Sunteți pe pagina 1din 72

Honor de BALZAC

Cmtarul
(Gobseck)
n romnete de
Petre Solomon
Gobseck,
1830

Domnului baron Barchou de Penhoen,


Dintre toi elevii de la Vendme, noi doi suntem, cred,
singurii care s-au ntlnit n cariera literar, noi care ar fi
trebuit s cultivm numai, De viris. Iat opera la care
lucram cnd ne-am rentlnit, n vreme ce tu munceai la
frumoasele tale lucrri asupra filosofiei germane. Astfel,
nici tu, nici eu nu ne-am prsit vocaia. Fr ndoial c
citindu-i numele aici, vei ncerca aceeai plcere pe care
am avut-o eu cnd l-am nscris.
Vechiul tu camarad de colegiu
DE BALZAC.
1840

ntr-o noapte din iarna anului 1829-30, pe la ora unu,


n salonul vicontesei de Grandlieu se mai aflau dou
persoane, care nu fceau parte din familia ei. Un tnr
chipe, auzind btaia pendulei iei. Cnd uruitul trsurii
rsun n curte, vicontesa, vzndu-l numai pe fratele ei care
termina partida de pichet nceput cu un prieten, se ndrept
spre fiica sa; aceasta, stnd n picioare n faa cminului din
salon, prea c cerceteaz o vizier strvezie i asculta

uruitul trsurii ntr-un fel care ndreptea temerile mamei


sale.
Camelio, dac te vei purta i de acum ncolo cu tnrul
conte de Restaud ca n ast-sear, m vei sili s nu-l mai
primesc. Ascult-m, copila mea, dac ai ncredere n
dragostea ce i-o port, las-m s te cluzesc n via. La
aptesprezece ani nu poi judeca nici viitorul, nici trecutul,
nici anumite principii sociale. Vreau s-i spun un singur
lucru. Mama domnului de Restaud e o femeie de familie
proast, n stare s nghit milioane, o fost domnioar
Goriot1, despre care s-au spus multe pe vremuri. S-a purtat
aa de urt cu tatl ei, nct nu merit, fr ndoial, s aib
un fiu att de bun. Tnrul conte o ador i o ajut cu un
devotament demn de cele mai mari laude, are o grij
deosebit de fratele i de sora lui. Dar, orict de minunat iar fi purtarea, adug contesa cu subneles, atta timp ct i
va tri mama, nicio familie nu va cuteza s ncredineze
tnrului Restaud viitorul i averea unei fete.
Am auzit cteva cuvinte care m ndeamn s intervin
n discuia dintre dumneavoastr i domnioara de
Grandlieu, exclam prietenul familiei. Am ctigat, domnule
conte, adug el, adresndu-se partenerului su. V
prsesc pentru a veni n ajutorul nepoatei dumneavoastr.
Iat ce nseamn s ai urechi de avocat, rosti vicontesa.
Dragul meu Derville, cum de ai putut auzi ce-i opteam
Cameliei?
V-am neles privirile, rspunse Derville, aezndu-se
ntr-un jil din colul cminului.
Unchiul se apropie de nepoat, iar doamna de Grandlieu
se aez pe un taburet, ntre fiica ei i Derville.
O fost domnioar Goriot n romanul lui Balzac, Mo Goriot (1834),
fetele acestuia dintre care una este tocmai soia contelui de Restaud
sunt nerecunosctoare fa de el; aadar, Balzac avea n minte subiectul
lui Mo Goriot n momentul cnd scria Gobseck (1830); este un exemplu
de felul cum Balzac se gndea la mai multe romane deodat i-i vedea
personajele n micare.
1

A sosit momentul s v povestesc o ntmplare care v


va face s v schimbai prerea despre situaia contelui
Ernest de Restaud.
O ntmplare? strig Camelia. Povestii-ne-o ct mai
repede, v rog.
Derville arunc doamnei de Grandlieu o privire care o fcu
s neleag c ceea ce-i va spune el o va interesa. Vicontesa
de Grandlieu era, prin averea i vechimea numelui ei, una
dintre cele mai cu vaz femei din cartierul Saint-Germain2;
i, dei prea nefiresc ca un avocat parizian s-i vorbeasc pe
un ton att de familiar i s aib n casa ei o purtare att de
nestingherit, acest fenomen poate fi uor explicat. Doamna
de Grandlieu, care se ntorsese n Frana mpreun cu
familia regal, se stabilise la Paris, unde trise la nceput
numai din ajutoarele acordate de Ludovic al XVIII-lea din
fondurile Listei Civile ceea ce era o situaie de nesuportat.
Avocatul avusese prilejul s descopere unele vicii de form n
vnzarea casei Grandlieu, efectuat pe vremuri de ctre
Republic, i ceruse ca aceast cas s fie restituit
vicontesei.
A deschis procesul, dup o convenie prealabil, i l-a
ctigat. ncurajat de acest succes, a folosit cu atta
iscusin procedura mpotriva nu tiu crui aezmnt
religios, nct a obinut restituirea pdurii ce-i aparinuse lui
de Grandlieu. Apoi a mai recuperat cteva aciuni ale
canalului Orlans i cteva imobile destul de importante, cu
care mpratul nzestrase o serie de aezminte publice.
Refcut astfel, datorit iscusinei tnrului avocat, averea
doamnei de Grandlieu s-a ridicat la un venit de aproape
aizeci de mii de franci, n perioada legii asupra
ndemnizaiilor, care i-a adus sume enorme. Foarte cinstit,
priceput, modest i sociabil, acest avocat devenise prietenul
familiei. Cu toate c serviciile fcute doamnei de Grandlieu iar fi putut asigura preuirea i clientela celor mai distinse
2

Saint-Germain cartier din Paris, locuit de familiile nobile.

case din cartierul Saint-Germain, el nu profita de pe urma


acestei situaii, aa cum ar fi profitat un om ambiios.
Dimpotriv, respingea propunerile vicontesei, care ar fi vrut
s-l vad renunnd la avocatur i s-l lanseze n
magistratur, carier n care, datorit relaiilor ei, ar fi
avansat foarte repede.
Cu excepia casei Grandlieu, unde i petrecea uneori
serile, avocatul nu ieea n societate dect n interes de
afaceri. Era nespus de fericit c putuse s-i pun n lumin
calitile, datorit devotamentului su fa de doamna de
Grandlieu, cci, altfel, ar fi riscat s-i duc de rp biroul.
Derville nu era fcut s fie avocat.
De cnd contele Ernest de Restaud ncepuse s vin n
casa vicontesei i Derville descoperise simpatia Cameliei
pentru acest tnr, el o vizita pe doamna de Grandlieu tot
aa de des cum ar fi vizitat-o un filfizon din Chausse
dAntin3, proaspt primit n cercurile nobilului cartier. Cu
cteva zile mai nainte, la un bal, aflndu-se alturi de
Camelia, i spusese artnd pe tnrul conte:
Pcat c biatul sta nu are vreo dou-trei milioane,
nu-i aa?
Nu vd n asta nicio nenorocire, i rspunse ea. Domnul
Restaud are multe caliti, este cult i bine vzut de
ministrul pe lng care lucreaz. Nu m ndoiesc c va
ajunge un om cu vaz. Biatul sta va gsi bani ct i va pofti
inima, n ziua n care va ajunge la putere.
Desigur, dar dac ar fi bogat de pe acum?
Dac ar fi bogat, spusese Camelia roind, toate fetele
care se gsesc aci s-ar ntrece s-l cucereasc, i artase spre
perechile ce dansau un cadril.
i atunci domnioara de Grandlieu n-ar mai fi singura
ctre care i-ar ndrepta el privirile. Iat de ce ai roit! V
place, nu-i aa? Haide, mrturisii!
Camelia se ridicase brusc.
3

Chausse dAntin cartier al familiilor parvenite de bancheri.

l iubete, gndise Derville.


Din ziua aceea, Camelia ncepu s fie neobinuit de
binevoitoare fa de avocat, dndu-i seama c acesta
ncuviina sentimentele ei fa de contele Ernest de Restaud.
Pn atunci, dei tia ct de ndatorat era familia ei fa de
Derville, i artase mai degrab atenie dect prietenie
adevrat, politee mai degrab dect cldur sufleteasc;
purtarea, ca i tonul vocii lui, o fcuser s simt
ntotdeauna distana pe care o punea ntre ei o anumit
etichet. Recunotina este o datorie pe care copiii nu o
accept ntotdeauna.
Aceast ntmplare rosti Derville dup o clip de
tcere mi amintete de singurele momente romantice din
viaa mea. V vine a rde cnd auzii c un avocat vorbete
despre romanul vieii sale, adug el. Dar am avut i eu, ca
oriicare altul, douzeci i cinci de ani, i la vrsta aceea
apucasem s vd multe lucruri ciudate. Trebuie s ncep prin
a v vorbi despre un personaj pe care nu avei de unde s-l
cunoatei. Este vorba de un cmtar. ncercai s v
nchipuii figura lui palid, livid, faa lui pe care, cu
ngduina Academiei, mi-a permite s o numesc lunar,
att de mult seamn cu o argintrie de pe care s-a luat
pojghia de aur. Prul cmtarului era lins, pieptnat cu grij
i avea culoarea cenuii.
Trsturile feei sale, la fel de neclintite ca ale lui
Talleyrand4, preau a fi turnate n bronz. Ochii lui mici i
glbui, ca de viezure, erau aproape lipsii de gene i se fereau
de lumin; de altfel erau aprai de cozorocul unei caschete.
Nasul lui ascuit era att de ciupit, nct putea fi asemuit cu
un sfredel. Buzele i erau subiri i semnau cu ale
alchimitilor i ale monegilor mrunei pictai de Rembrandt

Talleyrand (Charles Maurice de) diplomat i om politic fr scrupule


(17541838).
4

sau Metzu5 Vorbea ncet, cu o voce domoal, i nu se enerva


niciodat. Vrsta lui era o enigm; nu se putea ti dac
mbtrnise nainte de vreme, sau i pstrase pentru vecie
puterile tinereii. Totul era curat i srccios n camera lui,
care ncepnd cu stofa verde de pe birou i terminnd cu
nvelitoarea patului semna leit cu locuina lipsit de
cldur a fetelor btrne care-i petrec ziua lustruindu-i
mobilele. Iarna, tciunii ngropai n cmin, sub un strat gros
de cenu, fumegau fr s ard.
Micrile lui, de cnd se detepta i pn seara, cnd l
apucau accesele de tuse, aveau regularitatea unei pendule.
Era ntructva un om mecanic, pentru care somnul nsemna
ntoarcerea arcului. Atingei un crciac ce se mic pe
hrtie i vei vedea c se oprete i se preface c e mort; tot
aa i omul acesta, ca s nu-i foreze vocea, i ntrerupea
fraza la mijloc i tcea, dac auzea pe strad vreo trsur.
Imitndu-l pe Fontenelle6, i economisea micrile
trebuincioase vieii i-i concentra toate sentimentele
omeneti asupra propriului su Eu. De aceea viaa lui se
scurgea fr s fac mai mult zgomot dect nisipul unui
orologiu antic. Uneori victimele lui strigau, se mniau, apoi
se lsa o tcere grea, ca ntr-o buctrie, dup ce se taie o
ra.
Ctre sear, omul-bancnot devenea un om ca toi ceilali,
iar metalul lui se prefcea ntr-o inim omeneasc. Dac era
mulumit de rezultatele zilei, i freca minile, lsnd s-i
scape printre zbrciturile adnci ale feei un abur de veselie;
e cu neputin s descrii altfel jocul mut al muchilor feei
sale, care-i ddeau senzaia rsului fr rost al unui
slbatic. n sfrit, chiar n cele mai puternice accese de
Metzu sau Metsu (Gabriel) pictor olandez, excelnd n scene de interior
(16201667).
6 Fontenelle (Bernard Le Bovier de) scriitor francez, cunoscut att pentru
operele sale de popularizare a tiinei, ct i pentru excepionala sa
longevitate (16571757).
5

veselie, conversaia lui rmnea monosilabica, iar inuta lui


era totdeauna negativ. Astfel arta omul pe care ntmplare
a mi-l hrzise ca vecin n locuina mea din strada Grs, pe
cnd eram doar ajutor de avocat i terminam anul al treilea
la drept. Era o cas fr curte, o cas umed i ntunecoas.
Apartamentele nu primeau lumina dect din strad. Se vede
a c aceast cldire fusese cnd va aripa unei mnstiri,
dup felul monahal n care era mprit n ncperi de
mrime egal i neavnd alt ieire dect un coridor lung,
luminat prin nite ferestruici zbrelite ce ddeau spre curtea
vecin.
Intrnd n atmosfera apstoare a acestei cldiri, unui
tnr de familie bun i pierea buna dispoziie mai nainte
chiar de a bate la ua vecinului meu: omul i casa se
asemnau. Cmtarul prea un melc n cochilia lui. Singura
fiin cu care avea relaii sociale eram eu: venea s-mi cear
foc, s mprumute o carte, un ziar, iar seara mi ngduia s
intru n chilia lui, unde sttea n de vorb, dac era n toane
bune. Aceste dovezi de ncredere erau rodul a patru ani de
vecintate i al traiului meu aezat, care, din cauza lipsei de
bani, semna foarte mult cu al lui. Avea oare prini sau
prieteni? Era oare bogat sau srac? Nimeni n-ar fi putut
rspunde la aceste ntrebri. Nu l-am vzut niciodat
mnuind bani. Averea lui se gsea desigur n pivniele
Bncii. i ncasa singur poliele alergnd pe strzile
Parisului, cu picioarele lui sfrijite, ca ale unui cerb. Era de
altfel martirul propriei sale prevederi. Odat, din ntmplare,
avea aur la el: nu tiu cum de i czu din buzunar un
napoleon; un locatar, care venea n urma lui pe scar, l
ridic i i-l ntinse.
Nu-mi aparine, rspunse el cu un aer mirat. Eu s am
aur? A tri oare cum triesc, dac a fi bogat?
Dimineaa i pregtea singur cafeaua pe o lamp de tabl,
pe care n-o mica niciodat de pe consola nnegrit a
cminului; patronul unui birt i aducea prnzul. Btrna
noastr portreas urca n fiecare zi la o anumit or, ca s

deretice prin camer. n sfrit ca o ciudenie pe care Sterne


ar numi-o predestinare, acest om se numea Gobseck. Cnd,
mai trziu, m-am ocupat de afacerile lui, am aflat c atunci
cnd ne cunoscuserm avea aproximativ aptezeci i ase de
ani. Se nscuse pe la 1740, n mahalalele Anvers-ului, era
fiul unei evreice i al unui olandez i se numea Jean-Esther
van Gobseck. tii ct de mult s-a vorbit la Paris despre
asasinarea unei femei numit frumoasa olandez?
Vorbindu-i ntmpltor despre aceasta fostului meu vecin, el
mi-a spus fr s se arate ct de interesat sau surprins:
Era fiica nepoatei mele.
A fost singurul cuvnt pe care i l-a smuls moartea unicei
sale motenitoare, nepoata surorii sale. Am aflat din
dezbaterile procesului c frumoasa olandez se numea ntradevr Sara van Gobseck. ntrebndu-l cum se face c
nepoata surorii sale purta acelai nume cu el, mi-a rspuns
surznd:
n familia noastr, femeile nu s-au mritat niciodat.
Omul acesta ciudat nu a vrut s se ntlneasc niciodat
cu vreo femeie din cele patru generaii cu care se nrudea. i
ura motenitorii i nu concepea c averea lui ar putea
aparine vreodat altcuiva, chiar i dup moartea sa. Mama
lui l tocmise nc de la zece ani ca ucenic marinar pe un
vapor cu destinaia Indiile Olandeze, unde a navigat timp de
douzeci de ani. De aceea zbrciturile de pe fruntea lui
galben ascundeau taina unor ntmplri nfricotoare, a
unor spaime cumplite urmate de surprize salvatoare, a unor
peripeii romantice i a unor bucurii nemrginite: chinurile
foamei, ale dragostei clcate n picioare, primejduirea,
pierderea i neateptata regsire a averii, viaa pus de
attea ori n pericol i salvat, datorit unor hotrri de o
cruzime justificat de urgena lor. Cunoscuse pe domnul de
Lally, pe domnul de Kergarout, pe domnul dEstaing,
judectorul de Suffren, pe domnul de Portendrure, pe lordul
Cornwallis, pe lordul Hastings, pe tatl lui Tippo Saeb i pe

Tippo Saeb7 n persoan. Acesta din urm era de felul lui din
Savoia, l slujise pe Madhadjy-Sindiah, regele din Delhi,
contribuise n mare msur la ntemeiere a puterii dinastiei
Mahratt-ilor i fcuse afaceri cu Gobseck. Avusese relaii cu
Victor Hughes i cu muli corsari celebri, cci locuise mult
vreme la Saint Thomas8. Btuse ntr-adevr toate drumurile
pentru a se mbogi, ncercnd chiar s descopere aurul
unui trib de slbatici, vestit n mprejurimile Buenos
Airesului. n sfrit, nu era strin de niciunul dintre
evenimentele rzboiului pentru independena american.
Dar, cnd vorbea despre Indii sau America, ceea ce nu i se
ntmpla dect foarte rar cu mine i cu nimeni altcineva,
prea c svrete o indiscreie pe care o regret. Dac
iubirea de oameni, dac sociabilitatea ar fi religie, Gobseck ar
putea trece drept un ateu. Dei mi pusesem n gnd s-l
cercetez mai ndeaproape, trebuie s mrturisesc, spre
ruinea mea, c mi-a fost cu neputin, pn n ultimul
moment, s ptrund n sufletul lui. Uneori m ntrebam de
ce sex este. Dac toi cmtarii seamn cu acest Gobseck,
cred c sunt cu toii de gen neutru. Rmsese credincios
religiei mamei sale i-i socotea pe cretini o prad? Devenise
catolic, mahomedan, brahman sau luteran? Nu am aflat
niciodat nimic despre prerile lui religioase. Prea mai
degrab indiferent dect necredincios.
ntr-o sear, am intrat n camera acestui om prefcut n
aur, cruia, prin contrast sau n btaie de joc, victimele lui,
Lally, Kergarout, Estaing, Suffren, Portendure, Cornwallis, Hastings,
Tippo Saeb nume de guvernatori n colonii i ofieri de marin n
general reale. Lally (Thomas-Arthur de) a fost guvernator general al
Indiilor franceze (17021766); Estaing (Henri d) a fost amiral i a luptat
contra englezilor n India i n America (1729 1794): Suffren a combtut
i el pe englezi n India, n secolul al XVIII-lea: Hastings (Warren) a fost
guvernator al Indiilor engleze (17321818): Tippo Saeb (sau Sahih),
nabab indian, a inut piept englezilor tot n secolul al XVIII-lea; iar
Kergarout i Portendure sunt personaje din alte povestiri ale lui Balzac.
8 Saint-Thomas insul n Antile.
7

pe care le numea clieni, i dduser numele de taica


Gobseck. L-am gsit n fotoliu, nemicat ca o statuie, privind
cu ochii fici consola cminului, pe care prea c-i recitete
poliele. O lamp fumegnd, pe vremuri de culoare verde,
arunca o lumin care, departe de a-i nviora faa, i scotea i
mai mult n evidena paloarea. M privi n tcere i-mi art
scaunul care m atepta.
La ce se gndete fiina asta? mi spuneam eu. tie el c
exist un Dumnezeu, sentimente, femei, fericire?
l comptimeam ca pe un bolnav. Dar, nelegeam n
acelai timp c, avnd attea milioane depuse la banc, el
putea stpni cu gndul ntreg globul pmntesc, pe care-l
strbtuse, scormonise, cntrise, preuise sau exploatase.
Bun ziua, taic Gobseck, i spusei eu.
ntoarse capul spre mine, iar sprncenele lui stufoase i
negre se apropiar puin; aceast tresrire, care-l caracteriza,
nsemna la el ct cel mai vesel zmbet al unui meridional.
Pari la fel de mohort ca i n ziua cnd i s-a anunat
falimentul librarului acela, cruia i-ai admirat priceperea dei
i-ai czut victim.
Victim? spuse el cu o privire mirat.
Pentru a obine un concordat9 nu i-a onorat el creana
n polie semnate de firma falimentar? i cnd s-a restabilit,
nu le-a redus valoarea pe baza concordatului?
Era iret, rspunse el, dar mai trziu mi-am scos
prleala.
Ai cumva nite polie de protestat? Mi se pare c
suntem n 30 ale lunii.
i vorbeam pentru prima oar despre bani. Ridic ochii
spre mine cu o privire ironic; apoi, cu vocea lui piigiat ca
sunetele unui flautist nceptor, spuse:
M amuz.

Concordat n sens comercial, concordatul este o nelegere ntre un


negustor falit i majoritatea creditorilor lui.
9

Prin urmare, te amuzi cteodat?


Nu cumva crezi c nu exist ali poei n afara celor care
tipresc versuri? m ntreb el, dnd din umeri i
aruncndu-mi o privire comptimitoare.
Ia te uit, n capul sta se mai gsete loc i pentru
poezie! m gndeam eu, netiind nc nimic despre viaa lui.
Cine ar putea avea o via la fel de strlucit ca a mea?
urm el i ochii i scprar. Eti tnr, ai ideile vrstei
dumitale, vezi n jeratic chipuri de femei, pe cnd eu nu vd
dect crbuni. Crezi n totul, eu nu cred n nimic. Pstreazi iluziile, dac poi. i voi prezenta bilanul vieii. Fie c
cutreieri lumea, fie c rmi la gura sobei, alturi de nevast,
tot ajungi la o vrst cnd viaa nu mai este dect un obicei
pe care-l practici ntr-un anumit mediu preferat. Aa nct
fericirea nseamn s-i exercii facultile, aplicndu-le la
realiti. n afar de aceste dou percepte, totul e minciun.
Principiile mele s-au schimbat, ca a le tuturor oamenilor: a
trebuit s le schimb la fiecare latitudine. Ceea ce admir
Europa, Asia pedepsete. Ceea ce este un viciu la Paris, este
o necesitate dincolo de Azore. Nimic nu este statornic pe
pmnt, nu exist dect convenii care se schimb dup
climat. Pentru cel ce au fost nevoii s se adapteze la toate
tiparele sociale, convingerile i concepiile morale nu sunt
dect vorbe fr pre. Nu mai rmne n noi dect singurul
sentiment adevrat cu care ne-a nzestrat natura: Instinctul
conservrii. n societile voastre din Europa, acest instinct
se numete interes personal. Dac ai avea experiena mea de
via, ai ti c nu exist dect un singur lucru, a crui
valoare e destul de sigur pentru a merita ca omul s se
ocupe de el. Acest lucru este AURUL. Aurul e ntruchiparea
tuturor forelor omului.
Am cltorit, am vzut c pretutindeni sunt cmpii sau
muni: cmpiile sunt plictisitoare, munii obosesc; privelitile
sunt deci lipsite de sens. Ct despre moravuri, omul este
acelai pretutindeni. Pretutindeni exist lupta ntre srac i

bogat, pretutindeni ea este de nenlturat; este deci preferabil


s fii cel care exploateaz dect cel exploatat; pretutindeni vei
gsi oameni zdraveni, care muncesc, i oameni plpnzi. care
se frmnt; pretutindeni plcerile sunt aceleai, cci
pretutindeni simurile se tocesc i nu rmne de pe urma lor
dect un singur sentiment: vanitatea! Vanitatea nseamn
adorarea Eului! Vanitatea nu poate fi satisfcut dect cu
valuri de aur. Fantezia noastr are nevoie de timp, de
mijloace fizice, de eforturi. Ei bine, aurul conine n el, n
germene, totul i poate transforma totul n realitate.
Numai nebunii sau bolnavii pot gsi plcerea amestecnd
n fiecare sear crile de joc pentru a afla dac vor ctiga
sau vor pierde ceva parale. Numai protii i irosesc timpul
ntrebndu-se ce se ntmpl dac cutare doamn s-a culcat
pe canapeaua ei singur sau cu cineva, dac e sanguin sau
limfatic, sau dac are mai mult temperament dect virtute.
Numai naivii pot crede c sunt folositori semenilor lor, dac
se ndeletnicesc cu formularea unor principii politice pentru
dominarea unor evenimente, care nu pot fi niciodat
prevzute. Numai neghiobilor le poate face plcere s discute
despre actori i s le repete frazele, s se plimbe n fiece zi,
asemeni unor fiare n cuti, cu singura deosebire c spaiul
este mai mare s se mbrace pentru ochii altora, s
mnnce de ochii altora, s se mndreasc cu un cal sau cu
o trsur pe care vecinul nu poate s i-o procure dect cu
trei zile mai trziu. Nu este oare. aceasta viaa parizienilor
dumitale, rezumat n cteva fraze? Hai s privim existena
lor dintr-un punct de vedere mai nalt dect cel la care pot
ajunge ei. Fericirea const fie n emoii puternice care uzeaz,
fie n ocupaii foarte regulate, care fac din ea o main
englezeasc, funcionnd ritmic. Deasupra acestor fericiri,
mai exist un fel de curiozitate, despre care se pretinde c
este nobil, anume dorina de a cunoate tainele naturi! sau
de a-i imita creaiile. Nu regseti n aceste cteva cuvinte
Arta sau tiina, Pasiunea sau Senintatea. Ei bine, eu asist
calm, ca la o parad, la spectacolul patimilor omeneti

aate de jocul intereselor voastre sociale. Iar curiozitatea


voastr tiinific un fel de lupt din care omul a ieit
ntotdeauna nvins eu o nlocuiesc analiznd motivele care
pun n micare Omenirea. Pe scurt, stpnesc lumea fr
nicio osteneal i lumea nu are nicio putere asupra mea.
Ascult-m continu el am s-i povestesc ce s-a petrecut
azi diminea, i atunci ai s-mi nelegi plcerile.
Se ridic, nchise ua cu zvorul, trase o perdea croit
dintr-o tapierie veche, fcnd s scrie inelele metalice pe
galerie, i se aez din nou n fotoliu.
Astzi diminea, urm el, nu aveam de ncasat dect
dou polie, deoarece pe celelalte le ddusem n ajun
clienilor mei, pe bani ghea. Cu att mai bine! Pentru c la
scontare mai scad costul drumului necesar ncasrii,
reinnd patruzeci de ceni pentru o cabriolet imaginar. Nar fi caraghios ca pentru un client s fiu nevoit s traversez
ntreg Parisul ca s scontez ase franci, eu care nu ascult de
nimeni, care nu pltesc dect un impozit ele apte franci?
Prima poli, n valoare de o mie de franci, mi-a fost
prezentat de un tnr frumos, dintr-o familie bun, cu
jiletc aurie, lornion, cabriolet, atelaj englez etc., i era
semnat de una dintre cele mai frumoase femei din Paris,
cstorit cu un proprietar foarte bogat, un conte. De ce
subscrisese aceast contes o poli, nul de drept, dar
foarte avantajoas de fapt? Pentru c asemenea femei
nenorocite se tem de scandalul pe care l-ar putea provoca n
csnicia lor protestarea poliei i s-ar vinde pe ele nsele mai
degrab dect s nu plteasc. Voiam s cunosc valoarea
ascuns a acestei polie. Ce era la mijloc? prostia,
nesocotina, dragostea sau mila? A doua poli, de aceeai
valoare, semnat Fanny Malvaut, mi fusese prezentat de un
negustor de pnzeturi aflat n pragul falimentului.
Nicio persoan, cu oarecare credit la banc, nu-mi calc
mie dugheana, i primul pas pe care-l face omul de la u
spre biroul meu trdeaz desperarea, pericolul unui faliment

i n special refuzurile pe care le-a ntmpinat din partea


tuturor bancherilor. De aceea n faa mea nu vd dect nite
cerbi ncolii, hituii de ceata creditorilor. Contesa locuia pe
strada Helder, iar Fanny n Montmartre. Cte presupuneri
nu am fcut plecnd de acas azi diminea? Dac aceste
dou femei nu vor putea achita sumele, m vor primi cu mai
mult respect dect dac a fi fost tatl lor. Ce mai teatru o
s-mi joace contesa pentru mia asta de franci! M va primi
cu un zmbet tandru, mi va vorbi pe tonul drgla rezervat
de obicei beneficiarului poliei, m va coplei cu vorbe
mngietoare, m va ruga poate, iar eu
Btrnul se opri o clip, aruncndu-mi o privire metalic.
Iar eu voi fi nenduplecat! continu el. Voi juca rolul
unui rzbuntor, voi fi ntruchiparea remucrii. Dar s
lsm deoparte presupunerile. Sosesc.
Doamna contes doarme, mi spune o camerist.
Cnd voi putea s-o vd?
La prnz!
Doamna contes este cumva bolnav?
Nu, domnule, dar s-a ntors de la bal la ora trei.
M numesc Gobseck, comunic-i numele meu, voi fi aici
la amiaz.
i plec lsndu-mi pecetea pe covorul care acoperea
lespezile scrii. mi place s umplu de noroi covoarele
oamenilor bogai, nu din meschinrie, ci pentru a-i face s
simt gheara Nevoii. Sosind n Montmartre, n faa unei case
nu prea artoase, deschid o poart strveche i m pomenesc
ntr-una dintre acele curi ntunecoase n care nu ptrunde
niciodat soarele. Ghereta portarului era neagr, iar ochiurile
ferestruicii semnau cu manetele unui halat purtat prea
mult vreme: aveau o culoare cafenie, cu pete de grsime i
erau crpate.
E acas domnioara Fanny Malvaut?
Este plecat, dar dac venii pentru o poli, banii sunt
la mine.
Am s revin, i-am spus.

De vreme ce suma se gsea la portar, voiam s cunosc


fata: mi-o nchipuiam drgu. Mi-am petrecut dimineaa
uitndu-m la gravurile expuse pe bulevard; iar la ora
dousprezece fix, traversam salonul de lng camera
contesei.
Doamna m va suna de ndat, mi spuse camerista, nu
cred c vei putea s-o vedei.
Voi atepta, rspund eu, aezndu-m ntr-un fotoliu.
Aud cum simt trase storurile; camerista se ntoarce grbit
n salon i-mi spune:
Intrai, v rog.
Dup vocea ei mieroas mi-am dat seama c stpn-sa
nu poate achita polia. Ct de frumoas era femeia ce mi se
art atunci n faa ochilor! i aruncase n grab pe umerii
goi un al de camir, n care se nfura att de strns, nct
i se puteau ghici formele, ca i cum ar fi fost goal. Purta un
capot mpodobit cu volane de dantel albe ca zpada, ceea ce
vdea o cheltuial anual de aproximativ dou mii de franci
pe an pentru o spltoreas de lux. Din turbanul ei frumos
de madras10, legat cu neglijen dup moda creolelor, se
furiau bucle mari de pr negru. Patul ei era rvit, desigur
n urma unui somn foarte agitat. Un pictor ar fi pltit mult ca
s poat privi cteva clipe scena aceasta. Sub draperiile
voluptuos atrnate deasupra patului, se vedea o pern
trntit peste o plapum de mtase albastr, cu garnituri de
dantel ce contrastau viu cu fondul azuriu; perna aceasta
pstra urmele unor contururi vagi, oare aau imaginaia.
Pe blana mare de urs, ntins la picioarele leilor sculptai n
lemnul de mahon al patului, strluceau doi pantofi de satin
alb, aruncai la ntmplare, ca dup oboseala unui bal. Pe
scaun era trntit o rochie mototolit, cu mnecile atrnnd
Turbanul de madras turbanul era la mod printre femeile elegante
n jurul lui 1830; deseori el era fcut din madras, stof subire de mtase
i bumbac, numit astfel dup localitatea Madras, din India, unde a fost
fabricat pentru prima dat.
10

pe podea. Ciorapii, pe care i-ar fi putut lua cea mai uoar


adiere de vnt, se ncolceau pe piciorul unui fotoliu. Pe un
divna zceau nite jartiere albe. Un evantai de pre, pe
jumtate desfcut, strlucea pe cmin. Sertarele scrinului
erau deschise. Ici-colo erau aruncate flori, diamante, mnui,
buchete, un corset. n aer pluteau vagi miresme. Domnea
luxul i dezordinea, o frumusee lipsit de armonie. Dar
mizeria a ei sau a adoratorului ei ascuns pn atunci,
ncepuse s-i ridice capul, artndu-i colii ascuii.
Faa obosit a contesei semna cu aceast camer, n care
erau presrate urmele unei petreceri. Fleacurile astea risipite
mi trezeau mila; laolalt ele pricinuiser n ajun oarecare
delir. Aceste rmie ale amorului strfulgerat de remucri,
acest tablou al unei viei zgomotoase de lux i risip trdau o
goan dezndjduit dup plceri trectoare. Petele roii de
pe obrazul tinerei femei i vdeau fineea tenului, dar
trsturile ei erau parc ngroate iar cearcnele viorii de sub
ochi preau nefiresc de adnci. Totui sntatea contesei era
destul de nfloritoare pentru ca frumuseea s nu-i fie tirbit
de aceste semne de rtcire. Ochii i strluceau. Plin de
via i vigoare, semna cu una dintre acele Herodiade11
pictate de Leonardo da Vinci12 (m-am ocupat cu negoul de
tablouri); nimic nu era meschin n liniile i trsturile fetei ei;
inspira dragoste, dar mi prea mai puternic dect nsi
dragostea. Trecuse mult vreme de cnd inima mea nu mai
btuse pentru o femeie. Nu venisem degeaba! A da o mie de
O herodiad soia lui Herod Filip i, apoi a fratelui acestuia, Herod
Antipas, primul rege al Iudeei, al doilea tetrarc al Galileei i judector al
lui Iisus. Cnd, la ordinul lui, a fost decapitat sfntul Ioan Boteztorul,
Herodiada a trimis pe, fiica ei Salomeea s cear capul celui ucis; scena
a fost deseori reprezentat de pictori.
12 Leonardo da Vinci om de tiin i mare artist, Leonardo da Vinci s-a
nscut lng Florena i a murit n Frana (1452-1519); a fost pictor,
sculptor, arhitect, inginer, muzician i scriitor. Ca pictor, a rmas
cunoscut mai ales prin portretul Giocondei (Mona Lisa) i prin tablouri i
fresce cu subiecte religioase (de ex. Cina cea de tain).
11

franci pentru o senzaie care s-mi aminteasc de tineree.


Domnul meu, mi spuse ea, artndu-mi un scaun,
avei bunvoina s ateptai?
Pn mine la amiaz, doamn, rspunsei eu,
mpturind la loc polia pe oare i-o ntinsesem, nu am
dreptul s o protestez dect atunci.
mi spuneam n gnd: Pltete-i luxul, pltete-i numele,
pltete-i fericirea, pltete-i privilegiile de care te bucuri.
Pentru a-i apra averea, bogtaii au nscocit tribunalele,
judectorii i ghilotina un fel de lumnare n flacra creia
se ard netiutorii. Dar vou, celor care dormii pe mtase, v
este hrzit remucarea, voi trebuie s scrnii din dini n
timp ce zmbii, voi trebuie s ndurai comarul montrilor
care v nghea inimile.
S protestai polia? asta vrei s facei? strig ea
pironindu-i ochii asupra mea, att de puin v pas de
mine?
Dac regele mi-ar datora bani, doamn, i nu mi i-ar
napoia, l-a da n judecat mai repede dect pe oricare alt
dobitoc.
n clipa aceea, se auzi o btaie uoar n u.
Nu sunt aici! spuse pe un ton furios tnra contes.
Anastasie, totui in foarte mult s te vd.
Nu acum, dragul meu, rspunse ea cu o voce mai puin
aspr, dar totui lipsit de cldur.
Las glumele! Doar vorbeti cu cineva, replic intrnd n
odaie un brbat, care nu putea fi altcineva dect contele.
Contesa mi-a aruncat o privire i eu am neles-o: devenise
sclava mea. A fost o vreme, tinere, cnd poate a fi fost destul
de prost ca s renun la protestarea poliei. n 1763, la
Pondichery, am iertat o femeie, care m-a tras apoi pe sfoar.
Aa i meritam. De ce avusesem ncredere n ea?
Ce dorete domnul? m ntreb contele.
Am bgat de seam c femeia ncepuse s tremure toat,
pielea alb i catifelat a gtului ei se nsprise: cum se
spune, n termeni populari, i se fcuse piele de gin. Eu

rdeam i pe faa mea nu tresrea niciun muchi.


Domnul este unul dintre furnizorii mei, rosti ea.
Contele ntoarse spatele, iar eu scosei din buzunar un
capt al poliei. Vznd acest gest nenduplecat, tnra
femeie se apropie de mine i-mi ntinse un diamant:
Ia-l i pleac.
Am schimbat ntre noi cele dou valori, am salutat-o i am
ieit. Dup socoteala mea, diamantul fcea cel puin o mie
dou sute de franci.
Iat ce-i aduce pe oameni la mine, mi-am spus n sinea
mea. Iat ce-i ndeamn s fure milioane sau s-i trdeze
patria, sub aparenele cele mai cuviincioase. Ca s nu se
murdreasc mergnd pe jos, marele senior sau cel care-l
maimurete, face o dat o baie stranic de noroi! n clipa
aceea, poarta cea mare se deschise i cabrioleta tnrului
care-mi prezentase polia intr n curte.
Domnule, i-am spus eu dup ce a cobort, v rog s
napoiai aceste dou sute de franci contesei i s-i atragei
atenia c i voi ine la dispoziie, timp de opt zile, zlogul ce
mi-a nmnat astzi diminea.
Tnrul lu cele dou sute de franci i nu-i putu stpni
un zmbet batjocoritor, ca i cum i-ar fi spus:
Ha, ha! a pltit. Cu att mai bine!
Am citit pe faa lui viitorul contesei. Acest tnr drgu,
blond, rece, aventurier fr suflet, se va ruina, o va ruina i
pe ea, l va ruina pe so, i va ruina copiii, le va mnca zestrea
i va provoca n saloanele Parisului dezastre mai mari dect o
baterie de obuziere n rndurile unui regiment.
Am pornit spre Montmartre, spre locuina domnioarei
Fanny. Am urcat o scri foarte abrupt. Ajungnd la etajul
cinci, am fost primit ntr-un apartament alctuit din dou
camere, n care totul era curat ca o moned proaspt aurit.
Nu am putut observa niciun fir de praf pe mobila din prima
ncpere, n care m-a primit domnioara Fanny o tnr
parizian, mbrcat foarte modest: avea o fa frumoas i

tnr, un aer atrgtor, iar prul castaniu, pieptnat cu


grij, i se arcuia pe tmple, ceea ce scotea n relief
frumuseea ochilor ei albatri, limpezi, ca de cristal. Razele
strecurate prin perdeluele atrnate la ferestre aruncau o
lumin dulce asupra feei ei modeste. Numeroasele petice de
pnz croit din jurul ei mi artar care i era ndeletnicirea:
era lenjereas. mi aprea ca ntruchiparea singurtii.
I-am ntins polia, spunndu-i c trecusem i dimineaa.
dar n-o gsisem acas.
Dar banii erau la portreas, rspunse ea.
M-am prefcut c nu o aud.
Se pare c domnioara pleac dis-de-diminea deacas.
Ies foarte rar n ora; dar cnd lucrezi noaptea, trebuie
s faci o baie din cnd n cnd.
O privii. ntr-o clip am ghicit totul. Cine tie ce nenorocire
o silea s lucreze! Desigur c fcea parte dintr-o familie de
fermieri cinstii, pentru c obrajii i erau presrai cu pistrui
cum se ntmpl de obicei cu oamenii nscui la ar.
ntreaga ei nfiare avea un aer de virtute. Respiram parc
o atmosfer de sinceritate, de nevinovie, care mi primenea
plmnii. Biata fat, era credincioas: deasupra patului ei
simplu, de lemn, atrna un crucifix mpodobit cu dou crengi
de merior. Eram aproape nduioat i a fi fost n stare s-i
ofer bani cu o dobnd de numai doisprezece la sut, ca s-i
poat cumpra vreun atelier mai bun.
Dar, poate c avea vreun vr care ar fi fost n stare s se
mbogeasc de pe urma semnturii ei i s triasc pe
socoteala el. Am plecat deci nu voiam s m las n voia
gndurilor mele mrinimoase, pentru c avusesem adeseori
prilejul s observ c, atunci cnd binefacerea nu duneaz
binefctorului, omoar totui pe cel care o primete.
Cnd ai intrat, m gndeam tocmai c Fanny Malvaut va fi
o bun soie; fceam o comparaie ntre viaa ei cinstit i
singuratic i aceea a contesei, care apucnd de pe acum
calea polielor, se va prbui n prpastia vidului.

Ei bine, urm el dup o clip de tcere, n timpul creia


am putut s-l privesc mai ndeaproape, crezi c e puin lucru
s ptrunzi n felul acesta tainele cele mai ascunse ale inimii
omeneti, s te transpui n viaa altora i s o priveti n
toat goliciunea ei? Ct de variate sunt spectacolele ce i se
ofer: plgi hidoase, chinuri ucigtoare, scene de dragoste,
nenorociri pe care le ateapt apele Senei, bucurii tinereti
care duc la eafod, rsete dezndjduite i serbri fastuoase.
Ieri, o tragedie: un tat cumsecade care se asfixiaz pentru
c nu-i poate hrni copiii. Mine, o comedie: un tnr va
ncerca s-mi joace scena domnului Dimanche13, cu
modificrile de rigoare pentru epoca noastr.
Desigur c ai auzit laudele ce se aduc elocinei
predicatorilor de astzi. M-am dus i eu de cteva ori s-mi
pierd timpul ascultndu-i m-au fcut s-mi schimb
prerea, dar nravul ba dup cum se spune. Afl c un
Mirabeau14, un Vergniaud15 sau alii, asemenea proroci nu
sunt dect nite blbii pe lng oratorii mei. Deseori s-a
ntmplat ca o tnr ndrgostit, un vechi comerciant pe
pragul falimentului, o mam dornic s ascund greeala
fiului ei, un artist lipsit de pine, un nalt personaj n
dizgraie i gata s-i prpdeasc, din lips de bani, rodul
strdaniilor sale, s reueasc s m mite prin puterea
vorbelor lor. Aceti actori nentrecui jucau numai pentru
mine, ns fr s m poat amgi. Privirea mea este la fel ca
aceea a lui Dumnezeu, eu citesc n inimi. Nimic nu-mi poate
fi tinuit. Nu poi refuza nimic celui care leag i dezleag
Scena domnului Dimanche celebra scen din comedia Don Juan a lui
Molire (actul IV, scena 3), n care Don Juan, neavnd cu ce-i plti
creditorul, pe domnul Dimanche, l mgulete, cerndu-i veti despre
familie, purtndu-se cu el extrem de amabil i reuind astfel s-l
expedieze repede fr s-i dea niciun ban.
14 Mirabeau (Honor-Gabriel) om politic i orator din vremea revoluiei
burgheze de la 1789.
15 Vergniaud (Pierre-Victurnien) orator girondin din timpul revoluiei din
17391794.
13

baierele pungii. Sunt destul de bogat pentru a cumpra


contiinele celor care-i manevreaz pe minitri, ncepnd cu
curierii i sfrind cu amantele: nu nseamn oare asta s
deii Puterea? A putea avea femeile cele mai frumoase i
mngierile lor cele mai fierbini. Nu nseamn asta oare
Plcere? Iar ornduirea voastr social nu se rezum oare la
Putere i la Plcere? n tot Parisul, sunt vreo zece ca mine,
regi tcui i anonimi, arbitri ai destinelor voastre. Nu este
oare viaa o main pus n micare de bani?
Afl de la mine c mijloacele se confund ntotdeauna cu
rezultatele: nu vei reui niciodat s despari sufletul de
simuri, spiritul de materie. Aurul este idealul societii
noastre contemporane.
Fiind legai prin aceleai interese, ne ntrunim n anumite
zile ale sptmnii la cafeneaua Thmis, de lng Pont-Neuf.
Acolo, ne dezvluim misterele Finanei. Nimeni nu ne poate
nela asupra averii lui, noi cunoatem secretele tuturor
familiilor. Avem un fel de carte neagr n care sunt trecute
informaiile cele mai importante despre creditul public,
despre banc, despre comer. Noi, doctori ai bursei, formm
un tribunal de inchiziie, care judec i analizeaz aciunile
cele mai nensemnate ale tuturor celor care dein o ct de
mic avare i ghicim ntotdeauna adevrul. Unul dintre noi
supravegheaz justiia, altul lumea financiarilor; unul
administraia, altul comerul. Eu sunt cu ochii pe bieii de
familie bun, pe artiti, pe oamenii din lumea mare i pe
juctori, partea cea mai emoionant a Parisului. Fiecare ne
dezvluie secretele vecinului. Pasiunile nelate, vanitile
jignite devin guralive. Viciile, deziluziile, rzbunrile sunt cei
mai buni ageni de poliie.
Ca i mine, confraii mei au avut parte de toate bucuriile,
s-au nfruptat din toate i au ajuns s nu iubeasc dect
puterea i banul numai i numai pentru ele nsele. Aici,
spuse el artndu-mi camera lui rece i goal, amantul cel
mai nflcrat, care aiurea se nfurie pentru un singur cuvnt
i scoate imediat sabia, se roag cu minile mpreunate! Aici,

negustorul cel mai fudul, femeia cea mai mndr de


frumuseea ei, militarul cel mai trufa se roag i plng de
ciud sau de durere. Aici se roag artistul cel mai celebru i
scriitorul, ale cror nume sunt destinate posteritii. n
sfrit, aici, adug el, ducndu-i mna la frunte, se afl un
talger n care sunt cntrite motenirile sau interesele
ntregului Paris. Mai crezi acum c nu se ascund bucurii sub
aceast masc alb, a crei imobilitate te-a mirat att de
des? spuse el apropiindu-i faa palid, care rspndea un
vag miros de bani.
M-am ntors uluit n camera mea. Acest btrnel usciv
crescuse n ochii mei. Devenise pentru mine o imagine
fantastic, ntruchipnd puterea aurului. Viaa, oamenii mi
fceau sil. Oare totul trebuie sa se mrgineasc la bani?
m ntrebam eu. mi amintesc c am adormit foarte trziu.
Vedeam muni de aur n jurul meu. Frumoasa contes m
obseda. Voi mrturisi, spre ruinea mea, c ea nlturase cu
totul imaginea acelei fiine simple i caste, sortit muncii i
anonimatului; iar a doua zi de diminea, n timp ce m
deteptam, ameit de vis, blnda Fanny mi apru n toat
frumuseea ei; nu m-am mai gndit dect la ea.
Nu dorii un pahar de ap cu zahr? spuse vicontesa
ntrerupndu-l pe Derville.
Bucuros, rspunse el.
Dar, n toat povestea asta nu vd nimic care ne
privete pe noi, spuse doamna de Grandlieu i sun
totodat..
Drace! exclam Derville nemaiputndu-se stpni, am
s-o dezmeticesc de-a binelea pe domnioara Camelia,
spunndu-i c fericirea ei a depins cndva de taica Gobseck;
ns, cum btrnul a murit n vrst de optzeci i nou de
ani, domnul de Restaud va intra n curnd n posesia unei
frumoase averi. M simt dator s v dau unele explicaii n
legtur cu asta. Ct despre Fanny Malvaut, o cunoatei.
este soia mea!

Bietul biat, spuse vicontesa, cu sinceritatea lui


obinuit, ar fi n stare s o mrturiseasc chiar i n faa a
douzeci de persoane!
A striga-o n faa ntregii lumi, rspunse avocatul.
Servete-te, dragul meu Derville. Ai fost i vei fi
totdeauna cel mai bun dintre oameni.
V lsasem n strada Helder, la o contes, strig
unchiul, care aipise ntre timp. Ce s-a mai ntmplat?
Cteva zile dup discuia pe care am avut-o cu btrnul
olandez, mi-am susinut teza, spuse Derville relundu-i
povestirea. Am devenit liceniat n drept i apoi avocat.
Btrnul avar ncepu s-mi arate o ncredere tot mai mare.
M consulta gratuit n afacerile complicate, n care se lansa
pe baza unor date sigure i care ar fi prut proaste oricrui
cunosctor. Acest om, asupra cruia nimeni nu putea avea
vreo nrurire ct de mic, mi asculta sfaturile cu un fel de
respect. E drept c ele i foloseau ntotdeauna.
n sfrit, n ziua n care am fost numit ef al biroului n
care lucram de trei ani de zile, am prsit locuina din strada
Grs i m-am mutat la patronul meu care mi-a dat mas,
cas i o sut cincizeci de franci pe lun. A fost o zi
minunat! Cnd mi-am luat rmas bun de la cmtar, acesta
n-a manifestat nici bucurie i nici prere de ru; nu mi-a
cerut s vin s-l vizitez, mi-a aruncat numai una dintre acele
priviri, care la el preau s trdeze o a doua vedere.
Peste opt zile, fostul meu vecin m vizit pentru o afacere
destul de ncurcat, o expropriere; continu apoi s-mi cear
consultaii gratuite, fr s se simt ctui de puin
stingherit, ca i cum m-ar fi pltit pentru asta. La sfritul
celui de-al doilea an, prin 18181819, patronul meu, un om
petrecre i foarte risipitor din fire, se vzu nevoit s-i
vnd biroul de notariat. Dei pe atunci birourile de notariat
nu aveau valoarea uria la care s-au urcat n zilele noastre,
patronul meu nu cerea pentru biroul su dect suma de o
sut cincizeci mii franci. Un om ntreprinztor, priceput i

inteligent, ar fi putut s triasc destul de onorabil, s


plteasc dobnzile i s se achite de datorie n zece ani,
dac inspira ct de ct ncredere. Fiind cel de-al aptelea
copil al unui mic-burghez din Noyon, nu aveam nicio lescaie
i nu cunoteam pe lume alt capitalist dect pe taica
Gobseck. Nu tiu ce ambiie i licrire de speran mi
ddur curajul s m ndrept spre locuina lui.
ntr-o sear, deci, am pornit-o ncetior spre strada Grs.
Inima mi btea cu putere cnd am ajuns la poarta
ntunecoasei cldiri. Mi-am amintit de tot ceea ce-mi
povestise cndva btrnul avar, pe vremea cnd nu puteam
bnui ct de violente erau spaimele ce se dezlnuiau n
pragul acestei ui. Aadar, m voi ruga i eu de el, ca atia
alii. Ba nu! mi-am zis, un om cinstit trebuie s-i pstreze
n orice mprejurare demnitatea. Pentru avere, nu merit s
fii la, trebuie s te ari practic, aa cum este i el. Dup
mutarea mea, taica Gobseck nchiriase camera unde
locuisem ca s nu aib vecini; n mijlocul uii fcuse o
ferestruic zbrelit i nu mi-a deschis pn nu m-a
recunoscut.
tiu, mi spuse el cu glsciorul lui uiertor, patronul
dumitale vinde biroul.
Cum de-ai tiut? N-a vorbit despre asta dect cu mine.
Buzele btrnului se strnser spre colurile gurii,
ntocmai ca nite perdele i sursul acesta ciudat era nsoit
de o privire rece.
Trebuia s se produc acest eveniment pentru ca s vii
la mine, adug el pe un ton sec, dup ce m ls timp de o
clip prad buimcelii.
Ascult-m, domnule Gobseck, i spusei eu, cutnd s
par ct mai calm n faa acestui btrn care m tulbura cu
focul ochilor si nendurtori.
Fcu un gest, ca i cum m-ar fi ndemnat s vorbesc.
tiu c e foarte greu s te nduioeze cineva. De aceea
n-o s-mi risipesc elocina, ncercnd s-i descriu situaia n

care se gsete un avocat lipsit de orice mijloace, pentru care


dumneata eti singura speran, singura inim pe lume n
care poate gsi nelegere pentru viitorul lui. S lsm la o
parte sentimentele. n afaceri se procedeaz ca n afaceri i
nu ca n romane, cu sentimentalism. Iat faptele: biroul de
notariat al patronului meu aduce un venit anual de vreo
douzeci de mii de franci, dar cred c sub conducerea mea va
aduce patruzeci de mii. Vrea s-l vnd cu cincizeci de mii de
galbeni. Sunt sigur c dac mi-ai mprumuta suma necesar,
voi putea achita datoria n cel mult zece ani.
Iat ce nseamn s tii s vorbeti, rspunse Gobseck,
lundu-mi mna i strngndu-mi-o. De cnd m ocup de
afaceri, nimeni nu mi-a lmurit mai limpede motivele vizitei
lui. Oferi ceva garanii? ntreb el, msurndu-m cu privirea
din cap pn n picioare. Zero, spuse el dup o clip. Ce
vrst ai?
Peste zece zile voi mplini douzeci i cinci de ani, i-am
rspuns; altfel nici n-a putea trata afacerea.
Desigur!
Ei bine?
S-ar putea.
Atunci, trebuie s ne grbim, altfel s-ar putea ivi
concureni.
Adu-mi mine diminea extrasul de natere i vom
vorbi de afacerea dumitale, trebuie s m mai gndesc.
A doua zi, la ora opt, eram din nou la btrn. Lu actul, i
puse ochelarii, tui, scuip, i acoperi umerii cu alul lui
negru i citi n ntregime extrasul scos din registrele
primriei. Apoi l suci i-l nvrti, m privi, tui din nou, se
foi pe scaun i-mi spuse:
Vom ncerca s rezolvm afacerea asta.
Am tresrit.
Din sumele pe care le dau cu mprumut, continu el,
scot de obicei cincizeci la sut, uneori o sut, dou sau chiar
cinci sute la sut.

La auzul acestor cuvinte am simit un gol n inim.


Dar, fiindc suntem vechi cunotine, m voi mulumi
cu dousprezece i jumtate la sut dobnd pe ovi. Da,
pentru dumneata m voi mulumi cu treisprezece la sut pe
an. i convine?
Da, am rspuns eu.
Dac i se pare prea mult, apr-te, Grotius16! mi
spunea Grotius n glum. Cerndu-i treisprezece la sut mi
fac meseria; gndete-te dac vei putea plti atta. Nu-mi
plac oamenii care sunt de acord cu orice. E prea mult?
Nu, i rspunsei, am s fac fa muncind mai mult.
Doar n-ai s plteti dumneata, ci clienii! spuse el
aruncndu-mi o privire piezi.
Nu! i strigai, eu voi fi cel care va plti. Mai bine mi tai
mna dect s jupoi oamenii!
La revedere, mi spuse taica Gobseck.
Onorariile sunt fixe, mi urmai eu gndul.
Nu sunt fixe pentru tranzacii, pentru amnri, pentru
mpcri. n cazurile astea, poi ctiga mii, chiar i zeci de
mii de franci, dup importana intereselor n joc, pentru
consultaii, deplasri, concepte, memorii sau pledoarii.
Trebuie s tii s descoperi asemenea afaceri. Te voi
recomanda drept cel mai savant i iscusit avocat, i voi
trimite attea procese de felul sta, nct confraii dumitale
vor crpa de ciud. Werbrust, Palma, Gigonnet confraii
mei i vor ncredina toate afacerile lor de expropriere i
se tie c nu duc lips de aa ceva. Vei avea deci dou
clientele, cea pe care i-o vei cumpra i cea pe care i-o voi
procura eu. Ar trebui chiar s-mi dai cincisprezece la sut,
din cei o sut cincizeci de mii de franci ai mei.
Fie, dar nu mai mult, i-am spus eu cu tonul unui om
hotrt s nu mai cedeze nimic. Gobseck se mbun i pru
mulumit de mine:
Grotius renumit jurisconsult olandez (15831645); Gobseck l
numete aa pe tnrul avocat Derville cu ironie afectuoas.
16

i voi plti chiar eu patronului dumitale, ca s obin un


privilegiu sigur asupra preului i garaniei.
Ia-i toate garaniile pe care le doreti. Apoi, mi vei
prezenta cincisprezece polie n alb, fiecare de cte zece mii
de franci. Cu singura condiie ca aceasta dubl valoare s fie
constatat!
Nu! m ntrerupse Gobseck. De ce s am eu mai mult
ncredere n dumneata dect dumneata n mine?
Nu i-am rspuns.
Apoi, continu el pe un ton binevoitor, mi vei rezolva
afacerile fr pretenii de onorarii ct timp voi tri, nu-i aa?
Fie, numai s nu dau bani din buzunarul meu.
Bine, ncuviin el. n plus, urm btrnul silindu-se
din rsputeri s par mai blajin, mi vei ngdui s vin s te
vd?
Te voi primi ntotdeauna cu plcere.
Da, dar dimineaa va fi foarte greu. Vei avea treburile
dumitale, iar eu pe ale mele.
Vino seara.
Nu, se grbi el s rspund, va trebui s iei n lume,
s-i vezi clienii. Iar eu m ntlnesc cu prietenii mei la
cafenea.
Prietenii lui! gndii eu.
Ei bine, i-am spus, ce-ar fi s ne vedem la ora cinci?
Fie, fcu Gobseck. Dup burs, la ora cinci. O s ne
vedem n fiecare miercuri i smbt. Vom discuta despre
afacerile noastre ca doi prieteni. Ha, ha! uneori sunt vesel. O
s m serveti cu o arip de potrniche i cu un pahar de
ampanie i ne vom petrece vremea sporovind. tiu o
sumedenie de lucruri, care pot fi divulgate astzi i care te
vor nva s cunoti oamenii i, ndeosebi, femeile.
Sunt de acord n ce privete potrnichea i ampania.
Nu fi uuratic, altfel mi vei pierde ncrederea. Nu tri pe
picior mare. Ia-i o servitoare btrn, una singur. Am s te
vizitez ca s m asigur de sntatea dumitale. Am plasat un
capital n dumneata, ha, ha, trebuie, deci, s fiu la curent cu

ceea ce faci. Haide, vino ast-sear cu patronul dumitale.


Ai putea s-mi spui, dac nu sunt indiscret, l ntrebai
pe btrn n pragul uii, ce rol a jucat extrasul meu de
natere n afacerea asta?
Jean-Esther van Gobseck ddu din umeri, surse
rutcios i rspunse:
Proti mai sunt tinerii! Afl, domnule avocat, un lucru
pe care trebuie neaprat s-l tii dac nu vrei s te lai tras
pe sfoar: pn la treizeci de ani, cinstea i talentul mai sunt
nc un fel de ipotec. Dup aceast vrst nu mai poi conta
pe nimeni.
i-mi nchise ua.
Dup trei luni, eram avocat. Curnd dup aceea am avut
fericirea, doamn, s m ocup de chestiunile privitoare la
restituirea proprietilor dumneavoastr. Mi-am fcut un
nume ctignd aceste procese. Dei dobnzile datorate lui
Gobseck erau enorme, n mai puin de cinci ani m-am
eliberat de orice obligaii. M-am cstorit cu Fanny Malvaut,
pe care o iubeam din toat inima. Asemnarea destinelor, a
strdaniilor i a succeselor noastre ne ntrea iubirea. Un
unchi al ei, fermier mbogit, murise lsndu-i aptezeci de
mii de franci, pe care i-am folosit pentru a-mi plti datoria.
De atunci am parte numai de fericire i bunstare. Dar s nu
mai vorbim despre mine, nimic nu este mai plicticos dect un
om fericit. S revenim la eroii povestirii mele. La un an dup
cumprarea biroului, m-am dus, aproape fr voia mea, la o
petrecere ntre brbai. Unul dintre confraii mei, pierznd un
rmag fcut cu un tnr care pe atunci era la mod n
lumea bun, oferise o mas. Tnrul acesta, domnul de
Trailles, era cel mai desvrit dandy de pe vremea aceea i
se bucura de un renume extraordinar
Dar se mai bucur nc, i tie vorba contele. Nimeni nu
poart mai bine ca el o hain, nimeni nu conduce mai bine o
cabriolet. Maxime tie s joace, s mnnce i s bea cu o

elegan nentrecut de nimeni. Se pricepe la cai, la plrii i


la tablouri. Toate femeile sunt nebune dup el. Cheltuiete i
azi cam o sut de mii de franci pe an i nimeni nu-l tie sa
aib vreo proprietate sau mcar vreo rent. Este tipul
cavalerului rtcitor, pe care-l gseti prin saloane, iatacuri
sau bulevarde o amfibie care aduce tot att de mult cu un
brbat ct i cu o femeie. Contele Maxime de Trailles este un
original, bun la toate i la nimic, temut i dispreuit, care tie
tot i n-are habar de nimic, deopotriv n stare de o fapt
bun i de o crim, cnd la, cnd nobil, mai degrab
acoperit de noroi dect ptat de snge, avnd mai multe
necazuri dect remucri, mai preocupat s-i digereze bine
prnzul dect s gndeasc un om care se preface c e
pasionat, dar de fapt nu simte nimic. E inelul strlucitor care
ar putea uni ocna cu nalta societate. Maxime de Trailles
aparine acelei categorii de oameni foarte inteligeni, din
rndurile crora se ridic uneori un Mirabeau, un Pitt sau
un Richelieu, dar care dau cel mai adesea elemente de teapa
contelui de Horn, a lui Fouquier-Tinville sau a lui Coignard17.
Ei bine, continu Derville, dup ce ascult cuvintele
contelui, bietul mo Goriot, unul dintre clienii mei, mi
vorbise foarte mult despre acest individ, dar evitasem pn
atunci n cteva rnduri primejdioasa cinste de a-i fi
prezentat n societatea pe care o frecventam. Totui
confratele meu struise att de mult s-i fgduiesc c voi
veni la petrecere, nct nu puteam s nu m duc, fr riscul
de a fi nvinuit de puritanism. V-ar fi greu, doamna mea, s
v nchipuii ce nseamn o petrecere ntre burlaci. Este o
Horn (contele de), Fouquier-Tinville, Coignard au avut cu toii un
sfrit tragic: Horn, om politic suedez, a participat la complotul mpotriva
regelui Gustav al III-lea, al crui favorit fusese i a fost condamnat la exil
perpetuu; Fouquier-Tinville, acuzator public n timpul dictaturii iacobine,
a fost executat n timpul reaciunii termidoriene; Coignard (Pierre)
ncepnd ca ho, a ajuns sub nume fals, ofier superior sub Ludovic al
XVIII-lea i apoi, fiind demascat n 1819, a sfrit n ocn.
17

strlucire i pedanterie fr pereche, este luxul pe care i-l


permite din vanitate un avar, o singur zi din via. Cnd
intri, te uimete ordinea ce domnete pe masa scnteietoare
de argintrie, cristaluri i pnzeturi brodate. Viaa i arat
faa ei cea mai nfloritoare: tinerii sunt plini de graie, surd,
vorbesc n oapt i arat ca nite mirese: n jurul lor totul
este feciorelnic. Dup dou ore ns, ai putea crede c eti n
faa unui cmp de btlie dup ce lupta s-a sfrit:
pretutindeni dai de pahare n ndri, ervete mototolite,
resturi de mncare care-i fac grea; e o atmosfer de urlete
asurzitoare, de toasturi hazlii, un potop de epigrame i glume
proaste, obraji aprini, ochi injectai, lipsii de orice expresie,
mrturisiri nestpnite, care dezvluie totul. n mijlocul
acestei glgii infernale, unii sparg sticle sau cnt; alii se
sfideaz, se strng n brae sau se bat; o sut de mirosuri se
mbin ntr-un singur miros dezgusttor, iar nenumratele
voci se prefac n tot attea ipete; nimeni nu mai tie ce
mnnc, ce bea su ce spune; unii sunt triti, alii
sporoviesc necontenit, cte unul, maniac, repet ntruna
acelai cuvnt, ca un clopot pus n micare; altul vrea s
domine acest trboi, iar cel mai nelept propune o orgie.
Dac ar intra acolo vreun om cu scaun la cap, ar crede
ntr-adevr c asist la o orgie. ntr-o asemenea hrmlaie a
ncercat domnul de Tirailles s-mi intre n graii. Mintea mi
rmsese treaz i eram cu bgare de seam. Iar el, dei se
prefcea c-i beat, n limitele bunei-cuviine i pstrase
sngele rece i se gndea la treburile lui. Nu tiu cum se
face, dar cnd am ieit pe la ora nou seara de la Grignon,
eram parc vrjit de el i-i propusesem s-l duc a doua zi la
taica Gobseck. Cuvintele: onoare, virtute, contes, femeie
cinstit, nenorocire reveneau ca ntr-un fel de magie, n
frazele lui meteugite.
Cnd m-am trezit a doua zi dimineaa i am ncercat s-mi
amintesc ce fcusem n ajun, mi-a venit foarte greu s leg
cteva gnduri. n sfrit, parc-mi aminteam c fiica unuia
dintre clienii mei era n primejdie de a-i pierde reputaia,

stima i dragostea soului ei, dac nu fcea rost n dimineaa


aceea de vreo cincizeci de mii de franci. Era vorba de nite
datorii fcute la jocul de cri, de conturile unui fabricant de
trsuri, de nite bani pierdui n nu tiu ce fel. Faimosul meu
tovar de petrecere m asigurase c fata este destul de
bogat, ca s-i poat reface averea fcnd economii timp de
civa ani. Abia atunci am nceput s neleg pricina
struinelor lui. Mrturisesc, spre ruinea mea, c nu
bnuiam deloc ct de important era pentru taica Gobseck s
se mpace cu acest filfizon.
Tocmai cnd m sculam din pat, intr domnul de Trailles.
Dup ce am schimbat complimentele obinuite, i-am spus:
Domnule conte, nu vd de ce ai avea nevoie s v
prezint lui van Gobseck, cel mai politicos i cel mai puin
gomos dintre toi capitalitii. V va da bani dac va avea, sau
mai degrab, dac vei prezenta suficiente garanii.
Domnule, departe de mine gndul de a v sili s-mi
facei un serviciu, chiar dac mi l-ai fgduit.
Drace! mi-am spus, s-l las oare pe acest individ s
cread c nu m in de cuvnt?
Ieri am avut onoarea s v spun c m-am certat fr
rost cu taica Gobseck, continu el. Dar deoarece este singura
persoan din Paris care-i poate da o sut de mii de franci
imediat, chiar n prima zi a lunii, v-am rugat s ne mpcai.
Dar s nu mai vorbim despre asta
Domnul de Trailles mi arunc o privire jignitoare, dei
politicoas, i ddu s plece.
Sunt gata s v nsoesc, i-am spus.
Cnd am ajuns pe strada Grs, filfizonul ncepu s
priveasc mprejur cu o atenie i o tulburare care m
uimir. Chipul lui devenea ba verde, ba rou, ba galben i
cnd zri poarta casei lui Gobseck i se ivir cteva broboane
de sudoare pe frunte. n clipa cnd coboram din cabriolet,
n strada Grs intr un cupeu. Ochiul de vultur al tnrului
zri o femeie n acest cupeu i pe chipul lui apru o expresie
de bucurie slbatic. Chem un bieel care tocmai trecea pe

acolo i-i ddu s-i in calul. Am urcat apoi la btrnul


cmtar.
Domnule Gobseck, i-am spus, i aduc pe unul dintre
cei mai buni prieteni ai mei (de care m feresc ca de dracul),
am adugat eu n oapt, la urechea btrnului. Din
consideraie pentru mine te rog s-l ajui (cu dobnda
obinuit) i s-l scoi din ncurctur (dac-i convine).
Domnul de Trailles se nclin n faa cmtarului, se aez
i se pregti s-l asculte, lundu-i un aer slugarnic, a crui
graioas josnicie v-ar fi ncntat; dar Gobseck rmase
nemicat, nepstor, n jilul su din faa cminului. Semna
cu statuia lui Voltaire de sub peristilul Teatrului Francez,
vzut seara. i ridic puin, ca i cum ar fi vrut s salute,
tichia veche care-i acoperea cretetul. Craniul lui galben,
astfel dezgolit, l fcea s semene i mai mult cu statuia de
marmur.
Nu am bani dect pentru clienii mei, spuse el.
V-ai suprat chiar att de tare pentru c m-am ruinat
n alt parte dect la dumneavoastr? rspunse contele
rznd.
V-ai ruinat? l ngn Gobseck, zeflemitor.
Vrei s spunei poate c un om care nu posed nimic
nu poate fi ruinat? Dar v desfid s gsii n tot Parisul un
capital mai frumos dect sta, strig filfizonul ridicndu-se i
rsucindu-se pe clcie.
Maimureala asta, Tcut de altfel cu destul convingere,
nu, reui s-l impresioneze pe Gobseck.
Nu sunt eu oare prietenul intim al familiilor
Ronquerolles, de Marsay, Franchessini, al celor dou
Vandenesse, al familiei Ajuda-Pinto, n sfrit al tuturor
tinerilor celor mai la mod din Paris? La joc, sunt aliatul
unui prin i al unui ambasador pe care i cunoatei. Am
veniturile mele la Londra, Carlsbad, Baden i Bath. Nu este
oare aceasta industria cea mai nfloritoare?
Adevrat.
Ai fcut din mine un burete, pe legea mea, i m

ncurajai s m umflu n societate, pentru ca n momentele


de criz s m stoarcei; dar i dumneavoastr suntei tot un
burete, pe care l va stoarce moartea.
Posibil!
Ce v-ai face fr risipitori? Alctuim mpreun un
cuplu aidoma sufletului i trupului.
E drept!
Hai, s dm mna, btrnul meu Gobseck, i fii
generos, dac tot ce am spus este adevrat, drept i posibil.
Ai venit la mine, rspunse cu rceal cmtarul,
pentru c Giraird, Palma, Werbrust i Gigonnet sunt stui de
poliele dumneavoastr, pe care le ofer pretutindeni cu o
pierdere de cincizeci la sut, dar care nu reprezint de fapt
nici douzeci i cinci la sut, deoarece nu se ofer pentru ele
dect jumtate din valoarea lor. Doamne! Ar fi oare normal
s mprumut mcar un singur franc, unui om care are
datorii de treizeci de mii de franci i nu are niciun sfan? Ai
pierdut zece mii de franci alaltieri la balul de la baronul
Nucingen.
Domnule, rspunse contele cu o rar obrznicie,
msurndu-l cu o privire pe btrn, treburile mele. nu v
privesc. Cine pltete la timp nu datoreaz nimic.
Adevrat!
Poliele mele vor fi achitate.
Posibil!
i n acest moment singura chestiune care se pune ntre
noi este de a ti dac prezint garanii ndestultoare pentru
suma pe care vreau s o mprumut.
Aa el
n camer se auzi uruitul cupeului care se oprea n faa
porii.
M duc s v a duc ceva care v va satisface, poate,
exclam tnrul.
Oh, fiule! strig Gobseck, ridicndu-se din jil i
ntinzndu-i braele spre mine, dup ce datornicul iei din

odaie. Dac are zlog bun, mi-ai salvat viaa! Altfel n-a fi
rezistat. Werbrust i Gigonnet i-au pus n gnd s-mi joace
o fest. Datorit ie, voi rde pe socoteala lor ast-sear.
Veselia btrnului avea ceva nfricotor. Pentru prima oar
i manifesta sentimentele n prezena mea. Dei a fost att
de scurt, nu voi uita niciodat aceast veselie.
F-mi plcerea i rmi aici, adug el. Dei acum sunt
narmat i sigur de lovitura mea, ca vntorul de tigri care
trebuie s nving sau s moar, m tem totui de ticlosul
sta elegant.
Se aez din nou n jilul din fata biroului. Faa i deveni
din nou palid i calm.
Oh, urm el ntorcndu-se spre mine, vei vedea acum
fptura aceea minunat, despre care i-am vorbit cndva, i
aud paii aristocratici pe coridor.
ntr-adevr, tnrul reveni innd de mn o femeie n care
recunoscui pe contesa a crei deteptare din somn mi fusese
cndva descris de Gobseck una dintre cele dou fiice ale
lui mo Goriot.
La nceput, contesa nu m-a zrit. Eu stteam n adncit
ura ferestrei, cu faa lipit de geam. Intrnd n camera
umed i ntunecoas a cmtarului, ea arunc o privire
nencreztoare lui Maxime. Era att de frumoas, nct n
ciuda pcatelor ei o comptimeam. Prea muncit de o
spaim cumplit, iar trsturile ei nobile i mndre aveau o
expresie rvit, ru ascuns. Tnrul acela devenise geniul
ei ru. l admiram pe Gobseck, care ghicise destinul celor
dou fiine cu patru ani n urma, n cea dinti poli
Desigur, mi-am spus, acest monstru cu chip de nger o
domin, folosindu-se de toate slbiciunile ei: vanitatea,
gelozia, plcerea, ispitele societii.
Dar pn i virtuile ei, exclam vicontesa, au fost nite
arme pentru el; i-a stors lacrimi de devotament, a tiut s
exalte n ea mrinimia fireasc a femeilor i a abuzat de
dragostea ei pentru a-i vinde att de scump nite plceri

criminale.
Trebuie s v mrturisesc, spuse Derville, nenelegnd
semnele ce i le fcea doamna de Grandlieu, c nu o
comptimeam deloc pe aceast nenorocit, att de
strlucitoare n ochii lumii i att de nfricotoare pentru cei
care i puteau citi n suflet. M cuprindea ns groaza n faa
asasinului ei, a acestui tnr cu chip de nger, cu fruntea
att de senin, cu gura att de fraged, cu sursul ncnttor
i dinii att de albi. Amndoi se gseau acum n faa
judectorului lor care-i cerceta cu privirea ntocmai cum un
btrn dominican din veacul al XVI-lea, ar fi privit de sus
schingiuirea a doi mauri, n bezna subteranelor sfintei
inchiziii18.
Spune-mi, domnule, exist vreo posibilitate de a obine
contravaloarea acestor diamante; dar cu condiia de a-mi
pstra dreptul s le rscumpr? ntreb ea cu o voce
tremurtoare, n timp ce-i ntindea un sipet.
Da, doamn, am intervenit eu, artndu-m.
Ea m privi, m recunoscu i, strbtut de un fior, mi
arunc o privire, care n orice ar nseamn: Taci!
O asemenea nvoial, am continuat eu, noi o numim
vnzare cu drept de rscumprare i const n a ceda o
proprietate mobiliar sau imobiliar pentru o anumit
perioad, dup expirarea creia se poate reintra n
proprietatea obiectului respectiv, n schimbul unei anumite
sume de bani.
Ea respir uurat. Contele Maxime ncrunt din
sprncene, bnuind pesemne c n schimbul diamantelor, a
Sfnta inchiziie sfnta inchiziie este instituia catolic de
represiune, care a exterminat zeci de mii de oameni, printre care muli
oameni de valoare, acuzai de vrjitorie, sau de erezie; acest tribunal
special a fost organizat n secolul at XIII-lea i a fcut numeroase victime,
mai ales n Italia i n Spania; rolul de sprijin al forelor reacionare pe
care l-a avut inchiziia a fost verificat n timpul Restauraiei din Frana,
cnd inchiziia a fost renfiinat n plin secol al XIX-lea, pentru a susine
monarhia care avea tendine de absolutism.
18

cror valoare putea s scad, cmtarul va oferi atunci o


sum mai mic. Gobseck, fr s se clinteasc parc, i
luase lupa i ncepuse s cerceteze sipetul.
Nu voi uita niciodat expresia feei lui, chiar de-ar fi s
triesc o sut de ani. Obrajii palizi i se coloraser, ochii lui n
care preau c joac reflexele pietrelor preioase, erau
mistuii de o flacr nefireasc. Se ridic, se duse la lumin
i apropie diamantele de gura lui tirb, ca i cum ar fi vrut
s le nghit. Bolborosea cuvinte fr ir, ridicnd pe rnd
spre lumin brrile, cerceii, colierele, diademele, pentru a
le prelui apele, albeaa, mrimea; le scotea din sipet, le
punea la loc, le ridica iari, le cltina pentru a vedea toate
reflexele, cu o patim mai degrab de copil dect de btrn,
sau mai bine zis, de copil i de btrn laolalt.
Frumoase diamante! Ar fi preuit trei sute de mii de
franci nainte de revoluie. Ce ape! Iat nite diamante
adevrate de Asia, venite din Golconda sau Visapur! tii ce
pre au? Nu, nu, numai Gobseck tie s le aprecieze n tot
Parisul. Chiar i pe vremea Imperiului o asemenea podoab
ar fi costat peste dou sute de mii de franci.
i adug, cu un gest scrbit:
Acum diamantul se depreciaz pe zi ce trece. De cnd sa ncheiat pacea, Brazilia ne-a npdit cu diamante mai
puin albe dect cele din India. Femeile nu mai poart
asemenea diamante dect la curte. Doamna merge la curte?
n timp ce rostea aceste cuvinte nfricotoare, continua s
cerceteze fiecare piatr, cu o bucurie de nedescris.
Fr nicio pat, spuse el. Uite o pat. Uite i o
zgrietur. Frumos diamant.
Faa lui galben era att de luminat de razele pietrelor,
nct mi venir n minte acele vechi oglinzi verzui, pe care le
gseti prin hanurile de provincie i care primesc, fr s
ntoarc reflexele luminoase, dnd astfel cltorului destul de
ndrzne pentru a cuteza s se priveasc n ele, imaginea
unui om lovit de dambla.

Ei bine? spuse contele atingndu-l pe Gobseck pe umr.


Btrnul copil tresri. i ls jucriile, le puse pe birou, se
aez iar n jilul lui i redeveni cmtarul aspru, politicos i
rece ca o coloan de marmur.
Ct v trebuie?
O sut de mii de franci pe trei ani, rspunse contele.
Se poate! spuse Gobseck scond dintr-o cutie de lemn
rocat cteva cntare, neasemuit de precise.
Cntri pietrele, evalund dup ochi (Dumnezeu tie cum!)
greutatea monturilor. n tot timpul acestei operaiuni, pe faa
lui se putea deslui lupta ntre bucurie i asprime. Contesa
era cu desvrire uluit. Prea c msoar adncimea
hului n care cdea. Mai era loc pentru remucri n sufletul
acestei femei, poate c nu era nevoie dect de un efort, de o
mn mrinimoas pentru a o salva. I-am ntins-o pe a mea.
Aceste diamante sunt ale dumneavoastr, doamn? am
ntrebat-o cu o voce limpede.
Da, domnule, rspunse ea, aruncndu-mi o privire plin
de mndrie.
Flecarule, scrie nvoiala! mi spuse Gobseck ridicnduse i artndu-mi locul lui la birou.
Doamna este desigur mritat? mai ntrebai eu.
Ea ddu din cap.
Nu voi face actul, strigai eu.
Dar de ce? ntreb Gobseck.
De ce? ngnai eu, bgndu-l pe btrn n adncitura
ferestrei, unde i spusei n oapt:
Pentru c nvoiala va fi nul, avnd n vedere c aceast
femeie este supus autoritii brbatului ei. Nu vei putea
pretinde c nu tiai acest lucru, el fiind constatat chiar n
actul de vnzare. Vei fi deci obligat s napoiezi diamantele
ce-i vor fi cedate i a cror greutate, valoare i mrime vor fi
specificate n act.
Gobseck m ntrerupse printr-un gest i se ntoarse ctre
cei doi vinovai.

Are dreptate, spuse el. n cazul acesta, se schimb


socoteala. V dau optzeci de mii de franci numerar i-mi
lsai diamantele! adug el cu o voce surd i mieroas. n
materie de bunuri mobiliare, posesiunea lor nseamn drept
de proprietate.
Pi protest tnrul.
Dac v convine, bine, dac nu, nu, i rspunse
Gobseck, napoind cutia cu bijuterii contesei, sunt prea
multe riscuri.
Ai face mai bine s cerei iertare soului, i-am spus eu
la ureche, aplecndu-m spre ea.
Btrnul nelesese desigur cuvintele mele dup micarea
buzelor, mi arunc o privire metalic. Tnrul pli. oviala
contesei srea n ochi. Contele se apropie de ca i, dei i
vorbea pe optite, auzii:
Adio, scump Anastasie, fii fericit! Ct despre mine,
mine nu voi mai avea nicio grij.
Domnule, strig ea ctre Gobseck, primesc oferta
dumitale.
Fie! V lsai cam greu, frumoas doamn, i rspunse
btrnul.
Apoi iscli un bilet de banc n valoare de cincizeci de mii
ele franci i-l nmn contesei.
i-acum, continu el cu un surs aidoma cu al lui
Voltaire, o s completez restul de treizeci de mii de franci,
prin polie despre care nu se va putea spune c nu sunt
valabile. Ba valoreaz ct nite lingouri de aur. Domnul mi-a
spus adineauri: Poliele mele vor fi achitate, adug el,
artnd tratele subscrise de conte i protestate toate n ajun,
probabil la cererea aceluia dintre confraii lui, care i le
vnduse pe un pre de nimic.
Tnrul scoase un urlet, care prea s nsemne: Escroc
btrn!
Taica Gobseck rmase nepstor i scoase dintr-o cutie o
pereche de pistoale, spunnd pe un ton sec:
n calitate de insultat, eu voi trage primul.

Maxime, eti dator s ceri scuze domnului Gobseck,


exclam tremurnd contesa, cu o voce blnd.
Nu voiam s v insult, blbi tnrul.
tiu, rspunse calm Gobsock, voiai doar s nu pltii
poliele.
Contesa se ridic, salut i iei, cuprins desigur de o
spaim cumplit. Domnul de Trailles se vzu silit s o
urmeze; dar mai nainte de a iei spuse:
Dac vei comite vreo indiscreie, domnilor, sngele
dumneavoastr sau al meu va curge.
Amin, rspunse Gobseck, strngndu-i pistoalele.
Pentru a-i pune n joc sngele, trebuie mai nti s-l ai,
puiorule, i tu n-ai dect noroi n vene.
Dup ce ua se nchise i se auzi uruitul celor dou
trsuri, Gobseck se scul i ncepu s opie, spunnd
mereu
Am pus mna pe diamante! Am pus mna pe diamante!
Ce diamante frumoase! Ct sunt de frumoase! i destul de
ieftine. Ha, ha! Werbrust i Gigonnet, voi credeai c l-ai tras
pe sfoar pe taica Gobseck! Ego sum papa!19 Sunt acum
stpnul vostru, al tuturor! Mi-ai pltit cu vrf i ndesat!
Ce mutre caraghioase au s mai fac desear cnd ntre
dou partide de domino o s le povestesc cum s-au petrecut
lucrurile.
Eram uimit de bucuria asta sinistr, de cruzimea asta
slbatic, aat de stpnirea ctorva pietricele albe. mi
pierise glasul.
Ha, ha!! tinere, spuse el. Desear vom lua masa
mpreun. Ne vom distra acas la tine, fiindc eu nu am
gospodrie. Restauratorii tia l-ar otrvi i pe dracul cu,
supele, sosurile i vinurile lor.
Observndu-mi expresia fetei, i recpt brusc linitea
Ego sum papa eu sunt papa, cu alte cuvinte, eu sunt cel mai
puternic, eu sunt stpnul.
19

de ghea.
Nici nu-i poi nchipui, spuse el aezndu-se lng
cmin, dup ce i puse la nclzit o can cu lapte. Vrei s
mnnci acum cu mine? urm el. Poate c o s ne ajung
pentru amndoi.
Mulumesc, i-am rspuns, de obicei nu mnnc pn-n
prnz.
n clipa aceea se auzir pai grbii pe coridor. Cineva se
opri la ua lui Gobseck i btu de mai multe ori cu furie.
Cmtarul arunc o privire prin ferestruic i deschise ua,
lsnd s intre un brbat de vreo treizeci i cinci de ani, care
i se pru desigur inofensiv, n ciuda furiei sale. Noul venit era
mbrcat foarte simplu i semna cu rposatul duce de
Richelieu20: era contele, pe care probabil c-l cunoatei i
care (iertai-mi expresia) avea aerul aristocratic al oamenilor
de stat din cartierul dumneavoastr.
Domnule, spuse el adresndu-se lui Gobseck, care
redevenise calm, soia mea a ieit de aici?
Tot ce se poate.
Ei bine, domnule, nu nelegei?
Nu am avut cinstea s o cunosc pe soia
dumneavoastr, rspunse cmtarul. Am primit foarte multe
persoane azi diminea: femei, brbai, domnioare care
semnau cu nite tineri i tineri care aduceau a domnioare.
Mi-ar fi foarte greu s
ncetai cu glumele, domnule, e vorba de doamna care a
ieit tocmai acum de la dumneavoastr.
Cum a putea ti dac dnsa este soia dumneavoastr,
ntreb cmtarul, de vreme ce nu am avut niciodat
plcerea s v vd?
V nelai, domnule Gobseck, zise contele pe un ton
ironic. Ne-am ntlnit ntr-o diminea n odaia soiei mele.
Richelieu (ducele de) fiind vorba de un duce de Richelieu, rposat de
curnd, cel n cauz n Gobseck este Armand Emmanuel de Richelieu,
ministru al lui Ludovic al XVIII-lea (17661822).
20

Veniseri s ncasai o poli subscris de ea dar pe care nu


trebuia s-o plteasc.
Nu era treaba mea s cercetez n ce fel primise valoarea
poliei, rspunse Gobseck, aruncnd o privire rutcioas
contelui. Scontasem polia unui confrate al meu. De altfel,
urm cmtarul fr tulburare i fr grab, turnndu-i
tacticos cafeaua n ceac, ngduii-mi s v atrag atenia c
nu exist niciun temei s credei c a vei dreptul de a-mi
face observaii la mine acas: sunt major din anul al aizeci
i unulea al secolului trecut.
Domnule, ai cumprat adineauri la un pre da nimic
nite bijuterii de familie, care nu aparineau soiei mele.
Dei nu m consider obligat s v pun la curent cu
afacerile mele v voi spune, domnule conte, c dac doamna
contesa v-a luat bijuteriile, s-ar fi cuvenit s-i prevenii
printr-o circular pe toi bijutierii, c nu trebuie s le
cumpere. Ar fi putut s le vnd cu bucata.
Domnule, strig contele, o cunoatei pe soia mea!
Zu?
Ea este supus autoritii soului.
Posibil.
Atunci, nu avea dreptul s dispun de acesta
diamante
Adevrat.
Ei bine?
Ei bine, domnule, o cunosc pe soia dumneavoastr,
firete c ea e supus autoritii soului, de altfel ea se afl
sub autoritatea multora; dar nu cunosc diamantele
dumneavoastr. Dac doamna contes semneaz polie, s-ar
putea s se ocupe i cu comerul, s cumpere diamante i s
primeasc diamante ca s le vnd. S-au mai vzut
asemenea cazuri!
Adio, domnule! strig contele, palid de mnie. Mai sunt
pe lumea asta i tribunale!
Adevrat.
Domnul acesta, adug el artnd spre mine, a fost

martor la vnzare.
Posibil.
Contele era gata s plece. Deodat, dndu-mi seama de
gravitatea lucrurilor, am intervenit ntre cele dou pri.
Domnule conte, i spusei, avei dreptate, i desigur c
domnul Gobseck nu a greit nici el cu nimic. Nu vei putea
urmri pe cel care a luat bijuteriile fr s o amestecai n
treaba asta pe soia dumneavoastr i oprobriul nu va cdea
numai asupra ei. Sunt avocat, dar m simt obligat, ca om
mai mult dect ca persoan oficial, s v declar c
diamantele despre care vorbii au fost cumprate de domnul
Gobseck de fa cu mine; socot ns c vei grei dac vei
contesta legalitatea acestei vnzri. De altfel obiectele n
chestiune nu ar putea fi recunoscute dect cu greu. n fapt,
ai avea dreptate, dar n faa justiiei, ai pierde. Domnul
Gobseck e prea cinstit ca s nege c aceast vnzare a fost
fcut n folosul lui, cu att mai mult cu ct contiina i
simul datoriei m silesc s o mrturisesc. Dar dac vei
intenta proces, domnule conte, rezultatele ar fi ndoielnice.
V sftuiesc deci s cdei la nvoial cu domnul Gobseck,
care poate invoca buna lui credin, dar cruia n orice caz
va trebui s-i napoiai suma fixat ca pre al vnzrii. Ar fi
bine s consfinii la un contract de vnzare cu drept de
rscumprare pe termen de apte sau opt luni, poate chiar
un an, interval care v-ar ngdui s napoiai suma
mprumutat de doamna contes, n afar de cazul cnd
prefera i s rscumprai chiar astzi obiectele, oferind
garanii pentru plata sumei.
Cmtarul continua s nmoaie pinea n cafea i s
mnnce cu aerul cel mai nepstor, dar cnd auzi cuvntul
nvoial, m privi ca i cum mi-ar fi spus:
Ia te uit, mecherul! tie s profite de pe urma leciilor
mele.
I-am aruncat la rndu-mi o privire, pe care a neles-o de
minune. Afacerea era ndoielnic i destul de murdar;
trebuia s se ajung ct mai repede la o nvoial. Gobseck n-

avea cum s nege cumprarea, cci eu a fi spus adevrul.


Contele mi mulumi printr-un surs binevoitor. Dup
tocmeal, n cursul crei Gobseck ddu dovad de o
iscusin i de o lcomie care ar fi ntrecut arta diplomatic a
unui ntreg congres, am pregtit un act prin care contele
recunotea c primise din partea cmtarului suma de
optzeci i cinci mii de franci, inclusiv dobnzile, dup
achitarea creia Gobseck se obliga s napoieze diamantele
contelui.
Ce jaf! exclam soul semnnd. Cum a putea arunca o
punte peste prpastia asta?
Domnule, rosti Gobseck pe un ton grav, avei muli
copii?
Contele tresri la auzul acestei ntrebri, ca i cum,
asemenea unui medic atottiutor, cmtarul ar fi pus fr
veste degetul pe ran. Soul nu rspunse.
Ei bine, vorbi mai departe Gobseck, nelegnd ce
nsemna durerea mut a contelui, v tiu pe de rost viaa.
Aceast femeie este un demon, pe care probabil ce-l mai
iubii; v neleg, m-a tulburat i pe mine. Poate c ai vrea s
v salvai averea, s o pstrai pentru unul sau doi din copiii
dumneavoastr. Ei bine, aruncai-v n vltoarea lumii,
jucai, pierdei averea aceasta, vizitai-l mereu pe Gobseck.
Lumea va spune c sunt un evreu, un arab, un cmtar, un
pirat, c v-am ruinat! Puin mi pas! Dac cineva m
insult, l dobor; nimeni nu mnuiete mai bine pistolul i
sabia ca umilul dumneavoastr servitor. Asta o tie oricine!
Apoi, gsii-v un prieten, dac putei ntlni ceva de soiul
sta, cruia s-i vindei de form averea dumneavoastr. Nu
se numete aceasta un fideicomis21? ntreb el ntorcndu-se
spre mine.
Contele, care prea dus pe gnduri, ne prsi spunnd:
Vei avea banii mine, domnule, pregtii diamantele.
Fideicomis motenire lsat prin testament unei persoane de
ncredere, care trebuie s o remit alteia.
21

Pare prost ca un om cinstit, mi spuse rece Gobseck


dup plecarea contelui.
Mai degrab prost ca un om stpnit de patim.
Contele i datoreaz onorariul pentru ntocmirea
actului, mi strig el n clipa cnd m ndreptam spre u.
ntr-o diminea, la cteva zile dup aceast ntmplare,
care m iniiase n misterele nfricotoare ale unei femei din
lumea bun, contele intr n biroul meu.
Domnule, spuse el, am venit s v consult ntr-o
chestiune foarte grav. V declar c am toat ncrederea n
dumneavoastr i sper s vi-o dovedesc. Purtarea pe care ai
avut-o fa de doamna de Grandlieu este mai presus de orice
laud.
Vedei deci, doamn, spuse avocatul ctre vicontes, c
mi-ai pltit nmiit preul unei aciuni att de simple.
M-am nclinat respectuos i i-am rspuns c mi fcusem
numai datoria de om cinstit, att i nimic mai mult.
Domnule, mi-a spus contele, am luat foarte multe
informaii asupra ciudatului personaj cruia i datorai
situaia dumneavoastr de astzi. Pe ct mi pot da seama,
Gobseck este un filosof din coala cinicilor. Ce prere avei
despre cinstea lui?
Domnule conte, Gobseck este binefctorul meu cu
dobnd de cincisprezece la sut, am adugat rznd. Dar
zgrcenia lui nu m poate face s-i dezvlui caracterul n faa
unui necunoscut.
Vorbii, v rog! Sinceritatea nu poate duna nici lui
Gobseck i nici dumneavoastr. Nici nu m atept s
descopr un nger n persoana unui cmtar.
Taica Gobseck, urmai eu, este adnc convins de un
principiu, care st la temelia ntregii sale activiti. Dup el,
banul este o marf care poate fi vndut, scump sau ieftin,
de la caz la caz, fr s-i ptezi n vreun fel contiina. n
ochii lui, capitalistul este un personaj care intr n mod
anticipat ca asociat n afacerile i speculaiile rentabile, prin

dobnda pe care o cere pentru banii lui. Lsnd de o parte


principiile financiare i observaiile lui filosofice asupra
sufletului omenesc, care-i ngduie s se comporte n
aparen ca un cmtar, sunt adnc convins c, de ndat ce
iese din sfera afacerilor, este cel mai sensibil i cel mai cinstit
om din ntreg Parisul. n el triesc doi oameni: un avar i un
filosof, unul e meschin, cellalt e generos. Dac va fi s mor,
tutorele viitorilor mei copii va fi el. Iat cum mi-a dezvluit
experiena caracterul lui Gobseck. Nu cunosc nimic din
trecutul lui. S-ar putea s fi fost pirat, poate c a strbtut
ntreaga lume fcnd trafic de diamante sau de oameni, de
femei, sau de secrete de stat, dar v jur c nu exist suflet
omenesc mai clit i mai ncercat ca al lui.
n ziua cnd i-am adus suma prin care mi achitam
complet datoria fa de el, l-am ntrebat, desigur cu oarecare
ocoluri, ce l-a fcut s-mi cear dobnzi att de mari i care
a fost motivul pentru care, vrnd s-mi fac un bine, mie,
prietenului su, nu mi l-a fcut pn la capt.
Fiul meu, te-am scutit de recunotin, dndu-i dreptul
de a crede c nu-mi datorezi nimic; n felul acesta, suntem
cei mai buni prieteni din lume. Rspunsul acesta, domnule,
vi-l dezvluie pe om mai bine dect orice cuvinte.
Hotrrea mea este luat, mi spuse contele. Pregtii
actele necesare pentru a preda lui Gobseck proprietatea
bunurilor mele. V ncredinez numai dumneavoastr,
domnule, redactarea unui act secret, prin care el va declara
c aceast vnzare este simulat i se va obliga s nmneze
averea mea, administrat aa cum va crede el de cuviin,
fiului meu cel mai mare, cnd acesta va deveni major. i
acum, domnule, trebuie s v mai spun ceva: m tem s in
la mine acest act att de important. Nu am curajul s-l
ncredinez fiului meu, deoarece cunosc dragostea pe care o
poart mamei sale. n felul acesta, totul este prevzut.
Contele tcu o clip. Prea foarte nelinitit.
V rog s m scuzai, urm el, sunt tare suferind,
starea sntii mele m ngrijoreaz. De curnd am avut

mari suprri i aceasta este pricina pentru care trebuie s


iau asemenea msuri importante.
Domnule, i-am spus eu, ngduii-mi s v mulumesc
mai nti pentru ncrederea pe care mi-o acordai. Dar
trebuie s o ndreptesc atrgndu-v atenia c prin aceste
msuri i dezmotenii de tot pe ceilali copii. Ei poart
numele dumneavoastr. Chiar dac ei n-ar fi dect copiii
unei femei iubite odinioar, dar astzi deczut, i tot ar avea
dreptul la o anumit existen. V declar c nu voi primi
misiunea cu care vrei s m onorai, dac nu vei ngriji i
de soarta lor.
Aceste cuvinte l tulburar peste msur pe conte. Ochii i
se umezir. mi strnse mna, spunnd:
Nu v cunoteam nc bine. Mi-ai pricinuit i bucurie,
i durere totodat. Vom stabili n prevederile actului partea
ce li se cuvine acestor copii
L-am nsoit pn la ua biroului meu i mi s-a prut c
citesc pe faa lui mulumirea sufleteasc pe care i-o pricinuia
acest act de dreptate.
Iat deci, Camelia, cum apuc tinerele femei pe calea
pierzaniei. Uneori e de ajuns un dans, o melodie cntat la
pian, o plimbare la ar, pentru a pricinui o nenorocire
ngrozitoare. Poi aluneca n prpastie ascultnd ndemnurile
vanitii, orgoliului, ncrezndu-te ntr-un surs, din nebunie
sau din nesocotin! Ruinea, Remucarea i Mizeria sunt
cele trei Furii n minile crora cad negreit femeile de ndat
ce depesc marginile
Srmana Camelia, pic de somn, spuse vicontesa
ntrerupndu-l pe avocat. Du-te, fata mea, du-te la culcare,
sufletul tu nu are nevoie de pilde att de nfricotoare ca
s rmn curat i plin de virtute.
Camelia de Grandlieu nelese vorbele mamei sale i plec.
Ai mers puin cam prea departe, dragul meu Derville,
spuse vicontesa, avocaii nu sunt nici mame, nici
propovduitori.

Dar ziarele sunt de o mie de ori mai


Srmanul meu Derville! i tie vorba vicontesa, nu te
mai recunosc. i nchipui c fiica mea citete ziarele?
Povestete mai departe, adug ea dup o clip.
Au trecut trei luni de la ratificarea vnzrii efectuate de
ctre conte n folosul lui Gobseck
Acum, c fiica mea nu mai e de fa, poi pronuna
numele contelui de Restaud, spuse vicontesa.
Fie! continu avocatul. Mult timp dup scena aceea, nu
primisem nc actul ce trebuia s rmn n minile mele. La
Paris, avocaii sunt prini ntr-un vrtej care-i face s nu se
mai poat ocupa de afacerile clienilor lor dect n msura n
care se ocup i acetia de ele, n afar de excepiile pe care
tim s le facem. Totui, ntr-una dintre zilele cnd
cmtarul lua masa la mine, l-am ntrebat, la sfritul mesei,
dac tie de ce domnul de Restaud nu-mi mai ddea niciun
semn de via.
Are motive ct se poate de ntemeiate. Contele este pe
moarte. Omul sta este una dintre acele fiine simitoare,
care, netiind s lupte mpotriva necazurilor, se las ucis de
ele. Viaa este o munc, un meteug pe care trebuie s te
osteneti s-l nvei. Atunci cnd un om a cunoscut viaa,
trecnd prin durerile ei, fibrele sufletului lui se oelise i
capt o oarecare mldiere, care-i ngduie s-i stpneasc
sentimentele; nervii lui devin un fel de arcuri de oel, care se
ndoaie fr s se rup; dac stomacul este sntos, un om
astfel pregtit poate tri tot att de mult ct i cedrii
Libanului, care, trebuie s recunoti, sunt nite copaci fr
pereche.
Contele e chiar pe moarte? l-am ntrebat.
Se prea poate, mi-a rspuns Gobseck. Succesiunea lui
va fi o afacere gras pentru dumneata.
L-am privit i i-am spus, ncercnd s-i ptrund inteniile.
Spune-mi, te rog, de ce eu i contele suntem singurele
persoane crora le ari interes?

Pentru c suntei singurii care v-ai ncredinat mie fr


tertipuri, mi-a rspuns el.
Dei eram ndreptit s cred, n urma acestui rspuns, c
Gobseck nu va abuza de situaie, dac actul secret se va
pierde, m-am hotrt totui s-l vizitez pe conte. Sub cuvnt
c am treab, am plecat.
Curnd am ajuns la locuina lui de pe strada Helder. Am
fost condus ntr-un salon, n care contesa se juca cu copiii.
Cnd valetul m anun, contesa se ridic brusc, veni n
ntmpinarea mea i se aez tcut, artndu-mi cu mna
un fotoliu de lng cmin. i pusese pe fa masca de
neptruns a femeilor de lume, care tiu att de bine s-i
ascund pasiunile. Necazurile i ofiliser de pe acum faa;
rmseser numai trsturile ei minunate, ca unica mrturie
a frumuseii trecute.
Doamn, trebuie neaprat s vorbesc cu domnul
conte
Vei fi deci mai privilegiat dect mine, m ntrerupse ea.
Domnul de Restaud nu vrea s vad pe nimeni, cu chiu cu
vai se las examinat de medic. Refuz orice ngrijire; chiar i
pe ale mele. Bolnavii au attea ciudenii! Se poart ca nite
copii, nu tiu ce vor.
Poate c asemenea copiilor, tiu prea bine ce vor.
Contesa roi. M cam ciam de aceast replic, demn de
Gobseck.
Dar, urmai eu ca s schimb vorba, mi se pare cu
neputin ca domnul Restaud s stea tot timpul singur.
Fiul lui cel mare e lng el, spuse ea.
n zadar o cercetai cu privirea de data aceasta, contesa
nu mai roi, i mi se pru c se nveruna s nu m lase s-i
ptrund tainele.
Trebuie s nelegei, doamn, c nu vreau s fiu
indiscret, cernd aceast ntrevedere. Sunt n joc interese
foarte importante mi mucai buzele, dndu-mi seama c
alesesem o cale greit. De altfel contesa profit numaidect
de zpceala mea.

Interesele mele nu sunt deosebite de cele ale soului


meu, spuse ea. Nu exist niciun motiv s nu putei discuta
cu mine.
Chestiunea pentru care am venit nu-l privete dect pe
domnul conte, am rspuns. eu cu hotrre n glas.
i voi comunica dorina dumneavoastr de a-l vedea.
Tonul politicos cu care rosti aceast fraz i ntreaga ei
inut nu m-au putut nela: am neles c nu-mi va ngdui
niciodat s m apropii de soul ei. Am mai vorbit puin
despre o seam de lucruri nensemnate, pentru ca s-o pot
urmri pe contes; dar, ca toate femeile care i-au pus n
gnd ceva, ea tia s se prefac, atingnd acea perfeciune
rar, care, la femei, reprezint cel mai nalt grad al perfidiei.
ndrznesc s afirm c m ateptam la orice din partea ei,
chiar i la o crim. Aceast presimire se ntemeia pe ceea ce
nelegeam din gesturile, privirile, purtrile i chiar
inflexiunile vocii ei.
Am plecat.
Acum v voi descrie ntmplrile cu care se ncheie aceast
aventur, adugnd o serie de fapte care mi-au fost
dezvluite cu timpul, precum i amnuntele pe care
perspicacitatea lui Gobseck sau a mea le-a putut surprinde.
Din clipa n care contele de Restaud s-a prefcut c se
arunc n vltoarea plcerilor i c vrea s-i risipeasc
averea, au avut loc ntre cei doi soi scene nebnuite de
nimeni, care au ngduit contelui s-i fac o prere i mai
proast despre soia sa dect pn atunci. De ndat ce s-a
mbolnvit i nu s-a mai putut scula din pat, a nceput s-i
manifeste ura fa de soia i cei doi copii mai mici; le-a
interzis s intre n camera lui, iar atunci cnd au ncercat s
nu in seama de acest ordin, domnul de Restaud a avut
asemenea crize, nct medicul a struit foarte serios pe lng
contes i a obinut ca ordinele soului ei s nu mai fie
nesocotite.
Desigur c doamna de Restaud, vznd c pmnturile,
proprietile familiei i chiar casa n care locuia, trec treptat

n minile lui Gobseck care prea s-l ntruchipeze pe


cpcunul din poveti, nghiindu-le averea, a neles
planurile soului ei. Domnul de Trailles, fiind pe atunci prea
hruit de creditorii lui, plecase n Anglia. Numai el ar fi
putut s o pun la curent pe contes cu msurile luate de
domnul de Restaud mpotriva ei, la propunerea lui Gobseck.
Se spune c ea a rezistat foarte mult pn s-i pun
semntura, fr de care, potrivit legilor noastre, actele de
vnzare nu sunt valabile. Ea credea c soul ei i transform
averea n titluri i c puinele polie care o reprezentau
fuseser depuse n vreo caset, la vreun notar sau poate la
banc. Dup socotelile ei, domnul de Restaud trebuia totui
s aib un act prin care fiul su mai mare s poat reintra n
proprietatea bunurilor la care inea mai mult. De aceea ea
luase hotrrea de a ine sub cea mai strict supraveghere
camera soului ei.
ncepu s domneasc ca un despot n cas, spionnd n
dreapta i n stnga. Sttea toat ziua n salonul de lng
camera contelui, de unde putea s deslueasc pn i o
apt el e i micrile lui cele mai nensemnate. Noaptea,
punea s i se aduc un pat tot n salonul acela, n care de
altfel, sttea treaz. mai tot timpul. Fa de doctor, ca arta
un interes deosebit. Devotamentul acesta strni admiraie.
tia s ascund, cu iscusina farnicilor, antipatia pe care o
avea fa de ea domnul de Restaud i juca att de perfect
rolul ndureratei, nct i se duse vestea.
Cteva bigote crezur chiar c n felul acesta contesa i
rscumpra pcatele. De fapt ea era urmrit de gndul
mizeriei care o atepta dup moartea contelui, dac nu va fi
destul de dibace n aceste momente.
Iat cum, dei alungat de lng patul de suferin n care
se chinuia soul ei, aceast femeie urzise un cerc magic n
jurul lui.
Departe i totui aproape de el, czut n dizgraie i totui
atotputernic, aprea ca o soie devotat, dar de fapt i
atepta moartea pentru a pune mna pe avere, ntocmai ca

acea gnganie de cmp ghemuit n fundul gropii de nisip


spat n form de spiral, care-i pndete prada, ascultnd
cderea fiecrui firicel de nisip. Chiar i judectorul cel mai
sever ar fi recunoscut c femeia asta i iubea la nebunie
copiii. Se spune c moartea tatlui ei a fost pentru ea o lecie.
i idolatriza copiii i de aceea i-a ascuns pcatele n faa lor,
vrsta lor i-a ngduit s-i ating elul i s se fac iubit de
ei, dndu-le cea mai bun i mai strlucit educaie.
Mrturisesc c nu-mi pot nbui sentimentul de admiraie
i comptimire fat de aceast femeie, sentiment pentru care
Gobseck m lua mereu n rs. Pe vremea aceea, contesa, care
i ddea seama de ticloia lui Maxime, rscumpr prin
lacrimi amare greelile trecutului. Aceasta este prerea mea.
Orict de respingtoare erau msurile pe care le lua pentru a
rectiga averea soului ei, ele izvorau din dragostea de
mam i din dorina ei de a repara greelile svrite fa de
copii. i n afar de aceasta, poate c, aa cum se ntmpl
cu unele femei care au trecut prin furtuna patimilor, simea
nevoia s redevin virtuoas. Poate c nu a cunoscut preul
virtuii dect n clipa cnd a cules fructele amare ale
pcatelor ei. Ori de cte ori tnrul Ernest ieea din camera
tatlui su, era supus unui interogatoriu sever n legturii cu
tot ceea ce spusese sau fcuse contele. El i fcea mamei lui
pe plac, creznd c nerbdarea ei izvorte dintr-un
sentiment de dragoste pentru conte, ba chiar i spunea mai
mult dect ntreba ea.
Vizita mea a fost pentru contes o strfulgerare, a fcut-o
s vad n mine un instrument al rzbunrii contelui. De
aceea hotr s nu-mi ngduie s m apropii de muribund.
Presimind o nenorocire, cu doream neaprat s-l vd pe
contele de Restaud, mai ales c eram nelinitit de soarta
actului; dac acesta ar fi czut n minile contesei, ea ar fi
putut s-l foloseasc i atunci ar fi nceput o serie nesfrit
de procese ntre ea i Gobseck. l cunoteam prea bine pe
cmtar pentru a-mi da seama c nu va napoia niciodat
averea contesei i existau nenumrate posibiliti de

interpretare termenilor acestui act, ale crui prevederi nu


puteau fi nfptuite dect de mine. n dorina de a
prentmpina attea nenorociri, m-am dus nc o dat la
contes.
Am observat, doamn, spuse Derville adresndu-se
vicontesei de Grandlieu pe un ton confidenial, am observat
c exist anumite fenomene morale crora nu li se acord
destul atenie n societate. Fiind din fire nclinat spre
observaie, am ajuns fr s vreau ca n afacerile de care m
ocup i n care pasiunile sunt puternic puse n micare, smi exercit acest spirit de analiz. Am privit ntotdeauna cu
un sentiment de mirare mereu rennoit, faptul c gndurile
tainice i ideile a doi adversari sunt totdeauna ghicite
reciproc. Uneori cei doi dumani au aceeai luciditate de
gndire, aceeai for de ptrundere intelectual, ca i doi
ndrgostii, care ghicesc unul n sufletul celuilalt.
De aceea, cnd ne-am aflat fa n fa, contesa i cu mine,
am neles dintr-odat pricina antipatiei pe care o nutrea
pentru mine, dei i ascundea sentimentele sub masca cea
mai graioas a politeii i a bunvoinei. Era silit s se
destinuiasc n faa mea i e cu neputin ca o femeie s nu
urasc pe brbatul n faa cruia trebuie s roeasc. Ea
ghicise c dei soul ei mi se ncredinase pe deplin, nu-mi
dduse nc pe mn averea. Convorbirea dintre noi, de a
crei relatare v scutesc, mi-a rmas vie n amintire, ca una
dintre btliile cele mai periculoase pe care a trebuit s le
dau.
Contesa, nzestrat din fire cu toate nsuirile necesare
pentru a fermeca, s-a artat rnd pe rnd mldioas,
mndr, linguitoare i ncreztoare; a ncercat chiar s-mi
ae curiozitatea, s-mi cucereasc inima, pentru a m
domina: dar a dat gre. Cnd m-am ridicat s plec, am
surprins n ochii ei o sclipire de furie i de ur, de care m-am
cutremurat. Ne-am desprit dumani. Ar fi vrut s m
nimiceasc, mie ns mi-era mil de ea, simmnt care,

pentru anumite caractere echivaleaz cu cea mai groaznic


jignire. Simmntul acesta a rzbtut n ultimele cuvinte pe
care i le-am spus. I-am sdit, cred, o spaim cumplit n
suflet, spunndu-i c oricum va proceda, va fi n orice caz
ruinat.
Dac l-a putea vedea pe domnul conte, cel puin averea
copiilor dumneavoastr
Voi fi la discreia dumneavoastr, mi tie ea vorba, cu
un gest dispreuitor. De vreme ce pusesem problema att de
limpede, m-am hotrt ca salvez aceast familie de la mizeria
care o atepta. Eram decis s svresc chiar i falsuri
judiciare, pentru a-mi atinge scopul. Iat cum am procedat.
L-am pus sub urmrire pe contele de Restaud pentru o
datorie fictiv n favoarea lui Gobseck i am obinut
condamnarea lui. Contesa a ascuns aceast procedur, dar
n felul acesta am obinut dreptul de a sigila averea contelui,
dup moartea lui. L-am cumprat pe unul dintre servitori i
am obinut de la el fgduiala c de ndat ce contele va fi pe
pragul morii, va veni s mi anune, chiar i la miezul nopii,
ca s pot interveni imediat i, ameninnd-o pe contes cu
punerea nentrziat a sigiliilor, s pot salva n felul acesta
actul secret. Am aflat mai trziu c femeia aceasta studia.
codul n timp ce auzea gemetele brbatului ei n agonie.
Dac s-ar descoperi un mijloc de a zugrvi gndurile
oamenilor, ct de nfricotoare ar fi tablourile care
nfieaz sufletele celor din jurul patului unui muribund! i
ntotdeauna pricina intrigilor care se urzesc, a planurilor care
se pun la cale, este averea!
S lsm ns amnuntele astea destul de plicticoase, dar
care v-au nlesnit s nelegei suferinele acestei femei, ale
soului ei, i care v-au dezvluit poate secretele ctorva
csnicii asemntoare. De dou luni, contele de Restaud,
mpcat cu propria-i soart, zcea la pat, singur, n camera
lui. O boal nimicitoare i vlguise cu ncetul trupul i
mintea. Stpnit de acele manii bolnvicioase, a cror

ciudenie pare inexplicabil, nu ddea voie s se deretice n


camera lui, refuza orice fel de ngrijiri i chiar s i se fac
patul. Aceasta apatie total i pusese pecetea i n jurul lui:
obiectele din odaie erau aruncate vraite; mobilele cele mai
preioase erau acoperite de praf i pnze ele pianjen. Dei
pe vremuri fusese bogat i foarte rafinat n gusturi, se
complcea acum s priveasc tabloul jalnic al camerei lui, n
care cminul, biroul i scaunele erau ncurcate cu obiecte
trebuincioase unui bolnav: sticlue goale sau pline, aproape
toate murdare, rufe risipite, farfurii sparte n faa cminului
se vedea un vas pentru nclzitul patului, apoi o putin, nc
plin cu ap mineral. Fiecare amnunt al acestui haos
respingtor i ddea simmntul nimicniciei. Moartea se
furia n lucruri, nainte de a-l npdi pe om. Contele ura
lumina, obloanele ferestrelor rmneau nchise i ntunericul
sporea i mai mult aspectul sumbru al acestei triste ncperi.
Bolnavul slbise peste msur. Numai ochii, n care prea
c se refugiul se toat viaa, i rmseser strlucitori.
Paloarea obrajilor lui te nspimnta, ca i prul, crescut
slbatic, pe care nu voi se s-l tund niciodat i care-i cdea
n uvie lungi peste obraji, lipindu-se de ei. Semna cu
pustnicii fanatici din deert. Suferina stingea toate
sentimentele omeneti n omul acesta, n vrst de numai
cincizeci de ani, pe care odinioar ntreg Parisul l cunoscuse
ca un om att de inteligent i fericit.
La nceputul lunii decembrie a anului 1824, ntr-o
diminea i ndrept privirile spre fiul su Ernest, care
sttea la picioarele patului i se uita melancolic la el.
Te doare? l ntreb tnrul viconte.
Nu! rspunse el cu un surs nspimnttor: toat
durerea este aici i n jurul inimii.
i dup ce art spre cap cu mna, aps cu degetele
descrnate pe pieptul scobit. Lui Ernest i ddur lacrimile.
De ce nu vine domnul Derville? ntreb contele pe
valetul su, pe care-l credea foarte devotat, dar care de fapt
era omul contesei.

Cum se poate una ca asta, Maurice? strig muribundul,


care se ridicase ntr-o rn i prea c i-a recptat
luciditatea. Este a aptea sau a opta oar n timp de
cincisprezece zile c te trimit la avocatul meu, i tot nu a
venit? Credei c v putei bate joc de mine? Du-te imediat la
avocat, adu-mi-l ncoace. Dac nu-mi ndeplineti porunca,
m scol i m duc chiar eu.
Doamn, i spuse valetul contesei ieind din camera
contelui, ai auzit ce-a spus domnul conte; ce trebuie s fac?
Te vei preface c te duci la avocat i te vei rentoarce
spunnd c este plecat undeva la aizeci de kilometri de aici,
pentru un proces foarte important. Vei aduga c rentoarce
la sfritul sptmnii.
Bolnavii se las uor amgii asupra sorii lor, gndi
contesa, aa nct va atepta ntoarcerea lui Derville.
n ajun doctorul declarase c nu tia sigur dac soul ei va
mai tri douzeci i patru de ore. Cnd, dup dou ore,
valetul se ntoarse la stpnul lui cu rspunsul acela care-i
lua orice ndejde, muribundul se art foarte nelinitit.
Doamne, Dumnezeule! bolborosi el de cteva ori, nu mai
am ncredere dect n tine.
l privi timp ndelungat pe fiul su, apoi i spuse cu o voce
stins:
Ernest, copilul meu, eti foarte tnr, dar ai o inim
bun i nelegi desigur sfinenia fgduinei fcute unui
muribund, unui tat. Te simi n stare s pstrezi un secret,
s-l ngropi n tine, astfel nct nici mcar mama ta s nu-l
bnuiasc? Astzi, fiul meu, n casa asta nu mai pot avea
ncredere n nimeni altcineva n afar de tine. N-ai s trdezi
aceast ncredere?
Nu, tat.
Ei bine, Ernest, peste cteva clipe i voi nmna un plic,
sigilat, care aparine domnului Derville; l vei pstra n aa fel
nct nimnui s nu-i dea prin gnd c se afl la tine, te vei
strecura n afara casei i-l vei arunca n cutia potal de la
captul strzii.

Da, tat.
Pot s m bizui pe tine?
Da, tat.
Vino s te mbriez, scumpul meu copil, n felul acesta
mi faci moartea mai puin amar. Peste ase sau apte ani,
vei nelege ce nsemntate are aceast tain i atunci vei fi
rspltit pentru iscusina i devotamentul tu, atunci vei afla
ct te-am iubit. Las-m singur o clip i nu da voie nimnui
s intre aici.
Cnd iei, Ernest o vzu pe mama lui stnd n picioare n
mijlocul salonului.
Ernest, i spuse ea, vino ncoace.
Se aez i lundu-l pe Ernest ntre genunchi, l strnse cu
putere la piept i l srut.
Ernest, tata i-a vorbit?
Da, mam.
Ce i-a spus?
Nu pot s spun, mam.
A, scumpul meu copil, strig contesa, strngndu-l i
mai tare, ct bucurie mi faci cnd te vd att de discret! S
nu mini i s nu-i calci cuvntul, iat dou principii ce nu
trebuie s le uii niciodat.
Ce frumoas eti, mam! Tu n-ai minit niciodat, sunt
sigur.
Uneori, scumpul meu Ernest, am minit. Da, mi-am
clcat cuvntul n mprejurri n care nici legi le nu n a i au
pre. Ascult, Ernest, eti destul de mare i destul de
nelegtor ca s-i dai seama c tatl tu m respinge, c nu
primete ngrijirile mele, i asta nu este firesc, pentru c tii
ct l iubesc.
Da, mam.
Bietul
meu
copil,
continu
contesa
plngnd. Nenorocirea
asta
este
rodul
unor
urzeli
dumnoase; nite oameni ri au ncercat s m ndeprteze
de tatl tu, pentru a-i satisface lcomia. Ei vor s ne

rpeasc averea, s pun mna pe ea. Daca tatl tu ar fi


sntos, nenelegerea dintre noi ar nceta curnd, m-ar
asculta i, fiind bun i iubitor din fire, i-ar recunoate
greeala; dar mintea lui rtcit i din pricina bolii,
prejudecile pe care le avea n privina mea s-au prefcut
ntr-o idee fix, ntr-un fel de nebunie. Slbiciunea pe care o
are tatl tu pentru tine e nc o dovad c mintea lui nu
este sntoas. N-ai observat, oare, nainte de a se mbolnvi
c i iubete pe Pauline i pe Georges mai puin dect pe tine.
Acum, tot ce face e numai din capriciu. Dragostea ce i-o
poart l-ar putea ndemna s-i dea unele porunci. Dac nu
vrei s-i ruinezi familia, ngerul meu, i dac nu vrei s-i
vezi ntr-o bun zi mama cerind o bucat de pine: trebuie
s-mi spui totul
Ah! strig contele care, deschiznd ua, se art
deodat aproape gol, uscat i descrnat ca un schelet.
Strigtul acesta nbuit o impresion puternic pe contes,
care rmase nemicat, mpietrit de uimire. Soul ei era att
de slab i de palid, nct ai fi zis c ieise din mormnt.
Mi-ai amrt viaa i vrei s-mi tulburi i moartea, s
otrveti mintea fiului meu, s faci din el un pctos, strig
el cu o voce spart.
Contesa se arunc la picioarele muribundului, pe care
ultimele emoii ale vieii l fceau aproape hidos, i ncepu s
verse valuri de lacrimi.
Iertare! Iertare! strig ea.
Dar ie i-a fost vreodat mil de mine? o ntreb el. Team lsat s-i risipeti averea, acum vrei s o distrugi i pe a
mea, vrei s-mi ruinezi fiul!
Bine, fie, n-avea mil de mine, fii nendurtor, dar
copiii? Silete-o pe vduva ta s triasc ntr-o mnstire,
m voi supune, ca s-mi rscumpr greelile pe care le-am
svrit fa de tine, voi face tot ce vei porunci; numai copiii
s fie fericii! Ah, copiii, copiii!
Nu am dect un copil, rspunse contele ntinzndu-i
braul descrnat, ca un simbol al desperrii, spre fiul su.

Iertare! M-am pocit! strig contesa nconjurnd cu


braele, picioarele umede ale soului ei.
Hohotele plns o mpiedicau s vorbeasc i din gtlejul ei
ncins ieeau cuvinte fr ir.
Dup cele ce i-ai spus lui Ernest, ndrzneti s vorbeti
de pocin! rosti muribundul i o trnti pe contes,
mpingnd-o cu piciorul.
M nspimni, adug el cu o rceal care avea ceva
nfricotor. Ai fost o fiic rea, ai fost o soie rea, vei fi o
mam rea.
Nenorocita czu leinat. Muribundul se ntoarse n patul
lui, se culc i peste cteva ore pierdu cunotina. Venir
preoii, ca s-l mprteasc. Pe la miezul nopii i-a dat
sufletul. Emoiile elin dimineaa acelei zile i storseser i
ultima pictur de vlag. La miezul nopii am sosit i eu,
mpreun cu taica Gobseck. Profitnd de neornduiala care
domnea peste tot, ne-am furiat n salonaul de lng
camera mortului i i-am gsit acolo pe cei trei copii plngnd
ntre doi preoi, ce trebuiau s petreac noaptea lng
cadavru. Ernest veni la mine i-mi spuse c mama lui
dorete s rmn singur n camera contelui.
Nu intrai, mi spuse el, pe un ton uimitor de energic. Se
roag!
Gobseck ncepu s rd, cu rsul lui nfundat. Eram prea
micat de sentimentele pe care le citeam pe faa lui Ernest,
pentru a putea mprti gndurile ironice ale avarului. Cnd
copilul vzu c ne ndreptam spre u, se lipi de ea, strignd:
Mam, au venit nite domni n negru care te caut!
Gobseck l ddu pe copil la o parte ca pe un fulg i
deschise ua. Ce privelite se nfi ochilor notri! n
camer domnea o dezordine nfiortoare. Cu prul vlvoi i
cu ochii sticlind de desperare, contesa rmsese n picioare,
netiind ce s fac, nemicat, n mijlocul boarfelor, hrtiilor
i rufelor aruncate claie peste grmad. De ndat ce contele
i dduse sufletul, soia lui deschisese toate sertarele i
biroul; n jurul ei covorul era acoperit cu sfrmturi, cteva

obiecte i dosare fuseser distruse, peste tot minile ei


ndrznee lsaser urme. Probabil c la nceput ncercrile
ei fuseser zadarnice, dar atitudinea i frmntarea ei m-au
fcut s cred c pn la urm dduse peste hrtiile
misterioase.
Am aruncat o privire spre pat i, datorit instinctului pe
care l creeaz practica afacerilor, am ghicit tot ce se
petrecuse.
Cadavrul contelui era pe marginea patului, aproape de-a
curmeziul, cu faa ntoars n jos spre saltea, aruncat cu tot
atta dispre ca i plicurile ce zceau pe podea; de altfel el
nsui nu mai era dect un fel de plic gol. Membrele lui
uscate i epene i ddeau un aer grotesc, nfricotor.
Desigur c muribundul ascunsese actul sub pern, pentru
ca nimeni s nu se poat atinge de el att ct va fi n via.
Contesa ghicise gndul brbatului ei, gnd care prea de
altfel ntrupat n ultimul su gest, n degetele lui crispate.
Perna fusese azvrlit lng pat i mai purta nc forma
ntiprit a piciorului contesei; n faa ei, zrii un plic sigilat
n mai multe locuri cu pecetea contelui. L-am ridicat repede
i din cele scrise pe el am vzut c-mi era destinat. Am privito ndelung pe contes, cu asprimea ptrunztoare a unui
judector care interogheaz un acuzat. Flcrile cminului
nghieau hrtiile. Auzindu-ne paii contesa le aruncase n
foc, nchipuindu-i, n urma citirii primelor dispoziii, impuse
de mine n favoarea copii lor ei, c distruge un testament
care-i lipsea de avere.
Contiina ncrcat i teama nestpnit pe care o simte
vinovatul n clipa cnd fptuiete o crim o fcuser s-i
piard minile. Prins asupra faptului, poate c se i vedea
pe eafod i simea fierul rou al clului.
Atepta gfind i cu privirea rtcit primele noastre
cuvinte.

Vai, doamn, i-am spus eu, scond din cmin un petic


de hrtie pe care focul nu-l atinsese, v-ai ruinat copiii!
Hrtiile acestea erau titlurile lor fie proprietate. Buzele
ncepur s-i tremure, de parc ar fi fost n pragul unui atac
de paralizie.
Ha! ha! izbucni Gobseck, scond un sunet care aducea
cu scritul unui sfenic de aram mpins pe o plac de
marmur.
Dup o clip, btrnul mi spuse calm:
Vrei cumva s-o faci pe contes s cread c nu sunt
proprietarul legitim al bunurilor pe care mi le-a vndut
domnul conte? De aici nainte, casa asta mi aparine.
Dac cineva m-ar fi lovit cu o mciuc n cap, nu m-ar fi
durut mai mult i nu a fi fost mai uimit. Contesei nu-i scp
privirea nehotrt pe care i-o aruncai cmtarului.
Domnule, domnule! i spuse ea, negsind alte cuvinte.
Ai vreun fideicomis? l-am ntrebat eu.
Poate c da!
Vei abuza deci de crima svrit de doamna contes?
Chiar aa.
Am ieit din ncpere, lsnd-o pe contes aezat lng
patul mortului i plngnd n hohote. Gobseck veni dup
mine. Pe strad, m-am desprit de el, dar cmtarul m
ajunse din urm i-mi arunc una dintre acele priviri adnci
cu care scormonea el sufletele, spunndu-mi cu vocea lui
piigiat:
ndrzneti s m judeci?
De atunci ne-am vzut foarte rar. Gobseck a nchiriat casa
contelui, i petrecea vara la conacele contelui, fcea pe
boierul, cldea ferme, repara morile, drumurile i planta
arbori. ntr-o zi l-am ntlnit pe una dintre aleile parcului
Tuileries.
Contesa duce o via eroic, i spusei. S-a consacrat
educaiei copiilor ei, care sunt crescui cum nu se poate mai

bine. Fiul cel mai mare este ncnttor


Posibil.
Dar n-ar trebui oare, am adugat eu, s-l ajui pe
Ernest?
S-l ajut pe Ernest?! exclam Gobseck. Nu, nu!
Nenorocirea este cel mai bun dascl! Nenorocirea l va nva
valoarea banului, a femeilor i a oamenilor n general. S
navigheze pe marea Parisului! Cnd va deveni un bun
crmaci, i vom da pe mn un vas.
L-am prsit fr s vreau s-mi explic nelesul acestor
cuvinte. Dei domnul de Restaud nu ar veni niciodat s-mi
cear sfatul, deoarece mama lui l-a fcut s m urasc, mam dus sptmna trecut la Gobseck pentru a-i vorbi
despre dragostea pe care o poart Ernest domnioarei
Camelia i pentru a-l ndemna s-i ndeplineasc mandatul,
deoarece tnrul conte va fi n curnd major.
Btrnul cmtar czuse de mult la pat, din pricina bolii
care avea s-l rpun. A amnat rspunsul pn cnd putea
s se scoale din pat i s se ocupe de afaceri. Desigur c nu
voia s se despart de nimic, atta timp ct avea o ct de
mic urm de via n el; nu avea alt motiv pentru a trgni
rspunsul. Vznd c era mult mai bolnav dect credea, miam prelungit vizita ndeajuns ca s pot constata progresele
unei patimi pe care vrsta o transformase ntr-un fel de
nebunie. Ca s fie singur n cas, nchiriase toate ncperile,
care rmneau astfel goale. Nimic nu se schimbase n
camera n care locuia. Mobila, pe care o cunoteam de
aisprezece ani, prea c fusese pstrat sub sticl, ntr-att
de neschimbat era. Btrna i devotata portreas, mritat
cu un invalid care i lua locul n cabin cnd ea se urca la
cmtar, continua s fie femeie de serviciu i om de
ncredere. Ea conducea pe oricine venea s-l vad i
ndeplinea i funcia de sor de caritate.
Dei era foarte slbit, Gobseck continua s-i primeasc
clienii, s-i ncaseze veniturile. i simplificase ntr-att

afacerile, nct era de ajuns ca invalidul s-i fac o serie de


comisioane n ora, pentru ca totul s se rezolve. n
momentul cnd s-a ncheiat tratatul prin care Frana
recunotea republica Haiti22, Gobseck, cunoscnd situaia
averilor din San-Domingo i a colonitilor sau a
motenitorilor legali crora le reveneau ndemnizaiile, a fost
numit membru n comisia nfiinat pentru a lichida
drepturile lor i a repartiza fondurile datorite de Haiti. Avu
ideea genial de a nfiina pentru scontarea creanelor
colonitilor sau ale motenitorilor lor o agenie pus sub
numele lui Werbrust i Gigonnet, cu care mprea
beneficiile, fr s fie nevoit s contribuie la aceast afacere
cu alt capital dect tiina lui.
Agenia aceasta era un fel de distilerie prin care treceau
creanele nepricepuilor, ale fricoilor sau ale persoanelor ale
cror drepturi puteau fi contestate. Gobseck tia, n calitate
de lichidator, s trateze cu marii proprietari care, fie din
dorina ele a obine un pre ct mai ridicat pentru drepturile
lor, fie din dorina de a i le vedea ct mai repede
recunoscute, i ofereau cadouri pe msura averilor lor. n
felul acesta, cadourile erau un fel de dobnd asupra
sumelor pe care nu puteau s i le nsueasc; n afar de
aceasta, prin agenia lui putea pune mna pe averi e mai
mici, pe titlurile mai ndoielnice, sau pe cele ale persoanelor
care preferau s primeasc imediat de la el o sum ct de
mic dect s atepte s-o ncaseze de la stat, fr prea mare
siguran.
Gobseck a fost aadar nesiosul arpe boa al acestei mari
afaceri. n fiecare diminea primea tributurile i le cerceta,
aa cum ar fi fcut ministrul unui nabab nainte de a se
hotr s semneze decretul de graiere. Gobseck primea orice:
ncepnd cu boarfele unui calic i registrele unor tipicari, i
Tratatul prin care Frana recunotea republica Haiti fosta posesiune
francez, n parte din 1697 i n ntregime din 1795. n 1804, insula Haiti
devine republic independent.
22

sfrind cu vesela bogailor i tabacherele de aur ale


speculanilor. Nimeni nu tia ce se ntmpl cu aceste
cadouri fcute btrnului cmtar. Totul intra n camera lui,
dar nimic nu ieea.
Pe cuvntul meu, mi spunea portreasa, pe care o
cunoteam de mult, eu socot c le nghite pe toate, cu toate
c nu se ngra. E uscat i scoflcit cum e cucul din
orologiul meu.
n sfrit, luna trecut, Gobseck l-a trimis la mine pe
invalid, care mi-a spus de ndat ce a intrat n biroul meu:
Venii repede, domnule Derville, stpnul i ncheie
socotelile, e galben ca lmia i arde de nerbdare s v
vorbeasc; moartea l-a i nhat, iar ultimul horcit i rcie
gtlejul.
Cnd am intrat n camera muribundului, l-am surprins
stnd n genunchi n faa cminului, n care dei nu ardea
niciun foc se afla un morman de cenu. Gobseck izbutise s
se trasc din pat pn acolo, dar nu mai avea putere s se
ntoarc, dup e u n nu mai avea putere nici s geam.
Bunul meu prieten, i-am spus, ridicndu-l i ajutndu-l
s se urce n pat, i-e frig, de ce nu ceri s se fac focul?
Nu mi-e frig, nu vreau foc! Simt c m duc nu tiu
unde, biete, urm el privindu-m pentru ultima oar cu
ochii lui reci i metalici, nu tiu unde, dar plec de aici! Sufr
de carfologie23, adug el, folosind un termen care dovedea
c-i pstrase limpezimea minii.
Mi s-a prut c mi-e camera plin de monede de aur i
m-am sculat s le culeg. Pe mna cui va ncpea aurul meu?
Nu-l dau guvernului; am ntocmit un testament, gsete-l,
Grotius. Frumoasa olandez avea o fiic pe care am vzut-o
nu tiu unde, pe strada Vivienne mi se pare, ntr-o sear. Am
auzit ca i se spune Torpila; e frumoas ca o zn, caut-o,
Carfologie n grecete carfaleos nseamn, uscat, alterat": Gobseck
formeaz, desigur, de la acest cuvnt numele bolii care-l mcina.
23

Grotius. Eti executorul meu testamentar, ia tot ce pofteti,


mnnc: ai s gseti plcinte, saci cu cafea, zahr, linguri
de aur. D serviciul de porelan soiei tale. Dar cui s-i dau
diamantele? Tragi tutun pe nas, biete? Am pachete ntregi,
vinde-le la Hamburg, sunt n urcare. Pe scurt, am de toate i
trebuie s prsesc totul! Hai, taic Gobseck se mbrbt
el nu fi slab, fii tu nsuti.
Se ridic n capul oaselor, chipul i se zugrvi limpede pe
pern ca i cum ar fi fost tiat n bronz; i ntinse braul
uscat i mna osoas pe plapum i o strnse ca i cum ar fi
vrut s se agae de ea, apoi i ndrept privirile spre cminul
rece ca ochiul lui metalic i-i ddu duhul, perfect lucid,
oferind portresei, invalidului i mie nsumi imaginea acelor
btrni romani stnd ncordai n spatele consulilor, pe care
Lethire i-a pictat n tabloul su Moartea copiilor lui Brutus.
Ia te uit ce coraj pe viteazul nostru! spuse invalidul n
jargonul lui cazon.
Eu parc mai auzeam nc niruirea fantastic a
bogiilor fcut de muribund i privirea mea, urmrind-o pe
a lui, rmsese aintit asupra mormanului de cenu, de o
grosime neobinuit. Am luat vtraiul i cnd l-am afundat
n cenu, am dat peste o grmad de aur i argint, strns
probabil din afacerile fcute n timpul bolii, i pe care
Gobseck nu avusese destul putere ca s-o ascund, sau se
temuse s o trimit la banc.
D fuga la judectorie, i-am spus invalidului, trebuie s
se sigileze totul ct mai repede!
Deoarece mi rmseser n minte att ultimele cuvinte ale
lui Gobseck, ct i informaiile pe care mi le dduse recent
portreasa, am luat cheile ncperilor de la etajul nti i al
doilea pentru a le cerceta.
Cnd am intrat n prima ncpere, am i neles cuvintele
lui, pe care le socotisem fr noim. Am vzut acolo
rezultatele unei zgrcenii, din care nu mai rmsese dect
acel instinct absurd, caracteristic avarilor din provincie. n

camera alturat aceleia n care murise Gobseck se gseau


plcinte putrezite, alimente de tot felul i chiar scoici i peti
mucegii; iar feluritele miasme ale acestor alimente erau ct
pe aci s m asfixieze. Pretutindeni miunau viermi i
gndaci. Aceste daruri primite de curnd erau amestecate cu
cutii de tot felul, cu lzi ele ceai sau saci de cafea. Pe cmin,
ntr-un castron de argint, erau cteva anunuri despre
sosirea unor mrfuri pe numele lui n portul Havre: baloturi
de bumbac, lzi cu zahr, butoaie cu rom, diferite sorturi de
cafea, culori indigo, tutun un bazar ntreg de produse
coloniale!
ncperea era ticsit de mobile, argintrie, lmpi, tablouri,
vaze, cri, gravuri frumoase fcute sul i diferite alte
curioziti. Poate c nenumratele obiecte de valoare ce se
gseau aci nu erau numai daruri, ci i rmseser i ca
zloguri pentru sume neachitate. Mai erau acolo i scrinuri
cu blazoane sau cu cifru, albituri fine, arme graioase, dar
fr marc.
Deschiznd o carte, care mi se prea c nu st la locul ei,
am gsit n ea bancnote de cte o mie de franci. Am luat
hotrrea s privesc n amnunime lucrurile cele mai mici,
s cercetez podelele, plafoanele, corniele, i chiar pereii,
pentru a gsi tot aurul de care era att de nsetat acest
olandez demn de penelul lui Rembrandt.
n toat cariera mea de avocat, nu mai vzusem niciodat
semnele unei asemenea zgrcenii i ciudenii. Cnd m-am
ntors n odaia lui, am aflat pricina pentru care fuseser
adunate i ngrmdite attea bogii: pe biroul cmtarului
am gsit sub o caset de scrisori o ntreag coresponden
ntre Gobseck i negustori, crora desigur le vindea de obicei
toate darurile primite. Fie c negustorii czuser victime
ireteniei lui, fie c Gobseck cerea un pre prea mare pentru
alimente sau pentru celelalte obiecte nicio vnzare nu fusese
nc ncheiat.
Gobseck nu vnduse unui anume Chevet alimentele,
pentru c Chevet nu voia s le ia dect cu treizeci la sut

reducere. Gobseck se ncpina pentru o diferen de civa


franci i ntre timp alimentele se alterau. Ct privete
argintria, Gobseck refuzase s suporte cheltuielile de
transport. La cafea, nu voise s ia pe socoteala lui deeurile.
n sfrit, fiecare obiect cm un prilej de discuii, care
dovedeau la Gobseck primele semne ale copilriei, ale
ncpnrii inexplicabile, la care ajung toi btrnii, cnd
vreo pasiune puternic supravieuiete inteligenei lor.
M-am ntrebat ceea ce se ntrebase el nsui:
Ale cui vor fi toate bogiile astea? Gndindu-m la
indicaia att de ciudat pe care mi-a dat-o asupra singurei
sale motenitoare, m vd nevoit s scormonesc prin toate
casele suspecte din Paris, ca s arunc n braele vreunei
femei uoare o avere uria. Dar umilinele toate, trebuie s
tii c, n baza unor acte perfect valabile, contele Ernest de
Restaud va fi, peste cteva zile, n posesia unei averi care-i va
ngdui s se nsoare cu domnioara Camelia, lsnd
totodat contesei de Restaud, mama sa, fratelui i surorii
sale, o avere bunicic.
Drag domnule Derville, ne vom mai gndi la toate
astea, rspunse doamna de Grandlieu. Domnul Ernest
trebuie s fie ntr-adevr foarte bogat pentru a obine ca
mama lui s fie primit ntr-o familie nobil. E drept c s-ar
putea s nu fie nevoie ca scumpa mea Camelia s-i vad
soacra.
Doamna de Beausant o primea pe doamna de Restaud,
spuse btrnul unchi.
O, dar numai la sindrofii! rspunse vicontesa.
Paris, ianuarie 1830

Sfrit.