Sunteți pe pagina 1din 3

EVOLUIA STELELOR

mprtiate printre multitudinea de stele care populeaz cerul,


ntinderile de nori sunt alctuite n mare parte din hidrogen, dar i din praf
i gaze. n astfel de nori interstelari, sau nebuloase, se nasc stelele.
Durata vieii unei stele este att de mare (pn la zeci de mii de
milioane de ani) nct astronomii nu pot urmri viaa unei stele de-a lungul
ntregii ei existene. ns acetia pot observa o diversitate de stele n diferite
stadii ale ciclului vieii lor. Astfel ei au putut stabili modul n care triesc i
mor aceste stele: de la naterea lor n norii interstelari, prin tineree i prin
vrsta mijlocie, pn la btrnee i cteodat pn la sfrituri
spectaculoase.
Nu toate stelele urmeaz acelai ciclu de via. Totul depinde de
alctuirea lor iniial. Cele mai mari dintre ele au o via scurt, dar plin
de strlucire i un sfrit spectaculos. Stelele mijlocii ca dimensiune, ca
Soarele de exemplu, strlucesc mai puin i se sting ncetul cu ncetul,
trind ns mult mai mult. Stelele mici nu strlucesc aproape deloc ns
viaa lor se msoar n sute de miliarde de ani.
Stelele se nasc atunci cnd materia din nebuloas se adun ntr-un
plc. De fapt nu se tie ce determin lucrul acesta. Plcul se contract
treptat, sau se micoreaz pe msur ce se prbuete sub propria-i
gravitaie. Prbuirea produce energie, care nclzete gazul i praful,
fcndu-le s strluceasc. Plcul devine un prototip de stea. Acesta devine
din ce n ce mai dens i mai fierbinte n centru, sau miez. Treptat,
temperatura se ridic la milioane de grade. Cnd ajunge cam la 10.000.000
o
C, ncep reacii nucleare n gaz. Nuclee de atomi de hidrogen ncep s
fuzioneze i s se combine, formnd mpreun nuclee de atomi de heliu.
Aceste fuziuni nucleare elibereaz o cantitate enorm de energie, care se
materializeaz sub forma radiaiilor. Aceste radiaii ajung la stratul de
energie care este emanat n spaiu sub form de cldur i lumin. Acum
prototipul a devenit o stea adevrat.
Radiaiile din interior nclzesc gazul nconjurtor, exercitnd o
presiune care acioneaz mpotriva prbuirii stelei sub gravitaie, crend o
stare de echilibru. Acum are o dimensiune fix, o temperatur exterioar
fix i o form regulat. n acest stadiu astronomii spun c steaua se afl pe
secvena principal, referindu-se la poziia ei n diagrama Hertzsprung
Russell. Aceast diagram este un grafic ce reprezint pe o ax strlucirea
stelei, iar pe alta, culoarea.

Prototipurile cu mas mic nu devin niciodat suficient de fierbini


pentru a genera reacii nucleare. Ele se prbuesc n bucele roii neclare,
sau bucele maro nceoate.
Soarele are un diametru de 1.400.000 km i o temperatur
exterioar de aproximativ 6000 oC. El eman o lumin galben. Se crede c
exist de 5000 de milioane de ani i c va exista nc pe-atta. Este tipic
pentru multe stele din Univers care au o mas similar.
O astfel de stea i folosete combustibilul de hidrogen cam
dup 10.000 de milioane de ani, trind cu un miez alctuit n mare parte din
heliu. Fr alt combustibil care s poat fi consumat nu exist suficiente
radiaii care s previn colapsul miezului sub gravitaie. Oricum, aceast
prbuire elibereaz suficient energie pentru a nclzi materialul care o
nconjoar. Hidrogenul din aceast scoic produce fuziuni nucleare,
elibernd o mai mare cantitate de energie, care face ca steaua s
strluceasc cu o lumin mult mai puternic, dar roiatic. n acel moment,
steaua ncepe s se extind, devenind probabil de zece ori mai mare.
Aceasta se numete un gigant rou.
Miezul acestui gigant rou continu s se micoreze, iar
temperatura s creasc pn la 100 000 000 oC sau mai mult. Prin reacii
nucleare heliul fuzioneaz n carbon. Energia produs face ca steaua s
strluceasc nc 100 milioane de ani. Cnd heliul se termin, nu mai are ce
s ard. Astfel ntreaga stea ncepe s se prabueasc sub gravitaie, pn
cnd ajunge ca mrime la dimensiunea Pmntului sau poate puin mai
mare. Energia produs prin prbuire face ca steaua avnd acum numele
de pitic alb s mai strluceasc o vreme. Materia este foarte dens n
acest pitic alb o linguri poate cntri mii de tone.
O stea cu o dimensiune de, s zicem, cinci ori mai mare dect
Soarele, trece prin ciclurile vieii mult mai repede i evolueaz diferit. Este
cu mult mai strlucitoare, temperatura suprafeei poate ajunge pn la 25
000 oC, i rmne pe secvena principal doar 100 milioane de ani. Cnd
devine un gigant rou, miezul ei poate atinge temperatura de
600.000.000 oC. Aceasta permite carbonului s fuzioneze i s se formeze
elemente grele cum ar fi fierul. Energia produs face ca steaua s ajung la
dimensiuni de sute de ori mai mari dect dimensiunea ei original. n acest
stadiu se numete supergigant.
Procesul de producere a energiei din miezul stelelor nceteaz
brusc, prbuindu-se n cteva secunde. Este eliberat o energie fantastic,
care genereaz un val de oc. Steaua explodeaz n spaiu, crend o
supernov. Foarte rar o supernov are loc suficient de aproape, sau este
destul de mare, pentru a putea fi vzut cu ochiul liber. Un astfel de
eveniment a avut loc n februarie 1987 ntr-o galaxie vecin, Marele Nor

Magellan. Pentru un timp scurt supernova a fost mai strlucitoare de 1


miliard de ori dect Soarele.
Miezul unui supergigant se poate prbui formnd corpuri cu
diametre cuprinse ntre 10 i 20 km, avnd o densitate att de mare nct o
linguri ar putea cntri 100 de milioane de tone. Sunt alctuite dintr-o
mas de neutroni, i se numesc stele de neutron. O stea de neutron proaspt
format are un magnetism foarte puternic i se nvrte foarte repede. Ea
creaz un cmp electromagnetic care produce unde radio sau alte radiaii.
Aceast radiaie apare sub forma unor raze extinse de la polurile magnetice
ale stelei. Razele se rspndesc pe cer n timp ce steaua se nvrte n jurul
axei sale. Aceste stele apar sub forma unor licriri de lumin sau ca nite
pulsaii atunci cnd sunt detectate de telescoapele noastre radio. Din aceste
motive se numesc pulsari.
La nceput pulsarii au fost detectai prin undele lor radio. Dar
muli emit raze X i impulsuri de lumin. Primul astfel de pulsar a fost
descoperit n Nebuloasa Crab, ca fiind o rmi a unei supernova produs
n 1054. Acesta pulsa de 30 de ori pe secund. Alii sunt mult mai rapizi.
Cele mai masive stele, de zeci de ori mai mari dect Soarele, erup
de asemenea ca supernove. Din cauza masei enorme, prbuirea lor este i
mai catastrofal. Nimic nu le poate opri. Materia se zdrobete dincolo de
stadiul de neutroni, crend o zon n spaiu n care materia obinuit
nceteaz s existe. Tot ce rmne e gravitaia o gravitaie att de
puternic nct nici mcar lumina nu poate scpa. O astfel de zon se
numete gaur neagr. Bineneles c aceste guri negre nu se pot vedea,
ns se crede c li se pot detecta radiaiile. Aceste radiaii, cunoscute ca raze
X, au fost semnalate n diferite pri ale cerului. De exemplu, o surs de
raze X localizat n constelaia Cygnus, Cygnus X-1, este probabil o gaur
neagr.