Sunteți pe pagina 1din 416

THEODOR CONSTANTIN

THEODOR CONSTANTIN

BALTHAZAR
SOSETE
L UN I
ROMAN

BALTHAZAR SOSETE LUNI

PARTEA NTI

THEODOR CONSTANTIN

I
i totui spionul a trecut
Era a doua noapte de cnd pichetele fuseser
alarmate, a doua noapte de cnd tria un sentiment
ciudat de nelinite, dar i de puin team: c s-ar putea
s aib ghinion, iar infractorul, n ciuda msurilor
sporite de paz pe care le luase, s treac totui prin
raionul de paz al pichetului pe care l comanda. Da,
numai n caz de mare ghinion s-ar putea ntmpla aa
ceva, i astfel, s se fac de ruine, tocmai acum cnd se
mplineau zece ani de cnd comanda acelai pichet, cam
afurisit pichet, fiindc era cel mai izolat i fiindc
natura parc dinadins statornicise tocmai aici patria
vnturilor,a tuturor vnturilor: i ale celor bune, vara, i
ale celor rele, rele ca dulii slbticii, iarna. Cu alte
cuvinte, locul unde vntul nu se astmpra n niciun
anotimp al anului. Sau, dac, vreodat, se ntmpla i
asemenea minune doar pentru cteva minute i era
noapte, grnicerii lui, orict de trudii erau, se trezeau
din somn din cauza linitii ce se nstpnea brusc,
linite nefireasc, de parc pn i cldirea pichetului,
cptnd dintr-o dat via omeneasc, via grnicereasc, se concentra la rndul ei, ascuindu-i
auzul, s surprind paii vreunui infractor ce se
apropiase pe nesimite, cu intenia de a trece fraudulos
frontiera.
Trecuse de miezul nopii. La pichet nu mai

BALTHAZAR SOSETE LUNI


rmseser, n afar de el, comandantul, dect oamenii
ce urmau a pleca, la ore diferite, n misiune. Acum
dormeau cu toii, trudii, nu att din cauza oboselii, ci a
ateptrii, care se prelungise atta: dou nopi
consecutive!
ncordarea nelinitit l istovise nu mai puin i pe el
i, n mod normal, acum ar fi trebuit s-i fi acordat
cteva ore de somn. Dar nu izbutea s doarm, pe de o
parte din cauza ncordrii, pe de alta din cauza cafelei
pe care o buse i pe care i-o trimisese n termos Ioana,
nevast-sa, dup ce o anunase la telefon c nici de data
aceasta nu va dormi acas, ci la pichet. Afar, noaptea
era ntunecoas. Ieise luna, dar o nvluiser norii care,
probabil, curnd aveau s se cltoreasc mai departe,
fiindc vntul prea btea cu putere, chiuind n horn,
asemenea Crivului iarna, dei era doar o noapte de
august, clduroas, aproape ca o noapte din luna lui
Cuptor.
Era clduroas noaptea, totui cpitanul Codru
nchisese fereastra, s nu mai aud vntul de fapt
continua s-l aud care l enerva i-l nelinitea.
Categoric, era o noapte ticloas, oarb i zgomotoas
din cauza vntului, o noapte tare mult rvnit de cei
care intenioneaz s treac fraudulos frontiera.
Mai ales dac ncepe s plou, ce mai: o noapte ideal
pentru infractori! i spuse cpitanul oftnd.
Telefonul sun. Ridic receptorul.
Porumbia?
Da, Porumbia. Cpitanul Codru la aparat. Cu
cine vorbesc?
Colonel Ionacu. Sunt la Curcubeul. Ce se mai
aude pe la tine?
Linite, tovare colonel.

THEODOR CONSTANTIN
Dac se ntmpl ceva, sun-m aici.
Cpitanul Codru depuse, ncet, receptorul n furc, de
parc i-ar fi fost fric s nu se sparg. Convorbirea avu
darul s-i sporeasc ngrijorarea. Colonelul Ionacu era
lociitorul comandantului Marii Uniti i dac se
deplasase pn la un pichet, noaptea, pichetul
comandat de cpitanul Drumaru aceasta confirma
ceea ce bnuise cu mult mai nainte: c era vorba de un
caz ieit cu totul din comun.
n anii de cnd se afla pe frontier, n calitate de
comandant, nu pentru prima dat pichetul su era n
alarm. Dar pentru prima dat se ntmpla s fie
alertate absolut toate pichetele. Aceasta i ntrea
convingerea c infractorul, respectiv spionul despre care
fusese informat c va ncerca s treac eventual prin
raionul su, era unul dintre cei mai periculoi.
Constatarea aceasta l emoiona n i mai mare msur.
l emoiona, fiindc pichetul care va avea ansa s
prind pe spion sigur va fi felicitat i, probabil, decorat,
dar l i ngrijora, fiindc n cazul n care, n ciuda
msurilor de paz sporite, spionul izbutea s treac
dincolo, consecinele puteau fi dintre cele mai grave.
Cpitanul Codru avea ncredere n calitile morale ale
grnicerilor si. ncrederea aceasta nu se baza doar pe
convingeri subiective, ci era rezultatul unor succese
repurtate, recunoscute ca atare i de ctre superiorii si
motiv pentru care era apreciat ca cel mai bun
comandant de pichet. Da, avea oameni tot unul i unul,
se putea bizui pe ei c nu-l vor face de ruine, totui
ngrijorat era. i cum s nu fie, de vreme ce de data asta
nu era vorba de prinderea unui infractor oarecare, ci de
un spion extrem de periculos.
Raionul de paz al pichetului pe care l comanda nu se

BALTHAZAR SOSETE LUNI


afla pe drumul obinuit al acelora care ncearc s
treac fraudulos frontiera, dei terenul era, n general,
deluros. Dar, n ciuda reliefului accidentat, deci tentant
pentru infractori, acetia l ocoleau, pe de o parte,
fiindc se zvonise c era greu de trecut, din cauza
vigilenei grnicerilor, iar pe de alta, fiindc, tocmai
datorit terenului, cam slbatic i nu prea ospitalier,
prezena unui strin trezea imediat suspiciunile
localnicilor, care se grbeau s anune pichetul.
Cunoscnd toate acestea, n mod normal, cpitanul
Codru n-ar fi trebuit s fie nelinitit. Dar, fiindc nu era
vorba de un infractor oarecare, nu izbutea s se pstreze
calm.
Ajungnd la aceast concluzie, cpitanul Codru i
aprinse o igar. Trgnd cu sete din ea, se ntreb, de
ce un spion, experimentat i periculos, alesese, ca s
fug din ar, o cale att de anacronic: trecerea
frauduloas a frontierei? Pe de alt parte, dac spionul
era cunoscut de ctre contraspionaj, de ce nu fusese
arestat nainte de a ajunge n zona de frontier?
Ceva nu-mi este clar n toat tevatura asta, i
mrturisi vorbind aproape tare.
Pe urm se gndi la telefonul pe care l primise de la
colonelul Ionacu. De ce l sunase tocmai pe el? Dar oare
numai pe el l sunase? Chem la telefon pichetul Ciocrlia. Nu, Ciocrlia nu fusese deranjat de Ionacu.
Asta ce putea s nsemne? Nimic altceva dect c
Ionacu era informat c spionul va ncerca s treac
prin raionul de paz al pichetului pe care l comanda el,
Codru.
S ncerce dac i d mna! i vorbi din nou tare.
n general, cpitanul Codru nu era superstiios. i era
ns fric de ghinion. Mai precis, i era fric de

THEODOR CONSTANTIN
ntmplare. ntmplarea jucase n viaa sa, n cteva
rnduri, un rol nefast, i din cauza aceasta prinsese
fric de ea. Proverbul nu aduce anul ce aduce ceasul
i-l explica tot prin rolul pe care l poate juca
ntmplarea n viaa unui om. Era o team iraional,
recunotea, dar nu i-o putea nvinge. i nu i-o putea
nvinge mai ales acum, cnd atepta. E drept, oamenii
aflai n serviciul de paz n ceasul acela de noapte erau
tot unul i unul: e drept, fuseser avertizai; e drept, cu
toii erau dornici s-l aresteze pe spion; totui,
ntmplarea este de obicei att de stupid! i apoi, era
noapte, norii ascunseser luna, vntul sufla dintr-o
direcie neprielnic dinspre vecini spre interior iar
acela care inteniona s treac spionul era un individ
neobinuit de periculos Bine, dar i el luase msuri
speciale. Datorit acestor msuri, paza n raionul
pichetului era n mod excepional asigurat. Nu, n
niciun caz nu avea motiv s fie ngrijorat. Totui,
ntmplarea, afurisita ntmplare i, o clip, i se
nzri c aude pocnetul unui pistol de semnalizare.
Imediat ns i ddu seama c se nelase. Nu se auzea
dect vntul, care vuia, ca n plin iarn.
Dar mai potolete-te odat, blestematule!
i, cuprins de o furie iraional, izbi cu pumnul n
masa de brad, care i servea drept birou. Se ruin
imediat i, oftnd, se lungi pe patul de campanie. Vntul
se ntei brusc i cpitanul Codru, tot ascultndu-l, la
un moment dat avu senzaia c trainica cldire a
pichetului este ridicat n aer i c, purtat pe sus,
asemenea unui balon, plutete spre ntinsul rii vecine.
Era foarte plcut cltoria ntr-un asemenea vehicul,
mai plcut dect cu avionul, fiindc nu auzea zgomotul
motoarelor, nu auzea dect vntul care fluiera ca o

BALTHAZAR SOSETE LUNI


reptil uria. Da, era plcut, deocamdat era plcut,
dar nu avea s mai fie aa n momentul n care ciudatul
vehicul pichetul va ateriza n ara vecin, i grnicerii
l vor aresta, nvinuindu-l de trecere frauduloas a
frontierei.
Sri n picioare. O clip-dou l furase, de bun
seam, somnul. Acum, treaz, se bucura c pichetul se
afla pe locul su. Era o bucurie puintel cam ridicol,
dar nu se prea sinchisi, n aa msur se speriase n vis.
Telefonul sun din nou.
Nimic, Codrule?
Nimic, tovare colonel.
Bine!...Noroc!
Ateptarea cretea n el, ca nisipul ntr-o clepsidr.
Poate c, totui, spionul nu va ncerca s treac tocmai
pe la el. Se ndrept spre u, hotrt. Voia s priveasc
macheta cu relieful raionului subunitii sale, spre a
ncerca s ghiceasc locul pe unde eventual ar putea s
treac spionul, dar, cnd ajunse la u, renun.
Cunotea pe dinafar raionul. Chiar fr s nchid
ochii, l vedea, ntr-o privire panoramic, aa cum i se
ntmplase s vad, i casa, i pe ai lui atunci cnd l-a
furat Dunrea, i cnd numai puin a lipsit s se nece.
l trgea curentul la adnc, el inea ochii deschii, fr
s-l usture, i vedea, acolo, n ap: casa, ograda,
fntna cu jghiabul din care tocmai se adpa mnzul lor
Roibule. nghiea mereu ap, tia c are s moar, dar
nu se zbtea nu-i venea n minte fiindc nu nceta s
se mire cum de era posibil s vad sub ap, ntr-o
singur imagine panoramic, i casa, i fntna, i
mnzul, i pe ai lui, i pe domnul Tase, brutarul, i ulia
mare a satului pe care tocmai trecea, chioptnd,
nenea Guru, vtelul. Da, pe toate le vedea, dintr-o

THEODOR CONSTANTIN
dat i, privindu-le, cu uimire i duioie, simea, cum i
dau lacrimile de prere de ru: c le vedea pentru ultima
oar, fiindc acui-acui se va neca. (Nu se necase.
Cineva l salvase, un pescar, parc mo Dimofte.)
ntocmai, ca atunci, vedea acum, parc aievea, raionul
de paz al pichetului. Nu, infractorul nu va putea trece,
Toate cile de acces spre fia arat fuseser blocate
prin posturi de observare, abil mascate. Prin oricare din
aceste ci ar ncerca, sigur c avea s fie prins. Iar prin
alte locuri, mai puin accesibile, spionul putea trece
numai dac era de prin partea locului i cunotea vile
i viroagele, cu alte cuvinte, contorsionata configuraie a
terenului. O asemenea ipotez era ns exclus. Dar cine
i putea garanta c spionul nu se afla de mai multe zile
n zona de frontier i c nu trecuse dinadins pn
acum, ca s studieze n prealabil terenul i s se
familiarizeze cu itinerarele patrulelor grnicereti?
Imposibil! Da, era imposibil ca spionul s se afle n
raionul de paz al pichetului fr ca oamenii si s nu-l
fi dibuit pn acum. Dar, chiar dac, prin absurd, aa
stteau lucrurile, spionul tot n-a putut s-i dea seama
cum anume era organizat paza raionului. Zilnic
schimbase itinerarele patrulelor, locurile de paz ale
posturilor fixe.
Nu trebuie s-mi fac griji, i spuse. Am luat toate
msurile posibile ca s nchid direciile ce ar putea
favoriza deplasarea infractorului spre fie. Dac va
ncerca pe la mine, sigur c l vom prinde. Nu va scpa
el lui Detunatu!
Detunatu! Cel mai dibaci, dar i cel mai norocos dintre
grnicerii pe care i avea n subordine. Pe cei mai muli
infractori Detunatu i prinsese. Ce mai buldog i De-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


tunatu sta! i aminti ce impresie proast i fcuse
Detunatu atunci cnd i-l trimisese compania. Un
psril molu i cam adormit. Privirea inexpresiv a
unor ochi de culoare, poate, gri; un nas enorm; brbie
proeminent; buze subiri, care preau i mai subiri din
cauza brbiei, ca de vrjitoare; gt lung, ridicol de lung,
parc de caricatur; picioare nclate cu bocanci,
probabil cel mai mare numr aflat n magazia de efecte a
regimentului. Impresia aceasta i-o fcuse despre
Detunatu n ziua n care i fusese trimis la pichet. Dar
impresia defavorabil a fost, ntructva, atenuat cnd la auzit vorbind. Avea o voce cald, plcut, baritonal.
Ascultndu-l, i spusese c Detunatu avea o voce foarte
potrivit de crainic la radio.
Poate c de aceea primele cuvinte pe care i le-a
adresat au fost acestea:
Cte clase ai, Detunatu?
Opt, tovare cpitan.
Admiterea de ce n-ai dat-o?
Am dat-o, dar m-au picat.
Se mai ntmpl.
N-a fost nicio ntmplare, tovare cpitan. N-am
fost pregtit mai de loc. Dumnezeu i d, dar nu-i vr
n traist, spune proverbul. Eu m-am prezentat cu
traista goal, spernd c cei din Comisie mi vor face
hatrul s mi-o umple. M-am nelat.
Sinceritatea ostaului i merse la inim i fcu eforturi
s se elibereze de impresia neplcut pe care i-o strecurase n suflet fizicul deloc agreabil al lui Detunatu.
n zilele urmtoare, Detunatu deveni bobocul cu
probleme. De fapt, o singur problem, i nu prea
important, dac inea seama c se ntmplase ca i ali
boboci s fie frmntai de ea. A luat cunotin de

THEODOR CONSTANTIN
problema lui Detunatu n ziua n care acesta, pentru
prima dat a trebuit s plece singur n serviciu:
mi permitei s raportez, tovare cpitan: mi este
fric s plec singur n misiune.
Dar celorlali cum de nu li-e fric, Detunatu?
Brava lor! Mie ns mi-e fric. Ziua, m duc i pn
la captul pmntului; dar acum, noaptea, zu, tovare
cpitan, c mi-e tare, tare fric.
Dac am neles bine, i-e fric de ntuneric. Precum
copiilor, Detunatu. Felicitrile mele. Aa grnicer, mai
zic i eu! l ironiz, neputndu-i inhiba iritarea. Pe
urm, regretnd, cu bunvoin: S tii, am mai avut
asemenea cazuri. Pn la urm, bieii s-au obinuit cu
serviciul de noapte. Sunt sigur c i tu te vei obinui.
Acelora nu li s-a ntmplat ceea ce mi s-a ntmplat
mie.
i, m rog, ie ce i s-a ntmplat?
Am s v spun eu. Alt dat. Dac aud ei
i nu mai continu, stnjenit.
neleg! Ceva personal
Nu de asta, tovare cpitan. Dar dac v spun
acum, s-ar putea s li se fac i lor fric.
i arta ctre grnicerii care se aflau de fa.
Bine! Atunci ai s-mi povesteti alt dat. La
noapte, ns, s tii, mergem mpreun n misiune.
Au plecat noaptea. L-a lsat pe Detunatu s mearg
nainte, urmndu-l de la distan, de la o distan care,
puin cte puin, s-a mrit, nct, la un moment dat,
Detunatu, ca s se ncredineze c nu fusese lsat
singur, se oprea s asculte, i nu pornea mai departe
dect atunci cnd auzea paii cpitanului, fiindc de
vzut, din cauza ntunericului, n niciun caz nu-l putea
vedea.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Ei? A mers greu? l ntreb cnd se ntoarser la
pichet.
Nu prea mi-a fost fric. Dar numai fiindc v tiam
pe dumneavoastr n spatele meu.
Mine noapte ai s pleci singur.
Am s plec, n-am ncotro!
i oft att de zgomotos, nct oftatul pru mai curnd
geamt. Pe urm, cu voce rugtoare i privindu-l cu
ochii lui gri, care exprimau fric, umilin, rugminte,
parc toate la un loc: Tovare cpitan, nu s-ar putea s
m trimitei napoi la companie? S raportai c mi-e
fric i s trimit pe altcineva, unul care nu-i iepure ca
mine. C de frica ticloas ce s-a cuibrit n mine n-am
s m vindec niciodat.
Ba ai s te vindeci, Detunatu! Ai s te vindeci, aa
cum s-au vindecat i alii.
i, ntr-adevr, Detunatu s-a vindecat. Nu dintr-o
dat, bineneles. Dar dup o lun, din iepure, cum
singur se caracterizase, deveni un grnicer de ndejde,
de fapt, cel mai bun dintre toi. Cel mai bun, dar i cel
mai norocos, dup opinia celorlali care, ntr-un fel, l
invidiau. Parc era un fcut: cei mai muli dintre
infractorii care ncercaser s treac frontiera prin
raionul de paz al pichetului, de Detunatu fuseser
prini. Ct de mare fusese norocul su o dovedea
faptul c, n decurs de dou luni, i fuseser acordate
douzeci de zile de permisie, drept recompens pentru
reinerea unor indivizi care, ncercnd s fug peste
grani, voiau de fapt s scape de rspunderea penal
pentru infraciuni comise anterior.
Cred c nici de data asta norocul nu-l va ocoli! i
spuse cpitanul Codru, aproape convins c, n cazul n
care spionul va ncerca s treac, tot Detunatu va fi

THEODOR CONSTANTIN
acela care avea s-l aresteze.
Telefonul sun din nou.
Trebuie s fie tot Ionacu i spuse ridicnd receptorul. Dar se nela. Era Ioana, soia lui
Ce s-a ntmplat, Ioana?
Nu s-a ntmplat nimic. Dormeai cumva?
Numai de somn nu-mi arde mie acum. Tu de ce nu
dormi?
Am dormit pn mai adineaori, cnd m-am trezit
din cauza visului.
Ai visat urt? Ce vrei! Nu putem avea totdeauna
numai vise frumoase.
Dimpotriv, am avut un vis foarte frumos.
Da? i ce ai visat?
Am visat c ne-am mutat cu casa la ora
Frumos vis! i n orice caz, realizabil, replic el
puin mhnit, fiindc nelesese unde bate Ioana.
Ar fi i timpul, Marine! Ar fi i timpul
tii, Ioana, c nu depinde de mine, se strdui el s
se pstreze calm.
tiu, drag, tiu. Te rog, nu te enerva.
Dar nu m enervez, protest el doar din vrful
buzelor, fiindc tia c pe Ioana niciodat nu izbutea s-o
pcleasc.
Acum te las, Marine. Serviciu uor.
Somn uor, Ioana!
Puse receptorul n furc. Iritarea ns nu-i dispru
imediat. Tocmai acum i gsise Ioana s-i fac reprouri
Probabil c i visul fusese doar un pretext. De fapt, ea
era convins c el nu se zbtea n suficient msur s
obin mutarea la ora.
n definitiv, el i fcuse stagiul pe frontier. Era
timpul s fie nlocuit de altul mai tnr. Timp de zece

BALTHAZAR SOSETE LUNI


ani avusese parte numai de pichete izolate, adevrate
sihstrii Trei ani la grania de nord, apte la acest
pichet. Locuia cu familia n sat. Sat? Oare se puteau
numi sat cele cteva aezri? Cndva fusese, ntradevr, sat. Acum, din satul de altdat nu mai
rmseser n picioare dect douzeci de case. Toate
celelalte fuseser drmate de fotii lor proprietari,
nainte de a se muta la ora, ca s vnd, celor
interesai, crmizile, materialul lemnos, tabla sau
olanele de pe acoperiuri. Scpaser, nevtmate, doar
cele douzeci de case ce mai alctuiau aezarea
omeneasc denumit, foarte potrivit, Ceaunu.
n urm cu apte ani, cnd s-a nsurat cu Ioana,
cpitanul Codru ar fi protestat dac cineva i-ar fi spus
c soia sa nu este cea mai frumoas femeie din regiune.
Convingerea lui se datora, n primul rnd, faptului c
Ioana, pn a nu se mrita, fcuse tot ceea ce se
pricepuse ca s fie bgat n seam de el, Codru, noul
comandant al pichetului, iar n al doilea, fiindc venea
de la alt frontier aflat n codrii din nordul rii, unde,
timp de ase luni atta inea acolo iarna rmnea
izolat n munte, la pichet. Trei ani fusese comandantul
acelui pichet. Trei ani de serviciu greu, fiindc raionul
pichetului era format din codri btrni, din scurmturi,
din spinri de muni i din prpstii Da, de serviciu
greu, mai ales din cauza lui Toni, a faimosului bandit
Toni, de nenumrate ori ncolit de grniceri i de trupe
M.A.I., dar tot de attea ori izbutind s scape, ca prin
minune. Pe urm, dup ce Toni a fost mpucat, la
puin vreme, i s-a aprobat cpitanului cererea i a fost
mutat.
Cnd a venit s locuiasc n sat, aici s-a simit fericit.
I se pruse c dup trei ani petrecui, parc n afara

THEODOR CONSTANTIN
lumii, n sfrit, reintrase n ea. Acolo, la pichetul din
munte, se ntmpla s treac i luni fr s vad, cu
excepia ostailor si, un chip de om. n schimb,
ntlnea, cnd executa controlul posturilor de paz, uri,
mistrei, lupi, cprioare. De aceea, dup ce a fost mutat
i a venit s locuiasc n Ceaunu pe atunci locuitorii
lui nc nu ncepuser s-l prseasc toi brbaii i
toate femeile i se preau de o frumusee neasemuit.
Toate femeile, dar mai frumoas dect toate, Ioana,
feticana cu cosie blonde care, n niciun caz nu se afla
mereu n curte doar din ntmplare, fcndu-i cine tie
ce de lucru, de fiecare dat cnd el, comandantul, pleca
la pichet sau cnd se napoia de acolo.
Mai trziu, dup ce s-au luat, Ioana i-a mrturisit:
tii, cnd te vedeam trecnd clare pe Zamfir,
inndu-te n a drept i mndru, mi preai frumos ca
un erou dintr-un film, i tare mult mi doream s fii
brbatul meu.
Trecuser de atunci apte ani. Trecuser repede primii
cinci, mai greu ultimii doi, de cnd ncepuser discuiile
cu Ioana.
Toi pleac, Marine. Am auzit c se mut i Drgnescu.
Da? Se mut? Unde?
La Oneti. L-a chemat tat-su, care lucreaz acolo,
nu tiu la ce fabric.
Aa se ntmpl: dac unul ajunge la ora, trage
dup el toate neamurile.
Numai noi rmnem n vguna asta.
Nu-i place? Doar aici te-ai nscut, Ioan.
i cei care au plecat tot aici s-au nscut. Amintete-i cum arta satul cnd ai venit, i cum arat astzi.
Mda! Una cte una au plecat multe familii. Dar

BALTHAZAR SOSETE LUNI


las c n-au s ne apuce anii de pensie tot aici.
Atta ar mai lipsi. Copila crete, trebuie dat i ea
la o coal mai ca lumea. i apoi noi suntem nc tineri.
Ce, n-avem dreptul s ne trim viaa i altfel? Aici, nici
tu teatru, nici tu oper, nici tu cinematograf. Nimic
dect amrtul sta de radio.
Dar filmele
Ce-i drept ns, doar cteodat poposea caravana i la
ei n sat. Cnd se ntmpla acest eveniment, Filip,
responsabilul cooperativei, se urca pe un dmb, ducea
palmele la gur i ncepea s strige:
Ateniune! Ateniune! Desear film.
l auzea ntreg satul, mai exact ceea ce mai rmsese
din satul de alt dat
Cpitanul Codru tresri, gndurile se cltoriser
departe. Se ntmplase ceea ce se ntmpla, de altfel,
foarte rar, prin meleagurile acelea. Pentru cteva minute
tia din experien c nu pentru mai mult vntul
ncetase brusc. Bnuia ce se petrecea dincolo, n
dormitorul comun. Linitea i trezise pe oameni din
somn i acum se foiau sub pturi. i doar unii dintre ei
abia dac apucaser s fure o or de somn. Dar oare ct
era ceasul? Dou. Noaptea aproape trecuse; Dumnezeule, oare nici n noaptea aceasta nu avea s se
ntmple nimic?
n clipa urmtoare, vntul iari ncepu s sufle, iar
cldirea pichetului, asemenea unei nave aeriene, s
navigheze din nou prin noaptea parc dinadins de
tciune, ca s-l favorizeze pe spion. Brusc i se fcu
somn. Dar, fiindc nu voia s doarm, i pentru ca
somnul s se sperie i s fug, sun Aurora. i
rspunse cpitanul Frcanu.

THEODOR CONSTANTIN
Ce se aude la tine, Frcanule?
Nimic! Linite. Dar la tine?
De asemenea.
Atunci de ce m-ai sunat?
Ca s tiu cum stai.
Acuma chiar c stau prost, fiindc m-ai trezit din
somn.
Ai putut s dormi? se mir el.
De ce nu?
Fiindc eu n-am nchis un ochi.
Treaba ta. n ceea ce m privete, sunt englez.
Da, eti calm! i te invidiez.
Apropo, m-a chemat i pe mine Ionacu. Ascultm, pn la urm va iei ap de ploaie.
Vrei s spui c spionul va trece?
Vreau s spun c noi l ateptm aici, i el o s-o
tuleasc cine tie pe unde.
Nu cred. De altfel au fost alarmate toate pichetele.
Dac nu crezi, atunci las-m s dorm. Mi s-a fcut
din nou somn.
Te las! Te las! Somn uor i iart-m c te-am
deranjat.
Dar n clipa n care puse receptorul n furc, telefonul
sun.
Alo! Cine-i?
Soldatul Vulpe Ilarion. Raportez: n dreptul reperului Gluca, am descoperit urme pe fie.
Ce fel de urme?
Proaspete, tovare cpitan.
Nu asta m intereseaz, ci direcia. nspre sau
dinspre raionul de paz al pichetului nostru?
Dinspre, tovare cpitan.
M deplasez imediat ntr-acolo. Trnti receptorul n

BALTHAZAR SOSETE LUNI


furc i murmur necjit: i totui spionul a trecut!
Tocmai pe la mine i-a gsit s treac.

THEODOR CONSTANTIN
II
Dispariia caporalului Detunatu
Cpitanul Codru chem la telefon pe colonelul
Ionacu.
Tovare colonel, sunt eu, cpitanul Codru. Permitei-mi s raportez c pe fie, n dreptul reperului Gluca, o patrul a descoperit urme. Urme care duc
dincolo.
Sigur?
Era att de necjit colonelul de ceea ce se ntmplase,
nct mai c nu-i venea s cread.
Sigur, tovare colonel. M deplasez imediat la faa
locului.
O s vin i eu. Apoi, nu mustrtor, ci mai curnd
cu amrciune: Nu tiu ce naiba au pzit n noaptea
asta oamenii ti, Codrule.
Ghinion, tovare colonel!
Dar colonelul, n orice caz, nu apuc s aud
rspunsul, fiindc n prealabil nchisese.
Absurd, dar totui aceasta era singura explicaie: da,
numai ghinionul fcuse, ca n ciuda msurilor luate,
spionul s treac, fr a fi prins.
Nici mcar Detunatu n-a izbutit s-l prind!
Da, nici mcar Detunatu, n ciuda instinctului su de
copoi, n ciuda norocului su, care strnise de attea
ori invidia celorlali.
Cnd ajunse la locul unde grnicerul Vulpe Ilarion

BALTHAZAR SOSETE LUNI


descoperise urma, cpitanul Codru era negru la fa de
suprare.
Ei, Vulpe, ce-ai stabilit?
Dar soldatul nu mai apuc s rspund. n aceeai
clip, cu o frn formidabil, oferul opri I.M.S.-ul. Din
el cobor colonelul Ionacu.
Era un brbat nalt, negricios la fa, slab, cu micri
suple, cu uniforma impecabil croit. Avea o privire
ptrunztoare i o voce cam repezit, dei nimeni dintre
cei de la Marea Unitate, unde ndeplinea funcia de
lociitor al comandantului, nu ar fi putut afirma c-l
vzuse vreodat pierzndu-i calmul, mniindu-se.
Cpitanul Codru se pregti s-i raporteze, dar
colonelul fcu un semn cu mna, care sigur voia s
nsemne: las acum. Lu lanterna din mna soldatului,
o ridic deasupra capului i cercet cu atenie fia.
Urmele se vedeau, distincte, pn dincolo.
Ciudat! Foarte ciudat! murmur colonelul, parc
numai pentru sine.
ntr-adevr ciudat, fu de acord cpitanul.
Ionacu se uit la el cu coada ochiului.
Dumitale ce anume i se pare ciudat?
Spionul parc s-ar fi plimbat pe bulevard. De obicei,
infractorii strbat fia cu pai mari, ca s lase ct mai
puine urme. sta ns
Nu s-a grbit de fel, de parc era sigur c nimeni
nu-l va mpiedica s treac. i apoi, ce mai lboaie, ca
de Guliver.
Infractorul poart bocanci, tovare colonel,
observ soldatul Vulpe.
Bocanci, da, bocanci! Hm! i asta-i tare ciudat. Pe
urm, hotrndu-se brusc: Haidem la pichetul tu,
Codrule. Urc n main.

THEODOR CONSTANTIN
Ajunser n cinci minute. Ionacu se trnti ntr-un
fotoliu i rmase cteva minute gnditor. Pe chipul lui se
citea o tristee obosit.
Codrule!
Ordonai, tovare colonel.
Codrule, cineva a trecut prin raionul tu de paz.
Cpitanul oft i, involuntar, i trosni degetele.
Din pcate a trecut, tovare colonel.
Urmele pailor de pe fie nu sunt ale spionului pe
care am primit ordin s-l prindem cu orice pre.
Nu? n cazul acesta nseamn c n-a trecut, se
bucur cpitanul.
Nu tiu!
Vrei s spunei c poate a trecut pe la un alt
pichet?
Nu! Nu asta vreau s spun.
Atunci?
Urmele, cpitane, urmele M obsedeaz Prea
dese n aa fel numai un nebun s-ar ncumeta s
traverseze fia. Spune-mi, Codrule, exist vreun nebun
n satul inclus n raionul dumitale de paz?
Nu exist. i cunosc pe toi.
Dac nu exist, atunci ce concluzie trebuie s
tragem?
Tovare colonel, am impresia c dumneavoastr
facei, totui, o legtur ntre cel care a trecut i spionul
pe care trebuia s-l prindem.
Bineneles c fac.
Dup prerea dumneavoastr, dac n-ar exista o
asemenea legtur, individul care a trecut nu s-ar fi
plimbat peste fie, ca Vod prin lobod?
Exact. Nu s-ar fi plimbat.
V gndii cumva, c cel care a traversat fia l-a

BALTHAZAR SOSETE LUNI


purtat n crc pe spion?
Mda, aceasta ar fi o explicaie.
Colonelul oft i i aprinse o igar. Fuma, privea pe
fereastr i prea c atenia lui este absorbit de vntul
care iari se nverunase, de parc afar ar fi fost o
noapte de iarn cu viscol.
Tovare colonel, ipoteza dumneavoastr nu pare
probabil.
Nu?
Nu! Dac acela care a traversat fia a purtat n
crc pe altcineva, urmele ar fi trebuit s fie mai
distincte. Din cauza greutii, artura ar fi acum mult
mai mult tasat.
Observaia dumitale este doar n general judicioas,
nu i n cazul acesta concret, unul cu totul neobinuit,
Codrule.
V rog s m lmurii i pe mine. Eu nu izbutesc s
urmresc raionamentul dumneavoastr.
Tonul era respectuos, dar, n sinea sa, cpitanul cam
fierbea. Pe de o parte, fiindc nu era n stare s
intuiasc mecanismul de gndire al superiorului su, pe
de alta, fiindc avea prerea c, n loc s piard timpul
cu diverse ipoteze, colonelul ar fi trebuit s acioneze n
vreun fel.
Nu izbuteti din cauz c n-ai avut timp s studiezi
ca lumea urmele de pe fie.
N-am avut, da. Sunt, totui, de zece ani pe
frontier, tovare colonel, replic prompt cpitanul,
oarecum jignit.
N-ai avut timp, cpitane, asta-i realitatea, i
susinu colonelul punctul de vedere. i asta numai din
vina mea, care te-am crat cu mine aici, la pichet.
Cpitanul Codru nelese c napoia scuzei se as-

THEODOR CONSTANTIN
cundea reproul. Constatarea aceasta l irit din nou.
Replic rompt:
Nici dumneavoastr n-ai avut timp suficient,
tovare colonel.
Bineneles. i fiindc nici eu i nici dumneata nam avut timp, fiecare dintre noi le-a citit altfel.
Dumneavoastr n ce fel le-ai citit, tovare colonel?
Colonelul l privi trist, obosit i parc puin-puin cu
un aer de superioritate.
S presupunem c un infractor olog traverseaz
fia, folosindu-se de crje. Ei bine, urmele lsate de
crje ar fi mai adnci dect acele lsate de un alt
infractor, avnd aceeai greutate, care ns ar merge
clcnd, s zicem, numai pe clcie. Aceste urme, la
rndul lor, ar fi mai adnci dect acele lsate de un alt
infractor, avnd aceeai greutate, dar care ar trece peste
fie clcnd normal, cu alte cuvinte, cu toat talpa
piciorului. Ce vreau s spun prin aceasta? C urma
lsat pe artur este, sub raportul tasrii, invers
proporional cu suprafaa pe care se sprijin greutatea
corpului. De acord?
Da! Bineneles!
Dumneata ai obiectat c nu este posibil s fi trecut
doi infractori, unul dintre ei ducnd n crc pe cellalt,
fiindc pmntul ar fi trebuit s fie ceva mai tasat. A fi
ntru totul de acord cu obiecia dumitale, dac
amprentele lsate pe fie ar fi ale cuiva cu picioare
normale. De cnd m tiu, nc nu mi-a fost dat s vd
un om cu asemenea lboaie. Scuz, te rog, expresia.
Dumneata poate ai mai vzut?
Da, chiar aici la pichet. Caporalul Detunatu nu cred
c are picioare mai mici ca ale infractorului.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


n cazul acesta se explic de ce i-a scpat
amnuntul de care i-am vorbit.
Va s zic, dup prerea dumneavoastr, au trecut
doi infractori, unul n crca celuilalt.
O ipotez, cpitane, doar o ipotez. Pe urm, ca i
cnd abia acum i-ar fi amintit: Trebuie s informez mai
departe. Dumneata vezi-i de ale dumitale.
Cpitanul Codru iei. Se duse n camera unde se afla
macheta cu relieful raionului subunitii. Se aez
mecanic pe un scaun i cteva minute privi absent
macheta. Se simea obosit, dintr-o dat foarte obosit.
Iritarea nc nu dispruse. Colonelul nu-i fcuse niciun
fel de observaie. Pesemne l gsea n aa msur
vinovat de ceea ce se ntmplase, nct considera c
simpla observaie nsemna prea puin. De altfel, el nsui
se considera nu mai puin vinovat. Fusese avertizat c
un spion periculos va ncerca s treac prin raionul su,
i iat c acesta trecuse. Ce putea s nsemne aceasta?
C oamenii lui nu-i fcuser datoria. Or, dac ei nu-i
fcuser datoria, n ultim instan, nsemna c el,
comandantul lor, nu i-o fcuse. nsemna c el nu se
ocupase, n msura n care ar fi trebuit, de instruirea
lor.
Totui am fcut tot ceea ce se impune ntr-o
asemenea mprejurare. n definitiv, ceea ce mi s-a
ntmplat mie putea s i se ntmple oricui.
Gndul c spionul trecuse i nu numai el
metamorfoza iritarea ntr-o furie neputincioas. Pe unde
naiba se strecuraser? nchisese, sub o form sau alta,
toate drumurile ce duc spre frontier. Ce se ntmplase
oare cu oamenii lui? Grnicerul trebuie s vad, dar s
nu fie vzut; s aud, dar s nu fie auzit; s surprind
pe infractor fr s fie surprins de acesta. n acest

THEODOR CONSTANTIN
sens i instruise subordonaii, i fusese convins c
pn i cei mai slabi dobndiser aceste deprinderi,
specifie grnicereti. Se nelase! n loc s vad ei pe
infractori, infractorii i vzuser i se feriser de ei. n loc
s aud, ei fuseser auzii. Ei fuseser surprini n loc
ca ei s surprind. Cu toii, fr excepie, pn i
Detunatu.
i abia acum i veni n minte s se ntrebe de ce
Detunatu ntrzia, de ce nc nu se napoiase la pichet.
Ar fi trebuit s fie napoi de cel puin o or. Un gnd
negru l nspimnt pentru cteva clipe: Dac n loc si surprind el, Detunatu fusese surprins i lichidat de
cei doi infractori? Absurd! Absurd! Dar nelinitea
agita spaime n el, aa cum vntul flutur un fanion.
Cnd reveni n birou, unde l lsase pe colonelul
Ionacu, acesta, la fereastr, cu minile vrte n
buzunare, privea bezna de afar. n aa msur era
absorbit de gnduri, nct abia mai trziu, ntorcnd
spatele ferestrei, ntreb:
Ceva nou, cpitane?
Avea aceeai fa trist i obosit.
Tovare colonel, de cel puin o or caporalul
Detunatu ar fi trebuit s se fi ntors din serviciu.
Caporalul Detunatu? Acela cu picioarele mari?
Da, acela.
Abia acum colonelul prea c revine de departe, de
foarte departe.
Parc ar fi dormit pn acuma cu ochii deschii, dea-n picioarelea, i spuse cpitanul.
i dumneata cum i explici ntrzierea caporalului?
Mi-e team s nu i se fi ntmplat o nenorocire.
Colonelul se uit la el sceptic.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


O nenorocire? Ce fel de nenorocire?
ntrebarea colonelului nu i se pru prea inteligent. n
definitiv, o singur nenorocire se poate ntmpla unui
grnicer cnd este surprins de un spion.
S fi fost lichidat, tovare colonel.
La asta te-ai gndit! Apoi dup o pauz: Trimite
pe cineva s-l caute.
Tovare colonel, dac mi permitei, m-a duce
chiar eu.
Dac socoteti c e absolut necesar, nu am nimic
mpotriv.
Absolut necesar? Doar naiba tia ce nelegea
colonelul prin absolut necesar. Ciudat om colonelul. A
fost suficient s pronune aceste dou cuvinte: absolut
necesar ca ele s-l descumpneasc, ba nc n aa
msur, nct acum nu mai tia dac trebuia s se duc
personal dup Detunatu sau s trimit pe altcineva.
Tovare colonel, dac avei nevoie de mine taton
el terenul trimit o patrul.
Pentru moment nu am nevoie de dumneata. Te poi
duce, Codrule.
Cpitanul simi aa, de parc brusc ar fi prins
rdcini. Voia s plece, dar nu izbutea. n orice caz, nu
mai nainte de a cpta rspuns la o ntrebare care abia
acum i venise n minte.
Tovare colonel, mi permitei
Ce vrei s m ntrebi?
Mai adineaori, cnd mi-am exprimat temerea c sar putea ca Detunatu s fi fost lichidat de spion, ai
exclamat: La asta te-ai gndit! Dumneavoastr v
gndeai c i s-a ntmplat altceva?
Nu m-am gndit la nimic precis.
Rosti cuvintele cu un asemenea ton, nct cpitanul fu

THEODOR CONSTANTIN
convins de contrariu.
M crede un idiot! Fr ndoial c m crede un
idiot! i spuse furios, grbindu-se s ias din birou.
Plec de la pichet nsoit de fruntaul Psculete, care
avea n grij cinele de nsoire. Era nelinitit, bntuit de
presimiri sumbre.
Barem de s-ar lumina mai curnd!
ncerca s se conving c, de ndat ce se va lumina,
totul va fi altfel, dei habar nu avea ce trebuia s
neleag prin acest altfel. n orice caz, noaptea
exercita asupra lui un fel de vraj, poate din cauza
norilor gri, joi, ncrcai cu un surplus de electricitate
ce alimenta starea sa de nervozitate excesiv.
Grbi pasul, ca s nu rmn prea mult n urma lui
Psculete, ce inea strns lesa de care trgea cinele
Chibrit, unul dintre cei mai buni cini de urmrire aflai
pe frontier. n mod obinuit, un cine recunoate o
urm pn la o distan de civa kilometri Chibrit, n
zilele lui de glorie, a recunoscut urme pn la fantastica
distan de 18 kilometri. Nu se mai ntmplase ca vreun
alt cine de urmrire s realizeze o asemenea performan. De aceea, Psculete, convins fiind c nu exista
un cine mai inteligent dect Chibrit, i atribuise gradul
le feldmareal, dup tiina lui, cel mai nalt grad:
feldmarealul Chibrit! Nu era o porecl, ci un renume.
Era cunoscut Chibrit la toate pichetele, de la un capt la
cellalt al frontierei: feldmarealul Chibrit!
Feldmarealul Chibrit trgea mereu de les, strbtnd, probabil, acelai traseu pe care l strbtuse i
Detunatu din clipa n care plecase de la pichet. Mergeau
de un sfert de or mai exact, de aproape un sfert de
or alergau n urma cinelui cnd, la un moment dat,
ajunser ntr-un loc de multe ori folosit ca fals post de

BALTHAZAR SOSETE LUNI


paz. Odat ajuni aici, cinele ncepu s dea semne de
nelinite i s scnceasc abia auzit.
Ce vrea Chibrit, Psculete? ntreb cpitanul Codru
pe nsoitor.
Tovare cpitan, feldmarealul a descoperit o
nou urm.
Vrei s spui urma infractorului?
Aa zice feldmarealul, tovare cpitan.
Pronun cuvntul zice cu un asemenea ton, nct ai
fi putut crede c, ntr-adevr, Chibrit i optise lui Psculete c descoperise o nou urm.
Ce facem acum cu feldmarealul, tovare
cpitan?
Cum ce facem?
Pi, pe ale cui urme s caute? Pe ale tovarului
caporal Detunatu sau pe ale infractorilor?
Cpitanul Codru aprinse lanterna i cercet cu atenie
terenul. Recunoscu, pe pmntul moale, urma
bocancilor de Guliver ai lui Detunatu. Dar mai descoperi
i alte urme, diferite. Nici nu era de mirare, de vreme ce
locul acela servea ca fals post de pnd. Schellitul lui
Chibrit, nerbdarea lui dovedeau, ns, cu prisosin, c
printre acele multe urme, unele erau, fr ndoial, ale
infractorilor. Dar, de vreme ce acetia tot izbutiser s
treac, mai important era s afle ce se ntmplase cu
Detunatu.
Totui, rspunsul pe care l ddu lui Psculete fu mai
puin categoric:
D-i les, s vedem ce va face Chibrit.
Chibrit doar atta atepta. Adulmec n dreapta,
adulmec n stnga, pe urm o porni glon, trgnd
vrtos de les.
ncetior, feldmareale, ncetior, biatule, c nu-i

THEODOR CONSTANTIN
frumos s-l faci pe tovarul cpitan s alerge.
Dar Chibrit nu prea de loc dispus s in seama de
recomandarea nsoitorului su. Trgea, trgea mereu de
les, silindu-i s alerge dup el.
Dup cteva minute, n care timp luminase drumul cu
lanterna, cpitanul ordon lui Psculete s se opreasc.
Ce s-a ntmplat, tovare cpitan?
Ce zici de urmele astea?
Pe pmntul nc moale plouase dimineaa se
distingeau, aproape perfect, urme de pai: unele uriae,
altele obinuite.
Urmele astea sunt ale lui Detunatu, ce mai! se
bucur Psculete.
Nu se poate s fie ale lui, l contrazise cpitanul, cu
un fel de disperare de care, totui, nu era contient. Nu
observi nimic deosebit?
Psculete era nentrecut n a citi urmele. Le cercet cu
atenie, pe o distan de circa zece metri. Din felul cum
se succedau, izbuti s-i fac repede o prere.
Ei! insist cpitanul.
Eu zic aa: Detunatu mergea nainte. Dup el, la
circa un metru i jumtate, venea cellalt, cine o fi fost!
M, tu l tii surd pe Detunatu?
Nu, tovare cpitan.
l tii cumva lunatic?
Da de unde!
Atunci cum poi afirma c infractorul l-a urmrit de
aproape, la o deprtare nu mai mare de un metru i
ceva, fr ca Detunatu s prind de veste?
Mare drcovenie, tovare cpitan!
Nu-i nicio drcovenie, Psculete, fiindc, n ciuda
aparenelor, urma asta nu-i a lui Detunatu.
Atunci nseamn c unul dintre infractori are

BALTHAZAR SOSETE LUNI


picioare de uria, ca i Detunatu?
Da, asta nseamn.
Dac zicei dumneavoastr
Cpitanul Codru nelese c Psculete nu prea era
convins. Dar parc el nsui era absolut convins?
Ceva m nedumerete, Psculete.
Da? Ce anume, tovare cpitan.
Purtarea lui Chibrit. Din proprie iniiativ, prsind
urma lui Detunatu, a luat urma infractorilor.
Tovare cpitan, eu nu m mir. Cteodat, feldmarealul e mai detept chiar dect mine. Zu aa!
Ce vrei s spui, Psculete?
Dac urma nu-i a lui Detunatu, atunci eu cred c
Chibrit s-a gndit aa: Stpnul sta al meu adic eu,
tovare cpitan mi-a ordonat s-l caut pe tovarul
caporal Detunatu. Pe traseu am descoperit ns urma
unor infractori. Acuma ce s fac? Tovarul caporal
Detunatu e grnicer de-al nostru, pe cnd astea sunt
urme de infractori. Ia s-i nha mai nti pe tia doi, i
pe urm descopr eu i pe tovarul caporal Detunatu.
Crezi tu c aa s-a gndit Chibrit?
S-a gndit, de ce s nu se gndeasc? Feldmarealul numai dup nfiare e cine, la minte e om adevrat, tovare cpitan.
S mergem mai departe, Psculete!
Psculete ddu iari les cinelui. Mai merser
cteva minute. Cpitanul Codru constat c traseul
urmat de Chibrit era de-a dreptul uluitor. Numai cine
cunotea perfect raionul de paz al pichetului putea s
aleag un asemenea itinerar, care s-l apropie de fie,
ocolind cu dibcie posturile fixe i traseele patrulelor.
i totui nu se poate s fie Detunatu, i spuse cpitanul, ncercnd s se conving, npdit dintr-o dat

THEODOR CONSTANTIN
de o spaim care i umezi fruntea i tmplele.
Ai spus ceva, tovare cpitan?
Nu! Nimic!
Cnd, pn la fie, nu le mai rmsese de strbtut
dect maximum zece metri, brusc una din urme
dispru. Vizibile nu mai erau acum dect cele lsate pe
pmnt de bocancii uriai.
Iote-te, domnule! se mir Psculete. Urmele
celelalte s-au evaporat.
Psculete nu avea habar de ipoteza colonelului
Ionacu. Dac ar fi cunoscut-o, sigur c nu s-ar mai fi
mirat.
Ce bine ar fi fost dac ntr-adevr s-ar fi evaporat,
Psculete!
Ia s vedem ce va face acum feldmarealul. Pe
urm, ctre cine: Caut, mi biete, caut!
Fr niciun fel de ezitare, Chibrit porni dup urmele
uriae ce duceau la fie. Odat ajuns acolo, se opri
tia c nu are voie s treac dincolo i, schellind
abia auzit, se uit ntrebtor la Psculete.
Cuminte, biete, cuminte. Ne-a scpat, ce mai! Nu
te mai amr, c ni-i trimit napoi vecinii. Apoi, ctre
cpitan: i acum ce facem?
Trebuie s-l gsim pe Detunatu.
Ai auzit, feldmareale? Caut-l pe tovarul
caporal Detunatu.
Chibrit parc atta ateptase. Se repezi spre fie.
Psculete trebui s trag vrtos de les ca s-l aduc
napoi.
Las-i dracului de infractori, feldmareale. Acu s
m duci la caporalul Detunatu. Ai neles?
Chibrit se smuci din nou spre fie, dar, vznd c i
de data asta este oprit, se culc la picioarele lui

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Psculete i rmase linitit.
n mintea lui Psculete ncoli brusc bnuiala.
Tovare cpitan, ori s-a prostit, dintr-o dat,
Chibrit, ori
Dar nu mai ndrzni s continue.
Poate c s-a prostit.
i acum ce facem, tovare cpitan?
Ne ntoarcem la pichet.
Cpitanul Codru intr n birou tocmai cnd colonelul
Ionacu i ncheia convorbirea telefonic. ntre timp,
afar se luminase. O lumin de ap tulbure, ca Dunrea
de tulbure cnd vin apele mari i cnd geamandurile se
vait bezmetic. nuntru, n birou, lumina era
neuniform, formnd degradeuri mai ales pe faa
colonelului.
Nu l-ai gsit? ntreb colonelul
Avea ochii roii de nesomn i oboseal. Poate c din
cauza oboselii, privirea ochilor si devenise inexpresiv.
Nu l-am gsit, tovare colonel.
A disprut!.. Pur i simplu a disprut! i l privi
comptimitor, vag comptimitor.
Tovare colonel
Dar acesta nu-l ls s continue.
Ei, tot mai crezi c a fost lichidat de infractori?
Cum de ai bnuit adevrul, tovare colonel?
Am presupus, cpitane. N-a fost dect o deducie
logic.
i m-ai lsat s plec, fr s m punei n gard.
Tonul suna a mustrare, doar a mustrare, dei, n
sinea sa, era furios. Era att de furios, nct aproape c
l ura pe colonel. Dei bnuise ce se ntmplase, l lsase
s plece n cutarea lui Detunatu.

THEODOR CONSTANTIN
Atunci, cnd ai plecat, n-am avut dect o vag
bnuial. Dup aceea ns, stnd de vorb cu sergentul
de serviciu, am aflat c Detunatu al dumitale poart
bocanci de comand, deoarece nclminte pe msura
lui nu exist n dotarea nici unei uniti.
Nu exist. De aceea, cizmarul de la regiment i-a
lucrat nc o pereche, de rezerv.
Care se gsete acum n magazia pichetului. Cnd
am aflat de lucrul acesta, de la sergentul de zi, din
ntmplare acelai care are n primire i magazia cu
efecte, i-am cerut s-mi aduc un bocanc. i, n timp ce
dumneata cutai cadavrul caporalului, eu m-am
deplasat cu maina pn la fie, s fac o mic
verificare. Ei bine, cpitane, afl c bocancul lui
Detunatu s-a suprapus perfect urmelor de pe fie.
S-a suprapus perfect! repet cpitanul cu un fel de
disperare, dei presimise adevrul nc mai nainte de
a-l afla de la colonel.
Dac nu crezi, verific nc o dat i dumneata.
N-am nicio ndoial, tovare colonel. Mi se pare
ns c triesc un comar Dumneavoastr nu-l
cunoatei pe Detunatu
Dumneata chiar l cunoti? ntreb colonelul
sceptic.
Am crezut c-l cunosc, tovare colonel.
Te-ai nelat amarnic, de vreme ce acum, cnd tii
ce figur i-a fcut, i se pare c trieti un comar.
Oricare altul n locul meu s-ar fi nelat la fel.
Permitei-mi s v-o spun, chiar i dumneavoastr,
tovare colonel.
Poate c da. Nu te contrazic. Apoi, cu alt ton:
Vorbete-mi despre acest Detunatu. E un tip detept,
peste media obinuit?

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Nu a putea spune c e prost. Totui, nu exceleaz
printr-o inteligen deosebit. Din punct de vedere al
deprinderilor grnicereti, Detunatu este ceea ce se
nelege prin grnicer de frunte. Foarte contiincios,
dominat de ambiia de a fi primul n toate. Adugai la
acestea extraordinara lui ans de a descoperi infractori.
A putea spune c ceea ce n-a izbutit s realizeze
datorit inteligenei, a reuit printr-o voin vrednic de
invidiat.
i altceva, cpitane?
Altceva?
Cpitanul constat, cu surprindere, c nu era n stare
s mai adauge nimic. Dac, de pild, colonelul i-ar fi
cerut s-l caracterizeze mai nainte de a ti ce se ntmplase cu Detunatu, ar fi fost n msur s-i prezinte
un portret complet i nuanat. Acum ns se simea
incapabil. Impresiile sale parc se refereau nu la
adevratul Detunatu, ci la cineva care, de fapt, nici nu
exista n realitate.
Nu tiu! Sunt uluit. Nu neleg cum de a izbutit si camufleze adevrata fire, cu atta miestrie.
Cnd i-a fost trimis la pichet?
O dat cu ceilali. Acum un an.
Cum i explici c n-a trecut pn acum? n
definitiv, putea s-o fac de zeci de ori.
Putea, desigur.
Atunci de ce n-a fcut-o?
Nu tiu! Nu neleg!
De ce pierzi din vedere c n-a trecut singur?
Presupunerea colonelului l ului.
Tovare colonel, credei c Detunatu este i el
spion? Detunatu! Dac l-ai fi cunoscut! Un om
simplu!

THEODOR CONSTANTIN
Afl, cpitane, c serviciile de informaii au nevoie
nu numai de ai, ci i de ageni mruni, n genul lui
Detunatu. De multe ori, un agent dintre acetia mruni
aduce foloase de nepreuit acelora care l pltesc. De
pild, Detunatu al dumitale. Ce, isprava lui e puin
lucru? A facilitat doar trecerea peste grani a unui
spion extrem de periculos.
Tovare colonel
Nu mai continu. Ce rost avea s-i spun c se simte
de parc ar tri un vis urt? I-o mai spusese.
Detunatu sta e ostaul care a primit cteva
permisii, drept recompens pentru infractorii reinui?
Da, tovare colonel.
De data asta n-a mai fost greu s neleag rostul
ntrebrii colonelului. ntreb, la rndul su, aproape
nspimntat: Credei c n timpul permisiilor Detunatu
a divulgat secrete?
n treburi de natura aceasta, i nchipui, c are
vreo importan ce cred eu sau dumneata? Faptele au
importan. Dar, din pcate, ele ne sunt cu desvrire
necunoscute. M refer, bineneles, la cele foarte
importante. Altele, n schimb, sunt susceptibile de
interpretri mai mult sau mai puin juste. De pild, de
unde tim noi c zelul lui Detunatu de a aresta infractori
a fost determinat de o nalt contiin grnicereasc i
nu de motive mai puin patriotice? Dac a devenit
mnctor de infractori doar ca s obin permisii
suplimentare i, o dat ajuns acas, s informeze pe
cineva cum merg treburile aici, la pichetele de pe
frontier? N-ar fi posibil, cpitane?
Nu m-am gndit la aa ceva. Acuma ns ipoteza
dumneavoastr nu mi se pare imposibil.
Colonelul schi un zmbet obosit, dar nu n aa

BALTHAZAR SOSETE LUNI


msura de obosit nct el, cpitanul Codru, s nu
sesizeze c puin, mcar puin, zmbetul era ironic.
Totui, nu prea eti convins c lucrurile s-au
petrecut aa cum am presupus eu. Ai poate ndoieli c a
trecut dincolo?
Asta nu!
...Ducnd n crc pe cellalt?
Nici asta, tovare colonel.
n cazul acesta, ar fi trebuit s-i fi pus pn acum
cel puin dou ntrebri. Prima: De ce spionul a ales
aceast frontier ca s treac i nu o alta? A doua: Dece a ales raionul dumitale de paz i nu un altul, cel din
dreapta sau cel din stnga? Recunoate c nu i-ai pus
asemenea ntrebri.
Nu mi-am pus, recunoscu, deschis, cpitanul
Codru.
Ei bine, pentru ambele ntrebri nu exist dect un
singur rspuns: Fiindc aici, tocmai aici, la pichetul
acesta comandat de dumneata, exista omul care l putea
trece dincolo. Respectiv Detunatu.
Raional, cpitanul era ntru totul de acord cu ipoteza
colonelului. Cu toate acestea, nu izbutea s alunge
vechea imagine a lui Detunatu, aceea pe care el i-o
fcuse n anul de cnd l avea n subordine, i s adopte
pe aceea impus de argumentaia stringent logic a
superiorului su.
Ei? Ce prere ai?
Se pare c o alt explicaie nu exist, recunoscu el
mai mult formal.
Totui..
Cpitanul tresri i emoia grbi btile inimii. Nu
cumva colonelul ajunsese la concluzia c, totui,
Detunatu nu era vinovat n msura n care aprea la o

THEODOR CONSTANTIN
prim i superficial analiz?
Totui, m ntreb, de ce Detunatu s-a decis s
treac i el? Fiind n uniform, riscul de a fi prins este
mai mare dect al complicelui su, mbrcat n haine
civile. Foarte ciudat, nu? Pe urm, imediat, parc
iluminat: De fapt, o explicaie, o anumit explicaie nu
este exclus: aceea c, dincolo, la vecini, i nu departe
de frontier, i atepta un complice, dispus s-i ascund
i s le faciliteze plecarea mai departe.
n clipa acera, cineva btu n u. Era sergentul de
serviciu.
Tovare cpitan, raportez: soldatul Ctlin
raporteaz c a descoperit alte urme pe fie.
Alte urme! repet cpitanul de-a dreptul uluit.
Bine! Bine! Du-te acum!
La dumneata n raion, cpitane, infractorii se
plimb ca Vod prin lobod.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


III
Diagnosticul maiorului Radu Mnil
Se luminase bine. Cu maina, ajunser n ctava
minute. Gsir acolo, ateptndu-i, pe soldatul Ctlin.
Aceast alt urm era la circa trei sute de metri
deprtare de aceea descoperit n timpul nopii.
A trecut rostogolindu-se ca un tvlug, explic
ostaul, oarecum intimidat de prezena colonelului.
Era o constatare uor de fcut. Orice grnicer cu un
stagiu doar de cteva zile pe frontier ar fi fost n stare
s citeasc o asemenea urm. Problema era ns alta.
Tvlugul uman trecuse dincolo sau de acolo pornise s
se rostogoleasc nspre teritoriul nostru? Pe poteca,
paralel cu fia, pe care o clcaser toat noaptea
patrulele, nu puteau fi relevate niciun fel de urme,
pmntul fiind bine bttorit. Dar mai departe, la vreo
douzeci de metri de fie, cpitanul Codru descoperi
urma, aproape clar, a unui bocanc de o mrime
neobinuit, cu vrful ndreptat spre interiorul raionului
su de paz.
Privii, tovare colonel, privii! i atrase atenia
cpitanul Codru, vorbind tare, aproape ipnd, prad
unei surescitri mult mai intense dect aceea dinainte.
Colonelul Ionacu, temperament flegmatic, n aa
msur fu uimit de descoperirea cpitanului, nct
ncepu s pocneasc clin degete, aidoma unui biea,
care nu are altceva mai bun de fcut.
Tot paii lui Detunatu al dumitale, nu-i aa?

THEODOR CONSTANTIN
Se pare c sunt ai lui, tovare colonel.
Colonelul porni s caute alte urme, i le gsi, mai
nspre interior.
Ei, ce zici?
Cpitanul ridic din umeri. Att. Dar nu fiindc nu-i
formase un punct de vedere, ci pentru c din nou avea
sentimentul c triete ntr-o irealitate specific doar
comarului.
Nu avem niciun fel de siguran c urmele acestea
nu sunt vechi, obiect pn la urm.
Dar nici c n-ar fi de dat recent. De pild, chiar
din noaptea asta?
Nu! fu nevoit s recunoasc, oftnd, cpitanul.
Dac urmele sunt proaspete, nseamn c
Detunatu, dup ce a fcut o scurt plimbare pe teritoriul
vecin, a revenit. Parc spuneai c Detunatu nu-i un om
prost. Aa-i?
Nu-i, tovare colonel.
Totui, nu pare s fie nici prea detept.
Nu?
Dup prerea mea, nu. Gndete-te! Prima dat a
trecut fia, dincolo, crnd pe careva n spate; a doua
oar a trecut napoi, de data asta singur, rostogolinduse peste artur, ca un tvlug. i la plecare, i la
ntoarcere i-a lsat cartea de vizit: urma bocancilor
si. Ei bine, am motiv s cred c nu-i prea detept dac
i-a nchipuit c ne vom lsa pclii de stratagema lui.
Tovare colonel, totul e att de ciudat, nct m
ntreb dac nu cumva Detunatu i-a pierdut minile.
Nu-i niciun dram de logic n toat ntmplarea asta.
Niciun dram de logic! repet cu un fel de mnie n voce.
Se ag cu desperare de eventualitatea ca Detunatu
s-i fi pierdut minile. Ei, da! Un Detunatu n toate

BALTHAZAR SOSETE LUNI


minile, un Detunatu aa cum l cunoscuse el, i aa
cum se comportase n tot timpul de cnd se afla la
pichet, n niciun caz nu ar fi fost capabil s fac o
asemenea ticloie. i apoi, logic vorbind, ce nevoie a
avut s treac deodat cu cellalt? Logic, ar fi trebuit ca
Detunatu doar s-l ajute pe spion s se apropie de fie,
conducndu-l pe itinerare ct mai ferite ceea ce, de
altfel, se i ntmplase dar, o dat ajuni la artur,
s-l lase s treac singur. Categoric, dac Detunatu ar fi
fost n toate minile n-ar fi trecut i el, i, mai ales, nu sar mai fi ntors dup aceea.
A jungnd la o asemenea concluzie, simi o mare uurare.
Tovare colonel, sracul Detunatu cred c a
nnebunit.
Dar colonelul nu-i rspunse. Nici mcar nu se uit la
el. Privea urma uria cu un fel de uimire amuzat, ca i
cnd acum o vedea pentru prima dat. Abia ceva mai
trziu, dup ce se ntoarse cu spatele n direcia de unde
ncepea s rsar soarele, l spuse cu o voce obosit:
Haidem la pichet! Apoi ctre osta: Tu, deocamdat,
rmi aici.
Se urcar n main. Cnd ajunser, colonelul strig
ctre soldatul din foior:
S-a rentors caporalul Detunatu?
Nu s-a ntors nc, tovare colonel.
N-ai observat nimic n raion, osta?
Nimic, tovare colonel.
Nimic! Mda! Bine! Pe urm, cnd ajunser
din nou n birou, adresndu-se cpitanului Codru:
Trimite o patrul de urmrire.
Dup Detunatu?
Dup el, bineneles. De data asta cinele l va gsi

THEODOR CONSTANTIN
Psculete transpirase de ct l fugrise Chibrit. i
fiindc i pierduse batista, i tergea faa transpirat
cu boneta.
ncetior, mi biete, ncetior c mi-ai scos sufletul! se ruga de cine.
Dar Chibrit nu prea de loc dispus s dea ascultare
lui Psculete. El avea de ndeplinit o misiune i de
fiecare dat nelegea s i-o ndeplineasc contiincios.
Cursa dura de un sfert de or. i iat c, la un moment
dat, Chibrit se opri i ncepu s adulmece iarba,
nvrtindu-se n cerc. Adulmeca, se uita la Psculete,
iari adulmeca, i arta colii, dar de scncit nu
scncea i nici nu ltra.
Am neles feldmareale, am neles, mi biete!
vorbi cinelui ncetior, ridicnd piedica automatului
su.
Cinele se afla deasupra unui post de pnd mascat,
subteran. Iarba cretea acolo la fel de mare i de
frumoas, ca de jur mprejur. i, cu toate acestea, sub
stratul de pmnt i de iarb se afla o trap, care
ascundea locul de pnd amintit. Ajungeai dedesubt
prinr-un gang, a crui intrare se afla mai departe,
camuflat ntr-un tufi. Grnicerul de serviciu ptrundea n gang prin tufi i, dup ce l strbtea, ridica
trapa cu ntregul ei camuflaj de pmnt i de iarb,
obinnd un cmp de observaie ideal. Ascunztoarea
subteran era folosit i ca element de surpriz n cazul
reinerii unor infractori. Luai sub observaie, nc din
clipa n care se furiau n raionul de paz, infractorii
erau lsai s ptrund adnc n dispozitiv i, n clipa
cnd acetia se credeau ca i scpai, trapa se ridica i
un grnicer cu automatul ndreptat asupra lor i soma
s se predea.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Trapa nu se putea ridica dect numai dinuntru n
afar. Asta o tia i Psculete. i tocmai fiindc o tia,
nu se putea hotr n ce fel s procedeze. Primise ordin
s-l descopere pe Detunatu. Cinele l descoperise. Dar
oare pe el l descoperise? Dac, dedesubt, se ascundea
un infractor? Imposibil! Niciun infractor nu ar fi fost n
stare s descopere intrarea n gangul subteran, dect
numai n cazul cnd i-ar fi artat-o careva dintre
grniceri. Aa ceva ns era absolut imposibil. Pe urm,
chiar dac, prin absurd, ar fi descoperit ascunztoarea
i acum se afla acolo dedesubt, Chibrit s-ar fi comportat
cu totul altfel. Atitudinea cinelui era binevoitoare, se
bucura parc. Fr ndoial c l simise, dedesubt, pe
Detunatu. Dar, n acest caz, de ce se ascunsese? Nu
cumva descoperise urma vreunui infractor i se camuflase acolo, pentru ca, la momentul oportun, s-l ia prin
surprindere?
Trebuia s se conving. Chem cinele i se ascunse
napoia unui tufi. Cu automatul pregtit atept s
vad aprnd de undeva un infractor. Trecu un minut,
apoi dou, cinci. Nu se ntmpl nimic. Abia dup aceea
se hotr s ptrund n postul de pnd subteran.
Se strecur n gang, pregtit s fac fa oricrei
surprize. nainta cu mult precauie. La un moment dat,
un zgomot ciudat ajunse pn la urechile lui. Un zgomot
care parc aducea a mrit. Era ca i cum acolo, la
captul gangului, un cine, simindu-i prezena, mria
gata s se repead asupra lui. Psculete se opri s
asculte. Da, prea un mrit, sau mai curnd ceva care
aducea a mrit Mai fcu vreo civa pai i din nou
se opri s asculte. Abia acum se dumiri. Nu era vorba de
niciun mrit. La captul gangului cineva dormea i
sforia cumplit.

THEODOR CONSTANTIN
Pi aa sforie numai Detunatu, i spuse naintnd
acum fr nicio grij. Cnd ajunse exact sub chepeng,
se mpiedic de picioarele caporalului, care se culcase
de-a dreptul pe pmnt. Psculete slt chepengul.
Lumina zilei ptrunse n adpost. Detunatu ns
continua s doarm. Atta doar c acum ncetase s mai
sforie. Dar nici lumina i nici ltratul lui Chibrit care,
culcat pe burt, la marginea deschizturii, privea n jos
i, ca s-i exprime bucuria c-i regsete stpnul,
ltra nu-l trezir.
Tovare caporal, trezii-v!
Detunatu deschise ochii nite ochi tulburi, roii,
inexpresivi dar i nchise din nou imediat,rostogolindu-se pe toboganul somnului.
Tovare caporal, haide, trezii-v!
i Psculete, oarecum plictisit, l scutur violent de
bra.
Detunatu deschise ochii. Ochi, mai nti, ca de pe alt
lume. Pe urm, ei exprimar spaim. Se prea c pe
Detunatu l speria Chibrit care, dintr-un motiv numai de
el cunoscut, ltra de-adevratelea. Dup aceea, ochii
exprimar mirare. O expresie de mare mirare se ntipri
i pe chipul caporalului. Privea cinele, privea pe Psculete, i mirarea continua s-i struie n ochi i pe
chip, chip palid i obosit. n sfrit, se ridic n capul
oaselor, continund s se uite parc prostit la Psculete.
Ce v veni s soilii aici, tovare caporal? ntreb
Psculete, fr voie impresionat de privirea uimit, vag
rtcit a caporalului. Haide, ridicai-v s mergem la
pachet. Ne ateapt tovarul cpitan i un tovar colonel, nu tiu de pe unde o fi.
Dar Detunatu nu reaciona n niciun fel. Se uita la
Psculete, ca i cnd n-ar fi neles nici mcar un cu-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


vnt din ceea ce-i spusese. Abia dup cteva clipe,
ntreb:
Unde dracu m aflu?
Nu cumva azi noapte v-ai ntlnit cu niscai iele, i
ai rmas prost de cap?
Tu cine eti?
Cum, nu m recunoatei? Eu sunt Psculete.Dumnealui e Chibrit feldmarealul. Chiar nu ne recunoatei, tovare caporal?
Detunatu duse palma la frunte, dar, fcnd acest gest,
lovi cu cotul patul automatului a crui curea i-o petrecuse pe dup gt. Tresri i, apucnd arma delicat,
cu ambele mini, de eav i de pat, i-o aduse n
dreptul ochilor. O privi cu mare uimire. Lui Psculete i
se pru c Detunatu abia acum lua cunotin c purta
bocanci, c era mbrcat ntr-o uniform, cu alte cuvinte, i se pru c Detunatu abia acum lua cunotin
de sine.
Tovare caporal, haidem la pichet! i vorbi Psculete cu blndee.
Nu nelegea ce se ntmpla cu Detunatu, dar i ddea seama c ceva nu era n ordine.
Cu cine vorbeti? ntreb Detunatu.
Cum cu cine? Cu dumneata, c doar altcineva nu
mai este aici.
Detunatu se uit lung, lung la el, cu un aer de suferin, pe urm, rezemndu-se cu spatele de parapet,
nchise ochii.
Psculete nelese c altceva nu-i mai rmnea de
fcut. Situaia l depea. Scoase pistolul de semnalizare
i semnaliza cu o rachet albastr.
n biroul n care fu introdus Detunatu, cteva ore mai

THEODOR CONSTANTIN
trziu, n afar de colonelul Ionacu, se mai aflau colonelul Cantemir, tot de la Marea Unitate i un civil cu prul grisonat pe la tmple, care sttea mai deoparte, lng o msu.
Civilul care abia sosise era maiorul Radu Mnil din
Consiliul Securitii Statului, i de venirea sa fusese
anunat, telefonic, de ctre Comandantul Trupelor de
Grniceri, colonelul Cantemir.
Ascult, Detunatu! Rolul pe care ncerci s-l joci nu
te prinde. Te sftuiesc, spre binele tu, se mrturiseti
adevrul.
Vorbise colonelul Cantemir, care conducea ancheta.
Adevrul? murmur Detunatu, parc numai pentru
sine. Se uit, pe rnd, mai nti la cel care i vorbise,
apoi la colonelul Ionacu i, n fine, la maiorul Mnil
care, din colul retras unde se afla, privea pe fereastr,
pe urm i pironi privirile n pmnt, i nu mai deschise
gura.
Va s zic nu vrei s-mi urmezi sfatul
Detunatu sunt eu. Aa zicei dumneavoastr. i la
pichet, un tovar cpitan tot aa m striga. Grnicerii
la fel. Spuneau ei c m mai cheam i Miron. Adic, eu
a fi Detunatu Miron i a avea gradul de caporal. Mare
minune! Dac spunei i dumneavoastr, pe semne c
sunt, ntr-adevr, caporalul Detunatu Miron. Dar eu nu
m tiu aa.
Dar cum te tii? ntreb colonelul Ionacu.
Nu m tiu n niciun fel. Nu tiu cine sunt. Pe urm, cu o voce aproape dezndjduit: Dar, dac eu sunt
Detunatu Miron, de ce nu-mi amintesc?
Cine te poate crede c nu-i aminteti? Cine?
ntreb colonelul Cantemir. Nu-i dai seama c nu are
niciun rost s faci pe mscriciul? C de prostit tot nu

BALTHAZAR SOSETE LUNI


ne poi prosti.
Dar de ce s v prostesc? C doar nu v-am vzut
niciodat Nu v tiu
Fiindc tii c va trebui s dai socoteala de faptele
tale.
Dar ce am fcut, pentru numele lui Dumnezeu?
Ai ajutat unui infractor s treac frontiera.
Eu?
Tu! L-ai crat n spate peste fie.
Peste care fie?
Nu te juca, omule, cu focul! Adic, vrei s ne faci s
credem c tu habar n-ai c este vorba de fia arat care
ne desparte de frontiera vecin?
Am crat n spate pe cineva! Nu-mi amintesc s fi
crat n spate pe nimeni.
Atunci, poate, l-ai transportat dincolo, purtndu-l
n brae?
Nu-mi amintesc s fi crat pe careva n brae,tovare colonel.
Pesemne, nu-i aminteti nici c, pe urm, te-ai
ntors prin alt loc, rostogolindu-te peste artur, ca s
nu lai urme?
Nu! Zu c nu!
i nici c, dup aceea, te-ai culcat n postul de
pnd subteran?
Dumnezeule, cum s v fac s m credei c nu-mi
amintesc nimic, nimic?
Bine, nu-i aminteti nimic din ceea ce noi te-am
ntrebat. Dar atunci ce anume i aminteti?
Cel care vorbise era maiorul Radu Mnil1. Vocea
1-Maiorul Radu Ducu Mnil este cunoscut cititorilor din
romanele: Fiul lui Monte Cristo, Cpitanul de curs lung, Doamna
n mov (N. A.)

THEODOR CONSTANTIN
cald, baritonal, tonul cu care fur rostite cuvintele,
toate acestea avur asupra lui Detunatu un efect
linititor. Se ntoarse, cu scaun cu tot, n direcia n care
se afla civilul, ca s-l vad mai bine.
N-am neles ntrebarea, domnule. Vrei s m mai
ntrebai nc o dat?
Maiorul repet ntrebarea. Era evident c Detunatu
fcea eforturi s neleag.
Acum ai neles?
Am neles Dar nu-mi amintesc absolut nimic.
Chiar nimic, nimic? Asta nu se poate. Ia ncearc!
Poate c, totui, ceva i aminteti.
Da, nu ncpea nicio ndoial c Detunatu fcea sforri disperate s-i aminteasc.
mi amintesc Nu-mi amintesc nimic! mi amintesc, da, c am visat.
Cnd?
Nu tiu. Poate azi noapte.
Ce-ai visat?
L-am visat pe tata.
Da? se prefcu maiorul interesat. i cum l-ai visat
pe tatl dumitale?
Se fcea c Se fcea c Degeaba, nu-mi
amintesc de fel cum l-am visat. tiu, ns, c a fost un
vis urt. Tare m-am speriat. Asta mi amintesc, da: c
m-am speriat foarte tare de ceea ce s-a ntmplat n vis.
Dar ce s-a ntmplat?
V-am spus c nu-mi amintesc.
Da, mi-ai spus. Altceva ce-i mai aminteti? De
pild, ce ai fcut asear?
V rog s m credei, m simt aa de parc m-a fi
nscut n clipa cnd m-a trezit din somn grnicerul
acela, cum l-o fi chemnd. Dac zicei dumneavoastr,

BALTHAZAR SOSETE LUNI


trebuie c a existat un ieri i pentru mine. Dar eu nu-mi
amintesc. Eu parc m-am nscut astzi, cum v-am mai
spus, domnule.
S-i ajutm noi s-i aminteti. Vrei?
V rog. Ce n-a da s-mi pot aminti!
Asear, de pild, pichetul vostru era n alarm.
Care pichet?
Acela unde ai fost dus azi de diminea, se
amestec n discuie colonelul Ionacu.
Asta nseamn c eram grnicer la pichetul acela?
Eti! nc eti. Pe urm, ctre maiorul Mnil:
Dar continuai. V-am ntrerupt.
Maiorul prelu conducerea anchetei.
Poate i aminteti c erai n alarm de dou nopi,
fiindc trebuia s prindei un infractor periculos
i eu ce-am fcut? ntreb repede Detunatu.
Dumneata ai cerut voie de la comandantul dumitale
s pleci patrul n raion. Sperai s-l arestezi pe infractor.
Eu?
Dumneata.
Parc mi-ai spune o poveste. Apoi cu un fel de
disperare: Dac s-au ntmplat cu adevrat toate astea,
de ce nu-mi amintesc i eu?
Poate nu vrei s-i aminteti?
Vrei s spunei c mint?
Nu! Pur i simplu, nu vrei s-i aminteti.
Detunatu se uit cu nencredere la el.
Asta chiar c n-o neleg. i, m rog, de ce s nu
vreau a-mi aminti?
Nu n mod intenionat nu vrei s-i aminteti. Cnd
spui: Nu pot s-mi amintesc, eti de bun credin. De
aceea, poate c ar fi trebuit s spun c i-e team s-i

THEODOR CONSTANTIN
aminteti.
Detunatu se uit la el cu nite ochi mari, uimii.
Nu neleg de ce mi-ar fi team s-mi amintesc. V
rog, explici-mi dumneavoastr.
S-i explice? Ca s-i explice, ar fi nsemnat s-i vorbeasc despre incontient, acel misterios necunoscut ce
se ascunde n fiecare din noi, dup unii, nendurtorul
dictator al destinului nostru.
Poate c, azi noapte, ai fcut ceva de care i-e fric
s-i aminteti?
Ce Dumnezeu s fi fcut, att de ru, ca s-mi fie
fric s-mi amintesc?
Din nou colonelul Cantemir interveni n discuie.
Ceea ce, de fapt, ai fcut, Detunatu. Ai ajutat un
infractor s treac frontiera. Mai mult, ai trecut i tu.
Iat ceea ce, eventual, nu vrei s-i aminteti, ceea ce i
este neplcut s-i aminteti. Tu, un grnicer, tu care ai
jurat s pzeti frontiera de stat a patriei, i-ai clcat
jurmntul, fcnd scpat un infractor foarte, foarte periculos. Un spion.
Detunatu se uit din nou la fiecare, pe rnd, pe urm
oft i replic, vorbind cu o voce care parc suna a
mustrare:
Dac am fcut eu o asemenea ticloie ar trebui s
m mpucai. Pe urm, imediat, i prinse capul n
palme i murmur pentru sine, categoric numai pentru
sine, ca i cnd uitase unde se afla: Ce se petrece cu
mine, Dumnezeule, ce se petrece cu mine?
Eti obosit! l comptimi maiorul Mnil.
Nu tiu dac sunt obosit. Mi-e ns grea. Mi-e tare
grea.
n clipa urmtoare se ntmpl ceva care, numai
datorit prezenei de spirit a maiorului Mnil, nu se

BALTHAZAR SOSETE LUNI


sold cu un deznodmnt tragic: Detunatu, ca i cnd
dintr-o dat i-ar fi pierdut minile, se repezi la fereastr
i, nclecnd pervazul, fu gata s se arunce de la
nlimea celui de-al doilea etaj al cldirii Comandamentului Marii Uniti, unde avea loc anchetarea lui.
Prompt n reacii, maiorul Mnil se repezi i-l trase
napoi n birou.
Eti obosit, Detunatu, i vorbi cu blndee. Dup ce
te vei odihni, vei vedea altfel lucrurile.
De dou minute Detunatu prsise biroul. De dou
minute tceau toi trei. Ionacu i Cantemir ateptau ca
maiorul Mnil s vorbeasc, n ultim instan, s se
explice. Ei, fiindc nu tiau ceea ce tia maiorul
Mnil, erau convini de vinovia lui Detunatu, i
indignai c acesta ncercase s-i duc de nas. De aceea,
nu-i puteau explica atitudinea reprezentantului Consiliului Securitii fa de Detunatu, mai mult dect
binevoitoare.
La rndul su, maiorul Mnil, simindu-se dator
fa de ei cu o explicaie, fcu ceea ce ei abia ateptau:
lu primul cuvntul.
Se pare c Detunatu a suferit un oc.
oc? se ndoi colonelul Ionacu. Prerea mea este
c simuleaz.
i dumneavoastr suntei de aceeai prere, tovare colonel Cantemir?
Acesta ridic din umeri:
Un rspuns categoric nu m-a ncumeta s v dau.
Vreau ns s v spun, c n ceea ce m privete,
absolut n toate mprejurrile, orict de stranii, orict de
neobinuite ar prea ele, nu pot face abstracie de
logic. De aceea, logic vorbind, tovare maior,presu-

THEODOR CONSTANTIN
punerea dumneavoastr c Detunatu a suferit un oc
nu mi se pare c se susine.
Nu? se mir maiorul.
Dumneavoastr pretindei c a suferit un oc. Cnd
a plecat de la pichet era, ca s spun aa, sntos tun, i
tare nerbdtor s nhae pe infractorul, din pricina
cruia de dou nopi pichetul se afla n alert. in s v
informez c, iniial, comandantul lui, cpitanul Codru,
n-a vrut s-l lase s plece, de unul singur. Pn la urm, l-a nvoit, n sperana c ansa extraordinar, care
n attea rnduri i sursese caporalului, nu-l va prsi
tocmai de data asta, cnd miza era att de mare. Va s
zic, pleac de la pichet hotrt s-l nhae pe infractor,
dispare i, cnd l regsim, constatm c a suferit un
oc. Un oc att de teribil, nct, sub influena acestuia,
comite nite ticloii grave, pentru care merit s nfunde nchisoarea, i nc pe muli ani. oc! Tovarul
colonel Ionacu are dreptate. E greu, e aproape imposibil
de acceptat ipoteza ocului, fiindc un om care a suferit
un oc nu se comport aa cum s-a comportat Detunatu.
Va s zic dumneavoastr excludei, n mod
categoric, ipoteza ocului! conchise maiorul, i din felul
cum pronun cuvintele, se cunotea c-i prea tare
ru. Dar, dac ai accepta ipoteza mea, i numai pentru
moment, dup prerea dumneavoastr, ce anume ar fi
putut s-i provoace un asemenea oc?
Se uit, pe rnd, la amndoi, ceea ce nsemna c
ntrebarea era adresat amndurora.
Tocmai aceasta este cauza pentru care exclud
ipoteza ocului: nu vd motivul care s-i fi provocat
ocul, i nc unul cu consecine att de grave: pierderea
total a personalitii.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Dnd aceast explicaie, colonelul Cantemir simi
nevoia s-i umezeasc buzele.
i dumneavoastr? se adres maiorul colonelului
Ionacu.
Teoretic vorbind, este posibil ca Detunatu s fi suferit un oc. Dumneavoastr ns vrei s tii ce anume i
l-a putut provoca. Din cele ce am citit, ocuri urmate de
pierderea memoriei s-au ntmplat n timpul rzboiului,
n urma unor rni la cap, ori n timpul unor puternice
bombardamente de artilerie sau de aviaie. Dup tiina
mea, azi noapte nu a avut loc niciun fel de bombardament. Iar n ceea ce privete pe Detunatu, aa cum ai
putut singur constata, nimeni n-a atentat la integritatea
sa corporal, conchise colonelul Ionacu, nu fr o vag
intenie ironic.
n concluzie, nici dumneavoastr nu suntei de prere c a existat un motiv real, care ar putea s explice
eventualul oc.
Sincer vorbind, nu, tovare maior.
Totui, comportamentul lui Detunatu e straniu.
De pild, de ce a trecut dincolo mpreun cu spionul i, mai ales, de ce s-a mai ntors?
Fiindc misiunea lui Detunatu a fost s-l treac pe
spion dincolo, nu s i rmn acolo. El s-a rentors din
ordin, fiindc prezena lui n ar probabil este considerat, de ctre cei de care ascult, nc necesar.
Vrei s spunei c Detunatu face i el parte dintr-o
reea?
Da, asta vreau s spun, tovare maior, recunoscu
Ionacu, fr nicio clip de ezitare.
Maiorul, care prea preocupat s rup o foaie de
hrtie n ptrele mici, nu rspunse dect dup ce
operaia fu ndeplinit cu mult contiinciozitate.

THEODOR CONSTANTIN
V rog s-mi permitei s v atrag atenia c
explicaia dumneavoastr nu rstoarn obieciunea pe
care am ridicat-o: De ce Detunatu a trecut, la rndul su
frontiera? n mod normal ar fi trebuit s-l conduc pe
spion numai pn la fie pe calea cea mai ferit, ca s
evite surprizele dar, o dat ajuni acolo cu bine, s-l
lase s treac singur. Logic vorbind, orice om normal
aa ar fi procedat. Detunatu ns a trecut frontiera
printr-un loc, i s-a ntors prin altul. De ce?
Din calcul, veni prompt rspunsul colonelului
Ionacu. i am s m explic imediat. S presupunem c
Detunatu nu trecea i el frontiera. La puin vreme dup
aceea, patrula de control a fiei ar fi descoperit urmele
pe artur. Ce-ar fi urmat? Alarmarea grnicerilor din
ara vecin i, n scurt timp, capturarea infractorului.
Deci o tentativ euat. Spionul, care trebuia s treac,
voia ns s mearg mai mult sau mai puin la sigur.
Cum, adic, la sigur? ntreb maiorul.
Adic, s aib sigurana, cel puin relativ, c
datorit ajutorului primit din partea lui Detunatu nu va
fi prins de grnicerii vecini imediat dup trecerea cu
succes a frontierei noastre. Cu alte cuvinte, avea nevoie
de un om cu o experien bogat n paza frontierei, ca
s-l ajute s se descurce, i dup ce avea s ajung dincolo.
Adic de Detunatu?
Da, de Detunatu. Aceasta ar fi una din explicaii.
Mai exist i alta?
Dup mine, da! Oare, de ce Detunatu l-a trecut pe
cellalt n crc? Pur i simplu ca s ne induc n
eroare? Da, ca s ne induc n eroare, ca s ne fac s
credem c a trecut singur i c, ceva mai trziu, s-a
ntors tot singur. A procedat astfel, scontnd pe factorul

BALTHAZAR SOSETE LUNI


psihologic. A sperat, c atunci cnd vom descoperi c el,
Detunatu, caporal i unul din cei mai destoinici
grniceri, a trecut frontiera, ca s fac o scurt plimbare
pe teritoriul rii vecine, pentru ca apoi s se ntoarc i
s se duc s se culce ntr-un post de pnd mascat,
vom crede tocmai ceea ce presupunei dumneavoastr,
tovare maior: c a suferit un oc!
Vrei s spunei c a fcut totul n mod deliberat,
cu scopul de a-l acoperi pe spion?
Vi se pare explicaia mea chiar att de incredibil?
Dac am neles bine, Ionacule ceru lmuriri
colonelul Cantemir dumneata eti de prere c
absurdul din comportamentul lui Detunatu trecerea
frontierei, revenirea, somnul n postul de pnd subteran a fost lucrat de caporal cu intenia de a acoperi
fuga celuilalt.
Da, cu aceast intenie, dar i cu aceea de a se
sustrage oricrei responsabiliti, inu s mai precizeze
colonelul Ionacu. Un om ocat nu poate fi pedepsit
pentru faptele sale iresponsabile.
Dac Detunatu simuleaz, de ce a ncercat mai
adineaori s se sinucid? ntreb maiorul Mnil.
Explicaia e simpl, tovare maior, i susinu
punctul de vedere colonelul Ionacu. Vzndu-se recunoscut, pentru a nu fi nevoit s divulge ceea ce i s-a
interzis, a preferat s-i pun capt zilelor.
Dac nu cumva a simulat i de data asta, l susinu
colonelul Cantemir. A scontat pe faptul, c mai nainte
de a apuca s sar pe fereastr, careva dintre noi va
interveni i-l va mpiedica.
Dar, probabil, pe tovarul maior explicaiile
noastre nu-l satisfac, insinu colonelul Ionacu,
Maiorul Mnil nu rspunse. Logic, explicaiile lor

THEODOR CONSTANTIN
erau tentante. Numai c el tia ceea, ce ei habar nu
aveau n legtur cu Balthazar.
Explicaiile dumneavoastr nu sunt n niciun caz
lipsite de logic.
Totui, rmnei pe mai departe convins c Detunatu a suferit un oc, l sili s se pronune colonelul
Ionacu..
Firete.
Bine, dar tot ceea ce am aflat n legtur cu ntmplrile de azi-noapte infirm convingerea dumneavoastr.
tiu i eu?
Atunci, nseamn c avei argumente n plus.
Nu!
Cteva clipe tcur toi trei. Discuia o relu colonelul
Ionacu:
Suntei o fire foarte voluntar, tovare maior Mnil.
Cred c ai vrut s spunei c sunt tare ncpnat
Nu-i aa?
Nu v suprai, dar am aceast impresie.
Nu m supr de loc. ntr-adevr, sunt cam ncpnat. S tii, ns, c de multe ori ncpnarea mia fost de mare folos.
Va s zic, mprtim puncte de vedere diametral
opuse. Dumneavoastr suntei convins c Detunatu a
fost ocat, iar noi doi, c simuleaz. Ar trebui ca un
specialist s se pronune de partea cui este dreptatea?
Specialistul probabil ar confirma diagnosticul meu
de nespecialist: c Detunatu a fost ocat, i ar opina ca
Detunatu s fie trimis napoi la pichet.
Glumii?
De loc! Asta este prerea mea sincer. Reintrnd n

BALTHAZAR SOSETE LUNI


activitatea de fiecare zi, nu-i exclus ca biatul s-i
revin i s-i aduc aminte ceea ce acum a uitat.
Telefonul sun. Colonelul Cantemir ridic receptorul.
Dup ce ascult cteva clipe ntreb pe maiorul Mnil:
La poart se afl un cpitan de la dumneavoastr.
Dorii s-l vedei imediat?
Bineneles. Chiar l ateptam.
Atunci am s dau ordin ofierului de serviciu s-l
conduc aici.
Cteva minute mai trziu, cpitanul Bogdan
Tudoracu intr n birou, salutnd pe cei prezeni, cum
se spune dup grade i contingente. Pe urm, scoase
dintr-o serviet un ordin, emannd de la Comandantul
Trupelor de Grniceri, care l autoriza s se deplaseze n
zona de frontier.
Dup ce l parcurse cu privirea, n fug, pasndu-l colegului su, colonelul Cantemir se adres amabil
cpitanului:
n regul. V dm un ofier care s v nsoeasc.
Spunei-mi, cnd vrei s plecai?
Ct mai repede posibil. S zicem peste o or.
De acord. Peste o or. Un ofier v va conduce la
pichetul cpitanului Codru.
Aa l cheam pe comandantul pichetului?
l cunoatei cumva?
Formidabil ntmplare! se bucur Bogdan
Tudoracu. Pi cpitanul Codru mi-a fost comandant de
pichet. Fiindc stagiul militar l-am fcut la grniceri.
n cazul acesta revederea va constitui pentru amndoi un prilej de bucurie.
Cpitanul Bogdan Tudoracu era la volan. n dreapta
sa, maiorul Mnil privea distrat mulimea care, n ciu-

THEODOR CONSTANTIN
da cldurii excesive, popula strzile din centrul oraului.
Dei se aflau n main de aproximativ zece minute, tceau amndoi.
L-ai vzut, btrne? se hotr, pn n cele din
urm, Bogdan s-l ntrebe pe maior, eful, dar n acelai
timp vechiul su prieten. Ce prere i-a fcut caporalul?
Greu de spus, drag Bogdane, fiindc a suferit un
oc. A uitat nu numai ceea ce i s-a ntmplat, dar nu-i
amintete cine este i cum l cheam.
Iordane?
De loc.
i-i povesti ceea ce cititorii cunosc din relatrile de
pn acum.
Trebuie s credem c ocul lui Detunatu se datorete lui Balthazar?
Nu tiu!
Balthazar sta e om sau drac, btrne?
Dac era drac, l afumam cu tmie i scpam de
el.
ntr-un fel am scpat, de vreme ce a trecut dincolo.
Maiorul oft, dar nu rspunse. Bogdan se uit la el
bnuitor.
De cnd lucrm noi mpreun, Ducule?
Sunt nite ani, rspunse acesta evaziv.
Ei bine, n anii acetia m-am obinuit s-i dibcesc gndurile, trebuie s-o recunoti.
O recunosc, bineneles.
De data asta, taie-m, spnzur-m, nu izbutesc, i
pace.
Bogdane, biete, n-ai ce s dibceti, fiindc deocamdat n-am gnduri de niciun fel. M gsesc n
situaia filozofului care a spus: tiu c nu tiu nimic!
Dei strada era pustie, Bogdan puse brusc o frn,

BALTHAZAR SOSETE LUNI


nct numai puin a lipsit ca Ducu s-i striveasc nasul
de parbriz.
Ce te-a gsit, mi zbucule? l cert Ducu, mai n
glum mai n serios.
Bogdan, rezemndu-i cotul minii stngi pe volan, se
ntoarse cu faa ctre el:
Spune-mi, crezi c deplasarea mea la pichet va
contribui n vreun fel s-i vin nite gnduri, acelea
dup care tnjete sufletul tu nsetat de certitudini?
Nu tiu! n orice caz, faptul c-l cunoti pe
comandantul pichetului constituie o oarecare speran.
Am s-mi dau toat silina. Unde s te las?
La hotel.
n regul.

THEODOR CONSTANTIN
IV
Cpitanul Bogdan Tudoracu i amintete
Fiatul lui Bogdan gonea pe oseaua care urca, cobora,
pe urm iari urca i iari cobora, erpuind numai
printre vii, bogate n rod, cu ciorchini uriai ct ugerele,
cu boabele mari ct mslinele. n dreapta, n stnga, ct
vedeai cu ochii, plutoane, companii i batalioane de butuci de vi de vie, ntr-o aliniere perfect, ca nite regimente nainte de nceperea paradei.
Bogdan conducea cu atenia ntructva distrat i, n
sinea sa, se felicita c nsoitorul pe care i-l dduser de
la Marea Unitate nu era de loc vorbre. Se prezentase
cpitanul Ttaru i, cu toate c de atunci trecuser
dou ore, nu rostise, cu totul, nici zece cuvinte. Numele i
se potrivea de minune, fiindc, nu ncpea nicio ndoial, c nfiarea mongoloid a chipului su se datora
unei cantiti substaniale de snge ttresc. La dreapta
sa, cpitanul Ttaru privea, indiferent, peisajul, i nu se
simea de loc obligat s ntrein cu el, ofierul securist,
o conversaie, nu din lips de politee, ci fiindc prea a
fi un timid.
Bogdan, dorind s guste din plin plcerea deplasrii,
evita s se gndeasc la Balthazar. i fiindc voia, cu tot
dinadinsul s se deconecteze, se strduia s se entuziasmeze de peisajul care, atunci cnd maina nu gonea
printre vii, i aprea monoton i arid, sau s se amuze de
cotiguele cu dou roi, trase de mgrui pipernicii, n
care dormita vreun ttar btrn sau vreo ttroaic

BALTHAZAR SOSETE LUNI


gras i, n ciuda cldurii, nfofolit, ceea ce o fcea s
semene cu o curc.
Era cald, soarele dogorea nemilos i, la civa pai
naintea parbrizului, aerul juca menele i geamparale. El
nu-l vedea jucnd, dar i-l nchipuia. n schimb, sigur l
vedea cpitanul Ttaru, fiindc acum ochii acestuia
oglindeau un fel de ncntare transfigurat.
I se fcuse foame, dar mai ales sete. i, poate, fiindc
i era atta de sete, i aminti ct de rece era apa izvorului de pe muntele Pletosu, izvorul acela care erpuia
n imediata apropiere a vizuinei, unde se adpostise
Toni, banditul Toni. i-l aminti aievea parc, ca i cnd
n-ar fi trecut mai bine de zece ani de cnd l vzuse pentru prima dat. nalt, om de munte adevrat, lat n spate, puternic s se ia la trnt cu ursul i s-l rmn, cu
ochi ce strpungeau ca nite cuite, cu barba mare,neagr ca smoala, asemenea brbii unui sihastru tnr, dar
mai curnd cu o barb ca a lui Rasputin, clugrul desfrnat de la curtea Romanovilor, cu care de altfel Toni
semnase ntructva.
Atunci cnd Bogdan l-a ntlnit pentru prima dat pe
Toni, se afla pe frontier abia de cteva sptmni.
Venea de la es i, ca orice om al cmpiei, i era fric de
codrii slbatici noaptea ndeosebi i era fric de uri
i de ri, dar, mai ales, i era fric nu care cumva
ntmplarea s i-l scoat n cale pe Toni, tlharul
urmrit de grnicerii i de trupele de securitate de pe
ambele pri ale frontierei. Noroc a avut multe zile, dar o
dat tot s-a ntmplat s-l ntlneasc.
Poteca pe care patrula Bogdan constituia cel mai
dificil itinerar. Trecea, mai nti, prin pdure, erpuia,
apoi, pe o spinare de munte gola, cu prpastie la
dreapta i perete n chip de balt, gata parc s se pr-

THEODOR CONSTANTIN
bueasc, la stnga, pentru ca apoi s se nfunde din
nou n codrul btrn i neumblat. La un moment dat, n
timp ce ndeplinea misiunea de patrul de paz pe acel
itinerar, la o deprtare nu mai mare de douzeci de
metri, i-a aprut n fa Toni. Era ziua, n amiaza mare,
i l-a putut vedea bine. nalt, mthlos, purta pe cap o
cciul mioas, ct o cpi, dei era vara. Nu avea hain, ci doar o cma de americ, alb, foarte curat, de
parc abia ar fi mbrcat-o. n schimb, pantalonii kaki,
bufani erau murdari i decolorai. Carabina militar,
veche, din timpul rzboiului, o purta n cumpnire, ca
s se poat folosi de ea, fr dificultate, n caz de primejdie.
Toni apru din pdure, din dreapta, travers poteca i
dispru n stnga, tot n pdure. Cnd nc se mai afla
pe potec, Toni i ur, n btaie de joc:
Bun ziua, grnicerule!
Dup aceea, n secundele ce-i fur necesare ca s dispar, Toni nici nu ntoarse capul s vad ce are de gnd
grnicerul, dac nu cumva se pregtete s trag n el,
fr somaie.
Pe Bogdan, apariia neateptata a banditului l surprinse n aa msur, i att de tare se sperie, nct
ncremeni locului, uitnd s someze. Cnd i reveni, era
prea trziu. Toni fusese nghiit de umbrele codrului, n
care nc nu ptrunseser joagrele i ferstraiele mecanice.
Cnd s-a ntors la pichet, de ruine n-a raportat despre ntlnirea neateptat cu Toni. N-a raportat, dar a
simit cum se nate n el o ur nverunat mpotriva
acestuia. Fr ndoial c banditul i btuse joc de el:
Bun ziua, grnicerule! i btuse joc, fiindc l simise
grnicer de doi bani. Da, aa l simise i numai de aceea

BALTHAZAR SOSETE LUNI


l sfidase. Dac n locul su ar fi fost caporalul Apvloaiei sau oricare alt grnicer din ciclul doi, sigur c Toni
n-ar fi ndrznit s-l ia peste picior.
Pesemne Toni i-a nchipuit c sunt gata-gata s lein de fric.
i fiindc ncepu s-l urasc aa de tare, i fgdui s
se fac luntre i punte i, pn la urm, el s fie acela
care s-i vin de hac tlharului.
S m ia dracu dac nu eu am s-l rein!
Fcnd un asemenea legmnt, Bogdan ignora, cu
bun tiin, c mpotriva lui Toni fuseser organizate
adevrate vntori. Trupe ale Ministerului Afacerilor
Interne cutreieraser codrii, n lung i n lat, dar, ca un
fcut, cnd Toni era cutat ntr-un loc, i se semnala prezena n cu totul alt parte, i acolo unde nimnui nu iar fi dat prin minte s-l caute.
Mai nainte de a deveni tlhar, Toni fusese un gospodar de ndejde n Frumuia. Nu era nsurat. Locuia cu
mam-sa, rmas vduv din timpul rzboiului. Lui i se
aplica proverbul, c unde pune el mna, pune Dumnezeu mila. n schimb, tare mai era muieratic.
Bag de seam c muierile arde-le-ar focu iadului! au s te nenoroceasc, l cina, sincer, mam-sa.
Ce s fac, mam! Sunt tnr, vorba cntecului:
ochii vd, inima cere. i apoi, ele nu-mi dau pace. Doar
c nu m trag de mnec. Spune i dumneata, ce pot s
fac?
nsoar-te! Poate d Dumnezeu i te astmperi.
Las, mam, c mai am timp de nsurtoare.
Dar nu la mult vreme dup aceea, a venit la mamsa:
Mam, vreau s m nsor cu Mrgrita. Mi-e tare

THEODOR CONSTANTIN
drag.
Care Mrgrita?
A lui Brustureanu, secretarul.
Brustureanu fusese, mai de mult, secretar la Sfat.
Acum nu mai era, dar oamenii tot aa i ziceau.
Dac te place i ea, luai-v. C eu n-am s v stau
mpotriv.
Cum s nu, mam. M iubete.
Parc exista femeie sau fat n sat care s nu-l plac
pe Toni!
S-au logodit. De Pate urma s aib loc nunta. Dar la
numai dou sptmni nainte de nunt, Mrgrita a
stricat logodna. i sucise capul un ofer de la Cmpulung i numai cu el voia s se mrite. Toni a ncercat
s-o determine s-i schimbe prerea, dar n-a fost chip.
i fiindc a ameninat-o c-o omoar dac l ia pe ofer,
acesta din urm, ntr-o noapte, a luat-o n cabina basculantei pe care o conducea i a dus-o la mam-sa, la
Cmpulung.
De la ntmplarea aceasta i s-au tras toate nenorocirile lui Toni.
Cnd a aflat c oferul a furat-o pe Mrgrita, a
disprut i el din sat. S-a dus la Cmpulung, l-a pndit
pe ofer i l-a njunghiat. Pe urm, s-a ntors n sat,
vesel, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. Dar, la
puine zile dup aceea, a venit miliia raionului s-l
ridice. Toni nu s-a dat prins. A fugit n codru. i-a fcut
rost de o carabin, veche de pe timpul rzboiului
pesemne o avusese ascuns pe acas i s-a slbticit.
Oamenii au nceput s-i spun Toni-tlharul.
mpotriva lui Toni se organizar potere, dar fr folos.
Avea neamuri de amndou prile frontierei, care l
adposteau i l hrneau. l adposteau i l hrneau

BALTHAZAR SOSETE LUNI


mai ales femeile. Pesemne c nu-i lege aa cum se
spune c tlharii sunt totdeauna trdai de ibovnicele
lor. Sau, dac este adevrat, nu aa s-a ntmplat i cu
Toni. Dei avea nenumrate ibovnice, dei ele tiau c
nu rmne credincios nici uneia, nu l-au vndut.
Mai nainte de a-l omor pe ofer, mai exact, pn a nu
fi scos n afara legii, Toni fcuse parte din grupa de
sprijin a pichetului, i nu de puine ori aportul su n
arestarea unor infractori fusese hotrtor. Devenind, la
rndul su, infractor, Toni ddea mare btaie de cap
grnicerilor i fotilor si tovari din grupa de sprijin,
cu toii ceteni din Frumuia. Nimeni nu prindea la
timp de veste cnd Toni se furia n sat, noaptea, la vreo
ibovnic. De fiecare dat se afla dup aceea, dimineaa,
sau chiar mai trziu, dup cteva zile.
Pe Bogdan Tudoracu, pe vremea cnd nc mai era
doar un grnicer boboc, l intriga faptul c niciuna din
multele lui ibovnice nelate nu-l trdau.
Ce vrei, femeile sunt miloase. tiindu-l hituit, nu
le las inima s-l vnd, gsi o explicaie comandantul
su.
Explicaia nu-l mulumi pe Bogdan, i pe bun dreptate. Fiindc ibovnicele nelate nu se rzbunau nu din
mil, ci din cauza urii nenduplecate a Mrgritei.
Dup asasinarea oferului, Mrgrita s-a ntors n sat,
a mbrcat haine cernite, i, n ziua cnd a fcut mortului parastasul de patruzeci de zile, s-a jurat la biseric
s nu lepede doliul dect n ziua cnd Toni avea s fie
prins. i tot cu acest prilej a mai fcut un jurmnt: M
jur pe Sfnta Fecioar, c dac l de-l va vinde sau l
de-l va prinde nu va avea muiere, i m va voi i el, l voi
lua de brbat.
Mrgrita era frumoas, fr pereche de frumoas n

THEODOR CONSTANTIN
partea aceea de ar, unde, de altfel, nu exist femei
urte. Negru i era prul, negri ochii, negre sprncenele;
n schimb, alb i era faa de mirare c n-o prindea
niciodat soarele alb i era, pesemne i trupul, n aa
msur de frumos, nct, atunci cnd mergea,
legnndu-i oldurile, li se mpienjeneau brbailor
ochii. i fiindc era att de frumoas, nu puini au fost
aceia care, auzind de jurmntul Mrgritei, s-au decis
s-l vnd pe Toni. n decurs de numai dou luni, trei
ini au ncercat. Dar, de fiecare dat, ca i cnd un duh
ru l-ar fi aprat, Toni a scpat, ca prin minune. El a
scpat, dar toi trei, unul dup altul, au fost gsii njunghiai. Cum a putut afla Toni, de fiecare dat, cine
anume l vnduse, a rmas un mister. n orice caz, pania celor trei i-a lecuit pe ceilali. Orict o plceau pe
Mrgrita, totui ineau mai mult la propria lor via.
Cnd a vzut Mrgrita c trec lunile, una dup alta,
fr ca Toni s fie prins, a nceput ea s iscodeasc, n
dreapta i-n stnga, doar-doar o afla cine l adpostete,
cine l aprovizioneaz cu de-ale gurii. Dar, orict s-a
strduit, nimic n-a putut afla.
Vznd-o att de nverunat mpotriva lui Toni,
celelalte femei din sat ncepur s-o urasc i, de cte ori
le venea bine, tbrau cu gura pe ea:
Ce-ai, f, cu el? Nu-i ajunge c-i hituit ca o fiar,
c trebuie s se ascund prin vizuini de slbticiuni?
Nici cnd am s-l vd mort, ciuruit de gloanele
miliienilor sau ale grnicerilor, n-am s-l iert. Dac mia omort omul pe care l iubeam, se cheam c m-a
omort i pe mine, c eu pe altul n-am s mai pot iubi.
Dar el nu te-a iubit, fa? Te-a iubit! Tu, ns, l-ai
minciunit c ii la el. i pe urm, cnd a aprut n sat
oferul cela fie-i rna uoar! i tu te-ai zltat

BALTHAZAR SOSETE LUNI


dup el, n cot te-a durut c zdrobeti inima lui Toni.
Ce vin am eu? Aa-i legea asta a inimii: fericirea
unuia, nefericirea altuia.
Zi mai bine, fa, fericirea ta, npasta bietului Toni.
Mrgrita ns rmnea nenduplecat n ura ei fa
de Toni. Seara, nainte de a se culca, rugciunea aa io ncheia: i f, Doamne, s-l prind mai curnd pe
tlharul de Toni!
De fiecare dat cnd se organiza vreo aciune de amploare n scopul arestrii lui Toni, Mrgrita se oferea
cluz, fiindc, asemenea celorlalte femei din Frumuia, cunotea bine muntele i codrii. Mai mult dect
att, de la o vreme, vznd c, n ciuda deselor razii,
Toni scap mereu, Mrgrita se hotr s acioneze pe
cont propriu. Cu toporul pe umrul drept, cu o desag
burduit cu de-ale gurii btndu-i oldul drept, pleca
de una singur s descopere vizuina lui Toni i s-l
omoare. Lipsea cte o sptmn i cnd se napoia era
i mai ctrnit.
L-ai mntuit, fa, pe Toni? o necjea careva.
Pesemne, l ajut dimonul s se fac nevzut, cnd
l ncolete primejdia.
Viile rmseser n urm. Drumeagul pe care conducea acum maina era prost, cu hrtoape, i Fiatul,
mult prea delicat pentru asemenea drumuri, suferea
ngrozitor. Bogdan regret c refuzase s plece la drum
cu Volga pus la dispoziie de colonelul Ionacu.
n maximum un sfert de or ajungem la pichet! se
hotr, n sfrit, s vorbeasc tcutul cpitan Ttaru.
Bogdan nu-i rspunse. Socoti n gnd, pe urm trase
concluzia:
Timp de treizeci i ase de minute n-ai deschis gura.

THEODOR CONSTANTIN
Un adevrat record. Brava, mutulic! l lud tot n
gnd.
i ntruct constatarea l amuz, bine dispus, claxon
de cteva ori, dei drumeagul era pustiu. Va s zic,
ntr-un sfert de or avea s revad pe fostul su
comandant de pichet, pe cpitanul Codru. i, brusc, i
aminti ct de bucuros fusese acesta n ziua de neuitat n
care l anunase c Toni era mort.
Asta se ntmplase, cnd? Exact la apte luni dup ce
el, Bogdan, se jurase c, dac l va mai ntlni pe Toni i,
de fric, iari nu va fi n stare s-l aresteze, i va pune
eava putii sub brbie i se va mpuca. i aminti, c
n toate aceste luni, de fiecare dat cnd pleca n
serviciu, mereu i dorea:
Mi, de-a avea noroc s-l ntlnesc pe Toni, s-i art
c nu-s un pap-lapte, cum i-a nchipuit atunci cnd
mi-a dat bun ziua.
Timp de apte luni ns, norocul l-a ocolit mereu.
Pn ntr-o zi O zi de toamn, timpurie, cu ploi reci,
cu neguri i, noaptea, cu ngheuri efemere.Comandantul l trimisese dup pdurar, cu care trebuia s
discute un transport de lemne pentru pichet. Pdurarul
lipsea de acas. Nevasta acestuia, o zvrlug de femeie,
tnr i fnea, l inform c omul ei era plecat n
pdure, ntr-un loc unde urma s nceap tierea unor
noi parchete i, binevoitoare, l conduse o bucat de
drum, s-i arate pe unde s-o apuce ca s ajung mai
repede i fr s se rtceasc.
Bogdan i mulumi i, dup ce se despri de ea, o
porni prin pdure, fr grij c s-ar putea rtci. Dar,
cu gndul la pdurria fnea, la un moment dat,
constat c pierduse poteca. ncerc s-o gseasc la
dreapta, la stnga, schimb de mai multe ori direcia,

BALTHAZAR SOSETE LUNI


dar fr rezultat. Dup vreo or, tot cutnd disperat
poteca, descoperi, ntr-o curmtur, intrarea ntr-un fel
de adpost care, sigur, cndva fusese vizuina vreunei
fiare.
Amintindu-i de aceast ntmplare, Bogdan retri emoia i, n mod involuntar, minile i se ncletar pe
volan, la fel cum i se ncletaser atunci pe arm. i i se
ncletaser, fiindc o clip n-a avut ndoiala c, ntmpltor, descoperise una din multele vizuini ale lui
Toni.
Acu e acu! i spuse i, fiindc de emoie i tremura
arma n mn, se tupil napoia trunchiului unui copac,
ateptnd s se liniteasc. Ateptnd s se liniteasc,
ncepu s se ntrebe, cu o altfel de emoie:
Oare Toni o fi nuntru?
Trebuia, n orice caz, s se conving. Se apropie de vizuin, trndu-se, i, cnd ajunse la o deprtare de
cincisprezece metri, ascunzndu-se dup un alt copac,
strig:
Ei, Toni, iei afar, cu minile n sus. N-are rost s
opui rezisten, fiindc eti ncercuit. Numrm pn la
zece i, dac nu te predai de bunvoie, te scoatem de
acolo cu grenadele. Am spus: unu!
Acum, iari ncepu s-i bat inima. Toni era sau nu
n vizuin? i dac era, oare se va da prins, sau va cuta
s-i vnd pielea ct mai scump?
Doi!
Dac m-a crezut c-i ncercuit, poate nu se va
opune.
Trei!
n cazul cnd va iei narmat, va trebui s trag primul, mai-nainte ca el s prind de veste c sunt singur.
Patru!

THEODOR CONSTANTIN
Iat, sunt parc trei ani de cnd e hituit ca o fiar,
i scap mereu. Astzi, ns, i-a sosit ceasul!
Cinci!
Suntem n treisprezece octombrie! Poftim, s nu crezi
n superstiii!
ase!
Numai s nu-mi scape! Numai s nu-mi scape!
Dac mi scap, m mpuc! S m ia dracu, dac nu
m mpuc!
apte!
Dac izbutesc s-l arestez, se cheam c sunt cineva!
Opt!
Dar dac somez cucii de ast var? Dac Toni nu-i
nuntru?
Nou!
Oare de ce m-a trecut, ntr-un asemenea hal,sudoarea?
n gura vizuinii apru mai nti capul lui Toni, pe
urm umerii i, n fine, el, n ntregime. Toni era mbrcat cu un cojocel nou-nou, cu gitane negre,descheiat. Descheiat i era i cmaa curat, de americ,
de i se vedea pieptul pros. Minile le inea vrte n
buzunarele adnci, ca de pop, ale pantalonilor bufani
i cam trenuii. Prul ciufulit i bocancii nencheiai
dovedeau c, pn a nu fi somat, dormise.
Toni se propi n faa vizuinii, cu picioarele uor
crcnate i, de loc intimidat, privi n dreapta i n stnga, de jur mprejur, ncercnd s descopere unde se ascundeau cei care l ncercuiser.
Unde suntei, m? ntreb cu o voce att de puternic, nct ecoul se auzi, departe i nfundat, ca explozia unei grenade.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Bogdan, fr voia lui, cuprins de admiraie, i spuse:
stuia, dac i iese n fa ursul i strig o dat la el, de
fric, dihania fuge s se ascund n vizuin.
Pune minile la ceaf i pornete-o nainte, fr s
te opreti i, mai ales, fr s ncerci a fugi, fiindc altfel
s-a zis cu tine, Toni.
Abia acum l descoperi Toni: tupilat dup trunchiul
secular al unui stejar, n poziie de tragere, cu arttorul
pe trgaci. Dup aceea, privirile lui vultureti scormonir de jur mprejur, din nou, cutndu-i pe ceilali.
i abia dup aceea, fiindc nu-i descoperi, nelese c
fusese tras pe sfoar i c, de fapt, avea de nfruntat un
singur grnicer.
Acum se va repezi n vizuin dup arm, iar eu, cu
orice pre, va trebui s-l mpiedic, i spuse Bogdan,
pregtindu-se s trag.
Dar, spre surprinderea sa, se ntmpl altceva, cu totul altceva, care, n aa msur l descumpni pe Bogdan, nct, cteva clipe, se sperie mai mult dect s-ar fi
speriat dac l-ar fi vzut pe Toni repezindu-se, napoi, n
vizuin, dup arm: Toni izbucni, dintr-o dat, n rs.
Hohotele nvleau din gura lui enorm i se loveau,
unele de copacii solemni, ca nite faraoni n sarcofage
verticale, iar altele, dup ce se cltoreau mai departe,
prin aerul rece, pur, ca de cristal, se loveau de muni, ca
s se ntoarc apoi, deformate i amplificate n chip de
ecou, sinistru ecou, asemenea unui blestem, i n aa
msur amenintor, nct Bogdan, n ciuda faptului c
nu era superstiios, i simi umerii cutremurndu-i-se
de fric.
Un minut, dou, Toni hohoti, de parc naintea ochilor
si se petreceau nite scene comice, la care participau,
ca actori, piticii pdurii, spiriduii pdurii, ielele pdurii,

THEODOR CONSTANTIN
ntrecndu-se n ghiduii i giumbulucuri.
Dar rsul se potoli, tot aa de pe neateptate cum izbucnise. n clipa urmtoare, ochii lor se ntlnir. Toni l
privea nu cu ur, nu cu dispre, Toni l privea ntr-un fel
de neneles, da, n clipele acelea de neneles, ntru totul
de neneles, i, cu toate acestea, Bogdan se simi emoionat, la fel ca n clipa n care Toni apruse n gura vizuinii.
Toni l privi un minut, dou, nu mai mult de trei
minute, totui lui Bogdan i se pru c trecuse o venicie
de cnd l tot sfredelea cu privirea aceea enigmatic, o
venicie de cnd atepta ca Toni s duc minile la
ceaf, o venicie de ateptare, care n aa msur l
istovi, nct simea c mult nu va mai putea s reziste i
va trebui s nchid ochii, ca s plonjeze ntr-un somn
greu. Un somn n aa msur de greu, nct Toni va
putea s-l ia n brae, s-l care pn la cea mai apropiat prpastie, s-l arunce n adncul ei, i astfel s
treac brusc, n cellalt somn, n somnul morii, din
care niciodat nu te mai trezeti, fiindc, de fapt, nici nu
exist trezire, dect doar n evanghelii.
Pune minile la ceaf, Toni, i nainte, mar!
Toni tresri. Parc somaia l-ar fi smuls din nite gnduri misterioase. Ochii si frumoi aa cel puin pretindeau femeile care pn mai adineaori l priviser
misterios, acum exprimau oboseal, o covritoare oboseal, care n niciun caz nu era a trupului trup de uria n stare s ia muntele n spate, s fug cu el ca s-l
prvale n mare ci a sufletului, poate numai Dumnezeu
tia ce fel de suflet. Pe urm, afundndu-i i mai adnc
minile n buzunare, o porni hotrt spre el, parc spre
a-l nfrunta.
Toni, stai! Stai, c trag!

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Dar Toni prea surd, prea c pierduse capacitatea de
a nelege semnificaia cuvintelor. nainta hotrt i, cu
ct se apropia mai mult, cu att devenea mai clar pentru
Bogdan c ochii lui Toni exprimau oboseal, o oboseal
asemntoare aceleia a vulturului btrn cnd simte c
va muri i cnd, sleit de puteri, refuz s-i mai ia zborul. Acum, abia acum, i era cu desvrire clar ce se
ntmpla cu Toni: hruit, timp de aproape trei ani, Toni
obosise. Obosise n aa msur, nct nu-i mai dorea
altceva dect s moar s fie mpucat! ca astfel s
se termine totul, totul, i, n sfrit, s se poat odihni i
el, n nefiina care nseamn repaus.
Stai! Stai! Nu auzi, Toni? Stai c altfel, pe Dumnezeul meu, trag!
Dar i ddu seama de inutilitatea somaiei. Toni doar
asta dorea: s trag i, n sfrit, s aib i el soarta
oferului, soarta celorlali trei pe care i omorse, fiindc
voiser s-l vnd ca s-o ia pe Mrgrita de nevast.
Da, asta voia Toni. i Bogdan va trebui s-i fac pe plac,
cci, dac nu-l mpuca, acum, cnd se hotrse, cnd
optase pentru moarte, Toni, dezamgit, furios, l va ucide, izbindu-l cu pumnul n cretetul capului, cu pumnul
su uria, n stare s sfrme piatra.
Stai! Stai! Stai c trag, Toni!
Trage, trage odat, grijania m-ti de grnicer!
Trebuia, nu avea ncotro! Dar l va mpuca n picior.
Ochi, aps pe trgaci. Nu grei inta. Glontele sfredeli
pulpa piciorului stng. Sngele aprut pe cracul pantalonului, lui Bogdan i se pru asemenea unei rozete de
cavalerist, de culoare purpurie.
Nu n picior, m, grijania cui te-a nscut! Aici, m,
aici!
i cu degetul arttor, lung ct un creion i gros ct o

THEODOR CONSTANTIN
havan, indic, pe pieptul pros, lcaul inimii.
Bogdan ochi n cellalt picior i trase. Toni, ghicindu-i
ns intenia, se ls brusc n genunchi i glontele l nimeri n stomac. Banditul se cocrj, gemu, i acoperi
pntecele cu palma minii stngi, mare ct o uria
frunz de vi, se ndrept de ale, cu un efort care i
smulse din nou un geamt, pe urm, ducnd mna la
buzunarul de la spate, scoase de acolo un cuit. Aps
pe resort i lama ni, lung, asemenea unui arpe de
argint.
Trage, m, n inim, grijania i Dumnezeii m-ti de
grnicer, c altfel te mntui eu pe tine, i-i pcat de tinereile tale!
Apucase cuitul de lam, l ridicase deasupra capului,
pregtindu-se s-l azvrle. Ochii nu exprimau ur i nici
furie, ci doar oboseal, o iremediabil oboseal. Fruntea
i era mbrobonit de transpiraie, buzele, groase, crpate, spuzite, preau umflate. Printre degetele groase i
lungi ale minii cu care i acoperea pntecele, sngele
se prelingea, rou i gros, n priae purpurii i zigzagate pe pantalonii kaki, decolorai i murdari. nc o
secund, poate dou, i Toni avea s arunce cuitul. Dar
mai nainte, instinctiv, Bogdan aps nc o dat pe
trgaci, fr s mai ocheasc. i ntmplarea, stupida i
oarba ntmplare, datorit creia exist i viaa, i moartea n ultim instan, fericirea i nefericirea mplini
dorina lui Toni, unic i arztoare, trimind glontele
fierbinte n inim sau poate mai curnd n regiunea
inimii, fiindc imediat dup aceea Toni se rsuci ntr-o
jumtate de piruet, pentru ca apoi s se prbueasc
pe spate.
Bogdan se apropie de cadavru, aproape mpleticinduse, stpnit de un sentiment terifiant, inexplicabil, care

BALTHAZAR SOSETE LUNI


l ameea n aa msur, nct, ca s nu-i piard
echilibrul, se sprijini n arm ca ntr-o bt. Nu mai ncpea nicio ndoial. Toni murise. Ochii albatri nu mai
exprimau acum oboseala, ci un fel de satisfacie aproape
voluptoas. n schimb, trsturile feei, crispat i chinuit, trdau suferina crnii. Pesemne, n clipa dinaintea morii, simise durerea rnilor: a aceleia din pulpa
piciorului, a aceleia din pntece, poate i durerea rnii
din inim, n cazul cnd moartea nu survenise mai nainte de a o fi simit i po aceasta.
Pe msur ce se dezmeticea, Bogdan i ddea seama
de nsemntatea succesului su. Timp de aproape trei
ani, de o parte i de cealalt a frontierei, fuseser organizate numeroase aciuni cu scopul prinderii lui Toni.
De fiecare dat ns Toni scpase. Scpase i, iat, el,
Bogdan, de unul singur, i din pur ntmplare, i venise
de hac. Dar nu se bucura i nici nu-i atribuia vreun
merit deosebit. Era destul de lucid ca s-i dea seama c
n-ar fi izbutit s-l rpun, dac Toni, obosit, nu i-ar fi
dorit moartea: Trage, m, n inim, grijania i Dumnezeii m-ti.
Dincolo de deal este pichetul. De aici nu se vede.
Ce-ai spus, tovare cpitan Ttaru?
C dincolo de deal este pichetul.
nseamn c acui ajungem.
n nici cinci minute. Cpitanul Codru a fost
informat telefonic.
mi va face o deosebit plcere s-l ntlnesc.
i iari l furar amintirile:
A fost felicitat, i s-au adus mulumiri prin ordin, a fost
propus pentru decorare i, n sfrit, i s-a acordat o per-

THEODOR CONSTANTIN
misie de zece zile.
Eti un erou, Tudoracule! i-a spus, sincer entuziasmat, comandantul su de pichet, cpitanul Codru.
Erou era considerat i n satele de pe grani, mai ales
la Frumuia, satul de batin al lui Toni. n Frumuia doar femeilor le-a prut ru c Toni fusese mpucat. Unele l-au plns, iar altele nu s-au sfiit s-l plteasc pe popa Alexandru, ca s citeasc rugciuni pentru odihna sufletului nefericitului Toni. Ct privete pe
Mrgrita, ea i-a inut jurmntul. n ziua cnd a aflat
c Toni a fost omort de un grnicer, a lepdat doliul i
s-a mbrcat aa cum se mbrac mai toate femeile de
prin partea locului: fot, ie i bundi cu gitane. Mai
mult, a tocmit lutari i i-a pus s cnte la ea pe prisp,
de dimineaa i pn a dat ntunericul. Din cnd n cnd
ieea din cas gtit cu straiele ei de srbtoare, se ntorcea cu faa ctre muni i ddea drumul unui chiuit
puternic, de rsunau vile.
Auzi-o pe Mrgrita. Nu cumva a nnebunit, fa? se
ntrebau femeile, vorbindu-i peste gard.
n ziua cnd Bogdan urma s plece n permisie, Mrgrita s-a nfiinat la poarta pichetului.
Vreau s vorbesc, tovare, cu comandantul.
i ce treab ai cu tovarul comandant? a ntrebato sergentul de serviciu.
Asta nu te privete pe dumneata. Spune-i c Mrgrita, fata lui Brustureanu, secretarul, vrea s-i vorbeasc.
Comandantul pichetului a primit-o.
Eu sunt Mrgrita, fata lui Brustureanu,secretarul.
Te tiu. Cine nu te cunoate pe dumneata, Mrgrit? Vd c ai lepdat doliul.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Aa a fost legmntul pe care l-am fcut.
Acum eti i mai frumoas. Dar, spune-mi, ce te
aduce la mine?
Ca s-i spun, tovare comandant, cheam-l, rogute, aici, pe grnicerul acela al dumitale care l-a mpucat
pe Toni. Am auzit c Bogdan i este numele. Adevrat?
Adevrat.
Bogdan i aminti ct de frumoas era Mrgrita n
ziua cnd a ntlnit-o n biroul comandantului de pichet.
El e, Mrgrita. Spune acum ce voiai s-mi spui.
De fapt, nu dumitale, ci dumnealui vreau s-i spun
o vorb.
l cercet din cap pn n picioare, pe urm ntreb:
Dumneata l-ai mpucat pe Toni?
n legitim aprare, Mrgrita.
Asta puin mi pas. Vreau s tiu dac ai auzit ce
legmnt am fcut atunci cnd tlharul de Toni mi-a
omort omul?
Am auzit.
Atunci nu e cazul s mai lungesc vorba. Am venit
s-i spun c nu m-am rzgndit, c mi in fgduiala.
Aa c, dac i dumneata m gseti pe plac, sunt gata
s-i fiu soie credincioas. Cnd te eliberezi?
Peste cinci luni.
Te atept pn atunci.
Bogdan simi cum i se cutremur umerii. n faa sa
era Mrgrita, frumoasa Mrgrita, acum mai frumoas
ca nainte, fiindc lepdase doliul, dar el o vedea tot n
rochie neagr, cu capul acoperit de broboada cernit, cu
desaga neagr pe oldul drept i cu toporul pe umr,
btnd potecile umblate i neumblate din codri, n cutarea vizuinii lui Toni, ca s-l omoare. Pe urm, o mai
vzu gtit de srbtoare, ieind din cas pe prispa

THEODOR CONSTANTIN
unde cntau lutarii, ca s-i chiuie bucuria c Toni fusese mpucat.
Eti frumoas, Mrgrita, eti att de frumoas,
nct nu numai pe aici, prin prile acestea, dar n toat
ara nu cred c exist o alt femeie care s te ntreac n
frumusee. Mie, ns, mi-e drag o alt fat, dei nici pe
departe nu-i frumoas ca dumneata. Nu te supra pe
mine c i-o spun.
Nu era adevrat, nu iubea nicio fat, dar nu-i putea
spune Mrgritei de ce n-o putea lua de nevast.
Nu m supr, nu! i dac aa stau lucrurile, nu-mi
rmne altceva dect s plec. Bun ziua, i iertai-m
dac v-am fcut s pierdei o r de timp.
Le ntoarse spatele i se ndrept spre u. Din prag se
mai uit o dat la el lung, lung, parc dorind s-i
ntipreasc bine n minte chipul lui, pe urm, spunnd
pentru a doua oar bun ziua i iertai-m, plec.
Grnicerul din observator chem sergentul de serviciu
ca s-i recunoasc. O dat cu acesta veni i cpitanul
Codru care, anunat telefonic, i atepta.
Cnd ddu cu ochii de Bogdan, cpitanul l recunoscu
imediat.
Pi dumneata eti
Fostul dumneavoastr subordonat, sergentul Tudoracu Bogdan, tovare cpitan.
Se mbriar, amndoi bucuroi de revedere.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


V
n definitiv, ce i s-a ntmplat lui Detunatu?
Erau acas la cpitanul Codru, dup cin. Beau
cafelele fierte n nisip de ctre soia cpitanului, fumau
i, din cnd n cnd, sorbeau cte un strop de coniac
Milcov. Ioana, soia cpitanului Codru, se culcase. De
altfel, n puinele case ale satului de altdat, doar ei doi
nc nu dormeau.
Noartea era fr de lun i, cu excepia lmpii puse la
fereastr ca s lumineze bsmlua de grdin unde
fusese ntins masa, bezna biruia pretutindeni. Dac nu
ar fi luminat lampa, era peste putin s-i nchipui c
n vguna aceea vieuiau oameni, muli-puini ci mai
rmseser. Pe de alt parte, linitea era att de atotcuprinztoare, nct se auzea cum, n grajd, iapa cpitanului ronia grune, btrna iap cu cel mai stupid nume de cal din cte exist Mata Hari care i
aprea de-a dreptul caraghios cnd o vedeai mergnd la
trap: prea indignat c este pus s fac o treab sub
demnitatea ei.
De cteva minute nu-i vorbeau. Fumau i se gndeau
la acelai lucru, dar fiecare privindu-l din cu totul alt
punct de vedere.
Cel care relu discuia fu cpitanul Codru:
Nici nu-i poi nchipui ce bine mi pare c ntmplarea a fcut s ne revedem n momente att de
grele pentru mine.
Momente att de grele! se mir Bogdan. De ce?

THEODOR CONSTANTIN
Cum de ce? M refer la Detunatu. Abaterile subordonailor, se rsfrng indirect i asupra mea. n definitiv, eu l-am instruit, era de datoria mea s-i formez
deprinderi grnicereti, s veghez la educaia lui patriotic. De zece ani, de cnd sunt pe frontier, nu am auzit s se mai fi ntmplat un caz asemntor.
Nici nu s-a ntmplat, pot s v asigur, tovare cpitan Codru.
Vezi? i tocmai mie s mi se ntmple. Se poate
oare un ghinion mai mare? Cel puin, dac a putea smi explic
Ce anume s v explicai? l ntrerupse Bogdan.
S-mi explic S m dumiresc. Ce naiba a cutat
Detunatu dincolo? De ce s-a ntors? Simuleaz sau nu?
i dumneata nu vrei s m ajui de fel!
Ce v face s credei c nu vreau?
Eti doar de la Securitate. Presupun c nu te afli la
primul caz. Ai, deci, experien, poi s vezi mai bine sau
mai uor acolo unde mie mi se pare c-i bezn compact. n definitiv, nu se poate s nu-i fi fcut pn
acum o prere, ce Dumnezeu!
Lui Bogdan i veni s zmbeasc de naivitatea fostului
su comandant. De aceea, n gnd numai n gnd i
era permis ncerca s-i explice:
Dup ce am discutat cu dumneata i cu grnicerii
dumitale, n mod normal ar fi trebuit ca, la ora actual,
s am un punct de vedere format. Ei bine, i mrturisesc, nu-l am. i nu-l am, fiindc n cazul acesta, e
vorba de Balthazar. nelegi? De Balthazar! i fiindc el
i-a vrt nasul, i mrturisesc sincer, i te rog s m
crezi, c nu sunt n stare s neleg ce s-a ntmplat n
realitate.
Dar, fiindc astfel numai n gnd i putea vorbi, n-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


cerc s abat discuia pe alt fga:
Detunatu v-a vorbit vreodat despre prinii lui?
Despre prinii lui? se mir cpitanul Codru.
Da, despre ei. Ce, ntrebarea vi se pare chiar deplasat?
Nu propriu-zis deplasat. Nu vd ns legtura.
i nu mai continu, stnjenit. Nu voia s-l jigneasc
pe Bogdan, fostul su subordonat, n prezent cu acelai
grad.
Detunatu a fost ntrebat de eful meu, maiorul
Mnil, ce anume i amintete din cele ntmplate n
noaptea precedent. Ce credei c a rspuns Detunatu?
C nu-i amintete nimic?
Exact! Nimic din ntmplrile reale nu-i amintete.
n schimb, i-a adus aminte c l-a visat pe tatl su.
i are asta vreo importan? ntreb cpitanul Codru sceptic.
Poate c da, n cazul cnd nu simuleaz. Or, dup
prerea efului meu, Detunatu nu simuleaz. Iat de ce
v-am ntrebat dac vreodat v-a povestit ceva despre
prinii si. n faza n care ne aflm, de total bjbial,
pn i cele mai nensemnate fapte pot avea importana
lor.
mi aduc aminte c, o dat, mi-a vorbit de tatl su.
Asta ca s-mi explice de ce i era fric de ntuneric.
Cum, i-a fost cndva fric de ntuneric? se grbi s
ntrebe Bogdan.
La nceput, numai la nceput, cnd mi-a fost trimis
de la regiment. Pe urm, s-a vindecat. De altfel,dumneata, ca fost grnicer, tii doar c se ntmpl ca unora
dintre boboci, cnd sunt trimii la pichet, s le cam fie
team s plece noaptea, de unul singur, n serviciu.
Parc mie nu mi-a fost? Am tcut ns chitic, de

THEODOR CONSTANTIN
ruine. Cu Detunatu ns, cum a fost?
Ai s afli imediat. Tat-su avea o grdin de
zarzavat, de pe urma creia ctiga bani frumoi. Cnd
s-a ntmplat nenorocirea, era prin august, cu alte cuvinte, n plin sezon. La ora aduceau zarzavaturile
dimineaa, le desfceau repede i, la prnz, se ntorceau
acas, satul lor aflndu-se la o deprtare de numai trei
kilometri. n ziua aceea ns, tat-su, avnd treburi pe la
primria municipiului i, pe deasupra, ncurcndu-se la
un pri, n-au putut pleca spre cas dect trziu,
noaptea. Pe atunci Detunatu avea doar zece ani. De la
bariera oraului i pn la ei n sat oseaua era strjuit, de-a dreapta i de-a stnga, de peri pdurei. Tatsu, care era afumat, avea chef de vorb. Cu braul
petrecut pe dup umrul biatului se luda cu ctigul
pe care urma s-l realizeze la toamn, de pe urma
castraveilor trzii. i cum mergeau ei aa pe osea, la
un moment dat, de sus, dintr-un copac, un necunoscut
sri drept n crca tatlui su care, i aa nesigur pe
picioarele sale, se prbui la pmnt. Atunci tlharul,
care rmsese clare pe grumazul tatlui su, l
njunghie cu un i. Dup aceea, l ntoarse cu faa n
sus i, scotocindu-l prin buzunare, l uur de cele trei
mii de lei pe care le avea asupra sa.
i cu Detunatu ce s-a ntmplat? ntreb Bogdan
furat de povestire.
De fric, n-a fost n stare nici s ipe, nici s fug.
Convins c tlharul l va ngunghia i pe el, i luase
adio de la via. Dar nu s-a ntmplat aa. Simulnd c
se repede asupra lui, ucigaul strig: Cui, cocoelule,
cui! nnebunit de fric, biatul o rupse la fug, i fugi,
i fugi pn ajunse la prima cas de la marginea satului.
Btu cu pumnii i cu picioarele n poart, strignd i

BALTHAZAR SOSETE LUNI


plngnd: Nene, l-au omort pe tata! Nene, l-au omort pe tata!
Din noaptea aceea a rmas Detunatu cu spaima de
ntuneric, de drumuri i osele strjuite de arbori i
copaci, de anuri i de tufiuri, ascunztori virtuale
pentru ucigai. Cpitanul Codru fcu o pauz, apoi
adug, ca ncheiere: Dup ce mi-a povestit ntmplarea, am fost convins c nu voi izbuti s scot din el un
bun grnicer. Chiar m btea gndul s-l trimit napoi la
regiment. Ei bine, m-am nelat. Uite, i mrturisesc
sincer, de zece ani de cnd sunt comandant de pichet,
un subaltern mai de ndejde dect Detunatu nu s-a
ntmplat s am.
O evoluie interesant, remarc Bogdan, dar cu un
asemenea ton, nct cpitanul Codru nu-i putu da seama de adevrata semnificaie a remarcii.
Ca s-i faci o idee ce fel de grnicer a fost
Detunatu, a vrea s-i dau un singur exemplu. O dat,
se ntorcea dintr-o permisie, care i fusese acordat
drept recompens pentru reinerea unor infractori. Pe
drum, n apropierea unui pod, observ un civil, care i se
pare suspect. Trebuie s tii c podul nici nu se afla n
raionul de paz al pichetului nostru. Detunatu, fr a
mai sta mult pe gnduri, i cere s se legitimeze. Civilul,
nu numai c refuz, dar tbar asupra lui, l trntete la
pmnt i ncearc s-l loveasc n cap cu un bolovan.
Detunatu se apr i, pn la urm, izbutete s-l fac
inofensiv, legndu-l cu minile la spate. Dup aceea, l
ia n spate i mi-l aduce plocon la pichet. Individul
arestat de Detunatu, un infractor periculos, care suferise patru condamnri, era cutat de ctre organele de
miliie pentru o dubl crim. Ca s scape de pedeaps,
intenionase s treac frontiera n mod fraudulos.

THEODOR CONSTANTIN
Curajos biatul! conchise Bogdan.
mi pare nespus de bine c i dai i dumneata seama c sta e omul!
Bogdan nu nelese sensul precizrii cpitanului Codru.
Cum, adic, sta e omul? Care sta?
Adic, un Detunatu care nu are nici n clin nici n
mnec, sub nicio form, cu Detunatu din noaptea trecut.
i totui, Detunatu din noaptea trecut nu-i un
altul, ci e acelai.
Atunci nseamn c i dumneata eti convins c
Detunatu
N-am spus asta, protest Bogdan.
Tare mult a vrea s pot sta de vorb cu Detunatu!
exclam cpitanul Codru, aproape cu un fel de dezndejde.
De ce, tovare cpitan?
Cpitanul Codru ntrzie cu rspunsul. Pe urm, cnd
se hotr s vorbeasc, vocea, cu sau fr voia sa,
cptase accente de confesiune.
Cu dumneata pot vorbi deschis. Nu ne cunoatem
de ieri i nici de alaltieri. Sunt convins c n-ai s dai
cuvintelor mele nu tiu ce interpretare eronat. Uite, a
vrea s pot sta de vorb cu Detunatu, fiindc nu izbutesc, nici n ruptul capului, s m conving c simuleaz. Dac a admite, ar nsemna s cred c Detunatu este ntr-adevr un spion, i nc unul dintre cei
mai nrii.
Bine, dar n treburi de acestea nu are importan ce
credem, ci faptele.
Drag tovare cpitan Tudoracu, raional, pot
admite c Detunatu este un ticlos. Din punct de vedere

BALTHAZAR SOSETE LUNI


sentimental ns, refuz s cred ru despre el.
De ce ai spus din punct de vedere sentimental?
Am impresia c ai neles altceva. Anume c, intuitiv,
nu-l putei crede vinovat pe Detunatu.
Exact! i n acest caz, te ntreb: cum i explici
contradicia?
Nu v suprai, dar cred c este de datoria
dumneavoastr s gsii explicaia contradiciei la care
v-ai referit.
Din punctul meu de vedere, mi-am explicat-o.
n ce fel?
Dac i spun, mi-e team c ai s crezi despre
mine c sunt un mare orgolios.
Atunci cnd mi-ai fost comandant, tiu precis c
nu erai. Nu cred c ai devenit ntre timp.
n cazul acesta, s-i explic: n aceti zece ani de
cnd sunt comandant de pichet, mi-au trecut prin
mn, ca s zic aa, zeci i zeci de oameni, unul mai
deosebit dect cellalt. Cu toate acestea, am izbutit smi formez o prere exact despre fiecare, prere pe care,
ulterior, purtarea lor n-a dezminit-o. Dup aceast
afirmaie, ai putea ajunge la concluzia c, totui, sunt
un om tare orgolios. Se tie doar ct e de greu s cunoti
oamenii cu care intri n relaii, indiferent de natura
acestor relaii. i, iat, vin i afirm c am izbutit s-mi
formez o prere exact despre fiecare. Ei bine, nici acum
nu crezi c sunt un mare orgolios?
Nu, nu cred. mi dau seama, c dac nu s-ar fi
ntmplat cele ce s-au ntmplat cu Detunatu, niciodat
nu v-ai fi hazardat s facei e afirmaie att de categoric.
Cum de i-ai putut da seama? se mir cpitanul
Codru.

THEODOR CONSTANTIN
Munca mea este de asemenea natur, nct mintea
mi-a devenit mult mai sprinten dect pe vremea cnd
eram sergentul Tudoracu Bogdan, ajutorul dumneavoastr, tovare cpitan Codru.
Elementele acelea descompuse, cu care ai de-a face
sunt, pesemne, tare inteligente.
Mai nti, nu toi sunt, neaprat, elemente descompuse. Unii sunt doar nite firi slabe, alii nite creduli sau nite gur-casc. Dar, n general, acei care ne
dau cel mai mult de furc sunt ntr-adevr inteligeni,
cu un snge rece uimitor, o memorie excelent i un
talent remarcabil de a fabula, vrednic de o cauz mai
bun. Dar s revenim la Detunatu
Pe scurt, convingerea mea intim este c, aa cum
nu m-am nelat n legtur cu firea celorlali biei pe
care i-am avut n subordine, la fel nu m nel acum
cnd continui s am o prere bun despre Detunatu, n
ciuda tuturor dovezilor contrare.
Poate a aparenelor? suger Bogdan.
Fie, a aparenelor.
Tcerea se aternu ntre ei. n grajd, Mata Hari btea
din copit, la intervale regulate. Un greiere ncepu s
cnte. Cnta sincopat, parc se juca un copil cu o
sonerie. Sticla de coniac de pe mas, ciudat deformat
din cauza luminii anemice a lmpii cu petrol, prea o
mnu de box pentru un adolescent. Se auzi o u
trntindu-se la vecini, pe urm din nou se aternu
linitea. Tcerea struia ntre ei, parc materializat.
Bogdan privi cerul, cutnd steaua Sirius, n secret
steaua lui purttoare de noroc. Dar, din cauza norilor ce
se adunaser pe nesimite, n-o descoperi. O gz
nimerise ntr-un pahar cu sifon i acum fcea sforri,
eforturi s se salveze.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Pn la urm, o s oboseasc de atta agitaie inutil, i spuse Bogdan i oft, fiindc l ntrista gndul
c dup atta zbatere disperat, gza totui avea s
moar.
Cu care dintre bieii de la pichet este prieten Detunatu?
Cu unul Cruau. S-a apropiat mai mult de acesta, dar n-a putea spune c, propriu-zis, sunt prieteni.
Mine am s stau de vorb cu el.
Nu cred c ai s afli ceva deosebit. Dar, m rog, nu
stric s ncerci.
Scrisori primete Detunatu? Multe?
Mai de loc! Foarte rar i scrie o mtu de-a lui,
care l-a crescut, dup ce a fost omort tat-su, fiindc
mam-sa murise mai nainte, cnd el nu avea dect
cinci ani.
A vrea s v pun o ntrebare, care probabil are s
v par deplasat. V mrturisesc c, ntructva, mi se
pare i mie la fel; dar, de vreme ce tot mi-a venit n
minte, nu pot rezista tentaiei. Spunei-mi, n-ai observat dac Detunatu are cumva o fire mistic?
Mistic? n niciun caz. Mai curnd sentimental.
Poate c n-a mini afirmnd: exagerat sentimental.
Da? i cum de ai ajuns la aceast prere?
Am dedus din cele ce mi-a povestit n legtur cu
fata de care pretinde c este ndrgostit. Desigur, n-ai de
unde s tii, c la Plaur, unde se afl batalionul, fia
arat care ne desparte de vecini, trece chiar prin spatele
cazrmii. De partea cealalt a frontierei, sunt cteva
blocuri, vreo zece, la o deprtare nu mai mare de circa
optzeci de metri. n blocurile acelea locuiesc brbai,
femei
i tinere fete, complet Bogdan.

THEODOR CONSTANTIN
Exact! i tinere fete. Printre ele, una de care s-a
ndrgostit Detunatu. Ai s m ntrebi, poate, cum a
cunoscut-o? N-a cunoscut-o personal, ci doar a vzut-o
cu binoclul, ntr-o zi cnd era de serviciu n foior i
cnd fata a ieit n balcon s stropeasc nite flori.
i cum s-a terminat idila?
Idila a luat sfrit n ziua n care ostaii din ciclul
nti, deci i Detunatu, au fost repartizai pe la pichete.
De fapt, e un fel de a spune c s-a terminat. Detunatu
pretinde c o iubete i mi-a declarat c este hotrt ca,
dup ce va fi trecut n rezerv, s-o cear de nevast.
Nostim poveste! recunoscu Bogdan amuzat. Cpitanul Codru, ns, l privi bnuitor.
Cum adic? Crezi c Detunatu mi-a ndrugat o poveste?
M-am exprimat greit. Ar fi fost mai nimerit s
spun: nostim ntmplare.
Mai ales c fata habar n-are c el exist.
n cazul acesta, de unde tie Detunatu c va voi s-l
ia de brbat? Mai mult nc, de unde tie c nu-i mritat sau c nu se va mrita pn cnd i vei da
drumul acas?
Iat ce mi-a rspuns Detunatu cnd i-am pus exact
aceleai ntrebri: Tovare cpitan, inima, inima mi
spune c nu-i mritat i c va voi s m ia de brbat.
Dar, dac inima m nal, atunci altceva nu-mi va mai
rmne de fcut dect s m resemnez. Eu tiu ns o
vorb din btrni: ncercarea moarte n-are. i fiindc o
tiu, i cred c e vorb neleapt, dup ce voi fi trecut n
rezerv, am s cer paaport i o s m duc s-o vd i s-o
cer de nevast. Dup cum vezi, numai de lips de
optimism n-ar putea fi acuzat Detunatu.
Desigur, n niciun caz.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Iari se aternu tcerea ntre ei. n grajd Mata Hari
nu mai btea din copit. Doar din cnd n cnd i
aducea aminte s-i frece crupa de stnog.
Ceva mai trziu cpitanul Codru ntreb:
Cele ce i-am povestit despre Detunatu prezint
vreun interes deosebit pentru dumneata?
Faptele, n sine, nu sunt lipsite de interes. N-a
putea ns spune c mi sunt de vreun folos n
elucidarea problemei care ne preocup. Dar mi se pare
c e timpul s mergem la culcare. Ziua de astzi a fost
pentru mine deosebit de agitat.
Se ridicar. Cpitanul Codru l conduse pe Bogdan
pn la poart. Neavnd spaiu s-l culce la el acas, l
cazase la un vecin. Se desprir, urndu-i reciproc:
Noapte bun i vise plcute!
Camera era rcoroas i mirosea a pere. i era normal
s aromeasc astfel, de vreme ce gazda, nainte de a se
culca, i lsase pe mas, ntr-o fructier, un adevrat
gorgan de pergamute. Perele mprtiau un miros att
de puternic, nct Bogdan, pentru o clip, se nchipui
ntr-o livad. Lu o par din fructier, muc din ea,
apoi i trase un scaun n faa ferestrei deschise. Se
desprise de cpitanul Codru nu fiindc i se fcuse
somn, ci fiindc voia s reflecteze asupra evenimentelor
din timpul zilei. De fapt, Bogdan nu avea de ce s fie
mulumit. Nu aflase nimic deosebit, care s compenseze,
ct de ct, efortul de a se deplasa pn la pichet. Nimic
interesant care, ulterior, l-ar fi obligat pe eful su s
spun: Biete, gata, mi scot plria.
Nimic, absolut nimic interesant! Misterul continua s
rmn de neptruns, ca o noapte fr nceput i fr
sfrit. De fapt, misteriosul comportament al lui Detu-

THEODOR CONSTANTIN
natu nu constituia, probabil, dect un aspect al misterului ce nvluia persoana lui Balthazar.
Marele Balthazar!... Superspionul Balthazar!...
n rapoartele diferitelor servicii de contrainformaii
numai aa era denumit, ori de cte ori se fcea referire
la acest spion, care producea comaruri consiliilor de
administraie ale marilor trusturi i concerne. De cteva
sptmni, o competiie pe via i pe moarte fusese
angajat ntre secia lor i marele Balthazar. i iat,
cnd erau doar la un pas de victorie, Balthazar le
scpase: trecuse grania!
Bogdan oft, vru s-i aprind o igar, renun i,
azvrlind pe fereastr chibritul, care strluci asemenea
unui licurici, se ntreb cu glas tare:
n definitiv, ce i s-a ntmplat lui Detunatu?

BALTHAZAR SOSETE LUNI

PARTEA A DOUA

THEODOR CONSTANTIN

I
Balthazar sosete luni
Cu dou sptmni nainte de a se ntmpla evenimentele petrecute i povestite n prima parte a acestei
cri, ntr-o diminea maiorul Radu Mnil consulta
cu plcere mersul trenurilor, cu aceeai plcere pe care o resimea de fiecare dat cnd urma s plece n
concediu sau ntr-o permisie de cteva zile, ca s se
recreeze. (Deconectarea, dup elucidarea unui caz,devenea absolut necesar att pentru el ct i pentru
prietenul i colaboratorul su cel mai apropiat, cpitanul Bogdan Tudoracu). Consulta mersul trenurilor,
dei n permisia de patru zile urma s plece cu maina,
dar asta era plcerea lui: s parcurg pe harta cilor
ferate distana pe care urma s-o strbat, s se opreasc, cu nchipuirea, la fiecare staie i s simt,
parc aievea, mirosul de crbune al locomotivei, care i
plcea cel mai mult dintre toate mirosurile, fiindc i
trezea nostalgia deprtrilor, aa cum, copil fiind, i-o
trezeau sirenele vapoarelor poposite n portul oraului
su natal.
Se pregtea s plece la Sighioara. Era un ora care l
deconecta prin arhitectonica lui frumoas, dei anacronic, prin linitea de burg medieval, prin politeea,
puin rigid, a gazdelor la care trgea de fiecare dat, o
pereche trecut de aizeci de ani, el ceasornicar, ea modist.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Dac ar fi vacan, a lua-o i pe Ingrid cu noi, i
spuse i oft a prere de ru. Ducu i iubea att de
mult fata, nct perspectiva de a nu o putea vedea patru
zile l indispunea.
n clipa aceea sun telefonul.
Ducule, tu eti?
Eu, da.
Era Tofana. Ducu simi cum brusc ncep s-i dogoreasc obrajii. Totdeauna se ntmpla la fel, cnd l
cuta Tofana la telefon. Cnd o ntlnea ntmpltor sau
cnd, rar de tot, se ntlneau ca s mearg la un
spectacol sau pur i simplu s se plimbe, se mbujora ca
un adolescent, cteva clipe, pe urm totul redevenea ca
mai nainte.
S-a ntmplat ceva, Tofana?
Ducule, ai timp s-l primeti pe un prieten de-al
meu de la Ploieti? E vorba de ceva care are s te intereseze.
Bineneles, Tofana. Cnd poate s vin? Acum e n
Bucureti?
E aici, la mine, mpreun cu soia lui. Dac ai timp,
n zece minute e la tine.
S vin. l atept.
Reine numele: tovarul Paul Simionescu. La revedere, Ducule.
Zilele astea am s-i dau un telefon, Tofana.
Numai dac ai timp, Ducule.
n vocea Tofanei era vechea tristee, vechea resemnare.
Ea tia c zilele acestea n realitate nsemnau sptmni, cteodat chiar luni. Dar
Pe u intr Bogdan. Era mbrcat civil i, ca de obicei, bine dispus.
Servus, btrne.

THEODOR CONSTANTIN
Noroc, fiule.
Ce mai ala-bala?
Nimic deosebit. A telefonat Tofana.
Da? Hai s-o lum i pe ea, Ducule, se hazard el.
Dar o anumit privire a prietenului su, pe care el o cunotea bine, i inhib entuziasmul. ntreb, ca s schimbe vorba: i ce voia?
M-a rugat s primesc pe cineva de la Ploieti, un
prieten, care vrea s-mi aduc la cunotin ceva care
zicea ea are s m intereseze.
Ducule, nu sta de vorb cu el. Paseaz-l colonelului
Tomescu. Te rog!
De ce?
Cnd veneam ncoace, mi-a tiat drumul o pisic
neagr.
Las prostiile, mi biete.
Ducule, chestia cu pisica e o prostie, dar nu i presimirea.
Ce presimire?
Presimt c dac l primeti pe ceteanul acela, nu
mai vedem curnd Sighioara. Zu, Ducule, paseaz-l
colonelului Tomescu.
Nu-i face griji, biete. Dac e ceea ce crezi tu, am
s-l rog pe colonelul Tomescu s se ocupe de caz. Ce
naiba, doar tii c pn acum nu s-a mai ntmplat s
ne nhmm la o nou treab, mai nainte de a ne fi deconectat. i fgduiesc, Bogdane, biete, s nu fac nici
de data asta excepie.
Cteva minute mai trziu, ofierul de serviciu l introduse n birou pe cel ateptat.
Era un brbat nalt, trecut de cincizeci de ani, cu prul alb, bogat, cu un chip frumos, foarte brbtesc, cu
ochi care priveau exagerat de grav i cu o voce cald,

BALTHAZAR SOSETE LUNI


melodioas. Dup prezentrile de rigoare, Paul Simionescu se aez ntr-un fotoliu, fa n fa cu acela n
care se instalase mai dinainte Bogdan.
Paul Simionescu scoase din buzunar un plic, l puse
pe msu n faa sa, ca s-l aib la ndemn, pe urm
se uit la maior ntrebtor, vrnd s tie dac poate s
nceap.
V ascult, tovare Simionescu, l ndemn acesta.
Alaltieri, ncepu vizitatorul, pota ne-a adus plicul
pe care l am aici n faa mea. L-am deschis. nuntru
am gsit dou bilete la Oper i o scrisoare cu urmtorul coninut.
Simionescu scoase din plic scrisoarea i ncepu s
citeasc dup ce, n prealabil, i puse ochelarii:
Drag Paule,
V tiu pe amndoi pasionai de Oper, i de aceea
mi-am permis s v trimit, alturat, dou locuri foarte
bune la spectacolul de mine sear, n care, n rolul lui
Rigoletto, va cnta celebrul bariton italian Pascutti. Noi
vom avea locurile din stnga voastr. Srutri de mini
Aurorei.
Al tu
George
Ca s fiu sincer, trebuie s v mrturisesc, c gestul prietenului a nsemnat pentru noi o surpriz cum
nici c se poate mai plcut. Dac nu n fiecare sptmn, n orice caz la dou, ne repezim cu maina la
Bucureti, ca s vedem un spectacol de Oper. De altfel,
prietenul, procurndu-ne bilete la spectacolul n care
urma s cnte Pascutti, venea n ntmpinarea inteniei

THEODOR CONSTANTIN
noastre. Am folosit cuvntul prieten, fiindc, ntradevr, eram convini c biletele ne fuseser procurate
de unul dintre prietenii notri. Avem destui cu numele
de George. De aceea, nici nu ne-am btut capul s ghicim care dintre ei inuse s ne fac o surpriz att de
agreabil.
n seara spectacolului ns locurile din stnga au
rmas neocupate, spre marea noastr dezamgire. n
primul rnd, pentru c nu aveam cum s tim cui i datorm seara aceea plcut, iar n al doilea, pentru c
nu-i puteam mulumi.
Dup spectacol, ne-am ntors acas, cu gndul ca, a
doua zi, s lum, pe rnd, la telefon, pe toi cunoscuii
notri cu numele de George, pn cnd aveam s dm
ele acela care ne trimisese biletele, i s-i mulumim.
Numai c a doua zi am fost cutat de la Telefoane.
Convorbirea dumneavoastr telefonic de ast-noapte
cu Monte Carlo m-a anunat una dintre telefoniste a
durat patru minute. Duduie am protestat dar eu nam vorbit cu Monte Carlo. Este probabil o eroare.
Tovare mi replic ea, nepat ai fcut asear
comanda i ai efectuat convorbirea la orele douzeci i
douzeci i patru de minute. Imediat dup aceea, am
vrut s v comunicm durata, dar nu ai mai rspuns.
Dac dumneavoastr v arde de glume, noi avem treab.
Bun ziua!
i, pur i simplu, mi-a nchis telefonul. Asta e tot,tovare maior.
Fcu o pauz pe urm continu: Soia mea a crezut
c este vorba de o fars i a ncercat s m conving i
pe mine. Eram nehotrt, nu tiam ce s cred i cum s
procedez. Tocmai atunci a picat la noi Tofana. Soia mea
i-a povestit cele ntmplate i Tofana, care nu mpr-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


tea punctul de vedere al verioarei sale fiindc sunt
verioare primare m-a sftuit s stau de vorb cu
dumneavoastr. Acum cunoatei scopul vizitei mele,
tovare maior Mnil. Considerai c Tofana a fcut
bine, nlesnindu-mi ntrevederea cu dumneavoastr?
A fcut bine. Dac, ntr-adevr, convorbirea a fost
efectuat, n niciun caz nu poate fi vorba de o fars.
Dac nu este vorba de o fars, atunci nseamn
c
nseamn c cineva s-a folosit de telefonul
dumneavoastr.
Asta n timp ce noi eram la Oper
Da, n timp ce dumneavoastr l ascultai pe baritonul Pascutti.
Simionescu, foarte impresionat, ntreb:
Trebuie s cred c biletele ne-au fost trimise dinadins, ca s ne expedieze de acas?
Exact!
Bine, dar n ce scop?
Asta urmeaz s stabilim ulterior. n ori ce caz, nu
n scopuri cinstite. n alt ordine de idei, v-a ruga s ne
lsai nou scrisoarea.
Bineneles.
Scrisul v spune ceva? Seamn cu al vreunuia
dintre prietenii dumneavoastr?
Nu!
A fi fost mirat dac mi-ai fi spus c ai recunoscut
scrisul.
Tovare maior, trebuie s mai presupun c acela
care a folosit telefonul meu mi este cunoscut sau
prieten?
Nu neaprat. Totui, n-ar strica s ne dai o list cu
prietenii dumneavoastr, inclusiv adresele lor. Locuii

THEODOR CONSTANTIN
ntr-un bloc?
Da, ntr-un bloc.
V vizitai cu vreuna din familii?
Nu! Ne-am mutat de puin vreme.
Cine v face menajul?
O btrnic. O avem de douzeci de ani.
Locuiete n acelai apartament cu dumneavoastr?
Nu! Vine pentru curenie de trei ori pe sptmn.
Locuiete pe aproape. Vreau s v spun c este o femeie
cinstit i c avem deplin ncredere n ea.
n alt ordine de idei, nu uitai s trecei pe list, n
primul rnd, pe aceia dintre prietenii i cunoscuii care
sunt la curent cu pasiunea dumneavoastr pentru Oper.
i lista cui o voi preda? Tofanei?
Cpitanului Tudoracu, care se va deplasa la Ploieti n cursul zilei de astzi.
Bogdan fcu ochii mari, vru s spun ceva, dar se
rzgndi. Se mrgini s-i trosneasc degetele ntr-un
mod scandalos de zgomotos, pentru care motiv maiorul
l privi mustrtor.
Zece minute mai trziu, dup plecarea lui Simionescu,
cnd n birou erau din nou numai ei doi, Bogdan ncepu
s se cineze, mai n glum, mai n serios.
Lua-le-ar naiba de pisici negre! Dac ar fi dup
mine, Ducule, a nfiina la ecarisaj o secie de hingheri,
specializat n prinderea pisicilor negre, c numai ele
poart ghinion.
Maiorul ns, ca i cnd n-ar fi auzit lamentarea
prietenului su, spuse:
Bogdane, biete, va trebui s pleci la Ploieti.
Vreau la Sighioara! Mi-e poft de un biftec pregtit

BALTHAZAR SOSETE LUNI


de Frau Gerta, se lamenta Bogdan prefcut, i cu mai
puin tragere de inim ca de obicei, fiindc i ddu
seama c Ducu vorbise serios.
Trebuie s pleci la Ploieti.
Bogdan mai fcu o ultim ncercare.
Pe colonelul Tomescu nu se poate s nu-l intereseze
povestioara de la Ploieti. Haide s i-o pasm lui. Noi, n
mod virtual, suntem n drum spre Sighioara. Dac nu
m deconectez, s fiu al naibii dac nu fac explozie ca o
cistern cu nitroglicerin.
Fii fr grij, vom pleca i la Sighioara.Deocamdat ns, trebuie s faci o plimbare la Ploieti.
Ce s caut acolo?
S dai o rait pe la Telefoane. Cum acolo lucreaz
numai femei, i cum tu, ntr-o reuniune de mini-jupes,
te simi ca petele n ap, trag ndejdea c ai s afli ceva
n legtur cu convorbirea care ne intereseaz.
Bogdan nelese c nu mai este nimic de fcut. De
altfel, simea cum interesul subit al efului su pentru
cazul de la Ploieti ncepe s-l molipseasc i pe el
Ducule, ai sentimentul c ne gsim n faa unui
caz? Ducu ridic din umeri:
Mi-e greu s m pronun, mi biete. Totui,
procedeul de a vorbi cu strintatea, de la un aparat
care nu-i aparine, mi se pare destul de suspect. Chemi
la telefon Monte Carlo, comunici cuiva absolut tot ceea
ce ai de comunicat sau, pur i simplu, primeti anumite
instruciuni, pe urm speli putina. Ingenios, simplu i,
mai ales, fr riscuri. Nu-i aa?
Un procedeu de care pentru prima dat lum
cunotin. i cum eu sunt mai curios ca o femeie, ard
de nerbdare s-l dibui pe individul care a avut asemenea idee. M intreb ns, de ce l-a ales tocmai pe Paul

THEODOR CONSTANTIN
Simionescu.
Nu-i d prin minte?
Nu. Adic stai puin. Paul Simionescu este, dar
mai ales a fost pn a nu iei la pensie, cineva n oraul
Ploieti.
Da! i?
Presupun c cel care s-a substituit lui Simionescu,
a scontat pe faptul c acesta din urm, fiind o personalitate n ora, fetele nu vor fi curioase s asculte
convorbirea. Alt explicaie mai bun nu gsesc.
Nici nu-i nevoie. Hm Monte Carlo!... Numai ct
pronun numele i capt un fel de alergie.
Chiar aa, Ducule! La Monte Carlo te-au umflat
oamenii lui nea uncric.
tii, cnd eram prizonier pe vasul Nebel II,
cteodat, dimineaa, cnd rsrea soarele, priveam prin
hubloul din cabina mea cldirile albe de la Monte Carlo
i, disperat, uram oraul2.
Vezi vreo legtur
Nu tiu. Mi se pare, ns, suspect c falsul Simionescu a conversat la telefon cu cineva tocmai de la
Monte Carlo.
Ce mai, te gndeti la Trust.
Da, m ntreb, dac nu cumva Trustul Nebel din
nou este interesat de vreo invenie a savanilor notri.
Dei, atunci cnd a mai manifestat un asemenea
interes, i-am dat una peste bot lui nea uncric al tu?
Poate c vrea s-i ia revana?
Dac presupunerea ta se dovedete just, i declar
solemn c accept s nu mai plecm la Sighioara.
2-ntmplrile la care face referire Ducu Mnil au fost relatate n
romanul Cpitanul de curs lung (n.a.)

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Bogdan plec la Ploieti pentru cteva ore i se napoie
abia a doua zi.
Ai ceva n sac, biete? ntreb Ducu, cnd l vzu
intrnd pe u, obosit i cu barba crescut ca dup o
noapte de chef.
Am cte ceva, btrne, dar nimic deosebit, n msur s te oblige s-i scoi plria.
Atunci d-i drumul!
Am dat o rait pe la Telefoane. n treact fie spus,
frumoase fete sunt telefonistele de la Ploieti. Parc au
fost angajate n urma unui concurs al crui criteriu unic
a fost frumuseea
M rog! M rog!
Bine! S revin la cestiune. Am stat de vorb cu
telefonista care a fost asear de serviciu. Deteapt fat!
Frumoas, nu mai vorbesc
i? Ai aflat ceva?
nchipuie-i ce ans! Cunosc, Ducule, coninutul
convorbirii cu Monte Carlo.
Cum aa?
Simplu! Falsul Simionescu a rugat-o pe telefonist
s intervin i s repete, i ntr-un sens i n cellalt,
ntruct datorit cine tie crei defeciuni pe circuit, nu
auzea bine. Fericit ntmplare, care a permis telefonistei s ia cunotin de coninutul convorbirii.
Adic?
Pe scurt, unchiul de la Monte Carlo, pe nume Sol
auzi ce nume caraghios! i-a comunicat nepotului de la
Bucureti, c un vr al su, pe nume Balthazar, sosete,
neaprat, luni i, n consecin, s-l atepte.
Unde s-l atepte?
N-a precizat. Dar nu-i greu de presupus unde. La
aeroport sau la gar, dac nu vine cumva cu maina

THEODOR CONSTANTIN
personal.
Asta e tot?
Tot! Ei, ce prere ai, Ducule?
Balthazar sosete luni! murmur Ducu, parc
numai pentru sine, ca i cnd n-ar fi auzit ntrebarea lui
Bogdan.
Trebuie s te informez, c am ntreprins o mic
anchet i n legtur cu falsul Simionescu.
Balthazar sosete luni! repet Ducu i se uit la
Bogdan grav, ntr-un anumit fel, care l fcu pe acesta s
tresar. De altfel, i vocea cu care pronunase cuvintele
era grav, aa cum Bogdan niciodat nu i-o mai auzise.
Nelinitit, vag emoionat, ca s-i biruiasc slbiciunea ceea ce simea considera slbiciune Bogdan
replic suprat:
D-l naibii! Pn luni mai sunt cinci zile. ntre timp,
poate c vom izbuti s-l dibuim pe nepot.
Mi biete, e vorba de Balthazar!
n vocea prietenului su, Bogdan sesiz o nuan de
enervare.
Care Balthazar?
Bal-tha-zar! Cum Dumnezeu nu pricepi? Marele
Balthazar!
Bogdan se plesni cu palma peste frunte. Pe urm,
imediat, se uit cu nencredere la Ducu.
Ducule, nu cumva o lum razna? El? Tocmai el?
Ar fi singura mprejurare cnd m-a bucura dac,
ntr-adevr, am lua-o, aa cum spui tu, razna. Mi-e team ns c nu.
Balthazar!
Da, Balthazar.
Bogdan simi nevoia s fumeze. i aprinse o igar i
ncepu s trag din ea cu sete. Ducu l imit. Fumau n

BALTHAZAR SOSETE LUNI


tcere, aproape uitnd unul de cellalt. Fumau i se
gndeau la Balthazar. Mai precis la biografia lui. Ce era
adevrat i ce era legend n aceast biografie? n arhiva
fiecrui serviciu de contrainformaii exista un dosar
Balthazar, n care piesa cea mai important o
constituia biografia acestuia. n linii mari aceeai, n
amnunte diferite, n raport cu cantitatea informaiilor
suplimentare obinute de unul sau altul dintre servicii.
Bathazar! Numele adevrat? n niciun caz! Dup toate
probabilitile, pe cel adevrat nu-l cunotea nici mcar
superintendentul Trustului de spionaj Nebel, n solda
cruia se afla Balthazar.
n privina originii sale, informaiile erau nebuloase i
contradictorii. Dup unele versiuni, Balthazar era fiul
unui indian; dup altele, igan din Spania. Cele mai
multe dintre ele ns, pretindeau a ti c era fiul unui
prin indian i al unei englezoaice. (Exista i versiunea
c mam-sa ar fi fost portughez.)
n privina copilriei i adolescenei, izvoarele de
asemenea se contraziceau. Unele afirmau c la vrsta de
ase ani ar fi fugit de acas, devenind nvcelul unui
brahman rtcitor, altele, c ar fi fost crescut ntr-o
lamaserie din Tibet, de unde a fugit, sau i s-a ngduit
s plece, n anii adolescenei. n schimb, toate versiunile
acreditau c o vreme a fost preot budist la templul TajMahal, iar apoi fachir, dnd spectacole n aer liber la
Calcutta, Bombay, Hyderabad i Madras. Ca preot budist sau ca fachir ar fi fcut minuni chiar nvieri din
mori , dar, fr ndoial, asemenea aseriuni constituiau partea de legend din biografia lui Balthazar.
ncepnd cu anul 1954, datele din biografia sa ncep a

THEODOR CONSTANTIN
fi mai certe3. Astfel, n acel an, 1954, prezena lui
Balthazar este semnalat la Hong Kong, ca patron de tripouri i angrosist de stupefiante, pentru ca, numai doi
ani mai trziu, s devin cel mai temut pirat din
Oceanul Indian. i procur un iaht cu motoare Diesel,
recruteaz un echipaj format din pirai i contrabanditi
de profesie, i pornete n expediii prin mrile sudului,
jefuind vapoarele de cltori. La nevoie, ucide, mitraliind
echipajele i cltorii. Cnd atac un vapor, iahtul su
nu arboreaz la catarg pavilionul negru cu emblema
tradiional a pirailor craniul deasupra a dou oase
ncruciate ci unul reprezentnd un templu indian de
culoarea azurului.
mbtat de succese, Balthazar devine patronul unei
adevrate flotile de vase cu motor, pe care ns le camufleaz n veliere pescreti, cu care continu atacurile
piratereti n Oceanul Indian i Oceanul Pacific.
Succesele lui Balthazar trezesc invidia celorlali pirai
care opereaz n mrile sudului i n special a lui Cian,
cel mai periculos i cel mai puternic. ntre Balthazar i
Cian se nate un rzboi pe via i pe moarte. Fiecare
dintre ei dorete s scape de concurena celuilalt. n mai
multe rnduri au loc adevrate btlii navale ntre
flotilele lor. Dar niciuna dintre btlii nu este decisiv.
Conflictul continu i pe uscat, sub diferite forme,
fiindc mijloacele nu conteaz. Pe rnd, sunt arestai, n
urma unor denunuri, ba oameni de ncredere de-ai lui
Cian, ba de-ai lui Balthazar.
Pn ntr-o zi Cian primete informaia, dintr-o
surs foarte sigur, c n timpul nopii douzeci de jonci
ncrcate cu opiu i heroin, vor ncerca s se strecoare
3-Datele urmtoare ce privesc activitatea de pirat a lui Balthazar au fost
extrase de autor din pres. (n.a.)

BALTHAZAR SOSETE LUNI


n portul Hong Kong. Cian iese n larg cu flotila lui de
alupe i atac joncile, fr s-i dea prin minte c fusese
atras ntr-o curs. Joncile, care n loc de opiu i heroin
erau ncrcate cu oameni de-ai lui Balthazar, riposteaz.
Cian este grav rnit. Izbutete s prseasc ntr-o
alup cmpul de btlie, dar, pn s ajung la rm,
moare din cauza rnilor.
Balthazar rsufl uurat. Dar numai pentru scurt
vreme. Conducerea bandei lui Cian este preluat de
soia acestuia, care se dovedete mult mai abil i mult
mai crud dect rposatul ei so. Banda renate, fie prin
recrutarea de noi membri, fie prin cooptarea altor pirai,
mai mruni, care pn atunci operaser n mod independent. Acum, piratesa nu se mai mulumi s atace
doar vapoarele cu pasageri, ci i porturile, motiv pentru
care autoritile din Japonia, Filipine, Tailanda i Hong
Kong fgduiesc premii de zeci de mii de dolari aceluia
care ar preda autoritilor pe celebra pirates. Trdtori,
ns, nu se ivesc, sau dac vreunul ncearc, este descoperit i lichidat la timp.
i Balthazar? Toate variantele, dar absolut toate
variantele pretind a ti c Balthazar a fost acela care a
abandonat lupta. n ceea ce privete ns modalitatea,
exist dou versiuni. Prima: Balthazar, dndu-i seama
c nu va putea ctiga rzboiul cu soia lui Cian, i-a
vndut flota i s-a retras, lsndu-i ei mn liber. A
doua versiune, mai senzaional: Cic piratesa i-ar fi
solicitat lui Balthazar o ntrevedere, cu care prilej s-a
artat dispus s-i rscumpere flota la un pre exorbitant, cu condiia ca el s se retrag din afacere.Balthazar ns, n aa msur impresionat de personalitatea i frumuseea vduvei lui Cian, i oferi, gratuit,flotila i, pe deasupra, cuvntul lui de onoare c se va re-

THEODOR CONSTANTIN
trage din activitatea piratereasc. Versiunea mai pretinde a ti c vduva Cian, impresionat, la rndul ei, de
frumuseea lui Balthazar, i-a propus s-l ia de brbat i
s-l fac primul ei locotenent. Balthazar, cic, ar fi refuzat-o politicos, amintindu-i proverbul care spune c
dou sbii nu pot ncpea n aceeai teac. Atunci
doamna Cian i drui portretul ei, ncadrat ntr-o ram
de aur ncununat cu diamante. Un an mai trziu,
aflnd c poliia din Macao ofer douzeci de mii de
dolari aceluia care va fi n msur s-i furnizeze o fotografie a vduvei lui Cian, Balthazar, prudent, s-a grbit
s restituie fotografia4.
ncercnd s explice ce anume l determinase pe
Balthazar s devin pirat, toate variantele furnizeaz
una i aceeai explicaie: apetitul pentru aventur,
tentaia fascinant a riscurilor meseriei, foarte mare
dac se are n vedere c piraii prini erau mpucai pe
loc, fr judecat. Un argument, de loc de neglijat, c
aceasta i nu alta este explicaia adevrat, l constituie
faptul c nenumratele variante ale senzaionalei sale
biografii precizeaz c Balthazar a dispus de sume mari
de bani, chiar nainte de a deveni patron de tripouri sau
pirat. Pe de alt parte, din aceleai surse, se tia c Balthazar acceptnd s lucreze pentru Trustul de spionaj
4-Este mai mult dect probabil c Balthazar n-ar fi restituit portretul
dac n-ar fi citit un reportaj, aprut ntr-un ziar din Singapore, n care
se relata c, la puin vreme dup ce poliia din Macao oferise premiul
de douzeci de mii de dolari pentru o fotografie a doamnei Cian, a primit
un colet, care coninea un altul, cu urmtoarea specificare:Aceast
fotografie v intereseaz, fiindc se refer la doamna Cian. Deschiznd
i cel de-al doilea colet, cei de la poliie au gsit ntr-adevr nite
fotografii, dar nu ale piratesei, ci a doi indivizi, asasinai i mcelrii. n
legend se ddea explicaia c indivizii fuseser surprini n timp ce
ncercau s-o fotografieze pe doamna Cian.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Nebel, n-o fcuse pentru bani, ci tot din spirit de aventur.
Biografia lui Balthazar, i aa senzaional pn a nu
ncepe s lucreze pentru Trustul de spionaj Nebel,
ncepe a abunda n relatri ieite din comun mai ales
dup aceea, adic la numai doi ani de la stabilirea lui n
Europa. Mai nti n Marsilia, unde, timp de cteva luni,
a fost semnalat n compania unui caid celebru, pe urm
n Italia, la Neapole, unde a luat legtura cu superintendentul Trustului. Toate variantele susin c Balthazar, pentru a-i dovedi competena i a-i impune
preteniile nu se cunosc aceste pretenii l-a rpit i
sechestrat pe superintendent, unul din aii spionajului
militar hitlerist care, n timpul rzboiului, imediat dup
Dunkerque, a izbutit s ptrund n Anglia, ca s
sprijine dinuntrul cetii operaia Seelowe5, i care a
reuit s prseasc teritoriul Marii Britanii atunci cnd
Hitler a renunat la planul de invadare a insulei, fr ca
cei de la Intelligence Service s prind de veste.
Ceea ce se tia, mai exact, ceea ce deocamdat se putuse afla despre el era doar numele, fr ndoial unul
de mprumut: Balthazar. Cine era ns n realitate acest
Balthazar, i prin ce anume fapte izbutise s-i ctige o
asemenea faim nc nu se tia, cum nc nu se tia nici
pentru cine lucreaz.
Surprinztoare i de neexplicat prea mai ales constatarea c faima lui Balthazar izbutise s premearg
faptele sau, mai exact spus, mai nainte ca faptele ele
justificau ntru totul faima s fie cunoscute. Cert este
c atunci cnd serviciile de securitate, n special cele ale
marilor ntreprinderi, ncepur s se alerteze, nu se tia
5-Planul hitlerist de invazie a Marii Britanii (n.a.)

THEODOR CONSTANTIN
dect c pe firmamentul spionajului internaional apruse o stea de prim mrime, al crei nume era,deocamdat, Balthazar, dar care n scurt timp avea s devin Marele Balthazar, superspionul, n palmaresul cruia
figurau victorii rsuntoare, i nu totdeauna doar prin
rezultat, ci datorit metodelor folosite, n cele mai multe
cazuri misterioase, nesesizabile.
Una dintre particularitile stilului su consta n
aceea c drumul triumfal al lui Balthazar era, n cele
mai multe cazuri, presrat cu cadavre.
Nimic nu duneaz mai mult activitii unui spion dect celebritatea. De altfel, n cele mai multe cazuri, un
spion devine celebru fie dup ce a fost arestat, i
ntreaga sa activitate cunoscut, fie dup ce s-a retras
din meserie i i public memoriile. Balthazar, n
schimb, fcea excepie. Din absolut toate variantele
biografiei sale reieea c dobndise celebritatea chiar de
la primele lovituri de mare rsunet.
Prin mintea amndurora se perindar, nsoite de imaginile corespunztoare, ntmplrile din fantastica biografie a lui Balthazar. igrile se consumaser de mult i
mucurile strivite n scrumier preau nite viermi contorsionai.
Ducule!
Vocea lui Bogdan venea parc de departe i obosit.
Da.
Cum i explici celebritatea lui Balthazar?
Zi, mai curnd, popularitatea lui.
Fie; popularitatea lui?
Uii, pesemne, c lucreaz pentru Nebel.
Da, lucreaz pentru Trustul Nebel. i? Mie tot nu
mi-e clar. Istoria spionajului nu cunoate nici un singur

BALTHAZAR SOSETE LUNI


caz de spion cu clopoei. Balthazar e singurul care ncalc cea mai elementar regul a meseriei discreia
mpodobindu-se cu clopoei i zurgli.
Dar e clar, mi biete: Reclama e sufletul comerului. Balthazar face spionaj nu n favoarea unei anumite ri, ci n favoarea unui trust de spionaj, care nu
aparine nici unei ri. Prin agenii si, Trustul intr n
posesia anumitor informaii pe care le vinde aceluia ce
ofer mai mult. i, bineneles, amatori se gsesc
totdeauna. S zicem c te afli n fruntea unui trust de
medicamente, i c, ntr-o zi, cineva, n schimbul unei
anumite sume de bani, i ofer secretul de fabricaie al
unui nou antibiotic, pus la punct de o firm rival, care
a investit muli dolari n cercetarea tiinific. Ei bine,
fr s stai mult pe gnduri, vei plti. Vei plti, fiindc
vei putea pune antibioticul imediat n fabricaie, fr ca,
n prealabil, cercetarea tiinific de laborator s te fi
costat un singur dolar; vei plti, fiindc vei putea pune
pe pia, naintea firmei rivale, i la un pre de cost mai
mic, respectivul antibiotic, lucru pe care nu-l va putea
face firma rival, deoarece, n preul de cost, ea va trebui
s includ cheltuielile reprezentnd munca de laborator.
nelegi? Trustul Nebel nu produce niciun fel de marf,
obiectul ei fiind procurarea de informaii, n primul rnd
cu caracter industrial, i desfacerea lor. Deci, reclama se
impune cu necesitate i pentru Trustul Nebel, la fel ca
pentru oricare alt ntreprindere. Vreau s spun prin
aceasta, c Trustul nu are dect de ctigat dac cei interesai iau cunotin c printre agenii si se numr
i unii de talia lui Balthazar.
Te pomeneti c Trustul Nebel are i un serviciu
de publicitate?
i de ce n-ar avea? Dac de succesele lui Balthazar

THEODOR CONSTANTIN
se vorbete atta n cercurile interesate, cu alte cuvinte,
dac ele ajung s fie cunoscute i n afara Trustului, am
toate motivele s presupun c aceasta este opera
serviciului de publicitate al Trustului Nebel. Desigur,
nu trebuie s ne nchipuim c acest serviciu sau oficiu
numete-l cum vrei popularizeaz activitatea trustului
prin prospecte n genul acesta: Adresai-v cu ncredere
firmei noastre, care v poate procura orice fel de informaii secrete etc, etc. Dar o anumit activitate publicitar de natur special i, ntr-un fel, discret sigur
c desfoar. Fiindc Trustul are interesul nu numai s
ofere marf clienilor, ci ca i acetia s-l solicite, din
proprie iniiativ.
i crezi cu Trustul este solicitat pentru asemenea
comenzi?
Sunt convins.
Poate c ai dreptate. Mie ns, toat chestia mi se
pare cam stupid. Cum, adic eu, ntreprinderea X, m
adresez Trustului s-mi obin, de la ntreprinderea Y,
un secret de fabricaie care m intereseaz, dei tiu c
este foarte probabil ca, n acelai timp, acea ntreprindere Y s fi cerut, la rndul ei, Trustului s
obin de la mine secretul de fabricaie al unui produs n
care eu am investit milioane?
Pi tocmai ntr-asta const paradoxul, Bogdane,
biete! C Trustului i se adreseaz chiar ntreprinderile
victime. Ce vrei! Afacerile sunt afaceri i, dup cum prea
bine tii, toate afacerile sunt murdare. Adresndu-se
Trustului, cei interesai iau, n acelai timp, msuri speciale de securitate, ca s-i fereasc propriile secrete de
agenii indiscrei ai acestuia, i nu-i greu s-mi nchipui
ce efect publicitar are, att asupra celor pgubii, ct i
asupra beneficiarilor, fiecare succes al lui Nebel". Da,

BALTHAZAR SOSETE LUNI


tocmai n aceasta const paradoxul: c ntreprinderile,
apelnd la serviciile Trustului, de fapt, apeleaz la propriul lor inamic nr. 1. La nceput, Trustul de spionaj
Nebel, ai crui acionari nu se cunosc, dup cum nu se
cunoate nici proveniena capitalului investit iniial
Dar se bnuiete, l ntrerupse Bogdan.
Da, se bnuiete c acionarii sunt foste cpetenii
naziste, crora li s-a pierdut urma. Dar ce voiam s
spun? A, da! C Trustul, care la nceput avea o existen
destul de modest, astzi s-a dezvoltat n aa msur i
realizeaz asemenea beneficii, nct, la sfritul fiecrui
an, mparte, zice-se, misterioilor si acionari dividende
de milioane.
Telefonul sun. Ducu ridic receptorul. Urm o convorbire scurt i neimportant. Dup aceea, cteva minute, Ducu examin vrful unui creion albastru, cu o
asemenea aparent atenie, nct ai fi putut jura c pentru prima dat n viaa lui vedea un creion ascuit. n realitate se gndea. Bogdan citi din nou pe figura prietenului su acea gravitate care, mai adineaori,aproape
c l emoionase.
Omule, tii ce m gndesc eu? C magul
Care mag, mi?
Balthazar! Ce, nu-l chema Balthazar pe unul dintre
cei trei magi care au venit s se nchine pruncului Isus?
Ba da. i? Ce voiai s spui?
Voiam s spun c de vreme ce, dup prerea ta,
celebritatea lui Balthazar este, n mare msur, opera
oficiului de publicitate al Trustului, poate c dumnealui,
magul, n-o fi chiar aa de grozav pe ct i s-a dus vestea.
tii proverbul: La pomul ludat
Ducu ridic din umeri:
Mi biete, cuvintele sunt ca i mbririle feme-

THEODOR CONSTANTIN
ilor. Susceptibile unor foarte variate interpretri. Tu
spui: poate c dumnealui, magul, nu-i chiar att de
grozav pe ct i s-a dus vestea. Dar depinde ce nelegi
tu prin grozav. De acord c n biografia lui, pe lng
adevr, exist i un coeficient important de fantezie. Dar
orict de substanial ar fi acest coeficient, suntem obligai s recunoatem c e vorba de un as n meserie.
Sunt nite ani de cnd lucrez la contraspionaj i n tot
acest timp n-a putea spune c n-am avut satisfacii.
Vreau s spun, succese. Ei bine, afl c, pentru prima
dat, mi se ntmpl s am trac. Cred, biete, c ne ateapt o munc foarte grea, de la nceput extrem de
grea, dac inem seama de faptul c nu tim nimic altceva dect c Balthazar, marele Balthazar sosete luni.
Sosete luni, i noi nu tim cum arat la fa, ca
s-l nlmpinm cum se cuvine.
Nu tim, dar, dac este adevrat ceea ce pretind
biografiile, ne putem consola, fiindc nimeni nu tie. i
nu este ciudat? I se cunoate biografia, i se pun n seam o mulime de isprvi unele poate neadevrate n
schimb, nimeni nu tie cum arat la fa. Consolndune ns, nu rezolvm nimic. Ceva trebuie s facem. Pn
luni mai sunt cinci zile
Parc ai spune cinci luni.
E clar c termenul e prea scurt ca s-l putem
ntmpina pe Balthazar cu flori, n clipa cnd va pune
piciorul pe pmntul Romniei. Dar n aceste cinci zile
ce ne stau n fa, poate izbutim s dm de urma falsului Simionescu.
n privina lui Gaspar, mai am ceva n tolb.
Gata, l-ai botezat i pe sta. i, m rog, de ce-ai tcut pn acum?
Tu eti de vin. A fost suficient s aflu c, dup

BALTHAZAR SOSETE LUNI


prerea ta, Balthazar care sosete luni este una i aceeai persoan cu Marele Balthazar, pentru ca, turtit de
vestea senzaional, s uit c mai am ceva nouti.
n clipa aceea telefonul sun. Ducu ridic receptorul.
De la cellalt capt al firului, colonelul ntreb:
Bogdan s-a ntors de la Ploieti?
Abia a picat, tovare colonel.
Venii amndoi la mine.

THEODOR CONSTANTIN
II
Cteva indicii n legtur cu cel
de-al doilea mag
Se aflau la colonelul Rare de aproape o jumtate de
or, i Bogdan nc nu ajunsese la captul raportului
su. Fusese ntrerupt de mai multe ori de colonel, care
voia amnunte, amnuntele sugeraser lui Ducu ipoteze, aa c abia acum, dup aproape o jumtate de or,
lui Bogdan i se oferi prilejul s scoat din tolb ceea ce
mai avea pe fundul ei.
Tovare colonel, de vreme ce pe Balthazar nu-l cunoatem, din care motiv nu-l vom putea identifica cnd
va sosi, nu ne rmne dect s ncercm a-l identifica pe
Gaspar
Vrea s spun pe falsul Simionescu, se simi dator
s explice Ducu. tii, mania lui de a da nume i porecle.
Tovare colonel, nu tiu dac sunt totdeauna bine
inspirat, dar, de data asta, cred c am brodit-o. Dac
vom avea de-a face cu Balthazar nume de mag i de
vreme ce nu cunoatem nici numele adevrat al falsului
Simionescu, de ce nu i-am da i acestuia tot un nume
de mag, adic Gaspar. i, cine tie, pn la urm, poate
aflm c exist i cel de-al treilea mag, Melchior.
Numete-l i Gaspar, dac i face plcere. Dar, m
rog, ce-i cu Gaspar?
Tovare colonel, dup toate probabilitile, Gaspar
nu-i ploietean. E de-aici, din Bucureti.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


O ipotez? ntreb colonelul.
Ceva mai mult dect o ipotez. Dar s m explic.
Dup ce, din textul convorbirii telefonice cu Monte Carlo, am aflat c un oarecare Balthazar urmeaz s soseasc luni n ar, mi-am pus urmtoarea ntrebare:
oare luni, cine l va primi pe Balthazar? i, fiindc ntrebarea mi s-a prut pretenioas
Cum, adic, pretenioas? l ntrerupse Ducu.
Pretenioas, da, de vreme ce, datorit stadiului
incipient al cercetrilor, era sortit s rmn fr rspuns. Deci, prndu-mi-se prea pretenioas, m-am ntrebat dac nu cumva, spre ghinionul falsului Simionescu, din ntmplare, l-a vzut careva dintre vecini,
intrnd sau ieind din apartamentul soilor Simionescu.
Ei bine, trebuie s v spun c, din fericire, exist un
martor.
Asta nseamn totui o ans, observ Ducu.
Bogdan nu rspunse. Scoase din buzunarul de la piept o
foaie de hrtie mpturit, o despturi i o puse pe birou, dinaintea colonelului.
Poftii, avei n faa dumneavoastr declaraia
martorului Dnan Petru, de profesiune inginer.
Colonelul Rare, care suferea de un nceput de prezbitism, ndeprt puin hrtia, pn la o distan convenabil, pe urm ncepu s citeasc, atent, cele ce urmeaz:
Luni, paisprezece iunie, a. c., n jurul orei douzeci i
unu, m ntorceam acas din ora. in s precizez, de la
nceput, c locuiesc pe aceeai scar i palier cu familia
Simionescu. (Ocup apartamentul nou, iar dumnealor
apartamentul zece.) n clipa cnd m pregteam s descui iala de la apartamentul meu, s-a deschis ua de la ve-

THEODOR CONSTANTIN
cini, i am vzut ieind un brbat. Am avut impresia c,
dnd cu ochii de mine, a tresrit i atunci, brusc, am
devenit bnuitor. Dar bnuiala mi s-a risipit imediat, cnd
l-am vzut c, n loc s-o trnteasc, aa cum mi s-a prut
c are intenia, vr din nou capul pe u i strig cu tonul cel mai natural din lume: nc o dat, noapte bun,
i srut mna. Am intrat la mine i, fiindc toat ziua
ferestrele fuseser nchise, primul lucru pe care l-am fcut
a fost s le deschid. Am apucat astfel s-l vd pe brbatul acela urcndu-se ntr-o main care, ciudat, staionase la cealalt scar a blocului. Maina era un Fiat
1300. Avea, sigur, numr de Bucureti, dar nu l-am
reinut. Numrul era format din patru cifre. Dac mi
amintesc bine, dar nu sunt de loc sigur, n componena lui
exista parc un cinci i un apte.
Pentru faptul c pe individ nu l-am vzut dect cteva
clipe, mi este aproape imposibil s-l descriu. Este un mare defect al meu c nu sunt n stare s rein fizionomia
oamenilor. Din acest motiv, nu tiu dac a fi n stare s-l
recunosc, n cazul n care l-a mai ntlni odat.
Asta e tot ce tiu i pot declara, cu toat rspunderea.
Colonelul citise, tare i rar, textul declaraiei lui Dnan, subliniind prin ton unele cuvinte. Acum, cnd
sfrise lectura, ntreb:
Presupun c ai insistat s afli care era ordinea cifrelor cinci i apte n componena numrului mainii!
Da, tovare colonel, dar n-am izbutit s obin nimic mai mult. Dimpotriv, a zice c, datorit insistenelor mele, Dnan a devenit i mai nesigur. De
altfel, s-ar putea ca numrul s fi fost fals.
Dac numrul era fals, observ Ducu, atunci nseamn c i presupunerea ta, c proprietarul mainii

BALTHAZAR SOSETE LUNI


ar fi din Bucureti, nu st n picioare.
n cazul acesta, n prealabil, va trebui s aflm dac
numrul era sau nu fals, dei, dintr-un anumit punct de
vedere, treaba aceasta echivaleaz cu a cuta acul n
carul cu fn. Cum ns s-a mai ntmplat s cutm
acul n carul cu fn, i s-l gsim, trebuie s ncercm.
Dac mi permitei, tovare colonel, interveni din
nou Ducu.
Poftim, Mnil!
Tovare colonel, desigur, va trebui s cutm acul
n carul cu fn, pornind de la cele dou cifre probabile,
indicate de Dnan. Personal, nu cred c numrul era
fals. Cred c, realmente, falsul Simionescu locuiete n
Bucureti.
Pe ce te bazezi cnd faci asemenea afirmaie?
Doar pe nite deducii logice. Dac numrul era
fals, de ce a oprit la scara B i nu la scara A, cum ar fi
fost normal? Fiindc, n cazul cnd numrul era fals,
orice msur de precauie, devenea inutil. Dar faptul c
a oprit la scara urmtoare, dovedete c prudena l-a
ndemnat s procedeze astfel.
Prudena? se ndoi Bogdan. Dac numrul era
adevrat, prudena l-ar fi ndemnat s parcheze maina
la captul blocului, respectiv la colul strzii, foarte
aproape, unde exista, de altfel, un loc special amenajat,
i de acolo s mearg pe jos.
Observaia ta nu-i lipsit de logic, Bogdane. Numai
c faci abstracie de ceva esenial. Avea falsul Simionescu motiv s se team? Da, dac este ploietean; nu,
dac este bucuretean. i apoi, el mergea la sigur: tia
c familia Simionescu, la ora aceea, se delecta, ascultnd Rigoletto n interpretarea baritonului Pascutti.
De unde tia? ntreb Bogdan, cruia abia dup

THEODOR CONSTANTIN
aceea, ntrebarea i se pru puin cam naiv.
Ei, de unde tia! I-a pndit i i-a vzut plecnd.
Deci, tiind c familia Simionescu nu este acas, a urcat
pe scar pn la etajul doi, a descuiat iala cu o cheie
potrivit mai dinainte, i a ptruns n apartament.Riscuri? Unul singur. Acela de a avea ghinionul ca, n timp
ce descuia ua, vreunul dintre vecini s ias tocmai
atunci din cas i, vznd un strin care ncearc s
intre n apartamentul soilor Simionescu, s devin bnuitor, eventual, spuneam, s dea chiar alarma. Dar
ansa l-a ferit de un asemenea ghinion. Cum spuneam,
a intrat n apartament, a fcut comanda i, dup un
anumit timp
Dup treizeci i ase de minute, preciz Bogdan.
Obine legtura cu Monte Carlo. ns un pic de
ghinion tot a avut. La plecare a fost vzut de Dnan.
Dac faptele s-au petrecut aa cum presupune
tovarul maior Mnil n faa efului cei doi prieteni
nu se tutuiau atunci picul de ghinion ar putea s-i fie
fatal lui Gaspar al nostru. Fiindc maina, fr doar i
poate, o vom depista.
Credei c falsul Simionescu se numr printre
cunoscuii familiei Simionescu? ntreb colonelul.
Foarte posibil, i ddu cu prerea Bogdan. n orice
caz, Gaspar a cutat s obin n prealabil informaii
despre familia Simionescu. Aflnd de pasiunea celor doi
soi pentru muzica de Oper, dumnealui, singur sau n
complicitate, a mers la sigur.
n ce sens a mers la sigur? ntreb colonelul.
C momeala cu biletele de Oper va da rezultatul
scontat. n alt ordine de idei, faptul c Gaspar a intrat
n cas, folosind chei potrivite, m face s presupun, c
cel care a procurat mulajul broatei frecventeaz pe soii

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Simionescu.
Dumneata, Mnil, ce prere ai?
Tovare colonel, nu cred c este inutil s investigm printre prietenii i cunoscuii familiei Simionescu.
Fiindc s-ar putea ca falsul Simionescu s dein informaiile nu direct, ci prin a doua mn, adic de la un
cunoscut al familiei Simionescu.
Dac aa s-a ntmplat, nu ne va fi de loc uor s-l
dibuim pe Gaspar, observ Bogdan. Familia Simionescu
are foarte muli prieteni i cunoscui. Personal, nu cred
c am avea succes.
Cteva clipe, nu mai vorbi niciunul. Ceva mai trziu,
ntreb Ducu:
Tovare colonel, tii ce m frmnt acum cel mai
mult? mi pun ntrebarea: Ce caut Balthazar la noi n
ar?
E clar c n-a venit fiindc l-au atras frumuseile turistice, Mnil.
Tovare colonel, Balthazar nu este un agent oarecare, aa cum au fost atia pe care i-am depistat i fcut inofensivi. El este marele Balthazar. Or, dac aa
stau lucrurile, este firesc s m ntreb: de ce vine? Un
superspion nu se deplaseaz ca s obin informaii de
importan minor, ci de una maxim.
E clar, Mnil. Vd c singur ai gsit rspunsul.
Atunci, n ce const frmntarea dumitale?
Tovare colonel, n definitiv, ce nseamn o informaie de maxim importan? n fiecare sector de activitate exist secrete de maxim importan. Secrete privind economia, aprarea, politica noastr intern i extern etc.
Bineneles! i? Nu-mi dau seama unde vrei s
ajungi.

THEODOR CONSTANTIN
Vei nelege imediat, tovare colonel. tim toi trei
c n urm cu puini ani, Trustul Nebel a manifestat un
interes deosebit fa de invenia academicianului Robescu6. Ei bine, despre invenia de atunci a profesorului se
poate spune c n ceea ce privete secretul, reprezenta
unul de importan maxim?
Fr ndoial c da, Mnil.
i cu toate acestea, Trustul n-a trimis aici, la Bucureti, un superspion. Or, dac aa s-au prezentat,
atunci lucrurile, am tot dreptul s m ntreb: nu cumva,
de data aceasta, este vorba nu de unul dintre multele
secrete de importan maxim, ci de unul ieit cu totul
din comun?
Al naibii le mai complici! exclam admirativ Bogdan. Fiindc, dintre toate nsuirile pe care le remarcase
la prietenul su admira cel mai mult inteligena speculativ a acestuia. (Dei nu exist niciun fel de legtur
ntre activitatea unui filozof de pild, i aceea a unui
ofier de Securitate, Bogdan ajunsese la convingerea i
asta de cnd lucra cu Ducu c acestuia, adic ofierului de Securitate, chiar dac nu-i este indispensabil, n orice caz nu poate dect s-i foloseasc o asemenea inteligen.)
De ce? protest Ducu. Mi se pare cum nu se poate
mai firesc s-mi pun o asemenea ntrebare. Este vorba
de un spion supranumit marele Balthazar, a crui
biografie fac abstracie de ceea ce reprezint ficiunea
mai mult sau mai puin uluiete. mi vine greu s cred
c Trustul ar fi acceptat s-l trimit tocmai pe el, dac
miza n-ar compensa riscurile la care se expune Balthazar. Domeniul n care, acionnd, Balthazar a realizat
6-Vezi romanul Doamna n mov(n.a.)

BALTHAZAR SOSETE LUNI


marile sale victorii este acela al secretului industrial.
Este domeniul su de predilecie, dar asta nu nseamn
c secrete de alt natur nu l-au interesat. Dar chiar i
n asemenea cazuri, riscurile n-au fost de natur s-l
sperie foarte tare, fie i numai pentru faptul c legislaia
cu privire la aciunile de spionaj n timp de pace, n
majoritatea rilor capitaliste, nu este din cale afar de
aspr. n schimb, lucrurile se prezint eu totul altfel
dac ne referim la ara noastr. Trustul Nebel tie,
fiindc a simit-o pe pielea lui atunci cnd a ncercat s
pun mna pe planurile aparatului inventat de academicianul Robescu, ct de bine este organizat la noi
serviciul de contraspionaj, dup cum de asemenea tie
ct de important este sprijinul pe care l primim din
partea cetenilor.
Da, Trustul tie toate acestea i risc totui s-l
trimit pe Balthazar. De ce? Fiindc aa cum am mai
spus miza aflat n joc are o asemenea importan,
nct covrete riscul de a-l pierde pe Balthazar. n
cazul acesta, am dreptul s m ntreb: De care anume
secret, de maxim importan, se intereseaz Trustul
Nebel?
Crezi c musai trebuie s aflm? ntreb Bogdan
ntructva sceptic.
Neaprat. i am s-i explic imediat de ce. Despre
Balthazar ce tim? tim c va sosi luni. n schimb, nu-l
cunoatem, habar nu avem cum arat la fa. Ce mai
tim? C cineva falsul Simionescu l va atepta. Nu
tim ns, n ce loc anume. Poate c la gar sau la
aeroport, dar nu-i de loc exclus ca ntlnirea s aib loc
ntr-o cas particular. Dup aceea, Balthazar va trece
la aciune, fr ca noi s fim n msur s-l stnjenim n
vreun fel, de vreme ce nu-l cunoatem.

THEODOR CONSTANTIN
Dac, ns, noi am izbuti s aflm acele cteva secrete
care, la ora actual, ntr-o ierarhie sui generis, ocup
primele locuri, situaia ar fi cu totul alta. De ce? Fiindc,
n loc s-l ateptm pe Balthazar la aeroport, la gar sau
la punctele de frontier, l-am atepta n acele locuri
unde, mai devreme sau mai trziu, sigur i va face
apariia, din nevoia de a aciona.
E un deziderat ideal, Mnil.
Nu-i uor de realizat, tovare colonel. Recunosc.
Este imposibil, Mnil, imposibil. Fiecare minister,
fiecare institut de cercetare tiinific, fiecare central
industrial, n ultim instan fiecare ntreprindere, din
Capital i provincie, deine, n mai mare sau mai mic
msur, secrete. Asta ar nsemna ca fiecare dintre
aceste verigi s fac o prim selecie a lor, i pe acelea
de maxim importan s le treac pe o list, care s fie
naintat nu tiu crui for, n a crui sarcin ar intra
selecionarea, dintr-un noian de secrete, a supersecretelor. i dai scama ce cantitate uria de munc, la toate
verigile, necesit o asemenea operaie? Pe de alt parte,
nu putem ignora factorul subiectiv n aprecierea gradului de confidenialitate a materialelor analizate,pentru a nu mai vorbi de competen. Dumneata spui: pe
un superspion nu-l poate interesa dect un secret de
maxim importan. Dar exist, oare, un criteriu, universal valabil, de apreciere a ceea ce nseamn secret,
strict-secret sau, hai s spunem, supersecret? Ce siguran avem, c ceea ce am considera noi secrete de
prim mrime, sunt n mod necesar i pentru Trustul
Nebel? Balthazar vine s obin unele informaii.
Dumneata zici c aceste informaii trebuie s aib o
importan care iese cu totul din comun, fiindc altfel
nu ar veni dup ele tocmai el, marele Balthazar. Dar,

BALTHAZAR SOSETE LUNI


i repet, nu am niciun fel de siguran c informaiile pe
care vrea s le obin, de foarte mare, de covritoare
importan pentru el, prezint i pentru noi aceeai
maxim importan. De ce? Fiindc nu tim cine i le-a
comandat i, mai ales, nu tim ce urmrete acela care
le-a comandat. O informaie nu are o valoare n sine, ci
valoarea ei este mare, foarte mare sau de nepreuit, n
raport cu foloasele practice care pot fi trase de ctre acei
care au nevoie de ea.
Tovare colonel, dac, totui, am ncerca?
n ce fel, Mnil?
Tovare colonel, aa cum ai pus problema, avei
perfect dreptate. Dificultile, mai nti de selecionare,
i apoi de ierarhizare a preocuprilor diferitelor institute,
instituii i ntreprinderi sub raportul importanei i, n
ultim instan, sub acela al secretului pe care aceste
preocupri le reprezint, sunt enorme. Totui, s-ar putea
ca Trustul s fie interesat de o anumit descoperire
tiinific, de o anumit invenie de o att de covritoare importan, nct la ora actual s constituie
pentru securitatea statului nostru secretul numrul
unu, secretul de maxim importan, secret care s fie
cunoscut ca atare de ctre conducerea de stat, la nivelul
cel mai nalt.
Colonelul se gndi o clip:
Bine, Mnil. Am s discut problema cu tovarul
general. Dac exist un asemenea secret numrul unu,
vom fi ncunotinai i, n consecin, ne va fi mai uor,
aa cum ai afirmat, s contracarm aciunile marelui
Balthazar.
Bogdan i aprinse o igar i, fiindc era singur, se
cuibri bine n fotoliu, urcndu-i totodat picioarele pe

THEODOR CONSTANTIN
birou. Abia terminase audierea lui Dnan, convocat
pentru a doua oar. Prin aceast ultim audiere urmrise un anume scop: s obin de la acesta o descriere
ct mai amnunit a falsului Simionescu. i, n ciuda
faptului c Dnan susinuse c nu are memoria
figurilor, pn la urm dovedi exact contrariu, spre marea satisfacie a lui Bogdan, dar i a locotenentului
Pduraru, care asistase la audiere i stnd retras la o
msu de lng fereastr, desenase tot timpul, ntr-un
bloc inut pe genunchi.
Dup ce Dnan termin descrierea magului Gaspar, locotenentul Pduraru se ridic i, apropiindu-se
de Dnan, i puse dinainte foaia de bloc.
Tovare Dnan, te rog s-mi spui dac insul din
desenul acesta seamn, ct de ct, cu individul pe care
l-ai vzut ieind din apartamentul familiei Simionescu.
Dnan examin doar cteva clipe portretul-robot,
apoi se adres lui Bogdan:
Tovare cpitan, eu, care l-am vzut i n realitate
pe individ, zic: da, seamn. Dar cine nu l-a vzut n
realitate, dup acest desen numai cu foarte mare greutate l-ar putea recunoate.
Va s zic, dup dumneavoastr, cineva care l-a
mai vzut l-ar putea recunoate dup acest portretrobot.
Exact, tovare cpitan.
n cazul acesta, ne-ai fcut un mare serviciu, i v
mulumesc.
Cteva minute mai trziu, cu portretul-robot n buzunar, Bogdan se deplas la Ploieti s stea de vorb cu
Paul Simionescu. Simionescu era ocupat s-i hrneasc petii exotici dintr-un acvariu de toat frumuseea.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Dup introducerea de rigoare, n care bineneles fu
vorba tot despre petii exotici, domeniu n care Simionescu fcu dovada unor cunotine remarcabile,Bogdan, scond din serviet portretul-robot, i-l puse dinainte.
Tovare Simionescu, v rog s-mi spunei dac
insul din portret seamn cu vreunul dintre prietenii
sau cunoscuii dumneavoastr.
Trecur cteva minute pn cnd Simionescu fu n
msur s se pronune:
Seamn cu Paraschiv.
Cine-i Paraschiv? Un prieten?
n niciun caz. Pe Paraschiv Pendeleanu l-am cunoscut, nu de mult vreme, la Oper. S tot fie dou luni,
poate dou luni i jumtate.
Cum ai ajuns s v cunoatei?
n timpul pauzei, la bufet. Eram cu soia. Stteam
mai deoparte, ateptnd s se rreasc lumea. Atunci el,
care tocmai rzbise n fa, m-a ntrebat, ca i cnd near fi cunoscut de cnd lumea, ce dorim s lum: Ca s
nu mai stai i dumneavoastr la rnd, a explicat el. Un
mare defect al meu este c, atunci cnd sunt luat pe
nepregtite, nu reacionez totdeauna aa cum a dori.
Aa c m-am trezit, spunndu-i c, de fapt, nu doream
dect o oranjad pentru soia mea. Cnd a venit cu
oranjada, s-a prezentat i a inut s ne informeze c
ocupa locul din dreapta mea i c numai n calitate de
vecin i permisese s intre n vorb. Ca s fiu sincer,
nici nu-l remarcasem. Dar s nu lungesc vorba
V rog s-o lungii, i recomand Bogdan. Amnuntele m intereseaz.
Voiam s spun c, aa cum se ntmpl n asemenea mprejurri, discuia s-a nfiripat i c n-am avut

THEODOR CONSTANTIN
de ce regreta, Paraschiv Pendeleanu fiind un om cultivat
i cu o foarte temeinic pregtire teoretic n domeniul
muzicii. Pe deasupra sociabil i deosebit de agreabil ca
om. n pauza urmtoare, din nou am stat de vorb. i de
data aceasta conversaia a fost agreabil, mai ales dup
ce, din ntmplare, am descoperit c aveam pasiuni comune: colecionarea de monede vechi. Dup spectacol,
ne-am oferit s-l conducem pn acas cu maina, dar
n-a fost nevoie, fiindc venise i el cu a lui.
Ce main?
Un Fiat 1300.
Desigur, numrul nu l-ai reinut.
Nici atunci i nici cu un alt prilej.
Ce fel de prilej?
Pi ne-am mai ntlnit o dat la Oper.
ntmpltor?
A, nu! ntr-un fel, ne-am dat ntlnire.
Ce vrei s nelegei prin cuvintele ntr-un fel?
nainte de a ne despri, ne-a spus c va veni s
asculte i spectacolul cu Boema, care urma s aib loc
peste dou sptmni. Soia mea a spus atunci c i noi
intenionam acelai lucru. Un amnunt, cred, nu lipsit
de importan pentru dumneavoastr: la spectacolul cu
Boema, nu tiu cum s-a fcut c Paraschiv din nou a
obinut locul din dreapta mea.
ntr-adevr, un amnunt de loc lipsit de importan. Dar v rog s continuai.
Dup spectacol, dnsul atta a insistat s lum
masa mpreun, nct, pn la urm, am acceptat. Am
cinat la Capa. A fost o sear tare plcut. V-am spus c
Paraschiv este un om foarte sociabil, adic exact contrariul nostru. Poate de aceea ne-am simit bine n
compania lui. Se pare c nici lui nu i-a displcut so-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


cietatea noastr, fiindc ne telefoneaz destul de des, ca
s se intereseze de sntatea mea, ubred de altfel, i
s ne ntrebe cnd mai venim la Bucureti.
Cunoatei cumva telefonul lui?
Nu! Ne-a spus c a primit de curnd locuin ntrun bloc nou i c, n ciuda demersurilor repetate, nc
nu i l-au instalat.
Atunci poate v-a dat adresa unde locuiete?
Ne-a spus, n treact, c st pe bulevardul Rondelului, la numrul ase.
Bogdan not adresa, dei era aproape sigur c
Paraschiv Pendeleanu dac nu cumva i numele era de
mprumut locuia n cu totul alt parte.
Nu v-a invitat s-i facei o vizit?
Nu! n schimb s-a invitat el
Ai spus: s-a invitat? vru s fie sigur Bogdan.
Exact! S-a invitat. S vedei cum s-a ntmplat: De
atunci s fie tiu eu? poate dou sptmni. Era cam
pe la orele unsprezece cnd am auzit soneria. M-am dus
s vd cine este i, cnd am deschis, nu mic mi-a fost
surprinderea dnd cu ochii de Paraschiv. Dup ce i-a
cerut o mie de scuze c m deranjeaz, fr s m fi
anunat n prealabil
i cum a motivat c nu v-a anunat n prealabil?
Zicea c vine de la Braov i c atunci cnd plecase
de acolo, fiind o or prea matinal, n-a ndrznit s ne
deranjeze cu telefonul. Cum v spuneam, dup ce s-a
scuzat de o mie de ori, mi-a explicat scopul vizitei sale.
Venise s-mi cear prerea n legtur cu unele monede
vechi pe care voia s le cumpere de la un colecionar din
Braov. tii mi explic el asupra celor mai multe
mi-am putut forma personal o prere. Sunt ns vreo
cteva n legtur cu care nu m ncumet s m

THEODOR CONSTANTIN
pronun. De aceea, m-am gndit s apelez la competena
dumneavoastr. Dintre cele treizeci de monede pe care
mi le nir pe mas, doar cincisprezece prezentau
interes pentru un colecionar serios. Din acest motiv, mi
aduc bine aminte, am fcut atunci reflecia c Paraschiv
era un foarte plcut interlocutor, dar n schimb un mediocru colecionar de monede. Ca s-l mpiedic s piard
banii, cumprnd nite buci de aram sau de argint
lipsite de orice fel de valoare numismatic, l-am nvat
ce s cumpere i ce s ofere pentru fiecare moned.
Dup aceea a plecat.
A plecat? ntreb Bogdan dezamgit.
Da, a plecat, dei am insistat s rmn la noi la
mas. A insistat mai ales soia mea, care s-a napoiat
din ora tocmai n clipa cnd el se ridicase s plece.
i ct timp a stat la dumneavoastr ce a fcut?
ntreb Bogdan dup ce, timp de cteva minute, nu
fcuse altceva dect s se gndeasc la cele ce aflase de
la interlocutorul su.
Nu neleg ntrebarea dumneavoastr.
Vreau s spun, ct timp ai cercetat monedele, el
ce-a fcut? A stat tot timpul lng dumneavoastr?
Stai puin, s-mi aduc aminte. Nu! La un moment
dat, dup ce i-a pipit buzunarele fr folos, mi-a spus
c i-a uitat pachetul de igri n f. S-a dus s i-l ia.
i dumneavoastr, n acest timp, ce-ai fcut? Ai
examinat monedele?
Exact!
A lipsit mult?
Nu pot s-mi dau scama dac a lipsit mult sau
puin. Examinam monedele i, pentru un colecionar,
ndeletnicirea aceasta este una dintre cele mai plcute.
Ful l lsase n vestibul?

BALTHAZAR SOSETE LUNI


n vestibul, da!
Dumneavoastr n care camer v-ai primit musafirul?
Aici, n biroul meu.
Femeia de serviciu se afla n buctrie?
Nu, fiindc nu era ziua ei; vine de trei ori pe sptmn.
Va s zic, n timp ce dumneavoastr examinai
monedele, Paraschiv Pendeleanu s-a dus s-i ia pachetul cu igri pe care l uitase n buzunarul fului
lsat la cuierul din vestibul!
Am impresia c acordai mare importan acestui
amnunt. Sau poate m nel? ntreb Simionescu.
O oarecare importan prezint, confirm Bogdan,
recunoscnd doar pe jumtate adevrul. n realitate, acorda amnuntului o mare importan.
Cnd nu suntei acas obinuii s ncuiai numai
iala sau i broasca?
Cnd nu uitm, ncuiem i broasca.
Nu v-a cerut, cumva, Paraschiv s-i artai apartamentul?
De unde tii? se mir Simionescu.
Presupun.
ntr-adevr, mi-a cerut. Gsea mprirea ideal.
Dumneavoastr cum vi se pare? Dar ce v ntreb, c nu
v-am artat toate ncperile.
Nici nu este nevoie. Din cele ce am vzut, mi pot da
seama c Parasehiv n-a exagerat.
tii, e un bloc proprietate personal, cu confort
sporit. Paraschiv spunea c a intrat ntr-o asociaie care
vrea s construiasc un blocor pe terenul unuia dintre
viitorii locatari.
V asigur c Paraschiv al dumneavoastr nu va apu-

THEODOR CONSTANTIN
ca s se mute n apartamentul su, chiar dac povestea
pe care v-a ndrugat-o este adevrat.
Dar aa i vorbi numai n gnd. Se ridic, i mulumi
pentru informaii, pe urm plec. Gazda l conduse pn
la u.
Am putut s v fiu cu ceva de folos, tovare cpitan?
Mult. nc o dat v mulumesc.
n drum spre Bucureti, Bogdan avea timp suficient s
reflecteze la cele ntmplate. Misterul care nvluia persoana celui de-al doilea mag ncepea s se destrame.
Dumnealui, Gaspar, n-a lucrat prost, i spuse, dnd
drumul aparatului de radio. Muzica nu-l stnjenea de
fel; dimpotriv, i stimula gndurile.
i ntr-adevr, avea motive s cread c Paraschiv
Pendeleanu dac acesta i era numele adevrat nu
lucrase prost. Fcuse cunotina soilor Simionescu i se
strduise s le intre pe sub piele, urmrind un anumit
scop: acela de a folosi telefonul lor pentru a vorbi cu
Monte Carlo, respectiv, cu acel misterios unchi Sol, probabil cineva din conducerea Trustului Nebel. Ct privete scopul adevrat al vizitei neanunate a lui Paraschiv Pendeleanu, nici acesta nu era greu de bnuit.
Venise s obin mulajul cheilor.
Bogdan nu-i fcea de loc iluzia c Paraschiv Pendeleanu era numele adevrat al magului, i nici c
locuia la adresa indicat. Totui, acum era mult mai
uor s i se dea de urm, acum cnd avea certitudinea
c portretul-robot era bun. Pe de alt parte, indirect, tot
datorit portretului-robot, cele dou cifre ale numrului
mainii, acel cinci i acel apte, spuneau mai mult,
mult mai mult dect la nceput. Folosind aceste dou

BALTHAZAR SOSETE LUNI


atuuri, pn la urm, sublocotenentul Picioru avea s-l
descopere pe Gaspar.

THEODOR CONSTANTIN
III
Incredibilele explicaii ale lui Paraschiv
Pendeleanu
Surpriza a fost mare nu numai pentru Picioru, dar
mai ales pentru Ducu i Bogdan, cnd au luat cunotin c pe bulevardul Rondelului, la numrul ase,
locuia ntr-adevr un inginer cu numele de Paraschiv
Pendeleanu i c acest Paraschiv Pendeleanu era una i
aceeai persoan cu magul care, folosind telefonul
soilor Simionescu, vorbise cu Monte Carlo. Fiatul 1300
de asemenea i aparinea, i numrul exact era 2537.
Surprizei, n zilele imediat urmtoare, i se adug
nedumerirea. Supravegherea discret a lui Paraschiv nu
descoperi niciun element de suspiciune mpotriva acestuia. Dup aparene, Paraschiv era un cetean inofensiv, care i petrecea timpul liber frecventnd slile de
concerte, cinematografele i care, dei se saluta pe strad cu mult lume, nu prea s aib muli amici i cunotine.
Desigur, faptul c ducea o via mai mult sau mai puin solitar, constituia un motiv de suspiciune. Se tie c
spionii sunt obligai, prin nsi meseria pe care o
exercit, s duc o asemenea via. Fiindc o via monden trezete curiozitatea i, implicit, indiscreia altora.
Totui, atunci cnd ai experiena a douzeci de ani n
serviciul de contraspionaj, ajungi s dobndeti un anume sim special, care te alerteaz n cazul n care omul
de care te interesezi este sau nu suspect. Simul acesta

BALTHAZAR SOSETE LUNI


special i spunea lui Ducu, i ntr-o oarecare msur i
lui Bogdan, c Parasehiv Pendeleanu era spion. Totui,
simul acesta special, fiind ceva subiectiv, niciunul i
nici cellalt nu se puteau ncrede n el, n mod absolut.
i n cazul acesta concret, cu att mai mult se puteau
ncrede, de vreme ce anumite fapte l acuzau pe Paraschiv Pendeleanu. Cea mai grav era convorbirea cu pretinsul unchi Sol de la Monte Carlo.
Oscilnd ntre instinct i raiune, pentru prima dat i
se ntmpla maiorului Mnil s nu se poat decide ce
anume metod s adopte.
Ducule, ne pate primejdia s clcm n strchini,
fu de prere Bogdan, n ziua cnd abordar problema
metodei celei mai eficace de urmat.
Crezi?
Da, aa cred. De aceea mi se pare mai nelept s
ateptm.
Ce?
Ziua de luni. Luni sosete Balthazar. Luni Gaspar l
va atepta n gar sau la aeroport.
Dar dac Paraschiv nu-l va atepta nici la gar i
nici la aeroport? Vreau s spun, dac Paraschiv nu-i
omul de care avem nevoie, ce facem? l scpm pe Balthazar? Trebuie, mi biete, ca pn luni s tim ce
hram poart acest Paraschiv.
Ai s tii luni. Dac l ntmpin pe Balthazar,
nseamn c-i omul nostru. Dac nu
Dac nu, nseamn c l-am scpat pe Balthazar.
De fiecare dat cnd avem un caz de rezolvat, atta
suceti i nvrteti lucrurile, nct ncepe s m doar
capul. Lmurete-m, ce ai vrut s nelegi cnd ai spus
c, dac ateptm pn luni i Gaspar nu-l ateapt,
nseamn c-l scpm pe Balthazar. Te ntreb: dac

THEODOR CONSTANTIN
pn luni ai izbutit s te dumereti ce hram poart, nu
l-ai mai scpa pe Balthazar?
Poate c, totui, vom putea afla ceva de la Paraschiv.
Fie-i mil, Ducule. Eu nu pot gndi dect aa: Ori
Gaspar este acela care a vorbit cu Monte Carlo i, n cazul acesta, dac ateptm pn luni, l vom cunoate i
pe Balthazar, ori n-are niciun amestec, i atunci nu vd
ce atepi s afli de la el, ceva care s te pun pe urmele
lui Balthazar.
Nu tiu, mi biete, dac nu are chiar niciun
amestec. Nu tiu! Ceea ce tiu este c tare sunt ispitit s
stau puin de vorb cu el.
tii, c eful nu vrea. n ceea ce m privete, i eu
sunt de prere c a sta de vorb cu el nseamn s
clcm n strchini. Asta una la mn. Doi la mn:
Dup tiina mea, nu-i posibil s spargi strchini fr s
faci zgomot. Or, zgomotul ar putea s sperie iepurele,dac nu iepurii.
Complicii?
Da, complicii. Vrei poate s tii ce m determin s
cred n existena lor?
D-i drumul, biete.
Soii Simionescu au primit sau nu o scrisoare, nsoit de nite bilete, prin care erau invitai s-l asculte
pe baritonul Pascutti?
Au primit. i?
tim precis c nu-i scrisul lui Gaspar?
tim!
Ei bine, de vreme ce tim c Gaspar a putut vorbi
cu Monte Carlo din apartamentul soilor Simionescu,
numai ca urmare a faptului c acetia fuseser expediai
de acas, i de vreme ce scrisoarea care nsoea biletele

BALTHAZAR SOSETE LUNI


pentru spectacolul de Oper nu a fost scris de Pendeleanu, e la mintea cocoului c cei doi sunt complici.
Posibil. Tocmai de aceea n-ar strica s stau de
vorb cu el.
Vrei s treci peste interdicia efului?
n niciun caz. Voi ncerca ns s-l conving s-mi
dea dezlegarea necesar.
Dac nu pstrezi n rezerv nite argumente speciale, pe care nu vrei s mi le mprteti i mie, slab
speran s-l convingi.
Trebuie s-l conving, biete, trebuie!
Blocul n care locuia Pendeleanu era aezat pe col i,
de departe, aducea vag cu prova unui transatlantic. nainte de a apsa pe butonul soneriei, ascultar. De
dincolo de ua de stejar, furniruit, rzbeau pn la ei
acordurile grave ale pianului.
Bethoven, Ducule?
Bethoven. Marea sonat.
Al naibii Gaspar. Pcat c nu pot s-l aplaud.
Ghinionul tu, biete.
Sun prelung, ca s aud. Dup cteva clipe pianul
conteni. Se auzir paii cuiva apropiindu-se de u. Privi
prin vizor nainte de a deschide.
Pe cine cutai?
Pe domnul Paraschiv Pendeleanu, explic Ducu.
Eu sunt.
Dorim s stm puin de vorb cu dumneavoastr.
i se legitimar.
Bogdan, care era tot timpul cu ochii pe el, sesiz c
Pendeleanu nu pruse de loc intimidat sau speriat, ci
mai curnd curios.
Poftim!

THEODOR CONSTANTIN
i i conduse ntr-o ncpere, invitindu-i s ia loc pe o
canapelu, dinaintea unei msue ncrcate cu fel de fel
de obiecte eterogene: ziare, un detepttor, un pahar, o
main de ras, o storctoare de fructe, o penset, o giraf din cauciuc.
Dup ce-i vzu instalai, aezndu-se la rndul su pe
braul unui fotoliu, singurul n toat casa, ntreb:
Cu ce v pot fi de folos, domnilor?
Paraschiv Pendeleanu era un brbat de cel mult patruzeci de ani, nu prea nalt, de statur potrivit, plcut
la vedere, n ciuda nasului crn i a buzelor groase. Lat
n umeri, cu piept de nottor, fcea impresia unui
brbat voinic i viril. Minile, mai ales, i erau foarte
frumoase, cu degete lungi, fine i unghiile ngrijite, date
cu lac. n ncpere domnea o dezordine simpatic i
Ducu, dup ce o examina printr-o singur privire circular, presupuse, i nu se nela, c dezordinea nu era
ntmpltoare, ci regizat, ca s fac impresie.
Domnule Pendeleanu, cunoatei familia Simionescu din Ploieti?
ntrebarea pru a-l surprinde.
Da, o cunosc.
De mult timp?
De cteva luni. Scuzai-m, au fcut ceva reprobabil?
Bogdan se uit semnificativ la Ducu, iar acesta din
urm, fr nicio greutate, citi ceea ce exprimau privirile
indignate ale colaboratorului su: Ce zici, btrne, de
tupeul lui Gaspar?
n ce mprejurare v-ai cunoscut? continu s ntrebe Ducu, ignornd ntrebarea lui Paraschiv
ntmpltor, la Oper.
n ce relaii suntei?

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Paraschiv ridic din umeri.
Mi-e greu s v rspund. Chiar foarte greu.
De ce?
Fiindc nu tiu cum s le definesc. Ne-am vzut de
cteva ori. La Oper.
Numai la Oper?
O dat, dup spectacol, am cinat toi trei la Capa.
Asta e tot, domnilor.
Tot?
Ai dori s mai fie ceva?
ntrebarea sun vag ironic.
Maiorul, calm, ls impresia c nu sesizase ironia.
Domnule Pendeleanu, noi nu dorim dect s nu ne
ascundei nimic.
Pendeleanu pru jignit.
Domnilor, de fapt, nu cunosc scopul adevrat al
vizitei dumneavoastr. V-am ntrebat mai adineaori dac
Paul Simionescu sau eventual ambii soi au comis ceva
reprobabil i nu mi-ai rspuns. n concluzie, de vreme
ce nu cunosc scopul vizitei dumneavoastr, nu avei
niciun drept s insinuai c v ascund ceva. n orice caz,
in s v declar, i v rog s m credei, dei meseria
dumneavoastr v oblig s nu credei oamenii pe
cuvnt, ci s le cerei dovezi c n-am intenia de a v
ascunde ceva.
Domnule Pendeleanu, nu ne ndoim de bunele
dumneavoastr intenii. Dar probabil ai uitat s ne
spunei dac ai fcut o vizit familiei Simionescu la Ploieti.
Nu, domnule, n-am omis i n-am uitat ci, pur i
simplu, nu am crezut c v intereseaz. Ei bine, dac i
asta v intereseaz, atunci v pot spune c, ntr-adevr,
am fcut o vizit domnului Paul Simionescu la Ploieti.

THEODOR CONSTANTIN
Am vrut s-l consult n legtur cu nite monede vechi
pe care voiam s le cumpr. Sunt un numismat amator,
dac i asta v intereseaz.
V-ai mai dus i alt dat s-l vizitai?
Nu!
Nici n absena de acas a soilor Simionescu,
domnule Pendeleanu?
Paraschiv l privi mai nti surprins, apoi amuzat, pe
urm izbucni n rs.
Acum cred c am neles scopul adevrat al vizitei
dumneavoastr. Dar bine, domnilor, de ce nu mi-ai
spus de la nceput? De unde s-mi dea prin minte i
sublinic cuvintele cu intenie vdit ironic c n
preocuprile dumneavoastr intr i problemele de
moral. De moral proletar.
Cum? ntreb fr voie Bogdan, care pn acum nu
deschisese gura, mulumindu-se doar s asculte.
N-am spus-o cu intenia de a v jigni, dar, repet,
credeam c n atribuiile dumneavoastr intr numai
problemele care privesc securitatea statului, nu i cele
ce se refer la moral. Expresia este demonetizat de
prea mult ntrebuinare, dar, iertai-m, pe moment
alta nu mi-a venit n minte.
V rog s v explicai, domnule Pendeleanu, i ceru
Ducu i, fr voia lui, n tonul cu care pronun
cuvintele se distingea o nuan de asprime.
Nu vd ce este de explicat. Cred c am fost suficient
de clar.
Atunci m silii s repet ntrebarea. Ai intrat
vreodat n apartamentul soilor Simionescu, n timp ce
acetia lipseau de acas?
Da! Dar aceasta nu este o treab care v privete pe
dumneavoastr.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Domnule Pendeleanu, nu crezi c noi suntem mai
n msur s ne cunoatem atribuiile?
Bineneles! Dar asta nu nseamn c suntei scutii
de greeala de a vi le depi cteodat, cu sau fr intenie, ca, de pild, n cazul acesta.
Vorbea foarte demn i, de indignare, sau dintr-un alt
motiv, se mbujorase la fa.
V asigur, domnule Pendeleanu, c ne meninem
strict n limita atribuiilor noastre de serviciu. i fiindc
lucrurile se prezint aa i nu altfel, v ntreb, i v rog
s rspundei cu toat sinceritatea, fr a ncerca s
escamotai adevrul: Cu ce drept ai ptruns n apartamentul soilor Simionescu, n absena lor?
Am fost invitat, domnilor.
Rspunsul era att de nescontat, nct Bogdan, care
nu avea stpnirea de sine a lui Ducu, pur i simplu,
pentru a face totui ceva, i aprinse o igar.
De ctre cine?
Paraschiv avu unele ezitri nainte de a rspunde.
De ctre doamna Simionescu. Presupun.
Doar presupunei?
Adic, sunt aproape sigur.
i ce v mpiedic s fii sigur, domnule Pendeleanu.
Exist un anumit coeficient de nesiguran.
Nu mai continu. Se ridic de pe braul fotoliului i
ncepu s se plimbe prin camer. Ducu i Bogdan l urmreau cu privirea, rbdtori i, la un moment dat,
avur amndoi impresia c Paraschiv uitase de ei. n
fine, dup ce se scurser mai multe minute, n care timp
nu fcu dect s se plimbe de colo-colo, se ndrept ctre un sertar, l deschise i lu de acolo dou plicuri.
Examin scrisul, cu un zmbet abia schiat, parc mai

THEODOR CONSTANTIN
curnd amuzat, pe urm reveni, relundu-i locul pe
braul fotoliului.
Povestea este ciudat i nc de la nceput amuzant.
Povestii-ne-o, ca s ne amuzm i noi, l ndemn
Bogdan care, n sinea sa, nu-l aproba pe ef c prea i
sufl n ciorb lui Gaspar.
Paraschiv, fcndu-i vnt cu scrisorile, dar nu pentru
c i era cald, ci din pur distracie, ncepu s vorbeasc
rar, cutnd cuvintele i mutndu-i privirile de la unul
la cellalt.
Totul a nceput de la o convorbire telefonic. ntr-o
zi a sunat telefonul. Am ridicat receptorul. O femeie cuta pe un oarecare Nelu. Trebuie s v spun c sunt
cam afemeiat. Sunt ns un afemeiat de un fel deosebit.
mi plac femeile, dar am oroare de legturi care prezint
riscul s se permanentizeze. De aceea, prefer aventurile
uoare. Nu cer femeilor s m iubeasc, i nici s pretind de la mine acelai lucru. Probabil suntei scandalizai de amoralitatea mea reinei, am spus amoralitate nu imoralitate dar sta sunt eu. Nu tiu n ce
msur cunoatei dar, dac nu tii, aflai de la mine c
telefonul constituie un mijloc ideal de a face rost de
aventuri facile. De multe ori telefonul m-a scos din impas, domnilor.
Din impas? n ce fel? ntreb Bogdan.
n sensul c, atunci cnd nu aveam n perspectiv o
aventur, apelam la telefon. Dup cteva numere, formate la ntmplare, era imposibil s nu gsesc o femeie
dispus la o escapad amuzant. Pe urm, adresnduse lui Bogdan: Dac, vreodat, v vei gsi n impas, v
rog s folosii metoda mea.
Mulumesc! replic Bogdan, care numai cu greu

BALTHAZAR SOSETE LUNI


izbutea s se pstreze calm. Vorbria magului l enerva
i, dac el ar fi condus ancheta, nu l-ar fi lsat s bat
cmpii.
Trebuie s v mrturisesc, pn a nu primi telefonul de care v-am vorbit, eram convins c metoda mi
aparine n exclusivitate. Primind ns acel telefon, miam dat seama c mai era utilizat cel puin i de necunoscuta care m sunase, chipurile, ca s-l caute pe acel
Nelu, despre care nici acum nu tiu dac exist i n
realitate. ntruct o nou aventur mi surdea, m-am
pretat jocului, utiliznd, unul dup altul, toate clieele
cu care pn atunci nu ddusem niciodat gre. Dar,
spre marele meu regret, necunoscuta refuza s ne vedem. Cnd mi-am dat seama c nu voi izbuti, am vrut
s-i nchid n nas telefonul. N-am putut. Avea o voce
fermectoare. n viaa mea nu mi s-a ntmplat s aud o
voce att de plcut, de da pur i simplu, de fermectoare. mi fcea plcere s-o ascult i a fi ascultat-o
cu aceeai plcere chiar dac mi-ar fi debitat la telefon
nite reete de prjituri. n realitate, ceea ce mi spunea
nu era lipsit de interes. De pild c are patruzeci i cinci
de ani, c este provincial, c i-a irosit tinereea alturi
de un so bolnvicios pe care l respect, dar pe care nul iubete c, pur i simplu, o ngrozete gndul c peste
civa ani va fi btrn, fr s fi cunoscut o mare
pasiune carnal. Mi-a mai spus c ndrznete s mi se
confeseze numai fiindc n-o cunoteam i nu aveam s-o
cunosc niciodat. Atunci am rugat-o s-mi dea numrul
ei de telefon, ca s-o pot suna, dar a refuzat. Pn la urm a acceptat s m mai sune ea, n care scop i l-am
dat pe al meu, fiindc ea l formase numai din ntmplare, greind pe acela al ipoteticului Nelu. Am mai flecrit puin i dup aceea a nchis. Fcu o pauz, apoi

THEODOR CONSTANTIN
continu. Poate nu avei s m credei, dar v asigur c,
dup ce am nchis, am i uitat de ea.
Ba te credem, l consol Bogdan, care simea nevoia
s fie ironic. Ai uitat-o, fiindc ai considerat toat povestea o aventur ratat.
Ai ghicit! O aventur ratat. De altfel, nu putea s
m intereseze o femeie mai mare ca mine cu cinci ani.
Peste cteva zile a sunat din nou telefonul. Era ea. i
chiar din primele clipe, iari m-a cucerit vocea ei fermectoare. Am conversat la telefon aproape o or. De
fapt, mai mult ea a vorbit. Ascultnd-o, mi era tare mil
de ea, i s m bat Dumnezeu dac asta nu s-a
ntmplat numai i numai din cauza glasului ei
fermector. N-am o fire sentimental i, recunosc, sunt
prea egoist ca nefericirea altcuiva s m tulbure. De
aceea se ntmpla, pentru prima dat, s-mi fie mil, s
m tulbure nefericirea acelei femei care, nici pn n
pragul btrneii, nc nu se ntlnise cu marea pasiune.
La sfrit m anun c pleca a doua zi acas, la Ploieti
sttuse la o prieten i c nu-mi va mai da telefon.
Am insistat s ne vedem, dar ea a refuzat i de data
asta. Mi-a fgduit n schimb la drept vorbind pe
fgduiala ei nu puneam pre c va mai da un semn
de via. i, contrar ateptrii, a dat.
Paraschiv fcu o pauz, ca s scoat dintr-un plic o
scrisoare, s-o citeasc n fug i apoi s i-o ntind lui
Ducu. Scrisoarea avea urmtorul coninut:
Drag prietene,
Sper c nu te vei supra aflnd c de la ultimul nostru
rendez-vous telefonic m-am interesat despre dumneata.
Te-am vzut de mai multe ori i te gsesc agreabil i peri-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


culos. Sunt convins c orice femeie s-ar ataa uor de
dumneata, iubindu-te. Dac a avea vreun drept, a fi geloas pe toate femeile.
tiu c ai rmas credincios spectacolelor de Oper pe
care muli le consider anacronice. Oare i cer prea mult
dac te-a ruga ca vineri s vii la spectacolul cu Othello?
Prietena dumitale
i bineneles v-ai dus, presupuse Ducu, trecnd
scrisoarea lui Bogdan.
Se putea altfel? M-am dus, dei o anumit fraz din
scrisoare pur i simplu m indispunea.
Care?
Dac a avea vreun drept, a fi geloas pe toate
femeile. Prin aceste cuvinte, se trda c fcea parte din
categoria acelora care m sperie. Eram ns curios s-o
cunosc i mi fceam iluzia c acelai fusese motivul
pentru care mi dduse i ca ntlnire la Oper. Dar mam nelat. Pe scurt, a fost o sear ratat. Dup ctva
timp, am primit nc o scrisoare.
Adic, dup ct timp? ntreb Ducu.
Dup o sptmn am primit aceast scrisoare.
Ducu lu scrisoarea i, dup ce o citi, o nmn lui
Bogdan. Scrisoarea avea urmtorul coninut:
Drag prietene,
Presupun c eti tare suprat pe mine. Iart-m i
ncearc s nelegi. Eram cu soul meu. i apoi mi-era
team c n-ai s m placi. Doar am patruzeci i cinci de
ani. Dac ai ti ce team mi este!... Dar m-am hotrt.
Mari se joac Traviata. Te rog s vii. i-am cumprat bilet, ca s fii foarte aproape de mine. n stnga dumitale

THEODOR CONSTANTIN
va sta soul meu. Femeia de lng el sunt eu, prietena dumitale nefericit. Ai s vii? Te rog mult.
O cunoatei pe Irina Simionescu? ntreb Paraschiv.
Da!
O gsii frumoas?
Dumneavoastr ar trebui s ne spunei dac v-a
plcut sau nu, fiindc presupun, ai dat curs invitaiei.
V-am ntrebat, fiindc am vrut s verific propria
mea prere. Dar, dac nu vrei s-mi spunei, n-are nici
o important. Ct privete invitaia, bineneles c i-am
dat curs. Eram curios s vd cum arat femeia aceasta
de patruzeci i cinci de ani. Nu m ateptam la o surpriz agreabil. mi ziceam, c dac ea declara vrsta de
patruzeci i cinci de ani, sigur avea cel puin cincizeci.
Dar m nelam. A fost o surpriz ntr-adevr agreabil.
Irina Simionescu nu-i ceea ce se nelege prin cuvntul o
frumusee. E, n schimb, o femeie care nu se poate s
nu-i atrag atenia, n sensul n care neleg eu femeia
adevrat.
i n ce sens o nelegei dumneavoastr?
Adic, o femeie lipsit de mofturi O femeie care
tie c verbul a iubi este o exprimare eufemistic a ceea
ce se nelege atunci cnd o femeie face dragoste cu un
brbat.
Dup dumneavoastr asta nseamn o femeie adevrat?
Categoric. i nu preuiesc dect genul acesta de
femei. Aa c nu trebuie s v mire c, dup ce mi-am
dat seama ce fel de femeie este Irina Simionescu, singura mea preocupare a fost s fac imediat cunotina
lor: a ei, i a soului. tiu, din experien, c cel mai

BALTHAZAR SOSETE LUNI


uor ajungi s te culci cu o femeie mritat atunci cnd
te mprieteneti cu soul ei. Aa c, la primul antract, lam cunoscut.
i Paraschiv povesti, detaliat, cum, la bufet, fcuse cunotina soilor Simionescu.
Nu suntei obligat s-mi rspundei la ntrebarea pe
care vreau s v-o pun, dei, v atrag atenia, c este n
interesul dumneavoastr: S-a petrecut ceva ntre Irina
Simionescu i dumneavoastr?
Nu! Categoric nu. De altfel, acum urmeaz partea
comic a ntregii poveti. Ascultai: S-a ntmplat
vinerea trecut? Nu, smbt. Da, da, smbt. A sunat
soneria. Era dup-amiaz, la ora cnd, de obicei, vine
potaul. Dar nu el era, ci un comisionar. Adic nu un
comisionar adevrat. Un ins cam dubios, sau, cel puin,
aa mi-a fcut mie impresia, dei era destul de curel
mbrcat. i tnr. Sub douzeci de ani. Mi-a ntins un
plic. Mi-a spus c i l-a dat o doamn s mi-l aduc, dac
eu eram domnul Paraschiv Pendeleanu. A plecat ca din
puc. Am recunoscut scrisul de pe plic. Era acelai,
adic scrisul Irinei Simionescu. Poftim, citii ce-mi scria.
Doar cteva rnduri. De altfel, chiar dac nu mi-ar fi
scris niciun rnd, cheile vorbeau de la sine.
Ce fel de chei? ntreb Bogdan.
Cheile apartamentului. De la ial i de la ua propriu-zis.
Scrisoarea nu coninea dect cteva rnduri:
Trebuie neaprat s te vd. S-a ntmplat ceva grav.
Am s-i explic cnd ne vom vedea. Luni, Paul va fi plecat
la Bucureti. Vino, dar nu mai curnd de orele nousprezece. Dac nu sunt acas, ateapt-m. Voi veni neaprat. Dac, totui, prin absurd, nu m-am ntors pn la

THEODOR CONSTANTIN
orele douzeci, pleac nentrziat.
Prima pornire a fost s nu m duc. Am oroare de
complicaii. V-am spus doar c-mi plac aventurile ntmpltoare, care nu m oblig la nimic. Aventura pe care mi-o fgduia Irina Simionescu se anuna complicat
de la nceput: scrisoarea cu tonul ei misterios, comisionarul cu mutr dubioas i, n fine, cheile apartamentului. Cel mai nelept era s dau bir cu fugiii. Nu
sunt nici prea curajos, i riscurile nu m atrag, mai ales
cnd ele sunt cauzate de femei. Ce Dumnezeu, exist
doar attea cu care te poi culca fr s ai neplceri. Or,
aventura aceasta, nc neconsumat, cu att mai puin
merita riscul, cu ct era vorba de o femeie de patruzeci
i cinci de ani. Totui, n ciuda primei porniri i a argumentelor cu care am ncercat s m conving, pn la
urm m-am dus. A vrea s v explic, domnilor, ce a
constituit elementul determinant n luarea acestei hotrri. Sau poate considerai c nu este necesar?
Explicai.
S tii, domnilor, c fr s fiu un donjuan, m-am
culcat cu foarte multe femei. N-o spun ca s m laud
fa de dumneavoastr. De altfel nu e niciun merit. Mi
se pare mult mai dificil s caui o strad ntr-un ora
mare dect s gseti o femeie cu care s te culci. Muli
scriitori, artiti, chiar oameni de tiin vorbesc despre un mister al femeii. Palavre de oameni cu o
structur psihic dereglat. Nu exist dect, pur i simplu, femei care par misterioase, fiindc multora, din pur vanitate, le vine greu s cread c nu exist nimic
acolo unde se ateptau s gseasc nu tiu ce. Desigur,
exist femei i femei. Dac vrei, domnilor, n materie de
femei sunt rasist. Exist rase superioare i rase infe-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


rioare de femei. Nu spre lauda mea, dar pn la Irina
Simionescu nu cunoscusem dect femei aparinnd unei
rase inferioare. Irina era singura femeie pe care o simeam ca fcnd parte dintr-o ras superioar, poate
chiar din cea mai aleas. Pe de alt parte, n ciuda celor
patruzeci i cinci de ani ai ei pe care sincer vorbind
nici nu-i arat Irina Simionescu prezenta i tentaia
unei experiene care, ulterior, putea s-mi dea posibilitatea unei generalizri de ordin tiinific: ce au
comun, i prin ce se deosebesc, din punct de vedere al
destinului lor, femeile superioare de cele inferioare? Dar
cu adevrat hotrtor ca s accept eventualele riscuri a
fost altceva. Domnilor, eu sunt nscut n Obor. Din
foarte multe puncte de vedere, a te nate i a tri n
cartierul Oborului este un noroc. Dar, cred, nu v intereseaz s aflai de ce consider eu c a te nate n Obor
nseamn un noroc, dac vrei un privilegiu.
Bineneles c nu ne intereseaz, i-o retez Bogdan,
pur i simplu furios pe Ducu pentru rbdarea, parc
resemnat, cu care l asculta.
Atta vreau s mai spun, c a vedea lumina zilei n
Obor nseamn a te nate cu un anumit fel de mitocnie, prin care te deosebeti de toi ceilali bucureteni.
Mitocnie, nu n sens peiorativ, s fim nelei, domnilor,
ci ca nsuire specific, nsuire care, alturi de alte
cteva, de asemenea specifice, sprinteneal nativ a
minii, suplee de adaptare, umor sau, n cel mai ru
caz, zeflemism umoristic, sociabilitate etc. te ajut si croieti un drum n via. Fiind i eu oborean, acest fel
de mitocnie constituie i la mine una din trsturile
specifice. i dac am renunat la prudena mea obinuit, aceasta s-a datorat mitocniei din mine. Ignornd
eventualele riscuri i eventualele complicaii, mitocanul

THEODOR CONSTANTIN
din mine voia s se culce cu Irina Simionescu, o femeie
dintr-o ras superioar. Mitocanul din mine i dorea
aceast satisfacie, n ultim instan, din vanitate. Nam putut s mi-o refuz. Am plecat la Ploieti.
n sfrit! murmur pentru sine Bogdan.
Am plecat la Ploieti. Am garat maina i am urcat
la etajul doi pe scri, avnd grij s nu m vad careva
cnd descuiam ua i s cread c sunt ho. V mrturisesc, am avut mari emoii. Pentru prima dat n viaa mea fceam aa ceva. Am avut noroc. Dar, odat
nuntru, o prim decepie: Irina nu era acas. Totui,
n-aveam motiv s m nelinitesc. M anunase doar c
s-ar putea s vin dup mine. Ca s-mi treac timpul,
am inspectat apartamentul lor i am ajuns i n buctrie. Pe aragaz era pregtit un ibric cu ap, iar pe mas
cutia cu nes i zaharnia. Am neles; ca s nu m
plictisesc, ateptnd-o, Irina m invita, n felul acesta,
s-mi fac singur o cafea. Bineneles c am dat curs invitaiei. Dup ce am but cafeaua, am trecut dincolo i mam instalat confortabil ntr-un fotoliu. Cafeaua i aventura apropiat mi ddeau o stare aproape euforic. Nu
tiu cnd a trecut timpul. La un moment dat a sunat
telefonul. La nceput am ezitat, s rspund sau nu
Pn la urm am ridicat receptorul, i bine am fcut.
Era Irina. Mai nti i ceru scuze c m-a fcut s atept,
pe urm m anun c, dei o dorete din suflet, din
motive pe care nu poate s mi le spun la telefon, nu va
putea s vin. M conjura s prsesc apartamentul n
cinci minute. M-am uitat la ceas. Erau orele opt i jumtate seara. Depisem cu treizeci de minute ora cnd,
dup indicaiile din scrisoare, trebuia s plec, n cazul n
care ea nu va putea veni. Curios! Nici acum nu-mi dau
seama cum de trecuse timpul att de repede. Dac cea-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


sul nu m-ar fi dezminit, e fi putut crede c nu trecuse
mai mult de jumtate de or, maximum. Ce era s fac?
A trebuit s plec. Cnd am ieit pe palier, am tras o mare spaim. Un vecin tocmai se ntorcea din ora i m-a
vzut. Ca s-l derutez, am vrt capul pe u i am
urat, chipurile, bun seara gazdelor. M-am ntors imediat la Bucureti. Asta e tot, domnilor.
Tot?
Tot. Dar am impresia c nu m credei.
Paraschiv Pendeleanu pru foarte surprins c nu este
crezut.
Bineneles c nu te credem! se rsti la el Bogdan.
Ducu l mustr cu privirea, pe urm, calm, cu o voce
care prea la fel de bnuitoare:
Colegul meu a vrut s spun c ai omis s ne
povestii, ce ai fcut ct timp ai ateptat-o pe Irina
Simionescu.
Bine, dar v-am spus. M-am instalat ntr-un fotoliu i
am ateptat-o. Timpul a trecut att de repede, nct
nct a nclina s cred c am adormit.
Bogdan nu se putu abine s observe:
Extraordinar! V aflai ntr-un apartament strin,
n care ptrunseseri folosind cheile pe care vi le pusese
la dispoziie chiar stpna casei. Peste cteva minute
avea s se consume aventura dup care tnjeai, fie i
numai pentru a v satisface curiozitatea de a v culca,
pentru prima dat n viaa dumneavoastr, cu o femeie
dintr-o ras superioar curiozitate de oborean, cum vai exprimat. i cu toate acestea, pretindei c, ateptnd-o, ai aipit. Dar ce ai fcut n noaptea precedent? Ai crat pietre n spate, ai tiat lemne? Cine s
v cread?
Domnule, dar eu n-am afirmat categoric. Am spus

THEODOR CONSTANTIN
doar c a nclina s cred c am adormit. E o diferen, dac mi permitei s observ.
Domnule Pendeleanu, e mai greu de crezut c v-a
furat somnul. Aa c observaia colegului meu rmne
valabil.
Atunci, am ateptat Atunci, numai mi s-a prut
c timpul a trecut repede. Pe urm, imediat, decepionat, cu tonul omului cruia i se aduce o nvinuire
nedreapt: Am sentimentul c nu m credei. Mai mult,
presimt c m bnuii de ceva nu tiu de ce anume.
Domnule Pendeleanu, nu cumva, n timp ce
ateptai pe Irina Simionescu, eventual ca s treac
timpul mai repede, ai dat un telefon?
Categoric, nu!
Telefonul se afla n ncperea n care ateptai
rentoarcerea stpnei casei?
Da! Bineneles.
Va s zic n-ai vorbit cu nimeni la telefon?
Absolul cu nimeni.
Avei cunotine la Monte Carlo, domnule Pendeleanu?
Nu, domnule. Scuzai-m, dar mi punei nite
ntrebri nite ntrebri
i nu mai continu, ca i cnd n-ar fi gsit cuvntul
potrivit.
Ce fel de ntrebri?
Stupide.
Bogdan, indignat, se foi pe canapea, vru s spun ceva, dar o privire sever a efului su l potoli.
Am s v mai pun o ntrebare, continu Ducu, care,
probabil, vi se va prea la fel de stupid. Ct timp ai ateptat-o pe Irina Simionescu, ai avut, cumva, sentimentul c nu suntei singur n apartament?

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Cum v putei imagina c a mai fi rmas o secund mcar dac a fi avut sentimentul c nu sunt singur, c mai exist cineva, care se ascunde?
Categoric?
Da, domnule.
Foarte curios! Foarte ciudat!...
Ce anume gsii curios, ciudat?
Dac ai fi avut sentimentul c nu suntei singur,
atunci am fi putut presupune c, n timp ce pe dumneavoastr v furase somnul, altcineva a vorbit de la
telefonul soilor Simionescu.
Domnule
Dar Ducu nu-l ls s continue.
Da, ar deveni plauzibil presupunerea dumneavoastr, i ne-am putea explica motivul convorbirii telefonice cu Monte Carlo.
Nu neleg! Presupun c nu v batei joc de mine Nimeni nu v d acest drept.
Departe de noi o asemenea intenie, domnule
Pendeleanu. Realitatea ns aceasta este: n timp ce v
aflai n apartament, cineva, folosind aparatul familiei
Simionescu, a efectuat o convorbire cu Monte Carlo.
Dac am neles bine, dumneavoastr suntei
convini c eu am fost acela care, folosind telefonul familiei Simionescu, am vorbit cu Monte Carlo.
Absolut convini, replic Bogdan.
Domnule Pendeleanu, dumneavoastr ne putei da
o alt explicaie? ntreb Ducu, folosind o exprimare mai
puin categoric.
Poate c au greit fetele de la internaional.
Exclus, domnule Pendeleanu, veni rspunsul categoric al lui Ducu.
Paraschiv Pendeleanu i aprinse o igar, dar o stinse

THEODOR CONSTANTIN
imediat. Devenise nervos. Evitnd s-i priveasc pe cei
doi ofieri, se ndrjise mpotriva igrii pe care o strivea,
frmind-o n scrumier.
Abia acum mi-e clar adevratul scop al vizitei
dumneavoastr. tiu, nu m putei crede pe cuvnt.
Totui, v declar, pe cuvnt de onoare, c nu eu am
vorbit cu Monte Carlo, ora pe care nu l-am vzut niciodat i unde nu cunosc pe nimeni. nvinuirea
dumneavoastr este att de absurd!
Noi nc nu v-am adus vreo nvinuire, domnule
Pendeleanu. Am vrut s tim ce ai cutat n apartamentul soilor Simionescu. Dumneavoastr ne-ai
istorisit cum ai cunoscut-o pe Irina Simionescu, de
asemenea ne-ai explicat c prezena dumneavoastr
ntr-un apartament care nu v aparine s-a datorat
invitaiei primite. n schimb, n-ai suflat un cuvnt
despre convorbirea telefonic, iar pe urm, cnd ai aflat
c suntem informai, ai negat pur i simplu.
i continui s neg, domnule.
Domnule Pendeleanu, dai-v seama c a da crezare afirmaiilor dumneavoastr ar nsemna s accept,
ca posibil, absurdul, i s resping, ca imposibile, raiunea i logica. Trebuie s recunoatei c aa ceva numi este ngduit.
Paraschiv Pendeleanu oft, pe urm mormi, abia
auzit:
Mda! Nu v este ngduit.
Prea obosit, deprimat, nfrnt. Bogdan rsufl uurat.
Btrnul l-a dat gata cu logica, i pctosul sta de
mag acui va scuipa totul. Dar Bogdan se nela. Cteva
minute mai trziu, Paraschiv se regsi parc pe sine, cel
de la nceput.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Mda! Nu v este ngduit s m credei, pe
cuvnt, ignornd ceea ce este evident pentru dumneavoastr, doar pentru dumneavoastr. i fiindc nu
v este, nseamn c situaia a devenit pentru mine
grav. Pot s spun, c abia acum mi dau seama ct este
de grav. Presupun c v-ai format urmtoarea prere:
c eu, Paraschiv Pendeleanu, n absena soilor Simionescu, m-am introdus cu chei potrivite, n apartamentul acestora, n scopul de a m folosi de telefonul
lor, pentru a vorbi cu o anumit persoan de la Monte
Carlo. Aceast fapt, n sine, este grav, dar nu de o
gravitate deosebit. A putea fi acuzat, i eventual
pedepsit, n primul rnd, pentru vina c m-am introdus
ntr-un apartament strin, fr permisiunea proprietarilor, i n al doilea, fiindc am intenionat s-i fac s
suporte ei costul convorbirii internaionale. Dou infraciuni, una mai grav, alta mai puin grav, ns
ambele de competena Miliiei, nu a instituiei pe care
dumneavoastr o reprezentai. Totui, nu Miliia, ci Securitatea este aceea care, prin dumneavoastr, vine smi pun unele ntrebri, ca s nu utilizez cuvntul
anchet. Explicaia nu-i greu de gsit.
Evident, nu e de loc greu, l aprob ironic Bogdan,
nemulumit de boenia magului.
Dac Securitatea ar trimite cte doi lucrtori s
ancheteze pe fiecare dintre cetenii romni care, zilnic,
au convorbiri telefonice internaionale, sigur c nu i-ar
mai rmne timp s se ocupe i de alte treburi mai
serioase. Deci, dac nu este i, practic, nu poate fi
interesat de toate convorbirile telefonice internaionale,
dar, n schimb, este foarte interesat de aceea pe care,
presupune, c eu am avut-o cu Monte Carlo, nseamn
c este convins, sau numai bnuiete c, n afar de

THEODOR CONSTANTIN
profesiunea oficial de inginer, mai exercit i meseria
odioas de spion. Presupun c deduciile mele nu sunt
greite, nu-i aa?
Deloc. Logica argumentaiei dumneavoastr este
remarcabil, se repezi s-i replice Bogdan.
Paraschiv Pendeleanu se uit la Bogdan cu un fel de
disperare mut, i abia pe urm ntreb:
Bine, dar cum ai ajuns la aceast bnuial?
M mir c nu ne ntrebi cum am ajuns s te dibcim, domnule Pendeleanu. Ar fi fost ntrebarea la care
sigur c eti tare dornic s obii un rspuns.
Ducu se uit mustrtor la subalternul su. Hotrt,
acesta i ieea prea repede din pepeni.
Ca s m dibcii cum v-ai exprimat nu cred
c v-a fost prea greu. Probabil, vecinul care m-a vzut
ieind din apartamentul soilor Simionescu mi-a reinut
semnalmentele aa se spune? i pe baza lor ai ajuns
la mine. Unde v sunt ns dovezile? Dovezile care s
contracareze pe acele care pledeaz n favoarea mea?
i care sunt acele dovezi care pledeaz n favoarea
dumitale? ntreb Ducu.
Mai nti scrisorile primite de la Irina Simionescu.
Da? Considerai aceste scrisori dovezi n favoarea
dumneavoastr?
Bineneles. Vi le-am artat. Vi le pun la dispoziie.
Din ele reiese clar c am fost invitat de Irina Simionescu.
De ce nu vrei s inei seama de aceste dovezi?
Ducu se uit la el lung, pe urm ntreb:
Spuneai c Irina Simionescu are o voce fermectoare
Da, o voce fermectoare.
Presupun c, de cnd nu v-a mai chemat la telefon,
nu i-ai uitat vocea, c i-ai recunoate-o imediat.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Bineneles.
mi permitei s vorbesc de la telefonul dumneavoastr?
Poftii!
Ducu, folosind automatul, obinu imediat legtura cu
Ploietii. i rspunse Paul Simionescu.
Tovare Simionescu, v spune bun ziua maiorul
Mnil.
A, bun ziua, tovare maior. Ceva nou?
Deocamdat nimic. Soia dumneavoastr este
acas?
Da. Vrei s v-o dau la telefon?
V rog!
Cteva minute mai trziu, auzi vocea Irinei Simionescu.
V ascult, domnule maior Mnil.
Srut mna, doamn. V rog deschidei un ziar sau
o carte. i citii cteva fraze. Apoi, ntinznd receptorul
lui Paraschiv: Ascultai, v rog!
Paraschiv lu receptorul. Prea nedumerit i, ca un
automat, l duse la ureche. Cteva clipe mai trziu chipul su exprim, elocvent, mai nti surprindere, aproape uluial, pe urm un fel de descurajare dezndjduit.
Vru s pun receptorul n furc, dar Ducu i-l lu din
mn.
Suficient, doamn Simionescu. Mulumesc Am s
v explic alt dat. Srut mna!
Paraschiv se prbuise n fotoliu. Era palid, prea
zdrobit.
Ei, ai recunoscut vocea? l ntreb Ducu.
Nu! Dumnezeule, nu!
Aceasta a fost vocea adevratei Irina Simionescu.
Da, aceasta a fost! Nu ncape nicio ndoial! Pe

THEODOR CONSTANTIN
urm, cu ton n care furia se ngemna cu disperarea:
Atunci nseamn c sunt victima unei urzeli ticloase?
Cine tie! Poate c i aceasta este o explicaie! replic Ducu.
Bogdan se uit indignat la el.
i n gnd:
Asta ce aiureal mai e, btrne?

BALTHAZAR SOSETE LUNI


IV
Domnul Henry Balthazar
n main, tot drumul, tcuser amndoi. Ca niciodat, Bogdan, care conducea, trebuise s fac eforturi
mari s se concentreze. La un moment dat, numai puin
lipsise s izbeasc n spate un Trabant. n sfrit,
acum erau din nou la sediu. Abia apucar s intre pe
u, cnd Bogdan l som:
Omule, trebuie s-i precizezi punctul de vedere. Nu
este pentru prima dat cnd m uluieti cu originala ta
metod de a conduce o anchet; dar, de data asta, te-ai
ntrecut pe tine nsui.
Ducu care, ntre timp, nclecase un scaun, privea pe
fereastr n strad i muca dintr-un corn, parc n sil,
dei Bogdan o tia i era tare foame. Se prea c forfota strzii l preocup n aa msur, nct nici nu auzise somaia. Rspunse ceva mai trziu, cu gura plin:
Ce pretenie! Auzi, s-mi precizez punctul de vedere. Dac tu ai vreunul, precizeaz-i-l, biete.
Am impresia c Gaspar a izbutit s te mbrobodeasc.
Pe tine nu, bineneles.
ntre orele nousprezece i douzeci i treizeci s-a
aflat Gaspar, singur, n apartamentul soilor Simionescu?
S-a aflat. Dar ce Dumnezeu, iari o lum de la
nceput?
n intervalul acesta de timp, a vorbit cineva cu

THEODOR CONSTANTIN
Monte Carlo de la telefonul lui Simionescu?
A vorbit,
Atunci cum a putea s-l cred pe Gaspar c nici
usturoi n-a mncat i nici gura nu-i miroase?
Ascult, mi biete, ce vreau s-i spun. Tu, cteodat, ignorezi una din calitile de baza ale unui ofier
de contraspionaj: rbdarea. n vreo dou rnduri, n
timp ce l audiam pe Paraschiv Pendeleanu, nu te-ai
putut stpni
Da, recunosc, i mi pare ru. Dar cum naiba s
nu-mi fi ieit din pepeni, cnd vedeam cu ct bogie
de imaginaie ncerca s ne duc de nas?
Eti absolut sigur c ncerca s ne duc de nas?
Ce-ai spus?
Ce-ai auzit, mi biete.
Am auzit, dar nu-mi cred urechilor.
tii cnd a fi absolut convins c Pendeleanu ne-a
dus de nas? Cnd ai putea s-mi aduci dovezi serioase
c este un mare, un foarte mare actor.
Dovezi nu-i pot aduce. i nici n-a putea spune da,
cu mna pe nim.
Eu nu exclud ipoteza c totui este un mare actor.
Asta nu nseamn c exclud cealalt ipotez. Tu tii, din
cazurile pe care le-am anchetat mpreun, c nouzeci i
nou dintr-o sut de spioni i pregtesc din timp o
istorioar, pe care s-o debiteze, n caz de nevoie, atunci
cnd cealalt poveste ncepe s nu mai in, cum ai
spune tu.
Povestea dinuntrul povestei principale! i?
tii c scopul acestei a doua poveti ticluite de infractor este ca, recunoscndu-se vinovat de a fi comis o
fapt pe care, n cele mai multe cazuri, nici n-a svrit-o s ncerce a ascunde fa de anchetator adevrata

BALTHAZAR SOSETE LUNI


vin, mult mai grav. i-l aminteti pe Ulmann?
Care Ulmann? Tipul la rocat care a fost prins
ntr-un sat de frontier?
El. nti a ncercat s ne duc de nas, explicnd c
venise s caute de lucru. Pe urm, presupunnd c noi
tim ceva mai multe lucruri despre el, ne-a plasat imediat povestioara: Nu-i adevrat c venise s caute de
lucru. Venise cu intenia s treac frontiera clandestin,
deoarece fptuise mai multe furturi, i i era team s
nu fie arestat. Prefera, mecherul, s fie judecat i condamnat pentru furt dect pentru activitate de spionaj.
Dar s revenim la Parasehiv Pendeleanu. n momentul
cnd i-a dat seama c l-am ncolit, n-a ncercat s ne
plaseze o istorioar.
Ce mai! Gaspar te-a mbrobodit i pace!
i se pare un amnunt lipsit de importan faptul
c Pendeleanu nu ne-a plasat povestirea lui?
n orice caz nu-i o regul general. De altfel povestea principal a fost att de bine ticluit, nct a considerat c nu mai este necesar o a doua.
Fie! De acord, la nceput n-a considerat c este
absolut necesar; dar pe urm? Doar toi spionii procedeaz la fel. M refer, bineneles, la cei inteligeni.
Sau, poate nu eti de prere c Pendeleanu este inteligent?
Dimpotriv, l consider foarte inteligent, de vreme ce
a izbutit s te mbrobodeasc pn i pe tine, Ducule.
i dai ntr-una cu mbroboditul! Dar tare mi-e team
c ciudenia faptelor pe tine te-a mbrobodit n aa msur, nct nu eti n stare s vezi mai departe de ele.
i tu vezi?
Nu!
Atunci care-i deosebirea dintre noi?

THEODOR CONSTANTIN
Eu nu exclud posibilitatea, c faptele sunt susceptibile nu numai unei singure interpretri, aa cum
procedezi tu!
Vreau s le cunosc i pe celelalte, pentru numele
lui Dumnezeu!
Iari ai s sri n sus, biete. Deocamdat, faptele
pe care le cunoatem sunt ntocmai ca puzzle, jocul
acela de rbdare, alctuit clin fragmente decupate, care
trebuie reunite pentru a reconstitui o anumit imagine.
De pild, faptele legate de persoana lui Paraschiv
Pendeleanu. La un moment dat, am avut, mai mult sau
mai puin, certitudinea, c el este acela care a vorbit cu
Monte Carlo. n mod normal, ar fi trebuit ca, inndu-l
permanent sub observaie, s ateptm pn cnd Balthazar va ncerca s ia legtura cu el. ns, din motive
pe care le cunoti, dup ce l-am convins i pe ef i n-a
fost de loc uor, cum prea bine tii ne-am dus s-i
facem o vizit. Iat ns c versiunea pe care el ne-a
oferit-o constituie o adevrat surpriz.
Bine ai zis versiune, fiindc nici nu este altceva.
Dup aceast versiune, el, Pendeleanu, nu-i dect
victima unei femei cu voce fermectoare.
Bine, omule, dar n ce scop? Adic, scopul e clar
dac mi declari, cu mna pe inim, c, dup prerea ta.
Pendeleanu a fost acela care a vorbit cu Monte Carlo. Te
cunosc, ns, prea bine, ca s fiu sigur c n-ai s vrei so faci.
Bineneles c nu.
n cazul acesta, din dou una: ori nu s-a vorbit cu
Monte Carlo din apartamentul soilor Simionescu, i n
acest caz Pendeleanu trebuie absolvit de orice vin, ori
dac, totui, convorbirea a avut loc, atunci el este agentul cu care Balthazar urmeaz s ia legtura. Cu alte

BALTHAZAR SOSETE LUNI


cuvinte, ipoteza ta c Pendeleanu este doar o victim, nu
se susine.
Ducu oft i, pe jumtate n glum, pe jumtate serios, replic:
Iat, Balthazar nc n-a sosit, i au i nceput s se
ntmple lucruri mai mult sau mai puin neobinuite.
Uite ce-i, Ducule: Dup prerea ta, ce hram poart
Gaspar-Pendeleanu sta?
Ducu rspunse, la rndul su, printr-o ntrebare:
Ai observat ce nenorocit arta n momentul cnd na recunoscut n vocea adevratei Irina Simionescu pe
aceea a presupusei Irina Simionescu?
Recunosc, prea sincer surprins. Dar ce vrei s
spui cu asta?
Nimic altceva, biete, dect c nu vom izbuti s ne
dm seama ce hram poart Pendeleanu ca s folosesc
expresia ta atta vreme ct nu ni se va ivi i nou prilejul s ne lsm fermecai de fermectoarea ei voce.
Adic, pn cnd n-o vom descoperi.
i propun o soluie, Ducule. Dar, n prealabil, nc
o ntrebare: Dup prerea ta, cucoana cu vocea fermectoare se va duce s-l ntmpine pe Balthazar?
Poate c da.
n cazul acesta, nimic mai simplu: Luni, nu vom
lsa nicio femeie s ptrund n incinta aeroportului
dect numai dup ce ne va recita patru versuri dintr-o
poezioar oarecare, de pild:
Iarna ninge i nghea
Frigul crete tot mereu,
Psric cea istea
Nu mai cnt cntul su.

THEODOR CONSTANTIN
Desigur, dac misterioasa cucoan va ine s-l ntmpine pe Balthazar, o vom recunoate dup voce. Ce zici
de sugestia mea? Grozav, nu?
Genial! Numai c n-are rost s te copilreti n aa
hal.
Ce pot s fac dac tu te strduieti s-l scoi pe
Gaspar basma curat?
Mi biete, dar mie mi se pare c am fost destul de
clar. Exist dou ipoteze: ori Pendeleanu este un mare
actor i, n cazul acesta, tot ceea ce ne-a declarat nu-i
dect o poveste foarte bine ticluit, ori nu este, i atunci
trebuie s lum drept bune tot ceea ce ne-a povestit, i
s acceptm c a fost victima femeii cu voce
fermectoare. Haide, hotrte-te pentru una din aceste
dou ipoteze. n ceea ce m privete, nu consider c a
sosit timpul s m pronun.
n schimb, Balthazar sosete luni.
Doar mine nu e luni. n puinul timp care ne-a
mai rmas, chiar dac ne-am da peste cap, tot n-am
putea-o depista pe madam voce fermectoare.
Din pcate ai, dreptate.
Ducule, a vrea s te ntreb, ceea ce de fapt, te-am
mai ntrebat.
ntreab, biete.
Eti convins c nu ne-am legat la cap fr s ne
doar?
n ce sens, mi zbucule?
n sensul c Ascult: Balthazar e chiar Balthazar?
N-avem, evident, nicio dovad. n orice caz, c nu
este un panic Balthazar de asemenea este evident.
Fiindc, dac ar fi, convorbirea cu Monte Carlo de sptmna trecut nu s-ar mai fi efectuat. Deci, dup toate

BALTHAZAR SOSETE LUNI


probabilitile, Balthazar este marele Balthazar.
nc o ntrebare: Nu crezi c am greit lsndu-l
liber pe Paraschiv Pendeleanu?
Deocamdat nu tiu. Poate c am greit, dar poate
c am fi greit i mai mult dac l-am fi reinut.
Era luni, 18 august, ziua cnd trebuia s soseasc
Balthazar. La aeroporturile Bneasa i Mihail Koglniceanu, la punctele de frontier rutiere Ndlac i Stamora Moravia fuseser luate msuri speciale de supraveghere, dei nu exista nici cel mai vag indiciu cu
privire la semnalmentele marelui Balthazar. De fapt
msurile speciale se rezumau la una singur: controlul
riguros al paapoartelor. Controlul acesta, mai exact,
supercontrolul urma s fie executat: la aeroportul Bneasa de ctre Ducu, la cel din Constana Mihail
Koglniceanu de ctre sublocotenentul Picioru, la
punctul de frontier Stamora Moravia de ctre locotenentul major Dorobanu, iar la Ndlac, de ctre
Bogdan etc. Dezbtuser problema i ajunseser la concluzia c Balthazar se va deplasa ori cu avionul ori cu
maina personal, dar n niciun caz cu trenul, mijloc de
transport prea ncet i prea obositor. Din acest motiv,
Ducu i rezervase controlul paapoartelor la aeroportul
Bneasa, iar Bogdan la Ndlac.
Primul care intr n aciune fu locotenentul major
Dorobanu. Examin paapoartele cu o grij deosebit,
dar nu descoperi nimic suspect, care s-i trezeasc, ct
de ct, suspiciuni. Totui, mai mult din exces de zel,
reinu numele, comunicndu-le mai departe, a doi dintre
cltorii ce veneau de la Paris.
La punctul rutier de frontier Ndlac, Bogdan privea

THEODOR CONSTANTIN
pe fereastr cum se destrma ntunericul. Venise din
ajun, dormise prost aa cum i se ntmpla ntotdeauna
cnd schimba patul, i acum se simea mahmur, ca dup o beie. Fusese o noapte linitit. Nu trecuse frontiera
n ar nicio main, doar un camion-frigorific romnesc, care venea din Elveia.
Abia ncepea s se lumineze. Linitea nc nu era
tulburat de claxoane i de zgomotul motoarelor. Prin fereastra deschis ptrundea rcoare i un miros vag de
fn cosit. Din ncperea alturat se auzi mai nti un
cscat zgomotos, pe urm cineva ncepu s tueasc,
aa cum tuesc dimineaa, fumtorii cu un stagiu ndelung.
Se uit la ceas. nc nu era ora patru. n orice caz
mult nu va mai trebui s atepte pn s nceap a
curge mainile. tia de la grniceri c, din cauza cldurii
excesive, cei care cltoreau cu mainile se deplasau
mai ales n primele ore ale dimineii, ca s nu-i apuce
zduful pe drum. Bu cafeaua ce-i fusese adus de la
bufetul punctului vamal i fum o igar, strmbnduse tot timpul, aa cum i se ntmpla cnd nu putea
rezista tentaiei, i se otrvea pe stomacul gol. Dup
aceea chem la telefonul pichetului grniceresc de la
Stamora Moravia, pe locotenentul major Dorobanu.
Cum stai, pn acum, Dorobanule?
N-au trecut dect puine maini.
i?
Nimic! Dou mutre nu prea mi-au plcut, dar nu
cred ca vreuna dintre ele s fie aceea care ne intereseaz. La dumneavoastr?
La mine e nc prea devreme. Clienii mei sunt
mai somnoroi, aa c, deocamdat, omez.
Tovare cpitan, eu cred c lozul l mare l va

BALTHAZAR SOSETE LUNI


ctiga tovarul maior.
Asta-i i prerea mea. n orice caz i noi trebuie s
cscm bine ochii.
Bineneles. V urez mult noroc, tovare cpitan.
Mulumesc. La fel i dumitale.
Bogdan nchise. ntre timp se luminase de-a binelea.
Privi din nou pe fereastr. n clipa aceea dou turisme
oprir la punctul de control. Primul era un Gordini,
cellalt un Volkswagen.
Marele Balthazar nu se deplaseaz cu asemenea rable, i spuse Bogdan, aprinzndu-i o nou igar.
Din Gordini cobor un brbat nalt, blond, care inea
n colul stng al gurii o pip stins. n timp ce brbatul
blond ntindea grnicerului paapoartele, nsoitoarea
lui, tot att de nalt i la fel de blond, deschidea portbagajul pentru controlul vamal. Din Volkswagen coborr trei femei cu figuri tipice de nemoaice. Nu le nsoea nici un brbat. Paapoartele lor erau n regul, niciun motiv de suspiciune.
Pn s se termine controlul vamal, alte cteva
maini, sosite ntre timp, ateptau s le vin rndul, aa
c att grnicerii, ct i vameii aveau de lucru. Bogdan
controla paapoartele din punctul su de vedere, cu
maximum de contiinciozitate, dar, n sinea sa, nu prea
era convins de succesul misiunii sale, de vreme ce habar
nu avea cum arta la fa Balthazar, singurul criteriu n
cazul unei depistri urmnd a fi doar flerul su personal. Fler personal avea. Fler personal aveau i Ducu,
i Dorobanu. Flerul acesta nu era un dar special, cu
care fuseser nzestrai de natur, ci era rezultatul experienei dobndite n anii de cnd lucrau n cadrul
contraspionajului. Totui, flerul nu este i nu poate fi o
nsuire infailibil: dimpotriv, dac i acorzi prea mult

THEODOR CONSTANTIN
credit, poate deveni chiar periculos, putnd duce la
erori, unele chiar ireparabile.
Iat, dei era aproape ora prnzului, niciunul dintre
turitii care intraser n ar pe la acel punct de frontier nu-i trezise suspiciuni.
Asta nseamn s caui acul n carul cu fn i spuse
amrt, dei i amintea foarte bine c nu o dat i se
ntmplase s aib sentimentul c rscolete fnul n
cutarea unui ac, pentru ca pn la urm s aib satisfacia de a-l gsi.
i totui
Mainile se rriser. Era cald, att de cald, nct juca
aerul. Bogdan nu prea suferea de cldur. Totui, de data asta, transpira abundent. i-i era sete. Golise patru
sticle de Pepsi-Cola i acum era pe punctul de a o da gata i pe cea de-a cincea. n biroul vameilor cnta un
aparat de radio. Cnta tare i cam rguit.
Ar trebui schimbat difuzorul. S-a hodorogit, i
spuse. De cald ce-i era, nu izbutea s se gndeasc la
nimic. Parc mi s-au jilvit i creierii. ncerc s-i
nchipuie n ce fel artau nite creieri jilvii, dar nu
izbuti. Pe deasupra, se mai simea i obosit. Dormise
prost toat noaptea. Poate de emoie. i-l visase pe Balthazar. n vis prea c seamn cu Gic, responsabilul
de la Alimentara din cartierul unde locuia Ducu. Se
fcea c responsabilul, alias Balthazar, inea locul casieriei aflat n concediu. Marca la main costurile i
ncasa banii cu iueal uluitoare. El, Bogdan, sta mai
deoparte i de fiecare dat cnd Balthazar nu se uita la
el, striga: Te vd! Te vd! Visul era att de stupid,
nct se trezise imediat. Pe urm, iari l visase, iari
se trezise, i aa mereu, pn dimineaa.
Din cauza visului, se simea acum att de obosit.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


nchise ochii pentru o clip, adormi, i imediat se vis
notnd ntr-o piscin. Teribil de bine se simea. ntr-un
ezlong se sorea blonda din Gordini. Se uita la el cum
nota i zmbea ironic, Dumnezeu tia din ce motiv
l trezi, brusc, din somn i din vis Fordul care tocmai
stopa la punctul de control. O main superb, ultimul
tip, din care descinse proprietarul ei: Un brbat la
cincizeci de ani, cu alur de sportiv. Purta ort, pantofi
de pnz i cma cu mneci scurte. Cmaa i era
descheiat i i se vedea pieptul pros. Un medalion de
aur agat de un lnuc, de asemenea de aur, i atrna
la gt. Prul era un pic grisonat pe la tmple, iar ochii,
negri i strlucitori, imprimau chipului o frumusee
insolit.
Bogdan l cercet admirativ i, la un moment dat, se
auzi ntrebndu-se:
Nu cumva sta e marele Mag?
i se repezi dincolo, la biroul vameilor, tocmai n clipa n care ofierul de grniceri intra pe u cu paaportul.
n sfrit, un paaport care cred c are s m intereseze, i spuse Bogdan.
l deschise, citi numele i, o clip, dou, aproape nu-i
veni s cread. Pe prima fil scria negru pe alb: Henry
Balthazar!
Imposibil s fie Balthazar! Categoric, imposibil! i
spuse, privind cnd numele, cnd fotografia.
Prea, ntr-adevr, imposibil ca numele adevrat al
superspionului s fie Balthazar. Dar nu prea nici mai
puin imposibil ca, n cazul cnd, totui, aa se numea,
s aib curajul s ntreprind o cltorie de spionaj,
folosind un paaport cu numele sub care era cunoscut
i ca spion. De aceea, prea mult mai plauzibil, c ntre

THEODOR CONSTANTIN
proprietarul Fordului i adevratul Balthazar nu exista
nicio legtur, c, pur i simplu, era vorba doar de o coinciden de nume.
Ce facem, tovare cpitan? ntreb unul dintre
vamei. ncepem controlul vamal.
Mai ateptai, rspunse Bogdan, rsfoind filele
nnegrite de nenumratele vize de intrare i ieire ale
multor ri din Europa, din Asia i din America de Sud.
Coinciden? Paaportul pe care l avea n mn
fusese emis de autoritile indiene. Or, toate variantele
biografiei superspionului ddeau ca sigur originea lui
indian. S fie, oare, ntr-adevr, o simpl coinciden?
Coinciden c, pentru acest Henry Balthazar care avea
paaport indian, Frana era ca un fel de cartier general
unde revenea dup fiecare voiaj?
Bogdan cercet nc o dat paaportul, pe urm, restituindu-l ofierului de grniceri:
Din punctul meu de vedere, paaportul e n regul.
Ofierul ar fi vrut s ntrebe prin ce se deosebea
punctul de vedere al lui Bogdan de dispoziiile pe care
le avea n legtur cu documentele de trecere a frontierei, dar nu ndrzni. Se mrgini doar s spun:
i dintr-al meu. i aplic tampila.
Ei, acum putem efectua controlul? ntreb vameul.
Da! Putei.
i ce fel s fie acest control? Foarte riguros?
Complezent.
Am neles!
Bogdan dduse dispoziia s fie efectuat un control vamal ct mai superficial, dinadins, ca nu cumva unul
foarte riguros s trezeasc bnuielile lui Balthazar.
Controlul riguros al bagajelor unui individ bnuit de
spionaj joac de multe ori un rol hotrtor n depistarea

BALTHAZAR SOSETE LUNI


i arestarea respectivului spion. Bogdan tia din experiena anilor c n nouzeci i nou de cazuri dintr-o
sut, este imposibil ca un spion, mai ales cnd este
trimis ntr-o alt ar, s nu aib asupra sa ceva care
s-i trdeze adevratele intenii. De aici, marea, covritoarea importan pe care o reprezint o percheziie
minuioas i, mai ales, competent.
Cu mna pe Inim, Bogdan ar fi jurat c, fie n bagajul
personal al lui Balthazar, fie ascuns undeva n main,
i cte nu se pot ascunde ntr-o main exista un
obiect oarecare, sau ceva care s constituie dovada incontestabil a adevratelor intenii care l aduceau n
Romnia
Fordul se deprta graios pe oseaua asfaltat, de parc n-ar fi fost un automobil, ci o vedet rapid despicnd nite valuri cenuii. Cnd n-o mai vzu i asta se
ntmpla foarte repede, fiindc Balthazar gonea cu peste
o sut de kilometri pe or chem la telefon Timioara
care era la curent cu misiunea sa, raportndu-i ceea ce
aceasta din urm era necesar s cunoasc. Scurt
vreme dup aceea, Fordul fu luat n supraveghere, o supraveghere discret, care nu avea s ia sfrit dect
atunci cnd Balthazar urma s ajung la destinaie,
poate la Bucureti, poate ntr-un alt ora.
Dup ce vorbi cu Timioara, Bogdan l cut cu telefonul pe Ducu. Nu-l gsi la sediu, ci la aeroport.
Btrne, magul cel mare a sosit.
Sigur?
Nu chiar att de sigur pe ct sunt c pe mine m
cheam Bogdan, dar aproape. i ca s te conving, i
transmit complimente de la Henry Balthazar. Auzi? De
la Hen-ry Bal-tha-zar!
Imposibil! se art sceptic Ducu.

THEODOR CONSTANTIN
Nici mie nu mi s-a prut mai puin imposibil cnd
am avut n mn cartea lui de vizit. Dar pn la urm a trebuit s m conving. Ce naiba, o asemenea coinciden mi se pare de-a dreptul cu neputin.
Dar nu mai puin imposibil o asemenea impruden din partea lui.
i asta-i adevrat. n orice caz, eu m ntorc acas.
Eti sau nu de prere?
Bine, ntoarce-te! auzi dup cteva clipe rspunsul
lui Ducu.
Un sfert de or mai trziu, la volanul Rosinantei sale
aa numea el, nedreptindu-l, Fiatul su Bogdan, dup ce i lu rmas bun de la grniceri i vamei, plec
spre Bucureti.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


V
O sinucidere absurd i un ceretor care dispare
n chip misterios
Trecuser patruzeci i opt de ore de cnd Balthazar se
instalase la Athenee Palace, ntr-un apartament din aripa nou. n tot acest timp nu dduse i nici nu primise
vreun telefon, dup cum, de asemenea nimeni nu venise
s-l caute. Mai curios, mai neobinuit era ns altceva:
De patruzeci i opt de ore Balthazar nu prsise apartamentul dect la prnz i seara, ca s ia masa la
restaurantul hotelului. (Micul dejun i se servea la pat.)
Abia n cea de-a treia zi prsi pe jos hotelul, ca s se
duc s viziteze muzeul de art. Petrecu acolo toat
dimineaa, poposind ndelung n fiecare sal. n dupamiaza aceleiai zile o porni agale pe calea Victoriei,
oprindu-se s priveasc vitrinele, pentru ca, n cele din
urm, s cumpere din pasaj de la Consignaia, cteva
icoane pe care, mai trziu, le uit la cofetria Nestor unde intr pentru un sfert de or, s bea o cafea, dreas cu
mult coniac.
Ce zici de u de biseric sta? l ntreb Bogdan
pe Ducu.
Ateapt! i replic Ducu, care, de la sosirea lui Balthazar, devenise foarte tcut i foarte distrat. Evita orice
discuie cu Bogdan despre spion, i dac acesta ncerca,
schimba imediat vorba, sau rspundea n monosilabe
sibilice..
n cea de-a cincea zi de cnd Balthazar se comporta ca

THEODOR CONSTANTIN
un panic i inofensiv turist, Ducu primi un telefon de la
Paraschiv Pendeleanu.
Ducu i ddu imediat seama c Pendeleanu era prad
unei neliniti puin obinuite.
Domnule maior, dumneavoastr suntei?
Eu sunt. Dar ce s-a ntmplat?
Trebuie s v vd neaprat. Neaprat, domnule maior.
Atunci ia un taxi i vino aici.
Nu, asta n-o fac. V telefonez de acas. V rog s
venii dumneavoastr. Eu eu n-am curaj s prsesc
locuina. Am s v explic. Venii?
Vin.
Cnd?
Plec imediat.
Chiar imediat imediat?
Da! Imediat!
Mulumesc! V atept. Dar grbii-v.
n maximum zece minute sunt la dumneata.
Dar nu putu s ajung n zece minute. n clipa cnd
se pregtea s ias pe u, l sun colonelul Rare. eful
avea nevoie de unele date. I le dict la telefon, dar asta
dur exact zece minute. Aa c, acas la Paraschiv
Pendeleanu ajunse abia dup douzeci de minute de la
primirea telefonului. Sun la sonerie, dar nu-i rspunse
nimeni. Sun nc o dat, i nc o dat. Nimic. ncepu
s se neliniteasc. Fr s-i fac iluzii, aps pe
clan. Spre surprinderea sa, ua se deschise.
Ducu trnti ua dup sine i nvli n apartament.
Era gol. Pe mapa de pe birou zri o bucat de hrtie.
Paraschiv Pendeleanu aternuse n grab urmtoarele:
Nu mai pot s v atept. ntre moarte i nebunie pre-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


fer prima. Este o hotrre pe care o iau nesilit de nimeni.
l gsi n baie. Se spnzurase cu dou cravate legate
una de alta, prinse, la un capt, de eava instalaiei
sanitare. Prima pornire a lui Ducu fu s taie laul, dar
i ddu seama c n-ar mai fi folosit la nimic. Paraschiv
Pendeleanu murise, i nimeni i nimic nu-l mai putea
salva.
Ducu reveni n camer i-l chem pe Bogdan la
telefon.
Vino acas la Paraschiv Pendeleanu
Dar ce s-a ntmplat?
E mort.
I-a fcut careva de petrecanie?
Nu. S-a sinucis. Vino cu echipa. Anun i pe
procurorul de serviciu.
Nu dur nici zece minute i Bogdan, mpreun cu
echipa tehnico-tiinific, nvleau n garsoniera lui
Paraschiv. Cteva minute mai trziu sosi i procurorul.
Din ce-i veni? ntreb Bogdan.
Ducu nu-i rspunse. Era ntunecat la fa, aa cum
lui Bogdan nu i se mai ntmplase vreodat s-l vad. i
ntinse biletul pe care i-l lsase Paraschiv, nainte de a
ntoarce vieii spatele.
Bogdan l citi, ridic din umeri. Nu nelegea nimic.
Coninutul biletului era derutant.
Ducule, din ce motive poate nnebuni subit un om?
Din multe motive.
Spune-mi mcar unul.
Teroarea, de pild.
Bogdan se uit la el lung, nencreztor:
Crezi c cineva l teroriza n aa msur nct, din
teama de a nu nnebuni, a preferat s se sinucid?

THEODOR CONSTANTIN
Posibil, biete!
Atunci nseamn c ai clcat ru de tot n strchini.
Cnd?
Atunci cnd numai puin a lipsit s-l scoi basma
curat.
Mai nti, nu l-am scos. Pe urm, nu sunt sigur c
motivul pentru care s-a sinucis ne privete pe noi.
Nu?
Ce Dumnezeu, mi biete, nu-i dai seama c, atta
vreme ct nu tim nimic, n afar de faptul c
Paraschiv s-a sinucis, la numai douzeci de minute
dup ce m-a sunat, se pot face o mie de presupuneri?
nelegi? La numai douzeci de minute. I-am spus c nu
voi ntrzia mai mult de zece minute. Am ntrziat
douzeci. Asta ce nseamn? nseamn c n-a putut s
mai triasc zece minute peste termenul fixat de mine.
De ce? Ce i s-a ntmplat n acele zece minute?
Nimic. Aceeai cauz, de mai nainte: teroarea.
Dar despre ce mama dracului de teroare ar putea fi
vorba? se ntreb revoltat Bogdan.
Ducu ridic din umeri.
O teroare de ordin moral? Sau, poate, exista o anumit persoan, care exercita asupra lui o asemenea teroare, nct a izbutit s-l aduc pn n pragul nebuniei?
Nu tiu!
Nu tii! Iari l-ai luat pe nu tiu n brae, se necji Bogdan.
ntre timp, cei din echipa operativ luau fotografii,
cutau amprente, percheziionau apartamentul. Ducu,
rezemat cu spatele de o mobil, cu minile vrte n
buzunare, privea forfota din jurul su cu un aer absent,
plictisit, de parc nimic nu i-ar fi interesat din tot ceea

BALTHAZAR SOSETE LUNI


ce se ntmpla. Bogdan iari se mir ct de cu totul
altfel, dect cu prilejul oricrui alt caz, se comporta
eful su. Bogdan se apropie de el i-i vorbi ncet, s nu
aud careva din biei.
Nu fi att de amrt, Ducule, c pn la urm o
scoatem noi la capt. Cnd te vd aa de deprimat, zu
c nu mai sunt bun de nimic.
Ducu schi un zmbet trist, aproape dureros.
Nu sunt deprimat, mi biete. M gndesc. Deocamdat asta e tot ceea ce mi se pare c se impune cu
necesitate. Tu, ns, ar trebui s te miti.
n ce sens, btrne?
Sun la apartamentele vecine. ncearc, poate afli
ceva. De pild, cine l-a vizitat n ultimele zile. M rog.
Nu-i nevoie s te nv ce trebuie s faci.
n regul, Ducule.
Un minut mai tziu suna la ua apartamentului vecin.
i deschise o femeie ntre dou vrste, mbrcat de
strad, ceea ce nsemna c tocmai se pregtea s plece.
Poate de aceea nu se art de loc nentat aflnd c cel
care sunase voia s stea de vorb cu ea. Dup ce, ns,
Bogdan se legitim, Matilda Grigoriu aa se numea
vecina de apartament a lui Paraschiv Pendeleanu
deveni mai binevoitoare.
l pofti s ia loc i, dup ce se instal i ea, scoase
dintr-o dospritur a bibliotecii a crei destinaie era
aceea de a servi drept bar o sticl de coniac. Umplu
dou pahare pntecoase. Unul l puse dinaintea lui
Bogdan, cellalt l ddu imediat peste cap, cu o uurin
ce dovedea antrenament.
i acum, domnule, v rog s-mi spunei ce anume
dorii s aflai de la mine?

THEODOR CONSTANTIN
Bogdan nu-i rspunse imediat. Se ntreba dac Matildei Grigoriu i tremurase mna atunci cnd dusese paharul la gur, fiindc aa i tremurau ei minile n mod
obinuit ceea ce n-ar fi fost de mirare dac avea n
vedere coninutul barului i mai ales ndemnarea cu
care golise paharul sau tremurul se datora unei emoii
cauzate tocmai de prezena lui?
n legtur cu vecinul dumneavoastr, a vrea s v
rog s-mi dai cteva informaii.
V referii la domnul Pendeleanu?
Da, la el.
Matilda Grigoriu l nvlui ntr-o privire bnuitoare
Dei violent fardat, lui Bogdan i se pru c sub fard
obrajii i plesc.
Ce v-a determinat s v adresai tocmai mie?
Niciun motiv special, doamn. Pur i simplu, din
ntmplare am nceput cu dumneavoastr.
Asta nseamn c vei sta de vorb i cu ceilali vecini?
Cel puin aceasta mi-e intenia. Dac, ns, voi afla
de la dumneavoastr ceea ce m intereseaz s aflu,
probabil c voi renuna.
Dac intenionai s stai de vorb i cu ceilali,
nseamn c e o problem mai serioas mai grav.
Destul de grav, doamn, dac i dumneavoastr
suntei de acord c moartea e o problem grav.
Matilda Grigoriu se uit la el, parc uluit, pe urm i
turn n pahar o porie dubl de coniac. Vru s i-l umple
i pe al lui Bogdan, dar renun cnd observ c el nc
nu se atinsese de butur. Bu o nghiitur zdravn,
pe urm ntreb:
L-a omort careva?
Vocea era rguit, i parc vag sfioas.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Nu! S-a sinucis.
S-a sinucis? Ai spus c s-a sinucis?
Da! S-a spnzurat.
S-a spnzurat!
i deodat izbucni n rs. Bogdan avusese numeroase,
prilejuri s aud rznd femei isterice. Dar niciodat,
absolut niciodat nu auzise un rs asemntor. Era un
rs care i strni mila. Mil fa de femeia din faa sa.
Totodat ns rsul isteric l indispunea, l irita, i nc
n aa msur, nct numai cu greu izbuti s se stpneasc i s nu se rsteasc la ea: Ia mai taci naibii
cu rsul sta de nebun!
Matilda Grigoriu se potoli brusc.
Ai spus c s-a spnzurat?
Da! Ce, nu v vine s credei?
El! El s se spnzure! Imposibil, domnule,imposibil!
V spun c a murit!
i ce dac? Asta nu nseamn, musai, c s-a sinucis! Nu, domnule, Paraschiv nu s-a sinucis. Paraschiv a
fost mpins s se omoare.
Doamn, ai fcut o afirmaie grav
Am fcut, da!
Grav, dar, totui, o simpl afirmaie. Putei cumva
dovedi c Paraschiv Pendeleanu nu s-a sinucis?
Dovedi? n niciun caz!
Atunci pe ce v bazai afirmnd, att de categoric,
c nu s-a sinucis?
Matilda Grigoriu bu picul de coniac rmas n pahar,
pe urm brusc, aa cum izbucnise mai adineaori n rs,
ochii i se umezir de lacrimi mari, rare, ca de glicerin.
Lui Paraschiv i era fric! Atta fric! murmur
ea, tergndu-i lacrimile cu un col al tilaifrului,

THEODOR CONSTANTIN
fiindc nu avea la ndemn o batist.
De cine i era fric, doamn?
Zicea: Matilda, o dau n Patele m-sii de ruine ii spun c mi-e tare fric.. tii cum mi-e fric, Matilda?
m ntreba el. Nu tiu, Paraschiv! recunoteam eu.
Mi-e fric, aa cum i-a fost fric primului om cnd n-a
mai fost maimu. Nu nelegeam i l-am ntrebat: i
cum i-a fost fric? I-a fost fric de totul, Matilda. I-a
fost fric de soare care era fierbinte, de ploaie, de nori,
de fulgere i tunete, de trsnete, de copacii din pduri,
de vntul cnd pornea s sufle puternic, de ntuneric
atunci cnd se lsa noaptea, de somn i de vise, de
natere i mai ales de moarte. De toate i era fric, o
fric de nenchipuit, cumplit. i, s tii, Matilda, mie
aa mi-e fric. Acum nelegei de ce nu pot crede c s-a
sinucis?
Nu!
i totui, e att de simplu, domnule! Omului cnd
n-a mai fost maimu i s-a simit tlzuit de frica aceea
cumplit s-a sinucis? Nu! tii prea bine c nu. Dac ar
fi fcut-o, noi nu am fi existat, i s m bat Dumnezeu
dac ar fi fost vreo pagub.
Nu cumva s-a mbtat? se ntreb Bogdan. Dar era
puin probabil, fiindc se cunotea, ct de colo, c Matilda avea antrenament serios la butur!
n clipa urmtoare, Bogdan observ c, n ciuda lacrimilor abundente, pe care Matilda i le tergea cu colul tilaifrului, chipul ei rmsese impasibil, destins,
ntr-un fel senin.
Doamn Matilda, dac lui Paraschiv i era fric
precum primului om, care, totui, nu s-a sinucis, aa
cum pe drept cuvnt ai remarcat, atunci el de ce s-a
sinucis? De cine i-a fost o att de cumplit fric?

BALTHAZAR SOSETE LUNI


ntrebai-m, mai curnd, de ce anume i era fric?
Atunci v ntreb acum: De ce anume i era atta
fric?
Dac v spun, vei nelege? Dac v spun, m
vei crede?
Fu aproape disperare n tonul cu care ntreb. Ochii
nc nu-i epuizaser lacrimile, iar minile, foarte frumoase, aproape ireal de frumoase, se frngeau, parc
spre a materializa, n acest fel, disperarea cu care fuseser rostite cuvintele. Bogdan tia c una din
nsuirile de baz ale unui ofier de contraspionaj const
n a nu-i pierde luciditatea, n a se pstra calm i a nu
se lsa impresionat de cuvinte, orict de frumoase i
convingtoare ar prea ele. tia, de asemenea, c de cele
mai multe ori declaraiile femeilor sunt subiective i
exagerate, nu totdeauna cu intenie, ci, de cele mai
multe ori, datorite opticii lor cu totul diferit atunci cnd
este vorba de brbatul pe care l iubesc, ori l admir
sau pe care, cine tie din ce motive, nu-l simpatizeaz
ori l ursc. Da. tia toate acestea, mai exact experiena
l nvase toate acestea, i totui, auzind ntrebarea pe
care i-o pusese Matilda i vznd cu ct disperare i
frngea frumoasele ei mini, tresri fr voie impresionat.
Doamn, o ncuraj el, m voi strdui s v
neleg
Dar n-o s m credei, l ntrerupse ea.
De ce nu v-a crede? Nu m ndoiesc o clip c
suntei bine intenionat i c dorii s ne ajutai.
Fiindc totul e tulbure Obscur De neneles, din
punct de vedere raional, de neneles i terse ochii,
se ncrunt, parc ncercnd s-i aduc aminte despre
ce anume fusese vorba. Pe urm, oarecum nesigur: M-

THEODOR CONSTANTIN
ai ntrebat de ce anume i era fric lui Paraschiv?
Da, asta v-am ntrebat. i adug imediat: la sugestia dumneavoastr.
i era fric s nu-i piard eul.
Ce?
Eul, domnule. Vedei! V-am spus eu c nu m vei
crede.
O fi nebun? O fi nebun i eu mi pierd timpul cu
ea. Ce-are s mai rd de mine btrnul!
Dar nu izbuti s se conving de fel c Matilda era,
ntr-adevr, nebun.
Dac ai ncerca totui s fii un pic mai explicit.
Mai clar dect att nu pot! Nu tiu!
Dac am neles bine, Paraschiv Pendeleanu era
bolnav. n psihopatologie boala aceasta se numete
Greii profund! Pi tocmai asta-i: nu era de loc
bolnav. Era sntos, ca mine, ca dumneata.
C eu sunt cu biblioteca nederanjat cucoan i vorbi n gnd sunt sigur. Dar n-a putea jura, c nu eti
dumneata, un pic mcar, ciupit de molii.
Tare ns:
Era sntos, ca mine i ca dumneata, i cu toate
acestea i era team s nu-i piard eul?
Exact! Cumplit i mai era team, domnule!
Doamn, ceea ce susinei dumneavoastr nu este
posibil.
Am tiut!... V-am i avertizat c, din punct de vedere raional, este foarte greu de neles. Pentru dumneavoastr, chiar imposibil.
Vd c ai fcut o difereniere ntre noi doi. Spre
deosebire de dumneavoastr, pe mine nu m considerai
n stare s neleg cum cineva sntos poate s-i piard
eul.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Ce-am neles eu, nu tiu dac mcar se poate numi nelegere.
Dar atunci ce?
Poate o explicaie care, probabil, nu are nicio legtur cu realitatea.
Cu care realitate, doamn?
Cu realitatea fricii teribile a lui Paraschiv. Adic,
vreau s spun, cu adevrata cauz a pericolului care l
amenina pe Paraschiv de a-i pierde eul.
Cu alte cuvinte, doamn, dumneavoastr suntei
convins c pericolul era real.
Era, bineneles c era. Ce Dumnezeu, domnule, nu
v dai seama, c dac n-ar fi existat, Paraschiv nu s-ar
fi sinucis?
Deci, Paraschiv Pendeleanu s-a sinucis de team s
nu-i piard eul?
Nu, domnule, nu! S-a sinucis dup ce i l-a pierdut.
Nu el, Paraschiv, s-a sinucis. S-a sinucis cellalt, acela
al crui eu l-a dobndit.
Vrei s spunei c a devenit altcineva?
A devenit altcineva, domnule. Sigur c a devenit
altcineva.
i acest avatar, cum naiba s-a ntmplat? Aa,
din senin?
Acum Matilda nu mai lcrima. Izvorul lacrimilor
secase brusc. Ochii i strluceau ntr-un mod misterios.
Misterios deveni i tonul cu care i vorbi:
Cum din senin? Nimic nu se ntmpla din senin.
Pi, ai spus c nu era bolnav. Or, dac rul nu a
pornit dinuntrul lui, nseamn c i-a venit din senin.
Nu din senin, ci dinafar.
De la o anume persoan?
Matilda tresri, pli, privi nfricoat de jur mprejur,

THEODOR CONSTANTIN
ca i cnd s-ar fi temut c cineva ascult ce vorbesc, pe
urm, cu o min i ton misterioase:
E posibil. Aa bnuiesc. Bnuia i Paraschiv. Nu
mi-a spus-o direct, dar mi-a dat s neleg. A fcut de
mai multe ori nite aluzii misterioase.
n legtur cu ce? Cu cine?
Cu cineva.
Cu cine, doamn?
Nu tiu Nu tia nici el. Nu-l cunotea Nu-l vzuse niciodat Nu tia dect c exist. Era terorizat
tocmai de misterul n care se nvluia persoana aceea.
Brbat? Femeie?
Nu tiu!
Doamn, n-ai putea fi ceva mai clar? Spunei c
Paraschiv Pendeleanu nu cunotea persoana aceea,
fiindc n-o vzuse niciodat. n schimb tia c exist.
Dac n-o vzuse, de unde tia? l ameninase n vreun
fel? Acionase n vreun fel, de pild, ncercnd s-l suprime?
Paraschiv mi-a spus, o singur dat: Simt c m
nvluie n plasa sa, discret, perfid. i, ntr-o zi, va lovi,
Matilda. Pe Dumnezeul meu, Matilda, c ntr-o zi va lovi.
i atunci voi fi pierdut. Aa mi-a vorbit Paraschiv, dar,
cum v-am mai spus, numai o singur dat.
i nu l-ai ntrebat n ce fel se atepta s-l loveasc?
Poate s-l omoare?
A, nu! n niciun caz.
Atunci?
S-l loveasc, adic s-l determine s-i piard eul.
Persoana misterioas?
Da, persoana misterioas.
Ce-i adevrat n toat aiureala asta a ei, numai Ducu
ar fi n stare s priceap. Eu m dau btut.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Doamn, mi permitei s m folosesc de telefonul
dumneavoastr?
Bineneles, domnule.
Ridic receptorul, form numrul lui Paraschiv Pendeleanu. i rspunse chiar Ducu.
Vrei s vii alturi, la apartamentul unsprezece?
Bine vin.
Un moment mai trziu, Bogdan fcu prezentrile, dup care, spre a-l pune n tem, rezum conversaia avut n prealabil cu Matilda Grigoriu. Din cnd n cnd,
aceasta intervenea, completnd, preciznd.
Cnd termin, Ducu o ntreb:
V-a ruga, doamn, s-mi spunei care au fost
relaiile dintre dumneavoastr i Paraschiv Pendeleanu?
Prieteni, domnilor. Prieteni n adevratul sens al
cuvntului. tiu, marea majoritate a brbailor de
altfel i a femeilor este convins c ntre un brbat i o
femeie nu pot exista relaii de prietenie. S-ar putea s fie
adevrat. Totui, relaiile dintre mine i Parasehiv au
constituit o excepie. Am fost tot timpul numai i numai
prieteni. Paraschiv n-a fcut niciodat vreo aluzie c i-ar
plcea s se culce cu mine. Poate c o alt femeie s-ar fi
simit jignit, mai ales c Paraschiv i fcuse obiceiul
s-mi povesteasc absolut toate aventurile lui. Nu m
credei?
Ba da, doamn.
tii, ntre noi a existat o comuniune spiritual.
Bineneles! fu de acord Ducu.
Bogdan, dei i cunotea bine eful, nu-i putu da
seama dac vorbise sau nu serios.
V povestea i aventurile lui ratate? ntreb cu un
ton indiferent Ducu.
Nu neleg ce vrei s spunei sau, eventual, ce vrei

THEODOR CONSTANTIN
s insinuai.
S insinuez? Departe de mine gndul acesta, doamn. Pur i simplu, m gndeam la unele aventuri ratate.
Presupun c nu-i mergea totdeauna. De pild, v-a povestit de eecul cu o persoan care avea o voce fermectoare?
Matilda tresri, pru foarte surprins.
O persoan cu o voce fermectoare? Ce tii dumneavoastr despre acea persoan?
N-are importan ce tim noi. n schimb e foarte
important s aflm ce tii dumneavoastr despre acea
persoan.
i ce v face s credei c a ti ceva?
Fiindc Matilda Grigoriu se uita la el contrariat i
oarecum bnuitoare, explic:
Ar fi fost de mirare s nu v fi vorbit despre ea de
vreme ce erai att de buni prieteni.
Nu tiu nimic altceva, domnule, dect c exist.Att!
l vizita? ntreb Ducu ntr-o doar.
Acas, Paraschiv nu aducea femei. Iar pe ea, ei bine, pe ea, presupun, niciodat n-ar fi adus-o.
Numai presupunei?
Da, numai presupun.
De vreme ce despre persoana cu voce fermectoare
nu tii dect c exist, ce v face s presupunei, doar
s presupunei c Paraschiv Pendeleanu, n niciun caz,
n-ar fi adus-o acas la el?
Domnule, dei Paraschiv nu mi-a vorbit niciodat
de ea, tiu c exist i c toat nenorocirea de aici
provine.
De la femeia aceea?
De la ea? Nu tiu ce s v rspund. Poate c de la

BALTHAZAR SOSETE LUNI


ea. Poate c de la ceva n legtur cu ea. Aproape c nici
nu ndrznesc s m gndesc.
La ce?
La tot ceea ce s-a ntmplat. M cuprinde frica!
Pe nesimite se petrecu o adevrat metamorfoz cu
Matilda Grigoriu. Se neliniti mai nti, pe urm, brusc,
o cuprinse frica. Pli. Minile ci frumoase ncepur s-i
tremure. Ca ei, strinii, s nu observe, i le ascunse sub
mas. Ochii privir, la rndul lor, nelinitii, speriai, n
toate prile. Ducu avu impresia c Matilda Grigoriu, cu
auzul ncordat la maximum, atepta s sune telefonul
sau soneria de la intrare, n orice caz s se ntmple
ceva.
Ce-ar fi, doamn, dac ai ncerca s avei mai
mult ncredere n noi?
n ce sens s am ncredere?
n sensul cel mai simplu i cel mai firesc. De a nu
ne ascunde nimic, de a ne destinui i ceea ce am sentimentul c, din anumite motive, n mod deliberat evitai
s-o facei.
Nu-i adevrat! V jur c nu v ascund nimic.
Spuneai, mai adineaori, c nici nu ndrznii s v
gndii la ceea ce s-a ntmplat, fiindc imediat v cuprinde frica. De cine?
De ce-mi tot punei asemenea ntrebri? Vrei, ntradevr, s m nenorocii? nelegei, domnule, pentru
numele lui Dumnezeu, c nu vreau s pesc ceea ce a
pit Paraschiv!
S v pierdei eul? ntreb de data asta Bogdan
care, de cnd solicitase ajutorul lui Ducu, tcuse tot
timpul.
Parc pot eu ti ce mi se poate ntmpla? Da, poate
chiar s-mi pierd eul, la fel ca Paraschiv. Ce, credei c

THEODOR CONSTANTIN
nu este posibil?
Doamn, dumneavoastr unde lucrai?
Matilda Grigoriu nu rspunse. Parc nici n-ar fi auzit
ntrebarea. Se ridic de pe scaun i cu un mers ciudat,
mers aproape de fantom, se apropie de ua balconului.
O deschise cu gesturi de robot, iei i, n clipa urmtoare, nclec balustrada. Bogdan, care era mai aproape, se repezi i o prinse n brae, doar cu o clip mai
nainte de a se arunca n gol.
Ia mai las goangele, cucoan! se rsti la ea
suprat.
i fiindc Matilda Grigoriu se prefcea, sau era cu
adevrat leinat, o lu n brae, culcnd-o pe o canapea.
Cum naiba lein femeile tocmai atunci cnd se afl
ntr-o mare ncurctur! Crezi c-i leinat de-adevratelea?
E leinat, mi biete!
Cu cteva plmue peste obraz, i-o trezesc acui.
Las-o! i revine i singur.
Team mi-e c atunci cnd s-o trezi, vom constata
c i-a pierdut eul.
i dac s-ar ntmpla chiar aa?
Ducu privi peste umr la Bogdan, pe urm din nou la
Matilda Grigoriu, care nu se trezise nc din lein. Dac
nu i s-ar fi micat, ritmic, pieptul, ar fi putut crede c
murise.
Dac s-ar ntmpla aa, a da fuga pn la cea mai
apropiat farmacie, a cumpra camfor i mi-a burdui
cu el buzunarele. Se spune c te apr mpotriva microbilor.
Mi biete, situaia e mult mai serioas dect pare
la prima vedere.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Se auzi soneria de la intrare. Ducu fcu semn lui Bogdan s rmn pe loc i el iei n vestibul, s deschid.
Era Picioru:
Tovare maior, putei veni dincolo?
De ce? S-a ntmplat ceva?
Bieii au gsit un microemitor.
Unde, Picioru?
Prins sub tblia mesei. Aparatul e o minune, tovare maior i nu-i mare nici ct o jumtate de nuc. Ce
facem?
Deocamdat lsai-l acolo unde se afl. Altceva?
Nimic, tovare maior.
Mai cutai. Cine tie! Poate mai dm i de vreo alt
surpriz.
Picioru plec s execute ordinul i Ducu reveni n
ncperea unde Matilda continua s zac leinat. Bogdan i trsese un scaun la cptiul ei i o privea. Avea
un aer deprimat.
Cine a fost? ntreb cu o voce obosit.
Picioru.
i ce voia?
Ducu nu-i rspunse. Se apropie de mas, se aplec i
ncepu s caute, pipind cu palma tblia i stinghiile
mesei pe dedesubt.
Ce caui, omule?
Nimic!
i duse arttorul la buze. Bogdan nelese c-l invita
s tac i s nu mai pun ntrebri. Bogdan se uita la el
uimit, parc ntrebndu-se dac nu cumva eful su i
pierduse brusc minile. Dar nedumerirea sa nu dur dect cteva secunde. Intui semnificaia ciudatului comportament al lui Ducu. ngenunchie de cealalt parte a
mesei i, la rndul su ncepu s caute, pipind cu pal-

THEODOR CONSTANTIN
ma. Fu mai norocos. Gsi microemitorul prins cu un
fel de ventuz. l art lui Ducu i, cteva minute dup
aceea, ntre cei doi avu loc un dialog prin semne, ca
ntre doi surdomui.
Mi se pare c doamna i revine, observ, primul,
Bogdan.
i, ntr-adevr, n clipa urmtoare, Matilda deschise
ochii. Ochii, foarte uimii, priveau tavanul, parc strduindu-se s neleag ce putea el s nsemne. Abia
ulterior i descoperi pe cei doi ofieri. Se ridic i, stnd
pe marginea patului, ntreb cu o voce oarecum nesigur:
Dumneavoastr? Dar amintindu-i imediat: A, da!
tiu cine suntei. Ce Dumnezeu s-a ntmplat cu mine,
domnilor?
O mic slbiciune. Probabil din cauza cldurii
Da, probabil din cauza cldurii.
O parte din vin o purtm i noi, care v-am necjit
cu ntrebri mai mult sau mai puin neplcute pentru
dumneavoastr. Dar acum, fiindc v-ai revenit, ne permitei s ne retragem. V mulumim.
Nu mai avei s-mi punei ntrebri?
Nu! Suntem edificai. nc odat, v mulumim. Din
prag, Ducu ntreb ntr-o doar: nu cumva tii dac
Paraschiv Pendeleanu nu are rude? Ca s le anunm.
Nu tiu. Despre familia lui nu mi-a vorbit niciodat.
nc o dat, v mulumim. Bun ziua!
Dincolo, n apartamentul lui Paraschiv Pendeleanu,
unde Ducu nsoit de Bogdan reveni cteva minute mai
trziu, percheziia era ca i terminat.
n vestibul le iei n ntmpinare Picioru.
Tovare maior, n-am mai gsit nimic interesant.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Depinde ce nelegi dumneata prin interesant. Dac
te-ai ateptat s descoperii nc un microemitor atunci sigur c n-ai mai gsit nimic interesant.
Trecnd din vestibul n ncperea propriu-zis, primul lucru pe care Ducu l fcu fu s dea drumul la
maximum aparatului de radio.
Vd c ai terminat, biei.
Am terminat, tovare-maior, confirm locotenentul
Neagu care condusese operaia de percheziionare a garsonierei.
Pe birou, sub o plac de alabastru se afla un plic.
Ce-i n plicul sta?
Buletinul de identitate al victimei, actul de natere
i diploma de absolvire a facultii. Altceva n-am mai
gsit.
Doar att? Vreo agend cu numere de telefon?
Nu, tovare maior. N-am gsit niciun fel de nsemnare scris de mna lui!
Pesemne scrisul i cauza un fel de idiosincrasie,
observ Bogdan. De altfel, dumnealui nu se omora nici
cu cititul. n toat casa doar o singur carte: un Larousse.
Ducu lu dicionarul i-l deschise la prima pagin.
Era o ediie foarte recent.
Lum i Larousse-ul, Picioru, hotr el.
Pe urm, n clipele urmtoare, Bogdan fu martor la
ceea ce numea el uluitorul instinct al btrnului. Ca i
cnd ar fi fost atras de un magnet, Ducu se apropie de
fereastr i privi jos, n strad, dar n aa fel ca s nu fie
vzut. Curnd dup aceea l chem lng el pe Picioru:
Picioru, vino, te rog! Cnd sublocotenentul se execut, adug: Vezi pe btrnul care cerete peste drum,
la intrarea n gang?

THEODOR CONSTANTIN
l vd, tovare maior.
Sracu, se pare c nici nu prea aude bine.
Nu aude, nu, tovare maior. Are n urechi aparatul
de amplificare a sunetelor.
Picioru, tare sunt curios s tiu dac, ntr-adevr,
nu aude bine.
S-l aduc ncoace, tovare maior?
Nu! Deocamdat vezi ce hram poart. M intereseaz, n primul rnd, dac n afara ceretoriei mai exercit vreo alt meserie. Poate m nel, dar, zu c nu
prea seamn a cerelor!
Picioru cobor treptele n goan. Dar cnd ajunse n
strad, ceretorul dispruse.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


VI
Epidemia de sinucideri continu
Nora Solcanu fcu semn unui taxi. oferul ntoarse i
stop lng bordur. Urc i trnti ua puin mai tare
dect ar fi trebuit. oferul privi la ea peste umr, vru s
spun: da ce, domnioar, nu te-ai mai urcat niciodat
ntr-o main, ns, cucerit de farmecul ei, renun.
Nora schi un zmbet, zmbetul cu care aa se luda ea, ddea gata orice brbat, numai c de data
aceasta fu, mai curnd, un fel de crispare reflex a
muchiului din colul stng al gurii. Era att de necjit,
nct nu se mir c nu izbutise s zmbeasc.
Unde v duc, domnioar?
M lai la Arcul de Triumf.
Se ghemui n colul ei, furat de gndurile care o
neliniteau, care o nspimntau. Din cnd n cnd
oferul se uita la ea prin retrovizor i de fiecare dat,
impresionat de frumusee ei carnal, exclama, entuziasmat, n gnd:
E dat dracului de frumoas!
Era ispitit s intre n vorb cu ea dar nu ndrznea.
Nu fiindc Nora i crea complexe, ci fiindc o vedea necjit. Neputndu-se hotr, mergea ncet, ca un ofer
amator urcat la volan dup primele lecii teoretice. Dar,
orict de ncet mergea, ajunser la Arcul de Triumf mai
nainte de a se putea hotr s intre n vorb cu ea.
Merg mai departe, domnioar?
Nu! Nu! Cobor aici! Da, aici! rspunse, parc

THEODOR CONSTANTIN
buimcit nc de gndurile care o nmltinaser pn
n clipa aceea.
Mergei n parc?
Dar ce te privete pe dumneata? l repezi ea, fulgerndu-l cu privirea.
Nu v-am ntrebat cu vreo intenie rea, domnioar!
se scuz el. M-am gndit aa: Dac avei de gnd s rmnei vreo or n parc, dup aceea, v-a putea duce tot
eu n ora, fiindc atunci am s am din nou drum
ncoace.
Nu! Mulumesc! La ntoarcere am s iau
troleibuzul.
Trnti portiera i porni n direcia Casei Scnteii,
grbit, foarte grbit. Dar numai dup civa pai se
opri i numr bncile pe care le depise. Cu toate,
patru la numr. Merse mai departe. Banca a cincea a
asea a aptea. Cnd fu n dreptul celei de-a zecea, se
grbi s se aeze. n sfrit, ajunsese. i nc la timp. Se
uit la ceas. Erau orele unsprezece. La orele unsprezece,
trebuia s se gseasc, neaprat, pe banca a zecea,
ncepnd numrtoarea de la Arcul de Triumf. Trebuise?
n definitiv, de ce trebuise? Inima ncepu s-i bat mai
tare ca de obieci.
n definitiv, ce s-a ntmplat de diminea i pn n
clipa de fa?
Se trezise la ora obinuit. Dar, contrar obiceiului, nu
srise imediat din aternut. Rmsese s leneveasc
mcar un minut. Parc o duruse capul? Nu. Poate, mai
curnd, o vag indispoziie. Sau, poate, i fusese, pur i
simplu, lene s se duc la birou? Se ntinsese, cscase.
Pn la urm, cu eforturi, tot izbutise s se smulg din
aternut. i, n clipa cnd reuise aceast performan,

BALTHAZAR SOSETE LUNI


tiuse, i fusese clar c nu se va duce la birou, dei eful o avertizase, nc din ajun, c va avea mult de lucru
pentru ea.
Parc lucrul se termin vreodat, i spusese, ca s-i
fac singur curaj. Nu se va face gaur n cer dac am
s lipsesc i eu o dat. Sunt obosit, pur i simplu
obosit!
Dar, gsind explicaia, tiuse c era, pur i simplu, un
pretext i c, n realitate, nu se ducea la birou fiindc
trebuia s ias la osea, n jurul orei unsprezece, ca s
se aeriseasc. S se aeriseasc? Tare se mai mirase de
acest capriciu al ei. Cum naiba s se aeriseasc tocmai
la o or cnd ncepe zpueala cea mare? Rspuns nu
gsise.
n schimb se simise, dintr-o dat, foarte obosit. Oftnd, se lungise pe un divan. Prin fereastra ntredeschis zgomotele strzii ajungeau la ea nbuite i
continue, asemenea huruitului unei avionete cnd trece
pe deasupra norilor. Pe urm se nchipuise ea nsi
ntr-un avion, mai exact se nchipuise pilotnd un avion
de turism i dintr-o dat i se fcuse grea.
Srind deodat n picioare, se uitase la ceas. Era ora
zece i ea nici mcar duul de diminea nu i-l fcuse.
Alergase n baie. Se mbrcase apoi n grab. Dar, orict
de mult se grbise, nu izbutise s fie gata nainte de
unsprezece fr un sfert. De ciud i disperare, da, mai
ales de disperare, cnd intrase n lift, avusese lacrimi n
ochi.
Dumnezeule, nu voi fi la orele unsprezece fix pe banc, la osea! i spusese, tergndu-i lacrimile cu batista.
Avusese ns noroc. Abia ieise n strad i gsise un
taxi. Iat, era unsprezece i cinci minute, i de cinci

THEODOR CONSTANTIN
minute se odihnea pe banca a zecea.
Nu atepta pe nimeni. Era zpueal, se nclzise i
abia acum i prea ru c nu rmsese acas, s leneveasc, stnd culcat pe canapea, pn disear. Ce
proast inspiraie avusese s plece pe o asemenea cldur. n definitiv, de ce venise? S se aeriseasc! i
aminti c plnsese n lift de team c nu va ajunge la
timp. Mai nti se nroi, pe urm, simi c i se face
fric.
Cum, adic, la timp? De ce a trebui s ajung aici la
orele unsprezece? Doar nu mi-am dat ntlnire cu
nimeni. Atunci? A trebuit s fiu aici numai din dorina
de a m aerisi? Dumnezeule, ce se ntmpl cu mine?
O cuprinsese frica. n definitiv, tot ceea ce fcuse de
cnd se trezise din somn friza absurdul. Absentase de la
birou, dei eful o avertizase c va avea mult de lucru.
Pe urm, i vrse n cap c la orele unsprezece va
trebui s fie neaprat la osea. i nc pe o anumit
banc Da, acesta era termenul cel mai potrivit: i
vrse n cap, i gravitatea tocmai n aceasta consta. Nu
cumva era pe punctul s-i piard minile?
Va trebui s discut cu Matei. El mi va spune dac e
cazul s consult un specialist.
Matei era prietenul ei. Nora Solcanu fusese cstorit,
dar divorase numai dup doi ani. Adic la vrsta de
douzeci i doi. Cu toate c trecuser de atunci nc
ase, Nora nici nu se gndea s ncerce experiena unei
a doua cstorii. Avea un prieten, la care inea ntr-un
fel egoist, adic inea la el doar fiindc datorit lui nu se
mai simea absolut singur i aceasta i era suficient.
Nora oft. i prea ru c nu-l are pe Matei aproape, s-i
mrturiseasc tot ceea ce i se ntmplase, i s-i cear
sfatul. Matei era un om cu o rbdare de nger i nu se

BALTHAZAR SOSETE LUNI


plictisea niciodat s-o asculte, dei ea, egoist din cale
afar, i vorbea aproape tot timpul numai despre sine
nsi. Dar Matei care era medic oftalmolog cldea acum
consultaii la policlinic. Sttea pe banc singur i se
simea prsit i plictisit. Pe osea era un du-te-vino
de maini, de autobuze i troleibuze. Deasupra capului,
un adevrat balet de musculie.
Se uit la ceas. Trecuse un sfert de or. Acum ce
trebuia s fac? Ce prostie! Nimic! Doar nu venise cu un
anumit scop. Venise s se aeriseasc. E drept, aer nu
prea exista, dar, de vreme ce tot se afla aici, era preferabil umbra copacilor cldurii sufocante din autobuz
sau troleibuz. Va mai rmne nc o or. Pe urm, iava-iava, tot pe sub umbra copacilor, se va duce la
restaurantul Mioria. Va mnca o friptur i va goli
dou sticle de bere. Numai s aib bere ceheasc,
Pilsen, ca sptmna trecut, cnd fusese cu Matei.
Brusc i aminti de ef. Aproape tot timpul se gndise la el, dar abia acum l vzu, de parc l-ar fi avut n
fa. eful. Aa i spuneau toi. i spunea i ea la fel. n
forul ei intim ar fi vrut s-i poat spune Octav. Dar nu
izbutea, niciodat n-a izbutit. De la nceput, chiar din
primele clipe, el n-a fost pentru ea dect eful. Era nalt,
bine cldit, era, fr ndoial, un brbat frumos. Ochii,
mai ales, aveau un farmec imposibil de explicat. Dup
prerea ei, nicio femeie nu ar putea rmne impasibil,
dac ochii lui s-ar opri asupra ei aa cum se opresc, n
mod obinuit, ochii brbailor asupra femeilor. Poate,
fiindc eful avea ochi att de frumoi Nora i dorise s
se ndrgosteasc de el. Dar ochii lui erau doar n mod
obiectiv frumoi, erau inaccesibil frumoi, aa cum el, n
ntregime, era inaccesibil. eful, chiar din prima clip,
cu sau fr voia lui, s-a comportat ca un ef. nainte mai

THEODOR CONSTANTIN
avusese efi. Dar aceia fuseser efi numai fiindc alii,
mai mari dect ei, i unseser n funcia respectiv. n
niciun caz nu fuseser plmdii din aluatul efilor. De
fapt, de multe ori, cnd btea la main sau cnd rspundea la telefoane, Nora se ntrebase dac mai exista
un alt ef adevrat, n afar de acela cruia i era subordonat.
Dimineaa, cnd venea la birou, totdeauna la aceeai
or, eful mirosea discret a lavand i a tutun, a tutun
din care se confecioneaz igrile Papastratos. Fiindc
eful nu fuma dect igri Papastratos. i ura bun
dimineaa cu tonul acela amabil cu care i vorbea totdeauna, de fapt cu acelai ton cu care vorbea tuturora.
Nu se enerva niciodat, nu ridica niciodat tonul, niciodat nu fcea vreo observaie, pe care cel n culp s-o
recepioneze ca atare, ci ntr-o asemenea form i cu un
asemenea ton, nct vinovatul rmnea cu impresia c,
de fapt, i se aduce la cunotin o dispoziie nou. Da,
era totdeauna foarte amabil, foarte politicos, foarte uman. Dac se ntmpla s nu mai aib nevoie de ea, o
nvoia s plece mai devreme, iar dac ea i solicita o
nvoire de o or, o lsa liber toat dimineaa. Dar toate
acestea se petreceau n cadrul unor relaii precise, protocolare, din care motiv ea nu izbutea s-l vad i s-l
simt altfel dect ca ef. eful nu glumea niciodat cu
ea, nu-i adresa niciodat un cuvnt drgu, de pild,
niciodat nu-i spusese c o pieptntur sau o rochie o
prinde bine. Era, ntr-un cuvnt, eful, i poate de aceea
nu izbutea s i-l nchipuie, de pild, acas la el. Aflase
c fusese cstorit i c acum nu mai era. Dar, dac i
murise soia sau dac divorase de ea, nu izbutise s
afle. Nu putea s i-l nchipuie n relaiile cu alte femei,
cu prietenii. Pentru ea, Octav Stratilat era un om care

BALTHAZAR SOSETE LUNI


avea o existen real, i totdeauna aceeai, doar n
limitele celor opt ore de munc, adic de la apte dimineaa i pn la orele cincisprezece, cnd pleca, totdeauna cu aceleai cuvinte pe buze: La revedere,domnioar! Cnd ua se nchidea napoia lui, eful nceta s
mai existe pn a doua zi dimineaa.
Dup ce pleca, intra la el n birou s verifice dac n-a
uitat ceva. De fapt, asta a fost n primele zile, cnd a
devenit secretara lui. Pe urm, a continuat s fac la fel,
dei ajunsese la convingerea, c mai curnd soarele ar
ncepe s se mite n direcie invers, dect el, eful, s
uite ceva pe birou. Da, continua s intre n biroul lui
dintr-un fel de stupid ncpnare, c doar-doar, ntro zi, va gsi o hrtie uitat sau vreun obiect rtcit n alt
loc dect acolo unde eful statornicise c trebuie s stea.
De fiecare dat, privind cu uimire la fel de proaspt interiorul att de familiar ei, nu-i venea s cread de fel c
cineva lucrase acolo timp de opt ore. Biroul arta, nu ca
la sfritul, ci ca la nceputul unei zile de munc. Doar
mirosul discret de lavand i de igri Papastratos
trda prezena aceluia care abia plecase. n cele din
urm pleca i ea, nciudat, c nici de data asta eful nu
uitase nimic, c totul era n perfect ordine, la fel ca ieri,
ca alaltieri, la fel ca n celelalte zile care, toate la un loc,
nsumau doi ani. Pleca nciudat, fiindc se ncpna
s cread, c dac ntr-o zi va descoperi la el o ct de
nensemnat neglijen, l va simi mai uman.
La toate acestea se gndea, privind absent baletul de
musculie, care evolua neobosit deasupra capului ei.
Ar fi trebuit totui s dau efului un telefon, se
mustr, brusc indispus.
Sigur, dac i-ar fi telefonat, ar fi avut prilejul s-l aud
ieindu-i din fire, enervndu-se, ridicnd tonul. Doam-

THEODOR CONSTANTIN
ne, i ce mult ar fi vrut s se nlmple aa. O dat, mcar o dat s-l vad c-i pierde calmul, c se rstete la
ea, cu alte cuvinte, c, totui, este un om obinuit, cu
reacii pe care mcar, cteodat, nu i le poate controla,
nfrna.
Srut mnutele, domnioar Nora!
Nora se smulse din gnduri, ca dintr-un vis cnd se
dezlnuie brusc furtuna. n faa ei se afla un brbat,
ceva mai n vrst, care i surdea, dar pe care, ea, nu-i
amintea s-l fi cunoscut vreodat.
M cunoatei, domnule?
De bun seam c v cunosc, domnioar Nora. Pe
mine ns dumneavoastr m-ai uitat.
i fr s-i mai cear voie, veni s stea i el pa banc,
de-a dreapta ei.
De obicei am o bun memorie vizual. De data asta
ns, se pare c m-a prsit. Domnule, nu-mi amintesc
s v fi cunoscut vreodat.
Ne-am cunoscut, domnioar. Ne-am cunoscut la
doamna Ortansa.
A, la doamna Ortansa.
i se nroi, fiindc nu-i plcea s i se aminteasc de
perioada cnd o frecventase pe doamna Ortansa.
A trecut de atunci un an. Aa-i?
Mda! Un an.
Dac ai ti ce mult v regret doamna Ortansa!
Serios? i n gnd:
Trebuie s plec. Btrnul sta m scoate din srite, i
d ntr-una cu doamna Ortansa a lui.
Are i de ce, domnioar.
Credei?
Desigur c are. Parc dumneavoastr nu tii. mi
ngduii s v pun o ntrebare, domnioar Nora?

BALTHAZAR SOSETE LUNI


ntrebai domnule Nu-mi amintesc numele dumneavoastr.
Podaru e numele meu. Va s zic, pot s ndrznesc
ndrznii, domnule Podaru.
Presupun c n-o mai vedei pe doamna Ortansa,
fiindc v-ai certat Sau din alte motive n definitiv,
este o treab care nu m privete. A fi ns curios s
tiu dac participai acum la edinele unui alt cerc. Sau
poate ai organizat unul la dumneavoastr acas?
Chiar suntei curios?
Drag domnioar, m intereseaz dintr-un motiv
foarte personal. Nu vreau s v flatez, dar de cnd ai
ncetat s mai frecventai cercul nostru, edinele n-au
mai fost nici pe departe att de interesante. tii, de
mult m bate gndul s m retrag, dar nu cunosc alt
cerc. V-a ruga, dac eventual dumneavoastr frecventai vreunul s m recomandai i pe mine.
Nu, domnule, nu frecventez niciun cerc. Nu m
mai intereseaz.
Cred c glumii, domnioar.
Nu glumesc de loc.
Probabil, nu avei ncredere n mine.
Domnule Podaru, te rog s crezi: nu m mai
intereseaz experienele de spiritism.
Dar, domnioar, se revolt el, este pur i simplu o
crim. Dumneavoastr, tocmai dumneavoastr, care
suntei un medium excelent. Doamna Ortansa v pomenete cu prilejul fiecrei edine. Zice c niciodat n-are
s mai gseasc un medium ideal ca dumneavoastr.
Se poate, dar v-am spus c spiritismul nu m mai
intereseaz. A fost ca un fel de grip care, ns, mulumesc lui Dumnezeu, a trecut.

THEODOR CONSTANTIN
Btrnul se uit la ea nencreztor. Realitatea ns
aceasta era. O cunoscuse pe madam Ortansa la puin
vreme dup ce devenise secretara efului. O cunoscuse
prin intermediul unei prietene, spiritist nfocat, care
fcea parte din cercul doamnei Ortansa. Prietena aceea
i-a propus s asiste la o edin, mcar clin curiozitate.
Accept. Prima edin n-o convinse. Se converti n ziua
cnd madam Ortansa descoperi la ea caliti excelente
de medium. Totui, numai dup cteva edine, renun.
Renun din calcul. Se temea s nu-i piard postul n
cazul cnd s-ar descoperi c frecventeaz un cerc spiritist. Exista o total incompatibilitate ntre a fi secretara
efului i a participa, activ, la edina de spiritism, n
calitate de medium.
Domnioar Nora, l auzi, ca prin vis, pe Podaru,
sunt mult mai n vrst dect dumneavoastv, aa-i?
Da, suntei. ntr-o zi, dac n-oi muri pn atunci,
am s am i eu vrsta dumneavoastr.
Nu ncercai s m consolai. Nu-mi pare ru c am
vrsta pe care o am. Credei-m. E o prostie s regrei
ceva care nu-i este n putin s fie altfel. Voiam, ns,
s spun altceva. Voiam s spun, drag domnioar, c
fiind mult mai btrn, mi pot permite s v dau un sfat.
Bineneles, domnule Podaru, bineneles.
Ei bine, domnioar, aflai de la mine, c facei o
mare greeal renunnd la comunicarea cu lumea cealalt, a spiritelor, tocmai dumneavoastr care ai fost
nzestrat de natur cu antene speciale
Dar Nora nu-l mai asculta. Brusc, simi nevoia irezistibil s plece, s se ntoarc imediat n ora. Era o
pornire la fel de imperativ ca aceea care i mnase paii
la osea. i, n clipa urmtoare, fr s-l mai asculte,
fr s-i adreseze mcar un singur cuvnt, se ridic i,

BALTHAZAR SOSETE LUNI


n ciuda cldurii sufocante, porni grbit spre staia de
autobuze.
Numai de n-a ajunge prea trziu! Numai de na ajunge prea trziu! i vorbi tare, nelinitit, n panic. Nu-i venea ns n minte s se ntrebe: n definitiv,
unde trebuia s ajung nainte de a fi prea trziu? Nu,
aa ceva nu-i ddea prin minte, terorizat fiind de gndul c va ajunge prea trziu.
Cnd ajunse n staie, tocmai sosise troleibuzul. Venea
ncrcat de la Aeroport i abia izbuti s se urce. Efortul
adugat cldurii aproape o slei. Un tnr i oferi locul i
ea se simea n aa msur de istovit, nct nu avu
mcar putere s-i mulumeasc. nc mai nainte ca troleibuzul s ajung la staia urmtoare, Nora adormi i
vis c scpase troleibuzul, c altul ntrzia s soseasc
n staie i c, n orice caz, atunci cnd i va face apariia, sigur va fi prea trziu. Prea trziu, pentru ce? Curios! Nu tia. Nu tia n mod contient. tia, n schimb,
undeva nuntrul ei. tia aceea care era ea. Probabil cea
adevrat. Nu tia cealalt, secretara efului. Ce stupid
vis! Era, de bun seam, n autobuz, de bun seam o
furase somnul, de bun seam visa visul sta stupid, c
tia, doar n mod incontient, ce anume avea s fie prea
trziu atunci cnd va veni troleibuzul. Stupid, fiindc,
de fapt, ea deja se afla n troleibuz i, ca s se conving,
nu avea altceva de fcut dect s deschid ochii. i deschise n clipa cnd troleibuzul era pe punctul s opreasc n staia Nikos Beloianis. Dumnezeule, dar la staia
asta trebuie s coboare?
O porni spre ua cea mai apropiat, mpingnd i
cerndu-i scuze, clcnd picioare i cerndu-i scuze,
lcrimnd cnd o doamn, care semna cu un cine
mops, furioas c este clcat pe bttur, o fcu tm-

THEODOR CONSTANTIN
pit i nesimit.
n sfrit, izbuti s coboare. Era toat numai o ap.
Rsufl uurat. Slav Domnului ajunsese la timp. Librria Tineretului n dreptul creia se afla staia, nc
nu nchisese pentru pauza de prnz. Intr nuntru i
ceru o cutie de plombagin. Aveau. Iari rsufl uurat. Plti i, strngnd la piept cutia, prsi librria. n
dreapta, imediat, era un gang. Intr. Nu era nimeni.Gangul, ntunecos, mirosea a mucegai. Nora, dup ce se
convinsese c nimeni n-o vede, scoase din cutie colile de
plombagin, le fcu sul i le ascunse n poet. Cutia o
arunc ntr-o lad cu gunoi.
Acum cred c totul e n ordine, i spuse i zmbi
satisfcut.
Dac n clipa aceea cineva care ar fi auzit-o i ar fi
ntrebat-o ce anume e n ordine, Nora n-ar fi tiut ce s
rspund, ba ar fi fost chiar foarte surprins c i se
pune o asemenea ntrebare. Dar, fiindc nimeni nu manifest o asemenea curiozitate, iei din gang. Se urc
ntr-un autobuz i dup ase minute intra n birou la ea.
Cum trecu pragul, nrile percepur mirosul discret de
lavand, mirosul discret de tutun aromat al igrilor Papastratos. Asta nsemna c eful era dincolo. Inima
ncepu s-i bat cu putere. De data asta sigur se suprase. O va certa, va ridica tonul.
Intr fr s mai bat la u. Acesta era consemnul.
Unul din cele paisprezece consemne pe care i le dictase
chiar din prima zi cnd devenise secretara lui.
V rog s m iertai c n-am putut
Nu e nevoie s te scuzi, domnioar. Sunt convins
c, dac n-ar fi survenit ceva cu totul neobinuit, ai fi
fost prezent nc de diminea.
Politicos, cu tonul de totdeauna.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Dac lucrarea aceea urgent n-ai dat-o altei fete so dactilografieze
Bineneles c nu.
Am s rmn n continuare pn o voi termina.
Mulumesc, domnioar.
Din seif scoase un dosar, n care pstra manuscrisul
care trebuia btut la main.
n cte exemplare, domnule inginer?
Acesta era nc unul din cele paisprezece consemne:
Niciodat nu mi te vei adresa cu domnule colonel sau
cu tovare colonel. Pentru dumneata nu sunt dect
inginer, de vreme ce eti angajat civil.
De fapt, la secia unde lucra Nora, toi erau ingineri, n
diferite specialiti. Dar, ntruct fceau parte din cadrele active ale armatei, n formula apelativ de politee se
specifica gradul i nu titlul academic.
n patru exemplare, domnioar. Odat cu lucrarea,
mi vei aduce i colile de indigo folosite. i atrag atenia
c este vorba de o lucrare foarte confidenial.
Prin foarte confidenial, eful nelegea strict secret.
De altfel, n marea lor majoritate, tot ce btea ea la
main avea un caracter secret sau strict secret.
Am neles, domnule inginer.
La ora prnzului eful plec acas.
M voi rentoarce pe la orele ase. Crezi c pn
atunci vei termina?
n nici un caz mai nainte de ase i jumtate,
domnule inginer. De data asta ai scris foarte mrunt.
Un sfert de or dup ce plec, eful i trimitea printrun osta unc, chifle, o bucat de chester, dou prjituri, dou sticle de Pepsi-Cola.
i era foame, ncerc s mnnce, dar nu izbuti. I se
fcu dintr-o dat grea, flcile i se contractar. ngr-

THEODOR CONSTANTIN
mdi toat mncarea ntr-un sertar al biroului, ca s n-o
vad eful cnd avea s se rentoarc.
Mi-e grea de parc a fi nsrcinat.
Dar ea tia c nu-i nsrcinat. i era grea de emoie,
din cauza ncordrii la maximum. Ceea ce trebuia s fac nu se mai ntmplase. Dar de ce trebuia? Habar nu
avea. tia doar att: c trebuia! Trebuia aa cum trebuise s se duc la osea s se aeriseasc, s plece apoi
de acolo, s coboare la staia Nikos Beloianis, ca s
cumpere de la Librria Tineretului indigoul, n fine, aa
cum trebuise s revin la birou, doar cu o or naintea
orei prnzului.
Da. Trebuia, neaprat trebuia! Adic, s foloseasc
pentru cele patru exemplare pe care urma s le prezinte
efului, nu trei, ci patru rnduri de indigo. Trei din
stocul numerotat, cel de-al patrulea din teancul cumprat de la librrie i care se afla acum la ea n poet.
Procednd astfel, atunci cnd lucrarea avea s fie
dactilografiat n ntregime, vor exista patru exemplare
btute pe hrtie velin de cea mai bun calitate, trei
rnduri de indigouri care trebuiau i ele predate, plus
nc un rnd pe indigoul procurat de ea, i pe care l va
pstra.
i chiar aa se ntmpl. Cinci minute nainte de
ntoarcerea efului, Nora ascundea n poet, fcndu-le
sul, colile de plombagin, pe care se afla imprimat, fil
de fil, ntreaga lucrare.
Ai terminat, domnioar?
Da, domnule inginer.
Mine, desigur, te vei simi obosit. Poi s vii ceva
mai trziu. Dac, eventual, te vei simi foarte obosit,
poi s absentezi toat ziua.
V mulumesc, domnule inginer.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Bun seara, domnioar.
i i mut privirile pe prima fil dactilografiat. eful!
Totdeauna, n orice mprejurare, era i rmnea eful.
Pentru el eu nu exist dect n ipostaza de secretar.
i parc, spre a se convinge, scoase oglinda din poet
i se examin ndelung.
Semna mult cu bunica, una din puinele miss Romnia de pe vremuri. Da, era frumoas. Arta numai
puin obosit. Din cauza cldurii, din cauza oboselii.
Cnd vr oglinda din nou n poet, vzu sulul cu
plombagin. Inima i se strnse, aa cum i se strngea
cnd era elev i se auzea strigat la tabl.
Cobor cu liftul. Ofierul de serviciu o salut i ea i
zmbi. i zmbi, dar nu era convins c-i zmbete
efectiv, i nu doar n intenie. De altfel, nici n-ar fi fost
de mirare. i era att de fric! i era cumplit de fric dei
tia c ofierul de serviciu nu-i va controla poeta.
n strad o atepta Matei. Nu se gndise toat ziua la
el i nici nu-i telefonase. Abia cnd l vzu simi ct de
mult i lipsise i, mai ales, ct de necesar i era.
Matei, dragule, cum de i-a dat prin minte s m
etepi?
i l mbria n plin strad.
Dar, Nora, nu e pentru prima dat cnd te atept.
Nu, desigur. Dar astzi, astzi ai venit, fiindc astzi, mai mult dect oricnd, am nevoie s te tiu lng
mine.
S-a ntmplat ceva, Nora?
Nimic! Nimic! Dar astzi m-am simit att de
singur!
Ai avut ceva neplceri la birou?
Niciuna. eful a fost i astzi la fel ca totdeauna:
ef.

THEODOR CONSTANTIN
Ca s ajung acas la ea, trebuiau s traverseze un
scuar. Poate, fiindc amenina s plou, toate cele trei
bnci din scuar erau libere.
S stm puin, Matei. Parc s-a mai rcorit puin.
Abia am ieit dintr-o cas i nu-mi vine s intru ntr-alta
Are s ne apuce ploaia.
i ce dac! Ne vom adposti la cofetrie.
Cofetria era la civa pai. De fiecare dat cnd se
deschidea ua, rzbea pn la ei o arom plcut de
vanilie i unt topit, specific tuturor cofetriilor.
Nora se strnse lng el, i culc tmpla pe umrul
lui i nchise ochii.
Eti obosit, Nora?
Sunt tare obosit.
Brusc i se umezir ochii de lacrimi. Abia dup cteva
minute, Matei i ddu seama c plnge.
Plngi, Nora?
Plng?
Ce s-a ntmplat? De ce nu vrei s-mi spui?
i i terse ochii cu batista.
Nora l mbria i hohoti mai tare.
Nu s-a ntmplat nimic. i jur, Matei, c nu s-a
ntmplat nimic.
Totui eful a fost mojic cu tine? Te-a certat?
Crede-m, n-am avut niciun fel de neplceri la
birou.
Totui, ceva trebuie c s-a ntmplat
Ce, Matei, ce s-a ntmplat?
Pe mine m ntrebi? Tu trebuie s-mi spui. Numai
tu poi s tii ce anume s-a ntmplat, n cazul c s-a
ntmplat ceva.
S-a ntmplat Se ntmpl, Matei Ce ns nu
tiu

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Nora, tu eti foarte surmenat.
Poate crezi c sunt nebun, Matei?
Cum poi vorbi aa, Nora! Sunt ns ngrijorat. Nelinitit.
i tu eti nelinitit?
Cum s nu fiu cnd vd ct eti de surmenat!
A, pentru asta eti nelinitit?
Vocea trda o mare decepie.
Dar pentru ce altceva, Nora?
Credeam c eti i tu nelinitit aa cum sunt eu.
i tu cum eti?
Sunt nelinitit Sunt nelinitit, ca i cnd m-ar
pate o mare primejdie, Matei.
Drag Nora, dar e o prostie. Ce primejdie ar putea
s te amenine pe tine? Crede-m, de vin e doar surmenajul.
De-ar fi adevrat, Matei!
Crede-m! Alt motiv nu exist.
Matei! Dac ai ti, Matei!
Ce s tiu, Nora?
Ct de fric mi este!
De cine, pentru numele lui Dumnezeu?
Nu tiu! Nu tiu dac de cineva sau de ceva! Zu,
Matei, c nu tiu. tiu doar c dac nu te-a iubi, nu
mi-ar fi att de fric. Poate c nu mi-ar fi fric de fel,
indiferent, de ce mi s-ar ntmpla.
Dar, Nora, nu i se va ntmpla nimic.
Mi se va ntmpla. Nu se poate s nu mi se ntmple. Ceva foarte grav, Matei. Ceva care ne va
despri. i eu nu vreau s te pierd, dragul meu. Nu
vreau! Ajut-m, Matei, s nu te pierd! Ajut-m!
Nora, jur-mi c nu-mi ascunzi nimic.
i jur, Matei.

THEODOR CONSTANTIN
Atunci e simplu, Nora. Te voi ajuta, i numai n
singurul mod care i poate fi de folos. Te voi duce, mine, la un specialist, care sigur are s-i scoat din cap
grgunii.
Te iubesc att de mult, dragul meu!
Nu cred, Nora, c eu te iubesc mai puin.
tiu. i tocmai de aceea ar fi groaznic.
Ce ar fi groaznic, Nora?
S mi se ntmple ceva.
Prostii! Crede-m, Nora, c sunt prostii. Civa
stropi mruni de ploaie i udar pe fa.
Plou, Matei.
S plecm. tii ce i-a propune? S lum masa la
un restaurant cu muzic. Cred c ai nevoie de puin
destindere.
Sunt foarte obosit, Matei. Foarte obosit. Du-m
acas!
O pornir prin ploaia mrunt i deas. Avur noroc
s gseasc un taxi liber. Nora locuia ntr-un bloc vechi
din apropierea Teatrului de Operet. Cnd ajunser
aproape de cas, l srut i-i spuse:
Uite c am ajuns acas.
Urc i eu, Nora.
Nu! i-am spus c sunt foarte, foarte obosit. Vino
mine. Te atept acas.
Bine, Nora! Fac aa cum spui tu.
Faci foarte bine. Noapte bun!
Cobor. Privi dup taxiul care se ndeprta, pe urm
intr n holul blocului. Chem liftul. Urc pn la etajul
trei. l depi, dar brusc aps pe butonul de oprire. Pe
urm pe acela care o cobor la parter. Fr s-i pese de
ploaia care se nteise, mergnd pe lng ziduri i pe sub
streini, o porni n direcia Cii Victoriei. La primul debit

BALTHAZAR SOSETE LUNI


ntlnit n drum, cumpr un plic. mpturi colile de
indigo folosite i le vr n plic. l lipi. Acum plicul arta
excesiv de voluminos. Plec mai departe. Travers cheiul
i, cnd ajunse n Calea Victoriei, coti imediat pe strada
Filiti. Pe stnga, o cas cu etaj, care pe dinafar arta
destul de drpnat, dar n niciun caz atta ct era n
realitate pe dinuntru. n holul strmt, cu pereii cocovii i igrasiosi, o scar de lemn hodorogit urca la
etaj. n dreapta, imediat lng ua de la intrare, se
nirau pe dou rnduri, cutiile de scrisori. n cutia care
purta numele de Zamfirescu, Nora introduse plicul n
care ndesase colile de indigo. Dup aceea plec.
i, n timp ce ea se ndeprta, parcurgnd acelai
traseu, o femeie care sttuse tot timpul n umbra unei
pori, de pe cealalt parte a strzii i pe care Nora n-o
observ trecu, la rndul ei strada, intr n holul casei
abia prsit de Nora, descuie cutia de scrisori i lu de
acolo plicul. Dup aceea, iei, la rndul ei, n Calea
Victoriei.
La Pota central, intr ntr-o cabin telefonic i
form un numr. Soneria de apel nu apuc s sune
dect o singur dat, semn c persoana de la captul
cellalt al firului atepta s fie chemat.
Alo?
Eu sunt. Nepoata s-a comportat admirabil la
examen.
Ar fi fost de mirare, dac s-ar fi ntmplat altfel.
Vino ncoace imediat cu materialul.
Vin. n cinci minute, dac o s gsesc un taxi.
i nchise. Femeia necunoscut, n posesia creia se
afla plicul cu colile de indigo, avea o voce fermectoare.
Cnd Nora ajunse acas, primul lucru pe care l fcu

THEODOR CONSTANTIN
fu s deschid larg ambele ferestre. Acum ploua cu
ndejde. Mirosea a olane ude i, vag, a cartofi prjii.
Privi cteva clipe bezna de deasupra acoperiurilor, pe
urm se dezbrc i intr n baie. Ddu drumul la du.
Apa rece o nvior. Cnd reveni de acolo era aproape
bine dispus. Se vr n aternut i stinse veioza. Abia
acum i aminti c nu mncase nimic toat ziua, i se
mir c, totui, nu-i era de loc foame. nchise ochii. i
era somn. De obicei adormea uor. De data asta, dei se
simea frnt de oboseal i de nelinite, nu izbutea s
adoarm. Ca s-o fure totui somnul, ncepu s numere.
Numr pn la cinci mii. i tocmai era pe punctul s
adoarm cnd, brusc sri din pat, alerg la fereastr, o
nclec i n clipa urmtoare se arunc n gol.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


VI I
Cine-i falsul ceretor?
Balthazar continua s se manifeste ca un inofensiv i
original turist. Petrecea cele mai multe ore din zi la
hotel, citind ziarele strine, ascultnd muzic pop la
aparatul su de radio, marca R.C.A., i bnd whisky-ul
pe care i-l aducea un boy de la hotel, al crui nume era
Dumitru, dar pe care Balthazar l botezase Dick.
Cnd nu trndvea la el n camer, fcea plimbri cu
maina n diferite cartiere ale oraului. l interesau ndeosebi anumite mahalale, unde maina lui, elegant i
bine cldit, atunci cnd trecea, ocupa toat partea carosabil a strzii. i ntruct nu avea niciodat asupra
sa un aparat fotografic, se prea c mahalalele Bucuretiului l interesau doar pentru pitorescul lor.
Impresia c Balthazar nu era dect un original i
inofensiv turist fu confirmat i de discreta, dar foarte
minuioasa percheziie, att a bagajelor, ct i a ncptoarei sale limuzine. Percheziia se sold cu un bilan ntru totul negativ, spre marea dezamgire a lui
Ducu. Hotrt, dup aparene, Balthazar prea a fi un
turist original care prefera canicula Bucuretiului brizei
i helioterapiei de pe litoral.
Nopile i le petrecea pe la baruri, bnd whisky i
amuzndu-se, de unul singur, nu att de programele
respectivelor baruri, de altfel mediocre i de prost gust,
ci, mai curnd lund seama la felul cum se amuz
ceilali spectatori.

THEODOR CONSTANTIN
n singurtatea lui, de bun seam deliberat, a
ncercat s se insinueze Margo. Margo era o fat care se
bucura de o anumit notorietate n rndurile acelora
care alctuiesc fauna vieii de noapte a Capitalei. Cnd
Margo aprea ntr-un bar, de fiecare dat era nsoit de
un strin. Xenofilia ei n aa msur era cunoscut,
nct fusese poreclit Margo-O.N.U., Margo apte drapele sau Margo-convieuire panic. nalt, cu un pr
negru att de mat, nct prea vopsit, cu ochii nu mai
puin negri, dar strlucitori, ale cror pupile, foarte
mari, preau mrite cu atropin, Margo fusese pn nu
de mult manechin de prezentare a modei. Avea un trup
frumos, dar Margo nu era nici pe departe att de mndr de trupul ei pe ct era de picioare. i pe drept
cuvnt. A fost prima care a adoptat mini-jupa. i aveau
desigur dreptate aceia care susineau c, dac i se
oferea prilejul s admiri picioarele lui Margo, abia dup
aceea i ddeai seama ct de puine femei, din cele ce sau grbit s adopte moda fustelor-batist, au picioare cu
adevrat frumoase.
Margo nu numai c era o fat frumoas, nu numai c
tia s se mbrace aa cum numai puine femei tiu cu
adevrat, dar, pe deasupra, vorbea franceza aproape
curent i o rupea binior pe englezete. Numrul turitilor germani, n cretere an de an, o stimulase, determinnd-o s ia lecii particulare, ca s deprind i
aceast limb. Ambiiona ca porecla Margo-apte drapele s i-o transforme n renume. Gurile rele i
acestea aparineau unor purttoare de minijupe pretindeau c, dac turismul va continua s se dezvolte, n
ritmul din ultimii ani, sigur c ea, Margo convieuire
panic va deveni poliglot.
Pe Balthazar l-a acroat ntr-o noapte la barul

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Atlantic, cnd i-a fcut apariia n local dup o absen mai ndelungat, i cnd toat lumea o credea pe
litoral.
Balthazar s-a lsat acroat ca un adolescent neajutorat, i, ncepnd din noaptea aceea, fur vzui mereu
mpreun, la restaurante i baruri, n excursii cu Fordul
superb: la Braov, la Snagov sau pe litoral, dar nu pentru mai mult de o zi sau dou.
Povestea aceasta dur o sptmn, dup care Margo
se ddu btut:
Am tot timpul sentimentul c-i bate joc de mine,
se plngea Margo unei prietene. De fiecare dat cnd se
uit la mine, m privete ntr-un anumit fel, de parc sar amuza teribil s-o fac pe naivul. Ochii lui parc mi
spun: i-am priceput jocul, f. i are dreptate. Fa
de el, nu sunt dect o f proast.
Toate investigaiile lui Picioru i ale colegilor si de a
da de urma ceretorului se dovediser inutile. Omul intrase parc n pmnt. Dar mai mult dect dispariia lui,
pe Ducu l intriga altceva: faptul c niciunul dintre cei ce
locuiau pe strada respectiv nu-i aminteau s fi vzut
un ceretor cernd de poman la intrarea n gang.
Spre edificarea cititorilor, autorul reproduce mai jos
dialogul dintre Picioru i persoana cea mai competent
un pensionar care, n lips de altceva mai bun, i
petrecea, cea mai mare parte din zi, stnd ntr-un balcona cu vederea la strad:
Dumneavoastr, care v petrecei mai tot timpul n
balcona, ai putea s-mi spunei, cam de ct timp s-a
aciuat ceretorul pe strada dumneavoastr?
Domnule, pe strada noastr niciun ceretor nu-i
face veleatul.

THEODOR CONSTANTIN
Nu?
Nu, domnule, nu! Se spune c indivizii tia au un
instinct al meseriei. Or, dac este adevrat, cum v nchipuii c un ceretor i-ar pierde timpul s cear de
poman tocmai pe strada noastr?
i de ce nu? Am impresia c pe strada dumneavoastr locuiesc mai mult oameni cu stare.
Cu stare, da, dar zgrcii, domnule.
Va s zic, dumneavoastr susinei c acolo, la
intrarea n gang, nu cere de poman un ceretor
Nu, domnule, nu!
Poate nu l-ai observat dumneavoastr?
Eu s nu observ, domnule, eu? Pi se ntmpl ceva pe strada asta fr ca eu s prind de veste?
Pesemne c, totui, se ntmpl, de vreme ce nu lai bgat n seam.
Cum s-l fi observat dac nu exist?
Totui, ieri, l-am vzut eu, cu ochii mei.
Ieri n-am ieit pe balcon. Dimineaa am fost la cimitir, iar de acolo la nor-mea, care m-a oprit la mas.
Ieri, da, poate s-o fi rtcit vreunul. S-a convins ns
repede c strada noastr nu-i un vad bun.
Celelalte persoane interogate, declarar de asemenea
c nu aveau cunotin de existena vreunui ceretor pe
strada lor.
i totui, n ziua cnd Paraschiv Pendeleanu i
pusese treangul de gt, un ceretor ceruse de poman
la intrarea n gang.
Ducule, acum e clar c tipul era ceretor aa cum
sunt eu pop la Trisfetite. i nu era nici tare de ureche. Sub pretextul ceritului, dumnealui asculta ce nregistrau microfoanele instalate n cele dou apartamente.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Este?
Ipoteza aceasta care-i aproape o certitudine
ncurc i mai mult lucrurile.
Al naibii le mai ncurc!
Tu cnd crezi c au fost instalate microfoanele?
Cel puin cu cteva zile mai nainte.
Atunci, de ce falsul ceretor a fost trimis s asculte
abia ieri, adic n ziua morii lui Paraschiv Pendeleanu?
nseamn c acela care a instalat microfoanele n-a
bnuit c Gaspar se va sinucide.
Foarte probabil. Deci, dup opinia ta, trebuie s
presupunem c ieri, ntr-unul clin cele dou apartamente, urma s aib loc o discuie de al crei coninut
era foarte interesat acela care a instalat microfoanele.
Urma! Ai spus urma? Asta nseamn c discuia na mai avut loc, din cauza sinuciderii lui Gaspar?
Nu e sigur, dei, dup toate probabilitile, se pare
c da. Ar fi fost sigur, dac ar fi existat doar un singur
microfon, fie acela din garsoniera lui, fie cellalt, din
apartamentul Matildei Grigoriu. Fiind vorba ns de
dou
Dar de ce dou, btrne?
i vine n minte vreun rspuns, mi biete?
Niciunul. Dar ie?
Bjbi! Nimic altceva dect o bjbial deprimant. Dac dm crezare afirmaiilor Matildei i nu
tiu de ce n-am da ea i cu Paraschiv Pendeleanu erau
prieteni, i fceau confidene. Atunci de ce dou microfoane?
Nu pricep!
Pi, da! Dac erau prieteni de ce era nevoie de dou
microfoane?
Poate individul cu microfoanele nu tia c Paraschiv

THEODOR CONSTANTIN
i Matilda erau prieteni?
tia. Pare mai probabil.
Atunci de ce a instalat dou microfoane?
Iari!
Da, iari. E o ntrebare, dac vrei, cheie.
Este, nu contest. Rspunsul ns, nc nu sunt n
msur s-l dau. Din pcate nc nu sunt n stare.
Din seif, Ducu scoase Larousse-ul. Era un exemplar
nou-nou, dintr-o ultim ediie care, aa cum prevzuse,
nc nu fusese importat. Se ntmpla acum, pentru a
patra oar, cnd scotea dicionarul din dulapul metalic
spre a-l cerceta. Dei ncercrile anterioare fuseser
infructuoase, totui Ducu nu despera. Instinctul su
cptat n cei aproape douzeci de ani de activitate l
avertiza c dicionarul ascundea cheia cu ajutorul creia
avea s dezlege misterul sinuciderii lui Paraschiv
Pendeleanu. l rsfoise pn acum de trei ori, examinnd cu atenie, fil cu fil, dar totul i se pruse a fi
n perfect ordine. i poate c ar fi sfrit prin a renuna
s mai caute, dac exemplarul ar fi fost unul dintre
acelea care puteau fi procurate n comer. Cum nu era,
ntrebarea se impunea cu necesitate: De unde l avea
Paraschiv Pendeleanu? Un cadou de la cineva care se
cltorise recent n Apus? Posibil. Dar dac nu?
Era singur n birou. Ducu dduse dispoziii s nu fie
deranjat dect n cazul cnd ar fi fost cutat de general.
Se instal la birou, dinainte cu o ceac mare de cafea
preparat de el nsui i, nainte de a ncepe treaba,
contempl resemnat voluminosul tom din faa sa. Avea
de examinat nici mai mult nici mai puin de o mie apte
sute treizeci i cinci de pagini. Sorbi zgomotos din
ceaca mare de cafea, i cam fripse buzele i cerul gurii,

BALTHAZAR SOSETE LUNI


pe urm se puse pe treab. ncepu s examineze, cu
lupa, fiecare fil. O treab obositoare i teribil de plicticoas. Din acest motiv, cam la jumtate de or trebuia
s fac o pauz. Se ridica de la birou, se plimba prin
ncpere, privea cteva clipe strada, pe care lumea trecea ncolo i ncoace, pe urm revenea la birou i se
apuca din nou de lucru.
Se scurser astfel dou ore fr s fi descoperit ceva
care s justifice, ct de ct, eforturile. Aproape ajunsese
s se conving, c i aceast ncercare se va solda, ca i
precedentele, cu un eec total.
mi pierd timpul de poman! i spuse ducnd
ceaca la gur, n care, ns, nu mai rmsese, n afar
de za, niciun strop. i pregti nc o ceac de cafea,
dup care iari se aplec asupra filelor imaculate ale
Larousseului. Dar iat c, la scurt vreme dup aceea,
n timp ce examina pagina opt sute aptezeci i ase,
observ c litera N din, cuvntul HAPROCHEMENT suportase o foarte fin neptur de ac, vizibil numai cu
lupa. Inima i precipitase btile, fiindc i ddea
seama c era pe drumul cel bun.
Pe o foaie de hrtie not litera N i ntoarse fila. Pe
aceasta nu descoperi nicio neptur. Dar pe urmtoarea, litera O din cuvntul RAYONNAGE prezenta
aceeai fin neptur de ac. Scrise pe foaia de hrtie i
aceast liter. Acum chiar c nu mai avea vreo ndoial
c era pe drumul cel bun. n continuare, depist i alte
litere nepate discret. Cnd ajunse la captul migloasei
i obositoarei sale munci, pe foaia de hrtie, pe care
nsemnase toate literele nepate, citi urmtoarele:
NORA SOLCANU, ONOMASTICII, DOUZECI I APTE, PARASCHIV PENDELEANU, BULEVARDUL RONDE-

THEODOR CONSTANTIN
LULUI, ASE
Ducu citi o dat, de dou ori, de mai multe ori numele
i adresele. Explicaia, dup toate probabilitile, prea
a fi urmtoarea: Larousse-ul aparinuse unui spion venit
de puin vreme n ar, cu misiunea de a lua legtura
eu agenii din interior: n acest scop, nsemnase n Larousse, folosind metoda acum cunoscut de cititori, adresele Norei Solcanu i a lui Paraschiv Pendeleanu.
Form numrul de telefon al lui Bogdan. l gsi acas.
Nu cumva dormeai, mi biete?
Ce s dorm! Abia am picat, obosit i mort de foame.
Mtua Sabina n-are ceva bun pentru un gman ca dealde mine?
Nu sunt acas, biete, ci la birou. Am studiat
Larousse-ul.
i? S-a prins ceva de tine?
N-ai dect s deduci singur din cele ce am s-i
spun. F un du, nfulec ceva, la repezeal, pe urm iai picioarele la spinare i du-te de afl, tot ceea ce poi
s afli despre o oarecare Nora Solcanu. Locuiete pe
strada Onomasticii, la numrul douzeci i apte.
Nora Solcanu! S-a notat. Rmi la birou?
Dac nu m gseti acolo, nseamn c a survenit
ceva neobinuit i a trebuit s plec. De altfel, am s-i
las vorb. Tu ce-ai fcut? Ai aflat ceva n legtur cu
Matilda Grigoriu?
Am s-i povestesc. n orice caz, n-am stat cu
minile la piept.
Abia apuc s pun receptorul n furc i telefonul
sun. Ducu ridic receptorul. Era colonelul Rare.
Mnil?

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Ordonai, tovare colonel.
Vino puin la mine.
Dou minute mai trziu, Ducu se afla n biroul colonelului. Acesta era palid i arta puin obosit.
Nu v simii bine, tovare colonel?
Am impresia c-mi d trcoale o grip. tii de ce team chemat? n legtur cu secretul numrul unu,
cum l-ai numit dumneata. A durat cam multior
Barem l-ai aflat?
Da. Se pare c la ora actual, secretul numrul
unu privete aprarea naional.
Cu alte cuvinte, un secret de ordin militar?
Exact! Suntem n msur s trecem la producia
unui tanc, ale crui caracteristici sunt superioare tuturor tancurilor aflate n dotarea oricrei alte armate din
lume.
Ducu, fr voie, se trezi fluiernd admirativ.
Grozav, tovare colonel.
Printre altele, acest tanc poate aciona ntr-un teren
care a fost supus unui bombardament nuclear.
Uluitor!
Aa c, n cazul cnd teoria dumitale este valabil,
nseamn c marele Balthazar s-a deplasat ncoace ca
s pun mna pe planurile noului tanc.
Formidabil tanc, simi Ducu nevoia s completeze
pe eful su. Pe urm, adug imediat: n cazul acesta e
perfect. Vom ti unde trebuie s ne concentrm forele,
unde trebuie s-l ateptm pe Balthazar.
Dac nu cumva a i nceput s acioneze.
n primul rnd, va trebui s nu-l pierdem din vedere pe inventator. Fr ndoial c Balthazar va ncerca
s acioneze ntr-un fel sau altul asupra acestuia.
Nu va putea, fiindc inventatorul este mort.

THEODOR CONSTANTIN
Mort? Omort, cumva?
Mort! Mort de moarte natural, n urma unui
infarct. Al treilea, care i-a fost fatal.
Despre cine este vorba, tovare colonel?
Despre colonelul Cosmescu, inginer n cadrele active ale armatei. S-a prpdit la vrsta de numai treizeci
i trei de ani. O mare pierdere pentru ara noastr. Cei
care l-au cunoscut afirm c avea geniu.
Acum, dup moartea inventatorului, cine a preluat
coordonarea lucrrilor?
Colonelul inginer Stratilat Octav, de la Marele Stat
Major. Un ofier foarte capabil, care a colaborat cu rposatul Cosmescu. Pe deasupra un om integru, devotat.
Cu alte cuvinte, ncredere deplin.
Absolut! i acum, concret, s vedem ce msuri
putem lua.
Timp de aproape o or, colonelul discut cu Ducu
msurile suplimentare ce trebuiau luate n vederea
asigurrii depline a secretului.
Bogdan se ntoarse peste dou ore. Era obosit i, ntro oarecare msur, deprimat.
Cum intr pe u, se ls s cad ntr-un fotoliu i se
uit la Ducu exact ca un copil cruia i s-a luat o jucrie,
i nu pricepe de ce i se interzice s se mai joace.
Ducule, venind ncoace, am intrat ntr-o crcium
i am but dou libovie, una dup alta.
Nu era nevoie s-mi spui, fiindc miroi de parc ai
fi but o vadr. Haide, d-i drumul! Ce s-a ntmplat?
Bogdan i terse faa cu batista, toat transpirat. De
afar, din strad, se auzi un copil strignd: Nu-i gata!
Nu-i gata!
Voiai s tii ce hram poart Nora Solcanu. Da?

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Vreau!
Nu mai poart niciun fel de hram. E moart, amice.
Moar-t! S-a sinucis, aruncndu-se pe fereastr, de la
etajul IV. A locuit, ntr-adevr, la adresa pe care mi-ai
indicat-o, ntr-o garsonier. Cum ai obinut-o?
Ducu i ntinse hrtia, pe care scrisese numele i adresele transcrise din Larousse.
Bagdan citi ce scria, dar fcea impresia c ncearc,
zadarnic, s descifreze un text cifrat.
Va s zic, btrne, eu am avut dreptate.
Adic?
Pi tu erai gata s-l scoi basma curat.
Nu! Amndoi am avut dreptate. N-am exclus ipoteza
c s-ar putea ca Pendeleanu s fie un mare actor. i
dup cum vezi, n-am greit.
M rog! M rog! Totui nu pricep. Larousse-ul fost
n posesia lui Paraschiv Pendeleanu.
La el, da! ncearc mai departe.
Dar dac ai gsit numele su cifrat nuntrul Larousse-ului, nseamn c dicionarul nu-i aparinea.
Nu-i aparinea de bun seam. i?
Pi e clar. Adic, pn la un punct e clar.
Pn la ce punct?
E clar c, att el ct i Nora Solcanu, au fost nite
ageni cu care cineva dinafar, venind n ar, a luat
legtura. Acel cineva, emisarul dinafar, i-a druit Larousse-ul. Pn aici e clar, sau cel puin mie mi se pare
clar.
Nu i se pare, ci, ntr-adevr, e clar.
Va s zic, Paraschiv Pendeleanu primete vizita
unui emisar dinafar i, scurt timp dup aceea, se
sinucide, spnzurndu-se. Nora Solcanu, de asemenea o
agent, poate n urma aceleiai vizite , se sinucide i

THEODOR CONSTANTIN
ea, aruncndu-se pe fereastr. Ei bine, tocmai asta nu
pricep: de ce s-au sinucis?
Tu ce presupui?
Nu sunt n stare s presupun nimic. Absolut nimic.
Orice presupunere a ncerca s fac, cu anticipaie mi se
pare absurd. Dac ar fi fost lichidai, o explicaie se mai
gsea. A fi putut presupune c cei doi, trdnd n
vreun fel, de pild, refuznd s mai lucreze, emisarul
trimis poate n acest scop i-a pedepsit, lichidndu-i.
Or, ei s-au sinucis.
Chiar dac am admite ipoteza c cei doi au trdat,
refuznd s mai lucreze, tot nu s-ar fi justificat executarea lor. Ce naiba! Doar Trustul tia foarte bine din
proprie experien c ar fi o prostie din partea lui dac
i-ar ngdui riscul s trimit-un emisar special, cu
misiunea expres de a-i lichida pe cei doi.
Dar s-au sinucis!
Dou sinucideri, care nu se justific n niciun fel,
dac inem s facem o legtur cu ceea ce am descoperit
n Larousse.
Nu vei fi vrnd s m convingi acuma c Paraschiv
Pendeleanu i Nora Solcanu s-au sinucis din motive
sentimentale. Asta pe de o parte. Pe de alta, nu putem
accepta nici ipoteza c au fost silii s se sinucid.
Nici!
Atunci? S presupunem oare c att Nora ct i
Paraschiv au preferat mai curnd s termine cu viaa
dect s continue s lucreze pentru cine mai lucraser?
i se pare plauzibil o asemenea ipotez?
Pe dracu, btrne! Nu mi se pare de loc! Totul e
att de nclcit Att de anapoda
Att de absurd? suger Ducu.
Absurd? tiu eu?! Poate c termenul este cel mai

BALTHAZAR SOSETE LUNI


potrivit. Dou sinucideri absurde.
Cel puin n aparen.
Da, cel puin n aparen. Nu se explic n niciun
fel, i poate tocmai de aceea totul pare absurd.
Dar dac Balthazar s-ar mica, i s-ar mai prea
att de absurd? ntreb Ducu.
Bogdan se uit lung la prietenul su:
Cum, Ducule, faci o apropiere ntre aceste dou
sinucideri i marele mag de la Athenee Palace?
De unde deduci c fac o legtur?
Las c te cunosc eu. ntr-un fel, nu excluzi o asemenea posibilitate.
De exclus n-o exclud, bineneles.
Dar nu ine nici ntr-un asemenea caz.
Dac ar ine, totul ar deveni foarte simplu de
explicat. Vreau s spun c abia acum mi d prin minte,
p nu ine, tocmai fiindc e vorba de Balthazar.
C doar n-o fi dracu n persoan Balthazar sta!
Toarn n el cantiti uriae de whisky, doarme pn nu
mai poate i, cnd se trezete din beie sau din somn,
comand sinuciderea lui Pendeleanu sau a Norei Solcanu. Absurd, absurd.
De acord! ntru totul de acord. De altfel, mai adineaori am czut amndoi de acord c totul se desfoar
ntre nite coordonate friznd absurdul.
Cteva clipe linitea se statornici n ncperea n care
nserarea ncepea s se presimt. Din strad se auzea
un vnztor de ziare, strignd cu voce piigiat, ca de
scapete: Informaia! Comunicatu! Informaia!
n alt ordine de idei, vorbi din nou Ducu, nu mi-ai
spus ce ai aflat despre Nora Solcanu.
Nu prea multe lucruri: Douzeci i opt de ani.
Stenodactilograf poliglot. n bloc, preri dintre cele

THEODOR CONSTANTIN
mai favorabile: linitit, cuminte. Puin cam distant.
Dar nu n mod ostentativ. Un prieten care o vizita din
cnd n cnd, mai tnr dect ea, cu care inteniona s
se cstoreasc. Dup aprecierea vecinelor, un brbat
bine.
i n legtur eu motivul sinuciderii?
n asemenea cazuri, prerile brbailor nu conteaz.
Femeile, ele sunt acelea care tiu totul. Dup opinia lor,
dou ar putea fi cauzele: ori o boal incurabil, ori o
decepie de ordin sentimental. Cred, ns, c n cazul
Norei nici mcarele, femeile, n-au brodit-o.
Ce te face s crezi lucrul acesta?
Afl, Ducule, c Nora Solcanu lucra ca stenodactilograf poliglot la Marele Stat Major.
Unde? rcni Ducu, dei auzise prea bine.
La Marele Stat Major, ca angajat civil. Eu cred,
btrne, c a czut i ea victim epidemiei de sinucideri.
Cteva minute se privir cu gravitate, fr s-i mai
vorbeasc.
De ce te-ai grbit s te ntorci? se rsti Ducu la
Bogdan, ceea ce nu-i era n obicei.
Dar ce naiba s mai fi fcut acolo? ntreb acesta
nedumerit.
Trebuia s te duci s stai de vorb cu eful ei. S-i
afli prerea n legtur cu sinuciderea Norei.
Am ncercat. Dar colonelul Stratilat se afl ntr-o
conferin unde nu poate fi deranjat
Ai spus: colonelul Stratilat?
Da! i spune ceva numele sta?
Stratilat i mai cum? Nu cumva Octav?
Exact. Colonelul inginer Octav Stratilat.
i Nora Solcanu a fost secretara lui
A fost!

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Mi biete, tare mi-e team c Balthazar conduce la
un punct diferen.
Cum naiba vine asta, Ducule? Eu am but dou
libovie. i tu te-ai mbtat?
Ce bine ar fi s fie aa!
i-i povesti ceea ce aflase de la colonelul Rare, n legtur cu secretul numrul unu.
Tovare maior, raporteaz sublocotenentul Picioru. L-am gsit pe ceretor. l aduc la dumneavoastr?
Adu-l!
n zece minute sunt la sediu.
Ducu depuse receptorul n furc i oft, ca dup un
mare efort.
n sfrit, poate c lucrurile nu ni se vor mai prea
chiar att de absurde. Picioru l-a depistat pe ceretor i
l va aduce aici.
i ntr-adevr, nu mai trziu de zece minute, Picioru
intr pe u, n urma falsului ceretor.
Ducu, n primele clipe, fu convins c Picioru se
nelase, reinnd pe altcineva. n prag sttea, ntr-o
poziie respectuoas, un brbat bine mbrcat, i parc
mult mai tnr. Purta un costum din lustrin, de culoarea petrolului, foarte frumos lucrat. Cravata i batista
din aceeai mtase, cu aceleai desene. Dac nu ar fi
fost ochii, aceiai, sigur c Ducu ar fi fost convins c
Picioru greise. l recunoscu ns dup ochi, care se
impuneau ateniei datorit unui nceput de exoftalmie.
Bun seara, domnilor, ur falsul ceretor.
i se nclin respectuos. Nu prea de fel intimidat.
Dimpotriv. i examin pe Ducu i pe Bogdan cu o
curiozitate care trda parc i un pic de ngmfare.
Dup ce ddu bun-seara, i scoase batista din buzunar i i tampon fruntea transpirat. Dei se

THEODOR CONSTANTIN
ntunecase era nc foarte cald. Cnd scoase batista, un
miros discret de lavand ambrat se rspndi n birou.
mi permitei: Sunt inginerul Toma Bacalu, se simi
bligat el s se prezinte, dup ce observ c cei doi continu s-l examineze fr s-i adreseze vreun cuvnt i
fr ca mcar s-i rspund la binee. Telefonul din nou
sun.
I se comunica, de la Marele Stat Major, c colonelul
Stratilat ieise din conferin i, dac mai era tot att de
urgent s se stea de vorb cu el, va atepta la birou.
Bineneles c e urgent. Anunai-l c n zece
minute, maximum, va fi la dnsul maiorul Radu Mnil
din Consiliul Securitii.
Plec imediat, lsndu-l pe Bogdan s interogheze pe
falsul ceretor.
Dup ce Ducu iei din birou, Bogdan se ntoarse ctre
Toma Bacalu care, dup ce se prezentase, atepta respectuos lng u.
mi pare bine de cunotin, domnule inginer.
Bacalu nu sesiz ironia i se nclin.
Ce fel de inginer suntei, domnule Bacalu?
Vrei s tii ce specialitate am?
Exact. Ce specialitate avei?
Sunt inginer electronist.
i n afar de profesiunea de inginer, ce alt meserie mai exercitai?
Niciuna, domnule nu v tiu numele.
N-are importan. Absolut nicio alt meserie sau,
poate, profesiune?
Nu, domnule. Ca diletant ns i nu mai continu.
Ca diletant?

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Nu tiu n ce msur v-ar putea interesa
M intereseaz totul n legtur cu dumneavoastr,
domnule Bacalu.
M mgulii, domnule.
Bogdan l scrut cu severitate, ca s se conving dac
omul din faa lui voise s fie sau nu ironic. Doar dac
era un artist n a se preface, replica ascunsese o intenie
ironic.
Deci, ca diletant, cu ce altceva v mai ocupai?
Colecionez fluturi.
Asta-i o pasiune.
Avei dreptate, domnule.
i n afar de pasiunea pentru entomologie nu v
mai recunoatei o alta?
Nu, domnule.
De ce v grbii cu rspunsurile? Mai gndii-v.
La ce?
La ultima ntrebare pe care v-am pus-o.
Nu este nevoie s m mai gndesc.
Ca inginer ctigai bine?
Bine. Dar tii cum e cu salariul. Orict de mare ar
fi, niciodat nu poi spune c te dau afar banii din
cas. Pe msur ce ctigi mai mult, n aceeai msur
cresc preteniile.
Asta nseamn c nevoia de a v augmenta salariul
se pune cu necesitate i la dumneavoastr.
N-am afirmat aa ceva, i v rog s nu-mi
rstlmcii afirmaiile.
Suntei susceptibil, domnule Bacalu.
Sunt, ntr-adevr, recunoscu acesta, privindu-l n
ochi cu o candoare dezarmant.
tii, i eu sunt susceptibil. Nu-mi place s fiu dus
de nas. Cu alte cuvinte, ca cineva s m prosteasc.

THEODOR CONSTANTIN
Avei dreptate, ntr-o asemenea mprejurare trebuie
s fii dotat de natur cu o mare putere de stpnire ca
s te poi pstra calm.
Domnule Bacalu, ce prere avei de ceretorie? Vi
se pare o meserie agreabil?
Detestabil, domnule, cum nici c se poate mai detestabil.
Atunci de ce o practicai?
Eu?
ntreb cu atta candoare pe care Bogdan o considera prefcut nct simi cum l prsete calmul.
Ascult, domnule Bacalu. i-am spus, mai adineaori, c nu-mi place s fiu dus de nas.
i pe bun dreptate, domnule. i eu, n locul
dumneavoastr
Atunci de ce-mi ndrugi braoave?
Eu?
Aceeai candoare n ton i-n privire.
Domnule Bacalu, alaltieri, pe la orele optsprezece,
pe bulevardul Rondelului, n dreptul casei cu numrul
cinci, cineva, care v semna foarte mult, sttea cu
mna ntins i cerea de poman, repet probabil cineva
care numai v semna, fiindc dumneavoastr aa
susinei, nu erai n niciun caz.
Ba eu eram, domnule, eu.
i zmbi, parc dintr-o dat nveselit.
Bogdan se ntreb dac omul din faa sa era sau nu n
toate minile.
Adineaori, susineai c nu practicai ceretoria i
c o detestai Acum, dimpotriv, recunoatei c alaltieri v ndeletniceai cu treaba asta.
Bacalu schi un zmbet vag de ngduitoare bunvoin.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


ndeletnicire nseamn preocupare constant. Cu
alte cuvinte nseamn o activitate desfurat n timp.
Nu suntei de prere?
Vrei s-spunei c nu v ndeletnicii, propriu-zis,
eu meseria de ceretor
Exact, domnule.
Este o activitate sporadic?
A fost.
Un capriciu care a trecut?
A, nu! n niciun caz. Un comision.
Un comision! repet Bogdan care fcea sforri
uriae s-i pstreze calmul.
Sau, dac vrei, un serviciu.
Ce interesant! Va s zic, un prieten v-a rugat s
jucai rolul unui ceretor i dumneavoastr ca s-i facei
pe plac, v-ai executat.
ntocmai aa s-au petrecut lucrurile, domnule. Nu
mi-a dat prin minte c, servindu-l, comit o ilegalitate.
La ce fel de ilegalitate v gndii, domnule Bacalu?
Pi, presupun, c o fi existnd un articol n vreo
lege, care interzice ceretoria fr o aprobare special.
Exist?
V nchipuii c a pierde acum timpul cu
dumneavoastr, doar fiindc v-ai ngduit s-o facei pe
ceretorul diletant? Am alte treburi, mult mai importante, domnule Bacalu.
Nu cunosc natura acestor treburi, aa c trebuie s
v cred pe cuvnt. n orice caz sunt surprins c, din
pricina mea, ai fost nevoit s v sustragei unor
ndatoriri mult mai importante. Credei-m, sunt dezolat, chiar foarte dezolat.
Bogdan din nou se ntreb dac insul era, ntr-adevr,
n deplintatea facultilor sale mintale.

THEODOR CONSTANTIN
Probabil c prietenul care v-a cerut s-o facei pe
ceretorul
Nu-mi este prieten domnule. Nici mcar amic.
Exist vreo deosebire?
Dup mine, doar Lache i Mache, eroii lui Caragiale, erau amici. Dar, oare, se poate spune despre ei c
erau prieteni? Hotrt, datorit lui Caragiale, noiunea
de amic a cptat un sens peiorativ.
Voiam s spun, c insul acela prieten, amic sau
ce va fi fiind trebuie s fie vreun original, dac v-a
putut cere aa ceva.
V rog s nu avei nicio ndoial.
Iar dumneavoastr, de asemenea, de vreme ce ai
putut accepta.
Toat povestea m-a amuzat.
Serios?
Dac v spun!
V-a amuzat s v mbrcai n nite haine ponosite,
s stai cu mna ntins i, de fiecare dat cnd trecea
cineva pe lng dumneavoastr, s v milogii: Fie-v
mil i poman.
N-a putea spune c a fost chiar foarte amuzant.
i ca s impresionai v-ai procurat un aparat dintr-acelea folosite de cei cu auzul slab
Ai observat?
Din pcate pentru dumneavoastr, nu era ns un
aparat pentru surzi.
Nu neleg de ce ai spus din pcate pentru mine!
Ascultai, domnule Bacalu! Ce-ar fi dac ai da
crile pe fa?
Nu neleg sensul ntrebrii dumneavoastr.
Atunci, poate, o s nelegei aceast ntrebare: n
ce scop v aflai, alaltieri, pe la orele optsprezece, peste

BALTHAZAR SOSETE LUNI


drum de casa cu numrul ase, de pe bulevardul Rondelului, narmat cu un aparat de ascultare?
Pentru prima dat Bacalu nu se grbi s rspund. Se
uit la Bogdan aproape admirativ.
E uluitor cum de ai putut afla!
Ce?
Totul! C, de fapt, nu eram un ceretor, c nu n
mod ntmpltor m postasem acolo i c eram narmat, cum just v-ai exprimat, cu un aparat i c ascultam. A vrea s v spun ns, c e pcat de timpul pe
care l-ai pierdut ca s aflai toate acestea, fiindc nu
merit efortul.
Asta rmne s apreciez eu, dup ce voi cunoate
motivul care v-a determinat s-o facei pe ceretorul.
Motivul? ntr-adevr, vrei s cunoatei motivul?
Da, vreau s-l cunosc.
Vai, domnule, sunt, cu anticipaie, dezolat.
i arta chiar aa.
De ce?
Fiindc, sunt aproape convins c, atunci cnd l
vei cunoate, nu vei fi mulumit.
S-ar putea. Totui
inei s-l cunoatei?
Exact.
O ntreag poveste Adic, totul pare ca o poveste ntr-o zi, primesc un telefon. De fapt telefonul nu
mi-era mie adresat. O necunoscut l cuta pe un oarecare Nelu.
Ai spus Nelu? ntreb Bogdan, pentru a fi sigur,
amintindu-i c Nelu se numea i acela pe care, dup
spusele lui Pendeleanu, l cutase la telefon presupusa
Irina Simionescu.
Da, Nelu. De ce m ntrebai?

THEODOR CONSTANTIN
Aa Nu auzisem bine numele. Continuai.
Cnd i-am spus c nu sunt eu Nelu, n-a tiut cum
s se scuze c m-a deranjat. Am uitat s v spun c asta
s-a ntmplat noaptea trziu. Trebuie s v mrturisesc,
altfel nu vei putea nelege mare lucru, c pentru prima
dat n viaa mea am simit nevoia s prelungesc ntmpltoarea conversaie cu necunoscuta aceea. Am auzit
c unii obinuiesc s se foloseasc de telefon ca s pun
la cale aventuri cu femei dispuse la aa ceva. Credei-m
nici mcar atunci cnd ncercam s prelungesc conversaia telefonic nu m gndeam la o posibil aventur.
Pur i simplu, ncercam s prelungesc dialogul cu necunoscuta, fiindc vocea ei m tulbura. n viaa mea nu
mai auzisem o asemenea voce.
Ce fel de voce?
Mi-e imposibil s v-o descriu. O voce O voce
Zadarnic, nu gsesc termenul potrivit!
Poate o voce fermectoare?
Exact! se bucur Bacalu. Acesta e termenul cel mai
potrivit. Dar cum de v-a dat prin minte? O cunoatei
cumva i dumneavoastr?
Nu!
n cazul acesta avei o intuiie extraordinar, domnule. Ex-tra-or-di-na-r!
Exagerai. O simpl ntmplare. Dar, v rog, continuai.
Doream s nu nchid, ca s-i aud vocea. Eram,
domnule, pur i simplu, fermecat de vocea ei fermectoare. Trebuie s v mrturisesc, vocile oamenilor
exercit asupra mea o atracie deosebit. ntr-un timp,
m-am ndeletnicit cu ntocmirea de fie psihologice ale
unor oameni pe care nu-i cunoteam personal, studiindu-le vocile. La un moment dat, am avut, gata

BALTHAZAR SOSETE LUNI


ntocmite, circa dou mii de fie. Pe baza acestora,
studiindu-le, am ajuns la concluzia c, n ciuda varietii lor, vocile oamenilor au, totui, unele particulariti
comune, particulariti care aparin unor grupe de voci,
fiecare grup alctuind ceea ce n psihologie se nelege
prin temperament. Am stabilit, dup cercetri care m-au
pasionat, paisprezece grupe de voci, crora le
corespundeau paisprezece temperamente. Dar mi se
pare c am deviat de la subiect.
ntructva ai deviat, domnule Bacalu, fu de acord
Bogdan.
n legtur cu aceast problem, vreau doar s v
mai spun c, ulterior, am renunat la ntocmirea fielor
i la clasificarea lor. Mai ales clasificarea lor mi s-a
prut o ndeletnicire strin firii mele. Totui, am rmas
cu pasiunea vocilor, dac m pot exprima astfel. Apropo,
tii cu ce mi-ar plcea s m ndeletnicesc? S conduc
un institut de fonologie. n acest institut, dotat cu cele
mai sensibile i mai perfecionate aparate de captat i
nregistrat vocile omeneti aparate inventate n cea mai
mare parte de mine oamenii ar fi ndrumai s se
specializeze n raport cu aptitudinile lor reale, dezvluite
mie ca urmare a analizei fonologice, adic a analizei
vocilor lor.
Vrei s spunei, c aptitudinile oamenilor pot fi
cunoscute dup vocile lor? ntreb Bogdan care era
convins c Bacalu, folosind metoda introducerii unei
povestiri, ticluit ad-hoc, nuntrul unei povestiri, ncerca s-l mistifice.
Bineneles. Fonologia, termenul acesta folosit de
mine n mod arbitrar ar putea deveni o tiin mult mai
exact dect psihologia, domnule. V rog s m credei.
Nu trebuie s m rugai, fiindc aproape m-ai

THEODOR CONSTANTIN
convins, i cnt n strun Bogdan. Dar ce s-a mai
ntmplat cu necunoscuta de la telefon?
A da! Necunoscuta cu voce fermectoare, cum
admirabil ai caracterizat-o. V-am spus: eram fermecat,
pur i simplu fermecat de vocea ei. Fermecat n aa
msur, nct am fcut ceea ce n-a fi crezut c sunt n
stare. I-am spus: Domnioar, doamn, indiferent ceai fi, v implor, nu nchidei. Dac v plictisete s stai
de vorb cu mine, atunci luai-v o carte, deschidei-o la
ntmplare i citii-mi. Nu-mi doresc dect s v aud
vocea. V rog, v rog foarte mult. Ea mai nti a rs, pe
urm a izbucnit n plns. Mi-a spus c regret, dar numi poate ndeplini rugmintea, deoarece atta vreme ct
nu-l gsete pe acel Nelu, se afl ntr-o situaie disperat
el fiind singurul n stare s-o salveze dintr-o mare
primejdie. i fgduiesc se grbi ea s adauge c,
dac mi dai numrul dumitale de telefon, fiindc habar
n-am ce numr am fcut din greeal, am s te sun
zilele acestea. I l-am dat, dei eram convins c minea i
c nu avea s m mai sune. M-am nelat ns. M-a
sunat n aceeai noapte. Adic spre diminea.
Ce voia de la dumneavoastr? ntreb Bogdan.
Bacalu se uit la el surprins.
Ce v face s credei c voia ceva?
Nu voia nimic?
Ba da. ntr-un fel voia. Dar cum de ai tiut? Pe
urm, bnuitor: Nu cumva o cunoatei?
Din pcate, n-o cunosc.
De ce spunei din pcate?
Pur i simplu, fiindc o femeie cu o voce fermectoare merit s fie cunoscut.
Avei dreptate.
Ce v-a cerut?

BALTHAZAR SOSETE LUNI


S vedei. A nceput prin a-i cere scuze c m
deranjeaz la o or att de nepotrivit. I-am rspuns c
sunt fericit s-i aud vocea. (i n-o mineam.) Sunt att
de nenorocit i att de singur, nct am simit nevoia
s stau de vorb cu dumneata, dei nu ne cunoatem.
Dup voce ns, pari a fi un om foarte bun. Bineneles,
am vrut s tiu ce i s-a ntmplat, de ce se simte att de
nenorocit? Mi-a rspuns c nu poate s-mi spun la
telefon, c se afl n pericol de moarte i c Nelu,
singurul care ar fi n msur s-o ajute ntr-un fel, refuz. Atunci ce credei c am fcut? Am ntrebat-o dac
n-a putea eu s-o ajut, fcndu-i acel serviciu pe care
cellalt i-l refuzase, din laitate sau din nu tiu ce alte
motive. Cu o voce emoionat, foarte, foarte emoionat,
m-a ntrebat: Cum, ai fi dumneata n stare? Pune-m
la ncercare i-i voi dovedi c sunt n stare, i-am
replicat, convins c o femeie cu asemenea voce merit
orice fel de sacrificiu. Domnule, nu-i dai seama ct de
primejdios ar fi pentru dumneata, a mai adugat ea. Iam rspuns, c orict de mare ar fi pericolul pentru
mine, sunt dispus s-l nfrunt. Bine, domnule, dar nici
nu m cunoti, a obiectat ea. ntr-adevr, n-o cunoteam, dar i auzeam vocea, i asta mi era suficient.
Trebuie s v ntrerup, domnule Bacalu. Spune-imi, vocea v inspira o asemenea ncredere nct
ncredere! l ntrerupse Bacalu. Nu neleg cum de
v-a dat prin minte s punei o asemenea ntrebare.
Eram, pur i simplu, fermecat de vocea ei. O clip nu
mi-a dat prin minte s-i analizez vocea din punctul de
vedere al ncrederii.
neleg. Dar acum, cnd v-am sugerat-o, ce prere
avei? Dumneavoastr care ntr-o vreme v-ai ocupat de
clasificarea oamenilor n funcie de vocile lor, credei c

THEODOR CONSTANTIN
femeia cu voce fermectoare merita creditul dumneavoastr necondiionat?
Bacalu se uit la el lung, lung i oarecum stnjenit.
Mi-ai pus o ntrebare la care nu v pot da niciun
rspuns.
De ce?
Pentru simplul motiv c vocea ei nu se ncadreaz
n niciuna din clasificrile mele.
Mulumesc. V rog, continuai.
V spuneam, c nu numai formal, fiindc vorbeam
cu o necunoscut la telefon, m declaram gata s-o ajut,
riscnd orict de mult, ci era chiar convingerea mea intim. Bine, te cred, mi-a spus ea, dup cteva clipe,
parc de reflecie. S tii, curnd i voi oferi prilejul s
te ii de promisiune. Curnd, poate chiar foarte curnd.
Pe urm, am mai vorbit puin, i a nchis.
i? V-a oferit prilejul? ntreb Bogdan care trecea
prin stri sufleteti contradictorii. Ba nclina s cread
c Bacalu era sincer, ba era gata s jure, cu mna pe
inim, c inventa, dndu-i seama c este ncolit.
Chiar foarte curnd, domnule. ntr-o sear, de fapt
alaltieri, am primit un telefon.
V ntrerup. Cnd i-ai oferit ajutorul dumneavoastr, nu i-ai cerut s v ntlnii undeva?
Poate n-o s m credei, dar nu i-am cerut. Eram n
aa msur fermecat de vocea ei fermectoare, nct
atta mi era suficient. Pe de alt parte, mi era i puin
team.
Team?
Da, team. mi era team s nu m dezamgeasc
fiina real, posesoarea acelei voci fermectoare. Explicabil nu?
E clar. Continuai, v rog.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Cum v-am spus, m-a sunat ntr-o sear. Alaltieri.
De la primele cuvinte, vocea ei fermectoare m-a tulburat. i mai menii promisiunea pe care mi-ai fcuto? m-a ntrebat. Bineneles c mi-o menineam. Atunci
ea Stai, s vedem dac sunt n stare s v reproduc,
exact, cuvintele ei. Mda! Cred c mi-a spus: Poate are
s i se par bizar ceea ce intenionez s-i spun i, mai
ales, ceea ce i voi cere dup aceea. i fgduiesc ns,
ca, n momentul n care va deveni posibil, s-i dezvlui
ceea ce acum nu-mi este permis. Sunt convins c,
atunci, totul i se va prea cum nici c se poate mai
normal. Esenialul este s vrei s atepi pn atunci,
fr s pui ntrebri. Crezi c vei putea, domnule
Bacalu? I-am fgduit, recunosc, nu fr o oarecare
strngere de inim.
Strngere de inim? De ce?
A fost ca un fel de presentiment. Presentimentul
unei posibile primejdii.
i? A fost, ntr-adevr, un presentiment?
Da, dac in seama de faptul c m aflu azi aici, n
faa dumneavoastr. Oft i tcu.
Continuai, v rog!
V voi reproduce, n continuare cuvintele ei:
Domnule Bacalu, sunt ntr-un mare pericol, aa cum de
altfel i-am mai spus. Nu-i pot spune, deocamdat, de
ce natur este acest psricol. n maximum jumtate de
or vei primi un mic pacheel. Pacheelul va conine un
anumit aparat. Te conjur s-l foloseti conform indicaiilor pe care i le voi transmite, tot telefonic, dup ce mi
se va confirma c a ajuns n minile dumitale. nc o
dat te ntreb: Eti hotrt s m ajui? Am asigurat-o
din nou c da. Exact o jumtate de or mai trziu, am
auzit soneria de la intrare. Mi se aducea pacheelul.

THEODOR CONSTANTIN
Cine vi l-a adus?
Un tnr, care nici n-a vrut s primeasc un mic
baci pentru oboseal.
Ai putea s mi-l descriei?
Categoric, nu. Credei-m, aproape c nu m-am
uitat la el, att eram de curios s iau cunotin, cu un
minut mai devreme, de coninutul pacheelului. Ei bine,
ce credei c am gsit n pacheel? Un minuscul aparat
de ascultare. V nchipuii surprinderea mea. Dar a fost
o surprindere de moment, fiindc imediat s-a trezit n
mine interesul specialistului. Am nceput s-l demontez.
Treaba aceasta m-a absorbit n aa msur, nct, pur i
simplu, am uitat c trebuia s primesc dintr-o clip n
alta telefonul ei.
Aparatul ce provenien avea?
Nu avea nicio marc. n orice caz nu era construit
n ar.
Ca specialist, cum vi s-a prut aparatul?
Bun! Chiar foarte bun. L-am montat la loc. Cnd
am terminat, a sunat telefonul. Era ea. Primele ei
cuvinte au fost: Presupun c tii la ce folosete aparatul
pe care l-ai primit. Bineneles, i-am rspuns. i,
desigur, eti curios s afli n ce scop i l-am trimis.
Dumneata, n locul meu, nu ai fi? i-am replicat. A fi,
da! recunoscu ea. Ei bine, iat a sosit momentul s-i
ii fgduiala, adic s m ajui S m salvezi de
pericolul n care m aflu. Un pericol a zice de moarte.
Aparatul e fixat la o anumit frecven. Ai grij s n-o
schimbi, din neatenie. i acum a continuat ea
urmeaz partea cea mai bizar: Te vei duce pe
bulevardul Rondelului, peste drum de casa cu numrul
6, mine, joi i smbt, dup amiezele, ntre orele aptesprezece i douzeci i unu. Presupun c ai o memorie

BALTHAZAR SOSETE LUNI


bun. Ai? Am! i-am confirmat, fiindc, ntr-adevr, am
o memorie excepional. ntr-o anumit cas de pe
strada indicat se vor purta unele discuii. M intereseaz coninutul acelor discuii. Dar nu aa, n
general. M intereseaz, i va trebui s fii foarte atent,
s aflu ct mai detaliat tot ceea ce se va discuta. M intereseaz, ndeosebi, tot ce se spune despre un oarecare
Balthazar. S nu care cumva s uii numele: Balthazar!
Bogdan rmase impasibil, n aparen impasibil.
Niciun muchi de pe faa sa nu tresri i nici nu clipi.
Mrturisesc, domnule, continu Bacalu, eram dezamgit, ncolise n mine bnuiala, c necunoscuta cu voce fermectoare voia s se foloseasc de mine ca s afle
nu tiu ce n legtur cu acel Balthazar, probabil amantul ei. M ntrebam, dac nu era cazul s-mi iau napoi
cuvntul dat. n definitiv, aveam altceva mai bun de
fcut dect s pierd cte patru ore, n trei dup-amieze,
ca s aflu nu tiu ce inepii n legtur cu acel Balthazar, amantul sau, poate, soul ei. Totui, atunci cnd
ea m-a ntrebat dac accept s-i fac acest mare, acest
imens serviciu, i-am confirmat c da. Mai mult chiar,
la rndul meu, am ntrebat-o, cnd i n ce fel i voi putea aduce la cunotin cele ce aveam s aflu. Mi-a rspuns c mi va comunica, telefonic, n ziua respectiv, n
ce fel va trebui s procedez.
Cnd s-a ntmplat aceasta? ntreb Bogdan.
Luni. A doua zi, mari, la ora indicat, m-am postat
pe bulevardul Rondelului, peste drum de casa cu nr. 6,
exact la ora indicat de necunoscuta cu voce fermectoare.
Nu mi-ai spus a cui a fost ideea de a v deghiza n
ceretor.
Ideea a fost a mea, domnule.

THEODOR CONSTANTIN
Motivul?
V explic imediat. De fapt ar fi trebuit s-o fac pn
acum. M-am gndit c dac stau patru ore n acelai loc,
de la aptesprezece pn la douzeci i unu, aceasta ar
putea prea cuiva suspect, mai ales c treaba aceasta
trebuia s se repete nc de dou ori. Mi-a dat atunci
prin minte s m metamorfozez n ceretor, fiindc nimeni nu mi-ar da atunci vreo atenie.
Bun! Va s zic mari, pe la orele aptesprezece, vai luat postul n primire. n mod normal, ar fi trebuit s
rmnei acolo pn la orele douzeci i unu. Totui, n
loc s cerii timp de patru ore, ai ters-o numai dup
dou ore. De ce?
De ce? Fiindc am primit comunicarea s plec. S
plec, s dispar i s am grij ca nu cumva s fiu urmrit.
Vrei s spunei c ai primit o comunicare prin
aparatul la care ascultai?
Exact, domnule. La un moment dat, am auzit vocea
ei: Domnule Bacalu, pleac imediat acas. Dar imediat.
Te afli ntr-un mare pericol. i recomand maximum de
pruden. Mai ales verific tot timpul dac nu cumva
eti urmrit. Dac, eventual, ai o ct de vag bnuial,
c ntr-adevr aa se ntmpla, n niciun caz s nu te
duci acas. n prealabil, ncearc s scapi de urmritor
i, bineneles, de aparat.
i ai scpat de el? ntreb Bogdan.
Am scpat.
i de aparat? n ce fel?
I-am dat drumul ntr-un W. C. public. A fost o msur de maxim pruden, fiindc o clip n-am avut
sentimentul c sunt urmrit. Pesemne c, totui, am
fost urmrit, de vreme ce m gsesc, astzi aici. De altfel

BALTHAZAR SOSETE LUNI


nu-mi d de loc prin minte cu ce m-am fcut vinovat.
Despre asta vom discuta mai trziu. Acum vreau s
v ntreb altceva. Pn a nu primi comunicarea c v
aflai n pericol, ce ai apucat s auzii prin intermediul
aparatului?
Absolut nimic, domnule. V mrturisesc, eram de-a
dreptul dezamgit. Dei eram ncredinat c necunoscuta cu voce fermectoare voia s se conving, prin
mine, c amantul ei o nal, i n ciuda faptului c, n
general, mi repugn s trag cu urechear eram, totui,
dezamgit c aparatul rmnea mut.
Bogdan l privi cu severitate. Minea? Spunea adevrul? Dac minea, nsemna c auzise fie cele ce
discutase el, Bogdan cu Matilda Grigoriu, fie comentariile fcute de cei din echipa tehnico-tiinific n timp
ce percheziionau garsoniera lui Pendeleanu. n cazul n
care ns nu minea i ntr-adevr nu auzise nimic,
atunci sigur c Bacalu servise doar ca momeal i c nu
el, inginerul, ci ea, necunoscuta cu voce fermectoare,
auzise tot ceea ce se discutase n cele dou apartamente
folosind un aparat de ascultare reglat pe lungimea de
und pe care emiteau microemitoarele instalate n cele
dou apartamente. C aceast ipotez prea cea mai
probabil o dovedea i faptul c Bacalu, n faa primejdiei iminente, prsise cmpul de observaie nu din
proprie iniiativ, ceea ce s-ar fi ntmplat sigur dac ar
fi auzit cele vorbite n cele dou apartamente, ci alertat
de aceea care l trimisese, respectiv de necunoscuta cu
voce fermectoare.
Domnule Bacalu, v ntreb pentru a doua oar: Ceai auzit cu aparatul aflat n posesia dumneavoastr
pn a nu recepiona ordinul transmis de necunoscuta
cu voce fermectoare, de a da bir cu fugiii?

THEODOR CONSTANTIN
V repet: nimic! Credei-m. Avei cuvntul meu de
onoare.
Bogdan se hotr s ntrerup interogatoriul pn la
rentoarcerea lui Ducu.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


VI I I
Matei Corbeanu a spus adevrul?
Intrnd n biroul lui Octav Stralilat, Ducu l gsi pe
acesta ateptndu-l. Sttea n fotoliul cu speteaz nalt,
ca de tron, nemicat i, poate datorit luminii puine
nu era aprins dect veioza n primele clipe lui Ducu i
se pru c n fotoliu nu se afla un om viu, ci statuia
unui zeu tnr i frumos, al crui chip fusese meterit
din ivoriu. Chiar dup ce se apropie, presupusul zeu
continu s rmn nemicat. Abia cnd Ducu ajunse
n imediata apropiere a biroului, Octav Stratilat se ridic
n picioare cu un fel de solemnitate grav i, ntr-un fel,
impuntoare, nclin capul, abia perceptibil, n chip de
salut.
Sunt maiorul Radu Mnil din Consiliul Securitii, i mi s-a recomandat s iau legtura cu dumneavoastr, tovare colonel Stratilat
Sunt inginerul Stratilat, tovare maior, inu s
precizeze statuia nsufleit, accentund asupra cuvntului inginer, fapt care nu-i lsa nicio ndoial vizitatorului c din clipa aceea trebuia s fac abstracie de
grad. Dup aceea, l invit s ia loc: Aezai-v unde v
convine.
Ducu evit cele dou fotolii, preferind un scaun, ntruct acesta nu-l dezavantaja sub raportul luminii.
Mi s-a spus c vrei s stai de vorb cu mine n
legtur cu secretara mea, tovare maior Mnil.
Da, n legtur cu Nora Solcanu.

THEODOR CONSTANTIN
V stau la dispoziie. ntrebai-m. Nu tiu ns n
ce msur v-a putea fi de folos.
Ducu remarc armura de politee grav pe care o
mbrcase inginerul. Grav i era i frumuseea, fiindc,
incontestabil, Octav Stratilat era un brbat frumos.
Politeea i frumuseea, ambele grave, distante, l fceau
inaccesibil. i fiindc, pentru prima dat, i se ntmpla
s cunoasc un astfel de om, Ducu se ntreb dac
acestea erau caliti sau defecte.
Ai fost informat, desigur, c secretara dumneavoastr s-a sinucis.
Bineneles.
Gestul ei v-a surprins?
Desigur.M-am mirat c a ales o cale att de inestetic pentru a se sinucide. Atunci cnd i se urte cu
viaa, exist alte multe posibiliti s intri n moarte,
ntr-un chip mai frumos.
Pe Ducu remarca inginerului l surprinse n mod neplcut.
Nu din acest punct de vedere v-am ntrebat, ci dac
ai fost surprins c s-a sinucis.
N-o credeam capabil de un asemenea gest. Indiferent dac sinuciderea constituie sau nu o soluie,
trebuie s fii de acord c sinucigaului i este necesar
o anumit doz de curaj.
Sau de disperare.
Nu, doar de curaj, fiindc disperarea se subnelege.
Considerai o calitate genul acesta de curaj?
Dumneavoastr nu?
Ai avut o prere bun despre Nora Solcanu?
Mi-ai pus o ntrebare la care nu mi-e de loc uor s
rspund. Vedei, dup opinia mea, e foarte greu, dac
nu imposibil, s-i faci despre cineva o prere bun

BALTHAZAR SOSETE LUNI


sau rea general valabil. Despre un om poi s ai preri. Unele bune, altele mai puin bune, iar altele, de-a
dreptul proaste.
Din punct de vedere profesional, care este prerea
dumneavoastr despre Nora Solcanu?
A fost o secretar bun, necesar, amabil.
Nu foarte bun?
Cunoatei dumneavoastr o secretar foarte bun?
Eu n-am avut i nici n-am secretar. Aa c nu pot
s-mi dau seama ce anume caliti i-ar trebui ca s
merite calificativul foarte bine. Poate dumneavoastr
m-ai putea lmuri.
Din pcate, habar n-am cum ar trebui s arate o
secretar ideal.
Octav Stratilat se pstra tot timpul calm, distant, protocolar, dei rostea cuvintele cu o anumit bunvoin.
Era ns o bunvoin forat, concesiv. Dar nu asta l
supra pe Ducu. n definitiv, inginerul poate c i n
mod obiectiv era ndreptit s aib o prere excelent
pentru sine nsui. Ceea ce ns l irita, ntructva, era
faptul c la ntrebrile pe care i le punea, Octav Stratilat
ddea rspunsuri care nu-l angajau de fel, rspunsuri
prin care parc ncerca s minimalizeze importana ntrebrilor ce-i erau puse.
Deci, din punct de vedere profesional, avei o prere
bun despre fosta dumneavoastr secretar.
Bun.
Dar din ce punct de vedere prerea dumneavoastr
despre ea este negativ?
Era doar o bun secretar. Dac vrei, o secretar
predestinat.
n altfel de termeni, ce nelegei prin secretar predestinat?

THEODOR CONSTANTIN
Adic, o fiin nscut n zodia mediocritii i predestinat s nu ias, s nu poat iei din ea. Dar, pesemne c, totui, prerea pe care mi-am format-o despre
ea n-a fost cea mai just, de vreme ce a avut curajul s
se sinucid.
Nu bnuii motivul care a putut-o determina s fac
acest pas?
Nu!
Ct timp a fost secretara dumneavoastr?
Trei ani. Da, cred c trei ani.
i n aceti trei ani
tiu ce vrei s spunei, l ntrerupse inginerul. C
n aceti trei ani ar fi trebuit, n calitate de ef, s cunosc frmnrile ei, viaa ei personal, cum se mai
spune. tiu eu? Poate c, ntr-adevr, ar fi trebuit. Dar,
n mod deliberat, Nora Solcanu nu m-a interesat dect
ca secretar. n mod deliberat am cutat s stabilesc
ntre noi numai relaii strict de serviciu. Printr-un anumit comportament, am silit-o s vad n mine doar eful
ei, aa cum, de altfel, nici eu n-am vrut s vd n ea dect secretara.
Pot s v ntreb de ce v-ai impus un asemenea
comportament?
Fiindc, n general, secretarele, n mod sincer sau
interesat, sfresc prin a se ndrgosti de efii lor. Complicaiile la locul de munc sunt dezgusttoare. De
aceea, pentru mine, Nora Solcanu ncepea s existe n
momentul cnd intram pe u i-i ddeam bundimineaa, i nceta s existe efectiv nceta n momentul cnd plecam, la prnz.
Asta nseamn c nu ne putei ajuta, n niciun fel,
s lmurim cauza sinuciderii ei.
Nu vreau s trec n ochii dumneavoastr drept un

BALTHAZAR SOSETE LUNI


om curios, i nici ireverenios, dar m ntreb, de cnd
sinuciderile, din motive de ordin sentimental, intr n
preocuprile Consiliului Securitii?
Punnd ntrebarea, Octav Stratilat ncepu s-i examineze minile, de altfel foarte frumoase.
De unde tii c Nora Solcanu s-a sinucis din motive de ordin sentimental?
tiu? Nu, presupun. n definitiv, din ce alt motiv sar fi sinucis o femeie att de puin complicat ca ea?
Tovare inginer, nu din acest motiv s-a sinucis
Nora Solcanu.
E o bnuial, tovare maior, sau o certitudine?
Nu, nc nu-i o certitudine. Este, dac vrei, o cvasicertitudine.
n cazul acesta, cei de la Personal ar putea s v fie
mai de folos, tovare maior. Mie mi-a fost recomandat
ca o tovar verificat, n care se poate avea ncredere
deplin. i nici nu s-ar fi putut altfel, de vreme ce tot ce
vine i pleac de aici din birou este confidenial sau
foarte confidenial.
Tovare inginer, este absolut necesar s v ntreb,
dac n-ai observat n ultimele zile vreo schimbare la ea.
Dac nu cumva era preocupat, distrat, nelinitit?
Nu, tovare maior, n-am observat.
Ultima lucrare secret pe care a btut-o, ce caracter
avea: secret sau strict secret.
Strict secret.
i cnd s-a ntmplat asta?
Ieri. Ieri, pe la prnz, fiindc mi-a lipsit mai toat
dimineaa, dei o avertizasem din ajun c voi avea mult
de lucru pentru ea, i urgent.
i secretara dumneavoastr cum a motivat ntrzierea?

THEODOR CONSTANTIN
n niciun fel.
i nici dumneavoastr n-ai ntrebat-o?
Nu! Mi-am nchipuit c numai un motiv de for
major a putut-o mpiedica s ntrzie. Era doar att de
contiincioas!
Ct de bine ne-ar fi prins dac am fi cunoscut
motivul acela de for major. Pcat c n-ai ntrebat-o.
Dac o bnuii de ceva, credei c explicaia ei ar fi
fost cea adevrat?
Remarca inginerului nu era lipsit de logic.
Avei dreptate. n alt ordine de idei, ieri, cnd a
venit la lucru cu ntrziere nu era cumva schimbat?
Acum, cnd m ntrebai, parc mi amintesc c era
puin altfel ca de obicei.
n ce sens altfel?
Parc un pic buimac!
Buimac? se mir Ducu. Credei c este termenul
cel mai potrivit?
Aa mi-a fcut impresia: buimac!
Buimac! Buimac! Lucrarea pe care v-a btuto la main se referea cumva la noul tip de tanc?
Inginerul pru surprins c Ducu avea cunotin de
invenie.
Da!
Cteva minute nu-i mai vorbir.
Tovare inginer, relu Ducu firul discuiei, dumneavoastr ai colaborat cu colonelul Cosmescu la construirea noului tip de tanc?
Da, am colaborat. Suntei bine informat.
Care a fost aportul dumneavoastr?
Important, dar nu esenial.
Ai colaborat cu inventatorul chiar din faza iniial?
Aproape.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


n cazul acesta suntei n msur s-mi spunei
dac au fost luate, de la nceput, toate msurile
necesare n legtur cu pstrarea secretului..
Cred c absolut toate msurile, tovare maior.
Dup prerea dumneavoastr, n ciuda acestor
msuri, credei c secretul a fost bine pstrat?
Da, cred c da!
tii, avem unele motive s credem c nu. i nc
din faza iniial.
Presupunei c datorit secretarei mele? se neliniti, pentru prima dat, inginerul.
V-am spus: cred c nc din faza iniial.
n cazul acesta, n niciun caz datorit secretarei
mele. Nora a aflat de tanc abia din materialul pe care l-a
dactilografiat n ziua sinuciderii ei. Adic ieri.
E clar.
Dac presupunei c n-am fost n stare s pstrez
un secret, v declar, categoric, tovare maior, c v
nelai.
Tonul era glacial i privirea n care l nvlui exprima
numai dispre.
n niciun caz nu mi-a dat prin minte s fac o asemenea presupunere. Dumneavoastr, de vreme ce i-ai
fost colaborator, l-ai cunoscut bine pe colonelul Cosmescu.
Relativ. Doar n msura n care izbuteti s cunoti
un original ca el.
Original?
Poate mai curnd un mizantrop.
Totui, n msura n care l-ai cunoscut, credei, c
din vina lui, a putut transpira ceva?
Nu tiu! Nu cred! Tria singur, ca un pustnic.
N-avea familie. N-avea prieteni. Nu-l vizita dect fratele

THEODOR CONSTANTIN
su vitreg. De altfel, destul de rar.
Dumneavoastr l-ai cunoscut pe fratele su? Ce
impresie v-a fcut?
Alt fire. Cu totul alt fire. Un tip simpatic, inteligent. Dac vrei s aflai mai multe despre el, adresaiv Direciei Personalului. Cu puin nainte de a muri,
colonelul Cosmescu mi-a spus c fratele su depusese o
cerere ca s fie angajat la noi ca translator pentru
limbile englez, german, spaniol i japonez.
i acest frate vitreg poart tot numele de Cosmescu?
Nu! Se numete Paraschiv Pendeleanu.
Paraschiv Pendeleanu!
Cu toat stpnirea de sine, vocea lui Ducu sun un
pic ngroat. ns inginerul Stratilat nu sesiz nuana.
Paraschiv Pendeleanu, frate vitreg cu inventatorul celui mai perfecionat tanc din lume Paraschiv Pendeleanu n garsoniera cruia fusese gsit un microemitor Paraschiv Pendeleanu, care fcuse cerere s
fie angajat ca translator n instituia unde se elaborau
toate planurile privind aprarea naional Paraschiv
Pendeleanu, care sfrise prin a-i pune treangul de
git, din team de a nu-i pierde eul.
Tovare maior, este absolut sigur c Nora s-a
sinucis?
Vocea inginerului era glacial, distant.
Avei vreun motiv s credei c moartea ei s-ar
datora unei alte cauze, tovare inginer?
Motiv? Cum s v explic? Dup prerea mea, actul
sinuciderii implic o mare doz de curaj. Or, eu, sincer
vorbind, nu cred c Nora a fost capabil de atta curaj.
Acesta e singurul motiv.
Tovare inginer, totui, Nora Solcanu s-a sinucis.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Atunci probabil c mi-am format o prere greit
despre ea.
Ducu se ridic.
V mulumesc pentru informaii, tovare inginer.
Tovare maior, regret c nu v-am putut fi de folos
n mai mare msur.
Mi-ai fost ntr-o msur mult mai mare dect v
putei nchipui. O ultim ntrebare: tii, poate, dac
secretara dumneavoastr a cltorit n strintate?
Anul trecut a fost n Turcia, ntr-o excursie organizat de O.N.T.
Mulumesc! Bun seara!
Matei Corbeanu intr n biroul maiorului Ducu Mnil cu o sfiiciune care contrasta vizibil cu nlimea i
alura sa de sportiv. Era bronzat de parc abia ar fi picat
de pe litoral, dei nu vzuse marea de civa ani, mai
exact de cnd, mbolnvindu-se, i se interzisese, definitiv, helioterapia. Tot atunci trebuise s abandoneze i
tenisul, spre marea sa disperare, cotat fiind ca una din
primele rachete ale rii.
Ia loc, tovare Corbeanu, l invit Ducu, indicndu-i unul clin cele dou fotolii din faa biroului su.
Din clipa cnd apru n prag i pn l vzu aezat,
Ducu l privi cu mult curiozitate. Aflase despre el, din
nota informativ pe care o avea pe birou, c Matei Corbeanu exercita asupra femeilor o atracie extraordinar.
Despre tenis nu se poate spune c este un sport de
mase. Chiar reuniunile internaionale abia dac izbutesc
s atrag cteva sute de spectatori. Totui, pe vremea
cnd Corbeanu juca tenis, micile tribune erau populate
de nenumratele sale admiratoare, devenite nflcrate
suportere. Nota informativ mai aduga c, la o com-

THEODOR CONSTANTIN
petiie internaional, cnd Matei Corbeanu a izbutit s
nving un as al tenisului de origine australian, admiratoarele au nvlit pe teren, i-au smuls tricoul, disputndu-i apoi cu nverunare fii din el.
Dup ce, ns, a trebuit s abandoneze tenisul, popularitatea lui a mai sczut. A rmas ns acelai brbat
bine, despre care exist legenda c nicio femeie nu era
n stare s-i reziste.
Acesta era motivul pentru care Ducu l examina cu o
curiozitate puin obinuit la el. Corbeanu era un brbat
bine cldit i bine proporionat, prul l avea rou, fruntea aproximativ boltit, nasul aproape crn, buze groase
ca la negri, i o brbie creia numai cu indulgen i se
putea da o asemenea denumire. Ochii erau albatri, dar
att de deschii, nct preau decolorai. Existau, desigur, nenumrai brbai cu adevrat frumoi, i cu
toate acestea femeile dup el se ddeau n vnt.
Matei Corbeanu, dup ce lu loc n fotoliu, privi
ntrebtor la Ducu.
V-am chemat, tovare Corbeanu, fiindc am fost
informai c dumneavoastr ai fost prieten cu Nora
Solcanu.
A fost logodnica mea. n toamn intenionam s ne
cstorim.
Suntei, desigur, foarte afectat de moartea logodnicei dumneavoastr.
ndurerat, tovare maior. Am iubit-o mult.
Probabil bnuii motivul sinuciderii?
Tot att de puin ct i dumneavoastr, tovare
maior.
A existat ceva n comportamentul logodnicei dumneavoastr, ceva care, acum, privind retrospectiv lucrurile, s vi se par c prevestea gestul ei disperat? V rog

BALTHAZAR SOSETE LUNI


s v gndii bine nainte de a rspunde.
n ultimul timp Nora era schimbat
Ce nelegei prin n ultimul timp? n ultimele
cteva sptmni? n ultimele cteva luni?
n ultimele dou sptmni, dar, mai ales, n ultimele patru sau cinci zile. Era schimbat totui, s
recurg la un asemenea gest V mrturisesc, am
impresia c triesc un comar.
Ai spus, c mai ales n ultimele patru-cinci zile vi
s-a prut schimbat. n ce sens schimbat?
Cum s v explic? Schimbat mi-a aprut nc n
urm cu dou sptmni. Numai c schimbarea aceasta
a evoluat, n-a fost tot timpul la fel, i tocmai n aceasta
const greutatea de a vorbi despre ea.
Totui ncercai.
A nceput printr-un fel de panic. Parc era terorizat de ceva. Am ntrebat-o ce se ntmpla cu ea, dar
a negat. i ntr-un fel m-a convins. Adic m-a linitit.
Dar acum, dup ce a fcut ceea ce o clip n-am bnuit
c ar putea s fac, mi dau seama c m-am lsat cu
prea mult uurin convins. Poate dintr-un fel de laitate, fiindc, la un moment dat, vznd-o schimbat,
mi-a dat prin minte c s-ar putea s fi intervenit un alt
brbat n viaa ei. Or, atunci cnd se insinueaz gelozia,
cei mai muli brbai adopt atitudinea struului n faa
primejdiei. Adic se mistific.
Va s zic, la nceput ai avut sentimentul c logodnica dumneavoastr triete n panic.
Da, n panic. Parc i era team s nu se ntmple
ceva.
Pe urm?
Pe urm mi-a fcut impresia c se simte foarte
nenorocit.

THEODOR CONSTANTIN
n ce sens nenorocit?
Vedei, nu tiu. Poate c n sensul unui om disperat, iremediabil disperat.
N-ai ncercat s avei o explicaie cu ea?
Ba da! Chiar de mai multe ori. De fiecare dat ns,
Nora devenea furioas, mi reproa c o terorizez, pe
urm brusc, ncepea s plng i nu se potolea dect
dac i fgduiam c n-am s-o mai chinui cu ntrebri
lipsite de sens i cnd m gndesc c schimbarea a
evoluat n acest sens abia din ziua cnd a primit telefonul acela
Ce telefon?
ntr-o zi, eram la ea. Se mbrca s ieim n ora.
Luasem bilete la teatru. La un moment dat a sunat
telefonul. Am ridicat receptorul. De la cellalt capt al
firului o voce de femeie m ntreb dac poate vorbi cu
Nora. I-am spus s atepte cteva clipe, i am chemat-o.
n clipa cnd Nora a aflat cu cine vorbete a plit. A plit
de parc ar fi fost pe punctul s leine. Chiar m-am
ridicat s-o sprijin, dar n clipa urmtoare Nora a nchis.
Cine a fost? am ntrebat-o. O coleg de la birou, mi-a
rspuns. Vreo veste proast, Nora? A, nu! Totui,
dac te-ai fi putut vedea adineaori n oglind, draga
mea, am insistat. Ce dac m-a fi putut vedea n
oglind? ntreb ea cu aparent indiferen. Ai plit,
Nora, de parc erai pe punctul s leini. Asta, probabil,
fiindc n-o pot suferi. E o ticloas i o ursc. Nu m-a
convins de fel. Mi se prea de necrezut ca o femeie cu o
voce ca a ei s fie o ticloas.
Ce fel de voce?
O voce o voce Poftim, nu sunt n stare s
caracterizez vocea acelei colege. O voce
Poate o voce fermectoare? taton Ducu.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Extraordinar! Exact acesta este cuvntul care numi venea n minte. Colega aceea a ei avea o voce, ntradevr, fermectoare. Curnd dup aceea am plecat la
teatru. n timpul spectacolului Nora a fost cu gndul n
alt parte. Din cnd n cnd, atunci cnd se uita la mine, citeam n ochii ei un fel de disperare mut. O simeam nenorocit, tare nenorocit, i mi-era nespus de
mil de ea c n-o puteam ajuta.
Ce v fcea s credei c n-o puteai ajuta, de vreme
ce nu cunoteai motivul care o fcea s se simt att de
nenorocit?
Matei Corbeanu se uit surprins la el.
De ce mi punei o asemenea ntrebare? M bnuii
de nesinceritate?
n niciun caz, tovare Corbeanu. ncerc doar s v
ajut ca s putei s v analizai sentimentele ceva mai
adnc.
Cteva minute Matei Corbeanu pru c reflecteaz la
explicaia pe care i-o dduse Ducu.
Foarte curios! Abia acum, vorbindu-v de seara
aceea, mi dau seama c, de fapt, atunci nu eram contient c ceea ce simeam pentru ea era mil, o mil
cauzat de neputina de a o ajuta. nelegei ce vreau s
spun, tovare maior?
Nu e chiar att de greu de neles, domnule Corbeanu. Dup spectacol ce s-a mai ntmplat?
Dup spectacol, Nora a afectat o bun dispoziie a
crei falsitate o trdau doar ochii care oglindeau acea
parc iremediabil disperare. Mi-a cerut s-o duc la un
bar. Era pentru prima dat cnd i exprima o asemenea
dorin. Am asistat la program, pe urm am dus-o
acas. Trebuie s v spun c, atunci cnd am prsit
localul, Nora era beat de-a binelea. Pentru prima dat

THEODOR CONSTANTIN
se ntmpla s-o vd ntr-un asemenea hal.
N-ai ncercat s-aflai motivul
Ba da! Dar, dei beat cri, n-am putut scoate nimic de la ea. Dimpotriv, cnd, mai trziu, am adus vorba de colega ei cu voce fermectoare, brusc beia aproape i s-a risipit.
Dar n zilele urmtoare n-ai mai ncercat?
Se vede c n-ai cunoscut-o. Tovare maior, n
zilele imediat urmtoare, Nora a fcut totul s m
conving c nu s-a ntmplat nimic, iar eu, fiindc o
cunoteam prea bine, m-am prefcut c o cred. n sinea
mea nutream sperana c atunci cnd criza va trece, din
proprie iniiativ, mi se va destinui. Abia acum, cnd
nu mai este, mi dau seama c am greit. Totui, chiar
dac a fi insistat, tot nu mi-ar fi spus. tii, Nora a fost
o fiin foarte voluntar. Cred c tocmai aceast calitate
a ei m-a atras cel mai mult. n ultimele zile, din nou a
fost altfel, schimbat.
Cum?
Da! Era, parc era buimac.
Cum? ntreb Ducu, dei auzise foarte bine.
Buimac, tovare maior. Parc nu mai participa cu
ntreaga ei fiin, la ceea ce se ntmpla n jurul ei. Dac
i vorbeam, prea c m ascult dobndise cred un fel
de dexteritate n a simula pentru ca, la un moment
dat, s-mi dau seama c habar nu are ce-i spun, c era
cu desvrire absent. Dac o ntrebam ceva nu era n
stare s-mi rspund, iar dac insistam, numai ce-o
auzeam: Ce-ai ntrebat, dragul meu? Repetam ntrebarea, dar i atunci nelegea abia dup sforri. Oare
nu cumva se hotrse nc de pe atunci s moar i
fiindc tria voluptatea amar a morii, n via fiind, de
aceea prea buimac, att de buimac.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Matei Corbeanu tcu, i umezi buzele, parc dorind
s continue, dar renun brusc, fixnd climara de pe
birou cu priviri triste, de parc, pur i simplu, comptimea cubul acela de alabastru, c era sortit s se
odihneasc pe cristalul biroului.
Tovare Corbeanu, desigur ai reflectat asupra sinuciderii logodnicei dumneavoastr.
O, mult, tovare maior. Am reflectat i continui s
reflectez. Nopile, mai ales, ore ntregi nu fac dect s
m gndesc la acest lucru.
i n-ai ajuns la nicio concluzie? De ce credei c sa sinucis.
Nu tiu!
Totui, unele supoziii
Pn a nu lua cunotin c v interesai i dumneavoastr, am crezut c Nora a fcut un asemenea gest
ntr-un moment de depresiune sufleteasc, de puternic
depresiune sufleteasc.
i acum, cnd tii?
Dac v preocup sinuciderea ei, nseamn c
dumneavoastr nu credei c Nora s-a sinucis.
Dac nu sinucidere, atunci ce i s-a putut ntmpla,
domnule Corbeanu?
Crim! Tovare maior, credei cumva c Nora a
fost omort?
Tovare Corbeanu, nou nu ne este permis s
credem, ci s tim. i nu putem ti nimic precis dect n
msura n care suntem n stare s probm. Or, noi nu
avem nicio prob material, care s ne dea dreptul s
afirmm c Nora Solcanu a fost omort.
Nu? Eu ns, dac am vzut c v interesai, aa
am presupus.
E totui de mirare c ai dedus aa ceva.

THEODOR CONSTANTIN
De mirare? repet el, dar nu fiindc n-ar fi auzit
bine, ci doar ca s ctige timp.
Da, de mirare. Fiindc de crime se ocup Miliia.
Aa c e normal s mi se par ciudat presupunerea
dumneavoastr.
Poate deplasat? suger Corbeanu, aproape cu
umilin.
Totui, cum de v-ai gndit la crim? Avei motive
s bnuii c Nora a fost omort?
Niciunul, tovare maior. Pur i simplu m-am ntrebat: Dac ei se intereseaz, nu cumva Nora a fost
omort?
n cazul acesta am s formulez altfel ntrebarea: n
msura n care ai cunoscut-o pe logodnica dumneavoastr i ai cunoscut-o destul de bine cum considerai interesul nostru n legtur cu moartea ei:
avenit sau neavenit?
Tovare maior, nu neleg sensul ntrebrii.
Atunci s fiu i mai explicit. Dup prerea dumneavoastr, Nora Solcanu, n via fiind, s-a putut face vinovat de ceva care privete securitatea statului nostru?
Tovare maior, nu v pot rspunde prin da sau
nu.. i nu pot, fiindc nu tiu dac ai nceput s-o
suspectai pe Nora abia dup sinucidere sau mai
dinainte.
Asta nu are nicio legtur cu ntrebarea pe care vam pus-o, tovare Corbeanu.
Ba are, tovare maior. Dac abia sinuciderea ei v-a
determinat s devenii bnuitori, mi permit s v atrag
atenia c, ntr-un asemenea sens, s-ar putea ca Nora s
fi fost victim.
n ce sens victim?
Victim n sensul c a refuzat s desfoare o

BALTHAZAR SOSETE LUNI


anumit activitate, de care presupunea c, pn la urm, dumneavoastr, Securitatea, vei ncepe a v interesa. ntr-un asemenea caz, nu din proprie iniiativ, ci
altcineva a aruncat-o pe fereastr.
Domnule Corbeanu, presupunnd c a fost aruncat pe fereastr, aa cum ai afirmat, n niciun caz nu
s-a ntmplat, fiindc logodnica dumneavoastr a refuzat s desfoare o anumit activitate.
Este o certitudine, tovare maior?
Da, o certitudine.
Atunci Atunci! Mi-e totui ngrozitor de greu s
spun: tovare maior, n-ar fi exclus ca Nora s fi desfurat o activitate subversiv.
Atunci v este mai uor s afirmai contrariul?
Fcei-o!
n niciun caz nu-mi este mai uor. Credei-m,
totui: Nora niciodat nu mi-a dat vreun prilej pe care,
cel puin acum, cnd sunt avizat, s-l consider ca o dovad a vinoviei ei. Totui, dac nu resping cu indignare bnuiala dumneavoastr, aceasta se datorete
faptului c am, pe de alt parte, convingerea c Nora,
dei m-a iubit mult, poate chiar mai mult dect am
iubit-o eu, n-a vrut s renune la o anumit disponibilitate care, pe mine, v-o mrturisesc, m irita.
i de ce v irita?
Fiindc, datorit acestei disponibiliti, aveam tot
timpul sentimentul c n-o cunosc aa cum este ea n
realitate.
O ultim ntrebare, tovare Corbeanu. Nora Solcanu a fcut anul trecut o excursie n Turcia. Ai nsoit-o?
Nu!
De ce?
Pentru c, excursia n Turcia, de fapt, nu nsemna

THEODOR CONSTANTIN
dect cteva zile la Istambul. Turcia ns nu se rezum
doar la Istambul. tii, eu m-am nscut la Galai. Am
copilrit acolo, acolo mi-am petrecut adolescena. Vreau
s spun prin aceasta c Orientul exercit asupra mea o
atracie deosebit. A vedea Istambulul, i nc pe fug,
doar dou-trei zile, nseamn s-i fie sete, cineva s-i
ofere un pahar cu ap, pe care ns i-l ia de la gur
cnd abia ai apucat s bei o nghiitur. Acesta a fost
motivul pentru care am refuzat s-o nsoesc pe Nora n
excursie.
Cnd s-a napoiat, n-ai observat nicio schimbare la
ea?
Niciuna, tovare maior.
Mulumesc. Asta e tot.
Ducu sun. Un ofier veni s-l conduc pe Matei Corbeanu. Dup ce acesta iei din birou, Ducu privi cteva
secunde ua capitonat, pe urm form un numr.
Ce nu-mi place la tnrul acesta? gndi tare Ducu.
Am sentimentul c-mi ascunde ceva.
Telefonul sun. Ducu ridic receptorul. Era un lucrtor de la laborator. i aducea la cunotin rezultatul
expertizei efectuate asupra indigourilor folosite de Nora
Solcanu cnd dactilografiase raportul inginerului Stratilat privind caracteristicile tancului A.N. Expertiza stabilise c Nora utilizase un al patrulea rnd de plombagin.
Dou ore mai trziu, Ducu citea urmtoarea declaraie, prezentat comandantului unei secii de miliie, de
ctre un oarecare Mrgrit S. Mrgrit:
Declaraie
Subsemnatul, v aduc la cunotin urmtoarele: n

BALTHAZAR SOSETE LUNI


seara zilei de 16 august ploua. Da ploua cu gleata.
Ploaia m-a prins pe strad. Adic pe strada Fillitti. Ce s
fac? M-am adpostit n holul unei case de pe acea strad,
casa cu numrul 12, ateptnd s se potoleasc ploaia.
Stam n prag i priveam. mi place s privesc cum plou,
dei nu mai sunt copil. La un moment dat, n colul strzii
dinspre Calea Victoriei oprete un taxi. Din el coboar o
doamn. Nu mi-am putut da seama dac era i frumoas,
fiindc ntre timp se ntunecase, dar n orice caz tnr
sigur c era. A pornit grbit n direcia n care m aflam.
Credeam c locuiete pe strada Filitti. Da de unde! S
vedei ce s-a ntmplat. A intrat sub o poart, cam peste
drum de aceea unde eu m adpostisem, i a rmas
acolo, s atepte. Eu stau i m mir: A adus-o un taxi, a
lsat-o n captul strzii, i iat c acum se ascunde sub
un portal. Nu cred c e lucru curat la mijloc. Asta, trebuie
c spioneaz pe brbatu-su, care o fi cu alta n vreo
garsonier. Stau eu i atept s vd ce se mai ntmpl,
dar nimic. De plouat tot ploua. La un moment dat, am
obosit de atta stat n picioare i m-am dus s stau pe
treptele scrii care ducea la etaj. S nu uit: n holul casei
era ntuneric. Pesemne se arsese becul. Nu tiu cte
minute m-am odihnit. Poate cincisprezece? Poate chiar
douzeci. La un moment dat aud pai i vd c intr o
femeie. Avea f cu glug. Am crezut c e vreo locatar.
Da de unde, nu era! Ce credei c a fcut dumneaei? A
deschis una din cutiile de scrisori i a vrt acolo un plic.
Pe urm a plecat. S v spun drept, nu mi-a prut o
chestie suspect. Mi-am zis: fiind trziu, femeia nu vrea
s deranjeze persoana creia i era destinat scrisoarea.
Am dat s m ridic, fiindc ntre timp m odihnisem, cnd
iari aud pai. Cnd m uit, cine credei c era? Femeia
care venise cu taxiul i care ateptase ascuns ntr-o

THEODOR CONSTANTIN
poart de peste drum. Ei bine, dumneaei s-a dus ntins la
cutia unde cealalt lsase plicul, l-a luat i a plecat. Mi,
s fie al dracului mi-am zis acuma chiar c nu-i lucru
curat. Vreau s v spun, c eu, de felul meu, sunt cam
ditictiv. Mi-am zis: Ia s vedem ce veste poveste cu
dumneaei, cuconia! M-am ridicat i am ieit n strad so urmresc. ntre timp, femeia ajunsese la colul strzii
dinspre Calea Victoriei. Cnd am ajuns i eu acolo n-am
mai zrit-o. Am neles c a intrat la Palatul Potelor. Eu,
ditictiv cum sunt de felul meu, dup ea. A venit s dea
un telefon mi-am zis. Nu greeam. Telefona dintr-o
cabin. Repede intru alturea, cu gndul s aud ce
vorbete. Dar i-ai gsit! Vorbea ncet, de parc ar fi tiut
c trag cu urechea. Un cuvnt n-am auzit. N-a vorbit mult.
Poate niciun minut. Cnd a plecat, eu dup ea. A luat-o n
sus, pe Calea Victoriei. La un moment dat, vd c se
oprete n dreptul unui felinar i scoate din poet o
oglind i se uit n ea. Pariva simise c o urmresc i
voise s se conving. Am fcut paii mai mici, dar nu mam oprit. Ea, dup ce i-a ters faa cu o batist, i-a
continuat drumul. Dar acum mergea i mai ncet. Urmrea
s-o depesc. Da eu nu voiam neam. La un moment dat,
numai ce-o vd c se oprete, se ntoarce cu faa la mine
i m ateapt. Ploaia aproape sttuse. Mai picura doar
aa, ca s nu se poat spune c sttuse. Nu aveam
ncotro, trebuia s dau ochii cu ea. Cnd m-am apropiat,
vine spre mine i-mi spune: Nu i-e ruine, domnule, s
m urmreti? Ce, n-ai mai vzut femeie singur pe strad? Eu, ce puteam s-i spun? C sunt de felul meu cam
ditictiv, i de ce o urmream? Nu! Am crpit-o imediat:
V rog s m iertai, am crezut c suntei una de-alea.
Ea: Da ce, domnule, mai exist, astzi, de-alea? Unadou, de smn, tot mai exist, i-am rspuns.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


V spun drept, i putei s m credei, eu nu m pierd
cu firea n faa unei femei. Nu sunt ca alii c vd i detia care se nroesc i se blbie cnd o femeie i
ntreab ct e ceasul. Nu m pierd, dar de data aceasta,
ce mai, m-am cam pierdut. Pur i simplu, m-a dat gata cu
vocea ei. Avea o voce foarte frumoas, al naibii s fiu, s-o
tot asculi. i fiindc avea vocea aa de frumoas, cum
nu mi-a mai fost dat s aud, m-am trezit c-i spun:
Domnioar sau doamn, acu, dac intrarm n vorb,
dai-mi voie s v conduc pn acas. Nu de alta, da s
nu se lege vreun golan de dumneavoastr. Ea s-a uitat la
mine, a pufnit n rs i a zis: Bine, domnule, condu-m,
dac i face plcere. i am condus-o pn n faa
Ateneului. Acolo, mi-a dat bun seara i a intrat n hotel.
Zicea c este din provincie. Eu, prostul, am crezut-o. Dar
eram ca fermecat de vocea ei. Abia cnd am ajuns acas,
mi-am dat seama c m trsese pe sfoar. n luna august
obinuse ea, provinciala, camer la Athenee Palace!
Aiurea! Pesemne, dup ce s-a desprit de mine a terso pe la braserie sau pe la bar. Ce mai, m trsese pe
sfoar.
Asta-i toat povestea. La nceput n-am vrut s vin la
miliie, ca s nu rdei de mine, da pe urm, tot eu mi-am
zis: Mi Mrgrit, niciodat nu tii de unde rsare
iepurele. S-ar putea s nu fie nimic suspect n toat
povestea asta. Dar dac, totui, nu-i lucru curat? Nu-i de
datoria ta s semnalezi unde trebuie? Aa am gndit, i
de aceea am venit aici, s spun ce i cum s-a ntmplat.
Dac nu eram i oleac de ditictiv, poate c nu veneam.
Adic, poate cu n-a fi intrat la bnuieli. Dumneavoastr,
ns, suntei mai n msur s stabilii dac-i alb sau
neagr.
Mrgrit S. Mrgrit

THEODOR CONSTANTIN
Ducu, dup ce citi declaraia, subliniind unele pasaje,
o vr ntr-un dosar, murmurnd pentru sine: Din nou
femeia cu voce fermectoare!

BALTHAZAR SOSETE LUNI


IX
Dispariia inginerului Toma Bacalu
Bogdan terminase de but cea de-a treia sticl de
Pepsi-Cola, i nc i era sete. Era necjit c Ducu ntrzia, i nervos c Picioru se lsa ateptat. n sfrit,
acesta din urm intr n birou.
Ordonai, tovare cpitan.
Unde Dumnezeu umbli, Picioru?
Tovare cpitan, aa cum mi-ai ordonat, am
adunat rapoartele bieilor pe ultima sptmn.
Ai apucat s le citeti? Eu le-am citit.
Le-am citit, tovare cpitan.
i?
Ce s fie? Nimic nou. Balthazar st cuminte n banca lui.
Picioru, tii ce cred eu? C rapoartele sunt confecionate din burt.
Tovare cpitan!
Mustrarea din ton era evident.
Ascult, Picioru! Crezi tu c Balthazar sta a venit
n Romnia ca s stea cuminte n banca lui, aa cum
afirmi tu?
Tovare cpitan, nu tiu ce intenie o fi avnd, dar,
deocamdat, st cuminte n banca lui. Bieii care l
supravegheaz sunt, toi, unul i unul.
Dac s-ar mica afurisitul dracului! Or, poate se
mic, dar bieii notri nu sunt n stare s prind de
veste?

THEODOR CONSTANTIN
Tovare cpitan, chiar dac Balthazar sta ar fi
dracu gol, i tot n-ar izbuti s-i duc de nas pe biei.
Bogdan oft.
Sunt cei mai buni, ai dreptate.
Ducu intr pe u obosit, transpirat.
Ceva nou, Picioru?
Nimic, tovare maior. Am adus tovarului cpitan
rapoartele bieilor care l supravegheaz pe Balthazar.
Mi-a ordonat dumnealui.
Bine! Te poi duce.
Dup ce Picioru prsi biroul, Ducu l ntreb pe
Bogdan:
La ce-i trebuie rapoartele? Doar le-ai citit o dat.
M bate gndul c sunt ntocmite din burt.
Nu sunt.
Atunci de ce naiba nu se mic Balthazar?
Ducu se trnti ntr-un fotoliu. Fruntea i era mbrobonit de transpiraie, dar nu i-o tergea. Parc nu mai
avea putere s caute batista n buzunar. Sttea n fotoliu i privea absent fietul ncuiat i sigilat. Sigiliul de
plastilin aducea cu o ran cangrenat. Ducu prea tare
deprimat. Niciodat Bogdan nu-l vzuse ntr-un asemenea hal.
S-a ntmpat ceva, btrne?
Ducu se uit la el aa de parc abia acum lua cunotin de prezena lui.
Nu pot s-mi dau seama dac Balthazar are vreun
amestec n toat povestea asta.
n care poveste? Fiindc, dup prerea mea, sunt
mai multe.
Da?
Da! Balthazar pare s fie una din poveti. Matei
Corbeanu alta. Toma Bacalu alta, i parc ar mai fi i

BALTHAZAR SOSETE LUNI


altele.
i i se pare firesc s fie att de multe poveti?
Nu, bineneles.
Atunci nseamn c, de fapt, nu exist dect una
singur, dar c noi nu suntem n stare s nelegem cum
se leag toate aceste fire. Sau, dac vrei, unde se leag
ele? Fiindc, undeva, trebuie s se lege.
Teoretic, da, ar trebui s se lege. Dar, fiindc nu se
leag fi-r-ar al naibii! m-am complcut s construiesc
deducii pe mai multe planuri, ca i cnd ar fi vorba de
fire independente. Pn la un punct, am fcut ca struul, btrne.
Ducu se ridic, se duse la chiuvet i i vr capul
sub robinet, lsnd s curg apa cu maximum de presiune. Pe urm, dup ce se terse cu un prosop, n timp
ce se pieptna:
Acum nu m mai doare capul. Metoda aceasta are
efect mai sigur dect cel mai puternic antinevralgic. F
la fel, fiindc, dup cte mi pot da seama, eti i tu
prpdit ru de tot.
Sunt frnt de oboseal, mi-e foame i m simt
murdar de parc m-a fi tvlit, gol, ntr-o mocirl.
Du-te acas.
i tu?
Eu Eu l atept pe Dorobanu.
Unde l-ai trimis?
S mi-l aduc pe inginerul Bacalu.
n sfrit, bine c te-ai hotrt s stai i tu de vorb
cu el. Mie individul
Nu-i inspir ncredere. tiu.
De loc!
Nici mie. M ntreb, dac nu cumva el este firul de
care trebuie s tragem.

THEODOR CONSTANTIN
Crezi? Personal, m ndoiesc. Ce vrei s discui cu
el?
Vreau s discut cu el o problem tehnic. Cel mai
mult m ncurc microemitoarele.
Uf! blestematele alea de microemitoare!
Urmrete-m cu atenie, biete! Poate c reuim
s clarificm, mcar teoretic, o anumit nedumerire.
Sau, poate, gsim o ipotez de lucru, care s reziste
unor obiecii care sar de la nceput n ochi. tii cum se
ntmpl n asemenea cazuri. Construieti ipoteze, i se
par solide i cnd colo, deodat i dai seama c ele nu
rezist unor obiecii ridicate de un profan ntr-ale meseriei. S recapitulm puin lucrurile, pornind de la ceea
ce tim. i ce tim? C, n urm cu o sptmn, cnd
ne-am dus s constatm moartea lui Paraschiv Pendeleanu, am descoperit n apartamentul acestuia un
microemitor. Cu acelai prilej, n timp ce stteam de
vorb cu vecina lui, Matilda Grigoriu bun prieten cu
Paraschiv de asemenea am descoperit
Ai avut o intuiie dat naibii, btrne!
Am descoperit de asemenea un microemitor de
aceeai fabricaie, i instalat n acelai loc. Ce concluzie
se desprinde de aici? Una singur: c ambele microemitoare au fost puse de aceeai persoan. Adic, s
zicem X, interesat s fie la curent cu tot ceea ce se
discut n cele dou apartamente, personal sau printrun complice, introduce microemitoarele. Bun. S vedem acum ce mai tim n legtur cu aceste dou
microemitoare. C inginerul Bacalu, fermecat de vocea
fermectoare, a acceptat s asculte ce aveau s nregistreze microemitoarele. S asculte, ns, ce? Ce avea
s se vorbeasc n apartamentul lui Paraschiv Pendeleanu? Ce avea s se vorbeasc n cellalt, al Matildei Gri-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


goriu? Ce avea s se vorbeasc n amndou?
Aparatele, fiind reglate pe aceeai lungime de und,
este de presupus, c ceea ce urma s se discute n
amndou, observ Bogdan.
Dar ia gndete-te ce s-ar fi ntmplat dac, n timp
ce Bacalu asculta, se discuta, n acelai timp, n ambele
apartamente. Putea el s rein ceva inteligibil, ca s raporteze apoi necunoscutei cu voce fermectoare? Nu i
se pare absurd povestea asta?
Cam! recunoscu Bogdan.
Totui, nu trebuie s pierdem din vedere, c lui
Bacalu nu i s-a cerut s asculte tot timpul, ci numai
ntre anumite ore. Asta ce poate s nsemne? Nimic
altceva dect c ntre orele 17 i 21, numai ntr-unul din
apartamente urma s aib loc discuia care o interesa pe
necunoscuta cu voce fermectoare. Cu alte cuvinte, ntre
orele amintite, ea era interesat numai de ceea ce urma
s nregistreze doar unul dintre microemitoare.
Atunci de ce au fost instalate dou?
Da, aceasta este ntrebarea cheie. O ipotez ar fi
urmtoarea: fiindc persoana care le-a instalat nu tia
n care dintre cele dou apartamente urma s aib loc
discuia.
Asta da, este o ipotez. Faptul c Matilda i cu
Paraschiv erau prieteni cel puin asta tim sigur pare
foarte probabil c discuia putea s aib loc, fie n
apartamentul lui Paraschiv, fie n acela al Matildei. Iat,
dar, un punct ctigat. Nu eti de prere?
Un punct limpezit. Un rspuns probabil just, care,
ns, nate la rndul su alte ntrebri.
Nate al naibii de multe! recunoscu Bogdan oftnd.
De pild, ntre cine i cine urma s aib loc discuia? ntre Matilda i Paraschiv? ntre unul din ei i o

THEODOR CONSTANTIN
persoan din afar? ntre amndoi i o ter persoan?
Iat ntrebri trei la numr dintre care numai una
este cea just. Care ns?
Nu tim, btrne!
Eu fac urmtorul raionament: Dac discuia ar fi
trebuit s aib loc ntre Paraschiv i Matilda, n niciun
caz necunoscuta cu vocea fermectoare nu putea ajunge
la concluzia c asta se va ntmpla doar n anumite zile,
i numai ntre orele 1721. Nu mai pare ns absurd
dac acceptm c la discuie urma s ia parte i cineva
dinafar.
Asta, da!
n schimb, nu putem face dect speculaii n legtur cu persoanele care ar fi luat parte la ntlnire.
Doar speculaii?
Desigur. Poftim! Dup prerea ta, ntre cine i cine
ar fi avut loc discuia: ntre Paraschiv i X persoan?
ntre Matilda i X persoan? ntre Matilda, Paraschiv i
X persoan?
Pare mai probabil c ntre Paraschiv, Matilda i X
persoan.
Nu totdeauna ceea ce pare mai probabil este i cel
mai aproape de adevr, mi biete.
Iari le complici, Ducule. Ce Dumnezeu, parc i
face o plcere deosebit s ncurci i ceea ce, la un
moment dat, ai izbutit s clarifici.
Mi biete, nu-mi place s complic, dar, atunci
cnd analizezi lucrurile, trebuie s ncerci s epuizezi
toate variantele posibile. Numai n felul acesta vei putea
s te fixezi asupra aceleia care pare cea mai logic. Dac
nu le ntrevezi pe toate, te pate pericolul s optezi
tocmai pentru cea eronat, i apoi s pierzi o mulime de
timp cutnd cai verzi pe perei. De aceea, trebuie s

BALTHAZAR SOSETE LUNI


mergem pn la capt cu deduciile noastre. Or, dac nu
ignorm aceast regul elementar, urmtoarea ntrebare pe care mi-a pune-o este: Oare greim dac am
presupune c, n afar de relaiile de prietenie, ntre
Paraschiv i Matilda au existat i relaii de complicitate.
Gata! Eti n stare s demonstrezi c au existat
asemenea relaii.
Nu tiu dac au existat sau nu. n schimb, acum
nu mai am nicio ndoial c Paraschiv Pendeleanu ne-a
mbrobodit, poznd n victim a femeii cu voce fermectoare. Totui farmecul vocii ei nu este o gogori
scornit de el, de vreme ce i-a czut victim inginerul
Bacalu.
l uii pe Mrgrit S. Mrgrit?
Chiar c l uitasem. Ei bine, cred c n-am grei
dac am neles prin farmecul vocii mai curnd o putere extraordinar de sugestie.
Bogdan pocni din degete:
Btrne, al naibii s fiu dac nu ai dreptate. Uite, la
asta nu m-am gndit.
Pe urm, trebuie s ne amintim n ce fel a murit
Pendeleanu. Uite, am scrisoarea lui aici, n dosar. Ducu
scoase scrisoarea i citi: Nu mai pot s v atept. ntre
moarte i nebunie, prefer prima. Este o hotrre pe care o
iau din proprie iniiativ i nesilit de nimeni. M ntreb
de ce a inut s fac precizarea c hotrrea de a se
sinucide este o iniiativ proprie, c nimeni nu l-a silit?
Crezi c l-a silit careva?
Nu vreau s afirm aa ceva. n orice caz, nu n mod
categoric. Trebuie totui reexaminat problema, de la
nceput. De ce Pendeleanu nu a mai putut s atepte
zece minute? I-am spus c vin n zece minute i n-a
fcut nicio obiecie. Zece minute putea s mai atepte,

THEODOR CONSTANTIN
dar, n-a mai fost n stare, de team s nu nnebuneasc.
Am putea presupune c, de fapt, nnebunise, de vreme
ce s-a sinucis. Da, am putea presupune. Dar, cel puin
n ceea ce m privete, m feresc s trag o asemenea
concluzie. i, n cazul acesta, de ce s-a sinucis?
Fiindc era terorizat de ceva sau de cineva.
Te-am avertizat, mai adineaori, c toat problema
trebuie reexaminat.
Dac neleg bine, nu mai eti de prere c Pendeleanu s-a sinucis, fiindc n-a mai putut suporta teroarea
ce fel o fi fost ea pe care o exercita ceva sau cineva
asupra sa.
Nu prea mai sunt, mi biete.
Ce-ar fi dac am trage-o de limb pe Matilda? Poate
c de la ea am mai putea afla ceva. i-am fcut i alt
dat o asemenea propunere, dar tu, nu tiu de ce, ai
refuzat s stai de vorb cu ea. De ce, Ducule?
Din pruden.
Din pruden? Asta ce naiba o mai fi?
Cine a instalat microemitorul nu trebuie s prind de veste c ne intereseaz Matilda Grigoriu. Poate ai
s m ntrebi: de ce nu trebuie?
Bineneles c te ntreb.
Spre binele ei, mi biete.
i-e team s nu fie suprimat? Aiurea!
Dup prerea ta, cnd Matilda a ncercat s se
arunce de pe balcon, chiar inteniona s-o fac, sau doar
a simulat, tiind c unul dintre noi va interveni la timp,
ca s-o mpiedice?
Bogdan i trosni degetele zgomotos, ca nite castaniete.
Noi am mai discutat, Ducule. Atunci am fost de
prere c a simulat. Acum ns Zu c mi-e greu s

BALTHAZAR SOSETE LUNI


m pronun.
n cazul acesta, gndete-te i spune-mi dac vezi
vreo mare deosebire ntre sinuciderea lui Paraschiv Pendeleanu i tentativa nereuit a Matildei de a termina cu
viaa.
Ducule, m obligi s-mi scot plria. Cum naiba nu
m-am gndit! Deosebirea const n procedeul folosit.
Exact! Paraschiv i-a pus treangul de gt, Matilda
a ncercat s se arunce de pe balcon. Asemnarea, similitudinea const n promptitudinea cu care s-au hotrt amndoi s termine cu viaa. Lui Paraschiv i-au
trebuit doar zece minute, fiindc numai zece minute am
ntrziat, iar Matildei nici mcar att. Amintete-i cum
s-a comportat Matilda n clipele premergtoare pornirii
de a se arunca de pe balcon. ii minte? Rspundea la
ntrebrile mele calm, lucid, cu mult siguran. i la
un moment dat, brusc s-a nelinitit, brusc parc o
invadase frica, panica. Minile au nceput s-i tremure,
ochii s priveasc speriai n toate prile, de parc se
atepta ca, din clip n clip, s i se ntmple o nenorocire. A mai rspuns la cteva ntrebri, pe urm s-a
ridicat i, cu un mers rigid, ca de fantom, s-a ndreptat
spre ua balconului. A deschis-o i, dac nu te-ai fi
repezit s-o opreti, s-ar fi aruncat n gol. Din pcate, nu
tim cum s-a comportat Pendeleanu n minutele de
dinaintea sinuciderii. Personal, aproape nu am nicio
ndoial c, la fel ca al Matildei, comportamentul lui a
fost straniu, neprevizibil, absurd dac vrei.
Sunt ntru totul de prerea ta, Ducule.
i mai este ceva. Sinuciderea lui Pendeleanu s-a
ntmplat ntre orele 17 i 21. Pe Matilda a apucat-o
amocul tot ntre 17 i 21.
Adic, n timp ce Bacalu juca rolul ceretorului.

THEODOR CONSTANTIN
Exact.
Tare mult a vrea s tiu, dar precis, dac a
ascultat, n timp ce noi ne aflam acolo, ce s-a vorbit n
apartamentul Matildei Grigoriu sau n al lui Pendeleanu.
Deocamdat n-o putem ti. N-ar fi exclus ca inginerul s fi servit doar drept nad.
Asta ar nsemna c n-are un amestec direct. Poi
crede aa ceva?
Nu.
Nu tiu. N-ar fi exclus. Deocamdat, atta tiu: c a
minit. De ce, urmeaz s aflm, anchetndu-l din nou.
Crezi c e bine?
Adic?
Dac face i el parte din reea, s nu speriem
vnatul.
N-ai nicio grij. Cum am s discut eu cu el, dac
este mai mult dect un instrument, are s se felicite
dup aceea. M mir ns c Dorobanu ntrzie atta.
Ctva timp tcur amndoi. Bogdan i aprinse o
igar. Ducu se duse s deschid i cealalt fereastr.
De afar, abia acum rzbi miros de pepeni, probabil de
foarte de departe, fiindc prin apropiere nicieri nu se
vindeau fructe. Se auzi sirena Salvrii. Pe urm, succesiv, cteva rateuri puternice, asemenea unor explozii
de grenade.
Ducule, oare microemitoarele, cum naiba au
ajuns n apartamente?
Mare scofal s introduci nite microemitoare!
Desigur, mare scofal n-a fost. Eu merg mai
departe i spun c, poate, n-a fost niciun fel de scofal.
Adic?
S-ar putea numi scofal dac au ajuns acolo unde
le-am gsit noi, introduse n lipsa lui Pendeleanu i a

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Matildei. Dar nseamn chiar treab de copil, dac ele
au fost plasate de ctre cineva, amic sau cunotin
comun amndurora.
Este i aceasta o pist. De altfel, tii c n-am
ignorat-o. n ceea ce-l privete pe Paraschiv Pendeleanu,
te-ai convins singur, fiindc tu ai investigat: Niciun
amic. Aproape de necrezut c un om a putut tri o via
att de singuratic. n orice caz, nu cred c-i o simpl
ntmplare. i apoi, predilecia lui pentru aventuri cu
femei racolate prin telefon. Repet, nu-i de loc ntmpltor. ntr-un fel, o asemenea conduit vorbete de la sine.
Asta n ceea ce privete pe Pendeleanu. Dar pe Matilda?
Picioru a lucrat bine. A depistat toate persoanele cu
care ca se vede.
Cteva femei. Verificat! Niciuna suspect. Dar,
Ducule, nu i se pare curios c n cercul ei nu exist
niciun brbat? Matilda nu-i btrn, nu-i nici urt, ba
e chiar atrgtoare.
M rog, dac spui tu, care te pricepi, glumi Ducu.
Atunci, cum se explic absena unui brbat n viaa
ei? Cu Pendeleanu nu era dect prieten. Nu-i fugit nici
din mnstire, i nici n-a luat calea bisericii. Atunci?
Trebuie s recunosc, mi biete, c remarca ta e
foarte just.
De ce n-am admite c totui exist un brbat n
viaa ei, cu care, din anumite motive dup prerea lor,
fiindc ne-am vrt noi nasul acolo unde nu ne fierbe
oala evit s se ntlneasc?
Desigur i asta e posibil. Dar dac, eventual aceasta
este situaia, pn la urm vom afla. Matildei i-am dat o
umbr, i nc una care se pricepe s-i fac bine
meseria aa c trebuie numai s avem rbdare. Mi se
pare ns c am cam deviat de la discuie.

THEODOR CONSTANTIN
ntr-un fel, da. Intenionam s-i spun c, depistndu-i prietenele, cunotinele, poate am ajunge i la
persoana care a introdus microemitoarele.
Iar eu i-am explicat i tu ai fost de acord c
niciuna dintre amicele ei nu trezete suspiciuni.
Poate c nu le-am depistat nc pe toate, btrne.
Dar dac atunci cnd e vorba de o crim comis de un
brbat se spune caut femeia, d-mi voie, ca atunci
cnd vd o femeie tnr nc i atrgtoare, ca Matilda
de pild, c triete n castitate ca o clugri, s am
ndoieli serioase i s spun: caut brbatul.
Caut-l, mi biete.
L-am cutat, dar nu l-am gsit. Asta nu nseamn,
neaprat, c nu exist, ei c noi n-am fost n stare s-l
dibuim. Sau, dac totui nu exist n viaa ei un brbat,
atunci sigur c n-am fost n stare s depistm absolut
toate celelalte legturi ale ei. i-am mai spus-o, i-mi
menin prerea: nu exclud posibilitatea ca Matilda, vznd c noi ne interesm de sinuciderea lui Pendeleanu,
din pruden, s evite a se ntlni cu o anumit persoan, adic, tocmai cu aceea pe care noi am fi foarte
interesai s-o cunoatem.
Mi biete, toate firele s-ar lega, dac nu ne-ar
ncurca dou fapte pe care nu le putem ignora.
Care, btrne, care? Team mi-e c iari ai s
complici lucrurile.
Primul, i cel mai important: Nora s-a sinucis
imediat dup ce a transmis raportul ntocmit de eful ei
n legtur cu caracteristicile tancului A.N. (Analiza de
laborator a indigourilor ne-a dovedit-o.) Ei bine, ce concluzie trebuie s tragem? Cea mai probabil ar fi urmtoarea: Nora a fost recrutat fiindc, indirect, ca
dactilograf, avea acces la nite documente de mare

BALTHAZAR SOSETE LUNI


importan. Dar Paraschiv Pendeleanu? C i acesta a
fcut parte din reea e posibil. Dovada: Larousse-ul. Numai c, spre deosebire de Nora, Paraschiv Pendeleanu
nu avea acces, sub nicio form, la niscai documente
secrete. La serviciul de documentare, din instituia unde
lucreaz, nu-i trec prin mn documente secrete. Deci,
cel de-al doilea fapt care m ncurc: necunoaterea
rolului pe care l-a jucat Paraschiv Pendeleanu n afacerea aceasta de spionaj.
Dac Paraschiv Pendeleanu nu s-ar fi sinucis, o
explicaie plauzibil poate c a fi gsit.
Vezi, tocmai asta ne ncurc. De ce s-a sinucis? Nici
c se poate ceva mai absurd dect aceast sinucidere.
Telefonul sun.
Cred c e Dorobanu, presupuse Ducu ridicnd
receptorul. n sfrit, bine c d un semn de via.
Dar se nela. Nu era locotenentul major Dorobanu, ci
Picioru.
Tovare maior, sunt jos cu Mrgrit S. Mrgrit.
Adu-l sus!
Mrgrit S. Mrgrit era un omule a crui nlime nu
depea un metru i cincizeci i cinci de centimetri,
mbrcat n haine negre, demodate i cam lustruite. La
vrsta de cincizeci de ani pe care o avea, arta mai
tnr, poate din cauza prului, fr un fir alb, fiindc
avea grij s i-l vopseasc. Ochii mici, negri, neastmprai, trdau iretenie i parc un pic de cruzime.
V salut respectuos, stimai tovari, ur el, cu o
voce cam piigiat, ns puternic. Era de mirare, c pe
un omule ca el natura l nzestrase cu voce att de
puternic.
Ia loc, tovare Mrgrit! l invit Ducu.
Omuleul se instala n fotoliu i fiindc nu mai ajun-

THEODOR CONSTANTIN
gea cu picioarele la pmnt, ncepu s i le blbneasc, asemenea unui copil.
Cu ce v pot fi de folos, stimai tovari?
I se citea pe fa ncntarea c se apelase la el.
Tovare Mrgrit, am citit declaraia pe care ai
dat-o la Miliie. Foarte interesant. tii, ne intereseaz
persoana pe care ai urmrit-o
i care pn la urm m-a driblat, se necji el,
pentru o clip.
Ai putea s ne-o descriei?
Stimai tovari, aa cum am artat i n declaraia
mea, eu sunt oleac ditictiv. Aa c, fiind oleac ditictiv,
mi-am dat silina s-mi ntipresc bine trsturile dumneaei, pentru orice eventualitate.
Atunci descriei-ne-o.
Este nalt. Un metru aptezeci are? Are. Dar nu
voinic.
Ce nelegei prin nu voinic?
Vreau s spun c nu este lat n umeri, i-n
olduri: femeie-jandarm. Nu! Dimpotriv, subiric, delicat. Femeie subire. Adic, ras aleas. Coafura: cpi,
n culoarea argintului murdar. Ochii, stimai tovari, ca
la vrjitoare.
Ca la vrjitoare? Cum vine asta?
Pi, aa! Ochi din aceia parivi, c dac se uit
mult la tine, sunt n stare s te fac s vezi albul negru
i negrul alb.
Ce culoare?
Negri, de bun seam c negri. Acuma fruntea.
Stai puin: Fruntea? Da, cam bombat. Deteapt. Adic frunte deteapt. Faa ca de icoan.
Cum, ca de icoan?
Puin alungit. Gura, buzele, brbia, totul armo-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


nios. Cu excepia nasului. Puin prea mare, i obraznic.
Adic, ridicat n sus.
i aa, Mrgrit S. Mrgrit complet portretul necunoscutei cu vocea fermectoare. Dup descrierea lui, un
specialist schi portretul-robot.
Seamn ntructva, tovare Mrgrit? ntreb
Ducu.
Seamn, stimate tovare. Chiar foarte mult.
Vedei ce nseamn s fii un pic ditictiv?
i mulumim pentru ajutorul pe care ni l-ai dat.
Mrgrit S. Mrgrit deborda de mulumire. Era mndru, se cunotea ct de colo c crescuse mult n proprii
si ochi. Din prag, se ntoarse i ntreb:
Dac o mai ntlnesc i izbutesc s aflu unde st ce
fac?
Ne suni la telefonul acesta.
i Ducu i scrise pe o bucat de hrtie telefonul unde
putea fi gsit.
Eu cred c am s-o gsesc, stimate tovare.
i urm noroc.
Am s-o gsesc. Cci eu zic aa: Dac sttea departe,
n-o pornea pe jos, pe vreme de ploaie. Lua un taxi, sau
atepta autobuzul. Dac a plecat pe jos, pun rmag c
st probabil pe Calea Victoriei sau pe vreo strad din
apropiere.
Observaia dumitale, tovare Mrgrit, este judicioas.
Este. V-am spus doar c sunt un pic ditictiv.

***
Locotenentul major Dorobanu se opri la colul strzii
s citeasc un anun lipit pe un stlp de telegraf. Nu-l

THEODOR CONSTANTIN
interesau anunurile, de niciun fel, fiindc nu avea de
gnd nici s-i schimbe locuina, nici s cumpere niscai
obiecte de ocazie. Cu toate acestea, de fiecare dat cnd
descoperea unul se oprea s-l citeasc, dintr-un fel de
curiozitate ntructva profesional. Dar i se ntmpla
acum, pentru prima dat, s dea de un anun cu un
asemenea coninut: Tnr electrician, n vrst de 28
de ani, doresc s m cstoresc urgent cu o domnioar
de douzeci i doi de ani, care s aib bacaloriatul.
Urma adresa.
Bun! i spuse amuzat. Romnia liber trebuie s
inaugureze de urgen o rubric matrimonial.
Pe urm, plec s caute casa cu numrul 17, unde
locuia inginerul Toma Bacalu. Casa se afla nspre
captul cellalt al strzii. Era un bloc vechi cu cinci
etaje, care, de departe, semna cu un vapor. Dorobanu
tia c inginerul locuiete ntr-o garsonier de la ultimul
etaj. Urc pn acolo cu liftul i sun. Nu veni nimeni
s-i deschid. Instinctiv, aps pe clana uii i aceasta
se deschise.
O crp mai mult i ntreb:
Eti acas, tovare inginer?
Nu-i rspunse nimeni. n primele clipe i trecu prin
minte c, probabil, n lipsa inginerului, vreun borfa i
clcase casa, prdndu-l. Era ns o presupunere nu
prea credibil. Bnuind c ar putea fi vorba despre cu
totul altceva, intr. nc de cum ptrunse n micul
vestibul, nrile percepur un miros puternic de parfum,
necunoscut lui.
Este cineva aici? ntreb.
Nu primi rspuns. Garsoniera era format din dou
ncperi desprite printr-o draperie, numai pe jumtate
tras. Prima ncpere voia s fie un fel de living-room.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Cealalt semna cu atelierul unui electrician. O mas
lung cu diverse aparate, srme i scule. Pe peretele din
fund, rafturi rudimentare din lemn de brad tixite cu
cri.
Este cineva aici? ntreb din nou, fiindc avea
sentimentul c, totui, nu e singur.
n clipa aceea sun telefonul. Dorobanu se grbi s
ajung la aparatul care se afla pe birouaul de lng
fereastr. Totui nu se grbi s i ridice, imediat, receptorul. Ezit. Pn la urm se hotr.
Alo! Cine-i?
i atept s i se rspund. Auzi un clinchet. Cellalt,
nerecunoscnd vocea, nchise ncet.
Nu s-a prins! i spuse.
n clipa urmtoare, simi o lovitur n moalele capului.
Se prbui, fr cunotin, pe parchet. Cnd i reveni,
aproape dup o or, i trebuir cteva minute pn s-i
aminteasc ceea ce i se ntmplase. Capul l durea cumplit i-l stpnea o senzaie de vom. i pipi cretetul.
Nu curgea snge. nsemna c fusese lovit cu ceva care
nu las urme, poate cu un scule cu nisip.
Dorobanu ncerc s se ridice. Izbuti, dar nu fr
greutate. i vjiau urechile i ncperea se nvrtea, de
parc s-ar fi aflat ntr-un carusel. Se aez n fotoliul
biroului i trase aparatul telefonic mai aproape. Form
numrul lui Ducu, dar era nc n aa hal de ameit,
nct grei de trei ori.
Tovarul maior? Raportez c nu-l pot aduce pe
inginer. Nu-i acas.
Bine, dar de ce n-ai telefonat pn acum?
Tovare maior, raportez c am fost atacat. Mi-am
pierdut cunotina. Abia mi-am revenit.
Unde te afli acum?

THEODOR CONSTANTIN
Tot n garsoniera inginerului.
l trimit pe cpitanul Tudoracu!
Tovare maior, lsai-m s m descurc singur.
Cred c este mai bine. Am s v raportez de ce. Voi
cuta s vin ct mai repede posibil.
Bine. Te atept.
Dorobanu nchise. Cteva minute, nu fcu altceva
dect s-i frece tmplele. Pe urm, se duse la baie i-i
vr capul sub robinet. Revenind n living-room, se aez
din nou n fotoliul din faa biroului. Acum, da, putea s
reflecteze la cele ntmplate. Fr ndoial, agresorul
sttuse ascuns napoia draperiei. Dar de ce nu-l lovise
imediat ce se ntorsese cu spatele, adic n momentul
cnd ridicase receptorul? Agresorul fusese curios s afle,
n prealabil, cine chema, i n ce fel va decurge
convorbirea? Agresorul? Nu, mai curnd o agresoare. n
clipa premergtoare aceleia cnd primise lovitura,
simise, mai persistent, mirosul parfumului necunoscut.
Asta nsemna c fusese lovit de femeia care l folosea.
n timp ce prin minte i treceau toate aceste gnduri,
privind distrat obiectele de pe birou, deodat avu intuiia
c lipsea ceva, ceva care fusese acolo, pe birou, n clipa
cnd sunase telefonul, i care, acum, dispruse. Ceva,
dar ce anume? ncerc s-i aminteasc, dar nu izbuti.
Totui, trebuia, trebuia s-i aminteasc. ncerc, procednd metodic. M rog, nu-i amintea ce anume lipsea
acum de pe birou; dar poate izbutea s-i aminteasc
unde se aflase acel ceva pn a nu dispare?
Acolo, n stnga, deasupra mapei? Nu! Poate lng
caseta cu incrustaii de sidef? Nu, nici acolo. Poate lng
veioz? n niciun caz
i deodat tiu. Da, chiar la mijloc, unde se afla acum
paharul n care Bacalu nghesuise tot felul de creioane

BALTHAZAR SOSETE LUNI


colorate, i al crui loc n niciun caz nu trebuia s fie
acolo, se aflase o foaie de hrtie, pe care cineva mzglise n mare grab, cteva rnduri. Ca s n-o ia vntul
i ca s fie la vedere, cel care scrisese pusese deasupra
paharul cu creioane. Paharul era nc acolo, doar foaia
de hrtie de dedesubt dispruse.
Dac apucam s citesc biletul, poate c acum a fi
tiut ce s-a ntmplat cu inginerul Bacalu, i spuse
Dorobanu, ridicndu-se i pregtindu-se s prseasc
apartamentul.
Bacalu plecase de acas n mare grab. Un geamantan
mare, care sttuse pe dulap, fusese uitat deschis pe pat,
cu cteva lucruri nuntru. Dorobanu nelese c nu
mai avea rost s ntrzie pentru a efectua o sumar
percheziie. Fr ndoial c tot ceea ce eventual ar fi
putut prezenta intens pentru el fusese luat de ctre
aceea care numai puin a lipsit s-l trimit n mpria
drepilor, iar dac, totui, apartamentul mai putea oferi
vreo surpriz, intra n sarcina celor din echipa tehnicotiinific s-o descopere.
Dup ce mbri garsoniera, ntr-o ultim i de
ansamblu privire, Dorobanu plec n grab. Sun la
apartamentul vecin. i deschise o femeie btrn care,
pesemne, splase n baie, fiindc i tot tergea de or
minile pe care nc mai rmseser urme de spun.
M iertai, doamn, c v deranjez. tii, l cutam
pe inginerul Bacalu. Sunt un vr din provincie, de la
Botoani. La ce or obinuiete s se ntoarc acas?
Pi te vd fr bagaj, observ btrna, privindu-l cu
nencredere.
Am lsat geamantanaul n gar, la bagaje de
mn.
De ce nu l-ai cutat cu telefonul?

THEODOR CONSTANTIN
Observaia btrnei era judicioas i dovedea c, n
ciuda vrstei, era ager la minte.
Nu tiu numrul. Doar adresa asta de acas i-o
tiam.
Btrna pru convins.
Voiai s te gzduiasc?
Numai pentru o noapte.
Domnule, n cazul acesta s tii c ai clcat cu
stngul. Dumnealui e plecat din Bucureti. A plecat n
concediu.
Sigur, doamn?
Sigur. L-am vzut cnd a plecat. Ne-am ntlnit la
lift. Era cu valiza
i ai dedus c pleac n concediu?
Mi-a spus chiar el c pleac i c va lipsi dou
sptmni.
V-a spus i unde se duce?
Asta nu mi-a spus. Presupun c la mare. Pe cldura asta toat lumea acolo pleac. Fie-mea i cu
ginerele meu se cltoresc i ei, joi. Cu maina. C i-au
cumprat
Mulumesc, doamn, pentru informaie, i v rog s
m scuzai c v-am deranjat.
Cnd are s se ntoarc, am s-i spun c l-a cutat
vrul de la de unde spunei c suntei?
De la Botoani.
Am s-i spun c l-a cutat vrul de la Botoani.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


X
O captur neateptat
Inginerul Bacalu fu cutat pe litoral, n staiunile de
munte, att la cele mari ct i la cele mai mrunte, dar,
n ciuda tuturor eforturilor, nu fu chip s i se dea de
urm.
Totodat, Ducu dispuse percheziionarea minuioas a
garsonierei. Percheziia se sold cu dou constatri, ambele deosebit de importante. Prima: Bacalu plecase de
acas cu intenia de a nu se mai ntoarce. A doua: n
improvizatul su atelier, sau laborator, inginerul efectuase unele cercetri, care, din punct de vedere tiinific,
prezentau probabil interes. La aceast concluzie
ajunser specialitii atunci cnd fur descoperite nite
piese electronice puin utilizate, piese de mare finee i
precizie care, nu numai c nu erau produse n ar, dar
nici mcar nu mai fuseser pn atunci importate.
(Piesele fuseser gsite napoia unei lzi, i se putea
trage concluzia c ele czuser acolo i, n graba
plecrii, inginerul uitase de ele sau nu mai avusese timp
s le caute.) Marea nedumerire, care de altfel fcea i
mai de neneles dispariia lui Bacalu, era urmtoarea:
Pe ce cale izbutise el s-i procure asemenea piese rarisime i foarte scumpe? Era, desigur, o ntrebare la care
nu se putea gsi uor un rspuns mulumitor.
n schimb, se puteau emite destule ipoteze n legtur
cu dispariia inginerului. Bogdan suger c Bacalu splase putina, plecnd n strintate, eventual cu un pa-

THEODOR CONSTANTIN
aport fals, fiindc, verificndu-se, se constat c nu fusese emis unul pe numele de Toma Bacalu. Ulterior,
Bogdan suger o alt ipotez: aceea a crimei.
n ce scop, mi biete? obiect Ducu.
Dac lucra cu asemenea piese rare, care au uimit
pn i pe specialiti, se pare c inginerul nostru ceretor nu era un ageamiu n meseria lui.
Nu era. Au recunoscut-o i specialitii.
n cazul acesta, de ce i se pare imposibil ca cineva
s-i fi fcut de petrecanie, dup ce, n prealabil, i-au
terpelit cine tie ce invenie important?
Nu ine, mi biete.
De ce nu ine, btrne? Fiindc detepii ia de la
fabrica unde lucra au prerea despre Bacalu c este un
inginer electronist mediocru?
Nu de asta. Dimpotriv, mprtesc punctul de
vedere al experilor, c Bacalu, n ciuda faptului c la
fabrica unde lucra n-a suflat un cuvnt despre cercetrile lui, este un inginer valoros, care, probabil, a
realizat sau este pe punctul s realizeze, nu tiu ce
aparat important, poate chiar foarte important. Or, dac
presupunerea aceasta are mcar un smbure de adevr,
nu vd de ce acela sau aceia interesai de invenia lui
s-l lichideze, n loc s-l utilizeze mai departe, sub o
form sau alta. Nu ignora faptul, c a plecat de acas, e
drept n grab, dar de bunvoie, i c, plecnd, a luat cu
el tot ceea ce ar fi putut da sau numai sugera cuiva o ct
de vag indicaie asupra naturii cercetrilor sale.
Ce ai neles cnd ai spus s-l utilizeze sub o form
sau alta?
Adic, s-l utilizeze aici n ar sau, eventual, chiar
s-i fac vnt peste grani. Cum, ns, inginerul a disprut de bun voie, pare mai probabil c vor s-l scoat

BALTHAZAR SOSETE LUNI


din ar.
Era una din cldirile frumoase ale Capitalei, dei, ca
stil arhitectural pur, lsa mult de dorit. Pentru omul de
pe strad ns, de altfel, ca i pentru acela ceva mai pretenios, dar care nu ignor condiiile vitrege n care s-au
dezvoltat Bucuretii, cldirea plcea, poate i pentru
aceea c ochiul, dezamgit de linia simpl i parc
lipsit de fantezie a arhitecturii moderne, ca o compensaie, simea nevoia s contemple ncrctura cam
baroc a frontoanelor i coloanelor.
n dimineaa aceea, la intrarea monumental a cldirii amintite, limuzine de diferite tipuri opreau pentru
cteva clipe, atta ct era necesar ca s coboare persoanele pe care le aduceau, pe urm plecau s se alinieze n spaiul de parcare din dreapta cldirii. Cei care
coborau din limuzine erau ofieri superiori, muli cu
lampas la pantaloni. Dup ce urcau treptele de marmur, dispreau napoia uilor nalte, din cristal veritabil.
La un moment dat, mainile ncetar s-i fac mai
nti apariia la captul strzii i apoi s se opreasc n
faa intrrii, semn c toi cei convocai se prezentaser.
i, ntr-adevr, ofierii luaser cu toii loc de o parte i
de alta, la masa lung aflat ntr-o sal de la etaj a
cldirii. La un capt al mesei, o alta, mai mic, era
aezat n aa fel ca s formeze latura de deasupra a
literei T. La aceast mas ocupaser loc, n ultimul
moment, un general i un colonel. Colonelul era inginerul Octav Stratilat, cu care cititorii acestei cri au
fcut cunotin ntr-unul din capitolele anterioare.
n sal se fcu imediat linite. Generalul care urma s
conduc edina era un brbat aproape scund, cu o
frunte boltit, cu nite ochi cam splcii, dar prietenoi

THEODOR CONSTANTIN
i cu o brbie foarte voluntar. nainte de a lua cuvntul, i trecu degetele prin prul rebel, crunt pe la
tmple, de mai multe ori, hotrt parc s-l fac s stea
ntr-o ordine mcar aproximativ, pe urm, ca i cnd
i-ar fi adus aminte c ncercase acelai lucru i acas,
cu pieptenele, tot fr rezultat, i drese glasul i i ncepu expunerea. De fapt, fu doar o succint punere n
tem, dup care ddu cuvntul colonelului inginer
Octav Stratilat.
n timp ce colonelul i dezvolta expunerea, n care era
vorba de caracteristicile tancului prototip A. N., n podul
unui bloc vechi de ase etaje, aflat la o deprtare de
circa cinci sute de metri, un alt inginer, cel cutat cu
disperare de ctre lucrtorii Consiliului Securitii
Toma Bacalu era ocupat s manevreze butoanele unui
aparat, doar cu puin mai mare dect un picup obinuit,
instalat pe un trepied.
Era att de absorbit de munca sa, nct nu ddea
nicio atenie insului care l nsoea. Amndoi erau mbrcai n salopete uzate i ptate. Amndoi purtau
epci unsuroase. Amndoi erau nclai cu pantofi
sclciai i prfuii. Pe jos, lng trepied, se aflau o serviet veche, scorojit i decolorat, burduit cu diverse
scule, iar ceva mai departe, un fel de tolb din piele
neagr, probabil husa aparatului.
Ca cititorii s poat nelege ce cutau cei doi n podul
casei, i care era rostul aparatului pe care inginerul
Bacalu l mnuia cu mult competen, autorul se simte
obligat s ntrerup povestirea, pentru a relata o ntmplare petrecut cu douzeci i patru de ore mai
devreme.
ncepuse s se nnopteze. ntr-un bloc de pe bule-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


vardul Nicolae Blcescu, bloc de apte etaje, un brbat
nalt, cu alur de sportiv, suia cu liftul la ultimul etaj.
Liftul urca ncet nu prea a fi n cea mai perfect stare
de funcionare i brbatul care se afla n el era ntr-o
oarecare msur ngrijorat.
n sfrit, liftul ajunse cu bine la etajul apte. Pe palier
nu era nimeni. Linitit din acest punct de vedere,
brbatul cu alur de sportiv porni ctre apartamentul cu
numrul 93. Pe o plcu de alam era indicat numele
locatarului: Pavel Moldoveanu. Brbatul zmbi, amuzat
parc, pe urm introduse cheia n ial. O clip mai trziu se afla n minusculul vestibul al apartamentului, de
fapt o garsonier. Dei urcase cu liftul, deci, fr s fac
vreun efort deosebit, poate numai fiindc afar era nc
foarte cald sau poate datorit dramului de emoii de care
nu se putuse debarasa, transpirase. Se tolni ntr-un
fotoliu. De acolo, privi n jurul su cu un interes periferic. Pentru prima dat pea pragul acelei locuine.
Nu cunotea proprietarul, habar nu avea cum arta la
fa. tia doar c era plecat la mare i c va lipsi paisprezece zile. De altfel, nu pentru prima dat intra ntrun apartament strin, n absena proprietarului. Dimpotriv, aceasta fcea parte din sistemul su de lucru.
De fiecare dat cnd trebuia s se vad cu cineva,
ntlnirea avea loc ntr-un apartament strin, de obicei
n garsoniere de burlaci, n orele de diminea, cnd
locatarii respectivi se aflau la serviciu. Depistase opt
asemenea garsoniere, toate situate pe strzi centrale, i
le preferase pe acestea, fiindc tia c, n general, cei care locuiesc n blocurile de pe strzile centrale, nu manifest acea curiozitate, pe care el o considera mahalagism, de a ti cine intr i cine iese din apartamentele
vecine. Desigur, exista de fiecare dat riscul s fie sur-

THEODOR CONSTANTIN
prins de proprietar, dar riscul fcea parte integrant din
meseria sa. Ca msur de precauie, de fiecare dat
cnd intra ntr-o locuin strin, avea grij s aib asupra sa un scule plin cu nisip, cu care eventual s-l
ameeasc pe ghinionistul locatar ce ar fi avut proasta
inspiraia s dea pe acas, la alt or dect cea obinuit. ansa l favorizase de fiecare dat, aa c nc nu
se ntmplase s fie nevoit s fac uz de sculeul cu
nisip.
Acum ns, tiindu-l pe proprietar plecat n concediu,
nu exista niciun fel de risc. n clipa acea auzi soneria, i
se repezi s deschid.
Domnul Popescu? ntreb noul venit.
Domnul inginer Bacalu? Poftim! Intrai!
Dup ce inginerul pi n vestibul, brbatul, care i
asumase rolul de gazd, se grbi s nchid ua, dar nu
mai nainte de a se convinge c vizitatorul nu fusese
vzut de cineva.
Trecur dincolo. Bacalu se aez n fotoliul n care
sttuse mai nainte pretinsul Popescu, iar acesta din urm pe un scaun, a crui tapiserie necesita s fie schimbat. Cteva clipe, se examinar reciproc.
Trebuie s mai ateptm puin.
S ateptm. Nu sunt de loc grbit.
Fumai? ntreb Popescu ntinzndu-i pachetul de
igri.
Fumez, fr s fiu un fumtor pasionat.
i aprinse igara de la bricheta lui Popescu dup care,
ca s nu se plictiseasc, ncepu, fr s trag n piept,
s confecioneze colcei de toat frumuseea.
Cald! ncerc el s lege o conversaie.
Da, foarte cald! rspunse Popescu.
n vacan ai fost?

BALTHAZAR SOSETE LUNI


n clipa aceea iar se auzi soneria de la intrare.
n sfrit! exclam Popescu, ridicndu-se s deschid noului venit.
Cteva clipe mai trziu, n ncperea n care atepta
inginerul Bacalu, intr un brbat ca de cincizeci de ani,
bronzat, cu prul grizonat pe la tmple, cu nite ochi
mari, negri, strlucitori care aveau un fel de a te nvlui
n apa lor brun tulburndu-te, subordonndu-te vrajei
lor.
Bacalu se ridic i strnse mna care i se ntindea.
Noul venit l domina nu numai prin statur, dar i prin
fora fizic. Cel puin aceasta fu impresia lui Bacalu n
momentul cnd ddu mna cu el.
Dumnealui este domnul Braun de care v-am vorbit,
explic pretinsul Popescu.
Pe urm, n englez, i-l prezent pe Bacalu domnului
Braun. Luar toi trei loc n jurul mesei, una aproape
ptrat, pe care se afla o scrumier. Bacalu se uit pe
furi la Braun, s-l vad mai bine. Ochii lor se ntlnir
i, n clipa cnd se ntmpla lucrul acesta, Bacalu se
simi foarte sfios, foarte insignifiant n comparaie cu
acest domn Braun, pe care, n gnd, l calific drept
formidabil, dei, dac ar fi fost ntrebat, n-ar fi tiut s
rspund de ce l considera aa.
Bacalu nu cunotea limba englez. Cteva clipe,
Braun i Popescu conversar n aceast limb. Mai
nainte ns ca ei s termine, lui Bacalu i veni n minte
s ntrebe dac domnul Braun nu cunotea limba
francez, limb n care s-ar fi putut nelege fr s mai
fie nevoie ca Popescu s ndeplineasc oficiul de translator.
Bineneles, domnul Braun o cunotea, aa c din
clipa aceea conversaia fu purtat n limba lui Voltaire.

THEODOR CONSTANTIN
Primul lu cuvntul presupusul Popescu:
Domnule Bacalu, domnul Braun are mandat din
partea uzinei UMBAH s trateze cu dumneavoastr. Desigur ai auzit de uzina UMBAH, una din cele mai mari
uzine de aparate electronice din lume.
Bacalu confirm dnd din cap.
Domnule inginer, ai primit toate piesele de care
avei nevoie pentru a pune la punct ultima dumneavoastr invenie?
ntrebarea i-o adresa chiar domnul Braun.
Da, domnule Braun.
Toate piesele?
Absolut toate.
Aparatul trebuia s fie gata la sfritul lunii iulie.
Termen fixat de dumneavoastr, nu-i aa?
Da, fixat de mine, recunoscu Bacalu, nroindu-se
i blbindu-se aproape. ntrzierea se datorete unei
erori de proiectare. V mrturisesc, am trecut prin clipe
foarte grele. La un moment dat, am crezut c impasul
este de nerezolvat. Dar, pn la urm, am gsit soluia
Cnd considerai c aparatul va putea funciona?
Domnule Braun, n maximum patruzeci i opt de
ore va putea funciona.
Domnule inginer, in s v reamintesc c firma pe
care o reprezint este interesat ndeaproape de invenia
dumneavoastr. De aceea v-a pus la dispoziie piesele
necesare pe care, aici, n ar, n niciun caz nu vi le-ai fi
putut procura, augmentndu-v totodat salariul pe
care l primii de la fabrica unde lucrai. De altfel,
cuantumul subveniei lunare tot dumneavoastr l-ai
fixat. Iniial, tii prea bine, noi v-am oferit o sum mult
mai mare.
Cu care nu a fi avut ce face, de vreme ce, conform

BALTHAZAR SOSETE LUNI


nelegerii, firma trebuie s-mi faciliteze plecarea din
ar n momentul cnd invenia mea va fi pus la punct.
Domnule inginer, nelegerea dintre firm i dumneavoastr rmne n ntregime valabil. V vom scoate
din ar, chiar n cursul sptmnii viitoare. Aa cum,
de altfel, ai fost informat, vi s-a creat un post de director la uzina noastr, cu un salariu lunar care reprezint echivalentul a trei mii de dolari. Ct privete
invenia, nelegerea rmne de asemenea valabil:
douzeci de mii de dolari, dac aparatul va ntruni calitile scontate de dumneavoastr.
Domnule Braun, aparatul meu va putea nregistra
pe band de magnetofon orice convorbire efectuat ntro ncpere aflat la o deprtare de circa ase sute de
metri, fr ca n ncperea respectiv s fi fost introdus,
n prealabil, un microemitor. Invenia mea, domnule
Braun, valoreaz mult mai muli bani, o tii foarte bine.
Suma pe care mi-o ofer firma nu reprezint nici unu la
sut din valoarea ei. Dac, totui, am acceptat oferta
dumneavoastr, am fcut-o numai fiindc v-ai angajat
s m scoatei din ar. n ceea ce privete viitoarele
mele inventii, s tii, domnule Braun, c am o mulime
de idei. i dac uzina va fi interesat la realizarea lor, v
anun, nc de pe acum, c preteniile mele nu vor mai fi
att de modeste.
Dreptul dumneavoastr, domnule inginer, categoric, dreptul dumneavoastr. Revenind ns la aparatul la
care lucrai, mi permit s v ntreb dac pot conta pe
noul termen fixat de dumneavoastr.
Putei conta, domnule Braun.
Popescu i cu Braun schimbar ntre ei priviri cu
neles.
nseamn c poimine va putea fi utilizat? insist

THEODOR CONSTANTIN
Braun care, parc, nu-i putea nvinge scepticismul.
Fr ndoial, domnule Braun.
Perfect. Mi-ai dat o veste bun. Fiindc, poimine,
joi, sau poate vineri, se va ivi, sper, prilejul s verificm
eficacitatea aparatului dumneavoastr. i dac experiena va reui v atrag atenia c este foarte important
s reueasc sunt autorizat s v informez, c n loc
de douzeci, vei primi treizeci de mii de dolari.
Va reui, domnule Braun, v garantez. Dar a vrea
s v pun i eu o ntrebare. Dumneavoastr mi-ai cerut
s fixez termenul cnd aparatul meu va fi gata. Termenul l-am fixat, i-l voi respecta. Ei bine, nu s-ar putea
s fixai i dumneavoastr data exact cnd m vei
scoate din ar?
V-am spus: sptmna viitoare.
Da, dar e, totui, un termen cam vag. N-ai putea
preciza i ziua?
Ba da! Joi. Dac, ntre timp, din motive de for
major, va surveni vreo schimbare n ceea ce privete
data, v vom ncunotina din vreme. Sper ns c totul
va decurge conform planului.
Voi ncerca s sper i eu, domnule Braun. Domnul
Braun se ridic i-i ntinse mna:
Domnule inginer, cred c nu mai este nevoie de
prezena mea. Mai sunt unele mici detalii, ele ns v vor
fi comunicate de domnul
Popescu, se grbi s i-o ia nainte cel care se recomandase cu acest nume.
Bacalu nu mai avu acum niciun dubiu c numele era
fals.
Popescu, da. La revedere, domnule Bacalu, i
mult succes.
Mulumesc, domnule Braun.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Domnul Braun prsi primul ncperea, urmat, ndeaproape, de pretinsul Popescu. Se desprir fr si adreseze vreun cuvnt. i acum, la plecare, domnul
Braun avu norocul s nu fie vzut de careva din vecini.
Cobor pe scri. Cnd ajunse n strad, porni agale nspre Universitate, fluiernd ncetior.
Dac n clipa aceea vreunul din oamenii nsrcinai cu
supravegherea permanent a lui Balthazar ar fi avut
posibilitatea s-l vad pe domnul Braun plimbndu-se
pe bulevard, fr ndoial c uimirea lui ar fi fost vecin
cu stupefacia. Fiindc domnul Braun era una i aceeai
persoan cu Balthazar, acelai Balthazar, care, dup
tiina lor, se afla n apartamentul de la hotelul Athenee
Palace, probabil ocupat s goleasc sticla de whisky pe
care i-o adusese, numai cu o or mai devreme, boy-ul
hotelului.
Inginerul Bacalu, rmas cteva clipe singur, murmur, frecndu-i minile:
Joia viitoare! nc zece zile!
Cnd Popescu reveni, l gsi frecndu-i nc minile,
dar nu de satisfacie, ci de nervozitate. Zece zile de ateptare i se preau enorm de mult.
Despre ce detalii este vorba, domnule Popescu?
ntreb vrndu-i minile n buzunar.
Domnului Braun i place s vorbeasc eufemistic.
De fapt, nu este vorba de nite detalii, ci de necesitatea
de a lua unele msuri de securitate, att n ceea ce
privete persoana dumneavoastr, ct i aparatul la care
lucrai.
Credei c este absolut necesar? se neliniti Bacalu.
Domnule inginer, inei cu tot dinadinsul s plecai
din ar?

THEODOR CONSTANTIN
O tii foarte bine.
Atunci de ce ignorai c persoana dumneavoastr
se afl n atenia acelora de la Securitate?
Cred c m-am aflat, domnule Popescu. n prezent
ns Dac lucrurile ar sta aa cum pretindei, de ce nu
m-au reinut? De ce mi-au dat drumul?
Asta nu dovedete nimic. Dac v-au lsat liber, nu
nseamn c nu mai prezentai interes pentru ei. De ignorat nu v ignor, putei fi sigur, domnule Bacalu.
n cazul acesta ce-i de fcut?
Trebuie s te aprm, domnule inginer.
n ce fel?
Este absolut necesar s disprei de acas. Faptul
c deja v aflai n concediu nu va trezi suspiciuni. Vei
spune cunoscuilor c plecai la mare, pe dou sptmni. i n dou sptmni, cu ajutorul lui Dumnezeu,
vei fi departe.
Bine, dar unde voi locui?
V voi asigura eu o locuin unde s putei lucra n
linite.
i cnd trebuie s m mut?
Chiar astzi. V vei lua numai strictul necesar.
Cnd vei ajunge n Apus, vei avea destui bani ca s v
punei la punct garderoba. Deci, o singur valijoar. Probabil mai greu va fi cu restul. Aparatul, materialele i
sculele ocup un volum mare?
Totul ncape ntr-o valiz ceva mai mare.
Perfect. n cazul acesta, iat cum vei proceda. De
aici, v vei duce acas. Dar nu direct. Vei face un ocol.
Eventual putei s v cumprai unele articole, de care
socotii c vei avea trebuin. n orice caz, nu mai trziu
de o or s fii acas. Dei nu cred c e cazul, n-ar strica
s verificai dac nu cumva ai fost urmrit.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Nu m pricep de loc la treaba asta.
Atunci nici nu trebuie. Vom avea noi grij. Peste dou ore, cel mult, s fii gata. Vei chema un taxi. V vei
urca n el i vei cere oferului s v duc la gar. Intrai
pe la clasa nti. Bagajele dai-le s le care un hamal,
dar numai pn l biroul de informaii. i spunei s le
lase acolo, fiindc ateptai un grup de prieteni, cu care
v-ai dat ntlnire. Rmnei acolo pn la orele douzeci
i unu. Atunci chemai un alt hamal, dai-i valizele i
spunei-i c avei nevoie de o main. Ieii de data asta
pe la coloane. Dac valizele nu sunt prea grele, v putei
dispensa de hamal. Nu ns i la venirea n gar. V e
clar motivul, nu?
Dac se cerceteaz, s existe un martor c am
ajuns n gar cu bagajul.
Exact. Deci, prsii peronul pe la coloane, exact la
orele douzeci i unu. Voi fi acolo cu o main. V voi
duce ntr-un anume loc, unde vei putea lucra n linite,
i unde celor de la Securitatea n niciun caz nu le va da
prin minte s v caute. Asta-i tot. De acord?
De acord. Deci, pot pleca?
Bineneles.
Cutai s fii punctual. Punctualitatea asigur, n
cele mai multe cazuri, reuita.
Nicio grij, domnule Popescu. Am plecat.
Trecuser cam zece minute de cnd inginerul Bacalu
nregistra pe banda de magnetofon a aparatului su expunerea pe care inginerul Stratilat o fcea n faa conclavului de ofieri superiori.
Ei, ce spune? ntreb nsoitorul su, fiindc Bacalu
auzea n cti ceea ce aparatul nregistra pe banda de
magnetofon.

THEODOR CONSTANTIN
E n regul, domnule.
Bine, dar despre ce se vorbete? insist acesta,
dndu-i seama c inginerul, preocupat de calitatea nregistrrii, ignora cu desvrire coninutul expunerii.
V-am spus c e n regul.
mprumut-mi i mie ctile.
Nu se poate! Trebuie s supraveghez nregistrarea,
tonalitatea. Mai trziu vei asculta banda.
Chipul lui Bacalu oglindea satisfacie. i, ntr-adevr,
avea de ce. Fiindc nu e puin lucru s poi asculta, de
la o distan de cteva sute de metri, ceea ce se discut
la o conferin ultra secret, fr ca, n prealabil, s fii
nevoit s plasezi n respectiva sal niscai microemitoare.
Mai trecur nc zece minute, i chipul lui Bacalu
continu s oglindeasc aceeai deplin ncntare. Curnd ns dup aceea, ncntarea dispru, fcnd loc
nelinitii.
Ce s-a ntmplat? ntreb nsoitorul su cruia nui scpa brusca schimbare.
Bacalu nu-i rspunse. Rsuci nite butoane, privi prin
lucarn la cldirea din deprtare, pe urm, scondu-i
ctile, se rsti la cellalt:
Privii!
i-i art cldirea unde avea loc edina.
Ce s privesc? Nu vd nimic.
Au deschis ferestrele.
i? Ce legtur exist ntre deschiderea ferestrelor
i
Dar bine, domnule se supr Bacalu orice om,
care are un dram de cunotine n domeniul fizicii, tie
c un geam obinuit nregistreaz sunetele produse ntro ncpere cu alte cuvinte nregistreaz i convorbirile

BALTHAZAR SOSETE LUNI


care au loc n acea ncpere.
Convorbirile care au loc n acea ncpere? repet
nsoitorul, care auzea aa ceva pentru prima dat, i
nu-i venea s cread.
Domnule, m obligai s v in o lecie elementar
de fizic.
Lecie, fie; n orice caz, f-m, te rog, s neleg i
eu.
Aparatul meu folosete o raz luminoas focalizat
de laser, care se ndreapt spre una din ferestrele ncperii unde are acum loc edina. Odat ajuns acolo,
raza laser este reflectat, mpreun cu zgomotele produse n acea ncpere, respectiv mpreun cu convorbirile care au loc Raza astfel demodulat se aplic
unui receptor care transform semnalele recepionate n
semnale acustice, pe care acelai aparat le nregistreaz
pe o band de magnetofon. Stranic, nu? Fr s fie
nevoie de plasat microfoane, se poate asculta o convorbire purtat la o distan apreciabil.
Domnule inginer, entuziasmul dumitale mi se pare,
totui, deplasat. Dac am neles bine, aparatul te-a
lsat n pan.
Pardon, domnule! Aparatul meu nu are nicio vin
c afar e canicul i c domnii ofieri care iau parte la
conferin, ca s nu se sufoce, au deschis ferestrele.
Atta vreme ct dumnealor nu le-a dat prin minte s
fac aa ceva, aparatul meu a funcionat perfect. F-i.
Domnule, s le nchid, i el din nou va nregistra tot
ceea ce se vorbete n sala de edine.
Domnul Braun are s fie foarte dezamgit.
Nu are de ce. Din dou motive nu are de ce. Primul,
fiindc, de obicei, conferinele unde se discut probleme
strict secrete se desfoar cu uile i ferestrele nchise,

THEODOR CONSTANTIN
al doilea, fiindc slile de conferine sunt numai prevzute cu aer condiionat. n orice caz, ceea ce a apucat
s nregistreze aparatul meu, reprezint un material
valoros.
S sperm, domnule inginer.
N-am niciun fel de dubiu.
nsoitorul privi, la rndul su, prin lucarn. Cldirea
alb, cu coloane de marmur, prea, n lumina soarelui,
asemenea unei ciudate nave.
Nu cred c vor mai nchide ferestrele, murmur
nsoitorul, parc mai mult pentru sine.
Ar nsemna s ne facem iluzii. Canicula crete.
n cazul acesta, nu are rost s mai zbovim aici. S
mergem s ascultm banda.
Este exact ceea ce voiam i eu s v propun. Cteva
minte mai trziu, presupuii electricieni prseau cldirea, dar nu mai nainte de a-l anuna pe administratorul blocului c terminaser de verificat instalaia
din pod, care era n regul.
Trecur cteva zile de la ntmplarea povestit. Era
noaptea, i la barul hotelului Lido, un turist, care buse
mai mult coniac, la un moment dat, nzrindu-i-se c
nite tineri de la o mas vecin se uit la el cam n
btaie de joc, simindu-se insultat, se repezi i plmui
pe unul dintre ei, iar altuia i arunc n cap un pahar.
Fetele ncepur s ipe, iar bieii ceilali srir s-l
potoleasc, ncercare cu totul inutil, ntruct turistul,
beat i irascibil din fire, nu voia s se potoleasc de fel.
Pn la urm, trebui s intervin personalul barului, de
asemenea un ofier de miliie, care i ceru s se legitimeze. Turistul nu avea asupra lui paaportul i pretindea c nu-l are nici la hotel. ntruct explicaia pe

BALTHAZAR SOSETE LUNI


care o ddu nu prea de loc vrednic de a fi luat n
seam, ofierul de miliie fu obligat s-l interogheze.
ntre acesta i irascibilul turist avu loc urmtorul dialog:
Deci, domnule Cornelis acesta era numele turbulentului ce ne putei spune despre paaportul dumneavoastr?
Ceea ce v-am mai spus. Nu se afl la mine, ci la
amicul meu, cu a crui main am venit n Romnia.
Cum se numete amicul?
Ewen.
Ewen i mai cum?
Nu tiu precis. Parc Hass. Da, cred c acesta era
numele lui trecut n paaport.
Cum vine asta? Este amicul dumneavoastr, v-a
adus cu maina i totui nu-i cunoatei dect aproximativ numele i prenumele.
Avei tot dreptul s v mirai, dar acesta este
adevrul.
i unde se afl acum amicul dumneavoastr?
Noi am sosit azi diminea. Ne-am dus la hotel, a
pltit camera pentru patru zile i mi-a lsat o mie de lei,
sum care, zicea el, mi va fi suficient pentru cele patru
zile ct urmeaz s lipseasc. Mi-a explicat c pleac la
Sibiu s-i vad nite rude.
De ce a luat cu el i paaportul dumneavoastr?
L-a luat!
Nu v-a dat nicio explicaie?
Nu! A spus c e mai bine s rmn la el.
Am impresia c suntei o fire cam irascibil.
Sunt, recunoscu Cornelis, aprinzndu-i o nou
igar. Se cunotea c l nelinitea felul cum decurgea
interogatoriul.

THEODOR CONSTANTIN
Tocmai fiindc suntei un om att de irascibil, n-ar
fi trebuit s acceptai s rmn la el paaportul. Suntei ntr-o ar strin, nu v cunosc, nu tiu cine suntei, nu avei niciun act asupra dumneavoastr, provocai scandal ntr-un local public, v cer s v legitimai i, n loc s facei acest lucru, mi ndrugai o
poveste, pretinznd pe deasupra s v cred pe cuvnt.
Nu-i nicio poveste, domnule. Peste patru zile amicul
meu se va ntoarce, i atunci v vei convinge c nu vam minit.
Domnule Cornelis Cornelis i mai cum?
Paul. Paul Cornelis.
Domnule Paul Cornelis, nu vreau s v ascund c
v gsii ntr-o situaie delicat. ntr-o situaie cum nu
se poate mai delicat.
Probabil. Dar numai pn se rentoarce amicul
meu.
Un amic, domnule Cornelis, al crui nume nici nu-l
cunoatei bine.
Nu trebuie s dai importan acestui fapt.
Amicul v-a spus c se duce la Sibiu?
Da! S-i vad nite rude.
Desigur c a ajuns acolo demult.
Asta numai dumneavoastr o putei ti. Eu habar
n-am unde vine acest ora i nici ci kilometri sunt
pn acolo.
A plecat cu maina?
Cu maina.
Ce numr are maina i ce marc?
Un Mercedes. Numrul 23. HB. 775.
Domnule Cornelis, n cel mult o jumtate de or noi
vom ti dac un Mercedes cu numrul indicat de
dumneavoastr a intrat n Sibiu. V ntreb: V dai sea-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


ma n ce situaie v vei gsi dac rspunsul pe care l
vom primi va fi negativ?
Unde dracu s se fi dus n alt parte? izbucni
Cornelis, strivind n scrumier igara abia aprins. Dar
nu era o ntrebare pe care i-o adresa ofierului, ci i-o
punea siei.
Domnule Cornelis, suntei n stare s primii un
sfat sincer?
Cornelis ezit s rspund.
Depinde de ce fel de sfat este vorba.
Eu v-a sftui s nu-mi mai ascundei ceea ce sunt
sigur c-mi ascundei. Este un sfat pe care vi-l dau
numai i numai n interesul dumneavoastr.
Cornelis se foi pe scaun, pe urm, aruncnd pe mas
pachetul de igri, cu care tot timpul se jucase, exclam:
Fie! Am s v spun tot. Mi-e team s nu m fi tras
pe sfoar. Mai tii? Cu Ewen nu sunt amic. L-am cunoscut, acum trei sptmni, ntr-un bar. Eram, cum se
spune, pe geant.
Scuzai-m c v ntrerup: Cu ce v ocupai?
N-am o ocupaie stabil. Afaceri pe picior. Vnd
Cumpr Uneori mi merge mai bine, alteori mai prost.
M rog, ca n via. La bar, Ewen a fost acela care a
intrat n vorb. A trncnit de una, de alta, i, la un
moment dat, m-a ntrebat dac nu m-ar ispiti o cltorie, cu maina, n Romnia. Propunerea nu-mi surdea. Auzisem c n Romnia autoritile sunt foarte
severe. Am refuzat categoric. Mi-a spus c dac accept,
la ntoarcere, urma s primesc o mie de dolari, toate
cheltuielile legate de cltorie intrnd n sarcina lui.
Cltoria avea s dureze o sptmn. Oferta era
ispititoare. V-am spus c eram pe geant. Am acceptat.
n privina paaportului m-a asigurat c se va ocupa el

THEODOR CONSTANTIN
s-l obin n timp util. i-a nsemnat toate datele necesare. Peste cinci zile m-a anunat c l-a obinut i mi-a
cerut s m pregtesc urgent ca s putem pleca n ziua
urmtoare.
Adic n ce zi?
Smbt. Am mers cuminte. Am ajuns, aa cum vam mai spus, azi diminea. Ce s-a mai ntmplat dup
aceea v-am povestit. Cnd se va ntoarce Ewen, v va
confirma, punct cu punct, cele ce am declarat.
Tcu i i aprinse o nou igar. Acum era mult mai
nervos dect la nceput. i pierduse sigurana i, totodat, arogana.
Ofierul nu se ndoi o clip c strinul spunea
adevrul.
Ai merita o sticl de whisky, fiindc i-a venit chef s
faci scandal, l ironiza n gnd.
Sunt convins, domnule Cornelis, c de data asta ai
fost sincer. ntoarcei-v acum la hotel i ferii-v s mai
facei scandal. Iar cnd se va rentoarce amicul dumneavoastr, cerei-i paaportul i avei grij s nu-l mai dai
din mn, cel puin atta vreme ct vei mai rmne n
Romnia.
Cornelis rsufl uurat.
n definitiv, a fost o prostie din partea mea c i-am
lsat lui paaportul.
Domnului Cornelis nu-i trecea prin minte c amicul
su, Ewen Hass, nu avea s se mai ntoarc la hotel.
Ofierul de miliie dndu-i seama c cele aflate de la
turbulentul turist interesau Securitatea, l anun pe
Bogdan. Din ntmplare tocmai n noaptea aceea era
ofier de serviciu. La rndul su, Bogdan l inform telefonic pe Ducu. La scurt vreme dup aceea, toate punctele de frontier primir ordinul s opreasc Mercedes-ul

BALTHAZAR SOSETE LUNI


cu nr. 23. H.B. 775 i s rein pe cei doi pasageri.
Mai trziu, cnd Ducu se vr din nou n aternut,
ncepu s se lumineze. Dar somnul ntrzia s vin. Se
ntreb nelinitit:
Dac e prea trziu? Dac au trecut n timpul zilei?
Nu! Era puin probabil s se fi ntmplat aa ceva,
fiindc ar fi nsemnat ca acel Ewen Hass s fie lipsit de
cel mai elementar sim de pruden. Cnd s-a mai pomenit ca nite turiti s prseasc ara la numai cteva
ore dup ce au primit viza de intrare?
Procednd astfel, Ewen ar fi riscat s trezeasc
bnuielile grnicerilor. De altfel, curnd primi confirmarea c Mercedes-ul cu nr. 23. H.B. 775 nu trecuse pe
la niciunul din punctele de frontier.
Abia n ziua urmtoare, fu semnalat ieirea din ora
a Mercedesului. Fr ndoial, se ndrepta spre punctul
de frontier Ndlac.
Grnicerii, avertizai din timp, se pregteau s-i primeasc pe respectivii pasageri, aa cum se cuvine.
Turitii din Mercedes-ul cu nr. 23. H.B. 775 preau
foarte grbii s ajung la grani. Nu fcur popas
nicieri, nici mcar pentru masa de prnz. Cel de la
volan prea a fi un ofer excelent, deoarece nc nu se
nserase cnd puternica main stopa n faa barierei
punctului de control Ndlac. Un ofier grnicer se
apropie, i salut i le ceru politicos paapoartele. Cel
care conducea le scoase din sertraul unde pstra i
documentele de bord, prezentndu-i-le cu un aer nepstor. Pe urm cobor i ddu de cteva ori ocol
mainii, parc s-i dezmoreasc picioarele. Ofierul le
cercet o clip, ncercnd s-i identifice dup fotografii
operaie care se sold n favoarea turitilor pe urm
intr n cldirea punctului de frontier.

THEODOR CONSTANTIN
Am amorit complet, vorbi cel care ddea mereu
ocol mainii. Dumneata nu?
Sunt complet distrus, rspunse cellalt, care avea o
figur cam suferind.
D-te jos i f civa pai! i propuse cellalt. S vezi
c ai s te simi mai bine.
Nu pot! Nu sunt n stare s m mic.
neleg! Emoia. Dar nu cred c ai motiv. Nu vor
observa.
Cellalt pru c se nsenineaz.
Ar fi Ar fi minunat.
Conversaia dintre cei doi, desfurat pe optite, i n
limba francez, ajunsese la un punct mort n clipa n
care ofierul, ieind din cldirea punctului de frontier,
se ndrept spre ei. Cel care rmsese n main observ
c ofierul nu avea n mn paapoartele, aa cum ar fi
fost firesc, i nglbeni.
V rog s m urmai, i invit, politicos, ofierul.
De ce? ntreb cu o indiferen prefcut cel care
condusese.
Pentru o mic formalitate.
M rog! se nvoi oferul. Amndoi?
Amndoi.
Vino, Paul.
Cel care purta numele de Paul cobor. ntre timp, i
rectigase stpnirea de sine. Porni nepstor i parc
plictisit dup cellalt. Se nnoptase. Peste ntinderea
vast linitea se rostogolea ca un tvlug. La un moment
dat, ncepu s cnte un greiere. Apoi altul, i altul, i
altul. Nenumrai. Paul, ignornd situaia delicat n
care se gsea, asculta ncntat. Pentru prima dat i se
ntmpla s aud un asemenea concert. Cnd pi
pragul cldirii, nc avea n urechi simfonia stranie i

BALTHAZAR SOSETE LUNI


sincopat a grerilor.
Fur introdui ntr-o ncpere unde, la unicul birou,
de culoare galben, sttea un ofier cu gradul de colonel.
n faa sa, pe mapa confecionat din vinilin, care imita
perfect pielea, se aflau cele dou paapoarte, puse unul
peste altul. Colonelul i invit s ia loc. Dup ce i vzu
aezai, lu paaportul de deasupra i l deschise:
Cine-i domnul Ewen Hass?
Eu, rspunse cel care ofase.
Paaportul dumneavoastr este n regul.
Ewen Hass ntinse mna ca s intre n posesia documentului, dar colonelul, prefcndu-se c nu observ,
l depuse pe birou, ceva mai la dreapta.
Deschise apoi cellalt paaport:
Dumneavoastr cine suntei? ntreb, adresndu-se
lui Paul.
Cornelis. Paul Cornelis, domnule.
Paaportul dumneavoastr nu este n regul.
Nu se poate!
Paaportul dumneavoastr nu este n regul.
Bine, dar ce cusur i gsii? i cum se face c n-ai
observat cnd mi-ai dat viza de intrare?
Colonelul se uit lung la el, dup care, privindu-l
aproape n sil, replic:
M-ai ntrebat ce cusur gsesc paaportului dumneavoastr. De ce m ntrebai? tii doar foarte bine.
Mai exact, tii tot att de bine ca i mine.
tiu? Ce s tiu? Nu pricep, domnule, ce vrei s insinuai.
n definitiv, care este numele dumneavoastr adevrat?.
Scrie pe paaport: Cornelis. Paul Cornelis.
Colonelul se ntoarse ctre Ewen Hass:

THEODOR CONSTANTIN
Cine este dumnealui, domnule Ewen Hass?
Cornelis. Amicul meu Cornelis.
O u se deschise, alta dect aceea prin care fuseser
introdui cei doi turiti, i intr n birou un civil. Cnd l
vzu, cel care pretindea c se numete Cornelis, mai
nti tresri, pe urm pli i, brusc, ncepu s sughi.
Civilul, ignorndu-l pe pretinsul Cornelis, se adres
lui Ewen Hass:
Nu-i adevrat, domnule Hass. Amicul dumitale
Cornelis te ateapt s te ntorci de la Sibiu unde, chipurile, te-ai dus s-i vezi rudele. n grab ai uitat s-i
lai paaportul. A avut mare nevoie de el, fiindc a fcut
scandal la barul hotelului i n-a avut cu ce s se legitimeze. Pe urm, adresndu-se presupusului Cornelis:
Bun seara, domnule inginer Bacalu. Nu-i aa c nu v
ateptai s ne revedem ntr-o mprejurare att de neplcut pentru dumneavoastr?
Inginerul Bacalu, fiindc el era presupusul Cornelis,
nu rspunse. Privea n pmnt, chinuit de un sughi
nervos, cruia nu era n stare s-i reziste.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


XI
Destinuirile inginerului Toma Bacalu
Ducu atepta s-i fie adus inginerul Bacalu. n prealabil, l anchetase pe Ewen Hass. Cele declarate de
acesta nu prezentaser dect un interes parial, i n
niciun caz legat direct de cazul care l interesa. Dup
toate probabilitile, nu avea legtur cu vreun anume
serviciu de spionaj.
Pentru cine lucrezi, domnule Hass? l ntrebase.
Pentru cine m pltete. n brana mea, se ctig
bine. Dar i riscurile sunt mari.
i care e brana dumitale?
S scot din ri socialiste anumite persoane, care
vor s triasc n Apus.
Suntei muli care lucrai n brana asta?
Nu tiu! Eu lucrez pe cont propriu.
Ei, pe cont propriu! N-ai niciun asociat?
Dac v spun.
Din Romnia ai mai scos pe cineva?
Da! Acum trei luni am mai scos un inginer de la
Braov. tii, cnd am ncheiat tranzacia, a nceput s
mi se bat ochiul stng. Nu prea sunt eu superstiios,
dar m-am cam nelinitit. Ca s vezi: Cic s nu crezi n
superstiii!
Cu cine ai ncheiat tranzacia?
Cu un tip. Nu-l cunosc. Cred c nu era dect un
intermediar. Mi-a oferit cinci mii de dolari plus spezele
de pransport.

THEODOR CONSTANTIN
Cu Cornelis ai mai lucrat?
Nu! Pentru prima dat acum. De altfel, trucul sta
nu-l poi folosi de dou ori cu acelai om.
Ce nelegere ai avut cu omul care te-a tocmit?
Pi, s vin n Romnia i cu paaportul lui Cornelis,
pe care urma s aplic o alt fotografie, trebuia s scot
din ar un inginer. Am avut i a avut i el ghinion. Dar
de unde s tiu eu c nenorocitul la de Cornelis e un
scandalagiu. Dac nu fcea porcul scandal nu prindeai
micarea. Aa-i? l scoteam pe inginer, i umflam toi cei
cinci mii de dolari.
n sinea sa, Ducu trebui s-i dea dreptate. Trucul era
destul de ingenios i, ntruct substituirea fotografiei
fusese fcut cu mare art, aproape sigur c ar fi reuit
s-l scoat din ar pe Bacalu.
Cnd ai ajuns la Bucureti, cu cine ai luat
legtura?
La plecare, mi s-au dat unele indicaii
Ce fel de indicaii?
La Bucureti, s trag la hotelul Lido.
Sigur?
Dac v spun. Pe urm, dup ce m voi fi instalat,
s ies n strad i s m postez n faa vitrinei frizeriei.
Semn de recunoatere?
Nite mtnii de chihlimbar cu care trebuia s m
joc. M-am conformat ntocmai i, la numai cteva minute, s-a apropiat de mine un individ care avea la el un
colcel de srm, pe care erau nirate mai multe bilete
de loterie. Nu cumprai un bilet de loterie? m-a ntrebat. Era parola de recunoatere. mi garantezi c am
s ctig? Aa trebuia s rspund. Sut la sut a fost
ultima replic a parolei. Era omul meu.
La ce or s-a ntmplat asta?

BALTHAZAR SOSETE LUNI


n jurul orei dousprezece. Mi-a cerut s-l urmez.
M-a dus ntr-un parc. Nu tiu cum i spune. n orice caz
nu prea departe de hotel.
Cimigiu?
Probabil. Ne-am aezat fiecare la cte un capt de
banc. Mi-a spus c totul e pregtit i c mi va putea
preda omul pe care trebuia s-l scot din ar n ziua
urmtoare. Mi-a dat ntlnire pe a doua zi, pe o strad
Zalomit, i mi-a explicat cum s ajung cu maina acolo.
Pe urm s-a ridicat i a plecat. Asta e tot.
Tot?
Tot!
La hotel nu te-ai mai ntors. Unde ai dormit?
n main, pe o strad, habar n-am cum se numete. Nu m-a deranjat nimeni. Pesemne, i-au nchipuit c sunt un turist, care s-a mbtat i a adormit n
main. Dimineaa, am fost foarte punctual. La ora opt
intram pe strada Zalomit. Am vzut o main, un Fiat
1300, i la volan l-am recunoscut pe tipul cu care m
ntlnisem. Mi-a fcut semn s-l urmez. M-am conformat. Am ieit din ora i, dup vreo civa kilometri,
n plin cmp, a oprit. Am oprit i eu n spatele Fiatului.
Pe osea, la ora aceea, nu era nimeni. Din maina lui a
cobort omul pe care trebuia s-l scot din ar. Avea n
mn o valiz. Sper c e n regul cu valiza? l-am ntrebat, gndindu-m la vamei. Nicio grij, mi-a rspuns. Am pus valiza n portbagaj, pe urm am urcat la
volan. Inginerul a trecut lng mine. Cellalt mi-a recomandat s-i dau btaie. I-am dat i, curnd, l-am lsat
mult n urm.
Dup ce i-a predat pasagerul, legtura dumitale sa ntors n ora?
Ce, era prost? A continuat drumul, dar ncet, ca

THEODOR CONSTANTIN
omul care nu are motiv s se grbeasc.
Descrie-mi-l!
Un tip bine.
Ce nelegi prin un tip bine?
Un tip cu un fizic pe placul femeilor. nalt, voinic,
bronzat. n fine, un tip vnjos i suplu. Apoi dup o
pauz: Asta-i tot.
ntr-adevr, asta prea s fie tot ceea ce putea scoate
de la Ewen Hass. Puin, foarte puin. i punea ns sperana s afle mai mult de la Bacalu.
O ultim ntrebare: Ce numr avea Fiatul?
Habar n-am!
Sun s-l ia pe Ewen Hass i s i-l aduc pe Bacalu.
Bacalu era palid, ca dup o boal grea i ndelungat.
Sughiul i mai trecuse.
Ia loc, inginer Bacalu! l invit Ducu.
Bacalu pru surprins. Nu se atepta s i se permit s
stea jos. Ducu avea o metod personal de a conduce
ancheta. Acela pe care l ancheta orict de mare ar fi
fost gradul lui de vinovie nu trebuia s vad n
anchetator, cu anticipaie, un acuzator. Dup prerea
sa, ntre anchetator i cel anchetat, mai ales n cazul
cnd acesta din urm este i inteligent n cele mai
multe cazuri spionii sunt se d o lupt nverunat, cu
arme deosebite ntru totul de cele obinuite. Lui Ducu i
repugna, pur i simplu, ca adversarul su s fie handicapat de fric. Nu considera c reprezint un succes
pentru un lucrtor de securitate, cnd nvinuitul se
recunotea vinovat sub imperiul fricii. Considera un
succes numai cnd, n nfruntarea direct cu un spion,
folosind ca arme singurele permise inteligena, logica
de fier, memoria prodigioas, rbdarea i curajul moral,
reuea s-l aduc n situaia de a-i mrturisi, de bun-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


voie, vinovia.
Inginer Bacalu, te afli ntr-o situaie cum nu se
poate mai proast i, dac vrei s i-o uurezi ntructva, singura ans care i rmne este s nu-mi ascunzi
nimic.
tiu, recunoscu inginerul i v ncredinez c voi
ine seama de recomandarea pe care mi-ai fcut-o.
Foarte bine. S ncepem, deci, cu nceputul. i reamintesc, inginer Bacalu, c ai fost arestat n momentul
cnd erai pe punctul de a trece n mod fraudulos frontiera, utiliznd un paaport al unui cetean strin, falsificat. Recunoti?
Recunosc.
Scoaterea dumitale frauduloas din ar a fost
organizat din afar, fapt care i agraveaz i mai mult
situaia. n acest scop, a fost trimis Ewen Hass, nsoit
de un oarecare Cornelis ale crui semnalmente vrst,
nlime, culoarea prului etc. coincid cu ale dumitale.
Acest Cornelis, acceptnd s vin n Romnia pentru
treaba aceasta urma s primeasc o mie de dolari
habar n-a avut c acela care i propunea voiajul inteniona s-l sacrifice.
S-l sacrifice? Cum s-l sacrifice?
S-l lase n Romnia fr niciun act, iar cu paaportul lui s te scoat pe dumneata din ar.
Serios? Habar n-am avut. Ingenioas metod. n
orice caz, pe mine nu m interesa mijlocul, ci scopul.
Adic, s fugi din ar.
Da!
Pentru treaba aceasta, Ewen Hass urma s primeasc cinci mii de dolari.
Frumoas sum!

THEODOR CONSTANTIN
Da! Nu-i o sum de lepdat. Ai putea ns s-mi
spui cine este persoana dispus s cheltuiasc ase mii
de dolari ca s te scoat din ar?
Nu-i vorba de o persoan, ci de o mare uzin de
aparate electronice: UMBAH.
i cum se explic interesul uzinei UMBAH pentru
persoana dumitale?
Uzina UMBAH apreciaz n mod deosebit, capacitatea mea, talentul meu.
Ducu scrise ceva pe o bucat de hrtie i sun. Se
prezent imediat unul dintre colaboratorii si mai tineri.
i ddu hrtia i-i opti s-o duc la serviciul de documentare.
Pe urm, adresndu-se lui Bacalu:.
Inginer Bacalu, la ntreprinderea unde lucrezi dumneata, conducerea nu are o prere prea bun despre
capacitatea dumitale profesional.
Nici nu e de mirare, fiindc munca pe care o ndeplineam la fabric nu m interesa.
Dar ce anume munc te interesa?
Aceea de inventator, domnule.
Cei de la fabric nu cunosc activitatea dumitale de
inventator.
N-o cunosc, fiindc nu le-am oferit niciodat prilejul. Sunt, totui, un inventator.
Inginer Bacalu, se poate ca, realmente, dumneata
s fii un inventator foarte talentat
Poate chiar genial.
Fie! Un inventator poate chiar genial, care, din
modestie, ai preferat s lucrezi acas la dumneata, ntrun laborator mai mult sau mai puin primitiv. Ei bine,
cum se face c aici, n ar, nimeni nu a fost n stare s
descopere talentul, geniul dumitale de inventator, n

BALTHAZAR SOSETE LUNI


schimb o uzin din strintate, aflat la mii de kilometri,
a izbutit s afle de existena unui inventator genial din
Romnia i, mai mult nc, s vrea s-l i angajeze?
Este o ntrebare la care, n niciun caz, nu v pot
rspunde. Pe ce cale nu tiu, dar au aflat c le pot aduce
servicii importante.
Pe care, bineneles, ai refuzat s le aduci rii dumitale. Dar nu despre aceasta e vorba acum. Pe mine
m intereseaz s aflu pe ce cale firma respectiv a
ajuns s ia cunotin de existena dumitale. Rspunsul
pe care mi l-ai dat adineaori nu m satisface.
Regret, dar n-am de loc idee cum de au ajuns s
afle despre mine.
Dumneata nu-i poi explica n niciun fel?
Nu.
Telefonul sun. Ducu ridic receptorul, ascult un
minut, pe urm, nainte de a nchide, spuse: Am bnuit. Mulumesc!
Inginer Bacalu, i-am explicat, c este n interesul
dumitale s nu fabulezi. Vd ns c n-am izbutit s te
conving.
Dimpotriv, v-am spus adevrul, i numai adevrul
Da?
Credei-m!
Cum s te cred, dac dumneata mi ndrugi
poveti? Mi-ai declarat c uzinele UMBAH s-au artat
interesate s te scoat din ar.
Exact!
Ei bine, uzinele UMBAH nu mai exist din anul
1967. Ele au fost preluate, cu ntreg capitalul social, de
un concern vest-german, cu sediul la Munchen.
Informaia este exact? se ndoi Bacalu.
Informaiile noastre sunt totdeauna exacte.

THEODOR CONSTANTIN
Atunci, probabil c nu UMBAH, ci concernul s-a interesat de persoana mea.
Sau poate vreun serviciu de spionaj?
Foarte posibil! recunoscu Bacalu simplu. Dar chiar
dac aceasta este realitatea, nu era nevoie s mi se ascund adevrul.
Ce vrei s spui?
C, pentru a pleca din ar, eram dispus s pltesc
orice pre.
Cinismul lui Bacalu l revolt, dar Ducu se pstr
calm.
Cine te-a informat c UMBAH se intereseaz de cercetrile dumitale?
Claudiu. Un domn care mi s-a recomandat cu acest
nume.
Cine este acest Claudiu?
Reprezentantul comercial al uzinelor UMBAH.
i pe acest reprezentant, al unei ntreprinderi
desfiinate cu trei ani n urm, n ce mprejurare l-ai
cunoscut?
A venit s m caute acas. M-a ntrebat dac sunt
dispus s plec, definitiv, din ar, fiindc UMBAH mi
ofer un post de director. I-am rspuns c sunt de
acord, dar mi-am exprimat ndoiala c voi putea obine
paaportul. Reprezentantul uzinei a inut atunci s m
asigure c n privina aceasta nu trebuie s-mi fac
niciun fel de griji, fiindc UMBAH se va ngriji s m
scoat din ar, pe o alt cale, dac pe aceea legal nu
va fi posibil.
Iat c ne-am ntors de unde am plecat, inginer
Bacalu.
Chiar ne-am ntors? ntreb Bacalu cu o naivitate
despre care Ducu nu putea spune dac era prefcut

BALTHAZAR SOSETE LUNI


sau real.
Ne-am ntors, da. De vreme ce, pn la data cnd i
s-a fcut propunerea, dumneata nu te manifestasei, n
niciun fel, ca inventator, este de-a dreptul incredibil c
UMBAH, care la data aceea nici nu mai exista, s-i fi
oferit postul de director fr ca, n prealabil, s se
conving, n vreun fel oarecare, c dumneata eti i n
realitate omul de care are nevoie. Ce Dumnezeu, nicio
ntreprindere capitalist nu ofer nu post de director
unui inginer mediocru, asumndu-i pe deasupra riscul
de a-l scoate din ar, n mod fraudulos. Trebuie s recunoti, inginer Bacalu, c povestea scornit de dumneata este foarte puin reuit, cel puin din punctul de
vedere al credibilitii.
De fapt, lucrurile nu s-au petrecut chiar aa cum vi
le-am prezentat, numai din dorina de a fi ct mai
concis.
Nu trebuie s ai asemenea scrupule, inginer Bacalu. n situaia n care te gseti, concizia cu orice pre
poate s-i fie mult defavorabil chiar dect eti n stare
s-i nchipui.
Numai din teama de a nu abuza de timpul
dumneavoastr
Nu te gndi la asta. Am atta timp ct este necesar
ca s aflu adevrul. Aa c te invit s relatezi faptele aa
cum s-au ntmplat n realitate, i n amnunt.
Cnd s-a prezentat la mine acas, Claudiu era, ntro oarecare msur, informat.
Informat n legtur cu ce?
Cu inveniile mele.
Inventaser-i ntre timp ceva?
Da! Dou modele de microemitor. Primul, putea
s ncap pn i ntr-o mslin. Cel de-al doilea, mult

THEODOR CONSTANTIN
mai perfecionat, l-am destinat s fie introdus n corpul
unei mute. nchipuii-v: Noi stm de vorb aici. Fereastra este deschis, nu? Ei bine, la un moment dat
intr pe fereastr o musc n trupul creia a fost introdus un microemitor de mrimea unei gmlii de ac
i ultrasensibil, care nregistreaz conversaia noastr i
care are capacitatea s-o retransmit pn la o deprtare
de circa dou sute de metri.
i ai inventat dumneata un asemenea aparat?
Avei cuvntul meu de onoare. Vi se pare grozav?
Pe mine ns nu m-a satisfcut. Succesul depinde de
capriciile mutei. Eu nu-i pot porunci s se introduc pe
fereastr sau pe u ntr-o anumit ncpere. Dac,
totui, vreau neaprat s tiu ce se vorbete n aceast
ncpere, trebuie ca, n prealabil, s introduc eu musca,
ceea ce reprezint o operaie destul de dificil, la fel de
dificil ea aceea de a plasa un microemitor obinuit.
Reprezentantul uzinei era la curent cu aceste dou
invenii ale dumitale?
Era. Mi-a spus: UMBAH, uzina pe care o reprezint,
este interesat n achiziionarea aparatelor dumneavoastr. Am fost mgulit.
Studiase aparatele? Vreau s spun, i le pusesei
dumneata la dispoziie?
Nu!
n cazul acesta, nseamn c totui cineva era la
curent cu inveniile dumitale. Numete-mi persoana sau
persoanele care cunoteau activitatea dumitale.
Fiind vorba de o femeie
i nu mai continu.
Fiind vorba de o femeie? ce? insist Ducu.
Fiind vorba de o femeie, a prefera s nu-i dezvlui
numele. Nu cred c are vreo vin, alta dect aceea de a fi

BALTHAZAR SOSETE LUNI


comis o indiscreie involuntar. V rog, dac nu este
absolut necesar, a prefera s-i trec numele sub tcere.
Este absolut necesar.
Bacalu oft. Se foi pe scaun i-l privi pe Ducu aproape
cu ur.
Dac insistai
Deci, care este numele ei?
Nora Solcanu.
Ducu se pstr calm. Se uit la Bacalu cu indiferen,
de parc numele nu-i spunea nimic, de parc l auzea
acum pentru prima dat.
n ce raporturi te afli cu ea?
Sunt sigur c suntei pe punctul de a trage o
concluzie cu totul greit. Nora nu mi-a fost amant.
Nora mi-a fost rud. Verioar.
De ce spui: mi-a fost? Ce, nu mai triete? ntreb
Ducu, socotind c e mai bine s-l lase pe Bacalu s
cread c habar nu avea c Nora Solcanu nu mai era n
via.
Fiindc Nora a murit.
Vreun accident? Presupun c era tnr
ntr-un fel, un accident. S-a sinucis.
S-a sinucis? Vreo decepie sentimental?
Aa cred. Nu vd ce alt motiv avea s-i pun capt
zilelor la vrsta ei.
Asta nu nseamn c n-a putut exista i un alt
motiv.
De pild?
Ei, de ce mi ceri mie s-i ofer i o alt explicaie?
Caut singur, i nu se poate s nu gseti.
Am cutat, dar fr succes.
M rog. S revenim atunci la discuia noastr. Deci,
verioara dumitale era la curent cu microemitoarele pe

THEODOR CONSTANTIN
care le construisei
Era.
n afar de cele dou, mai nainte construisei i
altele?
Nu.
Verioara dumitale era singura care era la curent
cu activitatea dumitale de inventator?
Da, singura.
n cazul acesta, numai verioara dumitale l-a putut
informa pe reprezentantul uzinei UMBAH.
Dup aparene, se pare c avei dreptate.
S mergem mai departe. Era ea n msur s-i dea
i detaliile necesare?
Nu, de vreme ce nu le cunotea.
Cu alte cuvinte, reprezentantul uzinei afl de la
verioara dumitale c ai construit nite microemitoare,
s zicem, excepionale. Pe baza acestei informaii, vine la
dumneata i i propune un post de director la UMBAH,
de asemenea se angajeaz s te scoat din ar. Ei bine,
orict de perfecionate ar fi microemitoarele construite
de dumneata, numai pentru atta lucru nu se ofer un
post de director. De altfel, dei nu sunt specialist, am
ndoieli serioase c ele constituie ultimul rcnet n
materie de microemitoare.
Domnule, uitai c cel de-al doilea microemitor
construit poate fi introdus n corpul unei mute.
Nici chiar dac ar putea fi introdus n trupul unui
nar sau al unui purice nu m poi convinge c numai
pentru atta lucru UMBAH i-a oferit un post de director.
Deci nu m credei?
Nu cred c lucrurile s-au petrecut aa cum mi le-ai
relatat.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Bacalu nu rspunse imediat. Prea c se gndete, c
nu se poate hotr.
Avei dreptate! Nu chiar aa s-au petrecut lucrurile.
Rosti cuvintele repede, exact ca un elev care i amintete n ultima clip, rspunsul la ntrebarea ce i-a puso profesorul.
Inginer Bacalu, cred c a sosit clipa s relatezi faptele aa cum s-au ntmplat.
S vedei. A venit la mine cu intenia s-mi
cumpere cele dou microemitoare, n cazul n care
avea s fie mulumit de calitatea lor. Pentru aceasta a
fost necesar s-i fac o demonstraie. Dup demonstraie
mi-a spus c-l intereseaz numai cel de-al doilea aparat.
Acela care poate fi introdus n trupul unei mute?
Da, acela. Mi-a oferit pe el treizeci de mii de lei. Iam spus c aceea ce-mi ofer el e nimic pe lng ce a
obine dac mi-a putea vinde invenia n strintate,
unde de altfel sunt convins c m-a putea realiza.
Chiar eti convins?
Da, sunt convins. Bineneles, privesc problema din
punct de vedere strict personal.
Vrei s spui c din punct de vedere al avantajului
material?
Exact! Cu riscul de a v scandaliza cu cinismul
meu, v declar c pe mine nu m intereseaz succesul
dect n msura n care mi ofer posibilitatea de a
ctiga bani muli. Cu alte cuvinte, ctigul maxim. Restul vorbe!
ntr-adevr, era necesar precizarea, l ironiz
Ducu.
M-a ntrebat dac mai am i alte idei i, n cazul c
da, dac i-a putea enumera cteva. I-am replicat c de
vreme ce mi vorbete ca reprezentant al unei firme

THEODOR CONSTANTIN
capitaliste, atunci desigur va nelege de ce nu sunt
dispus s-i satisfac curiozitata. De vreme ce n lumea lor
ideile se vnd i se cumpr, fr a avea intenia de a-l
jigni, mi este team s nu cumpere vreuna din ideile
mele, fr s plteasc pentru ea mcar un singur cent.
Omul prea foarte dezamgit de refuzul meu. Atunci,
pentru a nu rmne cu impresia c sunt un ludros, iam vorbit de una din ideile mele care, de fapt, era mai
mult dect o idee, deoarece i gsisem soluia teoretic.
Despre ce anume este vorba?
Cnd vei afla, sunt sigur c nu vei fi mai puin
sceptic dect reprezentantul uzinei UMBAH. Ce-ai zice
de un aparat cu care se poate asculta ce se vorbete
ntr-o ncpere aflat la o distan de cteva sute de
metri, fr ca, n prealabil, s fi fost acolo introdus un
microemitor?
Interesant aparat. Dar este realizabil? Nu sunt
specialist, aa c ntrebarea mea nu trebuie s te surprind.
Dac este realizabil? Bacalu schi un zmbet de
superioritate, de ngduitoare superioritate, pe urm,
evitnd s rspund direct: Dup ce i-am vorbit lui
Claudiu de aparat, n linii foarte mari, impresionat, m-a
ntrebat: Suntei n stare s construii un asemenea
aparat? Bineneles, i-am rspuns. M pot angaja,
dac este nevoie, n scris. S-a gndit puin. Acum plec
mi-a spus el dar voi reveni, peste maximum o sptmn, cu propuneri concrete. Pn atunci, ferii-v s
vorbii cu cineva despre proiectele dumneavoastr. i a
dat s plece. Din prag, s-a ntors i a inut s mai adauge: Dac, eventual, vi se face vreo propunere din partea altcuiva, nu v angajai pn nu vei cunoate oferta
noastr.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


ntre timp ai primit vreo alt ofert?
Nu. Exact dup o sptmn, reprezentantul a revenit. Mi-a spus c a luat legtura cu firma chiar aa
s-a exprimat i c aceasta s-a artat interesat de
aparatul pe care intenionez s-l construiesc. Aparatul
ar constitui dovada cea mai bun c sunt un specialist
valoros, i totodat o garanie pentru firm c oferta pe
care vrea s mi-o fac, nu va nsemna ceea ce se nelege
prin termenul o proast investiie de capital. Pentru a
nu mai lungi vorba, firma mi cerca s construiesc aparatul i, n cazul n care acesta corespunde caracteristicilor indicate de mine, se obliga s m scoat din
ar i s m angajeze director la uzin. De asemenea se
angaja s-mi procure absolut toate piesele de care voi
avea nevoie. Oferta este ispititoare. Totui, n-am acceptat imediat. Poate o s m ntrebai: de ce? Fiindc miam dat seama n ce ap se scald.
Adic, n ce fel de ape?
S vedei. Dei nu m-am ndoit c reprezenta firma
UMBAH, totui mi ddeam seama c ceea ce voia de la
mine contravenea legilor rii.
Vrei s spui c aveai scrupule
A, nu, domnule. Motivul a fost altul. Am gndit cam
n felul urmtor: Acest domn Claudiu se afl probabil n
ar cine tie sub ce pretext cu totul nevinovat. Dar,
dac adevrata lui misiune este s cumpere creiere,
crora, la nevoie, s le, faciliteze plecarea din ar, nseamn c misiunea lui nu este deloc lipsit de riscuri.
i cum proverbul cu ulciorul are o aplicativitate verificat, nu este exclus ca cei de la Securitate s prind de
veste i s-l aresteze. S-l aresteze, adic, nainte ca s
pun la punct aparatul, cu alte cuvinte, nainte de a trece
examenul de competen. Or, dac am ghinionul s se

THEODOR CONSTANTIN
ntmple aa, atunci visul meu de a ajunge n Apus se
spulber definitiv. Aa am gndit, dar fiindc nu puteam
s-i mrturisesc temerea mea, i-am rspuns cam aa:
Domnule Claudiu, scoate-m din ar, i m angajez,
dac vrei i n scris, c n maximum o lun, aparatul va
fi gata. Replica lui a fost categoric: Domnule inginer,
dac a trata cu dumneavoastr n numele meu i al
uzinei, a accepta. Dar eu nu sunt dect reprezentantul
ei. Eu nu am voie s investesc n dumneavoastr capital
fr s am, n prealabil, unele garanii. De fapt, una singur: c afacerea pe care o nchei cu dumneavoastr va
nsemna un ctig real pentru uzin. Personal, nu am
nicio ndoial c suntei capabil s construii aparatul
de care mi-ai vorbit. Dar dac, din anumite motive, invenia nu v reuete? Dar dac n calculele dumneavoastr s-au strecurat erori? Gndii-v n ce situaie
m-ai pune pe mine. Nu sunt dect un simplu salariat al
firmei. Construii mai nti aparatul i, pe urm, absolut
toate clauzele contractului vor decurge n mod automat.
Construii aparatul i, dup aceea, n maximum zece
zile, nu vei mai fi n ar. n faa refuzului su categoric,
ce puteam face? Puteam s-i spun: Bine, domnule, dar
ce se va ntmpla cu mine dac, ntre timp, te nha cei
de la Securitate? Nu, desigur, nu puteam s-i pun o astfel de ntrebare. i nu puteam, fiindic mi-am dat seama
c nu ar fi cedat.
n ce sens i-ai dat seama? insist Ducu.
Bacalu iari se foi pe scaun nainte de a rspunde.
A fost o intuiie dac vrei. Sau, dac asta vi se pare
prea mult, o bnuial puternic, c inea s construiesc
n prealabil aparatul, nu fiindc voia s se conving c
merit investiia de capital, ci fiindc avea nevoie de
aparat aici, n ar, i nu n strintate.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Bacalu rosti cuvintele dintr-o rsuflare, pe urm ceru
voie s-i aprind o igar. Primind aprobarea, o aprinse
i ncepu s trag lacom din ea.
Va s zic asta a fost bnuiala dumitale.
Da! recunoscu Bacalu.
Bine, dar dac ai avut aceast intuiie, nu i-a dat
prin minte s te ntrebi la ce-i trebuia reprezentantului
uzinei UMBAH un asemenea aparat aici, n ar?
Rspunsul veni cu o oarecare ntrziere.
Ba da! Am bnuit c n afar de ndeletnicirea oficial mai avea una, camuflat.
i tii ce denumire poart aceast ndeletnicire camuflat?
Da!
Numete-o!
Spionaj.
Va s zic, dei i-ai dat seama, totui ai acceptat
trgul. Cci, pn la urm, ai acceptat, nu-i aa?
Am acceptat, desigur! Dac refuzam, adio plecare
din ar. Adio bogie, deci adio viaa pe care mi-o doream. Spionaj? Treaba lor! Nu m privea.
i? Mai departe ce s-a ntmplat? ntreb Ducu,
vznd c Bacalu nu are de gnd s continue.
Am construit aparatul. L-a ncercat i a fost
mulumit. Pot spune, chiar foarte mulumit. n definitiv,
avea i de ce. E o realizare care valoreaz o mulime de
bani.
Spuneai, l ntrerupse Ducu, c l-a ncercat i c a
fost mulumit. Cu ce prilej?
ntrebarea nu prea a fi pe placul lui Bacalu. Tresri
i se uit piezi la Ducu. Probabil se ntreba dac anchetatorul deinea vreo informaie n legtur cu aceasta.
Pentru Ducu, privirea lui Bacalu din clipa aceea era una

THEODOR CONSTANTIN
familiar. Toi acei care trecuser prin biroul su, la un
moment dat l priviser n acest fel, ntrebndu-se: ct
cunoate anchetatorul din activitatea mea i ce anume
fapte a putea trece sub tcere, dndu-i totodat iluzia
c nu-i ascund nimic. i Ducu mai tia c numai foarte
puini din cei ajuni la aceast faz se hotrsc s
abandoneze lupta i s declare numai i numai adevrul.
Simplu. De la mine de la fereastr, se vede cldirea
casei de cultur a sectorului nostru. Am ndreptat aparatul ctre acolo i i-am dat posibilitate s asculte replicile dintr-o pies de teatru pe care tocmai o repeta o
echip de amatori.
Bacalu fabula. Bacalu nc lupta. nc nu ajunsese la
punctul critic, cnd, convins c totul este pierdut, n
sfrit, se decide s spun adevrul.
Asta s-a ntmplat dimineaa sau dup-amiaza?
Dup-amiaza.
Ziua i-o aminteti?
Nu!
Mcar cu aproximaie? A trecut mai mult de-o
sptmn?
Mai mult.
Cu cte zile?
Cteva. Poate dou sau trei.
Ducu sun. Se prezent Picioru. i ddu o hrtie pe
care scrisese n grab cteva rnduri. Dup aceea, suspend edina. O relu dup un sfert de or.
Inginer Bacalu. Casa de cultur al crui sector spui
c se vede de la fereastra apartamentului dumitale?
A sectorului ase.
Ei bine, spre tiina dumitale, trebuie s te anun
c de o lun de zile casa de cultur de afl n renovare i

BALTHAZAR SOSETE LUNI


c, n tot acest timp n-a avut loc niciun fel de activitate
cultural. Vd c nu vrei s ii seama de sfatul pe care i
l-am dat. Faci foarte ru, inginer Bacalu. Ancheta merge
ncet, i numai din vina dumitale. Uite, de pild, acum,
din nou trebuie s te ntreb: n ce mprejurare s-a convins reprezentantul uzinei de eficacitatea aparatului inventat de dumneata?
Bacalu oft, ls s-i scape un fel de geamt de
neputin. Vorbind repede, povesti n ce fel nregistrase
aparatul o parte din cele discutate la conferina militar
la care raportor fusese colonelul inginer Stratilat.
Cnd termin de relatat totul, n amnunt, nchise
ochii, ca i cnd, istovit dintr-o dat, simea nevoia s
doarm.
n ce zi ai disprut de acas i din ce motiv? Bacalu
tresri, deschise ochii i se uit buimcit la Ducu. Ochii
i erau roii, fr ndoial c aipise timp de cincisprezece, poate douzeci de secunde. Trebui s repete
ntrebarea, ca Bacalu s neleag ce anume i se cerea.
N-am fcut-o din proprie iniiativ. Mi s-a cerut.
Cine i-a cerut? Reprezentantul?
El. Dar a hotrt altcineva mai mare dect el.
Cine?
Bacalu tiu, dintr-o dat, c nu va mai putea rezista
anchetatorului i c acesta, pn la urm, va izbuti s
afle tot ceea ce ar fi vrut s-i ascund, n sperana c-i
va putea uura ntructva situaia. i atunci, resemnndu-se brusc i vorbi despre ntrevederea la care
participase un oarecare domn Braun.
Pe ce strad se afla casa unde te-au adpostit pn
n ziua plecrii?
Nu tiu!
De ce?

THEODOR CONSTANTIN
Dup ce m-a luat din Gara de Nord, i dup ce
maina s-a tot fit pe o mulime de strzi n mod inutil
m gndesc, poate, ca s i se piard urma cnd neam aflat pe o strdu din apropierea bulevardului
Mreti, Claudiu m-a legat la ochi cu o earf neagr,
dup care mi-a poruncit s m culc pe jos, n main.
Ct timp a mai durat drumul dup ce te-a legat la
ochi?
Cred c niciun sfert de or. Dar s-ar putea s fi
durat mai puin, mie prndu-mi-se att de lung din
cauza poziiei incomode n care am cltorit. Cnd am
ajuns, Claudiu a bgat mai nti maina n garaj i abia
dup aceea mi-a cerut s m ridic i s-mi iau earfa de
pe ochi. Din garaj am intrat direct n cas, printr-un fel
de oblon de tabl ondulat. Am urcat cteva trepte i am
ajuns mai nti ntr-un fel de vestibul, pe urm n
sufragerie, unde mi s-a servit cina. Am mncat singur.
Totul era pregtit pe mas. Claudiu a revenit cnd am
terminat, ca s m conduc n camera ce-mi fusese
rezervat, de fapt o sufragerie n stil florentin, la care
adugaser un fotoliu-pat. Fereastra avea o draperie din
catifea de culoarea viinei. n stnga, era un mic oficiu,
care ducea la baie. Mi-a urat noapte bun i a dat s
plece. Din prag s-a ntors, s-mi recomande c nu-mi
era ngduit s prsesc casa sau s circul prin ncperi. Dac, eventual, doream ceva, nu aveam dect s
sun i el, Claudiu va veni s-mi ndeplineasc dorina.
Cnd am rmas singur, primul lucru pe care l-am fcut
a fost s ridic un col al draperiei, ca s privesc afar. Nam vzut mare lucru. n faa ferestrelor, la o deprtare
de maximum ase metri, zidul fr nicio fereastr al
unei case cu etaj. La dreapta i la stnga, gard de lemn.
ntre case i gard o curte interioar n care se afla, n

BALTHAZAR SOSETE LUNI


afar de cteva lzi de lemn goale, caroseria pe butuci a
unui automobil demodat. Nici a doua zi, pe lumin, nu
mi-am putut da seama n ce cartier m aflam. Am uitat
s v spun, c pe un col al mesei am gsit o foaie de
hrtie, pe care era scris la main programul meselor.
Micul dejun la nou dimineaa, masa de prnz, la dou,
iar cina, la orele nou. Dedesubt, scris de mn, cu
past roie, cineva adugase: V rog s respectai
ntocmai programul. M-am dumerit a doua zi de ce mi
se cerea s respect programul. Fiindc, de fiecare dat
cnd intram n sufrageria improvizat, micul dejun,
prnzul sau cina m ateptau. Nu tiu nici acum, de
altfel nici nu am fost curios s aflu, cine gtea, ori cine
punea i ridica masa. n afar de Claudiu, n tot timpul
rmncrii mele n casa aceea, n-am mai vzut pe nimeni. Credei, poate, c m-am plictisit?
Nu, nu cred asta.
i facei foarte bine. Timpul mi l-am petrecut cum
nici c se putea mai agreabil.
Adic?
M-am gndit la un transmitor Domnilor, o
invenie extraordinar, care ar valora milioane. Milioane
de dolari!
Nu mai spune! l ironiz Bogdan. Chiar milioane?
Nu v vine s credei, dar ar valora.
n razul acesta, trebuie c e vorba de o invenie
ntr-adevr extraordinar. Din pcate noi nu suntem
specialiti, aa c revino la subiect, l ndemn Ducu.
Nu suntei specialiti, dar suntei ofieri de securitate. Or, n aceast calitate, nu se poate s nu apreciai
importana inveniei la care m gndesc.
Ne-ai fcut curioi, inginer Bacalu.
Dumneavoastr tii c orice emisiune de radio

THEODOR CONSTANTIN
poate fi bruiat sau detectat.
Bineneles.
tii, de asemenea, c orice mesaj cifrat sau codificat poate fi descifrat cu ajutorul unei maini electronice.
nchipuie-i c tiam i lucrul acesta, l ironiz din
nou Bogdan.
Ei bine, ce-ai zice de un transmitor a crui und
s nu poat fi recepionat dect ntr-un singur punct
de pe glob?
Este posibil aa ceva?
Teoretic, da. Teoretic, este posibil ca un transmitor, s spunem, s emit de la Bucureti nite semnale care s nu poat fi recepionate dect numai la
Paris. Teoretic, repet, este pasibil. Eu m-am gndit, i
am ntrevzut i soluia ca ideea s poat fi pus n
practic. Desigur, v dai seama ce instrument extraordinar ar deveni un asemenea aparat pentru transmiterea de informaii i ordine, att n timp de pace, ct
i n timp de rzboi. Pe urm posomorndu-se brusc:
Dar dac n-am avut ansa, nu va mai fi nimic nimic.
Ce ans?
De a pleca din ar.
Mereu uit c idealul suprem al vieii dumitale a fost
i este s-i prseti ara. Dar, n alt ordine de idei: n
bagajele dumitale nu a fost gsit aparatul inventat de
dumneata. Ce ne-ai putea spune n legtur cu aceasta?
Nimic. A rmas la Claudiu. Ce-a fcut cu el nu tiu.
Credei-m!
Ducu se ateptase s primeasc acest rspuns Era un
rspuns sincer. Bacalu renunase la lupt.
Descrie-mi-l pe Braun.
Rspunsul veni prompt.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Nu pot Nu sunt n stare. ntr-un fel, l am i acum
dinaintea ochilor, dar, pur i simplu, nu sunt n stare s
vi-l descriu. Este un om care care nu se las privit.
Nu se ce?
Nu se las privit.
Nu neleg ce vrei s spui.
Nici eu nu neleg, dar cred c, totui, exprim cel
mai bine ceea ce vreau s spun.
Ducu nu mai insist. i nu mai insist, fiindc nelese c nici de data asta Bacalu nu minea i c, ntradevr, acel Braun nu se lsa privit.
n clipa urmtoare fu o hotrre de moment Ducu
deschise sertarul, scoase un set de fotografii pe care l
rsfir pe birou, dinaintea lui Bacalu. Erau acolo fotografiile Norei Solcanu, Matildei Grigoriu, a lui Paraschiv
Pendeleanu, a lui Matei Corbeanu i n fine a lui Balthazar.
i spune ceva vreuna din aceste fotografii?
Asta e verioara mea, i ddu deoparte fotografia
Norei Solcanu.
F abstracie de ea.
sta e Claudiu se grbi s adauge, scond din grupaj fotografia lui Matei Corbeanu.
Claudiu?
El. Sunt absolut convins.
Ducu se pstr calm, dar inima, mcar puin, i grbi
btile.
Pe altcineva recunoti?
Bacalu art cu degetul ultima fotografie din rnd:
Uite-l i pe domnul Braun.
Eti sigur, inginer Bacalu?
Absolut sigur. Fotografia este a domnului Braun.
Vreau s spun a aceluia care mi s-a prezentat cu acest

THEODOR CONSTANTIN
nume.
Fotografia indicat de Bacalu era a lui Balthazar.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


XII
Cercul se strnge
Cnd Dorobanu intr n biroul efului nelese,
chiar din prima clip, c acesta era prost dispus. Totui,
nici prin minte nu-i trecu c el era cauza proastei dispoziii a maiorului.
Ce mai face Balthazar, Dorobanule?
Nimic deosebit, tovare maior. Din rapoartele pe
care vi le-am prezentat ai putut constata
Rapoartele acelea, l ntrerupse Ducu, nu sunt reale. Sunt ntocmite din burt. A avut dreptate cpitanul
Bogdan.
Tovare maior, permitei-mi s raportez c oamenii
i fac n mod contiincios datoria. Am verificat personal
Ai verificat, dar nu atunci cnd trebuia. Dumneata
afirmi c ei i fac n mod contiincios datoria, rapoartele
susin acelai lucru, i cu toate acestea realitatea este
alta. S lum, de pild, ziua de mari i s vedem ce
raporteaz oamenii dumitale, care aveau sarcina s supravegheze n ziua aceea pe Balthazar.
La orele treisprezece i patruzeci i cinci de minute, dup o scurt plimbare pn la Pota mare, i napoi, B
a intrat la braseria hotelului, ca s ia masa de prnz.
Prnzul a constat din urmtoarele feluri de mncare:
ciuperci a la grec, consome, pui de balt pane, profiterol,
pere i cafea. Ca butur: whisky, vin i trei coniacuri.

THEODOR CONSTANTIN
La orele cincisprezece i zece minute a prsit braseria
i a urcat la hotel. A cobort abia seara, la orele douzeci
i dou, ca s cineze, de data asta la restaurantul hotelului...
Ei bine, Dorobanule, afl c nu-i adevrat.
Ce anume, tovare maior?
Nu-i adevrat c ntre orele cincisprezece i zece
minute i douzeci i dou, a stat cuminte la el n
apartament. nelegi? Nu-i adevrat!
Tovare maior, n scopul supravegherii permanente a lui Balthazar, mi-au fost afectai cei mai buni
oameni.
tiu. Cu toate acestea, n ziua de mari lucrtorul
acela
Sunt mai muli, tovare maior.
Cu att mai ru, Dorobanule. Cu att mai ru.
Asta nseamn c n ziua de mari, nu unul, cu cu toii
s-au comportat ca nite veritabili gur-casc. Fiindc, n
acea zi, n timp ce oamenii dumitale l credeau la hotel,
Balthazar se ntlnea, ntr-un apartament de la etajul
apte al unui bloc de pe bulevardul Blcescu, cu un
oarecare domn Popescu i cu inginerul Bacalu.
Dorobanu se uit lung la eful su. Avea atta
ncredere n oamenii nsrcinai cu supravegherea lui
Balthazar, nct era convins c informaia pe care o
deinea maiorul era ntru totul eronat.
Imposibil, tovare maior.
Imposibil? Poftim, citete ce a declarat inginerul
Bacalu. Citete pasajul subliniat cu creionul albastru.
i-i ntinse o foaie de hrtie btut la main.
Dorobanu citi pasajul, l citi chiar de dou ori, i tot
nu se convinse.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Tovare maior, mi permit s v ntreb, dac putem avea ncredere n cele declarate de inginerul Bacalu.
ncredere, n general, nu putem avea, dar asta nu
nseamn c ceea ce a declarat, n legtur cu Balthazar, nu este adevrat.
n cazul acesta, tovare maior
n cazul acesta, trebuie s recunoti c oamenii ti,
Dorobanule, s-au comportat ca nite pap-lapte.
Nu, tovare maior. n cazul acesta, nseamn c
acest Balthazar nu-i dezminte faima. mi permitei s
m duc s stau de vorb cu bieii? Trebuie s descopr
n ce fel a izbutit Balthazar s-i pcleasc, fr ca
vreunul dintre ei i doar cu toii sunt ai n meserie
s prind de veste.
Bine. Du-te. Descurc-te cum poi, i cum te pricepi; dar i atrag atenia i prin dumneata lor c n
niciun caz nu trebuie s se mai ntmple a doua oar ca
Balthazar s se plimbe prin ora, precum Vod prin
lobod, fr ca noi s avem cunotin.

***
Bogdan sttea n rndul din spate, puin n stnga i,
din locul n care se afla, l vedea foarte bine pe Matei
Corbeanu care, dup fiecare cntec, aplauda cu mult
cldur.
Trecuse o sptmn de cnd Bacalu recunoscuse n
fotografia lui Matei Corbeanu pe misteriosul Claudiu, o
sptmn de cnd fostul logodnic al Norei Solcanu
fusese luat n supraveghere o supraveghere discret i
foarte eficace fr ca n tot acest timp Corbeanu s fi
stabilit vreo legtur sau, invers, altcineva s fi ncercat
s stabileasc o legtur cu el. Matei Corbeanu se com-

THEODOR CONSTANTIN
porta ca un cetean de treab, aa cum, de altfel, era
considerat de ctre toi colegii si de serviciu.
O sptmn de ateptare nu conteaz pentru un
lucrtor de la contrainformaii, fiindc, printre multele
nsuiri care se cer acestuia, rbdarea nu este cea mai
de neglijat. Ce nseamn o sptmn cnd tii, precis,
c omul trebuie s-i dea n petic, fiindc nu este u
de biseric? Aa c, pn la urm, Corbeanu, alias
Claudiu, ntr-un fel, trebuia s se mite, trebuia s-i
trdeze complicii, fiindc, dup toate probabilitile, nu
lucra de unul singur. Complice i era, de pild, pretinsul
Popescu, individul cu care se ntlnise Bacalu n apartamentul lui Pavel Moldoveanu, n timp ce acesta din
urm i petrecea concediul pe litoral. (Verificaser:
Pavel Moldoveanu era plecat de dou sptmni la mare
i nu pusese nimnui la dispoziie garsoniera pe timpul
ct avea s lipseasc din Bucureti).
Cine a mai tiut c plecai la mare? fusese ntrebat.
Colegii de la serviciu.
i altcineva?
Femeia care face curat. Am anunat-o s nu vin
dect la nti septembrie, adic atunci cnd mi expir
concediul.
Desigur, nu era de loc uor pentru oamenii maiorului
Mnil s ajung la pretinsul Popescu, investignd i
suspectnd pe toi aceia care aflaser c Pavel Moldoveanu avea s lipseasc din Bucureti pn la nti
septembrie. De altfel, nici nu era absolut nevoie.
Fiindc, pn la urm, Corbeanu tot avea s ia legtura
cu acel Popescu. Evident, acest ntr-o zi putea s
nsemne n timp, foarte mult, dar, aa cum am mai
spus, rbdarea este una din virtuile indispensabile ale
lucrtorului de la contraspionaj.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


De altfel, nu numai prin Corbeanu se putea ajunge
la Popescu. Mai exista i filiera Balthazar. De vreme ce o
dat se ntlniser n garsoniera de pe bulevardul Blcescu, nu era de loc exclus s se revad, fie n acelai
loc, fie n alt parte.
Totui, dei trecuse o sptmn, aa ceva nu se
ntmplase. n tot acest timp, de altfel, ca i mai nainte,
Corbeanu dusese i continua s duc o via singuratic, suspect de singuratic. Nu avea prieteni, nu se
ntlnea eu nimeni. Acas, nu-l vizita nicio prieten i
nu se ducea nici el la vreuna, ceea ce era de mirare, dat
fiind faptul c fcea parte din categoria aceea de brbai
n faa crora femeile, chiar cele mai lucide, sfresc
prin a-i pierde capul. Dup aparene, Corbeanu continua s rmn credincios memoriei Norei Solcanu.
La policlinic i fcea contiincios datoria, mcar n
atta msur ct era necesar ca s nu-i nemulumeasc pacienii. Preri bune despre el aveau i colegii de breasl, dei, n fapt, niciunul nu-l cunotea mai
bine dect cel mai vechi dintre pacienii si. Fiindc
doctorul Corbeanu i da silina i izbutea fr
greutate s treac, n msura posibilului, ct mai
neobservat. La prnz, cnd ieea de la slujb, lua masa
la un restaurant-pensiune. Dup aceea, se ducea direct
acas. Seara, ieea s se plimbe i s cineze la un lacto. Dac nu se ducea la un spectacol, se ntorcea devreme acas.
Cu alte cuvinte, o existen plat, ca de funcionar
cuminte i rutinard. Cei nsrcinai cu supravegherea lui
Corbeanu ar fi sfrit prin a se plictisi, dac n-ar fi
observat la el o anume manie. Seara, cnd ieea s se
plimbe pn la ora cinei, ca s capete poft de mncare,
itinerarul pe care l strbtea, dei nu era acelai, nu

THEODOR CONSTANTIN
prea totui ntmpltor. i nu prea ntmpltor pentru urmtorul motiv. Dup ce se plimba pe anumite
strzi, cu un mers uniform, exasperant de uniform, la o
anumit or fcea n aa fel ca s se gseasc, neaprat,
n imediata apropiere a unui telefon public, instalat fie
n gangul vreunei cldiri, fie n alt parte, dar totdeuna
ntr-un loc nu prea la vedere.
Cnd ajungea, Corbeanu verifica ora ceasornicele,
att al su, ct i al aceluia care l fila, indicau de fiecare
dat orele douzeci i zece minute dup care se posta
n imediata apropiere a aparatului, prefcndu-se c i
exploreaz buzunarele n cutarea unei fise. Explorarea
aceasta dura exact zece minute. Dup aceea pleca. Dac
se ntmpla ca, la venirea sa, altcineva s vorbeasc, atepta tot zece minute, dar abia din clipa cnd lua sfrit
convorbirea. Sear de sear se ntmpla la fel, numai c
de fiecare dat aparatul era altul, de pe o alt strad.
Desigur, n-a fost greu s se trag concluzia c, dac
se gsea n fiecare sear, la aceeai or, n imediata apropiere tot a unui alt aparat telefonic, aceasta nu se
datora ntmplrii, ci era o manevr bine calculat, al
crei scop putea fi cu uurin ghicit: Corbeanu era n
ateptarea unei comunicri pe care, din pruden, nu
putea s-o recepioneze la telefonul din locuina sa.
O dat emis aceast ipotez, colaboratorilor lui Ducu
nu le rmnea altceva de fcut dect s atepte. Trecur
cinci zile. n cea de a asea zi, n timp ce Corbeanu se
afla lng un aparat public, instalat ntr-un gang, i,
conform obiceiului, i explora buzunarele n cutarea
unei fise, exact la orele opt i zece minute se auzi apelul.
Corbeanu se grbi s ridice receptorul. Convorbirea nu
dur nici cincisprezece secunde. Dup aceea, plec spre
cas, nu ca de obicei mergnd ncet, cu un mers exas-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


perant de uniform, ci ca un om foarte grbit. Era bine
dispus, motiv pentru care nu conteni s fluiere dect n
clipa n care se urc n autobuzul care l ls n imediata
apropiere a casei unde locuia.
A doua zi, Corbeanu asista la Cencertul corului de
copii. i, fiindc nu intra n obiceiurile lui Corbeanu s
frecventeze asemenea spectacole Bogdan, anunat la
timp, inu s asiste i el la concert.
Concertul se apropia de sfrit. ntre timp, nu se
ntmplase nimic. Nici mcar n pauze. Bogdan se
ntreba dac nu cumva se nelase, mesajul telefonic
primit n jun de Corbeanu referindu-se la cu totul
altceva dect la concert. Fiindc, dac nu ignora
ncntarea ce se aternuse pe faa acestuia, dar, mai
ales, entuziasmul cu care aplauda, o asemenea presupunere prea veridic. Bogdan ns, nu era omul care s
se lase nelat de aparene. De aceea, n ciuda faptului
c spectacolul era pe sfrite, nc nu pierduse sperana
c ceva, totui, trebuia s se ntmple, dac nu mai
nainte, mcar dup ultima cdere a cortinei.
Lumea se ndrepta spre ieire. Bogdan manevr n aa
fel, nct s se strecoare n spatele lui Corbeanu. i iat,
cnd ajunser n hol, la un moment dat, un individ, ca
din ntmplare, nimeri n stnga lui Corbeanu. Individul
avea n mn o pung dintr-acelea n care se pstreaz
f-urile. Odat ajuns umr lng umr cu Corbeanu,
individul i vr sub bra punga, n care sigur nu se mai
afla ful sau dac da, pe lng f i altceva cu o
abilitate pentru care l-ar fi invidiat oricare punga dintre
aceia specializai n a cotrobi prin buzunarele cltorilor.
Dei Bogdan era tare curios s afle ce coninea punga,
ntruct tia c la ieire Corbeanu va fi luat n filaj de

THEODOR CONSTANTIN
ctre altcineva, i concentr atenia asupra individului,
care, dup ce se descotorosise de pung, fcndu-i loc
prin mulime, ncerca s se ndeprteze. Bogdan ns se
inu scai de el. n strad, urmrirea deveni ceva mai dificil. i deveni mai dificil, fiindc se prea c individul
era un expert n a se descotorosi de o eventual coad.
Sarcina lui Bogdan era grea, dar nu imposibil. La
rndul su, era i el expert n a nu se pierde pe drum.
Datorit acestui fapt, izbuti s se in scai de individ,
conducndu-l pn acas. (Vizuina acestuia se afla
undeva pe o strad din apropierea cimitirului Belu i,
dup toate aparenele, era aceea n care fusese adpostit
Bacalu.)
Dar consecina cea mai fericit fu c dublura lui
Bogdan izbuti s fotografieze de trei ori pe misteriosul
individ. La numai cteva minute dup developarea clieelor, Bacalu recunotea n fotografiile ce-i fuseser
prezentate, pe Popescu, pe misteriosul Popescu, acela
care l pusese n legtur cu Balthazar, n apartamentul
lui Pavel Moldoveanu, de pe bulevardul Blcescu. Firele
ncepeau s se lege i verigile reelei s devin evidente:
Balthazar, Pendeleanu, Nora Solcanu, Corbeanu, Popescu. Din reeaua propriu-zis, Balthazar trebuia exclus.
Balthazar venise ca emisar al Trustului Nebel. Un
emisar din afar, de regul, ia legtura cu acela care
conduce reeaua. n cazul acesta cine conducea reeaua?
Cine era rezidentul?
Era o ntrebare la care nc nu se putea rspunde.

***
Intrar n biroul colonelului Rare, unul dup altul.
Luai loc!

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Ducu se nfund n fotoliul din dreapta, Bogdan n cel
din stnga. Colonelul avea un aer grav, preocupat. Prea
i puin nervos. i convocase la o edin de lucru, nici
la o or dup ce mai avusese loc una. Erau amndoi
nerbdtori i curioi s afle, motivul noii convocri.
V-am chemat s reanalizm problema. De la nceput vreau s v informez c tovarul general nu
mprtete punctul nostru comun de vedere.
Nu! se mir Bogdan, exprimndu-i tare nedumerirea, ceea ce nu era un lucru neobinuit la el.
Trecuse mai puin de o or de cnd toi trei czuser
de acord c nc nu sosise momentul s se treac la
reinerea lui Corbeanu i a lui Popescu, a falsului
Popescu, fiindc numele lui adevrat era Fntnaru.
(Fntnaru fusese pilot de ncercare pe avioane supersonice, pn a nu fi pensionat, n urm cu trei ani, ca
urmare a unui accident cu urmri relativ grave. n
prezent, se bucura de o oarecare notorietate ca autor de
muzic uoar.) i fuseser de acord c nc nu venise
momentul s fie arestai, mai nti, fiindc nu aveau
sigurana c depistaser absolut pe toi membrii reelei,
apoi, fiindc, adncind problema, ajunseser la urmtoarea concluzie: Da, arestnd pe Fntnaru i pe Corbeanu, poate c ar fi aflat de la acetia i pe ceilali
membri ai reelei. (n cazul n care i cunoteau.) n
schimb, era puin probabil s afle cine era rezidentul,
cunoscute fiind msurile de conspirativitate pe care i le
ia un rezident, ca s-i asigure o ct mai deplin securitate. Pe de alt parte, dac i arestau pe cei doi, volensnolens trebuia reinut i Balthazar.
Reinerea lui Balthazar ridica ns unele probleme mai
delicate. mpotriva lui nu existau dovezi concludente de
vinovie. Desigur, declaraia lui Bacalu c tratase cu

THEODOR CONSTANTIN
Balthazar, n prezena lui Popescu-Fntnaru, putea
constitui un cap de acuzare. Dar nu unul suficient de
puternic. Putea fi spulberat de Balthazar dac ar invoca
un alibi, greu de contestat. Anume c, n ziua i la ora
cnd ei, cei de la contraspionaj, pretindeau c se ntlnise cu Bacalu i cu Fntnaru ntr-un anume apartament de pe bulevardul Blcescu, el, Balthazar, se afla
la hotel, adevr care putea fi confirmat, sub prestare de
jurmnt, de boy i de camerist. (n dup amiaza aceea
Balthazar i sunase pe amndoi, parc dinadins ca s-i
creeze un alibi.) Da, Balthazar putea invoca acest alibi,
deoarece, n ciuda investigaiilor i n ciuda tuturor ipotezelor nu-i putuser explica, n niciun fel, cum de
izbutise Balthazar s prseasc hotelul fr s fie vzut
de careva dintre oamenii de serviciu, dar, mar ales, de
cei nsrcinai cu supravegherea lui
V repet, tovarul general nu este de acord cu
concluzia la care am ajuns cu toii mai nainte.
Tovare colonel, dac am neles bine, tovarul
general este de prere c ar trebui s-i reinem pe
spioni? vru s tie maiorul.
Colonelul Rare nu rspunse direct la ntrebare ci, la
rndul su, ntreb:
Dup prerea voastr, la cine se afl, acum, aparatul inventat de inginerul Bacalu?
La Corbeanu acas n niciun caz, preciz Ducu.
Verificat.
Atunci la Popescu-Fntnaru?
Poate!
Nu cumva la Balthazar?
Unde s-l fi ascuns? La hotel nu-i. Nici n main.
De asemenea verificat.
Fie c se afl n minile lui Fntnaru, fie n ale

BALTHAZAR SOSETE LUNI


altcuiva, un fapt e sigur: c acela care dispune de el, l
folosete.
Mai mult ca sigur, tovare colonel, fu de acord Ducu.
E un aparat teribil, nu-i aa? continu s ntrebe
colonelul.
Al naibii de teribil, tovare colonel, se grbi s
recunoasc Bogdan.
Ei bine, dac aparatul acesta teribil n-a fost pus la
pstrare, nseamn c individul n minile cruia se afl
obine informaii de cea mai mare importan.
Obine! oft Bogdan i chipul su trda ct de necjit era. Pe urm, imediat: Tovare colonel, m ntreb
dac nu cumva aparatul a fost scos din ar.
Puin probabil, Tudoracule. Crezi c reeaua de
aici nu are nevoie de un asemenea aparat?
Ba bine c nu!
Desigur, Trustul Nebel s-a fcut forte s-l scoat
din ar pe Bacalu, ca acesta s realizeze i celelalte
invenii, deocamdat n stare de proiect. Dar, dac izbuteau s-l scoat, ar fi fost pus, n primul rnd, s construiasc attea aparate cte are nevoie Trustul ca s
doteze cu ele toate reelele de care dispune. Nu suntei
de prere?
Foarte probabil, tovare colonel. Raional e chiar
foarte posibil c aparatul n-a fost scos din ar.
i c el, poate chiar n clipa aceasta, nregistreaz
pe band secrete de cea mai mare importan. Gndiiv cte edine au loc ntr-o singur zi, n care se discut probleme cu caracter secret. Desigur, mi-ai putea
obiecta: Da, se in multe asemenea edine, dar acela n
posesia cruia se afl aparatul ar trebui s cunoasc, n
prealabil, unde anume se in ele. Pe urm, ar mai trebui

THEODOR CONSTANTIN
s gseasc i locul potrivit ca s instaleze aparatul. Nu
neg, sunt aceste greuti din cele mai tari. Dar, dac au
aflat de conferina n care s-a discutat despre tancul A.
N., i dac au gsit i unde s instaleze aparatul, de ce
s credem c performana lor de atunci a fost ntmpltoare?
Evident, nu ne este permis s credem aa ceva. De
altfel, acela sau aceia care dispun de aparat nu trebuie
s umble, neaprat, numai dup depistat superse-crete.
Oare nu ar fi suficient s instaleze aparatul n podul
unei case cu o lucarn nspre ferestrele unui minister
oarecare, ca s nregistreze tot ceea ce se discut n cabinetele minitrilor, ale consilierilor sau ale directorilor
generali?
Foarte just, Mnil. i asta ce nseamn? nseamn c, zi de zi, ei pot s intre n posesia unei
cantiti din ce n ce mai mari de informaii cu caracter
secret. i nu ne este permis s ne facem iluzia c unele
dintre ele nu s-au scurs sau nu se vor scurge curnd
peste grani.
Ducu oft resemnat, pe urm spuse:
n cazul acesta, s-i arestm, tovare colonel!
N-o spui cu prea mult tragere de inim. i doar
adineaori am avut impresia c pledezi pentru reinerea
lor imediat.
Tovare colonel, am fost de acord s cutm i s
gsim, de urgen, aparatul. N-am neles ns prin
aceasta c sunt i pentru arestarea ambilor spioni. Mi-e
team c, procednd astfel, riscm prea mult.
Vrei s spui c, arestndu-i, riscm s nu punem
mna tocmai pe aparat?
Mi-e team c da, tovare colonel. Personal, cred
c aparatul nu se afl nici la Corbeanu i nici la Po-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


pescu-Fntnaru. Dac i arestm este posibil s aflm
la care dintre ei se gsete acum. Dar nu-i de loc exclus
s fi fost predat altcuiva, unui curier ad hoc trimis de
rezident, pe care ei nu-l cunosc. ntr-un asemenea caz,
lanul se va rupe.
Tovarul general este de prere c riscm mult
mai mult ateptnd, dect dac am trece la reinerea lui
Corbeanu i a lui Fntnaru.
Arestarea lui Corbeanu n-a ridicat nicio problem. n
primele momente simul o indignare magistral jucat,
dar a fost suficient ca Bogdan s-i transmit complimente din partea lui Bacalu, pentru ca imediat s se
dezumfle i, indignrii simulate, s-i ia locul o ngrijorare real.
n schimb, arestarea lui Popescu-Fntnaru le rezerv
surprize. Ea fu plnuit s se ntmple concomitent cu
aceea a lui Corbeanu. i ntr-adevr, la aceeai or,
Ducu, care conducea personal aciunea, aps pe butonul soneriei de la intrare, dar nu mai nainte de a fi
luat msurile preventive necesare pentru cazul cnd
Fntnaru ar ncerca s se salveze prin fug. Sun
ndelung, dar nimeni nu veni s deschid, dei tia
precis c Fntnaru era acas. Pn la urm, fu nevoit
s ordone forarea uii. Ducu, mpreun cu ajutoarele
sale, ptrunser, mai nti, ntr-un vestibul spaios, pe
urm, n holul cu pereii cptuii cu lambriuri de stejar,
n care, n afara mobilei demodate, dar de calitate, se
afla un pian i o colivie uria. n colivie, un papagal
cam pleuv ncepu s-i njure. Din hol, prin trei ui
nalte, cu canaturi duble, se putea ajunge la celelalte
ncperi ale casei. Temndu-se s nu fie atacai prin
surprindere, Ducu i ajutoarele sale trecur, cu foarte

THEODOR CONSTANTIN
mult precauie, la investigarea succesiv a camerelor.
napoia primei ui descoperir dormitorul. Patul anacronic de altfel ca toat mobila avea baldachin. n dormitor nu se afla nimeni. Nici n urmtoarea camer nu
ddur peste Fntnaru. Mai rmnea de cercetat cea
de-a treia ncpere. Dac nici acolo nu aveau s-l
descopere, nsemna c totui spionul izbutise s scape.
n momentul cnd deschiser ua, se auzir dou
mpucturi succesive. Primul glonte l rni pe Ducu n
braul stng, al doilea strpunse oldul unuia dintre
ajutoarele sale. Cnd fumul se risipi, spre marea lor
surprindere, descoperir, prbuit pe spate, trupul nensufleit al lui Fntnaru. Apropiindu-se de cadavru, lui
Ducu nu-i fu de loc greu s constate c spionul se
otrvise. (Ulterior, la autopsie, se stabili c luase
cianur.)
Dar n cazul acesta, cine trsese cele dou focuri de
revolver? Misterul fu lmurit curnd: dou pistoale,
aezate ntre crile din bibliotec, datorit unui sistem
simplu, dar ingenios, se descrcau n mod automat n
momentul cnd cineva deschidea ua.
Lng cadavru fu gsit un aparat de radioemisie cu
tranzistori. Asta nsemna c, nainte de a se otrvi,
Fntnaru apucase s anune pe careva c este pe
punctul de a fi arestat. Dar i mai grav era faptul c,
dei casa fu supus unei percheziii minuioase, din pod
i pn n pivni, nici aparatul inventat de inginerul
Bacalu, nici banda de magnetofon i nici foile de indigo
nu putur fi gsite.
Nici anchetarea ulterioar a lui Corbeanu nu ajut la
elucidarea misterului dispariiei aparatului inventat de
Bacalu.
Dimpotriv, misterul deveni i mai de nptruns n

BALTHAZAR SOSETE LUNI


momentul cnd Corbeanu, parc plictisit s in piept
ntrebrilor anchetatorului, ls s-i scape:
Dac vrei s tii, aparatul a disprut.
Cum a disprut? Ce vrei s nelegi prin asta? ntreb Ducu.
Adic, a fost furat.
De la cine?
De la Fntnaru, n cazul cnd acesta n-a apucat
s-l predea mai departe.
Trebuia s-l predea?
Presupun Trebuia.
Cui?
Asta nu mai tiu.
Cine l-a furat?
Nu tiu!
Nici nu presupui?
Nu! Cine l-a furat a riscat mult.
Ce a riscat?
S ajung pe lumea cealalt.
Nu mi-ai spus: Ce te face s presupui c a fost
furat?
tiu!
tii precis. Sau e o presupunere?
tiu precis.
Bine! Deocamdat nu insist s-mi spui de la cine
deii informaia. n alt ordine de idei, a vrea s te
ntreb dac nu cunoti o femeie cu o voce fermectoare.
Nu! Categoric, nu cunosc.
i nici n-ai auzit vorbindu-se despre ea?
Nu, domnule.
Ducu ntrerupse anchetarea lui Corbeanu, fiindc ntre timp se ntmplase un eveniment care l solicit n
alt parte.

THEODOR CONSTANTIN
n timp ce Ducu, mpreun cu ajutoarele sale ncerca
s ptrund n locuina lui Popescu-Fntnaru, centrala
telefonic a hotelului Atheene Palace fu solicitat de
ctre cineva din afar, care dorea s i se fac legtura cu
telefonul din camera lui Balthazar. Se ntmpla pentru
prima dat cnd acesta era cutat la telefon. Convorbirea se rezum la un singur cuvnt, rostit de ctre
solicitant: Uranus!
Cteva minute mai trziu, Balthazar anun c pleac
i ceru s i se fac urgent nota de plat. Dup numai o
jumtate de or, bagajele sale umpleau portbagajul ncptor al puternicei sale maini. nainte de a urca la
volan, Balthazar mpri baciuri grase portarului i
tuturor acelora care l ajutaser la transportarea bagajelor.
Plecai acas, domnule Balthazar? fu ntrebat de
ctre unul din boy, care o rupea binior pe franuzete.
Nu! La Mamaia.
i ntr-adevr, dup ce iei din Bucureti, Balthazar
se avnt cu Fordul su, care trezea numai admiraie,
pe oseaua ce ducea la Constana, gonind cu o vitez de
peste o sut de kilometri pe or. Era un maestru al
volanului, dar i maina l asculta, executnd comenzile
cu o docilitate de animal bine dresat. ns nici acei ce
alctuiau trena lui nu erau oferi mai puin dotai, aa
c, pn la destinaie, n-a existat mcar un minut n
care timp Fordul s fi scpat de sub supraveghere. Pe
de alt parte, prin radio, la fiecare sfert de or, cei care
asigurau trena raportau n ce mod decurgea urmrirea.
Cnd ajunse la Mamaia, Balthazar descinse la Hotel
Splendid. Spre marca surprindere a lui Bogdan fiindc
lui i se ncredinase conducerea echipei operative Bal-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


thazar nu ntmpin niciun fel de greutate n obinerea
unei camere, dei era sezon plin, i toate hotelurile ticsite de turiti strini. i nu ntmpin vreo dificultate,
deoarece camera i fusese reinut telefonic.
De ctre cine, niciuna din funcionarele de la recepie
nu fu n stare s-l lmureasc. Bogdan se ntreb dac
nu cumva aceeai persoan care l alertase pe Balthazar:
Uranus! La nceput, Bogdan crezuse c acest cuvnt nu
poate avea dect o singur semnificaie: alarm! Judecata pe care i-o fcuse fusese urmtoarea: Probabil
Fntnaru, nainte de a se sinucide, anunase, prin radio, pe rezident, iar acesta, la rndul su, avertizase pe
Balthazar c se afl i el n primejdie. Balthazar, intrat
n panic, se grbise s-i fac bagajele, hotrt s spele
putina mai nainte de a fi prea trziu. Dar, n momentul
cnd vzu Fordul, n loc s se ndrepte spre grania de
vest, spre Ndlac punctul de frontier pe unde intrase
ia, ntr-adevr, drumul litoralului, nelese c se nelase, c raionamentul su fusese greit. Dac Uranus ar
fi nsemnat, ntr-adevr, alarm, primejdie, fr ndoial
c Balthazar n-ar mai fi avut dispoziie s se soreasc pe
plaja de la Mamaia. Cu alte cuvinte, Uranus avea desigur, o cu totul alt semnificaie. Care ns? Presupuneri
se puteau face multe. Dintre toate, cea mai plauzibil
prea a fi c Balthazar se deplasase la Mamaia n scopul
de a se ntlni cu cineva. Dar, indiferent de motivul adevrat, un lucru era cert: c Balthazar trebuia supravegheat, zi i noapte.
i Bogdan lu msurile care se impuneau ntr-o asemenea situaie.
Seara Balthazar cin la restaurant, dup care urc n
camera sa de la primul etaj, dar nu mai nainte de a se

THEODOR CONSTANTIN
aproviziona cu o sticl de whisky. Ferestrele camerei
sale rmaser luminate pn aproape de miezul nopii,
pe urm ntunericul le nvlui, nendoielnic dovad c
Balthazar, obosit, se culcase.
Fu o noapte linitit, mai precis, fr incidente, fiindc
de linite nici nu se poate vorbi ntr-un hotel de pe
litoral cu turiti care se ntorc acas de pe la baruri i
restaurante tot la alte ore ale nopii i ntr-o asemenea
bun dispoziie, nct le este imposibil s vorbeasc altfel dect tare, s rd altfel dect zgomotos i s nchid
uile altfel dect trntindu-le.
Dimineaa, Picioru suger unei platinate i sofisticat
machiate domnioare de la recepie s-l sune pe Balthazar i s-l ntrebe dac nu cumva dorete ca micul dejun
s-i fie servit n camer. Domnioara se execut, dar, dei sun ndelung, Balthazar nu catadicsi s rspund.
Pesemne a plecat, mai de diminea, pe plaj, suger blonda platinat, pronunnd cuvintele, intenionat
cu accent strin, ca s-l impresioneze pe Picioru, convins fiind c acesta va sfri prin a o invidia pentru
cunotinele ei lingvistice.
Presupunerea blondei n niciun caz nu era n msur
s-l liniteasc pe Picioru, n primul rnd, fiindc oamenii nsrcinai cu supravegherea lui Balthazar nu-l
vzuser prsind hotelul, iar n al doilea, fiindc, n
cazul n care ntr-adevr plecase pe plaj, cheia camerei
ar fi trebuit s se afle la portar. Cum nu se ntmplase
niciuna i nici cealalt, Picioru ajunse la concluzia c
tcerea lui Balthazar nu putea avea dect una din aceste
dou explicaii: Ori, beat fiind, nc mai dormea, ori, n
ciuda supravegherii, izbutise s prseasc hotelul fr
ca cei care l pzeau s prind de veste.
Neputndu-se hotr n ce fel s acioneze, Picioru te-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


lefon lui Bogdan:
Tovare cpitan, cred c Balthazar a disprut!
Dac afl btrnul, sigur m face cu ou i cu oet, i
spuse Bogdan. Abia dup aceea ceru detalii. Din pcate,
Picioru nu era n msur s i le dea.
Ateapt-m la hotel. Vin i eu n cinci minute.
i ntr-adevr, cinci minute mai trziu, Bogdan ciocnea la ua camerei ocupate de Balthazar. Btu ndelung,
dar nimeni nu veni s-i deschid. Pn la urm ua fu
descuiat de ctre portar. Balthazar se eclipsase. Aternutul era neatins, valizele nu fuseser deschise.
Naiba s-l ia de supermag! l blestem Bogdan n
gnd.
Apoi ctre Picioru:
Maina a disprut i ea?
Nu! N-ai obscrvat-o? E garat n faa hotelului.
Numai la ea nu-mi era gndul.
Tovare cpitan, probabil a ntins-o n timpul nopii, ca s ntlneasc vreun complice. tiindu-se, probabil, urmrit
n cazul acesta, pn n ziu ar fi trebuit s fie
napoi n camera sa.
Da! Avei dreptate. Pe urm imediat, cu oarecare
ezitri: Tovare cpitan, dac i-a fcut careva de
petrecanie?
Ipoteza lui Picioru i se pru lui Bogdan att de absurd, nct nici nu se obosi s-i rspund. l privi sever, i
bietul Picioru se nroi ca un biea prins cu lecia
nenvat.
Bogdan l chem pe Ducu la telefon ca s-i raporteze
cele ntmplate. Acesta, dup ce l ascult, fr s-l
ntrerup, i rspunse foarte laconic:
Cuai-l! Am s vin i eu cu avionul.

THEODOR CONSTANTIN
i ntrerupse convorbirea.
Dac btrnul mi-a nchis n nas telefonul i spuse
Bogdan e de ru.
Dup aceea i regsi energia i se nhm la executarea ordinului pe care l primise. Convoc oamenii i,
dup ce planul operativ de aciune fu elaborat, ncepur
investigaiile. i puin vreme dup aceea, o prim
informaie, incredibil la prima vedere: n timpul nopii,
un strin, ale crui semnalmente corespundeau perfect
cu ale lui Balthazar, fusese vzut ndreptndu-se spre
frontier. Spre frontier? Ce naiba s caute Balthazar n
zona de frontier? S treac dincolo? Dar ce fel de
superspion era el, dac i nchipuia c va izbuti fr a fi
prins de grniceri?
Dar, curnd, o alt informaie veni s confirme pe cea
dinainte. Apoi alta, i alta. Acum nu mai ncpea nicio
ndoial. n timpul nopii, Balthazar se deplasase spre
frontier.
Bogdan se gndi, se gndi i, pn la urm, ajunse la
urmtoarea explicaie:
nc de la Bucureti, Balthazar fusese avertizat
probabil de ctre rezident c se afl n primejdie i c
nu-i rmnea altceva mai bun de fcut dect s dispar.
S dispar, da, dar cum? S prseasc ara n mod
legal, pe la punctul de frontier pe unde intrase, era
exclus. Sigur c avea s fie oprit la grani. i atunci?
Nu existau dect dou alternative: Ori se lsa arestat,
ori ncerca s treac fraudulos frontiera. Bineneles,
optase pentru ultima. n sperana c ar putea avea mai
multe anse de reuit, s-a gndit s recurg la o
stratagem. Ca i cnd habar n-ar fi avut de primejdia
care l amenina, venise pe litoral. Dar chiar din prima
noapte, profitnd de o clip de neatenie din partea

BALTHAZAR SOSETE LUNI


oamenilor care l supravegheau, se furiase afar din
hotel i, folosind mijloace de transport ocazionale,
izbutise ca dimineaa s-l gseasc n zona de frontier
sau n imediata ei apropiere, asta n cazul cnd nu
izbutise s i treac dincolo, ceea ce era puin probabil,
avnd la dispoziie prea puin timp.
Acesta fu raionamentul pe care i-l fcu Bogdan. i
fiindc raionamentul i pru mai mult dect probabil,
alarm toate pichetele frontierei de sud. Dup care plec
la aeroport s-l atepte pe Ducu.

THEODOR CONSTANTIN

PARTEA A TREIA

BALTHAZAR SOSETE LUNI


I
Caporalul Detunatu vorbete
La rsrit, soarele, care abia se ridica, prea un ochi
nsngerat de taur, mort ntr-o corida. De la pichet
plecau patrule, se ntorceau patrule. Ca de obicei, vntul
btea, i frunziul celor doi duzi fonea obosit,
dezndjduit parc de atta zbatere inutil. Pe banca
aezat sub unul dintre duzi, sttea caporalul Detunatu
i privea drumeagul pe care, n fiecare diminea, cpitanul Codru venea la pichet. Privea, asculta fonetul
duzilor, dar asculta mai ales btile propriei sale inimi.
Btea cel puin aa i se prea lui mai zgomotos dect
fonetul duzilor. Era emoionat, dar, mai adnc dect
emoia, simea un fel de bucurie care, din cnd n cnd,
se transforma ntr-un fel de spaim, pentru ca apoi
iari s fie doar bucurie. Deodat ncepu s fluiere.
Nimeni la pichet nu tia s fluiere ca el. Mai nainte,
duminica, dac le venea chef bieilor s joace, i cereau
s fluiere. El fluiera, puternic, aproape ca dintr-un fluier
adevrat i ei, n spatele pichetului, acolo unde era
amenajat un teren de sport, jucau de mama focului.
De cnd se mbolnvise Cuteanu, un ardelean de
pe lng Blaj spunea c Detunatu bolunzise uitase
s fluiere. Timp de cinci zile, ntr-un fel fusese ca i
mort, fiindc i muriser toate amintirile. Nu tiuse cine
este i, de fiecare dat cnd izbutise s ia cunotin de
ceea ce se petrecea n jurul su, i se pruse c triete
ntr-o lume stranie. Vedea n jurul su oameni nve-

THEODOR CONSTANTIN
mntai ciudat de altfel, inexplicabil cum, i el era nvemntat n straie la fel de ciudate purtau nite
obiecte, pe care ei le numeau arme, plecau i veneau ba
ziua, ba noaptea, dar de ce plecau, unde se duceau i de
ce se napoiau nu izbutise s neleag. Ei spuneau c se
duc sau c se ntorc din patrulare ori din serviciu,
dar pentru el ambele noiuni fuseser de neneles. Multe, foarte multe lucruri nu le nelesese. Nu nelesese ce
caut acolo, de ce toat lumea se purta cu el cu mult
bunvoin, mai ales omul cruia toi i spuneau tovarul cpitan, de ce nite oameni, pe care nu-i mai
vzuse niciodat, l acuzaser c fptuise nite fapte
grave, ntr-o noapte cnd fusese de serviciu, doar
Dumnezeu tia ce nsemna acest cuvnt de vreme ce el
nu-i amintise nimic din cele ntmplate n noaptea
aceea, de vreme ce nu-i amintise nimic despre el, absolut nimic, nici mcar numele.
Nimic nu-i amintise n cele cinci zile cte trecuser, i
tare mult voise s-i aminteasc. Dar, de fiecare dat
cnd ncercase, l npdise frica, habar nu avea din ce
cauz, i imediat renunase. n orice caz, cel mai bine se
simise atunci cnd izbutise s nu se gndeasc la
nimic, atunci cnd, noaptea mai ales, ascultase cum
chiuie vntul, ca n toiul iernii, sau n timpul zilei cnd,
stnd pe banca de sub duzi, se minunase de fonetul
frunziului neobosit. Sttuse pe banc, privind deprtrile. n dreapta, se vedea o fie arat. De fiecare dat
cnd o privise, se ntrebase care era rostul ei, de vreme
ce nimeni n-o semna. n stnga, o mirite prjolit de
ari, iar n deprtare, o tarla de porumb. Sttuse pe
banc privind deprtrile. Sttuse pe banc ore ntregi,
nemicat ca o stan de piatr, fr gnduri, privind n
zare, unde lumina continua s fie galben i blnd.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Cteodat buctarul i cerea s-l ajute la curat cartofi.
Tovare caporal, ce-ai zice dac mi-ai ajuta s
cur nite cartofi?
Te ajut, cum s nu. Dar oare cum i zice?
Parfenie mi zice!
i l privise de fiecare dat cu un fel de mil, aa cum
l priviser toi, mai ales unul Cruau, care pretindea
c-i este prieten. Dar cum era posibil s-i fie prieten i
totui el s nu tie?
Cteodat venea s stea pe banc, lng el, comandantul oamenilor.
Cum te mai simi?
Bine! Mulumesc de ntrebare.
tii cine sunt?
Oamenii spun c suntei un tovar cpitan i c v
numii Codru.
Dar tu nu m tii?
Dac ei zic, v tiu aa cum zic ei.
Vrei s mergem mpreun n controlul ndeplinirii
serviciului?
Niciodat nu nelesese ce voia cpitanul de la el. Dar
acceptase.
Merg!
Dar abia ieeau pe poarta pichetului, abia apucau a se
ndeprta zece-douzeci de metri, i o rupea, napoi, la
pichet. Intra n dormitor, se vra, aa mbrcat, sub ptur i ncepea s tremure de fric. Cteodat chiar s
plng.
Dac nu era n misiune, Cruau, care pretindea c-i
este prieten, venea s se aeze pe marginea patului.
E greu, prietene?
Greu! rspundea el, dei habar nu avea la ce anume greutate se referea Cruau.

THEODOR CONSTANTIN
Las c are s-i treac. Ai s vezi c, ntr-o zi, ai s
te scoli limpezit ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat.
Dar ce mi s-a ntmplat, pentru numele lui Dumnezeu?
Cruau l privea lung, ofta, murmura ceva de neneles, apoi pleca, l lsa singur.
ntr-o noapte, l-au trezit din somn voci. La nceput nu
i-a dat seama c oamenii de el vorbeau. Abia mai trziu:
Dac a bolunzit, sracu, de ce nu-l reformeaz?
Ce tot bigui, b! N-a bolunzit. Sracu, parc l-au
descntat ielele.
Ba-i bolund, ce mai! i-ar trebui s-l lase acas.
Pe la voi aa arat bolunzii? se supr Cruau.
Are mintea mpclit, ca de cea
Batr s-l duc la spital, dac-i aa cum zici tu. Eu
nu neleg de ce-l mai in aici, c om ntreg nu mai ajunge el, aa s tii.
Cnd s-o risipi pcla, are s i se limpezeasc mintea
de n-ai s-l mai cunoti.
Deie Domnul. Dar eu zic: tot mai bine ar fi dac l-ar
lsa acas.
Acas? Se ngrozise! Doamne, ce s-ar face dac iar da drumul acas? Ce, are el cas? Unde? Dac
i dau drumul, are s rtceasc prin sate, prin orae,
fiindc nu tie unde este casa lui. Perspectiva l ngrozise
n aa msur, nct, ca s nu-i mai aud vorbind, se
acoperise peste cap cu ptura. Dar chiar de acolo, de
sub ptur, continuase s-i aud: Cnd s-o risipi pcla,
are s i se limpezeasc mintea de n-ai s-l mai cunoti,
spunea Cruau. Inima ncepuse s-i bat tare, tare, i
iari i dduser lacrimile, care erau fierbini i de care,
la un moment dat, ncepuse s-i fie scrb, fiindc, i-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


roind mereu, i se pruser asemenea unor omizi fierbini
i neobosite.
i iat c n dimineaa aceasta se ntmplase chiar
aa cum i prezisese Cruau.
Cum a deschis ochii, a tiut c el este caporalul
Detunatu Miron. L-a cuprins dintr-o dat jalea, i dac
paturile din dreapta i din stnga lui n-ar fi fost goale,
fr ndoial c vecinii s-ar fi mirat, auzindu-l cinnduse:
Vai de sufletul meu, sracu de mine!
i-a nbuit un suspin i a nceput s se mbrace n
grab.
Unde-i Cruau? l-a ntrebat pe careva.
n serviciu! i-a rspuns acela, mirndu-se, fiindc,
dup attea zile, se ntmpla pentru prima dat ca el s
ntrebe ceva.
Cnd se ntoarce?
Pi, abia a plecat.
Aa!
A oftat i s-a ncins cu centura. Din obinuin s-a
ndreptat spre rastel, dar n-a gsit acolo automatul lui.
ns, fiindc acum i amintea ce se ntmplase, nu s-a
mirat.
L-or fi dat la magazie.
Iei n curtea pichetului. Era nc tare diminea. Soarele abia rsrea i prea aidoma unei pleoape nsngerate.
Tovare caporal, hai s-i dau un ceai, l mbie buctarul.
Mulumesc. Mai trziu.
Se aez pe banc sub duzi, lund sub observaie
drumeagul pe care cpitanul obinuia s vin clare la
pichet. Era prea devreme i mai curnd de o or cpi-

THEODOR CONSTANTIN
tanul, n niciun caz, nu avea s fie la pichet. Dar, ntruct nu se simea n stare de altceva, se hotr s-l
atepte. Emoionat nu era. Se hotrse i, din clipa n
care se hotrse, ntr-un fel redevenise cel dinainte.
Parc i aipiser gndurile, parc se mblinziser toate
spaimele din el. Chibrit ncepu s latre, i Psculete,
care se afla pe aproape, l cert:
Ia mai tac-i gura, feldmarealule! Ce-i veni?
Cinele tcu. Era linite acum. De la buctrie venea
miros de pine prjit. Numai duzii foneau aa de
parc s-ar fi vitat. Parc i dureau mdularele de ct i
zglia vntul, care nu voia s se domoleasc. Sus, n
observator, santinela tui de cteva ori. Observatorul se
afla puin n stnga, la poarta pichetului. Detunatu l
recunoscu pe cel care fcea de paz. Era fruntaul
Bulgre.
Mi, Bulgre, se vede tovarul cpitan?
Cine ntreab?
Eu! Detunatu.
Rspunsul ntrzie. Lui Bulgre nu-i venea s cread.
ntrebase Detunatu? Detunatu care de attea zile parc
i pierduse graiul?
Nu se vede!
Cnd l zreti, m anuni i pe mine.
Cum s nu? Te anun, da!
Chibrit iari ltr i Psculete iari l cert. Psculete era pe semne prost dispus, altfel nu l-ar fi mustrat.
Din buctrie venea acum miros de slnin prjit.
Tare mult i mai plcea lui Detunatu slnina prjit.
Acum ns mirosul i produse grea. De emoie, fiindc
emoia dospea n el ca aluatul.
Trecu un sfert de or. Din dreapta, mergnd de-a
lungul fiei arate, un grnicer se ntorcea din misiune.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Detunatu nu-l recunoscu. Era nc departe. i apoi,
numai din ntmplare i involuntar se ntmpla s priveasc ntr-acolo, fiindc fia arat l nfricoa.
Vine tovarul cpitan, anun Bulgre din observator.
Detunatu sri n picioare, dar se prbui imediat napoi pe banc. Emoia l ameise. Se reculese i izbuti s
se ridice n picioare. i aranj inuta, pe urm se post
pe alee, aproape de intrarea n cldirea pichetului.
Cpitanul Codru desclec lng poart. Un grnicer
i lu calul, care nechez atunci cnd vzu c stpnul
su se ndeprteaz. Pe Detunatu, cpitanul l observase
nc nainte de a descleca. Ceva nedefinit din privirea
cprarului l uimi. Se apropie grbit.
S trii, tovare cpitan!
Cpitanul Codru n aa msur se bucur, nct uit
s-i rspund.
Ce faci, Detunatu?
Tovare cpitan, vreau s v raportez ceva.
Abia acum cpitanul Codru tia c Detunatu arta
aa cum artase pn a nu se mbolnvi.
Vino n cancelarie.
i o porni nainte. Detunatu l urm. n cancelarie, cpitanul i art un scaun, fcndu-i semn s ia loc. Se
aez i el.
Acum spune, Detunatu!
Tovare cpitan, mi-am amintit ce s-a ntmplat n
noaptea aceea.
Povestete!
Tovare cpitan, nu pot s povestesc dect o singur dat. Dac povestesc de dou ori, mor!
Dar eu nu-i cer s povesteti de dou ori.
Nu! Dar dac v povestesc, acum, dumneavoastr,

THEODOR CONSTANTIN
va trebui s povestesc nc o dat tovarului maior de
la Securitate, care a fost de fa cnd m-au cercetat la
Brigad.
i de ce trebuie s-i povesteti i lui. Dac mi povesteti mie
Nu! Lui, musai trebuie s-i povestesc. Numai el a
neles atunci c n-o fac pe nebunu. Dac atunci a
neles c nu m prefac, are s neleag i acum ceea ce
am s-i povestesc, despre ce mi s-a ntmplat. Putei sl anunai, tovare cpitan?
Dorina lui Detunatu coincidea cu ordinul pe care l
primise: Ca, n cazul cnd Detunatu i revine, s
anune imediat pe colonelul Ionacu, pentru ca acesta,
la rndul su, s-l anune pe maiorul Mnil.
Bine, Detunatu, am s-l anun.
V rog s nu v suprai c nu v pot raporta
dumneavoastr mai nti
Nu m supr, Detunatu. M bucur foarte mult c
i-ai revenit.
Dei trecuser cinci zile de cnd dispruse Balthazar
i de cnd, dup toate probabilitile, Detunatu l ajutase, cu sau fr voia sa, s treac frontiera, Ducu i
Bogdan nc se mai aflau pe litoral. Nu se napoiaser la
Bucureti din dou motive. Primul, fiindc sperau c
Detunatu avea s-i revin, al doilea, fiindc ndjduiau
ca, n cazul cnd Balthazar izbutise, totui, s treac
frontiera, grnicerii din ara vecin vor reui s-l aresteze i, conform nelegerii, s-l predea autoritilor
romne de frontier.
Era n dimineaa zilei cnd Detunatu i revenise. La
sediul judeean din Constana, Ducu i Bogdan se
pregteau s se ntoarc la Bucureti. Avionul pleca

BALTHAZAR SOSETE LUNI


peste dou ore. Amndoi erau prost dispui.
Btrne, ne place, nu ne place, trebuie s recunoatem c Balthazar a ctigat i ultima rund. Ne-a
scpat nou, le-a scpat i vecinilor.
Da
Dac aa s-au ntmplat lucrurile, nseamn c
Trustul Nebel are i la ei o reea, probabil mai bine
organizat dect asta de la noi, dac au izbutit s-l
scoat din ar.
Dac, ntr-adevr, au izbutit s-l scoat din ar
repet Ducu, dup care oft, pentru ca n clipa urmtoare s se ridice i s nceap a msura camera de
la un capt la altul.
i aparatul? Crezi c l-a luat? ntreb Bogdan.
Cum s-l fi luat, c doar nu-l avea la el!
Cnd a plecat din Bucureti, ntr-adevr, nu-l avea.
Dar de unde tim noi c, nainte de a o ntinde spre
frontier, nu s-a ntlnit la Mamaia cu rezidentul, care ia nmnat aparatul?
Prostii! Doar am mai discutat c reeaua are nevoie
de aparat aici, n ar!
Care reea? C doar noi am dat iama n ea.
Atta vreme ct n-am pus mna pe rezident, reeaua exist, cel puin n mod virtual, fiindc rezidentul
o poate reface.
n orice caz Balthazar ne-a tras o cacealma
stranic. Pentru prima dat ni se ntmpl aa ceva.
Mai mare ruinea! recunoscu Ducu.
Lua-l-ar naiba de cacealmagiu! Ce fain a montat
toat povestea: plecarea precipitat din Bucureti, vilegiatura la Mamaia, splatul putinei de la hotel, noaptea,
deghizat n femeie
Dac nemoaica aia n-ar fi reclamat dispariia ro-

THEODOR CONSTANTIN
chiei, n-am fi tiut mcar cum a izbutit s ias din hotel,
fr ca oamenii notri s prind de veste.
Ce mai, a scontat pe elementul surpriz i jocul i-a
reuit.
La ce or pleac avionul?
La zece i jumtate.
tii ce-mi d prin minte, btrne?
Ce?
Cnd ajungem la Bucureti, s-l lum din nou la
ntrebri pe Corbeanu. Poate c nu ne-a spus chiar totul.
Exclus nu este. Totui mie nu-mi vine s cred. n
clipa aceea sun telefonul. Ducu ridic receptorul.
La captul cellalt al firului era colonelul Cantemir, de
la brigada de grniceri, care-l anuna c Detunatu i
revenise i dorea s stea de vorb cu el.
Cteva minute mai trziu, un Mercedes puternic i
ducea, pe Ducu i Bogdan, la pichetul cpitanului Codru. Ct timp a durat cltoria, niciunul dintre ei n-a
scos un singur cuvnt. Fiecare, preocupat de propriile
sale gnduri, contemplnd peisajul detul de monoton,
parc ignorndu-se reciproc. Din cnd n cnd, Bogdan
privea pe furi la Ducu i de fiecare dat se mira. Chipul
acestuia exprima un fel de solemnitate grav, inexplicabil. n schimb, cnd Ducu privea la Bogdan, chipul
acestuia i se prea chinuit de o nelinitit ateptare.
Ajunser la pichet dup dou ore. Cpitanul Codru le
iei n ntmpinare.
Chiar i-a revenit? ntreb Bogdan, oarecum sceptic.
i-a revenit. Altfel cum credei c v-a fi deranjat?
Unde-i? voi de data asta s tie Ducu.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


n cancelarie. V rog s m urmai. i o lu nainte
ca s-i conduc.
Detunatu sttea cu spatele spre u, cnd ofierii intrar n cancelarie. Privea afar, prin fereastr, i nu se
ntoarse nici mcar atunci cnd cpitanul Codru i atrase atenia:
Uite, Detunatu, c a venit tovarul maior.
Mai trziu, cnd, n sfrit, se ntoarse, Detunatu era
palid, iar buzele-i livide tremurau abia perceptibil.
S trii, tovare maior!
Stai jos, Detunatu! l invit Ducu.
Detunatu se aez pe marginea patului pe care dormea comandantul atunci cnd pichetul era n alarm.
Ai cerut s m vezi, caporal, i vorbi cu blndee
Ducu. Uite c am venit.
Detunatu nu rspunse. Ddu de cteva ori din cap,
dup care i terse cu batista palmele transpirate.
V raportez c mi-am amintit, izbuti n cele din
urm s vorbeasc, dar nu fr eforturi.
Am tiut eu c, pn la urm, ai s-i aminteti, l
ncuraj Ducu.
Aici, toi au crezut c am nnebunit. Zicea unul
Cuteanu. Numai Cruau se ncontra cu toi.
Se prea c Detunatu ncearc s ntrzie clipa n care
trebuia s fac mrturisiri.
Cruau, mi se pare, e prietenul dumitale, nu?
ntreb Bogdan.
E prietenul meu. Prieten adevrat. Oft i se uit
apoi, pe rnd, la ofieri, cu un fel de disperare n priviri.
Acum, dac ai venit, dac v-ai obosit pn aici, trebuie
s raportez, s spun totul. Nu-i aa?
i-e greu, tiu, l ncuraj Ducu, dar este spre
binele dumitale.

THEODOR CONSTANTIN
Am s raportez Despre toate Aa cum s-a
ntmplat: n noaptea aceea am cerut voie de la tovarul cpitan s dau o rait prin raion. De ce s mint?
Trgeam sperana s am iari noroc i s dau tot eu
peste infractor, ca n alte di. Poate ai aflat de la
tovarul cpitan
Desigur! Ne-a informat c ai reinut muli infractori.
Tovarul cpitan s-a nvoit s m lase s plec de
unul singur. Trebuie s v raportez c eu cunosc raionul
de paz a pichetului aa cum mi cunosc buzunarele, i
c vd noaptea aproape tot att de bine ca i ziua. Nu
tiu cum se numete meteahna asta pe radical.
Nictalopie, l lmuri Bogdan.
Da, aa cum spunei dumneavoastr. Mi-a mai
spus i tovarul comandant, dar am uitat. Nu-i un
cuvnt uor de inut minte. Aa-i?
Nu-i!
Cnd am plecat n raion, tiam c sunt nchise
pentru infractor, prin patrule i posturi fixe, toate cile
principale de acces spre linia de frontier. Pe acolo nu
aveam ce cuta, fiindc, n cazul cnd infractorul ncerca s se deplaseze pe vreuna din aceste ci, sigur va
fi arestat de grnicerii aflai deja n raion. De aceea, am
ales un itinerar mai puin bttorit. Trebuie s v raportez, tovare maior, c i de data asta am avut noroc.
Cnd am ajuns ntr-un anumit loc, aproape c am dat
nas n nas cu infractorul.
Detunatu nu mai continu. i terse palmele cu
batista fcut ghemotoc, i umezi buzele livide cu limba
i abia dup aceea fu din nou n stare s vorbeasc:
Darul din nscare de a vedea i noaptea, totdeauna
mi-a fost de folos n timpul serviciului De data asta ns
a fost spre ghinionul meu. Fiindc l-am putut vedea la

BALTHAZAR SOSETE LUNI


fa pe infractor. Doamne Dumnezeule, cnd l-am vzut
m-a cuprins frica. Mi-a fost aa de fric, nct am scpat
din mn automatul.
De ce? Doar nu era pentru prima dat cnd i ieea
n fa un infractor.
Dac vedeam n el un infractor, nu m nspimntam. Dar eu l-am vzut pe uciga. Era el, era leit el.
Care uciga? ntrebar n acelai timp Ducu i
cpitanul Codru.
Nu tiu ce s-a ntmplat atunci cu mine Eu cred
c n-am mai fost brbat, am fost copil Bietan de zece
ani C atta aveam atunci cnd l-a njunghiat pe
tata Infractorul n-a mai fost infractor, a fost ucigaul
care l-a mntuit pe tata. Doamne Dumnezeule, cum s-a
putut ntmpla aa ceva? Nu tiu! tiu doar c-mi era
tare fric, tiu c-mi ziceam: Acui are s m mntuie
i pe mine, ca pe tata! mi luase automatul i l
ndreptase nspre mine De fric, mi clnneau dinii
n gur Are s m omoare i eu nu sunt n stare s
m apr! mi-am zis i m-a cuprins jalea Dar nu m-a
omort. Mi-a fcut semn s-o pornesc nspre fia arat.
Cum era s nu-l ascult, dac mi era aa de fric? Am
mers, eu nainte, el n urma mea Din cnd n cnd,
m mpungea n spate cu automatul, ca s m grbesc
Pe urm, cnd ne-am apropiat de fie, mi-a fcut semn
s m opresc, i mi s-a urcat n crc Mi s-a urcat n
crc i m-a silit s merg Era greu ucigaul O namil Abia l puteam duce l duceam cumpnindu-m
i cum l duceam aa, gfind, cocrjat, deodat l-am
auzit rznd Rdea ncetior, i avea un rs, i avea
un rs Ce rs avea, Dumnezeule, ce rs avea!
Ce fel de rs? ntreb tot cpitanul Codru, care
prea cel mai impresionat de cele ce povestea Detunatu.

THEODOR CONSTANTIN
Nu rdea ca un om. Rdea ca un demon Rdea el
i eu parc duceam n crc un demon. n sat la noi, n
biseric, e o icoan pe un perete ntreg, care nchipuie
raiul i iadul. E att de veche icoana i afumat, nct,
ntr-unele locuri, abia dac se mai zrete. n partea
unde se nchipuie iadul, se vede un drac urt clrind
grumazul unui pctos Cnd eram mic i m duceam
la biseric, nu-mi puteam dezlipi ochii de pe icoana
aceea Tare m mai nspimnta iadul cu caznele lui i,
nu tiu de ce, mai ales dracul acela ce clrea pe grumazul pctosului. Acuma, cnd l duceam n crc pe
infractor, care nu rdea ca oamenii, ci ca demonul din
icoan, nu mai tiam c duc om n spate, i eram
ncredinat c-i un drac mpieliat l purtam peste fie
i, pe la jumtatea ei, n-a mai rs. M tot mpungea n
ceaf cu automatul, s m grbesc. Dar eu nu puteam,
fiindc era tare greu, nu puteam, fiindc mi era team
c, atunci cnd voi ajunge cu el dincolo, m va omor,
aa cum l omorse i pe tata mi era aa de fric i
eram n aa msur ncredinat c o s m omoare
ndat ce vom fi dincolo, nct am nceput s m rog de
el:
S nu m omori, nene, ca pe tata! S nu m omori!
El nu nelegea ce spun i continua s m mpung n
ceaf cu eava automatului. Nu-mi ddea prin minte c
nu nelege romnete. Nu-mi ddea prin minte, fiindc,
uitnd c duc n spinare un infractor, eram ncredinat
c ucigaul tatei m tot mpunge cu eava automatului,
i c, de vreme ce m mpunge, nseamn c puin i
pas de rugminile mele. Eu, ns, tot mai trgeam
ndejdea s-l nduplec, i iari m-am rugat de el. S
nu m omori, nene, ca pe tata! S nu m omori!
Mai aveam de fcut doar civa pai ca s ajung

BALTHAZAR SOSETE LUNI


dincolo i mi ziceam c mai am de trit doar atta timp
ct mai trebuia ca s pun piciorul de partea cealalt a
frontierei. i, pesemne, ngrozit de ceea ce credeam c
st s mi se ntmple, n clipa cnd am simit sub
picioarele mele pmntul tare, o dat l-am buit pe uciga de pmnt, repezindu-mi degetele n beregata lui
Cum de l-am biruit nu tiu Poate fiindc l-am luat pe
nepregtite el era mult mai voinic dect mine.
Detunatu tcu, parc s-i adune gndurile, parc si mai trag sufletul. Bogdan cuta cu insisten privirile lui Ducu, dar acesta, intenionat, evita s se uite la
el. tia c, dac l va privi, n ochii lui Bogdan va citi
ntrebarea:
Ce crezi, btrne? E adevrat? S-a ntmplat i n
realitate ceea ce povestete caporalul?
ntrebarea i-o pusese i el, adineaori, cnd Detunatu
nara, cu o voce sacadat, chinuit, la fel de chinuit ca
i privirile-i tulburi, ca i trsturile chinuite ale chipului, i pusese aceeai ntrebare i parc l vedea pe
Balthazar, pe marele Balthazar, clrind pe grumazul
ostaului nnebunit de o team superstiioas. l vedea
pe super-spionul Balthazar mboldindu-l cu eava automatului, rznd amuzat, de ce? De teama, inexplicabil
pentru el, a ostaului, sau de straniul i grotescul
ntmplrii? Se ntrebase i, n ciuda incredibilului, ceva
i spunea c Detunatu nu fabula, c totul se ntmplase,
aa cum el povestise.
Cnd am vzut c nu mai mic, relu Detunatu
povestirea, cnd i-am vzut ochii, ct cepele, mi-am dat
seama c nu mai triete, c i-o luasem nainte,
omorndu-l. Am rsuflat uurat i i-am mulumit lui
Dumnezeu c-mi dduse zile s triesc, ca s-l rzbun
pe tata. Pe urm ns m-a cuprins disperarea. l priveam

THEODOR CONSTANTIN
i parc abia acum l vedeam pentru prima dat. Dumnezeule, dar nu era ucigaul tatlui meu, Dumnezeule,
nu era nici demonul de pe icoana din biseric. Era un
infractor acela pe care l omorsem, sugrumndu-l, de
bun seam acel infractor din pricina cruia pichetul
nostru se afla de dou nopi n alarm. Am btut cu
pumnii n pmnt de disperare, de groaz, i am plns
amarnic. mi era groaz de ceea ce fcusem. Era un
infractor, fr ndoial, dar nu aveam dreptul s-l omor.
Dac, somndu-l, o rupea la fug, refuznd s se predea, i dac, nici dup cele trei somaii legale tot nu s-ar
fi supus, atunci da, aveam dreptul s trag n el. Aa
ns, nsemna c l omorsem, nsemna c fptuisem o
crim. mi era groaz de ceea ce fcusem, dar mi era i
mai groaz de urmri. E drept, atunci cnd l omorsem,
nu tiusem c-i infractorul. Atunci cnd l omorsem
fusesem convins c-i ucigaul tatlui meu, care umbla
cu gndul s m mntuie i pe mine. Atunci cnd l
omorsem, de fric, nu mai fusesem eu, dac nu cumva
mi pierdusem minile. Cine ns avea s m cread?
Nimeni! i fiindc aa credeam, n loc s vin la
dumneavoastr i s v mrturisesc ce npast se
abtuse asupra mea, mi munceam creierii ce s fac ca
fapta mea s rmn tinuit. Dar orict mi-am muncit
creierii, doar atta mi-a dat prin minte: s ascund leul.
M-am ridicat de la pmnt, am sltat n spate trupul
infractorului i am pornit-o de-a lungul fiei, tot de
partea cealalt, poate cincizeci de metri, poate mai mult.
Dac avei s m ntrebai de ce n-am trecut napoi
frontiera imediat, nu tiu. Adic tiu: Nu-mi ddeam
seama ce fac. Eram ca nucit de fric. Pe urm, mi-am
revenit. Mi-am revenit abia dup ce nu l-am mai putut
cra n spate. Fusese el greu i pn a nu-l omor, dar

BALTHAZAR SOSETE LUNI


acum, mort, atrna ct o piatr de moar. M cocrjase
i m istovise. M-am oprit s-mi trag sufletul, pe urm
am apucat leul de picioare i l-am trt peste artur
napoi, la noi. Dup aceea, ba trndu-l, ba crndu-l n
spate, l-am dus i l-am ascuns n tarlaua cu porumb.
Dac aveam o lopat sau un hrle, l ngropam. Dar naveam. Am plecat apoi, cu gndul s m ntorc la pichet.
N-am mai avut putere. M-am dus s m culc acolo unde
m-a gsit Psculete. Cnd m-a trezit, nu mi-am mai
amintit nimic din ceea ce mi se ntmplase. Parc mi
luase Dumnezeu minile. Tcu, apoi, dup cteva clipe:
Poate c era mai bine dac rmneam aa, cu mintea
nceoat.
Tcu i din nou ncepu s-i tearg palmele cu batista, acum ud de transpiraie, nct ar fi putut-o
stoarce
Spui c ai ascuns cadavrul infractorului n tarlaua
cu porumb? ntreb Ducu.
Acolo.
Mai ii minte unde anume?
Da.
Condu-ne acolo, Detunatu!
Tovare maior, ce credei c are s se ntmple cu
mine?
De ce crezi c are s se ntmple ceva cu dumneata?
Pi dac n-am procedat dup regulament Nu l-am
somat. Dar, tovare maior, nu l-am somat, fiindc
atunci nu tiam c-i infractorul. Atunci, pentru mine,
era ucigaul tatlui meu. Semna leit cu el. Credei-m,
tovare maior i tovari cpitani.
i i privi, pe rnd, cu un fel de disperare n ochii nroii ca dup un somn greu.

THEODOR CONSTANTIN
Ducu l credea. Spaima morii din anii copilriei,
amintirea tragic a sfritului violent de care avusese
parte tatl su, nu dispruser. Detunatu le purtase n
el, ani de zile, ca pe o maladie n stare latent, ani de
zile, pn n noaptea fatal cnd l-a ntlnit pe Balthazar, infractorul la vntoarea cruia pornise, de unul
singur, pe Balthazar care, aa voise ntmplarea, semna cu tlharul care l omorse pe tatl su. i atunci,
spaima morii din anii copilriei, mai exact amintirea ei
irupe n clarul contiinei i individul de care puin a
lipsit s se ciocneasc n-a mai fost infractorul pe care l
cuta, ci ba ucigaul din anii copilriei, ba diavolul din
icoan, clrind pe grumazul unui pctos, rznd i
bucurndu-se de chinurile pe care bietul om avea s le
ndure acolo unde-i plnsul i scrnirea dinilor.
l credea, fiindc i putea explica fenomenul el care
studiase psihopatologia, i de asemenea i putea
explica cum de fusese posibil ca Detunatu s uite, timp
de cinci zile, tot ceea ce i se ntmplase. Detunatu uitase, fiindc dorise fierbinte s uite. ngrozit de crima
pe care el era convins c o fptuise, fr voie, contiina
sa moral, prin intermediul i cu complicitatea misteriosului necunoscut care este subcontientul, operase o
rsturnare de planuri.
Da, nelegea. Ceea ce ns nu nelegea era comportamentul absurd al lui Balthazar.
M credei, tovare maior i tovari cpitani?
ntreb pentru a doua oar Detunatu.
Te cred, Detunatu. Eu mi dau seama, chiar mai
bine dect dumneata, ce s-a petrecut n noaptea aceea.
Toat nenorocirea se trage de acolo c ntmplarea a
fcut ca infractorul s semene cu ucigaul tatlui
dumitale, la asasinarea cruia ai fost martor, cu ani n

BALTHAZAR SOSETE LUNI


urm, cnd erai un copilandru. Datorit asemnrii, teai speriat n aa hal, nct te-ai lsat dezarmat i, pe
urm, de fric, ai fcut tot ceea ce i-a cerut el. Dac nu
te-ai fi speriat, l-ai fi arestat i l-ai fi condus la pichet,
adugind la palmaresul dumitale de infractori reinui
unul care valora ct zece, fiindc, trebuie s tii, Detunatu, c acela a fost un foarte mare i un foarte
periculos spion. i trebuie s-i mai spun, Detunatu, c,
omorndu-l, ai fost n legitim aprare. Te dezarmase, te
silise s treci peste fia arat pe teritoriu strin i, fr
ndoial, c, pn la urm, nici nu te-ar fi lsat n via,
fiindc s-ar fi temut s nu dai alarma.
Oare?
n privirea lui luci speran, luci bucurie, dar Ducu
descifra i umbre de tristee.
Acum, du-ne, Detunatu, i ne arat unde ai ascuns
cadavrul.
Detunatu nu se grbi. Parc nici nu auzise ceea ce i se
ceruse.
Atunci, tot necazul Tot zbuciumul Toat durerea Tot, tot ceea ce s-a ntmplat numai i numai
fiindc semna cu ucigaul?
Oft, se ridic i porni spre u. Iei primul din
cancelarie. Ofierii l urmar. Detunatu se grbea. Se
distan repede de ofieri. Parc uitase de ei. Se grbea,
dar totui mersul su era straniu. Era mers de om
istovit. Mergea cu genunchii puin ndoii i-i tra
picioarele, strnind n urma sa praful.
Cnd ajunser la tarla, Detunatu dispruse de cteva
minute n porumb.
Unde eti, Detunatu? l strig cpitanul Codru.
Aici, tovare cpitan.
l descoperir mai nspre interiorul tarlalei. Adus de

THEODOR CONSTANTIN
spate, cu minile atrnnd, parc inerte, de-a lungul
trupului, Detunatu privea cadavrul lui Balthazar, care
ncepuse s se descompun. Era Balthazar! Marele
Balthazar! Bogdan l cut cu privirea pe Ducu. Dar
Ducu nu observ. Privea cadavrul, ntunecat i ntr-un
fel dezamgit. Stupid sfrit! Absurd sfrit!
Ce facem cu cadavrul, tovare maior? ntreb
cpitanul Codru.
Ducu tresri, l privi pe cpitan, ca i cnd n-ar fi
neles ce anume fusese ntrebat, pe urm, ntorcnd
spatele cadavrului i pornind pe crruia pe care
veniser:
Facei tot ceea ce trebuie fcut n asemenea
mprejurri, tovare cpitan.
Noaptea trziu, Ducu i Bogdan se napoiar n Bucureti cu maina. Pe drum, Bogdan ncerc s discute
despre cele ntmplate.
Ce istorie, btrne!
Ai face mai bine s nu te mai miri, ca o bab, i-o
retez maiorul.
M mir, fiindc eu n-am citit ct tine de mult despre dumnealui, sufletul nostru omenesc.
Poate c o vei face de acum ncolo. Dac vrei, i
recomand i niscai bibliografie: De pild, dac ai s
citeti La vie inconsciente a lui Abel Goblot, ai s
gseti acolo ceva asemntor cu ceea ce i s-a ntmplat
bietului Detunata. Iar dac eti curios s cunoti i alte
pozne pe care ni le joac subcontientul, n-ai dect s
citeti Le grand inconnu al lui Daniel Giles. Desigur, iar prinde bine dac ai frunzri i Psychopathologie de la
vie quotidienne a lui Freud.
Vzndu-l n aa msur de prost dispus, Bogdan

BALTHAZAR SOSETE LUNI


renun s discute, i pn la Bucureti nu mai deschise gura.
Maina i ls pe rnd acas, mai nti pe Ducu, apoi
pe Bogdan. nainte de a se despri:
Pe mine, mi biete!
Pe mine, Ducule.
Vezi s nu ntrzii, c avem treab.
Nicio grij. Noapte bun!
Pe Ducu l atepta mtua Sabina, cu mncarea nclzit.
Nu mnnc, mtu. Am mncat ceva pe drum.
Vreau s fur cteva ore de somn, fiindc sunt frnt,
frnt de oboseal. Ingrid ce face?
Ce s fac? A fost la un film. Pe urm s-a uitat
puin la televizor. S-a culcat pe la zece. Ce vrei, e doar n
vacan.
Ducu se dezbrc repede, cu ochii nchii. Dar cnd se
vr n aternut constat c nu putea dormi. Vedea leul
lui Balthazar, culcat pe spate n pdurea nc verde de
porumb, hidos, invadat de furnici i de mute, umflat,
ntr-o faz avansat de descompunere, exalnd o duhoare insuportabil. i l mai vedea i pe Detunatu, cu ochii
holbai i nroii de nesomn sau poate de lacrimi, cu
faa mpietrit i livid, cu buzele vinete care tremurau.
Aprinse veioza i ncepu s scotoceasc n sertarul
noptierei n cutarea unui somnifer. Dar, mai nainte de
a-l gsi, sun telefonul. n primele clipe, Ducu fu ispitit
s nu ridice receptorul. tia, din experien, c de fiecare dat cnd era cutat cu telefonul n toiul nopii,
dup aceea nu mai avea parte de somn.
Abia dup ce apelul fu repetat de mai multe ori, Ducu
se hotr s rspund.
Tovarul maior?

THEODOR CONSTANTIN
Da, eu sunt!
Tovare maior, v deranjeaz ofierul de serviciu,
cpitanul Drocan. mi permitei s raportez
Raporteaz, tovare cpitan, raporteaz ce dracu
s-a mai ntmplat, l ntrerupse Ducu, n aa msur de
obosit, nct nu mai era n stare s-i controleze nervii,
dar repede, repede c pic de somn.
Tovare maior, am primit o comunicare telefonic,
fulger, de la punctul de frontier Episcopia Bihorului.
Acum un sfert de or au reinut omul, aa cum ai
ordonat.
Care om, cpitane Drocan, care om?
Eu nu tiu. Mie aa mi s-a comunicat: c dumneavoastr ai ordonat s rein un anumit individ,
chiar dac paaportul va fi n regul.
i l-au reinut?
Aa mi-au raportat.
Tovare cpitan, omul acela e mort de cinci zile.
Tovare maior, eu nu fac dect s v raportez ceea
ce mi s-a comunicat telefonic. Dar, dac spunei c omul
e mort de cinci zile, nseamn c l-au confundat cu
altcineva.
L-au confundat!
Nu? n orice caz, ce s le comunic, fiindc ei ateapt instruciuni?
Ct e ceasul?
Trei!
Te sun peste cinci minute. nchise. Pe urm, ncepu
s se plimbe agitat prin camer. Din cnd n cnd
murmura cte un cuvnt, care n-avea nicio legtur cu
cel dinainte. Din cnd n cnd gesticula, ca i cum ar fi
dialogat cu cineva nevzut, i ncerca prin gesturi s dea
o mai mare trie argumentaiei. La un moment dat se

BALTHAZAR SOSETE LUNI


opri locului, faa i se lumin brusc, un zmbet vag i
nflori n colul gurii i, brusc, se plesni cu palma peste
frunte. Alerg apoi la telefon, form numrul i obinu
legtura cu ofierul de serviciu
Cpitane, cheam, te rog, judeeana noastr de la
Oradea, transmite-le s preia pe infractor de la grniceri
i, cu avionul, s-l aduc urgent la Bucureti.
Iar celor de la punctul de frontier? Ziceau c au s
m sune peste zece minute.
Spune-le c au s primeasc ordine de la Oradea.Clar?
Cum nici c se poate mai clar.
nchise. Form apoi dou din cifrele numrului de
telefon al lui Bogdan, dar se ls pguba.
S-l las s doarm, bietul biat. N-are rost s-l mai
pun i pe el pe jeratic.
Se vr n aternut i, n clipa urmtoare, naviga n
apele adnci ale somnului.

THEODOR CONSTANTIN
II
Planul Fortitude
Era ora unsprezece cnd Ducu fu anunat c infractorul arestat la punctul de frontier Episcopia Bihorului avea s fie adus, n cteva minute, la el n birou.
Ducu i nu n mai mic msur Bogdan erau emoionai. Pentru prima dat se ntmpla s-i ncerce o att
de categoric emoie. Erau n aa msur de emoionai,
nct, spre a se deconecta, Ducu se duse s ncuie
seiful, iar Bogdan s deerte n coul de hrtii scrumiera
plin cu mucuri.
Cteva minute mai trziu omul pe care ei l ateptaser cu atta nerbdare fu introdus n birou. Nu
ncpea nicio ndoial: era Balthazar! Dup nfiare
era Balthazar, acelai Balthazar, pe care, n urm cu numai douzeci i patru de ore, l descoperiser n tarlaua
cu porumb cadavru intrat n putrefacie, disputat cu
nverunare de mute, furnici i viermi
Lucrtorul care l escortase depuse pe birou un dosar,
care nu coninea dect un raport, de numai o pagin i
jumtate, i paaportul celui arestat. Ducu parcurse n
fug raportul aa cum se ateptase, nu coninea nimic
interesant pe urm, deschiznd paaportul, ntreb, de
parc ar fi vrut s confrunte dac cele ce urma s
declare arestatul coincideau cu datele consemnate n
documentul de cltorie.
Cum v numii?
Olivier Cornet.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Acesta este adevratul dumneavoastr nume?
Bineneles!
Totui, poate v numii altfel?
Nu neleg ce vrei s insinuai.
Nu insinuez nimic. Poate n-am fost suficient de
clar. Am vrut s ntreb dac nu cumva suntei cunoscut
i sub un alt nume. De pild, care este numele dumneavoastr conspirativ?
Mi-e team c suntei pe punctul de a svri o
mare eroare, domnule Scuzai-m, nu v cunosc numele.
Pentru dumneavoastr nu sunt dect cercettorul
penal. Spune-mi cum i este mai la ndemn. Ceea ce
m intereseaz este s rspunzi cinstit la ntrebrile pe
care i le pun.
Domnule anchetator, mi-e team c suntei pe
punctul de a svri o mare eroare.
Vrei s spunei c v confund cu altcineva?
Nu tiu dac neaprat m confundai cu cineva,
sunt ns sigur c v-ai format o prere greit n
legtur cu scopul vizitei mele n Romnia.
i care este acest scop?
Unul turistic, domnule. Exclusiv turistic.
Ai auzit de Trustul Nebel?
Acum aud pentru prima dat. M rog, i ce produce
acest trust?
Va s zic n-ai auzit n viaa dumneavoastr de
Trustul Nebel. i, desigur, vei pretinde c nu-l cunoatei nici pe directorul general al Trustului. Nu-i tiu
numele adevrat. Acum vreo civa ani, i se spunea
Cpitanul de curs lung7. Probabil un nume
7-Vezi romanul Cpitanul de curs lung (N.A.)

THEODOR CONSTANTIN
conspirativ sau poate o porecl. tii, speram c vei
comite o indiscreie, i-mi vei dezvlui adevratul su
nume.
Spionul rmase impasibil. Pstra acelai aer de vag
plictiseal, ca i cnd toat povestea nu-l privea absolut
de fel.
Regret c nu v pot fi de folos, domnule.
Croazierele pe Mediterana v plac?
Bineneles. Am un iacht proprietate personal.
Cnd nu cltorii cu el, n ce port l ancorai?
Marsilia.
Spunei-mi, iachtul dumneavoastr e tot att de
confortabil ca i iachtul Nebel II?
Mai adineaori mi-ai vorbit de Trustul Nebel.
Acum de un oarecare iacht Nebel II. Exist vreo legtur ntre ele?
Aproximativ, cam aceeai legtur care exist ntre
dumneavoastr i Trustul Nebel.
Domnule anchetator, acum chiar m-ai fcut curios. V rog, spunei-mi despre ce fel de trust este vorba?
Un trust de un fel deosebit. Un trust de spionaj.
Nu mi-a fi putut nchipui c poate exista un asemenea trust.
Al crui agent suntei. i nu unul de duzin, ci
agentul numrul unu.
Eu? Domnule anchetator, sunt uluit de ceea ce este
n stare s scorneasc fantezia dumneavoastr bogat,
luxuriant de bogat.
Da, domnule, continu Ducu, de parc n-ar fi auzit
obieciile spionului, dumneavoastr suntei agentul numrul unu al Trustului Nebel, suntei Balthazar,
Marele Balthazar, cum vi se mai spune, n cazul cnd
suntei, ntr-adevr, mare, i faima pe care v-ai creat-

BALTHAZAR SOSETE LUNI


o nu se datorete cumva unei inteligente i susinute
campanii publicitare. Credei-m, nu are rost s v facei iluzii c ne-ai putea pcli.
Balthazar nu-i pierdu nici acum cumptul.
Domnule anchetator, cnd v aud vorbind astfel,
ncep s m ngrijorez. M ntreb, dac nu cumva, avnd
de rezolvat un caz, pe care n-ai fost n stare s-l elucidai, pentru a nu clasa dosarul, suntei hotrt s-mi
punei n crc fapte pe care nu le-am comis.
Ducu deschise un sertar, scoase de acolo paaportul
lui Henry Balthazar i i-l puse dinainte:
Vrei s rsfoii puin acest paaport?
M rog! Dac inei dumneavoastr.
Balthazar lu paaportul, l deschise, dar pe figura sa
nu tresri niciun muchi. Dup aceea, l examin cu
afectat curiozitate, l nchise i l mpinse, cu un bobrnac, pn n dreptul lui Ducu.
Curios! N-a fi crezut c poate s existe cineva care
s-mi semene att de mult. Numai pentru att, i tot ar
trebui s-mi par bine c am vizitat Romnia.
Mi-e team, totui, c vei regreta, domnule Balthazar. n treact, in s v informez c posesorul acestui
paaport a vorbit.
Minea, dar era o minciun absolut necesar. Se ntreba cum avea s reacioneze acum spionul. Balthazar
privi lung la Ducu, pe urm la Bogdan, ca i cnd abia
acum i descoperea prezena, pe urm, schind un gest,
care parc voia s semnifice: fie, treac de la mine!
Domnule anchetator, am tiut de la nceput, adic
din clipa n care am fost arestat, c am pierdut partida.
Mi-a fcut ns plcere s v necjesc puin. S continui
cred c nu mai are niciun haz. Am impresia c tii prea
multe.

THEODOR CONSTANTIN
Va s zic, recunoatei c suntei Balthazar, marele Balthazar i c v aflai n solda Trustului Nebel.
Da, sunt Balthazar, lucrez pentru Trustul Nebel,
dar m simt obligat s v atrag atenia c-mi displace
formularea: c m-a afla n solda Trustului. Domnule,
meseria de agent secret o exercit, nu pentru sold, ci
pentru propria mea plcere. E drept, primesc nite sume
de bani, dar asta nu nseamn c sunt n solda
Trustului. Ceea ce primesc reprezint comisionul meu
pentru fiecare afacere ncheiat cu succes, i nicidecum
sold. Cnd ai o avere ca a mea, domnule anchetator,
nu ai nevoie de sold. Desigur, dac Trustul Nebel ar fi
o organizaie filantropic i mie mi-ar plcea s lucrez
pentru ea, n-a primi niciun fel de remuneraie. Nefiind
ns o erganizaie filantropic, ci una lucrativ, care
realizeaz beneficii, ar nsemna s fiu un mare ntru
dac m-a manifesta ca filantrop. Nu tiu n ce msur
ceea ce v-am spus prezint sau nu interes pentru dumneavoastr, ns eu am inut s fac aceast precizare
pentru posteritate. Nu vreau ca n dosarele dumneavoastr s se consemneze c Balthazar, marele Balthazar este n solda Trustului Nebel.
Bine, domnule Balthazar, am luat not de precizarea dumneavoastr i v promit c posteritatea nu-i
va forma o prere greit despre activitatea dumneavoastr.
V mulumesc, domnule anchetator.
i acum, cred c a venit momentul s v ntreb care
a fost scopul vizitei dumneavoastr n Romnia.
N-a fost unul singur. Primul, i cel mai de seam,
obinerea unei informaii de cea mai mare importan.
Cel de-al doilea, reorganizarea reelei, care funciona lamentabil.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


ncepei prin a ne vorbi de informaia pe care ai
calificat-o de cea mai mare importan.
Trustul a fost informat c dumneavoastr, romnii,
ai pus la punct un tanc ale crui caracteristici sunt superioare oricrui alt tanc aflat, la ora actual, n dotarea
vreunei alte armate din lume.
Pe ce cale a obinut Trustul aceast informaie?
Nu tiu, fiindc nu m-a interesat s tiu.
Bine! Continuai!
Odat n posesia acestei informaii, Trustul a prospectat-o.
Ce nelegei prin aceasta?
Am vrut s spun c Trustul, dorind s cunoasc,
anticipat, pe cine intereseaz caracteristicile tehnice ale
tancului dumneavoastr, i ce sum ar putea obine pe
ele, a iniiat un sondaj printre cei n mod virtual interesai. Sondajul a depit pn i cele mai optimiste
previziuni, n faa unei asemenea perspective, conducerea Trustului a hotrt s intre, cu orice pre, n posesia datelor necesare. i pentru ca reuita s fie sigur,
m-au trimis pe mine. n Apus, se tie c Romnia se
pricepe s-i pstreze foarte bine secretele. Acesta a fost
motivul pentru care alegerea Trustului s-a oprit asupra
mea. Dar a mai existat unul. Teama de concuren.
Trustul n-a ignorat posibilitatea ca excepionala dumneavoastr performan n materie de blindate s intereseze i alte servicii de informaie.
Va s zic, Trustul a considerat c numai dumneavoastr suntei capabil s ducei la bun sfrit o
nsrcinare nu numai delicat, dar i deosebit de dificil.
Ei bine, dumneavoastr n ce fel v-ai gndit s procedai ca s izbutii?
Balthazar schi un zmbet vag de superioritate.

THEODOR CONSTANTIN
Domnule anchetator, tii c mi se spune marele
Balthazar. Chiar cu riscul de a trece n ochii dumneavoastr drept un ludros, in s v asigur c mi
merit renumele, n ciuda eecului prezent. Faptul c ai
izbutit s punei mna pe mine constituie primul meu
eec. Un eec care m irit, fiindc se datorete fatalitii i nu unei greeli personale. Precizez, greeli personale, fiindc greeli ale altora au fost, dintre care, cea
mai stupid presupun c a fost aceea a lui Bob.
Cine este Bob?
Dumneavoastr l cunoatei sub numele de Henry
Balthazar.
Unde ai pescuit pe acest alter ego al dumneavoastr? nu se putu stpni Bogdan s ntrebe.
Nu e singurul. Mai exist nc doi. Nu n aceeai
msur de autentici, din punct de vedere al asemnrii,
dar machiorul meu se pricepe s corecteze micile nepotriviri.
De ce trei? Unul nu v este suficient? continu s
ntrebe Bogdan.
n misiunile foarte grele i utilizez pe toi trei.
Misiunea n Romnia am considerat-o dificil, nu deosebit de dificil, i de aceea l-am luat cu mine numai pe
Bob. Dac l aduceam i pe Oreste, v asigur c nu m-a
fi aflat astzi n faa dumneavoastr. Regret c v-am
subapreciat.
Totui, nu mi-ai spus n ce fel sperai s v ndeplinii misiunea.
ntr-un fel v-am spus. Utilizndu-l pe Bob. Bob
avea sarcina s m acopere. Eu nu existam. Exista Bob,
care trebuia s v fixeze atenia asupra sa, dndu-mi
mie posibilitatea s acionez nestingherit. i, trebuie s
recunoatei, mistificarea a reuit. Dumneavoastr ai

BALTHAZAR SOSETE LUNI


vzut n Bob pe Balthazar, i nici nu v-a dat prin minte
c mai exista un Balthazar, adic autenticul Balthazar,
care n tot acest timp a acionat nestingherit.
Chiar nestingherit?
Nestingherit n sensul c habar n-ai avut c exist,
dar indirect m-ai stingherit, fiindc ai depistat oameni
din reea, arestndu-i pe unii, obligndu-i pe alii, spre a
nu cdea vii n minile dumneavoastr, s se sinucid.
Pe mine ns, direct, nu m-ai stnjenit. Bob a jucat un
rol asemntor cu acela al lui Clifton James, actoraul
care a avut ansa s semene uimitor cu marealul
Montgomery8. Presupun c tii la ce m refer.
Bineneles.
Dar, ca s pot aciona nestingherit, a fost necesar
s v atrag atenia asupra lui Bob.
8-Balthazar se refer la urmtorul fapt, strict autentic, petrecut n timpul
celui de-al doilea rzboi mondial. Pentru ca operaia Overlord debarcarea pe continent s reueasc, se impunea, cu necesitate, ca Marele
Cartier hitlerist s nu afle nici locul debarcrii i nici data. n scopul
inducerii n eroare a inamicului, serviciile secrete engleze au dat dovad
de o uluitoare imaginaie. De pild, ntr-una din zilele de sfrit ale lunii
mai 1944, o main deschis s-a ndreptat spre aeroportul Northolt. n
main se afla marealul Monigomery. Pe parcurs, lumea l aplaud. La
aeroport, se mbarc pe un avion care l transport la Gibraltar. O main
deschis l duce la palatul guvernatorului. n grdina palatului, doi nobili
spanioli invitai anume, fiindc se tia c au legturi cu serviciile secrete
germane, l aud pe Montgomery i pe guvernatorul sir Ralph Eostwood
camarad de promoie cu Montgomery, discutnd despre un misterios
Plan 303, cu referire la coasta mediteranean francez. De la Gibraltar
Montgomery zboar la Alger. Nu se tie dac nemii au crezut c Planul
303 nseamn o debarcare aliat n sudul Franei, dar este sigur c au
tras concluzia c, atta vreme ct Montgomery se afl n Africa, invazia n
nordul Franei nu va avea loc. Adic, exact ceea ce au urmrit serviciile
secrete engleze. Numai c acel Montyomery care fcuse escal la
Gibraltar i apoi zburase n Africa nu era adevratul Montgomery, ci
actoraul Clifton James alter-ego-ul marealului. Adevratul Montgomery
se afla n Anglia, instalat la Portsmouth, n faa Normandiei.

THEODOR CONSTANTIN
n acest scop, cineva din reea, vorbind dintr-un
apartament strin, a chemat la telefon Monte Carlo, nu
fiindc avea ceva important de comunicat, ci pentru ca
un oarecare unchi Sol s anune c Balthazar sosete
luni. Trustul a scontat pe faptul c, sub o form sau
alta, de aceast convorbire vom lua cunotin. Adic
exact ceea ce ai urmrit, anticip maiorul.
i dumneavoastr v-ai prins. Cum a trecut Bob
grania, l-ai luat n primire, i nu l-ai scpat de sub
supraveghere nicio clip. n tot acest timp, eu am putut
aciona n voie. Fiindc n Romnia am sosit i eu tot
luni, dar pe la punctul de frontier Episcopia Bihorului.
Ai adus cu dumneavoastr un Larousse?
Mda! recunoscu Balthazar dup o clip de ezitare.
n care ai nsemnat, folosind un procedeu simplu,
dar ingenios, numele i adresele a doi din agenii reelei.
Ei, vd c tii i aceasta.
Dup tiina noastr, nici Paraschiv Pendeleanu i
nici Nora Solcanu nu au condus reeaua. De ce ai inut
s luai mai nti legtura cu ei i nu cu rezidentul vostru?
Fiindc nu aveam ncredere n acea persoan.
Ai luat legtura cu amndoi?
Numai cu Paraschiv Pendeleanu.
De ce nu i cu Nora Solcanu?
Fiindc a avut proasta inspiraie s se sinucid.
Cnd am aflat, am fost de-a dreptul dezamgit. Prin postul pe care l ocupa, Nora constituia o surs de informaii de nepreuit.
Cnd ai recrutat-o pe Nora Solcanu?
Cu prilejul excursiei pe care a fcut-o n Turcia.
Efectiv, cnd a nceput s lucreze pentru Trust?
Recent. Foarte recent. Numai cu puin nainte de

BALTHAZAR SOSETE LUNI


sosirea mea n Romnia.
De ce att de trziu, de vreme ce ea, dup prerea
dumneavoastr, constituia o surs de informaie de nepreuit?
Balthazar zmbi cu un aer de superioritate:
Chestie de metod.
Explicai-v!
Trustul dispune de un numr foarte mare de
ageni. Nu cred c exist ar n lume, n care s nu aib
mcar un singur agent. Trebuie s tii c Trustul, chiar
n rile unde are organizat o reea, nu include n ea
absolut pe toi agenii recrutai. Cei rmai n afara
reelei sunt numii ageni pasivi. Acestora nu li se cere
niciun fel de activitate, nici chiar dac sunt remunerai.
(Fiindc unii sunt.) Fr niciun fel de exagerare, au fost
cazuri cnd ageni pasivi, care ani de zile au fost remunerai, au murit mai nainte de a apuca s devin ageni
activi.
i n ce const avantajele acestei metode?
Nebel nu aparine unei anume puteri cu interese
politice, economice, financiare sau de alt natur n
toate rile i n toate continentele. Nebel este un trust
ce ofer spre cumprare o anumit marf care, n complexitatea vieii moderne, valoreaz mai mult dect
oricare alt marf: informaia cu caracter secret. Numai
c, nu pentru orice fel de informaie secret poi gsi, n
orice clip, cumprtori dispui s plteasc. Pe piaa
secretelor tii desigur c exist o asemenea pia se
precizeaz, la un moment dat, un interes major pentru
un anumit gen de secrete. Din acest motiv, Trustul dispune de un serviciu special de prospectare a pieei din
punct de vedere al celor mai solicitate secrete. Aceasta o
ferete s acioneze n scopul obinerii unor secrete

THEODOR CONSTANTIN
nerentabile, adic a unor secrete sortite stocrii, fiindc,
datorit dezvoltrii rapide a tehnicii, secretele se depreciaz uluitor de repede. Cred c acum v este clar n ce
constau avantajele metodei. Datorit acestei metode,
atunci cnd se ivete pe piaa secretelor o nou i presant cerere, Trustul poate aciona n scopul satisfacerii
ei, mobiliznd ealoanele sale de rezerv.
n Romnia, Trustul dispune de ageni pasivi?
Regret, dar nu v pot da un rspuns, care s v
satisfac, deoarece nu depind de departamentul organizatoric al Trustului. n orice caz, faptul c nu mi s-a
indicat numele nici unuia, ar putea s nsemne c n
Romnia Trustul nu dispune de ageni pasivi. Fiindc,
dac ar fi avut, ntruct mi s-a ncredinat i sarcina
reorganizrii reelei, n mod normal ar fi trebuit s mi se
sugereze mcar unul sau dou nume, cu care s mprosptez cadrele.
Ai afirmat c la bursa secretelor, nu toate, ci
numai anumite secrete prezint un interes major.
Revenind la Nora Solcanu, v ntreb: secretele pe care le
puteai obine prin intermediul ei nu prezentau interes?
Fiindc, ai afirmat c n-ai folosit-o dect n ultimul
timp.
Atunci cnd a fost recrutat Nora Solcanu ne-a
ascuns c lucreaz la Marele Stat Major.
Anumite informaii totui ai obinut de la ea i n
perioada cnd n-a fost utilizat.
Balthazar pru foarte mirat:
Ai putea s-mi dai un exemplu? Eu n-am cunotin de aa ceva.
De pild, de la Nora Solcanu a aflat Trustul de
inveniile, n domeniul electronicii, ale inginerului Bacalu.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Bine, dar aceasta este o informaie particular.
Nora Solcanu a fost doar verioara inginerului. Cnd vam declarat c pe Nora Solcanu Trustul n-a folosit-o
dect n ultimul timp, m-am referit la informaiile pe care ea le-ar fi putut obine n calitatea ei de stenodactilograf. Sunt dou lucruri cu totul diferite.
Diferenierea aceasta v aparine.
Bineneles, domnule anchetator. Ai crezut, poate,
c n mod deliberat, am cutat s v ascund ce relaii au
existat ntre Trust i inginerul Bacalu?
A, nu chiar n mod deliberat. Mai curnd o omisiune neintenionat.
Domnule anchetator, ar fi sub demnitatea mea, dac a ncerca s v induc n eroare, brodind pe canavaua
fanteziei. Am jucat, am pierdut. De data asta dumneavoastr ai nscris un punct. Data viitoare e rndul meu.
Cred c va trebui s ateptai cam multior, ironiz
Bogdan. Codul nostru penal prevede pedepse severe
pentru spioni.
Poate are s v mire, dar eu sunt mult mai optimist. Trustul nu se poate dispensa de serviciile mele i
din cauza aceasta sunt convins c va face totul ca s m
recupereze. Dac v prindei, sunt gata s pun rmag
cu dumneavoastr, c nc nainte de cderea frunzei,
vei primi o vedere de la Monte Carlo cu meniunea:
Salutri de la Balthazar.
Suntei, ntr-adevr, un mare optimist, domnule
Balthazar.
De asemenea sunt gata s pariez cu dumneavoastr
c nu mai trziu de un an, un an i jumtate, mi voi lua
revana. nelegei, desigur, domnilor, c trebuie s m
reabilitez n ochii acelora care m-au supranumit marele
Balthazar.

THEODOR CONSTANTIN
Ducu socoti c era momentul s pun capt optimismului lui Balthazar:
Dac suntei cumva superstiios, suntem gata s v
urm chiar succes. Dar, revenind la discuia de mai nainte, a vrea s v ntreb, cum ai fi apreciat misiunea
dumneavoastr n Romnia, dac ea nu ar fi avut deznodmntul pe care l are?
Mulumitoare, domnule anchetator. Doar mulumitoare. i asta numai datorit proastei inspiraii pe
care a avut-o Nora Solcanu de a se sinucide.
De ce doar mulumitoare? Copia pe indigo a raportului pe care Nora Solcanu l-a btut la main, coninea
destule date n legtur cu tancul de care se intereseaz
Trustul. Nu mai pun la socoteal, c pe banda de magnetofon a aparatului inventat de inginerul Bacalu a fost
imprimat o parte din expunerea inut de cineva competent n cadrul unei anumite conferine.
V referii la colonelul inginer Octav Stratilat, eful
Norei Solcanu. Cunosc.
Nu am terminat ceea ce am avut de spus
Scuzai-m c v-am ntrerupt.
Deci, de vreme ce ai obinut ceea ce doreai, i
pentru care motiv v-ai deplasat n Romnia, de ce
apreciai misiunea dumneavoastr doar mulumitoare?
Pe plan internaional, Romnia niciodat nu s-a
bucurat de un prestigiu att de mare, ca n prezent. n
actuala conjunctur, fr ndoial c i alte secrete,
privind aprarea naional a Romniei, ar gsi cumprtori serioi. Iat motivul pentru care consider
misiunea mea una doar mulumitoare. Sinuciderea Norei Solcanu a fost un mare ghinion.
n schimb, pierderea ei a fost compensat de
reuita inveniei inginerului Bacalu.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


O invenie excepional, fr ndoial. Dar mult mai
mare ctig ar fi avut Trustul dac izbutea s-l scoat
din ar. E un om cu multe idei, unele dintre ele extraordinare. Inginerul v spun eu, valoreaz milioane. Nu
cred c vei face greeala s-l bgai la nchisoare.
Domnule Balthazar, despre inginerul Bacalu vom
mai discuta. Acum a sosit momentul s-mi dai toate informaiile n legtur cu reeaua. Din cine se compune.
Nume, adrese. Cine o conduce
Reeaua nu mai exist. Acesta-i cel de-al doilea mare ghinion.
Cum?
Ce-ai auzit! Nu mai exist. Toi membrii reelei
sunt mori sau arestai. Cu excepia unei singure persoane.
Rezidentul?
Rezidenta. Fiindc e vorba de o femeie. Mai exact,
fosta rezident. La ora actual nu mai este. Am demis-o.
Trda. Este o agent dubl. Lucra pentru Trust, dar i
pentru altcineva.
Pentru un alt Trust?
N-ai neles. Cel puin pn n prezent, Nebel e
unicul trust de spionaj. Rezidenta noastr lucra pentru
noi, dar i pentru o anumit putere.
Numii acea putere.
nc n-o cunosc. Deocamdat p-am putut dovedi
dect c este agent dubl.
Numele ei?
Melania Sachelarie.
O femeie cu o voce fermectoare?
Balthazar se uit foarte surprins la Ducu.
Are, ntr-adevr, o voce cu un timbru foarte personal i foarte plcut. Da da Acum, dac m gndesc,

THEODOR CONSTANTIN
vocea ei este ntr-adevr fermectoare. Va s zic o tii.
Dar n cazul acesta de ce n-ai arestat-o?
Adresa ei!
Strada Orlando, numrul 6 bis.
Numii-mi acum pe ceilali din reea.
V-am spus c reeaua nu mai exist.
Totui, numii-mi pe membrii reelei.
Nora Solcanu: s-a sinucis. Paraschiv Pendeleanu:
idem. Matei Corbeanu: arestat, Fntnaru: sinucis. n
fine, Melania Sachelarie, care nu v este necunoscut.
Dar pe care, nu tiu din ce motive, ai cruat-o. Nu cumva decimarea reelei se datorete nu perspicacitii dumneavoastr, ci trdrii ei?
Nu.
n orice caz, dac ar fi fcut-o, nu m-a fi mirat.
Inteligena i cruzimea se completeaz la ea ntr-un mod
cum nu se poate mai armonios. De altfel, cred c avei
s v convingei, n cazul n care nc n-ai avut prilejul.
Domnule Balthazar, n bagajul dumneavoastr personal n-au fost gsite nici indigourile sustrase de Nora
Solcanu i nici banda de magnetofon. Ce s-a ntmplat
cu aceste dou materiale? Au ieit din ar printr-un
curier al Trustului?
Trustul nu a intrat n posesia acestor materiale. Ele
s-au aflat n posesia mea, dar mi-au fost sustrase de
Melania Sachelarie.
Domnule Balthazar, afirmaia dumneavoastr nu
pare plauzibil.
i de ce, m rog?
Foile de indigo v-au fost predate chiar de Melania
Sachelarie. Este adevrat?
Exact! Mi le-a adus la mai puin de o or dup ce a
intrat n posesia lor

BALTHAZAR SOSETE LUNI


De vreme ce, iniial, indigourile s-au aflat n minile
ei, de ce a mai fost nevoie ca, ulterior, s vi le sustrag.
Aseriunea dumneavoastr pare incredibil.
Trebuie s v atrag atenia c pierdei din vedere un
amnunt esenial. Anume c atunci cnd mi le-a predat,
abia sosisem n Romnia i c m bucuram de autoritatea reprezentantului trimis de Trust. Adugai la
aceasta prestigiul meu personal. Pe de alt parte Melania bnuia c Trustul o suspecteaz i nu avea niciun
interes ca suspiciunile s se transforme n certitudine.
De aceea, imediat dup ce am sosit la Bucureti, s-a
strduit s-mi ctige ncrederea, n sperana c, pclindu-m, o voi confirma ca rezident. Cnd, ns, i-a
dat seama c nu va izbuti, a reacionat, trecnd la ofensiv
i dumneavoastr v-ai dat btut, v-ai resemnat s
prsii Romnia, fr s v realizai misiunea. Fiindc
tare mi-e team c acui am s v aud spunndu-mi, c
Melania Sachelarie v-a sustras i banda de magnetofon.
Ai ghicit!
Foarte ciudat! Dumneavoastr, marele Balthazar, vai hotrt s prsii cmpul de lupt, dei bilanul
activitii dumneavoastr era catastrofal.
Iertai-m, dar nu neleg cum de ai ajuns la o
asemenea concluzie. Bilan catastrofal? Da de unde! n
Romnia am fost trimis cu o misiune precis: s obin
caracteristicile tehnice ale tancului A.N. Odat intrat n
posesia indigourilor, puteam s prsesc Romnia la
numai patruzeci i opt de ore de la venirea mea aici.
Dac Trustul ar fi tiut c va putea obine prin Nora
Solcanu datele necesare, nu m mai trimitea pe mine.
Din pcate, n-a avut cum s afle c va avea loc o conferin militar, la care colonelul inginer Stratilat va ine

THEODOR CONSTANTIN
un raport al crui text urma s fie dactilografiat de Nora
Solcanu, raport care conine absolut toate elementele
de care Trustul avea nevoie. Datorit ansei extraordinare pe care am avut-o n-a mai fost nevoie s-mi desfor forele.
N-ai prsit ara dup patruzeci i opt de ore, iar
indigourile v-au fost sustrase, insist Bogdan.
Da, dar nu mai nainte de a le fi citit.
Cum?
Foarte simplu: n oglind. ntreg raportul l am aici,
n cap. Pe urm, am ascultat i banda de magnetofon.
Cu aparatul inventat de inginerul Bacalu ce ai avut
de gnd sa facei?
n niciun caz s-l iau cu mine, de vreme ce
inventatorul urma s lucreze pentru noi.
Nu v-ai gndit c tentativa de a-l scoate din ar pe
Bacalu ar putea s eueze?
Numai ca la o eventualitate foarte puin probabil.
Fiindc, trebuie s recunoatei, planul a fost ingenios.
Ar fi reuit, sigur, dac imbecilul de Cornelis, mbtndu-se, nu ar fi provocat scandal. Totui, ca msur
de precauie, i-am cerut inginerului schema detaliat a
aparatului. La nceput s-a codit, i era team c-l voi
trage pe sfoar. Dar, pn la urm, l-am convins.
Ce-ai fcut cu planul?
ntrebai-o pe Melania Sachelarie.
Tot ea vi l-a sustras! Extraordinar femeie! Marele
Balthazar fcut groggy de femeia cu voce fermectoare,
ironiz Bogdan, cu riscul de a-l auzi pe Ducu tuind n
somn de dezaprobare.
Ai spus-o ironic, domnule, dar pot s v asigur c
Melania Sachelarie este o femeie excepional. Iar pn a
nu se hotr s slujeasc la doi stpni, i o foarte bun

BALTHAZAR SOSETE LUNI


rezident.
Atunci cnd ai aflat, c tentativa de a-l scoate din
ar pe Bacalu a euat mai aveai vreun dubiu cu privire
la jocul dublu al Melaniei Sachelarie?
Nu! Noul rezident, adic Fntnaru, trebuia s-o lichideze. Din pcate, s-a sinucis.
Domnule Balthazar, n general, sunt edificat. A
mai avea s v pun cteva ntrebri n legtur cu alterego-ul dumneavoastr. Ne-ai explicat c l-ai luat pe
Bob n Romnia, pentru ca el, dublndu-v, s putei
aciona nestingherit. Este adevrat?
Exact!
Nu cred c numai acesta a fost scopul. I-ai mai rezervat un rol: acela de a fi paratrsnetul dumneavoastr
n caz de furtun, respectiv de primejdie. i, din pcate
pentru el, ntr-o zi a trebuit s joace acest rol, care ns
i-a fost fatal. Este adevrat?
Da!
Cine v-a semnalat pericolul? Fntnaru?
Da. Prin radio, n momentul cnd oamenii dumneavoastr i asediau casa.
Iar dumneavoastr l-ai alertat pe Bob. Uranus este,
desigur, un cuvnt de cod. Care-i semnificaia lui?
S treac imediat la executarea planului Fortitude.
Fortitude? Avei cunotin ce a nsemnat Fortitude n preajma debarcrii pe continent?
Bineneles! Fortitude a nsemnat aciunea vast
i rafinat de mistificare a Wehrmachtului, ntreprins
de experi englezi. Aflai c n mod deliberat am numit
Fortitude misiunea pe care urma s-o ndeplineasc
Bob, fiindc, n ultim instan, sarcina lui era ca, mistificndu-v, s-mi dea mie rgazul s trec grania.

THEODOR CONSTANTIN
A fost absolut nevoie de planul Fortitude, de
vreme ce acionai din umbr?
Eu am apreciat c da. i am s v explic de ce: n
momentul cnd primejdia avea s devin real pentru
Balthazar respectiv pentru mine Bob n niciun caz nu
trebuia arestat mai nainte de a-mi da mie un respiro de
patruzeci i opt de ore. nelegei?
Explicai-v!
Dup sinuciderea lui Fntnaru, primejdia a devenit real pentru Bob. Din clip n clip, puteai s trecei
la arestarea lui, deoarece l confundai cu Balthazar, respectiv cu mine. Or, aa ceva n niciun caz nu trebuia s
se ntmple nainte de, maximum, patruzeci i opt de
ore. i ca s nu se ntmple, i-am dat ordin lui Bob s
aplice planul Fortitude. L-a aplicat i, trebuie s recunoatei, a izbutit.
Dac astzi suntei aici, n faa noastr i nu de
bun voie, nseamn c faptele nu s-au petrecut totui
chiar aa cum presupunei.
Faptele s-au petrecut conform planului. Dar, probabil, dup ce l-ai arestat, Bob a vorbit mai mult dect
trebuia.
Bob n-a destinuit nimic!
Cum? Chiar nimic, nimic? Imbecilul! Atunci nseamn c v-ai dat seama c ai fost pclii datorit
faptului c a aprut n faa dumneavoastr ca un picat
din lun.
Acum putei afla adevrul, domnule Balthazar. Bob
n-a vorbit, fiindc, atunci cnd l-am descoperit, era mort
de cinci zile.
Balthazar pentru prima dat prea descumpnit.
Imbecilul! nseamn c n loc s se predea grnicerilor, s-a opus sau a ncercat s fug. Nu pricep! n

BALTHAZAR SOSETE LUNI


conformitate cu planul, trebuia, n cel mai ru caz, s se
predea.
Explicai n ce consta planul Fortitude.
V-am spus. S amne arestarea lui cu patruzeci i
opt de ore. Bob a acionat n conformitate cu planul.
Dac dup primirea mesajului meu Uranus s-ar fi
grbit s prseasc ara, ar fi fost arestat n cel mai
bun caz la frontier, adic numai dup cteva ore. ns,
acionnd n conformitate cu planul, spre surprinderea
dumneavoastr, n loc s se ndrepte nspre Ndlac, a
plecat la Constana, respectiv spre litoral. Itinerarul acesta v-a derutat i, pentru moment, ai amnat arestarea lui. Presupun c ai gndit n felul urmtor: Dac
semnificaia cuvntului Uranus ar fi nsemnat pericol,
oare i-ar mai arde acum lui Balthazar s se prjeasc pe
litoral? Nu cumva se duce acolo s ntlneasc pe cineva, poate pe unul din miile de turiti, ca s-i predea
sau s primeasc vreun mesaj? Nu, nc n-a venit timpul s-l arestm. Mai bine s-l film, ca s vedem dac
se ntlnete cu cineva. n definitiv, omul tot nu ne poate
scpa. Aa am presupus c vei gndi. i n-am presupus
greit. Prima parte a planului a reuit. Douzeci i patru
de ore fuseser ctigate. Mai rmneau tot pe attea.
Atunci Bob a trecut la realizarea celei de-a doua pri a
planului, n timpul nopii s-a volatilizat de la hotel, pclind omul sau oamenii pui s-l pzeasc. Observai,
vorbesc aa de parc a fi fost de fa. n realitate, nu
fac dect s v expun detaliile planului Fortitude. Continund deci, Bob, dup ce izbutete s ias neobservat
din hotel, s-a deplasat spre frontier, cu mijloace de locomoie ntmpltoare, dinadins ca, a doua zi, s se
gseasc destui martori, care s declare c, n timpul
nopii, au avut ca pasager un turist strin pe care l-au

THEODOR CONSTANTIN
dus pn n localitatea X sau Y. Sper c a izbutit s lase
destule urme dup care s-l identificai.
A izbutit! confirm Ducu.
O dat ajuns la frontier, sau n imediata ei apropiere, Bob s-a ascuns poate ntr-o porumbite, poate n
alt loc i a stat acolo toat ziua. n noaptea urmtoare la
fel. Pe urm Gata! Mai departe nu tiu ce s-a ntmplat, de vreme ce afirmai c Bob este mort. Conform
planului Fortitude, dup scurgerea celor patruzeci i
opt de ore, trebuia s se ntoarc la Mamaia, sau eventual s se predea grnicerilor. Dar, i ntr-un caz, i n
cellalt, la anchet trebuia s dezvluie coninutul planului Fortitude, argumentnd c rolul su s-a rezumat, mai nti n a m dubla, iar mai trziu, de a-mi
facilita fuga din Romnia, fcndu-v s credei c el,
Bob, inteniona s treac fraudulos frontiera. Iat, domnule anchetator, n ce a constat planul Fortitude.
Balthazar tcu. Atepta s i se pun alte ntrebri.
Ducu ns se gndea la cele aflate. l intriga faptul c
Bob se abtuse de la dispoziiile planului Fortitude". De
ce? Cnd destinul i-l scosese n fa pe Detunatu, trecuser patruzeci i opt de ore. De ce nu se predase grnicerului? l amuzase spaima terifiant a ostaului oare
n aa msur, nct se pretase la jocul acela absurd i
grotesc, care pn la urm avea s-i fie fatal? Poate!
De fapt, era singura explicaie, ct de ct plauzibil.
Curajos biat Bob dac nu l-au speriat riscurile,
ironiz Bogdan.
Evident, riscurile erau inevitabile. Nu ns prea
mari, de vreme ce paaportul su era n regul. De altfel,
trebuie s tii c Trustul nelege s plteasc bine pe
cei ce au de suportat riscuri n ndeplinirea unei misiuni. V-ai mira dac ai afla ct de bine.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


O ultim ntrebare, domnule Balthazar. n conformitate cu planul Fortitude, timp de patruzeci i opt de
ore, Bob trebuia s ne atrag pe urmele sale, timp nuntrul cruia dumneavoastr urma s v punei la adpost dincolo de frontierele de stat ale Romniei. De ce nai fcut-o?
Ai uitat-o pe Melania Sachelarie? N-am vrut s plec
din ar mai nainte de a ncerca s reintru n posesia
materialelor pe care mi le sustrsese. M interesau mai
puin, a spune chiar de loc, indigourile i banda de
magnetofon. Am doar o memorie excelent, domnilor, ci
schema aparatului inventat de inginerul Bacalu. Fiindc, ntre timp, Planul nostru de a-l scoate din ar pe
inginer fusese dat peste cap datorit gafei imbecilului de
Cornelis. Pn a nu-mi fi sustras i schema de ctre
Melania Sachelarie, nu apucasem s-o studiez, aa c n-o
aveam n cap. Trebuia, neaprat, s-o obin de la ea, cu
orice pre. Din pcate, n-am izbutit. n schimb, pertractnd cu ea, n-am mai putut pleca nuntrul celor patruzeci i opt de ore prevzute prin planul Fortitude. V-am
spus doar c Melania este o femeie extraordinar.
Asta nseamn c ai pus mai presus dect propria
dumneavoastr securitate dorina de a obine schema
aparatului. i este de mirare, domnule Balthazar.
Domnilor, riscul ine de meserie. Dar oare, teoretic
vorbind, plecarea mea clin Romnia, dup scurgerea celor patruzeci i opt de ore, prezenta un pericol chiar att
de mare? Dup calculele mele de atunci, nu. i iat de
ce: Conformndu-se planului Fortitude, Bob se napoiase ntre timp la Mamaia sau se lsase prins de grniceri. i ntr-un caz, i n cellalt dumneavoastr, Securitatea, erai acum ncunotinai, din declaraia lui,
c totul fusese un truc i c, la ora cnd l anchetai, de

THEODOR CONSTANTIN
cel puin dousprezece ore nu m mai aflam n Romnia. Aveai vreun motiv s bnuii c, totui, nu
plecasem i, n consecin, s luai msuri ca s fiu
arestat la frontier? Niciunul! Raional, niciunul. i cu
toate acestea, m-ai nhat. Performana mi se pare de
neneles. Cu att mai de neneles, acum, cnd tiu, de
la dumneavoastr, c Bob este mort, probabil mpucat,
i c, deci, n-ai avut cunotin de planul Fortitude.
Dac el n-a vorbit, n mod normal ar fi trebuit s fii
convini c cel mpucat este Balthazar, aa cum tot
timpul ai crezut c este, pn a nu-l mpuca. Fiindc
de existena a doi Balthazar e sigur c ai aflat-o abia de
la mine. Atunci, cum se face c m-ai arestat?
Domnule Balthazar, noi suntem aceia care punem
ntrebri.
tiu! tiu! Credeam c totui mi vei face
aceast favoare.
Domnule Balthazar, pentru astzi cred c este suficient.
Sun. Un plutonier major veni s-l ia pe Balthazar.
Ducu oft uurat. Era satisfcut de felul cum decursese
interogatoriul.
Ei, ce zici, btrne? ntreb Bogdan.
Ducu nu apuc s-i rspund, fiindc sun telefonul.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


III
Melania Sachelarie
Apartamentul zece era la etajul doi. Pe Bogdan l nsoea sublocotenentul Picioru. Cnd sun, Bogdan pipi n buzunar ordinul de arestare emis pe numele Melaniei Sachelarie. Sun prelung, de mai multe ori, dar
nimeni nu rspunse. n schimb, de fiecare dat se auzea
dinuntru ltratul unui cine.
Pesemne c nu-i acas, i ddu cu prerea Picioru.
Bogdan nu rspunse. Nu-i plcea cum ltra cinele.
La nceput, un ltrat normal, care apoi, prelunginduse, se transforma ntr-un fel de urlet.
Picioru, cinele latr sau url? ceru prerea subalternului su.
Tovare cpitan, mai mult url dect latr.
Picioru, mi se pare c am sosit prea trziu.
Credei c pasrea a zburat?
A, nu asta. Cinele sta Picioru, cinele url. i
un cine url aa numai cnd i-a murit stpnul.
Oare?
Picioru, ia vezi cum putem ptrunde n cas.
Cinci minute mai trziu, Bogdan i Picioru se aflau n
apartament. Un oricar le iei n ntmpinare, gudurndu-se i schiaunnd. Cinele i conduse n dormitor.
Jos, la picioarele patului, o descoperir pe Melania Sachelarie. Bogdan nelese. Femeia i zburase creierii. Revolverul se afla lng ea. Dup ce se mpucase, arma i

THEODOR CONSTANTIN
scpase din mn.
Tovare cpitan, mi-e team c am luat plas.
Anun procurorul de serviciu. Pe tovarul maior l
anun eu.
Zece minute mai trziu, echipa tehnico-tiinific se
afla n plin activitate.
Apartamentul ocupat de Melania Sachelarie era mobilat cu mult gust. Mobil veche, de valoare, obiecte de
art, multe tablouri ale unor pictori renumii, cteva
foarte frumoase i preioase covoare de Smirna. ntr-un
seif, n perete, camuflat napoia unui tablou de Luchian, fu descoperit o caset plin cu bijuterii de mare valoare. Desigur, era greu de presupus c fosta stenodactilograf-poliglot pn la pensionare fusese pensionat la vrsta de treizeci i ase de ani i profesoar
particular de limb francez i englez n cei cinci ani
de dup pensionare, izbutise s achiziioneze din leaf i
pensie ambele modeste tablourile, obiectele de art i
bijuteriile. Totui nu se putea trage concluzia c buna ei
stare material avea ca surs ctiguri ilicite. (Melania
Sachelarie fusese fiica unui colonel care, nainte de
rzboi, prin anii 19381940, fcuse trafic de valut i
bijuterii. Ulterior colonelul se mpucase). Dar, dac n
ceea ce privete mobila, tablourile i bijuteriile exista o
justificare din punct de vedere al sursei, n schimb,
pentru cei o sut de mii de lei, gsii ntr-un co cu rufe
murdare, nu exista niciuna. Dar dovada cea mai
elocvent a activitii ei de spioan fu descoperit ceva
mai trziu: indigourile ascunse ntr-un plic
Percheziia prelungit lu n cele din urm sfrit, fr
ca s se dea de urma benzii de magnetofon, a aparatului
i a schemei acestuia. Rezultatul negativ impunea, cu
necesitate, una dintre aceste dou ipoteze: ori Melania

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Sachelarie le ascunsese n alt parte, ori le dduse n
pstrarea unui complice. Prima ipotez prea puin probabil, iar cea de-a doua i mai puin. Balthazar divulgase numele tuturor componenilor reelei. Or, era
greu de presupus c el, cu bun tiin, trecuse sub
tcere numele acelui complice. Dac nu-l amintise nsemna c, de fapt, nu exista. Mai mult dect att, dac
Melania Sachelarie avusese, ntr-adevr, n alt parte, o
ascunztoare sigur, de ce nu pusese acolo, la adpost,
i indigourile? Sau invers: dac mai exista un complice,
nc nedivulgat de Balthazar, de ce Melania nu dduse
acestuia n pstrare i indigourile, aa cum procedase
cu banda de magnetofon i cu aparatul? Erau obiecii
care, n niciun caz, nu puteau fi ignorate.
Misterul se lmuri, cnd medicul legist ajunse la
concluzia c Melania Sachelarie fusese mpucat din
imediata apropiere, dar n nici un caz cu eava lipit de
tmpl, aa cum ar fi trebuit s se ntmple dac, ntradevr, s-ar fi sinucis.
Ducule, nu cumva i-a fcut de petrecanie Balthazar? i ddu cu prerea Bogdan.
Crezi?
M rog, i de ce i se pare chiar att de imposibil?
Nu ne-a declarat Balthazar c Melania Sachelarie urma
s fie curat ulterior? Atunci cnd a hotrt pedepsirea ei, Corbeanu nc nu fusese arestat, iar Fntnaru
nc nu se otrvise. Dar, dup arestarea primului i
sinuciderea celui de-al doilea, lichidarea ei a devenit imposibil, nemaiexistnd cine s execute sentina. Or,
ntr-o asemenea situaie, ce altceva i rmnea lui
Balthazar dect s-i fac de petrecanie cu mna lui?
Nu! Melania Sachelarie n-a fost lichidat de ctre
Balthazar.

THEODOR CONSTANTIN
Nu? Atunci de ctre cine?
Ai rbdare, mi biete! Ai s afli curnd.
Curnd? Cnd?
nc n cursul acestei zile vom fi n msur s-l
arestm pe asasinul Melaniei Sachelarie.
Btrne, nu m fierbe n zeama mea, te conjur!
Nu te fierb, mi biete, te fierbi singur. Prerea mea
este c ai proceda mult mai bine dac ai face un efort de
gndire. F-l, i ai s vezi c n-ai s mai fierbi n zeama
ta.
n dup-amiaza aceleiai zile, Ducu se afla la birou i
examina amprentele descoperite n apartamentul Melaniei Sachelarie. Amprentele fuseser relevate de pe un
col al ramei tabloului care camufla seiful unde gsiser
caseta cu bijuterii. Amprentele confirmau ceea ce, de
altfel, Ducu bnuise de la nceput. C asasinul, dei
avusese cunotin de existena bijuteriilor, nu se atinsese de ele. Asta nsemna c mobilul crimei nu fusese
jaful, ci altceva. Ce anume, nu era greu de presupus:
furtul benzii de magnetofon i a aparatului. Criminalul,
dup ce izbutise s intre n posesia lor, o omorse. Dar
oare descoperise i indigourile? Dac da, de ce nu le
terpelise i pe acestea?
Telefonul sun. Ducu, nainte de a ridica receptorul,
se uit la ceas. Erau orele optsprezece.
Alo? Da!
Tovare maior, v raportez c a sosit Mrgrit S.
Mrgrit.
Ducu acoperi cu palma receptorul i se adres lui
Bogdan care tocmai intrase n birou:
Du-te, te rog. i adu-l sus pe Mrgrit S. Mrgrit.
E punctual ca un neam. Pe urm, ctre acela care l

BALTHAZAR SOSETE LUNI


anunase: Vine imediat cpitanul Tudoracu s-l ia.
Cteva minute mai trziu. Mrgrit S. Mrgrit trecu
pragul biroului.
V salut respectuos, tovare maior. i se nclin
foarte reverenios.
Ia, te rog, loc!
Mrgrit S. Mrgrit lu loc pe scaunul indicat de maior. Avea o figur radioas, dei puin cam emoionat.
Tovare maior, sunt bucuros c v-am putut ajuta.
Vedei, v-am spus eu c, pn la urm, am s-o descopr. Nu degeaba sunt eu oleac ditictiv.
Ducu nu-i rspunse. Cut ntr-un dosar i scoase de
acolo o foaie de hrtie.
Dac eti oleac ditictiv, ai putea s-mi spui cam
ce-ar putea fi aceast foaie de hrtie?
Mrgrit S. Mrgrit, lund n serios invitaia maiorului, se gndi puin, pe urm exclam cu un aer
triumftor:
Tovare maior, zu c nu meritam! Nu mi-am fcut dect datoria de cetean al Republicii.
Ce nu meritai, Mrgrit S. Mrgrit?
Nu-i aa c hrtia din minile dumneavoastr este
decretul unei decoraii?
Nu, Mrgrit S. Mrgrit. Este un ordin de arestare
emis mpotriva dumitale.
Mrgrit S. Mrgrit nglbeni, dar i reveni imediat.
Schind, cu mari eforturi, un zmbet, spuse:
Desigur, glumii, tovare maior.
tii foarte bine c nu glumesc, Mrgrit S. Mrgrit,
i in s-i pun n vedere c, dac ai de gnd s ne
ndrugi braoave va fi numai n detrimentul dumitale.
Mrgrit S. Mrgrit l strfulger pe maior cu nite
priviri care, dac ar fi avut putere, sigur c l-ar fi ucis.

THEODOR CONSTANTIN
Pe urm, furia l prsi, ncet-ncet, fcnd locul unei
aparente dociliti.
Tovare maior, sunt n aa msur uluit de
acuzaia nedreapt pe care mi-ai adus-o, nct nu m
simt n stare s-mi adun gndurile.
n clipa aceea, intr pe u Picioru. Se aplec la urechea lui Ducu, raportndu-i ceva n oapt. Acesta ddu
din cap aprobativ, pe urm, dup ce sublocotenentul
prsi biroul, adresndu-i-se lui Mrgrit S. Mrgrit:
Ca s nu mai pierdem vremea, in s te anun c au
fost descoperite, nu acas la dumneata, ci n magazia de
lemne din locuina mamei dumitale, ascunse sub o
grmad de crbuni, att banda de magnetofon ct i
aparatul inventat de inginerul Bacalu.
Mrgrit S. Mrgrit gemu ca o vit njunghiat, dup
care izbucni aproape rcnind:
Cum dracu ai ajuns s m bnuii?
Fiindc ai acionat ca un ditictiv prost, Mrgrit
S. Mrgrit.
Colonelul Rare era binedispus. Cnd Ducu i Bogdan intrar pe u, mai apucar s-l aud fredonnd
aria Erai tu din Bal mascat. Era dovada evident a
bunei sale dispoziii.
Luai loc, biei! i invit. Cnd plecai?
Mine, tovare colonel.
Tot la Sighioara?
Bineneles. Bogdan a i telefonat lui Frau Gerta ca
s ne atepte.
Odihna e binemeritat. Toat lumea e de acord. Apoi dup o scurt pauz: N-am putea spune c Balthazar nu ne-a dat mult btaie de cap.
Tovare colonel, dup prerea mea, a fost cel

BALTHAZAR SOSETE LUNI


mai cel mai al naibii caz din cte am avut de rezolvat,
i spuse prerea Bogdan.
Mda, n-a fost de loc uor, recunoscu i Ducu.
Ingenioas ideea s lucreze cu acoperire. Noi stteam cu ochii pe falsul Balthazar i adevratul Balthazar
aciona nestingherit. Probabil c, n mare msur, succesele i faima lui de superspion se datorau acestei metode de a lucra cu dubluri.
Fr ndoial, tovare colonel. Aici, la noi, lucrnd
numai cu o singur dublur, numai puin a lipsit s ne
scape. mi nchipui ct de greu este s-i vii de hac atunci
cnd se folosete de dou. n orice caz. Balthazar nu-i
poate explica de fel cum de am izbutit s-l nhm.
Chiar nu-i poate explica, Mnil?
Nu, tovare colonel. i, s tii, pe bun dreptate.
El gndete aa: Voi ai fost tot timpul convini c Bob
este Balthazar. Or, atunci cnd l-au mpucat grnicerii
el aa crede n mod logic trebuia s ajungei la concluzia c Balthazar este mort, fiindc de existena unui
al doilea Balthazar habar n-aveai.
Asta-i cam aa, Mnil.
Bineneles, tovare colonel. Numai c el nu are de
unde s tie c punctele de frontier n-au fost recent
sesizate, ci la numai cteva ore dup venirea n ar a
lui Bob. La numai cteva ore, ele au primit cte o
fotografie de-a lui, nsoit de un ordin care cerea ca
individul din fotografie n niciun caz s nu fie lsat s
ias din ar fr o prealabil aprobare din partea noastr. Msura aceasta, atunci, nu era absolut necesar,
mai ales c venise n Romnia cu maina, pentru a nu
mai aminti faptul c se afla n obiectivul nostru, ziua i
noaptea. Dar am luat aceast msur de maxim
pruden, fiindc era marele Balthazar. i fiind marele

THEODOR CONSTANTIN
Ballhazar, mi era greu s prevd n ce fel va reaciona.
Evenimentele au dovedit c am procedat bine.
Bogdan strmb din nas:
Marele Balthazar! n ceea ce m privete, v
declar c nu m-a convins c merit s i se spun marele
Balthazar. Ce-o fi fcut n alt parte, nu tiu; dar aici, la
noi, s-a descurcat destul de prost.
Dac Melania Sachelarie nu ar fi fost agent dublu,
Balthazar ne-ar fi fcut multe zile amare i, poate, pn
la urm, ne-ar fi scpat printre degete, observ Ducu.
Crezi c din cauza asta Balthazar a scrntit-o? se
mir Bogdan.
n cea mai mare msur. S recapitulm evenimentele: Trustul Nebel obine informaia, deosebit de
preioas, pe ce cale nu tim i probabil nu vom ti
niciodat c forele noastre armate sunt pe punctul de
a fi dotate cu tancul A.N., superior tuturor tipurilor de
tancuri existente n prezent n lume. Bineneles, Trustul
ine neaprat s intre n posesia caracteristicilor tehnice
ale acestui tanc. Cum procedeaz? Cere reelei, condus
de Melania Sachelarie, s le obin. Numai c, la scurt
vreme dup aceea, Trustul este informat c nu poate
avea deplin ncredere n ea, fiind agent dublu. n faa
acestei situaii, i avnd n vedere importana mizei, se
hotrte s-l trimit n Romnia pe Balthazar, cu dubla
misiune: pe de o parte, s obin informaiile necesare n
legtur cu noul tanc, Iar pe de alta, s reorganizeze reeaua, nlocuind-o i lichidnd-o pe Melania Sachelarie.
Melania Sachelarie, ns, simte c Trustul a nceput s-o
bnuiasc de joc dublu. Dac Trustul o suspecteaz de
trdare, nseamn c cineva din reea l-a informat. Cine
ns? Bnuielile ei cad asupra lui Pendeleanu. De ce
asupra lui? Fiindc Pendeleanu este agentul n care

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Trustul pune mare baz, de vreme ce Balthazar, atunci
cnd sosete n ar, ia n prealabil legtura cu el. Bnuindu-l, deci, pe Pendeleanu, dar nendrznind s-l
suprime, organizeaz supravegherea lui, instalnd microemitoare, att n apartamentul acestuia ct i n
acela al Matildei Grigoriu. (Cunotea probabil amiciia
dintre ei). Nu tim ns dac Melania apucase s instaleze microemitoarele nainte de ntrevederea lui Balthazar cu Pendeleanu sau dup.
nainte, n niciun caz. Fiindc Bacalu ne-a declarat
c n ziua n care l-ai descoperit de la fereastra garsonierei lui Pendeleanu, abia atunci, pentru prima dat, o
fcea pe ceretorul.
Asta ar fi i n-ar fi un argument. Fiindc noi nu
putem ti dac Melania Sachelarie n-a folosit, naintea
lui, pe altcineva. n orice caz, indiferent cum s-au petrecut lucrurile, datele problemei rmn aceleai. Melania
Sachelarie era direct interesat s afle ce se va discuta
n cazul n care Balthazar l va vizita pentru a doua oar
pe Pendeleanu. Dac cei doi s-au mai ntlnit, nu tim.
Probabil c nu, fiindc ntre timp, Pendeleanu s-a sinucis. S-a sinucis i Nora Solcanu. Dou sinucideri de pe
urma crora ns Melania Sachelarie nu a tras foloase.
i nu a tras, fiindc Balthazar apucase s se conving
c ea lucra i pentru altcineva. Dar, spre neansa ei, i
cellalt stpn a prins de veste c ea trdeaz. Din
declaraiile lui Mrgrit S. Mrgrit reiese deci c i
aceasta a doua reea modest dac inem seama c nu
era format dect din Mrgrit i Melania urmrea
acelai obiectiv major: obinerea caracteristicilor tehnice
ale tancului A.N. Deci, bnuind c Melania nu joac
cinstit, cea de-a doua oficin l nsrcineaz pe Mrgrit
S. Mrgrit s-o supravegheze ndeaproape iar n cazul n

THEODOR CONSTANTIN
care bnuiala se confirm, s-o suprime. Iat-o, dar, pe
Melania n pericol de a fi lichidat de ctre ambele
oficine de spionaj. Prins ntre ciocan i nicoval, se hotrte s renune la jocul ei dublu i s treac de
partea lui Mrgrit. De ce a preferat aceast a doua reea, nu tim i nici nu vom ti vreodat. Probabil s-a
temut mai mult de oficina reprezentat prin Mrgrit
dect de Trust. Ca s recapete ncrederea pierdut, fur
de la Balthazar indigourile, banda de magnetofon, aparatul i schema, i le pred lui Mrgrit. Din pcate
pentru ea, isprava aceasta a ei nu-i ajut la nimic.
Nemaiavnd ncredere n ea, i obinnd ceea ce voia s
obin, Mrgrit o sacrific.
Mrgrit pretinde c, iniial, n-a avut intenia s-o
omoare, observ Bogdan. Minte?
Nu minte. Iniial, Mrgrit voia ca, punndu-ne pe
urmele ei, Melania s fie arestat. n acest scop s-a
prezentat la secia de miliie, dnd declaraia pe care o
cunoatei, iar mai trziu, cnd l-am audiat noi, lundui angajamentul ca, folosind aptitudinile sale de ditictiv, s-i dea de urm. Era un joc periculos, pentru el,
de care, pn la urm, i-a dat seama. A renunat,
preferind s-o suprime, ceea ce a constituit o greeal nu
mai puin grav. Ca noi s nu avem niciun fel de dubiu
cu privire la vinovia Melaniei, a ascuns plicul cu
indigourile n cartea unde l-am gsit, dar nu mai nainte
de a le copia. Cam n felul acesta s-au petrecut faptele,
conchise maiorul.
Bogdan ncepu s rd cu poft.
De ce rzi? l ntreb colonelul surprins.
Mi-am adus aminte ce mutr a fcut Mrgrit S.
Mrgrit cnd tovarul maior i-a pus sub ochi mandatul de arestare. Era stupefiat, incapabil s neleag

BALTHAZAR SOSETE LUNI


cum de am ajuns s-l bnuim.
Amintindu-i la rndul su, Ducu zmbi amuzat:
Nici cnd i-am citit declaraia dat la miliie i nici
cnd l-am audiat, nu l-am bnuit o clip. Abia cnd am
aflat, de la Balthazar, c Melania Sachelarie lucra pentru doi stpni, mi-am dat seama c tot ceea ce el declarase era minciun. Minise c se adpostise ntr-o noapte, pe strada Filitti, din cauza ploii i c numai din nntmplare avusese prilejul s-o fac pe ditictivul. n
realitate, nemaiavnd ncredere n ea, Mrgrit a urmrit-o i a vzut-o intrnd n posesia plicului adus de Nora Solcanu, pe care apoi l-a predat lui Balthazar. Mi-a
srit mai ales n ochi optimismul lui c, pn la urm,
cu talentul lui de ditictiv, va da de urma misterioasei
necunoscute cu voce fermectoare. ndrugndu-ne asemenea braoave, Mrgrit i pregtea terenul ca s-i
pun n aplicare prima variant a planului su, adic de
a o pierde pe Melania Sachelarie, predndu-ne nou.
Supravegherea lui ulterioar, dar mai ales, percheziia la
locuina mamei sale mi-am confirmat c bnuiala mea
fusese ntru totul justificat. E clar, nu, tovare colonel?
Mda! Ceva ns nu ne putem explica n msura n
care ne-am dori-o, Mnil. Sinuciderile Modul ciudat
n care s-au petrecut.
Avei dreptate, tovare colonel. Sinuciderile ne-au
intrigat prin lipsa lor de justificare. Pendeleanu, de pild. Nu era un om prost. Dimpotriv. Dovad: faptul c a
jucat cu noi tare de tot. Cnd l-am interogat, aproape c
ne-a spus adevrul
Adic? vru s tie Bogdan care nu nelegea la ce
anume se referea Ducu.
Pi da! A negat c se cunoate cu familia Simio-

THEODOR CONSTANTIN
nescu? Nu. A negat c s-a introdus n apartamentul lor,
n lipsa amndurora? Nici asta n-a negat. Numai c,
rocunoscnd faptele, le-a dat o interpretare fals, debitndu-ne povestioara cu scrisorile primite, chipurile, de
la Irina Simionescu. Scrisori pe care, prudent, le ticluise
dinainte. Mai mult, alternnd adevrul cu minciuna, a
mers pn acolo, nct a cutezat s atribuie Irinei Simionescu vocea fermectoare a Melaniei Sachelarie, rezidenta lui. Nu. Pendeleanu n-a fost de loc prost. Aproape
c izbutise s m duc de nas. Pe de alt parte, probabil
c i n calitate de spion adusese Trustului servicii importante, de vreme ce Balthazar, atunci cnd vine n
ar, ia mai nti cu el legtura. i cu toate acestea, se
spnzur cnd, de fapt, nicio primejdie real i imediat
nu-l amenina. (Fac abstracie de coninutul ciudat al
bileelului pe care mi l-a adresat nainte de a-i pune
treangul de gt. Care o posibil s fi fost conceput dinainte, dinadins n acest fel, pentru a m induce n
eroare). Pe urm, sinuciderea Norei Solcanu. Ea avea, i
mai puin dect Pendeleanu, motive s-i pun capt
vieii, asupra ei neplannd niciun fel de bnuial. i cu
toate acestea, s-a aruncat pe fereastr.
De ce? vru s tie Bogdan.
Dar Ducu, ca i cnd n-ar fi auzit ntrebarea, continu:
Att n ceea ce privete pe Pendeleanu, ct i pe
Nora pe Fntnaru l exclud, fiindc sinuciderea lui e
justificat: s-a otrvit cnd noi nconjurasem casa i
cnd pentru el nu mai exista niei o posibilitate de salvare chit c nu exista primejdia imediat de a fi
arestai, totui vinovia lor era real. Din acest punct
de vedere privit, sinuciderea lor are, n ultim instan,
ct de ct, o explicaie. Dar ce trebuie s credem, mai

BALTHAZAR SOSETE LUNI


exact, ce explicaie trebuie s dm tentativei de sinucidere a Matildei Grigoriu, de vreme ce ea este absolut
nevinovat?
Ei bine, dup dumneata, care este explicaia? ntreb, de data asta, colonelul Rare.
Tovare colonel, niciodat nu vom cunoate, cu
certitudine, adevrata explicaie a acestor ciudate sinucideri. Totui, dup prerea mea, Melania Sachelarie a
fost nzestrat de natur cu o mare putere de sugestie.
Noi n-am avut prilejul i este pcat s-o auzim
vorbind. Deci, nu tim, nu ne putem da seama ce ar
trebui s nelegem prin expresia voce fermectoare.
Personal, nclin s cred c vocea ei aprea fermectoare
datorit forei ei de sugestie. Gndii-v, de pild, cum
se comport Bacalu: Fiindc nu poate rezista farmecului
vocii ei fermectoare, se deghizeaz n ceretor i se
preteaz la ceea ce tim c s-a pretat. Merg mai departe,
tovare colonel, i nu m sfiesc s declar c nu este de
loc exclus ca puterea de sugestie a Melaniei Sachelarie
s se fi manifestat nu numai n forma aceasta, relativ
minor, a sugestiei verbale, ci i a sugestiei de la distan, a sugestiei telepatice. Dac ipoteza aceasta este
adevrat i eu cred c da atunci mi se pare mult
mai credibil c Nora Solcanu i Paraschiv Pendeleanu sau sinucis nu fiindc i mustra contiina, ori de teama
consecinelor, ci fiindc Melania Sachelarie, prin puterea
ei de sugestie, i folosind nu tiu ce mijloace, le-a impus
aceasta. Din dou una, tovare colonel: ori acceptm
sinuciderile ca normale, i n cazul acesta nu mai
trebuie s cutm vreo alt explicaie, ori, dac ne ocheaz ciudenia lor aa cum singur ai remarcat
atunci nu vd de ce n-am accepta explicaia pe care am
formulat-o.

THEODOR CONSTANTIN
De acord, Mnil. Ipoteza dumitale este singura
care explic ciudenia celor dou sinucideri: a lui
Pendeleanu i a Norei Solcanu. Da, dac acetia i-au
pus capt vieii, supunndu-se poruncii transmis, prin
telepatie, de ctre Melania Sachelarie, atribui aceeai
cauz i tentativei de sinucidere a Matildei Grigoriu?
Bineneles, tovare colonel.
Dar ce interes avea Melania Sachelarie ca Matilda
Grigoriu s se sinucid de vreme ce ea nu fcea parte
din reea?
Nu trebuie s uitm, tovare colonel, n ce
mprejurare Matilda Grigoriu a ncercat s se arunce de
pe balcon. Noi, eu i cu Bogdan, ne aflam la ea, o audiam. O audiam, i microemitorul, instalat sub tblia
mesei, nregistra i transmitea mai departe
Melaniei Sachelarie?
Exact! Transmitea Melaniei Sachelarie coninutul
dialogului dintre noi i Matilda Grigoriu. Fr ndoial,
Melania Sachelarie era la curent cu prietenia dintre
Matilda Grigoriu i Pendeleanu, dar nu tia pn unde
mersese Pendeleanu cu sinceritatea fa de prietena lui.
Vreau s spun c nu tia dac i destinuise ceva n
legtura cu ea, Melania. Aducei-v aminte, c Matilda
Grigoriu s-a repezit s se arunce pe fereastr tocmai
cnd eu insistam, punnd ntrebri suplimentare, asupra femeii cu voce fermectoare. Asta ce poate s nsemne? Poate s nsemne c Melania Sachelarie, temndu-se ca nu cumva Matilda s ne dezvluie ceva
care o privea direct, i-a poruncit, telepatic, s se sinucid.
Mda, ar fi aceasta o ipotez
Sortit s rmn, pentru totdeauna, doar o
ipotez.

BALTHAZAR SOSETE LUNI


Dar una adevrat, tovare colonel! Una care
echivaleaz cu o certitudine.
Cteva minute, n birou se aternu linitea. Bogdan
care l privea pe eful su cu admiraie, i spuse: E dat
naibii, btrnul!
Colonelul se ridic.
De fapt, eu v-am chemat s v urez petrecere
plcut n scurta vacan, i cnd colo, ne-am luat cu
vorba. Dar acum, gata! Drum bun, biei!
Strnse mna fiecruia i, cteva clipe mai trziu,
Ducu i Bogdan prseau biroul colonelului Rare.
Btrne, eu o terg la Baia Central. tii c nu m
pot deconecta dect dac ncep prin a face o baie de
aburi. Am plecat!
Stai, m zbucule, c merg i eu cu tine.

SFRIT

THEODOR CONSTANTIN