mir Arthur. Un sanitar
telefonic mort?
De cel mai bun soi.
Dar ce face aici?
323

Ford privi prin capac la silueta dinuntru.


Nu prea multe, zise el, dup care brusc afi unul
dintre zmbetele lui, n urma crora oamenii credeau
ntotdeauna c el se ntrecuse cu gluma i trebuia s se
odihneasc puin.
Se duse la un alt sarcofag. Dup cteva clipe de munc
asidu cu prosopul, anun:
sta e un frizer mort. Hopa!
Urmtorul sarcofag se dovedi a fi ultimul loc de odihn
pentru un manager de cont publicitar; iar cel de dup
coninea un vnztor de maini la mna a doua, clasa a
treia.
Atenia lui Ford fu brusc atras de o trap de inspectare
montat n podea. Se ghemui s-o desigileze, ndeprtnd cu
minile norii de gaz ngheat, care ameninau s-l nvluie.
Lui Arthur i trecu un gnd prin minte.
Dac astea sunt doar cociuge, zise el, de ce sunt
meninute att de reci?
Sau, mai bine zis, de ce sunt meninute, zise Ford,
deschiznd trapa. Prin ea nvli gazul. De fapt, de ce i-ar
asuma cineva necazurile i costurile de deplasare a cinci mii
de cadavre prin spaiu?
Zece mii, fcu Arthur, artnd spre arcada prin care
abia se vedea cealalt ncpere.
Ford i vr capul prin trapa din podea. Apoi i ridic
privirea la loc.
Cincisprezece mii, rosti el, cci aici jos mai e o mulime
similar.
Cincisprezece milioane, rosti o voce.
Asta-i mult, fcu Ford. Mult prea mult.
ntoarce-te ncet, ltr vocea, i ridic minile. O
micare n plus i te fac buci foarte, foarte mici.
Alo? zise Ford, ntorcndu-se foarte ncet, cu minile
sus i fr s fac vreun gest n plus.
De ce nu e toat lumea fericit s ne vad? se mir
324

Arthur Dent.
Fiina care nu era fericit s i vad sttea n pragul uii
prin care intraser n seif. Neplcerea ei era comunicat
parial prin tonul de ltrtur din voce i parial prin violena
cu care aintea spre ei o arm lung i argintie Omoar-iAnihileaz. Inventatorul armei fusese clar instruit s nu se
joace de-a proiectarea. F-o diabolic, i se spusese. F s
fie limpede c aceast arm are un capt uciga i un capt
de care o apuci. F-o n aa fel nct s-i fie clar oricui care
st n faa captului uciga c situaia este foarte proast
pentru el. Iar dac asta nseamn mprtierea a tot felul de
epe, cuie i resturi nnegrite n jurul ei, atunci aa s fie.
Asta nu e o arm de atrnat deasupra cminului sau de pus
n standul de umbrele, este o arm de ieit afar i fcut
viaa amar fiinelor vii.
Ford i Arthur privir nefericii spre arm. Individul care o
inea plec de la u i le ddu ocol. Cnd ajunse n lumin,
Ford i Arthur i vzur uniforma neagr cu auriu, pe care
nasturii erau att de lefuii, nct strluceau cu o
intensitate care ar fi orbit un motociclist mergnd cu farurile
aprinse. Individul fcu un gest ctre u.
Afar! porunci el.
Indivizii care pot livra o asemenea putere de foc nu au
nevoie s se justifice prin vorbe. Ford i Arthur ieir, urmai
ndeaproape de captul uciga al armei Omoar-iAnihileaz i de nasturii uniformei.
Cotind pe coridor, fur ntmpinai de douzeci i patru de
alergtori duai i mbrcai, care trecur pe lng ei i
intrar n cavou. Arthur se ntoarse i privi nedumerit spre
ei.
Mic! strig cel care i capturase.
Arthur se mic.
Ford ridic din umeri i se mic.
n cavou, alergtorii se duser la douzeci i patru de
325

sarcofage goale aliniate de-a lungul peretelui, le deschiser


capacele, se crar nuntru i czur n douzeci i patru
de somnuri lipsite de vise.

24
A, cpitane
Da, Numrul Unu?
Tocmai am un soi de raport de la Numrul Doi.
Of, Doamne!
Sus, pe puntea navei, cpitanul privea fix spre
nemrginirea spaiului, cu o uoar iritare. De unde sttea,
sub o bul mare i boltit, putea vedea n faa i deasupra lui
panorama vast a stelelor printre care se deplasau o
panoram care se subiase considerabil n cursul voiajului.
ntorcndu-se i privind n spate, peste carena imens, lung
de trei kilometri i jumtate a navei, putea zri masa mult
mai dens de stele din spate, care preau s formeze o
banchiz aproape solid. Asta era privelitea n centrul
galactic prin care cltoreau i prin care trecuser ani la
rndul, cu o vitez pe care el nu i-o mai amintea n acel
moment, dar despre care tia c era ngrozitor de mare. Era
vorba despre ceva care se apropia de viteza unei alte chestii
ori a alteia, sau era vorba de viteza tripl fa de viteza altei
chestii? Oricum, era mbucurtor de impresionant. Privi spre
spaiul strlucitor din spatele navei, cercetnd. Fcea asta la
fiecare cteva minute, dar nu gsea niciodat ceea ce cuta.
Cu toate astea, nu se lsa copleit de poveste. Tipii de la
departamentul tiinific insistaser c totul avea s se
desfoare perfect, cu condiia ca nimeni s nu intre n
panic i toat lumea s i vad de treab, n ordine, fr s
se calce pe btturi.
326

Cpitanul nu era panicat. Din punctul lui de vedere, totul


decurgea splendid. i terse umrul cu un burete mare i
nspumat. n minte continua s i se insinueze gndul c ceva
l irita uor. Oare despre ce era vorba? O tuse discret l
atenion asupra faptului c primul ofier al navei continua
s stea n apropiere.
Ce tip drgu, Numrul Unu! Nu din cale afar de
inteligent avea permanent de rezolvat problema legrii
ireturilor dar era un ofier vesel i croit pentru meserie.
Cpitanul nu era genul de individ care s-i dea una vreunui
tip care se apleca ncercnd s-i lege ireturile, indiferent de
ct timp ar fi avut nevoie pentru asta. Nu ca nenorocitul la
de Numr Doi, care se nvrtea peste tot, frecndu-i nasturii
i emind rapoarte la fiecare or: Nava continu s se
deplaseze, cpitane. Suntem nc pe curs, cpitane.
Nivelurile de oxigen sunt nc meninute, cpitane. Cel mai
tare l irita Abia am ratat-o. Ah, da, asta era chestia care l
irita de atta vreme. Se zgi la Numrul Unu.
Da, cpitane Acum striga ceva despre gsirea unor
prizonieri
Cpitanul se gndi la asta. I se prea cam improbabil, dar
nu era el fiina care s-i contrazic ofierii.
Ei bine, poate c asta l va face fericit o vreme, spuse el.
ntotdeauna i-a dorit nite prizonieri.
Ford Prefect i Arthur Dent se trr nainte pe coridoarele
aparent infinite ale navei. Numrul Doi mrluia n spate,
ltrnd din cnd n cnd ordine despre interzicerea
micrilor nelalocul lor sau a oricror chestii deplasate.
Preau s fi parcurs cel puin un kilometru i jumtate de
perete mbrcat n pnz de sac maro. ntr-un trziu,
ajunser la o u mare de oel, care se deschise cnd
Numrul Doi strig la ea.
Intrar. Pentru ochii lui Ford Prefect i ai lui Arthur Dent,
lucrul cel mai remarcabil de pe puntea navei nu era domul
semisferic cu diametrul de cincisprezece metri care o
327

acoperea i prin care se vedea strlucirea ameitoare a


stelelor. Pentru nite fiine care mncaser n Restaurantul
de la Captul Universului, astfel de minunii reprezint o
banalitate. Dup cum la fel de puin impresionant era i irul
uluitor de instrumente care aglomerau peretele lung i
curbat din jurul lor. Pentru Arthur, asta era exact privelitea
unui interior de nav spaial la care se atepta n mod
tradiional, iar pentru Ford privelitea era de-a dreptul
antic. Asta i confirma bnuielile c nava de cascadorie a
Zonei de Dezastru i dusese napoi n timp cu cel puin un
milion, dac nu chiar cu dou milioane de ani nainte de
vremea lor.
Nu, chestia care i-a luat cu adevrat prin surprindere a
fost baia.
Baia se ridica pe un piedestal de doi metri construit din
cristal acvatic albastru, cioplit grosier i era o monstruozitate
baroc nu prea des vzut n afara Muzeului Maximegalon al
Imaginaiilor Maladive. O mraie cumplit de evi fusese
scoas la iveal i vopsit n auriu, n loc s fie ngropat
decent la miez de noapte ntr-un cimitir fr identitate.
Robinetele i buonul de ataare al duului ar fi fcut un
gargui s sar n sus.
Ca pies dominant a punii unei nave spaiale, baia era
un element greit, iar Numrul Doi se apropie de ea cu aerul
mpovrat de amrciune al unui individ care tia asta prea
bine.
Cpitane, domnule! strig el printre dinii ncletai o
sarcin dificil, pentru perfecionarea creia se antrenase ani
la rndul.
Un chip vesel i un bra vesel acoperit de spum se ivir
peste marginea monstruoasei bi.
Ah, salut, Numrul Doi, zise cpitanul, dnd vesel din
burete. Ai o zi bun?
Numrul Doi i pocni clciele i mai tare dect o fcuse
pn atunci.
328

V-am adus prizonierii pe care i-am localizat n zona de


congelare apte, domnule!
Ford i Arthur tuir nedumerii.
salut, ziser ei.
Cpitanul se ncrunt la ei. Deci Numrul Doi chiar gsise
nite prizonieri. Ei bine, bravo lui! Cpitanul i zise c era
excelent s vad pe cineva executnd ceea ce se pricepe cel
mai bine.
Oh, salut i vou, zise el. Scuzai-m c nu m ridic,
dar fac o baie rapid. Pn atunci, jynnan tonnyx la toat
lumea. Uit-te n frigider, Numrul Unu.
Desigur, domnule.
E un fapt curios, unul cruia nimeni nu prea tie ce grad
de importan s-i atribuie, acela c aproximativ 85% din
lumile cunoscute ale galaxiei, fie ele primitive sau
superavansate, au inventat o butur intitulat jynnan
tonnyx sau gi-NN-TN-ix sau jinond-o-nicks sau oricare
dintre cele peste o mie de variaiuni fonetice pe aceeai tem.
Buturile n sine nu sunt la fel i variaz ntre silvovianul
chinanto/mnigs, care este ap ordinar servit la o
temperatur uor mai ridicat dect cea a camerei, i
gagrakackanul tzjin-anthony-ks, care ucide vacile de la o
sut de pai. De fapt, factorul comun al tuturor, dincolo de
asemnarea numelor, este acela c au fost toate inventate i
botezate nainte ca lumile implicate s ia contact cu alte
lumi.
Ce rezult din acest fapt? C termenul exist ntr-o izolare
total. Din punctul de vedere al oricrei teorii de lingvistic
structurat, termenul iese din orice grafic i cu toate astea
persist. Vechii lingviti structuraliti se nfurie de-a dreptul
cnd cei mai tineri abordeaz aceast tem. Tinerii lingviti
structuraliti se emoioneaz enorm i rmn n dezbateri
pn noaptea trziu, convini c sunt aproape de o
descoperire de o importan profund i sfresc prin a
deveni vechi lingviti structuraliti nainte de termen,
329

artndu-se furioi fa de cei mai tineri. Lingvistica


structuralist este o disciplin amarnic i nefericit divizat i
un numr mare de practicani ai ei petrec prea multe nopi
necndu-i problemele n Ouisghian Zodahs.
Numrul Doi rmase n faa bii cpitanului, tremurnd
de frustrare.
Nu vrei s interogai prizonierii, domnule? chelli el.
Cpitanul se zgi la el amuzat.
De ce a vrea s fac asta? se mir el.
Ca s stoarcei informaii de la ei, domnule! Ca s aflai
de ce au venit aici!
Oh, nu, nu, nu, rosti cpitanul. Cred c au trecut doar
pe aici pentru un jynnan tonnyx, nu?
Dar, domnule, sunt prizonierii mei! Trebuie s-i
interoghez!
Cpitanul se uit la ei cu ndoial.
Of, bine, accept el. Dac aa trebuie ntreab-i ce vor
s bea.
n ochii Numrului Doi lucir dou spade reci de furie. Se
apropie ncet de Ford Prefect i de Arthur Dent.
Bine, nemernicilor, mri el, viermi nenorocii
l plesni pe Ford cu arma Omoar-i-Anihileaz.
Uurel, Numrul Doi, l admonest cpitanul cu
blndee.
Ce vrei s beei? url Numrul Doi.
Pi, jynnan tonnyx sun foarte bine pentru mine, zise
Ford. Tu ce vrei, Arthur?
Arthur clipi.
Ce? Oh, , da, fcu el.
Cu ghea sau fr?! tun Numrul Doi.
Oh, cu, v rog, rspunse Ford.
Lmie??!!
Da, v rog, rspunse iari Ford. i avei cumva vreun
biscuit din aceia mici? tii, din cei cu brnz?
Eu pun ntrebrile!!! url Numrul Doi, cu trupul
330

vibrnd de spasme asemntoare unui atac de apoplexie.


A, Numrul Doi interveni slab cpitanul.
Domnule?!
Las-o mai moale, vrei? Pare un tip de treab. Iar eu
ncerc s m relaxez cu o baie.
Ochii Numrului Doi se ngustar i devenir ceea ce n
breasla Ucigailor i Urltorilor se numesc fante de ghea,
ideea unui astfel de termen provenind probabil de la
inducerea n mintea dumanului a impresiei c i-ai pierdut
ochelarii sau ai greuti s te menii treaz. De ce asemenea
ochi sunt nspimnttori constituie i la ora actual un
mister nerezolvat.
Numrul Doi naint spre cpitan, cu gura strns ntr-o
linie subire. Din nou, e interesant de aflat de ce un
asemenea comportament este considerat ca fiind tipic
lupttorilor. Dac, n vreme ce hlduieti prin jungla de pe
Traal, se ntmpl s dai brusc peste celebra Bestie
Flmnd Mnctoare de Gndaci, ai toate motivele s fii
recunosctor dac gura lui e doar o linie subire i nu, aa
cum se ntmpl de obicei, o peter cscat plin de coli
umezi de saliv.
mi permitei s v reamintesc, domnule, uier atunci
Numrul Doi, c stai n baia aia de peste trei ani?!
Dup ce livr aceast ultim salv, Numrul Doi se rsuci
pe clcie i se duse ntr-un col, ca s exerseze trasul cu
ochiul n oglind.
Cpitanul se agit n baie. i oferi lui Ford Prefect un
zmbet neutru.
Ei bine, trebuie s te relaxezi mult ntr-o slujb ca a
mea, zise el.
Ford i ls ncet minile n jos. Gestul lui nu provoc
nicio reacie. Arthur i ls i el minile jos. Deplasndu-se
ncet i cu mare grij, Ford se duse pn la piedestalul bii.
Btu uor n acesta.
Drgu, mini el.
331

Se ntreb dac putea s zmbeasc fr grij. Foarte ncet


i cu foarte mare grij, zmbi. Era n siguran.
fcu el spre cpitan.
Da?
M ntreb dac v pot ntreba care este de fapt slujba
dumneavoastr.
n acea clip o mn i se ls pe umr. Ford se rsuci pe
clcie. Era primul ofier.
Buturile voastre, zise el.
Ah, mulumesc, rosti Ford.
El i Arthur i luar jynnan tonnyxurile. Arthur sorbi din
al lui i descoperi surprins c semna foarte bine la gust cu
un whisky cu ap.
Vreau s spun c nu m-am putut abine s nu observ,
zise Ford, sorbind i el din licoare. Cadavrele. La conservare.
Cadavrele? rosti cpitanul, prnd mirat.
Ford se opri i medit puin. Nu lua niciodat nimic ca pe
ceva dat, i zise el. S fie posibil ca acel cpitan s nu fi
tiut c are cincisprezece milioane de cadavre n nav?
Cpitanul ddea vesel din cap spre el. Prea s se joace n
acelai timp cu o ra de cauciuc. Ford privi n jur. Numrul
Doi se uit la el n oglind, dar numai pentru cteva fraciuni
de secund: ochii lui se micau continuu. Primul ofier sttea
ncremenit locului, innd tava cu buturi i zmbind
benign.
Cadavre? se mir din nou cpitanul.
Ford i umezi buzele.
Da, rosti el n cele din urm. Toi sanitarii ia telefonici
i responsabilii de conturi mori, i tii, ia de jos.
Cpitanul se holb la el. Brusc i ddu capul pe spate i
izbucni n rs.
Oh, dar nu sunt mori! Doamne, nu, sunt doar
ngheai! Vor fi trezii din nou la via.
Ford fcu ceva ce fcea extrem de rar. Clipi. Arthur ddea
semne c ar iei dintr-o trans.
332

Vrei s spunei c avei o cal plin de frizeri congelai?


ntreb el.
Oh, da, rspunse cpitanul. Sunt cu milioanele. Frizeri,
productori TV extenuai, ageni de asigurare, responsabili
cu resursele umane, paznici, directori de relaii publice,
consultani n management, de toate felurile. Vom coloniza o
alt planet.
Ford se agit foarte discret.
Emoionant, nu-i aa? zise cpitanul.
Ce, cu doar atia? se mir Arthur.
Ah, acum s nu m nelegei greit. Suntem doar una
dintre navele Flotei Arcei. Vedei, noi suntem Arca B. mi
cer scuze, te pot ruga s mai dai drumul la nite ap
fierbinte pentru mine?
Arthur se execut imediat i o cascad de ap nspumat
i roz se nvolbur deasupra bii. Cpitanul scoase un oftat
de plcere.
i mulumesc din inim, tinere semen al meu. Servii-v
cu un nou rnd de buturi, v rog.
Ford i puse butura jos, lu sticla de pe tava inut de
primul ofier i i umplu din nou paharul pn la buz.
Ce este o Arc B? se interes el.
Asta e, rspunse cpitanul, rscolind vesel apa
nspumat cu ruca lui de jucrie.
Da, fcu Ford, dar
Ei bine, ceea ce s-a ntmplat, vezi tu, este c planeta
noastr, lumea din care venim era, ca s spun aa,
condamnat.
Condamnat?
Da, da. Aa c toat lumea i-a zis c e mai bine s
mbarcm ntreaga populaie n nite nave spaiale gigant i
s-o ducem spre alt planet, unde s se stabileasc.
Dup ce povestise att de mult, cpitanul se ls pe spate
epuizat, cu un geamt de satisfacie.
Adic pe o planet mai puin condamnat? interveni
333

Arthur.
Ce ai spus, drag seamn al meu?
O planet mai puin condamnat. Pe care s v stabilii.
Pe care s ne stabilim, da. Aa c s-a hotrt s se
construiasc trei nave, nelegi, trei Arce spaiale, i Nu v
plictisesc, nu?
Nu, nu, neg Ford categoric. Este fascinant.
S tii c e minunat s poi discuta i cu altcineva, ca
diversitate, reflect cpitanul cu voce tare.
Privirea Numrului Doi se furi iute prin ncpere, apoi se
ainti din nou asupra oglinzii, ca o musc distras pentru o
fraciune de secund de la bucata ei de carne veche de o
lun.
Problema cu o cltorie lung precum aceasta, continu
cpitanul, este aceea c sfreti prin a vorbi foarte mult cu
tine nsui, fapt care devine extrem de plictisitor, deoarece n
jumtate din cazuri tii ce anume i vei replica.
Doar n jumtate din cazuri? ntreb Arthur, surprins.
Cpitanul se gndi cteva clipe.
Da, cam aa a zice. Oricum unde-i spunul?
Pescui n jurul lui i l gsi.
Da, aa c oricum, relu el, ideea a fost c n prima
nav, nava A, s intre toi conductorii strlucii, oamenii
de tiin, marii artiti, tii voi, toi merituoii. Apoi, ntr-a
treia, sau nava C, merg toate persoanele care au efectuat
munca efectiv, care fac diverse lucruri i au fcut diverse
lucruri. n fine, n nava B tia suntem noi merge tot
restul lumii, persoanele de mijloc, nelegei.
Zmbi fericit n direcia lor.
i noi suntem trimii primii, trase el concluzia, dup
care fredon un cntecel de baie.
Cntecelul de baie, compus special pentru cpitan de unul
dintre cei mai emoionani i prolifici scriitori de cntecele
zornitoare (care n mod curent dormea la rece cu treizeci i
ase de mii nou sute de ani n urma lor), acoperi ceea ce
334

altfel s-ar fi transformat ntr-un moment de tcere


stnjenitor. Ford i Arthur i trir picioarele i evitar cu
furie s se uite unul la altul.
A zise Ford dup o clip, aadar ce anume nu era n
regul cu planeta voastr?
Oh, era condamnat, cum am mai spus. Se pare c
urma s se prbueasc n soare sau ceva de genul sta. Sau
poate era vorba de Luna care urma s se prbueasc peste
noi. Ceva de genul sta. Oricum, indiferent ce ar fi fost,
perspectiva era nfiortoare.
Oh, interveni primul ofier pe neateptate, eu credeam
c era vorba de faptul c planeta urma s fie invadat de un
roi gigantic de albine piranha de patru metri. Nu despre asta
era vorba?
Numrul Doi se rsuci pe clcie, avnd n ochi o lumin
dur i rece, rezultat n urma exerciiilor pe care acum voia
s le pun n practic.
Nu asta mi s-a spus mie! uier el. Ofierul meu
comandant mi-a spus c ntreaga planet era n pericol
iminent de a fi mncat de o imens capr stelar mutant!
Hai, s fim serioi fcu Ford Prefect.
Da! O creatur monstruoas din puul iadului, cu dinii
ca pumnalele lungi de cincisprezece kilometri, cu respiraie
care fcea oceanele s fiarb, cu gheare care puteau sfia
continente din rdcin, cu o mie de ochi care ardeau ca
soarele, cu flci nfiortoare, late de un milion i jumtate de
kilometri, un monstru aa cum voi niciodat niciodat
niciodat
i s-au asigurat c v trimit pe voi primii, nu? ntreb
Arthur.
Oh, da, rspunse cpitanul. Pi toat lumea a spus,
foarte frumos dup prerea mea, c era foarte important
pentru moralul tuturor s simt c vor ajunge pe o planet
unde pot fi siguri de o tunsoare adecvat i unde telefoanele
sunt curate.
335

Mda, evident, fu de acord Ford. neleg c aa ceva e


foarte important. i celelalte nave, s-au luat dup voi,
nu?
Pre de o clip, cpitanul nu-i rspunse. Se rsuci n baia
lui i privi n spate, peste carena imens a navei, ctre
centrul strlucitor al galaxiei. Miji ochii n acea deprtare de
neconceput.
Ah! Ei, bine, e ciudat s spui aa ceva, zise el,
permindu-i o uoar ncruntare la adresa lui Ford Prefect,
deoarece e destul de curios c n-am primit niciun semnal de
la ei de cnd am plecat, acum cinci ani Dar trebuie s fie n
spate, undeva.
Se zgi din nou n deprtare. Ford se uit i el i se
ncrunt gnditor.
Asta doar dac nu au fost mncai de capr, rosti el cu
voce moale.
Ah, da spuse cpitanul, cu o uoar ezitare n voce,
capra
Privirea lui se plimb peste formele solide ale
instrumentelor i computerelor care se aliniau pe punte.
Acestea clipir nevinovate spre el. Cpitanul privi apoi la
stele, dar niciuna nu rosti nimic. Se uit la primul i la al
doilea ofier, dar acetia preau pierdui n propriile gnduri
pe moment. Se uit la Ford Prefect, care ridic din sprncene
n direcia lui.
E o chestie ciudat, s tii, rosti cpitanul ntr-un
trziu, dar acum, c am ajuns s spun povestea altcuiva
Adic, nu i se pare ciudat, Numr Unu?
A zise Numrul Unu.
Ei bine, interveni Ford, mi dau seama c sunt multe
lucruri despre care vei dori s vorbii, aa c mulumim
pentru buturi i, dac suntei drgui s ne lsai pe cea
mai apropiat planet
Ah, dar asta e un pic cam dificil, nelegi, zise cpitanul,
deoarece chestia cu traiectoria noastr a fost setat dinainte
336

de a pleca de pe Golgafrincham, cred c parial din cauz c


eu nu m pricep prea bine la cifre
Vrei s spunei c suntem prini aici, pe nav? exclam
Ford, pierzndu-i brusc rbdarea fa de ntreaga arad.
Cnd trebuie s ajungei pe aceast planet pe care se
presupune c trebuie s-o colonizai?
Oh, cred c suntem aproape de ea, rspunse cpitanul.
n orice secund se poate ntmpla. Probabil c a sosit
vremea s ies din baia asta, de fapt. Hmm, dei nu tiu, de ce
s m opresc din ceva care mi face plcere?
Deci vom ateriza peste cteva minute? ntreb Arthur.
Pi, de fapt nu prea vom ateriza, mai exact nu vom
ateriza ca atare, nu
Ce vrei s spunei? l repezi Ford.
Ei bine, rspunse cpitanul alegndu-i cu atenie
cuvintele, cred c, din cte mi amintesc, am fost programai
s ne prbuim pe ea.
S v prbuii? strigar Arthur i Ford la unison.
A, da. Da, cred c face parte din plan. A existat un
motiv foarte bun pentru asta, pe care momentan nu prea mi-l
amintesc. Era ceva legat de
Ford explod:
Suntei cu toii o grmad de nebuni inutili!
Ah, da, asta era, rosti triumftor cpitanul. sta era
motivul.

25
Ghidul autostopistului galactic se refer la planeta
Golgafrincham n termenii urmtori: este o planet cu o istorie
veche i misterioas, bogat n legende, roie i din cnd n
cnd verde din pricina sngelui vrsat de cei care de-a lungul
337

epocilor trecute au ncercat s o cucereasc; are un sol cu


peisaje golae i uscate, cu aer dulce i mbufnat, ncrcat de
aroma primverilor parfumate care se furieaz peste stncile
fierbini i prfoase, i hrnesc ntunericul i lichenii mirositori,
de dedesubt; un sol al ncruntrilor ptimae i al imaginaiilor
intoxicate, mai ales n rndul celor care se nfrupt cu licheni;
totodat un sol al rcorii i al gndurilor mascate n rndul
celor care au nvat s nu mai bage lichenii n seam i i
gsesc un copac sub care s stea; n acelai timp un sol al
oelului, al sngelui i al eroismului; un sol al trupului i al
spiritului. Asta este istoria ei.
Iar de-a lungul ntregii acestei istorii vechi i misterioase,
cele mai enigmatice personaje dintre toate erau fr ndoial
cele ale Marilor Poei Circulatorii din Arium. Aceti Poei
Circulatori obinuiau s locuiasc n psuri montane
ndeprtate, unde edeau ntini n ateptarea unor mici gti
de cltori senini, crora le ddeau trcoale i n care aruncau
cu pietre.
Iar cnd cltorii strigau, ntrebndu-i de ce nu pleac de
acolo ca s scrie ceva poezii n loc s plictiseasc oamenii cu
afacerea asta de prost-gust a aruncatului cu pietre, Poeii se
opreau brusc, dup care se apucau s intoneze pe neateptate
unul dintre cele apte sute i nouzeci i patru de mree
Cicluri Muzicale din Vassillian. Aceste cntece erau toate de o
frumusee extraordinar, de o lungime i mai extraordinar i
toate cdeau n absolut aceleai tipare.
Prima parte a fiecrui cntec povestea despre modul n care
un grup de cinci prini nelepi cu patru cai au plecat odat din
Citadela Vassillian. Prinii, care bineneles c sunt curajoi,
nobili i nelepi, cltoresc n teritorii ndeprtate, se bat cu
fiare gigantice, urmeaz filosofii exotice, iau ceaiul cu zeiti
bizare i salveaz montri frumoi de prinese hulpave nainte
de a anuna, n sfrit, c au atins iluminarea i c scopul
vagabondajului lor a fost prin urmare mplinit.
Partea a doua, mult mai lung, a fiecrui cntec, povestete
338

despre toat glceava legat de problema aceluia dintre ei


care urmeaz s fie obligat s se ntoarc acas pe jos.
Toate acestea se regsesc n trecutul ndeprtat al planetei.
n orice caz, ns, un descendent al unuia dintre aceti poei
excentrici a fost cel care a inventat basmele hilare despre
pericolul iminent care ptea planeta, fapt care a permis
poporului de pe Golgafrincham s se descotoroseasc de o
ntreag treime inutil a populaiei. Celelalte dou treimi au
rmas cumini acas i au trit viei pline, fericite i bogate,
pn ce au fost dintr-odat eradicate de o epidemie generat
de o boal virulent luat de la un telefon murdar.

26
n acea noapte, nava a aterizat prin prbuire pe o mic
planet albastru-verzuie nfiortor de insignifiant, o planet
care se rotea n jurul unui mic soare galben nesemnificativ,
din deprtrile necartografiate ale captului imund al
braului spiralat de vest al galaxiei.
n orele dinaintea prbuirii, Ford Prefect se luptase cu
furie, dar n van, s decupleze comenzile navei de pe
traiectoria predeterminat de zbor. i dduse repede seama
c nava fusese programat s livreze ncrctura n
siguran, chiar dac ntr-un mod inconfortabil, la noul
cmin, iar n acest proces s se deformeze dincolo de orice
posibilitate de reparare.
Coborrea uiertoare i plin de scntei prin atmosfera
planetei vduvise nava de cea mai mare parte a
suprastructurii i a scuturilor exterioare, iar cztura final
caraghioas, cu burta n sus, ntr-o mlatin noroioas
lsase echipajului doar cteva ore de ntuneric n timpul
crora s ncerce trezirea la via i scoaterea ncrcturii
339

congelate i nedorite afar, cci nava ncepuse aproape


imediat s se scufunde n mzga greoas. O dat sau de
dou ori pe parcursul nopii, nava se profil pe fundalul
cerului, cnd mai muli meteorii n flcri rezultai n
urma coborrii navei lucir pe cer.
n lumina cenuie a zorilor, nava scoase un muget obscen
i se scufund pe vecie n adncurile puturoase.
n acea diminea, cnd rsri, soarele i mprtie
lumina subire i apoas peste o zon vast, nesat de
frizeri plngcioi, directori de relaii publice, cercettori de
pia i tot felul de alte fiine, toate trndu-se disperate
ctre solul ferm.
Un soare mai puin ncpnat probabil c ar fi cobort
imediat sub linia orizontului, dar acesta continu s se
caere pe cer i, dup un timp, influena razelor sale calde
ncepu s aib un oarecare efect nviortor asupra creaturilor
care se agitau cu frenezie.
Fr a surprinde pe nimeni, un numr imens de
golgafrinchami czuser prad mlatinii n acea noapte i
alte milioane fuseser nghiite odat cu nava, dar
supravieuitorii puteau fi nc numrai cu sutele de mii, iar
pe msur ce ziua nainta, acetia se trr afar din
mlatin, n peisajul nconjurtor, fiecare cutnd civa
metri ptrai de sol uscat pe care s se prbueasc i s-i
revin din comarul suferit cu o noapte nainte.
Dou siluete se deplasar mai departe pe teren. De pe o
coam de deal din apropiere, Ford Prefect i Arthur Dent
urmreau oroarea din care simeau c nu fac parte.
O poant cam nesrat, mormi Arthur.
Ford zgrie solul cu un b i ridic din umeri.
E o soluie ingenioas la o problem asupra creia a fi
meditat i eu, replic el.
De ce nu pot oamenii nva s triasc mpreun n
pace i armonie?
Ford emise un hohot de rs rsuntor i gunos.
340

Patruzeci i doi! exclam el cu un rnjet rutcios. Nu,


nu merge. Nu conteaz.
Arthur se uit la el ca i cum l-ar fi crezut nebun i,
nevznd nimic care s indice contrariul, i ddu seama c
era perfect rezonabil s presupun c exact aa ceva se
petrecuse.
Ce crezi c se va ntmpla cu ei toi? rosti el dup o
vreme.
ntr-un univers infinit se poate ntmpla orice, rspunse
Ford. Pot chiar s supravieuiasc. Ciudat, dar adevrat.
n ochi i se ivi o privire curioas, n vreme ce amndoi
parcurser vizual peisajul, dup care se fixar iari asupra
mizerabilei scene de sub ei.
Cred c se vor descurca o vreme, zise el.
Arthur ridic iute privirea.
De ce spui asta?
Ford ddu din umeri.
E doar o intuiie, zise el, refuznd s se lase atras ntr-o
alt serie de ntrebri. Uite! exclam apoi brusc.
Arthur privi n urma degetului lui arttor. Jos, printre
masele de oameni care se agitau, o siluet se mica sau
mai degrab se prelingea. Silueta prea s care ceva pe
umr. n vreme ce trecea de la o creatur n stare de
prostraie la alt creatur n stare de prostraie, silueta prea
s legene ceea ce inea pe umr, cu o micare nesigur, ca de
beiv. Dup o vreme renun s se mai agite i se prbui pe
sol. Arthur n-avea nici cea mai mic idee ce putea s
nsemne asta pentru el.
E o camer video, rosti Ford. Ca s nregistreze
momentul istoric. Hmm, nu tiu ce ai tu de gnd s faci,
relu el peste o clip, dar eu ies din circulaie.
Rmase o vreme tcut. Dup o vreme, tcerea pru s
necesite un comentariu.
, cnd spui c iei din circulaie, la ce te referi mai
exact? ntreb Arthur.
341

Bun ntrebare! nseamn c vreau tcere total.


Privind peste umr, Arthur vzu c Ford rsucea nite
butoane pe o cutie mic i neagr. Ford i prezentase deja
aceast cutie ca fiind un Sens-O-Matic Sub-Eteric, dar
Arthur se mulumise s dea absent din cap i nu insistase
asupra chestiunii. n mintea lui, universul continua s fie
divizat n dou pri Pmntul i tot restul. Cum Pmntul
fusese distrus pentru a se face loc unei scurtturi
hiperspaiale, aceast diviziune a universului era un pic
micorat, ns Arthur tindea s se agae de aceast micime
ca fiind ultimul contact cu casa lui. Sens-O-Matic SubEtericele aparineau n mod clar categoriei tot restul.
Niciun crnat, rosti Ford, scuturnd cutia.
i vine s crezi, rosti exasperat Ford, c nu exist
niciun fel de transmisiuni pe o raz de ani-lumin distan
de vrful sta blestemat? M asculi?
Ce? fcu Arthur.
Avem necazuri mari.
Aha.
Pentru Arthur, vestea suna ca un anun vechi de o lun.
Dac nu recepionm nimic cu mainria asta, zise
Ford, ansele de a pleca de pe aceast planet sunt nule.
Poate c de vin e vreun efect idiot al cmpului magnetic al
planetei caz n care trebuie s ne mai nvrtim pn ce
descoperim o zon mai bun de recepie. Vii?
i culese echipamentul i porni. Arthur se uit n jos.
Individul cu camera de filmat se ridicase anevoie din nou n
picioare, la timp ca s-i filmeze unul din colegi cum se
prbuete. Smulse o mn de iarb i porni dup Ford.

342

27
Cred c v-a plcut masa, le spuse Zarniwoop lui Zaphod
i lui Trillian cnd acetia se rematerializar pe puntea navei
spaiale Inima de Aur i se trezir pe podea, n dureri.
Zaphod deschise civa ochi i se uit urt la el.
Tu! scuip el printre dini.
Se ridic anevoie n picioare i se mpletici pn ce gsi un
scaun pe care s se aeze. Dup care se trnti pe el, epuizat.
Am programat computerul pe Coordonatele de
Improbabilitate necesare cltoriei noastre, zise Zarniwoop.
Vom ajunge acolo foarte curnd. ntre timp, ce-ar fi s v
odihnii i s v pregtii pentru ntlnire?
Zaphod nu rspunse. Se ridic i se duse ctre un mic
dulap din care scoase o sticl de Old Janx Spirit. Trase o
duc zdravn din ea.
Iar cnd toate astea se vor fi sfrit, zise el icnind, se vor
fi sfrit, n regul? Sunt liber s plec ca s fac ce naiba
vreau, s zac pe plaje i chestii dintr-astea?
Depinde de ceea ce rezult din ntlnire, l avertiz
Zarniwoop.
Zaphod, cine e acest individ? ntreb Trillian, tremurnd
i ncercnd s se ridice n picioare. Ce caut aici? De ce e pe
nava noastr?
E un individ tare idiot, rspunse Zaphod, care vrea s-l
ntlneasc pe cel care conduce universul.
Aha, fcu Trillian, lund sticla de la Zaphod i servinduse singur. E un carierist social.

343

28
Problema major una dintre ele, cci sunt mai multe
aadar una din multele probleme majore ale guvernrii
popoarelor este aceea a persoanelor nsrcinate s le
conduc. Sau, mai degrab, a persoanei care reuete s fac
popoarele s-o lase s le guverneze.
Ca s sumarizm: este un fapt bine cunoscut c acele
persoane care vor cel mai tare s conduc popoare sunt, ipso
facto, cel mai puin dotate pentru a o face. Ca s sumarizm
sumarul: oricine este capabil s ajung n poziia de
preedinte n-ar trebui lsat, sub nicio form, s fac aceast
treab. Ca s sumarizm sumarul sumarului: popoarele
constituie o problem.
Aa c, iat ce situaie descoperim: o succesiune de
preedini galactici care se bucur att de mult de distracia
i gargarageala de a fi la putere, c foarte rar ajung s
observe c de fapt nu sunt la putere.
Iar undeva n umbr, n spatele lor cine e? Cine poate
conduce cu adevrat, dac celor care vor s o fac nu li se
permite s o fac?

29
ntr-o lume mic i obscur, undeva n mijlocul unui
nicieri anume mai exact un nicieri de negsit, de vreme
ce e protejat de un vast cmp de improbabilitate de la care
doar ase indivizi din aceast galaxie dein o cheie ploua.
Turna cu gleata de ore ntregi. Ploaia transformase
suprafaa mrii n cea, biciuia cu asprime copacii i
transformase un petic de sol nverzit de lng mare ntr-o
344

uria balt de noroi. Picturile de ploaie bteau i dansau


ca nebunele pe acoperiul de tabl ondulat al micii barci
care se afla n mijlocul acestui petic de sol nverzit.
Ajunseser s ascund vederii crarea mic i abrupt care
ducea dinspre barac n jos, spre rmul mrii, i s fac
buci straturile ordonate de scoici interesante care fuseser
depozitate acolo.
Zgomotul ploii care biciuia acoperiul barcii era de-a
dreptul asurzitor nuntru, dar trecea n mare parte
neobservat de ocupantul barcii, a crui atenie era atras de
altceva.
Era un individ nalt i deirat, cu prul de culoarea
spicului de gru, lipit de east din pricina ploii care se
scurgea n barac printr-o sprtur. Hainele i stteau n
neornduial, spatele i era ncovoiat, iar ochii preau
nchii, dei individul i inea deschii.
n barac se gseau un vechi fotoliu desfundat, o mas
veche i zgriat, o saltea veche, cteva perne i o sob mic,
dar cald. Tot acolo mai era un motan btrn i uor ridat
din pricina vremii. Motanul reprezenta n acel moment
obiectul ateniei individului. Acesta i aplec silueta deirat
ctre animal.
Pisi, pisi, pisi, rosti el, cucicucicu vrea pisi petele? O
bucat bun de pete pisi o vrea?
Motanul prea nehotrt n aceast privin. Ddu mai
degrab dispreuitor cu laba n bucata de pete pe care
individul o inea ntins, apoi atenia i fu distras de nite
praf de pe podea.
Cred c dac pisi nu i pap petele, pisi slbete i se
duce, rosti individul. n voce i se citea ndoiala. mi imaginez
c aa se va ntmpla, adug el, dar de unde s-mi dau eu
seama?
Oferi petele din nou.
Pisi gndete, zise el. Mnnc petele sau nu mnnc
petele. Cred c ar fi mai bine dac nu m-a amesteca. Oft.
345

Cred c petele e bun, dar mai cred c ploaia este ud, aa


c cine sunt eu ca s judec?
Ls petele pe podea pentru animal i se retrase la locul
su.
Ah, mi se pare c te vd mncndu-l, rosti el ntr-un
trziu,
cnd
motanul,
epuizat
dup
consumarea
posibilitilor de a se distra cu praful, se atinse de bucata de
pete.
mi place s te vd mncnd pete, zise individul,
deoarece n gndul meu vei pieri dac nu o faci.
Culese de pe mas o bucat de hrtie i un ciot de creion.
inu hrtia ntr-o mn i ciotul n cealalt, apoi
experiment diferite moduri de a altura cele dou obiecte.
ncerc s in creionul sub hrtie, apoi peste hrtie, apoi
lng hrtie. ncerc s o nfoare n jurul creionului, s
frece captul bont al creionului de ea, apoi ncerc s frece
captul ascuit al creionului de hrtie. Fcu un semn i fu
ncntat de descoperire, aa cum se ntmpla n fiecare zi.
Culese o alt bucat de hrtie de pe mas. Aceasta avea un
rebus pe ea. l studie cteva clipe i complet dou-trei
cuvinte, dup care i pierdu interesul pentru joc.
ncerc s stea pe una dintre mini i se simi intrigat de
senzaia pe care o avea n oasele oldului.
Petele vine de foarte departe, zise el, sau cel puin aa
mi s-a spus. Sau aa mi imaginez eu c mi s-a spus. Cnd
vin oamenii sau cnd n mintea mea oamenii vin n cele ase
nave ale lor, negre i strlucitoare, vin i n mintea ta? Tu ce
vezi, pisi?
Se uit la motan, care era mult mai preocupat cu
dovedirea bucii de pete dect cu astfel de speculaii.
i cnd le aud ntrebrile, le auzi i tu? Ce nseamn
vocile lor pentru tine? Poate c doar crezi c i cnt.
Medit puin la asta i observ eroarea din presupunere.
Poate c ei doar i cnt ceva ie, zise el, iar eu cred c
mi pun mie ntrebri.
346

Fcu o nou pauz. Uneori fcea pauze de zile ntregi, doar


ca s vad cum se simea.
Crezi c vin astzi? ntreb el. Eu cred c da. Pe podea e
noroi, pe mas sunt igri i whisky, pe o tav e pete pentru
tine i n creierul meu e amintirea lor. tiu c astea nu sunt
dovezi elocvente, dar n definitiv toate dovezile sunt
circumstaniale. i uit-te ce mi-au mai lsat.
Se ntinse deasupra mesei i lu de acolo mai multe
lucruri.
Rebusuri, dicionare i un calculator.
Se juc o or cu calculatorul, n vreme ce pisica se duse la
culcare i ploaia de afar continu s cad. ntr-un trziu
ls calculatorul deoparte.
Cred c am dreptate s m gndesc c mi pun
ntrebri, rosti el. S parcurg toat distana asta i s lase
toate lucrurile astea doar pentru privilegiul de a-i fredona ie
nite cntece ar fi un comportament bizar. Sau aa mi se
pare. Cine poate ti, cine poate ti?
De pe mas culese o igar i o aprinse cu un tciune din
sob. Inhal fumul adnc i se ls pe spate.
Cred c astzi am vzut o alt nav pe cer, zise el n cele
din urm. O nav mare i alb. N-am mai vzut niciodat
una mare i alb, ci doar pe cele ase negre. i pe cele ase
verzi. i pe celelalte care susin c vin de aa de departe.
Niciodat una mare i alb. Poate c ase mici i negre
seamn uneori cu una mare i alb. Poate c a vrea un
pahar de whisky. Da, asta pare mai potrivit.
Se ridic i gsi un pahar care zcea pe podea, lng
saltea. Turn n el o msur de butur din sticla de whisky.
Apoi se aez la loc.
Poate c ali oameni vin s m vad, zise el.
La o sut de metri deprtare, biciuit de ploaia torenial,
se odihnea Inima de Aur. Trapa de acces n nav se deschise
i prin ea trecur trei siluete, care se nghesuir unele n
347

altele, s nu lase ploaia s le ating feele.


Acolo? strig Trillian peste zgomotul ploii.
Da, rosti Zarniwoop.
n baraca aia?
Da.
Ciudat, fcu Zaphod.
Dar e n mijlocul lui nicieri, zise Trillian. Probabil c nam venit unde trebuie. Nu poi conduce universul dintr-o
barac.
Gonir prin ploaie i ajunser, uzi leoarc, la u.
Ciocnir. Tremurau. Ua se deschise.
Salut! rosti individul dinuntru.
Ah, scuzai-m, spuse Zarniwoop. Am motive s cred
Dumneata conduci universul? ntreb direct Zaphod.
Individul i zmbi.
ncerc s n-o fac. Suntei uzi?
Zaphod se uit uluit la el.
Uzi? Nu prem uzi?
Mie aa mi prei, zise gazda, dar ce prere avei voi
despre asta ar putea fi o chestiune cu totul diferit. Dac
suntei de prere c puin cldur v usuc, atunci ar fi
mai bine s intrai.
Intrar.
Privir de jur mprejur prin mica barac, Zarniwoop cu un
uor rictus, Trillian cu interes i Zaphod cu ncntare.
Hei, fcu Zaphod. Cum te numeti?
Individul se uit la ei cu ndoial.
Nu tiu. De ce, crezi c ar trebui s am un nume? Mie
mi se pare foarte ciudat s dau nume unor biete i vagi
percepii senzoriale.
O invit pe Trillian s ia loc pe fotoliu. El se aez pe
braul fotoliului, Zarniwoop se sprijini rigid de mas i
Zaphod se ntinse pe saltea.
Mi s fie! exclam Zaphod. Asta e scaunul puterii!
Se apuc s gdile motanul.
348

Ascult, rosti Zarniwoop, trebuie s-i pun nite


ntrebri.
Bine, accept individul cu blndee. Dac i place, i
poi cnta motanului meu.
I-ar plcea asta? se mir Zaphod.
Mai bine l ntrebi pe el.
Vorbete?
Nu mi-l amintesc s vorbeasc, dar n mine nu se poate
avea ncredere, replic individul.
Zarniwoop scoase cteva nsemnri dintr-un buzunar.
i-acum, ntreb el, tu conduci universul, nu?
De unde s tiu eu?
Zarniwoop bif o nsemnare de pe hrtie.
De ct timp faci asta?
Ah, rosti individul. Asta este o ntrebare despre trecut,
nu-i aa?
Zarniwoop se uit nedumerit la el. Nu era chiar rspunsul
pe care l atepta.
Da, confirm el.
De unde s tiu eu dac trecutul nu e doar o ficiune
menit s contabilizeze discrepana dintre senzaiile mele
fizice imediate i starea mea de spirit?
Zarniwoop fcu ochii mari. Din hainele ude ncepuser s-i
ias fuioare de abur.
Deci sta e genul tu de rspuns la toate ntrebrile?
Gazda se grbi s-i rspund:
Eu spun ceea ce mi trece prin minte s spun cnd cred
c aud lumea spunnd diverse lucruri. Mai multe nu pot
spune.
Zaphod izbucni n rs.
Beau pentru asta, zise el i scoase o sticl de Janx
Spirit.
Sri de pe saltea i-i ddu sticla conductorului
universului, care o lu cu vdit plcere.
Bine le zici, mare conductor, continu Zaphod. Le spui
349

aa cum sunt.
Nu, ascult-m, interveni Zarniwoop, la tine vine lumea,
nu? n nave
Cred c da, rspunse individul i-i ddu sticla lui
Trillian.
i lumea i cere s iei decizii n locul ei? insist
Zarniwoop. Decizii legate de vieile fiinelor, de planete, de
economii, de rzboaie, de tot ce se ntmpl acolo, n
univers?
Acolo? se mir individul. Acolo unde?
Acolo! strig Zarniwoop, artnd spre u.
De unde tii c e ceva acolo? Ua e nchis.
Ploaia continua s bat n acoperi. nuntrul barcii era
cald.
Dar tii c e un ntreg univers acolo afar! ip
Zarniwoop. Nu te poi deroga de responsabilitile tale
spunnd c ele nu exist!
Conductorul universului se gndi mult timp la asta, n
vreme ce Zarniwoop tremura de mnie.
Eti foarte sigur de faptele tale, zise el ntr-un trziu. Eu
n-a putea avea ncredere n gndirea unui individ care ia
universul dac exist vreunul ca pe ceva dat.
Zarniwoop continu s tremure, dar rmase tcut.
Eu decid doar n privina universului meu, continu
individul cu voce nceat. Universul meu nseamn ochii i
urechile mele. Orice altceva este doar un zvon.
Dar nu crezi n nimic?
Insul ridic din umeri i lu motanul de jos.
Nu neleg la ce te referi.
Nu nelegi c tot ceea ce decizi tu n baraca asta a ta
afecteaz viaa i soarta a milioane de creaturi? Toat
povestea asta este o greeal monstruoas!
Nu tiu. Eu n-am cunoscut niciodat creaturile astea
despre care vorbeti. i bnuiesc c nici tu. Ele exist doar n
cuvintele pe care le auzim. Este o prostie s afirmi c tii ce
350

se ntmpl cu alte fiine. Doar ele pot ti, asta dac exist.
Au propriul univers de ochi i urechi.
Trillian interveni:
Cred c m duc puin pn afar.
Plec i iei n ploaie.
Crezi c exist alte fiine? insist Zarniwoop.
N-am nicio opinie. De unde s tiu?
Mai bine a vedea ce a pit Trillian, zise Zaphod, dup
care se furi i el afar.
Ajuns afar, i spuse:
Cred c universul e pe mini destul de bune, nu?
Foarte bune, l aprob Trillian.
Pornir s se plimbe n ploaie. nuntru, Zarniwoop
continu:
Dar nu nelegi c aceste fiine triesc sau mor doar n
funcie de cuvntul tu?
Conductorul universului atept pn ce nu mai putu.
Cnd auzi mugetul slab al motoarelor navei, rspunse ca s
acopere zgomotul acestora:
N-are nimic de-a face cu mine. Eu nu sunt implicat n
vieile fiinelor. Domnul tie c nu sunt un individ crud.
Ah! ltr Zarniwoop. Ai spus Domnul. Crezi n ceva!
Motanul meu, rspunse benign interlocutorul lui,
apucnd animalul i mngindu-l. Eu i spun Domnul. Sunt
drgu cu el.
Bine, zise Zarniwoop, nevrnd s lase ocazia s-i scape
din mn. De unde tii c el exist? De unde tii c el te
cunoate ca fiind drgu sau doar se bucur de ceea ce
socotete a fi drglenia ta?
Nu tiu, rspunse individul cu un zmbet. Habar n-am.
Pur i simplu m satisface c m comport ntr-un anume
mod fa de ceea ce pare a fi un motan. Tu te compori altfel?
Te rog, cred c am obosit.
Zarniwoop scoase un oftat greu de insatisfacie i privi n
jur.
351

Unde sunt ceilali doi? ntreb el brusc.


Care ceilali doi? se mir conductorul universului,
aezndu-se la loc n fotoliu i umplndu-i din nou paharul
cu whisky.
Beeblebrox i fata! Cei doi care au fost aici!
Nu-mi amintesc de nimeni. Trecutul este doar o ficiune
care trebuie socotit
Bag-i-l undeva, arunc Zarniwoop, dup care ni
afar n ploaie.
Nu se vedea nici urm de nav. Ploaia continua s
biciuiasc noroiul. Nu se vedea absolut niciun indiciu al
locului n care fusese nava. Zarniwoop url n ploaie. Se
rsuci pe clcie, se napoie n goan la barac i o descoperi
ncuiat.
Conductorul universului moia uor n fotoliul lui. Dup
o vreme se juc iari cu creionul i hrtia i fu mai mult
dect ncntat cnd descoperi cum s fac nsemnri cu
unul pe cealalt. Afar se auzeau diverse zgomote, dar el
habar n-avea dac erau reale sau nu. Apoi vorbi cu masa
timp de o sptmn ca s vad cum avea aceasta s
reacioneze.

30
n acea noapte se ivir stelele, orbitoare n strlucirea i
claritatea lor. Ford i Arthur merseser pe jos mai muli
kilometri dect fuseser n stare s socoteasc i n cele din
urm se oprir s se odihneasc. Noaptea era rcoroas i
mblsmat, aerul pur, iar dispozitivul Sens-O-Matic SubEteric complet tcut.
O nemicare ncnttoare plutea deasupra lumii, un calm
de o magie care se combina cu aroma discret a pdurii, cu
352

zumzetul molcom al insectelor i cu lumina sclipitoare a


stelelor ca s le calmeze sufletele nvolburate. nsui Ford
Prefect, care vizitase mai multe lumi dect putea socoti de-a
lungul unei dup-amiezi ndelungate, ncepea vag s se
ntrebe dac nu cumva asta era cea mai frumoas lume pe
care o vzuse. ntreaga zi trecuser printre dealuri i vi
nverzite, acoperite cu iarb luxuriant, flori cu parfum
mbttor i copaci nali cu frunzi des, soarele i nclzise,
adierile de vnt i rcoriser, iar Ford Prefect i verificase
dispozitivul Sens-O-Matic Sub-Eteric la intervale de timp din
ce n ce mai mari i dovedise din ce n ce mai puin iritare
vznd tcerea dispozitivului. ncepea s cread c-i place
acolo.
n ciuda aerului rcoros, dormir butean amndoi i
confortabil n aer liber i se trezir cteva ore mai trziu,
odat cu roua depus de zori, mprosptai, dar nfometai.
Ford nghesuise nite chiftele mici n sculeul lui la
Milliways, aa c i luar micul dejun nainte de a pleca mai
departe.
Pn atunci vagabondaser pur i simplu la ntmplare,
ns acum pornir hotri spre est, avnd sentimentul c,
dac ar fi trebuit s exploreze aceast lume, atunci era
nevoie s aib o idee clar de unde plecaser i ncotro se
ndreptau.
Cu puin naintea amiezii observar primul indiciu c
lumea n care ajunseser nu era nelocuit: o jumtate de fa
abia zrit printre copaci, urmrindu-i. Chipul dispru n
fraciunea de secund n care l zrir amndoi, dar imaginea
cu care Ford i Arthur rmaser era cea a unei creaturi
umanoide, curioas s i vad, dar nu i alarmat. O
jumtate de or mai trziu zrir o alt fa asemntoare i
zece minute mai trziu o alta.
Un minut mai trziu ajunser ntr-un lumini mare i
ncremenir locului. n faa lor, n mijlocul luminiului, se
afla un grup de circa douzeci i cinci de femei i brbai.
353

Stteau nemicai i tcui, privind spre Ford i spre Arthur.


n jurul unora dintre femei se hrjoneau civa copii, iar n
spatele grupului se vedea un ir de colibe mici confecionate
din lut i ramuri de copac.
Ford i Arthur i inur respiraia.
Cel mai nalt dintre brbai avea puin peste un metru
aizeci i cinci. Erau cu toii uor grbovii, aveau brae lungi
i fruni teite, ochi limpezi i strlucitori, cu care se uitau fix
la strini.
Vznd c nu aveau arme i nu ncercau s se apropie de
ei, Ford i Arthur se relaxar puin. Pentru o vreme, cele
dou grupuri se uitar pur i simplu unii la alii, niciuna din
pri nendrznind s fac vreo micare. Btinaii preau
nedumerii din pricina intruilor i, chiar dac nu ddeau
semne de agresiune, nici nu preau dornici de apropiere. Nu
se ntmpl nimic.
Timp de dou minute nu se ntmpl nimic. Dup alte
dou minute, Ford decise c sosise vremea s treac la
aciune.
Salut, zise el.
Femeile i traser copiii ceva mai aproape de ele. Brbaii
abia dac fcur vreo micare i totui ntreaga lor postur
spunea limpede c salutul nu era binevenit nu c ar fi fost
respins categoric, ci doar nu era binevenit.
Unul dintre brbai, care sttuse ceva mai n faa grupului
i care prea liderul acestuia, pi n fa. Avea un chip
linitit i calm, aproape senin.
Ugghhhuuuggghhhrrr uh uh ruh uurgh, rosti el ncet.
Arthur fu luat prin surprindere. Devenise att de obinuit
s primeasc o traducere instantanee i automat a tot ce
auzea, prin intermediul petelui Babel din ureche, nct
ncetase de mult s mai fie contient de asta. Acum i aminti
de prezena lui, tocmai pentru c nu nelegea nimic. Prin
cotloanele ntunecate ale minii sale preau s circule nite
umbre de nelegere, dar nu exista nimic ferm de care s se
354

agae. Bnuia, de altfel corect, aa cum se mai ntmpl, c


aceti oameni nu i dezvoltaser dect un limbaj rudimentar
i de aceea petele Babel nu avea cum s-l ajute. Privi spre
Ford, care avea infinit mai mult experien n astfel de
chestiuni.
Cred c ne ntreab dac nu ne-ar deranja s o lum pe
la marginea satului, rosti el printre dini.
O clip mai trziu, un gest venit din partea creaturii
umanoide pru s-i confirme bnuiala.
Ruurgggghhhh urrgggh; urgh urgh (uh ruh) rruurruuh
ug, continu creatura-om.
Ideea general, zise Ford, din cte mi dau seama, este
c suntem binevenii s ne continum cltoria oricum vrem,
dar dac ocolim satul sta n loc s trecem prin el, ar fi cu
toii foarte fericii.
Deci ce facem?
Cred c i facem fericii, rspunse Ford.
ncet i cu mare pruden, ocolir perimetrul luminiului.
Aciunea pru s fie bine primit de btinai, care se
nclinar vag n direcia lor, apoi i continuar treburile.
Ford i Arthur merser mai departe prin pdure. La cteva
sute de metri distan de lumini ddur brusc peste o mic
stiv de fructe chiar n calea lor fructe de pdure care
semnau izbitor cu murele i afinele i fructe cu coaja verde
i crnoas, semnnd bine cu perele.
Pn atunci evitaser s se ating de fructele vzute, dei
copacii i arbutii erau ncrcai cu ele.
Hai s privim chestia asta aa, rosti Ford Prefect.
Fructele i legumele de pe planetele bizare te fac s trieti
sau te omoar. Aadar, punctul de la care trebuie s ncepi
s te joci cu ele este acela n care vei muri dac nu o faci. Aa
rmi n via. Secretul autostopismului sntos este s
consumi mncare nesntoas.
Se uitar bnuitori la grmada care sttea n calea lor.
Arta att de bine, c aproape i fcea s se simt ameii de
355

foame.
Hai s privim lucrurile altfel, propuse Ford.
Da? fcu Arthur.
ncerc s gsesc o cale de a privi aceste fructe astfel
nct s le mncm, replic Ford.
Razele soarelui ascuns de frunzele copacilor luceau pe
cojile ademenitoare ale chestiilor care semnau cu nite pere.
Chestiile care semnau cu nite mure i nite cpune erau
mai grase i mai coapte dect orice vzuse Arthur vreodat,
inclusiv n reclamele la ngheat.
Ce-ar fi s le mncm i s ne gndim la asta dup
aceea? propuse el.
Poate c asta vor i ei s facem.
Bine, atunci s privim lucrurile astfel
Pn acum sun bine.
Sunt acolo ca noi s le mncm. Ori e de bine, ori e de
ru, ori vor s ne hrneasc, ori vor s ne otrveasc. Dac
sunt otrvitoare i nu le mncm, ne vor ataca altfel. Dac
nu le mncm, pierdem oricum.
mi place cum gndeti, zise Ford. i acum, mnnc
un fruct.
Ezitnd, Arthur apuc una dintre chestiile care semnau
cu o par.
ntotdeauna am crezut asta despre povestea cu grdina
Raiului, zise Ford.
Ce?
Grdina Raiului. Copac. Mr. Muctura aia, i
aminteti?
Da, bineneles c da.
Personajul Dumnezeu pune un mr n mijlocul unei
grdini i spune: Facei ce vrei, prieteni, dar nu mncai
mrul. Surprize, surprize, ia l mnnc i el sare din
spatele unui tufi strignd V-am prins! N-ar fi contat deloc
dac ia nu l-ar fi mncat.
De ce nu?
356

Deoarece, dac ai de-a face cu cineva care are


mentalitatea c e distractiv s mometi oamenii cu lucruri
sub care se ascund scorpioni sau pianjeni, trebuie s fii
perfect contient c acel cineva nu va renuna niciodat.
Pn la urm va pune laba pe tine.
Ce naiba tot vorbeti acolo?
Nu conteaz, mnnc fructul.
tii, locul sta chiar seamn cu grdina Raiului.
Mnnc fructul.
i sun ca ea.
Arthur muc din chestia care semna cu o par.
Este o par, rosti el.
Cteva clipe mai trziu, dup ce consumar grmada de
fructe, Ford Prefect se rsuci pe clcie i strig:
V mulumesc. V mulumesc foarte mult, ai fost foarte
amabili.
Apoi i continuar amndoi drumul.
Pe parcursul urmtorilor optzeci de kilometri spre est,
continuar s gseasc din cnd n cnd fructe n calea lor.
Dei o dat sau de dou ori zrir silueta unei creaturi
umanoide printre copaci, nu luar niciodat legtura direct
cu ea. Hotrr c le place aceast specie de fiine care lsau
clar s se vad c vor s fie lsate n pace.
Fructele ncetar dup optzeci de kilometri, deoarece acolo
ncepea marea. Nefiind presai de timp, construir o plut i
traversar marea. Apa era relativ calm, lat de circa
nouzeci de kilometri, aa c avur parte de o traversare
rezonabil de plcut i ajunser ntr-un inut cel puin la fel
de plcut precum cel pe care l prsiser.
Pe scurt, viaa era ridicol de uoar i, cel puin pentru o
vreme, fur n stare s se descurce cu problema lipsei de el
i cu cea a izolrii, hotrnd s le ignore. Cnd dorul de
companie urma s devin copleitor, tiau unde puteau s
gseasc aa ceva, dar deocamdat erau fericii s tie c
357

golgafrinchamii se gseau la sute de kilometri n spatele lor.


n ciuda acestui fapt, Ford Prefect ncepu din nou s-i
foloseasc mai des dispozitivul Sens-O-Matic Sub-Eteric. O
singur dat recepion un semnal, dar era att de slab i
venea de la o asemenea distan, nct acest lucru l deprim
mai mult dect tcerea care continua s se manifeste
nestingherit n jurul lor.
Dintr-un moft, virar spre nord. Dup sptmni de
cltorie ajunser la alt mare, construir o nou plut i o
traversar. De aceast dat traversarea fu mai grea, ntruct
clima devenea mai rece. Arthur bnuia c n Ford Prefect
exista un smbure de masochism dificultatea crescnd a
cltoriei prea s-i ofere un sentiment al atingerii unui
obiectiv, sentiment care altfel i lipsea. Mergea neobosit
nainte.
Drumul spre nord i duse ntr-o zon de teren muntos de o
slbticie i frumusee rpitoare. Piscurile imense, zdrenuite
i acoperite de zpad, le rveau simurile. Frigul ncepea
s le intre n oase.
Se nfurar n piei de animal i blnuri pe care Ford le
dobndi printr-o tehnic deprins demult de la o pereche de
clugri ex-Pralite, care conduceau o staiune de surfingmental pe dealurile de pe Hunian.
Galaxia este mpnzit cu clugri ex-Pralite, toi la fel,
deoarece tehnicile de control psihic ale Ordinului au evoluat
ca o form de devoiune i sunt realmente senzaionale i
un numr extraordinar de clugri prsesc ordinul imediat
ce i-au terminat instruirea devoional i chiar nainte de a
depune jurmntul de a rmne ncuiai n mici cuti de
metal pentru tot restul vieii lor.
Tehnica lui Ford const n principal n ncremenirea pe loc
pentru o vreme i adoptarea unui zmbet senin. Dup un
timp, un animal poate o cprioar se ivete dintre copaci
i se uit curios la el. Ford continu s zmbeasc, cu ochi
moi i strlucitori, prnd s radieze o iubire profund i
358

universal, o iubire care mbrieaz toat creaia. O tcere


minunat coboar asupra peisajului nconjurtor, panic i
senin, emannd n ntregime din omul transfigurat. Atunci
cprioara se apropie ncet, pas cu pas, pn ce aproape
ajunge s l mngie pe Ford cu botul, moment n care Ford
Prefect ntinde braele i i rupe gtul.
Controlul feromonilor, mi-a explicat el c se numete
aceast tehnic. Trebuie doar s tii cum s generezi mirosul
adecvat.

31
La cteva zile dup ce au ajuns n acel inut montan, Ford
i Arthur ddur peste un rm care se ntindea n diagonal
n faa lor, dinspre sud-vest spre nord-est, un rm de o
grandoare monumental: creste maiestuoase i adnci,
fiorduri de ghea ca nite pumnale n aer.
Timp de alte dou zile se trr i se crar peste stnci
i gheari, ocai de atta frumusee.
Arthur! strig brusc Ford.
Era dup-amiaza celei de-a doua zile. Arthur edea pe o
stnc nalt i urmrea marea gemnd i sprgndu-se de
promontoriile zdrenuite.
Arthur! strig Ford din nou.
Arthur privi n direcia din care se auzise vocea lui Ford,
purtat uor de vnt.
Ford se dusese s examineze un ghear. Arthur l gsi
acolo, ghemuit lng peretele solid de ghea albastr.
Tremura din pricina emoiei. Privirea i se ridic spre Arthur.
Privete, exclam el. Privete!
Arthur privi. Vzu peretele solid de ghea albastr.
Mda, rosti el. E un ghear. Am mai vzut aa ceva.
359

Nu, zise Ford. Te-ai uitat la el, dar nu l-ai vzut.


Privete.
Ford arta undeva adnc, spre inima gheii.
Arthur se zgi, dar nu zri altceva dect nite umbre vagi.
D-te un pic napoi i privete din nou, i explic Ford.
Arthur se ddu napoi i privi din nou.
N, fcu el, ridicnd din umeri. Ce ar trebui s caut?
Brusc, vzu.
Acum vezi?
Vedea.
Gura vru s spun ceva, dar creierul hotr c n-avea
nimic de spus nc, aa c o nchise la loc. Apoi creierul
ncepu s priceap problema la care ochii se uitau, dar n
cursul aciunii pierdu controlul asupra gurii, care se csc la
loc. nc o dat ctignd controlul asupra flcilor, creierul
pierdu controlul asupra minii stngi, care ni nainte ntro manier necontrolat. Pre de o secund i ceva, creierul
ncerc s prind mna stng fr a renuna la controlul
asupra gurii i ncerc simultan s se gndeasc la chestia
ngropat n ghea, motiv pentru care slbi controlul asupra
picioarelor i Arthur czu n fund pe sol.
Chestia care provocase toat aceast tulburare neuronal
era o reea de umbre n ghea, aflate la aproximativ cincizeci
de centimetri sub suprafa. Privite din unghiul potrivit,
formele se transformau n caracterele solide ale unui alfabet
extraterestru, fiecare liter fiind nalt cam de un metru. Iar
pentru cei care, ca i Arthur, nu tiau s citeasc n
magrathean, deasupra literelor se vedea conturul unui chip
care atrna n ghea.
Era un chip btrn, subire i distins, ngrijorat, dar nu
dezagreabil. Era chipul omului care ctigase un premiu
pentru proiectarea liniei de coast pe care Ford i Arthur
contientizau acum c stau.

360

32
Un nechezat subire se ridic n aer. Nechezatul se nvrti
i url printre copaci, deranjnd veveriele. Cteva psri i
luar dezgustate zborul. Zgomotul dans i se furi n jurul
luminiului. Chiuia, se repezea rguit i, n general, irita.
Cpitanul se uita ns la cimpoierul singuratic cu un ochi
indulgent. Cu greu putea fi pacea lui tulburat de ceva. ntradevr, dup ce n sfrit acceptase pierderea minunatei sale
bi n timpul acelei experiene neplcute din mlatin, cu
cteva luni n urm, ncepuse s i priveasc noua lui via
cu veselie. n miezul unei pietre mari din mijlocul luminiului
fusese scobit o copaie, iar cpitanul se blcea zilnic n ea,
n vreme ce asistenii turnau ap peste el. Trebuie spus c
nu era vorba de ap cald, cci nimeni nu reuise s
depisteze nc un sistem de a o nclzi. Nu conta, o astfel de
descoperire avea s se petreac, iar ntre timp echipe de
cercetai cutau departe, n zonele nvecinate, un izvor
termal, preferabil unul ascuns n mod plcut ntr-o zon
nfrunzit, iar dac s-ar fi gsit n apropierea unei mine de
spun cu att mai bine. Celor care spuneau c au senzaia
c spunul nu se gsete n mine, cpitanul le sugera c
poate senzaia era provocat de faptul c nu cutaser
suficient de atent, iar aceast idee fusese pn la urm
acceptat, nu fr ezitri.
Nu, viaa era foarte plcut, iar lucrul cel mai bun n
privina asta era acela c, odat cu descoperirea izvorului
termal i cu anunul reverberat peste dealuri i vi de
localizare a minei de spun i de producere a cinci sute de
calupuri pe zi, viaa avea s devin i mai plcut. Era foarte
important s existe lucruri pe care s le atepi cu
nerbdare.
Odat cu cimpoiul se auzeau plnsete, scrituri, alte
plnsete, urlete, claxoane, chiituri, toate intensificnd
361

plcerea deja considerabil a cpitanului la gndul c n


orice moment zgomotele puteau nceta: un alt lucru pe care l
atepta cu nerbdare.
Se ntreb ce altceva putea fi mai plcut? Ei bine, multe
lucruri: roul i auriul copacilor acum, c se apropia toamna;
clnneala panic a foarfecilor la civa pai de baia lui,
unde vreo doi frizeri i exersau talentele pe un director
artistic care moia i pe asistentul acestuia; reflexiile
strlucitoare ale razelor solare pe cele ase telefoane
sclipitoare, aliniate la marginea bii scobite n piatr.
Singurul lucru mai drgu dect un telefon care nu suna tot
timpul (sau deloc) era ase telefoane care nu sunau tot
timpul (sau chiar deloc).
Iar cel mai drgu era murmurul fericit al sutelor de
oameni care se strngeau ncet n lumini n jurul lui, ca s
urmreasc edina de comitet de dup-amiaz. Cpitanul
ddu jucu un ghiont rutii de cauciuc. edinele de
comitet de dup-amiaz erau favoritele lui.
i ali ochi urmreau cum se strng mulimile. Sus, ntrun copac de la marginea luminiului, se cuibrea Ford
Prefect, ntors de scurt vreme de pe teritorii strine. Dup
cltoria lui de ase luni, Ford era zvelt i sntos, ochii i
sclipeau, barba i era deas, iar chipul la fel de bronzat ca al
unui solist de muzic country-rock. Corpul i era nvelit cu o
piele de cprioar.
El i Arthur Dent i urmreau pe golgafrinchami de
aproape o sptmn, iar Ford decisese c sosise vremea s
agite spiritele un pic.
Luminiul era plin acum. Sute de brbai i femei se
lungiser pe jos, discutnd, mncnd fructe, jucnd cri i
n general simindu-se bine i relaxai. Costumele de zbor le
erau murdare i pe alocuri rupte, ns frizurile le stteau
impecabil. Ford constatase cu nedumerire c muli i
ndesaser frunze n costume i se ntrebase dac nu cumva
362

asta era o msur de izolare fa de iarna care se apropia.


Ochii i se ngustar. Doar nu-i apucase brusc pe toi
interesul fa de botanic, nu?
n miezul acestor speculaii, vocea cpitanului se nl pe
fundalul zgomotului indefinit de voci.
Bine, rosti el. A vrea s aduc aceast edin la un soi
de ordine, dac se poate. Accept toat lumea? Zmbi cu
veselie. Peste un minut. Cnd vei fi cu toii gata.
Discuiile se stinser treptat i n lumini se instaur
linitea, cu excepia cimpoierului, care prea s se fi
cufundat ntr-un soi de univers muzical slbatic i nelocuit,
al lui personal. Civa dintre cei aflai n imediata lui
vecintate aruncar cu frunze n el. Motivul unui asemenea
gest i scp lui Ford Prefect pe moment.
Civa oameni se adunaser n jurul cpitanului i unul
dintre ei se pregtea n mod clar s vorbeasc. Fcu asta
ridicndu-se n picioare, dregndu-i glasul i apoi privind
pierdut n distan, ca pentru a semnala mulimii c avea s
fie alturi de ea ntr-un minut. Bineneles c mulimea
reacion imediat i toi ochii se ntoarser ctre vorbitor.
Urm o clip de tcere, socotit de Ford a fi cel mai potrivit
moment dramatic pentru a intra n scen. Omul se ntoarse
s vorbeasc.
Ford se ls s cad din copac.
Salut tuturor, rosti el.
Mulimea se rsuci instantaneu.
Oh, dragul meu prieten, rosti cpitanul cu voce tare. Ai
ceva chibrituri la tine? Sau o brichet? Orice de genul sta?
Nu, rspunse Ford, prnd uor dezumflat.
Nu se pregtise pentru aa ceva. Decise s abordeze
subiectul cu ceva mai mult trie.
Nu, nu am chibrituri, rspunse el. n loc de asta, v
aduc veti
Pcat, rosti cpitanul. Am rmas toi fr aa ceva. Nam mai apucat o baie fierbinte de sptmni bune.
363

Ford refuz s se lase atras ntr-o asemenea discuie.


V aduc veti, repet el, despre o descoperire care s-ar
putea s v intereseze.
Este pe agenda de zi? se interes individul pe care l
ntrerupsese Ford.
Ford emise un zmbet de cntre country-rock.
Hai, s fim serioi, rspunse el.
Pi, mi pare ru, rosti individul cu ncpnare, ns
vorbind n calitatea mea de consultant n management cu
muli ani de activitate n spate, trebuie s insist asupra
importanei pstrrii ordinii de zi.
Ford privi peste ntreaga adunare.
S tii c e nebun, zise el. Asta e o planet preistoric.
Adresai-v
scaunului!
strig
consultantul
n
management.
Nu exist un scaun, explic Ford, ci doar o stnc.
Consultantul n management decise c situaia trebuia
rezolvat prin testarea apelor.
Pi, s-i spunem atunci scaun, rosti el.
De ce s nu-i spunem stnc?
Este clar c dumneata nu ai nici cea mai vag idee
despre metodele moderne de afaceri, zise consultantul n
management, nerenunnd la testarea apelor n favoarea
clasicei maniere de a rcni la oponent.
Iar dumneata habar n-ai unde te afli, zise Ford.
O fat cu voce strident sri n picioare i i folosi aceast
voce:
Voi doi, tcei din gur! Vreau s depun pe mas o
moiune.
Adic vrei s betonezi o moiune, interveni un frizer.
Ordine, ordine! ip consultantul n management.
Bine, ripost Ford, hai s vedem ce facei.
Se aez pe sol, ca s vad ct de mult i putea pstra
rbdarea. Cpitanul scoase un soi de zgomot mpciuitor, ca
un strnut.
364

A vrea s chem la ordine, zise el cu voce amabil, cea


de-a cinci sute aptezeci i treia edin a comitetului de
colonizare de pe Fintlewoodlewix
Zece secunde, i spuse Ford, srind la loc n picioare.
Este o tmpenie, exclam el. Cinci sute aptezeci i trei
de edine de comitet i nc n-ai descoperit focul!
Dac v-ai deranja, l ntrerupse fata cu voce strident,
s examinai foaia de agend
Piatra de agend, ciripi vesel frizerul.
Mersi, am neles asta prea bine, mormi Ford.
vei vedea continu fata cu fermitate, c am
primit astzi un raport al Sub-Comitetului Frizerilor de
Dezvoltare a Focului.
Oh ah, rosti frizerul cu o privire sfioas recunoscut
n galaxia ntreag ca nsemnnd , atunci ne vedem
marea viitoare?
Bine, rosti Ford, ntorcndu-se spre el. Ce ai fcut
dumneata? Ce ai de gnd s faci? Care sunt ideile dumitale
privind dezvoltarea focului?
Pi, nu tiu, rspunse frizerul. Nu mi s-au dat dect
dou bee
i ce ai fcut cu ele?
Nervos, frizerul pescui ceva din buzunarul de sus al
costumului i i ddu lui Ford rezultatele muncii sale. Ford le
ridic la nlime, ca s le vad toat lumea.
Pensete curbe, zise el.
Mulimea izbucni n aplauze.
Nu conteaz, replic Ford. Nici Roma n-a fost ars ntr-o
singur zi.
Mulimea n-avea nici cea mai vag idee la ce fcea el
referire, dar i plcu remarca. Ford primi aplauze.
Ei, bineneles c suntei complet naiv, zise fata. Cnd
ai lucrat n marketing la fel de mult ca mine, tii c nainte
de dezvoltarea oricrui produs nou, acesta trebuie cercetat
bine. Trebuie s descoperim ce vor oamenii de la foc, cum se
365

raporteaz la el, ce soi de imagine are focul pentru ei.


Mulimea se ncord. Se atepta la ceva minunat de la
Ford.
Bag-i-l n nas, rosti el.
Exact genul sta de lucruri trebuie s aflm, insist
fata. Oare vor oamenii un foc care s se potriveasc nazal?
Vrei? ntreb Ford.
Da! strigar unii.
Nu! rspunser veseli alii.
Habar n-aveau, credeau doar c este ceva mre.
i roata, interveni cpitanul. Cum rmne cu chestia
asta cu roata? Pare un proiect teribil de interesant.
Ah, exclam fata. Ei bine, aici ntmpinm ceva
dificulti.
Dificulti? se mir Ford. Dificulti? Cum adic,
dificulti? Este cea mai simpl mainrie din ntregul
univers!
Fata de la marketing l strpunse cu o privire veninoas.
Bine, domnule tie-Tot, rosti ea. Fiindc eti att de
detept, spune-ne tu ce culoare s aib.
Mulimea izbucni n delir. Unu la zero pentru echipa
gazd, i zise ea. Ford ridic din umeri i se aez la loc, pe
sol.
Pe atotputernicul Zarquon, zise el. N-ai fcut niciunul
dintre voi nimic?
Ca pentru a i se rspunde la ntrebare, dinspre intrarea n
lumini se auzi un zgomot brusc. Mulimii nu-i venea s
cread ce bine se distra n aceast dup-amiaz. n lumini
ptrunse o echip de circa o duzin de brbai echipai n
rmiele
uniformelor
aparinnd
Regimentului
3
Golgafrincham. Cam jumtate dintre ei erau narmai cu
arme Omoar-i-Anihileaz, n vreme ce restul aveau sulie,
care se loveau una de alta n timpul mersului. Indivizii
preau bronzai, sntoi, ngrozitor de epuizai i ameii. Se
oprir ezitnd i btur din picior ca s atrag atenia. Unul
366

dintre ei se prbui la pmnt i nu se mai mic.


Cpitanule, domnule! ip Numrul Doi cci el era
liderul soldailor cer permisiunea s raportez, domnule!
Da, n regul, Numrul Doi, bine ai venit napoi i alte
alea. Ai gsit vreun izvor fierbinte? ntreb cpitanul plin de
speran.
Nu, domnule!
M-am gndit eu c n-o s gsii.
Numrul Doi trecu prin mulime i ddu onorul n faa
stncii de baie.
Am descoperit un alt continent!
Cnd s-a ntmplat asta?
Se afl dincolo de mare explic Numrul Doi,
ngustndu-i ochii. Ctre est!
Ah.
Numrul Doi se ntoarse cu faa ctre mulime. Ridic
arma deasupra capului. Acum o s se iveasc ceva mre, i
zise mulimea.
I-am declarat continentului rzboi!
Chiote slbatice de satisfacie izbucnir din toate colurile
luminiului chestia asta depea toate ateptrile.
Stai o clip, ip Ford Prefect. Stai o clip!
Sri n picioare i ceru atenia tuturor. Dup o vreme o
obinu sau cel puin obinu ceea ce semna a tcere ct mai
mult posibil n circumstanele date, circumstane n care
cimpoierul se apucase deja s compun spontan un imn
naional.
Trebuie oare s-l inem pe cimpoier ntre noi? se repezi
Ford.
Oh, da, rspunse cpitanul. I-am dat o burs.
Ford se gndi s supun aceast idee dezbaterii, dar
decise repede c asta nsemna s strneasc un roi de viespi.
n loc de asta, arunc o piatr bine cntrit spre cimpoier i
se ntoarse cu faa spre Numrul Doi.
Rzboi? ntreb el.
367

Da!
Numrul Doi se uit dispreuitor la Ford Prefect.
Pe continentul nvecinat?
Da! Rzboi total! Rzboi care s pun capt tuturor
rzboaielor!
Dar nc nu triete nimeni acolo!
Ah, interesant, i spuse mulimea, bun argument.
Privirea Numrului Doi rmase netulburat. Din acest
punct de vedere, ochii lui semnau cu doi nari care
plutesc hotri la ase centimetri de nas i refuz s se dea
la o parte cnd sunt gonii de mn, ziare sau pliciuri de
mute.
tiu asta, zise el, dar ntr-o zi va tri cineva! Aa c am
lsat acolo un ultimatum cu termen nelimitat.
Ce?
i am aruncat n aer cteva instalaii militare.
Cpitanul iei puin n afara stncii de baie.
Instalaii militare, Numrul Doi? se mir el.
Pentru o clip, ochii ezitar.
Da, domnule. Mai exact, instalaii cu potenial militar.
M rog copaci.
Momentul de nesiguran trecu i privirea lui fichiui
mulimea ca un bici.
i am interogat o gazel! tun el.
i agit n mod inteligent arma Omoar-i-Anihileaz i
mrlui prin nebunia care erupse n rndurile mulimii
extaziate. Nu reui s fac dect civa pai nainte de a fi
ajuns din urm i ridicat pe umeri pentru un tur de onoare
mprejurul luminiului.
Ford se aez i ncepu s adune mai multe pietre laolalt.
i ce altceva ai mai fcut? ntreb el dup ce momentul
de srbtorire se sfri.
Am nceput o cultur, rspunse fata de la marketing.
Ah, nu zu? fcu Ford.
Zu. Unul dintre productorii notri de film pregtete
368

deja un documentar fascinant despre oamenii peterilor din


partea locului.
Nu sunt oameni ai peterilor.
Arat ca nite oameni ai peterilor.
Triesc n peteri?
Pi
Triesc n colibe.
Poate c i-au redecorat peterile, strig un oarecare din
mulime.
Ford se ntoarse mnios spre individ.
Foarte amuzant, rosti el. Ai observat ns c oamenii
aceia mor pe capete?
n timpul cltoriei napoi, Ford i Arthur dduser peste
dou sate n paragin i peste cadavrele multor btinai n
pduri, acolo unde se trser ca s moar. Cei care nc
triau preau lovii de ceva i fr vlag, ca i cum ar fi
suferit mai degrab de o maladie a sufletului dect a
trupului. Se deplasau mpleticit i cu o tristee infinit. Li se
furase viitorul.
Mor pe capete! repet Ford. tii ce nseamn asta?
c nu ar trebui s le vindem asigurri de via?
strig iar acelai oarecare.
Ford nu l lu n seam i se adres ntregii mulimi:
Putei ncerca s nelegei c acele fiine au nceput s
moar din clipa n care am ajuns noi aici!?
De fapt, chestia asta pic nemaipomenit de bine n film,
rosti fata de la marketing. Ofer exact acel dramatism realist
care reprezint piatra de rezisten a unui documentar cu
adevrat mare. Productorul este foarte devotat acestui
lucru.
Ar trebui s fie, mormi Ford.
Bnuiesc c urmtorul documentar va fi despre tine,
cpitane, zise fata, ntorcndu-se ca s se adreseze
cpitanului, care ncepuse s moie.
Oh, chiar aa? rosti cpitanul, brusc readus la via.
369

Dar asta e ngrozitor de drgu.


Are o abordare personal n privina asta, s tii,
despre povara responsabilitii, despre singurtatea celui de
la comand
Cpitanul scoase o serie de hmmm-uri i ah-uri pre de
o clip i ceva.
M rog, eu n-a accentua din cale afar o asemenea
abordare, s tii, rosti el n cele din urm. Nimeni nu e
singur cnd are o ra de cauciuc.
Ridic ruca de jucrie din ap i mulimea o ovaion
apreciativ.
n tot acest timp, consultantul n management pstrase o
tcere de piatr, cu buricele degetelor apsate pe tmple, ca
s arate c el unul atepta i avea s atepte toat ziua dac
era nevoie. n acel moment decise c nu era nevoie s atepte
toat ziua i c putea pretinde pur i simplu c ultima
jumtate de or nu avusese loc. Se ridic n picioare.
Dac ne-am putea concentra o clip, rosti el testnd
apele, pe subiectul politicii fiscale
Politica fiscal! izbucni Ford Prefect. Politica fiscal!!!?
Consultantul n management i arunc o privire
nimicitoare.
Politica fiscal repet el. Exact asta am spus.
De unde ai putea avea bani, dac niciunul dintre voi
nu produce nimic? S tii c banii nu cresc n copaci.
Dac mi vei permite s continui
Ford ddu din cap a lehamite.
Mulumesc. De vreme ce acum cteva sptmni am
decis s adoptm frunza ca moned oficial, am devenit,
bineneles, cu toii putred de bogai.
Ford se holb nevenindu-i s cread la inii care scoteau
murmure apreciative la adresa acestei idei i mngiau cu
lcomie grmezile de frunze care le umpleau costumele.
Numai c, din aceast pricin, continu consultantul n
management, am dat peste o mic problem inflaionist ca
370

urmare a nivelului ridicat de disponibilitate a frunzelor, ceea


ce nseamn, cred eu, c rata curent de schimb a ajuns
undeva la trei pduri medii contra unei alune de pe nav.
Dinspre mulime se auzir murmure de alarm.
Consultantul n management fcu semn ca mulimea s se
calmeze.
Ca atare, pentru rezolvarea acestei probleme i pentru
aprecierea efectiv a frunzei, ne vom angaja ntr-o campanie
de desfoliere masiv i vom arde toate pdurile. Cred
c vei fi cu toii de acord c e o mutare de bun-sim n
actualele circumstane.
Mulimea pru nesigur n privina acestei idei pre de o
secund i ceva, pn cnd un oarecare scoase n eviden
faptul c o asemenea aciune avea s mreasc valoarea
frunzelor din buzunarele tuturor, n acel moment mulimea
scoase chiote de ncntare i ncepu s-l ovaioneze n
picioare pe consultantul n management. Contabilii abia
ateptau o toamn profitabil.
Suntei nebuni cu toii, rosti Ford Prefect. Suntei buni
de dus la ospiciu, suger el. Suntei doar o grmad de
cretini, mai arunc apoi.
Valul opiniei populare se ntorcea mpotriva lui. Ce
ncepuse ca o distracie nemaipomenit se transformase, n
opinia mulimii, ntr-un abuz de ncredere, iar cum acest
abuz era ndreptat n principal mpotriva ei, oamenii se
revoltau.
Sesiznd schimbarea de atitudine, fata de la marketing se
repezi asupra lui.
Poate c ar fi bine s te ntrebm ce ai fcut tu n toate
aceste luni? Tu i cellalt intrus ai lipsit chiar din ziua n
care am ajuns.
Am fost ntr-o cltorie, rspunse Ford. Am plecat
departe, ncercnd s descoperim ceva despre aceast
planet.
Oh, rosti fata cu voce dur, mie chestia asta nu mi se
371

pare prea productiv.


Nu? Pi, atunci m tem c am nite veti pentru tine,
dulcea. Am descoperit viitorul acestei planete.
Ford atept efectul declaraiei lui. Nu se fcu remarcat
niciunul. Habar n-aveau ce le spunea el. Ca atare, continu:
Nu conteaz nici mcar ct o pereche de rinichi putrezi
de dingo ce vei alege s facei de acum nainte. Putei arde
pdurile, putei face orice, nu va conta nimic. Istoria voastr
viitoare s-a ntmplat deja.
Mai avei dou milioane de ani i asta-i tot. La sfritul
acestei perioade de timp, rasa voastr va disprea, va fi
vaporizat i i se va ura cltorie sprncenat n neant.
Amintii-v asta, dou milioane de ani!
Mulimea ncepu s murmure ceva, iritat. Oameni putred
de bogai ca ei, care se mbogiser peste noapte, nu ar fi
trebuit s fie obligai s asculte astfel de bazaconii. Poate c
i puteau da individului un baci de o frunz sau dou i
acesta avea s plece de acolo.
Mulimea nu trebuia s se ngrijoreze prea tare. Ford i
croia deja drum afar din lumini, oprindu-se doar ca s
clatine din cap n direcia Numrului Doi, care trgea deja cu
arma lui Omoar-i-Anihileaz n nite copaci nconjurtori.
Dintr-odat, se ntoarse n loc.
Dou milioane de ani! rosti el, dup care rse.
Ei bine, zise cpitanul cu un zmbet linititor, mai e
ceva timp pentru nite bi. Poate cineva s-mi dea buretele?
Tocmai l-am scpat peste marginea stncii.

33
La un kilometru i ceva deprtare prin pdure, Arthur
Dent era prea ocupat cu ceea ce fcea ca s-l aud pe Ford
372

Prefect apropiindu-se. Iar ceea ce fcea reprezenta mai


degrab o curiozitate i chiar era o curiozitate: pe o suprafa
larg i neted de stnc, zgriase forma unui ptrat mare,
divizat n o sut aizeci i nou de ptrate mai mici, cte
treisprezece de fiecare parte.
Mai departe, Arthur strnsese laolalt o grmad de pietre
plate mai mici i zgriase forma unei litere pe fiecare dintre
ele. n jurul stncii edeau mbufnai civa dintre btinaii
care supravieuiser i crora Arthur Dent ncerca s le
prezinte conceptul curios ascuns n acele pietre.
Pn acum nu se descurcaser prea bine. ncercaser s
mnnce cteva dintre ele, s ngroape altele i s arunce
restul departe. Arthur l ncurajase n cele din urm pe unul
dintre ei s aeze cteva pietre pe tabla njghebat de el, o
aciune care nu se ridica nici pe departe la nivelul de succes
al celei reuite cu o zi nainte. Pe lng deteriorarea rapid a
moralului acestor creaturi, prea s se manifeste i o
deteriorare rapid a nivelului lor de inteligen.
n ncercarea de a le servi drept model, Arthur aezase el
nsui cteva litere pe tabl, dup care i ncurajase pe
btinai s adauge altele din proprie iniiativ. Lucrurile nu
evoluau ntr-o direcie bun.
Ford i urmri n tcere de lng un copac din apropiere.
Nu, i zise Arthur unuia dintre btinai, care tocmai
mprtiase mai multe litere ntr-o izbucnire de furie
profund. Q are zece puncte, nelegi, i are valoare tripl
ntr-un cuvnt, aa c Uite, v-am explicat regulile Nu,
nu, ascult, te rog, las jos scheletul la de mandibul
Bine, ncepem din nou. i de aceast dat, ncercai s v
concentrai.
Ford se sprijini cu cotul de copac i i duse mna la cap.
Ce faci, Arthur? ntreb el ncetior.
Arthur ridic surprins privirea. Brusc fu cuprins de
senzaia c tot ce fcea semna cu o prostie. tia doar c
treaba asta mersese de minune n cazul lui, atunci cnd
373

fusese copil. ns situaia era alta atunci sau mai degrab


avea s fie.
ncerc s-i nv pe oamenii peterilor cum se joac
scrabble, zise el.
Nu sunt oameni ai peterilor!
Dar arat ca nite oameni ai peterilor.
Ford ls de la el.
neleg, replic el.
Este o munc migloas, rosti Arthur cu obid.
Singurul cuvnt pe care tia l cunosc este geamt i
habar n-au s-l silabiseasc.
Oft i se ls pe spate.
i ce ai vrea s obii? ntreb Ford.
Trebuie s-i ncurajm s evolueze! S se dezvolte!
izbucni Arthur cu furie.
Spera sincer ca oftatul i apoi manifestarea de furie s
genereze o atmosfer de contracarare a sentimentului
copleitor de tmpenie care l ncerca n acele secunde. Nu se
ntmpl aa ceva. i sri n picioare.
i poi imagina cum ar arta o lume cu descendeni ai
cretinilor lora mpreun cu care am sosit aici? ntreb el.
S-mi imaginez? se mir Ford, ridicnd din sprncene.
Nu trebuie s ne imaginm. Putem vedea direct.
Dar
Arthur ddu din mini lipsit de speran.
Am vzut deja i nu exist nicio scpare, zise Ford.
Le-ai povestit despre descoperirea noastr? ntreb
Arthur.
Hmmmm? fcu Ford, cam lipsit de concentrare n acel
moment.
Norvegia. Semntura lui Slartibartfast n ghear. Le-ai
povestit?
Ce sens are? Ce nsemntate ar avea asta pentru ei?
nsemntate? se mir Arthur. nsemntate? tii perfect
ce importan are. Aceast planet este Pmntul! Este casa
374

mea! Este locul n care m-am nscut!


Te-ai nscut? fcu Ford.
Bine, m voi nate.
Da, peste dou milioane de ani. De ce nu le spui tu
asta? Du-te i spune-le: Scuzai-m, a vrea doar s
subliniez c peste dou milioane de ani m voi nate la doar
civa kilometri distan de acest loc. Vezi ce-i rspund. Te
vor sili s te sui ntr-un copac, cruia i vor da foc.
Arthur nghii cu dificultate aceast remarc.
Trebuie s recunoti c idioii de acolo sunt strmoii
ti, nu aceste biete creaturi de aici, zise Ford.
Se duse spre locul n care creaturile asemntoare unor
maimue se jucau fr noim cu literele de piatr. Cltin
din cap.
Las jocul de scrabble deoparte, Arthur, rosti Ford. Nu
va salva rasa uman, deoarece indivizii tia nu o vor
constitui. Aceast ras uman ade acum n jurul unei
stnci de cealalt parte a acestui deal, realiznd filme
documentare despre ea nsi.
Arthur se strmb.
Trebuie s putem face ceva, zise el.
Prin corp i trecu un fior cumplit de dezolare. Era aici, pe
Pmnt, Pmntul care i pierduse viitorul ntr-o catastrof
oribil de arbitrar i care acum prea pe punctul de a-i
pierde i trecutul.
Nu, respinse Ford ideea. Nu putem face nimic. Ceea ce
se ntmpl acum nu schimb istoria Pmntului, nelegi, ci
chiar este istoria Pmntului. i convine sau nu,
golgafrinchamii sunt oamenii din care descinzi. Peste dou
milioane de ani vor fi distrui de vogoni. Vezi tu, istoria nu e
niciodat modificat, ci doar se mbuc, aidoma pieselor unui
puzzle. Ce chestie veche i ironic e viaa, nu?
Apuc litera Q i o arunc ntr-un tufi ndeprtat, unde
aceasta lovi un iepure tnr. Iepurele se ncovrig ngrozit i
o lu la fug. Se opri doar cnd fu prins i mncat de o
375

vulpe, care se nec cu un os al iepurelui i muri pe malul


unui pru, a crui ap lu n cele din urm cadavrul de
acolo.
n cursul sptmnilor care urmar, Ford Prefect ls
mndria personal la o parte i leg o relaie cu o fat care
fusese ofier de personal pe Golgafrincham. Fu teribil de
suprat cnd fata muri brusc, dup ce buse ap dintr-o
balt poluat de cadavrul unei vulpi. Singura moral care
poate fi tras din aceast poveste este aceea c nimeni nu
trebuie s arunce litera Q n tufiuri, ns din nefericire
exist momente cnd aa ceva este de neevitat.
Precum cele mai multe lucruri cruciale din via, acest lan
de evenimente fu complet invizibil pentru Ford Prefect i
Arthur Dent. Ei se uitau cu tristee la unul dintre btinai,
care nvrtea posac literele fr nicio noim.
Biei oameni ai peterilor, rosti Arthur.
Nu sunt
Ce?
Oh, las-o balt, zise Ford.
Biata creatur scoase un urlet patetic i se lovi singur de
stnc.
Totul a fost o pierdere de timp pentru ei, nu? ntreb
Arthur.
Uh uh urghhhh, mormi btinaul, dup care se izbi
iari de stnc.
Au fost depii n evoluie de sanitarii telefoniti.
Urgh, grr grr, gruh! insist btinaul, continund s se
izbeasc de stnc.
De ce se tot izbete de stnc? se mir Arthur.
Cred c vrea s te joci iari scrabble cu el, rspunse
Ford, cci arat spre litere.
Pobabil
c
bietul
amrt
a
silabisit
iari
crzjgrdwldiwde. i tot spun c e un singur g n
crzjgrdwldiwde.
Btinaul se izbi din nou de stnc. Privir dincolo de
376

umrul lui. Ochii li se fcur cte cepele. Acolo, n jungla de


litere amestecate, se gseau mai multe litere aranjate ntr-un
ir cu neles clar.
Literele formau dou cuvinte. Iar cuvintele erau acestea:
patruzeci-doi.
Grrrurgh guh guh, explic btinaul.
Mtur iritat literele i se duse s mormie ceva sub un
copac nvecinat, mpreun cu colegul lui.
Ford i Arthur se holbar la el. Apoi se uitar ocai unul
la cellalt.
Oare acolo e scris ceea ce cred eu c e scris? rostir
amndoi simultan.
Da, rspunser amndoi, tot simultan.
Patruzeci i doi, zise Arthur.
Patruzeci i doi.
Arthur alerg spre cei doi btinai.
Ce ncercai s ne spunei? strig el. i chestia aia ce
vrea s nsemne?
Unul dintre btinai se rostogoli pe sol, i ridic
picioarele n aer, se rostogoli din nou i apoi se culc. Cellalt
scutur copacul i arunc trei castane spre Ford Prefect.
Orice ar fi vrut ei s spun, spuseser deja.
tii ce nseamn asta, zise Ford.
Nu n ntregime.
Patruzeci i doi este numrul pe care Gndire Profund
ni l-a dat ca fiind Rspunsul Suprem.
Da.
Iar Pmntul este computerul proiectat de Gndire
Profund i construit ca s calculeze ntrebarea pentru
Rspunsul Suprem.
Aa am fost lsai s credem.
Iar viaa organic era parte din matricea computerului.
Dac aa spui tu!
Aa spun eu. Asta nseamn c aceti btinai, aceste
maimue evoluate, fac parte integrant din programul de
377

computer i c noi i golgafrinchamii nu facem.


Dar
oamenii
peterilor
sunt
pe
moarte,
iar
golgafrinchamii sunt destinai n mod clar s-i nlocuiasc.
Exact. Deci i dai seama ce nseamn.
Ce?
Un dezastru, rspunse Ford Prefect.
Arthur privi n jurul lui.
Planeta asta e lovit de multe dezastre, zise el.
Ford rmase interzis cteva clipe.
Cu toate astea, ceva tot a ieit de aici, rosti el ntr-un
trziu, cci Marvin a spus c poate vedea ntrebarea
imprimat n tiparele creierului tu.
Dar
Probabil una greit sau o deformare a celei bune. Ar
trebui s ne ofere un indiciu dac am descoperi-o. ns nu
vd cum am putea s-o facem.
Pentru o vreme, se retraser ntr-o tcere mbufnat.
Arthur se aez pe sol i ncepu s smulg smocuri de iarb,
dar descoperi curnd c nu era o ocupaie n care s se
afunde prea mult. Nu putea avea ncredere n iarb, copacii
preau inutili, dealurile preau s nu se ndrepte nicieri, iar
viitorul prea doar un tunel prin care trebuia s se trasc.
Ford se juc puin cu dispozitivul Sens-O-Matic SubEteric. Acesta tcea. Ford oft i l ls n pace. Arthur apuc
una dintre literele de piatr din jocul artizanal de scrabble.
Era un T. Oft i o ls jos. Dup aceea puse alturi litera A.
Asta nsemna AT. Puse alturi de ele alte trei litere. Se
ntmpl ca acestea s fie un C, un A i un C. Printr-o
coinciden bizar, cuvntul rezultat exprima perfect
sentimentele pe care Arthur le nutrea n acel moment fa de
ntreaga situaie. Se uit fix la cuvnt cteva clipe. Nu o
fcuse intenionat, fusese doar o ntmplare. Creierul ncepu
ncet s-i funcioneze n treapta nti.
Ford, exclam el brusc. Uite, dac acea ntrebare este
acolo n tiparele mele cerebrale, dar eu nu sunt contient de
378

chestia asta, atunci trebuie s fie ceva din subcontientul


meu.
Da, presupun c da.
S-ar putea s existe o cale de a scoate la lumin acel
tipar subcontient.
Oh, da?
Da, prin introducerea unor elemente aleatorii care pot fi
modelate de acel tipar.
Cum ar fi?
Cum ar fi s scot, legat la ochi, litere de scrabble dintr-o
pung.
Ford sri n picioare.
Strlucitor! exclam el.
i scoase prosopul din scule i, cu cteva noduri
meteugit executate, l transform ntr-o pung.
O nebunie total, zise el. Un nonsens complet. Dar o s-o
facem pentru c e un nonsens strlucitor. Haide, haide!
Soarele trecu respectuos prin spatele unui nor. Czur
cteva picturi de ploaie mici i triste. Strnser mpreun
toate literele rmase i le puser n pung. Apoi le
amestecar.
Bun, zise Ford. nchide ochii. Scoate-le. Haide, haide,
haide!
Arthur nchise ochii i introduse mna n punga-prosop.
nvrti pietrele printre degete, scoase dou dintre ele i i le
ddu lui Ford. Acesta le puse pe sol n ordinea n care le
primise.
C, E Ce! exclam Ford. Clipi, nevenindu-i s cread.
Am impresia c funcioneaz!
Arthur i mai ddu trei litere.
O, B, T Obt. Oh, poate c de fapt nu funcioneaz,
zise Ford.
Uite urmtoarele trei.
I, I, D Obtiid M tem c nu are sens.
Arthur scoase alte dou litere din pung. Ford le puse la
379

locul lor.
I, N, obtiidin Obii din! strig Ford. Merge! Este
uluitor, chiar funcioneaz!
Alte litere.
Arthur ncepuse s le arunce cu nerbdare, pe msur ce
le extrgea.
D, A, C, A, rosti Ford, M, U, L, T, I, P, L, I, C, I Ce obii
dac multiplici S, A, S, E ase C, U, cu, ase cu Ce
obii dac multiplici ase cu N, O, U, A ase cu nou
Fcu o pauz. Haide, unde e restul?
Pi, astea-s toate, rspunse Arthur. Nu mai sunt alte
litere nuntru.
Se trase n spate, nedumerit. Cut din nou n prosopul
fcut pung, dar nu mai gsi nicio liter.
Adic asta e tot? ntreb Ford.
Asta e tot.
ase ori nou. Patruzeci i doi.
Asta e. Asta e tot ce-i acolo.

34
Soarele se ivi i luci vesel n direcia lor. O pasre ncepu
s cnte. O briz cald sufl printre copaci i nl corolele
florilor, purtnd aroma lor departe prin pdure. O insect
trecu bzind, ducndu-se s fac ceea ce fac insectele dupamiaza trziu. Sunetul vocilor plutind printre copaci fu
urmat o clip mai trziu de dou fete care se oprir surprinse
cnd i vzur pe Ford Prefect i pe Arthur Dent prnd s
zac n agonie, dar de fapt scuturndu-se de un rs fr
zgomot.
Nu, nu plecai, strig Ford Prefect printre hohote, venim
la voi ntr-o clip.
380

Ce s-a ntmplat? se interes una dintre fete.


Era cea mai nalt i mai zvelt dintre cele dou. Pe
Golgafrincham fusese asistent de personal, dar slujba nu-i
plcuse prea mult.
Ford i reveni n fire.
Scuzai-m, zise el. Salut. Prietenul meu i cu mine
contemplam sensul vieii. Un exerciiu frivol.
Oh, tu eti! rosti fata. Dup-amiaz te-ai cam dat n
spectacol. La nceput ai fost destul de amuzant, nu zic nu,
dar dup care ai cam sfeclit-o.
Am dat-o? A, da.
Da, pentru ce a fost tot spectacolul la? ntreb cealalt
fat, o fiin mai scund i cu faa rotund, care fusese
director artistic pentru o companie mic de publicitate pe
Golgafrincham.
Oricare ar fi fost privaiunile acestei lumi, fata se ducea la
culcare n fiecare noapte profund recunosctoare pentru
faptul c, orice ar fi avut de nfruntat a doua zi de diminea,
nu era vorba de comparaia a sute de fotografii aproape
identice ale unor tuburi de past de dini iluminate diferit.
Pentru ce? Pentru nimic. Iar nimic nseamn orice, rosti
vesel Ford Prefect. Venii alturi de noi. Eu sunt Ford, iar el
este Arthur. Tocmai aveam de gnd s nu facem nimic o
vreme, dar chestia asta mai poate atepta.
Fetele se uitar cu ndoial la ei.
Eu sunt Agda, rosti cea nalt, iar ea e Mella.
Bun, Agda, bun, Mella, le salut Ford.
Tu vorbeti vreodat? l ntreb Mella pe Arthur.
Hm, n cele din urm da, rspunse Arthur cu un
zmbet, dar nu la fel de mult ca Ford.
Bine.
Urm o mic pauz.
Ce ai vrut s spui, ntreb Agda, prin faptul c mai
avem doar dou milioane de ani? N-am priceput nimic.
A, chestia aia, fcu Ford. Nu conteaz.
381

E vorba doar de faptul c lumea asta va fi distrus ca s


fac loc unei scurtturi hiperspaiale, explic Arthur cu o
ridicare din umeri, dar asta se va ntmpla abia peste dou
milioane de ani i, oricum, este o treab a vogonilor care fac
doar ce tiu vogonii s fac.
Vogoni? se mir Mella.
Da, n-ai de unde s-i tii.
De unde a aprut aceast idee?
Chiar c nu conteaz. E doar ca un vis din trecut sau
din viitor.
Arthur zmbi i privi n alt parte.
Te ngrijoreaz c nu poi rosti cuvinte cu sens? ntreb
Agda.
Ascult, las-o balt, interveni Ford. Uit absolut totul.
Nu conteaz nimic. Uite ce-i, e o zi frumoas, aa c hai s
ne bucurm de ea. Soarele, verdele dealurilor, rul din vale,
copacii care ard
Chiar dac e doar un vis, zise Mella, ideea de distrugere
a unei lumi doar pentru crearea unei scurtturi este oribil.
Oh, am auzit eu altele i mai i, replic Ford. Am citit
despre o planet din a aptea dimensiune care era folosit ca
minge ntr-un joc de biliard intergalactic. A ajuns drept ntr-o
gaur neagr. Au murit zece miliarde de fiine.
Asta-i o nebunie!
Da, i a marcat doar treizeci de puncte.
Agda i Mella schimbar o privire.
Ascultai, rosti Agda, n noaptea asta, dup edina
comitetului, e o petrecere. Putei veni i voi dac vrei.
Mda, bine, zise Ford.
Mi-ar plcea, adug Arthur.
Multe ore mai trziu, Arthur i Mella edeau i urmreau
Luna cum se nal peste licrul roiatic al copacilor ari.
Povestea aia cu lumea care e distrus ncepu Mella.
Peste dou milioane de ani, da.
O spui ca i cum crezi cu trie c e adevrat.
382

Da, cred c e. Cred c am fost acolo.


Fata cltin din cap nedumerit.
Eti foarte ciudat, zise ea.
Nu, sunt foarte banal, dar mi s-au ntmplat nite
chestii foarte ciudate. Ai putea spune mai degrab c sunt.
i cealalt lume despre care vorbea prietenul tu, cea
care a ajuns ntr-o gaur neagr?
Ah, despre aia nu tiu nimic. Pare a fi ceva din carte.
Ce carte?
Arthur fcu o pauz.
Ghidul autostopistului galactic, rosti el ntr-un trziu.
Ce mai e i asta?
Oh, doar o carte pe care am aruncat-o n ru n seara
asta. Nu cred c mai vreau s am de-a face cu ea, zise Arthur
Dent.

383

VIAA, UNIVERSUL I TOT RESTUL

384

Pentru Sally

385

1
Arthur Dent se trezea dimineaa devreme n urletul
obinuit de groaz care i amintea brusc unde se gsea.
Nu era vorba doar de rceala peterii sau de mirosul i
umezeala de acolo. Ci de faptul c acea peter se gsea n
mijlocul Islingtonului i c pe acolo nu avea s treac niciun
autobuz, dect peste vreo dou milioane de ani.
Timpul este cel mai nepotrivit loc n care s te pierzi, dac
putem spune aa, la fel cum Arthur Dent putea depune
mrturie n acest sens, dup ce se pierduse n timp i n
spaiu cam de mult vreme. Cel puin, dac te rtceai n
spaiu, aveai o ocupaie.
Era prins n capcana Pmntului preistoric n urma unei
secvene complexe de evenimente care nsemnaser
aruncarea planetei n aer, simultan cu insultarea lui n mai
multe regiuni bizare ale galaxiei dect visase el vreodat c ar
putea exista i, cu toate c viaa lui devenise acum foarte,
foarte, foarte tcut, Arthur continua s se simt iritat.
Nu mai fusese aruncat n aer de cinci ani. Cum nu prea
mai vzuse pe nimeni din clipa n care el i Ford se
despriser, cu patru ani n urm, nici nu mai fusese
insultat n tot acest timp.
Cu o singur excepie. Excepia avusese loc ntr-o sear de
primvar, cam cu doi ani nainte. Tocmai se ntorcea la
petera lui, puin dup lsarea amurgului, cnd zri nite
lumini lucind bizar printre nori. Se ntoarse i privise int
ntr-acolo, simind brusc n inim o speran imens.
386

Salvarea. Evadarea. Visul imposibil al naufragiatului o


nav.
Pe msur ce se uita, privind uimit i emoionat, o nav
lung i argintie coborse prin aerul cald de sear, tcut,
fr zgomot, cu tlpile lungi de fixare desfcndu-se ntr-un
balet fin al tehnologiei.
Nava ateriz cu blndee pe sol i zumzetul fin pe care l
scotea se stinse, ca i cum ar fi fost oprit de calmul serii. O
ramp iei din nav. Lumina izbucni din ea.
O siluet nalt se ivi n sasul de intrare. Aceasta porni pe
ramp i se opri n faa lui Arthur.
Eti un nemernic, Dent, rosti simplu silueta.
Era un extraterestru, foarte extraterestru. Avea o nlime
specific extrateretrilor, ochi mici ca dou fante, specifici
extrateretrilor. Era mbrcat cu o rob galben extravagant
decorat, cu un desen pe guler tipic extrateretrilor, i avea o
piele verzui-cenuie extraterestr, care emitea acel licr pe
care cele mai multe fee verzui-cenuii l pot dobndi doar cu
preul multor exerciii i al folosirii spunului n exces.
Arthur se nclin n faa siluetei. Aceasta se uita neutru la
el.
Primele sentimente de speran i emoie fur instantaneu
nlocuite de uimire. Tot felul de gnduri ncepur s i se
amestece n minte i s ncerce s-i fac loc n exprimarea
lui vocal.
Chh? rosti el.
Bu hu uh adug imediat.
Ru ra chhi cine? reui ntr-un trziu s ngaime,
dup care czu ntr-un soi de tcere nnebunitoare.
Resimea acut efectele faptului c nu mai vorbise nimic cu
nimeni din timpuri imemoriale. Creatura extraterestr se
ncrunt scurt i consult ceea ce prea s fie un soi de
carnet, pe care l inea n mna ei subire i descrnat.
Arthur Dent? ntreb silueta.
Arthur ddu neajutorat din cap.
387

Arthur Philip Dent? insist extraterestrul ntr-un soi de


rsuflare icnit.
da , confirm Arthur.
Eti un nemernic, repet strinul, un dobitoc
irecuperabil.

Creatura ddu din cap ca pentru sine, fcu un gest tipic
extraterestru, ca i cum ar fi bifat ceva n carnet, dup care
se rsuci scurt pe clcie napoi spre nav.
izbucni Arthur cu disperare.
Nu m lua cu d-astea, i-o retez extraterestrul.
Apoi porni n grab spre ramp, trecu prin sas i dispru
n interior. Imediat nava se sigil automat. Dup care ncepu
s scoat un zumzet fin.
, hei! strig Arthur, ncepnd s alerge disperat spre
nav. Stai o clip! Ce e asta? Ce?? Stai o clip!
Nava se nl pe tlpi, ca i cum i-ar fi aruncat greutatea
pe sol, dup care ncepu s pluteasc uor. Apoi ni n mod
ciudat drept spre cerul de sear. Trecu prin nori,
iluminndu-i pentru cteva fraciuni de secund, apoi
dispru, lsndu-l pe Arthur, singur ntr-un teritoriu imens,
s opie un mic dans al disperrii.
Ce?? urlase el. Ce? Ce? Hei, ce? Vino napoi aici ca smi spui!
Srise i dansase pn ce ncepuser s-i tremure
picioarele. Urlase pn ce i obosiser plmnii. Nu primise
niciun rspuns. Nu exista nimeni care s-l aud sau cu care
s vorbeasc.
Nava extraterestr gonea deja ctre straturile superioare
ale atmosferei, pe drum spre vidul atrgtor care separ unul
de altul cele cteva lucruri care exist n univers.
Ocupantul navei, extraterestrul cu un ten atent ngrijit, se
lsase pe spate n singurul scaun din nav. Numele lui era
Wowbagger cel Infinit Prelungit. Era o fiin cu un el. Nu
unul prea nobil, aa cum ar fi recunoscut el nsui primul,
388

dar cel puin era un scop care l meninea n permanent


micare.
Wowbagger cel Infinit Prelungit era i ntr-adevr este
una dintre foarte puinele fiine nemuritoare din univers.
Cei care se nasc nemuritori tiu instinctiv cum s se
descurce cu aa ceva, dar Wowbagger nu fcea parte dintre
acetia.
ntr-adevr,
ajunsese
chiar
s-i
urasc,
considerndu-i o gac de ticloi senini. Nemurirea i fusese
n mod nepotrivit implementat n urma unui accident
nefericit cu un accelerator iraional de particule, un prnz
lichid i o pereche de benzi de cauciuc. Detaliile exacte nu
sunt importante, deoarece nimeni nu a reuit s repete
circumstanele sale exacte i, n ncercarea de a o face, multe
fiine sfriser prin a se dovedi prostue, prin a muri sau
prin amndou.
Wowbagger nchisese ochii ntr-o expresie sumbr de
ngrijorare, pusese nite jazz la combina stereo a navei i
meditase c ar fi reuit s se descurce cu starea lui dac n-ar
fi existat dup-amiezile de duminic. Chiar ar fi reuit s se
descurce.
n cea mai mare parte, viaa lui era distractiv. Avea o
minge, tria periculos, i asuma riscuri, fcea ravagii printre
investiiile pe termen lung cu rat mare de ctig i, n
general, tria mai mult ca oricine.
n cele din urm ns nu se putea descurca nicicum cu
dup-amiezile de duminic i cu starea aceea cumplit de
moleeal care ncepe s se instaureze pe la ora 14.55, cnd
tii c ai fcut toate bile pe care le puteai face n mod util n
acea zi, c orict de mult te-ai fi holbat la vreun paragraf
anume din ziar n-aveai s-l citeti niciodat cu adevrat, c
n-aveai s foloseti tehnica revoluionar de citit pe srite
descris n respectivul paragraf i, c pe msur ce te holbezi
la ceas, minile i se mic spasmodic pn la ora 16.00,
cnd urmeaz s intri n lunga i ntunecata or a ceaiului
sufletesc.
389

Aa c lucrurile ncepuser s ia o turnur proast pentru


el. Zmbetele fericite pe care obinuia s le poarte la
nmormntrile altor fiine ncepuser s se estompeze. Apoi
ncepuse s dispreuiasc universul, n general, i tot ce se
gsea n interiorul lui n particular.
Acesta fusese punctul n care i definise singur elul,
lucrul care avea s-l motiveze pe mai departe i care, din cte
nelegea el, putea s-l motiveze la nesfrit. Scopul era
urmtorul: avea s insulte universul.
Mai precis, avea s insulte pe toat lumea din univers.
Individual, personal, unul cte unul i n ordine alfabetic,
iar asta era chestia care constituia motivarea suprem.
Cnd fiinele protestau fa de el, aa cum se mai
ntmplase uneori, legat de faptul c planul nu numai c era
prost mascat, dar i imposibil din cauza numrului imens de
fiine care se nteau i mureau, el le fixa cu o privire de oel
i le spunea: O fiin poate visa, nu-i aa?
i aa ncepuse totul. Echipase o nav spaial construit
s reziste la infinit cu un computer capabil s se descurce cu
procesarea datelor de care era nevoie pentru a ine evidena
populaiei ntregului univers cunoscut i pentru a stabili
rutele oribil de complicate implicate n acest proces.
Nava lui zbura acum prin orbitele interioare ale sistemului
solar Sol, pregtindu-se s coteasc pe lng Soare i s se
azvrle n spaiul interstelar.
Computer, rosti el.
Aici, ciripi computerul.
Unde mergem mai departe?
Procesez informaia.
Wowbagger privi cteva clipe la niruirea fantastic de
bijuterii ale nopii, miliardele de mici diamante stelare care
strpungeau ntunericul infinit. Toate aceste luminie,
absolut toate fceau parte din itinerarul lui. Pe lng cele
mai multe trecea de milioane de ori.
i imagin pentru o clip traseul lui legnd toate punctele
390

de pe cer, ca un puzzle numerotat pentru copii. Spera ca un


astfel de desen n univers s rezulte ntr-un cuvnt foarte,
foarte obscen. Computerul bipi fr intonaie, ca s indice
faptul c i terminase calculele.
Folfanga, rosti el.
Apoi bipi din nou.
A patra lume din sistemul Folfanga, continu el.
Apoi bipi iar.
Timp estimat de cltorie, trei sptmni.
Apoi bipi din nou.
Acolo o s te ntlneti cu un mic limax, unul din genul
A-Rth-Urp-Hil-Ipdenu. Cred, adug el, dup o mic pauz
n timpul creia bipi din nou, c ai decis s-i spui pulama
fr creier.
Wowbagger gemu. Urmri maiestuozitatea creaiei de
dincolo de fereastr nc o clip sau dou.
Cred c voi trage un pui de somn, spuse el, dup care
adug: Prin ce reele de emisie vom trece n cursul
urmtoarelor cteva ore?
Computerul bipi.
Cosmovid, Thinkpix i Home Brain Box, zise acesta,
apoi bipi din nou.
Vreun film pe care s nu-l fi vzut deja de treizeci de mii
de ori?
Nu.
h.
Mai e Angst n Space. Pe sta l-ai vzut doar de treizeci
i trei de mii cinci sute aptesprezece ori.
Trezete-m la bobina a doua.
Computerul bipi.
Somn uor, i ur el.
Nava zbur mai departe n noapte.
ntre timp pe Pmnt ncepuse s toarne cu gleata i
Arthur Dent se aezase n petera lui, avnd una dintre cele
mai mizerabile seri din ntreaga lui via, gndindu-se la
391

diversele lucruri pe care i le-ar fi putut spune


extraterestrului i omornd mute, care i ele aveau parte de
o sear mizerabil.
A doua zi i confecionase o pung din piele de iepure,
deoarece se gndise c i-ar fi util s in n ea diverse
lucruri.

2
n aceast diminea, la doi ani dup acel eveniment, aerul
era dulce i plin de arome cnd Arthur iei din petera pe
care o socotea casa lui pn i-ar fi gsit un nume mai bun
sau o peter mai bun.
Cu toate c simea iari usturimi n gt de la ipetele de
diminea, Arthur se trezi brusc cu o dispoziie ngrozitor de
bun. i nfur haina zdrenuit n jurul trupului i zmbi
n dimineaa strlucitoare. Aerul era limpede i parfumat,
briza adia uor prin iarba nalt din jurul peterii lui,
psrile ciripeau una la alta, fluturii zburau graioi prin
preajm i ntreaga natur prea s conspire ca s fie att de
plcut.
Cu toate astea, Arthur nu se simea att de vesel doar
datorit ncntrilor pastorale. Tocmai i venise o idee
minunat despre modul n care urma s se descurce cu
teribila lui stare de izolare, cu comarurile, cu eecurile
tuturor ncercrilor horticole i cu lipsa de viitor i de
utilitate a vieii lui aici, pe Pmntul preistoric, motiv pentru
care simea c nnebunete.
Zmbi iari cu toat faa i muc dintr-un picior de
iepure rmas de la cin. Mestec fericit cteva clipe, apoi
decise n mod formal s anune cu glas tare decizia pe care o
luase. Se ridic drept n picioare i privi lumea n ansamblul
392

ei de dealuri i cmpii. Ca s adauge greutate cuvintelor,


pocni osul de iepure de palm. i ntinse braele larg n
lateral.
Voi nnebuni! anun el.
Bun idee, rosti Ford Prefect, cobornd de pe stnca pe
care edea.
Creierul lui Arthur se bloc pentru o clip. Gura i se
deschise larg.
Eu am nnebunit o vreme, continu Ford, dar n cele din
urm nu mi-a fcut bine.
Ochii lui Arthur se mrir ct roata.
Vezi tu, zise Ford
Unde ai fost? l ntrerupse Arthur, cnd rotiele
creierului ncepuser s i se nvrt din nou.
Pe aici! Pe aici i prin zon. Zmbi ntr-o manier pe
care el singur o aprecie, la justa ei valoare, iritant. Mi-am
eliberat creierul o vreme. Mi-am zis c, dac lumea m vrea
suficient de mult, atunci m va chema napoi. A fcut-o.
Scoase dispozitivul Sens-O-Matic Sub-Eteric din sculeul
lui, care acum arta zdrenuit i jalnic.
Cel puin aa cred, continu Ford. Chestia asta a scos
ceva sunete. ncepu s clatine dispozitivul. Dac a fost o
alarm fals, voi nnebuni de tot, din nou.
Arthur cltin din cap i se aez. Privi n sus.
Credeam c ai murit rosti el simplu.
Aa s-a i ntmplat pentru o vreme, zise Ford, dup
care am decis c sunt o lmie pre de cteva sptmni. Mam amuzat tot acest timp srind n i dintr-un gin tonic.
Arthur i drese glasul, apoi repet aciunea.
Unde ai? ntreb el.
Gsit gin tonic? Am descoperit un mic lac despre care
am crezut c e gin tonic i am srit n i din el. Cel puin cred
c lacul i imagina c e gin tonic. E posibil, adug el cu un
rnjet care ar fi expediat urgent oamenii ntregi la minte s se
ascund n copaci, s-mi fi nchipuit totul.
393

Atept o reacie de la Arthur, dar acesta i cunotea prea


bine omul ca s riposteze.
Zi-i mai departe, rosti el n cele din urm.
Ideea este, vezi tu, zise Ford, c n-are niciun sens s
nnebuneti ncercnd s mpiedici procesul de nnebunire.
Mai bine te predai i i pstrezi starea de normalitate
mental pentru mai trziu.
i acum eti iari normal, nu-i aa? ntreb doar din
pur curiozitate.
M-am dus n Africa, zise Ford.
Da?
Da.
Cum a fost?
i asta e petera ta, nu?
A, da, rspunse Arthur.
Se simea foarte ciudat. Dup aproape patru ani de izolare
total era att de mulumit i de uurat s l vad pe Ford,
nct aproape c i venea s plng. Pe de alt parte, Ford
devenise o persoan aproape instantaneu iritant.
Foarte drgu, rosti Ford, cu referire la petera lui
Arthur. Cred c o urti.
Arthur nu se obosi s replice.
Africa a fost foarte interesant, zise Ford. M-am
comportat tare bizar acolo.
Privi gnditor n zare.
M-am obinuit s fiu crud cu animalele, rosti el, aerian.
Dar numai ca un hobby, se grbi s adauge.
Oh, da, zise Arthur, ngrijorat.
Da. Nu te voi supra cu detalii, pentru c te-ar
Ce?
Deranja. Dar s-ar putea s fii interesat s afli c sunt
singurul responsabil pentru forma evoluat a animalului pe
care n secolul tu ai ajuns s-l cunoti sub denumirea de
giraf. i am ncercat s nv s zbor. M crezi?
Povestete-mi, rosti Arthur.
394

O s-i povestesc mai trziu. O s menionez doar c


Ghidul spune
Cine?
Ghidul. Ghidul autostopistului galactic. i aduci aminte?
Da. mi amintesc c l-am aruncat n ru.
Da, confirm Ford, dar l-am pescuit eu de acolo.
Nu mi-ai spus.
N-am vrut s-l arunci din nou.
Destul de corect, admise Arthur. i spune?
Ce?
Ghidul spune c?
Ghidul spune c exist o art a zborului, zise Ford, sau
mai degrab un pil, care const n nvarea modului n care
te arunci la sol i ratezi.
Schi un zmbet. Art spre genunchii pantalonilor lui i
ridic braele ca s-i arate coatele hainei. Toate erau roase
i frmiate.
Nu m-am descurcat foarte bine pn acum, mrturisi el.
ntinse mna. M bucur tare mult s te revd, Arthur,
adug.
Arthur cltin din cap ntr-un acces brusc de emoie i
uimire.
N-am vzut pe nimeni de civa ani, rosti el. Pe nimeni.
Abia dac mi amintesc cum s vorbesc. Uit mereu cuvinte.
Dar exersez, nelegi? Exersez vorbind cu vorbind cu Ce
sunt lucrurile alea cu care, dac vorbeti, oamenii cred c ai
nnebunit? Precum George al III-lea.
Regi? suger Ford.
Nu, nu, replic Arthur. Chestiile cu care vorbea el.
Suntem nconjurai de ele, pentru numele lui Dumnezeu! Eu
nsumi am plantat sute. Au murit toate. Copaci! Exersez
vorbind cu copacii. Aia pentru ce e?
Ford continua s stea cu mna ntins. Arthur se uita la
ea fr s priceap.
Ca s o scuturi, l ndemn Ford.
395

Arthur se conform, la nceput cu nervozitate, cci se


putea dovedi a fi un pete. Apoi o strnse cu vigoare cu
ambele sale mini, cuprins de un acces copleitor de
uurare. O scutur i iar o scutur. Dup o vreme, Ford
consider c sosise momentul s se despart. Se crar
amndoi pe vrful unui morman apropiat de stnci i privir
scena din jurul lor.
Ce s-a ntmplat cu golgafrinchamii? ntreb Ford.
Arthur ridic din umeri.
Cu trei ani n urm, muli dintre ei n-au supravieuit
iernii. Cei puini, rmai n via pn n primvar, au spus
c au nevoie de o vacan i au plecat cu o plut mare.
Istoria spune c trebuie s fi supravieuit cumva
h, fcu Ford. Da, da.
i nfipse minile n olduri i privi din nou n jur, la
universul pustiu. Brusc, Ford prea animat de un sentiment
de energie, de un scop n via.
Mergem, rosti el agitat, scuturndu-se de un fior.
Unde? Cum?
Nu tiu, rspunse Ford, dar simt c momentul e
potrivit. Lucrurile o s se ntmple. Plecm. i cobor vocea
la nivelul unei oapte i adug: Am detectat dezorganizri n
spltur.
Privi n deprtare cu nesa, prnd c i-ar fi plcut la
nebunie ca vntul s-i fluture prul dramatic pe spate n
acea clip, dar acesta era ocupat s se prosteasc cu cteva
frunze, la mic distan mai ncolo.
Arthur i ceru s repete ceea ce spusese, deoarece nu
nelesese prea bine. Ford repet.
Spltur? se mir apoi Arthur.
Spltur spaiu-timp.
Cnd vntul trecu pe aproape cteva fraciuni de secund,
i nfipse dinii n el. Arthur ddu din cap, apoi i drese
glasul.
Vorbim despre un fel de main vogon de splat,
396

ntreb el cu pruden, sau despre ce vorbim?


Zone n continuumul spaio-temporal, explic Ford.
Aha! Zoe, deci! Chiar ea?
i bg minile n buzunarele hainei i privi cu un aer
cunosctor spre orizont.
Ce? bigui Ford.
Adic cine, l corect Arthur. Cine mai e i Zoe?
Ford se uit mnios la el.
Vrei s asculi ca lumea? strig el.
Dar am ascultat, protest Arthur. Nu sunt ns sigur c
a ajutat.
Ford l nfc de reverele hainei i i se adres rar, distinct
i rbdtor, ca i cum ar fi fost cineva de la departamentul de
relaii cu publicul al unei companii de telefonie.
Se pare rosti el, c sunt nite zone de instabilitate
n textura
Arthur se uit prostit la materialul hainei, de unde l inea
Ford. Acesta continu nainte ca Arthur s i transforme
privirea tmp ntr-o replic idioat.
n textura spaiului-timp, sfri el.
Ah, chestia asta, fcu Arthur.
Da, chestia asta.
Stteau acolo singuri, pe un deal al Pmntului preistoric,
i se fixau hotri unul pe altul cu privirea.
i a fcut ce? ntreb Arthur.
A dezvoltat zone de instabilitate.
Chiar aa? se mir Arthur, fr ca mcar s clipeasc.
Chiar aa, replic Ford, imitnd postura lui Arthur.
Bine, rosti Arthur.
nelegi? ntreb Ford.
Nu, rspunse Arthur.
Urm o pauz discret.
Dificultatea acestei conversaii, relu Arthur dup ce l
cntri cu privirea, ca un alpinist care studiaz o crevas
neltoare, este c e foarte diferit de cele mai multe
397

conversaii pe care le-am avut n ultima vreme. i care, aa


cum i-am explicat deja, au fost n cea mai mare parte cu
copacii. Nu erau astfel de discuii. Poate cu excepia unora pe
care le-am avut cu nite ulmi care uneori se cam ncovoaie.
Arthur! zise Ford.
Alo? Da? fcu Arthur.
Crede doar ce i spun i totul va fi foarte, foarte simplu.
Pi, nu sunt sigur c pot crede asta.
Se aezar pe jos i ncepur s mediteze. Ford i scoase
dispozitivul Sens-O-Matic Sub-Eteric. Acesta emitea nite
bzituri vagi i o lumini de pe el licrea slab.
Rmi fr baterie? ntreb Arthur.
Nu, rspunse Ford. Este o dezorganizare care se
deplaseaz n textura spaiu-timp, un vrtej, o zon de
instabilitate i se afl undeva n vecintatea noastr.
Unde?
Ford mut dispozitivul ntr-o micare semicircular lent.
Brusc lumina clipi puternic.
Acolo! exclam el, ntinznd braul. Acolo, dincolo de
canapeaua aia!
Arthur privi. Spre surprinderea lui, pe cmpul din faa lor
se odihnea o canapea cu tapierie din catifea. Art n mod
inteligent cu degetul spre ea. n minte i rsrir ntrebri
viclene.
De ce st o canapea pe cmp?
i-am spus! strig Ford, srind n picioare. Zone de
instabilitate n continuumul spaiu-timp!
Iar asta e canapeaua ei, nu-i aa? ntreb Arthur,
ridicndu-se cu greu n picioare i spernd, fr prea mult
optimism, s i vin n fire.
Arthur! ip Ford la el. Canapeaua aia se afl acolo din
cauza instabilitii spaio-temporale pe care ncercam s o
descriu creierului tu terminat i nmuiat n mod definitiv. A
fost expulzat din continuum, este un reziduu al spaiotimpului, nu conteaz ce e, trebuie s-o prindem, cci e
398

singura noastr cale de a pleca de aici!


Cobor repede pe mormanul de stnci i o lu la goan
peste cmp.
S-o prindem? ngim Arthur, apoi se ncrunt parial
amuzat cnd vzu canapeaua srind lene din loc i
ndeprtndu-se peste stratul de iarb.
Cu un chiot de ncntare, total neateptat, sri de pe
stnc i plonj ntr-o urmrire nebun a lui Ford Prefect i
a piesei de mobilier iraionale.
Gonir ca slbaticii prin iarb, srind, rznd, strignd
instruciuni unul altuia ca s taie calea obiectului pe ici sau
pe colo. Soarele lumina vistor iarba i animalele mici de
cmpie fugeau nnebunite din calea lor.
Arthur se simea fericit. Era groaznic de mulumit c acea
zi decurgea n sfrit att de mult conform planului. Cu doar
douzeci de minute nainte decisese c avea s
nnebuneasc, iar acum urmrea deja o canapea pe cmpiile
Pmntului preistoric.
Canapeaua srea din loc n loc, prnd simultan s fie
solid ca un copac n vreme ce trecea de unii arbori i
ceoas ca un vis aburit cnd plutea ca o fantom printre
alii. Ford i Arthur gonir haotic dup ea, dar canapeaua se
ascundea i se unduia, ca i cum ar fi urmrit un complicat
traseu topografic aleator, ceea ce se i ntmpla. Cu toate
astea, cei doi continuau s o vneze, iar ea continua s
danseze i s se nvrt, dup care brusc se rsuci i cobor
ca i cum ar fi traversat marginea unui grafic de catastrof,
iar Arthur i Ford ajunser practic deasupra ei. Cu un
geamt, se aruncar asupra ei. Soarele se stinse. Czur
printr-o nimicnicie greoas i ieir n mod neateptat n
mijlocul terenului Lords Cricket Ground din St Johns Wood,
Londra, ctre sfritul ultimului meci-test al Seriilor
Australiene din anul 198-, cu Anglia avnd nevoie doar de 28
de ture ca s ctige.
399

3
Fapte importante din istoria galactic, numrul unu:
(Reprodus dup Cartea menionarului zilnic sideral al
Istoriei Galactice Populare.)

Cerul de noapte de deasupra planetei Krikkit este


privelitea cea mai puin interesant din ntregul
univers.

4
La Lords era o zi ncnttoare i delicioas cnd Ford i
Arthur se rostogolir haotic dintr-o anomalie spaiu-timp i
czur dur pe terenul imaculat. Mulimea aclama cu frenezie.
Aplauzele nu le erau destinate lor, dar, din instinct, cei doi se
ddur n spate o mutare care se dovedi inspirat, cci
mingea mic, roie i grea pe care o aplauda mulimea, trecu
fluiernd la civa milimetri deasupra estei lui Arthur. Un
om se prbui n mulime.
Se aruncar la sol. Acesta prea s se nvrt cumplit de
tare n jurul lor.
Ce-a fost asta? opti Arthur.
Ceva rou, i explic Ford, tot n oapt.
Unde suntem?
, undeva unde e verde.
Forme, murmur Arthur. Am nevoie de forme.
Aplauzele mulimii lsar repede loc icnetelor de uluial i
uotelilor stingherite ale sutelor de persoane crora nu le
vedea nc s cread dac ceea ce vzuser era adevrat sau
nu.
400

Asta e canapeaua voastr? ntreb o voce.


Ce a fost asta? opti Ford.
Arthur i nl privirea.
Ceva albastru, rspunse el.
Form? ntreb Ford.
Arthur privi din nou.
Are form, opti el, cu sprncenele groaznic de
ncruntate, are form de poliist.
Rmaser ghemuii alte cteva secunde, ncruntndu-se
amndoi profund. Chestia albastr cu form de poliist i
btu uor pe umeri.
Haidei, voi doi, rosti forma. Haidei s v lum.
Cuvintele avur un efect electrizant asupra lui Arthur. Sri
n picioare ca un scriitor care aude telefonul sunnd i
arunc o serie de priviri ocate n jurul lui, panoram care se
transformase brusc n ceva banal.
De unde ai luat asta? ip el la forma de poliist.
Ce ai spus? rosti forma uluit.
sta e Lords Cricket Ground, nu? Unde l-ai gsit, cum
l-ai adus aici? Cred c ar fi mai bine s m calmez, adug
el, ducndu-i mna la sprncean.
Se ghemui n faa lui Ford.
Este un poliist, zise el. Ce facem?
Ford ridic din umeri.
Ce vrei s faci?
Vreau ca tu s-mi spui c am trit n vis n ultimii cinci
ani, zise Arthur.
Ford nl iari din umeri i se conform:
Ai trit n vis ultimii cinci ani.
Arthur se ridic n picioare.
E-n regul, domnule ofier, spuse el. Am trit n vis n
ultimii cinci ani. ntrebai-l pe el, a fcut parte din vis,
adug, artnd spre Ford.
Cu asta, porni spre marginea terenului, aranjndu-i pe
drum haina. Atunci observ cu ce era mbrcat i se opri. Se
401

holb la el. Se ntoarse repede la poliist.


De unde am eu hainele astea? url el.
Se prbui i rmase pe iarb, zvrcolindu-se. Ford cltin
din cap.
A petrecut dou milioane de ani de comar, i explic el
poliistului.
mpreun, cei doi l aburcar pe Arthur pe canapea i l
crar n afara terenului, fiind tulburai n aciunea lor doar
de brusca dispariie a canapelei. Mulimea reacion la suita
de ntmplri n mod divers. Cei mai muli spectatori nu se
ncumetar s priveasc scena, prefernd s o asculte la
radio.
Ei bine, este un incident interesant, Brian, rosti un
comentator radio ctre altul. Nu cred c au mai existat
materializri misterioase pe teren din hm, din ei bine, de
fapt nici nu cred c au mai existat, nu? Cel puin unele de
care s-mi amintesc eu.
Edgbaston, 1932?
A, ce s-a ntmplat atunci?
Ei bine, Peter, cred c s-a ntmplat cnd Cantor se
confrunta cu Wilcox, care venea dinspre captul pavilionului
cnd un spectator a alergat brusc s traverseze terenul.
Urm o pauz, n vreme ce primul comentator medit la
cele auzite.
D d a rosti el. Da, de fapt nu prea e nimic
misterios n asta, nu? De fapt nu prea s-a materializat de
undeva, nu? Doar c a luat-o la fug pe teren.
Nu, e adevrat, dar omul a pretins c vzuse ceva
materializndu-se pe teren.
Ah, chiar aa?
Da. Cred c un aligator de o specie oarecare.
Aha. i a mai observat cineva chestia asta?
Se pare c nu. i nimeni n-a putut obine o descriere
foarte detaliat de la el, aa c s-au efectuat doar verificri
sumare.
402

i ce s-a ntmplat cu omul?


Ei bine, cred c s-a oferit cineva s-l scoat de acolo i
s-i cumpere un prnz, dar el a explicat c mncase deja
destul de bine, aa c povestea a fost uitat i Warwickshire
i-a vzut de treab mai departe i a ctigat la trei crose
distan.
Deci nu prea seamn cu acest caz. Pentru cei care abia
acum au dat drumul la radio, poate v-ar interesa s aflai c,
doi oameni mai degrab mbrcai ponosit i o canapea
cred c o canapea mbrcat n piele?
Da, o canapea de piele.
Tocmai s-au materializat aici, n mijlocul Lords Cricket
Ground. Dar nu cred c au vrut s fac vreun ru, s-au
comportat foarte decent i
mi cer scuze c te ntrerup o clip, Peter, ca s anun
c acea canapea tocmai s-a evaporat.
Chiar aa! Ei bine, asta nseamn un mister mai puin.
Cu toate astea, cred c e vorba de un mister pentru Cartea
Recordurilor, mai ales c se petrece ntr-un moment
dramatic al jocului, cu Anglia avnd nevoie doar de 24 de
ture ca s ctige seria. Cei doi prsesc terenul nsoii de
un ofier de poliie. Cred c toat lumea s-a calmat deja i
jocul este pe cale de a fi reluat.
i acum, domnule, rosti poliistul dup ce trecuser
prin mulimea de curioi i lsaser corpul inert al lui Arthur
pe o ptur, poate c vrei s-mi spunei cine suntei, de
unde venii i ce a fost cu toat scena aia?
Ford se uit n pmnt cteva clipe, ca i cum s-ar fi
mbrbtat pentru ceva, apoi se ndrept i i arunc
poliistului o privire care l lovi pe acesta cu ntreaga for a
fiecrui centimetru din cei ase ani-lumin distan dintre
Pmnt i planeta natal a lui Ford, de lng Betelgeuse.
Bine, accept Ford cu voce cobort. O s v spun.
Da, m rog, nu e chiar nevoie, rosti grbit poliistul.
Doar s nu se mai ntmple iari.
403

Apoi se rsuci pe clcie i plec n cutarea oricui nu era


originar de pe Betelgeuse. Din fericire, Pmntul era plin de
asemenea persoane.
Arthur reveni treptat la starea de normalitate de foarte
departe i cu mari ezitri. Contiina lui suferise cteva clipe
de comar urt de tot. ncet i cu mare nervozitate, contiina
i ptrunse din nou n trup i se reaez n poziia ei
obinuit. Arthur se ridic n capul oaselor.
Unde m aflu? ntreb el.
La Lords Cricket Ground, rspunse Ford.
Bine, replic Arthur, dup care contiina lui iei din
nou din trup pentru o gur rapid de aer proaspt.
Trupul czu iari pe iarb.
Zece minute mai trziu, ghemuit deasupra unei ceti de
ceai n cortul cu buturi, Arthur ncepu s se coloreze iari
la fa.
Cum te simi? se interes Ford.
Sunt acas, rspunse Arthur cu vocea horcit.
nchise ochii i inhal cu lcomie aburul de la ceaca de
ceai ca i cum ar fi fost ei bine, din punctul de vedere al lui
Arthur , ca i cum ar fi fost ceai, ceea ce i era.
Sunt acas, repet el. Acas. Sunt n Anglia, este astzi,
comarul s-a sfrit. Deschise iari ochii i zmbi cu
senintate. Sunt acolo de unde aparin, zise el cu o oapt
emoionant.
Simt c trebuie s-i spun dou lucruri, rosti Ford,
aruncnd spre el un exemplar din The Guardian.
Sunt acas, zise iari acesta.
Da, rspunse Ford. Artnd data din colul ziarului,
continu: Primul lucru este c Pmntul va fi distrus peste
dou zile.
Sunt acas, repet Arthur. Ceai, crichet oft de
plcere iarb tuns, bnci de lemn, haine albe, cutii cu
bere
ncepu treptat s se concentreze asupra ziarului. i ls
404

capul ntr-o parte, cu o uoar ncrunttur.


L-am mai vzut nainte, rosti el.
Privirea i urc ncet spre data pe care Ford o btea uor
cu degetul. Chipul i ncremeni o secund sau dou, apoi
ncepu s se descompun uor, aa cum fac n mod
spectaculos primvara bucile de ghea din Arctica.
i cellalt lucru, rosti Ford, este c pari a avea un os n
barb.
n afara cortului cu buturi, soarele strlucea deasupra
unei mulimi fericite. Strlucea deasupra plriilor albe i a
feelor nroite. Strlucea deasupra acadelelor de ngheat i
le topea. Strlucea deasupra lacrimilor de copii ale cror
acadele de ngheat tocmai se topiser i czuser de pe b.
Strlucea deasupra copacilor, fcea crosele de crichet s
luceasc, sclipea n obiectul ciudat de extraordinar care se
odihnea n spatele ecranelor de la marginea terenului i pe
care nimeni nu prea s-l fi observat. Strlucea deasupra lui
Ford i a lui Arthur, cnd ei ieir clipind din cort i
inspectar scena din jurul lor.
Arthur tremura.
Poate c ar trebui zise el.
Nu, i-o retez Ford cu asprime.
Ce?
Nu ncerca s te suni pe tine acas.
De unde ai tiut?
Ford ridic din umeri.
Dar de ce nu? se mir Arthur.
Oamenii care vorbesc cu ei nii la telefon nu nva
niciodat nimic spre avantajul lor.
Dar
Ascult, zise Ford.
Ridic un receptor imaginar i form un numr fictiv.
Alo? zise el n receptorul ireal. Eti cumva Arthur Dent?
Ah, salut, da. Aici este Arthur Dent. Nu nchide.
Ford se uit dezamgit la telefonul imaginar.
405

A nchis, zise el, dup care ddu din umeri i puse


telefonul fictiv napoi n furc. Asta nu e prima mea anomalie
temporal, adug el.
Expresia sumbr de pe chipul lui Arthur Dent fu nlocuit
de o alta i mai sumbr.
Deci nu suntem acas i uscai, zise el.
Nici mcar nu ne putem imagina c suntem acas i ne
tergem viguros cu prosopul, explic Ford.
Jocul continu. Arunctorul se apropie de poart cu pai
mari, apoi tropotind i n fine gonind. Explod brusc ntr-o
nebunie de brae i picioare, cu unul dintre membre
aruncnd mingea. Individul de la btaie o pocni n spatele
lui, trimind-o peste ecrane. Ford urmri cu privirea
traiectoria bolidului i ochii i se rotir n cap. nepeni. Privi
din nou traseul mingii i ochii i clipir din nou.
Asta nu e prosopul meu, zise Arthur, care scotocea n
punga lui din piele de iepure.
t, fcu Ford.
i miji ochii de concentrare.
Aveam un prosop de alergare golgafrincham, continu
Arthur. Era albastru cu stele galbene pe el. Nu e sta.
t, fcu din nou Ford.
i acoperi un ochi i se uit cu cellalt.
Asta e roz, zise Arthur. Nu e al tu, nu-i aa?
A vrea s ncetezi cu prosopul sta al tu.
Dar nu e al meu, insist Arthur. Tocmai aici ncerc eu
s
Iar momentul cnd a vrea s taci din gur cu prosopul
tu, mri Ford pe un ton cobort, este acum.
Bine, accept Arthur, ncepnd s nghesuie prosopul
napoi n punga din piele de iepure. mi dau seama c la o
scar cosmic a lucrurilor, chestia asta nu e important, ci
doar ciudat. n loc de un prosop albastru cu stele galbene,
m trezesc brusc cu unul roz.
Ford ncepea s se comporte ciudat sau, mai degrab, ntr406

un fel care diferea n mod bizar de celelalte feluri ciudate n


care se comporta el. Iar comportamentul lui ciudat se
manifesta astfel: ignornd privirile amuzate pe care le atrgea
din partea oamenilor strni n jurul terenului, i unduia
minile cu micri brute peste fa, ascunzndu-se n
spatele unor oameni, srind n spatele altora, apoi rmnnd
nemicat i clipind intens. Dup cteva momente de astfel de
comportament, Ford ncepu s se trasc nainte ncet i
constant, cu o expresie intens de concentrare pe chip, ca un
leopard care nu tie sigur dac nu cumva tocmai a zrit o
cutie pe jumtate goal de mncare pentru pisici la opt sute
de metri distan pe un cmp fierbinte i prfos.
Iar asta nici mcar nu e punga mea, rosti brusc Arthur.
Concentrarea lui Ford se destrm. Se ntoarse furios spre
Arthur.
Dar nu vorbeam de prosopul meu, se apr acesta. Am
stabilit deja c la nu e al meu. ns punga n care puneam
prosopul care nu era al meu nu e nici ea a mea, dei este
extraordinar de asemntoare. Personal, cred c toat
chestia asta este bizar, mai ales c punga mi-am
confecionat-o singur pe Pmntul preistoric. Iar astea nu
sunt nici ele pietrele mele, adug el, scond cteva pietre
plate i cenuii din pung. Eu aveam o colecie interesant,
iar astea sunt n mod clar banale.
Un muget de emoie rsri din rndul mulimii i acoperi
replica lui Ford. Mingea de crichet care strnise aceast
emoie czu din cer i se ascunse drept n punga misterioas
din piele de iepure a lui Arthur.
A zice c i sta a fost un eveniment foarte curios, zise
Arthur, nchiznd repede punga i pretinznd c se apuc s
caute mingea pe jos.
Nu cred c e aici, le zise el copiilor care se adunar
imediat lng el ca s ajute la cutri. Probabil c s-a
rostogolit undeva. Cred c pe acolo.
Art vag n direcia n care i-ar fi dorit s plece copiii.
407

Unul dintre puti se uit ntrebtor la el.


Te simi bine? l ntreb.
Nu, rspunse Arthur.
Atunci de ce ai un os n barb?
Exersez, ca s arate bine oriunde l-a pune.
Arthur rosti vorbele cu emfaz. i spuse c era exact genul
de lucru care ar distra i stimula minile tinere.
Oh, exclam putiul, lsndu-i capul ntr-o parte i
gndindu-se la cele auzite. Cum te cheam?
Dent. Arthur Dent.
Eti un ticlos, Dent, zise biatul, un nemernic.
Putiul privi dincolo de Arthur spre altceva, ca s
demonstreze c nu se grbea s o ia la fug, apoi plec,
scrpinndu-i nasul. Brusc Arthur i aminti c Pmntul
urma s fie distrus din nou peste dou zile, dar de aceast
dat nu l mai ncerc nicio prere de ru.
Jocul fu reluat cu o minge nou, soarele continua s
strluceasc, iar Ford srea n sus i n jos, cltinnd din
cap i clipind.
Te preocup ceva, nu-i aa? ntreb Arthur.
Cred c acolo este o PAP, rspunse Ford cu tonul pe
care Arthur ncepea s-l recunoasc deja, cel cu care
prietenul lui anuna ceva complet de neneles.
Ford art cu degetul. Curios, dar direcia n care arta nu
era aceeai cu cea n care se uita el. Arthur privi i ntr-o
parte, adic spre ecrane, i n cealalt, adic spre terenul de
joc. Ddu din cap i ridic din umeri. Apoi ridic iari din
umeri.
Un ce? se mir el.
O PAP.
O P?
AP.
i asta ce mai nseamn?
Problema Altei Persoane, rspunse Ford.
Aha, bine, replic Arthur, dup care se liniti.
408

Habar n-avea despre ce era vorba, dar cel puin necazul


prea s se fi sfrit. Nu era deloc aa.
Acolo, zise Ford, artnd din nou spre ecrane i privind
spre teren.
Unde?
Acolo!
neleg, rosti Arthur, dei nu pricepea o iot.
Chiar aa?
Ce?
nelegi PAP?
Credeam c ai spus c e Problema Altei Persoane.
Corect.
Arthur ddu ncet din cap, atent i cu un aer de imens
prostie.
i vreau s tiu dac o poi vedea, zise Ford.
Chiar vrei?
Da.
Cum arat? ntreb Arthur.
Pi, de unde s tiu, zevzecule? ip Ford. Spune-mi
dac o poi vedea.
Arthur simi chiar n spatele tmplelor acea senzaie
dureroas care caracteriza conversaiile lui cu Ford. Creierul
i tresri ca un celu nspimntat n cuca lui. Ford l lu
de bra.
O PAP, zise el, este ceva ce nu putem vedea sau nelege
ori creierul nostru nu ne las s pricepem, deoarece noi
credem c e o problem a altei persoane. Asta nseamn PAP.
Problema Altei Persoane. Creierul o refuz pur i simplu, ca
pe un punct orb. Dac te uii direct la ea, nu o vei vedea dac
nu tii exact ce e. Singura speran este s o iei prin
surprindere, pe la colul ochiului.
Aha, exclam Arthur. Atunci de asta
Da, rspunse Ford, care tia ce avea de gnd Arthur s
spun.
sreai n sus i
409

Da.
n jos, i clipeai
Da.
i
Cred c ai priceput mesajul.
neleg, e o nav spaial, zise Arthur.
Pentru o clip Arthur fu ocat de reacia pe care o provoc
aceast revelaie. Un muget imens izbucni din rndul
mulimii i din toate direciile oamenii ncepur s alerge, s
urle, s ipe, rostogolindu-se unii peste alii ntr-un tumult al
confuziei. Arthur se ddu napoi uluit i privi nfricoat n
jur. Apoi se uit iari n jur i mai uimit.
Emoionant, nu-i aa? rosti o artare.
Artarea tremur n faa ochilor lui Arthur, dei mai corect
este s spunem c ochii lui Arthur tremurau n faa apariiei.
Gura lui tremura i ea.
C e e e rosti gura lui.
Cred c echipa voastr tocmai a ctigat, zise apariia.
C e e e repet Arthur, punctnd fiecare
tremurat cu o btaie n spatele lui Ford.
Ford se uit la tumultul mulimii cu nerbdare.
Eti englez, nu-i aa? ntreb apariia.
C e e e da, rspunse Arthur.
Ei bine, echipa ta, aa cum am spus, tocmai a ctigat.
Meciul, nseamn c Cenua rmne la ea. Trebuie s fii tare
mulumit. Trebuie s recunosc c iubesc destul de mult
crichetul, dei nu mi-ar plcea s m aud cineva din afara
acestei planete rostind aa ceva. Oh, drag, nu!
Apariia schi ceea ce ar fi putut prea un rnjet
rutcios, dar era greu de spus exact, deoarece soarele se
lsase chiar n spatele ei, genernd un halo orbitor n jurul
capului i iluminndu-i prul argintiu i barba ntr-un fel
uluitor, dramatic i greu de asemuit cu un rnjet rutcios.
Din nefericire, totul se va termina peste dou zile, nu-i
aa? rosti artarea. Dei, aa cum i-am spus cnd ne-am
410

ntlnit ultima dat, mi-a prut foarte ru pentru asta. i


totui ceea ce va fi fost s fie va fi fost s fie.
Arthur ncerc s spun ceva, dar renun n faa luptei
inegale, l nghionti din nou pe Ford.
Am crezut c s-a ntmplat ceva ngrozitor, zise Ford,
dar e vorba doar de sfritul jocului. Trebuie s plecm de
aici. Oh, salut, Slartibartfast, ce caui aici?
Ei, m preumblu i eu, ce s fac?
Bine. Chestia e doar c planeta asta o s fie distrus
destul de curnd.
tiu, replic Slartibartfast.
i n fine, voiam s evideniez chestia asta.
Evidenierea a fost reinut.
i dac tu simi c vrei cu adevrat s i pierzi timpul
pe un teren de crichet n acest moment
Da, chiar simt.
Atunci, e nava ta.
Aa e.
Presupun.
Ford se rsuci nervos.
Salut, Slartibartfast, rosti n sfrit i Arthur.
Salut, pmnteanule.
n definitiv, murim cu toii o singur dat, interveni
Ford.
Btrnul ignor remarca i privi lacom spre teren, cu o
privire ce prea nsufleit de expresii care aparent n-aveau
nicio legtur cu ceea ce se ntmpla acolo. Mulimea se
aduna ntr-un cerc mare la centrul terenului. Doar
Slartibartfast tia ce anume vedea el n toat aceast
micare.
Ford fredona ceva. Era doar o singur not, repetat la
intervale regulate de timp. Spera s-l ntrebe cineva ce
anume cnta, dar n-o fcu nimeni. Dac l-ar fi ntrebat
careva, ar fi rspuns c fredona la nesfrit prima msur
dintr-un cntec de Noel Coward intitulat Nebun dup biat.
411

Atunci i s-ar fi spus c el fredona doar o singur not,


moment n care ar fi replicat c, din motive pe care el le spera
evidente, omitea cu bun tiin partea cu dup biat. n
mod clar, era iritat c nimeni nu l ntreba nimic.
E vorba doar de faptul c, dac nu plecm n curnd, sar putea s fim iari prini n miezul ntregii poveti, izbucni
el cnd constat c nu mai suporta. i nimic nu m deprim
mai tare dect s vd o planet distrus. Poate cu excepia
situaiei cnd eu sunt nc pe ea atunci cnd se ntmpl.
Sau atunci cnd pierd timpul pe la meciuri de crichet.
Rbdare, repet Slartibartfast. Lucruri mree tocmai
stau s se petreac.
Asta ai spus i ultima dat cnd ne-am ntlnit, zise
Arthur.
Pi, aa era.
Da, asta-i adevrat, admise Arthur.
Lucrurile mree care tocmai stteau s se petreac
preau s se rezume la un soi de ceremonie pregtit n mod
special mai degrab n beneficiul televiziunii dect al
spectatorilor. De unde stteau, singurele amnunte ale
pregtirii pe care le puteau nelege erau cele pe care le
auzeau de la un radio aflat n apropiere. Ford prea
dezinteresat ntr-un mod agresiv.
Se agit cnd auzi explicndu-se c acea Cenu avea s
fie prezentat cpitanului echipei engleze chiar acolo, pe
teren, l apucar pandaliile cnd i se spuse c asta se
ntmpla deoarece echipa ctigase pentru a n-a oar i ltr
de iritare cnd auzi informaia c acea Cenu reprezenta
ceea ce rmsese dintr-o poart de crichet, iar cnd i se ceru
s fie mulumit de faptul c poarta de crichet n discuie
arsese n Melbourne, Australia, n 1882, pentru a celebra
moartea crichetului englezesc, se rsuci spre Slartibartfast,
inspir adnc, dar nu avu nicio ans de a spune ceva,
deoarece btrnul nu mai era acolo. Acesta alerga spre teren,
prnd foarte hotrt n fuga lui, cu prul, barba i hainele
412

fluturnd n jurul trupului, precum ar fi artat probabil


Moise dac Sinai ar fi fost o pajite bine ntreinut n loc s
fie, aa cum este prezentat de obicei, un munte feroce din
care iese fum.
A spus s ne ntlnim cu el la nav, rosti Arthur.
Pe toi fariseii zarkanieni, ce face prostul la btrn?
explod Ford.
Se ntlnete cu noi la nav peste dou minute, zise
Arthur ridicnd din umeri, ceea ce semnala o lips total a
oricrei gndiri.
Pornir i ei ctre nav. La urechi le ajungeau sunete
ciudate, ncercar s nu le asculte, dar nu se putur opri s
nu observe c Slartibartfast cerea zgomotos s i se dea urna
argintie care coninea Cenua, cci, susinea el, aceasta era
vital ca importan pentru sigurana trecut, prezent i
viitoare a galaxiei, iar o asemenea declaraie strnea hohote
slbatice de rs. Cei doi hotrr s ignore totul.
ns nu putur neglija ce se ntmpl imediat dup aceea.
Cu un zgomot asemntor unui hop scos simultan de o
sut de mii de oameni, o nav spaial alb pru s se
genereze singur din senin chiar deasupra terenului de
crichet i s atrne acolo ca o ameninare teribil, scond
un zumzet uor.
Pentru o vreme, nava nu fcu nimic, ca i cum s-ar fi
ateptat ca toat lumea s i vad de treburile fireti i s
nu ia n considerare felul n care atrn ea acolo. Apoi fcu
un lucru ieit din comun. Se deschise i ls ceva cu totul
extraordinar s ias din pntecele ei. Mai exact, unsprezece
lucruri nemaipomenite.
Erau roboi, de culoare alb. Extraordinar la ei era faptul
c preau perfect mbrcai pentru acea ocazie. Nu numai c
erau albi, dar crau cu ei ceea ce prea s semene a bte de
crichet i, n plus, purtau nite pernie albe n jurul prilor
inferioare ale picioarelor. Aceste pernie erau ieite din
comun, deoarece conineau jeturi de flcri ce le permiteau
413

roboilor ciudat de civilizai s coboare de pe nava lor


spaial i s nceap s ucid oameni.
Hei, exclam Arthur, se pare c se ntmpl ceva.
Du-te la nav, strig Ford. Nu vreau s tiu, du-te la
nav! ncepu s alerge. Nu vreau s tiu, nu vreau s vd, nu
vreau s aud, asta nu e planeta mea, nu eu am ales s fiu
aici, nu vreau s fiu implicat, doar scoatei-m de aici i
ducei-m la o petrecere cu fiine cu care pot comunica!
Terenul fu cuprins de fum i foc.
Ei bine, brigada supranatural pare cu siguran s dea
un atac n for astzi bolborosi o voce vesel la radio.
Ce-mi trebuie mie, ip Ford ca modalitate de a lmuri
remarcile lui anterioare, este o butur tare i un grup de
amici.
Continu s fug, oprindu-se o singur clip ca s-l
nface pe Arthur de bra i s-l trag dup el. Arthur
adoptase poziia lui normal de criz, ceea ce nsemna c
sttea cu gura cscat i lsa ca totul s se desfoare n
jurul lui.
Joac crichet, murmur Arthur, tropotind n urma lui
Ford. Jur c joac crichet. Habar n-am de ce fac asta, dar o
fac. Nu se mulumesc s omoare oamenii, i trimit n sus.
Ford, tia ne trimit n sus!
Ar fi fost destul de greu s nu crezi asta fr s tii despre
istoria galaxiei mai multe dect reuise Arthur s afle pn
atunci n cltoriile lui. Formele fantomatice, dar violente,
care puteau fi zrite deplasndu-se prin fumul dens, preau
s parodieze n mod bizar loviturile de bt, diferena fa de
jocul real fiind aceea c fiecare minge pe care o loveau
exploda la locul de aterizare. Iar prima explozie reuise s
anihileze prima reacie a lui Arthur, anume aceea c ntreaga
poveste putea fi doar o cascadorie publicitar pus la punct
de productorii australieni de margarin.
n acea clip totul se termin, la fel de brusc precum
ncepuse. Cei unsprezece roboi albi se nlar nconjurai
414

de un nor n formaie strns i, cu cteva ultime luciri de


flcri, ntrar n pntecele navei lor albe care, cu zgomotul a
o sut de mii de oameni care scot simultan un hop, dispru
prompt n aerul din care se materializase.
Pentru o clip se ls o tcere mpietrit, apoi, din fumul
care se destrma, iei figura palid a lui Slartibartfast,
semnnd i mai mult cu Moise, deoarece n ciuda absenei
continue a muntelui, cel puin acum traversa o pajite bine
tuns i fumegnd.
Privi slbatic n jurul lui pn ce zri siluetele sprintene
ale lui Arthur Dent i Ford Prefect croindu-i drum prin
mulimea nfricoat, care deocamdat era preocupat s se
calce n picioare n direcie opus. Era clar c mulimea
gndea c ziua devenea tot mai neobinuit i, ca atare, nu
tia n ce parte s se ntoarc mai repede.
Slartibartfast gesticula spre Ford i Arthur i striga la ei,
pe msur ce toi trei se apropiau treptat de nava lui, care
continua s se odihneasc dincolo de ecrane, prnd n
continuare neobservat de mulimea care se nghesuia pe
lng ea, probabil mult prea preocupat de problemele
proprii ca s mai observe aa ceva.
Au garbl varble farbl! strig Slartibartfast cu vocea lui
subire i tremurtoare.
Ce a spus? icni Ford continund s-i croiasc drum cu
coatele.
Arthur cltin din cap.
Au ceva, rspunse el.
Au tabl varble farbl! strig iari Slartibartfast.
Ford i Arthur cltinar din capete.
Pare urgent, zise Arthur.
Se opri i strig:
Ce?
Au garbl varbl nua! ip Slartibartfast, continund s
dea din mini n direcia lor.
Spune c au luat Cenua, rosti Arthur. Cred c asta
415

spune.
Continuar s alerge.
Ce? fcu Ford.
Cenua, explic Arthur pe un ton lipsit de intonaie.
Rmiele arse ale unei pori de crichet. Este un trofeu. Se
pare c pentru asta au venit i au luat.
Cltin uor din cap ca i cum ar fi ncercat s-i
determine creierul s se aeze mai bine n east.
Ciudat lucru vrea s ne spun, ripost Ford.
Ciudat lucru s iei.
Ciudat nav.
Ajunseser la ea. Al doilea lucru straniu la acea nav era
s urmreti cmpul de aciune al Problemei Altei Persoane
la lucru. Acum puteau zri n mod limpede nava ca atare,
pur i simplu pentru c tiau c e acolo. Era destul de clar
ns c nimeni altcineva nu o vedea. Asta nu se ntmpla
deoarece nava ar fi fost invizibil sau ceva hiperimposibil de
genul sta. Tehnologia implicat n transformarea oricrui
lucru n ceva invizibil este att de infinit de complex, nct
n nou sute i nouzeci i nou de mii de milioane nou
sute i nouzeci i nou de milioane nou sute i nouzeci i
nou de mii nou sute i nouzeci i nou de cazuri dintr-un
miliard este mult mai simplu i mai eficient s iei acel lucru
cu tine, fr s-i mai faci altceva. Ultrafaimosul scientomagician Effrafax de pe Wug a pariat odat pe viaa lui c, n
termen de un an, avea s fac marele megamunte Magramal
n ntregime invizibil.
Dup ce i petrecuse cea mai mare parte a anului
jucndu-se cu diverse Lux-O-Valve imense, cu RefractoNulificatoare i cu dispozitive Spectrum-Bypass-O-Matice, i
dduse seama, cnd mai avea nou ore pn la mplinirea
sorocului, c nu va reui.
Aa c el i prietenii lui, i prietenii prietenilor lui, i
prietenii prietenilor prietenilor lui, i prietenii prietenilor
prietenilor prietenilor lui i ali civa prieteni mai puin buni
416

care deineau din ntmplare o companie mare de transport


interstelar, au trecut la ceea ce acum este recunoscut pe
scar larg ca fiind cea mai grea noapte de munc din istorie
i, a doua zi, Magramal nu mai era vizibil. Effrafax a pierdut
pariul i, ca atare, i-a pierdut viaa pur i simplu din
cauza unei oficialiti de adjudecare a pariului prea pedant
care a observat: (a) atunci cnd se plimba prin zona unde ar
fi trebuit s fie Magramal nu se mpiedica de nimic i nici nui rupea nasul i (b) c pe cer apruse o Lun suplimentar
cu aspect ciudat.
Cmpul de aciune a Problemei Altei Persoane este mult
mai simplu i mult mai eficient. n plus, poate fi meninut
activ peste o sut de ani doar cu energia unei simple baterii
de lantern. Asta se ntmpl deoarece el se bazeaz pe
predispoziia fireasc a oamenilor de a nu vedea nimic din
ceea ce nu vor, din ce nu se ateapt sau din ce nu pot
explica. Dac Effrafax ar fi pictat muntele n roz i ar fi
activat un cmp de aciune PAP ieftin i simplu n jurul lui,
atunci oamenii ar fi trecut peste munte, pe lng munte sau
i-ar fi dat ocol fr ca mcar s observe c acel lucru se afl
acolo.
Exact aa ceva se petrecea cu nava lui Slartibartfast. Nu
era roz, dar, dac ar fi fost, devenea cea mai puin
important dintre problemele vizuale, aa c oamenii o
ignorau pur i simplu, ca pe orice altceva.
Cel mai extraordinar lucru la ea era acela c nava arta
doar parial ca una spaial cu aripi de ghidaj, motoarerachet, tambuchiuri de salvare i aa mai departe,
semnnd n rest cu un mic bistrou italian suspendat.
Ford i Arthur se holbar n sus la ea cu uimire i cu
sensibilitile proprii profund ofensate.
Da, tiu, rosti Slartibartfast, grbindu-se spre ei n acea
clip, agitat i gfind. ns exist un motiv. Venii, trebuie
s plecm. Comarul vechi se deteapt iari la via. Ne
confruntm cu toii cu apocalipsa. Trebuie s plecm
417

imediat.
Mi-ar plcea undeva nsorit, rosti Ford.
Ford i Arthur l urmar pe Slartibartfast n nav.
Rmaser perpleci de ceea ce vzur nuntru, nct
ignorar complet ceea ce se petrecu afar n clipele
urmtoare.
nc o nav spaial, de aceast dat zvelt i argintie,
cobor discret din cer pe teren, fr agitaie, cu picioarele
lungi desfcndu-se ntr-un adevrat balet al tehnologiei.
Nava ateriz cu delicatee. Din ea iei o ramp scurt. O
siluet nalt, cenuiu-verzuie, iei cu micri repezi i se
apropie de un grup mic de oameni adunai n mijlocul
terenului, care aveau grij de victimele recentului masacru
bizar. Silueta ddu oamenii la o parte cu o autoritate tcut
i subneleas i ajunse n sfrit la cel care zcea ntr-o
balt de snge, n mod clar aflndu-se dincolo de orice
posibilitate de intervenie a medicinei pmntene, horcind i
tuindu-i ultimele clipe de via. Silueta ngenunche tcut
alturi de el.
Arthur Philip Deodat? ntreb ea.
Cu o expresie cumplit de confuzie n privire, omul ddu
vag din cap.
Eti un puturos incapabil de ceva bun, opti creatura.
Mi-am zis c e bine s tii asta nainte de a te duce.

5
Fapte importante din istoria galactic, numrul doi:
(Reproduse din Cartea menionatului zilnic sideral al
Istoriei
Galactice Populare.)

De la nceputul acestei galaxii, civilizaii vaste s418

au ridicat i s-au prbuit, s-au ridicat i s-au


prbuit, s-au ridicat i s-au prbuit att de des,
nct devine foarte tentant s gndeti c viaa n
galaxie trebuie s fie:
a) ceva nrudit cu rul de mare ru de spaiu,
ru de timp, ru de istorie sau ceva de genul sta, i
b) stupid.

6
Arthur avu senzaia c ntregul cer se d brusc la o parte
i i las pe ei s treac.
I se prea c atomii creierului su i cei ai cosmosului se
ngemnau unii cu alii.
I se prea c era suflat de vntul universului i c acel
vnt era el nsui.
I se prea c este unul dintre gndurile universului i c
universul era un gnd al lui.
Oamenilor de pe Lords Cricket Ground li se pru c un alt
restaurant North London abia apruse i dispruse, aa cum
se ntmpl adesea cu aceste restaurante, i c asta era
Problema Altei Persoane.
Ce s-a ntmplat? opti Arthur, uluit peste msur.
Am decolat, explic Slartibartfast.
Arthur rmase nemicat i ocat pe canapeaua de
accelerare. Nu era sigur dac tocmai fusese lovit de rul
spaial sau de religie.
Se mic bine, rosti Ford ntr-o tentativ nereuit de a
deghiza felul n care era impresionat de ceea ce tocmai fcuse
nava lui Slartibartfast. Pcat de decor.
Pre de o clip sau dou, btrnul nu replic. Se uita fix la
instrumente cu aerul unuia care ncearc s transforme
419

gradele Fahrenheit n grade Celsius n vreme ce casa i arde


pn la temelie.
Apoi sprncenele i revenir la normal i se uit o clip la
ecranul panoramic din faa lui, care afia o complexitate
nucitoare de stele sclipind ca nite ae argintii n jurul lor.
Buzele i se micar ca i cum ar fi ncercat s spun ceva.
Brusc, privirea i se ntoarse alarmat la instrumente, dar
apoi expresia i se schimb ntr-una de concentrare
ncruntat. Privi napoi spre ecran, i simea propriul puls.
ncruntarea i se adnci pentru o clip, apoi expresia de pe
chip deveni mai relaxat.
Este o greeal dac ncerci s nelegi mainile, rosti el.
mi dau bti de cap. Ce ai spus?
Decorul, relu Ford. Pcat de el.
Undeva, adnc n inima fundamental a minii i a
universului, exist un motiv, zise Slartibartfast.
Ford privi iute n jur. Credea n mod clar c o asemenea
perspectiv asupra lucrurilor era prea optimist.
Interiorul punii de zbor era verde-nchis, rou-nchis,
maro-nchis, nghesuit i prost luminat. n mod inexplicabil,
asemnarea cu un bistrou italian nu se sfrea la
tambuchiul de acces n nav. Mici zone de lumin scoteau n
eviden ghivece cu plante, buci de ceramic porelanat i
tot felul de mruniuri de neidentificat.
n umbr, luceau amenintor sticle mbrcate n rafie.
Instrumentele care atrseser atenia lui Slartibartfast
preau s fie montate n fundul sticlelor nfipte n beton.
Ford ntinse mna i le atinse. Beton fals. Plastic. Sticle
false nfipte n beton fals.
i zise c inima fundamental a minii i a universului
putea face un salt n vitez, cci totul n jur era o porcrie. Pe
de alt parte, nu se putea nega faptul c modul n care se
micase nava fcea Inima de Aur s arate, prin comparaie,
ca o fars de natur electric.
Se smulse de pe canapea. Sri n picioare. Se uit la
420

Arthur, care cnta ncet pentru sine. Se uit la ecran i nu


recunoscu nimic. Se uit la Slartibartfast.
Ct am cltorit? ntreb el.
Circa rspunse Slartibartfast, a spune c n mare
circa dou treimi din diametrul discului galactic. Da, n mare
dou treimi, cred.
Ce lucru ciudat, coment Arthur cu voce nceat. Cu ct
mai departe i mai repede cltorete cineva prin univers, cu
att poziia acelui cineva n univers pare s devin tot mai
imaterial i acel cineva este ptruns de profunzimea sau
mai degrab de pustietatea unei
Mda, foarte ciudat, i-o retez Ford. Unde mergem?
Mergem s ne confruntm cu un vechi comar al
universului, rspunse Slartibartfast.
i unde ai de gnd s ne lai?
Voi avea nevoie de ajutorul vostru.
Dur. Ascult, poi s ne duci undeva unde s ne
distrm? ncerc s m gndesc la un asemenea loc. Unde s
ne mbtm i poate s ascultm nite muzic ndrcit. Stai
aa, am eu unde s caut.
i scoase exemplarul din Ghidul autostopistului galactic i
rsfoi prin acele pri ale indexului concentrate n primul
rnd asupra sexului, drogurilor i rock-and-rollului.
Un blestem s-a nlat din ceurile vremurilor, rosti
Slartibartfast.
Da, m ateptam la asta, zise Ford. Hei, fcu el,
luminndu-se cnd zri un anume articol n Ghid. Ai ntlnito vreodat pe Excentrica Gallumbits? Curva cu trei e de pe
Eroticon VI. Unii susin c zonele ei erogene ncep de la ase
kilometri distan de corp. Eu nu sunt de acord. Eu a zice
c de la opt.
Un blestem, relu Slartibartfast, care va cuprinde
galaxia cu flcri i distrugere i posibil va aduce universul la
o apocalips prematur. Vorbesc serios.
Sun a moment prost, rosti Ford. Cu puin noroc voi fi
421

destul de beat ca s nu observ. Uite, adug el, nfigndu-i


degetul n ecranul Ghidului, aici ar fi un loc cu adevrat
depravat i cred c acolo ar trebui s mergem. Tu ce spui,
Arthur? Termin cu incantaiile i acord-mi atenie. Ratezi
nite chestii importante aici.
Arthur se ridic de pe canapea i cltin din cap.
Unde mergem? se interes el.
S ne confruntm cu un vechi co
Las-o balt, interveni Ford. Arthur, mergem prin galaxie
ca s ne distrm un pic. Ai ceva mpotriva unei asemenea
idei?
De ce pare Slartibartfast att de nelinitit? se mir
Arthur.
N-are nimic.
Blestem, rosti Slartibartfast cuprins brusc de autoritate.
Haidei, sunt multe de artat i de povestit.
Porni spre o scar n spiral din fier forjat verde, montat
din motive obscure n mijlocul punii de zbor, i ncepu s-o
urce. ncruntndu-se, Arthur l urm.
Ford strecur mbufnat Ghidul napoi n sculeul lui.
Doctorul meu spune c am o gland deformat a
datoriei publice i un deficit natural n fibre morale, mormi
el pentru sine. Ca atare, sunt scutit de la salvarea
universurilor.
Cu toate astea, tropi pe scri n spatele lor. Ceea ce gsir
sus era o tmpenie sau aa prea i Ford cltin din cap, i
ngrop faa n palme i se mpiedic de un ghiveci de plante,
zdrobindu-l de perete.
Zona central de calcul, explic imperturbabil
Slartibartfast. Aici se efectueaz toate calculele care afecteaz
nava. Da, tiu cum arat, dar de fapt este o hart complex
n patru dimensiuni a unor funcii matematice extrem de
complicate.
Pare o glum, rosti Arthur.
tiu cum pare, rosti Slartibartfast, intrnd n spaiu.
422

n timp ce fcea asta, Arthur avu o tresrire cnd i ddu


seama ce ar fi putut nsemna asta, dar refuz s cread. i
spuse c era imposibil ca universul s funcioneze n acest
fel. Ar fi fost la fel de absurd ca la fel de absurd ca
Gndurile refuzar s-i mearg mai departe. Majoritatea
ideilor cu adevrat absurde pe care i le putea imagina se
materializaser deja n realitate. Iar sta era unul dintre
acele gnduri absurde.
Era o cuc mare de sticl sau o cutie de fapt, o camer.
n ea se gsea o mas, una lung. n jurul ei erau strnse
cam o duzin de scaune, din lemn curbat. Pe ea era o fa de
mas, n ptrate de ah albe i roii, ptat cu arsuri de
igar, fiecare dintre acestea avnd o poziie calculat cu
precizie matematic.
Iar pe faa de mas se odihneau vreo jumtate de duzin
de feluri de mncare italian pe jumtate consumate,
mpodobite cu franzele pe jumtate ronite i pahare de vin
pe jumtate bute, cu care se jucau roboi.
Totul era complet artificial. Clienii roboi erau servii de
un chelner robot, un chelar robot i un ef de sal robot.
Mobila era artificial, faa de mas artificial i fiecare fel de
mncare putea demonstra n mod clar toate caracteristicile
mecanice ale unei, s spunem, pollo sorpreso, fr s fie aa
ceva.
i cu toii participau la un mic dans o rutin complex
care nsemna manipularea meniurilor, a notelor de plat, a
portofelelor, a carnetelor de cecuri, a crilor de credit, a
ceasurilor, a creioanelor i a erveelelor de hrtie, toate
acestea prnd s pluteasc n mod constant la limita
violenei, dar fr s ajung undeva.
Slartibartfast se grbi, apoi pru s se ntrein amical cu
eful de sal, n vreme ce unul dintre roboii clieni alunec
ncet sub mas, menionnd ceea ce avea de gnd s-i fac
unui tip din pricina unei fete.
Slartibartfast lu n primire locul rmas astfel vacant i
423

arunc un ochi viclean peste meniu. Tempoul rutinei din


jurul mesei pru cumva s se iueasc imperceptibil. Izbucni
o ceart i lumea ncerc s dovedeasc diverse lucruri cu
ajutorul erveelelor. Indivizii agitar pumnii unii n direcia
celorlali i ncercar s-i examineze reciproc bucile de pui
din farfurie. Mna chelnerului porni s se mite pe carnetul
cu note de plat mai des dect ar fi reuit o mn uman,
apoi mai repede dect ar fi putut urmri un ochi uman.
Ritmul se acceler. Curnd, peste grup se ls o politee
extraordinar i insistent i cteva secunde mai trziu pru
c se atinge brusc un moment de consens. Nava se scutur
cuprins de o nou vibraie.
Slartibartfast iei din camera de sticl.
Bistromatic, rosti el. Cea mai puternic for de calcul
cunoscut n paratiin. Venii n Camera Iluziilor
Informaionale.
Trecu pe lng cei doi i i lu, uluii, cu el.

7
Cursa Bistromatic reprezint o nou i minunat
metod de a traversa distane interstelare vaste fr s ai
de-a face cu toi acei factori periculoi care caracterizeaz
Cursa de Improbabilitate.
Bistromatica n sine este pur i simplu o cale nou i
revoluionar de a nelege comportamentul numerelor. Aa
cum Einstein a observat c timpul nu era absolut, ci
depindea de micarea observatorului n spaiu i c
spaiul nu era absolut, ci depindea de micarea
observatorului n timp, aa s-a neles acum c numerele
nu sunt nite absolute, ci depind de micarea
observatorului prin restaurante.
Primul numr nonabsolut este numrul de oameni
424

pentru care este rezervat masa. Acest numr va varia n


cursul primelor apeluri telefonice ctre restaurant, apoi nu
va prea s aib nicio legtur cu numrul de oameni care
apar pn la urm la restaurant sau cu numrul de
oameni
care
li
se
altur
ulterior
dup
spectacol/meci/petrecere/agap sau cu numrul de
oameni care pleac atunci cnd vd cine a mai aprut.
Cel de-al doilea numr nonabsolut este momentul dat al
sosirii la restaurant, care nu e recunoscut a fi unul dintre
acele concepte matematice extrem de bizare, o excludere
reciproc, un numra crui existen poate fi definit ca
fiind orice altceva n afara lui nsui. Cu alte cuvinte,
momentul dat al sosirii este acel moment de timp n care
este imposibil s soseasc vreun participant la petrecere.
Excluderea reciproc joac acum un rol important n multe
ramuri ale matematicii, inclusiv n statistic i contabilitate
i formeaz ecuaiile de baz ale amorsrii cmpului de
aciune al Problemei Altei Persoane.
Al treilea i cel mai misterios aspect de nonabsolutism
din toate punctele de vedere zace n relaia dintre numrul
de articole de pe nota de plat, costul fiecrui articol,
numrul de persoane de la mas i ct este fiecare dintre
aceste persoane gata s plteasc. (Numrul de persoane
care au adus ceva bani reprezint doar un subfenomen n
acest cmp.)
Discrepanele deconcertante care au aprut n acest
punct au rmas neanchetate timp de secole, pur i simplu
deoarece nimeni nu le-a luat n serios. n timp ele au fost
puse pe seama unor lucruri precum politeea, lipsa de
politee, rutatea, iueala de mn, oboseala, emoia sau
ora trzie i au fost complet uitate a doua zi de diminea.
Bineneles c n-au fost niciodat testate n condiii de
laborator, deoarece nu au avut niciodat loc n laboratoare
cel puin nu n cele cu o reputaie bun.
Aa c adevrul a nceput s ias la iveal doar odat
cu apariia calculatoarelor de buzunar. Iar acest adevr
spune aa:
Numerele scrise pe notele de plat n interiorul spaiului
425

limitat al restaurantelor nu se conformeaz acelorai legi


matematice precum numerele scrise pe oricare alte buci
de hrtie n oricare alt parte a universului.
Acest fapt unic a produs o furtun n lumea tiinific. A
revoluionat-o complet. Att de multe conferine pe teme de
matematic au avut loc n restaurante bune, c multe
dintre cele mai strlucite mini ale unei generaii au murit
de obezitate i insuficien cardiac, iar tiina matematicii
a fost mult dat napoi.
Treptat, ns, implicaiile acestei idei au nceput s fie
nelese. Iniial, ar fi nsemnat prea mult durere, prea
mare nebunie i prea mult cruzime ca omul obinuit de pe
strad s spun Oh, da, v-a fi putut spune i eu asta,
cu privire la acest subiect. Apoi au fost inventate unele
fraze, precum Cadrul Interactiv al Subiectivitii i toat
lumea s-a putut relaxa i i-a vzut mai departe de treab.
Grupurilor mici de clugri care i luaser obiceiul de a
vagabonda n jurul principalelor institute de cercetare
cntnd diverse cntece ciudate prin care afirmau c
universul este doar o plsmuire a propriei imaginaii li s-a
oferit n cele din urm acces la teatre de strad i astfel sau dispersat de la sine.

8
Vezi tu, n cursul cltoriilor spaiale, zise Slartibartfast
n timp ce manevra nite instrumente n Camera Iluziilor
Informaionale, n cursul cltoriilor spaiale
Se opri i privi n jurul lui.
Camera Iluziilor Informaionale reprezenta o uurare
binevenit dup monstruozitile vizuale din zona central de
calcul. Nu se gsea nimic acolo. Nici informaii, nici iluzii.
Erau doar ei, nite perei albi i cteva instrumente mici care
artau ca i cum trebuia nfipte n ceva ce Slartibartfast nu
426

gsea.
Da? l ndemn Arthur.
Adoptase stilul imperios al lui Slartibartfast, dar nu tia ce
s fac cu el.
Da, ce? replic btrnul.
Spuneai?
Slartibartfast i arunc o privire dur.
Numerele sunt ngrozitoare, zise el, dup care i relu
cutarea.
Arthur ddu din cap pentru sine. Dup o vreme, nelese
c aa nu ajungea nicieri i c trebuia s repete ntrebarea
ce?
n cursul cltoriilor spaiale, relu Slartibartfast, toate
numerele sunt ngrozitoare.
Arthur ddu iari din cap i privi spre Ford cerndu-i
ajutorul, dar acesta exersa mbufnarea i i mbuntea
vizibil stilul.
ncercam doar s te scutesc de oboseala de a m ntreba
de ce toate calculele navei se efectueaz pe carneelul cu note
de plat al unui chelner, rosti Slartibartfast cu un oftat.
Arthur se ncrunt.
De ce, ntreb el, se efectueaz toate calculele navei pe
carne
Se opri.
Deoarece n cursul cltoriilor spaiale toate numerele
sunt ngrozitoare, explic Slartibartfast.
i ddu seama c explicaia lui nu provocase nicio reacie.
Ascult, relu el. Pe carnetul cu note de plat al unui
chelner, numerele danseaz. Trebuie s fi ntlnit i tu
fenomenul.
Pi
Pe carnetul cu note de plat al unui chelner, realitatea
i ficiunea se ciocnesc la un asemenea nivel fundamental,
nct fiecare devine cealalt i totul este posibil, n limitele
anumitor parametri, desigur.
427

Care parametri?
E imposibil de spus, rspunse Slartibartfast. sta este
unul dintre ei. Ciudat, dar adevrat. Cel puin, eu cred c e
ciudat i am fost asigurat c e adevrat.
n acel moment identific locul din perete pe care l cuta
i introduse instrumentul pe care l inea n mn n loca.
Nu fi alarmat, zise el, apoi arunc el nsui o privire
speriat asupra instrumentului i se ddu n spate. Este
Nu auzir ce spune, deoarece n acel moment nava se
dematerializ n jurul lor i o nav spaial de lupt, de
mrimea unui mic ora industrial din Midiands, se ivi din
noapte venind spre ei, cu laserele stelare aprinse. ntunericul
fu sfiat de o furtun de comar de lumini orbitoare, care
aruncar n aer o bucat din planeta aflat chiar n spatele
lor.
Icnir, cscar i ochii i gurile mari i nu izbutir s
scoat niciun sunet.

9
O alt lume, o alt zi, ali zori. O dr subire de lumin
apru tcut, dimineaa devreme. Cteva miliarde de
trilioane de tone de nuclee explozive de hidrogen
superfierbinte se nlar ncet deasupra orizontului, reuind
s par mici, reci i uor umede.
Exist un moment n fiecare zori de zi cnd lumina
plutete i magia se poate ntmpla. Creaia i ine
respiraia. Momentul trecu, aa cum trecea regulat pe
Squomshellous Zeta, fr incidente. Ceaa adsta la
suprafaa mlatinilor. Copacii din mlatin se fcur cenuii
din pricina ceii, iar ierburile nalte devenir invizibile. Totul
atrna nemicat, ca o respiraie reinut.
428

Nu se clintea nimic. Pretutindeni era tcere. Soarele se


lupt disperat cu ceaa, ncercnd s mpart puin cldur
ici, s dea puin lumin colo, dar n mod clar ziua avea s
nsemne pentru el doar o alt lung cltorie pe cer.
Nimic nu se mica.
i, din nou, tcere.
Nimic nu se mica.
Tcere.
Nimic nu se mica.
Pe Squomshellous Zeta, foarte des treceau zile ntregi
precum aceasta, iar aceast zi avea ntr-adevr s se numere
printre ele.
Paisprezece ore mai trziu, soarele se scufund fr
speran dincolo de orizontul opus, cu un sentiment de efort
complet irosit. i cteva ore dup aceea reapru, scutur din
umeri i porni iari n sus pe cer.
De aceast dat, ns, se petrecea ceva. O saltea tocmai se
ntlnise cu un robot.
Salut, robotule, zise salteaua.
Bleah, fcu robotul, continundu-i treaba, adic
plimbarea nceat n cercuri foarte mici.
Eti fericit? ntreb salteaua.
Robotul se opri i se uit la ea. O privi enigmatic. n mod
clar, era o saltea foarte proast. Se uita napoi la el cu ochi
mari.
Dup un timp calculat cu zece zecimale semnificative ca
fiind durata exact de pauz necesar pentru a-i exprima
dispreul fa de tot ce nsemna saltea, robotul i relu
plimbarea n cercuri mici.
Am putea discuta, reveni salteaua. i-ar plcea s o
facem?
Era o saltea mare, probabil una de calitate foarte bun. De
fapt, n zilele noastre foarte puine lucruri se mai fabric,
deoarece ntr-un univers infinit de mare cum este, de
exemplu, cel n care trim noi, cele mai multe lucruri pe care
429

i le poate imagina cineva, precum i multe dintre lucrurile


pe care acel cineva nu i le imagineaz, cresc undeva.
Recent, a fost descoperit o pdure unde cei mai muli copaci
dau urubelnie pe post de fructe. Ciclul de via al fructului
urubelni este destul de interesant. Odat cules, are nevoie
de un sertar ntunecat i plin de praf unde s zac
nederanjat mai muli ani. Apoi, ntr-o noapte, fructul
explodeaz, se descotorosete de pielea exterioar, care se
face praf, i iese dinuntru ca un obiect de metal complet
neidentificabil, cu flane la ambele capete, un soi de a i un
soi de gaur pentru urub. Cnd fructul este gsit, aceste
extremiti i sunt ndeprtate. Nimeni nu tie ce se ctig
dintr-un asemenea gest. Se presupune c, n infinita ei
nelepciune, natura lucreaz la mbuntirea produsului.
Nimeni nu tie cu adevrat ce obin saltelele de la viaa lor.
Sunt nite creaturi mari, prietenoase, pline de buzunare,
care i duc viaa lor privat n mlatinile de pe
Squomshellous Zeta. Multe dintre ele sunt prinse,
mcelrite, uscate, expediate i folosite de alii s doarm pe
ele. Niciuna dintre saltele nu pare s se supere i toate au
numele Zem.
Nu, rspunse Marvin.
Numele meu este Zem, zise salteaua. Am putea discuta
un pic despre vreme.
Marvin se opri din nou din micarea lui circular.
Roua, observ el, a czut clar n aceast diminea cu
un zgomot nfiortor.
i relu plimbarea, ca i cum ar fi fost determinat de
aceast ieire conversaional ctre noi culmi de disperare.
Mergea cu tenacitate. Dac ar fi avut dini, n acest moment
ar fi scrnit din ei. Dar nu avea, aa c nu scrni. Mersul
lui spunea totul.
Salteaua flendur n jurul lui. Este un lucru pe care numai
saltelele vii din mlatini sunt capabile s-l fac i, tocmai de
aceea, cuvntul nu e folosit pe scar mai larg. Flendur
430

ntr-un mod compasional, deplasnd un strat de ap n


timpul aciunii. Scoase cteva bule de aer prin ap,
provocator. Dungile ei albastre i albe lucir scurt n razele
soarelui care izbutiser s ptrund n mod neateptat prin
stratul de cea, determinnd creatura s se ncovoaie
momentan.
Marvin tropia.
Cred c n mintea ta e ceva, rosti salteaua, flendurnd.
Mai multe dect i poi tu imagina, replic trgnat
Marvin. Capacitatea mea de activitate mental de orice fel
este la fel de nemrginit ca nsui spaiul. Bineneles, cu
excepia capacitii mele de a fi fericit.
Trop, trop, trop.
Capacitatea mea de a fi fericit, adug el, ar putea
ncpea ntr-o cutie de chibrituri fr s scoi chibriturile de
acolo.
Salteaua plesci. Este sunetul scos de o saltea vie de
mlatin care e profund micat de povestea unei tragedii
personale. Conform Dicionarului Maximegalon Ultracomplet
al Tuturor Limbilor Dintotdeauna, cuvntul poate nsenina i
zgomotul scos de Lordul High Sanvalvwag de pe Hollop la
descoperirea faptului c uitase de ziua de natere a soiei
sale pentru al doilea an consecutiv. Cum a existat un singur
Lord High Sanvalvwag de pe Hollop i el n-a fost niciodat
nsurat, cuvntul este folosit doar n sens negativ sau
speculativ, iar numrul celor care cred c Dicionarul
Maximegalon Ultracomplet nu merit flota de mijloace de
transport de care are nevoie pentru a plimba ediia stocat n
format micro este n cretere accelerat. Curios, dar
dicionarul omite cuvntul flendurnd, care nseamn pur
i simplu n maniera a ceva care este flendurat.
Salteaua plesci din nou.
Sesizez o decepie profund n diodele tale, volut ea
(pentru a vedea nelesul cuvntului a voluta, cumprai un
exemplar din Limba de mlatin de pe Squomshellous de la
431

orice librrie recomandat sau, ca alternativ, cumprai


Dicionarul Maximegalon Ultracomplet, cci universitatea va fi
foarte bucuroas s scape de el i astfel s reintre n posesia
unor spaii valoroase de parcare), iar asta m ntristeaz. Ar
trebui s semeni mai mult cu o saltea. Noi ducem nite viei
discrete i retrase n mlatin, unde ne mulumim s
flendurm, s volutm i s privim umezeala ntr-o manier
foarte flendurnd. Unele dintre noi sunt omorte, dar toate
ne numim Zem, aa c nu tim niciodat care e ucis i, ca
atare, plesciala e meninut la un nivel minim. De ce te
plimbi n cerc?
Pentru c mi-a nepenit piciorul, rspunse Marvin cu
simplitate.
Mie mi se pare c piciorul tu e cam slab, zise salteaua
cu compasiune.
Ai dreptate, aa este.
Surpi, exclam salteaua.
Aa zic i eu i m atept s gseti amuzant ideea
unui robot cu un picior artificial. Ar trebui s le povesteti
prietenelor tale Zem i Zem, cnd o s le vezi mai trziu. O s
rd, dac le cunosc eu bine i nu le cunosc, cu excepia,
din cte tiu eu, a tuturor formelor organice de via, ceea ce
nseamn mult mai bine dect mi-a dori. Ha, dar ntreaga
mea via este o cutie de viermi.
Tropi din nou n cercul su mic, n jurul piciorului de oel
nepenit, care se rotea n noroi, dar altfel prea paralizat.
Dar de ce te tot miti? ntreb salteaua.
Ca s evideniez starea mea, rspunse Marvin,
continund s se nvrt.
Consider-o evideniat, dragul meu prieten. Consider-o
evideniat.
nc un milion de ani, zise Marvin. nc un alt milion
rapid de ani. Apoi a putea ncerca n sens invers. Doar
pentru varietate, nelegi?
Salteaua simea n cele mai ascunse buzunare ale ei c
432

robotul tare ar fi vrut s fie ntrebat de ct vreme se chinuia


n acest mod inutil i steril. Cu un nou plescit discret, o
fcu.
Oh, abia am trecut de reperul 1,5 milioane, rspunse
Marvin. ntreab-m dac m plictisesc vreodat. Hai,
ntreab-m.
Salteaua l ntreb. Marvin ignor ntrebarea, dar tropi cu
i mai mare aplomb.
Am inut odat un discurs, rosti el brusc i aparent fr
nicio legtur. Poate c nu-i dai seama de ce deschid
subiectul, dar asta se ntmpl deoarece mintea mea
lucreaz att de fenomenal de repede, iar la o estimare
primar eu sunt de treizeci de miliarde de ori mai inteligent
ca tine. S-i dau un exemplu. Gndete-te la un numr,
orice numr.
A, cinci, zise salteaua.
Greit, replic Marvin. nelegi?
Salteaua rmase impresionat i i ddu seama c se
gsea n prezena unei mini deloc neremarcabile. Se
volscutur pe ntreaga ei lungime, trimind valuri uoare de
excitaie prin balta acoperit cu alge. Gulpi de emoie.
Povestete-mi, rosti ea, despre discursul pe care l-ai
inut, abia atept s aud.
A fost recepionat foarte ru, din mai multe motive,
rspunse Marvin. L-am livrat acolo, cam la o distan de un
kilometru i jumtate, adug el, fcnd o scurt pauz ca
s gesticuleze stingherit cu braul lui nu tocmai perfect valid,
ns aflat ntr-o stare cu mult mai bun dect cellalt bra,
sudat n mod iremediabil de partea stng a corpului.
Art spre locul respectiv cum putu mai bine. Era clar c
voia s-i arate limpede limitele disponibilitii sale de a
indica acel loc, prin cea, dincolo de ierburi, ctre o parte a
mlatinii care arta exact la fel ca restul prilor ei.
Acolo, repet el. Pe atunci eram un soi de celebritate.
Salteaua nu mai putea de nerbdare. Nu se auzise
433

niciodat de discursuri livrate pe Squomshellous Zeta, mai


ales din partea unor celebriti. Apa clipoci cnd spatele ei fu
scuturat de un fior.
Zem fcu un gest pe care saltelele se deranjeaz foarte rar
s l fac. Chemnd n ajutor toate puterile de care era
capabil, i nl corpul paralelipipedic cu greu n aer i i -l
meninu tremurnd acolo cteva secunde, zgindu-se prin
stratul de cea, peste ierburi, ctre zona de mlatin
indicat de Marvin, constatnd, fr s fie dezamgit, c
zona semna foarte bine cu toate celelalte zone ale mlatinii.
Efortul nsemn prea mult pentru ea, aa c pic napoi n
balt, mprocndu-l de Marvin cu noroi puturos, muchi i
alge.
Pentru scurt vreme, am fost o celebritate datorit
scprii mele miraculoase i cumplit de nedorite de o soart
aproape la fel de bun precum moartea sub razele unui soare
orbitor, continu robotul cu tristee. Din starea mea i poi
da seama pe ce muchie de cuit a fost aceast scpare. Am
fost salvat de un negustor de fier vechi. Imagineaz-i. i
iat-m, cu un creier de mrimea nu conteaz.
Tropi cu slbticie pre de cteva secunde.
El a fost cel care m-a aranjat cu piciorul sta. Mizerabil,
nu-i aa? M-a vndut la o grdin zoologic mental. Eram
exponatul-vedet. Trebuia s stau pe o cutie i s-mi spun
povestea n vreme ce vizitatorii m ndemnau s m
nveselesc i s gndesc pozitiv. Arat-ne un zmbet,
micuule robot, ipau ei la mine. Rzi un pic. Le explicam
c, pentru a-mi face chipul s zmbeasc, mi-ar fi trebuit
cteva ore de lucru ntr-un atelier cu un ciocan, iar explicaia
a mers de minune.
Discursul, l ndemn iari salteaua. Mi-e dor s aud
discursul pe care l-ai inut n mlatin.
Peste mlatin era construit un pod. Un hiperpod cu
structur cibernetic, lung de sute de kilometri, peste care
treceau nave de transport i insecte ionizate ca s traverseze
434

mlatina.
Un pod? chiruli salteaua. Aici, n mlatin?
Un pod, confirm Marvin, aici n mlatin. Avea s
revitalizeze economia sistemului solar Squomshellous. Au
distrus ntreaga economie a sistemului ca s-l construiasc.
M-au rugat s-l inaugurez. Bieii nebuni!
ncepu s cad ploaia, ca un spray fin traversnd ceaa.
Stteam pe platform. Podul se ntindea pe o distan
de sute de kilometri n faa mea i sute de kilometri n
spatele meu.
Lucea? se entuziasm salteaua.
Lucea.
Se ntindea maiestuos?
Se ntindea maiestuos.
Se arcuia ca o a argintie pn n ceaa invizibil?
Da, rosti Marvin. Vrei s auzi aceast poveste?
Vreau s aud discursul tu, replic salteaua.
Iat ce am spus. Am zis: A vrea s spun c este o
mare plcere, o onoare i un privilegiu pentru mine s
inaugurez acest pod, dar n-o pot face fiindc circuitele mele
de minit au rmas fr alimentare. V ursc i v
dispreuiesc pe toi. Declar acum aceast ciberstructur
inutil deschis abuzurilor de negndit ale celor care o vor
traversa cu lcomie. Dup care m-am conectat la circuitele
de inaugurare.
Marvin se opri, aducndu-i aminte de acel moment.
Salteaua flurid i glupi. Flendur, clonci i se ncovon,
ultimul gest fcndu-l ntr-o manier aparte.
Surpi, exclam ea n cele din urm. i a fost o ocazie
magnific?
Rezonabil de magnific. Tot podul, lung de o mie cinci
sute de kilometri, s-a mpturit spontan de-a lungul
armurilor sale lucitoare i s-a scufundat n balt, lund totul
cu el.
n acest moment al conversaiei urm o pauz trist i
435

mizerabil, n cursul creia o sut de mii de oameni prur


s exclame hop la unison i o echip de roboi albi cobor
din cer ca nite semine purtate de vnt n formaie militar
strns. Pentru o clip de o violen neateptat, se
npustir cu toii acolo, n mlatin, desprinzndu-i lui
Marvin piciorul fals, apoi disprur iari n nava lor, care
fcu hai.
i dai seama cu ce trebuie s m mulumesc eu? o
ntreb Marvin pe salteaua tremurnd.
Brusc, o clip mai trziu, roboii se ntoarser pentru un
alt incident violent. De aceast dat, cnd plecar, salteaua
constat c rmsese singur n mlatin. Flendur uluit i
alarmat. Aproape c se ncobstroci de fric. Se nl ca s
vad dincolo de ierburi, dar nu era nimic de vzut. Niciun
robot, niciun pod lucitor, nicio nav, doar alte i alte ierburi.
Ascult, dar vntul nu purta niciun sunet cu el dincolo de
zgomotele etimologilor pe jumtate nebuni care strigau n
deprtare unul la altul, peste balta puturoas.

10
Corpul lui Arthur Dent se rostogoli. Universul se sfrm
ntr-un milion de fragmente sclipitoare n jurul lui i fiecare
achie se rsuci tcut prin vid, reflectnd pe suprafaa ei
argintie cte un holocaust al focului i distrugerii.
Apoi explod ntunericul din spatele universului i fiecare
bucic de ntuneric ntruchip fumul nvolburat al iadului.
Iar nimicnicia din spatele ntunericului din spatele
universului erupse, iar n spatele nimicniciei din spatele
ntunericului din spatele universului se gsea n sfrit
silueta ntunecat a unui uria care rostea cuvinte uriae.
Acestea, atunci, rosti silueta, vorbind de pe un fotoliu
436

uria i confortabil, au fost rzboaiele krikkitiene, cea mai


mare devastare care a lovit galaxia noastr. Ce ai trit
Slatibartfast trecu plutind i gesticulnd pe lng.
Este doar un documentar, strig el. Partea asta nu e
bun. mi pare teribil de ru. ncerc s gsesc butonul de
derulat napoi
este ceea ce miliarde peste miliarde de nevinovai
S nu acceptai s cumprai nimic n acest moment,
strig Slartibartfast plutind iari pe lng i luptndu-se
furios cu lucrul pe care l nfipsese n peretele Camerei
Iluziilor Informaionale i care continua s fie nepenit acolo.
oameni, creaturi, fiine ca voi
Muzica bubui din nou, era o muzic gigantic, scoas de
corzi uriae. n spatele siluetei ncepur s apar, treptat,
trei stlpi nali din ceaa uria, nvolburat.
au trit i au experimentat sau, cel mai adesea, nu
au reuit s triasc. Gndii-v la asta, prieteni. i s nu
uitm i peste doar o clip voi fi capabil s sugerez o
modalitate care ne va ajuta ntotdeauna s ne amintim c
nainte de rzboaiele krikkitiene, galaxia a fost acel lucru rar
i minunat, adic o galaxie fericit!
Muzica o luase acum razna din pricina gigantismului.
O Galaxie Fericit, prieteni, aa cum e reprezentat de
simbolul Porii Wikkit!
Cei trei stlpi se vedeau clar acum. Trei stlpi ornai n
vrf cu dou piese n form de cruce, ntr-un fel stupefiant de
familiar pentru creierul nucit al lui Arthur.
Cei trei stlpi, tun silueta. Stlpul de oel care
reprezenta Vigoarea i Puterea Galaxiei!
Mai multe fascicule luminoase i aruncar razele ntr-un
dans nebun n susul i n josul stlpului din stnga, care era
n mod clar confecionat din oel sau ceva foarte asemntor.
Muzica tun i gemu.
Stlpul Perspex, anun silueta, reprezentnd forele
tiinei i Gndirii n Galaxie!
437

Alte lumini jucar exotic n susul i n josul stlpului din


dreapta, un stlp transparent, crend modele uluitoare n
interiorul lui i, n stomacul lui Arthur Dent, o dorin
cumplit de a mnca ngheat.
i, continu vocea ca de tunet, Stlpul de Lemn,
reprezentnd aici vocea deveni uor rguit datorit
sentimentului de plcere forele Naturii i Spiritualitii.
Luminile cuprinser stlpul central. Muzica adopt nite
tonuri ridicate, de pe culmile negririi totale.
ntre ele, sprijinindu-le, mugi mai departe vocea, se afl
Arcul de Aur al Prosperitii i Arcul de Argint al Pcii!
ntreaga structur era acum scldat n lumin orbitoare,
iar muzica trecuse deja, din fericire, de limitele
discernabilitii. La marginea celor trei stlpi se aflau cele
dou arcuri, sclipind strlucitor. Pe marginea lor preau s
stea mai multe fete sau poate era vorba de nite ngeri. i
totui ngerii sunt reprezentai de obicei mai bine mbrcai
dect acele artri.
Brusc se auzi o oapt dramatic n ceea ce se presupunea
c e cosmosul i luminile se stinser.
n galaxie nu exist nicio lume, nici mcar o singur
lume civilizat n care acest simbol s nu fie adorat chiar i
n ziua de astzi, rosti vocea expert a siluetei. El persist n
memoria raselor chiar i n lumile primitive. Asta au distrus
forele din Krikkit, i asta le ine lumea ncarcerat pn la
sfritul eternitii!
Cu un zmbet, silueta scoase la iveal un model al Porii
Wikkit. Erau extrem de greu de apreciat dimensiunile n
cadrul acestui spectacol extraordinar, dar modelul prea s
aib cam un metru nlime.
Bineneles c nu e cheia original. Asta a fost distrus,
aa cum tie toat lumea. A fost aruncat n limitele venice
ale continuumului spaiu-timp i este pierdut pentru
totdeauna. Aceasta este o replic remarcabil, confecionat
manual de artizani pricepui i asamblat cu miestrie prin
438

folosirea vechilor secrete meteugreti ntr-un memento pe


care vei fi mndri s l deinei, n amintirea celor czui i
ca tribut acordat galaxiei galaxiei noastre pe care ei au
aprat-o cu preul vieii
n acel moment, Slartibartfast se ivi iari, plutind.
Am gsit, rosti el. Putem pierde toate porcriile astea.
Doar s nu ncuviinai din cap, asta-i tot.
i acum, s dm din cap n semn de acceptare a plii,
inton vocea, dup care rosti ndemnul din nou, mai repede
i de-a-ndoaselea.
Luminile se aprinser i se stinser, stlpii disprur,
silueta se pierdu iari n nimicnicie i universul se asambl
urgent la loc n jurul lor.
V-ai prins de poant? ntreb Slartibartfast.
Sunt ocat, rosti Arthur. i uluit.
Eu am dormit, rosti Ford, care n acel moment se ivi
plutind n raza lor vizual. Am pierdut ceva?
Se trezir din nou balansndu-se periculos pe coama unui
deal ucigtor de nalt. Vntul le sufla cu putere n fa i
peste un golf, unde rmiele uneia din cele mai mari i mai
puternice flote de nave spaiale de lupt asamblate vreodat
n galaxie se materializau din nou, arznd. Cerul era de un
roz mbufnat, ntunecndu-se prin intermediul unei nuane
mai degrab curioase ctre albastru i apoi ctre negru.
Fumul curgea din cer cu nite pale incredibil de mari.
Evenimentele treceau acum de-a-ndoaselea pe lng ei
aproape prea repede ca s mai poat fi distinse. Puin mai
trziu, cnd o nav imens de lupt se ndeprt de ei ca i
cum ei i-ar fi spus bau, recunoscur cu toii c ajunseser
din nou n punctul de unde ncepuse totul.
Lucrurile se desfurau deja cu o vitez prea mare, cu o
cea video care i purta prin secole de istorie galactic,
rsucindu-se, ntorcndu-se, licrind. Sunetul care se auzea
prea doar un iuit extrem de ascuit.
Din loc n loc, de-a lungul niruirii haotice de evenimente,
439

sesizar catastrofe ngrozitoare, calamiti oribile, ocuri


cataclismice, toate asociate cu anumite imagini recurente,
singurele imagini care se evideniau din avalana de istorie
care se rostogolea: o poart de crichet, o minge mic roie,
mai muli roboi duri i albi i nc ceva mai puin distinct,
ceva ntunecat i ceos.
ns din trecerea tumultuoas a timpului se mai nla o
anumit senzaie. Aa cum nite pocnete individuale i pierd
definiia individualitii cnd ritmul lor se nteete i treptat
capt un caracter de sunet constant i n cretere, aa i
impresiile individuale trite cptar o caracteristic de
emoie susinut i totui, nu chiar de emoie. Dac ar fi
fost o emoie, atunci, ar fi fost una complet lipsit de emoie.
Era vorba de ur, o ur implacabil. Era rece, nu chiar
precum gheaa, ci mai degrab ca un zid. Era impersonal,
nu la fel de impersonal ca un pumn agitat n faa unei
mulimi, ci mai degrab precum o alegere la ntmplare
efectuat de un computer. i mai era mortal din nou, nu
n sensul n care ucigtoare sunt un glon sau un cuit, ci n
sensul n care e mortal un zid de crmid peste o
autostrad.
i aa cum un ton n cretere i va modifica structura i
va cpta armonici, aa i aceast emoie lipsit de emoie
prea s creasc spre un nivel de urlet insuportabil, chiar
dac neauzit, prnd brusc s devin un urlet de vinovie i
eec.
Care, brusc, se opri.
Rmaser pe coama panic a unui deal, ntr-o sear
linitit.
Soarele apunea. De jur mprejurul lor, peisajul verde de
ar se ondula blnd n deprtare. Psrile cntau despre ce
credeau ele de cuviin, iar starea general de spirit prea s
fie bun. La o deprtare oarecare, se putea auzi zgomotul
fcut de copiii care se jucau i un pic mai ncolo de sursa
440

aparent a acelui zgomot se vedea, n lumina slab a serii,


conturul unui orel.
Oraul prea s constea n cea mai mare parte din cldiri
joase, din piatr alb. Acoperiurile creau nite curbe plcute
vederii. Soarele aproape c apusese. Ca din senin, se auzi
muzic. Slartibartfast aps un buton i muzica ncet. O
voce rosti:
Asta
Slartibartfast aps pe un buton i glasul se stinse.
V povestesc eu totul, explic el cu voce nceat.
Locul era panic. Arthur se simea fericit. Chiar i Ford
prea vesel. Parcurser o mic distan n direcia oraului.
Iluzia Informaional a ierbii era plcut i proaspt sub
picioarele lor, n vreme ce Iluzia Informaional a florilor
emitea o arom dulce i puternic. Doar Slartibartfast prea
apsat de ceva i cu gndul n alt parte. Brusc, se opri i
ridic privirea.
Lui Arthur i trecu prin minte c, ajungnd la captul sau
mai degrab la nceputul tuturor grozviilor prin care
trecuser, ceva urt trebuia s se ntmple. l nelinitea
gndul c se putea petrece, ntr-un loc att de idilic precum
acesta, ceva urt. Ridic i el privirea. Pe cer nu se vedea
nimic.
Nu vor ataca aici, nu? ntreb el.
i ddea seama c se plimbau printr-o nregistrare, dar
continua s se simt alarmat.
Nimic nu va ataca aici, rosti Slartibartfast cu o voce
neateptat de tremurtoare din cauza emoiei. Aici ncepe
totul. sta este locul n sine. sta este Krikkit.
Privi drept spre cer. De la un orizont la altul, dinspre est
spre vest i de la nord la sud, cerul era complet i perfect
negru.

441

11
Trop trop. Sfrrr.
ncntat s servesc.
Taci.
Mulumesc.
Trop trop trop trop trop. Sfrrr.
Mulumesc pentru c ai fcut foarte fericit o simpl
u.
Sper s-i putrezeasc diodele.
Mulumesc. O zi plcut!
Trop trop trop trop. Sfrrr.
Este plcerea mea s deschid pentru tine
nchide clana.
i satisfacia mea s nchid la loc cu contiina unei
trebi bine fcute.
Am zis s nchizi clana.
Mulumesc pentru c asculi acest mesaj.
Trop trop trop trop.
Hop.
Zaphod se opri din tropit. Tropia prin interiorul Inimii de
Aur de zile ntregi i pn acum nicio u nu-i mai zisese
hop. Era destul de sigur c nu o u i spusese hop acum.
Nu era genul de lucruri pe care s le rosteasc o u. Prea
concis. Mai mult, nu existau destule ui. Sunase ca i cum o
sut de mii de oameni ar fi spus hop simultan, ceea ce l
nedumerea, pentru c el era singura persoan de pe nav.
Era ntuneric. Majoritatea sistemelor neeseniale de pe
nav fuseser nchise. Nava plutea n deriv ntr-o zon
ndeprtat a galaxiei, adnc n bezna mocirloas a spaiului.
Deci ce sut de mii de persoane puteau aprea brusc ntr-un
asemenea loc, ca s rosteasc un hop cu totul neateptat?
Privi n jurul lui, n susul i n josul coridorului. Totul era
nvluit ntr-o umbr profund. Se vedeau foarte slab doar
442

contururile rozalii ale uilor care licreau n ntuneric i


pulsau ori de cte ori vorbeau, dei Zaphod ncercase toate
modalitile la care se putuse gndi ca s le opreasc.
Luminile erau stinse, astfel nct cele dou capete ale lui
s poat evita s se uite unul la altul, deoarece niciunul
dintre ele nu oferea de fapt o privelite prea atrgtoare.
Erau aa de cnd Zaphod comisese eroarea de a-i privi
sufletul.
Fusese cu adevrat o eroare. Se petrecuse ntr-o noapte
trziu bineneles. Fusese o zi dificil bineneles.
Sistemul sonor al navei lsase s se aud o muzic de suflet
bineneles. Iar el, bineneles, fusese uor beat.
Cu alte cuvinte, se aplicaser toate condiiile obinuite de
aducere a unei persoane la grania introspeciei sufleteti i
cu toate astea fusese clar o eroare.
Stnd acum, tcut i singur n coridorul ntunecat, i
aminti de acel moment i fu scuturat de un fior. Unul dintre
capete se uit ntr-o parte i cellalt n cealalt parte i
fiecare decise c trebuia abordat drumul ales de cellalt cap.
Ascult, dar nu auzea nimic. Nu se auzise dect acel
hop. Prea extrem de greu s aduci un numr enorm de
persoane care s rosteasc un singur cuvnt.
ncepu nervos s i croiasc drum n direcia punii. Cel
puin acolo avea s dein controlul. Se opri din nou. Aa
cum se simea, nu credea c putea fi capabil s exercite
vreun control.
Gndind retrospectiv, primul oc al acelui moment l trise
cnd descoperise c avea un suflet. De fapt, ntotdeauna
presupusese mai mult sau mai puin c deine aa ceva din
pricin c dispunea din plin de alte elemente, dar ntlnirea
cu lucrul acela care sttea la pnd undeva adnc n
interiorul lui avusese darul de a-i provoca un spasm
asemntor unui oc electric.
Apoi se simise iari electrocutat cnd descoperise (al
doilea oc) faptul c nu era vorba de acel lucru minunat pe
443

care el avea senzaia c un om n poziia lui trebuia s-l


atepte n chip firesc.
Dup aceea se gndise la poziia lui adevrat i noul oc
electric (al treilea) aproape c i vrsase butura din pahar.
Golise paharul repede nainte ca acesta s peasc vreo
pagub serioas. Dup care i umpluse un alt pahar, pe
care l golise la fel de repede, ca s verifice c totul era n
regul.
Libertate, spuse el cu voce tare.
n acel moment se ivi pe punte Trillian, care rosti cteva
propoziii entuziaste pe tema libertii.
Nu m descurc cu ea, rosti el sumbru, nghiind un al
treilea pahar de butur ca s vad de ce al doilea nu
ajunsese n acelai loc cu primul. Se uit nesigur la ambele
siluete ale lui Trillian i o prefer pe cea din dreapta.
i turn o nou butur pe cellalt gtlej, cu gndul c
aceasta se va ntlni cu precedenta la locul de jonciune a
gtlejurilor i mpreun vor face a doua butur s se aeze
la locul ei. Apoi toate trei aveau s plece n cutarea primeia,
cu care aveau s poarte o discuie serioas i poate aveau
chiar s cnte ceva mpreun.
Nu tia sigur dac a patra butur nelesese toate astea,
aa c trimise o a cincea doz ca s le explice i celorlalte
planul detaliat i o a asea pentru sprijin moral.
Bei prea mult, rosti Trillian.
Capetele lui se ciocnir, ncercnd s discearn ntre cele
patru siluete ale fetei, care se vedeau acum ca o singur
persoan. Renun i privi spre ecranul de navigaie.
Constat uluit c vede un numr fenomenal de mare de
stele.
Emoie, aventur i chestii cu adevrat slbatice,
mormi el.
Ascult, rosti ea plin de compasiune i aezndu-se
lng el. Este perfect de neles faptul c te vei simi cam
dezorientat pentru o vreme.
444

Se strmb la ea. Nu mai vzuse niciodat nainte pe


cineva multiplicat stnd n propria poal.
Oho, exclam el.
Lu o alt butur.
i-ai terminat misiunea la care munceti de atia ani.
N-am muncit la ea. Am ncercat s evit s muncesc la
ea.
Cu toate astea, ai terminat-o.
Zaphod se ncrunt. n stomacul lui prea s se dea o
petrecere ngrozitoare.
Cred c ea m-a terminat pe mine, rosti el. Iat-m,
Zaphod Beeblebrox, cel care se poate duce oriunde, care
poate face orice.
Am cea mai extraordinar nav din cerurile cunoscute, o
fat cu care lucrurile par s mearg destul de bine
Aa s fie?
Din cte mi dau eu seama. Nu sunt expert n relaii
personale
Trillian ridic din sprncene.
Sunt un tip pe cinste, adug el. Pot face orice vreau,
numai c nu am nici cea mai vag idee ce anume. Fcu o
pauz. Un lucru a ncetat brusc s mai conduc la altul,
continu el.
n contradicie cu cele spuse, nghii o alt butur i
alunec graios de pe fotoliul lui. n vreme ce el czu ntr-un
somn profund, Trillian se apuc s cerceteze exemplarul de
pe nav din Ghidul autostopistului galactic. n el se gseau
unele sfaturi n cazuri de beie.
D-i drumul, rosti ghidul, i noroc!
Era deschis la intrarea care se referea la mrimea
universului i la modalitile de a le aborda. Apoi gsi
articolul despre Han Wavel, o planet exotic de vacan,
una dintre minunile galaxiei.
Han Wavel este o lume care const n mare parte n hoteluri
i cazinouri fabulos de ultraluxoase, toate fiind construite prin
445

procesul de eroziune natural cauzat de vnt i ploaie.


ansele de a se ntmpla aa ceva sunt mai mult sau mai
puin egale cu unu la infinit. Se cunosc foarte puine lucruri
despre modul n care a fost posibil o asemenea lume,
deoarece niciunul dintre geofizicienii, statisticienii probabiliti,
meteoanalitii sau bizar ologii care ar fi att de dornici s
cerceteze nu-i pot permite s locuiasc acolo.
Groaznic, i spuse Trillian. n cteva ore, marea nav
spaial alb n form de pantof i ncetinea treptat
coborul din cer, sub un soare fierbinte i strlucitor, ctre
un spaioport prfos i viu colorat. Nava provoca n mod clar
senzaie la sol i Trillian se bucura vznd asta. l auzi pe
Zaphod micndu-se i fluiernd undeva n interiorul navei.
Cum te simi? ntreb ea prin intercom.
Bine, rspunse el vesel. Teribil de bine.
Unde eti?
n baie.
Ce faci?
Stau aici.
Dup o or sau dou, deveni clar c el vorbise serios i
nava se ntoarse pe cer fr s-i fi deschis mcar o dat
tambuchiurile.
Hopa hop, rosti Eddie, computerul.
Trillian ddu rbdtoare din cap, tast ceva cu degetele de
mai multe ori i aps butonul intercomului.
Cred c o distracie pe cinste nu te-ar atrage prea mult
n acest moment.
Probabil c nu, rspunse Zaphod de unde era.
Cred c un pic de provocare fizic te-ar ajuta s te
extragi din tine.
Cred i eu ce crezi tu, replic Zaphod.
Puin mai trziu, cnd Trillian lu loc ca s rsfoiasc
iari Ghidul, titlul Imposibiliti Recreative i atrase atenia.
n vreme ce Inima de Aur gonea cu viteze improbabile ctre o
direcie nedeterminat, Trillian bu o ceac de ceva de
446

nebut de la Sintetizatorul de Buturi Nutri-Matic i citi


despre instruciunile privind zborul.
Ghidul autostopistului galactic are urmtoarele lucruri de
spus despre subiectul zbor:
Exist o art sau, mai degrab, un clenci al
zborului.
Clenciul rezid n a nva cum s te arunci la sol i
s ratezi.
Alege o zi frumoas, se sugereaz n carte, i
ncearc.
Prima parte este uoar.
Tot ce trebuie este pur i simplu abilitatea de a te
arunca nainte cu toat greutatea i voina de a nu-i
psa c te va durea.
Adic te va durea dac euezi s nu atingi solul.
Cei mai muli oameni nu reuesc s nu ating solul
i, dac ncearc ntr-adevr ca lumea, cel mai
probabil vor rata n tentativa lor ru de tot.
n mod clar aceast a doua parte, cea a ratrii,
este cea care prezint cele mai multe dificulti.
Una dintre probleme este aceea c trebuie s ratezi
solul din ntmplare. Nu este bine s ratezi
intenionat, pentru c nu vei izbuti. La jumtatea
distanei pn la sol trebuie ca atenia ta s fie
distras de ceva n mod brusc, astfel nct s nu te
mai gndeti la faptul c eti n cdere sau la
impactul cu solul sau la ct de tare te va durea dac
nu reueti s ratezi solul.
Este recunoscut dificultatea de a-i ndrepta
atenia n alt parte de la aceste trei lucruri
infraciunea de secund pe care o ai la dispoziie. De
aici rezult i eecul celor mai muli oameni i
deziluzia lor ulterioar legat de acest sport
spectaculos i generator de fiori ns dac eti
447

suficient de norocos ca atenia ta s fie distras n


momentul crucial de, s zicem, o pereche minunat de
picioare (tentacule, pseudopode, n conformitate cu
tipul de fiin i/sau nclinaia personal) sau de o
bomb care explodeaz n imediata ta vecintate sau
de zrirea neateptat a unei specii extrem de rare de
crbu care se car pe o plant apropiat, atunci,
n uluiala ta, vei rata complet solul i vei rmne
atrnat la doar civa centimetri deasupra lui, ntr-o
manier care poate prea cam znatic.
Acesta este un moment adecvat pentru concentrare
delicat i extraordinar. S atrni i s pluteti, s
pluteti i s atrni. Ignor toate gndurile legate de
greutatea ta i las-te pur i simplu purtat de cureni
tot mai sus.
Nu asculta ce-i spune cineva n aceast clip,
deoarece este puin probabil s i zic ceva care s te
ajute. Cel mai probabil este s spun ceva de genul:
Doamne, nu se poate s zbori! Este vital s nu-l
crezi, altfel se va dovedi brusc c are dreptate.
nal-te mai sus i tot mai sus. Testeaz cteva
rostogoliri, pe cele mai blnde la nceput, apoi plutete
deasupra
vrfurilor
copacilor
respirnd
cu
regularitate.
S NU FACI CU MNA NIMNUI.
Dup ce vei reui de cteva ori, vei descoperi c
poi atinge momentul de distragere tot mai uor.
Atunci vei fi nvat tot felul de lucruri despre cum si controlezi zborul, viteza, manevrabilitatea, iar trucul
aici st n faptul c nu trebuie s te gndeti prea
mult la ceea ce vrei s faci, ci s lai s se ntmple
ca i cum ar fi inevitabil.
Vei nva, de asemenea, cum s aterizezi corect,
un lucru pe care aproape cu siguran l vei face
prost, chiar prost de tot, de la prima ncercare.
448

Te poi altura unor cluburi private de zbor, care s


te ajute s ajungi mai repede la momentul critic al
distragerii Aceste cluburi angajeaz oameni cu trupuri
sau opinii surprinztoare, care se ivesc brusc din
spatele tufiurilor i dezvluie i/sau spun ce au de
artat/spus n momentele critice. Puini autostopiti
autentici i vor permite s se alture unor asemenea
cluburi, dar este posibil ca unii s gseasc de lucru
ceva temporar n cadrul lor.
Trillian citi toate astea cu poft i decise fr tragere de
inim c Zaphod nu se gsea n dispoziia sufleteasc
adecvat ca s ncerce s zboare, ca s se plimbe prin muni
sau ca s ncerce s