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Libros de Ctedra

Contenidos de Edafologa
Gnesis, evolucin y propiedades
fsico qumicas del suelo
Jorge Washigton Lanfranco
Andrea Edith Pellegrini
Valeria Marcela Cattani

FACULTAD DE
CIENCIAS AGRARIAS Y FORESTALES

CONTENIDOS DE EDAFOLOGA
GNESIS, EVOLUCIN Y PROPIEDADES FSICO- QUMICAS
DEL SUELO

Jorge Washington Lanfranco


Andrea Edith Pellegrini
Valeria Marcela Cattani

Departamento de Ambiente y Recursos Naturales


Ctedra de Edafologa

2014

Lanfranco, Jorge
Contenidos de edafologa, gnesis, evolucin y propiedades fsico qumicas del suelo /
Jorge Lanfranco ; Andrea E. Pellegrini ; Valeria Marcela Cattani. - 1a ed. - La Plata :
Universidad Nacional de La Plata, 2014.
E-Book: ISBN 978-950-34-1106-3
1. Geologa. 2. Edafologa. I. Pellegrini, Andrea E. II. Cattani, Valeria Marcela III.
Ttulo
CDD 551

Fecha de catalogacin: 17/06/2014

Diseo de tapa: Direccin de Comunicacin Visual de la UNLP

Universidad Nacional de La Plata Editorial de la Universidad de La Plata


47 N. 380 / La Plata B1900AJP / Buenos Aires, Argentina
+54 221 427 3992 / 427 4898
editorial@editorial.unlp.edu.ar
www.editorial.unlp.edu.ar
Edulp integra la Red de Editoriales Universitarias Nacionales (REUN)
Primera edicin, 2014
ISBN 978-950-34-1106-3
2014 - Edulp

Los autores agradecen a Sebastian Basanta por


su aporte indispensable para llevar adelante el
presenta trabajo.

NDICE
Captulo I. Material originario. Rocas
Materiales originales de los suelos

Rocas igneas

11

Rocas sedimentarias

17

Rocas detrticas
Loess

21
21

Rocas de origen qumico

24

Rocas residuales

27

Rocas organgenas

27

Rocas metamrficas
Tipos de metamorfismo

29
33

Periodos geolgicos

36

Mapa de distribucin de Rocas en la Republica Argentina

37

Bibliografia

40

Captulo II. Minerales primarios, propiedades y clasificacin.

41

Clasificacin de los Minerales

42

Reglas de Pauling

44

Potencial inico

45

Sustitucin inica

47

Serie de Bowen

48

Propiedades fsicas de los minerales

50

Clasificacin qumica de los minerales

52

Clasificacin estructural de los minerales silicatados

54

Nesosilicatos

55

Sorosilicatos y ciclosilicatos

56

Inosilicatos

57

Filosilicatos

58

Tectosilicatos

61

Cuestionario guia captulo I y II

71

Bibliografa

74

Captulo III. Alteracin. Minerales secundarios. Edafognesis.


Alteracin o meteorizacin

75

Factor capacidad de la alteracin

78

Factor intensidad de la alteracin

82

Mecanismos abigenos degradativos

82

Mecanismos abigenos agradativos

86

Mecanismos bigenos degradativos

90

Mecanismos bigenos agradativos

92

Distribucin de los principales tipos de alteracin

92

La transformacin de los minerales

100

Minerales secundarios

102

Sales

103

Almino-silicatos (arcillas)

109

Oxidos e hidrxidos

116

Edafognesis y diferenciacin de los suelos

118

Los factores formadores

119

Procesos de evolucin y diferenciacin de los suelos

124

Principales procesos edafogenticos en la Argentina

125

Cuestinario gua

133

Bibliografia

136

Captulo IV. Propiedades fsicas y qumicas del suelo


Coloides

139

Fuerzas de atraccin y repulsin

143

Carga de la partcula y punto isoelctrico

144

Doble capa difusa

147

Potencial zeta

149

Cargas de las fracciones coloidales del suelo

155

Material arcilloso silicatado

155

Materia orgnica

160

Oxidos e hidrxidos

162

Slice coloidal

163

Intercambio catinico

164

Intercambio aninico

169

Aire en el suelo

173

Mecanismo de intercambio de gases en el suelo

177

Flujo de gases por difusin. Ley de Fick

178

Qumica de los procesos redox en el suelo

180

Diagrama de pH Eh

183

Temperatura en el suelo

188

Mecanismo de transmisin de calor en el suelo

189

Conductividad trmica

192

Medida de la temperatura del suelo

193

Agua en el suelo

198

Contenido de agua en el suelo

203

Medida del contenido de humedad

205

Estado energetico del agua del suelo

206

Potencial agua del suelo

209

Medida del potencial total y sus componentes

216

Retencin de agua en el suelo

218

Histresis

221

Capacidad de retencin del agua disponible

226

Flujo de agua en el suelo

229

Ley de Darcy

230

Conductividad hidraulica

232

Permeabilidad

234

Ley de Buckingham-Darcy

235

Infiltracin

236

Velocidad de infiltracin.

241

Cuestinario guia

246

Bibliografia

255

Los autores

258

CAPTULO I
MATERIALES ORIGINARIOS DE LOS SUELOS. ROCAS
El presente captulo se basa en el material elaborado por el ex-Profesor Titular
de Edafologa Hugo da Silva (1985-1993)

Introduccin
De acuerdo al concepto ms antiguo, correspondiente a la escuela rusa de Dokuchaiev,
Gedroiz y Glinka, el suelo es un cuerpo, natural independiente con una morfologa
propia que resulta de la accin combinada del clima, materia viva, roca original,
relieve y edad del proceso.
Este concepto original de los suelos se mantiene invariable, siendo modernamente
confirmado a travs de los criterios ecolgicos de mltiple interaccin de los sistemas
naturales litosfera, hidrosfera y biosfera.
Los suelos tal hoy los conocemos son relativamente recientes en el planeta, 8.700 aos
(Holoceno del Cuaternario) y representan una capita insignificante del mismo, si
consideramos que el dimetro de la tierra en sus polos es de 12.174 km.
Sin embargo en ese lugar superficial, el suelo, se lleva cabo la existencia de millares
de especies vivientes y el hombre en particular.
El proceso natural por el cual se forma un suelo en la corteza terrestre se denomina
gnesis edfica.

Manto
externo

Corteza
Manto
interno

Nucleo
externo
Nucleo
interno

Figura 1. Esquema de La Tierra.

En este trabajo se pretende realizar una descripcin de los principales materiales


originales inorgnicos que participan en la gnesis de los suelos. Son denominados
genricamente, rocas y minerales que conforman la litosfera.

Composicin de la litosfera

Los minerales estn formados por elementos simples. Los ms importantes, en la


corteza terrestre ordenados de manera cuantitativa en la composicin de los minerales
se presentan en el tabla 1.
Las plantas necesitan para sus funciones vitales incorporar a su organismo diversos
elementos inorgnicos.
Los elementos cuya esencialidad en las plantas ha sido demostrada son: C, H, O, N, P,
K, Ca, Fe, Mg, B, Mn, Cu, Zn, Mo, y Cl; tambin incorporan V, Na, Co, que no son
necesarios para ellas, pero si para el reino animal (Svori et al., 1980).
O

52,32

16,95

Si

16,67

Al

5,53

Na

1,95

Fe*

1,50

Ca*

1,48

Mg*

1,39

K*

1,08

Ti

0,22

0,14

P*

0,04

Mn

0,03

0,03

69,27

85,94

91,47 %

Tabla 1. Frecuencia de los elementos en la corteza terrestre, expresada en porcentaje, de Betejtin, A.

Del cuadro 1 surge que el O y el H representan un 69,27 % de la litosfera pero las


plantas, por supuesto, no toman estos elementos de las rocas.
Si agregamos a ello los porcentajes de Si y Al que seran incorporados en muy
pequeas proporciones y ello slo en algunos casos - sin funcin fisiolgica
conocida, (Devlin, P.C. 1976), hay en la litosfera un 91,47 % de elementos que no son
aprovechados por las plantas.
Los elementos que son absorbidos por las plantas, marcado con un asterisco, suman
tan solo un 5,5% del total. Paralelamente, hay elementos muy escasos en la litosfera,

que las plantas, aunque en proporciones nfimas los requieren en forma esencial, Tabla
2.
B

10

ppm

Cl

500

ppm

Co

40

ppm

Cu

70

ppm

Mo

2,3

ppm

Pb

16

ppm

150

ppm

Zn

80

ppm

Tabla 2. Contenido de oligoelementos en la litosfera de Lindsay W., 1979

Rocas

0B

Las rocas son formaciones naturales constituidas por la asociacin estable de


minerales, formadas por procesos naturales, muy complejos ocurridos durante la
evolucin del planeta. Al definir un tipo de roca se hace referencia a los minerales que
la constituyen siendo los minerales esenciales aquellos que siempre se hallan
presentes y definen la roca; accesorios a aquellos que se encuentran en escasa
proporcin y que pueden estar o no presentes. En el caso del granito, los minerales
esenciales son el cuarzo (Qz), el Feldespato potsico (Fp) y la mica, pudiendo
encontrarse en menor proporcin como minerales accesorios a la fluorita, la apatita o
el granate.
Segn su origen se clasifican tres tipos de rocas:
Rocas gneas: se originan a partir del magma.
Rocas sedimentarias: se originan a partir de las rocas gneas, metamrficas y aun de
las propias sedimentarias.
Rocas metamrficas: se originan a partir de las rocas gneas, sedimentarias y aun de
las propias metamrficas.

MAGMA

Figura 2. Esquema de tipos de rocas.

Magma
Entendemos por magma un fluido natural, de elevada temperatura, constituido por
soluciones de Silicatos. Se lo considera formado por tres fases en equilibrio fsicoqumico:
a - Fase lquida, constituda por elementos similares a silicatos fundidos.
b Fase slida, constituida por cristales de minerales en suspensin en 1a fase
anterior.
c - Fase gaseosa, constituida por diferentes gases; entre los que predominan cloruros,
anhdrido carbnico, sulfuros, vapor de agua, flor, cloro, etc. Esta fase no est
siempre presente en todos los magmas.
De la consolidacin de la fase lquida se forman los minerales primarios en base a la
combinacin de los compuestos que la constituyen, que en su mayor parte son los que
se citan a continuacin, expresados en xidos: SiO2; Al2O3; Fe2O3; FeO; MgO; CaO;
Na2O; K2O; MgO; P2O5; TiO2 y H2O.
El magma se origina en el interior de la corteza terrestre y en capas ms profundas,
siendo su composicin homognea y de este se originan los magmas secundarios que
son numerosos y de composicin variable. Los principales magmas primarios son:
Basltico o denominado SIMA por estar principalmente conformado por Si y Mg. Es
ligeramente ms denso que el Grantico o SIAL, y forma las fosas ocenicas, su
espesor es menor a 10 km,
El Grantico, formado principalmente por Si y Al debido a lo cual se lo denomina
SIAL. Al ser menos denso que SIMA forma los continentes que flotan en la parte
superior del manto.

10

Se suele diferenciar a los magmas en cidos y bsicos, sin referirse a la reaccin


qumica de las soluciones, sino a la relativa cantidad de slice. Un contenido de SiO2
mayor del 65% corresponde a un magma cido; con menos del 55% es bsico. Los
intermedios o mesosilcicos entre 55 y 65%. Si el contenido en slice es 40%, los
magmas son ultrabsicos, y si poseen ms del 75% se los llama percidos.
Los magmas poseen casi todos los elementos qumicos; algunos en muy pequea
cantidad, stos pueden ser concentrados en soluciones acuosas residuales, derivadas de
la cristalizacin de los Silicatos.

Temperatura y consolidacin del magma


La consolidacin del magma comienza con un paulatino descenso de la temperatura, a
partir de los 1.000 oC, aproximadamente, considerndose las siguientes etapas:
Ortomagmtica: 600 a 1.000oC, cristalizan los Silicatos ms importantes de los
magmas, formndose los minerales que constituirn las rocas gneas.
Continan las etapas de enfriamiento sucesivo llamadas Pegmatitica (800 a 600 0C),
Pneumatolitica (600 a 374 oC), Hidrotermal (374 a 100 oC), donde se favorece la
separacin de los minerales nativos como oro (Au) y plata (Ag).

1.- ROCAS IGNEAS


Resultan de la cristalizacin del magma, que conservando una temperatura superior a
los 1.000 oC asciende aprovechando las zonas de debilidad de la corteza en grietas y
fracturas, digiriendo e incorporando a su masa las rocas preexistentes con las que se
pone en contacto. Cuando el magma se enfra se originan rocas que se han cristalizado
a diferentes profundidades, y ello permite establecer una primera divisin de las rocas
gneas:
a) Rocas plutnicas e intrusivas: son las que se han solidificado en el interior de la
corteza a profundidades que oscilan entre 1os l00 metros y hasta los 10km. Se
caracterizan por su textura granulosa y por ser holocristalinas (cristales casi siempre
visibles y de aspecto homogneo).
b) Rocas volcnicas o efusivas: son las que se han solidificado en la superficie de la
corteza, ascendiendo como lavas por grietas abiertas expuestas al exterior, o lanzadas
por los volcanes. Por haberse enfriado bruscamente en contacto con el aire, no han
podido cristalizar totalmente, presentndose como vidrio volcnico amorfo, a veces
con alvolos producidos por el escape de gases o con la llamada textura porfirtica
caracterizada por cristales grandes, llamados fenocristales distribuidos entre una masa
vtrea denominada pasta.

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c) Rocas filonianas: se han solidificado en la periferia de la masa magmtica


ascendente ocupando grietas abiertas entre 1as rocas preformadas. Suelen adoptar la
forma de vetas o filones. Su textura cristalina es generalmente micro cristalina,
pudiendo a veces presentar fenocristales (cristal de tamao considerable respecto al
resto de los componentes de una roca)

Reconocimiento de las rocas gneas


Las rocas gneas se pueden reconocer en cuanto a su origen por sus propiedades
textuales y por la identificacin de los minerales que la componen.
Propiedades Texturales:
- Estado cristalino:
Holocristalino: formado enteramente por cristales.
Hipocristalino: formado por cristales y por vidrio.
Holocristalino: formado totalmente por vidrios por disposicin amorfa de
enfriamiento rpido.
- Tamao de los cristales:
Afanticos: visibles solamente al microscopio.
Fanertico: visibles a simple vista.
- Relacin de tamao entre los cristales:
Equigranulares: todos los cristales de la roca poseen aproximadamente el
mismo tamao.
Inequigranulares: marcada diferencia de tamao entre los cristales.
- Forma:
Idiomorfos: cristales de contornos bien desarrollados.
Hipidiomorfos: cristales de contornos parcialmente desarrollados.
Alotrimorfos: cristales sin desarrollo en sus bordes. Bordes no definidos.

Tipos de Textura, las ms importantes son:


Textura granuda: propia de rocas plutnicas, holocristalona, fanertica y
equigranular. Por ejemplo granito.
Textura porificada: Holo-hipocristalina, fanertica o a veces afantica,
inequigranular presente en rocas volcnicas.
Textura porfiroide: Holocristalina, fanertica, inequigranular. Presente en
rocas plutnicas.
Textura Afantica: Holocristalina o Hipocristalina, afantica, equigranular. Se
presenta en las rocas volcnicas.
Textura Vtrea: Holohialina. Presente en rocas volcnicas.

12

Textura Pegmatitica: Cristales de gran tamao. Presente en rocas filonianas.


Textura Aplitica: Cristales muy pequeos y alotrimorfos.

Feldespatos como principales minerales felsicos (claros)

Feldespato
Feldespato

potsico

Plagioclasas

Plagioclasas

potsico

subdominante

dominante

dominante

dominante

Plagioclasas

cida

bsica

dominantes

Sobresaturacin con

Garbo

Plutnicas

Granito

Granodiotita

Tonalita

Volcnicas

Riolita

Riodacita

Dacita

Plutnicas

Sienita

Monzonodiorita

Diorita

Gabbro

Volcnicas

Traquita

Andelacita

Andesita

Basalto

Cuarcfero

cuarzo

Saturado con cuarzo

Basalto
Cuarcfero

(sin cuarzo visible)

Tabla 3. Reconocimiento de rocas gneas por los minerales componentes.

Algunos ejemplos
Granito: es la ms abundante entre las rocas plutnicas. Sus componentes esenciales
son: cuarzo, feldespato potsico (ortosa) y mica; sta ltima puede ser blanca
(muscovita) o negra (biotita) o ambas a la vez. Presenta gran nmero de minerales
accesorios, entre ellos: apatita, magnetita. Su alteracin en zonas hmedas puede
originar suelos de texturas gruesas (alto contenido de la fraccin arena), provistos de
K, Mg y P.
En Argentina, grandes masas de granito afloran en las sierras pampeanas, sierras de
Tandil, y cordillera frontal.

13

Foto 1. Granito. Roca gnea de color claro y grano grueso compuesta de cuarzo, feldespato alcalino y
mica (biotita y/o moscovita).
http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/igneas.htm

Riolitas: rocas volcnicas cidas ms modernas (terciarias o recientes). Compuesta de


cuarzo, feldespatos (ortosa y plagioclasas) y poca mica. La pasta contiene abundante
vidrio volcnico. Se comportan a la alteracin como los granitos, y abundan en la puna
y en la cordillera.

Foto 2. Volcn en actividad.

Obsidiana y piedra pmez. Estn formadas fundamentalmente por vidrio volcnico.


La primera es de colores oscuros, de estructura bandeada (alternancia de zonas
microcristalinas y amorfas, de distinta naturaleza). La segunda es de colores claros,

14

vesicular con alvolos o poros. Ambas son productos volcnicos recientes y suelen
estar asociados. Se encuentran en la puna, andes Patagnicos y Antrtida.
Prfido ortoclasico. Es una roca efusiva antigua, que presenta fenocristales de
feldespatos (ortosa y/o plagioclasas), en medio de una pasta microcristalinas con
minerales ferromagnsicos Suelen contener muchos minerales accesorios (calcita,
limonita, apatita). Se encuentran en la Cordillera Central y en la Patagonia. Suministra
al suelo especialmente P, Ca y Mg.
Sienita. Compuesta por ortosa y plagioclasa, biotita, algo de cuarzo y silicatos
ferromagnsicos (anfboles y piroxenos). Su alteracin, menos rpida que la del
granito, da origen a suelos de textura medianas y ms ricas en el K, Ca, Mg.
En la Argentina, es menos abundante que el granito y aflora en las mismas zonas que
este.
Traquita. Rocas volcnicas ms modernas, procedentes tambin de magmas meso
cclicos, tienen ortosa, plagioclasas, anfbol y piroxenos en fenocristales y
microcristales. Se altera en forma relativamente rpida, siendo fuente de potasio,
calcio y magnesio para el suelo. Afloramientos de traquitas, hay en reas volcnicas
de la puna y de la Precordillera
Andesitas y Dacitas. Volcnicas recientes, tambin derivadas de un magma
mesosilcico. Las Andesitas son casi siempre oscuras, contienen plagioclasa,
hornblenda que se alteran con facilidad dando origen a suelos de textura fina y
sesquixidos de hierro y aluminio, con frecuencia de coloraciones rojizas. Las Dacitas
son de alteracin ms lenta. Estas rocas son muy comunes en la Cordillera Central y
en la Patagonia.

Foto 3. Andesita: roca volcnica de grano fino compuesta por plagioclasa, ortopiroxeno y hornblenda.
Qumica y mineralgicamente es similar a la Diorita.
http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/igneas.htm

15

Diorita. Holocristalina, compuesta por plagioclasas, biotita, anfboles y piroxenos. A


veces puede contener cristales de cuarzo (diorita cuarcfera). Se altera generalmente
con cierta facilidad, dando lugar a la formacin de suelos de texturas gruesas, a veces
algo ms finas; ricos en Ca, K. Cuando posee mayor proporcin de minerales
ferromagnsicos provee de Fe y Mg.
Gabbros: Derivan de magmas bsicos. Sus minerales son las plagioclasas, piroxenos y
anfboles. De color oscuro, compuesta fundamentalmente por labradorita, anortita y
piroxenos. Su alteracin, lenta por lo general, determina la formacin de suelos con
alto porcentaje de arcilla y ricos en Ca pobres en potasio.

Foto 4. Gabbro: roca gnea bsica de grano grueso compuesta por plagioclasa rica en calcio (Ca),
ortopiroxeno y clinopiroxeno.
http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/igneas.htm

Basaltos: rocas volcnicas recientes, negras, comnmente de grano fino, muy rico en
minerales ferromagnsicos, suelen presentar fenocristales de augita. En Mendoza,
Neuqun, La Pampa, Misiones y la Patagonia ocupan grandes extensiones.

Diabasas y Melfiros. Son efusivas antiguas, de color oscuro, con frecuencia negro,
formada por microcristales de piroxenos y plagioclasa bsicas, asociadas a
hornblenda, clorita, limonita u olivino. En condiciones climticas tropicales dan
origen a suelos rojizos, por el alto contenido de xidos frricos y de textura fina. Los
Melfiros se hallan en todo Misiones y parte Este y Sur de Corrientes.

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Foto 5. Basalto Roca gnea extrusiva de grano fino y color oscuro compuesta por plagioclasa, piroxeno
y magnetita, con o sin olivino.
http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/igneas.htm

2.- ROCAS SEDIMENTARIAS

Tienen su origen en la alteracin fsica, qumica y/o biolgica de rocas preexistentes,


ya sean gneas, metamrficas u otras rocas sedimentarias, debido a procesos externos a
la corteza terrestre o de escasa profundidad continentales o marinas. Es posible su
observacin directa a diferencia de los procesos metamrficos o magmticos que no
pueden visualizarse con excepcin de las erupciones volcnicas.
El ciclo sedimentario es un conjunto de procesos que conducen a la formacin de una
roca sedimentaria. Comienza por una primera fase de meteorizacin o alteracin de
las rocas preexistentes. Es el conjunto de procesos fsicos, qumicos, y biolgicos que
determinan la desintegracin mecnica y/o descomposicin de las rocas en su lugar.
Estos procesos actan en general en forma conjunta y cerca de la superficie de la
corteza. Alteran masas de rocas slidas en su lugar, in situ. Para ejemplificar el
proceso tomemos una roca cualquiera, por ejemplo una de tipo grantica formando
parte de un desierto ptreo. Como en todo rgimen desrtico vamos a encontrar una
gran diferencia de temperatura entre el da y la noche, la parte superficial del granito
sufre las consecuencias del recalentamiento diurno y de las bajas temperaturas
nocturnas, a veces inferiores a 0 grados centgrados.

17

Cada uno de los componentes minerales de esta roca tiene un coeficiente de dilatacin
propio y esto hace que se vayan produciendo con los sucesivos recalentamientos y
enfriamientos y el correr del tiempo, fisuras entre dichos minerales. El roco y/o las
escasas lluvias que se producen hacen que el agua se aloje en estas fisuras.
Cuando la temperatura baja a 0 grados centgrados el agua se congela, el volumen que
ocupa entonces es mayor y ejerce una presin sobre las paredes ayudando a desgranar
la roca (meteorizacin fsica) provocando la formacin de fracciones ms pequeas,
detritos o clastos. Tambin el agua, que generalmente tiene diversos electrolitos en
solucin, afecta las rocas y transforma los minerales en otros de distinta composicin;
se sobre entiende que la cantidad de electrolitos es pequea, por lo que su accin es
sumamente lenta.
Tambin los vegetales influyen bajo dos formas: fsica y qumicamente. Sus races y/o
radculas penetran en las fisuras, ejerciendo una presin en las paredes que llega a
hacer bastante importante y actan qumicamente disolviendo algunos minerales,
sumndose as a los procesos antes mencionados. El material producto de la alteracin
esta formado por detritos slidos, constituido por fragmentos de rocas y sustancias
disueltas en el agua.
La segunda fase del ciclo consiste en el transporte o erosin del material por el hielo,
el agua, o el viento. Es un trmino amplio aplicado a las diversas maneras mediante
las cuales los agentes mviles obtienen y trasladan los restos de roca o las soluciones
generadas durante la meteorizacin. Este a diferencia de la meteorizacin es un
proceso dinmico e implica captura y remocin del material por los agentes de
transporte. Durante este proceso se contina con procesos de alteracin.

Foto 6. Erosin fluvio glacial.

18

Foto 7. Erosin elica.

Foto 8. Meandros, erosin y sedimentacin fluvial.

La tercera fase es la sedimentacin o deposicin del material. Se refiere a la


sedimentacin del material clstico debido a la prdida de la capacidad del agente de
seguir transportndolo, a la precipitacin qumica o bioqumica cuando las
condiciones fisicoqumicas o biolgicas as lo determinan. Sedimento es el agregado
inconsolidado o suelto de materiales depositados. Las Cuencas Sedimentarias son
ambientes geogrficos, tanto continentales como marinos o mixtos, donde van a
depositarse los sedimentos y que son de variada amplitud. Caso de la llanura
pampeana, Mesopotamia y Regin Chaquea.
El Loess, ejemplo ms importante en la regin pampeana Argentina, contiene gran
proporcin de limo y ms bien baja de arcilla, ms de 50% de fraccin limo y menos
del 1% de arena gruesa; carbonato de calcio y diversos materiales de origen volcnico.

19

Al loess pampeano, variedad sudamericana se le atribuye un origen elico y una edad


reciente. Es friable, poroso, de buena permeabilidad y de color rojizo amarillento por
la presencia de minerales frricos. Ha dado origen a los mejores suelos agrcolas
argentinos con buenas condiciones fsicas y riqueza en nutrientes.
En la cuarta fase sobrevienen procesos que dan lugar a la litificacin de los sedimentos
y se la denomina diagnesis. Es el conjunto de cambios fisicoqumicos que sufre el
sedimento desde su depositacin y que da como resultado la consolidacin y
endurecimiento de la roca. Cabe aclarar que los procesos de litificacin se producen a
presiones y temperaturas no mucho mayores que las reinantes en la superficie
terrestre, por ello deben excluirse los procesos provocados por cambios radicales de
temperatura y presin ya que los mismos van a dar lugar a la formacin de otro tipo de
rocas denominadas metamrficas. En la diagnesis se cumplen etapas:
Compactacin: tiene como consecuencia la disminucin de la porosidad total y
por ende del volumen de un material sedimentario por efecto de la presin. Ocurre
en general, con prdida de agua.
Cementacin: consiste en la deposicin de una sustancia formada por
precipitacin de soluciones intersticiales, que acta corno ligante entre los
elementos detrticos (clsticos) de una roca. Los cementos ms comunes son
cuarzo y calcita, siguiendo a cierta distancia, dolomita, siderita, calcedonia, palo,
xidos de hierro y otras de menor importancia agronmica.
Autignesis: Formacin de nuevos minerales (autigenos) durante o despus de su
depsito, ya sea, por introduccin de sustancias nuevas o por modificacin de 1os
componentes originales. Los minerales autgenos ms comunes son feldespatos,
cuarzo, carbonatos y cloritas.
Recristalizacin: proceso de solucin y cristalizacin in situ de los minerales de
una roca. No hay formacin de minerales diferentes de los originales pero si
modificacin de su tamao, forma y ordenamiento. Salvo en las rocas de origen
qumico, la cristalizacin es bastante limitada, pese a lo cual le puede otorgar a
una roca detrtica una marcada consolidacin.
Intercambio de bases: reaccin entre un slido y una solucin, a presin y
temperatura ordinarias, por la cual los cationes de la solucin entran a ocupar
ciertas posiciones especiales en el slido; por lo tanto, influye en la composicin
qumica de una roca sedimentaria. Salvo en las zeolitas, este proceso est limitado
a la superficie externa de los minerales.
Esta ltima etapa puede no cumplimentarse dejando un sedimento sin consolidar,
como ocurre con el loess de la pampa hmeda o los sedimentos fluviales de la regin
Chaquea.

20

Clasificacin de las rocas sedimentarias

Los procesos genticos que dan lugar a estas rocas son complejos y frecuentemente
operan varios en forma conjunta o sucesiva. Las propiedades morfolgicas desde el
punto de vista agronmico, agrupan y describen a los materiales y rocas sedimentarias
segn propiedades que, adems de poderse observar en forma ms o menos directa,
son las que transmiten al suelo su comportamiento en las relaciones con el agua y con
las plantas.
La clasificacin propuesta las agrupa en:
- Rocas detrticas
- Rocas de origen qumico
- Rocas organgenas
Esto nos servir de punto de partida para el ordenamiento que intentaremos
seguidamente.
Gonzlez Bonorino, F. (1972) propone para los materiales sedimentarios,
consolidados o no (es decir rocas y sedimentos, respectivamente), la clasificacin que
con algunas adaptaciones presentamos en el Tabla 4.

Detrticas o clsticas

Inconsolidadas

Consolidadas

De origen qumico

Evaporitas

Precipitadas

Organgenas

Residuales

Esqueletales

Aglomerado

Brechas y

Anhidrita

Calizas

Regolitas

Calcreas

Grava

Conglomerados

Yeso

Dolomias

Lateritas

Silceas

Arena

Arenisca

Sal gema

Fosforitas

Bauxitas

Limo

Limolita

Arcilla

Pelita

Ftanita

Lutita
Tabla 4. Clasificacin de las rocas sedimentarias

ROCAS DETRITICAS
Aglomerado: sedimento formado en su mayor parte por clastos mayores de 256 mm
(lmite propuesto por la escala de Wenworth).
Grava: sedimento formado por clastos de ms de 2 mm y menos de 256 mm.
Respecto a los aglomerados y las gravas corresponde aclarar que difcilmente stos se
presentan como nicos constituyentes de un sedimento, sino que estn inmersos en un
material, ms fino, que recibe el nombre de matriz y que ocupa cuando menos los
intersticios dejados por los clastos ms grandes.

21

Arena: sedimento formado por clastos que en Edafologa se aceptan comnmente los
lmites 50 m y 2 mm. Son granos de cuarzos, feldespatos y otros minerales, no
consolidados entre si y acarreados y depositados por el viento o por el agua. Las hay
de origen marino o continental. Forman dunas o mdanos que pueden generar suelos si
se inmovilizan.
En estos casos, su fertilidad depende de la composicin mineralgica. Ocupan amplias
extensiones en la Argentina, especialmente en las costas Atlnticas de Buenos Aires
(arenas calcreas con fragmentos de conchillas, o ferruginosas con abundante
magnetita), y en las regiones ridas centrales donde forman mdanos continentales
(arenas de grano fino).
Limo: sedimento compuesto en su mayor parte por clastos comprendidos entre 1/16 y
l/256 mm. En Edafologa se aceptan comnmente los lmites 50m - 2m. El mineral
ms abundante es el cuarzo y le siguen feldespato, micas, arcillas. Los granos tienen
slo moderado grado de esfericidad y redondeamiento.
Los hay de diversos orgenes: marinos, lacustres, elicos. En Edafologa tienen
particular importancia estos ltimos.
En la regin pampeana el loess (del alsaciano, lss) es el principal material
generador de los suelos. Segn el American Geological Institute 1957 (citado, por
Gonzlez Bonorino F. 1965) el loess es un sedimento comnmente sin estratificacin
ni consolidacin, compuesto dominantemente por partculas de tamao limo,
ordinariamente con arcilla y arena accesoria, depositado principalmente por el viento.
En el mismo ao, Pettijohn F.J. da la siguiente definicin El loess es un limo
sedimentario no consolidado de color castao claro (localmente gris, amarillento,
castao o rojizo) caracterizado por su falta de estratificacin y notable facultad para
mantenerse en frentes verticales.
La propiedad de mantenerse en paredes verticales se debe a la combinacin de su
reducida densidad y elevada friccin interna causada por la forma irregular de las
partculas, unido a la falta de estratificacin han hecho que en general se lo considere
de origen elico (Gonzlez Bonorino F. & M. Teruggi, 1952).
El Loess se presenta en forma de mantos delgados generalmente con espesores de
menos de 30 m (Pettijohn F.J, op. Cit.), aunque Gonzlez Bonorino F. (1965) cit.
encontr profundidades mximas de 44 m en las cercanas de la ciudad de Bs. As.
El loess ocupa vastas reas en Argentina, Alemania, China, EEUU de Amrica y
URSS (Dregne, H.E, 1976) y probablemente, exista una alta coincidencia entre las
zonas de loess, y los suelos clsicamente conocidos como chernozem (del ruso
chernziom, tierra negra), suelos frtiles ricos en materia orgnica, que son los que le

22

han dado a dichas regiones su notoria riqueza agrcola. En la clasificacin del Soil
Taxonomy pueden encontrarse dentro de los Molisoles y Alfisoles.
En cuanto a la composicin mineralgica poseemos nicamente datos de Argentina.
Gonzlez Bonorino 1965 menciona cuarzo; plagioclasas, feldespatos alcalinos,
hornblenda, piroxenos, micas, apatita, vidrio volcnico y litoclastos (fragmentos de
rocas cidas y bsicas) en cuanto a la arcilla, se determin montmorillonita, illita y
caolinita.
Es obviamente esta diversidad mineralgica la que le otorga al loess su fertilidad. La
composicin no es uniforme: varia tanto vertical como horizontalmente.
Fidalgo F. (1967) y Merea Llanos A.C. (1981) hablan respectivamente de "Limo
parecido a loess" y "Limos arenosos" en el Valle de Catamarca.
Merea Llanos indica la siguiente mineraloga para los limos arenosos: abundante
biotita, cuarzo con extincin ondulante, fldespatos alterados, trizas de vidrio
volcnico y pocas plagioclasas cidas. Entre los minerales pesados, abundantes opacos
(no traslucidos) y en menor proporcin apatita, hornblenda, granate, epidoto,
turmalina y circn; en cuanto a las arcillas, illita 85%, caolinita 10% y
montmorillonita 5%.

Foto 9. Formas elicas de arena. Dunas

Arcilla: sedimentos formados predominantemente aunque no exclusivamente, por


detritos de tamao inferior a 2 m; se considera arcilla todo sedimento donde la
fraccin granulomtrica arcilla est presente por lo menos en un 50%, pudiendo el
resto estar constituido por granos de arena, carbonatos.

23

Son sedimentos de aspecto terroso, donde la fraccin arcilla siempre es criptocristalina


y que se vuelven plsticos cuando se saturan de agua.
Los depsitos de arcilla son en general masivos, la coloracin puede ser blanca,
griscea o verdosa, la rotura es irregular.
Algunas variedades presentan capas arenosas, micceas o calcreas que alternan con la
arena pura. Estas variedades son conocidas bajo el nombre de lutitas las que presentan
fisilidad, o sea, la propiedad de separarse segn superficies planas paralelas.
Agronmicamente, un sedimento arcilloso resulta francamente desfavorable, por su
consistencia dura o muy dura cuando seco, plstica cuando mojado, su escasa o nula
proporcin de poros medios y grandes que posibilitan el desarrollo de las races de las
plantas.

Brecha: los clastos son angulosos, por no haber sufrido acarreo o por que este ha sido
breve. Tambin pueden presentarse consolidadas por una matriz o cemento, o sueltas
(escombros, pedreros). Son muy comunes en zonas serranas (faldeo de los cerros) o en
las mesetas y antiplanicies de nuestra zona rida.
Conglomerados y brechas aflorantes pueden brindar al suelo condiciones extremas de
drenaje interno (impedido o excesivo), segn estn o no consolidadas.
Conglomerado: roca sedimentaria formada por clastos redondeados de fraccin grava.
La composicin de los clastos puede ser de un solo tipo litolgico (oligomictico) o
ms de un tipo (polomictico). Rocas de este tipo intervienen en la formacin de
muchos suelos argentinos (costa del ro Uruguay, Tucumn, Mendoza, Patagonia).
Arenisca: estn compuestas por arenas, consolidadas o cementadas por calcreo,
arcilla, oxido de hierro, slice. Se distinguen de esta manera: areniscas calcrea,
arcillosos, forman suelos livianos. En Misiones (areniscas ferruginosas), Entre Ros,
Oran, Sierra de la Ventana, sedimentita resultante de la consolidacin de una arena
cuarzosa. El cuarzo debe alcanzar como mnimo 35% entre los componentes
detrticos.

ROCAS DE ORIGEN QUMICO


Evaporitas
Anhidritas y yeso. La anhidrita (yeso deshidratado) forma rocas traslcidas, blancas,
grisceas o verdosas. Las rocas de Yeso son extraordinariamente polimorfas.
Cabe sealar, siguiendo a Duchaufour P. H. 1968 y 1970, que los suelos yesferos no
se forman sino:

24

a) en situacin de montaa donde la intensa erosin y consiguiente deposicin


pusieron en contacto el material yesfero con la tierra -en esos casos escasa- que
permita la instalacin de plantas.
b) en las regiones de estepa ridas, donde se presentan asociados a los suelos salinos.
En los mismos el yeso se presenta cementando el material detrtico del suelo
(horizonte gypsico, USDA 2010). En la periferia del salar Del Pipanaco (Catamarca),
se ha constatado la presencia de horizontes yesferos

Foto 10. Gipsita

Precipitados
Caliza: son rocas formadas esencialmente por calcita de origen qumico o formadas
por organismo. En cuanto a las calizas de origen qumico, se las subdivide por su
aspecto microscpico en: microgranulares, granulares, nodulares (formadas por
ndulos de calcita que pueden ser de tamao de una nuez, envueltas por un cemento
calcreo-arcilloso).
Calizas-arcillosas, Margas y arcillas calcreas.
Las margas son sedimentitas compuestas por partes aproximadamente iguales de
arcilla y de carbonato de calcio, aunque por extensin se aplica esta denominacin a
las calizas arcillosas y arcillas calcreas. Puesto que son las mismas condiciones
fsico-qumicas, (temperatura del agua y su tenor en CO2 y en cationes alcalinotrreos) las que producen la precipitacin del carbonato de calcio as como la
floculacin de la arcilla.

25

Segn 1as proporciones relativas de arcilla y de carbonato de calcio se distingue:


Arcilla (%)
Calizas

0 -5

Calizas arcillosas

5 -35

Margas

35 - 65

Arcillas calcreas

65 - 95

Arcillas

95 - 100

Un carcter distintivo de las margas es reaccionar al HCl diluido.


En cuanto a gnesis de suelos, estos materiales dan lugar a la formacin de diversos
suelos, pero parecen ser el material obligado para la formacin de Vertisoles.
Dolomas: son rocas cuyo constituyente esencial es la dolomita: CaMg(CO3)2 . Por lo
comn se originan pos sustitucin metasomatica Del Ca2+ por el Mg2+ el cual ocurre en
medio acuoso. Segn las proporciones relativas de calcita y dolomita, se distinguen:

dolomita (%)
Calizas

0- 5

Calizas magnesianas

5 - 10

Calizas dolomticas

10 - 50

Dolomias calcreas

50 - 90

Dolomas

90 - 100

Rocas fosfatadas
Desde el punto de vista edafolgico las rocas fosfatadas no constituyen material
generador de suelos, pero son importantes como materia prima de fertilizantes
fosfatados.
Las rocas fosfatadas (Jung J. 1963) estn formadas esencialmente de colofn, variedad
criptocristalina de apatita que se presenta a veces formando granos o concreciones, o
impregnando calizas.
Siempre segn Jung (op.cit.), e1 fsforo contenido en los organismos es liberado tras
su muerte mediante la accin de bacterias.
Las aguas enriquecidas en fosfatos van a dar al mar, donde pueden impregnar fangos
calcreos. All se produce la sustitucin meta somtica del CO3= por el PO43-, o sea el
pasaje de calcita a colofn.
El ciclo exgeno de las rocas fosfatadas puede ser:
La fuente original de fsforo es la apatita contenido en las rocas, el que se disuelve
lentamente pudiendo as ser absorbido por las plantas y luego por los animales.

26

El fsforo contenido en los organismos, tras su muerte es liberado mediante accin de


1as bacterias. Las plantas superiores contienen poco fsforo (0,3 % del peso de su
materia seca) pero en los animales cerca del 20 % del esqueleto es fsforo.
Las aguas superficiales contienen fsforo en una concentracin muy baja,
aproximadamente 20 g/l (2 X 10-8 ppm). En los ocanos el contenido medio de
fsforo en fosfatos es de 90 g/1.
En ciertas regiones ocenicas (por ejemplo en el ocano Pacifico frente a California)
los fondos marinos contienen apreciables cantidades de ndulos fosfatados con 18 a
30 % de P2O5 y 30 a 50 % de CaO (Gonzlez Bonorino F, 1972). All debi producirse
la sustitucin metasomtica del CO32- por el PO43-, o sea el pasaje de calcita a colofn.
Cuando las rocas fosfatadas as formadas son elevadas por movimientos orognicos,
quedan expuestas a la accin de la intemperie y comienza la disolucin de carbonatos
y fosfatos. Estos ltimos, menos solubles precipitan primero, rellenando cavidades,
formando colofn concrecionado conocido como fosforita (Jung J. 1963).

ROCAS RESIDUALES
Durante los procesos de alteracin de la roca original se generan por hidrlisis,
quelacin, o simple disolucin, productos solubles que migran y dan lugar a las
evaporitas y a los precipitados.
Aqu se tratarn los residuos slidos de esa alteracin los que por tales han
permanecido in situ: rocas residuales.
La gnesis de las rocas residuales depende de la naturaleza de la roca original y de los
procesos de alteracin en superficie que esta haya sufrido. En parte puede considerarse
que coincide con una evolucin edafolgica. Por lo tanto, la distincin entre roca
residual y suelo no siempre es clara.
Regolitas residuales (del qr. rgos, manto).
Se llama regolita a la parte superficial de 1as rocas de la corteza, afectada por la
alteracin.
Tomando como ejemplo la alteracin del granito sta difiere segn ocurra en regin
templada o tropical. En regin templada, los granitos se transforman en una regolita
donde los minerales resistentes (cuarzo y muscovita) permanecen inalterados, mientras
que los feldespatos intermedios comienzan por fracturarse segn sus planos de clivaje,
alterndose para formar montmorillonita, illita y caolinita residuales.
Esta regolita recibe en el lenguaje tcnico informal, el nombre de "granito podrido".
En regiones tropicales con fuerte pluviosidad los silicatos resultan transformados en
caolinita, con excepcin del cuarzo, circn y otros muy resistentes; la mayor parte de

27

las bases solubles son eliminadas por el agua. La roca residual queda constituida por
minerales resistentes, arcilla y compuestos frricos de muy baja solubilidad que
precipitan dndole al material coloracin roja. Regiones ecuatoriales muy extensas
quedan as recubiertas por "arcillas rojas" cuyo espesor puede alcanzar algunas
decenas de metros, Jung J. 1963.

Lateritas (latin later, ladrillo).


Depsito residual de las regiones tropicales y subtropicales, blando cuando hmedo
pero duro al secarse, de color rojo o castao, constituido por una mezcla de xidos
hidratados de hierro e hidrxidos de aluminio en diversas proporciones; pueden
formarse a expensas de cualquier roca pero a menudo provienen de la alteracin de
basaltos (Gonzlez Bonorino F. & M. E. Teruggi 1952).
Lateritas Frricas. Son las lateritas en el sentido ms corriente del trmino, son de
color rojizo o pardo y estn constituidas esencialmente por goethita y limonita.
En la mayora de las regiones tropicales las lateritas forman en superficie una costra
dura denominada coraza, Figura 3.
Segn estos autores estas corazas se forman por ascenso de soluciones que provienen
de los materiales subyacentes.
Comparando mapas de suelos con mapas climticos del mundo, (Tricart, J. & A.
Cailleux, 1965; Donahue R. L. et al., 1981) los suelos laterticos ocurren
preferencialmente en regiones de climas hmedo y perhmedo donde la lixiviacin
parece ms posible que la concentracin por ascenso.
En tal sentido consideramos acertada la explicacin que ofrece Millot G. 1964, segn
dicho autor, la formacin de corazas consiste esencialmente en una acumulacin de
sesquixidos de hierro y eventualmente de aluminio por la migracin lateral de aguas
subsuperficiales en un material permeable; esta agua contiene formas solubles de
hierro que por oxidacin precipitan y se acumulan bajo la forma de hidrxidos en la
zona de oscilacin de las napas subterrneas.
Bauxitas. Rocas residuales compuestas esencialmente por xidos de aluminio
(gibbsita y disporo). Aspecto terroso, color amarillento o blanquecino cuando son
puras (Gonzlez Bonorino & Teruggi, 1952).
Para formarse necesitan de rocas por lo menos, relativamente pobres en SiO2 (sienitas,
por ejemplo). Las bauxitas es la fuente principal de donde se extrae el aluminio.

28

Figura 3. Efecto de la erosin por deforestacin en suelo oxido.

ROCAS ORGANGENAS
Las rocas organgenas estn formadas por restos orgnicos o los contienen en una
proporcin apreciable, mineralizados en esqueletos de organismos acuticos, que al
morir forman depsitos en los fondos marinos o lacustres, los que por movimientos
tectnicos o cambios en el nivel del mar, emergen y comienzan su proceso de
diagnesis o litificacin. En el litoral fluvial y martimo de la Argentina existen
extensas reas con aportes de moluscos bivalvos, formando bancos de conchillas,
generalmente ordenados en forma subparalela a la costa, sub orden Redoles (USDA,
2010).
Diatomita. Roca silcica y sedimentaria de origen biognico, compuesta por
esqueletos fosilizados de las frstulas de las diatomeas. Se forma por la acumulacin
sedimentaria de esqueletos microscpicos de algas unicelulares y acuticas, adems de
esqueletos opalinos fosilizados de la diatomea. Los esqueletos se componen de la
slice amorfa. La diatomita se forma por la acumulacin sedimentaria hasta formar
grandes depsitos con un grosor suficiente para tener un potencial comercial.

3.- ROCAS METAMORFICAS

Metamorfismo proceso que consiste en la acomodacin mineralgica y estructural de


las rocas a nuevas condiciones fsico-qumicas diferentes a las originarias; a
profundidades mayores a las de zonas superficiales de meteorizacin y cementacin
de los ciclos sedimentarios.

29

Todo tipo de roca (gnea, sedimentaria y an metamrfica) puede ser transformada


mediante metamorfismo en una o varias clases de rocas segn la intensidad de los
factores que intervienen. Los minerales existentes se transforman en otros que son
estables en las nuevas condiciones de temperatura y /o presin.
Las rocas metamrficas han permanecido esencialmente slidas durante todos los
procesos de formacin y reconstitucin qumica, aunque hayan intervenido en el
desarrollo de las reacciones qumicas fluidos activos, pero los cuales constituyen una
pequea fraccin de la masa reaccionante.

Factores que intervienen en la accin del metamorfismo


Se destacan la temperatura, presin y la presin de fluidos:

Temperatura
Muchas rocas sufren procesos metamrficos por elevacin de la temperatura debido a
las reacciones qumicas que se producen entre sustancias slidas. Es necesaria la
superacin de determinada temperatura crtica para que se produzcan y aceleren la
mayora de las reacciones. Esta elevacin puede ser debida a diversos factores, entre
ellos:
-

Regiones profundas sometidas a calor por proximidad con el manto

Gradiente geotrmico que se manifiesta por una elevacin media de la temperatura


de 1oC cada 33m a medida que se profundiza hacia el interior de la tierra a
profundidades de 10 a 20 km es de esperar temperaturas entre 250 a 450 oC.

Radiactividad que puede agregar sus efectos locales al del gradiente geotrmico.

Inyeccin del magma; la temperatura de la roca intruida va a depender de la


temperatura, tamao y profundidad del magma.

Friccin entre rocas que pueden haber sido motivado por procesos de
acomodacin o deformacin mecnica.

Presin
En los procesos metamrficos podemos encontrar que actan dos tipos de presin,
cuyos efectos difieren:
-

Presin litosttica: producida por el peso de las rocas suprayacentes y que


aumenta con la profundidad. Este tipo de presin es del tipo hidrosttica, es decir
que se manifiesta en todas direcciones como si actuara en un medio lquido.

Presin stress: que se origina en zonas de deformacin de la corteza terrestre. Esta


presin a diferencia de la anterior es orientada, cuyos efectos son ms intensos que
la carga litosttica.

30

Presin de fluidos
Los lquidos y gases que han quedado encerrados en las rocas durante su formacin a
elevadas temperaturas, y presiones que existen durante los procesos metamrficos
crean una presin de fluidos, originando cambios an a considerable distancia. Estos
fluidos son entre otros: vapor de agua, CO2, B y Cl.
Otro factor importante es la composicin de la roca original o roca madre, ya que su
composicin qumica y mineralgica va a incidir marcadamente en la nueva roca
formada. Por ejemplo las calizas (CaCO3) por metamorfismo originan mrmoles de
similar composicin qumica.
Adems a partir de una misma roca madre puede surgir ms de un tipo de roca
metamrfica de acuerdo con la intensidad del metamorfismo que ha actuado. Por
ejemplo a partir de una pelita (sedimentaria) puede aparecer una pizarra si el
metamorfismo es dbil o un esquisto si es mas intenso que el anterior.
Tambin es importante el tiempo que han actuado los distintos procesos metamrficos.
Ninguno de los factores antes mencionados acta en forma independiente sino lo
hacen en forma conjunta y con distinta intensidad.

Cuando el proceso metamrfico se produce bajo condiciones de presiones dirigidas y


existen minerales que puedan desarrollar un hbito planar o prismtico, stos suelen
crecer orientados, disponindose perpendiculares a la direccin desde la que se ejercen
las presiones mximas.

Figura 4. Esquema de formacin de rocas metamrficas

Desarrollndose en este caso una fbrica planar en la roca denominada foliacin.


Existen diferentes tipos de foliacin, dependiendo del grado metamrfico alcanzado y
de la mineraloga de la roca inicial:

31

Pizarrosidad . Este tipo de foliacin est definida por la cristalizacin orientada de

minerales planares muy pequeos, no visibles a simple vista (fundamentalmente


micas). La Pizarrosidad es caracterstica de condiciones de bajo grado metamrfico
(baja presin y temperatura).
Esquistosidad . Cuando aumenta el grado metamrfico los minerales planares

aumentan de tamao y son visibles a simple vista. En algunos casos en las superficies
de foliacin se observan grandes placas de micas, que le dan un aspecto escamoso. La
esquistosidad es caracterstica de condiciones de grado metamrfico medio - alto.
Bandeado gnisico . Durante el metamorfismo en grado alto las migraciones inicas

pueden ser lo suficiente grandes como para causar, adems de la orientacin de los
minerales con hbito planar, la segregacin de minerales en capas. Estas
segregaciones producen bandas de minerales claros y oscuros, que confieren a las
rocas metamrficas un aspecto bandeado muy caracterstico. A este conjunto lo
denominamos bandeado gnesico, y es propio del metamorfismo de alto grado.
El tipo de foliacin est tambin relacionado con el tamao de grano y, por tanto, con
el grado de metamorfismo que ha sufrido la roca. Las rocas que presentan pizarrosidad
tienen el grano muy fino o fino, las que presentan esquistosidad tienen el grano grueso
y, por ltimo, las que tienen bandeado gnisico definido tienen el grano grueso o muy
grueso.

Condiciones
de
temperatura

Composicin
mineral

Tipo de roca

Incremento del grado de metamorfismo


Grado bajo (200)
Grado intermedio
Grado alto (800)
Clorita (mica)
Muscovita (mica)
Biotita (mica)
Granate
Estaurolita
Andalucita
Sillimanita
Cuarzo
Feldespato
Inalterado Pizarra
Esquisto
Gneis
Fundido
Tabla 5. Grados de metamorfismo de rocas metamrficas.

En la Tabla 5 se desprende que: grado bajo se interpreta que podemos encontrar


Pizarras compuestas por minerales indicadores de bajo grado de metamorfismo
(Clorita, Muscovita, Biotita) con Cuarzo y Feldespato. Mientras en el otro extremo de
alto grado de metamorfismo, el Gneis se compone de silicatos ndices como: Granate,
Estaurolita, Andalucita, Sillimanita y los tectosilicatos Cuarzo y Feldespato.

32

Tipos de Metamorfismo

De acuerdo a los factores que ya hemos visto, podemos distinguir dos tipos de
metamorfismo principalmente; uno acta a escala regional de influencia en extensas
reas y el otro local.

Metamorfismo regional

Es el que se desarrolla en grandes reas de cientos o miles de kilmetros cuadrados. Se


los halla generalmente en las races de las montaas plegadas y en los escudos
precmbricos continentales. Parece razonable suponer que esas rocas corresponden a
zonas profundas de la corteza y este proceso aport las altas temperaturas (350 a
700C) y presiones muy elevadas, superiores a los 1.000 Bar.
Ejemplos de Metamorfismo regional:
Pizarra: roca de color gris oscuro a negro, grana fino, esquistosidad marcada;
altamente fisible por la alineacin paralela de pequeos filosilicatos mayores de 50%.
Roca madre: pelita.

Foto11. Rocas metamrficas.

Foto 12. Observese el bandeado.

http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/igneas.htm

Filita: gris verdosa, brillo sedoso, grano fino ligeramente mayor que el de la pizarra;
esquistosidad marcada. Filosilicatos abundantes. Roca madre: pelitas.
Esquistos: colores variados; tamao de grano generalmente mediano frecuentemente
grueso; esquistosidad marcada. Roca madre: pelitas y psamitas.

33

Gneis: gris verdoso a rosado, grano mediano a grueso, bandeado, con folias de distinta
composicin, generalmente cuarzo-feldespticas. Roca madre: gnea (ortogneis),
pelita, psamitas (paragneis).

Foto 13. Gneis.


http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/metamorficas.htm

Mrmol: blanquecino o gris claro, grano fino a grueso, maciza, compuesta


generalmente por calcita y/o dolomita. Roca madre: calizas.
Cuarcitas: (metacuarcitas) colores variados generalmente blanquecinos, tamao de
grano fino a mediano, maciza, compuesta principalmente por cuarzo recristalizado.
Roca madre: cuarcita (ortocuarcita).

Foto 14. Cuarcita.


http://www.uam.es/personal_pdi/ciencias/casado/GEORED/Endogenas/igneas.htm

34

Metamorfismo Local
Metamorfismo de Contacto
Se desarrolla en zonas o aureolas adyacentes a los cuerpos plutnicos. Las rocas se
hallan ms profundamente modificadas cuanto ms cerca estn de la roca gnea,
formando as una sucesin de aureolas o zonas concntricas. Su rea de influencia es
reducida frente al metamorfismo regional ya que abarca cientos de metros en casos de
grandes cuerpos plutnicos. Temperaturas de 350 a 1.000C. Ejemplos:
Hornfels: son rocas de colores oscuros; el tamao es de grano fino, maciza, puede
presentar fractura concoide. Composicin mineral variada. Roca madre: pelitas,
psamitas.
Esquistos y Pizarras moteadas: presentan las caractersticas de esquistos y pizarras
regionales que han desarrollado porfiroblastos de granate, andalucita. Roca madre:
pizarra, filitas, esquistos regionales.
Mrmoles y cuarcitas: idnticas caractersticas que las regionales.
Skarn: roca de colores variados de grano grueso, maciza. Estn compuestas
principalmente por calcita, epidoto y granate. Roca madre: caliza en la que hubo
metasomatismo del cuerpo plutnico.

Metamorfismo dinmico
Se lo ubica en zonas de intensa dislocacin como lo son las zonas de fallas y/o de
intenso plegamiento. Su principal control es la presin stress. Ejemplos:
Cataclasita: roca de colores variados dependiendo de la roca original; maciza, tamao
de grano fino a grueso.
Milonitas: generalmente de colores oscuros y grano fino, maciza, aunque puede
presentar esquistosidad.

35

Perodos geolgicos de la historia de la tierra


Los perodos ms antiguos en la parte inferior; las cifras indican la duracin
aproximada en millones de aos.

Era

Cuaternario

Animales y plantas predominantes; principales

Perodo

acontecimientos

Reciente

Animales y plantas recientes; expansin del hombre

Pleistoceno

Extincin de muchas especies vegetales y animales;


glaciaciones

Terciario
Cenozoica

Plioceno

Mamferos, plantas herbceas; aparicin del hombre

Mioceno

20

Mamferos, aves, angiospermas

Oligoceno

10

Mamferos, bosques

Eoceno

20

Herbvoros, angiospermas

Paleoceno

15

Reptiles, mamferos, angiospermas

Cretcico

60

Reptiles, gimnospermas

Jursico

30

Cicadneas, dinosaurios

Trisico

40

Cicadfilas, dinosaurios

Prmico

25

Primeras conferas

Carbonfero

50

Flora del carbn; vegetacin exuberante

Devnico

45

Plantas vasculares

Silrico

35

Primeros fsiles de plantas terrestres

Ordoviciense

65

Retiro de los mares. Actividad volcnica.

Cmbrico

75

Vida slo en los mares.

75

Secundaria
Mesozoica
130

Primaria
Paleozoica
295

Proterozoica

Plegamientos y cordones montaosos.

900
Arqueozoica

Plegamientos

500

montaosas.

Azoica

cataclismos,

grandes

Origen del planeta.

4600
Tabla 5. Eras geolgica. Las cifras indican millones de aos.

36

cadenas

Mapa de distribucin de rocas en Argentina

Sedimentarias, Cuaternario
Sedimentarias y Volcnicas, Terciario
gneas, Jurasico y Cretaceo
Sedimentarias, Cretaceo.
Sedimentarias y Volcnicas, Jurasico
Sedim. y Volcnicas, Triasico y
Prmico
Sedim. y volcnicas, Paleozoico sup.
Sedim., Paleozoico inf.
Metamrficas y Plutnicas.

Figura 5. Importancia de las diferentes familias de rocas en la republica argentina

37

EJEMPLOS REGIONALES

Foto 15. Metamrficas en sistema Tandilia con forestacin.

Foto 16. Volcnicas en Patagonia

38

Foto 17. Cultivos sobre suelos loessicos.

Foto 18 Cultivos bajo riego en suelos aluvionales.

39

Bibliografa

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Tricart, J. y Cailleux, C. 1965. Trait de gomorfhologie. S.E.D.E.S Paris

40

CAPTULO II
MINERALES PRIMARIOS:
PROPIEDADES Y CLASIFICACIN
El presente captulo se basa en el material elaborado por el ex-Profesor Titular
de Edafologa Hugo da Silva (1985-1993)

Minerales
LITOSFERA

ROCAS

MINERALES

La litosfera est compuesta por rocas y stas por minerales. La interaccin de la


atmsfera, hidrsfera y la biosfera provocan la alteracin de minerales y la
subsiguiente liberacin de nutrientes para las plantas. La intensidad potencial de esta
alteracin depender de cmo interactan la temperatura, la humedad y la actividad
biolgica; esta ltima fundamentalmente por sus productos orgnicos y por su
influencia sobre la qumica del medio. Frente a lo cual se presenta la capacidad de
reaccin de los distintos minerales; por ejemplo dos minerales diferentes que
contienen el mismo nutriente; sometidos a condiciones de alteracin similares, uno
puede liberar ese nutriente y el otro no lo hace, o lo libera en menor medida.

Un concepto de mineral
Un mineral es un slido, natural y homogneo, formado por un proceso inorgnico,
con una composicin qumica definida y una organizacin atmica ordenada.
Condiciones que debe reunir una sustancia para ser un mineral:
l- Tener un origen natural (se excluyen las sustancias obtenidas por sntesis en
laboratorios).
2- Tener composicin homognea lo que se traduce en la uniformidad de sus
propiedades fsicas y qumicas, dentro de ciertos 1mites.
3- Ser de origen inorgnico, salvo unas pocas excepciones, como sales de cidos
orgnicos: Humboldtna (oxalato de hierro), melita (melato hidratado de aluminio).
4- Poseer una estructura cristalina. Es decir, que sus tomos posean una disposicin
geomtrica regular que se repite peridicamente en todas direcciones en el interior de
la sustancia cristalina. Las sustancias que no presentan estructura cristalina se
denominan amorfas.

41

Clasificacin de los minerales

16B

Desde el punto de vista de su gnesis los minerales pueden agruparse en:


Minerales primarios: son los que derivan de la solidificacin por enfriamiento de una
masa magmtica.
Minerales secundarios o deutricos: Aquellos que se forman en superficie o cerca de
ella, a partir de los productos de la alteracin de otros minerales primarios.

Enlaces qumicos y estado slido

0B

Los elementos simples comnmente no se encuentran en la naturaleza al estado puro


ni en forma aislada, sino formando mezclas y combinaciones; estas ltimas son las
predominantes en la litosfera.
Las combinaciones se producen segn la ley del enlace qumico y del estado slido.
Enlace inico . En la litosfera son los ms frecuentes. Dan compuestos de punto de

fusin relativamente alto. Se los encuentra en un amplio espectro de rocas y minerales,


ej. evaporitas, silicatos.
Enlace covalente . Los compuestos que presentan exclusivamente este enlace son de

solubilidad muy baja o prcticamente nula. Ej. diamante.


El enlace covalente es muy fuerte y su ruptura exige una gran absorcin de energa, en
comparacin con otros tipos de enlaces.
Estado slido

13BU

Se llaman slidos los cuerpos que se distinguen por tener forma y volumen constantes
a la temperatura ambiente y frecuentemente a temperaturas muy superiores a estas y
son propiedades que resultan de los enlaces qumicos antes descriptos.
Los cuerpos slidos estn constituidos por partculas elementales que, segn la forma
como se agrupen entre si dan lugar a que un cuerpo slido sea cristalino o amorfo.

Figura 1. Estructura cristalina del ClNa

Figura 2. Estructura amorfa

42

Foto 1. Cristales de halita.


http://www.uhu.es/museovirtualdemineralogia/galerias/clase3/simples.html

Un cuerpo cristalino es aquel en que los iones, caso del cloruro de sodio -ClNa-,
figura 1, o las unidades estructurales elementales (caso del yeso, CaSO4.2H2O) que los
forman, se disponen en el espacio segn una ordenacin regular y peridica.
Este ordenamiento da como resultado cuerpos con determinadas propiedades, tanto
morfolgicas como fsico-qumicas
En cuanto a las propiedades morfolgicas, un cristal siempre que no se haya formado
bajo compresin, presenta el aspecto de un slido geomtrico delimitado por caras
planas, aristas y vrtices que respetan en su disposicin reciproca las leyes
cristalogrficas.
Un cuerpo amorfo es, por el contrario, aquel que sus unidades estructurales
elementales no se encuentran dispuestas en el espacio segn un ordenamiento
geomtrico, sino que se unen entre si sin ordenamiento de ninguna clase, figura 2. A
las sustancias amorfas se les conoce tambin como vidrios. Comnmente se define
como amorfa la materia cuyas partculas constituyentes (tomos, iones, o molculas)
no presentan ningn tipo de ordenamiento. Esto debe tomarse con reservas, pues a
nivel atmico o inico, la ausencia absoluta de ordenamiento no ocurre.
Aspectos estructurales

1B

Los cuerpos slidos estn formados por unidades estructurales elementales, donde los
tomos o iones que los forman pierden las propiedades que tenan antes de estas
uniones: ellos trasmitieron propiedades al conjunto y este les transmiti nuevas
propiedades a ellos. Dentro de un mismo cuerpo pueden existir y comnmente existen
enlaces de diferentes tipos: en este caso, la energa de enlace dentro de las unidades
elementales es ms fuerte que entre ellas. Los tomos o iones se consideran en los
modelos como esferas con empaquetamiento que requiere que el nmero de puntos de

43

tangencia entre ellas sea mximo. Esta exigencia obedece a condiciones esfricas y
electrostticas.
Los mismos estn expresados en las Reglas que L.Pauling 1 formulada en 1929.
F

1. Regla: Alrededor de cada catin se forma un poliedro de aniones estando


determinada la distancia catin-anin por la suma de sus radios y el ndice de
coordinacin por la relacin de los radios "catin-anin.
El ndice o nmero de coordinacin es el nmero de esferas necesario para rodear
completamente a otra esfera, debiendo las esferas envolventes ser tangentes con la
esfera central y tambin con las otras esferas envolventes, en la medida en que lo
permita el tipo de empaquetamiento.
Este nmero necesario y suficiente de esferas, depender de la relacin de radios
esfera interna/esferas externas que corresponde a la relacin radio catin/radio anin
en el modelo de Pauling.
Tomando como cierta la primera Regla de Pauling segn la cual los cationes y aniones
se tocan entre si en un empaquetamiento compacto, Figura 3, se puede calcular el
valor lmite de la relacin de radios para un ndice de coordinacin (I.C.).

Figura 3. Empaquetamiento cbico centrado en el cuerpo (segn Hurlbut).

En el caso del nmero de coordinacin 8 admite la relacin de radios igual o mayor


que 0,732 pero inferior a 1 pues en este valor, el ndice pasa a ser 12.
Cuando la relacin de radios es inferior a 0,732 la coordinacin cbica (8) ya no es
posible y se pasa a un ndice menor (6) que corresponde a los seis vrtices de un
octaedro regular.
Esto conduce a la conclusin que el ndice de coordinacin 6 es admitido por
relaciones radio catin/ radio anin menores que 0,732 e igual o mayores que 0,414.

Premio Nobel de Qumica 1954

44

La relacin de radios exigida para la coordinacin tetradrica tiene como lmite


superior la relacin 0,414 y el valor de 0,225.
La coordinacin triangular (I.C. = 3), es valida para relaciones comprendidas entre
0,225 y 0,155. Finalmente, la coordinacin 2 que es muy poco frecuente, ocurre
cuando la relacin radio catin/radio anin es inferior a 0,155, figura 4.

Figura 4. ndice de coordinacin 3 y 2

2 Regla de Pauling: En una estructura estable (neutra) las cargas elctricas


de los aniones compensan las valencias de los cationes que ocupan el centro de los
poliedros de coordinacin.
Las dos Reglas de Pauling aqu mencionadas conducen a definir dos parmetros de
gran utilidad para predecir el comportamiento de un mineral ante los agentes de
alteracin, en funcin de su estructura inica.
Estos parmetros son:
-

el potencial inico,

la fuerza electrosttica de enlace.

Potencial inico (Q)

2B

Definido por Cartledge en 1928 como el cociente entre la carga (z) del catin, dividido
el radio inico (r).

Q=z/r
Sin embargo, la carga puede expresarse en cargas electrnicas (1 carga electrnica = 1
coulombio x 6,25 x 10-18) que divididas por la distancia (radio del catin en unidades
ngstrom 2 ), constituye una medida de potencial, caracterstico para cada in. La
F

Una unidad ngstrom () equivale a 0,1 nanometro (m).

45

estabilidad de un poliedro de coordinacin aumenta en general con el potencial


inico del catin central. Ser ms fcil separar en una estructura un catin de
potencial inico pequeo que otro de potencial grande.
En el estudio de los procesos de alteracin de los minerales, este concepto resulta
sumamente til. En minerales complejos, como los silicatos, con cationes de diferente
carga y tamao, y con aniones O= en la estructura, el catin Si+4 es el de mayor
potencial inico y los enlaces Si-O los mas fuertes de dichas estructuras.
Se observa en la tabla 2 como influyen en el valor Q los radios inicos para cationes
de igual valencia, y como influye esta ante cationes de radio inico similar.

Elemento

Estado de oxidacin

Radio inico (Ao)

3+

0,23

13

Cl

1-

1,8

-0,5

Co

2 + (2)

0,72

2,8

Cu

2 + (3)

0,72

2,8

Mo

6 + (3)

0,62

10,0

Pb

2 + (3)

1,2

1,7

2 + (2)

0,88

2,3

Zn

2+

0,74

2,7

Q=z/r

14B

Tabla 1. Parmetros fisicoqumicos de algunos oligoelementos (Zajic J.E. 1969).

Fuerza electroesttica de enlace (Bossi J.; Fernndez A.N.)


Se llama fuerza electrosttica de enlace (f.e.e.) al cociente entre la carga de un catin
sobre su ndice de coordinacin (I.C.) en un poliedro de aniones.

f.e.e. = z / I.C.

Este parmetro mide la fuerza de atraccin entre un catin y los aniones que lo
envuelven y ser tanto mayor cuando menor sea el nmero de aniones entre los que se
reparte. Tabla 2.
Los valores de f.e.e. se calculan en funcin del ndice de coordinacin de cada catin
respecto al anin oxgeno (r = 1,40 ), dado que el oxgeno, aparte de ser el elemento
ms abundante de la litosfera, es el anin ms difundido.

46

Estado de

Radio inico

oxidacin

()

(1) (2)

(2)

2-

Si

ndice

Q=z/r

R. catin

(2)

R. oxigeno

1,4

4+

0,42

9,5

0,3

Ti

4+

0,68

5,9

0,49

0,67

Zr

4+

0,79

5,1

0,56

0,67

Al

3+

0,51

5,9

0,36

0,75

0,50

Elemento

15B

coordinacin

f.e.e. = z / I.C.

(2)

Fe

3+

0,64

4,7

0,46

0,50

Mg

2+

0,66

3,0

0,47

0,33

Fe

2+

0,74

2,7

0,53

0,33

Mn

2+

0,80

2,5

0,57

0,33

Ca

2+

0,99

2,0

0,71

0,33

0,25

Li

1+

0,68

1,5

0,48

0,17

Na

1+

0,97

1,0

0,69

0,13

1+

1,3

0,77

0,93

0,13

12

0,08

14

0,07

Tabla 2. Parmetros fisicoqumicos de los principales elementos de la litosfera. (1) corresponde a los

6B

estados de oxidacin ms probables. (2) Segn Loughnan F.C. (1969).

Sustitucin inica

3B

La sustitucin ocurre por el reemplazo de iones de tamaos parecidos en una


estructura cristalina durante el proceso de sntesis del cristal. No ocurre en cualquier
momento sugiriendo pensar que un aluminio sale de una estructura para que entre,
por ejemplo, un magnesio.
Como consecuencia de ello, es muy corriente que dentro de una familia mineral, la
composicin qumica vara dentro de ciertos rangos.
Los minerales en general, se forman en medios qumicos de constitucin variada y
compleja. En tales condiciones, es muy alta la probabilidad que se produzca la
sustitucin de un in por otro.
La sustitucin inica es gobernada principalmente por:

radio de los iones: Deben ser iones que admiten un mismo ndice de
coordinacin.

47

relacin entre radios inicos: tomando como referencia al in de menor


radio, que entra en una coordinacin cualquiera, otro
puede ocupar una posicin similar, si su radio no es
mayor que el del primero en un 15%, aumentando la
dificultad hasta llegar a un lmite de 30%, ms all del
cual la sustitucin es imposible.

La sustitucin inica recibe varios nombres que, aunque no son sinnimos


precisamente, se los emplea sin mayor diferenciacin:
Sustitucin isomrfica, hace referencia a que no obstante los cambios inicos, el
cristal mantiene su forma cristalina. Por lo dems cabe la misma consideracin que
para sustitucin inica.
Isomorfismo, trmino con el cual Mitscherlich en 1819, design las sustancias que
cristalizaban en forma muy similar y presentaban frmulas qumicas distintas.

Serie de N. L. Bowen
Diferenciacin magmtica de los minerales primarios. Cristalizacin fraccionada.
A partir del enfriamiento del magma se van produciendo una serie de reacciones que
separan por consolidacin y fraccionamiento ese magma original produciendo otros
magmas secundarios de muy diferente composicin.
Cristalizacin discontinua. Al separarse los minerales de diferente punto de fusin en
un magma de tipo Basltico primario se observaran los siguientes estadios:
Los primeros cristales en formarse son de Olivina y plagioclasa clcica. Estos por su
densidad 3,3 gr/cm3 y 2,9 gr/cm3 respectivamente, pueden hundirse o quedar aislados
por otros mecanismos; por ejemplo la plagioclasa bsica puede ser recubierta por
zonas de composicin ms albitica, protegiendo as a los cristales de una nueva
reaccin con el medio lquido residual.
Si los cristales no fuesen separados del lquido residual al descender la temperatura a
cierto lmite, la Olivina dejara de ser estable y comenzara a ser disuelta precipitando
en su lugar Piroxeno. Al enfriarse an ms el magma, dejara de cristalizar Piroxeno y
comenzara a formarse Hornblenda (anfbol) de composicin similar a aquel, pero
donde se agregan iones OH- y Fe+++, adems una parte del silicio sera reemplazado
por aluminio. A una temperatura menor, dejara de formarse Hornblenda y se
originara Biotita.
Cristalizacin contina. La reaccin entre el magma y los cristales que se forman es
continua y permanente y en busca de un equilibrio fsico-qumico, roto por el descenso

48

de la temperatura. Esto conduce a una serie de reacciones que dan una serie de
minerales de igual estructura cristalina.
Las plagioclasas, que constituyen la serie continua, han seguido cristalizando
paralelamente a los anteriores, cambiando progresivamente su composicin hacia el
extremo albitica. Por ejemplo cuando cristaliza Labradorita, la plagioclasa lo hace con
un 50 a 65% de molculas de albita.
Sistema Petrognico Residual. Finalmente la concentracin de silicio, potasio,
aluminio y agua en el lquido residual determinar la formacin de feldespato
potsico, muscovita y cuarzo

Foto 2. Cuarzo

Para ambas series durante los procesos de diferenciacin, el magma ha cambiado su


composicin qumica enriquecindose progresivamente en Si, K, Na, y agua, y
empobrecindose en Mg, Ca, y Fe. Comenz con una composicin gbrica (basltica)
y adquiri sucesivamente composicin diorcica, tonaltica y finalmente grantica.
El orden de cristalizacin sealado se puede ejemplificar en el siguiente diagrama,
donde se observa que los ltimos minerales se apartan de las series, pues ellos ya no
reaccionan sino que representan la cristalizacin del lquido residual ltimo
equivalente a las fases de consolidacin; pneumoltica hidrotermal.

SERIE DISCONTINUA

SERIE CONTINUA

18B

Olivina

Anortita (Ca)
Bitownita

Enstatta

Labradorita

Piroxeno

Andesina

Hornblenda(anfibol)

Oligoclasa

Biotita

Albita (Na)
Ortosa
Muscovita

17B

Cuarzo

49

La combinacin de todas estas posibilidades determina distintos caminos, por 1os


cuales se llega a la formacin de los diferentes tipos de rocas gneas. Este es e1 motivo
de su gran variedad.
La separacin de los cristales, es indispensable para que se produzca la rama
discontinua puede producirse por:
1-Hundimiento: los cristales ms pesados (olivina y anortita), descienden por
gravedad al fondo de la cmara magmtica dando origen a rocas ultra bsicas y
bsicas.
2-Filtro prensado: los cristales formados, desarrollados en forma abundante, se
encuentran en suspensin en el magma. Por accin de fuerzas tectnicas que
comprimen la cmara magmtica, se desaloja el lquido que llenaba los intersticios
entre aquellos, restando solo los cristales.
3-Flotacin: los minerales de menor peso especfico, como los feldespatoides, pueden
acceder a los niveles superiores de la masa magmtica.
4-Formacin de cubierta protectora: los cristales de mayor densidad o ms bsicos,
pueden quedar aislados por la formacin de una cubierta protectora que se halla en
equilibrio qumico con el 1quido que la rodea.

Propiedades fsicas de los minerales


Para la identificacin de los minerales se comienza por la determinacin de sus
propiedades fsicas.
No todas tienen la misma importancia y a veces por si solas alcanzan para determinar
una especie mineral sencilla. De tal manera que la dureza, la raya, el peso especfico
se maneja en trminos ms restringidos, es decir que podramos asignarle mayor
importancia que el color, por ejemplo, que puede sufrir variaciones debido al
contenido de elementos extraos.
Aqu se considerar algunos grupos y se describir brevemente las propiedades de
mayor incidencia agronmica:
I.-Propiedades dependientes de la luz: color, brillo, transparencia, fosforescencia,
fluorescencia (no consideraremos las propiedades pticas especificas).
II- Propiedades sensoriales: sea las apreciables por ciertos sentidos (organolpticas):
sabor, olor, tacto.
III- Propiedades que dependen de la estructura: dureza, clivaje, fractura, tenacidad.
IV- Peso especfico.
V- Propiedades que dependen del calor, magnetismo, electricidad y radiactividad.

50

I- Propiedades dependientes de la luz


Color: Est dado por la absorcin diferencial de las longitudes de onda componentes
de la luz blanca por parte del mineral. El color lo da la reflexin de todas las
longitudes de la luz blanca menos aquellas que absorbi el mineral. Tiene
trascendencia en la absorcin de la energa del sol y por ende en su calentamiento, que
influye en su velocidad de alteracin y en propiedades fsicas de los suelos.
Son muchos los factores que intervienen en la coloracin de un mineral: desde los
qumicos representados por trazas de ciertos elementos, hasta su forma de cristalizar
incluyendo los tipos de uniones de las valencias de los iones intervinientes.
Un mineral es incoloro cuando deja pasar todas las radiaciones (completamente
transparente); es negro cuando las absorbe a todas; es blanco cuando las refleja a
todas y por lgica es rojo verde cuando absorbe todas las vibraciones menos aquellas
que impresionan a nuestra vista.

II. Propiedades Sensoriales y III Propiedades que dependen la estructura


Sabor: se aplica a los minerales solubles en agua y puede ser salino como la sal comn
(halita); alcalino, el de la potasa soda; astringente, el de los alumbres; amargo, el de
los sulfatos (SO4Mg). Permite el reconocimiento de algunas sales en los suelos.
Olor: Algunos minerales al ser golpeados, calentados frotados mojados dejan
sentir un olor caracterstico. Por ejemplo: aliceo (olor a ajos) propio de los minerales
de arsnico al ser calentados; al igual que los minerales de azufre al ser golpeados
calentados. En estado de reduccin, los sulfuros tienen olor a huevo podrido. Los
minerales arcillosos al humedecerlo tienen "olor a tierra mojada".
Se hace notar que la gran mayora no poseen olor.
Tacto: No es de mucha importancia pero a veces puede ayudar a definir un mineral
Puede ser: grano, untuoso, spero. Se puede adherir a la lengua en el caso de algunos
minerales arcillosos a diferencia del yeso que no posee esta propiedad.
Dureza. Es la resistencia que opone una superficie lisa de un mineral al ser rayado.
A pesar de que puede variar dentro de ciertos lmites, y direcciones, es una propiedad
importante en la identificacin de especies minerales y posee trascendencia en el
concepto de alteracin fsica de los minerales.
Se la puede determinar de dos maneras: absoluta y relativa. La dureza absoluta se la
mide por medio de aparatos especiales llamados esclermetros. Prcticamente y por
razones de rapidez se toma universalmente la dureza relativa y, como su nombre lo
indica, se relaciona la dureza del mineral problema con una serie de minerales de
dureza conocida.

51

Esta serie de minerales es conocida como escala de dureza de Mhos y est compuesta
por 10 miembros, numerados correlativamente segn este orden de dureza:

Escala

Mineral

Propiedad

Talco - Si4 O10 H2O Mg3

Muy blandos - Se rayan con la ua

Yeso- SO4Ca 2H2O

Se puede rayar con la ua con ms dificultad

Calcita - CO3Ca

Blandos - Se rayan fcilmente con un vidrio punta

Fluorita- F2Ca

Se puede rayar con cuchillo de acero o cortaplumas

Apatita- Ca(Cl,F)Ca4(PO4)3

Semi-duros - Se rayan con la punta de lima o cuchillo

Ortosa- Si3O8AlK

Dificultad con cortaplumas, se raya con lija para el acero

Cuarzo - SiO2

Duros y muy duros - Rayan al vidrio

Topacio -SiO4(FOH)2Al2

Rayado por herramientas de carburo de wolframio

Corindon- Al2O3

Rayado por herramientas de carburo de Silicio

10

Diamante- C

El ms duro, se alter asolo con diamante


Tabla 3. Escala de dureza Mhos.

IV Peso especfico
Se llama peso especfico de un cuerpo a la relacin entre su volumen y su peso. Este
peso depende de varios factores, entre ellos la composicin qumica y estructura
cristalina (minerales que cristalizan en formas diferentes tienen distinto peso
especifico, aunque su composicin qumica sea idntica, ejemplo diamante-grafito).
Esta propiedad es importante en los procesos de transporte elico o hdrico.

V Propiedades que dependen del calor, magnetismo, electricidad y radioactividad.


Magnetismo es la propiedad por la cual un mineral es atrado por un imn. Solo hay
dos minerales que son atrados por el imn: magnetita y pirrotina.

Clasificacin qumica de los minerales


Los minerales pueden estar formados por un slo elemento qumico o ser el resultado
de la unin de varios de ellos combinndose segn leyes determinadas.
Se pueden presentarse dos ms minerales qu posean idntica frmula qumica, pero
que cristalicen en forma distinta; entonces cada uno de ellos se comporta de diferente
manera constituyendo distintos minerales.
En base a lo expuesto se adoptar la siguiente clasificacin para los minerales:

1. Elementos Nativos
En la corteza terrestre existen unos pocos elementos que se encuentran sin combinar
tales como el oro, plata, cobre, mercurio, hierro, azufre, que en general carecen de
inters edafolgico.

52

2. Silicatos
Petrogrficamente y edafolgicamente es el grupo de mayor importancia, ya que
constituye aproximadamente la tercera parte de las especies minerales conocidas; esto
en cuanto a nmero de especies, pero en cuanto a abundancia se calcula que
representan el 95% de la corteza terrestre (65% estara representado por 1os
feldespatos y el 12% por cuarzo).
Su reconocimiento se hace principalmente en base a sus propiedades pticas y se los
clasifica de acuerdo a su estructura intima cristalina.

3. Minerales no Silicatados
Carbonatos: Son sales del cido carbnico presentes generalmente en rocas
sedimentarias y metamrficas. Los de mayor inters agronmico son:
1) Calcita. Es Carbonato de Calcio que presenta gran variedad de formas. Es incoloro
o blanco y forma mezclado con algo de arcillas calizas sedimentarias y los mrmoles,
que son metamrficos. Se encuentra tambin en sedimentos arcillosos formando
margas o concreciones calcreas (tosca, horizontes petroclcicos). Es de muy fcil
alteracin y representa una fuente de calcio para el suelo. Directamente como material
madre, da origen a los suelos "Rendoles" de fertilidad limitada por la pobreza de otros
asimilables.
2) Magnesita: Carbonato de magnesio, de escasa importancia edafolgica.
3) Dolomita: Carbonato de calcio y magnesio, de mayor inters, da origen a suelos
parecidos a los rendoles (Zona Olavarra).
Yeso: Es el sulfato de calcio hidratado, blando, liviano, blanco nacarado, de brillo
vtreo. Se halla asociado a las aguas subterrneas de mala calidad. Cuando el yeso
aflora a la superficie en gran concentracin forma el horizonte diagnstico Gypsico,
de limitada aptitud agrcola, como se observa en la laguna de Mar Chiquita.
Minerales de fsforo: Tienen escasa difusin en la corteza terrestre. El principal de
origen gneo es la Apatita, fluofosfato de calcio, que tiene una variedad con cloro
(cloropatita).
Se halla presente como mineral accesorio en muchas rocas pero rara vez forma masas
considerables, por lo que sus yacimientos son escasos. En nuestro pas existe Apatita
en San Luis y Crdoba, pero no son explotados. Los principales yacimientos se
encuentran en frica y Asia Menor.

53

Tambin constituyen una fuente de fsforo los fosfatos de calcio de origen orgnico
llamados fosforitas que se irn formando por descomposicin del guano y de depsitos
fsiles constituidos por restos seos.
Minerales con Hierro: Son numerosos, pero en edafologa interesan especialmente los
xidos e hidrxidos que intervienen activamente en la formacin de los suelos.
Proceden principalmente de la descomposicin de las micas y de los minerales
ferromagnsicos. Mencionaremos:
Hematita (Fe3O3) de color rojo, cuya presencia en alta proporcin determina la
coloracin rojiza de muchos suelos u horizontes edficos.
Magnetita (Fe3O4) negra, abundante en las arenas de playas.
Limonita

(FeO(OH)nH2O)

amarillenta,

presente

sobre

todo

en

ambientes

subtropicales y tropicales.

Clasificacin estructural de los minerales silicatados


La abundancia relativa de los cationes generadores de unidades estructurales, hace que
las unidades tetradricas de silicio sean definidamente las ms abundantes.
Le siguen en abundancia, y no muy de cerca, las unidades octadricas conteniendo
aluminio u otros cationes que admiten coordinacin 6.
Los tetraedros, al formar estructuras lo hacen con un grado de polimerizacin variable:
al nmero de conexiones directas entre cada tetraedro con un tetraedro vecino (enlaces
Si-O-Si) varia de 0 en el olivino a 4 en el cuarzo.
Estos enlaces Si-O-Si son covalentes y por lo tanto muy fuertes. El nmero de ellos en
una estructura, puede, aunque no en forma absoluta (Loughnan, 1969) dar una idea de
la alterabilidad de un mineral y por lo tanto, de su facilidad en liberar iones nutrientes.
Esto da lugar a la clasificacin estructural de los silicatos propuesta por Strunz en
1938 (Bossi et al.s/f); no es la nica ni la ms reciente, pero es la mas difundida y con
ciertas excepciones que en su momento sealaremos, sirve para los fines de la
Edafologa. De ella describiremos solamente las clases que agrupan mayor nmero de
minerales.

54

Filosilicatos

Ejemplo: Micas

Figura 5. Esquemas de las estructuras de los principales grupos de silicatos.

Nesosilicatos (nesos, isla).


La denominacin hace referencia a que no hay unin directa de un tetraedro con sus
tetraedros vecinos. La conexin tiene lugar mediante cationes que unen los tres
oxgenos de una cara de un tetraedro con los tres oxgenos de la cara de un tetraedro
vecino, Figura 5.
Estos cationes "de enlace" entran en coordinacin octadrica (=6); por lo tanto,
nicamente sern aptos a este fin los cationes que admiten tal ndice de coordinacin.

Figura 6. Esquema de tetraedros y octaedros

55

Como surge de la observacin de la Tabla 2 con excepcin del Fe3+ y Al3+ las f.e.e. de
los cationes que admiten I.C. 6 son de 0,33 o de 0,167 (marcadamente inferiores a las
del Si4+ y Al3+ en coordinacin 4).
Por lo tanto, los planos ocupados por cationes nter tetradricos representarn, dentro
de la estructura, zonas de mayor debilidad y, dentro del total, esta debilidad de enlace
ser mayor cuento ms se repitan estos planos por unidad de volumen, figura 7

Figura 7. Cationes de enlace entre tetraedros en coordinacin octaedrica.

A este grupo pertenecen los silicatos del tipo X2(SiO4) donde X= Mg, Fe2+, Mn, Ni,
Co, Zn, que, dados sus radios inicos pueden ocupar posicin octadrica.
La abundancia en la litosfera de unos u otros de estos elementos, es lo que determina
los isomorfos ms abundantes: forsterita (Mg2SiO4), fayalita (Fe2SiO4) y tefrota
(Mn2SiO4), dndole tambin unos cuantos compuestos dobles y triples entre estos
extremos.
La alta proporcin de cationes de enlace dentro de la estructura, cuyas f.e.e. van de
0,50 a 0,33 (Tabla 2) hace que dicha estructura sea bastante dbil, con lo cual un
mineral se altera con facilidad, liberando antes que nada sus cationes de enlace,
quedando estos potencialmente en condiciones de ser absorbidos por las plantas.

Sorosilicatos y Ciclosilicatos
Los sorosilicatos (soros: grupo) comprende los minerales en cuya estructura atmica
los tetraedros se agrupan de a dos compartiendo un oxgeno: (Si2O7)6-, figura 8.
Una caracterstica de este grupo es que los cationes de enlace tienen radio grande: H.,
K, Na, Ca.

56

Los ciclosilicatos (kiklos: crculo) estn formados por anillos; los tetraedros se enlazan
compartiendo un oxigeno, figura 5
Qumicamente presentan radicales complejos (Si3O9)6-, (Si4O12)8-, (Si6O18)12-, que
corresponden a anillos de tres, cuatro o seis tetraedros.
Dentro de este grupo, est la turmalina (Na, Ca)(Mg, Al)6 B3 Al33 Si6(O,OH)30, que
contiene boro, un oligoelemento esencial pero, por ser la turmalina un mineral muy
resistente, es dudoso que sea uno fuente de ese elemento (Norrish, K. 1975).

Figura 8. Sorosilicatos. Dos tetraedros unidos por un vrtice

Inosilicatos (ins: cadena)


En los inosilicatos los tetraedros se unen formando cadenas continuas de longitud
indefinida. Dentro de cada cadena los tetraedros se unen compartiendo dos, oxgenos
con sus vecinos (uno con cada uno).
Estas cadenas pueden ser simples o dobles.
La cadena simple corresponde a la familia de los piroxenos, figura 5.
La unin entre cadena y cadena se produce de la misma manera que en los
nesosilicatos pero en este caso los "cationes de enlace" de coordinacin 6 no unen
tetraedros aislados sino a los que forman los eslabones de las cadenas contiguas.
Obsrvese que cada tetraedro tiene dos vrtices libres (el externo al plano basal y uno
contenido en ste) y dos conectados a los tetraedros vecinos.
Por su parte la cadena doble corresponde a los anfboles, figura 5.
Obsrvese que en cada cadena, un 50% de los tetraedros tiene tres oxgenos
compartidos con tetraedros vecinos y el otro 50% tiene dos Oxgenos compartidos.
Los grupos de los piroxenos y de los anfboles constituyen en total el 16% de la
corteza terrestre.
Entre sus cationes figuran predominantemente Mg2+, Fe2+, Ca2+, Na+ y a veces Li+,
Al3+ y Fe3+; entre los aniones (SiO4)4-, (AIO4)5-, y en los anfboles OH-, F- y Cl-.

57

Figura 9. Enlace entre cadena de piroxeno

A ttulo de ejemplo presentamos la frmula qumica de un piroxeno (augita) y de un


anfbol (hornblenda):

Augita

Hornblenda

Ca(Mg, Fe, Al) (Si, Al)2O6 *


Ca2Na(Mg, Fe)4(Al, Fe) Si4O11 2(OH)2 *

* Los iones separados por una coma pueden sustituirse mutuamente en el


isomorfismo.
Respecto a la liberacin de nutrientes de los filosilicatos, valen los mismos
comentarios que para los nesosilicatos, aunque los filosilicatos son ms resistentes por
tener una mayor proporcin de enlaces Si-O-Si.
Filosilicatos (del g. (filan) hoja)
Los filosilicatos tienen como representantes a dos grupos de minerales muy difundidos
en el suelo: las micas, de tamao macro o microscpico (Foto 3) y las arcillas, de
tamao coloidal y de gran importancia fsica y qumico-fsica.
En este grupo se incluyen los silicatos cuyos tetraedros se unen entre s por tres
vrtices segn un plano basal comn, formando as una hoja con los vrtices libres
dirigidos hacia un solo lado del plano basal. La unin por tres vrtices dispone a los
tetraedros segun un patrn hexagonal como puede verse en la figura 5.
Dos de estas forman un cristal cuando los oxgenos externos al plano basal, se
enfrentan y con el concurso de iones OH-, adoptan una disposicin espacial de
octaedros en la cual entran los cationes de enlace de I.C.= 6, como se mostro en la
figura6. En la figura 10 se ilustra la disposicin de tetraedros y octaedros en un
filosilicato.

58

Foto 3. Mica negra o Biotita

Figura 10. Disposicin espacial de los tomos en un filosilicato.

59

Oxgenos basales.
Oxgenos apicales.

Figura 11. Disposicin de oxgenos en una hoja de tetraedros.

En la figura 10 y en particular en la figura 11 expresan la posibilidad de extensin de


los filosilicatos segn los ejes X e Y 3 .
F

En efecto, esa extensin se cumple mediante enlaces Si-O-Si o Si-O-Al que son muy
fuertes, en particular los primeros.
Pero, en el sentido del eje Z el espesor de un ejemplar natural de mica (y otro tanto
ocurre en las arcillas), no se reduce solamente a una lmina elemental de tetraedrosoctaedros-tetraedros con un espesor de tan solo algunos ngstrom.
Por lo tanto, existe tambin una extensin segn el eje Z. La misma se cumple
mediante cationes interlaminares de radio grande, que encajan dentro de los anillos
hexagonales de los planos basales, figura 10.
Estos cationes, en general K+, (de radio muy levemente inferior al del O2-), entra en
coordinacin 12 14, con une fuerza electrosttica de enlace muy dbil (0,08 y 0,07)
(Tabla 2).

En cristalografa se toman como elementos de referencia, tres ejes que

corresponden a tres aristas reales o posibles de un cristal, los que se cortan en


un mismo punto(o) y que se designan con las letras X (antero posterior
respecto al observador), Y (transversal) y Z (vertical). (Enciclopedia de la
Ciencia y de la Tcnica, 1977).

60

Esto permite un cierto apilamiento de las lminas elementales, pero tambin explica
la particularidad de exfoliarse en lminas delgadas, caracterstica de los minerales
micceos.
Como especies mineralgicas nos referiremos solamente a la biotita y a la muscovita.
Biotita: El nombre recuerda a Jean Baptiste Biot, astrnomo y fsico francs (1774-

4B

1882). Es una mica sumamente comn, color negro con matices verdosos o dorados.
Su composicin qumica general es:
K(Mg,Fe+2)3(OH,F)2AlSi3O10
Los iones dentro de parntesis y separados por una coma pueden sustituirse
mutuamente por lo tanto su composicin qumica no es constante.
Como impurezas puede presentar: Ti, Na, V, Li, Mn, Ba, Sr, Cs.
Es un mineral bastante estable pero en condiciones de intensa meteorizacin, se
descompone. Los lcalis se eliminan, el hierro divalente se transforma en trivalente. El
mineral pierde su brillo y elasticidad y se vuelve friable formndose hidrxidos de
hierro.
Muscovita: El nombre proviene de Moscovia, antiguo nombre latino de Mosc, de

5B

donde se importaba este mineral. Su composicin qumica es:


KAl2(OH,F)2AlSi3O10
Es un mineral muy resistente que slo puede alterarse en condiciones de
meteorizacin intensas, pasando a formas ricas en agua: hidromuscovita.
Dada su composicin, solo libera K (y Flor), pudiendo su residuo dar origen a
arcillas.
Tectosilicatos (tectos: armazn)
En este grupo todos los tetraedros comparten sus cuatro oxgenos con tetraedros
vecinos o sea que los enlaces no ocurren segn una o dos direcciones preferenciales
sino en las tres direcciones, de all e1 nombre de "armazn". Por lo tanto, en este
grupo la proporcin de enlaces Si-O-Si es mxima.
No obstante esto, no todos los tectosilicatos tienen la misma composicin qumica y
esto influye, en las propiedades fsicas y qumicas.
Para su estudio, se dividen en dos familias:

61

- familia de la Slice
- familia de los Feldespatos

Familia de la slice
Formada exclusivamente (o cuasi) por SiO2; otros componentes si aparecen, lo hacen
slo como impureza.
Est formada por tetraedros que se unen entre s por sus cuatro extremos, pero las
diferentes maneras de disponerse en el espacio dan lugar a expresiones:
a) cristalinas
b) amorfas
a) Dentro de los cuerpos cristalinos, existen expresiones de polimorfismo , esto es, la
U

capacidad de una sustancia cristalina para experimentar una o varias modificaciones


de su estructura. Esto ocurre como una respuesta a variaciones en las condiciones de
formacin de los cristales; en consecuencia, se modifican las propiedades fsicas de
stas. Ejemplo: Cuarzo, cuarzo, tridimita, cristobalita. Microcristalinas : calcedonia.
U

En las figuras 12 y 13 tomados de Childs (1969), muestran respectivamente en


perspectiva y en proyeccin basal la disposicin espacial de los tetraedros y su forma
de encadenarse: los oxgenos de los tetraedros se disponen segn helicoides,
mantenindose cada tetraedro unido a otros cuatro: dos de la misma helicoide y dos de
helicoides vecinas.
Los cilindros representados en el grfico 24 son superficies imaginarias, sobre los que
se sitan los centros de los iones oxgeno, siguiendo sobre cada superficie cilndrica
dos helicoides: una dextrgira y otra levgira.
Cada cilindro est rodeado por otros seis en un padrn hexagonal y, en los lugares en
que dos oxgenos de una espiral enfrentan a otros dos de un "cilindro" vecino, se
forma un tetraedro: tal ocurre con los oxgenos ABHJ, DEXL.
En el grfico 25 se representa en proyeccin basal a los "cilindros'' mostrando como
los tetraedros se unen entre s.
El cuarzo es uno de los minerales ms comunes y abundantes, estando presente en
casi todos los suelos
La tridimita y la Cristobalita son propias de suelos derivados de rocas volcnicas
(Brown G, et al. 1978).
Estos minerales se presentan en las fracciones limo y arena y forman parte as del
esqueleto del suelo.

62

El cuarzo , el cuarzo , la tridimita y la cristobalita estn constituidos por SiO2 de


manera prcticamente exclusiva.
b) Amorfas: vidrios. Amorfas hidratadas: palo (Si2O.nH2O) hidrogel de slice
Vidrio: Por definicin es amorfo.
Es frecuentemente observado en los suelos derivados de cenizas volcnicas.
Es fcilmente alterable transformndose en las especies secundarias de le slice,
cristalinas o no (Mitchell, B.D. et al. 1964).

Figura 12. Disposicin helicoidal de los oxgenos en la estructura del cuarzo.

63

Figura 13. Enlace de tetraedros en el cuarzo.

Familias de los feldespatos, feldespatoides y zeolitas


Dentro de estas familias reaparece el Al3+.
La sustitucin parcial del Si4+ por Al3+ implica una deficiencia de carga que se
compensa (2da. Regla de Pauling) con la inclusin en la estructura, de cationes
alcalinos (Na+ y K+) y alcalinotrreo (Ca2+ y ms raramente Ba2+).
Deer, Howie & Zussman (1963), basndose en Taylor (1933) dicen que aunque en 1a
estructura no existen cadenas de tetraedros discretos, dicha estructura puede
entenderse mejor visualizando la estructura de un feldespato mediante el siguiente
proceso:

64

l) Considrense anillos formados por cuatro tetraedros:


Dos contiguos con sus oxgenos apicales hacia un
mismo lado del plano basal y los otros dos hacia el otro,
(figura a).
2) Estos anillos de cuatro tetraedros se enlazan
sucesivamente

para

formar

cadenas

como

la

representada en la figura b.
3) Observado en el sentido longitudinal de esa "cadena",
cada anillo aparece aproximadamente como en la figura
c, que por razones de simplicidad se la representar
como en la fig. d.
4) En una estructura real la posicin relativa de estos
anillos est distorsionada, pues:
-Se apartan de su posicin horizontal. Sufren un giro (a
derecha o izquierda) respecto al "eje longitudinal" de la
cadena (figura e)

Figura 14. Estructuras de los feldespatos

Los feldespatos son los silicatos que ms abundan en la corteza terrestre,


constituyendo el 50% de su peso (Betejtin, A. op, cit.). Segn dicho autor un 60% se
halla en las rocas eruptivas, alrededor de un 30% en las metamrficas y un 10% en las
areniscas y conglomerados.
A parte de Na, K, Ca y a veces Ba, los feldespatos pueden contener, como elementos
traza, Li, Rb, Ce y Sr. Una notable caracterstica de los feldespatos es su capacidad de
formar series isomrfica principalmente binarias, por ejemplo:
NaSi3 AlO8-CaSi2 Al2O8 o NaSi3 AlO8-KSi2 Al2O8
Una idea de la abundancia en la naturaleza de los distintos compuestos isomrficos la
da el diagrama del figura 15 que reproducimos de Betejtin, A. (op. Cit.).

65

Figura 15. Feldespatos segn la predominancia de calcio, sodio y potasio.

I Zona de Ortoclasas, feldespatos potsicos.


II Zona de Plagioclasas.
III Anortita, microclino, feldespatos potsicos.
IV Feldespatos de composicin inestable a toda temperatura.
Tradicionalmente los feldespatos se subdividen en:
Plagioclasas y
Ortoclasas.

66

Estos nombres hacen referencia al hbito cristalogrfico de los minerales.


Plagioclasas (de plagios: oblicuos y clao: romper), significando que los planos de
rotura del cristal (caras) forman entre si ngulos distintos a 90. Por ende, pertenecen
al sistema triclnico cuyos tres ejes se entrecruzan propiciando rotura oblicua.
Ortoclasas (de ortos: recto), significa que de los tres diedros formados por las caras,
dos son rectos. Las ortoclasas pertenecen en general al sistema monoclnico, cuyo tres
ejes se entrecruzan formando dos ngulos rectos y uno oblicuo. Se incluyen en este
grupo aquellos feldespatos que cristalizan en este sistema o bien en un triclnico cuyos
ngulos son muy prximos a los del monoclnico.

Plagioclasas

7B

Constituyen una serie isomorfa binaria bien estudiada; los trminos intermedios
constituyen soluciones slidas de sus trminos extremos: albita (NaSi3AIO8) y anortita
(CaSi2Al2O8) y se definen en base a la proporcin en que dichos trminos extremos
entran en su composicin

Albita (%)

Anortita (%)

100

Producto de la serie
Albita

90

10
Oligoclasas

70

30
Andesina

50

50
Labradorita

30

70
Bytownita

10

90
Anortita

100
Tabla 4. Serie de Plagioclasas.

En esta serie todas las propiedades varan en forma gradual y continua de un extremo
al otro; en este sentido merece destacarse le diferencia en reactividad ente los agentes
de alteracin.
Si se analizan las frmulas qumicas de la albita y de la anortita segn el Cuadro 6, se
tiene:

67

f.e.e., albita:
Na

Si3

Al

0,125 + 3x1 + 0,5 = 3,625


f.e.e. anortita:
Ca

Si2

Al2

0,25 + 2xl + 2x0,50 = 3,250


La mayor f.e.e. total de le albita explica que ella sea ms estable que la anortita y
todos los dems trminos intermedios.

Ortoclasas

8B

Las Ortoclasas incluyen los feldespatos sdico-potsicos y presentan para su


clasificacin un cuadro ms complicado que el de 1as plagioclasas:
Cristalizan en el monoclnico aunque no absolutamente; la anortoclasa y la microclina
son triclnicas aunque con valores angulares tan prximos al monoclnico, que se les
incluye estas
Presentan algunos minerales que solo son estables a altas temperaturas, pero al
enfriarse se "desmezclan a causa de la diferencia de radios inicos del K+ y del Na+,
separndose as porciones de feldespato sdico en un volumen de feldespato potasio o
viceversa.
Los minerales de las ortoclasas pueden clasificarse en la forma siguiente: (Betejtin op.
cit.).

-Monoclnicos

9B

De alta temperatura

De baja temperatura

Sanidina

KSi3AlO8

Natrosanidina

(K, Na) Si3AlO8

Ortoclasa

KSi3AlO8

Natronortoclasa

(K, Na) Si3AlO8

-Triclnicos

10B

Microclino

KSi3AlO8

Anortoclasa

(K, Na) Si3AlO8

As, el compuesto de frmula KSi3Al O8 posee tres modificaciones:


Sanidina, monoclnico, estable a temperaturas superiores a los 900 C.
Ortoclasa, tambin monoclnico estable a temperaturas inferiores a los 900 C.

68

La figura 15, sintetizado de Kerr, P. (op. cit.) y de Bossi & Fernandes (op.cit), muestra
en un diagrama triangular los campos de estabilidad de los feldespatos.

Feldespatoides

11BU

Los feldespatoides constituyen un grupo de minerales estrechamente relacionado a los


feldespatos pero contienen una menor proporcin de SiO2 que estos. Se hacen
presentes en las rocas gneas que contienen poco SiO2 (rocas bsicas).
Ejemplos:
Nefelina: NaAlSiO4
Leucita: KAlSi2O6
Sodalita: Na8(AlSiO4)6Cl2

Zeolitas

12BU

Las Zeolitas son, lo mismo que los feldespatos, un importante grupo de minerales que
encuentran en el suelo (Brown, G. et. al. 1978). Qumicamente son alumino-silicatos
hidratados, predominantemente de Ca y Na, en parte de Ba, Sr y K, y muy rara vez de
Mg y Mn (Betejtin, op. cit). La ms divulgada es la Clinoptilolita.
Aunque como en todo tectosilicato los tetraedros se enlazan en tres dimensiones
compartiendo sus vrtices, presentan una gran diversidad de estructuras. Los
tetraedros pueden encadenarse en anillos de cuatro, seis, ocho o doce unidades,
configurando una estructura ms abierta que la de los feldespatos, dejando as
"canales" internos de diferente seccin que atraviesan el cristal en diferentes
direcciones.
Los canales son de seccin irregular y estn formados por un rosario de amplias
cavidades, separadas entre s por estrechamientos.
Las cavidades contienen molculas de agua de hidratacin retenidas en forma bastante
laxa, y/o los cationes que balancean la carga elctrica del conjunto que pueden pasar a
una cavidad vecina si el dimetro del estrechamiento lo permite. La forma en que se
interconectan los diferentes tipos de canales y el dimetro de los estrechamientos,
determina la facilidad con lo cual, cationes y molculas absorbidas pueden moverse
hacia adentro, por dentro y hacia fuera del cristal. Esta propiedad hace que se diga que
las zeolitas son "tamices moleculares" y se las utilice como tales.
Paralelamente, los canales abiertos al exterior, a menudo permiten el reemplazo de un
tipo de cationes compensadores de carga del cristal por otro, o sea, que se produce
intercambio catinico (Brown et al., 1978), que permite su utilizacin para dosificar
fertilizantes o correctores.

69

Foto 4. Zeolita, mineral y fracciones de diferente granometra

Figura 16. Estructura de la zeolita

70

CUESTIONARIO GUIA CAPTULO 1 y 2


1.- Qu relacin encuentra entre las rocas y los suelos?
2.- Qu diferencia encuentra entre rocas y minerales?
3.- Un grano de limo es una roca o un mineral?
4.- Un grano de arena es una roca o un mineral?
5.- Para qu puede ser importante este tema en un curso de Edafologa?
6.- Ud. cree que conviene sacarlo del programa? Fundamente
7.- Cul es el origen de los minerales en la litosfera?
8.- Con una composicin mineralgica similar se pueden formar rocas diferentes?
Cite algn ejemplo.
9.- Qu diferencia encuentra en la estructura cristalina de los minerales con la simple
composicin inica?
10.- Por qu puede considerar importante la composicin de las rocas y los
minerales?
11.- Qu grupo de minerales es ms abundante?
l2.- Establezca un rango de Silicatos en funcin de la importancia general y otro en
funcin de la importancia en su lugar de origen
13.- A que se llama catin de enlace y que rol juega?
14.- En relacin a la pregunta 13 Cul es su importancia productiva?
15.- Qu relacin encuentra entre la fertilidad de los suelos y la composicin de los
minerales de la roca madre?
16.- Observe la abundancia de elementos en la naturaleza. Desde el punto de vista de
las plantas en produccin en relacin con los macro y micro nutrientes que estas
consumen: qu se le ocurre asociar?
17.- De las propiedades fsicas de los minerales cual considera ms importante como
material generador y porqu?
18.- En los minerales predominan los estados covalentes?
19.- Cul de los enlaces es ms soluble en agua y que consecuencias apareja?
20.- Porqu se puede generar un estado amorfo de un mineral y que consecuencias
edafolgicas puede acarrear?
21.- Qu pretende explicar la Serie de Bowen?
22.- Qu consecuencias productivas puede sacar de la Serie de Bowen?, teniendo en
cuenta:
a) En qu sector de la serie se encuentran los minerales que contienen mayor cantidad
de nutrientes para las plantas?
b) En qu sector de la serie se encuentran los minerales que mayor incidencia
qumica poseen para los suelos y que pueden afectar a las plantas?

71

c) En qu sector de la serie se encuentran los minerales que mayor incidencia fsica


poseen para los suelos y que pueden afectar a las plantas?
d) Puede existir alguna vinculacin con la serie de Goldich?
23.- Cmo se comporta el ndice de coordinacin al aumentar el radio inico?
24.- Ud. considera que los minerales cumplen las reglas de Pauling? Tenga en cuenta
el concepto de Sustitucin lsomrfica. Qu consecuencias de valor productivo
acarrea?
25.- Utilizando los conceptos de radio inico y potencial inico, unidades de
coordinacin y fuerza electrosttica de enlace establezca la importancia agronmica y
forestal de su concepto 4 ejemplos de minerales.
26.- Qu relacin encuentra entre la aplicacin antes solicitada, los listados de la
serie de Bowen y la alterabilidad establecida por la serie de Goldich?
27.- Cul es la importancia regional de las Rocas gneas en nuestro pas?
28.- Discuta sobre la mayor trascendencia de las rocas efusivas o de las plutnicas
como generadoras de suelos en el pas
29.- Existe rocas gneas en su regin de origen? Se nota su incidencia en el
desarrollo rural de la zona?
30.- Visit alguna vez una regin donde se encontraran estas rocas? Repar sobre su
incidencia en el desarrollo rural de la zona?
31.- Averig un ejemplo regional nacional o extranjero a cerca de las dos preguntas
anteriores.
32.- Cul es la base fundamental para la clasificacin de las rocas metamrficas?
33.- Cul es la importancia regional de las rocas metamrficas en nuestro pas?
34.- Discuta sobre la mayor trascendencia del tipo de metamorfismo como generador
de suelos.
35.- Existe rocas metamorficas en su regin de origen? Se nota su incidencia en el
desarrollo rural de la zona?
36.- Visit alguna vez una regin donde se encontraran rocas metamrficas? Repar
sobre su incidencia en el desarrollo rural de la zona?
37.- Averige un ejemplo regional nacional o extranjero a cerca de las dos preguntas
anteriores.
38.- Si Ud. se aproxima a una sierra o montaa y la observa con vegetacin arbrea:
a) A qu tipo de roca asocia su formacin?
b) Qu propiedad sobresaliente de su estructura permite el hbitat de los rboles?
39. Si Ud. camina por una formacin de roca dura (sierra o montaa) estara en
condiciones de saber si es de origen gneo o metamrfico? Esto le servira,
profesionalmente para algo?

72

40.- Una roca gnea puede originar una roca sedimentaria?


41.- Una roca metamrfica puede originar una roca sedimentaria?
42.- Una roca sedimentaria puede originar otra roca sedimentaria?
43.- Investigue si en su lugar de origen puede mencionar algunos ejemplos de las
diferentes clases de rocas.
44.- Cul es la importancia productiva del loess para nuestro pas?
45.- Cmo se origina y cul etapa del proceso sedimentario no ha cumplido el loess,
en general?
46.- Discuta que papel podra jugar la tosca (horizonte petroclcico) dentro del
proceso sedimentario del loess.
47.- Qu pruebas de alteracin fsica y qumica observa en el loess, que pudiera
demostrar personalmente.
48.- Distribuya a los minerales del loess en las escalas de alteracin de Goldich. Qu
concluye?
49.- A partir de la pregunta anterior; Dnde incluira al vidrio volcnico?
50.- Qu implicancias productivas trae aparejado la presencia de piroclastos (vidrios
volcnicos) en los suelos de nuestro pas?
51.- Ud. preferira que hubiese mas minerales fcilmente alterables o inversamente?
Fundamente.
52.- El loess podr ser clasificado como una roca o como un sedimento segn su
criterio?
53.- Discuta sobre la denominacin de "loess" y de "Cinerita" para el caso Argentino
54. -Mencione cuatro propiedades fsico-qumicas de importancia productiva que a su
criterio han heredado los suelos pampeanos del loess.
55.- Cul es el material originario de los suelos de los campos didcticos de la
Facultad en 60 y 119? Y en 66 y 170?
56.- La Facultad posee un tambo en 126 y 63 aprox. de Berisso. All el material
originario es similar al de la Facultad?
57.- Cul es su origen?
58.- Cmo se llama el material de color blanco y origen orgnico (organgeno) que
es factible encontrar en esa zona litoral?
59.- Cmo lo clasificara?
60. -Si Ud. se detiene en 123 y 61 y observa por 61 para 122.
a) Qu caracterstica del relieve le llaman la atencin?
b) A qu se debe?
c) Habr diferencias de materiales originarios, en caso afirmativo cules?
d) Esto podra implicar diferencias de aprovechamiento productivo?

73

61. Cul es el material originario de los suelos de su lugar de residencia original?

Bibliografa
Betejtin, A. 1977. Curso de mineraloga. Mir. Mosc
Bossi, J.; A.N. Fernndez. Curso de introduccin a la Geologa.- Univ. de la
Repblica, Fac. de Agronoma. Ed. A.E.A. Montevideo
Brown, G.; A.C.D.; Newman, J.H; Rayner & A.H. Weir. 1978. The Structures and
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Greenland & M.H.B. Mayes, Editores, Wiley, Chichester.
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Deer, W.A.; R.A. Howie & J. Zussman 1963. Rock Forming Minerals Vol. 4,
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PROSA. 1988. El deterioro del ambiente en la Argentina. Grfica Gral. Belgrano.
Buenos Aires
Zajic J.E. 1969. Microbial Biogeochernistry. Academic Press, New York.

74

CAPTULO III
ALTERACIN. MINERALES SECUNDARIOS.
EDAFOGNESIS
El presente captulo se basa en el material elaborado por el ex-Profesor Titular
de Edafologa Hugo da Silva (1985-1993) y toma parcialmente aspectos
considerados relelevantes de la obra de Aubert,G., J. Boulaine,(1967) y
Duchaufour, P. (1975).
Alteracin o meteorizacin de rocas y minerales
La importancia agronmica y forestal de la alteracin es marcada ya que define
propiedades fsicas y qumicas de los suelos relevantes para su fertilidad y capacidad
productiva. Los procesos de alteracin son contemporneos, o sea que se han llevado a
cabo en la evolucin inicial de la litosfera y se continan en la actualidad en los suelos
evolucionados sobre toda sus rocas y minerales.
La participacin de la actividad biolgica es fundamental en este tipo de alteracin, y
es obviamente un factor obligado en la elaboracin de los materiales organgenos.
Los procesos de alteracin bioqumica tienen un rango comn: la destruccin de la
estructura qumica de los minerales, lo que algunos autores llaman degradacin.
Como las rocas en su inmensa mayora estn compuestas por una heterogeneidad de
minerales y stos reaccionan en forma diferente ante los agentes de alteracin, una
misma roca podr dar como producto, desde minerales no atacados (por ej. Cuarzo),
hasta productos de hidrlisis (generacin de iones y cambios de pH por ruptura de la
molcula de agua), disolucin y quelatacin (transporte de elementos poco solubles
mediante cidos orgnicos de cadena corta).
Estos productos de alteracin, normalmente no permanecen in situ sino que son
transportados en forma de detrito o de soluto.
El detrito consiste en fragmentos de tamao muy diverso, desde bloques hasta
partculas coloidales y subcoloidales, y el soluto, que est formado principalmente por
sales de cationes alcalinos y alcalinotrreos (bicarbonatos, cloruros, sulfatos),
productos de la hidrlisis de los minerales.
El detrito normalmente es objeto de erosin o transporte y deposicin, en el caso del
soluto es objeto de transporte y luego deposicin, que se visualiza luego de la
evaporacin en salinas.

75

En general, el tiempo efectivo de transporte es insuficiente para que se produzcan en el


detrito cambios qumicos de importancia, pero cuando el transporte altera con
perodos de sedimentacin transitoria, durante los cuales el sedimento se expone a la
accin de la intemperie y de los agentes biolgicos, entonces, los procesos de
alteracin pueden desarrollarse nuevamente.
La accin de las aguas superficiales y muy particularmente de las subsuperficiales
tiene gran importancia geoqumica en la alteracin:

Renuevan el aporte de sustancias reaccionantes.

Remueven los productos resultantes. Estos productos son transportados a


distancias enormemente variables (micrmetros a kilmetros). Durante el
transporte las sustancias transportadas por las aguas, bajo determinadas
condiciones llegan a recombinarse dando lugar a la formacin de nuevos
minerales.

Principales clases de alteracin


- Alteracin fsica
- Alteracin qumica
La alteracin fsica consiste en la disgregacin de las rocas consolidadas de la
superficie terrestre en clastos (del griego -clastos- roto), o detritos (del latn detritus,
desgastado, triturado), de tamao variable, que pueden subdividirse sucesivamente en
fragmentos cada vez ms pequeos a medida que esta forma de alteracin avanza.
Este aumenta la superficie expuesta al medio y prepara el camino de la alteracin
qumica que afecta a los minerales en su composicin qumica y en su estructura.
La roca as transformada, cuando no es arrastrada a los fondos marinos, suele
convertirse en el substrato nutritivo y soporte fsico de gran parte del reino vegetal: es
decir, constituye uno de los factores de formacin del suelo.
La alteracin qumica consiste en transformacin que sufre los minerales en su
composicin qumica y su estructura.
Definiciones
Segn P. Reiche (1945), citado por Loughnan, 1969, "la meteorizacin es la respuesta
de los materiales que estaban en equilibrio con la litosfera, cerca del contacto con la
atmsfera, la hidrosfera y tal vez lo ms importante, con la biosfera".
En 1953, M. L. Jackson y G. D. Sherman: "El trmino meteorizacin (wheathering) de
las rocas se refiere a los cambios en el grado de consolidacin y composicin que
tienen lugar en la corteza terrestre dentro de las esferas de influencia de la atmsfera y
de la hidrosfera.

76

Millot G., 1964, en Gelogie des Argiles seala "los continentes estn expuestos a la
alteracin y a la pedognesis, correspondiendo distinguir tres fenmenos:
1) La degradacin y la alteracin progresivas que conducen al llamado producto de
alteracin, que est representado sobre las rocas cristalinas por la llamada
"regolita" ("arene " en el texto original).
2) Colonizacin biolgica vegetal, microbiana y animal que introduce la accin de la
materia orgnica
3) La traslocacin de los elementos solubles o los muy finos del complejo de
alteracin, bajo la influencia de la percolacin de soluciones. Estos
desplazamientos conducen a la formacin de horizontes empobrecidos y
horizontes de acumulacin
Estos tres fenmenos no son precisamente sucesivos, sino que pueden superponerse.
La colonizacin bitica interviene muy tempranamente, desde que la roca madre ha
empezado a sufrir desagregacin".
Aubert G. y J. Boulaine (1967) expresan: "ao a ao, por efecto de la asimilacin
clorofiliana, una parte de la energa luminosa recibida en la superficie del planeta, es
transformada en energa qumica por los vegetales, la materia orgnica vegetal sufre
una degradacin y los productos finales son el cido carbnico, el agua, el amonaco o
nitratos. La energa puesta en accin en el transcurso de esta evolucin, facilita la
alteracin progresiva de las rocas. Esta alteracin es tanto ms rpida, cuanto ms
elevada es la temperatura...". "...la aparicin de la vida, ha modificado profundamente
las condiciones de gnesis de los suelos. Los organismos adquirieron sobre los
minerales un poder de ataque que permite velocidades de alteracin prcticamente
imposibles en ausencia de la vida."
La presencia de cementos orgnicos entre los constituyentes minerales del suelo, ha
permitido el desarrollo de estructuras ms estables, que ofrecieron una mayor
durabilidad a los perodos de alteracin, y la degradacin lenta de la energa qumica
almacenada por la fotosntesis a estos procesos.
En 1969 Loughnan F. C. expresa: "La meteorizacin qumica es un proceso por el cual
los agentes atmosfricos, biosfricos y biolgicos, actan sobre y reaccionan con los
minerales constituyentes, dentro de la zona de influencia de la atmsfera. Produciendo
nuevas fases minerales ms estables.
La escuela francesa utiliza el trmino alteracin, que puede considerarse ms
comprensivo de los factores implicados, tales como los correspondientes a la
atmsfera, hidrosfera, litosfera y biosfera. Siendo que meteorizacin sugiere la
accin de los tres primeros.

77

Factores, agentes, propiedades y mecanismos


Los factores de formacin y de alteracin ejercen en general una accin compleja, de
modo que los procesos que tienen lugar, muy difcilmente son atribuibles a uno solo
de ellos, sino a una interaccin de cinco factores formadores: material originario,
condiciones climticas, actividad biolgica, relieve y tiempo transcurrido.
Esta complejidad impone tratamientos particulares.

Factor Capacidad de la alteracin


El material generador se constituye en un factor de capacidad, para propiciar generar
los cambios fsicos y qumicos mencionados. Sus principales propiedades se
encuentran en:
1- estructura atmica.
2- composicin qumica.
3- rea superficial especfica.

1. Estructura Atmica
En 1938 Samuel Goldich, pblica la secuencia de alteracin de minerales alumino
silicatados que lleva su nombre y que se reproduce a continuacin:
Olivina........................................ nesosilicatos
Augita..........................................piroxeno
Hornblenda..................................anfbol
Biotita..........................................filosilicato
Feldespato potsico......................tectosilicato
Muscovita.....................................filosilicato
Cuarzo..........................................tectosilicato
Los minerales estn ordenados de tal manera que la resistencia a la alteracin aumenta
en sentido descendente.
Estos minerales que forman la rama izquierda y "el pi" de la "Y" de la serie de
Bowen y son ejemplos de distintos grupos estructurales. Recordando la estructura de
los minerales mencionados, obsrvese que recorriendo la serie desde la olivina al
feldespato potsico, se va pasando desde el grupo con proporcin cero de enlace Si-OSi (nesosilicatos) al de mxima proporcin de este enlace (tectosilicatos). El enlace SiO-Si es sumamente enrgico, tambin lo es aunque en menor grado el enlace Si-O-Al.
Cuanto mayor sea la proporcin enlace Si-O-Si en una estructura, mayor ser la
resistencia a la alteracin.

78

2. Composicin Qumica
En la rama de la derecha de la serie de Bowen son todos tectosilicatos. En este caso, el
grado de alterabilidad depende de la relacin Si/Al.
Tomaremos como ejemplo a dos minerales primarios:
-Plagioclasa alcalina (albita) NaSi3AlO8 (Si/Al = 3)
-Plagioclasa clcica (anortita) CaSi2Al2O8 (Si/Al = 1)
El Silicio con una fuerza electrosttica de enlace igual a 1, le otorga al mineral una
mayor estabilidad que el Aluminio con f.e.e. de 0,75 ambos en coordinacin
tetradrica.
Aunque el Calcio tiene mayor f.e.e. que el Sodio, es la proporcin Si/Al lo que decide
el comportamiento de todo el mineral.
Algo similar puede anotarse respecto de los filosilicatos biotita y muscovita:
-biotita (Si3Al)(Mg, Fe++)3(OH, F)2O10K
-muscovita (Si3Al)Al2(OH, F)2O10K
La presencia de Mg o Fe en coordinacin 6 y por lo tanto con f.e.e. = 0,33, le otorgan
a la estructura menos energa que el Al con f.e.e.=0,50 (tambin en coordinacin 6).
3. rea Superficial Especfica
Otra propiedad de gran importancia en la alterabilidad de un mineral, es su rea total
de superficie expuesta, referida a la unidad de volumen o a la unidad de peso.
Es demostrable como un cubo de 10 cm de arista posee una superficie de 0,06 m2; si
se lo fracciona en cubos mas pequeos de 1 m de arista, el nmero total de cubos
alcanzar a 1015, con un rea total de 6000 m2.
Mc Celando J. E. (1950) estudi el efecto del tiempo, la temperatura y del tamao de
partculas en la liberacin de bases de algunos minerales de diferente estructura
atmica, llegando entre otras a las conclusiones siguientes:
-

El grado de hidrlisis de los minerales es apreciable, pero la liberacin de


bases vara segn los minerales y segn los iones para un mismo mineral;
por ejemplo, el Hierro se libera menos que el Potasio.

La liberacin de bases aumenta al decrecer el tamao de las partculas.

La liberacin de bases es rpida al principio, pero decrece sensiblemente al


cabo de pocos das, posiblemente por la acumulacin de los productos de la
alteracin sobre la superficie.

El orden segn el cual los minerales liberan bases, sigue aproximadamente la


serie de Goldich.

79

El grado de subdivisin de un material, tiene gran importancia agronmica, no slo


por el comportamiento mecnico (textura, plasticidad), sino por sus propiedades
fsico-qumicas (capacidad de intercambio inico) que inducen las partculas mas
finas, en particular de la fraccin arcilla.
Efecto del drenaje sobre la alteracin
Puesto que las reacciones qumicas de alteracin son reacciones de equilibrio, la
desaparicin o presencia en el medio de los productos de una reaccin, puede hacer
que esta tienda respectivamente, a la derecha o a la izquierda.
En la alteracin de la ortosa se pueden dar dos caminos segn drenaje libre o restricto
(Loughnan F. C. 1969).
Con drenaje libre, el K+ se pierde como KOH y se forma caolinita:
2 KSi3AlO8 + 3 H2O

Si2Al2O5(OH)4 + 4 SiO2 + 2 KOH

ortosa

caolinita

En cambio, con drenaje restringido, el K+ no se pierde totalmente, sino que pasa a


integrar otro mineral como la illita:
3 KSi3AlO8 + 2 H2O

K(Si3Al)Al2O10(OH)2 + 6 SiO2 + 2 KOH

ortosa

illita

Un taponamiento de la roca debido a un drenaje defectuoso, una lenta circulacin de


las soluciones del suelo sobre todo en clima seco, determinan la formacin de arcillas
con mucha capacidad de retencin. Por el contrario, con mayor percolacin se diluye
la solucin que est en contacto y la composicin de los minerales neoformados.
|
La alteracin no sigue un nico camino
Todd T. W. (1968) y por Teruggi M. E. y R. R. Andreis (1971) sealan que los
factores que deciden este orden de alterabilidad de los minerales son:
-

La estructura cristalogrfica.

Disponibilidad de ciertos iones en la estructura de un mineral, que tengan


capacidad potencial de reaccionar.

Grado de saturacin de las soluciones del medio respecto de estos iones.

Caractersticas micro meteorolgicas del medio en que se desarrolla la


alteracin y su influencia en la concentracin de las soluciones.

Efecto inhibitorio o potencializado causado por los productos de la reaccin


de otros minerales asociados al mineral en cuestin.

80

O sea, que los caminos alternativos que puede seguir la alteracin de un mineral,
depende de los iones reaccionantes, su concentracin y de las fases minerales que se
producen en el curso de la reaccin.
En el caso estudiado por Todd la albita result ms estable que la ortoclasa, debido a
que en el medio la concentracin de Sodio era francamente superior a la del Potasio;
una relacin inversa de estas concentraciones podra revertir el equilibrio.
La mayor o menor disponibilidad de un in no depende nicamente de la composicin
qumica del mineral en cuestin, sino de la composicin qumica de todos los
minerales sujetos a alteracin presentes en el medio. Todd interpret que la baja
disponibilidad de K+ se debi a una abundante vegetacin que pudo absorber del
medio, importantes cantidades de Potasio, aumentando as la proporcin relativa del
Sodio.
Teruggi M. E. y Andreis R. R. (1971) observan que hay numerosas formaciones
sedimentarias cuyas composiciones mineralgicas se apartan considerablemente de lo
que cabra esperar en base al orden de estabilidad de Goldich, y que estn dominadas
por plagioclasas frescas, piroxenos y anfboles.
Segn estos autores, estos hechos pueden explicarse atendiendo a ciertas condiciones
como ser mineraloga de las rocas madres y caractersticas climticas que, para la
"supervivencia" de anfboles y piroxenos, debieron ser de aridez.
Estos minerales, no obstante su alto grado de redondeamiento (expresin de un
prolongado transporte), se mantienen paradjicamente sin signos de alteracin
qumica.
Los citados autores, entre otras observaciones y conclusiones expresan que:
-

existen formaciones sedimentarias de tipo continental, que se caracterizan


por la presencia de minerales alterables (plagioclasas, piroxenos, anfboles).

Las formaciones sedimentarias con abundancia de minerales alterables,


provienen de basaltos y andesitas que se encuentran en regiones ridas o
semiridas, y bajo estas condiciones se efectu el transporte.

Por lo tanto, la abundancia de minerales alterables puede considerarse como


el resultado de la relacin "disponibilidad/clima".

Las secuencias de estabilidad tradicionales son aplicables a los climas


hmedos, pero en condiciones de aridez, este orden aparente se invierte, con
la consiguiente persistencia de especies consideradas inestables.

81

Factores de intensidad de la alteracin


Actan en procesos muy complejos que para su estudio dividiremos:
1- Factores degradativos, que dan origen a productos ms simples.
2- Factores agradativos, que dan origen a productos ms complejos.
Sobre ambos factores actan solamente agentes abiticos del ambiente o con
incidencia biolgica como se indica en el siguiente cuadro.

Abigenos

Bigenos

Degradativos

Agradativos

Disolucin

Hidratacin

Hidrlisis

Neognesis

Quelacin

Carbonatacin

Accin de cidos

Sntesis silceas y calcreas

orgnicos
Tabla1. Factores de intensidad de la alteracin.

Mecanismos abigenos degradativos

6B

El agua es un agente de importancia tal, que difcilmente en la litosfera y an los


suelos tenga lugar una reaccin qumica sin su intervencin.
Propiedades del agua:

7B

El agua al que nos referimos no es pura, sino que es una solucin cuyo solvente es
H2O en el sentido qumico del trmino. Al ser una solucin, disminuye su actividad
U

qumica segn el soluto y la actividad del mismo como se aprecia en la siguiente tabla.
U

Fuerza inica
Moles 1

Actividad del agua en una solucin de

-1

NaCl

KCl

0,9669

0,9682

0,8515

0,8702

Tabla 2. Influencia de los electrolitos en la actividad del agua.

El agua en el medio fsico de la alteracin no se encuentra libre, sino que es agua


confinada en los poros del medio, y est por lo tanto, sujeta al potencial mtrico, por
efecto de la capilaridad y por efecto de la adsorcin que ejercen las superficies, la
adhesividad de las molculas de agua y su cohesividad.

82

Potencial mtrico (Bar)

Dimetro de poros(m)

Actividad del agua

0,01

30

0,9999

0,1

0,9993

0,3

0,9929

10

0,03

0,9312

100

0,003

0,4903

1000

-------

0,0008

Tabla 3. Relaciones entre potencial mtrico, dimetro de poros y actividad del agua a 25oC.

En la tabla 3 se observa como disminuye la energa libre del agua dentro de los poros
de confinamiento.
Disolucin
Como se sabe, la molcula de agua es fuertemente bipolar; cuando sta toma contacto
con una sustancia slida, orienta sus dipolos segn se enfrente a iones positivos o
negativos.
Se produce as una modificacin del campo elctrico en el entorno del ion, y de este
modo, la energa que lo une con el slido resulta disminuida y an superada por la
atraccin que sobre l ejercen los dipolos de agua, producindose su separacin de la
red cristalina.
Una vez que el ion fue separado de la estructura, entra en juego la constante dielctrica
del agua, que es particularmente alta ( = 81). Ms an, los radios efectivos de los
iones se ven aumentados por las molculas de agua a las que estadsticamente se
asocian, ver tabla 4 con los datos de Millot G. 1964, con todo lo cual la fuerza de
atraccin entre iones (simples o complejos), se ve disminuida, y estos quedan en
disolucin.
Radio

Mg
Fe

2+

Mn
Ca
Li

2+

2+

2+

Na
K+

Potencial
Inico (Qh)

3,45

0,58

3,42

0,58

3,42

0,58

3,07

0,65

2,36

0,46

1,83

0,54

1,24

0,80

Tabla 4. Radios de iones hidratados de diversos elementos y su potencial inico.

83

En los procesos de alteracin y de pedognesis se reconocen dos tipos de disolucin


(van Breemen N. & R. Brinkman, 1976):
-disolucin completa.
-disolucin incompleta.
Ejemplos de disolucin completa los constituyen:
-La disolucin de la calcita por el H2CO3
CaCO3 + H2CO3

Ca2+ + 2 HCO3-

O bien la disolucin de la forsterita (olivina magnsica):


Mg2SiO4 + 4 H2CO3

2 Mg2+ + 4 HCO3- + SiO2 + 2 H2O

En cambio, los aluminosilicatos presentan caminos de disolucin menos sencillos:


2 KSi3AlO8 + 2 H2CO3 + 9 H2O

ortosa

Si2Al2O5(OH)4 + SiO2 + 2 H2O + 2 K+ + 2 HCO3

caolinita

Se trata as de una disolucin incompleta pues de ella ha quedado como residuo un


nuevo compuesto: la caolinita.
Hidrlisis
Hidrlisis es el mecanismo de alteracin consistente en la reaccin de los iones H+ y
OH- del agua con los iones de una roca o mineral.
Stevens R. E. y M. K. Carron (1948) comprobaron experimentalmente la accin
hidrolisante del agua, moliendo minerales a tamao limo o ms fino y dejndolos
sumergidos en agua. Se comprob la liberacin de slice, de almina y tambin de
alcalinos o alcalino-trreos en algunos casos. Cuando estos ltimos estaban presentes
en el mineral, la solucin elevaba su pH, a veces muy sensiblemente; en caso
contrario, adquira pH cido.
Estos pH se conocen como pH de abrasin pues los minerales haban sido sometidos a
molienda con la consiguiente abrasin de los mismos.

84

Mineral

Composicin

pH de abrasin

Olivina

(Mg, Fe)2 Si O4

Augita

Ca (Mg, Fe, Al)(Al, Si)2O6

Albita

Na Al Si3 O8

9, 10

Biotita

K(Mg,Fe)3(Al Si3)O10(OH)2

8, 9

Anortita

Ca Al2 Si2 O8

Muscovita

K Al2 (Al Si3) O10 (OH)2

7, 8

Gibbsita

Al (OH)3

6, 7

Hematita

Fe2 O3

Siderita

Fe C O3

10, 11
10

6
5, 7

Tabla 5. pH de abrasin de algunos minerales por Loughnan F. C. (1969).

Las reacciones posibles son las siguientes:


H4SiO4 + (2Mg2+ +4 OH-)

(Mg, Fe)2 SiO4 + 4H2O


olivina

alcalino
Si2Al2O5(OH)4 + 2H2SiO3 + 2(Na+ + OH-)

2NaSi3AlO8 + 9H2O

halloysita
FeCO3 + 2H2O

alcalino

Fe(OH)2 + (2H+ + CO32-)

siderita

cido

Estas experiencias son muy importantes pues aparte de mostrar de donde provienen las
fuentes de alcalinidad en los suelos y medios de alteracin.
Los iones liberados por el proceso mencionado pueden seguir diferentes caminos:
-

quedar en la solucin del suelo y ser absorbidos por las plantas o


microorganismos.

Ser adsorbidos por las arcillas o la materia hmica del suelo.

Mantenerse en solucin e ir a cuencas cerradas de salinas, lagos o por


cuencas abiertas de ros a los ocanos.

Las sustancias disueltas pueden presentarse en forma inica (NaCl o KNO3)


o en forma molecular (SiO2). Cuando son transportadas por las corrientes
fluviales, constituyen el muestrario de las sustancias que son liberadas en las
cuencas de las mismas, como se observa en el siguiente cuadro.

85

A
B
C
D
E
F

CO3
21,32
47,22
12,84
34,75
34,98
35,15

SO4
8,49
4,43
1,15
7,37
15,37
12,14

Cl
3,96
2,14
10,32
3,85
6,21
5,68

NO3
1,32
1,86
0,97

Ca
9,06
22,85
0,38
21,12
20,5
20,39

1,6
0,9

Mg
1,51
5,86
2,65
2,57
5,38
3,41

Na
12,08
3,86
10,93
1,94
8,33
5,79

K
3,4
1
1,69
2,31
2,12

SiO2
37,73
10,71
55,92
18,8
7,05
11,67

Al2O3

7,29
0,45
2,75

Fe2O3
1,13
0,07
3,15
0,13

Tabla 6. Sales % en aguas fluviales.


Referencia:

A Cuenca de rocas silceas


B Cuenca de rocas calcreas
C rea de laterizacin
D Ro Amazonas
E Ro Misisipi
F Promedio mundial

Mecanismos abigenos agradativos


Hidratacin
Por ser el agua especie siempre presente en los medios de alteracin qumica, las
formas hidratadas son siempre ms estables que sus equivalentes anhidros:
Ca SO4 + 2 H2O

CaSO4 . 2 H2O

Anhidrita

yeso

Al4(SiO10)(OH)8 + 4 H2O

Al4(Si4O10)(OH)8 . 4 H2O

Caolinita

Halloysita

Reacciones de xido-reduccin
Las reacciones redox se ubican en una doble transicin:
-

entre biticos y abitico, pues si bien una reaccin redox puede desarrollarse
sin participacin de la faz bitica, los microorganismos pueden activarla
extraordinariamente.

entre degradativa y agradativa, una reaccin de oxidacin o de reduccin


puede aumentar o disminuir la complejidad original:
Fe3O4 + 8H+ + 2eFe3O4 + 8H+

3Fe2+ + 4 H2O

(reduccin degradativa)

3Fe3+ + e- + 4 H2O (oxidacin degradativa)

86

Las inversas de estas ecuaciones son agradativas.


Las reacciones redox son de particular importancia respecto de aquellos elementos que
pueden presentarse con ms de una valencia (Fe, Ti, Mn) y que con esta cambia su
solubilidad.
El estado de oxidacin de un elemento es una de las determinantes de su solubilidad,
de su reactividad, de poder servir de sustrato a las reacciones biticas y en
consecuencia ser ms o menos mvil y ser ms o menos aprovechable por los
organismos.
Las reacciones de oxido reduccin se formulan mediante la transferencia de electrones
de un dador que se oxida a un aceptor que se reduce.
En el suelo y medios de alteracin, el gran agente dador de electrones es la materia
orgnica. Un esquema elemental de la fotosntesis muestra que:
6 CO2 + 6 H2O + energa

C6H12O6 + 6 O2

2-

El oxgeno O fue oxidado emitindose como O2, quedando como resultado materia
orgnica reducida.
En los procesos oxidativos en el suelo de respiracin el principal aceptor de electrones
es el O2 que se encuentra en el aire o disuelto en agua. En caso de no estar disponible
o no ser suficiente, pasan a ser aceptores otros iones simples o compuestos. El orden
de aprovechamiento lo dan los potenciales de electrodo de las hemireacciones
respectivas. En la tabla 7 se observa el orden de utilizacin de los principales
aceptores de electrones, potenciales de equilibrio (Eh) a pH 7 y potenciales de estas
reacciones medidas en el suelo, segn Bohn et al., 1985.
Reaccin

Eh a pH 7 (v)

Desaparicin de O2
-

Eh en los suelos (v)

0,82

0,6-0,4

0,54

0,5-0,2

0,17

0,3-0,1

0,17

0,3-0,1

-0,16

0,0-(-0,15)

-0,41

-0,15-(-0,22)

----

-0,15-(-0,22)

O2 + 2e + 2H = H2O
Desaparicin de NO3-

NO3 + 2e + 2H = NO2 + H2O


Formacin de Mn2+
MnO2+ 2e-+ 4H+ = 2Mn2++H2O
Formacin de Fe2+
-

2+

FeOOH+1e +3H = Fe +H2O


Formacin de HS=

SO4 + 9H + 6e = HS + 4H2O
Formacin de H2
+

H + 1e = 1/2H2
Formacin de CH4 (fermentacin)
(CH2O)n = n/2 CO2 + n/2CH4
Tabla 7. Reaccion de los principales aceptores de electrones, potenciales de equilibrio (Eh) a pH 7 y
potenciales de estas reacciones medidas en el suelo,

87

Cuando la disponibilidad de O2 es insuficiente, los dadores de electrones se ven


forzados a utilizar progresivamente aceptores de electrones que liberan menos energa
en el proceso de oxidacin.
Si se recuerda la ecuacin de Nernst
Eh = Eh - R T ln (RED)
nF

(Ox).(H+)m

Donde Eh es el potencial normal de la reaccin, R es la constante universal de los


gases, T la temperatura absoluta, n

el nmero de electrones transferidos en la

correspondiente ecuacin redox, F la constante de Faraday, (Ox, H+) actividad, Red y


Ox respectivamente forma reducida y oxidada, m el nmero de protones implicados
por mol y Eh el potencial resultante, efectuando operaciones y transformando
logaritmos naturales en logaritmos decimales, resulta:
Eh = Eh - 0,059 log (red) + 0,059 m pH
n
(Ox)
n
Como se ve, dos propiedades de gran importancia (Eh y pH) para un medio de
alteracin, son relacionadas mediante esta ecuacin. En el diagrama Eh-pH del grfico
1 se pueden delimitar los campos de estabilidad de las formas inicas (en solucin) o
formas en estado slido de los reaccionantes y productos de una reaccin.

88

Grfico 1. Formas del hierro en los suelos, en funcin del pH y el potencial redox, segn Segale 1964.

Sin embargo, estos campos de Eh-pH que fueron profusamente utilizados, merecen
algunas crticas:
-

La ecuacin de Nernst es una ecuacin lmite y esta formulada para


condiciones normales de temperatura y presin. En cuanto a la temperatura
no hay problema pues en los medios de alteracin no se aparta mucho de la
normal. Pero la presin puede ser mucho mayor que la normal debido a la
tensin matricial.

En segundo lugar, la ecuacin de Nernst no se aplica muy bien a los medios


con una gran complejidad de formas disueltas como son los suelos.

En tercer lugar, en el suelo y medios de alteracin, la concentracin de las


soluciones puede ser muy superior a las elevadas diluciones que supone la
ecuacin de Nernst. (Nalovic L.y G. Pedro).

Si bien los procesos redox no necesariamente deben producirse con la intervencin


biolgica, esta puede llegar a ser un activador notable de esas reacciones. Zajic J.E.
(1969) seala que la bio-oxidacin del sulfuro ferroso (pirita), es treinta o ms veces
intensas, cuando el medio es cido, que la oxidacin abitica. El microorganismo

89

activante es el Thiobacillus ferrooxidans. Ms an si se tiene en cuenta que muchas


reacciones redox pueden ser producidas por microorganismos anaerobios, es decir,
que operan en ausencia de oxigeno, podrn comprenderse la importancia de los
agentes biticos en este proceso.
Mecanismos Bigenos Degradativos
Quelacin
Se llama quelato (del griego kel, pinza de cangrejo), al ligando que tiene dos o ms
puntos de unin respecto a un ion metlico central. Este mecanismo es de gran
importancia en la alteracin y en el suelo, y esta desempeado por cidos orgnicos
policarboxilados de cadena corta como oxlico, tartrico, actico, asprtico, saliclico.
Estos cidos con sus grupos - COOH forman la "pinza" que envolver al ion metlico
que con aniones naturales formaba compuestos de muy baja solubilidad y forma con l
un ion complejo soluble.
La quelacin tiene gran importancia edafolgica: la mayora de los oligoelementos
necesarios para la vida quedan a disposicin de las plantas gracias a la quelacin.
Huang W.A. y W.D. Keller (1970) mediante 1.080 anlisis compararon la disolucin
de varias plagioclasas en agua desionizada y soluciones 0,01 M de cidos actico,
asprtico, saliclico y tartrico durante lapsos que fueron de unas pocas horas a 21
das. Se midi la liberacin de Si, Al, Fe, Ca, Mg, K y Na. El grado de liberacin de
estos iones dependi:
-

De la estructura del mineral (serie de Goldich).

De los agentes quelantes empleados: los cidos acticos y asprtico


mostraron un efecto complejante ms dbil que el saliclico y tartrico.

Las diferentes reactividades entre agentes quelantes y minerales se deben a la


compatibilidad estrica entre ambos, o sea, que la arquitectura molecular del ligando
le permitir captar o no el ion metlico de la superficie del mineral.
Estos cidos pueden producirse durante el proceso de mineralizacin. La quelacin es
por supuesto un mecanismo degradativo pues descompone a la materia mineral.
La accin de los cidos orgnicos: cidos Hmicos y flvicos
Graham E. R. (1941) estudio la accin de diversas sustancias como agentes de
alteracin de la anortita; comparo los efectos del cido hmico, agar saturado de
hidrogeno, bentonita saturada de hidrogeno y cido actico. El ms energtico fue el
cido hmico.

90

La experiencia se haba realizado por un espacio de 110 das midiendo el pH


resultante y la liberacin de Ca2+. La mayor actividad se registr dentro de los
primeros 30 das.
Tambin otros autores investigaron la alteracin mediante cidos hmicos y flvicos.
Ya en 1964 investigadores soviticos haban comprobado la migracin y acumulacin
de varios elementos qumicos (U, Ge, Mo, Mn, Co, Ni y otros) debido a la accin
complejante de los cidos hmicos (Sotnikova C.F. 1975). Schnitzer M. y H. Kodama
(1976) atribuyen a grupos funcionales COOH, OH fenlicos y C = O la capacidad
complejante de las sustancias hmicas por comparacin con el efecto especifico de
dichas funciones qumicas frente a distintas micas.
Tan K.H. (1980) estudia la liberacin de Si, Al, y K atacando microclina, biotita y
muscovita con cido hmico y flvico a pH 7 y 2,5 (este ltimo pH, es preciso
sealarlo, muy difcilmente se da en la naturaleza). A pH 7 tanto los cidos hmicos
como los flvicos fueron capaces de disolver solo muy pequeas cantidades de Si, Al,
K, y esto al cabo de 800 a 1.000h de tratamiento lo cual, segn el autor, esta en
concordancia con lo que ocurre en la naturaleza.
Acciones Microbianas directas
Otras experiencias que tambin dieron resultados positivos se realizaron sometiendo
minerales o rocas a la accin de organismos diversos: lquenes (Schatz, 1963); hongos
(Muller y Forster, 1965); bacterias (Ivarson et al., 1978); extractos de micorizas
(Mojallali y Weed, 1978; Leyval y Berthelin, 1982); tambin se utilizaron soluciones
nutritivas inoculadas con suelos de diversas cubiertas forestales (Sawhney y Voigt,
1969).
Berthelin J. (1971) experimentando con la flora microbiana compleja proveniente del
horizonte A de un suelo de bosque de Francia aplica sobre la regolita grantica que
constituye el horizonte C de dicho suelo, comprob que la accin microbiana se
desarrollaba mediante metabolitos agresivos (cidos actico, butrico, lctico,
succnico ctrico y tambin amoniaco) sintetizado por dicha flora, dando como
resultado la solubilizacin de Al, Ca, Fe, Mg y Mn.

91

Mecanismos Bigenos Agradativos

8B

Carbonatacin

9B

Este mecanismo consiste en la combinacin de los cationes producto de la alteracin


con el CO2 respiratorio de los organismos y races presentes, segn la siguiente
reaccin:
CO2 + H2O

H2CO3

El cido carbnico es un cido dbil y aunque el aire del suelo contiene 10 veces ms
CO2 que el aire atmosfrico, no por ello el carbnico tiene efecto atacante.
No obstante, este cido es importante en la alteracin, pues al combinarse con un
catin (en particular un alcalino - trreo) da producto de muy baja solubilidad,
llevando as la reaccin a la derecha:
Ca+2 +

H2CO3

2H+

CaCO3

Esta reaccin es bastante generalizada, se la conoce como carbonatacin y es


agradativa.
Formacin de fitolitas

11B

En muchas plantas el SiO2 se presenta como material incrustante en las clulas


epidrmicas para darles resistencia, o llenndolas completamente y dando origen a
corpsculos de tamaos desde celular hasta de arena.
Estos corpsculos reciben el nombre de fitoltos y se presentan en especies de los
gneros Festuca, Cyperus, Calluna, Pinus, Fagus, Abbies, tienen una vida media en el
suelo de 150 a 6500 aos y pueden formar en los suelos bajo vegetacin que los posee
en abundancia, horizontes de varios cm de espesor y constituyen por lo tanto, una
etapa importante en el ciclo biognico del SiO2.
La formacin de fitoltos es un proceso netamente agradativo, pues el SiO2 pasa de la
forma soluble en que es absorbido a la forma de palo subcristalino en que se
encuentra en los fitoltos. (Kutuzova R.S. 1968; Strasburger E. et al., 1974; Bartoli F.
y L.P. Wilding, 1980).
Distribucin de los principales tipos de alteracin
Pedro G. (1968) ha resumido estos hechos, distinguiendo a escala mundial cuatro tipos
fundamentales de alteracin:
1- La queluviacin (o podsolizacin), alteracin bioqumica de los climas fros;
2- La bisialitizacin de los climas templados (arcillas 2/1);

92

3- Monosialitizacin de los climas tropicales de humedad media (arcilla 1/1), y


4- La alitizacin de los climas ecuatoriales muy hmedos. Estas observaciones
aparecen condensadas en el siguiente cuadro.
Tipos de alteracin climtica
Importantes causas de la alteracin de las rocas son las lluvias y la temperatura
impuesta por el clima. Cuando los factores climticos son los mnimos, como en los
desiertos fros o en los desiertos clidos y secos, el suelo no evoluciona.
En el caso de que el clima no sea el mismo, tambin tienden a modificarse otros
factores y encontramos suelos distintos sobre rocas idnticas.
As, en las zonas del norte de Europa y sobre un granito de composicin media existen
unos suelos poco desarrollados (Entisoles). Pero en Francia, bajo un clima templado
hmedo, encontramos suelos lixiviados (Alfisoles y Molisoles). Y en Costa de Marfil,
bajo un clima tropical hmedo, sobre un granito idntico existe un suelo ferraltico
(Oxisoles).
De manera similar sobre un mismo material originario en la Argentina, como el
Basalto, roca volcnica de color negro con presencia de alvolos, se encuentran suelos
diferentes, segn la variacin de las condiciones climticas, actividad biolgica,
relieve, considerando que el factor tiempo ha sido suficientemente extenso como para
facilitar la evolucin mas completa del sistema. As en condiciones de bajas
temperaturas y altas precipitaciones de la regin cordillerana sur con bosques de
conferas se forman suelos cidos (Andisoles) con horizontes muy lavados y de
colores grisceos a pardos, pueden observarse procesos de migracin de sustancias.
Este mismo material originario en las serranas de Lihuel Calel, del sur de la Pampa,
donde las temperaturas son algo mas elevadas que en el primer ejemplo y con
precitaciones escasas se observan suelos esquelticos, pobres en materia orgnica, con
un desarrollo incipiente de los horizontes y su estructura (Entisoles). No se aprecian
procesos de formacin de arcillas. En Concordia, Entre Ros, el basalto forma suelos
con mucha arcilla (Vertisoles), muy oscura, rica en materia orgnica, con una
estructura muy expresada al igual que la diferenciacin de horizontes. En Misiones,
bajo condiciones tropicales, el basalto es material original de suelos rojos, ferralticos
(Oxisoles), muy acidificados por el lavado de bases.

93

EVOLUCIN EDAFICA

Clima

Vegetacin

Tipo de alteracin

Tipo de arcilla

Suelos
Resinosas y
Ericceas

Alteracin biolgica
(neo form acin nula)

Montmorillonita
Alofana

Clima templado

Pradera
Bosque frondoso

Alteracin biolgica
Alteracin climtica
(neo form acin dbil)

Ilita

Clima continental
Clima mediterrneo

Estepa
Bosque seco

Alteracin biolgica
Neo form acin media
Bisialitizacin

Ilita+ montmor.
Montmor. + ilita

Molisoles
Alfisoles
Vertisoles

Clima tropical

Bosque tropical

Alteracin biolgica
Neo form acin fuerte
monosialitizacin

Caolinita
(+ ilita)

Molisoles
Ultisoles

Clima ecuatorial
hmedo

Bosque denso
umbrfilo

Alteracin biolgica
Neo form acin dbil
alitizacin

Gibbsita
(+caolinita)

Clima hmedo/ fro

Andisoles

Molisoles
Alfisoles

Ultisoles
Oxisoles

Pedro G. (1968) utilizando profusa informacin, separa en primen lugar el dominio de


la alteracin puramente fsica del de la alteracin qumica.
El primero se extiende en todas las regiones privadas de agua en forma lquida, ya sea
por el fro (latitudes o altitudes extremas), o por extrema sequedad, desde los
"desiertos absolutos", a las regiones de rgimen fluvial arrico debido justamente al
predominio de la evaporacin sobre la precipitacin. Este dominio de la alteracin
exclusivo o muy predominantemente fsico, alcanza aproximadamente un 14 % de la
superficie de los continentes.
El 86 % restante, se caracteriza por la presencia de agua lquida y por una cobertura
vegetal ms o menos desarrollada. Este dominio se subdivide segn diferentes tipos de
alteracin qumica, basndose en las relaciones SiO2/Al2O3 y SiO2 /cationes bsicos,
encuadradas dentro de los parmetros pluviometra y temperatura media anuales.
A) La alteracin se desarrolla en condiciones acidificantes y complejantes, las que
facilitan la movilidad de Al3+ (y del Fe2+) como quelatos, con lo cual estos cationes
son removidos por las aguas de drenaje.
Este proceso fue denominado queluviacin y se caracteriza por que en los horizontes
eluviales la relacin SiO2/Al2O3 es superior a la unidad, se propicia la podsolizacin.
B) Si la alteracin se desarrolla en ausencia de sustancias quelantes, y el medio no es
fuertemente cido, el aluminio no tiene posibilidades de movilizarse y por lo tanto de
migrar del medio. La alteracin se produce por hidrlisis.

94

Este tipo de alteracin se caracteriza por que la movilizacin del Al2O3 es menor que
la del SiO2. Este proceso a su vez, presenta tres facetas:
1) Si la lixiviacin del SiO2 es dbil, la concentracin resultante en este compuesto es
suficiente para la formacin de esmcticas, con retencin de Ca2+, Mg2+, K+ y Na+ por
adsorcin. Este proceso fue denominado bisialitizacin (dos capas con Si por una con
Al).
2) Si la eliminacin de la slice es mas importante que en el caso precedente, la
concentracin de SiO2 no permite sino la formacin de minerales tipo caolinita. Este
proceso fue denominado monosialitizacion (solo una capa con Si por cada capa con
Al).
3) Si la prdida de SiO2 es muy intensa, su concentracin no permitir la formacin de
caolinita sino en grado muy limitado. Los octaedros de almina quedan
independientes formando gibbsita o bohemita. Este proceso fue designado alitizacin.
Los ensayos de sntesis
Reproduciendo en forma acelerada las condiciones del medio sobre la neognesis de
minerales se generan por las vas experimentales nuevos minerales que en la
naturaleza poseen un muy largo proceso de obtencin.
En una alteracin "in vitro", Pedro G. (1961) demostr el efecto de la lixiviacin
(lavado o remocin de sustancias solubles), mediante experiencias aceleradas que
simulaban la alteracin de minerales bajo condiciones tropicales hmedas.
En un extractor de Soxhlet coloc fragmentos de rocas: basalto, traquiandesitas y
granito en experiencias independientes.
Mediante un dispositivo hizo que el agua destilada proveniente del baln, que era
mantenida en ebullicin y condensada en el refrigerante, cayese sobre los fragmentos
de rocas a razn de aproximadamente 980 mm/da. El procedimiento se esquematiza
en el grfico siguiente:

95

Figura 1. Resultado de la lixiviacin acelerada de fragmentos de basalto tras dos aos de tratamiento,
sugn Prdro G

Un sifn descargaba el agua que hasta cierto nivel se acumulaba dentro del
receptculo del extractor, creando as una "zona atmosfrica" nunca saturada de agua y
una "zona de napa fluctuante".
La experiencia, que se extendi por un trmino de 26 meses permite diferenciar las
dos zonas ya mencionadas, mas una "zona de acumulacin de lixiviados" constituida
por el contenido del baln, el agua destilada al principio de la experiencia, resultando
al final una solucin de slice, alcalinos, alcalino trreo y un poco de almina con un
pH de 9 a 10.
Como resultado de la experiencia se obtuvieron minerales secundarios. Respecto de
los mismos advirtase que:
-

En la zona atmosfrica predominaron la bohemita y la stilpnosiderita; la


gibbsita y la hematita eran poco abundantes.

En la zona de napa fluctuante predominaba la gibbsita, presentndose la


goethita en pequeas cantidades.

Esta asociacin de minerales define el tipo de alteracin "ferraltico" (presencia de


hierro y aluminio).
El autor compar los resultados de esta alteracin "in vitro" con las costras de
alteracin existentes en Surinam para el Basalto y en Camern para la roca grantica.
Ambas regiones presentaron muy elevados ndices de precipitacin fluvial.

96

Es de destacar la alta coincidencia que obtuvo entre las alteritas (resultado de la


alteracin de la roca por efecto de la erosin qumica) de la experiencia y las naturales
de las regiones mencionadas.
La pluviosidad y las propiedades qumicas del medio
Su influencia en los procesos de neognesis:

Concentracin de sales.

Aspectos cuali-cuantitativos de la neognesis de arcillas

Capacidad de intercambio y bases intercambiables

Acidez intercambiable y pH

El pH y la solubilidad de la slice y del aluminio

El pH y la disponibilidad de nutrientes para los vegetales

Concentracin de sales
La concentracin de sales tiene importancia por la tensin osmtica que transmite al
medio y la influencia de esta tensin sobre macro y microorganismos, y por los
cationes y aniones que estas sales aportan.
Como ya se vio, la presencia de determinados iones dirige los caminos de la alteracin
y sus resultados.
El cuadro siguiente se muestra la alta correlacin cuali-cuantitativa entre condicin
climtica y cationes adsorbidos. Estos guardan formas de equilibrio con la solucin
del suelo.
Na
K
Mg
Ca
H
Total
30
15
20
35
0
100
Regin rida
2
7
14
73
4
100
Transicin
Trazas
3
10
20
67
100
Regin hmeda
Tabla 8. Porciento de cationes adsorbidos segn la condicin climtica, segn Jenny H.

Esta solucin, aparte de ofrecer mayor o menor disponibilidad de nutrientes para las
plantas, ofrece - como ya se vio- distintas posibilidades a la neognesis de minerales.
Aspectos cuali-cuantitativos de la neognesis de arcillas
Loubghnan, (1969) correlaciona el tipo y cantidad de arcilla con la pluviosidad, como
se observa en el siguiente grfico.

97

Grfico 2. Sucesin de tipos de arcillas predominantes segn la precipitaron anual segn Loughnan.

A los tipos de arcillas generados segn la precipitacin, se adiciona lo referente a


cantidad de arcilla, incluidas las arcillas de hidrxidos y de xidos. Esta cantidad
aumenta logartmicamente con la precipitacin.
Las tendencias que surgen de la figura estn en concordancia con las descripciones de
perfiles de suelos de la taxonoma USDA (2010).
En efecto, segn esta taxonoma, cuanto mayor es la pluviosidad, mayor es el tenor de
arcilla de los suelos lo cual se explica por una mayor hidrlisis y disolucin de los
minerales primarios.
Capacidad de intercambio y bases intercambiables
Jenny H. 1941 hall que la capacidad de intercambio catinico (CIC) de los suelos,
aumenta logartmicamente con la precipitacin (r = +0,815). La determinacin fue
hecha para suelos de loess pero puede extenderse en trminos generales a cualquier
tipo de suelo, como se observa en el siguiente grfico.
La CIC aumenta correlativamente al incremento de la arcilla y de la materia orgnica,
hasta los 1.000 mm de precipitacin.
Pero hay dos parmetros mas, ambos de gran importancia.

Bases intercambiables

Acidez intercambiable

En la regin rida, la suma de bases intercambiables iguala a la CIC. Esta situacin se


mantiene hasta los 650 mm anuales aproximadamente

98

Grfico 3. Relacin de la capacidad de intercambio, de las bases intercambiables y el hidrgeno


intercambiable con la precipitacin anual, segn Jenny H

Aqu se produce un cambio significativo: La precipitacin va lavando las bases


intercambiables, y mientras que la CIC continua creciendo con la precipitacin, las
bases intercambiables empiezan a disminuir, y simultneamente aparece H+
intercambiable, compensando cuantitativamente dicha disminucin. Estos H+ son los
que constituyen la acidez intercambiable
Acidez intercambiable y pH
Regionalmente el incremento en el lavado de bases y en el H+ intercambiable, tiene
como consecuencia la disminucin del pH. En regiones ridas, los pH son altos
disminuyendo progresivamente con la pluviosidad anual.
El pH de un medio puede modificarse por la concentracin de determinados agentes
qumicos, como sodio en zonas ridas, cido sulfhdrico en zonas pantanosas,
asociadas a deposiciones volcnicas ricas en azufre.
El pH y la hidrlisis de minerales
Davis et al., (1962) saturaron con H+ una montmorillonita inicialmente sdica,
hacindola pasar por una resina intercambiadora.
La suspensin efluente fue sometida a una temperatura de 95C, habiendo tomado
muestras de ella a 0-1-2-4-8 y 12 horas de iniciado el calentamiento. En las mismas se
determino Al3+ intercambiable. Los resultados se presentan en el cuadro.

tiempo (h)
cmolcAl3+. kg-1 arcilla

0
7,71

Tiempo de calentamiento (horas)


1
2
4
8
34,3
39,7
51,2
53,4

12
58,5

Tabla 9. Aluminio intercambiable aparecido en la suspensin de montmorillonita saturada con H+ a


95C (Davis et al.)

99

El ataque producido por el H+ fue tan evidente que a tiempo cero de calentamiento ya
haban liberado 7,71 cmolc Al+3 (referidos a 100 gr de arcilla). El H+ produjo la
hidrlisis parcial de la arcilla con la consiguiente liberacin del Al3+ estructural.
El pH y la solubilidad de los compuestos asociados a la alteracin

0B

Un efecto de particular importancia del pH respecto de la alteracin, es la solubilidad


de los compuestos que intervienen ya sea como agente o como productos, Grfico 4.
A excepcin del Al2O3 que aparecen en dos curvas (pH 4 y pH 10) y que es insoluble
dentro de este intervalo, y del SiO2 que hasta pH 8 slo es soluble en concentraciones
inferiores a dos milimoles por litro, las dems curvas delimitan solubilidad a la
izquierda, insolubilidad a la derecha.
Puesto que el pH de las aguas naturales vara normalmente entre 4 y 9, surge del
diagrama que por ejemplo el Fe(OH)3 es insoluble dentro de este rango, mientras que
el Ca(OH)2 es netamente soluble.
Segn lo expuesto, la influencia del pH en la solubilizacin y lavado de muchas bases
es indudable.

Grfico 4. Solubilidad de algunos compuestos producto de la alteracin qumica en Loghnan F.

La transformacin de minerales
Se llama transformacin a la formacin de un nuevo mineral con caractersticas
qumicas o aun cristaloqumicas distintas de las originales, sin que este cambio
implique un mecanismo de disolucin. Tal es uno de los ejemplos que presenta Millot

100

(op. cit.) al referirse a la transformacin de la serie biotita-vermiculitamontmorillonita.


Desarrollando las formulas se tiene:
Biotita
K(Si3Al) (Mg,Fe)3O10 (OH, F) 2

Vermiculita
(Si(4-x)Alx) (Ry3+R2+ (3-y) ) O10 (OH)2 CI(x-y)
R3+ predominantemente Fe3+ , R2+ = Fe2+ Mg

Motmorillonita
Si 4 (Al(2-x)Rx2+) O10 (OH)2 CIx
CI=Cationes Intercambiables
En esta secuencia, la estructura tetraedro-octaedro-tetraedro se mantiene sin que
intervenga la disolucin.
En la primera transformacin se pierde el K de intercapa y el F. El ferroso se oxida a
frrico. En la segunda desaparece el Al de las capas tetradricas y el Fe3+ vuelve a
Fe2+.
Este proceso se conoce desde hace mucho tiempo, los ejemplos son abundantes, pero
no es todava bien comprendido (Southard y Southard, 1987).
Pedro y Delmas (1980) interpretaban que habiendo suficiente agua en los poros del
medio, se produce disolucin (congruente o incongruente), pero cuando esta agua es
intersticial y retenida a tensiones altamente negativas, no hay disolucin si no una
difusin de iones del mineral hacia el exterior, y que esta difusin estara gobernada
por los gradientes de potenciales qumicos de dichos iones.
Los constituyentes amorfos
Los minerales neoformados presentan en general, rasgos cristalogrficos menos
expresados que los minerales primarios.
En los suelos, la existencia de amorfos es casi general. En los suelos y medios de
alteracin, cuando se trata de soluciones de sustancias solubles, hay un buen desarrolla

101

de cristales; pero cuando las sustancias son poco solubles el crecimiento de cristales es
casi ausente, configurando el estado amorfo.
La definicin de amorfo es muy general, y obviamente comprende tanto a los
materiales piroclsticos (cenizas volcnicas), como a los productos amorfos de origen
secundario como ser la alfana que se halla en los horizontes B de spodosoles y
oxisoles, en este ltimo caso, asociada a la gibbsita y caolinita (Marshall C. E. 1977).
La importancia de los amorfos radica en que las cenizas volcnicas, cuando son
predominantes en un suelo, le otorgan buena estructura por su asociacin con la
materia orgnica, alta porosidad y buen nivel de fertilidad debido a su alterabilidad.
En cuento a la alfana, se estima que sta es en muchos casos slo un producto
intermedio de la alteracin; puede presentar una alta capacidad de intercambio (hasta
150 me/100 g), pero sta es altamente dependiente del pH. La superficie especfica es
muy variable: de 70 a 300 m2/g (Bohn et al.).
MINERALES SECUNDARIOS

1B

LA NEOGENESIS DE MINERALES
Con l trmino neognesis se significa aqu la formacin de nuevos minerales como
producto de la alteracin qumica y/o bioqumica de otros preexistentes.
Los cambios que se producen durante la alteracin son termodinmicamente
exotrmicos pues liberan parte de la energa interna almacenada en los retculos
cristalinos durante su formacin a las altas temperaturas magmtica o metamrficas
para formar nuevos minerales en equilibrio con las temperaturas propias de la
superficie terrestre (Gonzlez Bonorino F. 1972).
Los minerales producto de la neognesis son conocidos como minerales secundarios o
deutricos (del griego (deuteros) segundo, secundario).
El proceso de neoformacin implica:
1) Descomposicin qumica de los minerales originales.
2) Sntesis de nuevos minerales a partir de las soluciones que contienen los productos
solubles de la descomposicin o de los residuos parcialmente solubles.
Los minerales secundarios pueden clasificarse en tres grandes grupos, yendo de las
constituciones ms simples a las ms complejas, en:
1

sales

almino-silicatos.

xidos e hidrxidos

102

1. Sales

2B

Son minerales secundarios provenientes de soluciones. En las zonas ridas con


predominancia de la evapotranspiracin, las sales se concentran ya sea dentro del
perfil del suelo o en su superficie, de all, la gran abundancia de salares en el noroeste
de Argentina.
La concentracin de sales en el suelo puede provocar una elevacin perjudicial de la
tensin osmtica de la solucin edfica como tambin toxicidad. De all la
importancia agronmica de la concentracin de sales.
Una sal es un compuesto formado por un catin y un anin, se tratar en primer lugar
las sales de los hidrcidos y en segundo lugar las de los oxcidos.
Sales de hidrcidos (halogenuros)

3B

Son aquellas sales cuyo in simple puede ser: F, CL, Br, I, a los que se los
distingue como halogenuros (del gr. Alos: sal y genao: dar origen)
En el tabla 10 se consideraran algunas propiedades de estos aniones.
Fluoruro

Cloruro

Bromuro

Yoduro

Energas de 1ra. ionizacin (Kcal/mol)

402

300

273

241

Radios inicos ()

1,33

1,81

1,96

2,19

Densidad

1,11

1,56

3,12

4,93

Tabla 10. Caractersticas de iones halogenuros.

El radio inico de estos elementos, determina, cuales sern los cationes a los que se
asocian, en consonancia con el nmero de coordinacin y estructura cristalina: en la
formacin de los halogenuros del suelo y en la inmensa mayora de la litsfera, los
cationes que toman parte son los mono o bivalentes, de pequea masa atmica, radio
grande, y por consiguiente, con muy bajo poder de polarizacin (alcalinos y alcalinostrreos, grupo I y II de la Tabla Peridica). Se trata de minerales de bajo peso
especfico formados mediante enlace inico con alto producto de solubilidad.
Li

Na

Mg

Ca

Pb

0,11

1,06

12,4

0,02

0,03

0,003

Cl

13,1

5,42

3,9

5,1

5,4

0,05

Br

12,6

6,9

4,6

4,6

5,2

0,02

8,5

8,1

6,0

4,1

4,8

0,02

Tabla 11. Solubilidad de los halogenuros en agua a 18C en molculas gramo por litro de solucin
saturada, segn Betejtin, A.

103

Cuando se trata en cambio, de cationes de alto peso especfico, y con envoltura


externa con mayor nmero de electrones que los alcalinos o alcalinos-trreos, como
por ejemplo el plomo, de bajo producto de solubilidad.
La composicin de las aguas indica cual ser la composicin de las sales que,
naturalmente o por mal manejo del agua de riego, se acumulan en los suelos, cuando
visibles forman las evaporitas.
Las evaporitas no son nicamente halogenuros, pero el anin ms abundante es el
cloruro. Siendo el sodio el catin acompaante de mayor frecuencia.
Por lo tanto, dentro de las sales de hidrcidos trataremos solamente los cloruros, y
entre ellos:
-Halita: Sal Gema.
Composicin NaCl. Su estructura cristalina se caracteriza por un empaquetamiento
cbico de mxima densidad de los iones cloruro llenndose los intersticios con iones
sodio.
-Silvita (KCl). Tiene la misma estructura cristalina que la halita.
-Carnalita (MgCl3K 6H2O). Puede presentar mezclas isomorfas de Br, Rb, Cs
y Li, y tambin mezclas mecnicas con halita y silvita. Muy higroscpica, forma pasta
al contacto con el aire.
Sales de oxcidos (Sales oxigenadas)
Este grupo es sumamente extenso y contiene aproximadamente las dos terceras partes
de todos los minerales conocidos, pues conceptualmente incluye a todos los silicatos.
Los cationes que intervienen tienen carga elevada y radio pequeo y se unen a los
oxgenos con enlace covalente en nmero gobernado por las leyes de coordinacin.
Una particularidad de las sales oxigenadas consiste en la presencia de aniones de
estructuras cristalinas: (NO3), (CO3)-2, (SO4)-2, (PO4)-3.
Estos aniones tienen un "radio aparente" grande y forman estructuras estables con
cationes tambin de radio grande o aun incorporando molculas de agua para darle
mayor solidez a dichas estructuras: (yeso, CaS04.2H20).
Entre los minerales que representan las sales oxigenadas consideraremos: nitratos,
carbonatos, sulfatos y boratos como minerales de rocas evaporticas, los fosfatos, que
son minerales de baja solubilidad deben ser considerados aparte.

104

Nitratos
En la corteza terrestre el nitrgeno se encuentra fundamentalmente como: (NO3),
(NH4)+ y como N2 gaseoso en el aire de los poros del suelo. Las reacciones de
oxidacin y de reduccin tienen carcter bigeno, tambin deben mencionarse las
descargas elctricas en la atmsfera, como agentes del pasaje de nitrgeno molecular a
nitrato (Betejtin A op. cit., Thompson L.M. & F.R. Troeh, 1980).
-Nitrato de sodio: (NaNO3), salitre de Chile. Hay grandes yacimientos de ste
mineral en la puna chilena. Muy apreciado como fertilizante;
-Nitrato de potasio: (KNO3), salitre de La India o de Bengala, donde haba
grandes yacimientos que fueron agotados durante la dominacin britnica. Era muy
apreciado como fertilizante pues aportaba potasio y nitrato.
Carbonatos
Este grupo comprende gran nmero de especies, donde el anin es CO3-2 y la base un
divalente: Mg2+, Zn2+, Fe 2+, Mn2+, Ca2+, Sr2+, Pb2+ y Ba2+.
Son frecuentes las series isomrficas existiendo como nica limitante el radio de
dichos cationes.
-Calcita: (CaCO3). Es un mineral blanco o traslcido salvo los casos en que el
color est dado por impurezas con las que el Ca2+ entra en sustitucin.
-Aragonita: (CaCO3). El nombre proviene de Aragn, comarca del noreste de
Espaa. Es un polimorfo de la calcita.
As la calcita y la aragonita, teniendo la misma composicin qumica,
presentan diferentes grados de compacidad en su estructura lo que arroja las
diferencias indicadas la tabla 12.
Sistema cristalino

Peso especfico

Dureza

Calcita

Trigonal

2,7

Aragonita

Rmbico

3,5-4

Tabla 12. Diferencias entre la calcita y la aragonita.

La calcita es muy importante para los suelos pues se origina por simple reaccin
qumica con participacin de CO2 de origen bitico:
RCa + 2 CO2 + 2 H2O
Ca(HCO3)2

Ca(HCO3)2 + RH
Ca CO3 + CO2 + H2O

105

Formando acumulaciones que pueden tener aspecto pulverulento, filamentoso o


formar concreciones groseramente esfricas a veces de formas caprichosas, (muecas
calcreas), o rellenar canalculos de races.
Los horizontes enriquecidos en carbonatos adquieren propiedades fsicas y qumicas
especiales. A veces, cuando el CaCO3 slo o asociado al MgCO3 llenan todos los
poros del suelo y se endurecen, llegan a obstruir el paso de las races, adquiriendo
consistencia paraltica, horizonte petroclcico.
Cuando un suelo se forma a partir de una roca calcrea, se desarrolla poco en
profundidad, pero presentara estructura adecuada al sostn de las plantas (migajosa o
granular), alto tenor en materia orgnica, pH superior a 7 u 8, (Duchaufour, P. 1975),
en este ltimo caso la disponibilidad de algunos nutrientes pueden resultar interferidas.
-Magnesita: (MgCO3). Muy alterable.
-Dolomita: CaMg(CaCO3)2. Es expresin de una serie isomrfica cuyos
trminos extremos son la calcita y la magnesita. Puede presentar Fe y Mn como
mezclas isomorfas y Zn, Co y Ni con impurezas.
-Siderita: FeCO3 del Griego (sideros) hierro. En estado fresco
presenta color blanco o blanco amarillento. Al meteorizarse se vuelve intensamente
pardo. Puede formar concreciones lo mismo que los dems carbonatos.
Carbonatos hidratados

5B

-Sosa: Na2CO3.10H2O. La denominacin data del siglo XVII y su etimologa


no se conoce. A diferencia de los carbonatos anhidros que cristalizan en los sistemas
rmbicos o trigonal, esta cristaliza en el monoclnico. Incolora, se deshidrata
fcilmente tomando coloracin blanca o blanco griscea. Puede presentar mezclas
mecnicas con otras sales de Na. En los suelos favorecen dos procesos importantes
1) la hidrlisis alcalina con elevacin del pH (proceso edafogentico de
alcalinizacin)
2) el intercambio inico con reemplazo de las bases por Na (proceso
edafogentico de sodificacin)
Sulfatos

10B

La geoqumica del azufre presenta caracteres muy particulares derivados de las

12B

propiedades qumicas del azufre y de los procesos de transformacin de los


compuestos.
El azufre se presenta con diferente estado de oxidacin; en los sulfatos intervienen
como S6+. Los sulfatos son muy comunes en la naturaleza pero aquellos que se
comportan como estables son relativamente pocos (Betejtin). A. op. cit.).

106

El sulfato es un anin de configuracin tetradrica y slo son estables las estructuras


cristalinas cuando se combina con cationes bivalentes de radio grande: Ba, Sr y Pb.
Cuando se combinan con cationes de radio ms pequeo la estabilidad slo es posible
cuando la estructura es "apuntalada" con molculas de agua de hidratacin.
Los metales alcalinos monovalentes entran en las molculas de los sulfatos de a dos, o
asociados a un H+, constituyendo estructuras dbiles y minerales muy solubles.
En general los sulfatos son minerales de bajo grado de dureza.
-Anhidrita: CaSO4. La denominacin acusa la ausencia de agua. Al
meteorizarse se transforma en yeso.
-Barita: BaSO4. El nombre proviene de bars, que significa peso. El Bario
presenta un tenor mediano o bajo en la litsfera.
-Yeso: CaSO4.2H2O. Proviene del gr. Gipsos: yeso. Suele ser puro. Las
mezclas mecnicas ocurren con arcillas, materiales detrticos o materia orgnica. Muy
frgil. Segn Duchaufour P. (1975), "los suelos yesferos de las regiones esteparias
muy secas se encuentran asociadas a los suelos salinos y estn a menudo
caracterizados por una costra de yeso que recuerda a las costras calcreas". En la clave
de Taxonoma (USDA 2010) se asocian los horizontes yesferos a los suelos de las
regiones ridas (aridisoles). Estos horizontes "contienen una gran cantidad de yeso en
forma de matriz de cristales blandos o friable (acumulada en los poros de materiales
arenosos o en cavidades de materiales ms finos) y rara vez formando masa
cementada, coherente y continua".
-Tanardita: Na2SO4 y Mirabilita: Na2SO4.10H2O. Expresin anhidra e
hidratada de la misma sal. Se forman en lagos salados de regiones ridas y cristalizan
por evaporacin de las aguas, dando como resultado tenardita o mirabilita segn sta
evaporacin se produzca respectivamente por encima o por debajo de los 33 C
(Betejtin A. Op. Cit.).
Boratos

13B

Aunque el contenido promedio de boro en la litsfera es bajo (10 ppm), los contenidos
ms corrientes en rocas sedimentarias y suelos se estiman en 2-100 ppm (Norrish K.
1975; Lynsay W. 1979).
La importancia agronmica del boro reside en que si bien es requerido en pequeas
cantidades (ppm) desempea un papel importante en la divisin celular, sntesis
proteica y metabolismo de los hidratos de carbono y es perjudicial el exceso, pues es
txico, como su deficiencia que produce perjuicios variados segn las especies.
En todos los compuestos estables el boro es trivalente. Entre los minerales boratados
de las rocas sedimentarias cabe separar los anhidros y los hidratados;

107

-Ascharita: MgHBO3. Anhidro. El nombre proviene de Ascharia, antiguo


nombre latino de la Sajona (Alemania). Mineral blanco, blando; se la encuentra la
ms de las veces como mineral en los depsitos sedimentarios salinos.
-Brax: Na2B4O710H2O. Hidratado. Mineral relativamente blando, incoloro,
blanco grisceo a verdoso, altamente soluble en el agua. Se lo encuentra
conjuntamente con otras sales de sodio en los lagos y salares.
-Boronatrocalcita: NaCaB5O9.8H2O. Hidratado. Tambin color blanco muy
blando tanto como el talco-, pero es insoluble en el agua. Como el anterior, se
encuentra en los suelos salinos y en los suelos de las zonas secas y clidas. Merecen
mencionarse los yacimientos de este mineral en la pana chilena (provincia de Iquique).
Fosfatos
Los fosfatos son los proveedores primarios del fsforo y ste es uno de los
componentes fundamentales de la materia viva.
En los vertebrados se encuentra en su mayor parte en el esqueleto bajo la forma de
fosfatos de calcio y de magnesio, y bajo la forma de radical H2PO3-. Tiene un papel de
fundamental importancia en los procesos metablicos de todos los organismos vivos.
Es slo medianamente abundante en la litosfera (1.200 ppm, Lindsay W. op. cit.); en
los suelos presenta tenores notoriamente ms bajos que otros macronutrientes, en
general, menos de 1.500 ppm (U.S.D.A., 2010), no obstante ello es lo bastante
difundido en la litsfera como para que la vida se pueda desarrollar sobre ella.
Los fosfatos son aniones de radio grande y forman sales con el Ca2+, con la
participacin de aniones suplementarios (OH, F, CL); un ejemplo lo constituyen
las formas de apatito que tratamos seguidamente.
-Apatito o Apatita. En la estructura de este grupo, el P forma tetraedros con
el oxgeno, los que seran indispensables. Oficiando los Ca2+ y F como iones de
enlace (Font-Altaba M 1960). Este grupo es subdividido segn sus aniones
complementarios en:
Fluorapatito: Ca5(PO4)3F. Ms abundante
Cloroapatito: Ca5(PO4)3Cl
Se trata de un mineral duro (dureza 5), agronmicamente en los suelos el apatito est
en las fracciones arena y limo.
El apatito es un mineral esencial de la fosforita, roca que es utilizada como materia
prima de los fertilizantes fosforados.

108

Slice (SiO2)
Dentro de los minerales secundarios provenientes de soluciones corresponde incluir
aquellos constituidos primordialmente por SiO2 en forma anhidra o hidratada.
El grado de dilucin y la pureza de las soluciones, es lo que gobierna la gnesis de las
diferentes formas de SiO2 secundaria (Millot G. 1964). En una secuencia de dilucin
y pureza decreciente, se obtiene:
Calcedonia: microcristales que segn Loughnan F.C.1969 rellenan vesculas
en algunos suelos.
palo. Forma parte de organismos muertos mediante sustitucin sino que es
constituyente de las testas y esqueletos de muchos seres microscpicos (radiolarios,
diatomeas, cocolitos, nummulitos, forminferos formadores de las rocas organgenas.
2. Almino-silicatos (Arcillas)
Siguiendo en el orden creciente de resistencia a la alteracin, tenemos las arcillas
alumino-silicatadas.
Estructuralmente son filosilicatos pero de tamao microscpico. Los tipos de
estructuras que se describen seguidamente no responden a especies minerales estrictas
sino que constituyen modelos
Se trata de uno de los grupos ms importantes en los suelos por su incidencia en lo
fsico, qumico y biolgico de los suelos.

109

Figura 2. Esquema de los principales tipos de arcilla de los suelos.

Caolinita
Un cristal de caolinita est formado por un plano de tetraedros al que se adosa un
plano de octaedros, por lo que se lo denomina arcilla 1:1.
Esta disposicin espacial arroja una unidad elemental cuya frmula general es
(OH)4Al2Si2O5 pero existen variantes isomorfas. Por lo tanto sta frmula slo debe
considerarse como general: los anlisis qumicos indican la presencia de Fe2O3, FeO,

110

MgO, CaO, K2O, Na2O en proporciones variables segn las diferentes especies
(caolinita, anauxita-variedad altamente silcea, dickita, nacrita, halloysita).

Figura 3. Estructura de la caolinita.

La halloysita es una variedad con molculas de agua en el espacio interlaminar. Todos


estos minerales demuestra que la 2 Regla de Pauling est respetada y que la capacidad
de intercambio catinico es muy baja (3 a 15 meq/100 g de arcilla) pues slo operan
como posiciones de intercambio los bordes de los cristales. Estos tienen forma ms o
menos hexagonal. El orden de tamao puede ser de 0.1 a 5 m.
Illita

4B

Est formada por dos capas tetradricas con los oxgenos apicales de una capa
apuntada hacia la otra. Estos oxgenos apicales complementndose con oxidrilos, se
distribuyen en los planos contiguos configurando entre ambos una capa de octaedros.
Por lo cual se denomina arcilla 2:1

111

Figura 4 Estructura de la illita.

De cada cuatro tetraedros, tres son ocupados por silicio y uno por aluminio, lo cual
crea un dficit de carga compensado por iones adsorbidos en intercapa.
Cuando estos iones son potasio, por razones de radio inico se ajustan de tal manera
entre las capas que no permiten que stas se deslicen, creando adems una atraccin
que impide que las mismas se separen.
Con una estructura igual a las micas presenta un grado de sustitucin menor que stas
en la capa tetradrica (Millot, 1964). Por lo tanto habra que representa de la siguiente
manera: (OH)2Al2Si3-xAl1+xO10

donde x =0,50 a 0,75

|
K

112

Marshall (1964) registra las siguientes sustituciones isomrficas: silicio por aluminio y
aluminio por frrico, ferroso y magnesio.
La C.I.C. vara entre 10 y 40 meq/100 g de arcilla; estos valores son funcin del grado
de sustitucin y del tamao de los cristales.
Montmorillonita
Son de estructura similares a la illita pero en ellas la sustitucin no ocurre
preferentemente en las capas tetradricas como en las descriptas hasta ahora sino en
las octadricas, donde el aluminio es reemplazado por magnesio o por ferroso, (arcilla
2:1)

Figura 5. Estructura de la montmorillonita.

113

Su frmula (OH)2(Al1,67Mg0,33)Si4O10.
Si efectuamos un balance de las cargas negativas y positivas veremos que existe un
exceso negativo (-0,33).
comp./carga

OH 2

Al 1,67

5,01

Mg 0,33

0,66

Si

10

16
20

Total:

21,67

22

Tabla 13. Cargas positivas y negativas de montmorillonita.

Como se ve, con la montmorillonita no tiene validez de 2 Regla de Pauling.


El exceso de carga negativa es la que determina la elevada capacidad de intercambio
catinico de ste mineral: 100-150 meq por 100 g de arcilla.
Segn la predominancia de las sustituciones resultarn minerales diferentes:
Stevensita (OH)2Mg2.92(Si4O10);

Saponita (OH)2Mg3(Si3.67Al0..33O10);

Hectorita (OH)2Mg2.67Li0.33(SiO10);

Nontronita(OH)2(Fe3+1.61Al0.39) (Si3.67Al0.33)O10

El carecer de cationes que unan los cristales entre s como hace el K+ en la illita y
similares, hace que las montmorillonita sean arcillas expansibles debido a los dipolos
de agua que pueden ingresar o egresar del espacio entre dos lminas cristalinas
contiguas.
Este espaciado basal dentro del grupo puede variar entre 9,6 y 15,5 (Grim R. 1953).
Cloritas
Constituyen una familia estructuralmente ms complicada que las anteriores.
La estructura consiste en una sucesin de capas trioctadricas (a veces dioctadricas)
que alternan con capas de Brucita (capa octadrica donde los cationes hexacordinados
son predominantemente Mg2+). Denominadas arcilla 2:2
La frmula esquemtica:
(OH)2(Mg3-yAly) (Si4-xAlx)O10 (Mg3-zAlz) (OH)6

114

Arcillas interestratificadas
El hecho que la fraccin arcilla de un material cualquiera est formada por diferentes
materiales arcillosos y no por uno slo, es altamente frecuente.
Las formas de interestratificacin pueden ser muy variadas: desde mezclas sin ninguna
orientacin hasta formas que se repiten a lo largo del eje perpendicular a las caras
basales. El nmero de minerales que intervienen en cada una de stas mezclas
obviamente es variable como as tambin es variable la proporcin con que se
presenta.

Arcillas Expansibles o Esmcticas


Son las arcillas que por hidratacin o desecacin muestran importantes variaciones en
su espacio interlaminar.
Se trata de un muy amplio grupo de minerales de arcilla donde las series isomrficas
son lo corriente, y la presencia de cationes que admiten coordinacin 4 (Si4+Al3+) en
suficiente abundancia para formar dos capas de tetraedros en cada cristal de arcilla, y
de coordinacin 6 (Al3+, Fe3+, Fe2+, Mg2+ y otros) en la capa octadrica indica que
todos ellos estn presentes en el medio de formacin. La presencia de cationes
divalentes en coordinacin 6 o del Al3+ en coordinacin 4, le otorgan un dficit de
carga positiva que resulta en una alta capacidad de intercambio (80-100 me/100g).

Montmorillonita

Si4(Al2-XR2+X) O10(OH)2

R= Fe2+ o Mg2+

Stevensita

Si4(Mg3-X R2+X) O10 (OH)2

R = Li+

Saponita

(Si4-X AlX) (R2+) O10 (OH)2

R = Mg, Zn, Ni

Vermiculita

(Si4-X AlX) (R3+Y

R2+3-Y)

O10 (OH)2

R3+ princial.Fe3+
R2+ = Fe2+ o Mg2+

Tabla 13. Composicin qumica de diversas esmcticas (Caillere, S., Henin, S.)

115

Alumino-silicatos amorfos y pobremente cristalinos


Alfana
La identificacin y separacin de los xidos amorfos de silicio, aluminio y hierro en
las arcillas del suelo presenta muchas dificultades, no obstante se empleen las tcnicas
ms depuradas.
Estas dificultades condujeron a que bajo el nombre de alfana se reuniesen muchos
compuestos (o mezclas de compuestos) de difcil identificacin.
Del griego, alos: algo extrao, otro, y faino: mostrarse, hacerse visible.
No existe certeza de s la alfana consiste en una mezcla de geles de slice y de
aluminio o si se trata de un almino-silicato hidratado amorfo en el cual los aniones de
oxgeno son compartidos indistintamente por los cationes Si4+ y Al3+.
Los mismos autores indican que la alfana presenta una capacidad de intercambio
catinico variable (10 a 15 meq/100 g); stos valores son sensiblemente dependientes
del pH de la solucin extractiva y del grado de hidratacin del mineral.
Otra propiedad muy variable es la superficie especfica comprendida entre 870 a 300
m2/g.
3. xidos e hidrxidos
Constituyendo las rocas residuales y en los suelos que de ellas derivan, se suelen
encontrar compuestos que qumicamente son xidos o hidrxidos de diferentes
elementos (silicio, hierro, aluminio, magnesio, manganeso) que granulomtricamente
caen dentro de la fraccin arcilla y cuyo grado de organizacin va desde la
cristalinidad al amorfismo.
xidos de Aluminio
Los minerales secundarios de aluminio estn constituidos por hidrxidos y xidos
hidroxilados.
Los hidrxidos subsisten en el medio de alteracin en que se formaron y pasan a ser
dominantes cuando en SiO2 ha disminuido al lmite en que la caolinita deja de serlo.
El hidrxido de aluminio ms abundante es la gibbsita o hidrargilita: Al(OH)3.
En cuanto a los xidos hidroxilados existen dos formas: disporo, AlOOH y
bohemita AlOOH, siendo la segunda ms abundante que el primero.
Estos minerales de aluminio se forman en regiones intertropicales con pluviometras
superiores a de 1.200 mm anuales.

116

Los xidos hidratados de aluminio y los geles de almina tienen considerable


importancia pedolgica, relacionadas con su incidencia en la fertilidad de los suelos,
toxicidad y reaccin.
-Gibbsita o Hidrargilita. Al(OH)3
El nombre hidrargilita proviene del griego (hidro) agua y (rgilos) arcilla.
La estructura de este mineral est constituida por hojas superpuestas de OH- en
empaquetamiento a los cationes Al3+ quedando stos, por consiguiente, coordinados a
tres oxidrilos de cada capa adyacente, o sea en coordinacin octadrica.
Desde otro punto de vista puede decirse que la estructura est constituida por
octaedros que comparten sus aristas.
Disporo AlO.OH: Es un mineral muy resistente a la alteracin.
xidos de Hierro
Los minerales secundarios de hierro son cristalinos o amorfos. Los cristalinos estn
representados por filosilicatos y xidos (simples o hidroxilados); los amorfos por un
xido hidratado.
Filosilicatos: varias esmcticas, en particular la nantronita.
xidos: hematita (tambin llamada oligisto): Fe2O3, el ms abundante en medios
tropicales, magnetita, Fe2O3.
Los xidos de hierro son tambin minerales accesorios muy comunes de las arcillas.
(Mitchell et al., 1964; Sgalen P. 1964).
Se presentan como partculas discretas ya independientes, ya depositadas sobre otros
minerales o bien como pelculas de recubrimiento en las superficies de los poros del
suelo. Son en gran parte responsables del color del suelo, y se los encuentra asociados
a las arcillas y a materia orgnica.
Estos xidos se presentan bajo forma anhidra o hidratada, cristalina o amorfa.
-Hematita: (Fe2O3) del griego: sangre
El nombre de este mineral se debe al color rojo de su raya o de su polvo.
La estructura cristalina est constituida por capas de aniones oxgeno en
empaquetamiento hexagonal compacto, alternadas con capas de cationes frricos
ocupando los poros de aquellas.
La composicin qumica es Fe2O3; se ha registrado la presencia de Fe 2+ en porcentajes
cercanos a la unidad y Mn, Al, Ti, Si, como impurezas; tambin Cr y Mn.
La hematita constituye el mineral de hierro ms importante.

117

-Goethita: FeO.OH
Es un mineral hidratado, residual muy resistente a la alteracin (Jackson et al., en
Loughnan F. C. 1969).
Todas las dems variedades de hidrxidos de hierro constituyen hidrogeles, con agua
en proporciones que varan segn el grado de hidratacin del mineral. Las variedades
ms hidratadas reciben el nombre de Limonita.
-Limonita: FeOH.nH2O
Mineral muy resistente a la alteracin (Loughnan F.C. 1969).
El nombre deriva del griego, leimon: pradera, aunque su medio natural son los
terrenos pantanosos.
Est constituida predominantemente por una mezcla de goethita y lepidocrocita,
aunque en dicha mezcla pueden aparecer adems slice coloidal, fosfatos, almina
hidratada, y hasta minerales arcillosos. Se presenta en formas estalactitas, reniformes o
con apariencias pulverulenta. El color puede variar del amarillo al pardo oscuro o
negro.
Magnesio
-Brucita: Mg (OH)2
Estructuralmente

est

formada

por

capas

adyacentes

de

iones

OH-

en

empaquetamiento hexagonal compacto.


La unidad elemental est representada por un octaedro en cuyo centro hay un Mg+, y
los vrtices por aniones OH-. Como cada uno de stos OH- por tres tetraedros esta
compartido por los tetraedros contiguos cada uno interviene en 1/3 de su carga. Por lo
tanto 6(OH-) x 1/3= 2 (OH)- lo cual con el Mg2+

da la frmula Mg(OH)2

elctricamente compensada.
La brucita es un mineral color blancuzco de hbito laminar, presentndose a veces de
tamao ultramicroscpico. Forma parte estructural de la clorita.

Edafognesis y diferenciacin de los suelos


La edafognesis es el conjunto de las transformaciones que ha experimentado un
sistema natural para formar el suelo.
En su transcurso el suelo se ha diferenciado en comparacin a su estado inicial: el
material original. Se trata del fenmeno de la evolucin. Se diferencia as mismo en
comparacin con sus estados sucesivos: es el desarrollo, marcado por la aparicin de

118

nuevos rasgos edafolgicos y de nuevos horizontes. Se diferencia, finalmente, en


comparacin con otros suelos: es la individualizacin.
Se distinguen factores internos y externos que condicionan la evolucin del suelo y
que producen procesos de edafognesis que actan en cada tipo particular para
diferenciar los suelos. La expresin clmax o zonal de un suelo es aquella en la que los
factores formadores han alcanzado su mejor expresin de incidencia.
Muchos suelos deben sus caracteres a una evolucin antigua que ha tenido lugar en
condiciones diferentes de las que existen actualmente. Son los paleosuelos, los suelos
relictos de Kubiena (1953). En otros casos, estos suelos antiguos han sido
recubiertos por depsitos ms recientes, siendo entonces verdaderamente suelos
fsiles.
En el caso de haber cambiado las condiciones de evolucin y diferenciacin en
edafognesis sucesivas desde finales del Terciario, y principalmente en el curso de las
fluctuaciones climticas, particularmente pronunciadas, del Cuaternario; el suelo
evoluciona en varios ciclos y los suelos se denominan policiclicos.
Los factores formadores o de diferenciacin de los suelos
Cinco son los factores responsables de que en la superficie de la tierra existan unos
suelos tan diferentes. Estos actan en forma combinada y se afectan mutuamente. Son
material originario, clima, actividad biolgica, tiempo y relieve.
El material originario
La roca subyacente determina buen nmero de las caractersticas de los suelos y
primordialmente de los suelos jvenes. Pero por lo que respecta a sus horizontes
superficiales el suelo se forma as mismo a partir de material de aporte, ajenos a las
rocas subyacentes: polvos csmicos, volcnicos u orgnicos, sales disueltas en las
aguas de lluvias, polvo debido a la erosin elica de otros suelos o de la actividad
humana, etc.
Las propiedades qumicas del material tienen gran influencia sobre la evolucin del
suelo. Los suelos formados sobre rocas ricas en bases a menudo presentan arcilla de
tipo illita o montmorillonita, una capacidad de intercambio ms elevada, muchas veces
un mayor contenido de materia orgnica y pueden ser ms frtiles. Las cidas pueden
dar origen a suelos con arcilla de tipo caolinita o vermiculita y en general estn ms
lixiviados y son ms pobres.
Pedro, Millot, consideran la importancia de los dos caracteres siguientes: la
permeabilidad del material y la velocidad de la circulacin de las soluciones del suelo.

119

Por lo tanto, las propiedades fsicas de la roca pueden influir considerablemente en la


gnesis de los suelos. Aunque esto no quiere decir que ciertos elementos qumicos de
las rocas - las bases y los oligoelementos- tambin condicionan en alto grado la
evolucin y el valor cultural de los suelos.
Lo ms importante en el material de los suelos es la naturaleza de los minerales
alterables, el balance de los iones bsicos, as como las propiedades fsicas, que
aceleran o incluso pueden orientar los procesos de formacin del suelo. Debe
subrayarse que similares materiales originales en condiciones diferentes de los dems
factores de formacin evolucionan hacia suelos diferentes.
En general, la roca madre no modifica los procesos evolutivos, sino que los hace ms
lentos o, por el contrario, los acelera: la podsolizacin es frenada en los granitos ricos
en cationes, que liberan mucho aluminio y hierro por alteracin (suelos criptopodslicos); por el contrario, est acelerada en las rocas cuarzosas, muy filtrantes, que
liberan muy poco calcio, aluminio y hierro (arenas y areniscas).
El clima
El clima tiene un importante cometido en la formacin y en la diferenciacin de los
suelos. A escala mundial, un mapa de los suelos tiende a coincidir con un mapa de los
climas y vegetacin.
La cantidad de agua que puede atravesar el suelo y el subsuelo juega un papel en la
edafognesis. Esta cantidad depende de las precipitaciones, pero asimismo de las
temperaturas. Estas ltimas condicionan la evaporacin ya sea directamente o bien por
la intervencin de las plantas. Las temperaturas del propio suelo determinan la rapidez
de los fenmenos qumicos de alteracin de las rocas y la actividad de los
microorganismos.
Entre el suelo y el clima existe una relacin. A escala mundial, en la mayora de los
casos esta relacin se hace evidente gracias a unos procesos caractersticos cuya
existencia se expresa por una zonificacin de los suelos.
De una manera ideal, al nivel del mar, para un material Alumino-silicatado (granito o
gneis), y desde el polo norte hasta el ecuador, se suceden:
-En la zona de los hielos solamente intervienen procesos fsicos: hielo,
fraccionamiento hasta la dimensin de los limos, crioturbacin, asimilable a las
condiciones Antrticas;
-En una latitud ms baja encontramos la zona de podsolizacin. Asimilable a Tierra
del Fuego y bosques subantarticos. En la superficie se acumula una materia orgnica
cida que se descompone lentamente atacando la materia mineral, la cual se destruye y
de sustancias con un gran poder quelante que se unen al hierro y al aluminio y migran

120

con estos hacia la parte baja del perfil, dejando un horizonte intermediario constituido
por un residuo relativo de slice. El lmite se alcanza cuando hay una temperatura
media de + 10 durante ms de cuatro meses.
- En las regiones templadas -notoriamente en la Europa atlntica- la materia orgnica
es menos cida y se descompone ms rpidamente. El material mineral es ms estable.
No obstante, se ve sometida a una solucin que va acompaada de una neosntesis
cuyo resultado final es un producto arcilloso (caolinita, vermiculita).
- En las zonas en donde la humedad unida a una alta evapotranspiracin mantiene las
soluciones del suelo lo bastante concentrado durante el perodo activo (ni demasiado
fro ni demasiado seco), la alteracin de los minerales primarios siempre tiene efecto,
pero o bien est limitada a una transformacin de las micas en illita, o bien da origen a
minerales del tipo montmorillonita. En ambos se trata de arcillas ricas en slice (2:1).
Es el dominio de la bisialitizacin. Asimilable a la regin pampeana y mesopotmica.
En zonas de clima ecuatorial hmedo, en condiciones de selva misionera y mato
grosso, la materia orgnica queda rpidamente destruida en la superficie del suelo y
los procesos de inicio de alteracin del material mineral se vuelve ms dominantes y
ms rpidos, dejando residuos de xidos de hierro y de aluminio. La almina
constituye el residuo mineral del suelo: alitizacin.
- En condicin subtropical hmeda, el proceso dominante ser la monosialitizacin
(caolinita, 1:1).
Este esquema tan simplificado, queda evidentemente modificado, o en algunos casos
incluso se invierte, debido a la naturaleza de la roca madre, al taponamiento o al
confinamiento del perfil y principalmente de su base por falta de avenamiento, al
relieve deprimido.
El clima del lugar se define por mediciones llevadas a cabo en el aire. En el suelo
existen unas condiciones climticas notablemente diferentes; se definen: rgimen
hdrico y rgimen trmico del suelo.
El tiempo
La duracin puede intervenir como un factor de diferenciacin de tres maneras
diferentes:
Las propiedades del suelo varan en funcin de la hora: la temperatura el contenido de
CO2 en la atmsfera del suelo y la actividad de los elementos vivos.
Tambin varan en funcin de la estacin: el contenido de agua, el contenido de
nitrgeno ntrico y el pH; pero todos estos parmetros del suelo recuperan
prcticamente los mismos valores al cabo de un ao.

121

Varan, por ltimo, en el transcurso de los aos: un suelo pasa por las fases de
juventud, de madurez y de senilidad. En una misma roca madre la evolucin
edafolgica produce unos suelos que evolucionan en el tiempo, se suceden, y
presentan generalmente unos caracteres cada vez ms acentuados.
Pero en el transcurso de las edades el clima ha cambiado varias veces y los suelos
viejos pueden conservar las huellas de estos climas pretritos. En Europa occidental y
en la cuenca mediterrnea el clima era ms hmedo y ms clido hace algunos
milenios, y ello genera la evolucin diferente a las condiciones actual. En la Patagonia
Argentina muchos suelos, hoy definidos como Aridisoles, han evolucionado durante
siglos o aun milenios en condiciones diferentes a las actuales, observndose una
expresin diferente a la que se podra esperarse. Una vez que se alcanza un rasgo
evolutivo queda su impronta por largos periodos aunque cambien las condiciones que
los generaron. Los suelos, formados bajo un clima distinto del clima actual, son
Paleosuelos
El Relieve
Es corriente decir que los suelos varan de acuerdo con el relieve: alto, bajo, media
loma; definen en muchos casos a los suelos. La forma del terreno es, pues, un factor
de diferenciacin de los suelos, interfiere con los otros factores de formacin para
modificar la naturaleza del suelo. La evolucin del relieve por erosin geolgica, la
erosin generada por movimientos tectnicos, cambios climticos y pendientes
acusadas puede poner en movimiento enormes cantidades de materiales que propician
la geomorfologa o formas del terreno. Una consecuencia importante para la
formacin de los suelos del modelado de los terrenos es la circulacin oblicua de las
aguas y de las soluciones del suelo y su acumulacin, enriquecimiento, en las partes
mas deprimidas.
Los factores biolgicos
Factor biolgico hace referencia a los animales, los vegetales, los microorganismos y
el hombre, ms recientemente. Estos seres vivientes tienen una accin importantsima.
Algunos de ellos son los transformadores iniciales de la energa qumica que el suelo
evolucione, y otros utilizan parcialmente esta energa para unos transportes que
modifican el suelo. Pero la existencia de los seres vivientes est vinculada al clima, y,
a travs del propio suelo, a la roca madre y a los factores que ya hemos examinado.
Como ya dijimos actan en forma combinada
Los animales provocan transportes de materia: citemos las madrigueras cegadas por
los deslizamientos por gravedad y las construcciones de todos los animales

122

excavadores. Las lombrices, las termitas y las hormigas llevan a la superficie los
elementos de los horizontes profundos.
Los animales contribuyen a la transformacin de la materia orgnica la cual es
digerida por pequesimos animales del suelo antes de que sea transformada en humus
como colmbolos, colepteros, lombrices y otros.
Tambin los animales mayores, mediante sus deyecciones y sus cadveres, son un
factor de dispersin de los elementos fertilizantes de los suelos.
Los vegetales actan mediante el ascenso de los cationes extrados por las races y su
concentracin en la superficie. La planta protege el suelo contra los elementos
atmosfricos disminuyendo su accin y modificando el clima del suelo. De all la
importancia de mantener la cobertura en sistemas de bosques o selvas.
Por fotosntesis se sintetiza la materia orgnica que luego se transformar en humus.
Al nivel de los pelos absorbentes del aparato radicular las plantas absorben
determinados componentes del suelo que han pasado a la forma soluble. Las races
penetran en la roca y ensanchan las grietas desarrollando unas considerables fuerzas
osmticas. Las races respiran; en la rizsfera del suelo las caractersticas
fisicoqumicas estn considerablemente modificadas: el pH, el Eh y el contenido de
CO2 as modificados permiten que participan en la evolucin del suelo.
Estas mltiples acciones hacen que el suelo evolucione poco a poco. Pero la
vegetacin se modifica tambin a medida que se transforma el suelo. As pues, en cada
estado de evolucin existe una cierta asociacin de plantas caractersticas del suelo.
Los microorganismos son primordialmente transformadores de las sustancias qumicas
del suelo, interviniendo en numerosos ciclos de elementos importantes: nitrgeno,
carbono, hierro, azufre.
El hombre interviene sacando materias del suelo mediante cosechas o recolecciones,
acumulando sus residuos alrededor de las aglomeraciones, modificando su naturaleza,
degradndolo y a veces por el aporte de materias orgnicas, estircol, abonos y sus
trabajos modificando su evolucin en suelos llamados antrpicos. Por su accin sobre
la vegetacin (roturacin, fuego) el hombre deja el suelo sin defensas contra la erosin
en las pendientes, los encharcamientos y acumulacin de materiales finos en las partes
bajas.
Se puede concluir que la vegetacin acta de cuatro modos diferentes sobre la
evolucin del suelo:
a)

Por el microclima que favorece - El bosque protege el humus por el

ambiente sombreado y hmedo que contribuye a crear; ya hemos sealado que cuando
el bosque se destruye, el humus se descompone rpidamente por efecto de la
insolacin, lo cual provoca modificaciones de estructura.

123

b)

Por la profundidad del enraizamiento - En el bosque, el enraizamiento

profundo favorece al mximo las corrientes de agua descendentes, lo que provoca la


migracin de los elementos coloidales. En los suelos de pastizales con enraizamiento
muy superficial la migracin es menos acentuado. Asimismo, la alteracin es ms
profunda y ms rpida en el bosque que en el pastizal. Por el contrario, en las praderas
la incorporacin de la materia orgnica ligada al potente enraizamiento da lugar a
horizontes enriquecidos con materia orgnica de mayor espesor que en el bosque.
Por el humus que produce - La materia orgnica sirve de

c)

intermediario entre el mundo vivo y el mundo mineral, permitiendo que el primero


pueda modificar las propiedades del segundo en un sentido determinado. Ahora bien,
la vegetacin forma el humus del suelo agente fundamental de la edafognesis, no slo
por la naturaleza de los restos que se incorpora al suelo, sino tambin por la microflora
y la microfauna que favorece.
d)

Por la proteccin ms o menos eficaz contra la erosin - El bosque

protege mejor el suelo contra la erosin que el csped y la estepa; los suelos desnudos
o cultivados son, evidentemente, los ms expuestos a la erosin. Por lo tanto, es en el
bosque donde, por lo general, encontramos los suelos edafolgicamente ms
evolucionados.
Procesos de evolucin y diferenciacin de los suelos
Un suelo es el resultado de todos los procesos que se han combinado, interactan;
alcanzando una expresin natural correspondiente a la evolucin y diferenciacin de
sus componentes originales.
El conocimiento de estos procesos permite conocer mejor al suelo y sus posibilidades
de aprovechamiento. Es importante para nosotros apreciar la modificacin de estos
procesos mediante la intervencin del hombre.
La evolucin y diferenciacin corresponden a la gnesis de los suelos, presenta un
doble inters prctico, puesto que permite definir mejor los tipos y, en consecuencia,
las unidades conceptuales y geogrficas del suelo. En forma general se cumple con:
1. Descomposicin y alteracin progresiva de las rocas, que dan como
resultado la formacin de un complejo de alteracin a expensas de los
minerales primitivos.
2. Aumento del contenido de materia orgnica, elaborada por la vegetacin
que coloniza el suelo en formacin. El equilibrio se alcanza ms o
menos rpidamente segn los casos cuando las aportaciones de restos
frescos compensan exactamente las prdidas por mineralizacin.

124

3. Desplazamientos de los elementos solubles o coloidales de un punto a otro


del perfil, por influencia de las corrientes de agua que circulan en el suelo:
son las emigraciones, cuyo resultado es la formacin de horizontes
empobrecidos (horizonte A) o enriquecidos (horizonte B).
Estos son los principales mecanismos que presiden la formacin de los suelos
individualizados respecto unos de otros, ya sea porque han estado situados en
condiciones diferentes desde el inicio de la edafognesis o bien porque esta haya sido
la misma. Por consiguiente, en un paisaje dado la cobertura edafolgica presenta
notables variaciones. Para poder caracterizar y cartografiar estos diferentes suelos
necesitamos un sistema de referencia que los clasifique y evale.
Principales procesos edafogenticos en la Argentina
* Formacin de horizontes minerales
Uno de los primeros signos evolutivos es visualizacin de horizontes u horizontacin. El
sedimento de loess arenoso en la zona de General Villegas o Rivadavia, Provincia de
Buenos Aires (PBA) comienza diferenciar dbilmente un horizonte superficial producto
de la incorporacin de materia orgnica, fundamentalmente viva; constituida por una
masa de raicillas de especies graminosas y alteracin incipiente de los minerales
constituyendo un Udipsamment. De igual manera el desarrollo incipiente de un suelo de
dunas costeras en el Atlntico, donde a partir de un sedimento arenoso se llega a la
fijacin del material y formacin de un horizonte superficial por accin biolgica
superior. Otro ejemplo lo pueden constituir en la Meseta Patagnica los suelos formados
en los llamados pedestales, conformando pequeos montculos de arena fijada alrededor
de una arbustiva (Larrea sp., Atriplex sp.).
La formacin de horizontes constituye un primer elemento de juicio hacia la anisotropa o
diferenciacin en el sentido vertical.
En los suelos evolucionados sobre loess, de relieve llano suavemente ondulado, con
vegetacin herbcea graminosa, clima sub hmedo y templado-templado fro que han
alcanzado su clmax (Argiudoles Tpicos de pampa ondulada, PBA) se observa una fuerte
anisotropa con individualizacin macroscpica de varios horizontes en cuya expresin se
incluyen numerosos procesos.
El proceso inverso, la eliminacin de horizontes se denomina haploidizacin o
pedoturbacin que significa aproximadamente "simplificacin". Este proceso
naturalmente puede darse en suelos por remocin, erosin o rejuvenecimiento. En donde
los horizontes formados pueden verse removidos y mezclados por un agente externo,

125

haciendo desaparecer los horizontes, frecuentemente en Udipsamment de la costa


Atlntica o Aridisoles que se rejuvenecen en la zona rida del oeste Argentino.
Son atribuidos a este proceso los movimientos vrticos, por el cual los Vertisoles de
Entre Ros (Gualeguay, Concordia) o de la PBA (La Plata, Vernica) generan hinchazn
cuando hmedos y contraccin cuando secos mezclando activamente los materiales. Sin
embargo si se acepta el ejemplo debera agregarse que es solo una tendencia puesto que
no pierden individualidad los horizontes formados.
La mezcla de materiales en un suelo que tienden a la suavizacin de la anisotropa lo
puede producir la fauna como las hormigas, roedores y el mismo hombre.
La actividad del hombre ha conducido a la pedoturbacin en su uso cultural al labrar los
horizontes superficiales del suelo.
Se reconocen otros orgenes de este proceso en la mezcla por congelamiento produciendo
contraccin y dilatacin de los materiales; por efecto de las races de los rboles y
arbustos, por la produccin de temblores en la corteza terrestre, por el movimiento del
agua y de gases.
* Formacin de Estructura es uno de los procesos genticos ms trascendentes
en la utilizacin del suelo para la produccin ya que el sistema de organizacin de las tres
fases del suelo posibilitan la existencia de la vida. La estructura implica, en suelos
arenosos, la mejora de su condicin de sostn, disminucin de susceptibilidad a la
erosin, existencia de coloides para la retencin de iones. En suelos esquelticos los
agentes ms activos son las raicillas de las plantas, los muclagos y las gomas. En suelos
de textura fina la estructura tiende a ser de grandes cuerpos ms bien masivos, con
restricciones de permeabilidad de gases y agua. Aqu el papel de la materia orgnica en
sus expresiones de huminas y cidos hmicos permite la existencia de poros algo
mayores mejorando sus condiciones de hbitat.
* Compactacin es el proceso de prdida de la organizacin de la estructura por
rellenamiento de los poros con material slido. Es uno de los resultados de las malas
prcticas de laboreo como el amasado o la sobrecarga.
* Alteracin y sntesis de minerales es el proceso por el cual se obtienen
nutrientes para las plantas y se generan minerales secundarios de pequeo tamao
(coloides) que aseguran la adsorcin de bases e intervienen en un sinnmero de otros
procesos de gnesis.

126

* Melanizacin es el oscurecimiento de la parte superficial del suelo por el


enriquecimiento en materia orgnica, lo que permite un aumento del value del color
Munsell. Es uno de las evidencias ms fcilmente observables en Entisoles que
evolucionan hacia Molisoles en el Oeste de la PBA.
* Leucinizacin es el proceso inverso que denota la prdida de materia orgnica,
puede caracterizar el uso excesivo de los suelos por la actividad agrcola, observable en
Argiudoles del cinturn maicero de norte de PBA y sur de Santa F.
* Humificacin es el proceso de sntesis de humus en el suelo a partir de
material orgnico. Exige condiciones definidas para la expresin de los diferentes tipos
de humus. En la Argentina la humificacin ha permitido la sostenibilidad de la
produccin durante muchos aos en funcin de que se explot el proceso inverso, la
Mineralizacin; que siendo de anlisis ha permitido liberar la fertilidad, principalmente
nitrogenada y de condiciones fsicas relacionadas con la estructura de los suelos en
Molisoles de pampa hmeda.
* Formacin de mantillo es un proceso de escasa magnitud en nuestro pas
aunque en la implantacin forestal tiene suma importancia sobre todo en pinares sobre
Udipsamment de la costa Atlntica como estabilizador del sistema suelo muy juvenil.
Tambin es comn su ocurrencia en suelos de los bosques australes sobre Spodosoles. Se
deben mencionar expresiones similares en ambientes hidromrficos de lagunas y ribera
de los ros en donde le mantillo constituye un recurso como acondicionador de suelos
llamado resaca.
* Eluviacin-Iluviacin es un proceso primario en los suelos para la
translocacin de los coloides orgnicos o minerales y sales. Los horizontes "A" y "E" son
eluvial, pudiendo alcanzar el ltimo el carcter de lbico. El horizonte "B" argilico es
iluvial. Estos trminos pueden usarse anlogamente como emigracin-inmigracin.
-

Emigraciones descendentes. Es el fenmeno de elevacin, que es sin duda el

ms general en clima hmedo.


- Emigraciones oblicuas. Son frecuentes a lo largo de las pendientes, y su efecto
es empobrecer las cumbres en calcio o en coloides y enriquecer, en estos mismos
constituyentes, las depresiones situadas al pie de la pendiente.
- Emigraciones ascendentes. Son ms raras y apenas se producen ms que a
expensas de elementos completamente solubilizados (hierro en estado ferroso, o
humatos alcalinos en ciertos suelos con sales); en casos muy particulares, la presencia

127

de una zona saturada de agua, a poca profundidad, as como una evaporacin


superficial intensa, son las condiciones necesarias para el establecimiento de la
corriente ascendente, vehculo de estos elementos.
El trmino lixiviacin engloba a ambos procesos. Son fases de translocacin o
movimientos de una parte del suelo hacia otra. De un horizonte hacia otro. La eluviacin
implica una movilizacin y una translocacin. La iluviacin implica la misma
translocacin pero con interrupcin e inmovilizacin en un horizonte.
* Lavado es anlogo con eluviacin por disolucin pero implica la eliminacin
del elemento que se lava de todo el suelo.
La retencin de los iones para evitar que este proceso agote los recursos nutricionales de
las plantas lo constituye la adsorcin en los coloides, la formacin de ndulos y las
concreciones. En suelos con ausencia de Carbonato de calcio puede conducir a la
formacin de suelos cidos. La perdida de las sales solubles hacia la capa fretica implica
su salinizacin as como los ros y mares que las reciben.
* Enriquecimiento es el proceso inverso para suelos que por razones de altitud
relativa menor, deprimidos, reciben el resultado del lavado lateral de los suelos
circundantes. Esto es un proceso comn por fenmenos de microrelieve en toda la pampa
hmeda en donde los suelos de las zonas bajas se enriquecen en materiales finos y sales.
Como ejemplo en Pergamino (PBA) podramos elegir una circunstancia de microrelieve
en donde en las zonas ms altas se desarrolla un Argiudol (suelo lavado en sodio) y en las
zonas ms bajas del paisaje se desarrolla un Natracuol o Natracualf (suelos enriquecidos
en sodio). Regionalmente ocurre algo similar en la Depresin del Ro Salado (PBA) o en
los llanos submeridionales (Santa F).
En clima rido, en donde el lavado es muy dificultoso aunque se cumple finalmente
observndose como en el caso de una expresin regional en la zona de Lago Pellegrini
(prximo a Neuqun) las zonas altas del relieve se conforman de Calciortides y
Paleortides, ricos en sales, y en las vecindades del lago se encuentran Salortides, mucho
ms ricos en sales que los anteriores.
* Decalcificacin es especialmente utilizado para la eluviacin de Carbonato de
Calcio dentro del suelo en regiones subhmedas a semiridas (Argiustoles Petroclcicos)
o lavado en regiones hmedas (Argiudoles Tpicos). La movilizacin se da por la
formacin de una sal ms soluble (Ca(CO3H)2) por aumento de la presin de CO2
mediante la respiracin de las plantas y microorganismos, hasta que en profundidad se
produce la *Calcificacin o inmovilizacin por una disminucin de la actividad

128

biolgica y por ende de la presin de CO2, recomponindose la forma insoluble. La


presencia o ausencia del agua regula la reaccin. En estos diferentes suelos, el resultado
morfolgico es el mismo; sin embargo la concrecin de CaCO3 en clima rido obedece a
una imposibilidad de lavado climtico mientras que en clima hmedo responde a una
disminucin de la presin biolgica y por ende de CO2 en profundidad. El carbonato
clcico emigra en forma de bicarbonato soluble; por influencia del cido carbnico
disuelto en el agua o de los cidos orgnicos, el suelo puede sufrir una
decarbonatacin progresiva que produce la eliminacin lenta de la caliza. La actividad
biolgica, al liberar CO2, desempea una misin importante en este proceso.
CO3Ca + CO2 + H2O

(CO3H)2Ca

Humus 2 H + 2 CO3Ca

Humato Ca + (HCO3)2Ca.

En profundidad, como la actividad biolgica es ms dbil, la tensin de CO2


disminuye y se produce la reaccin inversa:
(CO3H)2Ca

CO3Ca + CO2 + H2O.

El horizonte as enriquecido en CO3Ca puede presentar aspectos y tipos de estructura


diferente. Aparecen concreciones, muequillas y horizonte petroclcico.
* Desalinizacin es el proceso de lavado de las sales solubles del perfil del suelo
originadas por la alteracin de los minerales primarios. Este proceso es el normal en
suelos de clima hmedo (Argiudoles) pero se puede provocar culturalmente mediante el
riego en Aridisoles y Entisoles de clima rido.
* Salinizacin es un proceso de aumento del contenido de sales solubles totales,
elevando el potencial osmtico. Cuando existen ms de 0,2 % de sales solubles las
plantas cultivables son seriamente afectadas. Es inverso al proceso anterior y ocurre de
diferente manera segn el clima imperante en la regin. En climas ridos, si bien la
alteracin qumica de los minerales es lenta, las sales no son eliminadas del perfil del
suelo y ms an tienden a ascender por capilaridad; por lo tanto se acumulan en el
sistema agua-suelo.
En zonas de clima hmedo la salinizacin se explica por mal drenaje de reas deprimidas
que reciben sales de las partes ms altas.
Las malas prcticas culturales de riego por no tener previsto el drenaje o por utilizar una
calidad deficiente del agua pueden conducir a la salinizacin. Este proceso es muy grave

129

en nuestro pas, con prdida de grandes superficies bajo riego, por ejemplo Valle del Ro
Negro, Rio Colorado y Rio Dulce.
Tambin el origen de las sales puede estar en un elevado contenido de sales en los
materiales originarios marinos que con mal drenaje llega a acumularse en el suelo.
* Sodificacin es el proceso de acumulacin de Sodio en el complejo de
intercambio que por la ley de accin de masas termina por reemplazar a las dems bases.
Generalmente se ve acompaado de una fuerte elevacin del pH y una fuerte dispersin
de los coloides, con solubilizacin de la materia orgnica. Cuando el porcentaje de
ocupacin de la Capacidad de Intercambio Catinico supera el 15% de Sodio, se afirma
que el suelo es sdico. La sodificacin constituye una reaccin reversible ya que su
reemplazo por Ca es dable culturalmente recuperando el suelo sus propiedades fsicas y
qumicas.
* Desodificacin es el proceso inverso que cuando ocurre por accin de lavado
climtico puede conducir al suelo a una condicin de degradacin qumica (solodizacin)
de diastrofismo (no frtil) debido a que el Sodio ha sido reemplazado por los
hidrogeniones provistos por el agua de las precipitaciones. Si ocurre un reemplazo por
Ca, mediante el agregado de yeso o Dolomita el suelo recuperar su nivel de fertilidad
fsica y qumica. Para que este procedimiento sea posible se debe contar con drenaje
apropiado.
* Podsolizacin es el proceso por el cual los sesquixidos son translocados en el
perfil del suelo explicado por la solubilidad, movilizacin, del hierro en estado ferroso e
inmovilizacin del frrico. Incide en este proceso las condiciones del pH excesivamente
cido que facilita la movilizacin del hierro y la materia orgnica poco evolucionada
(humus moder) que facilita la formacin de quelatos como iones complejos que llevan el
hierro.
En la Argentina es un proceso bastante restringido a los bosques australes de baja
temperatura, con elevadas precipitaciones y bajo vegetacin de bosque de conferas que
permiten la formacin de Spodosoles.
* Desilicacin es el proceso de remocin de la slice del suelo. Exige que el
ambiente posea temperaturas y precipitaciones elevadas, en clima tropical hmedo. Se
observa gran alteracin qumica de los silicatos y por un acentuado proceso de lavado se
termina por perder del perfil del suelo gran parte de la slice. En forma recproca las sales

130

de xidos de hierro y de aluminio menos solubles se acumulan residualmente por el


proceso de Ferritizacin, en condiciones de oxidacin.
Estos procesos tienen lugar en las regiones tropicales de nuestro pas, preferentemente en
Oxisoles de Misiones, en donde la expresin de los suelos rojos permite apreciar el nivel
que alcanz el fenmeno. Los suelos en estas condiciones son muy cidos, pobres en
nutrientes, como circunstancia implcita en el lavado la slice, previamente se habran
eliminado la mayor parte de las bases que inciden en la nutricin. Antiguamente este
proceso se denominaba laterizacin.
* Braunificacin, Rubificacin, Ferruginacin son procesos que dan lugar a
expresiones de los xidos de hierro en climas que van desde regiones fras a tropicales
con diferente grado de expresin e hidratacin que brindan suelos ms bien pardos
(Argiudoles), rojizos (Ultisoles) y rojos (Ultisoles y Oxisoles) en ese orden.
* Alitizacin corresponde a la sustraccin total de las bases y minerales
degradables, salvo los hidrxidos de hierro y de aluminio.
* Monosialitizacin: persistencia de los hidrxidos y de la caolinita (heredada
o neoformada).
* Bisialitizacin por neognesis o transformacin se origina montmorillonita
y/o illita.
* Gleyzacin es el proceso en el que por una limitacin de drenaje el suelo pasa
por perodos de anegamiento muy prolongados dando lugar a la aparicin de formas
reducidas del hierro y del manganeso de colores grisceos, verdosos o azulados en forma
heterognea, en el perfil del suelo. Las concreciones de hierro y manganeso son
frecuentes.
* Erosin es el proceso de prdida de suelo superficial por efectos del agua,
viento, escurrimiento, movimiento lateral o remocin de toda la masa. Puede ser llamada
decapitacin cuando afecta la totalidad del horizonte superficial.
* Acumulacin es el proceso inverso, son zonas que reciben el material del
proceso anterior como relleno. Origina suelos enterrados con posibles discontinuidades
litolgicas o cronolgicas. Lo puede producir el hombre por rellenamiento.

131

Por estos dos procesos sucesivos se originaron en nuestro pas extensas zonas de suelos
enterrados como en el Oeste de PBA (Aproximadamente 10.000.0000 ha) donde es
comn observar Hapludoles thapto rgicos o Hapludoles thapto ntricos.
En nuestro pas la generacin de la mayor cantidad de los suelos de produccin
responden parcialmente a estos procesos por ejemplo la depositacin de loess en
ambientes ridos (La Pampa, Santa F, Cordoba, Bs As) la de arcillas y limos aluvionales
(Chaco, Formosa, Santiago del Estero).
El uso agrcola de los suelos observa una gran perturbacin en la sostenibilidad de los
sistemas de produccin ya que en general la tecnologa de produccin, hasta el presente,
favorece a la inestabilidad de los sistemas. Para el ao 1988 (PROSA. 1988) establece
una existencia del proceso de erosin elica e hdrica en el pas en una superficie
aproximada al de la PBA.
Importancia productiva del reconocimiento de los procesos edafogenticos
A modo de ejemplo se podra sealar que determinar con certidumbre un proceso
edagentico que se produce permite elaborar una estrategia de produccin, por ejemplo
en la zona de influencia de General Belgrano en la PBA identificar suelos que posean
preponderante procesos de melanizacin, humificacin, eluviacin, iluviacin y
descalcificacin nos permiten identificar a los Argiudoles de las zonas agrcolas. Mientras
que identificar los procesos de leucinacin, sodificacin, eluviacin-iluviacin,
sodificacin, calcificacin y gleyzacin nos permitir identificar a los Natracualf tpicos
de fuertes limitaciones para un uso productivo.

132

CUESTIONARIO GUA
1. Mencione dos principales resultados de la alteracin fsica
2. Discuta tres principales resultados de la alteracin qumica
3. Qu resultados Ud. ha evidenciado de las alteraciones fsicas y qumicas?
4. En su regin considera que predomina la alteracin fsica o qumica?
5. En relacin al anterior tem Cul agente predomina en la alteracin?
6. Discuta la relacin entre la geomorfologa y la alteracin
7. Se puede obtener arcilla por alteracin fsica?
8. Por qu el loess posee diferencias de granulometra en las distintas regiones?
Discuta este concepto en relacin a la alteracin fsica y al agente de distribucin.
9. Discuta el concepto de alteracin fsica en diferentes regiones de nuestro pas.
Utilice conceptos y modo de accin de los agentes agua, hielo, viento, presin
biofsica y temperatura.
10. La formacin de dunas costeras es un fenmeno de agradacin o degradacin?
11. Qu valor atribuye a la sustitucin isomrfica en las arcillas?
12. En qu etapa de formacin del mineral se produce la sustitucin isomrfica?
13. Ud. considera que la sustitucin isomrfica es privativa de los minerales
secundarios? Ejemplifique.
14. En que radica la diferencia de alterabilidad los extremos de las series isomrficas
de las plagioclasas?
15. Mencione tres minerales de un alto factor de capacidad de alteracin y atribuya
cual es su propiedad saliente en ese sentido.
16. En qu condiciones se neogenerar un mineral de gran riqueza inica?
17. Mencione algunos ejemplos regionales y preferentemente de su lugar de origen.
18. En qu condiciones se neogenerar un mineral de escasa riqueza inica?
19. Mencione algunos ejemplos regionales y preferentemente de su lugar de origen.
20. Considera que es ms ajustado decir "agua" o "fase lquida" del suelo?
21. Encuentra alguna relacin entre la serie de Goldich y la escala de pH de abrasin
de los minerales Steven y Carron?
22. A su criterio cul proceso integra el efecto de la materia orgnica, aire, materia
mineral y agua en la alteracin?
23. Cul es el origen de los minerales secundarios en la litsfera?
24. Cul es el origen de los minerales secundarios en los suelos?
25. Qu grupo de minerales es ms abundante en las principales reas de produccin?
Repare sobre su incidencia en el desarrollo rural de las zonas.
26. Establezca un rango de minerales secundarios en funcin de la importancia en su
lugar de origen.

133

27. Respecto a los minerales secundarios de su lugar de origen A qu atribuye su


distribucin?
28. A que se llama catin adsorbido en el complejo de intercambio y cul es su
importancia productiva?
29. Qu relacin encuentra entre la superficie especifica de las arcillas y su capacidad
de retener cationes?
30. Qu relacin encuentra entre la fertilidad de los suelos y la composicin de los
minerales secundarios en el suelo?
31. De las propiedades fsicas de los suelos cual considera ms afectada por la
presencia de los minerales secundarios y por qu?
32. En qu sector de la serie de Goldich se encontraran los minerales secundarios?
En caso que Ud. concluya que son poco alterables, cmo explica su relacin con la
fertilidad qumica de los suelos?
33. Ud. considera que los minerales secundarios cumplen las reglas de Pauling?
34. Ud. considera que todos los minerales secundarios cumplen las reglas de Pauling?
Discrimine.
35. Tenga en cuenta el concepto de sustitucin isomrfica, radio inico, potencial
inico, unidades de coordinacin y fuerza electrosttica de enlace establezca su
Importancia en las illitas y en las caolinitas
36. Existen en el loess minerales secundarios? Ejemplifique.
37. Como se clasifican por su origen los minerales secundarios que pudieran
encontrarse en el material originario?
38. A cul arcilla asocia ms con el Potasio?
39. Qu rol juega el K en la arcilla anteriormente indicada? Qu mecanismos
funcionan y cules son las derivaciones en comportamiento fsico y qumico?
40. Teniendo en cuenta que los tres principales macronutrientes son N, P, K: Ud.
considera que se utilizan grande cantidades de fertilizante potsico en pampa hmeda
para cultivos extensivos? A qu lo atribuye?
41. Mencione cuatro propiedades fsico-qumicas de importancia productiva que a su
criterio condicionan los minerales secundarios. Discrimine a cual mineral se refiere.
42. Al describir un suelo. Ud. puede asegurar que el mismo contiene arcillas?
a) cree que observa un solo tipo o es una mezcla? Fundamente.
b) estara en condiciones de reconocer a que arcilla se refiere?
c) qu rasgos esperara observar?
43. Discuta el concepto mineralgico de las arcillas y el concepto fsico de su
apreciacin textural.

134

44. Ud. considera que los xidos son importantes en la zona de produccin de pampa
hmeda? Fundamente.
45. Ud. considera que las sales son importantes en la zona de produccin de pampa
hmeda? Fundamente.
46. En la Republica Argentina:
a) Indique cuatro ejemplos en diferentes regiones de los minerales secundarios
predominantes.
b) Qu rol desempean en esos suelos para la produccin?
c) Indique algn ejemplo donde los mismos no posean gran trascendencia.
d) Indique cuales seran a su criterio los procesos edafogenticos ms extendidos en el
pas.
e) dem para su regin de origen.
f) Qu propiedad productiva favorable y sobresaliente atribuye a algn proceso en
especial?
g) Qu propiedad productiva limitativa atribuye a algn proceso en especial?
h) Realice una transecta del pas Oeste-Este a aproximadamente a latitud 36,
mencionando los principales suelos climxicos, sus procesos edafogenticos y
propiedades productivas.
i) Cmo se modific el clima, en cuanto a precipitaciones y temperaturas?
j) Sobre las conclusiones extradas de las preguntas anteriores, hay excepciones?
como se las llama y a que se deben.
k) dem en sentido Sur Oeste-Mor Este entre Los Antiguos-Perito Moreno y Puerto
Iguaz.
47. Sobre los procesos edafogentico, podra hacer alguna extrapolacin a nivel
mundial?
48. Qu diferencia encuentra entre la sodificacin y la salinizacin?
49. Se puede asociar el horizonte E con la carbonatacin, con la melanizacin o con
la eluviacin?
50. Se puede asociar la Leucinizacin con la sodificacin? Mencione algn ejemplo
de carcter regional.
51. Profesionalmente considera que puede aprovechar ventajosamente algn proceso
edafogenticos? Cul o cules?
52. Profesionalmente podra hacer un orden jerrquico de procesos edafogenticos que
favorecen la produccin y otro que la limitan.
53. Qu procesos considera Ud. que puede corregir con medidas tecnolgicas? Qu
riesgos prev?
54. Qu relacin encuentra entre los suelos antrpicos y su sostenibilidad productiva?

135

55. Conoce la incidencia areal y econmica del suelos antrpico en el pas y en el


mundo? Podra averiguarlo?
56. Relacione los conceptos vistos en morfologa de suelos y en los perfiles de
diferentes partes del pas con los procesos edafogenticos, identifquelos y extraiga
conclusiones sobre su aprovechamiento productivo.

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138

CAPTULO IV
PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS DEL SUELO

El presente documento toma parcialmente aspectos considerados relevantes de la


obra de Aubert, G., J. Boulaine, 1967; Duchaufour, P.1975; Porta Casanellas,
J.; Lopez-Acevedo Reguerin, M.; Roquero de Laburu, C., 2003; Tschapek
M.W. 1959.
Introduccin
En captulos anteriores se puso nfasis en la fase slida del suelo a partir de las rocas y
minerales como material parental de los suelos su alteracin y papel dentro de los
factores de evolucin edafogenticos. En este captulo se considerar tambin a la fase
slida del suelo, mineral y orgnica, preferentemente en relacin con las partculas
ms pequeas, que denominamos coloides, y sus interfases lquida y gaseosa. No
olvidemos que la interaccin de las tres fases permite expresar la actividad biolgica.
Su comprensin posee importancia agronmica y forestal ya que define propiedades
relevantes para la fertilidad, capacidad productiva y sustentabilidad de los suelos,
desde el punto de vista fsico, qumico y biolgico.

Coloides del suelo


Interesa particularmente el estudio de algunas propiedades coloidales debido a que
parte de la fraccin slida del suelo, partculas menores de 2 micrones de dimetro
(m) tienen comportamiento coloidal. De ellas dependen algunas propiedades del
suelo como sorbente, como reservorio de agua; que estn ntimamente ligadas a la
estructura y en consecuencia, a la fertilidad.
Las partculas que constituyen la fase dispersa de las suspensiones coloidales se
denominan micelas. Su tamao es superior al de las que forman las soluciones
verdaderas, e inferior al de las dispersiones groseras. Las partculas coloidales se
hallan rodeadas de molculas de agua, orientadas en virtud de las cargas que poseen
estas partculas. Tschapek M. se pregunta: Cul es la diferencia entre un cuerpo
disperso y uno no disperso? La distincin esencial consiste en la diversidad cualitativa
de las molculas de la capa superficial y las que se encuentran en el volumen del
cuerpo. Mientras la resultante de todas las fuerzas aplicadas a una molcula de
volumen es igual a cero, la resultante de las mismas fuerzas aplicadas a una molcula

139

superficial no lo es, y su sentido coincide con el de la mxima polaridad o intensidad


de las fuerzas intermoleculares.
A la capa superficial como ya se ha dicho, es inherente un exceso de energa libre,
porque las molculas de esa capa poseen las fuerzas intermoleculares no compensadas.

Figura 1. Micela coloidal

La fraccin fina, coloidal, en los suelos, est constituida por arcillas mineralgicas
como caolinita, illita o montmorillonita y materia orgnica a travs de sus compuestos
hmicos, y xidos e hidrxidos de Fe y Al.
Las arcillas y la materia orgnica son las ms frecuentes en la mayora de los suelos
del pas, entre los que destacamos a los rdenes Molisoles, Alfisoles, Aridisoles y
Vertisoles. Con respecto a los xidos e hidrxidos, cobran importancia en los suelos
de regiones tropicales asociados a Oxisoles y Ultisoles.

Floculacin-Dispersin
Cuando las partculas slidas se hallan dispersas y se mantienen en ese estado por
mucho tiempo constituyen un estado de sol. Si, por alguna de las vas posibles, se hace
flocular este coloide, el nuevo estado obtenido se denomina gel.

140

Figura 2. Estado del coloide y procesos que los relacionan.

El estado de gel permite la formacin de agregados en los suelos. Al flocular, las


partculas coloidales constituyen una especie de cemento que puede englobar entre
ellas las partculas ms gruesas para dar formacin al "agregado", base sobre el que se
desarrolla la estructura. El coloide floculado, mantiene casi intacta su superficie
especfica, por lo que el fenmeno no disminuye sensiblemente las propiedades que
dependen de la superficie.
Se denominan coloides rever sibles a aquellos que una vez floculados pueden ser
H

dispersados con mayor o menor facilidad.


Pertenecen a este grupo los minerales arcillosos silicatados, los cidos hmicos y otros
componentes orgnicos del suelo.
Coloides irreversibles, son los xidos e hidrxidos de Fe y Al, que una vez floculados,
van perdiendo agua y cristalizando paulatinamente, no volviendo a dispersar.
El hecho de que un coloide se mantenga como sol depende de:
a) Superficie especfica de las micelas. Al disminuir el tamao de las partculas
aumenta la superficie especfica (m2 .g-1) y con ello las molculas que se encuentran en
contacto con el medio externo, lo cual genera cargas electrostticas.
b) Carga elctrica de igual signo. Las micelas coloidales tienden a poseer cargas de
igual signo que se repelen a distancias pequeas (nm) manteniendo la velocidad
uniforme.
c) Manto de agua de hidratacin. Los colides hidroflicos generan en su alrededor
capas de molculas de agua que favorecen su separacin, facilitando su estado de sol.
d) Movimiento browniano. Las micelas estn animadas de un incesante movimiento
de rotacin. Este movimiento se debe a los choques no compensados de las molculas
del medio dispersante sobre las partculas coloidales y es independiente de todos los

141

factores externos. Cuanto ms pequea sea la micela y menos viscoso el medio, mayor
ser el efecto producido.
Segn el tipo de cargas, positivas o negativas, se puede hacer una distincin en los
coloides del suelo. En los hidrxidos de Fe y Al predomina su comportamiento
electropositivo. En la illita, montmorillonita y materia orgnica predomina el
comportamiento electronegativo. Pueden observarse algunas variaciones al considerar
la naturaleza de las cargas como permanentes o variables con el pH del medio.

Efecto Tyndall
En cuanto a las dispersiones coloidales, si bien aparecen perfectamente claras en el
microscopio, al ser examinadas sus micelas poseen la propiedad de reflejar y refractar
la luz polarizada. De este modo, el trayecto que sigue el rayo luminoso en una
solucin Coloidal es visualizado gracias a las partculas coloidales, convertidas en
centros emisores de luz. Esto fenmeno se conoce con el nombre de Efecto Tyndall y
es tanto ms intenso cuanto menor sea la longitud de onda del rayo incidente.

Electroforesis
Comportamiento elctrico de los coloides
Las micelas estn cargadas de electricidad, lo que se puede demostrar introduciendo
dos electrodos conectados a una fuente de corriente continua en una dispersin
coloidal, en cuyo caso las partculas se mueven segn el signo de su carga, sea hacia el
nodo (anaforesis) o hacia el ctodo (cataforesis), originando un fenmeno conocido
con el nombre de electroforesis. La velocidad de desplazamiento de las micelas, por
unidad de intensidad del campo, es variable y depende de su carga y de la resistencia
que le opone el dispersante.
Presin osmtica
La presin osmtica de las soluciones verdaderas depende de la concentracin
particular del soluto. Por ello, los coloides hidrfobos, de concentracin particular
muy dbil, desarrollan muy escasa presin osmtica. En cambio, en los coloides
hidrfilos concentrados, la presin osmtica adquiere valores mayores que los que se
podra esperar si ella dependiera nicamente de la concentracin del soluto, lo que se
debe a que la hidrofilia de las micelas incrementa su avidez por el disolvente,
originando una presin de retencin muy superior a la osmtica y a la que se ha
denominado onctica. En estos casos, las micelas de los coloides hidrfilos retienen el

142

dispersante en funcin de dos procesos: osmosis y ncosis que, si bien confluyen en


un mismo fin difieren en su esencia. As, mientras la primera representa la tendencia a
diluirse que tiene la solucin, en la ncosis el dispersante es fuertemente retenido por
las micelas gracias a su hidrofilia.
Fuerzas de atraccin y repulsin
Las principales fuerzas que actan en los sistemas coloidales: las fuerzas atractivas de
enlace entre molculas sin carga o fuerzas fsicas: Fuerzas de van der Waals, fuerzas
de enlace por puentes de hidrgeno, y las fuerzas de repulsin electrostticas y
H

estricas . Tambin actan otras fuerzas de enlace entre tomos debidas a enlaces

inicos o covalente.
Los pesticidas pueden asociarse con la materia orgnica por medio de interacciones
temporales, tales como puente de hidrgeno, fuerzas de van de Waals y puentes
catinicos, si bien su persistencia en el suelo a largo plazo se debe a enlaces
covalentes entre el pesticida y los cidos hmicos (Tate, 1987).
Fuerzas de Van Der Waals
Las fuerzas de Van der Waals que actan entre partculas coloidales son del mismo
tipo que las que actan entre tomos, molculas o iones. Pero debido a la gran
cantidad de molculas que contiene cada partcula, son de mayor magnitud y suelen
actuar a distancias ms largas. La energa de Van der Waals entre un par de tomos o
molculas depende fundamentalmente de la distancia que los separa y de su
naturaleza, a travs de la llamada constante de London. En el caso de partculas
compuestas por muchos tomos o molculas, se puede suponer en principio que los
pares de energa son aditivos, de forma que las interacciones atractivas sern mucho
mayores.
Fuerzas Electrostticas
Se pueden apreciar dos situaciones:
1) Cuando dos partculas coloidales con carga superficial neta se aproximan entre s,
se produce una superposicin de las partes difusas de sus correspondientes dobles
capas elctricas, dando lugar a fuerzas de tipo repulsivo.
2) Dado que la dispersin como un todo debe de permanecer neutra, pequeos iones
con carga opuesta se acumulan alrededor de las partculas formando una doble capa
ms o menos difusa. As, la doble capa provoca una repulsin cuando se aproxima una
segunda partcula con su correspondiente doble capa elctrica, actuando de este modo
como un escudo que evita la coagulacin.

143

Existir interaccin por una combinacin de las fuerzas atractivas de Van der Waals y
las repulsiones electrostticas.

Fuerzas estricas
La aproximacin de unas partculas a otras puede impedirse mediante la construccin
de una barrera fsica a su alrededor, constituida por una capa adsorbida de
macromolculas, generalmente no inicas. Cuanto mayor sea el espesor de esta capa
y la distancia entre las partculas, mayor ser la estabilidad de la dispersin. A esta
clase de proceso de estabilizacin se le denomina estabilizacin estrica y es la que se
suele usar en medios no polares.

Carga de la partcula y punto isoelctrico (PI) - Efecto del pH


La existencia de cargas elctricas en las partculas coloidales se puede demostrar
mediante las experiencias de electroforesis, es decir, del movimiento de las partculas
coloidales en un campo elctrico.
Las cargas de las partculas son generalmente negativas, si se hace referencia a arcillas
silicatadas y materia orgnica, y positivas para xidos e hidrxidos. Estas cargas estn
saturadas por otras de signo contrario.
Si la partcula coloidal no migra en el campo elctrico, se est en el punto isoelctrico,
donde la movilidad y el potencial zeta alcanzan un valor mnimo y la inestabilidad es
mxima pasando de sol a gel. Puede observarse que el punto isoelctrico o punto de
carga cero (ZPC = zero point charge) depende de las cargas adquiridas. Se lo define
como el valor de pH en que se igualan las cargas negativas y positivas, anulndose.
En general, en los coloides del suelo el punto isoelctrico est lejos del inters
prctico, por ser de 2 a 4 para arcillas y M.O. Hacen excepcin a esto los xidos que,
recin precipitados, pueden tener un punto isoelctrico: 7.
Cuando el pH del medio es inferior al PI del coloide ste tiene carga positiva y si el
pH es mayor, la carga es negativa.
En la figura 3 se aprecia que la variacin del pH posee una gran influencia,
especialmente en la cantidad de electrolito necesario para flocular un coloide y esto se
explica por la diferente cantidad de cargas o sitios para neutralizar que ofrece de
acuerdo a su naturaleza y al pH del medio.

144

Figura 3. Estados de Sol y Gel. Punto isoelctrico. Efecto del pH.

En los suelos es ms frecuente observar el efecto dispersante sobre la rama alcalina


(Natracualf) que sobre la cida (Kandiudox), esto debido al radio inico hidratado de
los iones asociados a la reaccin. De igual manera es ms frecuente encontrar
electrolitos sales solubles en ambientes alcalinos que cidos.

Radio inico (nm)

Ion

Deshidratado

Hidratado

Li+

0,078

1,003

Na+

0,098

0,793

K+

0,133

0,532

Rb+

0,149

0,509

Tabla 1. Radio inicos deshidratado e hidratado de algunos iones

A medida que el pH se aleja del PI el coloide es ms difcil de flocular por poseer


mayor cantidad de cargas.
- Comprobacin de la existencia de cargas

145

Se puede comprobar en la prctica que las partculas de arcilla poseen carga colocando
una suspensin coloidal de suelo en un tubo de electroforesis y se mantiene una
diferencia de potencial de unos 50 voltios, las partculas van a migrar hacia el nodo o
hacia el ctodo segn sea su carga.
En condiciones normales los coloides del suelo son electronegativos. La micela
arcillosa se compone de un gran anin insoluble de naturaleza alumino-slicatada y de
cierto nmero de cationes metlicos o de iones H+.
La carga negativa de las partculas tambin puede ser comprobada mediante la
utilizacin de indicadores. Fija por adsorcin los colorantes bsicos dando lugar a un
fenmeno de tincin (violeta de genciana) y deja intactos a los colorantes cidos
(eritrosina)

Segn la afinidad de los coloides por el agua se habla de:


a) Coloides hidrfobos o suspensoides: son aquellos que tienen poca afinidad
con el agua. Se caracterizan por su baja viscosidad, coagulan fcilmente ante la
adicin de electrolitos, y son frecuentemente irreversibles. Como ejemplo, los
sesquixidos cristalinos y algunas arcillas que estn rodeadas por una delgada capa de
agua.
b) Coloides hidrfilos: se caracterizan por su alta viscosidad, coagulan
difcilmente bajo la accin de electrolitos, floculando en presencia de algn
deshidratante (alcohol, acetona), como ejemplo los cidos hmicos, que presentan una
espesa capa de agua llamada "de solvatacin" alrededor de las molculas.
Con respecto a los minerales de arcilla, las montmorillonitas son ms hidrfilas que
las illitas y stas que las caolinitas.
La hidrofilia de un coloide aumenta cuando ste est saturado con proporcin
importante de iones Na y disminuye si el ion es Ca, Al o Fe.

-Estabilidad de los coloides hidrfobos o hidrfilos


La estabilidad de los primeros depende de la carga elctrica de sus micelas, que siendo
de un misino signo para cada clase de coloides se mantienen en dispersin mediante
un proceso de repulsin continua; la estabilidad de los hidrfilos depende del grado de
hidratacin de sus micelas.

146

Para flocular una partcula coloidal hidrfoba se debe neutralizar su carga elctrica,
agregando a la solucin un electrolito de signo contrario a la carga de la micela. Este
fenmeno est contemplado por la regla de Hardy-Schulze que dice: "La precipitacin
de los coloides se efecta, por iones de signo opuesto al de la partcula coloidal, y es
tanto ms intensa cuanto mayor es la valencia de dicho in".
Los coloides hidrfobos poseen una estabilidad de tipo cintico que les permite
mantenerse en estado disperso durante largos periodos de tiempo.
La interaccin entre coloides de diferente naturaleza puede modificar su
comportamiento. Un coloide hidrfobo puede ser "insensibilizado" contra la accin
floculante de electrolitos cuando se rodea de coloides hidrfilos, los que actan
protegiendo a los primeros y de all que se los denomina coloides protectores. El
sistema tiende a tener comportamiento hidroflicos. Inversamente, los coloides
sensibilizadores tienen una accin opuesta, es decir que actan favoreciendo la
floculacin.

Doble capa difusa

Figura 4. Doble Capa difusa

En la figura 4 se representan dos maneras de visualizar la doble capa. La vista


izquierda muestra el cambio en la densidad de carga alrededor del coloide. La derecha
muestra la distribucin de iones positivos y negativos alrededor del coloide cargado.

147

Las micelas estn rodeadas por 2 capas de cargas. La primera, es la carga de la


micela propiamente dicha, negativa para el caso de las arcillas. Su origen son
cargas no compensadas o saturadas, pertenecientes a la red cristalina del
mineral. La segunda, de signo opuesto, corresponde a los iones adsorbidos, que
se hace difusa a medida que aumenta la distancia a la micela (doble capa
difusa), disminuyendo la concentracin de iones y su densidad de carga. En la
doble capa difusa la carga en el slido es fija. Adsorbidas sobre ella se
encuentran cargas del otro signo provenientes del medio lquido. Solamente la
regin difusa -puede moverse.

Figura 5. Espesor dela doble capa difusa

El trmino doble capa difusa se refiere a las fuerzas relacionadas, la cantidad


de cationes retenidos se denomina Capacidad de Intercambio Catinico (CIC),
y a la cantidad de aniones retenidos Capacidad de Intercambio Aninico (CIA),
que se expresan en cmolc kg -1 , mas antiguamente en meq/100gr.
El nmero de moles de iones carga positivos adsorbidos que pueden ser intercambiados por unidad de masa seca, bajo unas condiciones dadas de
temperatura, presin, composicin de la fase lquida y una relacin de masasolucin dada (Sposito, 1989). Un mol de carga positiva equivale a 6,02x10 23
cargas de cationes adsorbidos.
Resumiendo, los cationes estn sometidos, por un lado, a la atraccin del
campo elctrico creado por la superficie cargada, y por otro, tienden a difundir

148

desde la superficie hacia la solucin al existir un gradiente de concentracin. A


una cierta distancia de la superficie se igualan las concentraciones de cationes
y aniones, lo que permite establecer dos zonas, la doble capa difusa y la
solucin externa.

Potencial Zeta
La cada de potencial elctrico en la capa difusa, llamada potencial zeta, est
ntimamente ligada a las condiciones de dispersin o floculacin del coloide.

Figura 6. Esquema. Potencial zeta.

Catin

Valencia

Radio inico()

Potencial Zeta m. v.

Li

0,60

58,8

Na

0,95

57,6

1,33

56,4

NH 4

1,42

56,0

Rb

1,48

54,9

Cs

1,69

51,2

2,08

48,4

Mg

0,65

53,9

Ca

0,99

52,6

Sr

1,13

51,8

Ba

1,35

50,8

Tabla 2. Relacin entre naturaleza del catin y potencial zeta .

149

Algunos elementos para la comprensin del fenmeno de adsorcin en


suelos
Caractersticas bsicas de la fraccin coloidal de los suelos: la extensa
superficie por unidad de masa junto con la presencia de carga en dicha
superficie provocan el fenmeno de adsorcin.

Figura 7. Factores que actan en el espesor de la doble capa difusa.

Como la constante dielctrica se refiere al solvente que en los suelos es


siempre la misma, la del agua y la temperatura absoluta no sufre grandes
variaciones entonces los factores que mas influyen, son la valencia y la
concentracin.

Grfico 1.- Efecto de la valencia del contra-ion a una concentracin equivalente constante de
10 -3 N sobre la cada de potencial de una doble capa difusa.

150

Grfico 2. Efecto de la concentracin de un electrolito de catin univalente sobre la


cada de potencial de una doble capa difusa.

Las experiencias realizadas concluyen que el espesor de la doble capa difusa


(DCD) de los coloides del suelo vara aproximadamente entre los 100 y los 200
(1 =10 -1 m)

Teoras para explicar la doble capa difusa


La estructura de la doble capa es de gran inters para comprender el
comportamiento coloidal del sistema suelo. Varios fsicos y qumicos han
puesto su atencin en este problema. En 1879, Helmholtz expuso una teora
electrocintica de la doble capa difusa en una superficie plana cargada. Se
supona que la superficie de la partcula con contraiones se comportaba como
un condensador, formando la carga de la partcula la capa interior y los
contraiones la capa exterior muy prxima a la primera.
En 1910 Gouy y mas tarde Chapmann, pero independientemente,
desarrollaron la teora de la doble capa difusa en una superficie plana. La
concentracin de los contra iones es mxima en la inmediata vecindad, de la
superficie y disminuye rpidamente primero y despus asintticamente hacia
una solucin intermicelar de composicin homognea, separadas por una
superficie neta. Debido a su fundamental importancia para comprender la
naturaleza de la doble capa difusa, se dan aqu los puntos principales de la
teora Gouy-Chapmann.
1. Los iones se comportan como cargas puntuales.
2. El potencial elctrico Y(x) a una distancia x del la superficie, est
relacionado con la densidad de carga F(x) por la ecuacin de Poisson.
3. La densidad de carga se distribuye de acuerdo a la ley de Boltzmann.

151

El cambio en la concentracin de contra-iones sigue la ley de distribucin de


Boltzmann

zje
= j 0 exp
KT
Donde:
j es el nmero de contra-iones de clase j por centmetro
cbico en un punto arbitrario de la doble capa difusa, en la que
el potencial es .

jo

es la correspondiente concentracin en la solucin exterior.

Zj la valencia del ion


e, la carga del electrn
K, la constante do Boltzmann y
T, la temperatura absoluta
La concentracin es mayor en la superficie y decrece exponencialmente con la
distancia. La distancia a la que dicha concentracin se iguala a la
concentracin de la solucin externa, define el lmite de la DCD y su espesor
(l/K). Este puede calcularse con la ecuacin que expresa que el espesor de la
DCD es tanto menor cuanto mayor es la valencia de los iones y cuanto mayor
es la concentracin de la solucin externa:

K = cte, funcin de la temperatura y de la constante


dielctrica del medio.
Z 0+ =carga de los iones
C 0 = concentracin de equilibrio.

Desarrollando matemticamente y utilizando otras formulas complementarias


podemos llegar a la conclusin que el espesor de la doble capa es una funcin
de la valencia, la concentracin, la constante dielctrica y la temperatura
absoluta.
De manera generalizada a temperatura ambiente a, a concentracin molar
c, el espesor l se puede expresar mediante la siguiente aproximacin:

152

De esto se desprende que el espesor de la doble capa difusa de Gouy Chapmann disminuye al aumentar la valencia y la concentracin del
electrolito en la solucin.

Figura 8. Representacin esquemtica de las teoras de doble capa difusa.

En la parte superior del esquema, se trata de representar la distribucin de las


cargas. En la parte inferior, la cada de potencial a partir de un potencial i en
la superficie del coloide a uno x a una distancia x.

1.- Capa Compacta.


A - Plano interno de
Helmholtz
B - Plano externo de
Helmholtz
2.- Capa Difusa

Figura 9. Representacin esquemtica de la posicin de iones y molculas en la interfase

153

Tomando como base esta teora, la variacin del potencial electrocintico se


puede ver en la grfico 3.

Grfico 3. Comportamiento de la doble capa difusa.

Diferentes tipos de adsorcin sobre una partcula de suelo


Segn la naturaleza de las fuerzas que intervienen en la unin, se habla de
cambio inico, cuando estas son electrostticas; de Adsorcin fsica, cuando
son de Van der Waals y de adsorcin qumica o quimiosorcin, cuando
intervienen fuerzas qumicas, especialmente uniones covalentes de diferentes
tipos.

Figura 10. Formas de adsorcin.

154

Para integrar los conceptos citaremos una serie de definiciones de Adsorcin:


Es la existencia de una sustancia particular a una concentracin mayor en la
superficie de una fase que la que se observa en el resto del sistema (Glasstone).
Es la concentracin de las molculas de una de las fases en la capa superficial,
que produce una disminucin de la energa libre especfica (Tschapeck).
Es un cambio en la concentracin de un componente entre la capa limtrofe y el
interior de las fases adyacentes (Toth).
Es el fenmeno por el cual una sustancia atrada por fuerzas electrostticas, de
Van der Waals o qumicas se "une" a la superficie de otra por un perodo mas o
menos corto (Bornemisza).

Cargas de las fracciones coloidales del suelo:


1.- Material arcilloso silicatado
Las arcillas minerales presentan dos tipos de cargas:
a- Permanentes o netas,
b- Variables.

a-Las cargas netas o permanentes se originan como consecuencia de


la sustitucin isomrfica, es decir, la sustitucin de un tomo por otro de
tamao semejante en el retculo cristalino, sin variacin de la estructura.
Cuando se produce la sustitucin de un tomo por otro, puede ser que no
tengan igual valencia. Si se sustituye Al +3 por Mg +2 , el retculo quedara
cargado negativamente y lo mismo ocurre con el reemplazo de Si+4 por Al +3 , es
decir que se produce un desequilibrio o desbalance elctrico.
La sustitucin isomrfica es la causa de la presencia de la mayor parte de las
cargas negativas en minerales trilaminares.
Los minerales bilaminares (de tipo caolintico) prcticamente no presentan
sustitucin isomrfica.

155

Beidelita
Nontronita
Illita
Vermiculita

Si +4 x A+3

Montmorillonita
Beidelita

Al+3 x Mg +2

Vermiculita

Al +3 X Fe +2

Tabla 4. Las sustituciones ms comunes

Las cargas permanentes debidas a la sustitucin, a nivel de tetraedro, darn


lugar a uniones inicas de mayor energa que las cargas debidas a sustitucin
isomrfica en octaedros. Esto puede explicarse por la mayor separacin
espacial de las caras en el segundo caso, segn expresa la ley de Coulomb.

b- Cargas variables o dependientes del pH


Estas cargas se producen como consecuencia de la disociacin de los grupos
cidos dbiles SiOH y AlOH, en caras, aristas y puntas de los minerales de
arcilla. Pueden aparecer tambin por ruptura del material.
Supongamos:

156

La constante de disociacin de un cido como el SiOH es:

Esta constante de disociacin tiene un valor bajo lo que implica que la


disociacin ser significativa a valores altos de pH, es decir, cuando sea
elevada la actividad del in OH, lo que favorece la disociacin.
La fuerza del cido es mayor en aristas, luego en vrtices y por ltimo en las
caras de las arcillas.
En la frmula anterior tenemos que:

Como pK =10, a pH = 10 la mitad de los grupos estarn disociados

aSiO
=1
aSiOH
y lg 1 = 0

por lo tan to

pH =

pK

A pH = 7, solamente el 1 % de los grupos estarn disociados.

aSiO
aSiOH

= 10 3 y lg 10 3 = 3

Es decir que a mayor pH, mayor numero de cargas negativas provenientes de la


disociacin de los grupos SiOH (SiO - + H + ) que participan en el intercambio
catinico.
A pH muy cido, (valores de 3,5 y menores) el SiOH se comporta como
anftero verificndose l siguiente equilibrio:

pH = 3,5

SiO + H+

157

SiOH2+

Por lo tanto interesa como grupo activo en la adsorcin de aniones.


El caso del Al (OH) 3 es ms complejo dado que puede dar lugar a la formacin
de varios polmeros y en consecuencia pueden considerarse varios pK.
Uno de dichos equilibrios es:

AlOH

+ H+

AlOH2+

pK= 4-5

A pH 4-5 empieza a ser muy significativo el aporte de cargas positivas


adquiridas por lo que es muy activo en el intercambio aninico.
En el lmite superior, por el comportamiento anftero puede verse la aparicin
de cargas negativas adquiridas de acuerdo con la siguiente ecuacin:

Al(OH)

AlO- + H+

pK= 8-9

Los pK de estas disociaciones son variables de acuerdo a la posicin relativa


del Al en la estructura.
Debe resaltarse que en los minerales con escasa sustitucin isomrfica,
bilaminares, xidos y alfanas tienen casi exclusivamente este tipo de cargas.
Tambin son el origen de las cargas en la materia orgnica.
A dems de presentarse acompaando cargas permanentes en material arcilloso
trilaminar
Resumen: las cargas variables o adquiridas dependen del pH del medio por su
repercusin en el pK de los distintos compuestos cuya disociacin es el origen
de las cargas.
La variacin de las cargas con el pH puede representarse segn grfico 2. A pH
cidos pueden existir cargas positivas y negativas. El pH al cual se igualan las
cargas positivas y las negativas del coloide se denomina punto de carga cero
(ZPC) o punto isoelctrico. En l la carga neta total de la partcula es cero
(Sposito, 1984). Se ha utilizado para caracterizar la abundancia relativa de
carga.
A pH bsicos existirn cargas permanentes derivadas de las sustituciones
isomrficas y cargas variables debidas a la materia orgnica y otros minerales
sin sustitucin inica, a raz de la disociacin de los grupos SiOH, aumenta la
carga negativa que proviene de los ya nombrados grupos cidos dbiles SiOH.

158

Grfico 2. Cargas permanentes y variables

En consecuencia dentro de los mbitos comunes de pH y con referencia a las


cargas adquiridas, los grupos ms activos son:

con apreciable carga positiva

SiO-

Componente
Arena

con dbil carga negativa

CIC
cmol(c)kg
0

Componente

-1

CIC
cmol(c)kg -1

Clorita

10-40

Caolinita

1-10

Esmctica

80-150

Halloysita 2H 2 O

5-10

Vermiculita

120-150

Halloysita 4H 2 O

40-50

Alfana

10-150

Palygorskita

5-30

Limo

Escasa

Illita

10-40

Mica

Glauconita

5-40

Tabla 5. Capacidad de Intercambio Catinico de la fraccin mineral en los suelos

159

2- Materia Orgnica
La capacidad de cambio de las sustancias orgnicas del suelo est dada por los
distintos grupos funcionales presentes en sus componentes.
La carga negativa o positiva que aporten deriva de la disociacin de estos
grupos por lo que todas sus cargas son variables o adquiridas, o sea,
dependientes del pH.
Los grupos responsables son, principalmente:

R-COO- + H+

R-COOH

Carboxilos R-COOH
Oxidrilos fenlicos R-OH

R-O- + H+

R-OH

Acidos debiles

En menor medida:

R-NH2

Aminas primarias C-NH2


Aminas 2ria
N Heterocilcico

R-NH3+

Cx NH
C

C
N

Bases dbiles
N + H+

NH+

La fuerza de los cidos depende del grupo R. Por ejemplo:


CH 3 COOH (ac). Actico):

cido muy dbil

Cl 3 C -COOH tricloroactico: muy fuerte


Los grupos carboxilos se encuentran en numerosos compuestos orgnicos del
suelo: diversos aminocidos cidos orgnicos, cidos huracos, poliurnidos y
en las cadenas laterales de la lignina. Los tres ltimos son de especial inters
por su estabilidad.
Los grupos oxhidrilo fenlicos se encuentran en algunos aminocidos como la
tirosina y sus polmeros, en las ligninas y los taninos
A ttulo tentativo, puede decirse que el 50 % de la capacidad de intercambio de
las fracciones orgnicas corresponde a los grupos carboxilos, el 35% a
oxidrilos y el 10 al 25% a los otros grupos mencionados.

160

Los grupos carboxilos y oxhidrilos fenlicos pueden ser saturados con cationes
adems de H + y el grupo R-NH 3 + y los correspondientes derivados de grupos de
aminas secundarias y N heterocclico con aniones. En forma similar a lo que
ocurre

con

los

minerales

de

arcilla,

el

intercambio

catinico

es

cuantitativamente de mayor importancia que el intercambio aninico.


Las curvas de titulacin de la materia orgnica (M.O.) de los suelos en general
tienen formas bastante rectilneas, sin mostrar inflexiones marcadas. Esto
significa que las constantes de equilibrio de las reacciones vistas constituyen
una serie casi continua de valores en el rango de pH de inters prctico que va
de 3,5 a 10 aproximadamente.

Grfico 3. Curva de titulacin de la materia orgnica

Esto se debe a que la constante de disociacin de los distintos grupos en


general depende de R, que en la prctica rene caractersticas diversas. Tiene
importancia la vecindad de otros grupos funcionales, dobles enlaces y anillos
aromticos.
En general, la acidez del grupo -COOH es mayor que la del -OH aunque hay
una zona de superposicin.
De todo lo dicho se desprende que la carga, y con ello la CIC de la materia
orgnica, es dependiente del pH del medio.
Los valores de CIC oscilan entre 100-500 centimoles de carga positiva por
kilogramo, cmol (+) kg -1 o bien cmolc kg -1 , 200-300 meq/l00gr son los valores
ms frecuentes.
El valor de CIC refleja las condiciones en que se ha formado la M.O. Cuanto
mayor es la provisin de bases y cunto ms cercano a la neutralidad el pH del

161

suelo en que se origin la M.O. y condicin biolgica ms favorable, tanto


mayor ser la capacidad de cambio.

3.- xidos e hidrxidos de Fe - Al Mn


Los suelos de regiones tropicales y subtropicales se han desarrollado en
condiciones de elevada intensidad de alteracin por lo cual la mayor parte de
sus silicatos han sido meteorizados y lixiviados, quedando residualmente los
xidos de Fe, Al, Mn y Ti, que por el tamao de sus partculas se clasifican
como arcillas.
Los xidos e hidrxidos son tanto ms activos cuanto ms jvenes. A medida
que pasa el tiempo entran en proceso de envejecimiento; disminuyen el grado
de hidratacin y la superficie especfica, propiedades que son mximas en el
momento de su formacin y aumenta el grado de cristalizacin.
En este tipo de material las cargas son nicamente provenientes de
disociaciones, por lo que el nmero de cargas depender del pH y del grado de
envejecimiento del xido.
En general se comportan como anfteros.

Figura 11. Relacin de los xidos e hidrxidos con el pH.

.
Por debajo del punto isoelctrico el coloide tiene carga positiva intercambiando
(y/o fijando) aniones, y encima del mismo, negativa, comportndose como
intercambiador de cationes.

162

El punto isoelctrico es decir, el punto en el cual no presentan carga positiva ni


negativa (no migran en el campo elctrico) generalmente disminuye con el
envejecimiento. Puede ser de 7 a 8 recin precipitado y disminuye con el
tiempo a 5-6 e inferiores.

Oxido e Hidrxido de Al

PI

Oxido e Hidrxido de Fe

PI

Hidrxido de Al amorfo

8,3

Hidrxido de Fe amorfo

8,5

Bayerita, Al(OH) 3

6,2-7,4

Lepidocrocita, FeO(OH)

5,4

Gibbsita, Al (OH) 3

4,8

Limonita, FeO(OH)

3,6

Corindn, Al 2 O 3

2,2

Goethita, FeO(OH)

3,2

Bohemita, AlO(OH)

Ninguno

Hematita, Fe 2 O 3

2,1

Dispora, AlO(OH)

Ninguno

Oxido e Hidrxido de Fe

PI

Tabla 5 .Punto isoelctrico (PI) de algunos xidos e hidrxidos de Al y Fe.

Los valores de CIC oscilan entre 10-25 cmol(+)kg -1 .


Muchos xidos, debido al proceso de envejecimiento que re fuerza la estructura
cristalina, llegan a ser prcticamente inertes en cuanto a sus propiedades de
intercambio catinico.

4.- Slice coloidal


Ya hemos visto, al estudiar los procesos de formacin de los suelos, que la
slice coloidal se produce en los suelos por hidrlisis de los silicatos y que
evoluciona formando minerales de arcilla o se pierde por lixiviacin, por lo que
rara vez se llega a una acumulacin importante y casi siempre en suelos poco
evolucionados.
Las cargas que presenta son nicamente variables y se han determinado valores
de intercambio, para el cido silcico hidratado amorfo, que oscilan entre 17 y
34 meq/100 gr.

Los coloides minerales del suelo, poseen selectividad inica, o sea, que no
siempre se cumple el reemplazo de acuerdo a sus caractersticas inicas, por lo
que a continuacin se muestra el orden de reemplazo de cationes encontrado
segn el tipo de arcilla, a este fenmeno se lo llama comnmente
SELECTIVIDAD para la retencin de cationes:

163

Coloide

Retencin

Illita

Al > K >Ca > Mg > Na

Caolinita

Ca > Mg > K> Al > Na

Montmorillonita

Ca > Mg> H > K > Na

Materia orgnica

Mn> Ba > Ca > Mg > NH4> K


Tabla 6. Selectividad para la retencin de cationes.

Intercambio catinico
La existencia de superficies cargadas negativamente exige que haya iones de
signo contrario, relacionados con tales superficies, para que se cumpla el
principio de electro-neutralidad del sistema. Los cationes solvatados, al ser
adsorbidos en la superficie, forman complejos de superficie y no pueden
establecer fcilmente enlaces inicos o covalentes entre el grupo central y el
ligando (Sposito, 1989), por lo que son intercambiables.
La propiedad del suelo de poder intercambiar iones en la interfase slidolquido y en concreto el tipo y clase de intercambio, tiene grandes
repercusiones en el comportamiento del suelo:
-

Controla la disponibilidad de nutrientes para las plantas: K+ , Ca 2+ ,


Mg 2+ , entre otros.

Interviene en los procesos de floculacin-dispersin de las arcillas y


por consiguiente en el desarrollo de estructura y estabilidad de los
agregados.

Determina el papel del suelo como depurador natural al permitir la


retencin de elementos contaminantes incorporados al suelo.

Capacidad de intercambio catinico


La unidades en el SI de la Capacidad de intercambio catinico se expresa en
centimoles de carga positiva por kilogramo, cmol (+) kg -1 o bien cmolc kg -1 .
Hasta hace poco se ha venido utilizando como unidad el meq/100g, cuyo uso se
halla todava muy extendido. El valor numrico es el mismo con ambas
unidades.

164

La CIC de un mineral depende de la densidad de carga superficial () y de su


superficie especfica (S). Para unas condiciones dadas, en que existan cargas
permanentes (p) y cargas variables (v) la CIC vendr dada por:

CIC = p (cmolc m -2 ) x S p (m 2 kg -1 ) + v (cmolc m- 2) x S v (m 2 kg -1 )

Los cationes intercambiables proceden de la meteorizacin del material


originario, de la mineralizacin de la materia orgnica, y de aportes externos
superficiales y subterrneos. En la naturaleza raramente se puede encontrar un
complejo de cambio con una especie inica nica. Los cationes intercambiables
ms frecuentes son menos de diez y la presencia y predominio de unos u otros
depender de las condiciones del medio y de las interacciones en la interfase.
Los cationes intercambiables se hallan en una proporcin considerablemente
mayor que los cationes en solucin. Estos representan un 1 % o menos, excepto
en los suelos salinos. Atendiendo a algunas caractersticas significativas, los
cationes de cambio frecuentes son los siguientes:

Suelos calizos de regiones semiridas y ridas:

Ca 2+ > Mg 2+ > Na + > K +


Estos cationes se denominan bases de cambio. El porcentaje de saturacin de
bases (V) viene dado por la expresin:

V =

Ca ++ + Mg ++ + Na + + K+

100

CIC

en suelos calizos V = 100%

Suelos sdicos y endopedones ntricos:

El porcentaje de sodio intercambiable (PSI) viene dado por la expresin:


PSI =

Na

CIC

165

100

La presencia de sodio de cambio por encima de un 5-15% provoca efectos


desfavorables sobre la estructura del suelo. Un valor de PSI = 5 puede crear ya
problemas en suelos sin caliza.

Suelos de zonas hmedas

El rgimen de humedad percolante produce una acidificacin progresiva por


prdida de bases por lavado:
CIC = bases de cambio + cationes acidificantes
En estos casos el % de saturacin es < 100%

Suelos minerales fuertemente cidos (pH < 5.5)

El catin intercambiable ms importante es el aluminio en sus distintas formas,


seguido del calcio, magnesio y en menor proporcin de iones H+ .

Suelos orgnicos cidos

En este caso tienen importancia los iones H + como catin intercambiable.

El distinto comportamiento de los cationes en la doble capa se puede explicar


atendiendo a su carga y al proceso de deshidratacin de los iones en la
superficie del cambiador (Shainberg y Kemper, 1966).

Ecuaciones de intercambio catinico: formulacin y propiedades


Resulta de inters poder relacionar las cantidades de cationes adsorbidos con su
concentracin en la solucin, para poder predecir el comportamiento del suelo.
Por analoga con las reacciones qumicas, una reaccin de intercambio puede
escribirse:

2NaX + Ca +2

Ca X + 2 Na +

aplicando la ley de accin de masas:

166

X = cambiador
K K =coeficiente de reaccin (de intercambio)

KK =

(Na)2

Ca2+)

( ) i = actividad de los iones intercambiables

(Ca)i (Na+)2e

( ) e = actividad de los iones en la solucin

Reordenando esta expresin se obtiene una ecuacin de intercambio de tipo de


Kerr (si bien este autor utiliz concentraciones):

(Na)2i

= KK

(Ca)i

(Na+)2e
(Ca+2)e

mbito de cumplimiento: bajas concentraciones, de lo contrario no se mantiene


la constancia del coeficiente de intercambio.
Al resultar difcil la determinacin de las actividades de los cationes en la fase
adsorbida, se han desarrollado diversos modelos para estudiar el intercambio
catinico a partir de la composicin de la solucin externa. El modelo de van
Loar, que se particulariza en el de Vanselow y el modelo de RothmundKornfeld, un caso particular del cual es el modelo de Gapon, han sido muy
frecuentemente utilizados.
Partiendo de la reaccin de intercambio:

NaX + 0,5 Ca2+

Ca1/2 X + Na+

y utilizando concentraciones en lugar de actividades, se propuso la ecuacin de


Gapon:

[Na]i
[Ca 1/2 ]i

= KG

[Na + ]e

[ ]i = mol kg -1

[Ca 2+ ]1/2 e

[ ]e = mol m 3

K G = Constante de Gapon
Considerando un comportamiento anlogo para el ion magnesio que para el ion
calcio, empricamente se puede escribir:

167

[Na]i

[Na + ]e

= KG

[Ca 1/2 + Mg 1/2 ]i

[Ca 2+ + Mg 2+ ]1/2 e

De donde se puede definir la relacin de adsorcin de sodio (expresando las


concentraciones en meq l-1 ):

[Na + ]e

RAS=

[Ca 2+ + Mg 2+ ]
2

1/2

Considerando que los cationes significativos en el complejo de cambio sean


Ca 2+ , Mg 2+ y Na + se puede escribir:
CIC = (Ca) i + (Mg) i + (Na) i
luego:
[Na + ]i
CIC- [Na + ]i

= RAS. K G

Las reacciones de intercambio catinico presentan las siguientes propiedades


(Bohn y cols., 1979 y 1993):
-

Son reversibles, en casi todos los casos, los cationes polivalentes


pueden ser ms difciles de intercambiar.

Son

estequiomtricas:

las

cantidades

intercambiadas

son

qumicamente equivalentes.
-

Son rpidas: en laboratorio son instantneas. En campo pueden


verse frenadas por la tasa de difusin del ion hacia la superficie del
cambiador o desde dicha superficie por la tortuosidad de los poros y
el espesor de las lminas de agua. De ello pueden derivarse
fenmenos de histresis (influencia de la direccin) en algunas
reacciones de intercambio.

Cumplen la ley de accin de masas: la direccin de la reaccin

168

depende de las concentraciones relativas.


-

Efecto dilucin de valencia: expresa la dependencia entre el


intercambio catinico y la valencia del catin. La dilucin favorece
la adsorcin de los cationes de mayor carga. Esto tiene importancia
para el desplazamiento de un catin por otro dependiendo de la
concentracin de ste utilizada para el intercambio. Permite explicar
las diferencias en la relacin de adsorcin de sodio (RAS) entre la
solucin real del suelo y los extractos. Tambin permite explicar el
efecto beneficioso de la mejora de suelos empleando el mtodo de
las diluciones sucesivas.

Efecto de cationes complementarios: influencia de la presencia de


un tercer ion sobre el intercambio de otros dos, dependiendo de la
fuerza de unin del tercer catin. El Ca2+ se desplaza ms
fcilmente por NH 4 + en suelos donde Ca 2+ se vea acompaado por
Al 3+ , que en suelos donde el Ca 2+ se vea acompaado por Na + .

Efecto del anin asociado a un catin desplazante: los productos


finales pueden estar ms dbilmente disociados, ser menos solubles
o ser ms voltiles.

Efecto de coloides especficos: los de mayor densidad de carga


tienen preferencia por los cationes de mayor carga.

Intercambio aninico
Los suelos desarrollados a partir de materiales volcnicos (Andisoles) o los
suelos cidos de zonas tropicales y, en general, aquellos que tienen cargas
variables pueden presentar capacidad para adsorber aniones (CIA). Esta es
mayor en suelos con cantidades importantes de xidos de aluminio, de hierro y
constituyentes tales como la alfana o imogolita. Los suelos con arcillas
caolinticas en condiciones de acidez pueden presentar carga elctrica positiva
al desarrollarla en los bordes de las partculas de arcilla.
Al aumentar la capacidad de intercambio amnico disminuye la de intercambio
catinico, como se observa al comparar suelos poco evolucionados y suelos
muy meteorizados:

169

Grfico 4. Evolucin de los suelos y su relacin con la CIC y la CIA.

La adsorcin de aniones puede afectar a la nutricin de las plantas al no estar a


disposicin de stas iones tales como fosfato, sulfato y otros. As por ejemplo,
en algunos Andisoles el mayor problema para el crecimiento de los cultivos
puede ser la deficiencia en fsforo. Los procesos de retencin de fosfato por
compuestos orgnicos pueden dar origen a formas precipitadas o de difcil
solubilizacin.
Para determinar las dosis de fertilizantes en suelos con propiedades de este tipo
habr que considerar la capacidad del suelo para retenerlos en formas total o
parcialmente inasimilables, adems de tener en cuenta los requerimientos de las
plantas, en cuanto a cantidades y momentos. Las necesidades suelen ser ms
elevadas al comienzo del perodo vegetativo que en las etapas de floracin y
fructificacin (Fox and Kamprath, 1970).
Se han propuesto diversos modelos para explicar los mecanismos de adsorcin:
Formacin de complejos de superficie y asociacin a superficies cargadas
dando lugar a enjambres de aniones difusos en la interfase; mecanismos de
intercambio de ligando; mecanismos electrostticos, variando de unos uniones
a otros, si bien en cualquier caso se trata de procesos bastante complejos.
La complexacin de superficie de esfera externa y las formas en capa difusa
afectan a CL - , NO 3 - y SiO 4 2- y en menor medida a HS - , SO 4 2- , HCO 3 - y CO 3 2- , lo
que se pone de manifiesto por resultar estos aniones ms fcilmente

170

intercambiables que aquellos con adsorcin especfica, tales como B(OH) 4 - ,


PO 4 3- y COO - (Sposito, 1989).
La secuencia de adsorcin aninica generalmente admitida es:
NO 3- = Cl - < SO 4 2- < MoO 4 2- < HPO 4 2- < H 2 PO 4 - < SiO 4 4Na 2 S0 4 < (NH 4 ) 2 S0 4 < K 2 S0 4 < CaS0 4
Esta selectividad en la adsorcin puede ser utilizada para intentar mejorar la
asimilabilidad del fsforo en aquellos suelos en los que haya procesos de
fijacin de este elemento. En este sentido se han utilizado enmiendas a base de
silicatos de sodio o de calcio en suelos tropicales.
La adsorcin del in sulfato y del ion fosfato en Andisoles canarios ha sido
estudiada por Guadalix & Pardo (1991) y Pardo & (Guadalix (1990), con el fin
de examinar el efecto del pH sobre la adsorcin y la liberacin de aniones. La
adsorcin de S0 4 2- disminuye al aumentar el pH, siendo prcticamente nula por
encima de pH = 6,5. El mecanismo de adsorcin propuesto es el intercambio de
ligando, pero en un plano de adsorcin distinto al del fosfato.
La adsorcin aninica viene controlada por una serie de factores:
-

Tipo de cambiador/adsorbente.

pH del medio.

Anin enfrentado.

Concentracin del anin en la solucin.

Presencia de cationes complementarios.

Contenido de OH - .

Contenido y tipo de materia orgnica.

Relacin SiO 2 /AI 2 O 3 .

En ecosistemas acuticos, tales como lagos y estuarios, la adsorcin-desorcin


de aniones, y entre ellos los fosfatos, por los sedimentos tiene una gran
importancia en el control de los niveles de eutrofizacin de la masa de agua.

171

Adsorcin de agroqumicos en el suelo


Los fitosanitarios y sus productos de degradacin pueden ser adsorbidos por la
materia orgnica del suelo por diversos mecanismos (Bailey & White, 1970)
que afectan su eficacia. Entre ellos cabe indicar:
-

Intercambio inico.

Enlaces hidrofbicos.

Puentes de hidrgeno.

Transferencia de carga.

Fuerzas de van der Waals.

Intercambio de ligando.

La fitotoxicidad de muchos herbicidas est inversamente correlacionada con el


contenido de materia orgnica. Esta adsorcin obligar a aumentar las dosis en
aquellos suelos con horizontes superficiales ms ricos en materia orgnica, ya
que el agroqumico pierde actividad (Vaugham & Malcom, 1985).
De los distintos componentes inorgnicos del suelo, las esmcticas son las que
presentan un mayor potencial para la adsorcin de fitosanitarios debido a su
elevada superficie especfica. Las especies protonadas y las neutras son
adsorbidas por formacin de complejos interlminas. La adsorcin depende de
las caractersticas de las superficies de las arcillas y del pH del medio.
Por otro lado, desde un punto de vista medioambiental, hay que tener en cuenta
que la adsorcin de agroqumicos en los distintos horizontes condiciona el
lavado de estos productos y, por consiguiente, el riesgo de contaminacin de
las aguas freticas.
Dado que no es posible ensayar todos estos productos en laboratorio o
condiciones de campo, para poder predecir su comportamiento, se recurre a la
simulacin matemtica con el empleo de isotermas de adsorcin.
La persistencia de un pesticida ha sido definida por la IUPAC como: el tiempo
de residencia de una especie qumica en un compartimento definido del
medioambiente (Greenhalgh, 1980).
Esta concepcin tiene en cuenta cualquier proceso que da lugar a la
desaparicin del agroqumico (transformacin, absorcin por la planta, lavado
o volatilizacin) y no nicamente la tasa de transformacin.

172

Se ha buscado definir el potencial de lavado de un agroqumico para establecer


una clasificacin de los mismos en base a diversos modelos. Estos se basan en
las ecuaciones de conveccin/dispersin para el transporte de solutos,
adsorcin lineal reversible, tasas de transformacin de primer orden
(caracterizada por la vida media del agroqumico) y absorcin pasiva por las
plantas (Boesten and van der Linden, 1991).
Las caractersticas de los suelos en general, y de los epipedones en particular,
condicionan los procesos de adsorcin y transporte, por lo que los efectos
medioambientales de un agroqumico deben ser referidos a un suelo
determinado.

AIRE EN EL SUELO
Las condiciones de aireacin de un suelo dependen de la eficacia en el
intercambio de gases entre el suelo y la atmsfera. La presencia de oxgeno
resulta

imprescindible

para

la

respiracin

de

las

races

microorganismos aerobios que viven en l

Figura 12. Las plantas y su ambiente rizosfrico.

173

de

los

Un suministro inadecuado de oxgeno se reflejar tanto en el coeficiente


respiratorio (CR), como en la tasa de respiracin (TR):
CR= volumen de CO2 liberado
volumen de O2 consumida

CR = 1 en condiciones aerobias
TR= volumen de O2 consumido
cm 3 suelo y min

El oxgeno afecta al crecimiento al incidir sobre la absorcin de nutrientes y de


agua en la mayora de las plantas.
En condiciones de exceso de agua, nicamente pueden sobrevivir aquellos
organismos que estn adaptados a tales condiciones.
En suelos de drenaje impedido o en aquellos en los que la velocidad de
circulacin del agua es excesivamente lenta, la reposicin de oxgeno es
deficiente a medida que va siendo utilizado durante la respiracin aerobia. Se
originan condiciones reductoras, que pueden afectar a la movilidad de los
distintos elementos.
Dado que el oxgeno acta de aceptor de electrones en los procesos de
descomposicin de la materia orgnica, en ausencia de oxgeno, los
microorganismos anaerobios deben obtener energa de otros aceptores
secundarios y los productos resultantes pueden ser fitotxicos (sulfuros,
nitritos, Mn 2+ entre otros). La humificacin y mineralizacin de la materia
orgnica se ven frenadas, por lo que se acumular sin haber evolucionado. En
ausencia de aceptores inorgnicos de electrones, los microorganismos pueden
conseguir energa a partir de la materia orgnica por fermentacin, con
produccin de metano.
En la zona de oscilacin de la capa fretica habr alternativamente condiciones
oxidantes y reductoras. Si el nivel fretico se mantiene todo el ao por debajo
de una cierta profundidad, slo se vern afectados los horizontes inferiores. En
algunos suelos, al presentar una capa impermeable a poca profundidad, y
recibir agua, puede llegar a saturarse la parte superior a dicha capa; se forma
una capa fretica colgada, generalmente de carcter temporal, que puede llegar
a provocar condiciones reductoras.

174

Los procesos de reduccin locales pueden darse en el interior de agregados


incluso en suelos bien aireados. En un agregado saturado de agua, la presin
parcial de oxgeno puede llegar a alcanzar valores prximos a cero. Alrededor
de una raz, por la demanda de oxgeno se pueden originar condiciones
reductoras, dando por resultado la aparicin de una zona reducida caracterizada
por su color gris.
En condiciones de buena aireacin, el aire del suelo es una mezcla
principalmente de nitrgeno (79 % en volumen), oxgeno y anhdrido carbnico
(21 % entre ambos). La concentracin de estos ltimos flucta grandemente
segn las condiciones de aireacin y segn la actividad biolgica.

Diagnstico del estado de xido-reduccin de un suelo


Los procesos redox se evidencian de acuerdo a rasgos morfolgicos muy
caractersticos. El diagnstico en campo se basa en el color y en rasgos
macromorfolgicos.
-

Coloraciones rojizas, pardas o similares:

175

Suelos bien aireados, estado de oxidacin mximo. Buen drenaje.


-

Colores litocromos:

Al ser heredados de la roca madre no tendrn significacin respecto a las


condiciones redox actuales. Por ejemplo, un suelo desarrollado sobre lutitas de
color gris.
-

Moteados y concreciones:

Indican presencia de Fe 3+ (pardo-rojizo) y Fe 2+ (gris). Alternancia de


condiciones oxidantes y reductoras a lo largo del ao. Se suelen localizar en la
zona de oscilacin de la capa fretica.
Una repeticin del proceso a lo largo de aos favorece el crecimiento de estas
cristalizaciones de compuestos de hierro y de manganeso, pudiendo llegar a
formarse acumulaciones esferoidales de color negruzco (pisolitos).
-

Colores grises, gris-verdoso y azulados:

Condiciones reductoras permanentes.


El hierro puede hallarse en forma ferrosa (color gris) o haber migrado
(decoloracin). En este ltimo caso, en lmina delgada corresponder a un
edaforrasgo de empobrecimiento.
Un color ms azul que 10 Y, que cambia al exponer una muestra al aire,
significa que el hierro no ha llegado a migrar y se oxida. Esto ocurre en suelos
jvenes (Aquents).
-

Manchas amarillas (2,5 Y o ms amarillas):

Pueden corresponder a jarosita, KFe3 (S0 4 ) 2 (OH) 6 , formada como consecuencia


artificial en un suelo rico en sulfuras. Indica unas condiciones fuertemente
oxidantes y cidas en suelos de sulfatos cidos. El pH de un horizonte sulfrico
es inferior a 3,5.
Desde un punto de vista mineralgico, los distintos colores de un moteado
corresponden a diferentes especies mineralgicas. Los colores ocre-anaranjados
son debidos a oxihidrxidos frricos, tales como lepidocrocita (FeOOH),
goetita ( FeOOH) y maghemita deshidratada (Fe 2 0 3 ).
El grado de cristalinidad de la lepidocrocita es mayor si la tasa de aporte de
Fe 2+ es baja y el paso a condiciones de oxidacin lenta, tal como ocurre en el
interior de los agregados (Schwertman, 1985). Las motas azul-grisceas se
asocian a la presencia de vivianita y sulfuro ferroso (FeS).

176

Para describir en campo el estado de xido-reduccin de un suelo de forma


normalizada se pueden utilizar los criterios SINEDARES (CBDSA, 1983).
La significacin agrcola del diagnstico de condiciones reductoras ser
distinta segn que se vean afectados los 50 primeros cm del suelo o los rasgos
aparezcan a partir de esta profundidad. Por ello, tiene inters destacarlo al dar
nombre a un suelo. En el primer caso se indicar a nivel de Suborden, mientras
que en el segundo, al tener menor incidencia sobre las plantas, se reflejar a
nivel de Subgrupo de Soil Taxonomy.

Mecanismos de intercambio de gases en el suelo


Se requiere que haya mecanismos de regulacin para mantener los contenidos
de oxgeno y anhdrido carbnico dentro de niveles aceptables.
En la interfase suelo-atmsfera se produce un intercambio de gases de forma
que el suministro exterior hace que, en el equilibrio, la composicin de la fase
gaseosa del suelo sea idntica a la de la atmsfera exterior. El consumo
continuado de oxgeno por parte de los microorganismos y races, con el
consiguiente desprendimiento de CO 2 , provoca diferencias de concentracin
que inducen una transferencia de gases.
Los mecanismos implicados en el transporte son:
Difusin de molculas de gas debido a gradientes de presin parcial o de
concentracin de los componentes entre distintos puntos de la masa de gas.
La difusin es un mecanismo lento, consecuencia del movimiento trmico de
las molculas al azar, desde los puntos de concentracin alta a los de baja y que
se contina hasta que la concentracin del gas llega a ser uniforme. Las
diferentes especies de molculas pueden estar implicadas en flujos opuestos,
como ocurre con el C0 2 y el O 2 , por lo que se obstaculizan entre s.
Flujo de masa de la mezcla de gases en su conjunto, en respuesta a gradientes
de presin, por cambios de temperatura, por variacin en el volumen del
espacio poroso disponible o por cambio de presin por turbulencia debida al
viento en la superficie del suelo.
El flujo de masa es significativo al entrar aire en el suelo al secarse ste. El
coeficiente de transporte para el flujo de masa viene determinado por la
geometra de los poros y por la viscosidad del aire.

177

Transporte de oxgeno disuelto en el agua que circule por el suelo


El transporte de oxgeno disuelto resulta importante en suelos de llanuras
aluviales, en los que la circulacin de la capa fretica permita asegurar un
suministro adecuado de 0 2 para la respiracin de las races. La plantacin de
lamos y sauces en suelos con capa fretica superficiales, exige que sta
circule para asegurarse un adecuado suministro de oxgeno, dado que estos
rboles son sensibles a condiciones de anoxia. En un Xerofluvent cuico la
plantacin puede ser posible, mientras que un Aquent sera un fracaso.
El intercambio de gases vendr afectado por el grado de estructuracin, la
porosidad total, y como se distribuya en porosidad entre agregados e intraagregados, el grado de comunicacin entre los poros, la densidad aparente, la
compactacin, la porosidad llena de aire en cada momento y la presencia de
races. Todo ello define condiciones de contorno del sistema, que pueden
resultar difciles de establecer en el campo, variando de horizonte a horizonte y
con el tiempo.

Flujo de gases por difusin: Leyes de Fick


De los diferentes mecanismos de transporte de gases, la difusin es el de mayor
importancia para la aireacin del suelo. De acuerdo con la ley de Fick, el
movimiento de gases a travs del suelo por difusin en estado estacionario es
directamente proporcional al gradiente de concentracin, al rea de la seccin
disponible y al tiempo:
Para una difusin uni-dimensional:

Primera ley de Fick


Donde:
q x = tasa de transferencia de gas o densidad de flujo (kg.m-2 s -1 )
C = C (x, y, z, t) = concentracin del gas difundible (kg m-3 )
D = coeficiente de difusin del gas en aire libre (m2 s -1 )
D = D (P, t)

P = presin

t = temperatura

x = distancia en que tiene lugar la transferencia por difusin, (m)

178

gradiente de concentracin, siempre se considera


afectado de signo menos, ya que la transferencia
tiene lugar en el sentido de las concentraciones
decrecientes.

La difusin se ver afectada por la porosidad efectiva, para tenerlo en cuenta,


se debe introducir un coeficiente. Se suele trabajar con coeficientes de difusin
relativos, al referirlos al coeficiente de difusin D 0 de mismo gas en el aire
libre, en unas determinadas condiciones de contorno (Pritchard & Currie, 1982)
los valore de D 0 para distintos gases son los siguientes:

Gas

D 0 (cm 2 s -1 )

CO 2

0,139

H 2 O vapor

0,239

O2

0,178

H2

0,634

Valor medio en el suelo

0,200

Tabla 7. Coeficientes de difusin de diferentes gases

Diversos autores han indicado que A debe ser como mnimo de un 10% para
que pueda haber un adecuado intercambio de gases entre el suelo y el exterior.
En la prctica, el lmite para la porosidad llena de aire por encima del cual no
es probable que haya condiciones anaerobias depender de la temperatura,
actividad microbiana, consumo de oxgeno por las plantas y grado de
comunicacin entre los poros.
El estudio de la difusin de gases en el suelo tiene inters para poder
determinar los efectos de las distintas tcnicas de laboreo, de no laboreo, de
aplicacin de materia orgnica, de la compactacin, del sellado y posterior
encostramiento. El estudio de la difusin de gases en el suelo tambin resulta
de inters para poder explicar el comportamiento de productos utilizados para
la desinfeccin del suelo. El transporte de un gas desde el punto de aplicacin
tiene lugar principalmente por difusin.
En la fumigacin de suelos de textura fina tiene gran importancia que los
contenidos de humedad sean bajos, ya que el coeficiente de difusin va siendo
menor a medida que aumenta el porcentaje de poros llenos de agua; ahora bien,

179

si la aplicacin es muy superficial y el contenido de humedad bajo, las prdidas


por evaporacin pueden ser elevadas (Smelt y cols., 1974).
La difusin de gases vendr condicionada por la tasa de transferencia, por el
gradiente de concentracin y por la proporcin de poros llenos de aire (A).
Para el caso de la transferencia de oxgeno en un suelo, el efecto de la
variacin de la porosidad llena de aire (A) y del gradiente de concentracin es
lineal:

Qumica de los procesos redox en el suelo


Los sistemas naturales contienen especies qumicas que pueden formar iones
con diferentes estados de oxidacin o nmero de oxidacin. Estas sustancias
orgnicas o inorgnicas pueden aceptar electrones derivados del metabolismo
de los microorganismos anaerobios facultativos. Las reacciones redox son
reversibles y caracterizan aquellos procesos en los que se produce un cambio
en el estado de oxidacin, lo que implica una transferencia completa de
electrones de unas especies a otras:

O x + mH+ + ne-

Red

El oxgeno es el aceptor de electrones ms fuerte, cuando existen condiciones


aerobias.

180

Las reacciones redox afectan principalmente a O, N, Mg, Fe, S, y C y, en el


caso de suelos contaminados, pueden verse afectados otros elementos, tales
como selenio, cromo, entre otros.
Al tener lugar una aceptacin de electrones por parte de una especie qumica
que se reduce (agente oxidante o aceptor de electrones), habr necesariamente
otra especie que ceder igual nmero de electrones (agente reductor o dador de
electrones). En el suelo, el agente reductor ms importante es la materia
orgnica al estar constituida por molculas muy reducidas. La oxidacin libera
energa fotosinttica para los microorganismos del suelo.
El par oxidante-reductor se denomina par redox. Una reaccin de oxidoreduccin equilibrada puede considerarse constituida por dos hemireacciones
que describen el cambio parcial de electrones en el sistema. En un sistema
natural, para que el proceso redox pueda tener lugar, se requiere un dador y un
aceptor de electrones. Por convenio, en la hemirreaccin que describe el
cambio en el sistema redox, la forma oxidada se escribe en el miembro de la
izquierda as, por ejemplo:

Fe3+ + e-

Fe2+

La oxidacin completa de la materia orgnica en el suelo dar lugar a un


compuesto ms oxidado, el CO 2 . Si se supone una frmula molecular promedio
de C 2 .2H 2 .2O para los componentes orgnicos, el proceso puede representarse
por dos hemireacciones.
La de oxidacin ser:

11
CO2 + H+ + e48

5
17
C H O+
H O
48 2.2 2.2
48 2

En un medio aerobio el aceptor de electrones es el oxgeno:

1
H2O + energa
2

1
O + H + + e4 2

La reaccin completa de oxidacin-reduccin ser:

C2.2H2.2O + 2,25O2

2,2CO2 + 1,1H2O + energa


181

Las reacciones redox progresan dependiendo de las energas libres relativas, de


forma que al alcanzarse el equilibrio, el sistema presente un mnimo de
energa. La energa libre (G) est relacionada con las constantes de equilibrio y
con el potencial elctrico o potencial redox (Eh), de acuerdo con la expresin:
G = -n F Eh

Donde:
G =

variacin de energa libre.

n=

nmero de electrones intercambiados en la reaccin de


xido-reduccin.

F=

constante de Faraday.

nF =

cantidad de electricidad.

Eh =

potencial

redox.

Potencial

elctrico

que

mide

cuantitativamente el poder oxidante o reductor del sistema.


Se expresa con relacin a un valor de referencia. La h indica
que el valor est referido al electrodo de hidrgeno, para el
que, por definicin, E = 0,00V a t = 25 C y P = 1 atm.

El Eh se mide electroqumicamente, mediante un potencimetro y un electrodo


de platino, lo que resulta relativamente ms sencillo que la determinacin de la
energa libre al requerir sta medidas calorimtricas. No obstante, la medida
del potencial redox se restringe a trabajos de investigacin o al estudio de
problemas muy especficos.
Los valores de los potenciales normales (E0) de electrodo a 25C y 1 atm para
las principales hemireacciones que pueden darse en los suelos son (Krauskoff,
1967; Ross, 1989):

182

Diagramas Eh-pH
Las reacciones redox dependen de la actividad de los electrones (Eh) y de los
protones (pH), generalmente de forma lineal. Puede representarse tal relacin
por medio de diagramas Eh-pH, o bien pE-pH.
Diagramas de este tipo permiten establecer campos de estabilidad para especies
qumicas y para especies microbianas, para los sistemas redox en medios
naturales y, en base a ello, interpretar su comportamiento en unas condiciones
de medio dadas. Los medios terrestres estriles se deben a condiciones de Eh y
pH desfavorables para el crecimiento de las plantas.
En sistemas naturales el lmite superior de los potenciales redox viene definido
por el lmite de estabilidad del agua, de acuerdo con la hemirreaccin:

1
2

1
O 2 + H + + e4

H 2O

E = +1,23 V

para la que:

E = E +

0,059
1

log

(O2)1/4 (H+)
(H2O)1/2

(H2O) = 1

E = E + 0,0147 log PO 2 0,059 pH


en medios naturales PO 2 = 1 atm, en contacto con la atmsfera el lmite
superior terico de estabilidad del agua vendr dado por:

183

E = E-0,059 pH

Anlogamente, el lmite inferior de estabilidad del agua viene definido por:

1
1
O 2 + eH2 +
4
2

1
2

H 2O

E = -0,059

Los campos de la estabilidad del agua a 25 C expresados en un diagrama EhpH son los siguientes (Grfico 5).

Grfico 5. Relacin pH-Eh del agua a 25 C

La movilidad del hierro y del azufre est fuertemente influenciada por el


potencial redox (Eh) y el pH. Los valores de Eh-pH condicionan la especiacin

184

y acumulacin de estos elementos en algunos horizontes o su empobrecimiento.


El hierro y el azufre se combinan en dos minerales caractersticos de los suelos
de sulfatos cidos: la pirita y la jarosita. Las relaciones estabilidad (van
Breemen, 1976) se pueden poner de manifiesto por medio del diagrama Eh-pH
para la pirita, jarosita, goetita y xido frrico:

Grfico 6. Relacin pH-Eh para la pirita, jarosita, goetita y xido frrico.

Se observa que la pirita es estable en un amplio intervalo de valores de pH,


siempre y cuando las condiciones sean reductoras, Eh < 380 mV, mientras que
la jarosita requiere condiciones fuertemente oxidantes y acidas.

185

Medidas del estado de aireacin del suelo


El diagnstico de campo puede complementarse por medio de tcnicas ms
avanzadas que permiten medidas cuantitativas, por medio del estudio del
potencial redox, de la tasa de difusin de oxgeno, bien determinando la
composicin de la atmsfera del suelo, o la actividad biolgica.
El potencial redox puede medirse con un electrodo de platino, blindado para
que pueda ser utilizado en campo, introducindolo directamente en el horizonte
a caracterizar. Como referencia se utiliza un electrodo de calomelanos
saturado. Esta determinacin no es tan simple como se podra suponer y su
interpretacin resulta compleja.
Las dificultades se deben al nmero de reacciones implicadas, algunas muy
lentas, por lo que las lecturas pueden no corresponder al potencial de
equilibrio. Las medidas son poco reproducibles debido al mal contacto del
electrodo en condiciones aerobias (van Breemen, 1976) y por otro lado,
reflejan tan solo un equilibrio muy local, En condiciones anaerobias puede
haber dificultades derivadas del lmite de deteccin del electrodo o por su
contaminacin.
Las medidas en laboratorio requieren precauciones especiales para evitar que la
muestra entre en contacto con el aire durante el transporte. Por todo ello, a
pesar de que la medida del Eh resulta de inters para prever tendencias y
lmites en los procesos, slo proporcionan una informacin cualitativa de la
oxidabilidad del suelo (Sposito, 1989).
La tasa de difusin de oxgeno (TDO) se refiere a la tasa de suministro de
oxgeno a travs de lminas de agua, tal como ocurre en la superficie de la raz.
Por ello proporciona informacin directa de la disponibilidad de oxgeno a las
races y microorganismos. Las medidas de la TDO se realizan recurriendo a
tcnicas polarigrficas con un electrodo de platino (McIntyre, 1970). Los
resultados se expresan en g 02 .cm -2 electrodo. min -1 . Al aproximarse al nivel de
una capa fretica el espesor de las pelculas de agua va siendo mayor, con lo
que la TDO disminuye rpidamente. Se ha puesto de manifiesto que la TDO es
unas diez mil veces menor en el agua que en el aire, lo que permite explicar los
gradientes de concentracin de oxgeno en la fase lquida, en comparacin con
la fase gaseosa del suelo. Para la interpretacin de resultados:

186

Tabla 8. Tasa de difusin de oxgeno con relacin a la respuesta de las plantas .

La composicin de la atmsfera del suelo casi nunca es la causa directa de las


dificultades de aireacin del suelo. Por otro lado, la composicin de la fase
gaseosa es un indicador poco sensible, para utilizarlo en medidas cuantitativas.
No obstante, si interesa esta metodologa, la concentracin de 0 2 en una
muestra de aire del suelo puede determinarse por cromatografa gas-lquido.
Los resultados de las medidas de la tasa de difusin de oxgeno y de
composicin del aire del suelo no resultan por lo general concordantes, lo que
puede deberse a que ambos mtodos miden propiedades diferentes.
Los coeficientes de difusin de gases resultan difciles de medir en campo, por
la incertidumbre en el establecimiento de las condiciones de contorno. Son ms
controlables las medidas de laboratorio, si bien en este caso el muestreo puede
provocar perturbaciones en las muestras, por lo que se hace necesario llevar a
cabo repeticiones en cada determinacin.
A pesar de estas dificultades la ley de Fick se utiliza para estudios de
transferencia de gases en el suelo y se han propuesto diversas soluciones
(Kirkham and Powers, 1972).
La porosidad llena de aire A n poros comunicantes proporciona una indicacin
del estado probable de aireacin del suelo y de su capacidad para conducir y
almacenar gases (Ball & Smith, 1991):

A= t - v
A = porosidad llena de aire
t Et= porosidad total
v Ov= humedad volumetrica
Puede resultar de inters determinar A diversos potenciales del agua. La que
corresponde a -33 kPa permite calcular lo que se suele considerar
macroporosidad o porosidad fcilmente drenable.

187

La medida de la actividad biolgica constituye un enfoque conceptual y


metodolgico muy distinto. Proporciona informacin acerca de la cantidad de
C0 2 producido. Est relacionada con la actividad respiratoria y la relativa
eficacia de los microorganismos en la descomposicin de la materia orgnica.
La actividad biolgica ser tanto menor cuanto menos aireado y ms cido sea
el medio.
Se determina incubando durante varios das a 28 C una cantidad conocida de
muestra hmeda, en un recipiente de cierre hermtico, en el que se coloca
adems de la muestra, un cristalizador con un volumen medido de una solucin
de hidrxido sdico para que capte el CO 2 desprendido y se vaya carbonatando.
Los resultados expresan la cantidad (mg) de CO 2 desprendido por gramo de
suelo seco y tiempo de incubacin. El valor obtenido en cada caso se
comparar con la actividad biolgica de una muestra estndar, procedente de
un medio con actividad biolgica conocida. Esta tcnica sencilla permite
determinar el efecto sobre la actividad biolgica al aadir determinados
residuos al suelo y obtener una primera evaluacin de su capacidad para actuar
como depurador natural.

TEMPERATURA EN EL SUELO
FLUJO DE CALOR Y TEMPERATURA DEL SUELO
Rgimen trmico del suelo
Los procesos fsicos, qumicos y biolgicos de un ecosistema estn fuertemente
influenciados por la temperatura. La importancia del calor del suelo se debe a
su papel como factor de control de la intensidad de una serie de procesos que
suelen alcanzar un mximo dentro de un cierto intervalo de temperaturas. Los
principales efectos son:
- En la planta:
Germinacin: raramente tiene lugar por debajo de 5C. Influir
sobre la estacin de crecimiento, poca de floracin, fecha de la
cosecha.
Actividad respiratoria.
Crecimiento: escaso durante el invierno. La absorcin de agua y
nutrientes disminuye a temperaturas extremas (altas o bajas).

188

Disponibilidad de agua para la planta: es mayor en suelos con


mayor contenido de calor que en los suelos fros. En stos el agua se
halla ms fuertemente, retenida.
- En el suelo:
La actividad microbiana se ve favorecida o inhibida segn la
temperatura. As, por ejemplo:
-

La nitrificacin es inhibida por las bajas temperaturas.

La descomposicin de la M.O. es menor a bajas temperaturas.

La intensidad de la biodegradacin de pesticidas vara con la


temperatura.

Las reacciones en una meteorizacin qumica de rocas y minerales, de acuerdo


con la ley de Vant'hoff, duplican su velocidad al aumentar 10C la temperatura.
Los procesos de hielo-deshielo afectan a la meteorizacin fsica, a la
estructuracin del suelo, entre otros aspectos. Los procesos de difusin y flujo
viscoso son funcin de la temperatura.
La temperatura del suelo y la del aire en contacto con l estn ntimamente
relacionadas. El contenido de calor en el suelo es funcin de las caractersticas
y estado del sistema, flujo radiante que recibe, propiedades trmicas que posee,
contenido de agua en sus distintos puntos. La temperatura de un compartimento
del suelo viene determinada por los intercambios energticos con el medio
exterior y las transferencias de calor con los compartimentos contiguos. La
importancia de la temperatura ha sido reconocida por distintos sistemas de
clasificacin de suelos. La introduccin de rgimen de temperatura del suelo
como criterio de la clave de taxonoma de suelo (USDA 2010), as lo atestigua.

Mecanismos de transmisin de calor en el suelo


El calor puede ser transmitido de un compartimento a otro del suelo o
intercambiado con la atmsfera, por diversos procesos, los ms importantes son
la conduccin, la conveccin, la radiacin, la evaporacin y la condensacin de
agua.
-

Conduccin molecular o simplemente conduccin, es debida a que


las molculas al recibir calor aumentan su energa cintica de

189

agitacin trmica, lo que las hace vibrar ms rpidamente respecto a


su posicin media. Colisionan con las adyacentes, a las que
transfieren parte de su energa cintica, sin que haya mezcla. Como
resultado

aumenta

su

temperatura.

Tiene

lugar

afectando

nicamente a la fase slida. Es un mecanismo lento, que tiene


importancia en la transferencia de calor en suelos secos, as como
en suelos de pases fros en los que el suelo llegue a helarse.
-

Conveccin trmica, en este proceso el calor se propaga de un lugar


a otro por movimiento real de un fluido caliente, que acta como
portador de calor. Al absorber calor las molculas del fluido se
expanden y con ello disminuye su densidad. Las diferencias de
densidad por gradientes de temperatura originan el movimiento por
conveccin natural o libre. El riego con aguas residuales calientes
en un suelo inicialmente fro provoca una conveccin forzada. Es un
mecanismo rpido que afecta tanto a la fase slida (conduccin)
como a la lquida que se desplaza (conveccin). Hay aqu un doble
mecanismo de flujos de agua y de calor. Es el principal proceso de
transferencia de calor en suelos hmedos.

Radiacin, la transferencia de calor tiene lugar a travs del espacio


por medio de ondas electromagnticas, emitidas por cualquier
cuerpo cuya temperatura sea superior a 0 K. La velocidad de
propagacin es muy elevada. Es el principal proceso por el cual el
suelo intercambia calor con el medio y en especial recibe calor
procedente del sol en forma de energa radiante.

Evaporacin y condensacin de agua, en este caso se trata de una


transferencia de calor latente. Tiene importancia en suelos que se
estn secando, en los que la evaporacin dentro de ellos da lugar a
un flujo de vapor hacia la atmsfera, lo que influye en gran manera
sobre el flujo de calor y el perfil de temperatura (Buchan, 1991).
Aspectos a tener en cuenta al medir el flujo de calor y las
propiedades trmicas (de Vries & Philip, 1986).

El flujo de calor ocurre por distintos mecanismos en simultneo y suele ir


asociado al flujo de agua, lo que exige pasar de la ecuacin de conduccin no
asociada a modelos de flujo simultneo de agua y calor (Buchan, 1991).

190

Propiedades trmicas del suelo


El estudio del comportamiento trmico de un suelo requiere introducir las
propiedades trmicas que intervienen en l, que son las de sus componentes,
variando adems con el contenido de agua, la granulometra de los materiales y
la forma en que se agreguen.
La capacidad calorfica o capacidad del suelo para almacenar calor por unidad
de volumen o de masa y unidad de temperatura puede expresarse como:
La capacidad calorfica volumtrica definida como: cantidad de calor
necesario para que la unidad de volumen de un suelo aumente un grado su
temperatura en condiciones isobricas.

Cv =

1
V

dQ
dT

J m-3 C

Anlogamente, la capacidad calorfica msica (calor especfico):

Cp =

1
M

dQ
dT

J Kg-1 C

Dado que por lo general se estudia el flujo de calor a travs de un volumen de


suelo, C v resulta de mayor inters que la capacidad calorfica por unidad de
masa.
Los componentes slidos del suelo tienen calores especficos muy semejantes
entre ellos y difieren considerablemente de la M.O. y del agua, siendo
despreciable el del aire.
C 0 M J m -3 C -l
- Componentes minerales (promedio)

1,9

- Cuarzo

2,0

- Minerales de arcilla

2,0

- Componentes orgnicos

2,47

- Agua

4,19

- Hielo

1,93

- Aire

1,25 x10 -3
Tabla 9. Valores medios de calor especifico segn De Vries (1963)

191

Conductividad trmica
Es la capacidad del suelo para transferir calor por conductividad molecular.
Tiene lugar cuando distintas partes del suelo se hallan a temperaturas
diferentes y el calor se transfiere de los puntos de mayor a los de menor
temperatura.
Se puede definir como la cantidad de calor (J) transferida por conduccin en la
unidad de tiempo (s), a travs de una lmina de 1 cm de espesor y 1 cm2 de
superficie isoterma, cuando existe un gradiente de temperatura de 1 C entre
las dos caras.
La conductividad trmica depende de:
Composicin de las tres fases del suelo.
Forma y tamao de los granos.
Organizacin de los granos: estructura.
Contacto en interfase.
Contenido de agua.
La influencia del agua se debe a que aumenta la superficie de contacto entre
partculas:

Figura 13. Conductividad trmica en suelos seco y hmedo.

192

La relacin entre la conductividad trmica del cuarzo en masa, el agua y el aire


es: 333:23:1. La relacin entre el cuarzo en masa, la arena de cuarzo hmeda y
la arena seca es de 200:40:7.
La conductividad trmica de los distintos componentes de la fase slida es del
mismo orden de magnitud, por ello las diferencias que se observan en las
medidas deben interpretarse, para un mismo contenido de humedad, como
debidas al grado de empaquetamiento y a la porosidad del sistema, grfico 7

Grfico 7. Movimiento del calor en el suelo

Medida de la temperatura del suelo


La temperatura del suelo es una funcin del tiempo y del punto considerado.
Para su medida se utilizan sensores de temperatura: los termmetros de suelo o
geotermmetros. Los hay de los siguientes tipos:
-

Termmetros de contacto:
Termmetros de expansin de un lquido en un tubo de cristal
(mercurio o alcohol). Son los estndares, utilizados por los
servicios meteorolgicos.
Termmetros bimetlicos de invar-bronce o invar-acero.
Termmetros de expansin de lquidos y gases.
Termmetros elctricos o electrnicos.

193

Esenciales para medidas continuas automatizadas.


De resistencia elctrica.
De termopar: no requieren suministro externo de energa.
De termistor.
-

Termmetros de no contacto:
Pirmetros pticos. Radimetros de intensidad total.

Las medidas en campo requieren una cuidadosa colocacin del elemento sensor
para lograr un contacto adecuado. La instalacin se puede hacer a distintas
profundidades, si bien para caracterizar el rgimen de temperatura de un suelo,
la medida se ha normalizado a 50 cm (USDA 2010), ya que no se ve afectada
por las oscilaciones diarias de temperatura, sino por el ciclo anual. La
Organizacin Meteorolgica Mundial ha establecido como profundidades de
referencia para las medidas 5, 10, 20, 50 y 100 cm. Es una informacin de la
que disponen muy pocos observatorios meteorolgicos. Los momentos de
realizar la lectura de forma normalizada son las 7, 13 y 18 horas solares.

194

Figura 14. Modelos clsicos de geotermmetros (Instituto Nacional de Meteorologa):


A) B) El termmetro se hace ascender o descender en el suelo mediante una cadena: un
depsito de parafina protege el bulbo en el ascenso.
C) D) Termmetros incrustados en el suelo: la lectura se puede realizar de forma directa y
cmoda.
E) Termmetro protegido por una carcasa metlica. Modelo utilizado por el INM de Espaa.

Representacin de las medidas de temperatura


La funcin T=f(x, y, z, t) puede representarse de diferentes formas a partir de
datos experimentales de campo:

195

Grfico 7. Sistema tiempo-profundidad: Isotermas en el suelo.

Grfico 8. Sistema tiempo-temperatura en el suelo.

Medida del flujo de calor


El flujo de calor en el suelo controla los intercambios de energa dentro del
suelo y en su superficie. Las medidas se refieren principalmente a ste ltimo
caso, en relacin con la evaluacin de la evaporacin.

196

Los mtodos ms corrientemente utilizados para medir el flujo de calor son:


-

Transductores.

Mtodos de gradiente de temperatura.

Mtodos calorimtricos.

Mtodo de anlisis de Fourier.

Mtodo de regresin de flujo.

Rgimen de temperatura del suelo


Con fines taxonmicos se ha introducido el uso del rgimen de temperatura,
habiendo definido seis regmenes principales: perglico, cryico, frgido,
msico, trmico e hipertrmico, de acuerdo con las siguientes definiciones
establecidas a partir de las temperaturas medidas a 50 cm de profundidad o
contacto ltico o paraltico:

Tabla 10 Rgimen de temperatura usados el la taxonoma del suelo.

197

EL AGUA EN EL SUELO
Ciclo Hidrolgico
Se denomina ciclo hidrolgico a las expresiones secuenciales que adquiere
el agua en la naturaleza demostrando que si bien pertenecen a un sistema
abierto, las tres fases ms importantes: evaporacin, condensacin y
precipitacin se alternan continuadamente en el tiempo.

Figura 15. Ciclo hidrolgico y reserva de agua del globo.

En la figura 15 los intercambios del ciclo estn referidos a 100 unidades,


equivalentes a la precipitacin media anual en el globo, cuyo valor es de 85,7
cm. Las cifras relativas al almacenamiento correspondientes al agua de la
atmsfera y de los continentes representan porcentajes de toda el agua dulce. El
agua salada de los ocanos constituye el 97 % de toda el agua. La adveccin
horizontal de vapor de agua indica la transferencia neta.
La humedad de la atmsfera aumenta por la evaporacin del agua de los
ocanos, lagos, ros y del suelo mojado, o por la humedad que transpiran las
plantas. Considerados en conjunto, todos estos fenmenos se designan con el
nombre de evapotranspiracin.

198

Alimentacin hdrica de las plantas


Balance edfico: Se debe considerar el agua til, es decir la diferencia entre el
agua retenida por el suelo en su capacidad de campo y el agua que queda en l
cuando se alcanza el punto de marchitamiento: % del peso seco.
Adems, se estima que las capas del suelo situadas por debajo de la
profundidad mxima de enraizamiento h; en mm, pueden suministrar por
difusin capilar, por influencia de la desecacin del suelo en las capas
superiores.

Grfico 9. Variaciones del agua til en funcin de la textura.

Utilizacin del agua por las plantas


Las plantas no utilizan con la misma facilidad toda la reserva de agua til del
suelo. Cuando esta ltima tiende a agotarse y, por consiguiente, aumenta el
potencial matricial del agua, la absorcin por las races se hace ms difcil y la
planta reacciona cerrando los estomas, es decir realizando nicamente la
transpiracin cuticular, generalmente muy pequea. Esto lleva consigo una
economa del agua que an queda en el suelo, pero, al mismo tiempo, se
produce una reduccin en la produccin de materia seca, puesto que, al estar
cerrados los estomas, cesa la funcin cloroflica.
El suelo constituye el principal suministrador de agua para las plantas, por su
capacidad para almacenarla e ir cedindola a medida que se requiere.

199

El agua que entra en el suelo circula por el espacio de poros y pasa a ocupar
total o parcialmente los poros, donde puede ser retenida. Presenta un
comportamiento dinmico, con variaciones a escala diaria.
El agua disuelve y transporta elementos nutritivos y contaminantes, y hace
posible su absorcin por las races. El comportamiento fsico del suelo viene
controlado por su contenido de humedad, que influye en la consistencia,
plasticidad, penetrabilidad, traficabilidad, temperatura. El correcto manejo del
agua en agricultura y en la gestin del medio ambiente requiere conocer su
comportamiento.
La vida en un ecosistema terrestre depende del estado energtico del agua del
suelo. La existencia de distintos ecosistemas se justifica en buena parte por las
disponibilidades hdricas, resultando determinante tanto la falta de agua, tpica
de regiones ridas, como la superabundancia que caracteriza los humedales, si
bien en ambos casos el tipo de condicionamiento, as como la productividad,
son muy diferentes.
El crecimiento de las plantas requiere agua en primer lugar para el proceso de
la fotosntesis. El mantenimiento del equilibrio trmico y de todo proceso
respiratorio supone un desprendimiento continuado de agua, a lo que hay que
aadir la transpiracin, como proceso que implica importantes prdidas.
Las races de la mayora de las plantas toman el agua de la zona insaturada, ya
que para respirar requieren un adecuado suministro de oxgeno del aire. Las
comunidades vegetales hidrfilas son aquellas que estn adaptadas a poder
vivir en condiciones con elevados contenidos de agua, en algunos casos pueden
extraerla incluso de la capa fretica, donde todos los poros estn llenos (zona
fretica).
En el estudio del agua del suelo interesan los aspectos que van desde cmo
llega el agua al suelo, a los procesos de transferencia en el continuum sueloplanta-atmsfera:
-

Forma en que llega al suelo:


Caractersticas de las lluvias y lluvia efectiva.
Escorrenta.
Aportes laterales y subsuperficiales.
Riego.

200

Ascenso a partir de la capa fretica.


Relacin con los procesos erosivos.
-

Propiedades fsicas del agua.

Cantidad de agua en el suelo (w, ):


Variable a lo largo del tiempo.
Variable en el espacio.

Composicin del agua del suelo:


Agua.
Elementos nutritivos.
Sales disueltas.
Compuestos orgnicos solubles,
Productos solubles en agua: fitosanitarios, contaminantes y otros.
Materias en suspensin,
Interaccin con las partculas slidas: Se trata de agua que
interacciona con la fase slida (matriz) y por ello est sujeta a
fuerzas de retencin que dependen de la geometra del espacio
poroso, y de las propiedades de los materiales slidos. No se trata
de agua libre,

Papel del suelo en el ciclo hidrolgico:


El suelo constituye un compartimento importante en el ciclo del
agua en la naturaleza.

Estado energtico:
Depende de la posicin, composicin e interacciones con la
matriz.

Movimiento del agua en el continuum suelo-planta-atmsfera:


Depende del estado energtico del agua en los distintos puntos del
sistema.

201

Propiedades fsicas del agua


El estudio del comportamiento y funciones del agua en el continuum sueloplanta-atmsfera lleva a considerar las principales propiedades de este
compuesto:
-

Estructura molecular: H2 O
Es elctricamente neutra.
Posee un momento dipolar al estar desplazados los centros de
carga positiva y negativa y no ser simtrica la molcula.
Las molculas de agua interaccionan entre ellas y con otras
partculas cargadas.
Las molculas de agua se unen por medio de puentes de
hidrgeno, lo que explica que sea un lquido, a pesar de su peso
molecular poco elevado.

Figura 16. Estructura molecular del agua.

Propiedades trmicas.
Calor especfico elevado, lo que establece una marcada diferencia
entre suelos secos y hmedos (4,18 J g -1 K -1 =4,18 M J m -3 K -1 ).
Punto de fusin elevado, debido a los puentes de hidrgeno entre
molculas de agua.
Calor latente de fusin elevado (0,34 M J kg -1 ).
Calor latente de vaporizacin muy elevado, 2,45 M J kg -1 agua a
20 C (Ley de Regnault).

202

Propiedades mecnicas.
Densidad relativamente baja, mayor en fase liquida que en la
slida. Es mxima a 4 C.

Fenmenos capilares.
Tensin superficial, influye en gran manera en el comportamiento
del agua en el suelo en las interfases.
= 7,27 x10-2 J m-2 a 20C

ngu l o de contacto del menisco () con las superficies slidas.


Figura 17 . Curvatura de la superficie libre: en funcin de los radios de curvatura y
la tensin superficial

Ascenso capilar. Esquemticamente, algunos poros del suelo se


pueden asimilar a tubos capilares, lo que no deja de ser una
simplificacin

Fuerzas moleculares dentro del fluido: afectan a la viscosidad.

Presin osmtica, funcin del contenido de solutos.

Solubilidad de gases.

Comportamiento del agua cerca de las superficies slidas cargadas


elctricamente.

Contenido de agua del suelo


El contenido de agua del suelo se refiere a la cantidad de agua (masa o
volumen) que se halla en cada posicin de un suelo en un momento
determinado. Se pueden establecer una serie de definiciones y relaciones:

203

Contenido msico de agua

w =

Mw
Ms

Mw = masa del agua (kg).


Ms = masa de suelo seco (kg).

Contenido volumtrico de agua

Vw
Vt

Vw = volumen de agua en un momento dado (m3 )


Vt = volumen total de suelo (m3 )

Ambos contenidos estn relacionados

=w

bd
w

bd = densidad aparente del suelo seco (kg m -3 )


w = densidad del agua (1.000 kg m -3 )
El uso del contenido volumtrico presenta ventajas frente a w, al estar
directamente relacionado con la porosidad llena de agua y a las situaciones
reales, ya sea en campo o laboratorio.
-

ndice de saturacin o saturacin relativa

s =

Vw
Vv

Vv = volumen de poros y otros poros (m 3 ).

204

Humedad de saturacin

En estudios de salinidad del suelo, se utiliza el concepto de humedad de


saturacin, que se determina en laboratorio con muestra tamizada a 2mm, es
decir, sin conservar la estructura originaria. Se suele expresar en tanto por cien.

ms = Hs =

Vw
Ms

100

Con

Vw = Vv

En suelos minerales la humedad msica, w, puede variar entre un 5 y un 40%,


mientras que en suelos orgnicos puede ser muy superior al 100%. En ambos
casos presenta una variabilidad espacio-temporal muy marcada. Llevando en el
eje de ordenadas negativas las profundidades y en abscisas el contenido de
humedad correspondiente a cada profundidad, se obtiene una representacin de
la variacin de contenido de agua: perfil hdrico.

Medida del contenido de humedad


a) Mtodo gravimtrico
La determinacin de la humedad msica, w, por prdida de peso tras mantener
la muestra a 105 C, hasta peso constante, constituye el mtodo de referencia
para todos los dems.
En relacin a este tipo de determinaciones debe tenerse en cuenta que:
-

La humedad del suelo presenta una gran variabilidad espaciotemporal.

Es un ensayo destructivo.

En general se trabaja con una muestra pequea, lo que puede influir


en su representatividad.

Es un mtodo lento y laborioso.

A 105 C no se consigue eliminar las molculas de agua atrapadas


entre lminas de arcilla (Gardner, 1986).

A 105 C se pierde parte del agua de cristalizacin de componentes


importantes en algunos suelos, como el CaS04 .2H 2 0 (suelos
yesosos), Na 2 SO 4 .10H 2 O y otras sales (suelos salinos).

205

b) Mtodos indirectos
La humedad volumtrica, , se puede determinar a partir de la msica w y del
valor de la densidad aparente, o bien por medio de mtodos no destructivos
indirectos, que requieren un calibrado previo, tales como:
-

Atenuacin de neutrones.

Reflectometra de dominios magnticos de tiempo (TDR).

Atenuacin de rayos .

La importancia de estos mtodos es desigual, as, mientras el de atenuacin de


neutrones est ampliamente aceptado, el uso del TDR se est extendiendo. El
de atenuacin de rayos y no ha pasado de ser un mtodo experimental.
Un planteamiento totalmente distinto es el de las estaciones lisimtricas. En
algunos casos se recurre a la instalacin de lismetros que son a modo de
macetas de gran tamao. Estos recipientes construidos dentro del suelo y
rellenados con el material del propio suelo, a veces procurando reproducir la
organizacin en horizontes preexistentes, permiten medir la variacin del
contenido de agua a lo largo del tiempo.

Estado energtico del agua del suelo


En principio, se podra esperar que suelos con igual contenido de agua diesen
lugar a respuestas anlogas por parte de una misma planta. Ello no es as, ya
H

que la disponibilidad de agua para las plantas depende de su estado energtico.


La energa asociada al agua del suelo es una medida de las fuerzas a las que
est sometida y tiene incidencia sobre:
-

Disponibilidad de agua para las plantas.

Movimiento del agua en el suelo.

Propiedades mecnicas del suelo.

De las dos principales formas de energa del agua, cintica y potencial, la


primera puede considerarse despreciable en el caso del agua del suelo, debido a
la pequea dimensin de los poros, lo que hace que la velocidad de circulacin
sea extremadamente lenta. Los procesos en el sistema suelo-agua-planta vienen

206

determinados, por consiguiente, por la energa potencial, considerando que los


efectos debidos a los cambios de temperatura sean despreciables.

Fuerzas actuantes- Descripcin cualitativa


Al ser el suelo un medio poroso, el agua puede ocuparlo y moverse a travs del
mismo. El agua entra en contacto con las superficies de las partculas que
constituyen la matriz slida, con las que interacciona, quedando sometida a un
conjunto de fuerzas. Por otro lado, toda la masa de agua se halla en el campo
gravitatorio, y adems los iones en disolucin tambin interaccionan con ella.
Las fuerzas actuantes derivan, fundamentalmente, de la accin de la matriz del
suelo, y de la presencia de iones en solucin y del campo gravitatorio
Dichas fuerzas pueden analizarse del siguiente modo:
-

Fuerzas derivadas de la matriz.

Fuerzas de adhesin. Se originan en la superficie de las


partculas sin carga y son:
-

De origen molecular (fuerzas de van der Waals y puentes


de hidrgeno).

De corto alcance pero de gran intensidad.

Retienen una capa cuyo espesor es de unas decenas de


molculas de agua, que forman una pelcula alrededor de
las partculas slidas.

La cantidad de agua retenida de esta forma es pequea.


Fuerzas de cohesin, debidas a efectos capilares:

Son debidas a las uniones entre molculas de agua


mediante puentes de hidrgeno.

Hacen engrosar la lmina de agua adsorbida, a la que se


unen y rodean.

Agua retenida con poca intensidad: absorbible por las


plantas.

Predominan en materiales arenosos.

207

Fuerzas de difusin.
-

Agua asociada con los iones y con superficies slidas


cargadas elctricamente debido a la naturaleza dipolar del
agua.

La doble capa difusa acta a modo de membrana


semipermeable, confiriendo propiedades inusuales al agua
cerca de la capa: menor densidad.

Fuerte influencia de la superficie especfica de la


partcula, de su densidad de carga elctrica y de la
naturaleza de los cationes de intercambio

Las

esmcticas

adsorben

agua

entre

sus

lminas

(superficies internas) de forma tan activa que provoca su


expansin y afecta al movimiento del agua cerca de la
superficie de las partculas.

Fuerzas derivadas de iones en solucin.


Los iones en solucin atraen molculas de agua, por su carcter
dipolar, y se hidratan.
Las propiedades termodinmicas del agua se ven afectadas.
Disminuye la energa potencial del agua.
De importancia en suelos salinos y en cultivos hidropnicos.

Fuerzas externas ligadas a:

208

En suelos de matriz no rgida debido a la presencia de arcillas


expansibles, que hacen variar la geometra de los poros y el ngulo
de contacto en las interfases con el agua.
La presin de gases sobre el agua.
La presin hidrosttica en suelos saturados de agua.

Fuerzas derivadas del campo gravitatorio.

F =G

m.M
x2

(ley de Newton de la Gravitacin)

F = fuerza de atraccin.
G = constante universal de gravitacin.
m . M = masas que se atraen.
x = distancia entre las masas.

F = m .g

(fuerzas gravitatorias)

Potencial del agua del suelo


El agua del suelo est sometida a campos de fuerzas, que en condiciones de
equilibrio mecnico deben tener una resultante nula:

F = 0
El conocimiento de estas fuerzas a nivel cuantitativo resulta difcil, no siendo
operativo en la prctica, al no ser posible identificar la magnitud y la direccin
de las fuerzas componentes. Por ello se recurre al concepto de estados
energticos del agua del suelo.
Este enfoque, que constituye la base conceptual de la fsica moderna del agua
en suelos no saturados, se debe a Buckingham (1867-1940).
En el estado energtico del agua del suelo influyen:
-

Contenido de agua.

Fuerzas actuantes:

209

Derivadas del campo gravitatorio: posicin.


Derivadas de la matriz (rgida o no rgida).
Derivadas de los iones en solucin: composicin del agua.
Externas: gases, capa fretica.
El estado energtico y el movimiento del agua en el suelo vienen determinados
por su energa potencial en cada punto, expresada como una diferencia de
potencial. Por consiguiente, no se requiere conocer el valor absoluto de la
energa potencial en cada punto, sino su valor relativo respecto a un estado de
referencia arbitrariamente definido. Para mayor comodidad, en lugar de utilizar
la expresin energa potencial, se ha simplificado y se emplea nicamente el
trmino potencial.
El potencial del agua se ha estudiado utilizando dos enfoques:
Mecnico, basado en la teora del potencial de la fsica clsica, que es
el ms til para trabajos de campo y Termodinmico cuando se quiera hacer
intervenir el factor temperatura.
El sistema mecnico considera:
Estado de referencia:
Se hace necesario expresar el potencial en relacin a un estado
arbitrario que se toma como estado de referencia o de potencial cero.
El comit de Terminologa de la Comisin I de la International Society of Soil
Science (Bolt, 1976) estableci como estado de referencia:
Un depsito hipottico de agua:
-

Pura: sin solutos ni impurezas. = 0.

Libre: sin estar sometida a fuerzas externas distintas de la gravedad.


No est influenciada por ninguna fase slida y su interfase con la
fase gaseosa es plana.

A presin atmosfrica normal, P 0 .

A la misma temperatura que el agua del suelo: condiciones


isotermas, T 0 .

Elevacin de referencia, dada y fija, Z o .

210

C oncepto de potencial del agua del suelo


H

Es la cantidad de trabajo necesario por unidad de cantidad de agua pura, que


debe realizarse por fuerzas externas al sistema, para transferir reversible e
isotrmicamente una cantidad infinitesimal de agua desde el estado de
referencia a la fase lquida del suelo en el punto considerado.
Las unidades en que puede expresarse el potencial son:
-

Energa/masa

J kg -1

Energa/volmen

J m-3 = N m m -3 = N m -2 = Pa (Pascal)

Energa/peso

JN -1 = N m N -1 = m

Se puede expresar como:

1 = potencial del agua en el punto 1 (suelo).


o = potencial del agua en el sistema de referencia (por convenio o =
0).
F = fuerza que acta en el sentido de los potenciales decrecientes. Se
supone constante a lo largo de s.
m = masa de agua.
s = distancia recorrida.

Componentes del potencial total


La transferencia de agua desde el estado de referencia, a la fase lquida de un
suelo de matriz rgida suele dividirse en una serie de subestados de referencia
que se alcanzan de forma reversible e isotrmicamente. (Bolt, 1976):
t = p + g + 0
Potencial de presin p
Potencial gravitacional: g
Potencial Osmtico o de soluto: 0

211

A partir de las lecturas de tensimetro, el potencial de presin est formado


por:
p m = Potencial matricial, de uso muy generalizado, expresa la
influencia de la matriz slida. Es la energa por unidad de
volumen

de

agua

requerida

para

transferir

reversible

isotrmicamente una cantidad infinitesimal de agua desde un


estado de referencia con agua libre a un punto de la fase liquida, a
la misma presin de referencia P0. Es negativo en suelos no
saturados, mientras que por debajo del nivel fretico es cero.
p a = Potencial neumtico o de presin de aire, expresa la influencia de
un exceso de presin de gas, sobre una muestra de suelo con un
determinado contenido de humedad. En laboratorio es posible
someter la muestra a aire a presin, y en campo esto ocurre en
determinadas circunstancias, como riego por inundacin o
precipitaciones violentas.

p = pm + pa

Potencial de presin en suelos no expandibles


-

Presin del aire: Pa.

Configuracin de la matriz.

Contenido de agua: presin hidrosttica en suelos saturados.

Configuracin del agua: curvatura interfacial

El potencial de presin representa la presin equivalente en la fase lquida del


suelo in situ, debida a fuerzas que pueden interaccionar, por lo que resulta
delicado realizar divisiones en este cambio de energa, atendiendo a cada una
de las fuerzas implicadas.
Conceptualmente el potencial de presin es:
Cantidad de trabajo por unidad de volumen de agua, que se debe realizar para
transferir reversible e isotrmicamente una cantidad infinitesimal de agua libre

212

conteniendo solutos (de composicin idntica a la del agua del suelo) desde un
estado de referencia a otro
Este potencial se puede expresar en trminos de presin tensiomtrica de la
fase lquida del suelo que es accesible experimentalmente.
El potencial matricial tiene valores en un intervalo que va de 0 kPa (suelo
saturado de agua) hasta menos de -2000 kPa.
A partir de las lecturas de piezmetro (instrumento para medir la presin del
agua subterrnea) es posible establecer otro subcomponente del potencial de
presin: el potencial de presin hidrosttica o de sumersin, p u :

p = pm + pa + pu
Siendo:

pm = 0

si

pu 0

pm 0

si

pu = 0

Tomando como estado de referencia el nivel de la capa fretica:

pu = w (Zx Z0 )

N m-2

pu = Zx Z0

Potencial de presin en suelos expansibles


En suelos con arcillas expansibles, tales como los Vertisoles, u otros suelos de
caractersticas vrticas o en suelos que sufran una compactacin por el paso de
maquinaria, la matriz slida no es rgida. Los estados energticos del agua del

213

suelo no quedan suficientemente definidos con los componentes del potencial


total descritos hasta aqu.
Al secarse el suelo, las partculas slidas dejan de estar en ntimo contacto, por
lo que una fuerza externa aplicada al suelo se transmitir al agua e influir en
su estado energtico. El trmino Vertisol (de verter, revolver) indica cambios
en la geometra del espacio de poros al humectarse el suelo, que tambin puede
verse afectada por una variacin en la presin de aire. Con ello vara la
curvatura del agua en la interfase (Jury y cols. 1991).
La suma de los potenciales matricial y osmtico tiene inters en relacin a la
absorcin de agua por las plantas. En rboles muy altos adquiere importancia
igualmente el potencial gravitacional.

Potencial gravitacional

Al aadir agua por la parte superior de la columna de suelo seco, al estar


sometida la masa m w al campo de fuerzas gravitatorio, el agua se mover hacia
abajo. El componente del potencial total asociado con la posicin vertical es el
potencial gravitacional, que desempea un importante papel en la eliminacin
del exceso de agua en la zona radicular despus de una lluvia o de un riego.
En la prctica se puede tomar como estado de referencia cualquier plano, por lo
general, la superficie del suelo, el nivel de la capa fretica o la base del sistema
radicular

214

El punto se halla a una elevacin superior a la del estado de

g > 0

referencia, corresponde a Z > 0.

g = 0

Estado de referencia, Z = 0.

g < 0

El punto se halla por debajo del estado de referencia, Z < 0.

Potencial osmtico
La presencia de iones en solucin en el agua del suelo alcanza valores
importantes en algunas categoras de suelos tales como los Haplosalids (USDA
2010), Solonchaks (FAO, 1990), as como en las fases salinas de otras
categoras de suelos. Las sales en solucin hacen disminuir el potencial del
agua a travs de uno de sus componentes, el potencial osmtico.
Los efectos del potencial osmtico se dejan sentir:
-

Si el agua queda separada por una membrana semipermeable:


Paredes celulares de los organismos (ejemplo: races). Para que se
pueda absorber agua se requiere que la presin osmtica en el
interior de las clulas sea superior a la del agua del suelo.
Se requiere mayor energa por parte de la planta para absorber
agua, al tener que separar el agua de los iones hidratados. A partir de
un determinado contenido de sales en el agua, la planta no puede
absorber agua y se produce una sequa fisiolgica.

Si

existe

una

interfase

que

acta

modo

de

membrana

semipermeable (Interfase agua-atmsfera).


Afecta a la evaporacin del agua al hacer disminuir su tensin de
vapor.

Al poner en contacto, separados por una membrana semipermeable, dos


compartimentos, uno con agua pura (=0) y otro con una solucin salina ( x ),
se produce una transferencia de agua, predominantemente en direccin al
compartimento salino, lo que tiende a homogeneizar la solucin. Esta difusin
(proceso de smosis) tiene lugar para igualar el estado energtico del agua a
ambos lados de la membrana (maximizar la entropa):

215

En el equilibrio, la presin creada en el lado de la solucin se denomina


presin osmtica, , y es igual y de signo contrario al potencial osmtico:

o = - x
Al aumentar la concentracin aumenta la presin osmtica y, en consecuencia,
disminuye el potencial osmtico y con ello la disponibilidad de agua para las
plantas.
Por convencin, el potencial osmtico del estado de referencia (agua pura) es
cero. En los dems casos es negativo.

Medida del potencial total y sus componentes


Los distintos componentes del potencial total pueden medirse del siguiente
modo:
-

Potencial gravitacional: por la distancia vertical al estado de


referencia.

Potencial osmtico: en un extracto de solucin del suelo midiendo


la presin osmtica (), la concentracin de sales (Cs ) o la
conductividad elctrica (CE).

Potencial de presin: piezmetro; tensimetro; sensores de material


poroso.

Potencial matricial + osmtico: psicrmetro.

Tensimetro: Medidas en suelos no saturados.

216

En zona no saturada el agua no entra en un piezmetro, por lo que debe


sustituirse por un tensimetro, que es un tubo al que se le ha colocado en su
extremo inferior una cpsula porosa, generalmente cermica. Por el otro
extremo est conectado a un manmetro o a un vacumetro y su cierre es
hermtico. El tubo se llena totalmente de agua y se cierra de forma hermtica.
Para realizar las medidas se debe esperar a que se produzca la humectacin de
la parte exterior de la cpsula porosa y se alcance el equilibrio con el agua del
suelo.

Figura 17. Esquema de tensimetros

La cpsula porosa debe estar en ntimo contacto hidrulico con el suelo que la
rodea para que las medidas sean correctas. En estas condiciones permanecer
prcticamente saturada de agua, permitiendo la difusin de agua con sus
solutos. El potencial osmtico dentro y fuera de la clula es el mismo, por lo
que puede ser ignorado al analizar el proceso. Al salir agua se crea una
depresin dentro del tensimetro, que mide el manmetro o un vacumetro.
Llega un momento en que los potenciales dentro y fuera se igualan y dejar de
salir agua.
Un tensimetro instalado en el campo ir siguiendo los cambios en el potencial
matricial, si bien con cierto retardo. El intervalo de trabajo del tensimetro se
extiende hasta -80kPa, (adecuado, si se utiliza este equipo para determinar el
momento en que hay que regar). Por debajo de este valor entra aire disuelto en
el agua a travs de la cpsula porosa, luego se forman burbujas, y la columna

217

de agua se rompe. Esto exige ir purgando los tensimetros de cuando en cuando


y verificar su normal funcionamiento.

Psicrmetro de termopar
En una posicin determinada en el suelo a presin atmosfrica, el agua se
evaporar hasta que se alcance el equilibrio entre su potencial y el del vapor de
agua en el aire circundante. Tal evaporacin depende de las fuerzas actuantes
sobre el agua, derivadas de la matriz y de los iones en solucin. La medida de
la humedad relativa por medio de un psicrmetro de termopar permite conocer
la suma del potencial matricial y el potencial osmtico.
El psicrmetro se basa en la medida de la diferencia de temperatura en
termmetros de bulbo hmedo y de bulbo seco, que se ven influenciadas de
distinto modo por la demanda evaporante de la atmsfera. Las medidas en el
suelo requieren un instrumental extremadamente preciso. Los psicrmetros de
termopar miniaturizados cumplen esta condicin.
Un termopar consiste en una unin doble de dos metales desemejantes. Una
unin va dentro de una cpsula porosa hueca que se instala en el suelo, de
forma que el vapor de agua en la atmsfera que rodea al termopar este en
equilibrio a travs de los poros con el agua del suelo. Por el efecto Peltier, esta
unin acta de bulbo hmedo, mientras que la otra unin, aislada, hace las
veces de bulbo seco. Los termopares son fciles de leer con equipos
electrnicos, pudiendo medir pequeas variaciones de humedad relativa con
gran precisin.
Las medidas con psicrmetro requieren calibracin. El intervalo de trabajo de
este equipo se extiende de -10 a -7000 kPa, si bien en suelos hmedos pierde
precisin (Bruce y Luxmoore, 1986).

Retencin de agua en el suelo


Curva caracterstica de humedad
El suelo es capaz de retener agua, de modo que el potencial matricial est
relacionado con el contenido de humedad, por medio de una funcin
denominada caracterstica de humedad o funcin potencial matricial-contenido
de agua: p m = f(). Es una funcin que depende de:

218

Sentido en que tiene lugar el cambio en el contenido de agua


(humectacin o desecacin).

Velocidad de cambio.

Estabilidad en el tiempo de la estructura, as como tamao, forma y


conexin entre poros.

Los cambios de volumen del suelo: expansin-retraccin.

Condiciones en la interfase agua-aire.

Esta relacin no es unvoca, aspecto sobre el que se insistir ms adelante y se


pone de manifiesto al obtener dos ramas de la curva por efecto de histresis:

Grfico 10. Histresis. Curva desorcin y desorcin.

Construccin de curvas caractersticas de humedad


La curva caracterstica de humedad se puede construir a partir de medidas
experimentales o de ecuaciones empricas. Los equipos utilizados obligan a
determinar el Contenido de humedad en equilibrio con cada uno de los
sucesivos valores del potencial matricial aplicado. En el campo se puede
utilizar el tensimetro, para potenciales matriciales altos, mientras que en
laboratorio se recurre a placas de succin, equipo de placas de presin y al
desecador de vaco, segn los casos.
En campo:

219

Tensimetro
p m en un intervalo de 0 a - 80 kPa.
Requiere la medida en paralelo del contenido de agua por un mtodo indirecto.
Refleja el efecto de la estructura del suelo.
En laboratorio:
Placa de succin
Intervalo de trabajo de 0 a -100 kPa.
Una muestra de suelo saturada de agua se coloca encima de una placa porosa
(cermica o de cristal fritado) de un embudo, algunas tcnicas utilizan arena
como base. El embudo se conecta por medio de un tubo flexible a un
manmetro de columna de agua. En el momento inicial, el nivel del agua es Z =
0, cada vez que se baja el nivel del manmetro se crea una desorcin en la
placa porosa. Al cabo de cierto tiempo se alcanza una nueva situacin de
equilibrio.

Figura 18. Placas de succin entre 0 a -100 kPa .

Para cada altura de la columna de agua se determina el correspondiente


mtrico
Se puede trabajar por sorcin, para ello se deja equilibrar la muestra con un
potencial bajo y posteriormente se va elevando la columna manomtrica y
determinando la m correspondiente.

220

Este equipo se utiliza en horticultura para caracterizar el comportamiento


hdrico de sustratos de cultivo (Pags y cols. 1979), y con muestras inalteradas
de suelo.

Equipo de placa de presin (Richards, 1965):


Intervalo de trabajo de -10 a menos de -2.000 kPa.
Este dispositivo permite producir potenciales ms bajos, pudiendo llegar hasta
los -2.000 kPa. Las muestras, inicialmente saturadas de agua, se dejan
equilibrar con la presin creada por aire. Transcurrido el tiempo de equilibrio,
se despresuriza la cmara y se determina gravimtricamente la humedad, lo que
permite determinar un punto de la curva. Para trabajar a potenciales menores,
la placa cermica debe sustituirse por una lmina de acetato de celulosa. Por lo
general, se trabaja con muestras tamizadas a 2 mm, si bien en determinados
equipos se puede operar con muestras inalteradas.

Figura 19. Placa de Richards. Esquema de funcionamiento.

Histresis en las relaciones entre potencial matricial y contenido de agua


La curva caracterstica de humedad no es unvoca. La curva obtenida partiendo
de una muestra saturada de agua no coincide con la determinada a partir de una
muestra seca: la funcin presenta dos ramas principales:

221

Para

un

mismo

potencial

de

equilibrio se tendr que:


j (desorcin) > i (sorcin)
Lo que equivale a decir que un
mismo contenido de humedad j
es retenido con mayor energa si
el suelo se est secando que si se
est humectando:
i > j (el signo es negativo).

Grfico 11. Histresis

Este comportamiento indica que existe un fenmeno de histresis: la historia de


la muestra influye sobre la situacin final de equilibrio.
Se ha observado que, partiendo de un determinado contenido de humedad, i,
segn pertenezca a la rama de sorcin o de desorcin, el estado final ser
distinto segn se siga humectando o por el contrario se deseque:
Las ramas principales son las envolventes de una serie de puntos situados entre
ellas, que corresponden a situaciones intermedias que definen curvas de paso
en un proceso de barrido, caracterstico de la redistribucin de agua dentro de
un suelo, segn se halle parcialmente hmedo o parcialmente seco.

Grfico 12. Histresis. Curvas intermedias

222

Las causas de los fenmenos de histresis son las siguientes:


-

Falta de uniformidad en la geometra de los poros individuales.

Figura 19. Adsorcin y desorcin de la histresis.

Efecto del ngulo de contacto en las interfases:


Meniscos que avanzan: ngulo de contacto y radio de curvatura
mayores.
Meniscos que retroceden: en la desorcin el potencial matricial ser
menor que en la humectacin.

Aire atrapado dentro de los agregados:


Hace disminuir el contenido de agua en suelos recin humectados,
no se alcanza un verdadero equilibrio.

Fenmenos de expansin retraccin:


En suelos expansibles vara la geometra del espacio de poros, de
distinta manera segn la historia de la humectacin.
En sentido estricto no se trata de un fenmeno de histresis, ya que
hace cambiar la geometra del espacio de poros.

La complejidad de los fenmenos de histresis hace que se trabaje con la curva


de desorcin que es la que resulta ms fcil de obtener con una cmara de
placas de presin.

223

Interpretacin de curvas caractersticas


Las caractersticas de humedad varan de unos horizontes a otros, los
principales factores de control son:
-

Estructura:
Espacio de poros:
-

A potenciales altos (0 a -100 kPa) la retencin de agua se ve


muy influenciada por la estructura (distribucin de tamao de
poros), por lo que hay que trabajar con muestras inalteradas.

A potenciales bajos predominan las fuerzas de adhesin, por


lo que influir la superficie especfica de las partculas y
mucho menos la estructura. Se puede trabajar con muestras
tamizadas a 2 mm.

Compactacin:
-

Disminuye la porosidad total y, en especial, la proporcin de


los poros de mayor tamao.

Textura: hace variar la forma de la curva.

Al estudiar curvas caractersticas de humedad cabe atender a su forma en sus


distintos tramos:

224

Grfico 13. Relaciones de los potenciales con el contenido de agua en el suelo.

Partiendo de una muestra saturada de agua, al aplicar una succin creciente, no


se produce salida de agua hasta que se supera un determinado valor crtico, que
vara segn las caractersticas de la muestra (regin de entrada de aire). Resulta
ms ntida la entrada de aire en los suelos de textura ms gruesa, al ser los
poros de tamao ms uniforme. Al ir aumentando la succin, cada vez se irn
vaciando poros de tamao progresivamente menor y las partculas irn
quedando recubiertas con envueltas de agua de cada vez menor espesor.
El segundo tramo de la curva constituye la regin capilar, en la que
predominan las fuerzas de adhesin y de cohesin. En muestras de textura
arenosa y en aquellas que posean predominantemente poros grandes, se
requiere poco incremento de succin para extraer cantidades importantes de
agua en este tramo. En l, la curva tiende a ser horizontal.
La parte superior de la curva, caracterstica correspondiente a potenciales
matriciales altos resulta de inters en relacin con las propiedades de drenaje
del suelo, mientras que el tramo definido por los potenciales matriciales ms
bajos determina la disponibilidad de agua para las plantas. Si bien resulta
imprescindible en muchos casos considerar adems el potencial osmtico.

225

Capacidad de retencin de agua disponible (CRAD)


Un concepto til en determinadas aplicaciones, riego por gravedad, por
ejemplo, es el de capacidad de retencin de agua disponible para las plantas. Se
basa en una clasificacin biolgica del agua del suelo que considera como
disponible para las plantas el agua retenida entre dos situaciones, la
denominada capacidad de campo y el punto de marchitamiento permanente
que fueron introducidas por Briggs. La significacin fsica de estos conceptos
es variable, habindose podido comprobar que el punto de marchitamiento
permanente vara con la planta y con factores de medio (poder evaporante de la
atmsfera, velocidad del viento, entre otros).
El concepto de capacidad de campo es arbitrario y es necesario que sea ms
flexible y sea una funcin de las condiciones de todo el perfil del suelo
considerado. Adems, cuando un suelo con cultivos recibe una aplicacin de
agua, las plantas extraen agua del suelo durante los 2 3 das siguientes,
mientras que el suelo alcanza la capacidad de campo. El consumo de agua de
estos das habra que agregarlo a la capacidad del perfil del suelo para
almacenar agua aprovechable por la planta. Es una buena prctica determinar
una curva completa de desabsorcin de un suelo, la cual facilita la evaluacin
de la influencia de la condicin del perfil del suelo sobre la succin en la
capacidad de campo.
-

La capacidad de campo se define como:

El contenido de agua en el suelo despus de 48 horas de un


riego o de una lluvia abundante. Se supone que transcurrido
este tiempo empieza un drenaje lento del agua contenida en el
suelo.

Se trata en cierta medida del contenido mximo de agua que


puede retener el suelo cuando la mayora de la macroporosidad
est ocupada por aire.

Por la dificultad de su medida de acuerdo con la definicin, se


estima a partir del valor del contenido de agua que retiene una
muestra de suelo en equilibrio con una presin de 33kPa, en un
equipo de placas de presin.

Esta situacin puede representarse del siguiente modo:

226

Grfico 14. Drenaje del suelo en funcin del tiempo

El punto de marchitamiento (PMP) permanente se define como:

El contenido de agua por debajo del cual las plantas


mesofticas no son capaces de extraer agua del suelo. Viene a
corresponder al lmite inferior del agua retenida por fuerzas
capilares absorbible por las races.

Se estima como el contenido de agua que retiene una muestra


de suelo equilibrada con una presin de 1.500 kPa en un
equipo de placas de presin.

El punto de marchitez permanente es un valor indicativo que tiene un


significado fisiolgico. El valor comn de la succin matricial (succin total
cuando el suelo es salino), que se considera limitante para la sobrevivencia de
las plantas (punto de marchitez permanente), es de 15 bares (Richards y
Weaver), equivalente a 1.500 kPa. Sin embargo, cada especie de planta tiene su
propia capacidad para extraer agua del suelo, comprendida entre la capacidad
de campo y el punto de marchitez permanente.
El valor de la CRAD tiene importancia en el suministro hdrico a las plantas,
por lo que sigue siendo utilizado en trabajos dedicados al riego. Se define
como:

CRAD =

(CC PMP)
227

ei

Siendo:
CC = capacidad de campo del horizonte i (m 3 m -3 ).
PMP = punto de marchitamiento permanente del horizonte i (m3 m -3 ).
e i = espesor del horizonte i (m).

Propiedades hidrolgicas del suelo. Movimiento del agua


El suelo como medio poroso
El suelo puede dejar pasar agua a su travs dado que se trata de un medio
poroso con un sistema de poros interconectados. En campo, raramente se dan
unas condiciones de equilibrio termodinmico en el sistema suelo-agua. El
movimiento del agua en forma lquida, en muchos casos, puede explicarse
como resultado de diferencias de potencial hidrulico entre distintos puntos.
Los procesos implicados en el movimiento del agua son el de entrada en el
suelo (infiltracin, entradas laterales o ascenso a partir de una capa fretica), la
redistribucin entre distintos puntos (transferencia y acumulacin), la
absorcin por parte de las plantas y la evaporacin.
El estudio del movimiento del agua en el suelo puede abordarse desde distintos
enfoques:
-

Estudio de la geometra del espacio de poros:


Enfoque descriptivo con algunas determinaciones semicuantitativas.
Permite explicar los procesos de transferencia por medio del estudio
de la geometra de los poros en muestras relativamente inalteradas.
De inters para interpretar situaciones reales de campo: por ejemplo
la ineficacia de sistemas de drenaje.
Las tcnicas de estudio utilizadas son la macromorfologa,
micromorfologa, submicroscopa v anlisis de imagen.

El suelo se considera un sistema poroso, por medio de las ecuaciones de flujo


macroscpico. Como hiptesis se supone que el agua es pura, y que la
transferencia tiene lugar en condiciones isotermas. El flujo real en los suelos
afecta a un agua con solutos, por lo que resulta ms complejo, al tener que

228

considerar la difusin de iones entre distintos puntos del fluido y los


fenmenos de adsorcin, y las condiciones pueden no ser isotermas.

Flujo de agua en el suelo


En un sistema en equilibrio, el potencial hidrulico del agua tiene el mismo
valor en todos sus puntos. En los dems casos habr procesos de transferencia
de agua que puede tener lugar como:
-

Flujo saturado:
El espacio poroso est lleno de agua. Es el flujo en suelos con capa
fretica circulante, lo que puede permitir una alimentacin de las
plantas a partir de este agua. Si el flujo fuese muy lento y no
hubiera suficiente renovacin de oxgeno podran generarse
condiciones de hidromorfismo, anaerobiosis por mal drenaje. El
potencial matricial pm= 0

Flujo en suelo no saturado:


Este tipo de flujo es el ms corriente en suelos secos que se
humectan o que se secan. Resulta ms difcil de describir que el
flujo saturado.
El mecanismo de transferencia de agua vara segn que el suelo
est:
-Relativamente seco: adquiere importancia la transferencia en
forma de flujo de vapor, con una gran influencia de los gradientes
trmicos.
-Relativamente hmedo: flujo capilar en cualquier direccin.
En un suelo no saturado el aire puede existir en forma discreta, con
burbujas (sistema cerrado) o bien de forma continua (sistema
abierto); en lo que sigue se toma en consideracin este segundo
supuesto.

La ley que describe el flujo del agua en condiciones de rgimen saturado se


denomina ley de Darcy, mientras que la del flujo en suelo no saturado se
conoce como ley de Darcy-Buckingham.

229

A escala de los poros, el flujo del agua del suelo a nivel microscpico viene
dificultado por la tortuosidad () de la trayectoria (l) seguida por el agua, cuya
velocidad variar de un punto a otro y que describen las ecuaciones de StokesNavier. La tortuosidad de la trayectoria entre partculas se puede expresar por
medio de la relacin:

Figura 20. Relacin de tipos de poros, distancia en el flujo del agua en condiciones
de rgimen no saturad. Porta et al., 2003.

Rgimen saturado
Ley de Darcy

Figura 21. Dispositivo utilizado por Darcy. Cilindro lleno de arena, por el que haca circular
agua en rgimen saturado, Porta et al., 2003.

230

Darcy puso de manifiesto experimentalmente que:


-

La descarga de agua es directamente proporcional a la seccin


transversal de la columna y a la diferencia de carga o potencial
hidrulico, e inversamente proporcional a la longitud de la columna.
Q = caudal, [L 3 T -1 ]
A = seccin transversal de la columna, [L 2 ]
H =H= potencial hidrulico, medido con un manmetro de
columna
H = diferencia de potencial hidrulico
L = longitud de la columna, (L)

La relacin emprica establecida por Darcy es:

Ley de Darcy
Describe el flujo macroscpico uniforme del agua a bajas velocidades
en un medio poroso, con un valor del nmero de Reynolds inferior a la
unidad.
gradiente hidrulico. En condiciones de flujo
saturado es igual a la unidad.
conductividad hidrulica del material poroso
K=

(coeficiente de transporte) en condiciones de


flujo saturado. A veces se representa como
Ks.

La ecuacin de dimensiones de K que corresponde a una velocidad y se suele


expresar en cm h -1 . m da -1 es:

231

Limitaciones de la ley de Darcy


La ley de Darcy se basa en las siguientes hiptesis que restringen su
aplicacin:

El suelo no es material poroso uniforme

Parte de la base que el suelo no se expande ni se contrae con


la humectacin-desecacin

El agua del suelo no es pura ni homognea, hay variaciones de viscosidad y


densidad y gradientes trmicos.
A pesar de estas limitaciones, la validez general de la Ley de Darcy ha sido
confirmada y su uso es habitual en el estudio del movimiento de la capa
fretica, as como de filtraciones y similares. La conductividad hidrulica
presenta una variabilidad espacial grande, y para que los valores tengan validez
deben realizarse en las distintas unidades de suelos, con repeticiones. Interesa
conocer la heterogeneidad que pueda existir en el terreno a que afecte el flujo.
Las medidas deben realizarse a una escala considerablemente grande. Con fines
hidrolgicos, los flujos de agua se estudian a escala de campo y a escala
regional a nivel de cuenca de drenaje.

Conductividad hidrulica
Por su importancia, tanto terica como prctica, la conductividad hidrulica
debe estudiarse con detalle. En relacin a ella cabe destacar que:

Es una medida de la capacidad del suelo para conducir el flujo de


agua. La resistencia del suelo al flujo de agua es debida a las
fuerzas de rozamiento entre las molculas del lquido y entre ste
y las paredes de los poros.

A igualdad de las dems condiciones, cuanto mayor es la


tortuosidad del sistema de poros, menor es la conductividad
hidrulica.

Es funcin, entre otros factores, del contenido de agua y por ello


del potencial matricial:

En condiciones de flujo saturado y condiciones isotermas es


constante con el tiempo, si no hay cambios en la estructura del
suelo.

232

En suelos homogneos es constante con la posicin.

Depende de la viscosidad del agua. Su valor aumenta


aproximadamente un 3% por cada grado que asciende la
temperatura (Youngs, 1991).

La

medida

de

la

conductividad

hidrulica

distintas

profundidades en un suelo permite poner de manifiesto


diferencias en la capacidad de transmisin de agua por parte de
los distintos horizontes debido a la heterogeneidad del suelo
(anisotropa en sentido vertical).

En proyectos de drenaje, los clculos hidrulicos de la red se


basan en los valores de la conductividad hidrulica saturada.

Conductividad hidrulica equivalente


En la ley de Darcy se ha supuesto que el medio era uniforme y rgido y el flujo
saturado, con lo que la conductividad hidrulica no vara con la posicin ni con
el tiempo.
En los suelos los cambios en las direcciones (x, y) suelen ser suficientemente
graduales para que la hiptesis K x = K y sea generalmente cierta para distancias
no demasiado grandes. La existencia de horizontes de caractersticas
hidrolgicas muy distintas explica la posibilidad de cambios bruscos en sentido
vertical.
La variabilidad espacial de los suelos lleva a introducir el concepto de
conductividad hidrulica equivalente, definida como (Youngs, 1991): valor de
K que da origen al flujo medido bajo las mismas condiciones que si el suelo
fuese uniforme. Depende de las condiciones de contorno.
La calidad de las predicciones del flujo de agua en suelos no uniformes
depender de la significacin que tenga la medida de la conductividad
hidrulica equivalente (Youngs, 1991).

233

Permeabilidad
La conductividad hidrulica depende de las caractersticas del suelo, as como
de las del fluido. En aquellos casos en que se requiera separar la influencia de
la viscosidad del lquido de la conductividad del medio o ver los cambios de
estructura al hacer circular distintos fluidos (por ejemplo aire o agua), se
introduce el concepto de permeabilidad intrnseca, por ser una propiedad
intrnseca de un medio poroso estable:
Expresa la resistencia que ofrece el suelo al flujo de un fluido:

Ki =

w K
w g

K i = permeabilidad intrnseca
w = viscosidad dinmica
K = conductividad del fluido [LT -1 ]
w = densidad del fluido [ML -3 ]
g = aceleracin de la gravedad [LT -2 ]

Conductividad hidrulica
Medida de la conductividad hidrulica saturada
Partiendo de ensayos de campo:

Como valores orientativos de K para suelos de diferente textura pueden citarse:


10 mm da-1 en los de textura fina, 10 a 1.000 mm da -1 para suelos con buena
estructura y mayor de 1.000 mm da -1 para suelos de textura gruesa (Youngs,
1991).

234

Rgimen no saturado
La zona no saturada adquiere una gran importancia, ya que la mayor parte de
los procesos de transferencia de agua en los suelos tienen lugar en rgimen no
saturado.
En rgimen no saturado el volumen de poros est slo parcialmente lleno de
agua. Dado que el transporte de agua depende del rozamiento con las paredes
de los poros por los que circula, este rozamiento ser tanto mayor cuanto
mayor sea la superficie de contacto, por volumen de agua. La conductividad
hidrulica deja de ser constante en rgimen no saturado, pasa a depender del
potencial matricial y ser menor que en rgimen saturado.
De acuerdo con la ley de Poiseuille, el caudal que fluye es proporcional a la
cuarta potencia del radio, por lo que los poros de mayor tamao llenos de agua
son los que ms contribuirn al flujo. Al ser estos los que primero se vacan al
pasar de estado saturado a no saturado, la conductividad hidrulica disminuir
muy deprisa con el contenido de agua.

Ley de Buckingham-Darcy
En la zona no saturada la conductividad hidrulica vara no slo de un suelo a
otro, sino que para un mismo suelo es funcin del contenido de agua. La
medida de la conductividad hidrulica no saturada resulta mucho ms difcil de
medir con precisin que la saturada, y no existe un mtodo cuya validez sea
general para todos los suelos y circunstancias (Dirksen, 1991).
Buckingham demostr que la ecuacin de Darcy tambin se cumple cuando el
suelo no est saturado. La densidad de flujo se expresa en este caso como:

K() = conductividad hidrulica no saturada.


H = potencial hidrulico.
s = direccin considerada.

235

Ley de Buckingham Darcy

V H = gradiente hidrulico.

Esta ley generaliza el flujo a condiciones de rgimen no saturado.

Infiltracin
La infiltracin designa el proceso de entrada, generalmente vertical, de agua a
travs de la superficie del suelo, lo que constituye la primera etapa en el
movimiento del agua en el suelo. Con el agua penetran en el suelo las
sustancias que lleve disueltas y en suspensin. Al iniciarse una lluvia, un riego
o llegar una corriente de agua sobre un suelo seco, la entrada tendr lugar en
condiciones no saturadas, principalmente bajo la influencia de los gradientes de
potencial matricial por diferencias en el contenido de agua y, en menor medida,
de la gravedad. El estudio de la infiltracin tiene inters en:
-

Fsica de suelos:
Proyectos de desarrollo: riego y aspersin

- Estudios medioambientales:
Degradacin de suelos por erosin hdrica: estudios sobre
escorrenta.
Determinacin del caudal de aguas residuales que es capaz de
infiltrar un suelo.
Mejora de suelos afectados por salinidad.
-

Hidrologa de superficie; estudio del ciclo hidrolgico.

La cantidad de agua aportada por una lluvia o por un riego condiciona el


proceso, siempre y cuando se cumpla que: P < I
P = precipitacin (mm)

236

I = Infiltracin acumulada (mm)


En aquellos casos en que la intensidad de la lluvia vaya aumentando, llegar un
momento en que el suelo no ser capaz de infiltrar toda el agua que recibe:
P>I
El exceso de agua formar charcos si el terreno es llano y, si se trata de una
ladera, se movilizar a favor de la pendiente, dando lugar a escorrenta (E)
superficial. Suponiendo que no haya evaporacin, ni intercepcin por la
vegetacin, ni encharcamiento en depresiones se cumplir:
P=I+E
En este caso el proceso de infiltracin viene controlado por las caractersticas
del suelo y el relieve.

Cabe distinguir los siguientes conceptos:


-

Infiltracin acumulada: cantidad de agua que se ha infiltrado en la


unidad de superficie de un suelo a lo largo de un tiempo definido.

Velocidad de infiltracin: tasa o velocidad a la que el agua entra en


el suelo en cada instante. Cantidad de agua infiltrada por unidad de
superficie y de tiempo.
Disminuye muy rpidamente a lo largo de los primeros momentos
del proceso, partiendo de unas condiciones de suelo seco y tiende a
estabilizarse asintticamente a lo largo del tiempo. Se denomina
tambin velocidad de infiltracin instantnea.

Grfico 15. Movimiento vertical del agua. Porta et al., 2003.

237

Velocidad de infiltracin media: cantidad acumulada de agua


infiltrada por unidad de superficie a lo largo del tiempo que ha
durado el proceso.

Velocidad de infiltracin bsica o final: es la velocidad de


infiltracin

que

corresponde

un

rgimen

relativamente

estabilizado, lo que suele ocurrir al cabo de 3 a 5 horas de iniciado


el ensayo. El perfil de humedad del suelo durante el perodo de
infiltracin vara continuamente (flujo transitorio) hasta que se
alcanza la tasa de infiltracin estacionaria. El valor de esta tasa,
como su nombre lo indica, no cambia con el tiempo, es la tasa de
infiltracin bsica y sin mucho error puede asimilarse a la
conductividad hidrulica saturada.

Descripcin cualitativa del proceso de infiltracin


Partiendo de una situacin inicial de suelo seco, por ejemplo mp < -2.000 kPa,
con un perfil homogneo y con igual contenido de humedad en todos sus
puntos, 0 , la entrada de agua provoca la aparicin de una zona hmeda en la
parte superior, mientras la inferior permanece seca. Ambas estn separadas de
forma ms o menos abrupta por un frente de humectacin.
El perfil hdrico resultante se debe al potencial hidrulico: h = p + g que
caracteriza el estado energtico del agua en los distintos puntos del sistema:

Estado inicial del perfil hdrico

Perfil hdrico a lo largo del proceso


Figura 22. Perfil hdrico.

238

En la zona hmeda durante la infiltracin se pueden diferenciar cuatro zonas


distintas:
-

Zona saturada: corresponde a la superficie.

Zona de transmisin: debajo de la anterior. Rgimen no saturado.

Zona

de

humectacin:

el

contenido

de

humedad

decrece

bruscamente.
-

Frente de humectacin.

Factores de incidencia sobre la infiltracin


-

Caractersticas de la lluvia o del riego por aspersin: tamao de las


gotas, energa cintica de la lluvia e intensidad.

Caractersticas del suelo:


Estado de la superficie: sellado, encostramiento, pedregosidad, etc.
Existencia de grietas en suelos con arcillas expansibles.
Granulometria: los suelos arenosos tienen una velocidad de
infiltracin ms alta.
Buena estructura del epipedin mejora la infiltracin.
Conductividad hidrulica de los distintos horizontes.
Capacidad de almacenamiento de agua.
Contenido inicial de humedad
Salinidad-sodicidad.
Suelos hidrfobos.
Cubierta vegetal, caractersticas de la misma

Caractersticas de calidad del agua:


Contenido salino.
Sodicidad.
Partculas en suspensin.
Temperatura.

239

Caractersticas del medio:


Pendiente, vegetacin.

Factores interferentes:
Aire atrapado, laboreo reciente.
Pisoteo: compacta la superficie del suelo, con lo que disminuye la
velocidad de infiltracin.

El impacto de las gotas de lluvia sobre agregados de baja estabilidad produce


un efecto salpicadura. La delicuescencia y desintegracin de los agregados
lleva asociada una colmatacin de los poros en una capa superficial de unos 2-5
mm de espesor. Se produce un sellado del suelo que al secarse da lugar a una
costra superficial que produce una disminucin la infiltracin,
Para interpretar el comportamiento hidrulico de una costra superficial hay que
recurrir a su estudio en lmina delgada a partir de muestras inalteradas. Se
caracteriza por presentar un modelo de poros no comunicantes, lo que permite
explicar su ineficacia para la transferencia de agua. La densidad aparente de la
costra es ms elevada que la del material subyacente, como resultado del
relleno de poros por material fino procedente de la disgregacin de los
agregados. Su conductividad hidrulica tambin es menor hasta unas 2.000
veces, por ello y como consecuencia del sellado y de la formacin de costra
superficial el comportamiento hidrolgico del suelo cambia de forma muy
importante, como se pone de manifiesto con las siguientes curvas:

240

Grfico 15. Movimiento vertical del agua con impedancias.

Velocidad de infiltracin:
Medida
a) Principales mtodos
La determinacin de la velocidad de infiltracin se realiza en campo, debiendo
trabajar en unas condiciones lo ms semejantes posible a las que se quiere
caracterizar: el mismo sistema de aporte de agua o de riego, igual calidad de
agua y semejante contenido de humedad inicial (Slater, 1957).
Los principales mtodos utilizados para medir la velocidad de infiltracin son:
-

Infiltrmetro de doble anillo


Consiste en dos cilindros concntricos, el interior de unos 15 cm
de dimetro y el exterior de 30 cm dimetro clavados en un suelo
pre humectado. El dispositivo permite mantener una lmina de agua
a nivel o carga constante, sobre una superficie de extensin
conocida.

241

i: infiltracin; Q: agua infiltrada: A: superficie; t: intervalo


tiempo

Se llena hasta un cierto nivel y se va midiendo el descenso en el cilindro


central, ya sea en el propio cilindro o en el depsito suministrador.
Es el mtodo ms prctico y ms sencillo. En suelos pedregosos resulta difcil
clavar los cilindros. Para tener en cuenta la variabilidad espacial del suelo, las
medidas deben realizarse por triplicado en emplazamientos distantes menos de
10 m y de ser posible cerca de una calicata descrita, para disponer de
informacin acerca del suelo.

Simulador de lluvia

Este aparato permite simular el efecto de una lluvia, con gotas de


similares caractersticas a la precipitacin natural. La entrega de agua
en el depsito para formar gotas es medida. Sobre el suelo produce un
impacto energtico que puede afectar su estructura. La totalidad del
agua cada se recibe en una superficie definida por una bandeja
receptora. Parte del agua se infiltra y el exceso, considerado de
escurrimiento, es recibido en una probeta para su cuantificacin. La
diferencia entre el agua entregada y el agua de escurrimiento define el
agua de infiltracin.

242

Figura 23. Simulador de lluvia.

Infiltracin en surco

Se debe abrir un surco de seccin regular conocida, al igual que su


longitud. Se riega el surco. Se calculan los flujos que se infiltran a lo
largo del tiempo o bien los que deben aportarse para mantener el nivel
constante. Este mtodo tiene inters en proyectos de transformacin en
regado en que vaya a utilizarse el riego por surcos. Requiere volumen
grande de agua.

Infiltrmetro de disco a tensin con un radio de disco de 6,5 cm.

Este instrumento posee algunas ventajas: como de ser su bajo costo, su


fcil transporte, la utilizacin de pequeos volmenes de agua y,
fundamentalmente, la posibilidad de realizar mediciones in-situ, sin
modificar el sistema poroso natural.

243

Esquema del permemetro de disco


RA: depsito de alimentacin
RD: recipiente de burbujeo
M: malla de polister de poro micromtrico
C1: tubo mvil para ajustar potencial
C2: capilar de aireacin
T: tubo de llenado
P: tapn o robinete
Br: banda para sujetar malla

b) Interpretacin de resultados
En la mayora de estudios se suele expresar la velocidad de infiltracin bsica,
pudiendo incluir adems la restante informacin en forma de tablas y grficos.
La evaluacin de los resultados de un ensayo de infiltracin es siempre
delicada, por los mltiples factores que intervienen en el proceso en el
momento de realizar la medida.
Se pueden utilizar los siguientes criterios, (adaptado de Landon, 1984):

244

Velocidad
Clase

de

Evaluacin de la infiltracin del suelo

infiltracin
mm h -1

<1

Adecuado para cultivo de arroz.

1a5

Lenta. Riego de erosin laminar aparicin de costras superficiales.

5 a 20

Moderadamente lenta. Optima para riego de superficie.

20 a 60

Moderada. Adecuada para riego de superficie.

60 a 125

125 a 250

>250

Moderadamente

rpida.

Propicia lavado de

nutrientes.

Baja

eficiencia de riego
Rpida.
Muy rpida. Se requiere riego localizado. Caracterstico de los
suelos arenosos.

Redistribucin del agua en el suelo


La infiltracin del agua de lluvia o de riego hace posible que una cierta
cantidad de agua penetre en el suelo. Para que est a disposicin de las races
se requiere que haya agua en el lugar adecuado y que las races puedan
absorberla. Esto es posible debido a que al cesar la infiltracin de agua en un
suelo seco, el movimiento no cesa inmediatamente, sino que tiene lugar una
redistribucin del agua hasta que el potencial hidrulico sea uniforme en el
suelo.
El proceso es complicado debido a que al haber absorcin y desorcin aparecen
fenmenos de histresis, que resultan difciles de evaluar, a lo que se aade la
absorcin radicular y la incidencia de la evaporacin.
Al cesar la infiltracin, el flujo de agua en la superficie del suelo disminuye
hasta cero e incluso puede alcanzar valores negativos si hay evaporacin. El
agua que se halla por encima del frente de humectacin, al cesar la infiltracin,
drenar por efecto de la accin de la gravedad.
A medida que va disminuyendo el gradiente de potencial hidrulico, disminuye
el flujo de redistribucin, ya que adems la conductividad hidrulica ir siendo
menor a medida que el suelo se va secando.

245

CUESTIONARIO GUA
COLOIDES DEL SUELO
1. Qu diferencia encuentra entre una solucin y un coloide?
2. Que ocurre si tomamos una porcin de suelo de textura arcillosa y lo
dispersamos en agua dentro de un campo elctrico?
3. Mencione cinco coloides fuera de los suelos, de gran importancia,
relacionados con la carrera qu sigue.
a) se hallan en estado sol o gel?
b) estos estados son reversibles?
4. En los suelos, con qu estado asocia la mejor estabilidad estructural, sol o
gel?
5. Al cambiar del estado sol a gel un coloide modifica algunas de sus
propiedades qu lo define en diferente grado; reflexione sobre posibles
cambios en superficie especfica, manto de hidratacin y energa cintica.
6. En los procesos de edafognesis existen perodos de dispersin y de
floculacin, con fundamento desarrolle:
a) tres ejemplos donde se explique este comportamiento.
b) un proceso donde predomine la dispersin.
c) un proceso donde predomine la floculacin.
7. Considera qu los ejemplos antes desarrollados inciden importantemente
en la produccin? indique dos ejemplos de importancia econmica y
regional.
8. Ud., considera qu los coloides en un suelo sdico se hallan dispersos
porque no alcanzaron su punto isoelctrico? Discuta el concepto en base al
potencial Zeta y otras propiedades de los iones.
9. Ud., puede asociar dispersin con susceptibilidad a la erosin?
Fundamente.
10. Ud. considera qu los coloides en un horizonte Mlico se hallan
floculados porque alcanzaron a su punto isoelctrico?
11.

a) Cmo se originan las cargas en el material mineral?


b) Cmo se originan las cargas en el material orgnico y cules son los
grupos ms activos?

12. Cmo se originan las cargas especficamente en xidos de hierro?


13. Cual es el pH predominante en los suelos con este coloide? Reflexione
sobre cual ser la carga ms frecuente de los xidos en funcin del pH.
14. Considera qu la ocurrencia de este proceso posee un carcter regional de
trascendencia?

246

15. Cmo se originan las cargas especficamente en caolinita?


16. Como se explica su carga negativa?
17. Cual es el pH predominante en los suelos con este coloide? Reflexione
sobre cual ser la carga ms frecuente de la caolinita en funcin del pH.
18. Considera que la ocurrencia de este proceso posee un carcter regional de
trascendencia?
19. Qu importancia prctica plantea qu un coloide sea anftero?
20. De los coloides del suelo con fuerte incidencia de cargas variables en
funcin del pH:
a) cul grupo posee un comportamiento anftero ms relacionado con la
actividad biolgica productiva?
b) investigue cul es su carga ms frecuente en funcin de condicin
clmax?
21. Cmo se encuentran los iones del suelo:
a) En la fase slida
b) En la interfase slido -lquida y
c) En la fase lquida.
22. Cmo se denomina la propiedad de los coloides de los suelos asociadas a
la elevada superficie especfica con presencia de cargas electroestticas?
23. Ud. considera qu el fenmeno aludido en la pregunta anterior es de una
naturaleza sencilla o compleja? Indique las principales fuerzas qu
intervienen en la asociacin de los iones con los coloides.
24. Cmo se distribuyen los iones en funcin de la distancia la superficie de
los coloides? Utilice como base conceptual la teora de Stern.
25. A qu atribuye el termino de "difuso" y porqu?
26. Extraiga de la ecuacin de Boltzmann los principales elementos que hacen
al comportamiento de los coloides en el suelo y reflexione sobre:
a) La estructuracin se ver favorecida por la presencia de iones Ca ++ o
iones Na + ?
b) Regar a un suelo con aguas salobres favorecer la floculacin o
dispersin de los coloides?
c) Los suelos tropicales sern ms o menos proclives a la dispersin qu
los de temperaturas medias?
27. En funcin de los parmetros hasta ahora planteados defina en su concepto
cmo sera la composicin inica deseable para un suelo qu posea
adecuada estabilidad estructural.
28. Para elaborar la respuesta anterior, tuvo en cuenta la fertilidad productiva

247

del suelo? En caso negativo considrelo.


29. Siendo la carga neta preferentemente negativa cmo justifica la adsorcin
aninica?

Reflexione

sobre

la

problemtica

de

los

principales

macronutrientes.
30. Compare el tamao de los coloides con el de los iones y el espesor de la
doble capa difusa, realice un croquis grosero.
31. Qu es el dimetro hidratado de los iones y cmo influye en el
comportamiento relativo de los coloides.
32. Qu es el potencial Zeta y como influye en el comportamiento relativo de
los coloides.
33. Teniendo en cuenta la valencia y dimetro del in por qu el K se
comporta como una excepcin en selectividad de dimetro para la illita?
34. Ante una dilucin de la solucin externa del suelo, como se comportarn
los iones adsorbidos en el equilibrio con los de solucin?
35. Siguiendo el concepto de Isotermas de adsorcin y el de la ley de accin de
masas Ud. encuentra coincidencias? Fundamente su respuesta.
36. Considere el papel de la adsorcin en las problemticas de contaminacin
ambiental.
37. Qu crtica puede formular al mtodo de determinacin de la CIC?
Considere en su respuesta el pH de la solucin extractora, el posible pH del
suelo y las cargas variables en funcin del pH.
38. Discuta sobre las posibilidades de incidir profesionalmente sobre la
dinmica de los iones y los coloides en diferentes sistemas productivos.
AIRE EN EL SUELO
39. Encuentra diferencias cualitativas o cuantitativas entre la composicin del
aire atmosfrico y el del suelo.
40. Si la atmsfera es la gran fuente de aire en la naturaleza, qu rol considera
Ud. qu desempean los suelos en la provisin de aire a las plantas?
41. Que es la presin parcial de un gas en una parte del suelo y porque se
puede generar?
42. Como se denomina el movimiento del aire en el suelo basado en este
fenmeno?
43. Ud. cree qu profesionalmente se puede incidir en la aeracin? En caso
afirmativo, cmo hara para acelerarla y cmo para reducirla?
44. Cules son los parmetros fundamentales de la ley de Fick?

248

45. Durante una lluvia el agua qu infiltra puede mover el aire edfico?
Como se denomina este proceso?
46. Sobre qu factores edficos incide la aeracin?
47. Sobre qu factores biolgicos incide la aeracin?
48. Que diferencias conceptuales encuentra entre la aeracin y espacio
poroso?
49. Que relacin encuentra entre la aeracin y la porosidad.
50. Existe alguna relacin entre la textura y la aeracin?
51. Existe alguna relacin entre la estructura y la aeracin?
52. En base a la respuesta anterior, podra discutir si es ms preciso referirse
a estabilidad estructural qu a estructura?
53. Que factores regionales conocidos por Ud. pueden conducir a una
deficiente aeracin?
54. En un perfil de suelo existen elementos diagnostico qu puedan indicar
qu existe anaerobiosis? Cules?
55. Encuentra alguna relacin entre la aeracin y el potencial redox de los
suelos?
56. En los suelos clmax o zonales (Argiudoles) de pampa hmeda, quien es
el principal aceptor de electrones (agente oxidante)?
57. En los suelos clmax de pampa hmeda, quien es el principal dador de
electrones (agente reductor)?
58. En los suelos intrazonales hidromrficos (Argiacuoles) de pampa hmeda,
quien es el principal aceptor de electrones (agente oxidante)?
59. Es posible asociar los colores del suelo con su estado de aeracin?
60. En un suelo donde se observa moteados de Fe++ , puede diagnosticarse
posibles deficiencias de NO 3 - ? Fundamente.
61. Por qu se puede relacionar el potencial redox con el pH?
62. Discuta sobre las interpretaciones qu pueden surgir de esta relacin.
63. Que base diagnostica puede brindar la tasa de difusin de oxigeno?
64. En qu unidades se expresa.
65. Investigue para brindar tres ejemplos de cultivos herbceos y forestales qu
sean muy exigentes, moderadamente exigentes y de baja exigencia de
difusin de oxigeno.
66. Asocie los siguientes colores Munsell con un diagnostico de aeracin: 5
YR 3/2; 2,5Y4/2; 7,5YR2/2.
67. Qu otros elementos morfolgicos asocia con la anaerobiosis?

249

68. Conoce si en su zona de origen existen problemas de aeracin? Reconoce


algn signo diagnstico?
69. En los suelos intrazonales hidromrficos (Argiacuoles), quien es el
principal dador de electrones (agente reductor)?
70. Si observa el fondo de un arroyo puede encontrarse con colores 7,5 YR 4/4,
qu poder diagnostico extrae? Como lo explica?
TEMPERATURA
71. Sobre qu factores del suelo incide la temperatura?
72. Sobre qu factores de la planta incide la temperatura?
73. Siendo el sol el gran proveedor de energa a la naturaleza qu rol cree Ud.
qu desempean los suelos en relacin con las plantas y la temperatura?
74. Qu otros factores ambientales inciden? Conoce alguno de su regin de
origen
75. El hombre puede actuar en el manejo de la temperatura de los suelos? De
dos ejemplos forestales o agronmicos
76. Discuta sobre las diferencias entre temperatura y calor.
77. Por qu en la lucha contra las heladas, una de las prcticas es inundar el
suelo?
78. Cmo se mueve preferentemente el calor en suelos hmedos?
79. Cmo se llama el mecanismo de recepcin y prdida de calor del suelo
con la atmsfera?
80. Qu factores intervienen el concepto de capacidad calorfica del suelo?
81. Reflexione sobre porqu es ms rpido el calentamiento estacional de los
continentes qu los mares?
82. Discuta porqu es ms rpido el calentamiento de las arenas (playa,p.ej.)
qu los suelos de texturas medias y con provisin de materia orgnica.
83. Compare la posible conductividad trmica de un mismo suelo pero a)
arado, rastreado y roleado (rolo compactador) y b) arado y rastreado.
Fundamente.
84. En qu unidades se maneja la problemtica del calor y temperatura de los
suelos?
85. Los cultivos bajo cubierta se realizan para: aumentar la radiacin del sol,
disminuir la radiacin del suelo o aumentar la capacidad calrica?

250

AGUA EN EL SUELO
86. Qu parte (%) del agua del ciclo hidrolgico se halla puesta en juego para
los sistemas biolgicos?
87. Qu opinin le merece desde el punto de vista de la sustentabilidad de los
sistemas naturales?
88. Qu opinin le merece desde el punto de vista de la sustentabilidad del
sistema suelo?
89. Discuta sobre las enunciaciones de la Figura 15.
90. Por qu aumenta la humedad retenida en la curva con la profundidad?
Existirn suelos que no posean es comportamiento?
91. En qu sector aplica la ley de Darcy?
92. En que sector aplica el principio de difusividad?
93. Los sectores indicados son constantes para diferentes suelos De que
dependen?
94. Discuta sobre el papel del suelo como administrador del agua para el
cultivo de maz en zona ncleo (Pergamino) y en su periodo fenolgico
crtico.
95. Averige sobre las caractersticas que definen su capacidad de almacenaje
y reflexione sobre que pasara si los suelos predominantes fuesen
Udipsammentes.
96. Discuta de porque la conveniencia de regar en forma complementaria el
cultivo de maz en la zona ncleo.
97. El agua puesta en juego en los sistemas naturales, es dinmico o esttico a
nivel de ciclo hidrolgico general? Reflexione sobre su frecuencia.
98. Mencione cuatro ejemplos sobre la actividad que desarrolla el agua en el
suelo.
99. Podra considerar aspectos dinmicos y estticos del agua en el suelo?
100.

Las plantas viven en un ambiente saturado o insaturado? Cul sera

ms favorable para la mayora de las plantas cultivadas?


101.

Cuantas fases reconoce en un suelo saturado?

102.

Cuantas fases reconoce en un suelo insaturado?

103.

Existe alguna clase de relacin qumica y/o fsica entre las partculas

del suelo y el agua? De ejemplos fundamentados.


104.

Discuta el rol del suelo como simple recipiente de agua o participacin

energtica en su almacenamiento.
105.

Por qu si la molcula del agua es elctricamente neutra posee

comportamiento dipolar?

251

106.

Discuta sobre cuatro propiedades del agua como sustancia que

impongan propiedades a los suelos.


107.

Discuta la aplicacin de la ecuacin de Jurin en la problemtica de la

estabilidad de la estructura.
108.

Que diferencia encuentra entre el concepto de humedad % de la

atmsfera y del suelo? Plantee sus expresiones matemticas.


109.

Qu entiende por la humedad gravimtrica? Cmo se determina?

110.

Cul valor de humedad -volumtrica o gravimtrica- le parece ms til

de considerar? Discuta sobre las ventajas de cada mtodo y las limitaciones


para su determinacin.
111.

Qu diferencia encuentra entre un balance climtico del agua y un

balance edfico del agua? Discuta su significado para un suelo de textura


gruesa (Psamment) y uno de textura fina (Udert).
112.

Discuta sobre el rol del suelo en el ciclo hidrolgico.

113.

La composicin del agua edfica es similar al del agua atmosfrica?

114.

Realice el perfil hdrico de un suelo de secuencia A-AC-C y otro A-Bt-

C en su mximo estado de almacenamiento de agua.


115.

Discuta sobre el movimiento del agua en el suelo con la denominacin

precisa.
116.

Si en un suelo cultivado, progresivamente, se nota aumento el

escurrimiento, podra reflexionar que ocurre con la permeabilidad, la


infiltracin, el almacenaje, la susceptibilidad a la erosin y la fertilidad de
ese suelo?
117.

El ascenso capilar depende de algn factor en particular o es similar

para todos los suelos?


118.

Existe alguna prctica agrcola que modifique el ascenso capilar para

acelerarlo? y para retardarlo?


119.

Averige sobre la problemtica del ascenso capilar en las zonas bajo

riego.
120.

A que factores puede deberse que la infiltracin se modifique con el

tiempo?
121.

La permeabilidad de un suelo al agua se da en sistemas saturados? De

que otra manera se la denomina?


122.

La retencin de agua depende de varios factores fsicos del suelo, de

tres ejemplos fundamentados.


123.

La retencin de agua depender de algn factor qumico? Por favor

discuta la problemtica en un Argiudol y de un Salortid.

252

124.

Denomine taxonmicamente dos suelos que posean problemas de

drenaje limitado.
125.

Denomine taxonmicamente dos suelos que posean problemas de

drenaje excesivo.
126.

Discuta sobre la extensin geogrfica de los ejemplos citados.

127.

Las plantas cultivadas prefieren vivir en medios saturados o no

saturados? Fundamente.
128.

Enuncie dos ejemplos donde profesionalmente se utilizaran los

conceptos de no saturados.
129.

Con los conceptos hasta aqu vertidos discuta si se puede explicar

algunas de las problemticas de la depresin del Salado, de la Provincia de


Buenos Aires.
130.

Utilizando la ley de Darcy que factores de la ecuacin cambian con la

textura de los suelos?


131.

Discuta sobre ventajas y desventajas de que el agua edfica exija

energa para su disponibilidad.


132.

Qu unidades maneja la relacin agua suelo?

133.

A que se refiere cuando se indica en %; pF; Pascal; Bar?

134.

Cul unidad aconseja Sistema Internacional de Unidades?

135.

Averige sobre cual es el rango de energa que son capaz de desarrollar

las principales plantas cultivadas herbceas y forestales.


136.

Investigue sobre cual es el rango de energa que son capaces de

desarrollar las principales plantas nativas y forestales de las zonas ridas


de nuestro pas.
137.

Donde se retiene el agua en el suelo y cules son las principales

fuerzas que actan?


138.

Conoce algn algoritmo matemtico que explique porque el agua no se

pierde del suelo?


139.

El agua en el suelo que estados fsicos reconoce?

140.

Discuta sobre la magnitud energtica de las diferencias de retencin

entre el agua higroscpica, capilar y gravitante.


141.

El agua posee exactamente el mismo estado fsico en todas las

condiciones precedentes?
142.

A que se refiere el potencial hdrico del suelo?

143.

Su expresin se compone de varias en forma compleja; potencial

matricial, osmtico, gravitatorio y neumtico. Investigue cual predomina

253

en un Argiudol. En un Salortid. En un Hidracuent. En un Udert que recibe


un fuerte chaparrn o es regado por manto.
144.

Investigue sobre los componentes de un aparato de Richards.

145.

Discuta sobre la validez de los datos al perturbarse las muestras.

146.

Cmo explica que se mide la retencin del suelo administrando una

presin?
147.

Qu componente del potencial hdrico mide preferentemente?

148.

Un tensimetro mide potencial osmtico?

149.

Su lectura tiene similar alcance que el aparato de Richards?

150.

Podra comparar las curvas de retencin de diferentes suelos? Que

conclusiones puede extraer?


151.

Podra comparar las curvas de retencin de diferentes horizontes de un

Argiudol tpico? A que conclusiones arriba?


152.

Podra comparar las curvas de retencin de diferentes horizontes de un

Udipsamment? A que conclusiones arriba?


153.

Realice sendas curvas para ambos suelos para Capacidad de campo en

relacin con la profundidad. Extraiga conclusiones de las comparaciones.


154.

Las plantas sufren el proceso de Histresis descripto para los suelos?

155.

Considera que la Histresis es beneficiosa o perjudicial?

156.

Donde se apreciar mejor el proceso de la Histresis en los Valles del

Ro Mendoza (Viedos en Lujan de Cuyo) o en Entre Ros (arrozales de


Gualeguay)?
157.

El agua en fase de vapor es ms importante en altos o bajos contenidos

de humedad del suelo?


158.

Como se comporta el movimiento del vapor de agua en el suelo con los

cambios de la temperatura?

254

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LOS AUTORES
Jorge Washington Lanfranco, ingeniero agrnomo. Profesor titular ordinario, Curso
de Edafologa. Departamento de Ambiente y Recursos Naturales de la Facultad de
Ciencias Agrarias y Forestales. Universidad Nacional de La Plata.

Andrea Edith Pellegrini, ingeniera agrnoma, especialista en ingeniera ambiental,


Jefe de trabajos prcticos Ordinaria Curso de Edafologa. Departamento de Ambiente y
Recursos Naturales de la Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales. Universidad Nacional
de La Plata.

Valeria Catani, ingeniera agrnoma. Ex ayudante diplomada Curso de Edafologa.


Departamento de Ambiente y Recursos Naturales de la Facultad de Ciencias Agrarias y
Forestales. Universidad Nacional de La Plata.

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