Sunteți pe pagina 1din 220

CLORINDA MATTO DE

TURNER
Psri fr cuib
Partea nti.
I.
ERA O DIMINEAA SENIN N care natura, surznd de fericire, nla
un imn de adoraie autorului frumuseii sale.
Inima, linitit ca un cuib de porumbel, se lsa n voia contemplrii
minunatului tablou.
Unica pia din satul Killac msoar 314 metri ptrai.
Casele din jur ies n eviden amestecndu-i acoperiurile de igl
colorat ars n cuptor cu cele simple, de paie, cu streini de lemn necioplit,
marcnd astfel diferena dintre locuitori i particulariznd numele de cas
pentru notabiliti i de colib pentru btinai.
n partea stng a drumului se nal slaul comun al cretinilor,
biserica, nconjurat de un gard de piatr i n a crei veche clopotni de
crmid, unde bronzul plnge pentru cei care mor i rde pentru cei ce se
nasc, se cuibresc turturelele cenuii cu ochi de rubin, cunoscute sub gingaul
nume de cullcu. Cimitirul bisericii este locul unde duminica pot fi vzui toi
locuitorii, zeloi concureni la liturghie, unde se minte i se brfete viaa
aproapelui, ca la birt sau pe arie, n mijlocul larmei asurzitoare i al
clinchetului de pahare.
Mergnd spre sud, cam o jumtate de mil, ntlnim r frumoas vil,
remarcabil prin elegana construciei, ce contrasteaz cu simplitatea locului;
se numete Manzanares, cndva proprietatea fostului preot al parohiei, don
Pedro de Miranda y Claro, devenit episcop, de care lumea slobod la gur
vorbete nu tocmai lucruri sfinte, comentnd fapte petrecute timp de douzeci
de ani, perioad n care don Pedro s-a aflat n fruntea enoriei i rnd a
construit, de altfel, lcaul sfnt Manzanares, destinat apoi ederii estivale a
Excelenei Sale.
Cmpia vesel, mprejmuit de livezi, udat de aatu.
Cu ap susurnd i limpede, pampasul cultivat, care-l nconjoar i rul
care-l scald, fac din Killac o aezare plin de poezie.

Cu o noapte nainte czuse o ploaie cu grindin i fulgere, iar acum


atmosfera limpede te lsa s respiri acel miros caracteristic pmntului reavn;
soarele, mai surztor i mai roietic, se ivea la orizont ndreptndu-i razele
sale piezi spre plantele tremurnde, care i artau stropii cristalini ce nu
reuiser s cad de pe frunze.
Vrbiile i graurii, aceti veseli locuitori ai climei reci, sreau din ramuri
pe acoperiuri nlnd triluri felurite i expunndu-i penele oglinzi.
Zori de decembrie superbi i zmbitori care ndeamn la via; ei, fr
ndoial, inspir pictorul i poetul patriei peruane.
l.
N DIMINEAA AMINTITA. CND soarele de-abia se ridicase din culcuul
su ntunecat, fcnd s se joace psrile i florile pentru a-l saluta cu alaiul
lor plin de dragoste i recunotin, un ran strbtea piaa mnndu-i boii,
ducnd la cmp uneltele agricole i mncarea pentru ziua respectiv. Un jug,
un otic i un ham de piele, tradiionala chuspa1, viu colorat. Plin cu frunze
de coca i turte frmntate cu ap i sare.
Trecnd prin faa bisericii i scoase respectuos basmaua cu franjuri,
murmurnd ceva asemntor unei rugciuni i i urm drumul, uitndu-se
din cnd n cnd, cu tristee, spre coliba de care se ndeprta.
Era spaima sau ndoiala, dragostea sau sperana sentimentul care-i
frmnta sufletul n acele clipe?
Tulburarea i era bine ntiprit pe chip.
Dup mprejmuirea de piatr, ce se ridica pe partea sudic a pieei, se ivi
un chip care dispru imediat, cu uurina unei feline, nu nainte ns de a se fi
remarcat capul bine modelat al unei femei cu prul negru, lung i lins,
desprit n dou, ce ncadra frumosul chip puin armiu, pe care se distingeau
obrajii colorai n rou. Mai ales n locurile unde esutul capilar era mai
abundent.
De-abia se pierduse ranul n ndeprtata coast spre Canas, c figura
ascuns dup gardul de piatr lu proporii, srind de partea cealalt. Era o
femeie exagerat de elegant pentru vrsta sa i remarcabil prin frumuseea ei
peruan. Dei avea 30 de ani btui pe muchie, prospeimea ei te fcea s nu-i
dai dect cel mult
28 de primveri. Era mbrcat cu o fust de flanel bleumarin i o bluz
maron, mpodobit la gt i la mneci cu franjuri argintii i ncheiat cu
nasturi de os ce-i strngeau talia.
Se scutur bine de praful care i se aezase pe lucruri cnd srise gardul
de piatr, apoi, imediat, se ndrept spre o csu alb, acoperit cu olane, la
poarta creia se afla o tnr mbrcat cu gust ntr-un capot spaniol cenuiu,
cu dantel, ncheiat cu nasturi de sidef, care nu era alta dect doamna Lucia,
soia lui don Fernando Marin, cuplu ce se stabilise provizoriu la ar.
Cea care abia sosise se adres, fr nici un preambul, Luciei, spunndui:
Pentru numele lui Dumnezeu, domni, ajut o familie nenorocit. Ce
care s-a dus la cmp mpovrat de unelte i care a trecut pe lng tine este
Juan Yupanqui, brbatul meu i tat a dou fetie. Ah! Domni! Aplecat mai

mult mort dect viu, pentru c tie c azi va fi vizita plii anticipate, i cum
vechilul l cheam la corvoad s semene orzul, nu se poate ascunde, pentru c
l-ar nchide i i-ar da i o amend de opt reali pentru nesupunere. i noi navem parale. Stteam i plngeam pe lng Rosacha, care doarme lng vatr
i, deodat, inima mi-a spus c tu eti milostiv i, fr s tie Juan, am venit
s-i cer ajutor n numele Domnului, domni, of! of!
Lacrimile au ncheiat acea rugminte ce a lsat-o nedumerit pe Lucia
care, locuind de puin timp n acel loc, nu cunotea obiceiurile i nu-i ddea
seama de nenorocirile srmanei femei, care, firete, i trezise curiozitatea.
Trebuia s vezi de aproape acele fiine dezmotenite de soart i s asculi din
gura acestora, ntr-o limb expresiv, povestea vieii lor, pentru a-i explica
compasiunea ce nete pe nesimite din inimile curate i cum acestea ajung
s sufere mpreun, chiar dac numai interesul pentru studiu motiveaz
observaia obiceiurilor pe care majoritatea peruanilor le ignor i pe care le
deplng un numr redus de persoane.
Pe Lucia o caracteriza buntatea. Crescndu-i, din primul moment,
interesul deteptat de cuvintele pe care tocmai le auzise, ntreb:
i cine eti tu?
Sunt Marcela, domni, nevasta lui Juan Yupanqui, srman i
neajutorat, rspunse femeia tergndu-i lacrimile cu mneca.
Lucia i puse mna pe umr cu un gest drgstos, invitnd-o s intre i
s se odihneasc pe banca de piatr din grdina casei albe.
Aaz-te, Marcela, terge-i lacrimile care i ntunec albastrul privirii
i s stm de vorb n linite spuse Lucia profund interesat s cunoasc n
amnunime viaa indienilor.
Marcela se liniti i, poate n sperana c va fi ajutat, rspunse cu
solicitudine ntrebrilor Luciei, manifestnd atta ncredere nct i povesti
pn i aciunile sale reprobabile i gndurile cele mai urte care se manifest
la oameni prin emanarea germenilor viciului. De aceea, ntr-o dulce
expansivitate, adug:
Cum nu eti de pe aici, fata mea, nu tii necazurile pe care le ndurm
din cauza perceptorului, vechilului i a lui taica printele. Of! Of! De ce nu ne-o
fi luat ciuma pe toi, c acum am fi odihnit n pace sub pmnt?
De ce i pierzi cumptul, srman Marcela? o ntrerupse Lucia. O
exista vreo soluie; eti mam i inima unei mame triete attea viei ci copii
are.
Da, fata mea rspunse Marcela eti ca Fecioara Maria la care ne
rugm i de aia am venit s te rog. Eu vreau s-mi salvez brbatul. Cnd a
plecat mi-a zis: ntr-o bun zi, o s m arunc n ru pentru c nu mai suport
aceast via i a vrea s te omor mai nti pe tine nainte de a m neca eu.
i i dai seama, domni, c asta e o mare nenorocire.
E un gnd vinovat, e o nebunie! Sracul Juan!
Spuse Lucia cu mil i, aruncndu-i o privire iscoditoare, continu: i ce
e mai urgent de fcut? Vorbete, Marcela, ca i cum ai vorbi cu tine nsi.
Anul trecut, relu indiana cu inim deschis, ne-au lsat la colib 10
pesos pentru dou chintale de ln.

Banii i-am cheltuit la trg cumprnd lucrurile astea de pe mine, pentru


c Juan zicea c vom aduna fir cu fir n timpul anului, dar asta nu s-a putut
din cauza corvezilor unde lucreaz degeaba; apoi, murind i soacr-mea la
Crciun, taica printele ne-a luat toat recolta de cartofi pentru nmormntare
i slujbe. Acu trebuie s intru slujnic la casa parohial, lsndu-mi coliba i
fetele i, n timp ce sunt acolo, cine tie dac Juan nu se mbolnvete i
moare. i cine tie ce soart m ateapt i pe mine, pentru c femeile care
intr slujnice acolo ies cu ochii n pmnt!
Ajunge! nu mai povesti o ntrerupse Lucia speriat de amploarea pe
care o luase relatarea Marcelei, ale crei ultime cuvinte au ngrozit nevinovata
porumbi, care nu ntlnise n lumea civilizat asemenea montri nsetai de
bani i de desfru.
Chiar astzi voi vorbi cu guvernatorul i cu preotul i poate mine te
vei liniti, promise soia lui don Fernando i adug la desprirea ei de
Marcela:
Acum du-te i ai grij de fetele tale. i cnd se va ntoarce Juan
linitete-l, spune-i c ai vorbit cu mine i zi-i s vin s m vad.
Indiana, la rndul ei, rsufl uurat pentru prima oar n via.
Este att de impresionant situaia cnd, ntr-o suprem nenorocire,
ntlneti o mn generoas care s te ajute, nct inima nu tie dac s scalde
n lacrimi sau s acopere de srutri mna ocrotitoare ce i s-a ntins, sau
numai s izbucneasc n strigte de mulumire. Asta se petrecea n acele clipe
n inima Marcelei.
Cei care fac bine unui nenorocit nu pot realiza niciodat importana unui
singur cuvnt de mbrbtare, unui surs binevoitor care, pentru cel n
suferin, pentru nefericit, este ca o raz de soare ce readuce viaa n fiina
amorit de gheaa nenorocirii.
III.
N PROVINCIILE UNDE SE CRESC alpaca i principala surs de navuire
este comerul cu ln, exist, cu mici excepii, obiceiul plii anticipate
practicat de comercianii avui, oameni dintre cei mai nstrii.
La plile anticipate forate pe care le uziteaz, comercianii fixeaz
pentru un chintal de ln un pre att de mic, nct renta pe care o va produce
capitalul nvestit depete 500; camta, alturi de extorsiuni, aproape c
necesit existena unui infern pentru aceti barbari.
Indienii proprietari de alpaca i prsesc colibele n perioada plii
anticipate pentru a nu primi acei bani care ajung s fie pentru ei ca ochiul
dracului. Dar abandonarea cminului, pribegia prin pustietile nlimilor
muntoase, i pune la adpost de primejdii? Nu Perceptorul, care face i plata
anticipat, descinde la colib a crei ncuietoare e vulnerabil, pielea de vac
ce ine loc de u neopunnd rezisten, las banii pe piu i pleac imediat
pentru a reveni anul urmtor cu ordinul de execuie el fiind i unicul
judector i martor pentru nefericitul debitor forat.
Dup mplinirea anului, perceptorul se prezint cu suita lui de 10-12
metii, deghizai cteodat n soldai, i pune pe un cntar special cu greuti
de piatr 50 de livre de ln n loc de 25. i dac indianul ascunde singura lui

avere, protesteaz sau blesteam, este supus la torturi pe care pana refuz s
le descrie. La fel se ntmpl dac el cere ndurare, n cazurile cnd vopseaua
difer la culoare.
n slujbele unuia dintre cei mai renumii episcopi pe care i-a avut biserica
peruan, se menioneaz aceste excese, dar nu i clismele cu ap rece care se
folosesc n anumite inuturi pentru a-i fora pe indieni s-i declare bunurile.
Indianul se teme de acestea mai ru ca de loviturile de bici, iar barbarii, care
recunosc formal legea, sunt de acord c tortura este interzis n Peru, dar nu i
cruzimea pe care o practic cu semenii lor nscui n nenorocire.
Ah! S dea Dumnezeu ca ntr-o zi, prin mila lui, s se sting rasa
indigen care, dup ce a fcut s strluceasc mreia imperiului, i bea acum
paharul cu amar pn la capt. S dea Dumnezeu s piar, dac tot nu poate
s-i recapete demnitatea i nici s-i exercite drepturile!
Plnsul amar i disperarea Marcelei, la gndul apropiatei vizite a
perceptorului, erau deci o fireasc izbucnire plin de durere a celui ce vedea n
jurul su numai srcie i suferin degradant.
IV.
LUCIA NU ERA O FEMEIE OBInuit.
Primise o educaie aleas i perspicacitatea minii sale ajunsese la
lumina adevrului stabilind comparaii.
nalt i bronzat, ceea ce n popor se numete armie, ochi frumoi
umbrii de gene dese i sprncene mtsoase; i, n plus, acel farmec feminin al
unei podoabe capilare abundente i lungi care, despletit, cdea pe umeri ca o
mantie ondulat i strlucitoare. Nu mplinise nc 20 de ani dar cstoria
imprimase pe fizionomia ei trsturile unei distinse doamne, care o prind att
de bine pe o femeie tnr, cnd tie s mbine amabilitatea cu bunele maniere.
Stabilit cu un an n urm, mpreun cu soul ei, n Killac, locuia la casa
alb, unde se nfiinase o companie pentru exploatarea minereurilor de argint,
care se rxtrgeau din regiunea nvecinat, companie al crei acionar principal
era don Fernando Marin, n prezent director.
Kfilac ofer minerului i comerciantului provincial nvantajul ocuprii
unui punct central pentru operaiile mercantile n relaie cu capitalele
departamentelor; i drumurile lesne de strbtut ajut peonii care trec
ncrcai cu couri de minereu brut i lamele folosite n greoiul transport.
Dup vizita Marcelei, Lucia se preocup de stabilirea unui plan salvator
pentru situaia srmanei femei, care era destul de grav, innd seam de
dezvluirile fcute, Primul lucru la care s-a gndit a fost s vorbeasc cu
preotul i cu guvernatorul i cu aceast intenie, le trimise ambilor un mesaj n
care se afla rugmintea de a-i face o vizit.
Cuvntul lui don Fernando putea fi de ajutor n aceste momente, n
realizarea planurilor pe care trebuia s le aplice imediat, dar don Fernando se
dusese la mn, de unde urma s revin peste mai multe sptmni.
Odat ce Lucia rezolvase problema cu invitarea personajelor de a cror
favoare avea nevoie, ncepu s se gndeasc, nelinitit, la felul convingtor n
care le va vorbi acelor notabiliti de provincie.

i dac nu vin? M voi duce eu, n persoan, la ei se ntreb i-i


rspunse n acelai timp, cu graba gndului care nvluie n volutele sale
intenia dar i realizarea acesteia i ncepu s mite mobilele aranjrid cte un
taburet pn cnd, ajungnd lng o canapea, se aez i i pregti discursul
n forma cea mai convenabil, dei nu avea ntortochelile retorice pe care ar fi
trebuit s le foloseasc n faa unui domn.
Prins n acest pienjeni al gndurilor, minutele i se preau ore, cnd
sun la poart i, deschizndu-se ncetior ua cu vitralii, intrar preotul i
guvernatorul poeticei aezri Killac.
V.
STATURA MIC, BRUNET, CAP TURtit nas mare cu nri largi, buze
groase, ochi cenuii i mici, gt scurt susinut de un guler tare, alb cu negru,
barb rar i prost brbierit, mbrcat cu o imitaie de sutan din pnz
neagr, lucioas, prost croit i foarte murdar, o plrie de pai de Guayaquil
n mna dreapt; acesta era aspectul primului personaj care se apropie i pe
care Lucia l salut, cu un evident respect, spunndu-i:
S v dea Dumnezeu sntate, printe Pascual.
Preotul Pascual Vargas, succesorul lui don Pedro Miranda y Claros la
parohia din Killac, inspira din prima clipa serioase ndoieli c la seminar ar fi
nvat teologia sau latina, limb care nu prea i gsea locul n gur a sa,
strjuit de dou flancuri de dini mari, foarte mari i albi. Se apropia de 50 de
ani i felul n care se purta ndreptea temerile pe care le manifestase Marcela
cnd vorbea de intrarea n serviciu la casa parohial de unde, dup expresia
popular, femeile ieeau cu ochii n pmnt.
Pentru un fiziolog, preotul Pascual se putea defini ca un cuib de erpi
desfrnai, gata s se trezeasc la cel mai mic zgomot produs de o voce
feminin.
Mintea Luciei i punea energic ntrebarea cum ajunsese un personaj att
de neplcut s fac parte din unul din cele mai nalte ministere; pentru c la
baza convingerilor sale religioase sttea caracterul sublim al preotului care, pe
pmnt, ndeplinea rolul de ocrotitor al omului, primindu-l din leagn cu
sfntul botez, depunndu-i restu iile n mormnt cu ploaia apei purificate i, n
timpul trecerii sale prin valea durerii, ndulcindu-i amarurile cu vorba
binefctoare a poveei i cu glasul duios al speranei.
Lucia uita c, fiind o misiune dependent de voina uman, era supus
greelii i nu tia cum sunt n general preoii parohiilor izolate.
Cellalt personaj care l nsoea pe printele Pascual, nfurat ntr-o
larg pelerin spaniol, a crei meniune figureaz n clauza celui de al 14-lea
testament, pe baza cruia i se puteau constitui titlurile de noblee dac nu
arborele su genealogic, era don Sebastin Pancorbo, nume pe care l-a primit
domnia sa la botezul solemn cu cruce nalt, cu odjdii noi, cdelni de argint
i muzic de org, fcut la trei zile dup natere.
Don Sebastin, persoan foarte original ncepnd prin a-l judeca dup
mbrcminte, era nalt i osos; pe faa sa nu s-au ivit niciodat neplcerile
brbteti sub form de barb sau musta; ochii negri, vioi i lacomi trdeaz
prin privirea piezi c nu-i este indiferent nici sunetul metalului, nici cel al

unei voci feminine. Degetul mic de la mna dreapt i se strmbase de pe cnd


era copil, dintr-o lovitur pe care o dduse unui prieten, i de atunci poart un
deget din piele de vigonie, dei mic cu o graie deosebit acea mn. Nu are
un gram de nitroglicerin n snge, pare un om linitit dar slbiciunea sa
nnscut l pune deseori n situaii ridicole pe care ie exploateaz concetenii
si. Zdrngne ghitara, neavnd ureche muzical i nici o execuie corect,
ceea ce-l face o personalitate, dei bea ca unul din fanfara militar.
Don Sebastin primise o educaie elementar, att ct i permiseser cei
trei ani, n care fusese la coala primar din ora, dup care, ntorcndu-se n
sat, ndeplinise funcia de casier la Jueves Santo; s-a cstorit cu dona
Petronila Fdnojosa, fiica unui personaj important i imediat a fost numit
guvernator, adic a ajuns n postul cel mai nalt care se cunoate i la care se
aspir ntr-un sat.
Cele dou personaje i traser fotoliile, indicate de Lucia, n care se
aezar ct mai comod.
Soia lui don Marin fcu risip de amabiliti i viclenie pentru a-i ctiga
de partea ei i n favoarea Marcelei i, adresndu-se n mod special parohului,
spuse:
n numele religiei cretine, care e dragoste curat, mngiere i
speran, n numele Domnului care ne-a cerut s-i ajutm pe sraci, v cer,
printe, s uitai acea datorie ce apas asupra familiei lui Juan Yupanqui. Ah,
i vei avea o dubl recompens n ceruri
Doamn scump, replic preotul Pascual, lfindu-se n fotoliu i
sprijinindu-i minile pe ambele brae ale acestuia, toate astea sunt nite
prostioare care sun frumos, dar, de fapt, Dumnezeu s m ierte! cine trie te
fr rent? Azi, odat cu mrirea contribuiilor ecleziastice i cu civilizaia
avansat, care va veni cu drumurile de fier, se vor sfri onorariile; i, i
dintr-o dat, doamna Lucia, afar cu preoii, vom muri de foame
De asta a venit indianul Yupanqui? interveni guvernatorul n ajutorul
preotului i, sigur de succes, ncheie subliniind: Sincer vorbind, s tii
dumneavoastr, domnioar, c obiceiul e lege i c nimeni nu ne va schimba
obiceiurile.
Domnilor, drnicia este, de asemenea, legea inimii argument Lucia
ntrerupndu-l.
Aadar Juan, nu? O s vedem noi dac ticlosul de indian umbl cu
potlogrii, continu don Sebastin, nelund n seam cuvintele Luciei, cu o
anumit viclenie amenintoare, care n-a putut trece neobservat de soia lui
don Fernando, a crei inim btea de spaim.
Frazele scurte schimbate ntre ei lsau s se vad fondul moral al acestor
oameni de la care nu te poi atepta la iuraic: bun i de care trebuie s-i fie
mereu team.
Planul ei dduse gre, dar inima i rmsese alturi de familia Marcelei i
era hotrt s-o ocroteasc mpotriva oricrui abuz. Inima ei de porumbi i
simi rnit amorul propriu i o paloare i umbri fruntea.
n acel moment trebuia gsit o soluie salvatoare i o gsi n fora cu
care rspunse:

Trist realitate, domnilor! Ei, bine, m-am convins c interesele


mrave au vetejit cele mai frumoase flori ale sentimentului uman n aceste
inuturi, unde am crezut c voi gsi familii patriarhale, pline de nelegere fa
de aproape. Considerai c n-am vorbit nimic i c familia indianului Juan nu
v va cere niciodat nici favorurile i nici ajutorul vostru. Pronunnd cu
nflcrare aceste ultime cuvinte, frumoii ochi ai Luciei se fixar cu privirea
poruncitoare spre u.
Cele dou autoriti ale satului Killac erau dezorientate datorit acestei
neateptate atitudini i, negsind alt soluie pentru a relua o discuie, de care
de altfel aveau tot interesul s scape, i luar plriile.
Doamn Lucia, s nu v simii jignit pentru asta i socotii-m
mereu duhovnicul dumneavoastr zise preotul nvrtindu-i plria de pai pe
care o inea n mn; iar don Sebastin se grbi s spun sec:
Bun ziua, doamn Lucia.
Lucia scurt formulele de desprire nlocuindu-le printr-o nclinare a
capului; i vzndu-i ieind pe cei doi, dup ce lsaser cea mai cumplit
impresie n sufletul ei angelic, i spuse cu vehemen, tremurnd:
Nu, nu, acest om insult biserica catolic; am vzut la ora fiine
superioare, purtndu-i demn capul acoperit cu pr alb, mergnd n tcere, n
mijlocul misterului, cutnd sracii i orfanii pentru a-i ajuta i a-i consola; am
contemplat preotul catolic aplecat cu devotament asupra patului
muribundului; pur n faa altarului de sacrificiu; plngnd umil n casa vduvei
i a orfanului; l-am vzut lundu-i pinea de pe mas i dndu-i-o sracului,
privndu-se pe el de hran i mulumindu-i lui Dumnezeu pentru graia cu
care l-a nvestit. Oare aa e preotul Pascual?. Ah, preoii tia de la sate
Cellalt, cu sufletul turnat n tiparul strmt al avarului, guvernatorul, nici el nu
merit demnitatea cu care oamenii nconjoar un om onorabil. S se duc
sntoi, cci singur voi putea s-l rog pe Fernando al meu i s aduc florile
mulumirii n casa noastr!
Cu cinci clinchete melodioase de clopoel o anunar pe Lucia orele ce au
trecut i o vestir c masa e servit.
Soia domnului Marin, cu obrajii aprini de cldura emoiilor, travers
mai multe coridoare i ajunse n sufragerie unde se aez la locul ei din
totdeauna.
Sufrageria casei albe era zugrvit imitnd scoara stejarului; din loc n
loc erau agate luxoase tablouri n ulei, reprezentnd cnd o potrniche cam
jumulit, c'md un iepure de Castilia gata pentru a fi aruncat n tav.
Pe peretele din stnga se nla un dulap de cedru cu oglinzi strlucitoare
care dublau obiectele aezate simetric. La dreapta se vedeau dou msue, una
cu o tabl de ah iar alta cu rulet; ca i cum acel loc fusese ales de lucrtorii
de la mn pentru orele lor de distracie. Pe masa de sufragerie, aezat n
mijlocul camerei i acoperit cu o fa de mas imaculat, strlucea vesela
rneasc din porelan albastru cu dung roie.
Supa emana un abur gros care, cu mirosul su plcut, anuna gustosul
bulion de carne pregtit din vrbioare de vac tocate, cu mirodenii, nuci i

crutoane, totul dizolvat n zeam; dup care urmau trei feluri gustoase de
mncare, ntre care preferatul era savurosul stufat rou.
Se servea cafeaua Carabaya care, limpede, fierbinte i tare, i rspndea
aroma mbietoare din fundul cecuelor de porelan, cnd apru un servitor cu
o scrisoare pentru Lucia. Aceasta o lu curioas i, cunoscnd scrisul lui don
Fernando, rupse plicul i ncepu s o citeasc pe nersuflate. Expresia feei
putea dezvlui observatorului coninutul acelei misive, n care domnul Marin
spunea c n dimineaa urmtoare va sosi acas, cci avalanele provocate de
ninsorile repetate n regiunea muntoas paralizaser pentru o vreme lucrul la
mn, i s-i trimit un alt cal pentru c cel cu care plecase rmsese fr
potcoave.
VI.
CND MARCELA SE NTOARSE LA colib, pur tind n suflet o lume de
sperane, fetele ei se treziser deja i mezina plngea dezndjduit pentru c
se vzuse fr mam. Au fost suficiente cteva mngieri i puin mmlig
pentru a potoli aceast nevinovat predestinat care, nscut printre zdrenele
din colib plngea, totui, cu aceleai lacrimi srate i limpezi pe care le vars
i fiii de rege.
Marcela lu cu greu suportul de la rzboiul de esut i, ajutat de fata ei
cea mare, l mont n mijlocul ncperii, pregtind urzeala i firele pentru a
continua munca la un frumos poncho vrgat cu toate culorile folosite de
indieni, cu ajutorul combinaiei de bcan, crmz bija i galben.
Niciodat nu se apucase de aceast ndeletnicire cotidian cu mai mult
bucurie, niciodat biata femeie nu-i cldise attea castele de nisip despre felul
cum i va da lui Juan vetile bune cu care l atepta.
Din acelai motiv orele deveniser lungi, dar, n sfrit, sosi i amurgul,
mbrind cu umbrele sale gingae valea i satul, i gonind de pe cmp
gugutiucii, obligndu-i s zburtceasc n diferite direcii n cutarea
copacului care s-i adposteasc. Cu ei se ntoarse i Juan.
Marcela nici nu-i auzi bine paii c i i iei n ntmpinare; l ajut s-i
dejuge boii i s-i bage n grajd, le ddu s mnnce i, cnd soul ei se aez
pe lavi, ncepu s-i vorbeasc cu oarecare timiditate, dezvluind astfel
ndoiala ei c Juan va primi bucuros vetile.
Juanuco, tu o cunoti pe domnia Lucia? ntreb femeia.
Cum merg la biseric, Marluca, i cunosc pe toi rspunse Juan cu
indiferen.
S tii c eu am vorbit cu ea azi.
Tu? De ce? ntreh surprins indianul, privind-o cu interes.
Sunt necjit de tot ce ni se ntmpl; tu m-ai fcut s vd foarte dar
c eti disperat de viaa pe care o duci
A venit perceptorul? o ntrerupse Juan pe Marcela.
Aceasta relu cu o figur calm i ncreztoare:
Slav domnului c n-a venit; dar ascult-m, Juanuco, cred c
doamna asta poate s ne aline suferina; mi-a spus c-o s ne ajute, s te duci
tu

Srman floare a deertului, Marluca spuse indianul cltinnd din


cap i lund-o n brae pe micua Rosalia, care i mbriase genunchii inima
ta e ca plmida: o smulgi, crete alta. Eu sunt mai btrn dect tine i am
plns fr speran!
Eu nu, chiar dac-mi spui c semn cu plmida, dar vai! mai bine
aa dect ca tine, o srman floare de cluna, care atins cu mna se
vetejete. Pe tine te-a atins mna vreunui vrjitor; eu am vzut-o pe doamna
Lucia care e leit Sfnta Fecioar spuse indiana i rse ca o copili.
Aa o fi rspunse melancolic Juan dar eu vin istovit de la munc,
fr o bucic de pine pentru tine, care eti Sfnta mea Fecioar, i nici
pentru puiorii tia i art spre cele dou fetie.
Te plngi mai mult dect e nevoie, omule; poate nu-i dai seama c
taica printele cnd ajunge acas cu buzunarele doldora de bani, luai la
nmormntri, nu are cine s-l atepte, cum te atept eu, cu braele deschise i
ngeraii tia cu srutrile lor drgstoase. Nerecunosctorule!. Te gndeti la
pine, uite aici mmlig rece i cartofi fieri care te mbie cu mirosul lor
Mnnc, nemulumitule!
Marcela era schimbat. Speranele inspirate de Lucia o transformaser
cu totul; i logica ei, mpreun cu vocea inimii, caracteristic femeii, au fost
irezistibile, convingndu-l astfel pe Juan, care tocmai lua de pe foc dou oale de
pmnt ars, toi avnd parte de o cin frugal, dar plcut.
Tocmai terminaser masa, cnd umbrele ntunecate ale nopii nvluir
coliba i fr alt lumin dect gingaa flacr a lemnelor, ce se ridica din cnd
n cnd din sob, se culcar toi ntr-un pat lat de pmnt; un culcu tare, care
pentru dragostea i resemnarea soilor Yupanqui avea moliciunea confortabil
a penelor pe care zeul Amor le desprinsese din aripile sale albe.
Culcu de trandafiri unde dragostea, ca simmnt primordial, triete
fr incidentele i aventurile nocturne pe care oraul le comenteaz n oapt,
nereuind s le pstreze n secret.
Odat ce aceast poveste se va referi la cel mai impuntor ora din Peru,
spre care se ndreapt protagonitii, poate vom avea ocazia s facem o
comparaie intre deteptarea naturii la ar i nopile albe ale capiinU'i
Nici un se lumin bine, c familia lui Juan i prsi niv (Ttura
srccioas de molton esut cu flori; i fcu i ugciunea, se nchin i se
apuc de lucru.
Marcela, n a crei minte fierbeau ideile, vorbi prima:
Juanuco, eu plec imediat la doamna Lucia. Tu f.. Li nencreztor i
tcut, dar inima mea mi spune ntruna c trebuie s m duc.
Du-te, Marcela, du-te, c azi, oricum, va veni perceptorul; l-am visat i
nu avem alt ieire spuse indianul n sufletul cruia prea a se fi produs o
schimbare vizibil, sub influena cuvintelor soiei i a superstiiei trezite de
visul lui.
VII.
N ACEA DIMINEAA CASA ALB m' umpluse de fericire, pentru c
ntoarcerea lui don Fornando produsese o bucurie nemrginit n cminul su,
unde era iubit i respectat.

Lucia, preocupat de gsirea celor mai favorabile soluii pentru a-i


realiza inteniile de ajutorare a familiei lui Juan Yupanqui, gndi, desigur, s se
foloseasc de armonia care domnete ntre soi la revederea dup o desprire
ndelungat. Ea, care cu cteva ore nainte prea melancolic i trist, ca
floarea fr soare i ap, deveni emea i vioaie n braele brbatului care i
ncredinase sanctuarul casei i al numelui su, corabia sfnt a onoarei sale,
numind-o soie.
Ghirlanda de flori ce lega dou voine ntr-una singur, i adun din nou
pe soii Marin, strngnd verigile zeului Amor.
Fernando,. Suflet din sufletul meu spuse Lucia punnd minile pe
umerii soului i nclinndu-i fruntea cu o oarecare cochetrie o s-i cer
ceva, dar s nu m refuzi.
Astzi eti foarte vorbrea, fetio; spune, dar ine seam c dac numi ceri ceva legal vei plti o amend rspunse Fernando surznd.
Amend! dac e cea pe care o ceri de obicei, lacomule, voi plti acea
amend. Ceea ce trebuie s-i amintesc este c mi-ai fcut o promisiune
solemn pentru data de 28 iulie.
Pentru 28 iulie?
Te faci c ai uitat? Nu-i aminteti c mi-ai oferit o rochie de catifea cu
care voi strluci n tot oraul?
Exact, fetio! i m voi ine de cuvnt, o voi comanda cu prima pot.
Oh! Ce frumoas vei fi n rochia aceea!
Nu, nu, Fernando. Ceea ce doresc este s m lai s dispun de preul
rochiei, cu condiia ca s m prezint pe 28 iulie att de elegant cum nu m-ai
mai vzut de la cstoria noastr.
De ce?.
Nici o ntrebare, dragule; spune da sau nu i buzele Luciei pecetluir
buzele lui Fernando, care satisfcut i fericit, rspunse:
Linguitoareo! Ce pot s-i refuz dac mi vorbeti aa? De ct ai
nevoie pentru capriciul sta?
De puin, de 200 de soli.
Bine spuse don Fernando scond portofelul, lund o hrtie i
scriind cu creionul cteva rnduri ai aici ordinul cu care casierul companiei
i va trimite cei 200 de soli. i acum, las-m s-mi vd de lucru pentru a
recupera zilele pe care le-am pierdut cu drumul.
Mulumesc, mulumesc, Fernando spuse ea lund hrtia, ncntat
ca o fetican.
Ieind din camera Luciei, n drum spre biroul su, don Fernando era
cufundat ntr-un noian de gnduri dulci, deteptate de cererea aceea infantil a
soiei sale, comparnd-o cu nesfrita risip cu care alte femei i asasineaz
soii zi de zi, pentru a cheltui pe lux; i dup aceast comparaie nu putea s
rmn cu alt convingere dect cu aceea c este esenial influena
obiceiurilor deprinse de fat n casa printeasc, fr corectivul unei educaii
mature, cci, n general, femeia peruan este supus i cinstit.
La puine clipe dup scenele de mai sus, Marcela traversa curtea casei
albe nsoit de o feti drgla.

Ata aceea era de o surprinztoare frumusee i vioiciune.


Din prima clip i atrase atenia Luciei fcnd s se nasc n ca
curiozitatea de a-l cunoate ndeaproape i pe tat, fu l frumuseea ei era un
amestec al rasei spaniole cu iva peruan, care produsese frumusei remarcabile
n ar.
Privind-o cum se apropia, soia lui don Fernando i puse:
Aceasta va fi, fr ndoial, ngerul pzitor al Mari lei, pentru c
Dumnezeu a pus o strlucire deosebit ic chipul ei care reflect un suflet de
excepie.
VIII.
DUP CE IEIR DIN CASA DOAMnt'i Marin, de la ntlnirea de dupamiaz, cnd Luda a pledat n favoarea familiei Yupanqui, ntlnire despre ale
crei detalii am aflat n capitolul V, cele dou personaje, preotul i guvernatorul
plecar discutnd.
Bun idee! Cum vi se par dumneavoastr, don Sebastin, preteniile
cucoanei steia? spuse preotul scond din tabacher o igar ordinar i
mucnd-o la capt.
Sincer vorbind, asta mai lipsea, printe, ca nite venetici s vin s ne
fac regulamente, schimbnd obiceiuri care exist nc de la strmoii notri,
rspunse guvernatorul oprindu-se puin pentru a se nfur n mantaua sa
larg.
i d-le nas acestor indieni, c mine nu va mai avea cine s scoat
ap pentru splatul vaselor.
Trebuie, sincer vorbind, s-i alungm pe strinii tia.
Doamne ajut!. Se grbi s spun preotul, i, relund irul
confidenelor, continu: ntocmai, este ceea ce v sugerez dumneavoastr,
domnule guvernator. Aici n sat, ntre noi, o ducem foarte bine. Ace ti sferini
au venit s ne observe pn i modul n care mncm, i dac avem fa de
mas curat, i dac mncm cu tacmuri sau cu lingura de lemn, ncheie
preotul Pascual, suflnd o gur de fum.
Sincer vorbind, n-ai grij dumneata, printe, c vom i unii i prilejul
de a-i alunga din satul nostru nu se va lsa ateptat spuse Pancorbo cu
aplomb.
n asemenea situaii e nevoie de mult discreie, domnule Sebastin.
Trebuie s acionm cu grij; tia au multe relaii i putem da gre.
Aa e, sincer vorbind, printe; tia ne caut nod n papur. i
aminteti ce a zis ntr-o zi Fernando?
Cum s nu? Vroia s ne desfiineze drile, spunnd c e o nedreptate,
ha! ha! ha! rspunse preotul rznd cu viclenie i aruncnd chitocul igrii
pe care o consumase din cteva fumuri.
S pretind s fie ngropai pe degeaba, invocnd c sunt sraci i
bolnavi i, pe deasupra, s fie iertai de dri frumoase timpuri pentru
nmormntri gratuite, sincer vorbind, printe spuse don Sebastin, al crui
venic sincer vorbind dezvluia ct e de ipocrit i de prost; i ajungnd cei doi
prieteni la ua casei guvernului i primriei11, guvernatorul l invit pe preot
s intre; ptrunznd n salonul de primire, ntlnir acolo adunai numeroi

steni de vaz discutnd fiecare n felul lui invitaia parohului i guvernatorului


n casa domnului Marin, cci vestea se aflase n tot satul.
Cnd intrar noii sosii, toi se ridicar n picioare pentru a-i saluta i
guvernatorul ceru imediat o sticl de rachiu.
E nevoie, printe, sincer vorbind, s ne cltim gtlejul cu o gur
spuse cu viclenie guvernatorul, scondu-i mantaua pe care o mpturi i o
puse pe sptarul unui scaun.
Exact, domnule Sebastin. i la dumneata se bea din la bun zise
preotul frecndu-i minile.
Da, printe, e din la bun. Sincer vorbind; pentru c mi l-a trimis dona
Rufa nainte s-l boteze.
Aa c ni-l dai curat?
Curat! repetar toi cei de fa; atunci apru o slug cu o sticl verde,
plin cu rachiu, i un phrel.
Mobilierul salonului, tipic locului, era compus din dou canapele tapiate
cu muama neagr, cu inte galbene, bombate, cteva scaune din lemn de
Paucartambo cu sptarul pictat, reprezentnd ramuri cu flori i fructe; n
centru, o mas acoperit cu postav verde i pe ea, tronnd cu un aer de
civilizaie, o tav de tinichea cu climar, pan i nisiperni.
Pereii tapetai cu diferite reviste ilustrate ofereau un asamblu ciudat de
personaje, animale i peisaje europene.
Se aflau acolo pe tapet Espartero i regele Humberto mpreun cu
btlanul care a ascultat predicile lui San Francisco de Asis; mai ncolo, Pius al
IX-lea i cmpia Elveiei unde i mpart bucuriile campestre vesela ranc i
vaca de gtul creia atrn un clopoel.
Podeaua acoperit complet de covoarele esute n Ceapana i Capachica
oferea o privelite plcut n culoarea paielor aflate n stadiul lor cel mai bun de
conservare.
Adunarea era format din opt persoane.
Preotul i guvernatorul, Estefano Benites, un flciandru vioi, instruit,
care profitase de orele de coal ceva mai mult dect colegii si, deja o figur
important n aceast conspiraie a satului i nc cinci indivizi aparinnd
unor familii distinse din partea locului, toi oameni cu stare, pentru c au
contractat cstorii la 19 ani, vrst la care se cstoresc oamenii din aceste
sate.
Estefano Benites numr 22 de primveri; este nalt i slbiciunea sa
deosebit mpreun cu paloarea de cear, un lucru rar n clima unde s-a
nscut, amintete ftizia care macin organismul n vile tropicale.
Estefano lu sticla lsat de slug n mijlocul mesei i servi pe fiecare cu
phrelul de rachiu, pe care asistena l bu pe rnd.
Le socoti cte dou phrele de om; la al doilea pofta de but se accentu
i sticlele venir una dup alta, la cererea lui don Sebastin.
Preotul i guvernatorul, aezai unul lng cellalt pe canapeaua din
dreapta, vorbeau n oapt nu fr respectivul leitmotiv al lui Pancorbo, care se
auzea adesea n timp ce restul discutau, de asemenea, n grup. Dar, cum

intimitatea se afla n fundul sticlei, aceasta nu ntrzie s dezlege limbile, care


nmuiate de rachiul de Majes, ncepur s discute de-a fir a pr problema.
Nu trebuie s cedm pentru nimic n lume, sincer vorbind, printe; i
dac nu, s spun aceti domni!
Zise don Sebastin ridicnd vocea i btnd n mas cu paharul pe care
tocmai l golise.
Sst! interveni preotul scond o batist de ifon n carouri mari, negru
cu alb, i suflndu-i nasul mai mult ca s ctige timp dect din necesitate.
Despre ce este vorba, domnilor? ntreb Estefano i toi se ntoarser
artnd ctre paroh.
Preotul Pascual i lu atunci un aer de gravitate i spuse:
Este vorba despre doamna Lucia, care ne-a chemat ca s intervin
pentru nite indieni ncpnai i hoi, care nu vor s plteasc ceea ce
datoreaz; i pentru asta a folosit cuvinte care, sincer vorbind, cum spune don
Sebastin, ne distrug de fapt obiceiurile noastre de mpreal, robie i
celelalte
Nu suntem de acord, ce dracu! strigar Estefano i tot auditoriul, iar
don Sebastin adug cu rafinat maliie:
A propus pn i nmormntarea gratuit pentru sraci i astfel,
sincer vorbind, cum s rmn parohul nostru fr pine?
Intervenia n-a avut acelai efect pe care l produsese logosul preotului
Pascual; ceea ce este uor de explicat fiind vorba de interesele sale de pop
lacom i nendurtor. Cu toate acestea, Estefano vorbi n numele tuturor
spunnd:
S terminm cu preteniile acestor venetici!
O dat pentru totdeauna trebuie s gsim o soluie mpotriva sfaturilor
proaste; trebuie s alungm de aici pe orice strin care vine fr dorina de a ne
apra obiceiurile; pentru c noi, sincer vorbind, suntem fiii satului spuse don
Sebastin, ridicnd glasul cu mndrie i apropiindu-se de mas pentru a-l servi
cu un phrel pe don Pascual.
Da, domnule, noi suntem la noi acas.
Desigur.
Nscui pe glie.
Stpni ai pmntului.
Peruani get-beget.
Au mai spus ei multe, dar nimnui nu i-a trecut prin minte s ntrebe
dac soii Marin nu erau peruani numai pentru c se nscuser n capital.
Atenie, att i nimic mai mult, atenie, s nu transpire ceva i la
treab! adug preotul dezvluindu-i doctrina ipocrit care nal fratele i
dezorienteaz printele.
i n acea sear, se pecetlui n salonul autoritilor civile, n prezena
autoritii ecleziastice, ura care-l va nvlui pe cinstitul don Fernando n valul
de snge ce l provocase rugmintea prieteneasc i caritabil a soiei sale.
IX NDAT CE MARCELA SE APROpiase de Lucia, nu-i putu ascunde
surprinderea i o ntreb:
Aceasta este fiica ta?

Da, domni rspunse indiana are 14 ani, o cheam Mrgrit i o


s fie ca i fiica ta.
Rspunsul era nsoit de o oarecare satisfacie, pe care oricine ar fi
interpretat-o astfel: aceast femeie se scald n aroma sfntului orgoliu n care
se scufund mamele cnd neleg c fetele lor sunt admirate.
Sfnta vanitate matern mpodobete fruntea femeii, fie n oraul
strlucind n lmpi electrice, fie n ctunul luminat de cltoarea melancolic a
nopii!
Bine, Marcela, ai fcut foarte bine venind cu aceast frumoas feti.
Mie mi plac mult copiii. Sunt att de nevinovai, att de puri adug doamna
Marin.
Domni, sufletul tu e o floare pentru cer spuse soia lui Yupanqui,
din ce n ce mai ncntat pentru c ntlnise sprijinul unui nger de buntate.
Ai vorbit cu Juan? De ct avei nevoie ca s achitai totul i s trii
linitii? ntreb cu interes Lucia.
Of, domni! Nici un am reuit s socotesc; fr doar i poate sunt
muli, muli bani, pentru c perceptorul, dac se nvoiete s-i pltim n bani
drile, o s cear pentru fiecare chintal de ln 60 de pesos, ori doi fac i
ncepu s numere pe degete, dar Lucia uurndu-i operaia, i spuse:
Fac 120.
Apoi aa, domni, 120! Of, ce de bani!
i ct mi-ai spus c i-au dat nainte?
10 pesos, domni.
i pentru 10 cer acum 120? Mravii!
Pe aceste cuvinte nvli soul Marcelei disperat i asudat.
Se arunc fr nici o introducere la picioarele Luciei.
Vzndu-l, Marcela se ridic ngrozit de pe scaunul pe care sttuse
puin i Lucia uluit ntreb:
Ce ai? Ce s-a ntmplat? Vorbete!
i srmanul indian, printre hohote i suspine, abia ls s se neleag
aceste cuvinte:
Fata mea, domni! Perceptorul!
Atunci Marcela, ieindu-i din fire, izbucni n strigte isterice i se
arunc la picioarele Luciei spunndu-i.
Ai mil, domni! Perceptorul ne-a luat fata, pe cea mai mic, c n-a
gsit lna. Aoleo! Aoleo!
Mieii! exclam Lucia fr a putea nelege gradul de neomenie al
acelor zbiri comerciani ai cametei i, dndu-le mna acelor prini nenorocii,
dori s-i mai liniteasc spunndu-le cu blndee:
Dac v-au luat-o doar pe cea mic, pentru ce suntei disperai? O s vo dea imediat napoi. Voi o s le dai banii i totul va fi n ordine, s-l slvim pe
Dumnezeu c ne-a dat rul pentru a aprecia binele ce vine dup aceea.
Linitii-v!.
Nu, domni, nu! spuse indianul trezit ntructva din tulburarea sa.
Dac ne ducem prea trziu n-o s-mi mai vd fetia. O s-o vnd celor din
Majes i o vor duce n Arequipa!

E posibil, Doamne? exclam Lucia mpreunndu-i minile spre cer,


cnd apru la u figura simpatic a lui don Fernando, care auzise cuvintele
soiei sale i se oprise o clip nehotrt vznd chipurile indienilor. Zrindu-l,
Lucia se arunc la pieptul lui i i spuse:
Fernando, Fernando al meu! Noi nu putem tri aici! i dac tu insiti,
vom tri ducnd sngeroasa lupt a celor buni mpotriva celor ri. Ah! s-i
salvm! Privete aceti prini nenorocii! Pentru a-i ajuta pe ei i-am cerut cei
200 de soli, dar nc nainte de a-i fi folosit le-au rpit-o pe fetia lor cea mic i
o vor scoate la vnzare. Ah, Fernando! Ajut-m, pentru c tu crezi n
Dumnezeu, i Dumnezeu ne cere mil nainte de toate.
Domnule!
Domnule!
Spuser ntr-un glas Juan i Marcela frngndu-i minile, n timp ce
Mrgrit plngea n tcere.
tii unde a dus-o perceptorul pe fiic-ta? ntreb don Fernando
adresndu-se lui Juan i ascunzndu-i emoia care i se citea pe fa, el
cunoscnd metodele folosite de autoriti n mod obinuit.
Da. Domnule! La guvernator s-au dus rspunse Juan.
Hai s mergem, atunci ordon Fernando cu evident hotrre i iei
urmat de Juan.
Marcela se grbi dup ei cu Mrgrit, dar Lucia o opri lund-o de mn
i spunndu-i:
Mam nenorocit, nu te duce; nchin-i durerea Domnului. Necazurile
tale vor lua sfrit astzi; i jur pe memoria mamei mele. Aaz-te. Ct datorezi
printelui?
Pentru nmormntarea soacrei mele 40 de pesos, domni.
i pentru asta i-a confiscat recolta de cartofi?
Nu, domni, pentru dobnzi.
Pentru dobnzi? nseamn c voi ai rmas n ntregime datori?
ntreb cu o mimic semnificativ doamna Marin.
Aa e, domni, dar moartea poate, de asemenea, s-i joace un renghi
lui taica printele, pentru c am vzut muli popi care dorm la cimitir fr s-i
fi ncasat datoriile rspunse Marcela relundu-i treptat atitudinea ei calm.
Filosofia rudimentar a indienei ce purta semnele unei rzbunri, o fcu
s surd pe Lucia, care chem un servitor s-i dea ordinul scris pe care l
avea, cerndu-i s-i aduc banii imediat.
ntre timp i oferi Marcelei un phrel de rachiu de ienupr, ca s-i mai
refac forele; lu o felie de pine dintr-un coule de srm i i-o ntinse
Mrgritei spunndu-i:
i plac dulciurile? Aceasta este o pine dulce cu susan i scorioar;
este foarte gustoas.
Fata lu darul cu un gest melancolic i de mulumire i toate se aezar
n ateptai'ea vreunuia dintre brbai.
Servitorul fu primul care se ntoarse cu banii i Lucia lu 40 de soli, i
ddu indienei i spuse:

Ia, Marcela, cei 40 de soli, care reprezint 50 de pesos. Du-te, pltete


datoria preotului; nu vorbi nimic despre ce a fcut perceptorul; i dac te
ntreab de unde ai banii, rspunde-i c i i-a dat un cretin n numele lui
Dumnezeu i nimic mai mult. Nu te opri pe drum i caut s te ntorci repede.
Emoia srmanei Marcela era att de mare nct i tremurau minile i
de-abia putu s numere banii, czndu-i n fiecare clip cte o moned.
X SA ATACAM OBICEIURILE vicioase ale unui sat fr s fi pus nainte
temelia unei educaii bazate pe credina ntr-o fiin superioar i vom vedea
ridicndu-se un zid de neptruns al unei rezistene egoiste i vom contempla
cum mieii blnzi din ajun se vor transforma n lupi fioroi.
S spunem canibalilor s nu-i mnnce pe prizonierii lor, fr s le fi dat
n prealabil noiuni de umanitarism, de dragoste fa de aproape i de
demnitatea pe care omul o respect n drepturile altui om, i imediat vom fi, de
asemenea, transformai n hran de acei antropofagi rspndii prin munii
slbatici din Ucayali i Madre de Dios.
Socotim c ceea ce se petrece n Killac este doar o variant a acestei
slbticii, ca n toate micile sate din Peru, unde lipsa colilor, lipsa de credin
a preoilor i depravarea existent la cei puini care fac comer cu ignorana i
supunerea maselor, ndeprteaz pe zi ce trece tot mai mult aceste sate de la
adevrata civilizaie care, cimentat, ar aduga rii trepte importante,
nlnd-o spre noi culmi.
Don Fernando se prezent nsoit de Juan n casa guvernatorului, care se
afla nconjurat de oameni, dezbtnd probleme pe care el le numea de.. Mare
importan; oameni ce ieir fr a se sinchisi, lsndu-i singuri pe Pancorbo
i domnul Marin.
Aproape de intrarea casei sttea pe vine o feti n vrst de patru ani,
care vzndu-l pe Juan, se repezi spre el ca urmrit de o hait de duli. Don
Fernando intr serios i gnditor.
Purta un costum gri din stof esut n fabricile de camir Lucre,
confecionat cu toat arta de cel mai faimos croitor din Arequipa.
Persoana lui Don Fernando Marin era remarcat n lumea bun a
capitalei peruane i fizionomia sa dezvluia un brbat drept, foarte instruit i
pe ct de prudent, pe att de iste. Mai mult nalt dect scund, cu trsturi
regulate i pielea alb, purta favorii dei, ntreinui cu grij, pieptnai i uni
cu ulei de Oriza. Ochi verde deschis, nas bine proporionat, frunte nalt i pr
castaniu, uor ondulat.
Cnd ptrunse n biroul guvernatorului se descoperi politicos, lund n
mna stng plria de fetru negru, i ntinzndu-i dreapta lui Pancorbo spuse:
Iart-m, Don Sebastin, dac te ntrerup, dar mplinirea unei datorii
umanitare m aduce aici s-i cer s-i fie napoiat acestui brbat fetia pe care
i-au luat-o, fr ndoial, ca zlog, pentru o datorie i s fie pedepsit autorul
acestui delict.
Ia loc, te rog, don Fernando i s vorbim pe ndelete: indienii tia,
sincer vorbind, nu trebuie s aud asemenea lucruri rspunse don Sebastin.
Schimbndu-i locul i aezndu-se lng don Fernando, continu cu voce
sczut:

E adevrat c i-au luat fetia, e aici, dar asta, sincer vorbind, e numai
un vicleug pentru a-l obliga s plteasc vreo dou chintale de ln de alpaca
pe care le datoreaz nc de acum un an.
Mie mi-au spus, domnule guvernator, c aceast datorie provine de la
10 pesos pe care cu de-a sila i-au lsat n colib anul trecut i c acum i oblig
s plteasc dou chintale de ln a cror valoare aproximativ e de 120 pesos
replic don Fernando cu fermitate.
Dumneata nu tii c sta e obiceiul i c e comer legal? Sincer
vorbind, v sftuiesc s nu~i ajutai pe aceti indieni conchise Pancorbo.
Dar, don Sebastin
i, n sfrit, pentru a clarifica totul, sincer vorbind, don Fernando,
banii tia sunt ai lui don Claudio Paz.
Domnul Claudio e prietenul meu; vorbesc eu cu el
Asta-i altceva; aa c, sincer vorbind, pentru moment am terminat
spuse don Sebastin ridicndu-se.
Nu cred, domnule Pancorbo, pentru c vreau ca dumneata s redai
fiica tatlui ei. Dac accepi garania mea pentru bani
De acord, don Fernando; aa c Juan i ia feteva rnduri i dup ce
semn trecu hrtia lui don Sebastin apropiindu-se de mas, de pe care lu o
foaie de hrtie i o puse n faa lui don Fernando, adugnd:
Asta nu nseamn c nu am ncredere, prietene; dar, sincer vorbind,
treburile astea sunt necesare, c zice i proverbul c socoteala i raiunea
pstreaz prietenia.
Don Fernando apropie un scaun de mas, scrise cteva rnduri i dup
ce semn trecu hrtia lui Don Sebastin. Acesta se lovi peste buzunarul de la
piept al hainei i spuse:
Ochelarii mei?.
Ochelarii erau pe marginea tviei de metal; don Sebastin i vzu i
punndu-i-i parcurse cele scrise; apoi mpturi hrtia, o puse n buzunar i,
adresndu-se lui don Fernando:
Foarte bine, sincer vorbind, suntem n regul, domnule Marin,
respectele mele doamnei Lucia.
Mulumesc, la revedere rspunse don Fernando cu amabilitate,
ntinzndu-i mna, i iei scuturndu-se de praful acelei fabrici a abuzurilor.
Cu el iei i Juan ducnd-o n brae pe micua Rosala.
De abia prsi don Fernando biroul guvernatorului c soia acestuia i
intr i lundu-l de bra cu anumit brutalitate i spuse:
Psri fr cuib
Nu pot s mai triesc cu tine, Sebastin! O s ajung o nefericit ca
soia lui Pilat, condamnnd pe nedrept i mzglind atta hrtie care i-ar folosi
mai mult dac n-ai citi-o.
Femeie spuse cu asprime, n loc de orice rspuns, don Sebastin; dar
soia sa continu:
tiu tot ce urzii mpotriva bietului don Fernando i a familiei sale. ii cer s renuni. Pentru Dumnezeu, renun. Sebastin! Amintete-i de fiul
nostru, mine se va ruina.

Pleac de-aici, femeie, mereu vii cu aceeai plac.


Sincer vorbind, femeile nu trebuie s se amestece niciodat n treburile
brbailor, ci s stea cu acul, andrelele i ghergheful, nu? rspunse suprat
Pancorbo, dar dona Petronila nu se ls mai prejos i i ddu replica.
Da, asta spun cei care pentru a nbui vocea inimii i a bunului sim
dau dracului sfaturile noastre bune.
Amintete-i, Chapaeo! adug amenintor lovind masa cu palma i iei
fcnd o mutr dispreuitoare.
Don Sebastin scoase un of-' zgomotos i ncepu s-i rsuceasc linitit
o igar.
XI DONA petronila HINOJOSA, Cstorit, dup ritualul roman cu don
Sebastin Pancorbo, se apropia de 40 de ani, vrst la care avea un corp robust
i bine proporionat, solid, fr a fi ns obez.
Fizionomia sa dezvluia, la prima edere, un suflet caritabil care, n
decursul anilor i ntr-un mediu deosebit de cel unde i-a fost dat s se nasc,
ar fi putut deveni nobil i cu aspiraii elevate.
mbrcmintea sa este dintre cele mai distinse care se poart n Killac i
n mprejurimi.
Are degetele mpodobite cu inele preioase; n urechi i atrn enormi
cercei de aur btui n diamante fine; fusta sa de ln cafeniu deschis etaleaz
cinci rnduri de volnae mrunt ncreite; alul de camir. n carouri mari
stacojiu cu negru, cu franjuri lungi, buclate, este prins n dreapta cu-o broa de
argint ce reprezint un vultur.
Cu aceast inut dona Petronila este tipul muntencei de provincie, pe
ct de blnd, pe att de generoas, cci se arat nelegtoare cu toat lumea
i plnge pentru oricine moare, fie c-l cunoate sau nu. Tip necunoscut pe
coastele peruane, unde elegana n mbrcminte i rafinamentul obiceiurilor
nu permit s se contureze o idee clar despre aceast clas de femei, care au o
inim de aur i suflet de nger ntr-un bust de pmnt prost modelat.
Dona Petronila, cu o educaie aleas, ar fi fost o personalitate social,
cci era o bijuterie de valoare pierdut printre stncile din Killac.
Dac femeia, de regul, este un diamant brut, iar brbatului i educaiei
le revine sarcina s-l transforme, n briliant, conferindu-i caratele necesare, de
asemenea, naturii i este ncredinat n mare parte modelarea celor mai
nltoare sentimente ale femeii cnd devine mam. Dona Petronila era tipul
de femeie cu o inteligen remarcabil i care, probabil, motenea virtuile
mamei sale, cci, fie datorit predestinrii, fie datorit ngerului ei pzitor, a
scpat de influena valului de corupie a exploatatorilor ce exist n statele
mici, numite pe bun dreptate mari inferne.
XII MARCELA CARE SE NDREPTA spre casa parohului urmat de
graioasa Mrgrit, avnd cei 40 de soli, l gsi pe preotul Pascual lng ua
micului su birou, n apropiere de o mas de pin negeluit i veche, acoperit
cu o pnz ce lsa s se ntrevad c n vremurile bune fusese albastr. Avea n
mna stng cartea de rugciuni, cu degetul arttor la jumtatea volumului,
i recita, dei mecanic, rugciunea zilei.
Marcela se apropie cu pas timid i l salut astfel:

Slav Sfintei Fecioare, printe i se nclin s srute mna


sacerdotului nvnd-o pe Mrgrit s fac la fel.
Preotul, fixnd-o pe fat i fr a-i desprinde privirea, spuse:
Fii fr pat i prihan i apoi adug: De unde ai scos, vicleano, fetia asta att de frumoas i durdulie 7
Pi e fata mea, printe rspunse Marcela.
i cum de eu n-o cunosc? ntreb preotul Pascual, ciupind cu trei
degete ale minii drepte obrazul stng al fetei.
Pentru c vin destul de rar la dumneavoastr, c nu mi-am pltit
datoria i de aia, printe, n-o cunoti pe fetia mea.
i ci ani are?
S tot fie vreo 14 ani de cnd am miruit-o, domnule.
Ah, atunci n-am botezat-o eu, pentru c sunt doar ase ani de cnd
am venit aici; anul sta o s-o aduci n serviciul bisericii, nu? Poate ncepe deja
s spele farfuriile i rufele.
Printe!
i tu, hoao, cnd vii s m slujeti? Nu i-a venit rndul? ntreb
preotul pironindu-i ochii la Marcela i btnd-o ncreztor pe spate.
Ba da, printe rspunse cu voce tremurnd femeia.
Sau ai venit deja ca s rmi? insist preotul Pascual.
nc un, domnule; acum am venit s pltesc cei
40 de pesos de la nmormntarea soacr-mi, ca s-mi rmn neatins
recolta aia mic de cartofi
Hopa! Ia s vedem de unde avem banii, a? Cine a dormit la tine azinoapte?
Nimeni, printe.
Nimeni, ai? I-ai fcut vreo mgrie soului tu i eu te voi fi nvat s
te destrblezi cu toi golanii, dnd exemplu ru fetiei steia
Nu vorbi aa, printe l implor femeia lsndu-i ochii n jos,
mbujorat i punnd n acelai timp cei 40 de soli pe mas. Preotul, vznd
banii,. i schimb intenia, scp breviarul pe care distrat l pusese sub bra i
ncepu s numere i s examineze monedele.
Apoi, dup ce se convinse de cantitatea i calitatea banilor, deschise un
dulap de lemn cu zvor unde i puse i ntorcndu-se imediat spre Marcela i
spuse;
Bine, sunt 40 de soli i acum spune-mi, fetio, cine i-a dat aceti
bani? Cine a fost azi-noapte la tine acas?
Nu vorbi aa. Printe, jignirea este la fel de dureroas ca i lovitura de
bici.
Indian neleapt, cine te-a nvat asemenea cuvinte?. Spune-mi
deschis.
Nimeni, printe, m tiu cu sufletul curat.
Dar de unde ai banii tia? Pe mine nu m pcleti; vreau s tiu de
la cine.
De la un cretin, printe rspunse Marcela eoborndu-i privirea i
tuind stingherit.

Cretin! Chiar aa? Te-am prins cu ma-n sac; vorbete pentru c


eu vreau s-i dau napoi aceti bani.
Doamna Lucia mi i-a mprumutat i d-mi restul ca s pot pleca
spuse mama Mrgritei mhnit de a fi nclcat, prin aceast dezvluire,
rugmintea binefctoarei sale. Preotul Pascual, auzind numele soiei lui
Marin, sri ca mucat de arpe:
Rest?. Ce rest! O s i-l dau alt dat i mucndu-i buzele cu furie
reinut, murmur: Lucia!
Lucia!
Preotul se ntoarse preocupat la locul su fr s acorde prea mare
importan despririi umile a Marcelei i Mrgritei pe care le vzu
ndeprtndu-se, n timp ce murmura frnturi de cuvinte. Probabil i reluase
firul rugciunilor ntrerupte de soia lui Juan Yupanqui.
XIII SOSIREA LUI DON FERNANDO acas a fost un motiv de bucurie.
Se ntorcea triumftor cu Juan i Rosalia. Primi toate manifestrile de
mulumire din partea soiei sale; savur satisfacia binelui fcut, respir
parfumul divin ce nmiresmeaz clipele urmtoare comptimirii unei nenorociri
sau zvntrii unei lacrimi.
Lucia plngea de bucurie.
Plnsul ei era ploaia binefctoare ce aduce linite i fericire inimilor
nobile.
Juan ngenunchie naintea doamnei Marin i-i ceru Rosaliei s srute
minile salvatorilor si.
Don Fernando contempl o clip tabloul pe care l avea n fa, cu inima
nduioat i, ndreptndu-se spre canapea, se aez sprijinindu-i spatele i
spunnd soiei sale:
M nel foarte rar, fetio; cred c don Sebastian a fost profund rnit n
orgoliul su datorit interveniei mele n favoarea acestor oameni.
Nu te ndoi, Fernando; sunt sigur de asta, dar la ce represalii ne
putem atepta? zise Lucia apropiindu-se de soul ei, dndu-i mna i
mngindu-i prul.
La multe, ngerul meu, la multe; sunt foarte mhnit c am nvestit
capital n aceast societate minier, n sensul c era vorba de cel mult un an.
Da, Fernando; dar amintete-i c suntem alturi de cei buni
rspunse Lucia cu simplitate.
O s gsesc o soluie ca s le rezolv pe toate spuse domnul Marin,
cnd aprur Marcela i Mrgrit cu bucuria ntiprit pe chip, i amndou
se lsar prad efuziunilor sentimentale cnd fa de Juan, cnd fa de
Rosalia pe care o credeau vndut i pierdut pentru totdeauna.
Domnule, doamn, Dumnezeu s v ajute! le ur Mrgrit
adresndu-se celor doi soi.
Juanuco! Rosaco! Ah, Ah! Unde ai fi fost acum, fata mea, fr
buntatea acestei doamne i a acestui domn zise mama drgstos, lund-o n
brae pe fiica ei i acoperind-o cu srutri. Lucia, nerbdtoare s afle
rezultatul interveniei sale, o ntreb pe Marcela:
Cum a fost? Ce bucuroase suntei!

Marcela o ls pe Rosalia i lundu-i o atitudine respectuoas,


rspunse:
Domni, printele i-a vndut sufletul lui Rochino 1
i cine este acest Rochino? ntreb curioas Lucia, ntrerupnd-o pe
femeie; dar Juan fu cel care-i rspunse surznd:
Rochino, domni, este vrjitorul verde care se spune c triete n
valea plngerii, miroase a pucioas i cumpr suflete i apoi le vinde la un
pre foarte mare n Manchay puito.
Doamne sfinte, ce vrjitor? M nfricoeaz spuse Lucia rznd i,
adresndu-i-se soului ei, l ntreb:
tii, Fernando, ce este Manchay puito?
Iadul nspimnttor rspunse don Fernando, a crui curiozitate
fusese, de asemenea, strnit de nceputul acelei istorii a Marcelei, i la rndul
su ntreb:
i de ce spui c preotul i-a vndut sufletul lui Rochino?
Vai, domnule! Cnd i-am spus c am venit s-i pltesc, m-a ntrebat
cine a dormit azi-noapte la mine acas, vreun golan cu care i-am pus coarne lui
Juan
Aa i-a spus preotul? o ntrerupse Lucia ngrozit.
Da, domni, i mi-a mai zis i altele ca s m fac s mrturisesc.
Ce?
A trebuit s mrturisesc.
Ce s mrturiseti? ntreb Juan curios n aa msur nct i fcu s
rd pe don Fernando i pe Lucia.
Adevrul, bineneles.
Care adevr? Vorbete! insist YaprnquL
C doamna Lucia ne-a mprumutat banii.
I-ai spus? ntreb doamna Marin suprat, ridicnd de jos o batist pe
care o scpase.
Da, domni; iart-mi nesupunerea, dar altfel printele nu m-ar fi
lsat s plec rspunse Marcela cu un gest de implorare.
Ru, foarte ru se art contrariat Lucia i cltin din cap.
A fost mai sincer dect guvernatorul, fetio. Dac don Pascual a
acceptat s ncheie trgul, de ce te deranjeaz s tie c tu eti stpna
banilor? o lmuri don Fernando.
Aa este, domnule, pn i restul mi-a spus c o s mi-l dea alt dat;
i a fost ncntat de graia Mrgritei pe care mi-a spus c trebuie imediat s-o
dau n serviciul bisericii explic Marcela cu naivitate.
Pe Mrgrit? Doamne sfinte! exclam Lucia fr a-i ascunde
nedumerirea.
Da, domni relu Marcela lund-o pe Mrgrit de mn i artndo lui don Fernando i soiei sale.
Don Fernanrdo i opri cu insisten privirea iscoditoare asupra chipului
i mbrcminii fetiei i i spuse soiei:
Ai remarcat frumuseea att de deosebit a acestei fiine?
Cum s nu, Fernando! De cnd am vzut-o m-am ataat de ea.

Aceast feti trebuie bine educat zise don Fernando lund cu


duioie mna Mrgritei care, delicat ca un boboc de trandafir, i arta
frumuseea i rspndea parfumul farmecelor sale.
Va fi fata noastr, Fernando; am vorbit despre asta cu Marcela, nu?
spuse Lucia adresnd ultimele cuvinte mamei Mrgritei.
Da, domni.
Da, rspunser ntr-un glas Juan i Marcela.
Vom vorbi mine despre asta; acum ducei-v i odihnii-v linitii
adug don Fernando ridicndu-se i btndu-le uor pe obraji pe Mrgrit i
Rosalia i toat familia Yupanqui iei mulumind din nou cu aceste nltoare
cuvinte:
Dumnezeu s v rsplteasc!
Dumnezeu s v binecuvnteze!
La revedere; suntei oricnd binevenii le spuse Lucia cu un gest
prietenos.
Don Fernando nchise ua dup soii Yupanqui i fiicele lor i o ntreb
pe Lucia:
Ci ani s aib Mrgrit?
Mama ei spune c are 14, dar nlimea, frumuseea, focul din ochii ei
cei negri, totul arat la ea trsturile pe care le dobndete o fat n trecerea
spre adolescen.
Nu e de mirare, fetio, ntr-o clim exuberant ca aceasta. Dar acum
trebuie s ne gndim la altceva. Amintete-i c i datorm cteva vizite donei
Petronila i a dori s mergem chiar n seara asta. Astfel se va lmuri i ea cu
privire la cele povestite de don Sebastin.
Cum vrei tu, Fernando. Dona Petronila este o femeie foarte bun. n
privina banilor, te implor s rezolvi cu guvernatorul, pltindu-i. tia se nfurie
cnd le scap un bnu din mn
Bine-i mai cunoti, fetio.
Nu vezi cum s-a linitit preotul? Am aici restul de la cei 200 de soli pe
care i i-am cerut.
Ce idee? N-ai grij, fetio; de asta m ocup eu i nu va exista nici o
problem cu plata.
Fernando, ct eti de bun! Aa o s-i spun donei Petronila dac va fi
cazul. i apropo, am auzit c fiul ei trebuie s soseasc.
mi pare ru, pentru c aici un tnr se rateaz.
M duc s m schimb spuse Lucia ndreptndu-se spre dormitor, n-o
s ai mult de ateptat.
XIV NDAT CE MARCELA IEI DIN casa parohial i preotul termin de
fcut rugciunile, acesta chem o slug i i spuse:
D o fug pn la don Sebastin i zi-i c trebuie s ne vedem imediat;
s vin cu prietenii.
Da, printe.
Du-te apoi i la don Estefano i spune-i i lui s vin; pe urm s faci
focul n sob i s pui ceainicul n spuz i s le spui Manuelei i Bernardei s
ae focul.

Da, printe repet sluga i iei ca din puc.


Don Sebastin tocmai ieea din cas, nfurat n mantaua sa obinuit,
cnd se apropie trimisul parohului cruia, dup ce ascult cu atenie mesajul
preotului Pascual, i spuse:
Du-te imediat napoi, le voi comunica eu prietenilor i i ndrept
paii spre casa lui Estefano.
Cu toate acestea, sluga, pentru a ndeplini ntocmai porunca stpnului
su, se duse la Estefano acas i, cu mersul su uor, se ntoarse ct ai zice
pete la casa parohial, ducndu-se direct la buctrie, unde avea de ndeplinit
a doua parte a poruncii.
Cnd Pancorbo intr n casa lui Estfano Benites, acesta se afla n salon
aezat n jurul unei msue acoperite de un postav bej, jucnd cri n
compania acelorai tipi pe care i-am cunoscut bnd rachiu n casa
guvernatorului.
ndat ce Estefano auzi mesajul preotului Pascual, arunc pe mas
crile i spuse:
Haidei, prieteni, biserica ne cheam.
i eu care eram n mn murmur unul pe nume Escobedo,
scrpinndu-se n cap cu mna stng i mngind crile pe care le avea
rsfirate n dreapta.
La cine era doiul? ntreb civa ridicndu-se n acelai timp i
pregtindu-se s plece.
Doiul e nc n pachet rspunse Estefano aranjndu-i plria care i
alunecase pe ceaf; i toi ieir n grup tocmai cnd apru don Sebastin,
care-i salut zicnd:
Cnd norii negri se adun
Suntem mpreun, rspunser toi ntr-un glas i don Sebastin,
rznd vesel, adug:
Bravo! mi place s v gsesc pe toi laolalt, sincer vorbind, preotul
are nevoie de noi.
S mergem deci, prieteni, c poate i lipsete vreun ajutor la Dominus
vobiscum interveni, mecher, Benites; i toi rznd de aceast idee i
continuar drumul.
Influena exercitat de preoi n aceste locuri este att de mare nct
cuvntul lor se afl la limita datoriei sfinte i att de mare e docilitatea
caracterului indianului, nct, dei la el acas, n intimitate, critic anumite
acte ale parohilor, n cuvinte voalate, puterea superstiiei pstrat pentru ei
subjug tot raionamentul i face din cuvntul preoilor legea enoriailor.
Casa lui Estefano Benites se afl la o distan de numai 300 de metri de
casa parohial, astfel c preotul n-a avut mult de ateptat i, auzind zgomot,
iei la poart s-i primeasc vizitatorii.
Ziua bun, cavalerilor; aa mi plac oamenii, prompi spuse preotul
dnd mna cu fiecare.
Supuii dumneavoastr, printe rspunser toi Sn cor, scondu-i
plriile.

Luai loc Pe aici, don Sebastin Don Estefano, nezai-v, domnilor


spuse preotul Pascual artndu-le scaunele i fcnd risip de amabiliti.
Mulumesc, aa e foarte bine.
Printe, sincer vorbind, suntei foarte amabil.
Domnilor, lucrurile se precipit i a trebuit s v deranjez continu
preotul nvrtindu-se ca i cum ar cuta ceva.
Nici un deranj, printe rspunser n acel mod de a vorbi toi odat,
care se folosete n provincie.
Da, domnilor, dar nu vom discuta pe uscat spuse don Pascual
scond o legtur de chei din buzunarul drept al sutanei jerpelite, deschiznd
dulapul unde se aflau, de asemenea, i cei 40 de soli ai Marcelei i, lund dou
sticle i nite phrele i punndu-le pe mas, adaug: E o licoare de ttneas
i anason, n-o s ne fac ru la stomac.
Suntei foarte amabil, printe, dar, sincer vorbind, v deranjai; s
serveasc aceti tineri spune don Sebastin; i Estefano, ridicndu-se n
picioare, se grbi s ia de la preot sticla din care ncepu s toarne zicnd:
Dai-mi voie s m ocup eu de asta.
Desigur! rspunse preotul dndu-i sticla i se duse s se aeze pe un
scaun de piele lng don Sebastin.
n sntatea dumneavoastr.
A dumneavoastr, printe.
Acestea au fost cuvintele schimbate i se golir primele phrele.
Don Sebastin scuipnd drojdia, spuse:
Ce butur grozav, sincer vorbind, e nemaipomenit!
Gustul bun l d ttneasa.
Eu simt numai anasonul.
E bun la rceal!
Dup aceste cuvinte rostite simultan, don Pascual, lundu-i paharul
gol, zise:
Fiilor, m-a umilit ca pe un fitecine aruncndu-mi n fa banii pe care
mi-i datora indianul la Yupanqui, despre care dumneavoastr tii din cele
discutate data trecut.
Cum?.
Ce?.
Situaia a devenit insuportabil, printe, sincer vorbind; asta mi s-a
ntmplat i mie ieri interveni don Sebastin; i Estefano ntotdeauna prompt,
spuse:
Este un atac direct la adresa preotului i guvernatorului nostru, cci
Nu vom tolera! spuser toi ntr-un glas.
Trebuie s-i pedepsim, sincer vorbind rse don Sebastin i lovind
podeaua cu tocul pantofului adug: S batem fierul ct e cald
Da, fiilor, altfel ar nsemna s-i lsm s ne jupoaie de vii adug
preotul.
S-o lmurim pe loc. Dumneavoastr spunei ce putem face zise
Escobedo apropiindu-se s bea nc un phrel, fr s dea nici o explicaie cu
privire la aceast comportare, dar optindu-i lui Estefano:

Ce ageamiu! A lsat sticla fr dop.


Eu voi conduce aciunea, ce dracu! strig Estefano cu nflcrare.
Dac vrei, i eu, sincer vorbind, sunt gata se oferi guvernatorul.
S-o lum pe rnd interveni preotul ciocnind paharul cu Escobedo i,
din acel moment, toi bur fr reinere, fcnd ca n scurt Timp s se
deschid dulapul pentru a scoate alte sticle.
nsufleirea produs de butur gener discursuri grbite. Preotul
Pascual chem o slug i o ntreb la ureche:
A fiert apa?
Da, printe, a venit i doamna.
Bine, spune-i s treac n dormitor i s m atepte, iar tu pregtete
totul.
Sluga, un brbat agil, deprins cu astfel de servicii, nu ntrzie s pun pe
mas cetile i ceainicul de porelan alb, plin cu ceai; la u se aflau osie dou
femei, Manuela i Bernarda, care fceau parte din slugile casei parohiale.
S bem cte o ceac de ceai, cavaleri spuse preotul Pascual.
Prea mult deranj intervenir civa.
M ocup eu de asta zise Escobedo apucnd ceainicul de toart.
Cu destul rachiu, nu? ca s-l rcim, sincer vorbind observ don
Sebastin, frecndu-i minile i tuind insinuant.
Acum, dac e s discutm serios, am fcut foarte ru c am venit
mpreun remarc Estefano.
Desigur. Trebuie s ieim pe furi i ddu cu prerea Escobedo.
Trebuie s chemm clopotarul ca s-i spunem o minciun zise
preotul terminnd din dou nghiituri ceaiul i punnd cecua pe farfurioar.
Cel mai bine ar fi s dm sincer vorbind, lovitura final i decisiv.
Atunci a fost greeala cui a ordonat.
Numai s nu dm gre ca atunci cnd l-am atacat pe francez.
Vorba e s-i atacm, fr s lsm vreo porti de scpare, pe don
Fernando i pe dona Lucia i
S-i omorm!
Bravo!
Sunetul mai multor ceti scpate pe farfurioare reprezenta finalul acelei
discuii criminale n care se hotrse sentina de moarte a lui don Fernando
Marin i a soiei sale.
Preotul spuse:
Aceast prevenire a clopotarului este indispensabil pentru ca eu s
nu apar, nu-i aa?
Da, printe; i vom spune c am auzit de nite bandii care vor s
atace biserica i s fie pregtit s dea alarma la momentul oportun zise
Benites.
Foarte bine. Eu voi da semnalul sri Escobedo.
Trebuie neaprat s rspndim zvonul n tot satul, sub diferite forme:
sincer vorbind, s ne lum msurile de prevedere pentru bnuielile ulterioare
spuse Pancorbo; dup care urmar aceste fraze:
Eu voi spune c vor s jefuiasc casa preotului.

Eu c vine un batalion dispersat.


Protilor! Eu spun c nite arequipeni vor s-o fure pe Fecioara
fctoare de minuni.
Nemaipomenit! Dar, sincer vorbind, oamenii se vor duce la biseric
observ Pancorbo.
Nu, domnule; asta e ca s-i adunm i dup aceea le spunem c
tlharii s-au refugiat la don Fernando i poc! clarific Estefano Benites.
Da. E bine aa; restul merge de la sine, pentru c mulimea zpcit
nu mai judec reflect preotul Pascual, ntinzndu-i un phrel lui Estefano
i altul lui Escobedo.
S nu uitm s-l compromitem pe judectorul de Instrucie.
Sincer vorbind, s nu uitm de asta.
Judectorul de instrucie i face veacul la matroan, m voi duce
acum acolo s-l momesc se oferi Benites.
S mergem ziser toi, i ncepur s dea mna cu preotul care se
despri de ei, spunndu-le:
Deci pruden, fiilor i ieir unul cte unul ndreptndu-se n
direcii diferite.
Preotul rmase s vorbeasc n tain cu guvernatorul, nu fr a se cinsti
din licoarea pe care o recomandase.
Biatul sta, Benites, e de milioane! Curajos i prevztor.
ntocmai, printe; sincer vorbind, chestia cu judectorul de instrucie
ne-ar fi scpat.
Da, bine se spune c tineretul de azi tie multe.
i precis c-l gsete acum de jurn la matroan.
Sincer vorbind, ce neruinat i bun fat el Cred c i dumneata,
printe, dai trcoale acelor mahalale, sincer vorbind spuse cu un aer glume
don Sebastin, la care preotul rspunse rznd:
O, domnule guvernator! i-l btu prietenete pe umr.
Adio, printe, e timpul s plec, sincer vorbind, noaptea e rcoroas ca
la pol.
i pui o boneic pe cap i te duci s sfori spuse preotul Pascual
umplnd dou phrele i ntinzndu-i unul lui Pancorbo.
Ce s sfori! Sincer vorbind, nici un m duc acas; o s rmn pe-aici,
la Rufa, ca s vd mai bine cum se descurc bieii.
Bine, bine, don Sebastin, aa c, pe curnd spuse preotul
strngnd mna prietenului su.
Un sfert de or mai trziu, n toate prvliile unde se vindea butur, se
auzeau certuri, glgie, cntece marinreti cu acompaniament de ghitar i
mandolin i chiuiturile dansului, dup cum curgea vinul n valuri.
i victimele destinate sacrificiului, cu pacea n suflet i fericirea n inimile
lor iubitoare, se ndreptau n acelai timp spre casa lui don Sebastin, clul
lor netiut, n cutarea soiei acestuia.
XV SOARELE FERICIRII LUMINA CASA donei Petronila cu cele mai
curate raze.

Dona Petronila era mama norocoas pentru c strnsese n braele sale,


dup o lung absen, pe iubitul ei Manuel, visul nopilor ei, delirul zilelor ei
triste, pe fiul inimii sale.
Manuel, care plecase, copil fiind, din Killac, se ntorsese transformat n
toat puterea cuvntului, nepierznd o zi din colile prin care trecuse.
Manuel sttea lng mama lui, avnd minile acesteia ntre ale sale.
Contemplnd-o, nfrumuseat de mulumire, fcndu-i confidene de familie.
Don Fernando i Lucia aprur la poart. Dona Petronila i Manuel
vzndu-i, se ridicar, mama prezentndu-i fiul cu acel limbaj specific
mamelor bune.
Doamn Lucia, domnule Marin, acesta este Manuel, copilul meu, care
era att de mic cnd a plecat
Doamn Petronila.
Don Manuel spuser la rndul lor soii Marin.
Doamn, supusul dumneavoastr domnule zise Manuel. i dona
Petronila continu cu sinceritatea sufletului su:
Dumneavoastr nu-l cunoatei cci abia a venit dup apte ani i opt
zile. Luai loc spuse, fcnd un gest spre canapea.
Ce tnr simpatic este biatul dumneavoastr, dona Petronila
remarc Lucia.
Plria dumneavoastr, don Fernando spuse Manuel lund plria
pe care musafirul o inea n mn i punnd-o pe mas. Se aezar unii lng
alii i discuia ncepu expansiv i sincer.
Manuel era un tnr de 20 de primveri, de statur potrivit, adic nici
nalt nici scund, cu trsturi plcute i voce al crei timbru sonor atrgea
simpatia asculttorilor. Buzele sale roii, delicate, erau umbrite de o musta
foarte neagr i ochii si mari ieeau n relief prin cearcnele ce-i nconjurau.
Uurina n exprimare i purtarea amabil completau imaginea unui tnr
interesant.
V-ai ales o meserie? ntreb don Fernando adresndu-se lui Manuel.
Da, domnule Marin, sunt n anul doi la Drept; vreau s devin avocat,
dac o s am noroc rspunse cu modestie fiul doamnei Petronila.
Te felicit, prietene; vastul cmp al jurisprudenei ofer plceri
inteligenei spuse don Fernando, la care Manuel replic:
Orice alt profesiune, le ofer, domnule, cnd o faci cu voin i
druire
Manuel ar mai fi continuat dar se auzi o mpuctur care le fcu pe
doamne s tresar i pe brbai s se ridice.
Lucia, ca lovit de trsnet, l lu de bra pe soul ei i i spuse:
Haide, s mergem, Fernando.
Da, domnioar; mergi cu grij i nchide bine uile locuinei dumitale
spuse confuz dona Petronila.
Ce-ar putea fi? ntreb Manuel fr s dea prea mare importan.
E puin obinuit pe aici zise don Fernando. La acestea, Lucia
observ:
Dac sunt hoi?.

S mergem spuse don Fernando, oferindu-i braul Luciei, dar Manuel


interveni n acea clip, cerndu-i permisiunea s-i nsoeasc soia i, dndu-i
braul acesteia cu un surs curtenitor, ieir toi trei.
Dona Petronila i zise:
Inima mea de mam nu poate fi linitit tiindu-l pe Manuelito pe
afar i urm grupul la o oarecare distan, clcnd cu grij.
Manuel, care din prima clip i simpatiz pe soii Marin, spuse Luciei:
Doamn, eu, care la sosirea n Klliac am crezut c voi muri de
plictiseal n acest stuc, l-am gsit nenttor datorit prezenei
dumneavoastr i a domnului Marin.
Mulumesc, cavalere; ai folosit foarte bine vorbele galante nvate la
ora rspunse Lucia cu un surs amabil.
Nu, doamn, cuvintelor mele le lipsete acea galanterie formal. Fr
dumneavoastr i fr mama, cu cine m-a fi putut nelege aici? replic
Manuel i adug cu tristee: Azi dup-amiaz, am cunoscut vecinii i i-am
comptimit.
E foarte adevrat, don Manuel, dar dumneata i ai pe prinii dumitale
i pe noi ca prieteni.
Da, don Manuel, pentru un tnr, care vine de la ora, asta e foarte
trist, v dau dreptate spuse la rndul su don Fernando, ca un so delicat
care astfel dovedea c este atenia ceea ce discuta soia lui.
mi pare ru numai c poate nu vom rmne mult timp pe aici, pentru
c afacerile lui Fernando se vor ncheia repede rspunsese Lucia.
Cu att mai ru pentru mine, dac va trebui s-mi prelungesc ederea,
care trebuie s fie de numai patru sau ase luni zise Manuel.
Don Fernando o lu nainte pentru a deschide poarta, cci ajunseser
deja acas.
Intr s te odihneti, Manuel spuse Lucia lsnd braul nsoitorului
ei.
Nu, mulumesc, doamn. Mama ar fi ngrijorat dac a ntrzia i a
vrea s evit aceast neplcere rspunse Manuel scondu-i plria n semn
de desprire.
Oricnd eti binevoit la noi, prietene menion don Fernando.
tiu, mii de mulumiri i ct de curnd v voi face o vizit. Noapte
bun! repet Manuel strngnd mna prietenilor si i dispru pe strzile
ntunecoase ale trgului strbtute de cte un beivan.
Lucia i don Fernando luar cteva msuri de precauie, aa cum le
recomandase dona Petronila, dar vznd c totul era linitit, se duser la
culcare.
Suprafaa unui lac limpede, n care se reflect imaginea pescruilor, nu
este att de linitit ca somnul cu care i-a narcotizat zeul Amor, btndu-i
aripile sidefii deasupra frunii Luciei i a lui don Fernando. Inimile lor
nmnunchiate ntr-o singur suflare, bteau, n aceeai caden, fericite.
Dar aceast odihn n-a fost ca obinuitul somn al materiei.
Spiritul care nu doarme i se agit, lupt cu fora presentimentului, acest
semn misterios, al sufletelor bune; scuturnd trupul Luciei, o trezi i-i inspir

nehotrre, team, ndoial, tot acest angrenaj complicat de senzaii care te


cuprind n nopile de insomnie.
Lucia simea acele tresriri nervoase pe care nu i le putea explica, n
faa unui pericol necunoscut pentru ea, i gndul su zbura spre acele zgomote
de la miezul nopii care, asemntoare cu flfitul aripilor sau scritul uilor,
duc la team mai nti i apoi i poart gndul spre fiinele cele mai iubite, fie
c nu sunt de fa, fie c le mbriezi cu toat tandreea.
Ea veghea.
Btrnul i singurul ceas al trgului btu de 12 ori.
Marcnd miezul nopii i n acea clip vibr n aer sunetul sonor al
clopotului de la biseric. Glasul su de bronz nu chema la slujb panic i la
izolarea sufletului; chema locuitorii la lupt i la asalt cu impuntorul semnal
al nelegerii dintre Estefano Benites i clopotarul care atepta n turn.
i aa cum grindina pe care norii negri o arunc n mijlocul fulgerelor, tot
astfel ncepu s plou cu pietre i gloane asupra casei fr aprare a lui don
Fernando.
Mii de umbre se ncruciau n diferite direcii i vacarmul ncepu s
creasc precum valul enorm pe care furtuna l ridic n golful mrilor, ca s-l
sparg n pia cu un muget rguit, nspimnttor.
Rzmeria era ngrozitoare.
Ordinele slbatice i contradictorii, cnd n spaniol, cnd n quechua se
auzeau totui prin zgomotul pietrelor i gloanelor.
Veneticilor!
Hoilor!
Suhua! Suhua!
Intriganilor! strigau i unii i ceilali.
La moarte! La moarte!
Huanuchiy 1
Omori-i! repetau mii de voci.
i vibraia cadeat a clopotului care suna alarma era rspunsul
ntregului vacarm.
Lucia i don Fernando prsir patul aa cum erau mbrcai i o luar
la fug pentru a scpa sau a cdea n minile implacabililor lor cli, pentru ai gsi moartea crud i prematur n mijlocul acestei mulimi mbtate de
alcool i de ur.
XVI JUAN YUPANQUI I MARCELA, dup izbnzile obinute, plecar de
la dona Lucia i ajunseser la ei acas cu Mrgrit i Rosalia, aceste stele
strlucitoare ale colibei, ale cror destine erau nsemnate cu pecetea pe care
Dumnezeu o pune n fiecare predestinat pe harta evoluiilor sociale.
n mintea lui Juan Yupanqui nu-i mai gseau locul gndurile criminale
din ajun. Nu mai era atins de spectrul sinuciderii, care ndoliaz inimile celor
ce rmn i omoar speranele credincioilor.
Dumnezeu a ales-o pe Lucia s-l determine pe Juan s cread iar n
Providena smuls din inima sa de preotul Pascual, de guvernator, i de
perceptor sau vechil, trinitate nfricotoare care personifica aceeai
nedreptate.

Juan credea din nou n bine, i recptase optimismul i intra n via


cu un nou elan, pentru a-i dovedi recunotina venic binefctorilor si.
Marcela nu va mai fi vduva unui sinuciga, a unui dezertor al vieii, al
crui cadavru, nmormntat la malul unui ru sau la marginea unui drum
pustiu, nu va mai cere de la ai si pace, suspine i nici rugciuni.
Stnd n colib, Juan spuse soiei sale:
Ne vom ruga n zorii zilei i i jur s-mi dedic puterile i viaa
protectorilor notri.
Juanuco!. Nu i-am spus? i eu i voi sluji pn la btrnee.
i eu, mam adug Mrgrit.
i toi trei ncepur s o nvee pe Rosalia, explicndu-i c acei oameni nau luat-o datorit rugminilor cavalerului Fernando i ale doamnei Lucia de la
casa mare. i punnd-o s ngenuncheze n fundul colibei) cu minile
mpreunate spre cer, o fcur s repete sublimele cuvinte de binecuvntare i
de slav.
Acum aprinde focul spuse Juan Mrgritei.
O s prjim nite cartofi, uite i nite ardei iute zise Marcela scond
cteva frunze de porumb rsucite i legate cu un fir de ln.
Mine vom tia o gin, Marcela; sunt foarte mulumit, iar cumtrul
nostru o s ne mprumute vreo doi pesos spuse vesel Juan.
Aa mi place, tata. Sau i vom cere popii restul, rspunse femeia
aeznd lng soul ei dou strchini smluite.
Ce rest? De unde? ntreb Yupanqui.
Ce frumoas va fi Mrgrit noastr cnd va sta la domnia Lucia, nu?
spuse femeia schimbnd vorba.
Fr ndoial, ah! Ea o s-o-mbrace cu rochii d-ale lor.
Dar m doare sufletul cnd m gndesc c ea nu se va mai uita la noi
ca acum, cnd e o feti spuse suspinnd Marcela apropiindu-se s pun un
lemn pe foc.
De ce te gndeti la asta? Doamna Lucia o s-o nvee s ne respecte
rspunse indianul.
Binecuvnteaz-o, Pachamac! adug Marcela cu pioenie.
Mam, i cnd doamna Lucia o s fie mama mea o s plec cu ea?
ntreb Mrgrit.
Da, fetio rspunse mama.
i tu, i Juan al meu i Rosalia mea? insist Mrgrit.
O s venim s te vedem n fiecare zi rspunse Marcela fr a uita de
ceea ce pregtea de mncare, n timp ce Juan, care o mngia pe Rosalia
innd-o pe genunchi, zise:
Se pare c i-ai dat drumul la limb.
Aa se pare rspunse Marcela ntorcnd cartofii care se prjeau; dar
Mrgrit ntreb iar:
i-o s-mi aducei zmeur i cuiburi de vrbii?
Da, o s-i aducem toate astea dac o s nvei s coi i s tei
lucrurile att de frumoase pe care le tie doamna Luda rspunse Marcela

scond n acelai timp cartofii i punndu-i n strchinile care se aflau lng


soul ei.
Cina a fost gustoas i frugal; rugciunea Rosaliei ajunse la cer
aducnd somnul binefctor pentru familia lui Juan Yupanqui, care se odihnea
fr viermele ndoielii n modestul pat al mulumirii.
Un cscat prelung al lui Juan o fcu s neleag pe Marcela c soul ei
era aproape adormit i c fetele i urmaser exemplul, coliba cufundndu-se
ntr-o linite absolut.
i n timp ce aici domnete spiritul Tihnei, s vedem ce se ntmpl n
casa parohial.
XVII O UMBRA NEAGR, SPERIATA I nelinitit, se plimba de la un
capt la altul al ncperii complet ntunecate, cci i lipsise curajul de a aprinde
lampa cu ulei de n sau lumnarea de seu fabricat de lumnrarul satului, cu
miresmele ei de mirt i de rozmarin fiert, care d albea i consisten grsimii
animale.
Crim s-a mpcat mereu cu ntunericul nopii.
n faa unei ferestruici cu balutri i frunze de lemn pictate cu pmnt
galben, se afla un pat din lemn de zumbaillo, cu baldachin, cu perdele de
damasc de mtase, a cror vechime. Explica nsui locul n care se aflau.
Patul larg i confortabil, cu ciudata lui perdea fcut din mii de bucele
de camir de diferite culori, ingenios combinate de o femeie harnic i cu
imaginaie, sau de vreo femeie cucernic de la ora, era pe jumtate desfcut i
ntr-o oarecare dezordine. Lng pat, sttea pe o banchet din lemn, rsturnat
pe perne, o femeie primit pe ascuns i pe care sluga o anunase de cu sear,
pe cnd preotul se afla n conciliabul.
Preotul Pascual atepta rezultatul groaznicelor combinaii urzite de el, n
ntuneric, pentru a nu plana asupra lui nici cea mai mic bnuial, ca n cazul
n care l-ar fi gsit treaz i cu lumina aprins la aceste ore naintate din noapte;
i din cnd n cnd i ciulea urechile spre fereastra deschis.
Ce ai, omule? Niciodat nu te-am vzut att de nelinitit ndrzni s
spun femeia.
N-ai auzit mpuctura aceea? rspunse preotul blbindu-se, cci
rachiul de ttneas i fcea efectul i cuvintele ieeau stlcite.
mpuctura aia! dar de la ea au trecut attea ore i acum e linite
argument femeia.
S nu jefuiasc biserica; am auzit nite veti proaste asear, de la
vecini spuse preotul sec, cu intenia de a anihila maliia feminin, cci ideea
de a prea nevinovat clocotea n mintea s.
Hoi n Killac? Hoi n biseric? Ha, ha! rspunse femeia ridicnd
vocea i izbucnind n rs.
Taci, femeie pierdut se nfurie preotul btnd cu piciorul n podea.
Vino, omule; ntinde-te puin
Taci, diavoli o ntrerupse preotul Pascual.
Nu fi iar prost, dup prostiile pe care le-ai fcut replic femeia
cutndu-i ceart.

i preotul nu avu alt scpare ca s evite o discuie aprins care l


nvinovea, dect s mearg i s se culce lng ea, scond din buzunar un
batic de mtase cu care se leg la cap.
i o bufni trecu pe deasupra casei parohiale, fcrd s se aud
flfitul ei sinistru i prevestind nenorociri cu cntecul ei lugubru ce ngroze te
oamenii simpli.
Don Sebastin nu ajunsese acas.
Dona Petronila chem doi servitori pentru a-i trimite n cutarea soului
ei, dar Manuel spuse, lundu-i plria i bastonul de acacia:
M duc eu, mam.
Pentru nimic n lume! Ah, fiule. mi spune inima ceva. mpuctura
aceea, absena ndelungat a tatlui tu, vnzoleala lui Estefano, toate acestea
m ngrijoreaz adug pe un ton trist dona Petronila; dar Manuel,. Mnat de
nobleea sentimentelor sale i, poate de dubla dorin, relu:
Tocmai de aceea, mam, eu trebuie s merg dup don Sebastin i s-l
scap de pericol i de compromisuri
Ar fi inutil, biatule; tu nu ti ce ncpnat el Ah! Te rog, Manuel!
adug dona Petronila mbrindu-i fiul care rmsese tcut, pe gnduri,
cteva clipe i dona Petronila, profitnd de tcere, insist rugtoare:
Datoria ta este s ai grij de mine, Manuel! Sunt mama ta, nu m lsa
singur! Pentru numele lui Dumnezeu!
Nu voi pleca, mam spuse Manuel energic, sprijinindu-i bastonul de
perete i scondu-i plria.
Aa da, Manuelito! Poate voi reui s dorm. S mergem.
Da, culc-te, mam; noaptea e foarte rece i s-a fcut trziu.
Du-te la tine n camer i, pe curnd spuse dona Petronila privindui fiul eu satisfacie.
XVIII LA PRIMELE SUNETE ALE CLOPOtului i la primele mpucturi,
vtafii lui don Fernando fugir nspimntai n cutare de adpost, pentru c
neleseser c erau atacai.
Don Fernando se pregtea de aprare i iei n cma s ia o puc de
vntoare care era deja ncrcat; dar Lucia se opuse rugtoare, repetnd
nelinitit:
Nu, Fernando, nu! Salveaz-te, salveaz-m, s ne salvm
. i ce s facem, fetio? N-avem alt scpare dect s murim fr
aprare zise don Fernando, ncercnd s liniteasc spaimele soiei sale.
S fugim, Fernando spuse Lucia, profitnd de ultimele cuvinte ale
soului.
Pe unde, scump Lucia? Ieirile casei sunt deja pzite de ei rspunse
don Fernando lund o cutie de cartue Remington i punnd-o n buzunarul
pantalonilor.
Ameninrile se repetau din ce n ce mai ngrozitoare i implacabile.
Bandiilor!
Veneticilor
Intruilor!
Da, la moarte! La moarte!

Erau cuvintele care reueau s se aud n acest vrtej I rzmeriei.


Pe neateptate, rsun o voce proaspt, fr aburii alcoolului care, cu
toat mndria i senintatea curajului, spuse:
napoi, mizerabililor! Nu se omoar aa uor!
O alt voce o urm pe prima, zicnd:
Ne-au nelat, mieii!
Nici vorb de hoi observ aceeai voce.
Aici triesc oameni onorabili strig unul curajos.
Venii dup mine! ordon prima voce i n acea clip se ivi o femeie
cu o lumnare de seu ntr-un felinar de sticl, care proiecta o lumin slab.
mpucturile i clopotul ncetar.
Mulimea ncepuse a se rspndi care-ncotro.
Intrarea casei lui don Fernando era complet distrus i grmezi de pietre
zceau alturi de porile transformate n achii.
Aducei felinarul aci! strig un om, strecurndu-se prin mulime; i
la lumina firav a felinarului, Manuel o recunoscu pe dona Pentronila.
Mam, tu aici? spuse Manuel surprins.
Fiule, sunt alturi de tine! rspunse dona Petronila cu groaza
ntiprit pe chip, dndu-i felinarul fiului pentru ca mpreun s identifice
morii i rniii.
Primul cadavru pe care l recunoscuser era al unui indian la ale crui
picioare se afla o femeie scldat, de asemenea, n snge i lacrimi, ipnd cu
disperare:
Vai! Mi-au omort brbatul! Mi-au omort i protectorii!
Juan i Marcela sriser n ajutor de la primele mpucturi,
ndreptndu-se spre casa lui don Fernando.
Juan czuse strpuns de un glonte care, intrndu-i n plmnul drept,
ieise rupndu-i o coast i distrugndu-i ficatul.
Marcela, rnit i ea n umr, sngera puternic. Lng ea zceau trei
cadavre de indieni.
Mam! spuse Manuel atrgndu-i atenia donei Patronila indiana
aceasta va muri numaidect dac nu va primi ajutor.
S-o scoatem, de aici i s-o vad infirmierul replic dona Petronila.
Cine ne ajut? zise Manuel i mai muli brbai se prezentar
oi'erindu-se s-o ajute pe Marcela.
Tnrul ntreprinztor care, sfidnd furia gloatei mbtate, i croise
drum i stvilise rzmeria, i spuse vznd grija tuturor pentru a-i ridica pe
mori i a-i ajuta pe rnii:
E dar! Revolta este fructul unei greeli mai degrab demne de iertare
dect de pedeaps.
Civa oameni o ridicar pe Marcela complet slbit pentru a o duce la
doctor.
ncet, cu grij! spuse doamna Petronila.
Vai! Vai!. Unde m duc? ntreb Marcela acoperindu-i rana cu
cealalt mn i adug apoi tnguindu-se:
Fetele mele! Rosacha! Mrgrit!

Ce s-o fi ntmplat cu don Fernando i Lucia? se ntreb Manuel cu


un interes crescnd; i n acele clipe se iveau zorii unei zile pentru a lumina
feele vinovailor.
XIX EXISTA CINEVA N AFARA DE Manuel care dorea s tie ce soart
avusese familia Marin.
Acesta era preotul Pascual, care fcu risip de argumente pentru a
aplana conflictul cu dona Melitona, cci aa se numea femeia care i inuse de
urt n acea noapte sinistr.
Imediat ce clopotul i mpucturile ncetar, preotul Pascual i spuse n
sinea lui:
La aceast or s-a ajuns la un rezultat oarecare!
i adresndu-se Melitonei adug cu ipocrizie:
Se pare c a ncetat zarva, nu-i aa?
S7
Da, cred c a trecut, prinele. Doamne. i ce spaim am tras!
rspunse Melitona fcnd pe ngrozita, la care preotul replic:
Nici mie nu mi-a fost prea uor, nc de cnd am auzit prima
mpuctur am crezut c au atacat biserica, i tu care te ncpnai
Din fericire, ne-am dat seama imediat c era n alt parte, da' cum de
i-a trecut prin cap s iei?
Doamne ferete! Bine c m-ai oprit, Melitona; nu degeaba se zice c
femeile
i ce-a fost, printe? ntreb cu inocen femeia.
Chestii politice, probabil; slav domnului c n-am ieit, slav
domnului! repet preotul n a crui inim cretea nerbdarea de a afla
rezultatul, cu toate c reuea s-i domine emoiile simulnd calmul.
Melitona adormi fr alte explicaii, dar preotul rmase treaz ateptnd
nelinitit ivirea zorilor.
Nici un se crpase bine de ziu c se i auzir paii oamenilor care
strbteau strzile. Preotul tui puternic desfcndu-i baticul cu care se
legase la cap i, punndu-l sub pern, spuse:
Du-te, Melitona; tu care eti femeie trebuie s fi foarte curioas;
intereseaz-te ce s-a petrecut n realitate azi-noapte n aceast zon care, dup
cum socotesc eu, a fost mi se pare spre casa lui don Fernando; eu o s m
pregtesc de slujb.
Acuica, prinele rspunse dona Melitona artndu-se mulumit
de nsrcinare; se nchin de trei ori, se mbrc ncheindu-i mantia de camir
violet cptuit cu negru i iei.
Primele persoane pe care le ntlnii i ddur informaii aproape exacte
despre asaltul casei lui don Fernando Marin; dar dornic s duc preotului tiri
verificate de ea nsi, ajunse chiar la locul ntmplrii.
Doamne! Ce ndrzneal! Ce barbari! Ah, uite, totul e sfrmat!
spunea mergnd printre ruine i privind rmiele.
Lucia i don Fernando erau vii i nevtmai, nconjurai de oameni, n
biroul lor, iar Manuel, cu toat indignarea inimii sale curate, i cu toat
nflcrarea vrstei, spunea cu glas ridicat:

Este de neconceput o asemenea nedreptate, domnule Fernando. Acest


sat este un sat de barbari i salvarea dumneavoastr a fost un miracol.
Povestii-ne cum s-a ntmplat.
Minunea a nfptuit-o Lucia rspunse pe un ton sec don Fernando,
nnodndu-i cravata (care din zpceal rmsese nelegat) i strbtnd cu
pai mari camera.
Doamn Lucia! spuse n loc de alte cuvinte Manuel, ndreptndu-i
privirea spre canapea pe care se afla doamna Marin profund emoionat i
mirosind din dnd n cnd sruri dintr-o sticlu de Bohemia, al crei dop i-l
scosese puin.
Don Fernando, continundu-i ideea, spuse:
Ce groaznic! Muli vor ti ce nseamn s trezeti n mijlocul
neornduielii pofta de moarte, cci n ar se tolereaz i se asist frecvent la
aceste revolte i lupte civile, care n numele lui Pezet, Prado sau Pierola, aduc
teroarea i spaima, fie n numele unei revoluii, fie n numele vreunei rezistene!
Dar, ceea ce puini vor cunoate este trezirea din somnul fericirii printre
plumbii ucigai n zgomotul mcelului auzit prin pereii propriului dormitor!
Gata, don Fernando! Ajunge! strigar cteva voci.
Ce atrocitate! adug Manuel trecndu-i mna prin pr i don
Fernando, rspunznd la prima ntrebare a lui Manuel, nelmurit n mijlocul
acestui tumult natural de gnduri, spuse:
Eram hotrt, Manuel, s m sacrific i s mor n lupt. Dar lacrimile
bunei i sfintei mele soii m-au fcut s m gndesc la salvarea mea pentru a o
salva i pe ea.
Am fugit amndoi prin peretele din stnga i ne-am refugiat n spatele
unei ngrdituri din piatr, care se afl n faa locului atacat i de acolo am
vzut asaltul casei noastre, eroismul dumitale, devoiunea matern a donei
Petronila, sfritul srmanului nostru Juan i rnirea nefericitei Marcela.
Bietul Juan! Biata Marcela! Acum, c ne-a unit nenorocirea,
sentimentele mele se vor ndrepta spre ea i spre fiicele ei spuse Lucia
suspinnd cu profund tristee, ntrerupndu-i soul.
O, da! Mrgrit, Rosalia, de azi nainte aceste porumbie fx cuib vor
ntlni stafia tatlui lor n aceast cas afirm don Fernando.
S-o aducem aici pe Marcela ca s fie bine ngrijit gri Lucia
nduioat; i adresndu-se tnrului adug: Manuel, te implor n numele
prieteniei, ocup-te dumneata de asta.
i Manuel rspunse cu entuziasmul tinereii:
Chiar acum, doamn; dumneata zna cea bun, vei tmdui rnile
unei mame, iar noi, don Fernando, vom avea grij de cel vinovai.
La aceste ultime cuvinte o paloare mortal i cuprinse chipul, pentru c
numele lui don Sebastin i trecu prin minte; al lui don Sebastin, soul mamei
sale, omul pe care el l numea tat.
i lu automat plria, salut i iei grbit ntlnindu-se cu dona
Melitona, care ascultase totul la u fr s piard o vorbuli.
Don Fernando se aez lng Lucia i i scoase o igar.

Cum dona Melitona crezu c aflase destul fcu cale ntoars pentru a-l
informa pe preot, care atepta nerbdtor sosirea rubedeniei sale, pentru ca
dup aceea s poat merge la slujb.
Melitona spuse intrnd i scondu-i mantia:
Am veti proaste, prinele.
Bravo, Melitona, ia zi, ce-a fost?
Se spune c don Fernando avusese nu tiu ce socoteli de ncheiat cu
nite negustori de ln i c don Sebastin i pusese obrazul pentru un tiu
cine i de aici s-a ivit nenelegerea i a pornit scandalul, iar alii au crezut c e
vorba de hoi i au tras clopotele relat Melitona cu gesturi largi.
Prin urmare a fost o rfuial personal? Clopotarul o s ia o spuneal
zdravn pentru a nu mai fi nesocotit cu clopotele sale zise preotul cu
viclenie.
Aa spuneau, prinele, dar fiul lui don Sebastin, un tnr sosit de
curnd, era acolo la don Fernando, prieten de-al lor, i a spus c el o s-i
pedepseasc pe vinovai l lmuri Melitona.
Aa a spus? ntreb preotul; i mucndu-i buzele adug pentru
sine: Tnr imberb! Cnd taic-tu i spune: Taci, aici eu, i chiar fr
asta, cine e mai btrn tie mai multe
i peste puin timp se auzi clopotul satului chemnd la slujb.
XX INTRAREA MARCELEI, RNITA, aezat pe o targ de lemn i urmat
de dou orfane, n aceeai cas de unde cu o zi nainte ieise mulumit i
fericit, o impresion att de mult pe Lucia, care sd afla singur n acele
momente, nct nu-i putu stpni lacrimile i se ndrept plngnd spre
muribund.
Ceru ca targa s fie aezat ntr-o camer curat; o lu n brae pe
Rosalia, o mngie pe Mrgrit i rosti printre suspine:
Dragele mele, bietele de voi.
Apoi se adres Marcelei, aezndu-se lng ea:
Oh, scumpa mea! De ct resemnare ai nevoie! Te rog s te liniteti,
s ai rbdare
Domni, nu i-e fric s ne mai aperi? spuse indiana cu glas pierdut
i privire gale, dar Lucia, fr a-i rspunde la aceast ntrebare, continu:
Ce slbit eti! i adresndu-se celor doi servitori care se aflau la u
porunci: S-i pregtii puin sup de gin cu cteva felioare de pine prjit;
trebuie s-o ngrijim cu toat atenia.
Chipul Marcelei dezvluia groaznicele ei suferine, dar cuvintele Luciei
parc i le mai alinase. Aceasta' era influena binefctoare pe care o exercita
asupra ei femeia aceea plin de buntate care, n ciuda faptului c infirmierul
din Killac declarase c rana era mortal i c sfritul era aproape, fiindc
glonul rmsese nfipt n omoplat, unde ajunsese strbtnd umrul stng, i
febra i cuprinsese deja trupul, i revenea vznd cu ochii.
GO Astfel trecur dou zile n care speraser s-o salveze.
Cum intr don Fernando, Lucia l ntreb nerbdtoare:
Fernando, i cadavrul lui Juan?

A fost ngropat cu toate onorurile cuvenite, pe socoteala mea. L-au


depus ntr-un mormnt provizoriu rspunse don Fernando satisfcndu-i n
amnunt ntrebarea Luciei care spuse:
De ce provizoriu, dragule?
Pentru c este posibil ca judectorii s fac o nou cercetare,
ndoindu-se de ceea ce am hotrt eu s se fac rspunse don Fernando
sefind o hrtie din buzunar.
Ce formule, Doamne Dumnezeule! i ce scrie n certificatul sta? Ia s
vd?
Aici se constat relu don Fernando desfcnd hrtia i citind, c
Juan Yupanqui a murit instantaneu datorit unui proiectil tras de la o anumit
nlime i c sfrmndu-i omolatul drept, traversase oblic cei doi plmni,
distrugndu-i arterele.
Acest raport va ajuta la cercetri i la prinderea fptaului? ntreb
Lucia interesat.
Ah, fetio! Puine sperane trebuie s nutrim c vom izbuti ceva zise
don Fernando mpturind i punnd la loc hrtia.
i preotul Pascual ce zice?
Nu i-a fost greu deloc s spun cteva cuvinte la mormntul lui Juan
Yupanqui, aa cum nu mi-a fost mie s-i pun o cruce de lemn la cap
rspunse don Fernando rsucindu-i mustaa.
Poate ignor amnuntele' atacului pe care l-am suferit!
S le ignore? Prostii, scumpo. Eu l cred implicat.
Da? Asta mai lipsea s fim dispreuii de aceti oameni! i judectorii?
insist Lucia indignat.
Judectorii i autoritile au luat cteva msuri n sensul c au
pstrat pietrele ngrmdite la ua noastr drept corpuri delicte rspunse don
Fernando rznd i imediat faa lui se ntrist dezvluind, astfel, profunda lui
decepie; sau poate scepticismul pe care toate acele ntmplri l generaser n
inima sa nobil i nsetat de dreptate.
(l Discutnd astfel, soii Marin traversar coridorul care ducea de la o
ncpere la alta i intrar n camera Luciei, unde se aezar fa n fa. Lucia
pe canapea i don Fernando pe un scaun; stnd pictor peste picior i spuse
soiei sale:
O s te necjesc, scumpo; cred c mai este puin must de quinua i
orez; d-mi un pahar.
Imediat, dragule zise Lucia ridicndu-se i ieind din ncpere.
Un minut dup aceea, doamna Marin se ntorcea cu un pahar aezat pe o
tav de porelan, coninnd o licoare lptoas presrat cu scorioar pisat,
care incit vzul i mirosul, i-l ddu soului.
Don Fernando bu cu lcomie, puse paharul pe mas, i terse mustaa
cu o batist parfumat i se ntoarse la atitudinea de mai nainte, spunndu-i
Luciei:
Ce butur plcut. Nu tiu cum de exist oameni care prefer n locul
acesteia berea obinuit.

ntr-adevr, scumpule; eu nu pot s suport berea asta popular.


i revenind la srmanul Juan, tii, fetio, c acest indian mi-a trezit
mai mult interes dup moartea s?
Se spune c indienii sunt nerecunosctori i Juan Yupanqui a murit
tocmai din recunotin.
Dup mine n Peru nu s-a stins aceast ras cu principii de dreptate i
noblee, care-i caracterizeaz pe fondatorii imperiului cucerit de Pizarro.
Chestia e c toi cei de teapa notabilitilor de aici l-au pus pe indian pe
aceeai treapt cu animalele reproductoare zise Lucia.
Mai e nc ceva, fetio, relu don Fernando; s-a dovedit c sistemul de
alimentaie a degenerat funciile cerebrale ale indienilor. Cum ai observat deja,
aceti dezmotenii mnnc foarte rar carne, iar cuceririle tiinei moderne ne
demonstreaz c activitatea cerebral este strns legat de nutriie. Indianul,
condamnat la o alimentaie vegetarian dintre cele mai neobinuite, trind cu
frunze de nap, bob fiert i frunze de quinua, fr albuminoizi i sruri organice,
creierul su nu are de unde lua fosfaii i lecitina fr nici un efort psihic; nu
face dect s li se umfle creierul pe care-l scufund n ntunericul gindui'ilor,
fcndu-i s triasc la acelai nivel cu animalele lor de povar.
Sunt de aceeai prere, drag Fernando, i te felicit pentru dizertaie,
cu toate c eu nu neleg, dar dac s-ar traduce n englez te-ar onora cu titlul
de DOCTOR I SAVANT N ORICE UNIVERSITATE DIN LUME rspunse
rznd Lucia.
Mare mecher eti! Dar aici m-a onorat numai rsul tu spuse
Fernando roind uor, pentru c vorbele soiei l fcur s neleag c se
lansase ntr-o discuie tiinific, poate pedant i nelalocul ei.
Nu, drag. Ce? Dac rid e numai pentru formalismul cu care am
nceput s discutm asupra acesvsr lucruri la mormntul unui indian att de
deosebit ca Juan.
Deosebit, nu, Luda; dac ntr-o zi vor aprea zorii adevratei
independene a indienilor, cu ajutorul lui Dumnezeu, vom asista la evoluia
regeneratoare a rasei oprimate i umilite de astzi rspunse don Fernando
revenind la expansiunea sa verbal.
Nici acum nu te contrazic dragule, dar vorbind despre mori, am uitat
de cei vii. M duc s vd dac i-au dat s mnnce Marcelei spuse Lucia i
iei cu pas uor.
XXI
' MANUEL NU AVUSESE NICI MCAR o or de odihn adevrat de cnd
ncepuser funestele ntmplri care au zguduit populaia din Killac.
Imediat ce poruncise mutarea Marcelei n casa Luciei, la care asistase i
el o vreme, ncepu s fac cercetri prudente, folosind pentru aceasta iste imea,
calitatea pe care o d buna educaie cptat ntr-un colegiu serios.
Din aceeai pruden fugea de o explicaie imediat cu don Sebastin i
i impuse ndeprtarea momentan de casa domnului Marin.
Dar toate ntmplrile au un deznodmnt.
ntr-o diminea, ntorcndu-se acas tcut i gnditor, absorbit de o
singur idee, o gsi pe mama sa preparnd nite pete care, spintecat n dou,

cu ingredientele respective ca piper, ceap tocat, sare, ardei iute i unt, aezat
ntr-un vas de pmnt, atepta s fie bgat la cuptor.
Vzndu-l pe fiul su, dona Petronila spuse:
Manuelito, ce mult i plcea petele la cuptor 1
i aminteti, dragule? De aceea l prepar chiar eu. Cine s gteasc
pentru biatul meu?
Mulumesc, mam. Pune repede buntatea asta la foc i du-te n
camera ta zise Manuel, pentru a crui inim fu un balsam acea scen simpl
de familie, spunndu-i apoi n drum spre camera donei Petronila:
Binecuvntate fie mamele! Cine n-a simit rsful i mngierile
mamei sale i n-a primit srutrile cu care ne-a strns la pieptul lor, oh! nu tie
ce este dragostea.
Odat intrat n dormitor, i trase un scaun lng mas, i sprijini
coatele i-i ls capul n mini ntr-o atitudine meditativ.
Ce combinaii fcuse!
Toate firele pe care le-a urmrit n cercetrile ntreprinse, mpreun cu
persoanele care i s-au alturat, l-au ajutat s ntrevad adevraii autori ai
asaltului asupra casei lui don Fernando Marin, ntre acetia desprinzndu-se
figurile lui don Sebastin, preotului Pascual i a lui Estefano Benites.
Sosi dona Petronila i, btndu-l pe umr, i spuse:
Ai adormit, Manuelito?
Manuel tresri speriat, o privi drgstos, se ridic i rspunse:
Nici vorb, mam; mintea mea nelinitit m ine treaz. Aaz-te s
stm de vorb.
i trgnd alt scaun lng al su i-l oferi mamei sale.
Nu, fiule, eu o s m aez aici, pe acest scunel; aici stau mai comod
rspunse dona Petronila refuznd scaunul i aezndu-se pe un taburet
acoperit cu un covora i aranjndu-i rochia.
Cum vrei spuse Manuel, aezndu-se la rndul su.
Psri fr cuib
Bnuiesc despre ce vrei s-mi vorbeti. Doamne, ce lucruri groaznice
s-au petrecut! Nu? Nu mi-am revenit nici pn acum; vd numai feele
indienilor mori, scldai n snge, plini de noroi. Doamne! Doamne!
Ah, mam! Sub ce stea nefast m-am ntors s asist la aceste
ntmplri? Dar sunt lamentri inutile, mai bine s ncercm s reparm ceva,
s-l salvm pe don Sebastin replic Manuel, ncepnd confidenele ntre
mam i fiu.
Ah, fiule! La ce bun s-i povestesc tot? De cnd l-au fcut guvernator
pe tatl tu, a devenit altul i nu m mai neleg cu el
Da, tiu. Am neles totul, mmico, din prima clip.
Vorbete-i tu; pe tine o s te asculte.
Mi-e team c nu! Dac eu a fi fost ntr-adevr fiul lui, ar fi vorbit n
el vocea dragostei printeti dar tu tu tii
i de ce aduci vorba despre asta? spuse dona Petronila suprat.
Iart-m, mam. S trecem la subiect. Tu trebuie s m ajui, dar cu
dragoste, fr cuvinte amare, fr reprouri, nimic din toate astea; pur i

simplu trebuie s-l facem s renune la funcia de guvernator i pentru restul,


voi suporta consecinele; m-am gndit la asta. Acum trebuie s-l vd pe
poltronul de pop.
Nu vorbi aa despre un sacerdot. Doamne! Cel ce ia n derdere
numele lui cade n dizgraie!
Mam, omul care abuzeaz de funcie merit s fie dispreuit; dar s
nu vorbim de el ci de don Sebastin.
Du-te la el n camer i ncearc s-i vorbeti, pregtete-l sufletete
pentru a m primi i pe mine.
Chiar acum? ntreb dona Petronila ridiendu-se brusc.
Da, mam, nu e timp de pierdut zise Manuel ncheindu-se la hain.
i dona Petronila iei ncet. Ajungnd la ua camerei lui don Sebastin,
se opri cteva clipe, se nchin i intr.
Manuel se plimba de la un capt la altul n camera mamei sale adncit n
gnduri, pentru c ntrevederea cu don Sebastin va trebui s fie cam brutal
pentru el.
Tot plimbndu-se, deodat i sri n ochi un vas de lut aezat pe colul
unui dulpior, care i atrase att de tnult atenia nct, examinndu-l, spuse:
Asta trebuie s fie un huaco foarte valoros; ce argil fin i aceste
desene att de impecabil executate; ce bine sunt fcute motivele i umbrele de
pe mantia pe care o poart fluturnd indianul, care o fi vreun ef de trib.
Manuelito, se pare c Chapaco e n toane bune spuse dona Petronila
intrnd vesel.
Ce i-ai spus? ntreb curios Manuel, punnd vasul la loc.
Eu n-am vrut s-i spun nimic din cele cu care te-ai nsrcinat tu, dar
i-am zis c ar fi mai bine s renune la funcie, pentru c va avea neplceri
dup arestarea vinovailor din noaptea trecut.
Nu i-ai spus c este bnuit i el?
De ce s-i fi spus asta? Doamne! Ar fi srit ct colo de furie. Eu nu
ndrznesc!
Dar ce a rspuns pn la urm?
tiu eu cum s procedez, mi-a spus bine dispus.
Du-te, l ndemn dona Petronila, lundu-l de mn pe fiul su.
Manuel o srut pe frunte i se ndrept spre camera lui don Sebastin
Pancorbo, guvernatorul din Killac.
XXII DON SEBASTIN STTEA RSTUEnat ntr-un fotoliu, nfurat
ntr-un poncho pluat, legat la cap cu o basma roie de mtase, ale crei
coluri, formnd un nod, i cdeau pe frunte. Era vizibil preocupat.
Bun ziua, domnule spuse Manuel cnd intr.
Bun ziua. De unde ai aprut, Manuel? Sincer vorbind, de cnd te -ai
ntors nu ne-am vzut mai mult de trei ori rspunse don Sebastin,
ascunzndu-i preocuparea.
Nu este vina mea, domnule; dumneavoastr n-ai fost acas.
Sincer vorbind, cu prietenii tia i cu funcia pe care o exercit nici nui mai aparii; ai dreptate, Manuelito spune guvernatorul.
i cutnd parc un mod de a-i scuza purtarea, adaug:

Ceea ce s-a petrecut noaptea trecut, sincer vorbind, fiule, ne-a pus n
mare pericol, fr a putea stvili dezordinea care s-a creat. Ce s facem fr
for armat?
Dar tu te-ai purtat foarte bine i, sincer vorbind, i don Fernando sta
e de vin.
Am venit s vorbesc cu dumneata n mod serios despre ce s-a
ntmplat noaptea trecut. Nu pot s stau cu minile ncruciate cnd vd c
eti acuzat.
Eu? tresri Pancorbo.
Dumneata, domnule.
i cine e la? S vedem, cine? Sincer vorbind, vreau s-l cunosc.
Nu v nfuriai, domnule, linitii-v i s discutm ca ntre tat i fiu;
aici nu ne aude nimeni replic Manuel, mucndu-i buzele.
i tu, ce zici? Vorbete Sincer vorbind, mi place ideea.
Din toate cercetrile pe care le-am ntreprins rezult aproape sigur
c preotul Pascual, dumneata i Estefano Benites ai organizat i condus acest
complot mpotriva lui don Fernando, pentru restituirea banilor de mpreal i
nmormntare.
Don Sebastin fcu fee-fee la fiecare cuvnt al lui Manuel i, n final,
palid, prad unui tremur nervos, fr a se mai putea stpni, izbucni:
Au spus asta? Sincer vorbind, ne-au trdat!
Nu erai numai voi singuri; i ali indivizi au luat parte la complot,
uneltirile care se pun la cale, ntre mai muli i la un pahar, nu poart pecetea
discreiei relu Manuel calm.
O fi Escobedito; sincer vorbind, mi inspira bnuieli acest tinerel.
Cineva a fost, don Sebastin; nu mai e timp de presupuneri, ci de a te
pune pe dumneata la adpost de orice neplcere.
i la ce te-ai gndit, fiule? ntreb don Sebastin, schimbnd tonul.
Ca dumneata s renuni imediat la funcia de guvernator rspunse
tnrul.
Asta nu, sincer vorbind, asta nu! S renun s fiu o autoritate n satul
n care m-am nscut? Nu, nu, nici nu-mi propune aa ceva, Manuel zise don
Sebastin suprat.
Dar trebuie s-o faci nainte de a fi destituit, e mai bine; dumneata ai
fost luat de curent, autorul principal este preotul, o s m neleg eu cu el, iar
dumneata, don Sebastin, i semnezi demisia. De cnd eram de-o chioap team numit tat, toi m cred fiul dumitale i dumneata nu te poi ndoi de mine,
nici s-mi dispreuieti sfaturile; fac toate acestea din dragoste pentru mama
mea, din recunotin pentru dumneata spuse Manuel epuizndu-i
arsenalul motivelor de convingere i tergndu-i fruntea pe care curgea
sudoarea datorit discuiei n care a trebuit s aminteasc iar paternitatea sa
necunoscut societii.
Don Sebastin era copleit, l mbri pe Manuel, spunndu-i:
Procedeaz, deci, cum crezi, sincer vorbind dar preotul s nu
rmn nepedepsit.

Totul se va aranja ct se va putea mai bine pentru dumneata,


domnule, i mai trziu vom merge la don Fernando pentru c e nevoie s cdei
la o nelegere. Acum m duc la preotul Pascual. Pe curnd spune Manuel
lundu-i plria.
i iei ndreptndu-se spre casa parohial, n timp ce don Sebastin
repeta printre dini, cltinnd din cap:
Escobedito, sau Benites nite putani!
n acast timp, preotul Pascual i lua linitit micul dejun, nconjurat de
doi motani, unul negru i cellalt galben cu alb; un cine los dormita cu
capul pe labele dinainte, ntins ct era de lung pe pragul casei i sluga, cu
braele ncruciate, ntr-o atitudine umil, atepta n picioare, lng cine,
ordinele stpnului su.
Cnd auzi pai i-l vzu pe Manuel, preotul lu o farfurie adnc i,
ntorcnd-o, acoperi cu ea alt farfurie n care se afla un porumbel gtit a la
criolla, cu cte o roie pe fiecare arip i cu un fir de ptrunjel n cioc.
Printe zise Manuel intrnd, scondu-i politicos plria.
Tinere Manuel, crei fericite ocazii i datorez plcerea de a te vedea?
ntreb preotul.
Cauza venirii mele nu cred s v fie necunoscut, printe rspunse
Manuel cu asprime, pentru c se pregtise s-l abordeze fr menajamente.
Fiule, sunt surprins spuse preotul schimbnd tonul i ridicnd
distrat furculia de pe mas.
Manuel, care rmsese n picioare, se aez pe un scaun, apoi continu:
Fr introducere, printe; revolta care n noaptea trecut a umplut de
ruine i a ndoliat satul este opera dumitale
Ce spui, neobrzatule? fcu preotul micndu-se n scaun, surprins
s aud pentru prima oar pe cineva cum i se adreseaz de la egal la e gal i pe
un ton acuzator.
Fr calificative, printe; amintete-i c nu sutana face s fie
respectat omul, ci invers, cci sutan mbrac att sacerdoii demni, ct i cei
ticloi replic Manuel.
i ce probe ai avea dumneata pentru o astfel de acuzaie?
Toate de care are nevoie un om pentru a-l acuza pe altul relu cu
simplitate tnrul.
i dac n locul meu ar fi fost alt persoan n faa creia ar fi trebuit
s-i pleci capul ruinat? spuse preotul Pascual, lovind n mas cu furculia
pe care o inea nc n mn i creznd c-i dduse o lovitur decisiv lui
Manuel.
Dar tnrul, fr s-i piard cumptul, rspunse cu aplomb:
Aceast persoan la care dumneata faci aluzie printe, a fost, din
nenorocire, o marionet n minile dumitale, cum au fost i alii
Ce spui, tinere? strig furios preotul, cuprins de ndoial. i-o fi spus
ticlosul de Pancorbo?.
Ceea ce auzi printe i s fim concii zise Manuel.
Mai concis ai fi dumneata plecnd sri preotul furibund.
S nu v ateptai c plec, printe, nainte de a lmuri situaia.

i ce pretinzi dumneata? ntreb parohul schimbnd tonul i


stpnindu-i pornirile colerice.
Ca dumneata i don Sebastin s reparai rul fcut, nainte ca
justiia s-i pedepseasc pe delicveni.
Ce-mi aud urechile? Dumnezeule! Don Sebastin, slab de nger cum e,
m-a trdat! exclam preotul nfrnt definitiv de Manuel, care tocmai l
pomenise pe tatl su.
Dar ca necatul care se aga i de un pai, reveni:
Vei fi dumneata un fiu denaturat care-i acuz propriul tat?
Sigur c nu, din moment ce alerg pentru ndreptarea situaiei i
atenuarea vinei care oricum i aparine, cci credina noastr religioas ne
nva c fr prealabila iertare a rului nu vom gsi deschise porile raiului.
Aha! Asta te-au nvat profesorii, ca s nu iei n seam acuzaia
adus tatlui dumitale? ntreb preotul cu ironie, angajat n aciunea sa de
dezvinovire.
nc ceva, printe, m-au nvat c fr onestitate nu exist cetean,
nici patrie, nici familie, i repet c nu-l acuz pe don Sebastin, caut probe
pentru a-i atenua vina
Ar mai fi continuat tnrul, dar apru un servitor al lui don Fernando,
foarte speriat i desfigurat, strignd nc de la poart.
Printe, printe, venii la un muribund.
Du-te, printe, s-i ndeplineti datoria de preot i vorbim dup
aceea spuse Manuel, observnd c exista un martor i, nclinndu-se, iei.
Preotul se duse s-i ia plria i, privindu-l pe Manuel care pleca, spuse
cu dispre:
Ccat cu ochi!
Apoi descoperi farfuria pe care o ferise de praf i mirosind-o murmur:
Mi s-a rcit porumbelul n sfrit, o s-l mnnc la ntoarcere.
XIII SOII MARN DEPUNEAU TOATE eforturile pentru salvarea
bolnavei, dar, din nefericire, starea ei se nrutea pe zi ce trece, scurtndu-i
viaa.
Aflndu-se la ora aceea cu don Fernando, cu care conversa ntr-o dulce
intimitate, Lucia spuse:
Ce mister, Fernando! Marcela a venit n casa noastr, linitit i
fericit, n cutare de ajutor pe care l-a gsit n numele caritii; noi ne
bucurm de mult bine i din aceste aciuni nltoare i sfinte a rezultat
nenorocirea tuturor!
Amintete-i, fetio, c datoria vieii este lupta i c morrnntul binelui
este spat de ignoran. Triumful const n a nu te lsa ngropat!
n u apru Mrgrit ca o furtun, strignd:
Domni, te cheam mama.
Vin ndat rspunse Lucia.
i adresndu-se soului ei cu o btaie uoar pe umr:
La revedere, dragule spuse -; i se ndrept spre camera Marcelei.

Aceasta sttea n capul oaselor, sprijinit de mai multe perne din dril
trandafiriu. Vznd-o pe Lucia, ochii i se umplur de lacrimi, i, cu vocea
slbit i sacadat, exclam:
Domni o s mor! Vai! Fetele mele!
Porumbie fr cuib fr sprijin i fr mam!
Vai!
Srman Marcela, eti foarte slbit, nu te agita!
Nu vreau acum s-i in discursuri pentru a-i dovedi ct de ntortocheate
sunt cile Domnului, dar tu eti bun, tu eti cretin spuse Lucia,
aranjndu-i pturile care i alunecaser de pe pat.
Da domni!
Dac i-a sosit ceasul. Marcela, fii linitit! Fetele tale nu sunt psri
fr cuib; aceasta e casa lor; eu le voi fi mam!
Dumnezeu s te rsplteasc! Vreau s-i dezvlui un secret
care s rmn n inima ta pn n clipa n care va trebui s-l mrturiseti
spuse bolnava fcnd eforturi de a mai continua.
Care? ntreb Lucia apropiindu-se mai mult.
i Marcela, lipindu-i buzele aproape ngheate de urechile soiei lui don
Fernando, murmur cuvinte ce o fcur pe Lucia s se uite de mai multe ori
ngrozit la bolnav, care, la sfrit, o ntreb:
mi promii domni?
Da, i-o jur pe Hristos rstignit pe cruce rspunse Lucia emoionat.
i srmana martir, pentru care clipele agoniei se apropiau, adug ceea
ce nsemna desprirea de lucrurile lumeti:
Dumnezeu s te rsplteasc! Acum vreau s m spovedesc
dup aia m ateapt moartea!
Se anun sosirea preotului Pascual, la al crui salut Lucia rspunse cu
rceal, lundu-le de mn pe Rosalia i Mrgrit crora trebuia s le distrag
atenia ca s nu asiste la plecarea definitiv a mamei lor.
Parohul, ajungnd lng patul muribundei, ascult spovedania victimei
sale.
Mrgrit nu se mai putea lsa pclit.
Ochii i erau nroii de plns.
Va mai plnge, ns, cnd o va vedea pe mama ei pe umerii unor strini,
care o vor duce s o depun pentru totdeauna n pmntul umed al cimitirului.
Srman Mrgrit!
Cu toate acestea, n durerea sa, nu realiza ct de mare i era nenorocirea.
Scondu-le pe fete pentru a le ncredina unei servitoare, care s le
mbrace cu rochiile cusute la maina Davis, Lucia i spuse: Sfnta naivitate a
copiilor! Ah! Copilria mbrac totul n cldura unui soare strlucitor, n timp
ce btrneea nghea totul n frigul scepticismului. Au dreptate btrnii s fie
sceptici dup ce i-au cunoscut pe oameni? Fetelor adug cu voce tare
ducei-v cu Manuel care v va da biscuii i rochie frumoase.
i plec n cutarea lui don Fernando, care lucra n biroul su. Aproape
n acelai timp sosir Manuel cu don Sebantin. Cnd i vzu, Lucia,
frngndu-i minile, se ntreb speriat:

Ce se va ntmpla azi n aceast cas, n care ntr-un interval att de


scurt s-au petrecut evenimente att de tragice a cror durat nu poate fi
msurat nc?
Ce nou dram se va desfura n cminul meu, unde o mn nevzut a
adunat acum pe principalii actori, urmritor i urmrii, vinovai i nevinovai,
n prezena unei mame care se afl la marginea mormntului spat de aceste
notabiliti, care, la un aa zis atac mpotriva obiceiurilor lor, i urmresc
numai scopurile personale, fr a. Dispreui practicile injuste? Doamne,
Dumnezeule!
Sluga dumneavoastr, doamn Lucia spuse Manuel ntlnind-o pe
soia domnului Marin aproape de ua biroului, unde intrar urmai de don
Sebastin.
Domnilor rspunse Lucia cu o repulsie evident pentru don
Sebastin, care, scondu-i plria, salut:
Bun ziua, doamn domnule
Bun, don Manuel; bun ziua, don Sebastin vorbi don Fernando
stpnindu-i impresia dezagreabil pe care i-o produsese prezena celui de-al
doilea.
Dar Manuel, prevznd impresia aceea i pentru aatenua lucrurile, fu
primul care ncepu discuia:
Domnule Fernando, am venit s ne punem de acord asupra felului n
care vom putea da satisfacie unui sat care a fost jignit cu aceeai ignoran cu
care se lovete un cine turbat.
S m mulumeti pe mine, don Manuel, nu este foarte greu, ntradevr; eu, mai mult sau mai puin, am studiat caracterul oamenilor acestui
sat, care se dezvolt fr stimulentul unui exemplu bun i al unui sfat sntos,
care, cu preul propriei sale demniti va pstra ceea ce el numete obiceiul
pmntului. Dar, cum se mai refac victimele pe care le-a provocat? ntreb
domnul Marin, imprimnd cuvintelor sale asprul accent al adevrului i al
reproului.
Dar, sincer vorbind, ci mori au fost? ndrzni s ntrebe don
Sebastin cu voce tremurnd.
Poftim! Dumneata nu tii, don Sebastin? Dumneata care eti
autoritate local? Ciudat lucru, foarte ciudat! spuse don Fernando drept orice
rspuns, fcnd un pas spre scaunul pe care sttea soia sa.
Fireasca dumneavoastr uimire se grbi s spun Manuel va fi
satisfcut, don Fernando, cnd vei afla c tatl meu nu a ieit din cas dup
ntmplrile pe care am avut norocul s le stvilesc, inndu-i locul ajutorul de
guvernator, conform legii.
Aceast srguin prevztoare i foarte gndit nu-l scutete de
responsabiliti observ Lucia cu ascuimea natural a minii sale de femeie.
Dar Manuel, prompt de fiecare dat, spuse:
Doamn, eu care am venit n momente att de tragice pentru Killac,
pentru acest sat n care m-am nscut, nu puteam rmne nepstor; trebuia
s caut sndrept lucrurile, s prentmpin noi frdelegi i l-am convins pe

tatl meu s renune la postul n care n-a tiut s se menin. Vreau s mai
ndrept cte ceva.
i vei intra dumneata n lupta cu viciile care se bucur de privilegiul
de a fi socotite mpmntenite, cu greeli care dau roade sub copacul
Obiceiurilor, fr exemple, fr stimulente, care trezesc sufletele din atonia n
care le-a scufundat abuzul, dorina nesbuit de ctig i ignorana pstrat de
specul? Mi se pare foarte greu, don Manuel spuse domnul Marin.
Manuel nu era nici dezarmat, nici convins i replic:
Aceasta, desigur, aceasta este lupta tineretului peruan exilat pe aceste
meleaguri. Sper, don Fernando, c civilizaia care urmeaz, arbornd steagul
cretinismului pur, nu va ntrzia s se manifeste, constituind fericirea familiei
i, ca o consecin logic, fericirea social.
i puterile dumitale vor fi suficiente, tinere Manuel? Te bazezi
dumneata pe alte ajutoare n afar de cel pe care i-l d mama dumitale i pe
care i-l oferim noi, prietenii? ntreb don Fernando, oprindu-se din mers i
aruncnd afar o bucic de hrtie pe care o fcuse ghemotoc n timpul
discuiei.
Lucia i ncruci braele obosit i don Sebastinrmase drept ca un
stlp plantat sub o cupol istoric.
Cred c acest sat n-a fost molipsit de mrvie, oamenii lui sunt docili,
ne-au dovedit-o chiar evenimentele pe care le regretm i mi se par uor de
condus pe drumul cel bun spuse Manuel cu cldur.
Nu te contrazic, Manuel, dar
Greeala se poate ndrepta, sincer vorbind, domnule ndrzni don
Sebastin.
Sigur c da, cnd aceast greeal nu te arunc n eternitate, don
Sebastin; sunt apte rnii, patru cadavre i nenorocita de Marcela pe moarte,
lsndu-i fetele singure; n total orfani, vduve
n ce fel vei corecta dumneata aceste greeli? ntreb Lucia ndreptndu-i picioarele i venind n ajutor soului ei.
Don Sebastin i acoperi faa cu minile ca un copil; Manuel pli,
tergndu-i sudoarea abundent care-i cuprinsese fruntea i vocea disperat a
Mrgritei rsun:
Fie-v mil! Doamn, domnule, v rog!
S mergem! spuse Lucia ridicndu-se cu viteza gndului i,
poruncindu-le celor prezeni, cu privirea.
Toi alergar lng patul soiei martire, a crei via se stinse ntr-un
suspin, rostogolindu-i-se pe obraz ultima lacrim cu care i lua adio de la
valea durerii.
Marcela zburase spre seninele plaiuri ale pcii eterne, lsndu-i
nveliul muritor pentru ca omul s discute n prezena lui despre teoria
descompunerii organice care proclam NIMICUL i nceputurile perfeciunii
mecanice pus n micare de CEVA, al crei nceput i sfrit de funcionare
reclam o mn priceput, revelndu-l pe autorul naturii.
Cadavrul se afla acolo!

i don Sebastin, i preotul Pascual, singurii responsabili de calamitile


petrecute n Killac, erau prezeni n faa rmielor moartei.
XXIV BRFA I COMENTARIILE ALERGAU din gur n gur, unele
exacte, cele mai multe denaturate, i indienii, ruinai de docilitatea cu care au
rspuns chemrii clopotului i au czut n greeala de a ataca panicul cmin
al lui don Fernando Marin, hoinreau prin mprejurimile trgului tcui i
fricoi.
Estefano Benites i strnse tovarii n aceeai camer a casei sale unde
l-am ntlnit jucnd cri i, convingndu-se de complicii si c erau
nehotri, le spuse pentru a-i nsuflei:
Facem haz de necaz.
N-am crezut c glonul va iei fr s apei pe trgaci zise Escobedo
agitnd codiritea pe care o avea n mini.
Dac vin judectorii, tii deja ce trebuie s facei
i instrui Estefano.
i? Dac ne pune s declarm sub prestare de jurmn? observ
Escobedo.
Nu tim nimic, amice, i asta s ne-o amintim bine cnd ncep
cercetrile; noroc c sunt secretarul Judectorului de instrucie.
S dm vina pe indienii mori i ddu unul cu prerea.
S-l predm pe clopotar; indianul sta are vaci i putem s-l icanm
spuse altul.
Omule, ai vorbit cu Rajita asear? ntreb Escobedo pe primul
vorbitor.
Eu nu, cel care a vorbit a fost don Estefano spuse cellalt.
Da, eu am vorbit cu el afirm Benites.
i cum a fost? Eu m gndesc s-l citez pe Rajita pentru c este
prieten bun cu mine i pentru c avem o afacere mpreun, cu o moar spuse
hotrt Escobedo.
Iat ce i-am spus: Santiago, fii pregtit, c tiu din nite hrtii c peaici bntuie nite bandii care jefuiesc biserici i cum parohia satului e bogat
trebuie s-o pzim.
E bine. Rajita ine mult la mine, e n stare s m urmeze i n iad
adug Escobedo surznd i lovindu-se uor cu codiritea peste picioare.
T
Acum, avei grij s vedei ce se ntmpl, da? Eu m duc la don
Sebastin s punem lucrurile la punct -2 spuse Benites desprindu-se de
prietenii si.
i fiecare se duse spre cte un mentidero*, cci aa se numeau colurile
pieei, nume dat chiar de ei ntr-un moment de inspiraie.
Rzmeria trecuse, aa cum fusese urzit n casa parohial, dei fr
rezultatele scontate de acei conservatori nrii n viciile lor.
Mulimii adunate i se semnalase casa lui don Fernando ca refugiu al
presupuilor bandii i, cum n momentele de exaltare gloata nu mai st pe
gnduri, a crezut i a atacat. Aceasta a fost tragedia.

Dup aceea, intervenia curajoas a unui tnr aproape necunoscut n


sat, nsoit de o femeie att de respectabil i iubit ca dona Petronila, impuse
ncetarea revoltei creia i urm linitea; i apoi, cu aceast schimbare rapid a
sentimentelor mulimii, veni regretul, oroarea celor svrite, cci n violetul
zorilor aprea ca farsa cea mai josnic.
Autoritatea judectoreasc se prezent la locul nenorocirii i doi experi
numii ad-hoc i expediar raportul n termeni pe ct de tehnici pe att de
obscuri pentru a ajunge la aflarea adevrului.
La intrarea lui don Fernando, a Luciei, a lui don Sebastin i a lui
Manuel n camera Marcelei, care tocmai murise, cadavrul cald nc zcea ntins
pe un pat uor de fier, acoperit cu o cuvertur alb cu dungi albastre i roii,
cusut n sat. Braele ntinse lsau descoperit o parte a umrului.
ngenunchiat lng patul mortuar, cu faa ascuns n mini, sttea
preotul Pascual.
Mrgrit, schimbat total, cu un capoel negru de percal, cu prul
despletit i ochii roii, cu lacrimile care izbucneau din inim, o inea strns de
mn pe moart.
Lucia scoase din buzunarul rochiei o batist alb i cu ea acoperi faa
defunctei, cu respectul pe care l inspira acea martir a dragostei materne, a
recunotinei i a ncrederii.
n mintea Luciei se ngrmdeau dezvluirile pe care Marcela i le fcuse
n ultimele clipe ale vieii. Don Fernando i don Sebastin rmaser n mijlocul
camerei, i Manuel, uitndu-se la Mrgrit, i simi inima invadat de tot
sngele din vene.
Intrase n acea camer n momentul psihologic n care sunt rscolite
marile pasiuni ale inimii? O cunoscuse pe Mrgrit ntr-o situaie att de
solemn i cnd inima sa era predispus attor senzaii ntlnite n izbucnirea
celei mai mari dintre pasiuni? Era o confuzie sau frumuseea remarcabil a
Mrgritei era cea care subjug inima studentului n anul doi la Drept?
Nu tim, dar micul arca sget sufletul Mrgritei i inima lui Manuel;
i lng patul de moarte se nscu dragostea care, avnd n fa un obstacol de
netrecut, l va conduce pe acel tnr, nscut dup ct se pare ntr-un mediu
superior celui al Mrgritei, n pragul fericirii.
ntr-o camer mortuar se vorbete foarte puin.
Cuvinte spuse n oapt, pai uori ca i cum nc s-ar priveghea un
bolnav, acesta era cadrul unde se imita linitea mormntului.
De data aceasta, preotul Pascual fu cel care ntrerupse atitudinea de
reculegere. Cu privirea goal i cu vocea limpede, spuse:
Rugai-v Domnului, pentru c azi dnd fericirea unei sfinte n cer, mi
red un pctos pe pmnt. Fiilor!
Fiilor! Iertare! Cci v promit n acest loc sfnt, aici, n faa rmielor
unei martire, c acest pctos va ncepe o nou via!
Toi rmaser supefiai i-l priveau pe preotul Pascual crezndu-l nebun.
Dar el, fr a-i da seama, continu:
S nu credei c n mine a murit smna binelui care pstreaz n
inima omului cuvntul mamei cretine.

Nenorocit e omul care e aruncat n deertul preoiei fr sprijinul unei


familii! Iertare! Iertare!
i ngenunchie din nou ntr-o atitudine rugtoare.
Aiureaz spuse unul.
A nnebunit observar alii.
Don Fernando, naintnd, l lu de bra pe preotul Pascual, i ridic i-l
conduse n biroul su pentru a se liniti.
Lucia, adresndu-se celor prezeni, spuse:
Doamne! Dar s mergem! S lsm n pace pe cine nu mai e
printre noi.
i art spre Marcela.
Manuel, lund-o de bra pe Mrgrit, rspunse cu voce dulce:
Doamn, dac Marcela a plecat spre ceruri smulgnd lacrimi, aceast
copil ne d sperane!
Ai dreptate, Manuel. Mrgrit, dac n-am putut s-o fac fericit pe
mama ta, te voi face pe tine. Vei fi fata mea! zise Lucia adresndu-se orfanei.
Acele cuvinte czur ca o ploaie dttoare de via peste tnrul, care,
privind-o pe Mrgrit, i repeta n gnd:
Ce frumoas el E un nger! Ah! i eu o voi face fericit.
S mergem! repet Lucia lundu-l de bra pe don Sebastin care
prea o statuie. Trebuie s ndeplinim ultimele ndatoriri pentru cea care a fost
Marcela.
i-l scoase, lsndu-l pe Manuel s-o conduc pe orfan care, printr-o
misterioas combinaie, ieea dincamera mortuar a mamei sale nsoit de
omul pe care l va iubi att de mult.
XXV POZITIVA E INFLUENA PE CARE o exercit fa de semenii lui un
om care, recunoscnd c mersese pe calea cea rea, se oprete pentru a face cale
ntoars i cere ajutorul celor buni.
Ct de fr inim i de egoist ar fi secolul actual, ar fi nedrept ca
remucarea s nu inspire interes i s nu merite respect!
Cuvintele preotului Pascual strnir nobilele sentimente ale lui don
Fernando Marin n aa msur nct era gata s-l ajute, sau mai bine zis, s-l
apere pe paroh de complicaiile care ar surveni n cursul cercetrilor iniiate de
intervenia judectorului; dar domnul Marin era om cu experien, cunosctor
al inimii omeneti i n atitudinea preotului Pascual vzu o faet diferit de cea
pe care o vedea vulgul i-i spuse: Aceasta este explozia fricii, zguduirea
nervoas produs de spaim; nu pot avea ncredere n cuvintele acestui om.
Intre timp, preotul Pascual, ca i cum ar fi intuit gndul domnului Marin,
i zise:
Nu vreau s m opresc aici, don Fernando. Hotrrile nsoite de
ovial se destram. Am fost mai nenorocit dect un criminal. Mint cei care,
susinnd o teorie iluzorie, caut cinstea preoilor departe de familie, aruncai
n mijlocul turmei, cnd practica i experiena, ca dou puncte de sprijin ale
sferei care trebuie s ne indice fr gre ora, ne arat c este imposibil s se
ajung la degenerarea naturii umane.

Dumneata puteai s fi un preot perfect, printe Pascual rspunse


soul Luciei accentund cuvintele interlocutorului su.
Da, n snul familiei, don Fernando, dar azi pot s i-o spun dumitale
singur, ntr-o parohie izolat, sunt un tat denaturat al unor copii care nu m
vor cunoate, amintirea femeilor care nu m-au iubit niciodat, un exemplu trist
pentru enoriaii mei, ah!
Vocea parohului era sugrumat; picturi mari de sudoare i curgeau pe
frunte i privirea sa inspira mai degrab team dect respect.
Linitete-te, printe Pascual, pentru ce atta exaltare? spuse don
Fernando cu un gest de compasiune, surprins deodat pentru c cel pe care-l
avea n fa nu era preotul Pascual pe care l vzuse i cu care discutase de
attea ori; era leul deteptat din letargie de durerea unei rni mortale sfiindui propriile mruntaie.
Dezvluirea Marcelei zise preotul drept orice rspuns, acoperindui faa cu minile i apoi ridicndu-le spre cer ca surprins de groaz.
Erau oribile prin magnitudine i transcenden acele cuvinte ale revelaiei
sacramentale? Fr ndoial.
Oricare ar fi fost de, cznd pe o inim pregtit deja pentru teroarea
produs de butur i de plcerile care-l epuizaser n braele Melitonei,
adugndu-se la acestea cuvintele lui Manuel ca o cutremurtoare insult,
totul trebuie s-i fi provocat izbucnirea.
n asemenea situaii omul ajunge la una dintre cele dou extreme ale
vieii sociale: virtute sau crim.
Dar srmanul organism al preotului era complet epuizat i pocina sa
nu putea fi un indiciu al unei atitudini contiente. Acela era delirium tremens
care asalteaz creierul, nfindu-i fantasme care vorbesc i amenin.
Buzele i erau uscate, respiraia fierbinte; dar, continundu-i discursul
ntrerupt de o lupt interioar, spuse:
Femeia e ca mierea: folosit n cantitate mare distruge sntatea
Sunt hotrt, don Fernando!
Preotul Pascual delira i czu fr cunotin pe jos, prad unui acces de
febr tifoid, de unde-l luar repede i l duser la casa lui lipsit de tandreea
i grija unei familii.
Nu exista pentru nefericit altcineva dect slugile, un brbat i dou
femei, nici alt mngiere dect cea a cinelui su.
XXVI CULMILE NALTE ALE MUNILOR care nconjoar Killac-ul erau
acoperite cu acea paloare pe care o revars cteodat astrul rege cnd se
scufund la apus i cruia, n popor, i se spune soarele pgnilor.
Seara era linitit i greierii zburau prin aer anunnd prin cntecul lor,
cri-cri, sosirea nopii.
Lucia i Manuel, n prezena lui don Sebastin, se ocupau de ultimele
pregtiri pentru nmormntarea Marcelei, cnd intr don Fernando cruia soia
sa i spuse:
Fernando! Tot se mai ciete srmanul preot?
Fetio, printele Pascual are febr mare i n delir spune lucruri care
zguduie inima rspunse don Fernando, trecndu-i mna peste frunte.

Doamne ajut! Acum asta ne-ar mai lipsi s vin judectorul; sincer
vorbind, ar fi ngrozitor! repeta lovindu-i fruntea cu palma.
Linitete-te, don Sebastin, s nu te mbolnveti, spuse don
Fernando punndu-i mna pe umr.
n acea clip, clopotele de ngropciune rsunar cetind prin dangtul lor
o rugciune pentru Marcela, nevasta lui Yupanqui
Lucia, care o avea lng ea pe Mrgrit, i spuse strngnd-o la piept:
Hai s-o cutm pe surioara ta Rosalia; n-am vzut-o de atta timp
i, adresndu-se soului, adug:
Fernando, ocup-te tu de ei; eu m duc s le pregtesc culcuul celor
dou PSRI FR CUIB.
Mrgrit! Mrgrit! murmur Manuel la urechea copilei. Lucia e
mama ta, eu i voi fi frate!
i o lacrim alunec pe obrazul tnrului, ca o perl veritabil prin care
inima sa pltea Luciei chiar dragostea artat orfanei, al crei altar al adoraiei
se i ridicase n sufletul su cu crinii imaculai ai primei iubiri.
A iubi nseamn a tri 1
Partea a doua I
INIMA OMULUI ESTE CA CERUL plin de nori: nesfrit n manifestrile
sale i egal n cursul dezlnuirilor furtunoase.
Dup noaptea vijelioas vine ziua cu lumin i soare.
Dup ntmplrile triste pe care le-am povestit n prima parte a acestei
istorii, populaia Kfiliacului intr ntr-o perioad de linite, asemntoare
epuizrii ce urmeaz unei munci istovitoare, cu toate c furtuna strnit n
inima lui Manuel lua proporii considerabile, biciuit de singurtate i de lipsa
de ocupaie.
Astfel trecur luni dup luni.
Deschizndu-se ancheta pentru descoperirea adevrailor vinovai ai
asaltului, demersurile pregtitoare, cu tehnicismul lor juridic, n-au putut s
desemneze, nici s bnuiasc nimic din ceea ce noi tim, procesul
desfurndu-se cu ncetineala nsufleit a inculpatului, ncetineal cu care n
Peru se procedeaz lsnd crima nepedepsit i, poate, ameninat nevinovia.
Cu toate acestea, dosarul se ngroa: n fiecare zi se adunau hrtii
nesemnate, constnd. n declaraii ample ale martorilor care, nici cnd se
refereau la vrst, stare social i religie nu erau convingtori n minciunile lor.
L-au citat pe domnul Marin la tribunal ca parte vtmat i n ciuda
inteniei pe care o avusese de a nu se amesteca n acest proces, se prezent,
conform citaiei judectorului de instrucie nsrcinat de prima instan cu
ntocmirea dosarului.
Judectorul de instrucie, care era don Hilarion Verdejo, brbat deja
naintat n vrst, de trei ori vduv, nalt
:; i ciupit de vrsat, actualul proprietar al moiei Manzanares pe care a
cumprat-o i executarea testamentului episcopului don Pedro Miranda y
Claro, sttea, cu o figur grav n birou, n faa unei mese de pin, ntr-un
fotoliu de lemn tapiat cu piele, din cele care se fabricau n Cochabamba
(Bolivia) acum 40 de ani i care azi, n oraele din Peru, sunt o raritate.

Cu Verdejo se aflau doi brbai dintre cei care tiau s depun mrturie
i pe care-i va folosi ca martori la procedur. Domnul Marin nu ntrzie s
apar i judectorul l primi ntinzndu-i mna i spunndu-i:
Vei ierta dumneavoastr, don Fernando c v-am fcut s venii
pn'aci; io ar fi trebuit s vin pn'acolo; dar dom judector
Fr scuze, domnule judector, e n regul rspunse domnul Marin
i don Hilarion ncepu lectura ctorva documente care-l convinser pe don
Fernando, o dat n plus, c ar fi fost caraghios din partea lui dac ar fi dat
curs acelui proces, demn de a fi condus de oameni serioi.
Trecem la procedur, domnule judector? ntreb don Fernando.
S mai ateptm o r, domnul meu; pana nu va ntrzia s scrie
spuse Verdejo puin nfuriat, aranjndu-i plria pe un col al mesei i privind
mereu spre ua pe care, n sfrit, apru Estefano Benites cu pana dup
urechea dreapt. Salut foarte grbit i trgndu-i un scaun zise:
Am ntrziat mult, domnule; scuzai-m i lu n acelai timp pana, o
nmuie n climar i o aez n poziia de a transcrie pe hrtia pe care o avea
n fa ceea ce-i va dicta don Hilarion.
Pune dumneata antetul, don Estefano, frumos, c e afacerea
prietenului nostru domnu Marin.
Benites dup ce scrise cteva rnduri, rspunse:
Sunt gata, domnule.
Atunci don Hilarion tui pentru a-i drege vocea i pe un ton sentenios,
sau mai bine zis ca un elev care-i spune lecia nvat pe dinafar, ncepu
astfel: ss
ntrebat dac tie i e sigur c au avut loc incidente cu arme de foc n
acest sat, n noaptea de cinci a lunii prezente, rspunse
C da, tie i e sigur, cci fusese atacat casa lui
Se grbi s dicteze don Fernando, dornic s crue de cteva greeli de
redactare pe judector.
Cu declaraia asta i distrugi dumneata toi dumanii, don Fernando
spuse Verdejo, fcnd pauze n vorbire.
Don Fernando se limit s tac, iar judectorul continu:
ntrebat dac tie cine a atacat casa sau dac cunoate autorii
atentatului
Da, spuse don Fernando cu trie.
Auzind acest rspuns, Estefano i ridic privirea, surprins de o lovitur
att de neateptat. Cercet figura domnului Marin, i, cu toate c nu putu
descoperi nimic, dac acesta tia ceva n legtur cu participarea sa la complot,
din acel moment ceva se schimb n scrisul lui, demonstrnd c pulsul nu-i
mai batea normal.
Martorii schimbar o privire semnificativ care nu-i scp judectorului.
Aa stnd lucrurile, vom avea arestri i, socotind c muncise
suficient, adug:
Pentru azi ajunge, don Fernando; o s continum mine, dac ne ajut
Dumnezeu, pentru c sunt ateptat s iau o hotrre. Isuse!

Ce ocupat e un judector i nc fr spuse, scrpinndu-i palma


stng cu degetele de la dreapta.
Cum dorii dumneavoastr, domnule judector, pentru mine nu e
urgent rspunse don Fernando Marin, lundu-i plria i salutnd.
Domnule Marin, iertai-m: cine-mi pltete drepturile mele de
secretar?
Nu tiu, amice rspunse don Fernando, cltinnd din cap i
abandonnd sanctuarul legii.
ndat ce au rmas singuri, Verdejo, adresndu-se scribului su,
observ:
A spus c-i cunoate, nu?
Da, don Hilarion; dar ca s-o dovedeasc trebuie s drme stncile,
cum spunea Cachabotas rspunse Benites, tergnd pana cu o bucic de
hrtie.
M-am gndit i eu la asta, don Estefano, c nu degeaba am atia ani
n magistratur, c mcar capei experien.
i acum c mi-am adus aminte, domnule, ca totul su ias bine,
trebuie s decretezi n primul rnd sechestru pe vitele clopotarului, pentru c
pn n faza actual reiese c el este singurul amestecat n asta ddu
instruciuni Benites, urmrind un plan dinainte stabilit.
Aha, uitasem deja; ntocmete dumneata actul.
Judectorul autoriz i Benites redact imediat un fel de document de
sechestru pe vacile, oile i alpacalele lui Isidro Champi, clopotarul din Killac,
pentru care aceste vite reprezentau nenumratele sacrificii ndurate de el i
familia lui n timpul vieii. Dup ce scrise, Estefano l consult pe judector i
spuse:
Depozitarul legal poate fi prietenul nostru Escobedo, e persoan de
vaz, onorabil i de partea noastr, domnule judector.
Escobedo? repet Hilarion scrpinndu-i urechea; i dup o scurt
pauz:
Da, e bine, pune-l pe Escobedo rspunse Verdejo punndu-i ordine
n hrtiile mprtiate pe mas i lundu-i apoi plria ca s plece.
l SITUAIA LUI MANUEL ERA DINtre cele mai complicate.
nchis n camera sa mai mult timp, aproape toat ziua i toat noaptea
i spunea n frecvente monoloage:
Cu toate c numele lui don Sebastin nu se afla nc n rechizitoriu, el
era repetat din gur n gur ca vinovat. Explicaiile purtrii mele date strinilor,
care m vedeau frecventnd casa lui don Fernando Marin, nu puteau fi
satisfctoare pentru moment, nici onorabilepentru mine comentariile care se
fac. Va fi deci necesar s m ntresc; voi merge, de asemenea, pn la
sacrificiu pentru a fi ntr-o zi demn de ea. N-o voi mai vizita; dar n ce moment
mi impun aceast ndeprtare! Doamne!
Cnd inima mea aparine Mrgritei, cnd dorina mea arztoare este de
a putea participa la msurile pe caredoamna Lucia le proiecteaz pentru buna
educaie a orfanei.
Durerea inimii! Tu te numeti Fatalitate i eu sunt fiul tu!

Spunnd aceste ultime cuvinte, Manuel czu pe canapeaua din cmrua


lui i, cu capul sprijinit n mini i coatele pe genunchi, rmase aa, cufundat
n marea fr margini a ndoielii i a meditaiei.
Fr ndoial c Manuel avea un plan stabilit, poate dictat de inima sa, i
punerea lui n practic era cerina primordial.
ncepuse s pregteasc terenul pentru realizarea planului su.
ntr~o zi, dup nverunate ovieli, sentimentul supuse voina i-i
spuse:
E timpul s nfrunt orice comentariu i s m duc n seara asta.
i pentru prima dat de la sosirea sa, se pieptn i se mbrc cu cea
mai mare atenie. Scoase nite mnui aflate n fundul unui cufr, pe care le
pusese pentru prima dat la examene; i pregti ghetele de piele i se duse n
grdina casei ateptnd s treac timpul.
Gndul la Mrgrit strlucea viu printre flori i tnrul, absorbit de vise
culese cteva violete superbe care, n atta abunden de flori, creteau n
umbra unui mirt: form cu de un bucheel parfumat i l puse n buzunarul
interior al pardesiului, spunnd:
Violetele sunt florile ce simbolizeaz modestia i modestia este virtutea
care iese mai mult n eviden la o femeie frumoas, pentru c cea urt
trebuie s fie modest. Violete pentru Mrgrit mea! Cnd la aceast vrst se
smulg n mijlocul razelor care lumineaz inima ndrgostit, involuntar rmne
puin suflet n fiecare floare pentru ca apoi s se uneasc din nou cu sufletul
fiinei iubite. Douzeci de ani se spune c sunt poezia existenei, florile, rimele
lor i dragostea chiar viaa. Oh! eu simt, eu tiu c am nceput s triesc de
cnd iubesc!
Sosi n sfrit ora mult ateptat i Manuel, punndu-i mnuile i
parfumndu-se, se arunc n mijlocul strzilor ntunecoase din Killac, al cror
pietri inegal era devorat de paii si de uria i ajunse la casa lui don
Fernando cu inima palpitnd de emoie, care pentru el avea parfumul
ambroziei.
Intrnd n salonul de primire, o gsi pe Luda terminnd lucrul la o curea
de ceas din atlas albastru pe care brodase cu mtase n degrade o floare de nu
m uita, cu iniialele soului la capt.
Lng ea sttea Mrgrit, mai frumoas ca niciodat, cu prul despletit,
cu o panglicu pe cap i se ocupa cu aranjatul fielor unui alfabetar ntr-o
cutie de carton; cunotea deja toate liierele.
Rosalia, mpreun cu o feti de seama ei, rdea, vesel nevoie mare, de o
ppu de crp pe care o splaser pe fa cu un rest de ceai dintr-o ceac.
Manuel rmase pentru cteva clipe n extaz contemplnd acel frumos
tablou de familie n care Mrgrit reprezenta pentru inima lui ngerul Fericirii.
Lucia ntoarse capul creznd c-l va vedea pe don Fernando, dar, cnd
ddu cu ochii de Manuel, spuse surprins lsndu-i lucrul:
Ah! Dumneata erai, Manuel?
Bun seara, doamn Lucia. Ce surprins suntei de prezena mea!
Parc a fi murit! zise Manuel vesel, scondu-i plria i dnd mna cu
doamna Marin.

Nu spune asta; am fost surprins pentru c ai disprut attea zile


rspunse cu amabilitate soia lui don Fernando salutndu-l i invitndu-l s ia
loc.
Un motiv n plus pentru ca dumneavoastr s fii mereu n gndul i
inima mea adug tnrul privind-o pe Mrgrit pe care o salut n acest
moment spunndu-i: i ce mai face fericita domnioar?
i-i lu micua mn, care la atingerea cu a sa produse la ambii tineri
efectul contopirii sufletelor lor.
Bine, Manuel, am nvat deja toate literele alfabetului rspunse fata
surznd mulumit.
Bravo!
Pare glum, dar pe zi ce trece m simt tot mai mulumit de fiica mea
spuse Lucia privind-o pe orfan.
Ia s vedem! Vreau s dai un examen zise Manuel lund cutia.
i scond fiele ncepu s aleag litere i s le arate Mrgritei.
A, X, D, M spuse copila cu o vioiciune ncnttoare.
Perfect zise rznd Lucia.
Acum trebuie deja s faci combinaii; eu i voi fi profesor propuse
Manuel lund ase litere i apoi nou, i aezndu-le n ordine spuse:
Uite!
i le silabisi:
Mrgrit, Manuel.
Lucia nelese intenia lui Manuel i pe un ton amabil, nsoit de un
surs, i se adres:
Bine, maestre, i cunoti interesul; vrei s gravezi n memoria
discipolilor numele dumitale.
ndrzneala mea merge mai departe, doamn; a vrea s-l tipresc n
inim rspunse Manuel glume.
Mrgrit nu-i lua ochii de la alfabetar. Fr s ne hazardm n pariuri,
se pare c putem fi siguri c tia deja s combine cele dou nume. Manuel era
emoionat datorit ntorsturii pe care o luaser lucrurile i schimbnd vorba
ntreb:
Doamn, don Fernando nu-i acas?
Ba da, este; mai exact cnd ai intrat te-am confundat cu el; n-o s
ntrzie mult. Dar totui, de ce n-ai mai venit pe la noi? ntreb Lucia.
Doamn, nu vreau s v supr cu explicaii dureroase; am crezut c e
mai prudent aa, ct timp dureaz aceast anchet.
Eti prevztor, Manuel, dar noi care suntem la curent cu toate, c
dumneata ne-ai salvat
Nu pentru dumneavoastr, ct pentru ceilali se grbi s spun
Manuel, observnd interesul pe care-l manifesta Mrgrit la auzul cuvintelor
mamei sale.
n acea clip intr don Fernando, i puse plria pe un taburet i-i
ntinse mna lui Manuel, care se ridic s-l salute.

III PREOTUL PASCUAL SCPA CA prin minune de febra tifoid care -l


reinuse apte zile n patul durerii i de unde l smulsese asistena milostiv a
slugilor sale.
Convalescena sa va fi ntrziat, cu toat clima prielnic i abundena
de lapte i alimente nutritive. Creierul avea nevoie de o schimbare de loc, de
obiecte, de obiceiuri pentru a scpa de imaginile care l bntuiau cu tot lan ul
de remucri. Hotr s mearg la ora n cutarea unui doctor i vreunei
consolri, lsnd deocamdat parohia unui clugr desclugrit de vechii
franciscani, care sosise n Killac aproape n acelai timp cu noua autoritate
numit de Guvern pentru a conduce provincia i anume colonelul Bruno de
Paredes, om cunoscut n toate partidele din Peru att prin influena sa
desvrit n chiolhanuri sau banchete, ct i prin faptul c tiuse
ntotdeauna s se sustrag legii. Paredes era pe deasupra vechi prieten cu don
Sebastin, pn i camarad de arme ntr--o rebeliune dus n favoarea nu tim
precis dac a lui don Ramon Castilia sau a lui don Manuel Ignacio Vivanco..
Don Bruno trecuse de 58 de ani; cu toate acestea arta bine cu ajutorul
unui pic de vopsea de Barry pentru pr i a lucrrilor dentistului Christian
Dam, nouti ve care el le aduse de la Lima prima oar, cnd a plecat din
capital ca deputat dual n Los Sacramentos.
nalt i solid, cu trsturi vulgare, palid, cnd rdea n hohote neruinate
lsa s se vad dentiia fals sub buzele aprate de nite musti tunse perie.
Purta pantaloni negri, vest albastr nchis pn la gt cu nasturi galbeni de
militar care strluceau i mai mult pe tunica de stof maron nchis cu enormele
gitane de colonel; purta o plrie triunghiular de stof neagr cu o potcoav
n miniatur drept cataram a panglicii late de gogren.
Nu fcuse nici o clas de coal militar, e adevrat, dar mprejurrile i
puseser galoanele cnd nu se atepta i nici el nu comisese copilria de a le
dispreui. Educaia sa lsa mult de dorit; modul de a vorbi era lipsit de
elegan.
La sosirea n Killac se ndrept spre casa lui Sebastian i lu imediat
legtura cu vechiul su tovar, afl ntmplrile petrecute n sat i avu
urmtorul dialog de unde se revela intimitatea din alte vremuri:
Drace! i, dumneata, don Sebastin, care eti un om i jumtate, te-ai
lsat mnuit de un putan ca Manuelito? Asta mai lipsea.
Domnule colonel, sincer vorbind, i spun dumitale c nu se putea
altfel. Biatul sta m-a citit ca pe o carte i Petruca m-a fcut praf cu lacrimile
ei
Bine mai merg lucrurile la-te dumneata dup plnsetele femeii i o s
vezi ce va fi n ar. Nu, domnule; trebuie s rmi la prerea dumitale; io o s
te susin; da, domnule.
Demisia mea a ajuns deja la Prefectur, sincer vorbind, domnule
colonel
Mii de draci! Parc-ai fi copil de , don Sebastin; nu tii dumneata
c doar cine n-are na se boteaz? Unde i-e curajul la de alt dat? Da,
domnule

i cum s facem?. Cci, sincer vorbind, e foarte serios rspunse don


Sebastin artndu-i bucuria tinuit.
O rezolvm ct ai bate din palme, da, domnule; dumneata i retragi
sau nu demisia, io te numesc din nou guvernator spuse colonelul bgndu-i
minile n buzunarele pantalonilor, pe care i-i sumese, plimbndu-se calm.
Sincer vorbind observ don Sebastin, trecndu-i mna prin pr
ca i cum s-ar gndi i adug:
Patele se apropie; putem, de asemenea, s trimitem un tura la
Prefectur, dar sincer vorbind, ce fac cu don Manuel, domnule colonel?
D-i cu tifla. Nu trebuie s dai dumneata socoteal nimnui. i, uznd
de vechea noastr prietenie, vreau s-i spun deschis ceva, don Sebastin: am
nevoie de ajutorul dumitale; am venit bazndu-m pe dumneata. Aceast
Subprefectur trebuie s m scoat din nite ncurcturi, da, domnule;
dumneata tii c omul cheltuiete; sunt cinci ani de cnd urmresc postul sta,
cum tii bine i planurile mele sunt bine gndite.
Aa stnd lucrurile, sincer vorbind, se schimb socoteala zise don
Sebastin apropiindu-se de interlocutorul su.
Adic cum? M-ai crezut vrun prost, don Sebastian? Eu tiu c atunci
cnd pui mna pe o vac de lapte ea trebuie muls bine. Oaie puine au fost
funciile n care am fcut asta?
E foarte adevrat, domnule colonel; nu se ngra aici atia
amri? Dar, cu toate acestea, sincer vorbind, chestia cu judecata de la
revolta aceea
Cu judecata? Ha! Ha! Ha! Cum se cunoate c tot soldat prost ai
rmas, ran cinstit! Dac i-e fric de judecat, da, domnule, las asta pe
seama mea i nu-i mai f probleme.
Domnule colonel, sincer vorbind, m mguleti!
Ce s-a ntmplat cu preotul Pascual?
Preotul nostru, domnule colonel, a plecat la ora s se ntremeze;
sincer vorbind, era gata s moar.
mi pare ru, cci popa sta ne-ar fi fost de mare ajutor n planurile
noastre; trebuie s strngem bani buni anul sta spuse don Bruno, scondui minile din buzunare.
Cum s nu, domnule colonel! Sincer vorbind, ne convenea, att de
bun, att de condescendent cum e.
i tot mai iubete?.
Domnule colonel nravul din fire n-are lecuire, i, sincer vorbind, e i
el tot om.
Da, domnule, e i el tot om. i Estefano Benites i prietenii de pe aici?
ntreb don Bruno cu evident interes.
Toi sunt de treab, domnule colonel i, sincer vorbind, mie mi place
mult Benites.
Atunci chem-l, don Sebastin. Vreau s las tot planul nostru
administrativ pus la punct, pentru a-mi continua cltoria, cci nu trebuie s
ntrzii la jurmnt.

ndat, domnule colonel, cu toate c, sincer vorbind, nu vor ntrzia s


vin s v felicite; n sat se va afla de sosirea dumitale zise don Sebastin,
cruia i revenise curajul.
Toate scrupulele pe care cuvintele lui Manuel le trezise n sufletul su
dispruser, la influxul vocii colonelului Paredes, cu aceeai repeziciune cu
care se destram norii aurii de var sau ideile bune n faa superioritii morale
ale celui care le combate.
IV VIZITA LUI MANUEL LA CASA LUI don Fernando rezolv una din
problemele importante din viaa sa, cum se va vedea mai departe.
Don Fernando Marin i povesti cu amnunte ceea ce se ntmplase la
judector i ncheie astfel:
i toate acestea nu te fac s-i formezi cea mai trist impresie despre
aceste autoriti, don Manuel?
Don Fernando! Am sufletul rnit i fiecare cuvnt al dumneavoastr
pune sare pe ran. Ah, dac a putea s-o smulg de aici pe mama! spuse
tnrul emoionat, punnd pe mas o fi din alfabetul Mrgritei, pe care din
neatenie o uitase n mn.
De asta, Manuel, am hotrt s trimitem fetele s fie educate n alt
parte spuse Lucia intrnd n discuie.
Ce loc ai ales? ntreb Manuel viu interesat.
Lima, desigur rspunse don Fernando.
Oh, da, Lima! Acolo se educ inima i se instruiete inteligena; i apoi
cred c Mrgrit, n civa ani, i va gsi un so bun. Cu nfiarea asta i cu
aceti ochi, nu va da napoi nici un burlac zise Lucia rznd cu satisfacie.
Dar Manuel plind, ntreb din nou:
Ai hotrt deja data plecrii fetelor?
Nu e hotrt nc ziua dar oricum anul acesta vor pleca rspunse
don Fernando ridicndu-se i fcnd civa pai.
S cltoreti la Lima nseamn s ajungi n anticamera raiului i s
vezi acolo tronul Gloriei i al Norocului. Se spune c frumoasa noastr capital
este oraul Znelor rspunse Manuel ascunzndu-i emoia.
i din clipa aceea i se fix n minte ideea de a merge i el la Lima dup
Mrgrit.
Lucia avu un scurt aparteu cu soul su care, apropiindu-se, rmsese n
picioare lng ea i Manuel profit de aceast neatenie i-i ntinse Mrgritei
bucheelul de violete spunndu-i grbit i n oapt:
Mrgrit, florile acestea seamn cu tine; a vrea s fi mereu modest
ca de. Pstreaz-le.
Mrgrit lu cu repeziciune bucheelul i-l ascunse nsn cu agilitatea
copilului care i ascude o jucrie rvnit de alt copil.
De ce dragostea ncepe cu aceast pecete a instinctului? De ce
nmugurete floarea simpatiei ntre egoism, disimulare i minciun? Cine i-ar fi
putut spune Mrgritei c era interzis s primeasc florile unui tnr, oferite cu
roua afeciunii?
Acesta este misterul sufletelor!

I-o spunea focul din ochii lui Manuel, ochi fosforesceni ce aprinser
inima copilei, inim de fecioar ce ncepea s simt aceste uoare tresriri care,
trecnd neobservate la nceput, sfresc prin a lsa pe gene tremurtoarea
lacrim ce strnete dragostea.
Lacrim de fericire!
Lacrim care vestete inimii vremea simmintelor; ploaie care stropete
floarea speranelor.
Inima femeii este inim de copil de cnd se nate pn la moarte, dac
n-o nghea singurele furtuni teribile: nencrederea i depravarea.
Lucia, schimbnd total subiectul discuiei, i se adres soului:
tii, Fernando, c Manuel i face probleme n legtur cu vizitele pe
care ni le face?
Fa de noi, scumpo, n-are de ce, dar fa de ceilali are dreptate; cu
toate acestea spuse tnrului poi veni seara.
Mulumesc, domnule Marin.
i mi-au spus c azi a sosit noua autoritate; tii dumneata, Manuel,
unde va fi gzduit? ntreb don Fernando, la care Manuel rspunse:
Da, domnule, a fost azi la noi acas; dar a plecat mai departe. Eu l-am
vzut i l-am salutat n treact; mi se pare c nu ne prea simpatizm. El m-a
cunoscut de cnd eram mic
mi pare ru; un tnr ca dumneata valoreaz ct
20 de btrni de teapa stuia. Nu vreau s te flatez, dar cred c
autoritatea ar ctiga mai mult prin prietenia dumitale.
Mulumesc pentru atta buntate, don Fernando!
Dar cei care ne-au cunoscut n scutece rareori vor s ne mai vad i altfel
rspunse Manuel surznd i lundu-i plria s plece.
Noapte bun, doamn, domnule Marin, Mrgrit
Spuse Manuel.
Noapte bun repetar ceilali i Mrgrit adug cu o voce
imploratoare:
Manuel, o s mai vii, nu?
ndat, Manuel se trezi prad gndurilor n mijlocul ntunecoaselor strzi
ale Killacului, a cror linite strnea groaza n mintea cui i amintea tragicele
ntmplri din 5 august i tabloul morii lui Juan Yupanqui. Dar Manuel era
preocupat cu efluviile care pornind din inima sa i invadau mintea, pentru a se
mai putea gndi i la altceva strin de dragostea lui. Vorbea singur, adic
gndea cu voce tare:
Da! Voi pleca la Lima! Peste trei ani voi fi avocat i Mrgrit o
frumoas fat de 16, 17 primveri, zmbitoare i nflorite Ce frumoas se va
face Mrgrit n clima aceea plcut i cu aer curat a Limei, unde nfloresc
flori purpurii i parfumate! i atunci! Dar ea va ti s-mi rsplteasc
dragostea?. Ah!. M va privi ca pe fiul clului prinilor si? Mulumescu-i ie,
doamne!
Pentru prima dat n via sunt mulumit de adevratul meu tat, dar
de ce nu-i pot purta numele, acest nume pe care toi l respect i l venereaz?.
Nu este porunca lui Dumnezeu, este o anomalie social, e legea crud, legea

fatal! Mrgrit, Mrgrit mea eu nu voi avea neplceri dac i


mrturisesc lui don Fernando i atunci vei fi soia mea! Dragostea stimuleaz
nzuinele; vreau s fiu avocat la fel de mult ca nainte! Voi ajunge la Lima
dup ea; n faimoasa Universitate San Marcos voi nva zi i noapte, fr
ntrerupere! Da! Cu voin se poate orice! Dar ea trebuie s m iubeasc!
Ah!
Poate visez! Ea m iubete pentru c a luat violetele cu tot entuziasmul
dragostei i la desprire mi-a cerut s revin! Poate delirez! Dac ar fi fost
femeie i-a fi putut destinui tot ce gndesc, dar Mrgrit e nc o copil i
aceast copil mi-a furat inima. Da! Voi fi demn de fata acestei angelice
doamne, a Luciei!
Manuel prea un nebun incurabil; att de mare era nflcrarea cu care
vorbea n acele momente nct ltratul unui cine, care amenina s-i sfie
pulpele, l smulse din meditaie, artndu-i c se afla la poarta casei sale,
deschis din grija doamnei Petronila care i atepta ntoarcerea cu suprema
dragoste de mam, ce nu se vestejete n faa veghei i nici a sacrificiului.
Acea cas nu era linitit, cci dup primii pai pe care i fcu n vestibul
Manuel, auzi o glgie de nedescris.
V VECINII SE ADUNASER REPEDE n casa lui don Sebastin, aa cum
acesta prevzuse, avnd n vedere timpul scurt n care se rspndise vestea
sosirii noii autoriti n Killac.
Noii sosii se adresar n urmtorii termeni subprefectului, care atepta
grav n salonul domnului Sebastian:
Ne-am bucurat mult cnd am aflat de venirea domniei voastre,
domnule colonel spuse unul.
Da, suntem alturi de domnia voastr, spuser civa.
i v felicitm, adug un altul aflat mai departe.
Colonelul le rspunse aranjndu-i plria n trei coluri:
Am venit cu cele mai frumoase intenii, propunndu-mi foarte serios
s ajut pe toi cei de prin partea locului.
Asta i dorim strigar civa.
n acele momente sosi Estefano Benites.
Subprefectul adug:
n ceea ce m privete, sper c dumneavoastr m vei ajuta de
asemenea, domnilor Bun, amice Benites!
ncheie don Bruno, observndu-l pe noul sosit.
Psri fr cuib
Bazai-v pe noi, domnia voastr, i bine ai venit spuse Estefano
vesel ca un colindtor.
Da, suntem alturi de domnia voastr, repetar civa.
i voi lsa instruciunile domnului guvernator; sper ca prietenii mei sl sprijine spuse colonelul artndu-l pe don Sebastin.
Tot don Sebastin e guvernator, nlimea voastr?
ntrebar n cor.
Da, domnilor, i mi se pare c nu suntei nemulumii de asta
rspunse subprefectul.

Aa, da! Chiar asta le-am spus i eu c n-ar trebui


Zise don Estefano privind ntr-o parte i alta.
Bine; trebuie s profitm de sezon pentru, a repartiza plile
anticipate n mod just, nu? de fapt mie nu-mi plac abuzurile spuse
colonelul, ascunzndu-i intenia i privind figurile de pe tapet.
Da, asta e drept, sincer vorbind, i aa obinuiesc toi subprefecii,
domnule colonel sri don Sebastin n ajutor.
Da, aa e. E un obicei i prin asta i protejm pe indieni cumprnd
chiar de-aici i ddu cu prerea Escobedo care era prezent.
Domnia ta tie de scandalul cu don Fernando Marin? ntreb
Estefano Benites pentru a iniia o discuie pe aceast tem.
tiu multe; dar dumneavoastr ai fost prost sftuii; lucrurile astea
nu se fac aa; nc o dat trebuie s fii prudeni spuse subprefectul
schimbndu-i primul gnd, cci nelesese c ar fi spus o necuviin.
Chiar aa am fcut, domnia voastr; dar toat vina o are vicleanul de
clopotar care s-a dus s trag clopotele i s tulbure astfel populaia
rspunse Estefano, atrgndu-i admiraia tovarilor si, care spuser:
Asta-i adevrul, cum rezult i din anchet.
S-a dovedit deja? ntreb cu viu interes subprefectul.
Da, domnia voastr, i pn acum nu s-a luat nici o msur mpotriva
clopotarului indian, cci sunt amestecate numai nume de persoane
respectabile explic Estefano.
Don Sebastin adug iret:
Domnule colonel, sincer vorbind, fr intervenia clopotarului nu s-ar
fi ntmplat nimic; pentru c, de asemenea, sincer vorbind, don Fernando e un
om cunsecade.
i cine e clopotarul? ntreb don Bruno.
Un indian, Isidro Champi, domnia voastr, foarte mecher i n relaii
bune cu toat lumea, c are o groaz de vite spuse Escobedo.
Aadar, domnule guvernator, chiar acum exercit-i atribuiile i
trimite-i o comunicare judectorului, poruncete s-l prind pe Isidro Champi
i s-l duc la nchisoare, la dispoziia tribunalului i la ntoarcerea mea vom
aranja spuse colonelul.
Asta e, trebuie procedat energic i cu dreptate observ Estefano.
Minunat, domnule colonel, sincer vorbind, i indianul Champi trebuie
s-i rscumpere greeala sri don Sebastin.
Bine i acum totul rmne n subordinea dumneavoastr. Calul meu
ceru colonelul ieind n ua salonului.
n timpul acelor discuii, agenii i trimiii lui don Sebastin pregtiser
cu mare morg plecarea noului subprefect i n curtea casei ateptau muli cai
neuai i o famfar cu tobe, trompete, cornuri i clarinete. Un primar
mbrcat de gal, cu plria de vigonie, cu soare de argint pe piept, mantie
neagr, baston lung mbrcat n fire argintii i mpletite la capt cu ln de
vigonie, se prezent ducnd de cpstru un roib vioi pe care nclec colonelul
don Bruno de Paredes.

Pe strad atepta un grup de dansatori indieni, costumai cu fuste i


aluri colorate pe umeri, iar n mini innd tulpini de rogoz cu batice colorate
n vrf, care flfiau n sunetul tobelor, dansnd pentru autoritate i mergnd
n pasul cailor.
Triasc subprefectul, colonelul Paredes!
Triasc! striga mulimea.
Subprefectul i asculta mulumit numele aclamat de acea gloat
nenorocit, umflat ca broasca din fabul, ngmfat ca orice fiin care ajunge
ntr-un post pe carp nu-l merit; i, cu un cortegiu att de strlucitor, o lu pe
malul stng al rului, pe firul apei n jos.
Don Sebastin i fcu semn lui Estefano s rmn i amndoi stabilir
cum s ndeplineasc ordinele subprefectului.
Don Estefano, sincer vorbind, eti un dulce spuse don Sebastin
strngindu-i mna lui Benites.
M bucur c am avut o idee neleapt replic Estefano mulumit.
Acum tiu c ne-am pus la adpost, sincer vorbind; odat ce indianul
Champi e la prnaie, n-o s mai zic nimeni nici ps.
ntocmai; haidei s redactm ordinul.
Ce ordin, nici vorb, don Estefano! sincer vorbind, du-te dumneata
imediat cu doi poliai i arestai-l, c toi au auzit porunca domnului
subprefect, zise guvernatorul i Estefano iei srguincios i mulumit n
cutarea agenilor de poliie.
Don Sebastin rmase singur; dar nu era mulumit pentru c se gndi
imediat c va trebui s nfrunte o nou btlie domestic. Soia i fiul su nu
vor ntrzia n a mnui armele argumentelor i poate vor termina prin a
destrma noua fantom a ambiiei, n ale crei brae dormea somnul iluziilor
plcute care-i umpluser inima fostului guvernator cu promisiunile
nsufleitoare ale colonelului Paredes i cu oportuna idee a lui Estefano Benites.
Va cdea nc o dat, suferind o nfrngere lamentabil?
Trebuie s se narmeze, s pregteasc tranee, s ridice baricade i s
atepte hotrt. Pentru aceasta, don Sebastin apel la supremul efort al lailor
i lovind masa, spuse pe un ton trufa:
Ei, drcia dracului! Sincer vorbind, acuma nu mai sunt puti! Servitor!
ip cu toat puterea unui om cu o anumit stare, voce creia i se supuse
indianul strigat, prezentndu-se la u i cruia don Sebastin i porunci:
Du-te repejor i spunei donei Rufa s-mi trimit sincer vorbind, o
sticl i ntoarce-te iute.
Indianul iei i se ntoarse ct ai clipi cu o sticl verde i un pahar.
Don Sebastin i puse o porie zdravn i o ddu pe gt, murmurnd
fraza sfnt a celor ce sunt subjugai cultului viei de vie:
Iubita mea sticlu, te strng cu drag la piept zise, duse paharul la
gur, bu licoarea, rgi, i terse gura cu un col al feei de mas i continu:
S vin, c, sincer vorbind, acuma s dm ochii unii cu alii!
Ceea ce bu don Sebastin nu era nici mcar vin, era rachiu din trestie
de zahr uor diluat cu ap, care-i dduse o culoare albicioas. Efectele lui
trebuiau s fie instantanee; de aceea butura se rspndi cu repeziciune n

organism invadnd creierul i anulnd raiunea, anihilnd omul i rmnnd


bruta.
Dona Petronila observa cu atenie ntmplrile din cas nc de la sosirea
noii autoriti n faa creia ea nu se prezent; i cnd l vzu pe indian intrnd
cu butur n camera soului ei, vru s se arunce asupra lui, s-i smulg sticla
i s-o sparg. Dar gndul bun i strfulgera mintea, stpnindu-i primul
impuls, i-i spuse:
Nu, mai bine l voi atepta pe Manuelito, c el are tactic i ncepu s
se nvrt prin cas, fr s bnuiasc faptul c biatul ei culesese toate
violetele din grdin, cultivate de ea, luat sub ocrotirea zeilor naripai i cu
inima impregnat de acea suprem ambrozie pe care o degaj dragostea.
Acestea sunt deci mirajele vieii.
n timp ce dona Petronila urzea planuri cu tot prozaismul de pe lume,
pentru a-l mpiedica pe don Sebastin s bea, Manuel avea visuri trandafirii.
Fericit tinereea, cci poate iubi!
Vrst frumoas a omului, ca un boboc de trandafir cu caracteristicile
sale, arom i armonie, ntr-un cuvnt fericire!
Frumoas vrst n care fericirea atrn de floarea unei rochii; de
existena unei flori prinse n pr, n dulceaa unei priviri pe care o trimite
sufletul n cutarea altui suflet!
Dac mama lui Manuel ar fi putut distinge culoarea viselor1' fiului su,
le-ar fi vegheat nendrznind s-l trezeasc; i poate c pieptul su ar fi necat
acel suspin duios care n murmurul lui suav spune: dragoste de mam,
sacrificiu de femeie.
Noaptea era n toi.
Deodat, se auzi o voce rguit care spunea:
Ce dracu! Sincer vorbind, mie nu-mi comand nimeni!
i n acelai timp rsun un zgomot de scaun trntit de pmnt cu for.
Dona Petronila alerg i intrnd n camer l contempl cteva clipe pe
don Sebastin, care continua s strige ca un nebun:
Da, domnule! Ce! Sincer vorbind, nimeni da, nimeni nu-mi comand
mie!
Limba se chinuia s pronune cuvintele i picioarele i tremurau. Cnd
don Sebastin o vzu pe dona Petronila, primul lucru pe care l fcu fu s
strige:
Uite fiara! Foc, domnule, sincer vorbind!
i smulgnd un scaun l arunc spre soia sa.
Dona Petronila, impasibil, rspunse:
Omul lui Dumnezeu, se pare c nu m recunoti s te duc n pat
s-a fcut trziu.
i lundu-l de bra ncerc s-l conduc; dar don Sebastin, apreciind
acea intenie ca pe un act de despotism, se smulse brusc i lund sticla deja
goal i tot ce avea la ndemn arunc spre dona Petronila cu ipete i
zgomote infernale.
Femeia dracului! Acuma nu Sincer vorbind, nimeni nu pune mna
pe mine!

Doamne, Dumnezeule, ce s-a ntmplat?


Sunt guvernator mpotriva voinei tale, sincer vorbind, ce dracu!
Ce nseamn asta? Ce se ntmpl n satul sta?
Sebastin, linitete-te, pentru Dumnezeu! repeta rugtoare dona
Petronila.
Dar Pancorbo, cu acea tenacitate a beivului, replic:
Nimeni nu-mi poruncete mie!
i alt scaun czu lng dona Petronila, care-i ferea capul cnd ntr-o
parte cnd n cealalt, tergndu-i lacrimile cu marginea alului.
i la auzul glgiei venir civa vecini i. n acelai timp, se ntoarse i
Manuel, care intrnd precipitat, l lu pe don Sebastin de curea, l ridic ct
era de lung i-l duse n dormitor.
VI ESTEFANO BENITES NU PIERDU mult timp i nu avu mare btaie de
cap pentru a gsi agenii de poliie cu bastoane; imediat se duse cu ei la coliba
lui Isidro Champi, care i lua rmas bun de la familie pentru c trebuia s
meai'g n clopotni, gata s trag clopotul cel mare pentru rugciunea de
sear.
Isidro Champi, cunoscut cu porecla de Tapar, era un brbat nalt,
robust i vioi, de 40 de ani, cu nevast i apte copii, cinci biei i dou fete.
n seara aceea purta singurul costum pe care l avea, format din
pantaloni negri cu vipuc colorat, vest i cma stacojie i hain verde
deschis. Prul lung i des i cdea pe spate ntr-o coad al crei capt era prins
ntr-o panglic esut din ln de vigorie iar capul era acoperit cu basmaua
andaluz adus de conchistadori i pstrat n uz datorit preferinei care
exista printre indieni pentru mbrcmintea fantezist i viu colorat.
Sosirea lui Estefano i a suitei sale n casa lui Isidro alarm foarte tare
ntreaga familie, pentru c erau obinuii s ntmpine acel fel de vizite ca pe o
prevestire a nenorocirii care nu va ntrzia s apar.
Estefano vorbi primul i spuse:
Isidro, trebuie s mergi la nchisoare, din ordinul noului subprefect.
Dac un fulger ar fi czut pe colib nu ar fi produs efectul pe care -l avur
cuvintele lui Benites asupra indienilor, uluii i bnuitori de cum l zriser.
Fetele ngenunchiar la picioarele lui Estefano mpreunndu-i minile
ntr-un gest de implorare, necndu-se n plns; bieii se npustir la tatl lor
i n mijlocul unei asemenea confuzii Isidro abia putu s ngaime:
Vai, domnule!
Degeaba faci scandal, mic-te i s nu-i fie fric l ntrerupse
Estefano i adresndu-se femeii, t spuse:
i tu la fel, ce-ai nceput cu ipetele astea! Nu e nimic, o s lmurim
chestia cu clopotele i gata.
Auzind acestea contiina curat a lui Isidro i inspir ncredere i-i zise
nevestei:
Hai, linitete-te i mai trziu s-mi aduci poncho-ul.
i porni cu hotrre spre locul unde l conduceau poliaii.

Inima nevestei lui Isidro nu se putea liniti, pentru c era inim de


femeie, de mam i de soie iubitoare, creia i e fric de orice n legtur cu
fiinele dragi; i chemndu-l pe biatul su mai mare, i vorbi astfel:
Miguel, nu i-am spus cnd mi-a dat oal-n foc i s-a tiat laptele, c o
s ni se ntmple o nenorocire?
Mam, am vzut i eu vindereul cum a trecut de cinci ori pe deasupra
hambarului rspunse micul indian.
Adevrat? ntreb indiana, a crei fa plise datorit groazei.
Adevrat, mam; i ce facem?
M duc la cumtrul nostru Escobedo, poate pune el o vorb bun
pentru noi rspunse femeia lundu-i alul i ieind din cas urmat de doi
cini loi, pe care Miguel i strig nsoind fiecare nume cu fluieratul lui
specific:
Zambito! Desertor! Phiu! Phiu!
Zambito, docil, auzind glasul lui Miguel, se ntoarse dnd din coad vioi
i Desertor, neasculttor sau poate mai credincios, merse pe urmele stpnului
su, scond limba din cnd n cnd. Gifind.
VII DON FERNANDO ERA PREOCUPAT tot mai mult de viitorul care -l
atepta n Killac, nencreztor n linitea momentan pe care el o socotea
aparent, cci investise bani n nite cercetri secrete i era la curent cu ceea
ce se petrecea n sat, cu toate c nu-i spusese Luciei, a crei stare era destul de
delicat.
Providena va sfini acel cmin cu apariia unui vlstar, circumstan
care-l fcea s se gndeasc pe viitorul tat la necesitatea lurii unei hotrri
definitive; trecuser trei luni de ovieli de cnd Manuel fcuse vizita aceea
dup care plecase cu o mie de proiecte n minte.
Progresele Mrgritei, docilitatea Rosaliei, care promite a fi o feti
asculttoare, starea Luciei, totul mi arat o nou fa ncnttoare a familiei.
Trebuie s m bucur de norocul ce mi s-a hrzit i s fiu ct se poate de fericit
cu o soie ca Lucia. Da, trebuie s m hotrsc!
n acele zile, dup ce a prestat jurmntul n faa legii, noua autoritate
strbtuse satele de sub jurisdicia sa unde subalternii i oferiser mese
mbelugate, pe socoteala contribuiei de alimente pe care o pretindeau
indienilor.
n Republic se dezbteau probleme de mare nsemntate; nici mai mult
nici mai puin dect alegerile Preedintelui i ale reprezentanilor naiunii.
Cnd don Fernando afl de clopotarul din Killac, care zcea n nchisoare,
se cutremur mai mult de indignare dect de groaz.
Acesta este cel slab, cel fr aprare i asupra lui va cdea toporul
pregtit pentru vinovai i spunea, cnd o voce fatidic repercuta de pe ntreg
cuprinsul rii, povestind sngeroasa crim a frailor Gutierrez, un nor de
cenu uman acoperind faa civilizaiei.
ntmplarea l fcu deci s se cutremure pe don Fernando, care avea
bnuieli ntemeiate c s-ar putea repeta un atac asemntor cu cel din noaptea
de cinci, cci nu-i erau necunoscute cuvintele nsufleitoare pronunate de
colonelul Paredes la ntlnirea cu don Sebastin. Apoi, melancolia lui Manuel,

care continua s rmn rezervat, i confirm gndul; ghicise c se dduse o


lupt tenace ntre tnrul student la Drept i don Sebastin, nscndu-se n
acelai timp n mintea domnului Marin bnuielile c acest cinstit i demn tnr
nu putea fi biatul ticlosului guvernator din Killac.
Voi tia acest nod gordian cu tiul unei voine de nezdruncinat
spuse don Fernando lovindu-i fruntea cu palma i plec dup Lucia pentru a-i
comunica hotrrea pe care tocmai o luase.
Cnd don Fernando intr n dormitorul soiei sale, aceasta se afla n faa
unei oglinzi mari care i rsfrngea apele clare de la ua unui dulap negru, de
mahon perfect lcuit i n a crei limpezime se oglindea silueta zvelt a soiei
domnului Marin, mbrcat ntr-un halat larg de pichet, cu prul blond ce-i
cdea pe umeri n delicate valuri mtsoase.
Tocmai ieise din baie.
Trecnd pragul camerei, don Fernando apru i el n oglind i, vzndul, Lucia surse i-i ntoarse capul pentru a-i primi soul care sosea pregtit so mbrieze.
Am s-i dau o veste bun, copila mea spuse Marin lund-o n brae.
Veti bune n vremuri att de triste? De unde le scoi, Fernando,
dragule? ntreb ea rspunzndu-i la mbriare.
Din propria mea voin zise el retrgndu-se spre mijlocul camerei.
Bine, dar spune-mi mai dar
Aici nu putem fi fericii, drag Lucia; vei fi mam i eu nu vreau ca
prima verig a fericirii noastre s-i duc existena aici.
i?.
Vom pleca pentru totdeauna, peste 20 de zile, fr ndoial.
Att de repede! Unde, Fernando?
Fr ntrebri, fetio. Am prevzut totul i am venit doar s-i spun s
pregteti puinele lucruri pe care trebuie s le iei cu tine.
i unde vom merge, Fernando? ntreb din nou soia i mai
surprins de o hotrre att de grabnic.
Trebuie s te duc ntr-o regiune cu multe flori, unde s respiri fericire,
punnd leagnul copilului nostru n frumoasa capital peruan rspunse don
Fernando apropiindu-se de Lucia i lundu-i, n timp ce vorbea, o uvi din
prul revrsat, mpletindu-i degetele prin el i dndu-i drumul.
La Lima! strig entuziasmat Lucia.
Da, la Lima! i dup ce copilul pe care l ateptm va avea suficient
putere pentru a rezista unei traversri prelungite, vom face o cltorie n
Europa; vreau s vezi Madridul.
i Mrgrit i Rosalia? Ce se va alege de orfane fr noi? Trebuie s
avem grij de de din recunotin, drag Fernan
Ele sunt fetele noastre adoptive, de vor merge cu noi la Lima i acolo,
cum am i hotrt, le vom duce la colegiul cel mai indicat pentru a forma soii
i mame adevrate, fr exageratul bigotism al unei credine necumptate,
goal de sentimente spuse Marin cu simplitate.
i mulumesc Fernando! Ct eti de bun! zise Lucia mbrindu-i
din nou soul.

n acelai timp rsunar dou uoare i cadenate bti n u.


Intr! rspunse don Fernando, ndeprtndu-se puin de soia sa i
simpatica figur a Mrgritei apru mai frumoas nc pi'in preuirea care i se
arta i prin educaia ngrijit pe care o primise.
Mam zise copila.
Manuel e n salon i spune c vrea s vorbeasc cu tata.
Ateapt de mult?
Nu, mam.
M duc imediat replic don Fernando i iei lsndu-le mpreun pe
mam i fiic.
Lucia o contempl pe Mrgrit cteva clipe, ameit, gndindu-se:
Cineva spunea c femeile sunt cele mai sensibile fiine la dragoste i la
purtri alese. Ah! Mrgrit este oglindirea acestei reflecii.
Iubit i preuit femeia ctig sut la sut n frumusee i caliti
morale. Dac nu, s ne amintim de acele nefericite femei, hruite n tainele
cminului de gelozii nentemeiate; epuizate de lcomia soilor; condamnate la a
respira un aer viciat i a mnca mai nimic i o vom avea n fa pe nenorocita
femeie ursuz, palid, ncercnat, prin a crei minte trec doar gnduri triste i
a crei voin de aciune doarme somnul letargic al descuraji'ii.
VIII PENTRU A PSTRA COERENTA ntmplrilor din aceast poveste,
trebuie s ne ntoarcem n cutarea personajelor pe care le-am lsat n urm.
naltele sentimente de reform cretin, confesiunea pe care a fcut-o la
cptiul Marcelei i starea grav n care l-au dus n pustia sa cas pe preotul
Pascual, au conlucrat n inima generoas a Luciei, deteptndu-i un viu interes
pentru soarta acelui nenorocit.
Infirmierul din Killac lupt cu nverunare mpotriva tifosului, boal
endemic, ngriji i salv pe bolnav care, odat declarat n convalescen, se
gndi s plece la ora, n locul lui rmnnd fostul clugr.
La naturile mncate de viciu este aproape imposibil existena sfineniei
morale.
Cine i-a nglodat tinereea n noroiul nesocotinelor, care att se
deosebete de plcerile cuprinse n bucuriile iubirii caste; cine i-a cheltuit
fora nervoas n aceste emoii materiale care slbesc resorturile organismului
pn-l las vlguit i fr armonia necesar pentru a desfura funciile cu
care l-a nzestrat natura cu un calcul perfect; cine nu-i pstreaz vigoarea
trupului punnd-o n slujba practicii acestei legi morale, care guverneaz
natura omului, i abuznd numai de instinctul brutal i consum existena
numai n destrblare, este un bolnav grav ce nu-i poate dobndi sntatea
rvnit n momentul n care i propune lucrul acesta.
Totui, reabilitarea unui proscris se afl pe terenul posibilului cnd n
inima sa n-au amorit acele fibre delicate care, cu o dulce senzaie, rspund la
numele de Dumnezeu, patrie, familie.
Preotul Pascual ls pentru cteva zile butura i tovria femeilor; i
aceast abstinen brusc excit foarte mult sistemul su nervos,
impulsionndu-i fantezia care, n timpul cltoriei sale printre dealuri i

puni, i prezent cu mai mult vioiciune tablouri ce-i treceau prin faa ochilor
cu repeziciunea reprezentrilor magice.
Fantasme voluptoase cu fizionomii comice unele, ngroz itoare altele,
purtnd pecetea orgiei; ngeri cu aripi albe etalnd laurii triumfului i flfiind
deasupra imaculatei fruni a unei mame sau a unei soii alturi de fiul sfintei
uniri la piciorul altarului, care avea nscris pe el numele lui Dumnezeu! Oh!
Cte treceau prin mintea aceea gata s se zdruncine n asemenea lupt
fantasmagoric!
Dac preotul Pascual ar fi fost sub aciunea unei clime nefavorabile, ar fi
ajuns la balamuc; dar aerul rece al munilor Anzi, rednd tonicitate creierului
su l salv de la tulburrile violente i decisive ale unei nebunii.
Acest om va iei nvingtor din lupt, purificat sau martir?
Preotul Pascual, ngrozit de toate evenimentele petrecute i de faptul c
era direct amestecat, auzind n fiecare clip dezvluirea misterioas a Marcelei,
analizndu-i propria comportare, era disperat i voia s plece nc din prima zi
din scena tristelor sale panii i n timpul n care ne refeream la starea sa
mental, ar fi dorit s fug de el nsui.
Contiina, acest mare argument ndreptat mpotriva fiinelor nenorocite,
care rezolv problema vieii prin neantul morii, contiina doarme linitit
cteodat dar vai! la trezire lovete ca un ciocan, continuu, sufletul omului.
Preotul Pascual putea s fug din teatrul crimei, putea strbate ntreg
universul, dar mintea sa nendurtoare i vorbea mereu n limbajul ngrozitor al
remucrii pentru care nu exist alt soluie dect ndreptarea.
i n aceast dezolant stare sufleteasc, strbtnd leghe i devornd
distanele n pasul ponderat al catrului su, ajunse pe coasta Tigrului i zri
hanul cu frumoasa lui stpn n u.
Lovi cu pintenii animalul i n zece minute desclec cernd o sticl cu
ceva rcoritor pe care nsetat o bu, nu fr s-o invite i pe hangi.
i acolo, adio iluzii, ndreptare! Cuvintele ndrzne e din alte timpuri i
zburar de pe buze rnind auzul hangiei i alcoolul puse din nou stpnire pe
el, iar gndurilor bune le urm delirul beivului.
Soul hangiei, care era izitiu de potalion, sosi i spuse:
L-a luat apa pe cavalerul sta; s-l suim pe mroag.
Da, Leoncito, c acum mai multe tie mroaga dect stpnul ei. i-o
s-l duc nainte dup bunul su plac rspunse hangia.
Zis i fcut.
Cnd preotul Pascual se vzu bine aezat n a, i ndrept spatele i
ddu pinteni i cteva bice animalului care o lu pe drumul cunoscut fr a
opune rezisten.
Acela fusese ultimul han i n dou ore cltorul ajungea n oraul
ateptat, ale crui turnuri nalte i minarete aprur pentru el, ca attea alte
fantome, n atitudini amenintoare, raiunea sa ovind n clar-obscurul
realitii i ficiunii, cnd deodat animalul se mpiedic i zpcit fcut cteva
srituri cabrndu-se.
Primul lucru care zbur n aer fu plria preotului Pascual, catrul
nrva speriindu-se de reclama unui magazin cu picanterii, care flutura;

clreul se cltin cteva clipe i n final i pierdu echilibrul i czu n


nesimire.
Aceasta se ntmpla n apropierea mnstirii Los Descalzos3. Mult lume
curioas nvli i milostivenia l conduse pe necunoscut pn la porile
mnstirii, unde din caritatea clugrilor bolnavul fu primit nuntru.
Portarul era un clugr n a crui inim Dumnezeu tie ce taine de
buntate se ascundeau.
Acesta l cunotea pe preotul Pascual din trecerile lui repetate prin Killac;
sttu n preajm-i i cnd i veni n fire i spuse:
Mila lui Dumnezeu e mare, frate! i-i art o chilie unde s se
adposteasc.
n linitea mnstirii, preotul Pascual se vzu iar dezarmat moralicete,
singur, absolut singur pe lume. Ah!
Nu! l urmreau fantomele sale i delirul febril i reveni. Repeta printre
suspine i cuvinte ntretiate:
Da, Doamne! Tu l-ai fcut pe om sociabil; ai pus n inima lui
legturile dragostei, ale fraternitii i familiei. Cel care renun, cel care fuge
de opera ta, urte legea ta natural i rmne prsit ca mine n parohia
mea singuratic
Cine? Pe cine au salvat neobosii n aceast fuga fatal?. Aici n
singurtate, ntre aceti perei de piatr! Ci?. Unu?. O mie?. I-au ncins
fruntea cu diadema feciorelnic, sntoi sau bolnavi?. Nu!
Nu! i ddea din mini.
Cuvintele preotului Pascual deveniser incoerente.
Ochii i erau injectai, buzele uscate, respiraia arztoare ca aburii ce ies
dintr-un crbune aprins cufundat o clip n ap. Venele de la tmpl se ridicau
vizibil i setea care i devora pieptul l sili s ia paharul cu ap pe care l zrise
lng opaiul de la capul patului.
Aceasta va fi nghiitura care prelungete viaa spuse apucnd
paharul cu minile tremurnde.
i ducndu-l la gur abia putu s nghit n clnnitul produs de lovirea
convulsiv a dinilor de pahar.
Bu i ultima pictur i, fr a reui s pun paharul la loc, czu pe jos
scond un strigt. ntins ct era de lung se agita horcind i un ultim ah! firav,
ls pe figura lui rigiditatea morii.
Un clugr mirean, ce trecea prin apropiere, auzind vocea stins a
bolnavului intr n chilie i, vznd c oaspetele e ntins pe jos, agit un
clopoel aflat deasupra uii cu gesturi att de repezi nct nu ntrziar s
apar mai muli clugri i printre ei i portarul.
A leinat! spuse unul.
E rece, Dumnezeu s-l ierte! spuse altul repetnd cuvintele sfinte.
S fie anunai toi clugrii; poate i dm ultimul ajutor zise portarul
n timp ce alii ridicau corpul pe pat.
A i murit? Doamne milostive! exclam portarul mpreunndu-i
minile i ridicnd ochii spre cer.

Requiescat n pace! spuse cu gravitate cnd repetase formula de


iertare.
ntre timp, clugrii se adunaser; se cnta prohodul, se stropea cu
agheasm.
Portarul, chemnd un clugr mirean i spuse:
Frate Pedro, pregtete giulgiul i du-te cu fratele Cirilo s
ornduiasc de ngropciune.
i iei din chilia mortuar nsoit de alt clugr, amndoi discutnd
astfel:
Orict ar proclama materialismul contrariul n For i Materie,
adevrul e, venerabile printe, c felul morii subiectului i respectul datorat
defuctului formeaz un epilog al vieii i al felului de a fi al individului.
n acelai timp rsunar dou uoare i cadenate bti n u.
Dup asta spuse cellalt clugr trgndu-i gluga preotul Pascual
trebuie s fi fost un bun cretin, odat ce a murit linitit i a gsit oameni
milostivi care s-l ngroape; i comentariile care se fac sunt att de diferite,
printe portar
Doamne ferete de moarte subit; dar judecnd cu buntate
cretineasc, cirea sincer este poarta mntuirii i acest sacerdot poate a
murit sub aripile pocinei rspunse portarul ncrucindu-i minile n
mnecile largi ale rasei clugreti.
Moartea subit poate fi comod pentru cine nu crede n viaa de
dincolo, sau pentru cel care oricnd e pregtit s plece pe lumea cealalt; dar
pentru cei care nici un sunt pregtii, nici un se ndoiesc c n om exist un
suflet nemuritor, este cutremurtor marele adevr c, de asemenea, se moare
precum se triete reflect clugrul cnd ajunser amndoi la chilia de paz
la a crei u se desprir.
Aceti filosofi nu cunoteau momentele cumplite prin care trecuse preotul
Pascual nainte de a-i ncredina spiritul lui Dumnezeu. Chinul sufletului su,
nelegnd posibilitatea de a fi fost un om moral i folositor, fr aberaiile
legilor umane contrare legii naturii; nelinitile sale fr o mn prieten care s
ndulceasc atta amrciune i fr o vorb care s mngie suferinele,
puteau s constituie durerile unei prelungite agonii?.
Moartea subit a preotului Pascual a fost o adevrat nenorocire pentru
noi, care speram s exploatm mai mult cursul vieii sale. Aceasta este, totui,
realitatea uman. Moartea lovete pe neprevzute i rnete n momentele n
care existena e mai necesar, cnd firele vieii intrate n urzeala social ncep
s eas materia uman n diversele ei forme.
Singurele cuvinte pe care putem s le rostim la mormntul singuratic al
acelui preot nefericit, fr familie i fr legturi afectuoase, consecine a legilor
lumeti, sunt: Odihneasc-se n pace!
S ne ntoarcem n Killac.
IX ODAT DEZVLUIT SLBICIUNEA caracterului lui don Sebastin,
dup discuia pe care a avut-o cu subprefectul i incidentul petrecut cu dona
Petronila, era firesc ca situaia s se complice.

Umilitoare au fost pentru Manuel scenele petrecute n dormitorul lui don


Sebastin, pe care l dusese cu fora pentru a-i scpa mama de mrviile
unui beiv.
Cu toate acestea, Manuel tia c sunt scene de familie care, petrecute n
casa printeasc, nu umilesc iastfel suport cu demnitate brbteasc jignirile
soului mamei sale, somnul nentrziind s-i nchid pleoapele lui don
Sebastin i s stabileasc astfel pacea ntre tat i fiu.
Cnd Pancorbo adormi zdravn, Manuel se duse s-o caute pe mama sa
pe care o gsi plngnd. O srut pe frunte, i terse lacrimile i-i spuse:
Curaj, mam! Pstreaz-i lacrimile pentru cnd eu nu voi mai fi lng
tine.
Fiule, sunt foarte nenorocit! rspunse printre hohote dona
Petronila.
Nenorocit tu, mam? l mnii pe Dumnezeu! Nu i-a dat un fiu, inima
mea nu-i aparine i sngele pe care-l voi vrsa pentru tine? spuse cu patos
i, poate, cu o anumit tristee tnrul.
Da, da, mnii, dar Dumnezeu m va ierta cum m vei ierta i tu
pentru c i-am uitat numele, Manuelito, fiul meu; da, sunt mam! rspunse
dona Petronila, lundu-i fiul de mn i fcndu-l s se aeze lng ea.
Srman mam! articul Manuel scond un suspin, contrazicnd
astfel primul su gnd.
Srmane femei, trebuie spus, Manuelito! ct de fericite am prea, tot
exist un vierme care s ne road sufletul rspunse dona Petronila, puin mai
linitit, trecndu-i degetele printre franjurile alului.
Mmico, s nu ne mai vitm i s vorbim cu calm despre ceva
palpabil.
Ce doreti? Spune!
Vreau s vd renta casei noastre. n lumea aceasta nu se poate face
un pas, mam, fr a bate la o u pe care scrie FONDURI i INTRRI.
Poftim! Oare vrei s te ntorci la coal i s m lai n babilonia asta?
ntreb surprins dona Petronila.
Nu te grbi, mam. Eu, cum spui tu, sunt un copil; dar reine:
contactul cu crile i cu oamenii te maturireaz, cptnd experien i
nvndu-te s gndeti. Eu cred c sunt brbat! spuse Manuel cu un aer de
mndree.
Fie, eti brbat! confirm dona Petronila, privindu-i orgolioas fiul.
Da, mam; vreau s spun c, gndindu-m foarte serios, sper s duc
la bun sfrit planul cu privire la viitorul tu i al meu; restul
Ar fi spus cuvinte grele, dar numele Mrgritei i trecu prin minte ca o
delicat raz de lun care se reflect pe suprafaa unui lac linitit, lsndu-l n
suspensie i smulgndu-i un suspin adnc.
Ce mult mi place s te aud vorbind astfel, fiule!
Da, pe bun dreptate, don Fernando i dona Lucia m-au felicitat att
pentru tine.
Manuel se nsuflei dup uoara ovire i continu:

A dori s tiu, mam, la ct se ridic renta noastr; dar fr a o


socoti i pe cea a lui don Sebastin.
Renta noastr? repet dona Petronila, lund iar ciucurii alului su
i jucndu-se distrat cu ei. Cum a putea calcula renta noastr? Avem
poriuni bune de teren care produc porumb, gru, ovz, bob, cartofi i quinua;
avem cteva sute de oi, vaci, alpaca i iepe cu care treierm recolta; eu cultiv
pmntul, vnd ln i cereale i o parte din bani sunt ai ti pentru studiu. i
place socoteala?
Manuel o asculta pe mama sa atent i mulumit i cnd ncheie o srut
pe frunte, tcut i gnditor, purtnd n inima sa rugciunea de mulumire i
adoraie pe care o cerea acea sfnt abnegaie i dragoste de mam. Dup
calcule nu reieea s aib vreo sum rotund, bani curai i ntreb din nou,
timid:
i n-ai pstrat nimic?
Ce? M-ai crezut o risipitoare? Nu tiu c am un biat? Nu te am pe
tine ca s-i asigur viitorul?
Nu m gndesc c vreodat vei dori s te cstoreti?
Pfui! Pfui! Eu am economisit jumtate, i in bine ascuni cinci sculei
cu cte 2000 de soli noi noui; i n-o s pi ruinea ca alii care se cstoresc
fr cma pe ei.
Binecuvntate fie mamele ca tine! Pentru voi fericirea const n
bunstarea copiilor! Voi lua deci,. Dup calculul meu, cei 10.000 de soli. M
gndesc s-i propun un plan i nu e timp de pierdut spuse Manuel
hotrt.
Asta spuneam, vrei s m lai
Amintete-i, mam, c un an de studiu pierdut nseamn, poate, s
pierd profesia pe care am mbriat-o, dar nu voi pleca singur, nici un m voi
duce la Universitatea aia prpdit, San Bernardo.
Fie cum vrei; dar nainte de orice ine minte c sunt soia lui Sebastin
de care m leag recunotina i pe care tu trebuie s-l respeci ca pe un
tat adevrat rspunse doia Petronila coborndu-i privirea.
N-o s uit, mam; i acum s mergem s ne odihnim dup o zi att de
istovitoare spuse Manuel srui nd mna mamei sale, nainte de culcare.
X ODAT NCHISE PORILE nchisorii n urma lui Isidro Champi, de un
s-au mai deschis mult timp pentru a-i reda libertatea.
S aflm ce s-a ntmplat cu soia lui n seara n care s-a dus la casa
cumtrului Escobedo n cutare de sfaturi i ajutor.
Aadar, cumtrul e nchis? spuse Escobedo dup ce se salutar i
indiana i comunicase vestea.
Da, cumetre. Ce ne facem acum? Ajut-ne tu zise femeia ndurerat.
Escobedo i rspunse btnd-o uor pe umeri:
Aha! Dar cnd ceri o favoare, nu se vine aa cu minile goale i tu,
care ai attea vite, ei?. Cumetri?.
Ai dreptate, cumetre, dar am ieit din cas ca din puc i mine, cel
trziu nu voi fi nerecunosctoare, ca pmntul fr ap

Bine, bine, cumetri, asta-i altceva; dar ca s m duc s vorbesc cu


judectorul i cu guvernatorul, trebuie s-mi spui ce le dm.
S le dau o gin?
Ce proast! Ce vorbeti? Tu crezi c pentru o gin vor anula attea
hrtii? Cumtrul are deja dosarul ntocmit de la revolta aceea n care au murit
Yupanqui i alii spuse cu rutate Escobedo.
Doamne, cumetre! Ce spui matale? ntreb ea, frngndu-i minile.
Da, asta e sigur, dar fiind protejat, l vom scoate.
Spune-mi, cte vaci ai? Cu vreo patru cred c
Cu patru vaci Isidro va fi liber? ntreb uluit femeia.
Cum s nu, cumetri! Pe una o dm guvernatorului, alta
judectorului, a treia subprefectului i ultima va rmne pentru cumtrul tu
fcu mpreala Escobedo, plimbndu-se de la un capt la cellalt al camerei,
n timp ce indiana, cufundat ntr-o noapte de ndoieli i dezamgiri, enumera
n gnd una cte una vitele, delimitndu-le dup culori, vrst i semne
particulare, confundnd cteodat numele copiilor cu cele ale cornutelor sale
dragi.
Mai stai pe gnduri, zgrcito! Se pare c nu-i iubeti soul o
ntrerupse Escobedo.
Doamne ferete, cum s nu-l iubesc, cumetre, pe Isidro al meu cu care
am crescut, cu care am trecut prin attea nevoi! Ah! Dar
Bine, s lsm asta, eu am mult treab spuse Escobedo grbind
desprirea.
Iart-mi prostiile, cumetre, i zic c da, o s dm cele patru vaci,
dar s fie viici, ei? O s m duc s le iau pe cele dou rocate, cea neagr i
alta blat, dar tu o s-l scoi pe Isidro al meu? Acum
Da, acum, de ce nu? Acuica m pun pe treab i mine, poimine, n
trei zile, totul se aranjeaz; uite c trebuie s vorbesc mai nti cu don
Fernando Marin, cci el continu procesul.
Auzind numele lui Marin, o raz de lumin strbtu tenebroasa minte a
femeii clopotarului i-i spuse:
De ce nu m-am dus mai nti la el? Poate mine n zori n-o s fie prea
trziu. i iei, zicndu-i lui Escobedo: Cumetre, du-te nentrziat, eu trebuie
s-i duc haine lui Isidro i-o s-i spun c o s ne salvezi tu; Adio.
obolanule, ai czut n curs i spuse rznd Escobedo i se pregti
s mearg imediat n cutafea lui Estefano Benites, pentru a-i comunica
afacerea ce-o ncheiase i pe care o vor mpri, lsnd cele patru vcue fr
sechestrul stabilit, cci vor aprea ca proprietate a lui Escobedo sau Benites.
XI EVENIMENTELE POLITICE PETREcute n capitala Republicii trebuiau
s influeneze direct i puternic rezultatul plilor proiectate cu cldur .'
entuziasm de noile autoriti ale provinciei i ale Killacului.
Subprefectul Paredes se afla n vizit ntr-unul din micile sate de sub
jurisdicia sa i acolo ddu peste nite ochi care, aezai pe un chip exotic de
femeie, l strpunser cu privirea pn n adncul inimii; i cum n materie de
lupte purtate pe cmpul verde al lui Cupidon era decorat nu numai cu medalii,
dar i cu rni pe care i le amintea fudul la vesele petreceri ntre brbai i cum

pentru autoriti existau mereu subalterni credincioi, domnia sa ctig


btlia foarte uor.
Trebuie s v atragem atenia c, acolo, n Killac, ca n toate satele
limitrofe und domnea simplitatea obiceiurilor, era absolut necunoscut
cancerul social ce submineaz bazele familiei, ndeprtnd tineretul de ideea
cstoriei i prezentndu-se sub forma trist a femeii pierdute.
Seducerile viclene poart pecetea nefericirii i n spatele fiecreia apare,
aproape ntotdeauna, figura unui potentat a crui superioritate maliioas
ctig victima, salvndu-l pe uciga.
De data aceasta, aleasa colonelului pentru a ajunge la un anumit numr
pe lista lung a martirajului de seductor, era deci o graioas tnr n a crei
cas fu primit cu ospitalitate ca nou autoritate.
Teodora, care mergea pe 20 de ani, era mic de statur cu ochi vioi i
privirea senin. Purta o frumoas rochie de percal trandafirie cu ramuri cafenii,
cu o scurt pelerin de mtase rou aprins, prins la piept cu un ac dintr-o
imitaie de aur cu o piatr, imitaie de topaz.
Prul ei lung, pieptnat cu grij era mpletit i legat la capete cu panglici
de rips negru.
Inima Teodorei nu era pustie. Cstoria era programat imediat ce sosea
logodnicul ei care lucra n administraia unei ferme, de unde economisea o
parte din salariu pentru a plti cheltuielile unei nuni decente, cu muzic, care
s dureze trei zile i cu nai de vaz.
Teodora avea un caracter impetuos i hotrt. Ieind din copilrie,
pasiunile sale se manifestar cu nflcrare.
i iubea logodnicul i absena acestuia mrea, poate, cldura soarelui
iluziilor ei virginale, fcnd-o s suspine la vizitele zilnice i la cuvintele de
dragoste repetate n oapt n orele de romantism delicios, care serveau de
frontispiciu cminului conjugal.
De cinci zile durau petrecerile n casa Teodorei, alimentate de subprefect
care se dedic n ntregime frumuseii campestre, a crei rezisten nu-i
distrase atenia, ci i accentuase dorina.
Butoaie de vin, cutii cu bere, toate curgeau din belug.
Cei doi violoniti orbi ai satului nu-i lsau arcuul din mn, smulgnd
de pe coardele sonore ale viorii melodii fr egal.
Colonelul l chem de-o parte pe lociitorul guvernatorului i i spuse ceva
la ureche foarte ncet. Acesta surise iret i i rspunse n oapt;
Imediat vom prinde oricelul; obrazul subire cu cheltuial se ine,
nlimea voastr i iei grbit.
Teodora, al crei auz fusese rnit n nenumrate rnduri de cuvintele
categorice sau amenintoare. l chem, de asemenea, pe tatl ei n dreptul uii
i mai mult m'ihnit dect timorat, i spuse:
Tat, sufr groaznic!
De ce, Teoco? Ar trebui s fi mulumit cu attea vizite
Tocmai sta e motivul; subprefectul are intenii urtc cu mine i dac
afl Mariano

Ce spui?. Ete, drace! Prin urmare asta urmrete domnia sa? zise
Gaspar ducndu-i mna la gura care i se umezise.
Da, tat; mi-a spus c vreau nu vreau o s m fure rspunse fata
nroindu-se i coborndu-i privirea.
Hm!
Se nfurie btrnul mucndu-i buzele i, rotindu-se pentru a
inspecta mprejurimile, adug: O s-i cad bucata din gur. Ce! Sunt eu oare
un vulpoi mort?.
Tat!
Intr n salon, pref-te, las-l s cheltuie puin banii furai de prin sate
i nu-i lua gndul de la logodnicul tu, pricepi? tiu eu ce voi face pe urm
spuse tatl Teodorei mpingnd-o n mijlocul petrecerii.
Unul dintre invitai, care observase scena, zise printre dini:
Btrn viclean! Uite cum i ofer fata!
Nu peste mult timp fur chemai la mas unde se servi, pe fee de mas
nici prea albe, nici prea negre, o mncare gustoas: iepuri umplui, fripi n
spuz, gin cu nuci i alune, cartofi cu bob verde i stufat garnisit cu brnz
proaspt.
Subprefectul se aez lng Teodora i cu un oarecare aer de nvingtor,
spuse, ridicnd n acelai timp marginile feei de mas:
Eu caut mereu s m simt bine, domnilor, lng o fat frumoas.
Desigur! i acest loc vi se potrivete domniei voastre spuser civa
intenionat.
Ce e cu don Gaspar, domnioar Teodora? ntreb cu viclenie unul
dintre invitai.
Tata?. O s vin imediat rspunse fata uitndu-se n jur.
Doi tineri discutau maliios; un altul spuse n oapt:
Dac btrnul tie hoomanii i viclenii tia!
Nu vrea s ncurce
i n acea clip apru don Gaspar frecndu-i minile i, lund o sticl
s-i serveasc, spuse cu evident bucurie:
S bem c ne deschide apetitul, domnilor.
Vino, Don Gaspar! pic tocmai la anc rspunse subprefectul.
Masa ncepu vesel i glgioas, amabilitatea Teodorei lsndu-l s
neleag pe colonel c fortreaa fusese cucerit.
XII MANUEL, DUP CE SE DESPARI de mama sa, se duse la el n
camer i cufundat n gnduri atept treaz sosirea noii zile.
i lu hotrt plria i se ndrept spre casa lui don Fernando. Intr n
salonul de primire, unde o gsi pe Mrgrit singur citind dintr-o carte cu file
colorate povestea lui Juan el Pulgarcito. Vznd-o, Manuel i spuse cu
bucurie:
Ce ocazie prielnic pentru a-i sonda inima i a-mi mrturisi
afeciunea!
i, ajungnd lng fat i mbrind-o, zise:
Ce singuric i ct de frumoas eti, Mrgrit!
Manuel, ce mai faci? spuse fata punnd cartea pe mas.

Frumoas Mrgrit! E prima oar cnd i vorbesc fr martori; poate


vor fi cteva minute scurte, pentru c l caut pe don Fernando i, de aceea, te
rog s m asculi, Mrgrit mea! ncepu Manuel lundu-i mna, mngindui-o, n ochii si reflectndu-se speranele sufletului su, ochi care mprtiau
raze de tandree i de dragoste la fiecare privire.
Pfiu! Manuel, ce ciudat eti! spuse Mrgrit fixndu-i frumoii si
ochi n cei ai lui Manuel i coborndu-i cu candoare.
Nu-mi spune c sunt ciudat, Mrgrit; Tu eti sufletul sufletului
meu; de cnd te-am cunoscut i-am druit inima i vreau s fiu demn de tine!
continu Manuel accentund ultimele cuvinte, pentru c toat spaima ce o
purtase n el era ca Mrgrit s nu-l repudieze pe biatul ucigaului Marcelei,
idee care nu putea exista n copila de azi, dar care era posibil n femeia de
mine.
Orfana rmsese tcut i mbujorat ca macul a crei floare pstreaz
narcoticul.
El mngia mna micu a Mrgritei care se pierdea ntre ale lui.
Sunt ocazii n care tcerea spune mai mult dect cuvntul.
Manuel era ameit de iubire contemplnd-o pe frumoasa fat creia i
spuse:
Vorbete! Rspunde, Mrgrit mea! Da! eti nc o copil, dar tu tii
c te iubesc! Amintete-i c lng binecuvntata-i mam i-am promis s-i
fiu frate, azi
Da, Manuel, din ziua aceea te simt n bucuriile i n tristeile mele; mi
vei fi frate rspunse copila.
Dar Manuel o corect cu cldur:
Nu, ngerul meu; frate e puin iar eu te iubesc mult; vreau s-i fiu so!
Soul meu? ntreb uluit Mrgrit n al crei suflet tocmai se
ridicase vlul plsmuirilor infantile, scuturndu-i trupul, intuind n inima ei
neptura narcozei tinereti care, n sublima toropeal a sufletelor ndrgostite,
le va face s viseze n aceast lume de poezie, fric i ncredere, rsete i
lacrimi, lumini i umbre n care triete castitatea unei fecioare.
Mrgrit tia din acea clip c e femeie. tia c iubete.
Pentru Manuel impresiile se perindau cu repeziciunea gndului, chiar
dac cu alte emoii dect ale Mrgritei, pentru c sufletul su i pierduse deja
aceast virginitate care este necunoaterea tainelor reale ale vieii.
Manuel iubea cu intensitate.
Mrgrit doar cu sentiment.
Primul impuls al lui Manuel a fost s pecetluiasc cu buzele sale
cuvntul so pronunat de buzele femeii adorate, dar raiunea stpni materia
aa cum drlogii strunesc calul i i spuse doar att:
Da, soul tu! i o srut pe frunte.
Aceasta n-a fost srutarea jeraticului asupra petalei proaspete de crin,
dar urma sa era de neters.
Mrgrit simi prin vene un fior necunoscut; obrajii se aprinser i iei
din camer alergnd, spunndu-i lui Manuel:

M duc s-l chem pe tata. i se ndrept spre camera Luciei oprinduse instinctiv cnd ajunse pe coridor pentru a-i liniti tulburarea.
Manuel rmase n extazul sufletului care nu seamn deloc cu vibraia
trupului i din care l trezi doar vorba blnd a lui don Fernando.
Manuel era sclavul unei femei.
Al unei femei care reprezint: Pentru un doctor, aparat de reproducere.
O Pentru un botanist, plant delicat.
Pentru un gurmand, o buctreas bun.
Pentru Viciu, plcere, senzaie.
Pentru Virtute, mam.
Pentru o inim nobil i iubitoare, un suflet!
Nimeni nu va pune la ndoial exactitatea acestor definiii care, fr doar
i poate, au avut inspiratorul lor, i de aceea, vznd-o pe Mrgrit plecnd,
se despri de ea'cu acel suspin care spune suflet al sufletului meu!
XIII TIIND DE HOTRREA SOULUI El i aflndu-se singur cu
Mrgrit, Lucia se art foarte mulumit de ideea cltoriei i-i spuse fiicei
sale:
Ce fericit vei fi Mrgrit de vestea pe care i-o voi da.
Mam?. o ntrerupse copila privind-o n ochi.
Rosalia i cu tine nu vei cltori singure la Lima.
Cine mai merge, tu? ntreb vioaie orfana. n a crei minte zburau
fluturii nerbdrii, entuziasmului i curiozitii
Eu, tatl tu, toat familia rspunse Lucia numrnd pe degete i
nclinnd capul.
Tu, tata, Rosalia! Ah, ce fericire! Va merge i Manuel? ntreb
nsufleit Mrgrit.
Lucia i fix atenia pe chipul fiicei sale pentru a cntri efectul
rspunsului ei i continu:
Manuel nu va merge; el are prinii aici.
Urm o scurt tcere.
Ochii Mrgritei se umplur de lacrimi, pe care degeaba ncerca s le
ascund sub vlul disimulrii, ntrebnd:
Ce ora frumos trebuie s fie Lima! Nu?
E cel mai frumos din Peru. Dar de ce plngi, fetio? ntreb Lucia,
lund-o de mn, aeznd-o i spunndu-i:
Uite, fetia mea, am observat c te intereseaz mult Manuel i acum
am neles c acest tnr a impresionat inima ta de copil i mi-e team ca
mine s nu-i aparin i inima ta de femeie.
Mam! Manuel e foarte bun, niciodat nu l-am vzut fcnd ceva ru
zise Mrgrit cu timiditate.
Aa este, fetio, buntatea lui m-a fcut s cad ntr-o plas, pe care e
nevoie s-o tai ca s te eliberez.
Tu nu-l poi iubi pe fiul clului prinilor ti. Ah, m ngrozesc! Bietul
Manuel S Lucia era emoionat; spaima i ndoiala i cuprinseser inima,
schimbndu-i vizibil timbrul vocii. Prin mintea ei trecea, unul dup altul,
gnduri care i torturau sufletul, i se ntreba:

Am comis o indiscreie vorbindu-i despre dragoste fiicei mele? Am


aruncat jignirea asupra lui Manuel pe care Mrgrit l va vedea din momentul
acesta ca pe fiul clului prinilor si i apoi Manuel! Ah!
Inim plin de abisuri! Mnunchi de taine I Inim omeneasc!
Pentru Mrgrit, ce mult vorbea tcerea aparen a mamei sale!
Rmsese mut i tremurnd ca un crin pe care ncercase s se aeze
privighetoarea fr s-i strng aripile, pentru c fragilitatea florii a fcut-o si continue zborul n cutarea unui loc mai bun.
Dup discuia pe care o avusese cu Manuel, declaraia aceea a mamei
sale era brutal, i zdrobise inima, mpiedica s se nasc florile speranei n
dou inimi legate prin firele ce urzesc fericirea omeneasc a dou suflete care
se iubeau.
n sfrit, soia lui don Fernando i reveni i schimbnd subiectul
discuiei se adres Mrgritei:
Ai grij, deci, s ai bagajul pregtit pentru joi i nu uita lucrurile
surioarei tale, da? Tu eti mai mare i trebuie s-o ajui.
Da, mam rspunse Mrgrit ridicnd automai o jurubi de
mtase albastr pe care o vzuse pe jos. O puse pe mas i iei; vzndu-se
singur Lucia i spuse iar:
Bietul Manuel! Plin de caliti, cu aspiraii nobile! Indiscutabil c o
iubete pe Mrgrit, de care l desparte o prpastie! Dar adevrat este c
n viaa practic exagerrile inimii arat lumea insondabil ca partea cea mai
poetic a dragostei. Oare exist vreun foc comparabil cu cel care alimenteaz
iubirile imposibile? Oare exist dorin mai puternic ca cea de a te apropia de
iubit rupnd legturile, trecnd iruri de muni formate din spini care au
nsngerat planta; crndu-se pe muni foarte nali unde zpada
imposibilului topit de soarele iubirii a format uvoaie de lacrimi?
Eroi ai durerii, srmani surghiunii din Paradisul Fericirii, nu suntei
nelei de lume! Victime sacrificate pe altarele nenorocirii, sufletele generoase
v ofer poate mgulirea simpatiei lor, dar vei rmne iubind n durere!
Terminndu-i monologul, Lucia czu pe canapea, ducndu-i mna
dreapt la fruntea scldat n sudoarea care-i curgea pe obrajii aprini, de
culoarea macilor de mai. Apoi. Frngndu-i minile, se ntreb:
Ce s fac? Situaia mea e grea i dramatic, la fel cu cea a lui Manuel
i a Mrgritei; dac se iubesc cu dragostea dinti, aceasta se va nnobila cu
suspinele pe care, pline de parfumul iubirii virginale, le eman pieptul apsat
de nostalgia fiinei iubite dac s-ar putea face ceva! Ah! Fernando m va
scpa de ndoeli, ne vom mprti ideile i se va face lumin, pentru c eu nu
pot uita c Marcela a murit lsndu-mi cele dou buci din inima sa!
Lucia avea dreptate; ea va mpri ndoelile cu don Fernando, temerile i
speranele, ndeprtnd umbrele prezentului. Manuel ar putea mpri cu
mama sa, cu cea mai nobil dintre fiine, chinurile care-i apsau inima; s se
ascund la snul mamei i s plng azi lacrimile de brbat ca ieri, cnd i
tergea plnsul de copil.
Dar Mrgrit?

Srman orfan, pasre fr cuib, va trebui s caute umbra unui copac


strin pentru a-i murmura idila inimii sale nlnuit cu cealalt; s rd cu
gura i s plng cu inima.
Lucia era pentru Mrgrit cea mai bun dintre femei; dar Lucia nu era
mama sa!
XIV S PORNIM PENTRU MOMENT N cutarea colonelului Paredes, pe
care l-am lsat la mas n casa Teodorei.
Masa a fost vesel i mbelugat i nici un se terminase bine c se
nnopt i toi se ndreptar spre salon, unde traser un chef cu chiote i
tropituri.
Don Gaspar o chem lng el pe fiica sa i-i spuse scurt:
Urmeaz-m, Teoco.
i se duser amndoi ntr-un arc, unde se aflau trei cai, unul dintre ei
cu tot harnaamentul i echipajul feminin, pzite de o slug indian.
Unde mergem, tat? ntreb Teodora.
n Killac, la casa cumetrei mele, dona Petronila, care, dup cum tii,
este o doamn cumsecade i lng ea vei fi n siguran, precum vasul de
mprtanie n altar, rspunse don Gaspar, fr o se opri din mersul sigur i
grbit, n ciuda ntunericului.
Bine c don Sebastin nu mai e guvernator, astfel vom sta linitii
pn cnd vine Mariano zise Teodora, urmnd cu pai mici mersul accelerat
al tatlui su.
O siluet impuntoare se deslui n umbr n acel moment.
Anselmo? chem don Gaspar.
Da, domnule! rspunse scurt cel strigat i toi trei merser la cai.
Cei doi brbai o ridicar pe Teodora care, cu agilitatea rncii, nclec
pe calul su, Collopoccochi fr ndoial, pentru c era negru i avea picioarele
albe.
Apoi nclecar don Gaspar i Anselmo, care era un slujitor demn de
toat ncrederea, i tatl Teodorei porunci indianului:
ntoarce-te acas, a focul i nu uita, ceaiul s aib destul rom, iar
dac se observ lipsa noastr, tii, nu?
Rsunar trei lovituri de bici pe crupele cailor, care se aruncar ca un
trsnet n ntunericul nopii, ducndu-i povara, sforind pe nrile lor largi i
mucnd zbala.
Btrnul se cufundase n meditaii, cci creierul zmislete nencetat idei
i gndul nu se supune de bunvoie linitii corpului.
Tat, s mergem mai ncet spuse Teodora, nfrnndu-i calul.
Dar don Gaspar nu era atent i nu auzi glasul fiicei sale, care repet mai
tare:
Tat!
Ei? Ai obosit att de repede? rspunse btrnul ncetinind la rndul
su.
Nu sunt obosit, ce idee! Dar m-am gndit la ceva.
Spune! o ndemn don Gaspar, trgnd de fru pentru a se apropia
mai mult de Teodora.

Ar fi mai bine dac tu te-ai ntoarce acas. O s ajungi ntr-o jumtate


de or; prezena ta va nltura orice bnuial i n continuare, o bucat de
vreme, nu-mi vor observa lipsa i tu la sfrit, i vei cere scuze.
i s mergi singur? ntreb don Gaspar, tuind zdravn.
Nu risc nimic, fiind cu Anselmo. Choliopoccochi e blnd i cunoate
bine drumul, a mai rmas puin de mers, luna nu va ntrzia s apar; i, pe
deasupra, dac lor le-a trecut prin minte s ne controleze, dac, din
ntmplare, au descoperit fuga, fr ndoial c ne vor urmri, ne vor ajunge,
ne vor prinde i bei cum sunt
Mi, mi! Teodora, vorbeti ca din carte o ntrerupse btrnul
oprindu-i calul i adugnd cu un surs maliios: Sigur e c femeile se
sulemenesc pentru a urzi aceste istorii.
Don Gaspar tui iar cu putere.
Uite, ai i rcit; ntoarce-te imediat, c dac vine cineva ne va pierde
urma dac te ntorci.
Perfect! i n vreme ce le voi spune unde eti, ei s m jupoaie de viu
rspunse don Gaspar i apoi i strig servitorul care se afla departe: Anselmo 1
Anselmo!
Slujitorul i apropie calul de cei doi i asist la urmtorul dialog:
La revedere pn peste patru zile cnd voi veni s te caut.
La revedere, tat; acoper-i gura c tueti prea tare.
S bai pe dibuite la u i s-i povesteti totul cumetrei dona
Petronila; tie broasca n ce ap sare ca s noate.
Bine, o s-i povestesc tot.
Anselmo, ai grij de fat i pe curnd.
Don Gaspar ntoarse calul de drlogi, nfipse cu toat fora clciele fr
pinteni n burta mnzului su, pe ale crui crupe rsunar i cteva lovituri de
bici, care-i stimular avntul.
S fi fost l noaptea cnd Teodora i Anselmo desclecar la ua casei
donei Petronila Hinojosa. Btur puternic cu micul leu de bronz folosit ca
ciocnel i zgomotul fu primit de ltrturile disperate a patru sau cinci cini,
printre care se auzi o voce somnoroas ntrebnd suprat:
Cine e?
Vin din partea lui don Gaspar Sierra i am s las ceva donei Petronila.
Portarul, care era sluga cunoscut deja de noi, nu avu nevoie de alte
explicaii; trase zvorul i metalul porii scri din balamale, lsnd-o s
treac pe fugara Teodora care fu primit de dona Petronila cu proverbiala-i
afeciune.
Don Gaspar nu merse dou mile din locul unde se desprise de Teodora,
cnd auzi strigte i tropote de cai.
Dup cteva clipe realiz c era alaiul subprefectului.
Da, bine spunea Teoca. Drace! Toate femeile sunt nite vrjitoare! i
ce-i mai nostim este c toi brbaii ne lsm fermecai vrnd nevrnd, cu
buntiin sau pe furi i spuse don Gaspar i-i continu drumul n pasul
ntins al surului su.

XV LA PUIN TIMP DUP FUGA TEOdorei, invitaii i ddur seama de


asta. Lociitorul de guvernator spuse maliios:
i-a bgat nasul btrnul pislog, domnule colonel, pentru c ea ar fi
fost de acord, dup cum s-a vzut, s v fac pe plan domniei voastre.
S-i bat joc? De mine? N-o s admit, nu, domnule n-o s accept,
pe cuvnt de militar! spunea Paredes plimbndu-se cu pai iui prin camer.
S mergem s-o cutm, prieteni propuse lociitorul gata de plecare,
lund o lumnare aprins.
Da, domnule! Trebuie s scot huria din fundul pmntului, da,
domnule! repeta cu furie subprefectul, n timp ce curioii ieir s cutreiere
toat casa, supunndu-i la un interogatoriu inchizitorial pe servitori cu toate c
ntre rspunsurile acestora nu existau discrepane.
Au ieit afar repetau cu toii.
Cineva ntreb, venindu-i o idee:
Au plecat pe jos?
Nu, domnule, au plecat pe cai rspunse unul dintre vtafi.
Domnia voastr, s mergem dup ei spuser n cor cci e un singur
drum neted i uor.
La treab, deci, prieteni; i celui care mi-o aduce pe fat
Jur c eu voi fi norocosul l ntrerupse ajutorul de guvernator.
Civa pornir s aduc bidivii.
Furia subprefectului atinsese apogeul.
Canalia btrn! Da, domnule, dac mi iese n cale acum l omor fr
nici o judecat. Autoritatea e una singur. Dar bieii tia sunt att de istei
i mi-ar prinde bine s m odihnesc puin. Spunnd acestea se ntinse ct era
de lung pe un pat aezat ntr-un col i ncerc s adoarm.
La puin timp se auzir tropote de cai i deschiznd ochii don Bruno
Paredes i spuse printre dini:
Ei sunt au plecat deja! Da, domnule; ndat voi fi mulumit de
activitatea subordonailor mei. Bieii tia valoreaz ct tot aurul din lume! Uf!
Zbirii plecar pe urmele Teodorei. Imediat dup aceea sosi un curier, un
agent al guvernului, care, mergnd pe jos prin sinuozitile trectoarei din
capitala provinciei, ctig teren cu o rapiditate prodigioas. Acest curier
aducea un plic sigilat cu cear roie, cu nsemnele Republicii, cu meniunea:
Oficial Urgent Colonelului don Bruno Paredes.
Cnd curierul nmn plicul colonelului, acesta l desfcu i ncepu s
citeasc culcat, aa cum se afla, dar nu apuc s ia cunotin bine de primele
rnduri c sri ca ars, nti pli, apoi tot sngele i se urc la cap, rmnnd
uluit, pentru cteva clipe, cu hrtia n mn.
Dintr-o dat o arunc pe pat i, lovind cu piciorul n podea, spuse:
Mii de draci! Mi-au luat arma! Nu mai poi fi n siguran, da
domnule s vedem, cine mai e pe-aici! strig. Auzind zgomot, mai multe
slugi venir n grab, n acelai timp aprur i poliaii din escorta sa.
Calul meu!. Repede, repede! strig don Bruno, a crui porunc se
mplini ca prin farmec.

nclec i, urmat de trei persoane, plec n galopul calului pe drumul


spre ora, murmurnd: E mai nelept s te fereti; la ora voi gsi o
ascunztoarte comod, pn cnd se potolete furtuna politic
Oamenii care plecaser n urmrirea Teodorei se ntlnir cu don Gaspar,
l nconjurar pe blndul btrn i lociitorul de guvernator i se adres:
Bun, cumetre, ce escapad urt! Unde e micua Teodora?
Cum! rspunse don Gaspar prnd nelinitit. mi cutai fata? Ce?
N-am lsat-o cu dumneavoastr n cas? Isuse! Din fericire ea este cinstit
i trebuie s fie acolo. Haidei.
i-i ddu o lovitur de bici surului care-l fcu s sar nflcrat.
Uurel, ttu! spuser mai muli ntorcndu-i caii, iar lociitorul
amenin:
S mergem, dar dac nu ne dai odorul, te-ai ars!
S ne ntoarcem spuser mai muli i printre murmure se auzi
aceast reflecie:
N-a ieit nc luna i n-avea timp s plece i s se ntoarc din nici un
sat vecin.
i dac tu n-ai plecat cu Teodora, don Gaspar, ce caui prin aceste
locuri? ntreb lociitorul.
Ticu! Se vede c nu eti de prin partea locului, ai venit de la Lima
cu floare la butonier i guler tare.
Sunt aici s inspectez punile rspunse don Gaspar foarte serios.
Ai ieit la rodeo spuse unul.
S cnte cocoelul! strigar doi i alaiul se opri.
Lociitorul scoase o sticl de pico i din ea bur pe rnd, msurnd
cantitatea cu un fluierat pe care l scoteau imediat, operaie care se repet
foarte des pe parcurs, cltorii ajungnd la casa lui don Gaspar spre miezul
nopii.
Luna alb i etala tot discul su argintiu pe cmpia Saucedo pe care se
nlau colibele vesele ale indienilor peruani, colibe pe ale cror pori atrnau la
ivirea zorilor piei tbcite de cerbi cenuii i potrnichi cu carnea att de
gustoas.
Casa lui don Gaspar era ca locuina unui fost n toat regula: Simpl i
mobilat srccios.
G Psri lr cuib Slugile indiene erau singurele care, ncovrigate n
tind, sforiau pe rupte, fiind nevoie s le scuturi pentru a se trezi ca s le
ntrebi ceva.
Ce tii de domnul subprefect?
O dormi?
Haidei. i micua Teodora?
Aprinde un chibrit, omule!
Acestea au fost cuvintele ctoi'va, cnd una dintre slugi i lmuri
spunnd:
Domnul subprefect a plecat clare.
Ei, drcia dracului! exclam lociitorul.
Fr ndoial, am ntrziat prea mult i o fi plecat dup noi.

Mai mult ca sigur! Cine ateapt i pierde rbdarea i cnd e


ndrgostit Doamne!
Zicnd acestea intrar n salonul care era deschis.
Don Gaspar aprinse lumnarea care se afla lng pat. La lumin, primul
lucru pe care l zrir fu scrisoarea a crei lectur l fcuse s o ia la sntoasa
pe colonelul Bruno de Paredes.
Se apropiar toi pentru a o citi mpreun i dup ce termin, tatl
Teodorei spuse:
A fugit, deci. Subprefectul nostru.
Era un prostnac colonelul sta din Garda Naional! spuse lociitorul
de guvernator.
Colonel de soldai de mmlig!
Un la! adug altul.
Ce? Un afacerist, un delapidator, evident zise primul.
La! Dezertor! opina altul.
O fost autoritate! i lmuri don Gaspar, rznd, ca unul care a vzut
i a auzit multe.
i lund ghitara, care se afla ntr-un col al ncperii, ncepu s-i
ciupeasc strunele, cintnd cu voce rguit; Pasre care te-nali La malul mri
Cum de un i-e team S zbori singuric?
mpcai n acordurile acelui cntec ciudat, urmritori i urmrit, ne
ntoarcem n Killac unde ne ateapt vechile noastre cunotine.
DON FERNANDO L GSI PE MAnuel zpcit nc de efectul pe care l
avusese asupra lui plecarea grbit a Mrgritei.
Bun, don Manuel! spuse, ntinznd mna tnrului.
Scuzai-m c v-am deranjat, don Fernando, ora nu este potrivit, dar
n aceste cazuri urgena problemelor m-a ndreptit s ndrznesc zise
Manuel, n timp ce i strngea mna prietenului su.
Fr scuze, don Manuel. Dumneata tii c i sunt prieten i asta e de
ajuns rspunse don Fernando.
Trgnd un scaun i invitndu-l pe tnr s se aeze.
tiu foarte bine, cci fr prietenia dumitale a fi nnebunit; situaia
mea att de penibil dup acel asalt, ntmplrile att de ciudate i
contradictorii care s-au petrecut de la sosirea mea n acest sat, unde
notabilitile11 nu respect legea i nu cunosc religia i tot ceea ce eu gndesc
nu sunt lucruri de mic importan.
Aa este, drag Manuel, m ngrozete stadiul actual al acestei mici
societi, dar mai ngrijorat sunt de vetile pe care le-am primit de la ora.
Sunt de interes particular?
Nu. Sunt de interes general. Mi se comunic despre tristul sfrit al
preotului Pascual, acest orn nenorocit, ale crui cuvinte dureroase le ascultam,
lipsit de influena sntoas pe care o are familia asupra viitorului preoilor.
A murit?
Da, prietene; ntr-un mod groaznic.
Cum, i de ce a murit? continu s ntrebe Manuel cu un interes
crescnd, fiind foarte atent la rspuns.

A murit la Los Descalzos. A fost mai nti trntit de catr, luat de jos
din mila unora i adpostit de clugri; se spune c atacul final l-a avut pe
cnd bea un pahar cu ap rspunse domnul Marin.
Bnd un pahar cu ap la mnstire?
Da, i medicii spun c a fost un atac cerebral.
Srmanul! Odihneasc-se n pace!
Sunt alte veti, mai grave care m-au fcut s ovi
E vorba despre ce-am aflat acas? Despre scandalul politic izbucnit n
capital, care a culminat cu un delir nfiortor?
ntocmai, prietene! Dar dac ne gndim bine, va fi cumplit n primele
ore datorit msurilor violente pe care le impun situaiile anormale. Dup
aceea, nu!
Am ncredere n administraia civil a tizului dumitale, don Manuel.
spuse Fernando, ridicndu-se.
Aa cred i eu, don Fernando, pentru c don Manuel Pardo este un om
deosebit, dar ceea ce m nelinitete n aceste momente este O voi spune,
prietene, cu toate c va fi brusc schimbarea
De opinie?
Nu, domnule, de tem, m nelinitete furtuna domestic. Vd c nu
se poate tri n acest sat subjugat de tirania stpnilor care se numesc
notabiliti.
Ce poi s-mi spui nou, prietene Manuel? tiu c l-au nchis pe
clopotar, acuzndu-l de asaltul asupra casei mele
Nu v spuneam? Asta te face s-i pierzi minile!
i, pe de alt parte, oricum trebuie s-mi termin studiile i s devin
avocat, sunt nevoit s plec; dar nu m hotrsc s-o las pe mama prad haitei
steia de lupi.
Manuel, din ntmplare, tocmai am rezolvat aceast problem n
acelai sens. n cteva zile plec mpreun cu familia.
Dumneata, don Fernando? l ntrerupse Manuel, pe a crui fa se
ntiprise surpriza umbrit de durere sau ndoial.
Da, prietene, am aranjat un transfer al aciunilor mele de la mn i al
proprietilor mele cu nite evrei care mi dau 20 i astfel sunt mulumit.
i ncotro plecai?
n capital; la Lima presupun c locuina va prezenta garanii i c
autoritile vor ti s-i ndeplineasc datoria. nainte de a pleca a vrea s fac
ceva pentru eliberarea clopotarului.
Don Fernando, sunt alturi de dumneavoastr.
Amndoi vom face totul pentru acest indian nefericit.
Acum se pare c destinul mi surde. Am venit s v spun ceva relativ la
planurile mele.
Te ascult cu mult plcere!
Cum v-am spus, vreau s-o smulg de aici pe mama.
Am luat toate msurile necesare pentru a o duce, sub pretextul unei
plimbri, la Lima i odat ajuni acolo nu va mai avea de ce s se mai ntoarc.
Perfect. i don Sebastin? ntreb don Fernando curios.

Dumneata tii c o mam este soarele casei de care inima are atta
nevoie; dup mama l voi lua i pe don Sebastin, al crui viitor aici este
dintre cele mai triste
Ah, don Fernando! Dumneata nu bnuieti actele opresive pe care le
ndur din dragoste pentru mama.
Poftim? Don Manuel, felul dumitale de a te exprima n ceea ce-l
privete pe tatl dumitale de mult mi-a atras atenia zise don Fernando
inspirndu-i ncredere tnr ului.
Am bnuit, domnule Marin. Naterea mea este nvluit n mister,
care, dac vreodat va fi dezvluit, va fi n faa dumitale, care eti un cavaler i
cel mai bun prieten al meu spuse tnrul tulburat.
Don Fernando aflase tot ce avea nevoie, cci pentru el nu trecuse
neobservat afeciunea reciproc dintre Manuel i Mrgrit. Manuel nu era,
nu putea fi biatul lui don Sebastin.
Cine-o fi tatl lui? se ntreb don Fernando.
Pot s-l ntreb din nou, cerndu-i s-mi fac confidene ca de la prieten la
prieten, s aflu secretul i s tiu cum s acionez, dar trebuie s respect
prudenta rezerv a acestui tnr; ocazia se va ivi. i, adresndu-se lui Manuel,
spuse:
Mulumesc, don Manuel; cred c voi fi demn de ncrederea dumitale,
dar m rugasei ceva.
Spuneai
C doresc s-mi facilitai transferul unor fonduri la Lima i depozitarea
lor garantat ntr-o banc.
Cu cea mai mare plcere, don Manuel, vom obine ordin de plat
pentru oricare dintre bnci: Providena, Sau Londra, Mexic i America de Sud,
n sfrit cea pe care o alegi dumneata.
Londra.
Bine i ct vrei s trimii?
Deocamdat vreo 10.000 de soli. Mai trziu tot pe att, pentru c m
gndesc s valorific toate proprietile de aici rspunse tnrul.
S-a aranjat, drag don Manuel. n seara asta poi sa lai banii la Salas,
pe numele meu, i mine vei avea toate ordinele de plat. Acum d-mi voie s te
felicit pentru aceast hotrre. Te-ai gndii foarte bine. Dumneata vei fi un om
folositor rii ca atia alii care au venit din provincie n capital, vei face cinste
familiei dumitale, te asigur spuse don Fernando, accentund ultimele cuvinte.
Manuel nclin capul mulumind i i opri pe buze un cuvnt nepotrivit,
cci ar fi dorit s-i spun lui don Fernando c idealul aspiraiilor sale era
Mrgrit, dar raiunea i paraliz acest gnd.
Mama dumitale trebuie s fi suferit mult? ntreb don Fernando rupnd
tcerea i scond o igar.
Oh, ngrozitor! Suflet de nger n inim de femeie ! Biata mea mam!
rspunse Manuel suspinnd. i gndul lui, lund o nou ntorstur, continu:
Cred c dumneavoastr nu tii alte fapte importante care s-au
petrecut asear ca urmare a acestei situaii.
Ce fapte? ntreb don Fernando curios.

Ne-a sosit din satul vecin, din Saucedo, o tnr ce s-a autoexilat la
noi datorit persecuiilor subprefectului Paredes.
Aceast fat are de pltit vreun impozit sau vreo amend fiscal?
Nici vorb, don Fernando; colonelului i-a atras atenia frumuseea
juvenil i a dorit s fie a lui, ca urmare a puterii sale dictatoriale rspunse
Manuel rznd n hohote.
i?.
A fugit de-acas.
Dup cum vd, victimele salvate din minile preotului cad pe mna
autoritilor.
Aa cum auzii rspunse Manuel vizibil nelinitit de cuvintele lui don
Fernando.
E ngrozitor! i dac ne gndim la indigeni, inima ar trebui s dispere
n faa exploatrii pe care acetia o suport din partea preotului i
autoritilor!
Ah, domnule Fernando! Aceste lucruri i tulbur pe omul cinstit care
vine din alt parte, care vede i regret. Cnd mi voi pregti diploma de avocat
vreau s dovedesc cu toate aceste date necesitatea cstoriei preoilor.
Dumneata vei atinge o problem de o vital nsemntate, problem
care dinuie de veacuri i pe care progresul social trebuie s o elucideze nainte
ca secolul al XIX-lea s se ncheie.
Asta e i convingerea mea, don Fernando spuse Manuel.
i ce prere avei despre autoritile care vin s conduc aceste sate
izolate ale bogatului i vastului Peru?
Of, prietene! Ei caut slujbe, lefuri i huzur fr ca vreunul din cei
alei s aib cunotin de cuvintele lui Epaminonda care spune c omul face
destinul demn11, lucru care se nva la coal.
n ar domnete favoritismul spuse don Fernando scond o cutie de
chibrituri i aprinzndu-i igara pe care o inea mai de mult n mn.
Ai putea s-mi spui, don Fernando, n ce stadiu se afl dosarul privitor
la asaltul casei dumitale? ntreb Manuel profitnd de momentul de tcere
care se crease, pentru a schimba subiectul i ntrebndu-l obrajii se aprinser
ca focul.
Dosarul nici un tiu ce s-i spun, prietene doar c ieri am
ntrebat ceva despre asta tiind c l ncinseser pe clopotar, pe care l cred
complet nevinovat. Te intereseaz? zise don Fernando aruncnd o tromb de
fum.
Mult, don Fernando! Am aranjat deja s l salvm pe clopotar, al crui
nume nu-l cunosc i, pe de alt parte, a dori ca dac Mrgrit cunoate
acele amnunte, ntr-o zi s le cunoasc sub alt form
Ah! A fost att de tragic sfritul nefericiilor ei prini!
A da orict s cunoasc adevrul acestui sfrit tragic demna
dumneavoastr fiic! Mrgrit! i Mrgrit
Manuel era s spun tot secretul inimii sale, cnd n u apru dona
Petronila nsoit de Teodora, pe care o prezent cu evident simpatie.

XVII NDAT CE PLEC DIN CASA CUmtrului Escobedo, dup ce


sacrificase patru capete de vite datorit lcomiei cumtrului, speriat de vestea
c, ntr-adevr, soul su fusese nchis pentru c trsese clopotele la nceputul
rsmeriei, Martina, soia lui Isidro Champi, se duse ntr-un suflet acas, lu
poncho-ul soului i se ndrept spre temni.
Paznicul o ls s intre i cnd i vzu brbatul izbucni n plns ca o
nebun.
Isidro, Isodrocha, unde ai ajuns?. Vai! Vai! minile noastre sunt
curate, n-au furat, n-au omort! Vai!
Vai! spunea biata femeie.
Rbdare, Martica, stpnete-i lacrimile i roag-te la Sfnta Fecioar
ncerc s-o liniteasc Isidro pe femeia care, tergndu-i ochii cu marginea
alului, zise:
tii, Isidro, am fost la cumtrul nostru Escobedo i el spune c ndat
te va scoate de aici.
Aa a spus?
Da, i i-am i pltit.
Ce i-ai pltit? i-a cerut bani, nu?
Nu! Mi-a spus c te-au nchis pentru clopotele pe care le-ai tras n
noaptea aia cu scandalu de la casa lu don Fernando. Doamne! Ce de mori au
fost! i cavaleru la se zice c e bogat i o s ne urmreasc spuse
indiana nchinndu-se cnd i pomeni pe mori.
Tot aa a spus i don Estefano fcu Isidro i insistnd cu prima
ntrebare, cci i cunotea foarte bine pe notabilii locului: i cu ce-ai pltit,
spune?
Isidrocha! O s te superi! O s-i faci sng'e ru! ncepu indiana
timid.
Iiai, Martina! Ai venit s m chinui ca viermele ce roade inima oilor.
Vorbete sau dac nu, pleac i las-m n pace Nu tiu de ce nu vrei s
vorbeti Ce i-ai dat?
Bine, Isidro. I-am dat cumtrului nostru ce-a cerut, pentru c tu eti
nchis, pentru c eu sunt porumbia ta, pentru c trebuie s te scap de-aici
chiar dac o s pltesc cu viaa. Nu te supra, ttu, i-am dat cele dou
rocate, pe cea neagr i pe cea blat enumer Martina apropiindu-se de
soul ei.
Cele patru vcue! spuse indianul mpreunndu-i minile spre cer i
scond un suspin att de profund, nct nu tim dac i se lua o piatr grea de
pe inim sau una era nlocuit cu alta.
Dac el a vrut s-i dau vaci; i cum smulgi de greu pirul din rdcin,
tot aa mi-a smuls i el ncuviinarea pentru vcue, c una este pentru
guvernator, una pentru subprefect, una pentru judector i cea blat pentru
cumtru nostru.
Indianul, ascultnd relatarea, nclin capul, abtut i tcut, fr a
ndrzni s-i spun nimic Marinei, care dup cteva clipe pleca acas
tergndu-i alte lacrimi, cu inima mprit ntre temni i colib.
Intre timp, Escobedo, care se ntlni cu Estefano, i spuse:

Amice, ne-am asigurat


Sigurat rspunse Benites.
Aa cum sun refrenul. Indianul Isidro ne-a cedat deja patru vcue.
Nu zu?
Cum auzi, a venit femeia smiorcindu-se i i-am spus c problema e
grav, c face pucrie din cauza clopotelor.
i?.
Mi-a oferit gini; ce zici de ireata nevast a clopotarului?
Dar a cedat vcuele?
Pi, cum altfel; acum s le mprim.
i dam una subprefectului, mai bine s mergem direct la int, iar trei
pentru noi mpri Benites.
Bine, i indianul scap sau nu scap?
Acum nu e bine s scape; l pclim vreo dou luni i dup aceea va
vorbi sentina, pentru c mi-e mai aproape cmaa dect haina, biete i
ddu cu prerea Benites.
Asta e foarte adevrat, c unu e nainte de doi.
i sechestrul?
O s se consemneze n scris i aa vom scoate cel puin alte
Patru vcue, desigur. Te descurci ca un deputat, Estefito, i pe bun
dreptate toi te folosesc ca, secretar adug Escobedo frecndu-i minile.
De ce studiaz unii la coala Biciului, dac nu ca s comande ce
trebuie scris i s-i ctige existena i s fie astfel un om cunoscut i
respectat? spuse cu ngmfare scondu-i batista netivit i tergndu-se la
gur.
Cnd ne lum rsplata? ntreb Escobedo.
Putem s-o lum peste dou zile i am o idee. Ce dracu! Tu s nu fi
acolo cnd se ntocmete actul, pentru ca indianul s cread c tu te-ai
nsrcinat s pstrezi vitele, fiindu-i cumtru, c dac le pstreaz altul le ia
napoi.
Minunat; pn acum vulpoiul din tine i comand ca la carte zise
Escobedo rznd i ntreb n continuare: Ce-o s spun don Hilarion?
Btrnul nici un citete ce scriu. La toate zice amin, parc ar fi frate
cu popa.
Eti ru de gur. i don Sebastin? ntreb Escobedo.
Don Sebastin va spune, sincer vorbind, c aa mi se pare bine i noi
de acum ne vom mbrca frumos i vom pregti caii pentru srbtoarea recoltei
rspunse rznd n hohote Estefano Benites, n al crui creier era pus la
punct planul pentru exploatarea inocenei lui Isidro Champi, cu ajutorul
cumtrului Escobedo, naul celui de ai doilea fiu al clopotarului.
Foarte bine, cumetre, i acum c am lmurit totul ar trebui s lum
ceva c ni s-a uscat gtul i ddu cu prerea Escobedo.
La ordin, cumetre; vom lua cteva pahare n trecere la matroan sau la
Rufa rspunse Estefano acceptnd ideea tovarului su i aranjndu-i
plria.

XVIII TEODORA, N PLIN TINEREE, cum am descris-o deja cnd am


vorbit despre satul ei, avea un pr att de des i de lung, nct cnd era
despletit i acoperea spatele ca o ampl mantie unduioas, ntreaga ei nfiare
era att de simpatic i atrgtoare, cu acea expresie dulce care te face s o
ndrgeti, nct don Fernando vznd-o aproape c-i gsi o scuz
subprefectului. Le invit s ia loc pe noile sosite i strig de la u:
Lucia, Lucia? aruncnd afar chitocul igrii pe care o terminase.
n acest timp dona Petronila spuse ncetior fiului ei:
Te-am prins, mecherule, te-am prins i surse maliioas.
Mmico! articul Manuel ca o scuz copilreasc.
Don Fernando o ntreb pe Teodora:
Domnioar, dumneata ai sosit de curnd?
Da, domnule; sunt din Saucedo i am sosit aici doar de cteva ore
rspunse tnra cu dezinvoltur.
Lucia nu se ls ateptat i spuse intrnd:
Ce plcere, dona Petronila!. i aceast domnioar?. i le mbri
pe amndou.
Dona Petronila, scondu-i alul de pe umeri i cu un aer de sinceritate,
exclam:
Ce prere avei de fericitul colonel Paredes care dup ce a semnat
discordie n casa mea s-a dus la cumtrul meu, don Gaspar, vrnd s-i fure
odorul? i o art pe Teodora.
Mam! zise timid Manuel.
Pi, de ce s nu vorbim cinstit continu dona Petronila dac don
Fernando. i cunoate foarte bine i doamna Lucia de asemenea?
i povesti n amnunt tot ce s-a petrecut n Saucedo.
Cnd i termin relatarea, pe care soii Marin o ascultaser plimbndui privirile de la tnr la dona Petronila i invers, obrajii Teodorei erau ca doi
bujori, rmnnd cu privirea aintit n jos, fr a ndrzni s ridice capul.
n aceast atitudine, suport unul dintre momentele cele mai grele din
viaa sa, cnd trgndu-i picioarele sub scaun, cnd frmntndu-i minile
ascunse sub alul de camir.
Manuel surdea din cnd n cnd. Lucia tivea marginea finei sale batiste
ncreind-o i ntinznd-o din nou.
Deci aceast domnioar e o eroin a dragostei ce i-o poart
logodnicului ei? spuse don Fernando.
Foare bine! Ce simpatic el La fel de credincioase trebuie s fie toate
femeile cnd iubesc! zise Lucia.
Ce fericire s ntlneti o astfel de dragoste! l invidiez pe Mariano
adug Manuel.
mi place renghiul pe care i l-ai jucat subprefectului; bine, foarte bine,
domnioar Teodora. Mi se pare c n aceste sate e din zi n zi mai greu de trit
continu domnul Marin. Aici toi abuzeaz i nimeni nu ndreapt rul i nu
stimuleaz binele: este foarte rar mprejurarea n care nu exist asemnare
ntre comportarea brbailor i cea a femeilor

Dac i femeile ar fi rele, ar fi un iad, Doamne! ntrerupse Lucia


punndu-i batista n buzunarul halatului.
Dumneata, dona Petronila, trebuie s-i salvezi soul i fiul, care este
un brbat i jumtate spuse don Fernando adresndu-se mamei lui Manuel,
ai crei ochi strluceau de lumina dragostei materne. Manuel surse nclinnd
capul, ghicind c intenia prietenului su era s pregteasc terenul pentru a o
convinge pe dona Petronila.
Lucia sri n ajutorul soului, spunnd:
ntr-adevr, draga mea, aici nu e de noi, trebuie s ne lum zborul
spre alte locuri mai senine; noi vom pleca ct de curnd.
Plecai?. Dumneavoastr plecai? ntreb dona Petronila cu interes.
Da, doamn, aa am hotrt rspunse don Fernando completnd
spusele Luciei.
Doamne! Ce veste trist! zise dona Petronila, la care Manuel adug
aluziv:
Acum rmne s te hotrti tu, mam, ca toi s fim mulumii.
Asta o s vedem
Cum! Ce s vedem?. Ah! imediat vom afla care dintre noi are dreptate
relu Manuel nsoind ultimele cuvinte cu lovituri date n duumea cu tocul
ghetelor.
Mrgrit, Mrgrit, vino! strig Lucia vznd-o pe orfan trecnd
prin faa uii. Lucia avu intenia de a vedea ce impresie va produce cunotina
cu fata n inima donei Petronila, cci de la discuia avut cu Mrgrit, n a
crei inim exista pentru Manuel mai mult afeciune dect cea pe care i-o
nchipuse, era preocupat de viitorul orfanei.
V-o prezint pe fiica mea Mrgrit spuse Lucia lund-o pe fat de
mn i adresndu-se mamei lui Manuel.
Ce frumoas domnioar!
Simpatic i amabil.
Erau cuvintele pe care le-au repetat simultan dona Petronila i Teodora.
Mrgrit! Nu-i aa c i se potrivete numele de floare? adug
Manuel n timp ce mama sa o mbria pe orfan, risipind cuvinte de laud,
care rsunar ca o muzic divin n inima lui Manuel ce nu-i mai ncpea n
piept beat de fericire.
Aceast scen de fericire calm fu ntrerupt de sosirea unei femei
ngrozite care plngea tulburat i nc de la poart rostea printre hohote:
Domnule, cavalere Fernando, fie-i mil, n numele Fe ioarei!
Cine este aceast nefericit? ntreb Marin surprins.
Este Martina soia lui Tapar rspunse dona Petronila, n timp ce
Lucia i acoperise faa cu minile murmurnd:
Marcela! Marcela! Parc e sora ei.
Don Fernando ntreb din nou:
Cine eti, ce doreti?
Sunt nevasta lui Isidro Champi clopotarul
Ultimele cuvinte desluir misterul.
Don Fernando i Manuel plir, iar primul spuse:

Ah! tiu, fetio: soul tu e nchis, nu?.


Da, cavalere, i acuica ne-a luat i toate vitele.
Cine?
Cine?
ntrebar deodat Manuel i don Fernando.
Autoritile, domnule! rspunse laconic Martina.
Autoritile! Dar cine sunt autoritile? replic Manuel.
Doamne, ce groaznic! exclam dona Petronila, n timp ce Lucia, mut
de emoie, de-abia i mic bu~.
Zele pentru a spune Mrgritei:
Copil, du-te, caut-o pe Rosalia i cere un pahar cu ap.
Manuel, care n alt mprejurare ar fi regretat desprirea aceea, i adres
doamnei Marin o privire ncrcat de mulumiri i fr s-i mite buzele
continu s priveasc cteva clipe.
Judectorul de instrucie i guvernatorul, cavalere, fie-i mil! spuse
Martina ngenunchind la picioarele lui don Fernando.
Oh! Ridic-te! Linitete-te repet domnul Marin dnd mna
Marinei.
Pentru Dumnezeu! O s te ajutm; totul se va lmuri; calmeaz-te!
spuse Manuel apropiindu-se de Martina.
Dumneata nu ne urmreti? l ntreb Martina pe don Fernando.
Nu, copila mea, nu!
O s ne scapi atunci, o s-l scoi de la nchisoare pe Isidro i vitele
noastre de la sechestru?
Da. O s te apr.
Da!
Brutele!
Fiarele! repetar succesiv i Martina, fr alt promisiune dect cea
fcut de don Fernando i Manuel, plec plin de sperane, c inima sa de soie
iubitoare dorea s transmit vestea fr ntrziere soului nchis.
XIX SCHIMBAREA AUTORITII SE Eefectu panic n provincie. Noul
subprefect trimise circulare funcionarilor dependeni de el, invoend Legea,
Dreptatea, Echitatea.
Dup diversiunea din casa Teodorei, don Gaspar sosi n Killac pentru a
povesti el nsui virtuoasei sale fiice ceea ce se ntmplase n Saucedo dup
fuga acesteia, pentru a mulumi cumetrei sale dona Petronila pentru gzduire
i pentru a se ntoarce n tovria Teodorei la viaa linitit de la ar pn va
trece termenul logodnei cu onorabilul Mariano.
Nimeni n-a putut s afle unde era colonelul don Bruno de Paredes cci,
dup cteva mile de la plecarea sa i concedie escorta, continundu-i drumul
n cutarea unui adpost sigur.
n zilele urmtoare se afl c se micoraser considerabil rentele
cldirilor rustice i urbane i c n minile indigenilor se afla o respectabil
cantitate de chitane ale unei contribuii personale i forate, create ad hoc de
autoriti, intitulat: Drepturi de educaie popular.
Don Sebastin, bosumflat i ngrijorat, i lovea pieptul repetnd:

Sincer vorbind, soia mea i Manuel tiau ce se va ntmpla; sincer


vorbind, mi pare ru, mi pare ru c n-am urmat sfaturile lor.
Aceast confesiune era un motiv pentru ca Manuel s pun n practic
planurile sale de familie n care prerea sa devenise respectat i demn de
urmat.
Manuel i petrecu toat noaptea cu creionul n mn, scriind i tergnd
cifre pe o bucat de hrtie, pe care o avea lng el, i strbtnd dormitorul cu
pai repezi, din cnd n cnd oprindu-se pentru a sublinia ceva sau pentru a se
odihni puin pe canapea.
De ce dorina cea arztoare este s prsesc satul n care m-am
nscut i spunea cnd pornirea nnscut a omului este s iubeasc
pmntul pe care a vzut pentru prima dat lumina soarelui?. De ce nu aspir
s triesc aici, unde s-a nscut Mrgrit i unde, lng ea, a nflorit viguroasa
i frumoasa floare a iubirii mele?.
Ah! mpotrivirea mea se explic printr-o matur chibzuin. Locurile n
care nu i se ofer garanii pentru proprietate i familie, se depopuleaz, toi cei
care dispun de mijloace suficiente pentru a emigra n centrele civilizate o fac, i
cnd unul se afl ntr-o situaie ca a mea, singur contra doi, unu contra cinci
mii nu exist alt remediu dect s fug i s caute pe alte meleaguri linitea
familiei i eterna primvar a inimii sale Mrgrit! Mrgrit mea! Te va ofili
iarna dezamgirilor n aceast step, unde sentimentele frumoase sunt
anihilate de rceala abuzurilor i al exemplelor proaste. Tu vei tri frumoas i
viguroas unde sufletul tu va fi neles i frumuseea ta admirat; vei fi soarele
care mi d cldur i via la umbra unui copac strin!
Prin mintea fiului donei Petronila treceau, rostogolindu-se, mii de scntei,
purtnd o puzderie de iluzii susinute n inima sa de dou fore active: nobleea
sentimentului i puritatea pasiunii. Strbtu de cteva ori camera, distrat i
cufundat n gnduri i scoase o igar pstrat ntr-o cutie. Manuel fuma rar.
Tutunul, departe de a constitui un viciu, era un pretext pentru trecerea
timpului. Umplu igara i dup ce i-o aprinse la flacra luminrii de seu, trase
de trei ori la rnd i aruncnd fumul pe gur i pe nas spuse:
Da! Ei pleac curnd Voi pleca i eu s-i ntlnesc, chiar i la
captul lumii! i departe de Killac, departe de scena tragediei din cinci
august, mi voi deschide inima n faa lui don Fernando, voi cere mna
Mrgritei i odat acceptat, fixnd un termen, voi urma cu ncredere, linitit,
cariera pe care am mbriat-o. Da, da! Sunt hotrt! Le voi destinui lui
don Fernando Luciei i Mrgritei secretul naterii mele, pentru c aceast
confiden mi va asigura fericirea; dar mai nainte i voi spune generoasei mele
mame, pe fruntea creia nu pot arunca nici mcar umbra dezonoarei. Mam!
Scump mam! Fatalitatea m-a pus la snul tu i apoi Vai! Existena
mea i-a torturat viaa, reflectndu-se n ncpnarea unui tat vitreg! i
azi cnd m simt brbat, de ce nu pstrez pentru tine toat cldura dragostei
mele? Mrgrit!!
Prima raz a zorilor, blnd i senin, ptrunse prin ua i fereastra
ntredeschise ale dormitorului lui Manuel care veghease de seara pn

dimineaa, din zori i pn n sear, cu prima insomnie a dragostei i a


datoriei.
XX MOTIVUL VIZITEI DONEI PETROnila n casa soilor Marin nu era
numai de a o prezenta pe Teodora i a povesti noutile din Saucedo, ci i
pentru a obine cteva relaii de la don Fernando despre noua autoritate. De
aceea, dup ce plec Martina, soia clopotarului, spuse domnului Marin:
Am venit s te deranjez, don Fernando, cu o rugminte:
Nici un deranj, dona Petronila.
Mi s-a spus c dumneata eti prieten cu noul subprefect.
l cunosc, ntr-adevr, dar nu prea bine; dar ce s-a ntmplat?
Pcat! Vroiam o scrisoare de recomandare pentru Teodorita i
cumtrul meu don Gaspar; dup tot ce s-a ntmplat, imagineaz-i cum vor
tremura sracii cnd va veni iar cineva care s-i maltrateze ca acest militar
Spuse dona Petronila punndu-i alul.
mi pare ru c nu v fac pe plac; dar eu voi ncerca s vorbesc cu alt
prieten rspunse Marin.
Salas e rud cu noul subprefect zise Lucia.
Da, dar nu el e cel la care vreau s apelez, ci Guzman; pentru c
acesta m va ajuta i n problema lui Isidro Champi.
La rndul dumitale, dona Petronila, s vezi cum aranjezi cu don
Sebastin problema clopotarului i suger Lucia.
Asta lsai pe seama mea i pe curnd spuse dona Petronila
desprindu-se mpreun cu Teodora i Manuel, cruia don Fernando i spuse:
Ne vom vedea dup aceea pentru a aranja chestiunea cu Champi.
Mrgrit, care se afla n cas n cutarea Rosaliei, respir eliberat,
departe de mama ei ale crei priviri deveniser bnuitoare de la confidenele pe
care le avusese cu ea i din felul cum se exprimase Manuel.
Aerul pe care singurtatea l ofer inimilor ce sufer n asfixia durerii este
impregnat de melancolie i pare nclzit de balsamul consolrii.
Dragostea e ca o plant.
Sdit pe un teren fertil, exuberant i bogat, crete cu o rapiditate
surprinztoare.
Temperamentul viguros i fizicul robust al Mrgritei justific afeciunea
crescnd pentru Manuel i condiiile n care a plantat-o destinul au constituit
un nou element motrice, dndu-i la 14 ani impulsurile unui creier matur i
mulumirea unei inimi de 20 de primveri.
Rmai singuri n salon Lucia i spuse lui don Fernando:
S nu spui, drag Fernando, c e previziunea judecii feminine, dar
cred c Mrgrit i Manuel se iubesc
Ar fi o dragoste de care m-a bucura.
Cum, Fernando! i considerentele sociale i datoriile de contiin?
Mrgrit e fata Marcelei, mam eroin, victima lui don Sebastin; iar Manuel
este fiul clului!
Aici am ctigat partida, fetio spuse don Fernando surznd i
lund mna Luciei. Manuel m-a lsat s ntrevd misterul naterii sale. Sper s
aflu aceast poveste i te asigur c nu am crezut niciodat c acest tnr att

de demn s fie fiul lui don Sebastin. Niciodat n-am crezut, nici nainte ca
Manuel s-mi dea ceva de neles n momentele lui de sinceritate.
Doamne, Dumnezeule! Btrnul acelia att de urt?. Ai ctigat,
Fernando? Acest amnunt implic soluionarea unei probleme care m
necjete foarte tare; pentru c am semnat smna urii n blnda inim a
Mrgritei noastre.
Cum, n ce fel? ntreb surprins don Fernando lsnd mna Luciei i
privind-o cu atenie.
Indicndu-l pe Manuel ca fiu al ucigaului mamei sale
Ce impruden! exclam Marin cu amrciune; dar, cutnd s se
ndrepte, adug: Dac ea l iubete, ura nu va nmuguri n inima ei i va fi de
dou ori mai fericit n ziua n care va afla c Manuel nu e vlstarul ticlosului
guvernator din Killac.
De azi nainte m voi strdui, Fernando, s risipesc din inima fiicei
mele aceast umbr pe care au proiectat-o cuvintele mele imprudente! Da,
recunosc c n realitate este o partid avantajoas pentru Mrgrit noastr.
Cum nu se poate mai bun, drag Lucia: mi~e drag acest tinerel
studios i serios ce gsete n el nsui avntul pentru munc, i de aceea in la
Manuel i prevd c va fi un avocat deosebit, capabil s dea strlucire dreptului
peruan. n afar de asta, s tii, Lucia, c mijloacele materiale de care dispune
sunt mai mult dect suficiente pentru susinerea unei familii.
Cuvintele tale mi produc o satisfacie nemrginit, Fernando! Ei
trebuie s fie fericii.
Pe lng fericirea Mrgritei este i o datorie pentru noi, copila mea.
Da, drag Fernando! Eu i-am jurat asta Marcelei, cnd n pragul morii
a lsat n pstrare n sufletul meu secretul c Mrgrit este fiica acelui om, i
mi-a dezvluit amnuntele pe care le tii. Apoi, Mrgrit va fi la fel de fericit
ca i mine, dac ea l iubete pe Manuel aa cum te iubesc eu pe tine.
Fernando!
Linguitoareo! spuse don Fernando drgstos, mbrind-o.
De ce i-o fi spus lui don Fernando secretul Marcelei?
E adevrat c femeia nu poate pstra niciodat un secret?
Nu!
Lucia i iubea mult soul pentru a-i putea ascunde ceva i este
explicabil acea intimitate inerent unei csnicii care realizeaz minunata
teorie a dou suflete mpletite ntr-unul, formnd fericirea soului, care poate
citi ca ntr-o carte deschis n inima femeii; aceasta dndu-i mna nu refuz
tandreea sufletului ndrgostit, ca ofrand a dragostei venice jurat la altar.
Cstoria nu trebuie s fie ceea ce n general se crede despre ea,
conferindu-i doar atributul propagrii conservrii speciei.
Aceasta este poate tendina simurilor; dar exist ceva superior n
aspiraiile sufletului care caut centrul de repercutare n alt suflet, ca fiin
spiritual unitar prin puterile raiunii, nelegere i voin i strnse prin
legtura sfnt a dragostei.
Lucia, care s-a nscut i a crescut ntr-o familie cretin, cnd a
mbrcat rochia alb de mireas a acceptat noul cmin cu farmecele oferite de

tandreea soului i copiilor, lsnd pentru acesta afacerile i tulburrile vieii,


influenat de acea reflecie a scriitoarei spaniole, pe care n copilria ei a citit-o
de mai multe ori, aezat n poala mamei: Uitai, srmane femei, visurile
voastre de emancipare i de eliberare. Acestea sunt teoriile unor mini bolnave,
care niciodat nu vor putea fi aplicate, pentru c femeia s-a nscut ca s dea
poezie cminului.
Lucia nva s fie mam i Mrgrit era prima discipol asupra creia
va exercita transmiterea virtuilor domestice.
Bine, Fernando! Rmne stabilit ca eu s-mi schimb total prerea n
legtur cu iubirea dintre Manuel i Mrgrit, pentru care voi cuta o
explicaie n limitele prudenei rspunse Lucia.
Da, dar trebuie s m ocup de biata familie a clopotarului.
Fernando, dragul meu Fernando! i acum tremur de groaz. Ah!
Cnd a intrat Martina am crezut c vd chipul Marcelei i nici nu-i nchipui ce
presentimente lugubre m-au asaltat. N-am spus nimic, am tcut pentru c mam gndit la tine i m tem
Nu-i fie team, scumpo; n-o s acionez orbete, dar este imposibil s
las s fie omort nc un om cu stoicismul clului.
A vrea s fiu departe de Killac, pentru a nu mai vedea aceste
lucruri! i Manuel ce va face?
Ai rbdare, fetio; i-au mai rmas puine clipe de petrecut n acest loc
blestemat. Manuel se va ocupa de toate, n nelegere cu don Cuzman, cruia i
voi scrie chiar acum spuse don Fernando ndreptndu-se spre biroul su.
Lucia prsi i ea salonul.
Aezat la birou don Fernando scrise aceste rnduri: Killac, 13 decembrie
187
Aguas-Claras Domnului Federico Guzmn Drag prietene, M aflu n
ajunul plecrii mele spre capital, hotrre pe care am luat-o din motive
cunoscute ie.
Am nevoie de prietenia i influena ta pe lng noul subprefect, pentru al scoale de la nchisoare pe Isidro Champi, clopotarul acestui sat, pe care l-au
ncriminat adevraii vinovai ai revoltei din cinci august. Sunt convins pe
deplin c acest indian este nevinovat; dar aici nu se poate face nimic mpotriva
7nainaiilor autoritilor care constituie cele trei puteri: eclezistic, juridic i
politic. Aproape c ndrznesc s afirm c Estefano Benites, Pedro Escobedo i
guvernatorul Pancorbo sunt adevraii vinovai, ne mai socotindu-l pe preotul
Pascual care a murit.
Poate i se va prea ciudat c cer intervenia autoritilor politice n
aceast problem care ine de justiie, dar dac te gndeti puin la personalul
care aplic aici dreptatea, vei afla necesitatea ca o autoritate dreapt i bine
intenionat s aplice legea.
Nu sunt interesat n urmrirea dosarului. Vreau doar s fie eliberat
clopotarul a crui soart m mhnete i asta e tot ce-i cer.
Dac poi dumneata s obii asta, i mulumesc din suflet.
mi trebuie, de asemenea, o scrisoare de. Recomandare din partea
dumitale ctre subprefect, n favoarea lui don Gaspar Sierra i a familiei sale.

Pe aici se acord nc mult importan, prietene, scrisorilor de recomandare,


ceea ce pentru mine e un indiciu hun, dovedind c se mai crede n prietenie i
servicii dezinteresate, spre deosebire de alte pri unde nu exist recomandare
posibil n afar de o uncie de aur.
La dispoziia dumitale, drag prietene; primete complimente de la Lucia,
al dumitale FERNANDO MARIN Dup ce o mpturi i o puse ntr-un plic
albastru, don Fernando bg aceast scrisoare n buzunarul de la piept al
redingotei i iei pe strad unde spera s-l ntlneasc pe Manuel.
XXI MARTINA INTR N CELULA SOului ei cu pas accelerat i respiraia
gfit; venind de la lumin o orbi ntunericul care domnea n celul.
Lumina slab ce se cernea prin interstiiile unei ferestruici astupat cu
crmizi scld retina inaienei, care n sfrit zri pereii, podeaua, bancheta
de piatr, care servea drept pat i pe care sttea soul. Acesta o privea pe noua
venit fr a ndrzni s-o ntrebe nimic, temndu-se s aud vetile altor
nenorociri.
Martina, vzndu-l, spuse cu entuziasm:
Isidro! Isidro! Smulge-i din inim amrciunea.
Cavalerul Fernando nu ne urmrete, a fost o minciun, l-am vzut.
L-ai vzut? repet Isidro cu indiferen.
Da, l-am vzut, i-am vorbi i mi-a spus ca o sa te scape, c-o s ne
scape!
Asta a spus? i tu-l crezi, nu?
De ce s nu-l cred. C el nu e de pe aici? Isidro!
Numai n satul nostru i-a scuturat dracu poncho-ul revrsnd foc i
minciun.
i ce i~a cerut n schimb?
Nimic! Nici mcar nu m-a ntrebat dac avem oi.
ntr-adevr? ntreb indianul cscnd ochii.
Da, Isidro, i zicea c el nu te acuz. Vai! Vai! Io cred c el o s ne
scape, aa cum le-a scpat i pe fetele lui Yupanqui, nu te ndoi, Isidro, s-ar
supra Machula Norii acoper soarele, se ntunec, dar norii tia trec culei
chiar de cel care i rspndete, i soarele apare i strlucete i nclzete iar.
Poate, poate, Martinacha! spuse indianul nbuindu-i un suspin i
ntinzndu-i picioarele.
Pentru Dumnezeu, Isidro, necazurile noastre o s treac i de! Fr
ndoial tu n-ai tiut s te rogi Fecioarei cnd bteai clopotele n zori de zi i de
aia ne-a ajuns nenorocirea, aa cum bruma ofilete frunzele i distruge tiuleii
spuse ea aezndu-se lng Isidro.
S-ar putea, Martina, dar niciodat nu e trziu pentru nenorociri!
Pmntul care un an, doi, trei pn i patru nu rodete, deodat se scutur
i umple hambarul cu recolte.
Bine! Roag-te deci i pe mine; m duc la copii.
Ce spun ei? De ce nu i-ai adus, mcar pe cea mic?
Cnd m ntreab de tine le spun c eti ntr-o cltorie. Miguel tace i
se ascunde, pentru c el nelege deja i nu pot s-l pclesc. De ce s-i aduc?.
Doamne!

De ce?. Oh! Ajunge c tu i cu mine cunoatem temnia pe mine


spuse i-l srut pe Isidro cu srutarea linitit i cast a porumbeilor.
n timp ce se petrecea aceast scen ntre Isidro i soia lui, n casa lui
Estefano Benites erau adunai mai muli vecini la un pahar, comentnd
ultimele ntmplri, cnd sosi Escobedo i spuse de la u:
S vedem ce poftesc! Va fi miere cnd o s fac mutele
Vino-ncoa, cumetre! zise Estefano servindu-l cu un pahar pe noul
venit.
Nici cu poliia, spuse unul.
Nasul l-a trdat, a mirosit vicleugul lmuri altul rznd.
Stai aici adug primul invitndu-l s ia loc.
Nu, prieteni, mulumesc; am venit n treact c sunt ocupat
rspunse Escobedo lund paharul de la Estefano cruia i spuse n oapt: Am
nevoie de tine, e groas!
n sntatea voastr! nchin Estefano, avertizndu-i prietenul la
ureche: Vin acum.
i dup ce bur se retraser amndoi spre u, unde avu loc
urmtorul dialog cu voce sczut:
tii c don Fernando la se intereseaz de clopotar?
Opa! Dar nu se spunea c pleac?
Da, aa e, pleac, dar asta nu are nimic de-aface cu dorina sa de a-l
apra pe indian i dac i bag nasul ne-am lins pe bot.
Asta nu se poate! S-l lsm s ne terpeleasc patru ce! Cel puin
opt vaci? Asta nu se poate!
i fiul lui don Sebastin se ocup de asta
Cum?. Nu neleg ce vrea filfizonul sta! Bine-ai zis c e groas.
Iste, nu?.
Estefano rmase tcut cteva clipe, cu privirea aintit n pmnt i
dintr-o dat spuse:
Am acoperire cu dosarul.
Asta-i bine.
Ceea ce conteaz acum e s aflm ziua n care pleac ticlosul sta de
Marin. n ceea ce-l privete pe bgciosul de Manuelito, nu-mi-e fric de el; e
amestecat i don Sebastin i n ultim instan, o s le tragem o ciomgeal.
Aa e. O s m interesez imediat de ziua plecrii i de ce mai
ntreprind, i
tiu eu unde o s m ascund. S m prind spuse Estefano
fluiernd i agitndu-i buza inferioar cu degetul indicator de la mna
dreapt.
Minunat! Zis i fcut! O s-l lsm cu buzele umflate pe intrigantul
sta de Marin.
S mai lum un phrel i la treab zise Estefano dnd mna cu
tovarul su.
E n regul, amice relu Escobedo strngndu-i mna i amndoi se
duser la mas i umplur toate paharele i, invitndu-i s bea, Escobedo
spuse:

Sntate, domnilor! Asta e de bun rmas. Goli paharul, se terse la


gur cu marginea feei de mas i iei s-i ndeplineasc misiunea.
XXII ODAT CU SCURGEREA ZILELOR se risipir norii ce nvluiser
familia lui Manuel i planurile sale economice depir orice ateptare.
Manuel va ntreprinde cltoria la Lima pentru a intra la San Carlos.
Purta n suflet sperana de a tri n apropierea Mrgritei, a crei intrare ntrunul dintre colegiile cele mai renumite din capital era, de asemenea, rezolvat.
ntre timp, toate ncercrile lui don Fernando i Manuel pentru a-l scoate
din temni pe Isidro Champi fur zadarnice, cci judectorul de instrucie se
nchise n turnul hrtiilor, ceru raportul agentului fiscal i se mulumi prin a
promite interesailor rezolvarea rapid a problemei.
Pentru don Fernando era imposibil s-i amne cltoria i spuse soiei
sale:
M-am gndit la o formul, fetio, de a realiza mpcarea general ntre
noi i locuitorii de aici, i aceasta cu un singur scop, acela de a dobndi
eliberarea lui Isidro.
Care, Fernando? Oh! Dumnezeu i d gnduri bune, pentru c va fi
dureros ntr-adevr s plecm lsnd ntemniat pe acest nenorocit.
Vom da o petrecere de rmas bun n dimineaa plecrii noastre i la ea
i vom atrage pe toi de partea lui Isidro. Cred c acetia l-au nchis numai ca
s existe un vinovat i ei s ias din cauz. Odat ce noi vom pleca va dispare
orice motiv pentru continuarea procesului i eliberarea lui Isidro va fi rezolvat.
Sunt de acord, drag Fernando, cu ideea ta i chiar acum voi porunci
s nceap pregtirile, dei ne va costa scump, pentru c aici se profit de noii
venii ca i de cei care pleac.
Nu conteaz, iubito! Ci bani nu se arunc pe lucruri inutile! n fond,
socotim un capriciu eliberarea acestui indian. Cu 100 de soli ne descurcm,
nu?
Nici chiar att iubitule; nu tii c o gin cost 20 centavos, o pereche
de porumbei 10 centavos i un berbec 50 centavos?
Ce ieftin, Dumnezeule! i tot l fur pe indian!
Minuneaz-te, dragule! Oh! Bieii indieni! Biata ras! Dac am putea
s-i eliberm pe toi aa cum o s-l eliberm pe Isidro!
Asta spunea doamna Marin cnd cineva btu la poart.
Era Manuel care venise cu nite hrtii fcute sul. Salut, i puse plria
pe un scaun i, adresndu-se lui don Fernando, spuse:
Sunt foarte contrariat, domnule Marin. Dup atta alergtur i dup
ce am prezentat aceste dou recursuri conform legii, am aflat c dosarul e la
Estefano Benites, iar acesta nu mai este n sat. Soia lui m-a asigurat c a
plecat la Saucedo, de unde se va ntoarce n trei, patru zile.
Ce neplcere, prietene Manuel! rspunse don Fernando.
Poate se ascunde. Biatul are o fa de Pilat i ddu Lucia cu
prerea.
Asta nu cred, doamn, pentru c aici nu sunt n joc interese
particulare spuse Manuel.

Ce-i mai ru c nu pot amna ziua plecrii. Chestia asta de a fi legat


de tren zise don Fernando cltinndu-i capul.
Tot mine e plecarea? ntreb Manuel.
Mine, prietene; totul e pregtit i dac rmnem ar trebui s amnm
plecarea cu 15 zile; avem cinci zile de mers cu calul, trenul vine numai de dou
ori pe lun n staia Los Andes, ultima n sfrit, dumneata care rrni
Da domnule Marin, eu voi depune toate eforturile.
Poate i se ndeplinete planul, spuse Lucia.
O s vedem; m-am gndit f invit mine la o mas de rmas bun pe
toi vecinii i s le vorbesc despre Isidro, s-i atrag, s-i rog
Gsesc c e o idee foarte bun, domnule Marin, i sper c va avea un
rezultat satisfctor.
M~am gndit la ceva, Fernando. Trimite-i o invitaie lui Pilat i dac e
aici, va veni cu siguran zise Lucia.
Vd c l-ai rebotezat rspunse rznd Marin.
Manuel adug:
Nu va fi n zadar, pentru c la ntoarcere va vedea c n-ai uitat s-i
invii i poate va consimi s ne serveasc.
Da, e bine; ne vom ocupa de asta, pentru c altceva nu mai am de
fcut; din fericire sunt liber! spuse Marin.
Eu m duc s inspectez terenul la buctrie pentru c mncrurile
pregtite ncet sunt gustoase zise Lucia i iei.
Ideea doamnei a fost din cele mai fericite, domnule Marin. tii
dumneata c invitarea aceasta a lui Benites sau Pilat, cum. L-a numit cu atta
graie soia dumnitale, este foarte important? observ Manuel.
Oh, prietene! ntotdeauna femeile vor ctig la perspicacitate i
imaginaie. Lucia are idei care m incint! Te asigur c din zi n zi m simt mai
ndrgostit de soia mea. Manuel, doresc ca dumneata, cnd te vei cstori, s
fi la fel de fericit spuse Marin.
Manuel cobor privirea, obrajii lui mbujorndu-se, i numele Mrgritei i
trecu prin minte nvluit n aburul iluziilor i, schimbnd vorba, ntreb:
Cum redactm invitaia lui Estefano?
Asta e simplu; avem aici toc i cerneal spuse don Fernando
aezndu-se la mas i dup ce scrisese cteva rnduri, i ntinse lui Manuel
hrtia n care acesta citi urmtoarele: Stimate prietene, Trebuind s plec spre
capital i dorind s. M despart de notabilitile satului n modul cel mai
cordial, v atept s primim mine mpreun; i dumneavoastr fiind unul din
vecinii pa care doresc s-i mbriez la placarea din Killac, poate pentru
totdeauna, v rog s m onorai acceptnd invitaia.
Al dumneavoastr, r. Fernando Marin Domnului Estefano Benites Loco
Foarte bine, domnule Marin, va veni chiar acela cruia i vom strnge
mna pe care am fi dorit s o vedem tiat spuse Manuel mpturind hrtia.
ntocmai! Ct ipocrizie e pe lume, nu?
i ce e de fcut, don Fernando? n sfrit, asta e.
Voi trimite aceast invitaie printr-un servitor.'

Mulumesc, prietene; spune-le, de asemenea, lui don Sebastin i


donei Petronila s nu lipseasc, da?
Aa voi face. Pe curnd spuse Manuel lundu-i plria i ieind.
XXIII N CURTEA CASEI ALBE SE AFLAU mai mult de 20 de cai neuai,
cci vecinii, primind invitaia lui don Fernando, dorir s-i dea onorurile
cuvenite, nsoindu-l la plecare pn la o leghe deprtare de sat.
Doisprezece mgari, pregtii de drum primeau ncrctura vtafilor care
aduceau cnd valize, cnd cufere, cnd sacoe de piele.
Erau ultimele ore ale lui don Fernando Marin n Killac.
Invitaii au fost primii cu amabilitate, printre primii fiind Manuel i
familia sa.
Masa aranjat n spaioasa sufragerie oferea ca noutate de sezon cpuni
parfumate i prune brumrii, artistic aranjate n fructiere de porelan alb, i
enorme platouri cu porumbei stropii cu oet de mere i cu fire de ptrunjel n
cioc, care strneau apetitul.
Salonul era plin de lume i evreul, cruia don Fernando i transferase
aciunile, se plimba dintr-o parte n alta concentrat, veghind s nu se
deterioreze ceea ce, prin contract, devenise proprietatea sa.
n mijlocul zgomotului animalelor i cruilor, care invadaser curtea,
trecur mbrcate n negru din cap pn-n picioare Mrgrit i Rosalia,
nsoite de o servitoare. Se ndreptau spre cimitir unde se vor ruga pentru
ultima oar la mormntul prinilor lor; vor vrsa o lacrim de adio, al crei
pre nici de nu-l cunoteau.
Lucia avea grij ca orfanele s pstreze n inimile lor relicva dragostei
filiale.
Cimitirul din Killac este un loc nengrijit i srccios.
Acolo nu exist nici cavouri care s afieze vanitatea, nici inscripii care
s arate virtuile. Doar mici ridicturi de pmnt nsemnate printr-o cruce
grosolan de lemn sau de spini arat existena resturilor umane sub de.
Dar soii Marin, sritori i buni pn i cu mormntul lui Juan i
Marcela, au pus o cruce de piatr alb. La ea ngenunche Mrgrit, a crei
inim era pregtit pentru toate mprejurrile n care afeciunea avea rolul
primordial.
Mrgrit, care la desprirea de mama ei rmsese pe lume ca o
privighetoare, care nu tia s zboare ca s-i caute hrana i nici un avea
copacul unde s-i anine cuibul, ajungea azi n faa acelorai rmie
pmnteti cu inima plin de cea mai mare dragoste.
Mam! Tat! Adio! spuse Mrgrit dup ce i fcu rugciunea
ale crei cuvinte, nvate de la Lucia, le repeta unul cte unul i Rosalia.
tiu oare fetiele de vrst Rosaliei ce nseamn s te despari pentru
totdeauna de mormntul unei mame, urn sfnt care pstreaz cenua
dragostei supreme? E cea mai mare durere. Ea putea despgubi rtcirile inimii
golite de afeciune!
n timp ce orfanele fceau aceast vizit, s vedem ce se ntmpl n
casa alb.
Cnd s intre n sufragerie, apru Estefano Benites.

Vzndu-l, don Fernando, Lucia i Manuel schimbar o privire care


nchidea n ea o ntreag filosofie moral i Lucia surse triumftoare.
Doamn, domnule se grbi s spun Estefano Benites i adresnduse lui Marin, adug: Am sosit n aceast diminea dintr-o mic cltorie pe
care am fcut-o la Sauceclo i primind invitaia dumneavoastr imediat am
nclecat, pentru c doresc s v nsoesc i eu.
Foarte mulumesc, don Estefano; la asta m i ateptam de la
dumneavoastr zise don Fernando.
n acea clip fur chemai la mas.
n capul mesei s stea doamna Petronila indic don Fernando.
Nu domnule; nici vorb! Fiind aici preotul lociitor replic ea.
Da, preotul trebuie s stea n capul mesei i ddur mai muli cu
prerea.
Cum dorii dumneavoastr; eu ziceam pentru c doamnele
Da, don Fernando, bine zicei; doamna Petronila s se aeze aici; eu o
s stau dincoace interveni mpciuitor lociitorul.
Don Sebastin pe partea aceasta.
n ceea ce m privete, sincer vorbind, oriunde m simt bine.
V-ai aranjat cu toii?
Da, domnule spuser mai muli.
Servii un phrel de bitter? ntreb don F ernando.
Orice domnule; toate sunt la fel de bune ca s ne deschid apetitul
zise lociitorul.
Pentru mine, sincer vorbind, nu exist nimic mai curat dect rachiul;
eu a dori rachiu 'ceru don Sebastin, care schimbase mantaua cu un poncho
de vigonie i cu un fular de mtase culoarea salcmului.
Gabino, servete-i pe toi ordon don Fernando majordomului.
Doamna Luda ce dorete? ntreb Manuel.
Eu voi bea puin vin i-mama dumitale la fel rspunse Lucia.
Cnd toi fur servii, don Fernando se ridic n picioare i spuse:
domnilor, n-am vrut s plec din satul acesta generos, care m-a primit cu
ospitalitate, fr a-mi lua rmas bun de la bunii i onorabilii sli locuitori, de
aceea mi-am permis s v adun la acest modest prnz. Voi nchina primul
pahar pentru sntatea i prosperitatea locuitorilor din Killac.
Foarte bine!
Bravo! Bravo S repetar toate vocile masculine i masa continu ntro atmosfer intim, servindu-se mncruri bune i variate, fr a lipsi
berbecuul la cuptor.
Manuel care sttea lng Lucia o ntreb n oapt:
Unde e fata dumneavoastr, doamn?
Mrgrit i Rosalia s-au dus s-i ndeplineasc o datorie sfnt; de
au luat masa mai devreme
Nici un se putea altfel.
Dar nu vor ntrzia mult.
Glgia cretea treptat i, desigur, i intimitatea.

Don Fernando, care tot fcea calcule, se ridic din nou n picioare i
spuse:
Domnilor, v mai cer puin atenie. V rog, prieteni, s-mi dai o
dovad de afeciune; vreau s plec din Killac pstrnd numai impresii plcute
fr s las n urma mea vreo nenorocire. Cred c la nchisoare exist un
deinut, se pare c e clopotarul i atept ca dumneavoastr toi s colaborai
pentru eliberarea ntemniatului.
Bravo! strigar mai muli printre aplauzele care durar cteva
secunde.
Restabilindu-se linitea i dndu-i servitorului farfuria pe care o golise,
don Sebastin spuse:
Are cuvntul preotul lociitor; sincer vorbind, el trebuie s rspund.
Lociitorul preotului, punnd furculia i cuitul pe farfurie, se terse la
gur cu erveelul.
Da, are cuvntul preotul! vociferar civa lovind paharele de farfurii.
n aceast problem domnul judector e n msur s rspund
spuse lociitorul adresndu-se lui Verdejo.
Estefano i Escobedo se privir semnificativ, iar cel atenionat rspunse:
Dup mine s ias toi deinuii, c-mi dau dureri de cap mai ceva ca
nevast-mea.
Ha, ha, ha!
Izbucni n hohote adunarea rznd de gluma lui don Hilarion, iar
Escobedo i spuse n oapt lui Estefano:
Cumetre, ia de-aici castronul sta cu anghinare.
Duc-se-ncolo, c ru gust mai are rspunse Benites mpingnd
castronul.
Atunci e liber?. ntreb Manuel atenund zarva.
n ceea ce m privete, mi convine s spun nu, don Manuelito? zise
judectorul.
Atunci, pentru libertatea tovarului meu propuse preotul.
Da, domnilor, umplei paharele i s ne gndim la plecare spuse
don Fernando adresnd ultimele cuvinte Luciei, care rspunse:
Da, dragule, mergem; e trecut de unu.
Sntate, domnilor!
Drum bun, domnule Marin!
Ce mas grozav! Dar eu nu las cu una cu dou ciocolata care trebuie
s fie de Cuzco spuse lociitorul preotului punnd jos paharul pe care tocmai
l golise i tergndu-i gura cu erveelul.
Mrgrit i Rosalia, care lsaser o lacrim i o rugciune pe altarul
iubirii lor, se ntoarser la casa alb unde totul era pregtit de plecare, cnd
invitaii ncepur s ias din sufragerie.
Manuel se duse s-o primeasc pe orfan n braele sale, debordnd de
fericire pentru c nvinsese ca prin farmec greutile; visele trandafirii ca i
norii roietici, care se ngrmdeau la orizont, fermecar acele inimi ti' nere,
anunnd zile fericite i pentru soii Marin, bucuroi s eas ghirlanda de flori
care s lege pentru totdeauna acea frumoas pereche.

Manuel! Mrgrit!
S dea domnul ca aceti noriori roietici s nu devin niciodat
plumburii, nici mohori!
Virtutea! Acest soare strlucitor de var care nfrumuseeaz totul cu
coroana sa de aur ntins din cer pe pmnt, care nclzete i anim totul la
orizontul tinereii fcnd ca universul s surd de mulumire pentru cine
iubete i sper, nu-i strnsese aripile n cminul Luciei, cci lupta este o
nevoie imperioas a vieii pentru perfecta armonie a fiinelor.
Manuel i mama sa stabiliser deja cltoria la Lima, dar el va merge
primul pentru a aranja cu casa, cu plasarea fondurilor i celelalte, fiind hotrt
s ia imediat trenul pentru a se ntlni cu don Fernando i familia sa, care-l va
atepta la Grand Hotel pentru a continua mpreun cltoria pn la plaja
Callao.
Adio, doamn Lucia!
Adio, prietene!
Mrgrit mea!
Rmas bun, don Fernando!
Pe curnd!
Nu uitai Killac-ul!
S fii fericii!
Cine pleac uit, cine rmne plnge!
Adio, la revedere!
Acestea au fost cuvintele care s-au schimbat, unele formale, altele
sincere.
Lucia, mbrcat cu elegantul ei costum de clrie, cu mnuile din piele
de Rusia i cu plria de pai de Guayaquil, cu voalet albastr, tocmai se urca
n scri cnd scp micul ei bici cu mner de filde.
Don Sebastin, care era n apropiere, se grbi s-l ridice.
n acea clip apru dup o cotitur a drumului un grup de oameni
narmai condui de un locotenent de cavalerie, pe nume Jose Lopez care,
ndreptndu-se spre don Sebastin, n timp ce trupa nconjura casa, spuse:
Domnule, din ordinul autoritilor suntei arestat!
Un trsnet dac ar fi czut n mijlocul acelor oameni i nu ar fi produs
efectul pe care l avur cuvintele locotenentului Lopez care, scond o hrtie din
buzunarul de la piept, desfcnd-o i citind-o, adug:
Estefano Benites, Pedro Escobedo, Hilarion Verdejo sunt de asemenea
arestai.
Trdare! Don Fernando ne-a ntins o curs! strig furios Benites.
Mizerabil trdare! repetar Verdejo i Escobedo.
i de ce m nchidei, sincer vorbind? ntreb don Sebastin n timp
ce panica punea stpnire pe cei prezeni, care nu reueau s-i explice motivul
arestrilor, cci nici prin cap nu le trecea s fac legtura cu asaltul din
noaptea de cinci august i uitau dreptul pe care l are i nou autoritate de a
face dreptate nc din primele zile.
l Psri fr cuib Don Fernando, fr a ine seam de cuvintele lui
Benites, l chem pe locotenentul Lopez i i spuse:

Domnule locotenent, pot s tiu din ordinul cui se fac arestrile astea?
Nici o problem. rspunse Lopez ntinzndu-i lui Marin hrtia pe
care nc o mai avea n mn.
Don Fernando, de care se apropiase Manuel plin de nerbdare, lua
cunotin de o hotrre judectoreasc trimis la cererea autoritii politice
care ordona capturarea celor n cauz. Apoi i se adres lui Manuel:
Manuel, dumneata pstreaz-i demnitatea. nflcrarea orbete
raiunea; fi calm i cu fruntea sus. Ia legtura cu Guzmn, cruia i voi scrie cu
prima pot.
Doamne! Totul pare aranjat! spunea Verdejo.
Nu! Cum, la nchisoare? strigau Escobedo i Benites.
Presupun c acest incident v va ntrzia plecarea
i zise don Fernando lui Manuel, care rspunse, palid ca un
convalescent:
O s ies eu din ncurctur.
V implor s nu v alarmai att, c asta se va rezolva n cteva zile,
pe rspunderea mea spuse don Fernando ncercnd s calmeze spiritele.
N-avei de ce s disperai adug Lucia vrnd de asemenea s
liniteasc excitaia general.
Pe cai, e ora plecrii! ordon cu voce tare don Fernando: i ieir din
curte dou grupuri cu destinaii opuse. Unul spre nchisoare iar cellalt pe
drumul adevrat.
Manuel o contempla pe Mrgrit care era emoionat i se neca n
hohote de plns. Lacrimile ei erau perle veritabile cu care semna drumul
necunoscut pe care ncepea s-l strbat n ziua aceea, lsndu-i lumea ei
toat ntre plajele unde i avusese leagnul i unde se nscuse dragostea.
E trist de cel ce pleac precum Mrgrit!
i nc mai trist de cel care rmne, ca Manuel, sorbind pictur cu
pictur amrciunea absenei, cu suspinele care smulg inimii nostalgia unui
suflet ce plnge pentru alt suflet!
O ARESTARE N LOCALITILE mici este ca un incendiu n localitile
mari.
Cnd soldaii au ieit din casa lui don Fernando, avndu-i n mijloc pe
don Sebastin, Estefano i ceilali, toi vecinii ieir pe la pori, putii se
nghesuiau n mulimea uluit i peste tot se auzea:
Doamne, Dumnezeule!
Doamne ferete! E adevrat?
Don Chapaco, Estefito?.
Ce-mi vd ochii tia care vor deveni pmnt?
Se spune c e trdarea lui don Fernando, care i-a invitat ca s-i
nchid observ o btrnic.
Nu, se spune c el s-a pus cheza afirm un om trgndu-i ponchoul pe umrul drept.
Ce cheza! Aa sunt strinii tia, bag fitile i pleac spuse altul.
Asta de la care n-am vzut o frmi de pine rspunse btrna
ntorcndu-se i privind n jur.

Curaj, mam! Nu trebuie s te nspimni; ai ncredere n Dumnezeu


spuse Manuel donei Petronila stpnindu-i cu toat puterea sa de brbat
emoia care i tortura sufletul. i oferi braul i o conduse acas, urmnd
crrile cele mai ferite de curiozitatea gloatei.
Dona Petronila, melancolic i senin, vrs cteva lacrimi i n tcere l
urm cu pas sigur pe fiul ei. Odat ajuni acas, i spuse acestuia:
Las-m pe mine, Manuel, i du-te s-i faci datoria!
Manuel care avea deja cteva cunotine de drept, redact imediat un
recurs extraordinar n care dovedea nevinovia tatlui su, oferind de
asemenea informaii despre martori, a cror list se afla pe o hrtie separat,
ca i ntrebrile la care acetia trebuiau s rspund n termenul probatoriu
stabilit de lege.
Apoi se duse personal la judectorul din prima instan, care trebuia s
judece cauza i vorbi cu diferite persoane.
Manuel i petrecu acea noapte consultnd Codul de procedur penal,
subliniind articole cu creionul i fcnd ciorne pe coli mari de hrtie.
Deschise pupitrul biroului i scond cteva hrtii ncepu s le verifice.
Aceasta este aprarea lui Isidro Champi; o voi susine n acelai timp
pentru a apra pe nevinovat de vinovat? se ntreb.
Aberaii ale vieii! Asta e estura misterioas a binelui i a rului!
Pn cnd va trebui s stau n Killac? Cte luni, care vor trece ca secolele, voi fi
departe de Mrgrit mea? se ntreb iar Manuel lunginctu-se pe canapea
pentru a se odihni cteva clipe i apoi se ntoarse la munca i la monoloagele
sale.
nainte de toate trebuie s-i scap pe don Sebastin i pe Isidro; voi
redacta dou recursuri diferite cu acelai sfrit, cernd eliberarea pe garanie.
Da! Dar cine va putea s garanteze pentru Isidro? Am nevoie de un girant; l
voi cuta mine. Pentru don Sebastin pot gami-a spus c vorbesc cu domnul
Guzmn. Voi merge la rant; l voi cuta mine. Pentru don Sebastin pot
garanta eu Acum mi~am adus aminte c don Fernando mi-a spus s vorbesc
cu domnul Guzmn. Voi merge Ia Guzmn i nu-mi voi gsi linitea pn cnd
totul nu va fi rezolvat i sufletul meu va zbura n cutarea celuilalt
Mrgrit! Mrgrit!
Acea invocaie a tnrului fu rugciunea nchinat Dumnezeului viselor
i primit de ngerul nopii care, btndu-i aripile lui uoare asupra frunii
niferbntate a studentului la Drept, l adormi profund pe canapeaua din
ncpere, cu o carte n mn.
Dona Petronila plngea i se ruga implornd cerul s le poarte de grij
soului i fiului su; prea resemnat n faa oricrui fel de nenorocire, cu acea
resemnare cretin care ridic omul deasupra nefericirilor pe culmea
eroismului.
S nu-mi pierd ncrederea i sperana! i spuse dona Petronila
ateptnd linitea dup groaznicele ore ale furtunii.
XXV CLTORII ctigau teren lsnd n urma lor furtuna dezlnuit.
Natura, indiferent la scenele dureroase petrecute n Killac i fr a se
armoniza cu tristeea unor inimi, i art peisajele surztoare i variate.

n tropotul cailor, alaiul lui don Fernando strbtea pampasul


interminabil, plin de vite; trecea peste coline umbrite de arbori impuntori sau
se cra pe stnci povrnite a cror goliciune, asemntoare cu chelia omului
gnditor, ne vorbete despre timp i ne invit la meditaie, n cinci zile, cte
sunt necesare pentru a strbate distana din Killac pn la calea ferat,
cltorul va mirosi florile cmpului, al cror parfum nmiresmeaz aerul pe care
l respir; apoi i vine rndul naltului lan muntos al Anzilor, acoperit cu vat
scrmnat11, unde se reflect soarele topind zpada care se scurge n
priae cristaline; apoi coboar din nou la es unde lanul ngn murmurul
vnturilor care l leagn.
Fernando! Ce prere ai despre ce s-a ntmplat? l ntreb Lucia pe soul ei, dup ce merseser o bucat bun n tcere.
Copila mea, sunt uluit vznd attea coincidene.
Ah! Viaa e un roman rspunse domnul Marin oprindu-i puin calul.
Dumnezeu n-a vrut s plecm din Killac nainte de a-i vedea pedepsii
pe vinovai spuse din nou Lucia.
ntr-adevr, fetio; niciodat nu trebuie s ne ndoim de providena
dreptii a crei aciune ntrzie uneori, dar pn la sfrit tot intervine.
Aa este, Fernando; nu degeaba se spune c timpul scoate la iveal
adevrul, iar Dumnezeu face dreptate!
Cum va iei cu Isidro Champi?
Sper c bine. Acest indian e nevinovat, fii sigur de asta.
Eu? Niciodat nu m-am ndoit; tiu c atunci cnd face vreun ru
amrtul de indian peruan este determinat de asuprire, disperat de abuzuri.
Ai grij la rp! Trage hul spre dreapta o preveni Marin.
Doamne! Dac nu-mi atrgeai atenia aveam s m sperii la sritur.
Asta nu-i nimic, dar puteai s cazi.
Ei nici aa; nu sunt chiar att de nepriceput n clrie. Ct mai avem
pn la staie?
Mai avem ceva; la apte seara vom fi acolo, asta dac ne grbim i nu
ne mai oprim la vorb.
Atunci fr vorb i nainte! spuse Lucia lovind uor calul cu
biciul.
Pe aceste ntinderi nemrginite; pvio?'. Ciirod: a fulgerul groaznic car;
aduce n panglici de foc distrugerea colibei sau moartea vitelor care alearg
ngrozite n cutarea unui adpost.
i n mijlocul acestor zguduitoare singurti, dintr-odat se zresc doi
erpi de oel strlucitori ntini prin pirul glbui i deasupra lor fumul care, ca
respiraia puternin a unui gigant, d via i pune n micare marile vagoane.
Deodat se aude gfitul locomotivei care cu fluieratul ei anun progresul
adus cu ajutorul inelor n pragul unde s-a oprit Manco Capac.
Calea ferat! strigar civa.
Era ntr-adevr trenul care sosea n ultima staie din Sud, situat ntr-un
stuc cu multe colibe cu acoperiuri de paie i perei de chiripici, fr nici o
zugrveal exterioar care ofer cltorului o privelite trist.

La puin timp dup ce zrir trenul desclecar i se ndreptar spre o


mic sal situat chiar n staie.
Lucia, la braul soului ei ridicndu-i poalele lungi ale hainei cu cureaua
cu care i ncinsese talia; cele dou fete nainte i dup ei numeroi servitori.
Voi intrai aici s v aranjai; eu m duc s m ocup de ntoarcerea
cailor, de mbarcarea bagjelor i plata biletelor spuse don Fernando, lsnd
braul soiei sale i artnd spre sal.
Ia s vedem; valiza aia verde ad-o ncoace, Gabino
Spuse Lucia adresndu-se servitorului ce cra bagajele.
Mam, noi ne schimbm? ntreb Mrgrit slbind panglicile
plriei.
Bineneles, fetio; de aici nainte nu mai avei ce face cu costumul de
clrie spuse Lucia scond din buzunrel un mnunchi de chei cu care se
duse s deschid valiza; apoi se adres fetei:
Pune-i rochia gri cu funde albastre, Mrgrit.
Aceea i vine bine i n-o s-i fie prea cald cu ea.
Da, mam, i tu pe care i-o pui? ntreb orfana.
Pentru mine negru; nu exist rochie mai elegant dect rochia neagr
pentru o doamn.
i ie i vine att de bine!
Linguitoareo! S vedem plria asta.
n aceste clipe sosea un tren de marf cernd drum liber prin sunetul
clopoelului.
Vzndu-l, Gabino ncepu s se nchine, zicnd:
Doamne sfinte! Uite-l pe dracu! Cine altul poate mica asta?.
Vleu! Vleu!
Don Fernando care se ntorcea, btu la u i spuse:
Grbii-v, doamn, trenul nu ateapt pe nimeni.
Isuse! Doar n-o s ne lai aici! exclam Lucia punnd n valiz
vemintele de care se dezbrcaser i care se aflau n dezordine pe jos.
Sticlua cu elixir de coca? Trebuie s-o ai n mn pentru c e foarte
important n prevenirea ameelilor i mpotriva mirosului de fum spusese
Fernando intrnd n sal.
Exact, iat-o rspunse Lucia dup ce scotocise prin valiz; ddu apoi
soului o sticlu nvelit cu grij, ntr-o hrtie roz, cu eticheta verde a
magazinului La Boisa din Arequipa.
Nici crile s nu le uii, Lucia; cltoria n tren fr lectur este un
supliciu, o s vezi o preveni don Fernando i Mrgrit auzindu-l scoase un
pachet legat cu o panglic cafenie nvelit ntr-un numr al ziarului El Comercio
i i-l ntinse lui don Fernando zicnd:
Tat, iat crile; ine-le tu, pentru c eu o voi lua de mn pe surioara
mea.
Don Fernando lu pachetul de la copil, l puse sub bra i spuse:
Asta e cea mai important hran spiritual. Gabino, ia valiza i toi
se ndreptar spra vagonul trenului n care vor cltori pentru prima dat
femeile din acest grup.

XXVI SARCINILE GRELE CE-l REVENEAU ui Manuel, n timp ce alii la


vrst lui i cutau noi surse de distracii, i aduse tristeea care i invad
chipul i tcerea ce-i pecetlui buzele, nainte comunicative, fr a Scoate dect
suspine de grea suferin.
n inima sa se ridicau valuri de snge pentru el necunoscute, dar pe care
cea a unei femei le-ar fi interpretat ca prevestitoare de nenorocire.
Manuel ncepea s nu mai cread n viitor, se ndoia de posibilitatea
revederii cu Mrgrit; dar persista n hotrrea sa de a rezolva problemele lui
don Sebastian i ale lui Isidro, pentru ca apoi s plece cu orice pre.
ntlnirile lui cu judectorul de prim instan, cu noul subprefect i cu
domnul Guzmn, avur n sfrit un rezultat, adugndu-se la acesta diferitele
probleme prin care treceau famiile lui Estefano, Verdejo i Escobedo.
ntr-o zi se ntoarse acas i spuse donei Petronila:
Mam! Am reuit s-mi fie acceptat garania i azi va iei don
Sebastin.
A i hotrt judectorul? ntreb ea cu interes.
Da, mam, toate demersurile sunt fcute i la 12 va fi acas.
Fii binecuvntat, fiul meu iubit. i ceilali?
Nu tiu nimic de ceilali, nu m ocup de ei. Am fcut ceva numai
pentru Isidro care va scpa i el imediat.
L-ar fi scos i fr acea hotrre judectoreasc i ordinul de sechestru
care se vor rezolva cu rbdare.
Dona Petronila, care foarte ndurerat contempla comportamentul zilnic
al fiului su, dup ce primi vestea apropiatei eliberri a lui don Sebastin l
trase spre ea pe Manuel i-i spuse:
Pe lng problema asta cu judecata, tu ai alt suferin, Manuelito;
inima ta e roas de un vierme care te chinuie i te va duce la pierzanie! i
lacrimi mari i se rostogolir pe obraji.
Mam! Mama mea! De ce plngi?
Pentru c nu vorbeti! Inima mea este inima mamei tale ine
minte, Manuelito: viaa mea e a ta!
Manuel nu putu rezista, era foarte slbit, suferise mult!
Se arunc n braele mamei sale i-i ascunse lacrimile de brbat, aa
cum n alte vremuri i ascundea jucriile de copil n aceeai poal!
Mam i Mama mea scump! Fii binecuvntat!
Dar simt c voi muri! spuse printre suspine tnrul care, emoionat
n scenele de familie, fusese erou n momentele decisive.
Manuelito, fiule, eu tiu, am ghicit ce vierme i roade sufletul; tu o
iubeti pe Mrgrit i plngi pentru c te-ai desprit de ea, pentru c i-e
team c n-ai s-o
; nai vezi niciodat!
Mam binecuvntat! lari; l-m dac inima mea nu bate numai
pentru tine; dar acest nger al crui nume l-ai pronunat este ngerul vieii
mele Da, o iubesc i poate
De ce disperi, Manuel? De ce nu te cstoreti cu ea? De ce s nu fiu
fericit avnd doi copii n loc de unul?

Mam! Tu eti providena; dar, adu-i aminte c


. Mrgrit va vedea n mine pe fiul clului prinilor ei i m va refuza
i m va goni din inima ei!
Doamne, ce prostii vorbeti! Pe tine zise dona Petronila
mpreunndu-i minile spre cer i rmnnd tcut i nencreztoare cteva
clipe, privit drgstos de fiul ei. i ca i cum ar fi revenit din viitoarea luptei,
adug:
Asta se poate rezolva uor; vorbete cu don Fernando i desvluie-i
numele adevratului tu tat.
Mam!
Cu ce suntem noi vinovai? A fost o nenorocire i ce dac voi pi eu o
ruine pentru fericirea ta, Manuelito?
Dona Petronila fcea n acel moment ultimul sacrificiu de mam iubitoare
i de femeie nelat.
Du-te! continu dona Petronila. Ajunge-i din urm, ai cum s-o faci?
Nu-i lipsesc nici bani nici cai, aranjeaz cstoria i ntoarce-te linitit pentru
a putea s te ocupi cu mintea limpede de problemele casei i cltoriei noastre.
Acum eti prea tulburat.
Manuel srut cnd fruntea cnd minile donei Petronila, cu atta
emoie nct mult timp nu se auzi alt zgomot dect cel al buzelor lui n atingere
cu pielea mamei sale, pe ai crei obraji aprini se rostogolir uvoaie de lacrimi,
ca o ap sfinit care binecuvnteaz viitoarea legtur ntre Manuel i
Mrgrit.
Dona Petronila, rupnd acea tcere de sublim mulumire, spuse:
Gata, drag Manuelito.
Tnrul, ridicnd capul cu mndrie brbteasc, spuse:
i jur azi, mam adorat, s sacrific ultima suflare a vieii pentru
fericirea ta i cea a Mrgritei mele.
Voi termina acum toate problemele pe care le mai am i mine, la ivirea
zorilor, voi pleca pentru a-l ajunge pe don Fernando, nu pentru a-i lua
declaraia de renunare la aciune judectoreasc, care nu este att de urgent,
ci pentru a cere mna fiicei sale.
Iei grbit lsnd-o pe mama sa prad dulcilor meditaii pe care i le
ntrerupse spunnd:
Fecioar milostiv, roag-te pentru el care e att de bun i cere iertare
pentru mine! Manuel! Eu! E vreunul dintre noi vinovat?. N-a fost oare o
fatalitate neagr, neagr ca noaptea fr lun, cea care m-a condus n braele
unui om fr credin?.
Dona Petronila czu n genunchi plngnd i repetnd printre suspine un
nume acoperindu-i faa cu minile
Inima ei sngera, snge al sufletului, amintindu-i scene petrecute cu 20
de ani n urm
XXVII UN ELEGANT VAGON AL MAINII botezate cu ampanie Socabon,
era gata de plecare imediat ce fluierul trenului dduse semnalul.
n acest timp, pasagerii clasei I strbteau magazinele aezate de o parte
i de alta a peronului, ale cror vnztoare indiene ofereau mnui de vigonie,

compoturi de piersici, unt, brnzeturi i jumri din renumite cresctorii de


porci din provincie sau din munii Peruului.
Don Fernando, dup ce ie aranj pe Lucia i pe fete.
Se tolni comod lng soia lui, pe un fotoliu larg cptuit cu plu
stacojiu. i scoase o igar, o umplu n tcere i dup ce o aprinse bg
chibritul n buzunar; arunc cteva guri de fum, i puse igara n gur i
desfcu pachetul cu cri; mai trase de dou ori din igar i-i spuse soiei:
Pe care vrei s-o citeti, drag Lucia?
D-mi Poeziile lui Salaverry rspunse ea cu un surs de mulumire.
Bine, eu m voi delecta cu Tradiiile de Palma; sunt povestiri pur
peruane i m ncnt spuse don Fernando, ntinznd n acelai timp un
volum soiei sale.
i apoi i ncruci picioarele i le sprijini pe tblia locului din fa, i
rezem spatele de fotoliu i deschise cartea, care era volumul l, n clipa n care
trenul se puse n micare cu viteza de 15 mile pe or, nghiind distane, lsnd
n urm cmpii, colibe, ferme i puni cu o rapiditate ameitoare.
Ceilali pasageri, care i ocupaser locurile i pe care Lucia i trecuse n
revist cu o privire curioas, ncepur, de asemenea, s-i caute de lucru
pentru ca timpul s treac mai repede.
Un militar slab, brunet i brbos, ce sttea lng doi trgovei n vrst,
vechi negustori de crmz i zahr, i invit pe acetia spunnd:
Vrei s ne treac timpul cu o partid de cri?
N-ar fi ru, dom'le cpitan; dar aici de unde dracu facem rost de cri?
rspunse unul dintre negustori nfurat ntr-un fular de vigonie.
Cpitanul, scond o pereche de cri din buzunar, zise:
Uite de unde sare iepurele, don Prudencio: Militarul care nu tie s
joace cri, nu bea i nu iubete, s se duc la mnstire.
n faa acestora sttea un preot misionar care, simindu-se jignit, privea
cu mnie la judectorii ce fr a-l bga n seam rsturnar sptarul locului
alturat, instalndu-i astfel masa de joc.
Preotul scoase o carte iar trei femei care se aflau lng el ncepur s
vorbeasc cu Mrgrit i Rosalia, oferindu-le mere curate de coaj.
Jumtate de or dup aceea, fetele i femeile dormeau ca porumbiele
ghemuite ntr-un singur loc i printele misionar trgea la aghioase fr ca
schimbul de cuvinte: plus, merg, pas. repetate cu entuziasm de juctori, s-i
ntrerup acel somn de butean; pnj cnd, deschizndu-se ua
compartimentului, se prezent un tip de vreo 30 de ani, nalt, solid, cu faa
prlit de vntul munilor, musta tuns i aluni pe urechea dreapt.
Purta pantaloni i haine gri; pe cap avea o apc de muama neagr i n
mn un clete.
Biletul, printe! spuse apropiindu-se destul de mult i ridicnd vocea
pn cnd preotul deschise ochii somnoros i scond lenevos din carte biletul
galben i-l ntinse interlocutorului fr a-i dezlipi buzele.
Controlorul i perfor biletul i se ntoarse s i-l dea, trecnd la cartofori.

Cei doi negustori prezentar biletele, iar militarul, deschizndu-i tunica,


scoase din buzunar o hrtie pe care o art controlorului. Acesta, dup ce
verific semnturile, i-o napoie spunndu-i:
tia mereu umbl cu hrtiue.
Cnd ajunse n faa lui don Fernando, n timp ce le perfora biletele, Lucia
i se adres:
Suntei amabil s-mi spunei ct am mers?
Patru ore, doamn, adic 16 leghe i ne rmne nc pe att
rspunse controlorul i plec mai departe.
Ce cltorie minunat, nu? i fr probleme, fr neplceri, ndat
vom fi n ora spuse don Fernando soiei sale nebiznd cartea.
Luda, care le privea pe micue, rspunse:
Foarte plcut, dragule! Uite, Fernando, ce minuni dorm aici!
Parc ar fi doi ngeri pzitori!
Sigur c sunt ngerai americani, cu tot sngele peruan care le
coloreaz obrajii.
Mrgrit I-o visa pe Manuel?. nc un va visa
n acea clip ochii mari ai fiicei sale i ridicar genele dese fixndu-i
privirea asupra ei.
Pe aceast poriune de drum se nla un pod din lemn i fier, artistic
construit, peste un ru ce putea fi trecut cu piciorul.
Fluierul ddu semnalul de alarm cu repetate uierturi, cci la mijlocul
acelui pod era o turm de vaci a crei prezen n-a fost observat de mecanici
dect cnd de fugeau ngrozite, dar nu cu repeziciunea cu care viteza trenului o
cerea.
Manevrele mecanicului ef, eforturile frnelor i galopul cirezii n-au fost
eficace pentru a mpiedica o ciocnire i nenorocirea a fost inevitabil.
Animalul pe roi gfind ca o fiar suferi primul ocul, urmat apoi de
consternarea pasagerilor a cror moarte era aproape sigur.
ndurare!
Te rog! Doamne!
Soul meu!
Lucia! Fetelor!
Mam!
Tat!
Vai, ce-o s fie!
Fiarele!
ndurare!
Erau cuvintele rostite pe diferite tonuri n mijlocul zpcelii i strigtelor
ngrozite auzite n comportimente.
Dar unde s fugi din vagoane?
Tot convoiul mergea cu viteza distrugtoare a fulgerului i ajungnd
cireada trecu peste ea sfrmndu-i oasele i prsi drumul trasat de ine.
O s intre n ap!
Mister Smith, curajosul mecanic, prefera s-i sacrifice viaa n schimbul
attor existene ncredinate vigilenei sale i vru s sparg cazanele cu

revolverul, dar era prea trziu i vagonul de clasa I, scpat de sub control, se
mpotmoli n nisipul ud de pe malul stng al rului.
XXVIII PROBLEMELE LUI MANUEL SE Nmuliser n timpul zilei.
Se ntoarse acas i i spuse mamei sale:
Totul merge bine, mam. Se pare c Dumnezeu mi protejeaz
speranele. Don Sebastin i Champi sunt liberi. Tocmai s-a trimis ordinul
temnicerului i m voi duce personal s-l aduc pe don Sebastin.
Cum de a acceptat judectorul i ce condiii a spus? ntreb dona
Petronila.
Nimic altceva dect s-i vad de treab i s nu prseasc satul.
Deci nu vom putea pleca de aici?
Voi nu; dar eu voi pleca chiar mine pentru a lua trenul joi i pentru
a-l putea ajunge pe don Fernando i pe Mrgrit.
Dar dac continu procesul i tatl nu va tii s se descurce!
Am aranjat totul pentru perioada ct voi lipsi; cum la ntoarcerea mea
trebuie s aduc declaraia de renunare, nimic nu mai conteaz spuse Manuel
plimbndu-se prin camer.
N-ar fi mai bine s ceri mna Mrgritei i hrtiile acelea prin pot?
ntreb dona Petronila, regretnd c fusese de acord cu plecarea imediat a
fiului ei.
Mam, mam! n alte mprejurri ar fi fost deajuns s-i trimit o
scrisoare, dar adu-i aminte c trebuie s lmuresc ceva i atrase atenia
Manuel.
Da, da, te neleg, dar
Mam! O inim de 20 de ani, nflcrat i pasionat, nu d napoi n
faa pericolului i amnarea o omoar. Plec; Voi rezolva problema i m voi
ntoarce nentrziat lng tine.
Ce e de fcut! spuse ea cltinnd din cap
Mam! Ai ncredere n mine?
Deplin, fiule; de ce m ntrebi?
Pentru c vd c ovi; pentru c trebuie s nelegi c pe lng
dragostea mea pentru Mrgrit, e datoria mea fa de tine i interesul pentru
don Sebastin, cu toate c el a fost pentru mine n copilrie un adevrat tat
vitreg.
De ce-i aminteti astfel de lucruri! Acum se poart bine cu tine
spuse dona Petronila, cnd intr don Sebastin nsoit de un servitor.
Chapaco! strig dona Petronila ntinznd braele spre soul ei.
Mi-ai luat-o nainte, exclam Manuel.
Petruca! spuse don Sebastin rspunznd mbririi soiei sale i,
adresndu-se lui Manuel, adug:
Prin urmare nu te-ai ntors, nu? Sincer vorbind, eu ateptam s vii s
m iei.
Don Sebastin, mi-ai luat-o nainte, cci am venit s-o anun pe mama
vestea, ca s nu fie surprins cnd te-o vedea pe nepus mas, i tocmai
ieeam.
Bine, bine; ce ne dai, Petruca? Sincer vorbind, mi-e sete

S-i fac un carcalete; avem un must i un vin foarte bun.


Ce-o fi.
Fiindc tot te-ai ntors, i voi cere ncuviinarea i binecuvntarea, don
Sebastin.
Ce? Sincer vorbind, nu te neleg.
Dumneata eti ca i tatl meu. Vreau s cer mna Mrgritei, ceea ce
va tia mai din rdcin aceste nenelegeri spuse Manuel.
Sunt de acord cu inteniile tale, Manuelito, sincer vorbind, fata e o
perl, dar e prea copil i n aceste vremuri frumoas e vrst cstoriei,
sincer vorbind rspunse don Sebastin.
Nu am de gnd s m cstoresc cu ea imediat, don Sebastin; vreau
s-o cer, i odat logodit s-mi urmez studiile, s devin avocat i s
ndeplinesc
Asta-i altceva, biete; sincer vorbind, mi placi.
Vrea s plece s se ntlneasc cu don Fernando zise dona Petronila
dintr-un col al camerei unde se afla.
Ce prostie! Sincer vorbind, i spun, Manuel, c e o nerozie de licean,
nu?
Don Sebastin, cltoria mea e o necesitate. Prezena mea aici nu mai
e necesar i apoi trebuie s obin de la don Fernando o declaraie de renuare
la aciunea judectoreasc pentru ca acest proces s se termine i pe noi s nu
ne mai incomodeze. Altfel, vom fi icanai pn n ziua procesului.
Asta e altceva; sincer vorbind, eu nu m opun la plecarea lui Manuel;
d-i ceasul meu de aur i poncho-ul de vigonie cu earf albastr rspunse
don Sebastin adresndu-se donei Petronila, care se apropia cu un pahar ce
coninea un lichid ciudat, la fund galben i deasupra rou.
E dar, Chapaco, c una e s vorbeti despre un lucru i alta, despre
altul zise dona Petronila ntinznd paharul soului ei.
Bravo! Bravo! Ca durerea de burt, sincer vorbind, care nu e la fel cu
cea de msele spuse tuind don Sebastin i lund paharul.
Isuse! Ce tuse! Ai rcit la nchisioare! Bietul de tine !
Don Sebastin bu i ultima pictur din pahar plescind de plcere.
Se terse la gur i zise:
Ce butur grozav! Petruca, cu asta. Sincer vorbind, ngrai un
ofticos. i apoi l ntreb pe Manuel.
i cnd vrei s pleci?
Mine dis de diminea, domnule.
E-n regul. Petruca, d-i tot ce are nevoie, s-i aleag calul i ce-i mai
trebuie, sincer vorbind, c pe alte meleaguri ne trateaz dup cum artm.
Mulumesc, domnule! Dumneata m copleeti cu favoruri spuse
Manuel i iei s se pregteasc de drum.
Era nou seara cnd Manuel se ntoarse i intr n camera doiei
Petronila; acolo l gsi pe don Sebastin discutnd ndeaproape cu mama lui.
Bun seara, don Sebastin; mam, am venit s-mi iau rmas bun; cu
ajutorul lui Dumnezeu totul a rmas aa cum am stabilit.

Fiule! Fie ca Fecioara Maria s te duc sntos i s te ntoarc la fel


rspunse dona Petronila scond un talisman pe care l avea la gt i punndui-l lui Manuel, dup care l mbri nduioat.
Don Sebastin, fii foarte prudent singur n linite! Nimeni nu te va
deranja. S nu fii ngrijorai pentru mine. S ne mbrim Adio!
S nu ntrzii, s nu ntrzii Sincer vorbind, plecarea ta mi d multe
sperane Ai luat ceasul? ntreb don Sebastin lundu-i rmas bun de la
Manuel care plec s se odihneasc n camera lui, cci n zorii zilei, pe aripile
speranelor i cu curajul vrstei va ntreprinde acelai drum pe care cu cteva
zile n urm o vzuse plecnd pe graioasa lui Mrgrit.
Isidro Champi, nsoit de credincioasa lui Martina, urmai de Zambito i
Desertor, sosi de asemenea acas la el palid i trist.
Vzndu-l, copiii alergar spre el ca stolul de potrnichi cnd i zresc
mama.
Inima clopotarului, monort ca hrubele despre care se vorbete n
povetile cu vrjitoare, primi lumin i cldur din srutarea copiilor, pe care
tatl i dezmierd n tcere.
Martina intr cu pas rar n colib; ngenunche n mijlocul ei ridicndu-i
minile mpreunate spre cer.
Sfnt Fecioar! exclam nbuindu-i cu un cuvnt toat
ncrctura pe care sufletul ei rnit putea s-o verse asupra omenirii nedrepte,
reprezentat prin autoritile din Killac, i ochii ei vrsar lacrimi amare.
Plngi, Martinacu? nc n-a ncetat furtuna din inima ta? ntreb Isidro
privindu-i nevasta.
Ah, dragule spuse Martina ridicndu-se, durerea noat n plns ca
pescruul n apele lagunelor, care ud penele, dar i rcorete pieptul; Ah! Ah!
Ah!
Isidro prea consolat de prezena copiilor si; dar trecndu-i n revist i
chemndu-i pe nume, i aminti de vcuele pierdute i zise suspinnd:
Rocata! Negrua!
Vai. Isidro! n noaptea cu furtun, cnd fulger i tun, omul se
ascunde n colib i din vizuin ies puma i vulpea ca s fure oile. Pentru noi a
venit furtuna nemiloas spuse Martina punnd-o pe lavi pe fetia lor cea
mai mic, a aptea.
Bine zici, ce-o s facem? Vulpoii cu cmi albe ne-au furat vitele, aa
cum mi-au furat libertatea, cum ne fur munca de fiecare zi coment Isidro,
convins i nc entuziasmat de cuvintele nevestei sale, aezndu-se n pat lng
mezin.
Pentru pum i vulpe avem capcana de la piatra galben dar de tia
n-ai cum s scapi. Rbdare, Isidro, rbdare, c moartea e dulce pentru ce-l
amrt adug Martina revenind la atitudinea ei melancolic.
Mormntul trebuie s fie linitit ca noaptea cu lun, n care se aude
fluierul pstorului! Vai! Dac n-am fi avut puiorii tia, ce fericii am fi murit,
nu? ntreb Isidro artndu-i pe copii care se nvrteau i sreau-mpreun
cu Miguel, primul nscut.
Martina rspunse:

Ne-am nscut indieni, sclavi ai preotului, sclavi ai guvernatorului,


sclavi ai vechilului, sclavi ai tuturor celor care folosesc ciomagul cu care
comand.
Isidro Champi, punndu-i un poncho mpturit sub cap, drept pern,
repet:
Indieni, da! Moartea e dulcea noastr speran de eliberare!
Martina veni lng soul ei i dorind s-i ndeprteze suferina cumplit,
l ntreb trecndu-i mna prin pr:
Te ntorci la clopotni?
Poate. rspunse indianul mine m voi duce s trag blestematele
alea de clopote pe care de-acum le ursc.
PRIMUL CARE 3RI DIN TREN, INtrnd pn la genunchi n glod, fu
Mister Smith, care striga ct l ineau plmnii:
S nu mic nimeni! Toi linitit!
i imediat se ivir o mulime de capete la ferestrele vagonului care
rmseser fr geamuri.
ocul care scosese vagonul din ni, produsese din fericire rni uoare
pasagerilor.
Spaima ne-a ngheat sngele n vine! Scumpo, te-ai speriat ru?
ntreb don Fernando pe Lucia.
Ru, dragule, numai Dumnezeu ne-a salvat!
Eti foarte palid. Dac s-a spart sticlua cu coca? ntreb Marin
cutnd o geant.
Doamne, Dumnezeule! exclam din nou Lucia scondu-i capul
pe fereastra compartimentului pentru a vedea unde se aflau, fr a lua n
seam nici ipetele Mrgritei, care o ridica pe Rosalia scldat n snge, nici
comentariile celorlali.
Drace, din ce-am scpat! spuse militarul.
Ne-am mai nscut odat! Slav Domnului! articul misionarul.
Strinii tia sunt nite brute, sunt capabili s ne bage n mormnt!
spuse unul dintre juctorii de cri; la care cellalt adug:
M-am temut dendal ce a urcat reverendul.
Doamn! Ce s-a ntmplat doamnelor? ntreb acesta.
Cum scpm din asta?
Am salvat sticlua de coca; s-i dau puin, draga mea spuse don
Fernando cutnd n buzunar un tirbuon.
Din fericire a fost o deraere care s-a produs dup ce am trecut podul i
care se va remedia spuse un mecanic alergnd de la un capt la cellalt al
trenului, cu un colac de srm, i pe care mai muli pasageri l ntrebau:
Ce facem, omule?
N i e a, efule, nuenica, atrecutotu rspunse mecanicul.
n timp ce acestea se petreceau la clasa I, pasagerii de clasa a II-a, care
rmseser n partea cealalt nevtmai, alergau spre vagonul mpotmolit
strignd:
Paulino!
Indalecio!

Pe aici, omule.
Mii de draci!
Calm doamna pasagera; nu e vina la mine, nelegi? Vina e 1 a vaci i
se repar uor spuse mecanicul Srnith, vorbind spaniola cu modismele
locuitorului din America de Nord, ale crui cuvinte redar ncrederea spiritelor
agitate ale pasagerilor de la clasa I.
Mister Smith, cnd vom ajunge? Cci ne grbim zise don Fernando
adresndu-se mecanicului pe care l cunotea.
Oh, domnule Marin, mare nenorocire la mine! Dar va sosi tren mine,
ai rbdarea
Rspunse Mister Smith supraveghind manevrele pe care le indicase.
i cu energia ce caracterizeaz rasa, ridicar roile i lagrele i dup
dou ore de lucru continuu scoaser vagonul mpotmolit, punndu-l pe ine
gata s-i continue drumul.
ntr-adevr, ne-am nscut din nou; bietele mele fetie! spuse Lucia
tergnd cu batista sngele ce curgea din gura Rosaliei, ca urmare a unei
lovituri.
Ah! Pentru numele lui Dumnezeu! Taci, fetia mea!. Srcua!
adug don Fernando ntinzndu-i micuei un pachet de biscuii Arturo Field.
Vom mai ntrzia nc cinci ore spuse cpitanul de artilerie.
Chestiile astea se ntmpl numai n Peru; n alte pri i jupoaie pe
strini observ negustorul de crmz.
nc un mi-am revenit.
Nici eu, Cristoase! spuser cele dou femei.
i trenul i urm mersul su rapid i cadenat, ca nainte de a fi suferit
acea catastrof.
Fluierul se auzi nc o dat cu insisten.
Alt nenorocire? ntrebar surprinse cteva persoane.
Nu, asta e a doua staie a oraului, s-a dat semnalul de sosire lmuri
militarul.
Doamne! Ce nervoi devenim la sperieturi! observ Lucia.
Pentru c a fost ceva destul de grav rspunse don Fernando.
La scurt timp dup aceea, cltorii observar prin geamurile sparte un
punct alb n mijlocul verdelui viu i vesel.
Oraul! exclamar mai muli.
i fluierul strident se auzi din nou. Ca urletul unui animal mpucat.
Ce cmpie minunat! Ce frumos Ora! spuse Lucia scondu-i mai
mult capul pe fereastr.
Parc e un porumbel alb ce se odihnete n cuibul su de slcii
adug domnul Marin, pe care soia l ntreb:
Fernando, este al doilea ora din Peru? Cum or fi locuitorii lui?
Da, scumpo, al doilea; i frumuseea lui este comparabil numai cu
buntatea locuitorilor si; o s te bucuri mult ct timp vom rmne aici
rspunse don Fernando.

i clopoelul cu sunetul lui cristalin anun intrarea trenului n staia


principal, unde atepta o mulime considerabil, cci se comunicase prin
telegraf vestea catastrofei i curiozitatea atrsese sute de persoane.
Se deschiser vagoanele i o mulime de amri sg.
Repezir spre de n cutare de bagaje. Pasagerii trenului se amestecar
printre cei din tramvai; parcurgnd un drum scurt, tramvaiul l duse pe don
Fernando Marin i familia sa chiar pn la ua lui Gran Hotei Imperial, unde
se instalar cu toii.
XXX INTRAR NTR-UN SALON SPAIOS ai crui perei erau tapetai cu
tapet de hrtie rou aprins cu aureole i piatri mari aurii formnd unghere:
uile i ferestrele aveau perdele albe ca hermina, terminate cu broderii de
brocart cafeniu i bordur aurie, strnse cu cordoane de mtase. Podeaua,
acoperit cu frumoase covoare de Bruxelles, crea un contrast agreabil cu
mobilele stil Ludovic al XV-lea, tapiate cu mtase albastr mai, multiplicate n
dou enorme oglinzi care acopereau aproape tot peretele din dreapta.
Aceasta e sala de primire; v place, doamn? ntreb monsieur Petit nclinndu-se cu politee exagerat.
Da, albastru este culoarea mea preferat; voi fi mulumit aici
rspunse Lucia hotelierului, monsieur Petit.
Aici trebuie s fie dormitorul? ntreb don Fernando artnd spre o
u.
Exact, domnule; aici au tot confortul i un serviciu ireproabil cltorii
care binevoiesc s ne onoreze Hotelul Imperial rspunse monsieur Petit, cu
toat mondenitatea unui francez, recomandndu-i hotelul.
Aa sperm i noi.
Dac avei nevoie de ceva, domnule, doamn, tragei de acest cordon
le atrase atenia hotelierul, care se nclin i iei.
Mrgrit, privind peste tot, ntreb cu o simplitate candid:
Mam, ce-ar zice Manuel de asta?
Lucia zmbi cu sursul mamei bucuroase de nflcrarea
sentimentelor, citind n aceast ntrebare toat poezia amintirilor unei inimi
virginale i rspunse:
Chiar el i va spune cnd va sosi.
l ateptm aici?
Da, fetio o asigur don Fernando lund parte la confidenele dintre
mam i fiic.
Rosalia mbri genunchii domnului Marin, spunnd:
Mai d-mi un biscuit.
Servitorul apru n u nsoindu-l pe hamalul care venise cu bagajele.
Opt zile au fost suficiente cltorilor pentru a cunoate marele ora, s-i
observe i s-i studieze obiceiurile, cu confuzia caracteristic celui care
cltorete cu acele cunotine rudimentare, dar convins c i le va mbogi n
faa crii deschise a nvturii care se nsuete la coala practic a lumii.
Strzi spaioase i drepte, pietruite prost; temple maure i pestrie din
beton i trahit rcit i pietrificat odat cu trecerea timpului; femei frumoase ca
o legend de aur; rnci robuste cu toat nevinovia sufletului lor ntiprit

pe chip; case de evrei cu anunuri de vnzare-cumprare; teatre n evoluie;


vzur i judecar totul. Nimic nu scp observaiei ptrunztoare a Luciei,
lmurit la fiecare pas de prerea autorizat a lui don Fernando cruia i
spuse:
i mrturisesc, Fernando, c acesta ar fi locul sublim, fr
inconveniente morale pe care le-am observat cu mica mea experien.
tiu, scumpo; tiam dinainte nelinitea care exist n suflet la
rmnerea n alt loc, nerbdarea de a ajunge la Lima, n acest focar de lumin
care captiveaz toi fluturii din Peru; adevrul este c e irezistibil.
mi place logica ta, Fernando dar, n-ai ghicit spuse Lucia rznd i
btndu-l pe umr.
Nu?. n acest caz spune-mi ce te-a captivat mai mult?
Dou lucruri mi-au atras atenia spuse Lucia cu simplitate,
scondu-i batista pentru a-i terge buzele uor umezite de rs.
Ah! Le tiu mechero! zise don Fernando, btnd-o i el
afectuos pe umr.
Spune, care?. i, ine seam., n-o s le ghiceti.
O fi mulimea de clugri de toate felurile care umbl pe strzi.
Pi tu ai fost la Roma, scumpule.
i ce dac?.
Lucia se ntrist la amintirea unui lucru ndeprtat, scoase un suspin
profund i spuse:
Ceea ce mi-a atras atenia este numrul surprinztor de mare de
orfani de la Casa Copilului! Ah! Fernando! Eu tiu c femeia din popor nu-i
arunc ceea ce a zmislit tiu c nu o face, pentru c aceste considerente
sociale ale falsei virtui nu au nimic de-a face cu mama din popor i copilul
nscut la ntmplare sau din nenorocire Fernando, s m ierte Dumnezeu
c gndesc astfel; dar ceea ce am vzut a strnit n mine triste, foarte triste
gnduri, amintindu-mi fr s vreau de secretul Marcelei!
Don Fernando asculta surprins acel raionament ci moral filosofic. Era
uluit de luciditatea unui ui.
Mare, a crui superioritate poate o ignorase pn n acel moment; tcerea
domni ntre ei pn cnd el suspin cu aceeai amrciune ca i a Luciei,
spunnd:
De asemenea, mizeria deschide uneori porile Casei Copilului!
Se apropie de soia sa i srut fruntea celei ce n curnd va fi mama
primului su vlstar.
XXXI MANUEL FCU O CLTORIE FEricit din toate punctele de
vedere. Se prea c zeii naripai Amor i Himeneu i rspndiser suflarea lor
de ambr peste zpezile i punile prin care trecea calea ferat, ignornd
pericolele n care se aflase cu cteva zile nainte familia Marin i Mrgrit,
acest poem de dezmierdri intonat pentru el cu notele zmulse celor mai delicate
fibre ale inimii sale, ca harpa vntului ciupit de ngerii Fericirii, fluturndu-i
vaporoasele aripi pe imensa cmpie.

De asemenea, zri rvnitul ora al vilor andine, pentru el comoara lumii,


pentru c o adpostea pe regina inimii sale. Ajunse; trase la Casino Rosado,
i ls bagajul, se schimb i porni pe strad spre Imperial-l, spunndu-i:
i mulumesc, Doamne! O s-o vd! Este att de adevrat c la 20 de
ani sngele arde i ntrzierea chinuie! Eu nu pot s ntrzii nici mcar o zi de
la fericirea mea dar voi vorbi imediat cu don Fernando aceast pruden
impus care frneaz pornirile inimii.
Gelozia m-a i nepat cu acul ei veninos ct ea a lipsit
Oh! Cum s nu te gndeti la frumuseea peruan a Mrgritei, la
gingia sufletului ei pur, nentinat de complimentele mondene, la faptul c e
nconjurat de adoratori care, zpcindu-i auzul, murdresc inima femeii pe
care o iubesc?.
Manuel mergea ca beat fr a privi nimic pe strzile ce le strbtea
pentru prima oar, ndreptndu-se orbete spre adresa pe care i-o dduse
portarul de la Casinoi!
Gelozia e cumplit i nobil n acelai timp i spuse iar; n strfundul iubirii supreme doarme ncolcit ca o
viper; la suprafaa unei iubiri obinuite se trte i muc veninos. S nu mi
se trezeasc gelozia!
Nu, nu! O iubesc mult pe Mrgrit!
Paii lui Manuel rsunar n curtea Hotelului Imperial i acel sunet
fcu s se rrfioare sufletul Mrgritei.
De ce femeia care iubete recunoate nu numai sunetul pailor iubitului
ei, ci i parfumul rsuflrii sale de la distan i ecoul vocii care-i vibreaz
sonor ntr-o mulime de alte voci?
Taine ale acestui curent magnetic care unete sufletele scuturnd trupul!
Ua de sticl se deschise, vntul agit uor perdelele fine i Manuel
apru n salonul albastru, cu o nfiare distins i simpatic.
Da, el era! i spuse Mrgrit, stnd lng o mas placat cu
marmur, pe care se afla o vaz enorm de porelan chinezesc, plin cu
iasomie, ce parfuma atmosfera.
Doamn! Domnule! spuse Manuel ntinznd mna.
Don Manuel! rspunser aproape ntr-un glas soii Marin
strngndu-i mna pe rnd.
Mrgrit mea!
Manuel, ai venit?.
Cei doi tineri au vrut s se mbrieze dar ceva i opri. Cu toate acestea
ochii lor trdau mbriarea a dou suflete cai'e viseaz s devin unul singur
pentru totdeauna.
Ia loc, i., ce fac cei din Killac? ntreb Marin.
Bine, domnule.
S-a rezolvat problema tatlui tu? Bietul Isidro clopotarul a scpat?
Don Sebastin a fost eliberat fr multe demersuri, numai pentru
Isidro a fost nevoie de alte aprobri pentru a se reveni asupra sentinei,
sechestrului i mai tiu eu ce; aa c am venit cu inima uoar dup ce mi-am

ndeplinit misiunea pe care mi-ai ncredinat-o don Fernando rspunse


Manuel.
Biete! Eti un om adevrat. Nu am putut s-i scriu lui Guzmn
pentru c n-am ntlnit nici o pot prin staiile pe unde am trecut. i
autoritatea politic continu
Ru, foarte ru, don Fernando. n primele zile, ca sita nou. Dup
aceea tiu c pentru eliberarea lui Estefano, Escobedo i Verdejo a primit nite
vcue.
E dar, prietene, nu exist remediu spuse don Fernando ridicndu-se.
Ce prere ai despre intuiia mea privitoare la aa zisa cltorie a lui
Estefano? l ntreb Lucia pe Manuel.
Ah! Doamn! Dumneavoastr vei ctig mereu cnd e vorba de
maliiozitate i cunoaterea oamenilor.
Pentru mine a devenit insuportabil tipul sta spuse Manuel.
Aceti conopiti semidoci i fr idealuri sunt o adevrat plag a
acelor srmane sate spuse don Fernando.
Sunt Pilai, cum i-a botezat doamna adug surznd Manuel.
Doamne! E prima zi cnd a rs de la spaima pe care a tras-o observ
Lucia, privind-o pe Mrgrit, care de asemenea surdea.
Dumneata nu tii necazurile prin care am trecut n tren? l ntreb
Fernando pe Manuel.
Nu, domnule; ce s-a ntmplat?
Am fost la un pas de a muri strivii.
Cum? ntreb Manuel cutremurndu-se i privind-o pe Mrgrit.
A deraiat trenul. N-ai aflat nimic pe drum?
Da, acum mi amintesc ceva, am auzit doi cltori care discutau, dar
am crezut c se refereau la o perioad mai ndeprtat.
Isuse, ce groaznic! ntrerupse Lucia.
Rosalia s-a rnit spuse Mrgrit.
i dumneata?
N-am pit nimic, din fericire, i totul a trecut.
S nu mai vorbim despre asta c Lucia se enerveaz i ddu cu prerea don Fernando.
Mai bine, domnule Marin.
i ce spuneai c a cerut judectorul pentru eliberarea lui Isidro?
ntreb don Fernando.
Pentru a nceta urmrirea e nevoie ca dumneata s prezini un
document n care s ari c asaltul asupra casei dumitale a fost o eroare;
presupunndu-se c nite tlhari s-ar fi ascuns acolo i c s-a produs o
ncurctur i cea mai urmat. Eu m voi ntoarce imediat pentru a aranja totul,
s-i asigur linitea lui don Sebastin i s stabilesc cltoria mea definitiv la
Lima explic Manuel.
Voi redacta declaraia de renunare n termeni clari i categorici,
prietene. Eu nu m ntorc n Killac i vreau s m asiguri c srmanul indian
nevinovat nu va fi deranjat niciodat sub acest pretext. Dumneata crezi c totul
se va termina cu aceast declaraie? spuse domnul Marin.

Da, don Fernando, chiar i fr ea aciunea ar fi fost naintat


procuraturii i., s-o socotim ncheiat.
Deci dumneata l-ai eliberat pe Isidro Champi! i cine va elibera toat
rasa asta dezmotenit?
Aceast ntrebare ar trebui s-o punem tuturor oamenilor din Peru.
Drag prietene..!
Deci te ntorci n Killac? ntreb Lucia.
Da, doamn.
i noi rmnem la Lima? ntreb la rndu.1 ei Mrgrit frecnd un
fir de iasomie pe care l scosese din vaz.
Da, Mrgrit, eu plec dar m ntorc; cltoriile sunt foarte uoare
pentru un brbat spuse Manuel.
i dona Petronila ce face? ntreb Lucia.
V nchipuii dumneavoastr doamn cum a rmas srmana dup
plecarea mea!
Aa, deci mine pleac pota; imediat va fi gata declaraia pe care o voi
trimite lui Guzmn pentru a ajunge naintea dumitale; acum am puin treab
n ora i te rog s m ieri spuse don Fernando ridicndu-se.
Perfect, domnule Marin, cred c va ajunge mai repede trimind plicul
domnului Guzmn dar am de asemenea o problem foarte important de
discutat cu dumneata. Cnd ai putea s m ascultai? ntreb Manuel vizibl
emoionat ridicndu-i plria.
n seara asta. Prietene, de la opt i; a. i; ta i la dispoziie.
Vino s bei o ciocolat cu noi l invit Lucia.
Mulumesc, doamn, voi veni rspunse tnrul lundu-i rmas bun
i dup el se nchise ua de sticl care-l separ de fptura existenei sale.
Ieind din hotel ncepu s bat strzile i, trecnd pe lng o bijuterie,
vzu o frumoas cruce de agat montat n aur i pus ntr-o cutie cptuit cu
catifea.
Ce frumoas bijuterie! Ce-ar mai strluci pe pieptul Mrgritei! gndi
Manuel i se opri s-o examineze. O cumpr! i se hotr s intre n magazin; o
ceru i o achit cu trei bilete mari ale Bncii din Arequipa i, punnd cutia n
buzunar, i continu drumul absorbit de gndurile care i se buluceau n
minte, cnd ca nite scntei strlucitoare, cnd ca rndunelele ce zboar
atingnd uor pmntul cu aripile lor negre.
XXXII LUNA, N DESCRETERE, SUSPENdat pe un cer fr nori,
mprtia lumina ei argintie care, dac nu nclzete nici un zgrie ochiul ca
razele soarelui, mbib natura cu o melancolie dulce i senin i creeaz o
atmosfer plcut n aceste nopi de decembrie, fcute anume pentru ntlnirile
de dragoste.
Manuel i consulta mereu ceasul de aur, nerbdtor i gnditor.
Acele indicau ora H i, lundu-i plria, iei grbit.
Salonul albastru de la Imperial, luminat puternic cu policandre de cristal,
avea uile de sticl larg deschise.

Mrgrit, aezat pe unul din scaune, n jurul mesei cu flori, se juca cu


marginea unei batiste albe, cu gndul dus n lumea iluziilor sale i tcerea cea
mai impuntoare domnea n jurul ei.
Cnd l zri pe Manuel la u, i schimb cu uurin poziia i prima ei
privire se ndrept spre dormitor unde, fr ndoial, se afla Lucia.
Mai'garita, sufletul vieii mele! Am venit, am venit pentru tine spuse
Manuel lund-o pe fat de mna i aezndu-se lng ea.
ntr-adevr? Dar tu pleci spuse ea fr s-i retrag mna, care o
apsa uor pe cea a lui Manuel.
Nu te ndoi nici o clip de mine, iubit Mrgrit; i voi cere mna lui
don Fernando!
i mama o s afle? l ntrerupse fata.
Bineneles; tu vei fi a mea spuse tnrul fixnd cu privirea ochii
Mrgritei n timp ce-i ducea mna la buze.
i dac ei nu vor fi de acord? ntreb cu nevinovie Mrgrit,
coborndu-i jenat privirea.
Dar tu m iubeti?. Mrgrit! Tu m iubeti?. Rspunde-mi, pentru
numele lui Dumnezeu! insist Manuel stpnit de nelinitea ochilor: privirea
ei l devora cu totul.
Da spuse timid fata Marcelei, i Manuel, n vrtejul fericirii, i
apropie buzele de buzele iubitei sale i-i primi rsuflarea i bu cea mai pur
pictur de rou a sufletelor din caliciul norocului, pentru a rmne mai
nsetat ca nainte.
Mrgrit rosti emoionat:
Manuel!
Manuel i aminti de cadou la momentul potrivit, duse mna la buzunar,
scose cutiua de catifea, o deschise i, artndu-i bijuteria, spuse:
Mrgrit, pe crucea asta i jur c prima mea srutare de dragoste nu
te-a pngrit! Pstreaz-o, iubita mea, agata ntrete inima!
Mrgrit lu aproape mecanic cruciulia, nchise cutia i o puse n sn
cu repeziciunea hoului, cci uile de la dormitor scrir i imedit intrar
Lucia i don Fernando.
Manuel de-abia i putea stpni emoiile.
Chipul su avea culoarea florilor de rodie i un tremur uor i agita
corpul. Dac i-am fi putut atinge palma, i-am fi gsit-o scldat ntr-o sudoare
rece; dac i-am fi ptruns n gnd am fi vzut o puzderie de idei, roind ca
albinele, disputndu-i ntietatea pentru a iei modelate de cuvnt.
Mrgrit, tulburat de ceea ce se p, trecea n inima ei. Nu-i putea
ascunde emoia.
Cu dumneata se petrece ceva grav, Manuel spuse don Fernando
fixndu-l cu p1 ivirea.
Domnule Marin spu; p el cu o voce tremurnd. Este lucrul cel mai
important pe care l atept
n via! O iubesc pe Mrgrit i am venit s-i cer mna cu trei
ani mai devreme.
Manuel, mi-ar face mare plcere dar, don Sebastin

Domnule, v tiu argumentul i trebuie s ncep prin al distruge. Nu


sunt fiul lui don Sebastin Pancorbo.
O nenorocire, abuzul unui brbat asupra slbiciunii mamei mele, m-a
adus pe lume. Sunt legat de don Sebastin prin recunotin cci s-a cstorit
cu mama, cnd eu eram mic, dndu-ne numele lui.
Fii binecuvntat! spuse Mrgrit ridicndu-i minile spre cer fr a
putea pstra tcerea.
Copila mea! articul Lucia.
Nobleea dumitale ne oblig s uzm de dreptul Luciei de a dezvlui
secretul ncredinat de Marcela naintea morii sale rspunse den Fernando
cu gravitate.
mi place, don Fernando; copilul nu este rspunztor n aceste cazuri
i trebuie s acuzm legile oamenilor i nicidecum pe ale lui Dumnezeu.
Aa este.
Manuel, cobornd puin vocea i cu privirea nc ruinat, spuse:
Don Fernando, tatl meu a fost episcopul Don Pedro Miranda y Claro,
fostul preot din Killac.
Don Fernando i Lucia plir ca scuturai de acelai fior, surpriza le opri
vorbele n gt i cteva clipe domni o tcere absolut, tcere pe care Lucia o
rupse exclamnd:
Doamne, Dumnezeule! i articulaiile minilor sale mpreunate
trosnir puternic ca emoia care le unise.
Prin mintea lui don Fernando trecu ca o rafal numele i viaa preotului
Pascual i-i spuse:
Vina tatlui va distruge fericirea a doi ngeri? i ndoindu-se nc de
ce auzise ntreb din nou: Cine i-a spus dumitale?
Manuel se grbi s rspund mai puin tulburat:
Episcopul Claro, domnule.
Don Fernando apropindu-se de tnr i strngiadu-l la piept adaug:
Dumneata ai spus, don Manuel; s nu-l nvinuim pe Dumnezeu, s
nvinuim legile inumane ale oamenilor care l smulg pe tat copilului, cuib
psrii, tulpin florii!
Manuel! Mrgrit! Psri fr cuib! ntrerupse Lucia, palid ca
floarea alunului, fr s se poat stpni i lacrimi grele i se rostogolir pe
obraji.
Manuel nu reuea s-i explice acea scen n care Mrgrit mut
tremura ca macul n voia furtunii.
Cuvntul lui don Fernando trebuia s ncheie acea situaie dureroas,
dar vocea lui brbteasc, totdeauna ferm i sincer, tremura ca cea a unui
copil. Transpiraia i sclda fruntea lui nobil i lat i don Fernando datina din
cap cu un gest cnd de ndoial, cnd de groaz.
n sfrit, artnd-o pe Mrgrit soiei sale pentru a-i purta de grij i
adresndu-se lui Manuel, continu:
Sunt n via lucruri foarte dureroase Curaj tinere Tnr
nefericit! Pe patul morii Marcela i-a ncredinat Ludei secretul naterii

Mrgritei, care nu este fata indianului Juan Yupanqui, ci a episcopului


Claro.
Mrgrit czu n braele mamei sale, ale crei suspine nsoeau durerea
acelor blnde PSRI FR CUIB.
SUNTEM SINGURI, DRAGOSTEA MEA Partea nti I
PE BIROUL DE ABANOS ERAU' Mprtiate o mulime de hrtii scrise cu
cerneal roie i adnotate n toate direciile cu creion albastru. Se mai aflau la
ndemn, deschise la jumtate, o Carte Mare, un Registru de Cas i un
chitanier.
Rmiele unei lumnri, aprins cnd se nserase, ardeau ntr-un
sfenic de duble, bine lustruit cu o piele de' cprioar; cnd mucul luminrii
sfri de parc i lua rmas bun de la via i czu n fundul sfenicului, o
voce de brbat, puin tremurat de agitaia pe care o produce munca excesiv
i grijile, spuse cu disperare:
Asta e limpede! Limpede! Limpede!. Dar ce ntuneric!
i palma dureroas pe care i-o trase pe frunte prea c repet ultimul
cuvnt: ntuneric!
Cel care vorbise astfel era un brbat mbrcat ntr-un halat larg,
bleumarin, lung pn la glezne, lsnd s se vad doar civa centimetri din
pantalonii deschii la culoare i ghetele din piele englezeasc. Capul i era
acoperit cu un fes garnisit cu fireturi de mtase; pe gulerul alb al cmii se
vedeau cteva bucle ce preau franjuri de abanos. Fruntea lat i senin
altdat era acum ntunecat de amara ndoial sau poate de viitorul fr
spelan, dezvluind n riduri mrunte, ca nite brazde lsate de efortul minii,
momentele grele prin care trecea.
Don Antonio Lopez, care mplinise treizeci i nou de uni, petrecui ntr-o
relativ fericire, se ocupa cu exploa Psri fr cuib tarea plantelor medicinale i cu vnzarea de mrfuri
aduse din Europa, care se plasau uor pe piaa peruan, ca: stofe de Castilia,
lmpi de porelan, pluuri n culori vii, ochelari i emailuri. n seara aceea,
intr n biroul su, tcut, bnuitor, descurajat i cu mintea nvlmit de
gnduri dureroase i disperate.
Dup ce i petrecuse noaptea cufundat n aceast mare de cifre n care
atia oameni onorabili i cumsecade s-au necat din cauza vreunui opt scris
greit sau vreunui cinci prost adunat, don Antonio vzu cum se stinge mucul
luminrii i odat cu el i ultima raz de speran.
n ntreaga cas domnea o linite de mormnt.
Prin mintea domnului Lopez trecuse un gnd sinistru, negru, mohort,
precum cuvntul rostit de el: ntuneric!
Aproape instinctiv i duse mna la buzunarul halatului din care scoase o
cutie de chibrituri fabricate n Italia, marca Excelsior, i aprinse un beior
fixndu-i privirea pe imaginea pictat pe cutia de carton. Reprezenta o scen
din Othello.
Pe moment, pru c flacra lumineaz i tenebrele din sufletul lui don
Antonio, cci buzele sale schiar un surs. Dup ce aprinse lumnarea, cut
ceva printre hrtiile mprtiate pe birou. Lu apoi o chei i iei din camer.

De-abia fcu civa pai c lumnarea se stinse i o siluet nedesluit,


ascuns pe jumtate de un poncho n dungi colorate, se apropie de el.
Domnul Lopez nu fu surprins de apariie i spuse pe un ton foarte
natural:
Wilca, nchide uile i du-te la culcare.
Da, stpne, rspunse silueta care nu era altcineva dect Lorenzo
Wilca, pongo n slujba familiei, credincios ca un cine, mereu de veghe ca o
cucuvea, cumptat la mncare ca un om srac, umil cteodat datorit
opresiunii sub care zcuse rasa lui, dar nflcrat n dragoste cci n firea sa
prevala instinctul poeziei primitive peruane, care plnge opulena tronului
distrus n Cajamarca i braele femeii iubite ce nlnuie gtul unui strin n
vaetul cntecului pierdut n punile munilor.
Don Antonio strbtu mai multe coridoare, deschise o u cu cheia i
intr ntr-un dormitor elegant mobilat.
Pe noptier ardea o lmpi de noapte acoperit cu un glob de cristal
rubiniu care proiecta o lumin trandafirie.
ntr-un superb pat de bronz, mpodobit de cochetria feminin cu
draperii fine din crepon alb, legate cu funde albastre, din mijlocul crora se ivea
un boboc de trandafir, dormea o fat tnr de vreo douzeci i doi de ani, cu
somnul linitit al porumbelului care i-a strns aripile n cuibul moale de pene.
Gtul ei alb ca marmura de Pros, nconjurat de dantela cmii de noapte i
capul de o perfeciune sculptural se odihneau mai degrab pe pru-i blond,
ngrmdit ca un snop de spice de gru, dect pe pernele de satin i batist.
Respiraia ei uoar i delicat ieea printre buzele de-abia ntredechise ca
parfumul crinului dus de adierile din mai pe acele cmpuri, unde trifoiul i
verbina i povestesc iubirile.
Domnul Lopez rmase o clip s-o contemple pe tnra femeie care
dormea, stpnit de un singur gnd, apoi, rsucindu-i mustaa mtsoas,
fcu civa pai spre pat.
Femeia aceea era un nger de buntate, care l fcuse s guste deliciile
dragostei n attea clipe ce zburaser pentru el, cu repeziciune. Ea dormea
legnat de vis, acel dulce narcotic oferit de puritatea unei contiine limpezi ca
apa lacului n care se reflect o stea, care la tineree se numete DRAGOSTE,
iar la btrnee, AMINTIRE.
Don Antonio se descheie la halatul pe care i-l scoase cu o deosebit grij
pentru a nu face zgomot, apoi, cu aceeai atenie, se dezbrc de haina i vesta
de stof cenuie, le puse pe canapeaua roie din dreapta i se ntoarse lng
pat, pe fa citindu-i-se gndurile contradictorii care l frmntau. O contempl
din nou pe femeia adormit, nehotrt, ovitor i tcut, i se aez lng
haine, sprijinindu-i coatele i capul n mini.
N-am alt scpare! spuse, n sfrit. E singura cale pe care o pot
urma i trebuie s-o trezesc!. Trebuie s fac ceea ce face lumea cu inima
adolescenilor Cnd i smulge vlul iluziilor pentru a o obliga s mbrace
giulgiul realitii; al realitii, Doamne! aceast licoare cumplit de amar pe
care o voi bea din cupa nenorocirii! Da, trebuie s-o trezesc pe ea care a adormit
fericit fiindc nc iubete, care a vegheat ore ntregi ateptndu-m i a czut

rpus de oboseal! Pe ea, care mi-a. Druit dragostea ei de copil i


mngierile ei de femeie! Trebuie s-o trezesc ca s-i spun adio; ca s-o anun c
nu mai exist soarele care ddea cldur i via cminului, c cerul nostru e
ntunecat de norii nenorocirii, c nu va mai fi zmbet pe buzele ei umezite de
lacrimi, aceste perle preioase care i vor cdea din ochi, cerul dragostei mele
care de attea ori mi-a reflectat fericirea.
Oh! Eulalia, draga mea Eulalia!.
Disperarea era gata s explodeze n pieptul lui don Antonio care suspina
sub apsarea durerii cnd, deodart, i ntinse braele, i ridic fruntea, se
scul n picioare i cltinnd din cap spuse:
Valentin, dac cel puin ai cunoate ntregul plan despre care mi-ai
vorbit Eu dar nu, nu se poate!.
Trebuie s lupt singur, absolut singur. Tria mea d'e brbat va supune
slbiciunea mea de ndrgostit!
i hotrt, fcu civa pai, ajunse lng pat, se aplec i srut cu
nflcrare buzele Eulaliei care, la atingerea aspr a mustii, deschise ochii
plini de bucurie.
l LA DOU ORE DE MERS DE LA casa lui don Antonio Lopez se afl
moia Palomares, renumit n tot inutul Maranon, n primul rnd pentru
porumbul su alb de o mrime surprinztoare, pentru care primise medalia de
aur la diferite expoziii internaionale, n al doilea rnd pentru gustul, culoarea
i mrimea cpunilor obinute aici, iar n al treilea rnd fiindc se spune c
Pumaccahua i-a petrecut aici ultima noapte din incursiunile sale patriotice i
a ngropat o comoar care pn azi nu s-a artat mulimii de oameni ocupai s
caute ceea ce n-au pstrat.
Familia care locuiete pe proprietatea Palomares nu e numeroas.
n ciuda celor zece ani care au trecut de la cstorie, don Valetin
Cienfuegos i dona Asuncion Vila continu viaa de logodnici, pn ntr-acolo
nct nu i-au aranjai nc un dormitor comun, acest binecuvntat leagn ai
inimilor ndrgostite, iar n ceea ce privete scenele dramei ncepute la altar, au
ajuns deja la partea cea mai prozaic i gurile rele zic chiar c oasele donei
Asuncion pi-au pierdut virginitatea dup trei luni de la cstorie, ntr-o
nefericit noapte n care discuiile matrimoniale be agravaser.
n afar de soi, n cas mai locuiau dou indiene i un tnr metis
Ildefonso, nume pe care cei apropiai l-au scurtat i diminutivat, devenind
Foncito.
Cum n cursul acestei povestiri vom da la fiecare pas de Foncito i poate
l vom ndrgi pentru duioia i buntatea sa, se cuvine s-l prezentm prin
cteva trsturi de penel. Mama sa era o ranc indian care ctigase
dragostea unui cavaler ce venise n trg n calitate de comandant. Din legtura
lor se nscuse Ildefonso.
Acesta primi cunotine elementare, astfel nct tia s scrie i s
citeasc; a spune c avea scrisul caligrafic nsemn a-l calomnia; putem fi ns
siguri c romanele publicate n foileton erau pe gustul lui.
nalt, viguros i rezistent la toate bolile, Ildefonso avea o nfiare
atrgtoare, era comunicativ i amabil, dar i calculat ca un bancher american.

n ceea ce-l privete pe domnul Cienfuegos *, numele su de familie era


admirabil adaptat caracterului su irascibil, mndru i pretenios; scpra
scntei din ochii ui mari i ntunecai cnd l contrazicea cineva. Natura nu l
nzestrase cu un chip plcut, dar nici un se putea spune c era un brbat
respingtor, cci multor femei le plcea fora sa herculan.
nalt i vnjos, cu pielea armie, cu prul negru des i tuns scurt; i
permitea luxul mustii i al barbionului, care, dei rare, el le dezmierda
ungndu-le cu uleiuri de Oriza ca pe firele mtsoase ale unor bogai favorii.
Don Valentin Cienfuegos se apropia de cincizeci de ani i purta n
permanen un costum de camir de culoare cenuie. Cel mai mare lux l
constituia pentru el un lan
O sut de focuri, (sp.) gros de aur de a crei ultim verig atrna un
ceas frumos, tot din aur.
Nu tim ce mprejurare l-a apropiat pe Cienfuegos de don Antonio Lopez,
fcndu-i prieteni de nedesprit confideni.
Soiile se mprieteniser i de, dar nu ca soii lor.
Rareori trecea o sptmn fr s nu se vad, n ciuda distanei la care
locuiau, scurtat, ce-i drept, de caii iui de care dispuneau amndoi.
Don Valentin tocmai fixase cataramele pintenilor d argint, i mpturise
poncho-ul de vigonie i coborse piciorul de pe scunel, dup care spuse cu
voce arogant:
Foncito, adu-mi calul arg.
i de ndat ce tnrul apru, don Valentin ncaleci, prinse frul, aranj
pe a marginile ponchoului i dina pinteni elegantului cal arg, plec fr nici o
vorb.
Adio, domnule! Avei grij s nu cdei n prpastie i s v ntoarcei
repede, spuse Foncito lund u-'.
Rmas bun de la don Valentin i apoi intr n camera principal a casei
mobilat dup obiceiul locului.
ase scunele aezate n ir ocupau partea de jos a pereilor acoperii cu
tapet trandafiriu i chenar rou, care aveau drept singur podoab un tablou
cu Fecioara Carmen pus n ram de lemn meterit de vreun tmplar de
renume din perioada colonial. Pe masa din mijloc se afla o tav de alam cu
cecue din porelan i un vas pentru punci, de duble, n care mai rmsese
puina butur preparat din rachiu, scorioar i frunze de piersic.
Foncito i trase un scunel lng mas i se servi cu restul de punci.
Bu repede dintr-o cecu, se terse la gur cu o batist fin, mpturit cu
grij pe care o scoase din buzunarul pantalonilor, o puse la loc i, apoi,
sprijinindu-i braul drept de mas, ncepu s peroreze:
Nu tiu ce diavol i-a vrt coada n casa asta; de cteva luni nu-mi
miroase a bine. Eu nu neleg ca brbatul i nevasta s-i petreac viaa aa.
Fereasc Dumnezeu Dup ce o s m nsor cu Ziska, n-o s ies din cuvntul ei,
i cum are un chip ncnttor n-o s trebuiasc s fiu rugat ca s stau cu ea
toat ziulica! Ha! Ha! Ha!
Biatul rdea cu poft vorbind despre iubita lui, cnd ne auzi o voce
sonor de femeie care striga: Foncito!

Foncito!
Era vocea doamnei Asuncion Vila, care n acea clip upru n pragul uii.
Iii NDAT CE EULALIA L RECUnoscu pe don Antonio, i ntinse minile
spre el languroas i, strduindu-se parc s-i nving narcoza somnului, i
spuse pe un ton drgstos:
Mare haimana eti! Ce trziu ai venit!. M-ai f cut s te atept ore n
ir.
Draga mea! rspunse don Antonio, aproape uitnd necazurile lui.
i s-a rcit ceaiul, spuse ea, artnd spre msu o cec acoperit cu
o farfurioar, cu linguria deasupra.
Ce s-i faci, iubito! Afacerile astea nu se potrivesc deloc cu fericirea
visat de doi oameni care se iubesc, rspunse domnul Lopez ca ndeprtnd
din minte nc un nor ce ntuneca cerul dragostei sale.
Afacerile nu sunt dect o urzeal stupid de numere care, la sfrit,
trebuie s aduc un profit!
Spunnd acestea, Eulalia, desprins de gtul lui Antonio, se tolni ntre
perne.
Ai dat o definiie exact, draga mea, dar de ea depinde confortul
omului, fericirea lui, rspunse ei scol'indu-i fesul pe care l arunc pe
canapeaua din apropiere, unde se aflau lucrurile Eulaliei, i continu; i dac
afacerile ne-ar merge prost, ai nceta s m iubeti?
Niciodat.
Srcia te-ar face s m dispreuieti?
Cum poi vorbi astfel, Antonio, spuse Eulalia npropiindu-i buzele de
gura brbatului pn i sorbi rsuflarea i-l ntreb cu nflcrare:
Antonio, nu-i aa c m iubeti, c ne vom iubi ntotdeauna ca dou
ramuri de palmier care au crescut din aceeai tulpin i mpreun se leagn
n adierea vntului i se usuc mpreun cnd le lipsete roua cerului?
Draga mea, eti fascinant! Te ador chiar mai mult dect n ziua n
care mi-ai dat, n faa altarului, comoara dragostei tale, zi nefast n care tu ai
fost njugat la fatalul meu destin!
Pronunnd ultimele cuvinte, don Antonio tremura i se schimbase la
fa, lucru ce nu-i scp neobservat Eulaliei care, strngndu-i mna, i spuse:
Dragul meu, n clipa asta nu mai eti brbatul pe care l tiam. Mna
i tremur cnd o strngi pe a mea, mi ocoleti privirea, iar buzele tale sunt
att de reci de parc a sruta o statuie. Ah! pentru numele lui Dumnezeu, ce
s-a ntmplat?
Domnul Lopez amui n faa cuvintelor Eulaliei i ascunzndu-i faa n
cearaf ntinse braele spre soia sa pe care o strnse cu putere la piept.
Trecuser cteva ore i Aurora cu degetele ei trandafirii trgea mantia
nopii pentru intrarea triumfal a astrului rege, monarhul luminii, cel care
mparte cldur i via.
Don Antonio n loc s se liniteasc mai ru se ntrist, cci fericirea
femeii adorate depindea de reuita afacerilor sale.
Ceasul btu de opt i prin ferestrele acoperite cu draperii nflorate se ivi
soarele ce strlucea pe un cer fr nori mprtiind dulcea rsuflare a dimineii.

Chiar atunci se opri n curtea familiei Lopez un clre care desclec n


grab i i anun venirea prin clopoelul casei.
Don Antonio, auzind ultimul clinchet, sri din pat ca mpins de un resort,
se spl repede, i lu lucrurile i iei fr s zic o vorb, n minte cu zeci de
idei care i clocoteau precum un vulcan n activitate.
Eulalia, a crei inim era roas de ndoial, i puse capotul de camir,
i-l leg cu cordonul de mtase i se duse n camera de toalet.
Noul venit leg drlogii de pofil, trecndu-i pe deasupra eii i se ndrept
spre don Antonio care, n aceeai clip, deschidea ua biroului i ntinznd
mna prietenului su i spuse:
Ru am fcut, Valentin, c m-am ndoit de tine.
Tu. Te-ai ndoit de mine? Cum aa?
Ce vrei, Valentin! Cnd roata norocului se descentreaz, urubul care
lipsete pentru a-i reda echilibrul este cel al ncrederii, spuse domnul Lopez
intrnd n camer i invitndu-l pe Cienfuegos s ia loc ntr-un fotoliu.
Dup ct se pare, falimentul e sigur, spuse don Valentin aezndu-se.
Total i iremediabil!
Toate au o rezolvare, btrne!
Ieri, Estaquillas y Compania'1 mi-a respins dou ordine de plat.
Estaquillas11?
Da.
Pentru ce sum?
Dou mii opt sute de soli.
i?
i azi, cnd se vor deschide prvliile o s tie toat lumea.
Mai avem cteva ore la dispoziie.
Azi, falimentul meu va fi senzaia zilei, spuse don Antonio agitat,
ridicndu-se n picioare i lund o hrtie de pe birou pe care i-o ntinse lui
Valentin.
Linitete-te, btrne! La ce te-ai gndit? Ce vrei s faci pentru a opri
tirea?
Asta e sfritul! exclam Lopez artndu-i hrtia fr s rspund
ntrebrii prietenului su.
O sut cincizeci de mii de soli n pasiv?
Nu, btrne, uit-te la balan!
Aha, patruzeci i dou de mii de soli, spuse Cienfuegos citind cifrele n
rou din sold.
ntocmai.
i?
N-am dect o singur cale, spuse Lopez palid de emoie.
Care?
Don Antonio se duse la birou, deschise un sertar, scoase un pistol i
ducndu-l la tmpl spuse:
Asta!

Cienfuegos, care i nelesese imediat intenia nscut din starea critic


n care se afla, i apuc braul cu o for herculean i smulgndu-i arma i
zise:
Nu fi la, Antonio!
Ideea teribil a sinuciderii pusese stpnire nc din noaptea trecut pe
mintea nfierbntat a lui don Antonio Lopez i prin faa ochilor i defilau
spectre care i vorbeau despre pacea venic i n fiecare cifr a conturilor sale
vedea numrul cavoului, iar pentru el sfritul vieii nsemna nceputul
odihnei.
IV DONA ASUNCION VILA ERA O FEJieie cu un caracter impetuos dar
temperat prin educaie i dominat de o voin rar ntlnit la alte femei. Avea
treizeci i doi de ani, i pstra supleea formelor i atracia ochilor si negri,
mari, expresivi, care strluceau ca cnteile ntr-o pdure de gene.
Se cstorise c don Valentin, dar, dup prerea ei, nu fcuse o partid
reuit. Doar orgoliul familiei i consideraiile de ordin social, crora li se
supunea cu strictee, o fceau s nu renune de tot la soul ei, aa cum i
propusese de mii de ori.
Lipsa descendenilor i oferea o mai mare libertate lui Cienfuegos, care
era un supus devotat al femeilor.
Dar dou erau principalele motive ale nefericirii acestui cuplu: gelozia
nemsurat i o evlavie ajuns la paroxism care o dominau pe dona Asuncion
amrndu-i viaa, cu toat promisiunea tentant a salvrii eterne.
Dup ce plec don Valentin, doamna l chem pe Ildefonso, pe care l
iubea ca pe propriul ei copil i i spuse:
Foncito, fiule, acum s te pori ca un nger al Sfintei Fecioare. Pune
aua pe iapa rocat c merge iute, ' nu e potcovit i nu face zgomot i
clrind ca un bun clre ce eti o s te duci ca vntul dup Valentin. tii ce
vreau s aflu, nu? ncheie cu oarecare reticen dona Asuncion, lovindu-l uor
cu palma sting pe umr, n limp ce cu dreapta i ntinse cinci soli albi i
zornitori, zicndu-i n oapt:
Pe-acolo n-o s duci lips de fete, mecherule!
mi salt inima de fericire, stpn, c v pot fi de folos. Da, o s plec
precum vulpoiul btrn adulmecnd drumul, fr s pierd urma ginii. i iei
ca din puc pentru a ndeplini porunca.
ntre timp, dona Asuncion se aez pe acelai scunel pe care sttuse i
tnrul, apoi lund distrat o linguri ncepu s loveasc cu ea marginea unei
cecue, murmurnd:
Eulalia asta! Dac nu ea este motivul, cum mi-a spus duhovnicul,
atunci nu-mi explic aceast agitaie i acest du-te-vino ale lui Valentin. Trebuie
s aflu dac i aceast cltorie este n acelai scop i Troia trebuie s ard!
Asta nu mai trece aa, cu una cu dou Prefcuta!.
i ct de frumos se poart cu mine!. Totui, nu m pripesc, n-o judec
greit??!.
Bun ziua, doamn Asuntita, spuse de la u o fat de vreo douzeci
de ani, cu obrajii mbujorai, cu ochii negri, cu sprncenele arcuite, dini albi ca
laptele i cozi negre ce-i ieeau de sub plria de pai ca dou sculuri de mtase

lucioas. Purta o rochi cu volane, de culoare cafenie, cu crengue de trandafir


mprtiate peste tot i un al cu ciucuri.
Bun, Manuelita, ce mai faci? ntreb doamna Cienfuegos fr s se
mite de pe scunel. Puse apoi linguria pe mas i o invit pe fat s ia loc.
Bine fac, rspunse ea, la dispoziia dumitale, domni. ntotdeauna
ari bine, eti cumsecade, n-ai necazuri, enumer linguitoare Manuelita.
Ei, fetio, aa i se pare ie.
Eu m pricep la oameni la fel ca indienii, domni.
Ai dreptate, Manonga. Indienii se pricep cel mai bine la oameni.
Da' ce, lipsete domnu don Valentin? ntreb maliioas fata.
L-ai vzut tu plecnd?
Da, chiar ieeam din prvlie cnd el ddea colul clare. Se ducea la
Rosalina. Se duce foarte des acolo.
Da, are un tiu ce afaceri cu don Antonio, rspunse dona Asuncion, cu
aparent indiferen, aranjndu-i poalele rochiei.
Dar n sufletul ei, acest lac linitit la suprafa, se ncolceau o mulime
de erpi ce se trezir la simpla ntrebare a Manuelitei pentru a muca inima
soiei lui Valentin care, complet schimbat la fa, spuse:
Manonga, ai ntrebat aa, ca s te afli n treab, sau tii ceva despre
Valentin?
Nu, nu, domni Asuntita. Dar pentru c v iubesc i v respect att
de mult, o s v spun ce-am auzit duminic, la Rosalina, cnd eram la mis.
Ce-ai auzit?
Cumtr-mea, dona Paulita, menajera preotului, s-a ntlnit n ua
bisericii cu Chep Fernndez, creaa, de la care a cumprat un al de camir i
n timp ce-i atepta banii, cumtr-mea i-a spus: Aha, Chep, ntinereti de
parc te speli cu lapte de mgri de cnd cavalerii don Valentin i don
Antonio vin prin trg. Atunef ea, rotindu-i ochii i izbucnind n rs, rspunse:
Care don Valentin! Nu ti mata, coan Paulita, c don Valentin r trage
clopotele domniei Eulalia, nevasta lui don Antonio?
Aa a zis? i cumtr-ta ce i-a rspuns?
Isuse, nu mai exist femei cinstite de cnd au aprut neruinaii tia
pe aici.
Pe dona Asuncion o apucaser cldurile. Chipul ei dezvluia acel fior care
pune stpnire pe trup datorit emoiilor puternice, dar reui s se
stpneasc i spuse:
Manonga, tu te duci des la Rosalina, nu-i aa?
Da, doamn Asuntita, n fiecare duminic, n zori, m duc la Rosalina
cu mrgele de os, basmale i mnui de vigonie pe care le vnd pn ncepe
misa.
i o cunoti pe doamna Lopez?
Pfiuu! Ca pe buzunarul meu, domni; n-am ntlnit-o i aici de attea
ori?
Bineneles, Manonga.
Dona Eulalia pltete cel mai bine i e blnd i bun ca pinea cald.

Ai dreptate, Manonga, aa este Eulalia. Eu nu cred nimic din ce


vorbesc proastele alea din trg, dar o s te rog s-mi faci un serviciu.
Care oi vrea, stpn, sunt la dispoziia dumitale.
O s-mi deschid inima n faa ta: vreau s m conving c nu este
adevrat ce-ai auzit; pentru c am nite bnuieli i pentru c n sfrit, o s
afli tu mai trziu, spuse doamna Vila cu iretenie.
i ce trebuie s fac?
Mai nimic, fetio. Vreau ca n primul rnd s-i intri pe sub piele. De
mine sau chiar de azi s te duci peacolo, c de motive nu duci tu lips
Tocmai am nite aluri de ln cu urzeal de mtase, i pot s m duc
s i le ofer, o ntrerupse Manonga.
Minunat! i de ndat ce treci pragul acelei case, trebuie s fi numai
ochi i urechi, m nelegi? o instrui dona Asuncion ridicndu-se.
i n-o s scot o vorb. Tot ce vd i ce aud pstrez i v spun
dumneavoastr, nu? adug fata, zmbind, tiind c-i face pe plac donei
Asuncion.
Ce viclean eti, Manonguita! Dar tu o s m scoi din iad iar eu o si fiu recunosctoare, relu dona Asuncion, scond din buzunarul rochiei
patru soli pe care i ntinse fetei.
Uite, Manonguita, tu n-o s te duci pe jos i o s-mi faci hatrul s
accepi banii tia ca s cumperi ovz pentru cal, altfel nu cdeam la nvoial.
Domni Asuntita, suntei mereu att de bun cu mine! zise Manonga
mngind monedele pe care le trecu dintr-o mn n alta.
V EULALIA I ARANJ COAFURA dintr-un gest reflex, cci nici un se
uita la imaginea reflectat n oglinda n faa creia se afla, att era de
preocupat de ciudatele ntrebri ale soului i de tulburarea ce-l cuprinsese la
auzul clopoelului.
Ce trist sunt! Nu tiu ce-mi apas inima, aceast inim credincioas
i iubitoare! Ah, Antonio! Se pare c dragostea ta se destram Da Tu nu
mai eti acelai!
Nu se poate Nu pot crede aa ceva! Cnd un brbat i-a potolit setea
pasiunii pe buzele unei femei, se zice c rmne dezgustat; n timp ce pentru o
femeie dorina renvie mereu n braele dragostei, mai puternic, unic,
nesfrit. Ah, trist, foarte trist concluzie a scriitorilor.
Dar nu, nu, asta o spun cei ce scriu din imaginaie, cei ce plsmuiesc
poveti, eu nu trebuie s cred asta. Antonio, nu se poate!. La urma urmei, dac
nu m iubete din pasiune o s-l fac s m iubeasc din recunotin i
dragostea oricum tot dragoste rmne.
Cu aceste cuvinte n parte gndite, n parte spuse cu voce tare, Eulalia i
prinse n pr un boboc de trandafir, mbrc apoi un halat alb cu pene de
lebd, mpodobit cu dantele scumpe i ncheiat cu mici fireturi argintii,
terminate cu o funduli din atlas roz. i perie dinti cu pudr de rozmarin,
dnd fiecrui dinte strlucirea perlei, i parfum pieptul cu cteva picturi de
esen de heliotrop, i ncinse mijlocul cu un cordon de evro cu cataram
metalic i, apropiind de pat un scunel de rugciune tapiat cu brocart,
ngenunchie cu palmele mpreunate.

Frumoas femeie!
Sufletul ei prea strns n priviri i ncredinat Domnului prin razele
strlucitoare.
Cine tie pentru ce implora cerul n rugciunea ei matinal!
Pieptul, urn sacr a iubirii sfinte, i slt ntr-un suspin i pe buze
alunec uor, ca briza nmiresmat, numele lui Antonio
Obrajii i se aprinser n culoarea rodiilor i pe pleoape i tremur o
pictur de rou care czu dendat ca un diamant care prinsese form pentru
a strluci pe podea, apoi se evapor n lumea tainelor, iar buzele sale,
apropiindu-se una de alta precum doi trandafiri ce se srut, murmurar n
oapt: Amin.
i mulumesc, Doamne! Ct bine i faci celui care crede n tine i
sper, spuse Eulalia ridicndu-se n picioare, punnd scunelul la locul lui i
suspinnd adnc.
Se liniti pe moment i se duse s ia o can cu ap pentru a uda un
ghiveci cu violete, care se afla pe fereastra camerei n care cosea.
VI
ANTONIO, SINUCIDEREA ESTE fuga ruinoas dintr-o btlie
nverunat. Ia aminte c asta va fi o venic jignire pentru dona Eulalia,
insist don Valentin deprtndu-se civa pai de prietenul su.
Domnul Lopez, auzind numele Eulaliei, simi cum se nvioreaz i
explic:
Chiar pentru ea am ncercat s fug. Prefer batjocura ei dup ce mor,
indiferenei sau dispreului fa de prbuirea mea.
Huleti ce e mai sfnt! nseamn c nu cunoti inima de nger a soiei
tale. Eu o apr, eu vorbesc n numele ei, Antonio.
Domnul Antonio i cobor privirea umilit i nvins, n acea clip, fora
hipnotic i spusese cuvntul. Impetuozitatea caracterului lui Cienfuegos
supusese slbiciunea lui don Antonio, iar acesta rmase subjugat, cci de -abia
ndrzni s ntrebe:
i ce porti de salvare mi oferi, drag Valentin?
S nu crezi c dup ce am primit scrisorile tale am venit nepregtit.
Am ntrziat fiindc am ntocmit un plan pentru cazul n care tu nu vei ovi i
vei vrea s te salvezi.
Valentin!
Calmeaz-te, Antonio! spuse Cienfuegos ncuind ua pe dinuntru.
Trase apoi un scunel pentru prietenul su, lu altul pentru el i, aezndu-se
aproape, foarte aproape, i zise n oapt:
S nu ne aud nimeni, Antonio! S stabilim definitiv echipa; vom fi
cinci. Azi, nainte de ora unu, vor fi cumprate aciunile tale i, n casa de bani
goal, vei primi valoarea aciunilor celorlali asociai.
Valentin, explic-mi mai dar, c simt c nnebunesc!
Ascult, relu Cienfuegos, afind calm i sinceritate ridicnd poala
pochoului pe umr i scond r. LTe hrtii din buzunar, e vorba deci despre o
asociaie arie crei baze le poi vedea n aceste hrtii.

Don Valentin i ntinse teancul pe care Lopez l lu plin de interes i


despturindu-l parcurse cu lcomie coninutul n timp ce Cienfuegos fcu
civa pai prin camer, uitndu-se cu coada ochiului la chipul tovarului
su.
De ndat ce termin lectura, Antonio mpturi hrtiile, medit cteva
clipe cu de suspendate la nlimea gurii i rupnd tcerea spuse:
Valentin, legea interzice asta!
De aceea i i vorbesc cu ua ncuiat.
Bine, dar
Dac i-e fric, vom ajunge de unde am pornit; eti la, nc te mai
gndeti la sinucidere ca la o rezolvare, i replic Cienfuegos aezndu-se,
ntinzndu-i picioarele i ascunzndu-i minile n buzunare.
Lopez tcu ruinat auzind cuvintele lui Valentin, sngele i nvli n
obraji i nvingndu-i cumplita lupt interioar, ntreb:
i cine sunt asociaii notri?
Pentru a-i dezvlui numele lor, am nevoie de cuvntul i de
semntura ta pe hrtia numrul trei, spuse Valentin, acum sigur c ieise
ctigtor din acea ntrevedere de care depindea, mai mult dect salvarea lui
Lopez, propriul su viitor.
Don Antonio despturi iar hrtiile, o alese pe cea care purta numrul trei
scris cu rou i i parcurse coninutul.
Apoi, aezndu-se la birou, lu o pan, o nmuie n climara de sticl i
se semn cite i cu mn sigur.
Valentin, sunt n minile tale, spuse domnul Lopez punnd pana n
praftori; aez imediat sugativa pe cerneala proaspt, strnse hrtiile i i le
restitui lui Cienfuegos.
N-o s-i par ru, Antonio. Acum ia loc i ascult, zise don Valentin
scond minile din buzunare pentru a primi actul semnat, n acelai timp n
care i strngea picioarele i arta spre scaunul pe care l ocupase mai nainte
domnul Lopez.
VIOLETELE SUNT FLORILE CELE mai recunosctoare florresei
pentru grija ce le-o poart; de au limbajul cel mai plcut din flor, cci
parfumul este idiomul folosit ntre plante. Eu le neleg uneori, de aceea pot
spune c mirosul vimanului i al nalbei este cuvntul aspru al clevetitorului,
n timp ce mireasma trandafirului alb vorbete dulcele grai al credinei i
prieteniei, iar ptrunztorul parfum al florilor de portocal exprim
senzualitatea, n timp ce violeta timid i tcut adun n petalele ei suavitatea
celest pentru a spune n tain: te iubesc!.
Rsunar pai i o voce familiar Eulaliei, care, fr ndoial, exercita o
mare influen asupra sistemului ei nervos, spuse de la u:
Bine te-am gsit! Dar ce lene eti, fetio, dac nici la ora asta nu teai dus s asculi sfnta slujb!
Eulalia ls cana goal lng ghiveciul cu violete i se duse cu
spontaneitate copilreasc s srute mna pe care i-o ntinsese noul venit.
Ce bine mi pare c te vd, printe. Sfntul Bonifaciu a fcut minunea
asta, nu?

Minune! repet don Isidoro Penas, nfiorndu-se la atingerea buzelor


Eulaliei de mna sa alb. Se aez apoi ntr-un fotoliu de lng jardinier i
intui cu privirea frumosul chip al doamnei Lopez.
Chiar aa, printe, se pare c nu ne mai iubeti, i lai s treac zile
ntregi fr s ne vezi, relu Eulalia folosind pluralul cu inten ia de a-l include
i pe soul su sau, poate, pentru a voala destinuirea pe care ea trebuie s-o
fac domnului Penas, n virtutea ncrederii care domnea ntre ei.
Nici vorb de aa ceva, prostuo, tu eti cea care m-ai uitat, tu eti cea
care lai s treac anul fr s-i ari chipul tu de crin pe la ua
confesionalului. i n-o s te umfli n pene pentru comparaia cu crinul, nu?
ntreb don Isidoro rznd pe ascuns, dup care adug imediat: Voi, femeile,
obinuii s nelegei lucrurile mereu pe dos.
Obrajii Eulaliei se colorar n roul cel mai aprins al cireelor i
coborndu-i privirea rspunse timid:
ntr-adevr, printe, de cnd m-am cstorit, m-am ndeprtat de
confesional; dar voi reveni curnd.
A. Nu, nu aa. Eu i spun s vii astzi c trebuie s vorbesc urgent cu
tine; i poruncesc, preciz printele Isidoro.
Azi? Cum aa, printe?. Ce zi e azi?. ntreb Eulalia zpcit.
Joi, ziua de Vizit. Ce, brbatul tu t. E-a fcut s uii chiar i zilele de
pstrare a datinei? ntreb domnul Penas. i, schimbnd tonul pentru a da
vocii sale accentul sinceritii, necesar n anumite situaii, relu:
Eulalia, acum nu-i poruncesc, ci te implor s vii azi. Trebuie s-i
vorbesc despre o problem pe care numai n confesional o putem aborda. Te
atept d. Upamiaz, la ora trei.
i Antonio, ce va spune Antonio?
Prostuo! Am venit tocmai pentru c la voi n cas se petrece ceva grav,
iar pentru chestiuni de contiin nu trebuie s-i consuli soul; s zic ce-o
vrea!
Te atept la trei i Doamne ajut! ncheie printele Penas ridicndu-se i
ntinznd mna Eulaliei care o srut, iar el se nfior din nou.
Prin ua cu geamuri se pierdu silueta preotului Isidoro Penas, nalt, osos,
cu fruntea lat, cu ochi'luminoi, strlucitori i expresivi, nconjurai de
cearcne pronunate, cu buze voluptuoase de culoarea viinelor de Urubamba,
umbrite de desimea unor musti stvilite n creterea lor de briciul
brbierului, cum stvilite i sunt pasiunile de aparena cuvioeniei.
Eulalia rmase cufundat n gnduri, nnodnd firul ntmplrilor din
casa ei, i fr vreun efort deosebit i nvlir n minte plcutele clipe din
noaptea nunii cnd, fiind nc o copil sfioas, a fost strns n brae de
Antonio precum razele lunii nvluie trandafirul, noapte de neuitat n care e l i-a
optit n culmea fericirii: Eti a mea, pe veci a mea; nimeni i nimic nu ne va
despri!
Iar ea, printre suspinele castelor mngieri, repeta: Pe veci a ta, nimeni i
nimic nu ne va despri!.
S m duc la confesional mpotriva dorinei lui Antonio? S rmn
acas? Astfel se ntreba soia lui Lopez, a crei voin trebuia s se ridice

deasupratuturor dogmelor educaiei epocii i nclinaiilor inimii ei sensibile


nvat cu supunerea.
VIII FONCITO PARCURSE O MIL DIN drum n trapul iepei, dar trdnd
consemnul i rmnnd credincios inimii lui tinere i ndrgostite se opri n
faa unei case nconjurate de slcii i plopi, cu un porumbar de pmnt, o
ciread de boi ce rumegau n arc, cu un coco ano, patru gini i un cine
pozna, ntins ct era de lung la poart.
Hei, v fur cu cas cu tot! strig el de-afar.
Cinele se ridic i dnd din coad se ntinse lene, iar o voce plcut,
vesel, spuse dinuntru:
Vrednicul clre s intre, mroaga lene s rmn afar.
Ildefonso desclec cu agerime i rspunse gudurturilor cinelui
btndu-l prietenete pe spate i se duse s mbrieze o frumoas fetican
de vreo aptesprezece primveri, robust i zmbitoare, ce purta un costum
popular i o basma de mtase albastr, pus la gt i legat n cruci pe piept,
de capetele creia atma o crengu cu o floare minuscul.
Draga mea Ziska!
Foncito!
i vorbir mbriai i apoi ea, eliberndu-se din braele vnjoase ale
biatului, se prefcu suprat:
Nu, nu i nu. Eti ca subprefecii din satul sta care vor totul pe credit
fr s dea nimic de la ei. Sunt suprat pe tine.
Cum aa, porumbio! zise el lundu-i o mn i acoperindu-i-o cu
srutri; eu, care te ador, care te iubesc ca pe lumina ochilor, eu, care ndat
ce strng trei sute de soli o s-mi fac un costum i o s te duc la altar
ncununat cu garoafe ca s m invidieze toi; eu, negrul tu, sclavul tu, s te
pclesc?
Bine, s uitm asta, s ne mpcm i triasc Sfnta Casaca! zise
fata i se aezar la poart pe un trunchi btrn pe care l foloseau drept
banc. Apoi, fata continu:
Ce ai fcut n astea opt zile?
M-am gndit la tine i am strns bani.
Oh! Pe ce pariem c n-ai visat ce-am visat eu?
Ia zi, ce-ai visat?
Am visat vrei s-i spun?. Nu-i spun!.
mi ascunzi visele tale i mai spui c m iubeti?!!
Nu, negres mic, asta nu-i dragoste cretineasc, asta-i trdare de
inim neagr.
Taci din gur! Doamne ferete! S nu mai zici asta! l ntrerupse Ziska,
astupndu-i gura cu palma minii stngi, n timp ce cu dreapta i rsucea
colul basmalei legate peste piept.
Ildefonso i srut palma zgomotos, iar Ziska continu:
Am visat c ne luasem, c la nunt fusese tot satul i c n pomul de
nunt atrnau muli bani de argint i muli covrigi i apoi Ha! Ha! Ha! rse n
hohote feticana.

i apoi te-am dus n cuibul de soc i salcie, meterit de mnuele


mele? ntreb Ildefonso mndru foc, auzind ce-i povestea iubita sa.
Nici prin gnd nu mi-a trecut aa ceva!
i tu de visul sta te ruinezi, prostuo? ntreb Ildefonso prinznd-o
cu dreapta de mijloc iar cu stnga de mn.
Ea se fcu c nu nelege, i cobor privirea, rsucindu-i colul basmalei
cu mna ce-o avea liber i spuse:
i asta nu e totul!
Pi atunci, vorbete, Ziska, vorbete, iubito! o ndemn biatul
strngnd-o de mijloc.
De ce nu? Am visat c am fcut un biat care semna leit cu tine; c lam nfat n scutece aduse de tine de la trgul din Vilque, c naul lui era
Antonio Lopez i c am dansat ca la carnaval, ncheie ea rznd iar.
Ildefonso, auzind numele lui Antonio, i aduse aminte de misiunea
primit, pe care o uitase complet prins n mrejele dragostei, dar ncntat de
sincera i copilreasca povestire a iubitei sale care i rsunase n auz ca o
muzic celest i cu simurile trezite de fluidul magnetic transmis de acel
mijlocel strns de braul lui i de acea mnu cam aspr pe care o inea n
mn, ngenunchie la picioarele fetei i pironind-o cu ochii lui negri,
scnteietori, i spuse cu nflcrare:
Tu ai visat ce o s se ntmple n curnd, Ziska.
Tu eti a mea, nu-i aa?
S ndrzneasc cineva s zic nu!
Ziska, eu vreau s-mi dai ceva de la tine, ca zlog al dragostei noastre;
dar s nu m refuzi c mai bine mor!
i o strnse mai tare de mijloc i de mn.
Ce s-i dau?
Las-m s fur o cirea de pe buzele tale, Ziska; cu buzele se jur
iubire, cu buzele se rostete dulcele da la altar i pe buze pstreaz
Vrjitoarea tainelor toat mierea fericirii culeas primvara Ziska, un srut!.
Ildefonso strnsese n priviri toat tandreea iubirii adevrate, caste,
respectuoase, plin de sacrificii dar i de sperane.
Ziska se nfierbntase de parc i clocotea sngele n vine, iar din cnd n
cnd mici sloiuri de ghea se strecurau nfiornd-o.
Cldura desprins de pe buzele lui Ildefonso avea asupra Ziski puterea
hipnotic, irezistibil a curenilor ce merg n aceeai direcie i ea, ca i ramul
flexibil ce se ndoaie sub greutatea fructelor coapte, se aplec i sufletele lor se
confundar n prima ntlnire dat de Vrst n fermecatele grdini ale
dragostei.
i acelai fior strbtu cele dou inimi cu aura ambrei i aceeai pictur
de rou o bur cele dou flori de cmp din minunata cup de rubin i sidef
care pstreaz nectarul vieii pentru cei care binecuvnteaz dragostea.
IX DOMINAIA PE CARE O EXERCITA inimile prefcute asupra sufletului
delicat al unui om dobort de nenorocire este, fr ndoial, ngrozitoare cci
acesta, transformndu-se ntr-o main, se supune doar motorului care l
impulsioneaz, precum roata hidraulic sub greutatea apei.

Don Valentin se impuse asupra sufletului bolnav al lui don Antonio


Lopez, procednd ca acele fiine mrave care neleg ca mai nti s se trasc
precum reptilele, pentru ca apoi s se nale ca tiranii.
De aceea, Cienfuegos l studiase pe Antonio cteva luni i, la momentul
potrivit, toat responsabilitatea trebuia s cad asupra prietenului pe care,
vnzndu-i o salvare aparent i momentan nu fcea dect s-l transforme n
singurul vinovat n caz de eec.
Din fericire, Lopez avea un caracter integru i acesta trebuia s acioneze
n momentele delicate ale vieii sale.
Dar nu trebuie s anticipm desfurarea evenimentelor.
S intrm iar n biroul unde i-am lsat pe don Valentin i pe don
Antonio.
Cienfuegos se aez n fotoliu i, cutnd s-i susin moralul lui don
Lopez, i spuse:
n sfrit, drag prietene, te-am convins. Aici se potrivete perfect
zicala: Pictura gurete piatra sau, dac vrei, alta: Darea umple marea; dar i
repet, n-o s-i par ru. Dup doi ani de munc asidu, vom putea prsi cu
toii viaa anost i trist de provincie ca s ne mutm la Lima, la aceast
flacr a plcerii n jurul creia roiesc fluturii fericirii, unde se spune c femeile
sunt ca sirenele; vizitii precum cavalerii i cavalerii precum vizitii, unde se
nal marea mitr a Arhiepiscopului, se ntrunete Congresul i se mpart
funciile de stat, unde exist cluburi i dracu mai tie cte altele!
Asta e partea frumoas a viselor noastre, Valentin; dar acum trebuie
s vedem concret ce facem, obiect domnul Lopez, lund o bucic de hrtie
de pe birou pe care o rsuci n mini.
tiu, dragul meu prieten, dar cum nimic nu ne grbete rspunse
Cienfuegos calm, ntinzndu-i picioarele.
Te neli, Valentin. Pentru mine e important s restitui creditul ct mai
repede cu putin. Familia asta Estaquillas
Bine, bine, l ntrerupse don Valentin ridicndu-se n picioare. Scoase
de ndat din buzunar un teanc de hrtii ale cror antete le revzu cu aten ie
pn cnd ddu de una pe care era notat S/. 20,000 (depozit), aceeai pe care
i-o dduse lui don Antonio dup ce scrisese cuvintele la dispoziia purttorului.
Fondurile astea intr n casa comun, contul Minas, nu-i aa?
Desigur.
i acum Estaquillas y Compania vor reveni s-i ofere salutul lor
cordial i vor acorda prioritate cererilor tale de credite care-i vor satisface
dorina, spuse rznd cu viclenie don Valentin.
Domnul Lopez era preocupat de o idee. Arunc ct colo ghemotocul de
hrtie pe care l strnsese mainal ntre degete, primi documentul asupra
cruia i plimb privirea fr s zic nimic, l mpturi i l puse n buzunar.
Schimbarea att de rapid a unei situaii financiare dezastruoase
produse o mare bucurie n inima lui don Valentin, n timp ce lui don Antonio
Lopez nu-i aduse dect ngrijorare.
Dac n acele clipe, cineva ar fi vzut expresia ntiprit pe chipul lui don
Antonio, ar fi crezut c hrtia pe care o primise era condamnarea lui la moarte

i, dac ar fi ptruns n tainele gndului su, ar fi vzut c defilau, unul dup


altul, nume i prenume ale persoanelor ale cror semnturi apreau n
documentele lui Cienfuegos, la care el tocmai i adugase semntura ce pn
la acea dat fusese garania onoarei sale.
Putea s mai dea napoi? Imposibil!
Acest pas nsemna pentru don Antonio mormntul sau dezonoarea.
Btrne, cred c eti n al noulea cer, spuse don Valentin btndu-l
uor pe umr pe domnul Lopez.
Ce vrei, Valentin! zise, prefcndu-se c zmbete.
nc mi se pare c sunt sub influena unui comar.
Pi trezete-te i la treab, spuse Cienfuegos frecndu-i minile
entuziasmat.
Prima urgen se refer la personal, nu?
Bineneles! innd cont c afacerea noastr e foarte secret, va trebui
s-i ndeprtm din preajm pe toi cei care ne deranjeaz i n cazul sta, va
trebui s invoci un motiv oarecare pentru cltoria donei Eulalia.
Pentru ct timp?
Cel puin pentru zece zile.
Bine, o s-o conving s-i fac o vizit mamei sale.
Adic soacrei tale?
ntocmai.
Mai bine ar veni la noi, cred c ar fi mai prudent i cu ocazia asta va fi
i Asuncion mulumit.
Bun idee. Dona Asuncion e geloas?
Ca o fiar.
Atunci eu o s caut s aranjez cltoria, iar tu s-o anuni pe soia ta
c Eulalia va veni s-o vad.
Sun clopoelul i Lopez spuse:
Ne cheam la mas. Sper c n-o s pleci cu stomacul gol!
Nici chiar dac m goneti. in s o salut pe dona Eulalia, cci de aici
nainte voi avea nevoie de privirile ei binevoitoare, fiindc m va vedea mai des
la tine n cas, zise Cienfuegos scondu-i poncho-ul, n timp ce domnul Lopez
descuie ua i ddu cteva ordine cu privire la ntiinarea casei Estaquillas y
Compania.
Xi dup ce manonga pleca DE LA dona Asuncion, aceasta czu prad
ndoielii stimulate de gelozie.
Gelozia este carul sufletului.
Gelosul vede, aude i pipie chiar i fantasmele create de mintea-i
tulburat.
Proast am fost c nu l-am crezut pe preot! Da, ea, ipocrita, e singura
vinovat de viaa pe care o duc.
Pe ea s-o ard lacrimile pe care le vrs n fiecare zi la picioarele Sfintei
Rita!
ntre timp, Manonga ajunse acas, cu cei patru soli de argint, mulumit
ca un copil care a primit jucria preferat, i se pregti pentru cltoria la

Rosalina, avnd grij s pun i alurile de ln de oaie i vigonie pe care s le


ofere spre vnzare Eulaliei, pentru a-i intra n graii.
De ce s am nevoie de cal? De aici pn-n trg e o nimica toat; pot s
merg i pe jos, iar cei patru soli i pun la pung, i spuse Manonga, legnd
alurile ntr-o pturic i aruncnd balotul pe spate; i lu apoi furca de tors
cu caer de ln i o porni n aceeai direcie n care o luase cu puin timp
nainte Ildefonso i, din ntmplare, cu o misiune complementar celei pe care o
primise el.
Pe drumul plin de bolovani, Manonga cnta n ritmul micrii furcii sale
de tors: Se zice c gelozia omoar Gelozia nu omoar, nu C dac-ar fi omort
Eu deja a fi murit.
Merse i tot merse, dar cine ar fi crezut c Manonga, cu pasul ei mrunt,
va ajunge s strbat kilometru dup kilometru pn la poarta Ziski, unde
logodnicul acesteia i fcea declaraii de dragoste?
Ziska i Manonga erau prietene. Ajungnd la poart, Manonga intr i,
cum primul lucru pe care-l vzu fu iapa rocat a lui Ildefonso, strig:
Te-am prins, houle! Nu scapi nici o ocazie s-i vezi iubita!
Ai un ochi de vultur, dar dac o s-i ias vreun urcior pentru ce-ai
vzut n-o s fie vina mea, Manonguina, rspunse Ziska mbujorat ca floarea
de rodie.
Dar nici a mea, cci cine are grij de ce-i al lui nu cere cu mprumut
nimnui, zise la rndul lui Ildefonso.
Cei trei prieteni se mbriar i ncepur s discute cu nsufleire.
Pe ce pariem c tiu ce fceai? ntreb Manonga adresndu-se lui
Ildefonso.
Pe ce, c ghicesc unde te duci? rspunse iste biatul n timp ce Ziska,
preocupat s-i ofere un loc prietenei sale, scoase o bncu de lemn, o mas n
miniatur, plin de zgrieturile lsate de vrful unui satr.
Asta e limpede, cci dac m ntlnesc cu tine pe drumul spre Calea
n-o s-mi spui c te duci la trg la Tongazuca, replic rznd fata.
Stai i te odihnete, Mnun, c aa poi s plvrgeti n voie, n
vreme ce eu o s aduc ceva de but ca s ne rcorim gtlejurile, spuse Ziska,
oferindu-i locul prietenei sale.
i aruncndu-i o privire cochet lui Foncito, intr n cas.
S-i ajute Dumnezeu, fetio, c dai gzduire drumeilor i s-i dea
mai muli copii dect zglobiei potrnichi, rspunse Manonga aezndu-se. La
care Foncito adug:
Iar tu s dai peste un cioban cu mgarul vioi!
Ptiu! Neobrzatule! rse Manonga. i apoi, lundu-i un aer misterios
ntreb n oapt: Te duci la Rosalina trimis de doamna, nu?
i ce-i pas?
Nu te supra, Foncito, eu vreau s fim tovari de drum i de afaceri.
O s-i spun
Dac aa stau lucrurile se schimb socoteala
Ia-o-ncet, Foncito!
Desigur, Mnuc, cu rbdarea treci marea.

Zu c doamna Asuncion e caraghioas cu gelozia ei, cnd ea poart


toat vina.
Cum?!!
Uite aa, bine! Dac tu te nsori cu Ziska i ea, n vreme ce tu
munceti la cmp, n loc s stea acas s dea zor furcii de tors i s ae focul
ca s-i fac de mncare, se duce la biseric i acolo se uit i se tot uit la
pop, iar cnd tu te ntorci acas gseti soba rece, patu rece, ulcioru care
trebuie s-i potoleasc setea gol
La naiba, Manonga, le zici ca din carte; dar i spun c eu aa ceva nu
nghit, pe Ziska n-o mpart cu nimeni! Dac s-ar ntmpla aa ceva, m-a duce
la taica popa, mi-a sumete mnecile i cu respectul cuvenit i-a spune: Ia
ascult, domnule, fata asta e a mea sau a dumitale?
Ce facei aici, v omori? ntreb Ziska aprnd cu o can plin cu
chicha, galben ca aurul i spumoas ca marea.
Nu, porumbio, aici nu moare nimeni n afar de mine care sunt mort
dup tine, rspunse Ildefonso ridicndu-se n picioare i lund cana din
minile fetei ca s i-o dea Manongi.
Eu o s-i iau caimacul, zise i sorbi cu poft, trecnd-o apoi Ziski
care bu dup ce nchin pentru IIdefonso.
n sntatea voastr, spuse acesta lund cana i bnd-o pn la fund.
Isuse, ce sete are biatu sta, parc-i pmntu dup secet, chicoti
Manonga.
Beau ca s-i fac pagub prinesei mele.
Toate ca toate dar soarele e la amiaz, Ildefonso, i n-am fcut nimic
din ce ni s-a poruncit, spuse Manonga.
Da, bine, m duc n trg s vd dac don Valentin e n vizit la
domnul Lopez.
Eu merg la dona Eulalia s aflu ce caut acolo don Valentin.
Manonquilla, i propun un trg, zise biatul cu iretenie.
Da??!
S ncaleci pe iapa rocat i s te duci singur la trg, iar eu s
rmn s atept veti de la tine, cci doi suntem prea muli pentru o singur
bnuial.
Ai vrea tu Da' azi e joia verde replic Manuelita dndu-i coate cu
Ziska care asculta atent.
N-ar fi mai bine s-i iei rocata i s-o pornii amndoi? propuse Ziska,
dornic s-i fac un serviciu prietenei sale.
Aa da, dar ca s se descotoroseasc de mine ca de o msea stricat i
s rmn el, n-ar fi fost drept, nu-i aa, Ziska? fcu pe suprata Manonga.
Ziska l privi pe Ildefonso, zmbind, iar acesta rspunse fcnd cu ochiul
logodnicei sale:
Bine, eu m supun la toate dac stpna casei mi d voie.
Manonga se ridic gata de plecare.
Ildefonso se duse la iap, puse ptura pe ea i ntreb:
Vrei s stai n fa sau n spate?
Ea o s mearg pe a, porunci Ziska.

Bine, pe a, rspunse Ildefonso pregtindu-se s-o urce pe Manonga pe


cal.
Nu-i nevoie s-i iroseti puterile, pot s urc i de pe piatra asta, i
Manonga nclec sprinten.
Ziska i aranj hainele, nfurndu-i picioarele n faldurile fustei i
spuse:
Ateptai o clip, c nu putei pleca aa la drum, i alerg n cas cu
cana goal.
UN STROP DE NDOIALA VRSAT n inima femeii care iubete este ca
un cariu ce se adpostete n trunchiul unui copac. Pune dendat stpnire pe
el i i roade fibrele, putnd s culce la pmnt pomul cel mai rezistent.
Dac ceea ce observase Eulalia o pusese pe gnduri, cuvintele printelui
Penas vrsar venin n acel suflet care ncepuse prin a reflecta i sfrise prin a
se ndoi, ndoiala fiind mama geloziei.
Nerbdarea devora acum nervii doamnei Lopez care abia atepta
ntlnirea cu preotul, de la ora trei. Cnd l vzu pe soul ei n compania lui don
Valentin Cienfuegos, i spuse:
Trebuie s fiu prudent, s m prefac c nu m tem de nimic, c nu
tiu nimic, cci, fr ndoial, acest Valentin este confidentul lui Antonio din
ziua n care el se ascunde de mine. Da, se ascunde, tiu asta. Am ghicit,
Antonio nu mai e acelai!.
Bun ziua, doamn Eulalia, spuse intrnd Cienfuegos.
Bun, don Valentin. Ce mai face Asuncion?
Vegeteaz, doamn, vegeteaz srmana.
De ce o discreditezi, domnule? O s vorbesc eu cu ea, spuse Lopez
apsat pentru a-i aminti lui don Valentin cuvintele lui n aprarea Eulaliei.
Toi vegetm, i ce-i ru n asta?
Pur i simplu c nou femeilor nu ne place formularea, observ Eulalia
i adug: Nu tiam c dumneavoastr ne inei cont i cnd ne rugm, dar v
cer permisiunea s lipsesc cinci minute ca s v pregtesc o omlet cu
sparanghel i ntre timp Antonio o s v ofere ceva de but, spuse doamna
Lopez amabil i iei grbit.
N-am primit o nsrcinare neplcut. Ce vrei s bei, Valentin?
Dac sticla de lichior mai are ceva otrav a gusta i eu din ea.
Cred c nu s-a golit, spuse Antonio lund o sticl de cristal de
Bohemia ce mai avea dou degete de lichid ca topazul pe care l turn n dou
phrele; ntinznd unul prietenului su acesta remarc:
Grozav leac pentru ficat n sntatea ta.
i a ta, rspunse Antonio golind coninutul phrelului, i terse
mustile cu o batist fin, roie, de mtase, n timp ce Cienfuegos lu un
erveel de pe mas, i tampon buzele, apoi spuse:
Ce fericit eti cu nevestica ta, Antonio!
Da, sunt, drag Valentin. Nu exist numai nori negri n via.
Mulumesc lui Dumnezeu c, n mijlocul furtunilor vieii, a aezat lng mine
acest nger ca o lumin care alung tenebrele.
Ct diferen fa de mine, spuse Valentin nbuindu-i un suspin.

De ce?
Vai, Antonio! Soia mea este o adevrat hidr care se scald toat
ziua n ap sfinit, n timp ce acas domnete o dezordine total. Biserica este
slaul unde-i pierde vremea toat ziulica, iar eu sunt poate ultimul de care ea
i mai aduce aminte. Sunt un om nefericit, un barbar, Antonio, cci ntr-o zi,
de disperare, am ridicat pumnul, poi crede? la femeia cu care m-am cstorit
nu tiu dac din furie sau din ur.
Rostind aceste cuvinte, don Valentin Cienfuegos se schimb la fa.
Pomeii cptar o culoare vineie, pe care marile emoii o dau rasei indigene,
iar pupilele i strluceau fosforescent ca la fiare, cnd stau la pnd.
Don Antonio Lopez, emoionat i nerbdtor s-i liniteasc prietenul
care cu cteva ore n urm l salvase din cumplita criz financiar, i spuse pe
un ton blajin:
Nu dispera, Valentin. Nenorocirile care provin din aceast manie a
femeilor, victime ale ignoranei i lipsei de ocupaie, au din fericire, un remediu.
Care?
Dezva-o cu blndee de obiceiul de a se ruga ntruna. S mearg la
biseric doar la anumite ore; inspir-i dragoste fa de ndeplinirea datoriei
familiale ca suprem lege a umanitii; f din inima ei o carte deschis, n care
s nu existe secrete.
Imposibil, e deja trziu, rspunse don Valentin cltinnd din cap; i
cuvintele lui mucar precum o viper inima lui don Antonio fiindc i amintir
c, de cteva luni, el i ascundea Eulaliei frmntrile sale i, chiar din acea zi,
un groaznic secret, cel al documentului semnat mai nainte.
Se ls o linite adnc i cei doi prieteni, n picioare, ncercau s se
plimbe prin camer cnd apru Eulalia, cu obrajii aprini de cldura focului,
frecndu-i minile umede cu ap de colonie pentru a dispare mirosul de piper
i alte mirodenii pe care le folosise la prepararea omletei cu sparanghel.
Acesta este locul tu, Valentin, spuse domnul Lopez artnd spre
dreapta.
V rog s ne scuzai, domnule Cienfuegos.
Doamn, nu v formalizai.
Oricnd eti binevenit la noi n cas, complet Antonio, n timp ce
servitorii aduceau ciorba de miel cu orez al crei miros strnea pn i apetitul
unui ghiftuit.
Eulalia pstr apoi o tcere prudent, pndind cele mai mici schimbri
de pe chipul soului ei, pe a crui frunte parc se ntindea umbra oboselii i
gndurilor.
La rndul su, don Antonio Lopez ncerca s se prefac fr a-i putea
ns ascunde ntru totul frmntrile de privirea femeii care l iubea din tot
sufletul i care, simea ghimpele celei mai crude infirmiti: gelozia.
Pentru desfurarea fireasc a acestei poveti, trebuie s cunoatem
starea de spirit a preotului Penas, cnd s-a hotrt s-i fac o vizit Eulaliei, ca
s-o compromit, personal, la o ntlnire n afara confesionalului.
Nu nchisese un ochi toat noaptea, rsucindu-se n cearafurile de n
perfect clcate, care, pentru sistemul su nervos, rzvrtit, nlocuiau n acele

ore nesfrite, grtarul ncins pe care a fost culcat Lorenzo, martirul suprem al
credinei sale.
Fascinant femeie! Eu, ns, am n mn puterea la care n-a ajuns
nimeni pn acum Eu o s te nfrng, eu voi sfri prin a triumfa Pe ce
pariem c eu voi ctig partida?.
Gtul ei de filde, pielea trandafirie prin care se ntrevede sngele
fierbinte, acest vin generos pe care el l va sorbi de pe buzele ei Poate chiar n
aceste clipe, culcat n braele ei superbe, mi bea paharul nu!
Cupa cu ambrozie, cupa plcerii!.
Astfel delira preotul n aternutul su de jratec.
Tenebrele nopii se risipir la ivirea primei raze de lumin, iar el se
mbrc bine dispus, bolborosind frnturi de cuvinte, apoi lu cartea de
rugciuni pe care o deschise i o nchise de nenumrate ori.
Vetile pe care, cu cteva zile nainte, i le dduse n tain buctreasa
domnului Lopez, i zumziau n urechi ca un muscoi electric scuturndu-i tot
trupul.
n zadar, n zadar a ncerca s prind acest drcuor nentrecut n
fantezie, i zise cltinnd din cap i totui, deschise din nou crulia la pagina
214 unde scria: Venii la mine cei care suntei blajini i umili, sublima i divina
chemare, la care nfierbntata fantezie a preotului nu reui s se fixeze; nchise
cartea, o puse pe noptier i-i pieptn prul ciufulit cu un pieptn de filde .
Fiecruia i vine rndul o dat i o dat. Azi e rndul meu. i al lor. La
toi trei Dezvluirile Juanei, buctreasa, sunt hotrtoare Trebuie s fiu
calm, am nevoie de linite. Ah! Suprafaa lacului e neted i transparent, nu
conteaz mlul de la fund. Lume!
Lume! spuse domnul Penas ncheindu-i peroraia. Apoi i lu plria
neagr de fetru, o scutur puin cu o batist de mtase violet pe care o scoase
din buzunarul sutanei unde o puse la loc dup aceea, i puse plria pe cap i
iei cu pas grav, studiat.
Juana, buctreasa lui don Antonio, era iscoada domnului preot Penas
i, prin urmare, termometrul care indica stadiul fericirii soilor Lopez.
Printe, mnnc precum doi porumbei, dumneaei nu se gnde te
dect la domnu, domnu triete doar pentru doamna, erau cuvintele pe care
Juana le repeta n fiecare sptmn la urechea confesorului. Sosi ns clipa n
care acele tiri monotone pentru ea i nimicitoare pentru domnul Penas se
schimbar cu acestea:
Printe, nu mai sunt ca doi porumbei; domnu se nchide singur n
odaie, doamna plnge pe ascuns i n cas e numai tristee.
Mi-a venit timpul, spuse preotul Penas n momentul acestei dezvluiri,
i, n noaptea aceea, somnul i fugi de pe pleoape, un vulcan i ardea n piept,
sngele i invad tmplele iar inima i nmuli btile la tlzuirile furtunii care
avea s vin.
i furtuna izbucni cu violen.
Preotul Penas o iubea cu pasiune pe Eulalia a crei copilrie o veghease,
vznd-o crescnd n ani i frumusee i, n acelai timp, asistase la
transformarea sufletului ei de femeie n miniatur, cci el i ascultase prima

confesiune cu pcate de ppui i vzuse delicatul mugur transformndu-se n


boboc i apoi devenind floare al crei parfum era pentru altul.
n ziua n care fata i-a spus: Printe, l iubesc mai mult dect pe mama,
mai mult dect pe surorile mele, mai mult dect orice pe lume, o sgeat
strbtu inima domnului Penas i fr s se poat stpni, ntreb:
Mai mult dect pe mine?
Fata i frmnt minile dup tblia confesionalului, nchise ochii i nu
rspunse.
Taci. tiu, Eulalia, fiica mea, eu vreau ca tu s fi fericit; dac el e
demn de tine eu nu m opun; dar, mi promii un lucru?
Orice doreti, printe.
Toate imboldurile inimii, tot ce simi, tot ce faci, trebuie s-mi spui
numai mie; iar tu vei spune numai ce-i voi da eu voie.
Da, printe.
i n ajunul nunii, Eulalia i rennoia promisiunea i era instruit n
ceea ce privete secretele pe care trebuia s le descopere n braele soului.
Preotul Penas i aminti, la sfritul ntlnirii lor, frngndu-i minile sub
haina preoeasc:
Eulalia, n aceste zile s te gndeti la mine!
O umbr se aternu pe fruntea sacerdotului i un vl czu pe ochii
feciorelnici ai copilei.
Cnd Eulalia, casta i emoionata logodnic a lui Lopez, ajunse la altar i
apoi la patul de flori pregtit de mna delicat a dragostei trd secretul care i
fusese impus.
i Lopez, mbtat de fericire, i smulse promisiunea solemn, culegnd
chiar de pe buzele ei cuvintele:
Psri fr cuib
A ta, pe veci a ta; nimeni i nimic nu ne va despri!
Ah, toate scenele copilriei, adolescenei i cstoriei Eulaliei, ncununat
cu flori de lmi i mbrcat n rochia cu perle, trecur cu precizie
fotografic prin mintea nfierbntat a domnului Isidoro Penas, n noaptea
dinainte de venirea lui la doamna Lopez.
XII ZISKA SE NTOARSE SPRINTEN CA o cprioar i-i ntinse Manu.
Elitei cana.
Aceasta o apuc cu amndou minile, n timp ce Ildefonso inea prudent
friele calului.
La setea pe care o am ar trebui s beau pn disear. n sntatea ta,
Ziska, spuse Manuelita i bu.
S fie ntr-un ceas bun!
Acum s nchinm pentru Foncito care se duce n trg ca deputat,
remarc Manonga i, rznd napoie cana, iar biatul rspunse:
i tu de ce umbli s bagi zzanie?
ttt, c prietenii nu se ceart, l ntrerupse Ziska, obligndu-l pe
Ildefonso s bea mai repede, dup care bu i ea.
Foncito i mbri logodnica la desprire, i i opti la ureche:

M-am gndit la un lucru i-l voi realiza; ct de curnd o s te duc n


faa altarului
Ziska surse galnic, iar iubitul ei nclec dintr-un salt i inndu-se n
glum de marginea boccelei cu aluri ale Manongi ddu pinteni calului.
Manonga strnse frul i spuse:
Adio, Ziska, salut-o pe mama ta cnd vine acas.
Pe curnd, porumbio, adug Ildefonso.
Adio, pe curnd, rspunse fata fluturnd mna dreapt i punnd
cana goal pe banca pe care se aez o clip pentru a vedea cum pleac
prietenii ei.
Au, alunec, au, o s cad! ncepu s se vaite biatul, frngndu-i
trupul la stnga i la dreapta.
N-are dect s cad i s-i rup gtul cel care face pe bufonul, zise
ca-ntr-o doar Manuelita, fr a da mare importan maimurelilor lui
Ildefonso.
Dar va trebui s-mi plteti chirie pentru cluul meu, adug Foncito
prinzndu-se cu ambele mini de mijlocul fetei.
Cum s nu, obraznicule, rspunse ea puin suprat, dnd un bici
iepei i lovind din greeal i piciorul lui Ildefonso.
Nu face nimic, Maimuico! Tu tii c sunt hrzit cuiva, c mi-am
druit inima unei fete frumoase i c dac n-ar fi fost aa, acum era momentul
s m cptuiesc, o lmuri Ildefonso, aplecndu-i capul spre dreapta pentru
a-i privi ochii.
Gata cu glumele, Foncito. S vorbim ca doi oameni serioi.
Da ' asta i vreau, Mnuc. Tu crezi c de cnd am plecat din
Palomares nu m-am gndit cum s ajung la casa preotului?
i?
Ia-m ncetinel
Vorbete dar, omule!
Uor, c nu-i sfritul pmntului
Nu te neleg.
Pi va trebui s m nelegi, Manonga, dac-i spun c ajungnd la
don Antonio Lopez acas, o s fie nevoie s-i spun lui don Valentin ce motive
m-au adus acolo i m-am gndit s-i zic c vreau s vorbesc cu don Antonio ca
s-mi fie na.
Na, la ce?
Pi la cstorie i dac mi reuete afacerea ctigm i eu i Ziska,
iar dac nu, ctig stpna mea, dona Asuncion
Eti mai mecher dect bunic-tu, spuse rznd Manonga.
M-am gndit bine?
Minunat. Nici btrna din Rinconada nu le ticluiete mai bine ca
tine.
Dumnezeu s te rsplteasc.
Eti detept, dar inima i-e roas de iubire.
Ascult la mine
Cu amndou urechile.

O s te las la cotitura aia. Dac vom intra mpreun n sat o s ne ias


vorbe.
Ei, nici prin gnd nu-mi trecea s intrm amndoi, chiar vroiam s te
las la jumtatea drumului cu calul tu cu tot i cu limba-i ascuit.
Nu te supra, prines.
De ce s m supr? Hm! nici un mi-am dat seama cnd am ajuns aici!
Pentru c pasul rocatei te adoarme.
O s m aez pe pietroiul sta pn te ndeprtezi tu.
Ne-am neles, spuse Foncito desclecnd i lund hurile pentru a
trece calul peste obstacol.
Manonga se ddu jos de pe cal, i arani fustele, scoase furca de tors
prins n bru, iar biatul i urm cltoria singur n galopul rocatei.
XIII CELE TREI PERSONAJE DE LA masa domnului Lopez erau fiecare
cu mintea n alt parte, dei lsau s se neleag altceva.
Don Valentin o privea cu coada ochiului pe Eulalia; aceasta, sub
apsarea unui gnd dureros ca o nevralgie studia chipul soului su, care fcea
n minte mii de combinaii.
Don Valentin rupse tcerea care nu se mai putea prelungi.
inei secret, doamn: nu tiam c aceste mini de alabastru se pricep
s pregteasc o omlet att de gustoas, spuse punnd cuitul n farfurie i
alturi o bucic de pine.
Da? Eu, don Valentin, sunt de prere c o gospodin trebuie s tie s
fac de toate, rspunse Eulalia cu ingenuitate n clipa n care servitorul servea
cafeaua.
Domnul Lopez surse uor, fr s ias din gndurile sale, i Eulalia
ntreb:
Vrei lapte la cafea, iubitule?
Cum vrei tu. Mi-e totuna.
Eu o prefer simpl, spuse la rndul lui Cienfuegos.
La cteva minute dup aceea, toi trei se ridicar de la mas; Antonio i
Valentin se desprir de Eulalia pentru a intra din nou n birou, iar stpna
casei se duse n dormitor unde se aez pe pat martor mut al attor scene dulci
i, pn atunci, confident al ndoielilor i zbuciumului unei inimi ndrgostite.
Observaia fiziologico-moral a demonstrat destul de convingtor c, n
aceste cazuri, cel mai mare efort depus pentru a stinge focul pasiunii este inutil
i dup toate probabilitile, i periculos; cci orice piedic i s-ar ivi n cale
acesta renvie i mai nvalnic i drama rareori se las ateptat.
Eulalia era dotat cu un temperament impresionabil i nflcrat; trecea
peste orice dificultate cu aceeai uurin cu care se nduioa de plnsul unui
copil.
Desigur, firea, ceea ce moralitii numesc nclinaie, iar fatalitii calific
drept predestinare, firea sa bun o fcea s depeasc situaiile grele.
Eulalia atepta cu nerbdare.
Cnd ceasul din salon btu cu putere, iar limbile raarcar pe cadran ora
dou i jumtate dup-amiaza, Eulalia sri din locul unde reflecta i se duse
s-i schimbe capotul alb cu rochia de strad dintr-un moir superb, i puse

mantia cu care mergea la biseric, mnui fine, de mtase neagr pe delicatele


mini i-i spuse:
M-am hotrt. Da, e mai bine aa. Nu-i spun nimic lui Antonio. Dup
ntlnirea mea cu domnul Penas, n funcie de rezultat, o s-i povestesc sau nu.
Pe deasupra, cum e pentru prima dat c fac aa ceva, el n-o s aib de ce s
se supere i plec cu inima mpcat spre biseric murmurna pe drum cteva
cuvinte.
n acest timp, domnul Lopez i Valentin discutau n birou.
Ai ales locul?
Cel mai bun mi se pare cel de pe strada a cincea, la dreapta, unde
putem dispune de optzeci de varas4 ptrate i care are o pivni de douzeci de
varas.
Ceea ce nseamn mai mult dect avem nevoie.
Pe de alt parte, intrarea n pivni e mascat.
Da, toate astea le-am avut n vedere n planul pe care i l-am dat i
trebuie s ne ocupm de personal
Care trebuie s fie foumat tot din indieni.
Bineneles. Indianul i'ace cteodat pe maimua lui Jules Verne din
Insula mist erioas.
Nici c se putea ceva mai bun pentru planurile noastre. Indianul,
nvluit n noaptea ignoranei, nu tie s citeasc, nici un nelege spaniola;
superstiios i oprimat el va da crezare oricrei mecherii.
ntocmai, Valentin, nu m-am gndit la aspectul sta.
Atunci, aa rmne.
Da, vom apela la patru pongos care vor fi de ajuns.
Minunat.
i de luni s trecem la treab.
Ce zi e azi?
Joi, dac nu m nel.
i cltoria donei Eulaliei rmne stabilit pentru duminic, nu?
ntreb Cienfuegos cu interes.
Sper c da, rspunse L6pez i pli.
mi permitei, domnilor? se auzi de afar vocea unui brbat.
Intr, rspunse Lopez surprins i apru Ildefonso care salut
respectuos.
Ah, cioroiul sta era, remarc aparte Cienfuegos.
Ce mai faci, don Ildefonso? ntreb domnul Lopez, iar biatul rspunse
cu vioiciune:
Prost cu banii, bine cu dragostea. Am venit fr s tiu c-l gsesc aici
pe don Valentin, ca s v spun ofui meu, cci logodnica mea i cu mine vrem ca
dumneavoastr s ne fii na.
Bine, bine. Dar cu cine te nsori?
Cu vreo primri sau vreo judectoreas, l ntrerupse Cienfuegos n
batjocur.
Niciodat, domnule, n-am intit att de sus, c muncesc la cmp i
tiu c nevasta mea nu poate fi dect o ranc. E vorba despre Francisca

Espiroma, fata Monici Canales i a lui Eugenio Espiroma, spuse Ildefonso


rou ca sfecla, nghiind n sec.
Aha, Ziska.
Te felicit i cu cea mai mare plcere voi conduce la altar o pereche att
de potrivit.
V mulumesc, stpne.
i pe cnd evenimentul? ntreb domnul Lopez.
N-am fixat nc ziua, cci asta depinde de dumneavoastr i de buna
dispoziie a preotului care, ca de obicei, o s ne cear plata nainte.
Poi s te duci chiar azi, n numele meu, la preotul Penas; ia cartea
asta de vizit i aranjeaz n ce zi vrei, zise don Antonio.
V mulumesc, domnule, n numele meu i al Ziski, spuse Foncito
lund cartea de vizit, iar don Valentin adug adresndu-se lui Lopez:
La naiba! Cu ct snge rece i mpingi, ct ai zice pete, pe alii la
necaz
Tu n-ai avut noroc i de aceea vorbeti aa.
Nu-i fie team, stpne, c eu o s sufr dac am greit. O cunosc,
ns, foarte bine pe fat, cci am avut multe ocazii ca s-o ncerc.
Ce?
Cum, Ildefonso?
Da, domnilor, aa cum auzii. i dumneavoastr o cunoatei; e
nentrecut la splat i la clcat, tricoteaz, croeteaz i gtete cu mnuele
ei de nger mncri de te lingi pe degete.
Frumos o mai lauzi! S sperm c n-o s-i muti degetele, observ
Cienfuegos.
M timpul acelei discuii, Ildefonso, care nu era prost deloc, iscodea cu
ochii si vicleni feele interlocutorilor i ceea ce se petrecea n jur, dornic de a
prinde cteva fire pentru a ese rspunsul destinat donei Asuncion.
XIV POARTA PRINCIPAL A BISERICII era ncuiat, rmnnd deschis
doar o ui.
Clarobscurul din strane, linitea mormntal care domnea sub boli,
aerul cldu impregnat n pereii saturai de miros de tmie, totul contribuia la
pregtirea sufletului pentru impresii puternice.
Preotul Penas se plimba prin sacristie, scondu-i adesea capul prin
ui, ochii lui ntlnind mereu figura impasibil a sfntului Isidro care zcea n
altarul din fa, cu mna dreapt sprijinit pe plug, iar n stnga innd un
snop cu mouri de porumb proaspete pe care enoriaii aveau grij s-l schimbe
zilnic, n timpul sezonului.
Constituia nervoas a preotului Penas n combinaie cu fizicul su
grotesc, dezvluia dar antagonismul care exist ntre omul nscut pentru aspra
lupt fizic a vieii, la care primeaz simurile, i cel care se nate cu intuiia
spiritual pentru cealalt lupt, sublim, a sufletului, care nrobind materia n
fiecare clip ne arat cerul senin al credinei, cerul speranelor noastre.
i iat-l aici pe cel ce negociaz cu cele sfinte.
Iar dincolo pe cel care sanctific sublimul.

Din primul iese un preot prost, din al doilea un misionar plin de


abnegaie.
n sfrit, paii unui picior mic, nclat cu pantofi de evro i tocuri
nalte, rsunar n slile bisericii i inima domnului Penas se cutremur,
strbtut de un fior de ghea, care nu ntrzie s se transforme n flacra vie
a unui foc arztor ce i invad toat fiina.
El, care citise attea cri mistice i profane, se gndea n acele clipe la
ntlnirea dintre Sfntul Francisco de Sales cu Mma. Chantal i un surs,
expresie a unui gnd ascuns, i apru pe buze, ca o alinare a durerii din suflet.
Eulalia naint grav, i scoase o mnu i i nmuie mna n
cristelnia cu ap sfinit, i fcu semnul crucii pe frunte i apoi ngenunchie
lng un confesional.
Ea n-a trebuit s atepte, cci preotul Penas iei imediat din sacristie i
dup ce o mbri cu o privire, se aez n augustul tribunal unde cad lacrimi
de durere zvntate de speran, unde pe optite se aud mrturisirile pcatelor
primite cu mrinimie i iertate n numele cerului.
Tronul sublimelor purificri va fi profanat de om.
Dar ce nu a profanat omul aici?
Numai Dumnezeu e sfnt i fericii sunt cei ce nu se deprteaz de El.
Erau singuri!
Doar biserica, altarele i efigiile erau martori mui i impasibili la o scen,
sublim cteodat, alteori un strigt al sufletului ndrgostit ce va intra n
rezonan cu alt suflet i al crui ecou ajungea la nemrginitele orizonturi ale
iubirii imposibile.
Bun ziua, printe, spuse ea cu o voce abia auzit.
Te-am ateptat cam mult, fiica mea. Se vede c i-ai neglijat
problemele spirituale, preferndu-le pe cele profane, nestatornice, trectoare,
spuse domnul Penas.
Printe!.
Fiica mea, te-am lsat s te convingi singur de falsitatea oamenilor i,
n timp ce tu erai fericit, eu n-am vrut s-i spun nici un cuvnt, dar acum
tiu c nori negri au aprut deasupra cminului tu i printele tu spiritual
nu va rmne indiferent Da, eu tiu fr ca, tu s mi-o spui
Inima Eulaliei, strns de necazul tinuit, nu ntrzie s se reverse n
faa acelui exordiu de duioie i dragoste printeasc, iar ochii i se umplur de
lacrimi; i pieptul ei albastru treslta spasmodic n hohotele de plns care i
zguduiau trupul.
Doamne Dumnezeule!. Nu mi-am chemat copila ca s-o vd plngnd,
ci pentru a-i alina durerea; pentru a-i spune c dac acas i lipsete linitea,
aici ai la dispoziie inima printelui tu Nu sunt eu printele tu?
. Hai, vorbete, rspunde
Ba da, spuse scurt Eulalia.
Dar tu trebuie s-mi dovedeti asta; i acum, fiica mea, i cer s te
liniteti.
Bine, printe, rspunse doamna Lopez, tergndui ochii cu o batist
fin pe care o scoase din buzunar i cutnd s se calmeze.

mi mai spui o dat c sunt din nou printele tu?


Da.
C mi ncredinezi voina ta?
Da.
C vei fi iar evlavioas sub ndrumarea mea?
Da.
Acum, c mi-ai ncrediat sufletul, trebuie s te fac s vezi limpede c
lucrul cel mai important e salvarea ta, spuse domnul Penas apsndu-i cu
putere piciorul drept pentru a-i stpni tremurul i dnd vocii sale tonul
sobrietii. Apoi continu:
Ce vom discuta aici nu va afla nimeni, niciodat
nelegi?
Doar Dumnezeu care ne ascult, rspunse ea linitit.
Trebuie s-i insuflu aceast siguran pentru ca tu s fi docil.
Fr ndoial, printe.
Tu nu mai eti fericit, Eulalia. Fericirea pe care ai crezut c o vei
ntlni n braele lui don Antonio a fost trectoare ca florile; floarea ta s-a
vetejit, el nu se mai poart cu tine ca nainte; tu veri lacrimi, tcut i
singur, i nu tii c indiferena soului nseamn prezena unei alte fiine ntre
voi doi.
O tiu prea bine, printe; de asta plng, de asta sunt nenorocit,
rspunse Eulalia surprins de sigurana cu care preotul Penas i vorbea despre
problemele ei familiale.
Chiar mine a vrea s te despari de el; iar acum, c tii despre ce e
vorba, ncrede-te n cuvntul meu i ateapt-mi sfatul.
Printe, eti att de bun cu mine; iart-m c am crezut n
promisiunile unui brbat i i-am jurat credin.
Cum, fiica mea, ce spui?
n noaptea nunii i-am povestit tot ce mi-ai spus, iar el m-a asigurat c
sunt a lui pe vecie, c nimic i nimeni nu ne va despri!
i-a interzis s vii la biseric?
Nu mi-a interzis, printe, mi-a cerut ns, n numele dragostei, s nu
destinui nimnui secretele noastre.
Azi nu mai exist aceast dragoste, dar ai alta mai mare, statornic,
imens, spuse domnul Penas, zmbind cu satisfacie ascuns i ntorcndu-i
capul n timp ce Eulalia, necat n lacrimi de duioie, opti:
Printe!.
Azi, i-a interzis s vii aici? ntreb don Isidoro urmrindu-i planul.
Nu i-am spus, printe, am venit fr s tie.
Atunci, dac o s te ntrebe ceva cnd o s te ntorci acas, spune-i, cu
blndee, c ai fost s te rogi, c la aa ceva nu se poate opune.
Aa e, printe, c el i dorete o soie cu contiina curat.
i convinge-l cu dragoste, fr s-l mhneti, inscist domnul Penas.
Mucndu-i buza de jos i scond un suspin adnc pe care l masc printrun acces de tuse, apoi continu: i recomand mult pruden. El nu trebuie s

tie nimic din ceea ce se ntmpl aici, iar tu, copil, trebuie s-mi spui tot, s
nu-mi ascunzi nimic; inima ta s fie cartea deschis n care citete cine?
Dumneata, printe, spuse Eulalia rsucind mnua pe care o inea n
mn de cnd i muiase degetele n apa sfinit. i domnul Penas simi cum i
fierbe sngele n vene la auzul acelei voci de nger care promitea attea n
numele supunerii exercitate nc de cnd ea avea apte ani.
Eu i ofer toate mijloacele ca s-i recapei linitea. Vreau s ne vedem
din opt n opt zile i, dac ntre timp se ntmpl ceva, s m chemi. Sper c no s te sustragi ncrederii absolute a printelui care vegheaz pentru binele tu,
spuse domnul Penas i de pe acum sigur de triumful su, calculndu-i efectele
cu o precizie matematic, adug:
Eulalia, pentru a te convinge c nu-i forez voina, te las s faci cum
crezi pn la viitoarea noastr ntlnire.
Ai timp s te gndeti; pune n balan indiferena soului tu i inima
duioas a unui printe; i dac vei avea nevoie de mine, i dac mngierea
credinei crezi c te va ajuta, aici m gseti
Sunt convins, printe, i v mai cer un sfat
Sfaturile impuse atrofiaz voina. ndrumarea ta trebuie s mearg
treptat n funcie de cum se prezint situaia la tine acas. Deocamdat va
trebui s te rogi n fiecare sear cu sfntul irag de mtnii i s nu uii s spui
o Ave Maria pentru mine. Dimineaa, dedic-i puin timp bisericii, ascult
sfnta slujb n fiecare zi i observ cu grij ce face Antonio. Trebuie s-l
salvezi.
Printe!
Copila mea, adio! S nu ntrzii, spuse printele Penas desprindu-se
de Eulalia care se ridic plns i mhnit, iar ochii si mari ntlnir privirea
lui Isidoro.
Acesta contempl mpietrit frumuseea Eulaliei, cci culmea gingiei
femeii care iubete este aceea cnd, dup ce a plns, pe fata ei rmn urmele
umede ale durerii precum roua cristalin pe petalele florilor.
Printele Penas avu nevoie de ntreaga lui putere de stpnire pentru a
rmne pe loc. Totui, buzele sale se nfiorar cu acea voluptate de la douzeci
de ani, nchise pleoapele i acolo, la misterioasele granie ale minii sale, grav
un srut pe ochii plni ai femeii adorate, a crei siluet rmase n fantezia
preotului Penas ncnttoare ca o pnz de Rafael.
XV IEIND DIN BISERIC, EULALIA SE ntlni cu Ildefonso care l
atepta pe preot cu cartea de vizit a domnului Lopez. Biatul, surprins c o
vede pe soia lui don Antonio n acel loc, nu putu dect s exclame n sinea lui:
Uite ce nseamn aparenele! Dona Asuncion s-o bnuiasc pe aceast doamn
cnd ea este att de cucernic!
Gndind astfel, ajunse la preot care era stpnit nc de imaginea femeii
iubite, i salutndu-l cu respect i nmn cartea de vizit a domnului Lopez.
Don Isidoro fu surprins la nceput de acest mesager, i nchipuia c va
primi reprouri din partea lui don Antonio pentru c o chemase pe Eulalia la
biseric. Aa c, nehotrt, aproape timid, spuse:
Ce vrea domnul acesta?

Printe, spuse Foncito, srutnd mna sacerdotului, vin pentru sfnta


slujb a unirii inimilor ndrgostite, vreau s m nsor
Aha, i mi aduci o recomandare, nu?
ntocmai, confirm biatul pe ale crui buze mai struia nc gustul
cireelor pe care l furase de pe buzele logodnicei sale.
Pi n-o s-i dea prea mult btaie de cap; tii c nu e nevoie dect de
trei monede i alte cteva pentru strigarea de cstorie, pe care, fr ndoial, i
le va da naul, apoi consimmntul fetei i spovedania amndurora, nu?
Eu nu cstoresc pe nimeni nainte de a se spovedi. i cine e viitoarea
soie?
Printe, eu m supun la toate pentru fata asta care este precum cere
Sfnta Biseric; e vorba despre Francisca Espiroma, fata lui don Eugenio,
rposatul, odihneasc-se n pace, i a donei Monica Canales, rspunse
pretendentul rsucindu-i plria n mini.
Fata Monici, deci! Da o cunosc bine pe fat, e o alegere bun,
putiule, spuse preotul Penas scond un creion din buzunarul sutanei i
nolnd pe dosul crii de vizit a domnului Lopez numele mirilor, dup care
adug:
S venii smbt ca s v spovedesc, i dup aia totu-i gata, aa s-i
spui domnului Lopez i s-i prezini respectele mele.
Preotul se ridic n picioare, i ddu lui Foncito s-i srute mna i se
retrase n sacristia ce comunica cu interiorul casei.
Iar Foncito plec mulumit ca unul care ctigase la loterie.
Eulalia o gsi n poarta casei sale pe Manonga, care, vznd-o i spuse:
Sfnt Fecioar, nici un v-am recunoscut, domni, cnd veneai pe
strad, aa frumoas ca un soare.
Linguitoareo, de unde ai aprut? o iscodi doamna L6pez, pn atunci
preocupat de ntlnirea cu don Isidoro; o btu prietene te pe umr pe
Manonga i ntreb: Ce boarfe duci n bocceaua asta?
Nite aluri, domni, care i vor ncnta ochii dumitale i ai
stpnului meu, domnul don Antonio.
Bine, intr s vedem alurile i s-i dau un mesaj pentru Asuncion,
spuse Eulalia scondu-i mnuile de mtase.
Cnd ajunse n camera ei, i scoase mantia prins cu dou agrafe negre,
i n marea oglind a ifonierului se reflect chipul su stacojiu acoperit de un
vl imperceptibil de melancolie.
Manonga desfcu bocceaua i despturi un al de vigonie, delicat, cu
urzeal de mtase i garnisit tot cu mtase rou-aprins.
Eulalia l pipi apoi exclam:
Ce frumoas estur
V place, domni?
Ct ceri pe el?
Pentru dumneavoastr, care cumprai mereu de la mine, douzeci de
soli, domni, c nu v tocmii ca doamna Asuncion, rspunse fata gsind
prilejul potrivit pentru a o aminti pe soia lui don Valentin.

Bine, o s i-l cumpr pe sta pentru a-l drui domnului Isidoro


Penas, confesorul meu; vine iarna i eltrebui e s-i acopere picioarele cnd st
n confesional.
M bucur foarte mult. Ce noroc pe zdreana asta c va ine de cald
printelui!
Dar s nu te-apuci s bai toba!
Doamne ferete, domnioar! Sunt eu o farfara care umbl cu vorba de
colo-colo? zise puin ofensat Manonga, strngind pnza n care fusese legat
alul.
Nu, eu nu spun asta, i-am atras ns atenia, Manonguita, c-ai putea
s-o spui fr s vrei.
Nici vorb, domni Eulalia. Eu tiu s aud, s vd i s tac, i de asta
cred c se uit chior la mine doamna Asuncion.
Nu, Manonga, Asuncion este o femeie cumsecade, o martir resemnat
cu soarta sa; eu o iubesc i o comptimesc tiind-o cstorit cu acest don
Valentin care l duce la pierzanie pe soul meu.
ntr-adevr? Dar dumneata, domni Eulalia, trebuie s te sftuieti
cu confesorul dumitale i s discui pe fa cu don Antonio, o povui Manonga,
ca o femeie cu experien.
O s vedem; eu trebuie s vorbesc cu Asuncion despre aceste
probleme, rspunse doamna Lopez deschiznd sertarul unei comode de unde
scoase douzeci de soli de argint i-i numr unul cte unul n palma
Manuelitei.
Dumnezeu s te rsplteasc, regina mea. Acum sunt i eu o femeie
cu greutate.
S-o caui pe Asuncion i s-i spui c vreau s-o vd, c m-a uitat, i s
se roage pentru mine la Dumnezeu i la Sfnta Carmen pe care o are n salon.
Adio, spuse Eulalia lundu-i rmas bun de la Manonga, care tocmai legase cei
douzeci de soli ntr-un col al pnzei n care adusese alul i care plec
repetnd cuvintele de desprire.
i o lu pe acelai drum ca i Ildefonso, care, dup scurta ntlnire cu
preotul, ducea vestea bun adoratei lui, Ziska.
XVI FERICIREA ESTE O ZN VAPOroas care i arat chipul su
ncnttor numai n familiile unde virtutea este preuit, i. Care aduc prinos
Domnului i i iubesc aproapele cu nespus mrinimie.
Zn geloas care fuge de cei care nu se admir n oglinda de pe fruntea
ei i plete n faa celor care o dispreuiesc, stpnii de viciu.
Uuraticul mesager se oprete captivat doar de inocen i triete
precum sirena n. Undele de argint ale lacului linitit, pe ale crui maluri scrie
cu nisip de aur: Datorie mplinit11.
Dup plecarea lui Ildefonso, Cienfuegos i se adres domnului Lopez:
i cu asta am terminat, Antonio. La treab i pe duminic.
Adio, Valentin. Desprindu-m de tine aproape c a putea s spun
c mi iei linitea lsndu-mi n schimb viaa.
Fricosule! S vedem dac o s mai gndeti aa dup ce vei ncasa
primele profituri, rspunse Valentin cu un surs ironic, n timp ce i punea

poncho-ul. Strnse apoi mna prietenului su, ncleca pe cal i porni spre
Palomares.
Antonio se aez n fotoliu, lng birou, i ntinse picioarele i ridicndui ochii spre cer suspin adnc.
Antonio Lopez, fiul unei familii care, n o sut de ani de succesiune
nentrerupt n Peru, a fost model de cinste i de virtute, al crui cuvnt era ca
un act legalizat, i a crui semntur valora mai mult dect aurul.
Antonio Lopez, cel care i duce existena lng un nger de duioie i
dragoste, mine, ah! mine, poate li artat cu degetul de ctre justiie! Cel
puin sinuciderea ar fi inspirat mil unora i iertare altora! Ah, Valentin,
Valentin!. i spuse Lopez cu vehemen, lovindu-se cu palma peste frunte i se
ntoarse la monologul su nflcrat.
Ea nu m va putea ierta niciodat! Va fi taina cumplit dintre noi! i
trebuie s-o ndeprtez pe Eulalia pentru a putea pstra aceast tain. M voi
duce deci s-i vorbesc; o voi ruga ascunzndu-mi interesul, i voi vorbi n
numele donei Asuncion, iar cnd totul se va termina, o voi nconjura cu i mai
mult atenie, i voi veghea somnul i n cldura mbririlor o voi face s uite
lungile mele absene. Da, da, m duc s-o caut.
Domnul Lopez se ridic n picioare, i netezi mustaa i se ndrept spre
apartamentul Eulaliei care, pentru prima oar, era ncuiat. Se plimb prin
patio, prad unui noian de bnuieli, apoi o porni pe strzile trgului fr s tie
unde ar putea s-o ntlneasc pe soia sa.
Trgul Rosalina, unde se desfoar evenimentele pe care le prezentm,
se deosebete foarte puin de orelele ntemeiate de conchistadorii spanioli n
toat regiunea andin a Americii de Sud. Strzile lui sunt nguste i prost
pietruite, cu rigole rareori splate, contrar exigenelor igienei timpurilor actuale.
Casele, aproape toate la fel n ce privete mprirea camerelor, sunt construite
din chirpici i igl, cu ferestre duble care, uneori, dau n balcoane de lemn;
zidurile lor vruite nvioreaz peisajul format de mulimea pomilor fructiferi, de
slcii pletoase i flori de tot felul care, prin frunziul luxuriant, las s se vad
fiecare cas ca un cu de porumbel ntr-un cuib de smaralde. i doar biserica se
nla deasupra tuturor cldirilor cu austeritatea gndirii care se reflect pn
i n zidurile de piatr cenuie, frumos tiate n granitul dur, iar clopotnia ei
mpodobit cu graioase cupole unde se nal sfnta cruce, cuprinzndu-i
parc pe toi locuitorii ntr-o singur mbriare.
n anurile n care curg cnd ape tulburi, cnd cristaline, dar
ntotdeauna murmurnde, se scald raele cu pene albe, iar ranca vesel cu
obraji buclai spal lucrurile copiilor care, dac nu vin purtai n spate de
mamele lor, zburd cu capre blnde i cini istei.
Pe acele strdue mergea don Antonio taciturn i bnuitor. Dup
jumtate de or de mers fr int, se ntoarse acas unde Eulalia venise deja
de la biseric i dup ce plecase Manonga se culcase pe canapea.
Eulalia, spuse domnul Lopez intrnd, Eulalia, unde ai fost toat ziua,
draga mea?
E ciudat c mai ntrebi, Antonio. Eu nu mai nsemn nimic pentru
fine

Ce vorbe sunt astea, iubito?


Da, aa cum auzi. Te-ai schimbat de la o vreme.
Azi-noapte, m-am convins pe deplin c ceva s-a strecurat ntre noi, ceva
neplcut.
Draga mea, iubit Eulalia
Ce s-a ntmplat, Antonio?
De unde acuzaiile astea, de unde atta nelinite?
Drag Antonio, eu nu sunt oarb. Pn mai ieri am fost so i soie; n
sfrit, timpul schimb inimile noastre, totul: nume, date, vrste
Da, dar nu poate schimba inimile noastre, iubito!
Spuse domnul Lopez lund-o de brbie pentru a-i da un srut, gest de
care ea se feri ostentativ.
Prinesa mea, nu m pedepsi! i dai seama c-mi faci o nedreptate.?
Tu eti nedrept!
Merit s fiu comptimit. Lumea este un iad pentru mine, iar tu eti
raiul meu! gpuse don Antonio cznd n genunchi lng Eulalia i ascunzndui capul la pieptul femeii iubite.
Antonio, vreau s fiu sincer cu tine Sunt geloas, foarte geloas.
Pe cine?
Nu tiu. Dar tu ascunzi ceva, ceva care ne desparte inimile.
Auzind aceste cuvinte Antonio pli i, ncercnd s-i ascund
tulburarea, zise:
i jur, copila mea, c e vorba doar de afaceri.
Antonio
Da, iubito, am ntmpinat serioase piedici pe care le voi nltura cu
ajutorul lui Valentin.
Cum?
nc un ne-am pus de acord: duminic vom perfecta totul, cci vreau
s mergi cu mine la Paiomares ca s-o vizitm i pe dona Asuncion.
Nu duminic, Antonio, cci a vrea s m spovedesc.
Cum? Tu care mi-ai promis c nu vei mpri cu nimeni secretele
noastre?
Antonio, eu am nevoie de aceast mngiere; nu sunt o pgn ca s
nu-mi mai ndeplinesc datoriile religioase, eu vreau s fiu la fel ca toate femeile
cucernice.
Dac o bomb ar fi explodat a picioarele domnului Lopez, n-ar fi produs
n inima lui un efect la fel de mare precum cel provocat de cuvintele Eulaliei.
Cel puin s tiu cui te vei confesa
Domnului Isidoro Penas
Domnului Penas! murmur Antonio plind uor.
i n acele clipe ngerul copilroaselor confidene matrimoniale i strnse
aripile pentru a nu mai zbura vesel n jurul acelei perechi pe care de attea ori
o mbtase cu suavul parfum al celor care se iubesc cu o dragoste nflcrat,
dragoste sfnt care nu cunoate limite pentru inimile ndrgostite unite n
salba de flori care se ofilesc i mor cnd cad prad ndoielii i renasc mereu
odat cu roua divin a ncrederii.

XVII N MINTEA LUI DON VALENTIN Cienfuegos prindea via planul


conceput, i pe drum ncetini pasul calului i ncepu s reflecteze, gndurile
sale materializndu-se ntr-un zmbet satanic.
n sfrit, a venit scadena! Antonio, srmane Antonio! Prostnacule,
eti la pmnt i peste cincisprezece zile i va fi imposibil s mai dai napoi. La
naiba! Asta nseamn a nvinge; eu dispun acum de toi i urzeala mea e bine
esut. Ha! Ha! Ha! ncheie rznd.
ntre timp, Ildefonso, ntorcndu-se n galopul calului, victorios din
drumurile lui, se afla din nou la poarta iubitei, acum n tovria mamei ei i a
dou surori care se ntorseser de la cmp.
Ildefonso i spuse:
Dac m ajut Sfntul Antonio s ies basma curat din afacerea asta,
jur s m nsor. Dona Asuncion va uura sertarul ei negru de cteva monede;
m aflu pe drumul cel bun, da, voi ti s-mi dau silina, i dup ce fata va fi
soioara mea, n-are dect s tune i s fulgere pe unde o avea chef. Da, s-a
fcut, don Ildefonso de Lopera, ncheie biatul cu aplombul pe care i-l d o
hotrre de nezdruncinat.
Ajuns n faa casei, desclec cu vioiciune, salut pe rnd persoanele din
familia Francisci i se adres mamei acesteia:
Dona Monica, am venit s-mi dai consimmntul ca s-mi iau o dat
pentru totdeauna comoara. Acum s-a rezolvat totul ca prin minune.
Ziska, auzind cuvintele logodnicului ei, se mbujor toat i surorile o
privir cu oarecare invidie.
Aha, Foncito, ce dibaci ai fost, rspunse dona Monica.
Ca un ndrgostit detept.
i ce hotrre zici c ai luat?
Aceea de a m nsura n ziua de Sfntul Francisco, cnd e i
aniversarea ei, rspunse privind-o pe Ziska, care, cu ochii plecai rsucea n
mini colul baticului.
Pn la Sfntul Francisco mai sunt doar zece zile i
n zece zile poi s rstorni pmntul cu fundul n sus, mam soacr,
zise rznd Foncito.
Dar n-avem nimic pregtit, obiect dona Monica.
Cum? ntrebar ntr-un glas surorile, n timp ce Ziska tcea,
continund s-i rsuceasc colurile basmalei.
Am vorbit pn i cu printele, rspunse Ildefonso.
Cu preotul? ntrebar surorile.
Bineneles! Pi de ce a fi fost la parohie? ntreb cu naivitate.
Bine, dar pentru taxe? Pentru nchiriatul rochiei? Cnd anunm
prietenii? i pentru muzic? ntrem mama Francisci enumernd pe degete.
Pentru toate astea umblu acum i sunt sigur c le voi rezolva. La
naiba! De asta sunt brbat i eu o s tiu cum o s-mi ntrein familia.
Ildefonso, eti un om de onoare; v iubii ca doi porumbei, luai-v,
zise dona Monica puin ntristat i, apropiindu-se de fiica ei, i lu o mn i io ddu lui IIdefonso.

Cei doi tineri ngenunchiar la picioarele mamei care, simind cum i


curge o lacrim pe obraz, i-o terse pe ascuns i spuse:
Dac ar fi trit Eugenio!
Iar apoi bineeuvnt dragostea celor doi tineri care, din acea clip, se
considerau so i soie.
Ei srutar mna bttorit a mamei ce le dduse consimmntul n
acea cas, templul muncii cinstite i al virtuii pstrate cu austeritate n zece
ani de vduvie; srutar sfnta mn a mamei i dup aceea mbriar
surorile fr s scoat un cuvnt. Inimile lor i spuneau totul cu elocina
tcerii.
Smbt, foarte de diminea, s te duci la spovedanie; eu o s m
duc dup aceea. Aa am stabilit cu preotul, spuse Ildefonso, venindu-i n fire
cci fusese emoionat.
Smbt? Azi e joi, spuse Ziska.
i ce-i cu asta?
Bine, zise tulburat fata, gndindu-se la srutarea pe care i-o dduse
iubitului ei de diminea, dar fr a bnui c aceasta l determinase pe biat s
se ocupe serios de cstorie.
Eu o s trec pe aici smbt pe la prnz, i atunci o s-i dau o sut
de soli, spuse Ildefonso fcnd o pauz pentru a aduna n minte suma de care
putea dispune.
Mai i rmn, interveni Ziska fstcit.
Da, s ajung, fetio. Rochia pot s-o mprumut de la cumtr dona
Anita care are toalete de mtase foarte frumoase.
i flori pentru buchet.
i aluri colorate, spuser surorile Ziski, ntrerupnd-o pe mam cci
i logodnicii lor trebuiau s respecte obiceiul ridicol stabilit de notabilitile de
provincie, din timpul colonialismului i s le mbrace n rochii nchiriate, de
cele mai multe ori la un pre fabulos.
Nu vedei c lucrurile sunt foarte limpezi? Adio, c m grbesc, zise
Ildefonso desprindu-se de fiecare printr-o mbriare i se duse s-i ia calul,
vesel ca un copila care a dobndit jucria mult visat.
Femeile rmaser, pline de entuziasm, s pregteasc din acea clip
nunta fericitei Ziska, pe care o invidiau din toat inima surorile ei mai mari.
Cnd Ildefonso ajunse la Palomares, dona Asunncion tocmai ieise din
capel, unde fcuse dou novene. Biatul, att de bucuros nct nu-i ncpea
n piele, o salut cu gesturi ceremonioase i-i spuse:
Stpn, eu sunt ogarul care ajunge vnatul ca nimeni altul; am
plecat i l-am gsit pe don Valentin, bag de seam, chiar n vizuin; cci eu
am dat buzna n salon i, cum trebuia s dau o explicaie, am spus
Ce? Cum? l ntrerupse dona Asuncion nerbdtoare.
Dup ce m-am angajat fa de dumneata, a trebuit s nscocesc o
poveste, doamn Asuncion, i dac nu m ajutai m fac de ruine.
Bine, dar vorbete mai dar, biete!
Pi a trebuit s-i spun lui don Antonio c am venit s-l rog s-mi fie
na la cstorie.

Doamne, ce mecher te-ai fcut, Foncito!


Nu e vorba de mecherie cnd vrei s fi de folos unei stpne att de
bune i de iubite, rspunse biatul calculnd rezultatul la care va ajunge n
urma acelor lingueli.
Cnd spun eu c eti o bogie la casa omului, Foncito! i don
Antonio?
A fost de acord s-mi dea o carte de vizit pentru taica printele.
i?
M-am prezentat cu recomandarea la printele Penas i nunta a rmas
fixat peste cteva zile.
Sfnt Fecioar, Ildefonso! n ce ncurcturi te-ai bgat ca s-mi fi de
folos! zise dona Asuncion mpreunndu-i minile.
Dac ar fi fost nevoie s intru la ocn pentru stpna mea, m-a fi dus
bucuros.
Eti un sfnt, Foncito biete! i cum o s te descurci acum? ntreb
doamna Cienfuegos, pundu-i mna dreapt pe umrul tnrului ntr-un gest
de mngiere.
O s m nsor, stpn, iar dumneata o s m scoi de la ananghie, i
s fi convins c voi ti s fiu don IIdefonso Lopera, spuse cu aplomb biatul.
i ai mireas?
Frumoas ca soarele.
Vicleanule Doar ce deschizi gura i totul se rezolv la tine.
Cam aa, dona Asuncion, i n-am motiv s se ntmple altfel o dat ce
am pornit ntr-o asemenea aventur pentru cea pe care o iubesc mai mult dect
libertatea.
Foncito!
sta-i adevrul, stpn, soarta mi-e pecetluit i
Spune, Foncito!
i n-a trebuit s m zbat numai pentru a descoperi ceea ce ai vrut s
afli dumneata, dar i pentru a pedepsi, i am pedepsit-o bine, pe trdtoare.
Dona Asuncion Vila era impresionat de atta fidelitate din partea
biatului, inima ei treslta de bucurie la ideea c are un aprtor hotrt, o
mn rzbuntoare.
Dup o scurt pauz spuse:
Eti un nger! Cu ce a putea s-i fiu de folos?
Dumneata i don Antonio o s m cununai, pe el trebuie s-l avem de
partea noastr, nelegei? ntreb IIdefonso.
M uimete ct eti de prevztor, Foncito, i a vrea s-i mulumesc
pentru buntatea ta.
Atunci am s-mi deschid inima i am s-i spun c am nevoie de
numai dou sute de soli pentru a fi fericit, cu mprumut, bineneles, cci eu
voi munci i voi plti.
Nici o grij, Ildefonso. Mine chiar vei merge s ncasezi arendele de la
fermele mari; e vorba de trei sute de soli dintre care am nevoie numai de
cincizeci pentru trisagio Asta spunea doamna Vila cnd a aprut don Valentin,
i Ildefonso se duse s in de friele calului pentru a-l ajuta s clescalece.

XVIII MOMENTELE CARE URMEAZ dup o victorie parial,


precursoare a unui triumf total sunt, pentru inima ndrgostit, precum
toropeala dulce a vinului but cu msur.
Preotul Penas era cuprins de aceast somnolen cnd, cu ochii nchii,
nc vedea, printre nori de topaz, pierzndu-se n deprtri, chipul femeii pe
care nu numai c o iubea, cci dragostea implic respect, dar la care i rvnea
cu toat fora unui curent lasciv, n re crui valuri tulburi trebuia s
naufragieze un suflet nentinat.
Totui, el fcu un efort supraomenesc pentru a nu compromite succesul
primei ntlniri; poate era o tactic stabilit de el dinainte pentru a ctig
teren puin cte puin ca s pun apoi stpnire pe ea cu desvrire; cert este
c deranjat, pe moment., de Ildefonso, se ntoarse acas la el strngnd ntre
degete cartea de vizit a lui don Antonio Lopez, fr a da atenie la ceea ce scria
pe ea.
Cearcnele deveniser mai negre i i se adnciser, dar pe buze i juca un
surs vesel care unui observator i-ar fi spus mai mult dect o carte de fiziologie
comparat; i scoase plria, o atrn ntr-un mic cuier i ncepu s-i
descheie civa nasturi de la sutan simind c se sufoc.
Calm!. i fericire visat atia ani! Vei sosi! La ce au folosit inimii
mele atia biei fluturi nechibzuii care au ajuns la flacra confesionalului
pentru a-mi face pe plac? Combustibil pentru foc i nimic mai mult; ea, doar ea
va putea s potoleasc setea strnit n singurtate cu nesaul unui hidropic.
Eulalia! Soarta noastr e pecetluit, nimic i nimeni nu mi te va putea smulge
din brae. Soul ha! ha! ha! Toi brbaii i ncredineaz soiile preoilor i
triesc linitii! Ce conteaz soul?
Oare acesta nu va avea ncredere ca i ceilali? i apoi, eu nu voi lsa
urme i asupra noastr nu va plana nici o bnuial Dar nu trebuie s-o
lungesc, trebuie s profit de primul imbold al femeii. Ei niciodat nu trebuie si lai timp s gndeasc, cci dac gndete ovie, iar oviala compromite
planurile cele mai sigure Da mine e foarte bine Da, da, e tocmai bine;
primul imbold da, domnule, experiena mi-a demonstrat-o i, n faa preciziei
matematice, nu ai argumente. Mine, ori o chem, ori m duc eu la ea n
sfrit, rezolv ntr-un fel sau altul; mine trebuie s-i vorbesc Ah! am un
pretext i nc unul minunat, zise preotul lund de pe mas cartea de vizit
mototolit i cutnd s-o netezeasc.
Ildefonso, flciandrul sta vesel cu obrajii mslinii mi oferi prilejul s
intrai n casa unde voi fi bine primit, cci m voi duge s-i fac o favoare lui don
Antonio.
Minunat! Nu conteaz c pierd treisprezece tostones 5 dai de mine
miresei, nici strigrile; va fi o lumnare aprins Sfintei Fctoare de Minuni,
ncheie preotu i, de parc ar fi rspuns ultimului su gnd, o voce
plngrea se auzi de la u:
Sfnt Fecioar, printe, un mort cere ngropciune.
Vai! Vai!. S-a prpdit, zise printre suspine o indian creia don Penas i
vorbi astfel:
Cine i-a murit, Juana?

Biatul meu, prineie, Marianito, tot ce aveam mai scump pe lume.


Era un copil bun; nu-i aa c o s-i faci nmormntare cu cruce mare?
Vai, vai, stpne, cum s-l ngrop cu cruce mare, cnd eu n-am fost n
stare s strng nici opt pesos pentru cea mai amrt nmormntare?
Atunci o s-l lai s putrezeasc n cas.
Printe, ai mil, n numele Sfintei Fecioare! l implor mama
dezndjduit mpreunndu-i minile.
Asta vrei voi toi; dar i preotul trebuie s mnnce, s se mbrace i
s primeasc vizite i oficialiti cnd trec trupele, i
Aa e, printe, dar noi, sracii, care nu avem nimic, c pn i
sudoarea de pe frunte ne cade n brazd strin i nu n batista care o terge
La naiba! i-ai pregtit o predic, Juana Dar nu pot i s nu mai
vorbim despre asta c sunt ocupat, zise preotul ntorcndu-se pentru a se
despri de femeia care i tergea o lacrim cu marginea broboadei.
Printe, tot ce am e o fanega de gru, lmuri indiana insistnd n
cererea ei.
Bine, fanega e ase pesos i patru reali, o s-i primesc griul iar pentru
restul de doi pesos i patru reali ai putea s ei nite cuverturi Tu tii s
ei, nu?
Da, prinele, da sunt bolnav de piept i ar dura aproape un an.
Pune-i prinie i mbrac-te mai gros, i prescrise don Isidoro, la care
indiana i rspunse tergndu-i lacrimile mari care i scldau obrajii armii i
zbrcii:
Fr biat, fr brbat, vduv nefericit, unde s m duc s-mi
trsc srcia? Vai, vai! i apoi, cuprins parc de o mngiere tainic trimis
de Dumnezeu pentru srmana femeie, adug: Trimite, printe, dup gru,
trimite apoi lina pentru cuverturi i Sfnta Fecioar o s-mi dea puteri n
numele lui Mariano. Vai, copilul meu, copilul sufletului meu! i srut mna
preotului i iei acoperindu-i faa cu alul mare de ln neagr esut de
minile ei.
Iar domnul Isidoro Penas continu s se comporte cu stoicismul celui
care fcuse o afacere oarecare pentru fibrele delicate ale acestei supape numit
inim care, la.
Om, rspunde la numele de afeciune, comptimire, mil pentru durerea
altuia, sentimente sublime divinizate de Caritatea pe care Regele din ceruri a
folosit-o la mormntul lui Lazr i i-a nvat pe discipolii si: Preafericii cei ce
plng, cci ei vor fi mngiai.
XIX STAREA DE SPIRIT A EULALIE aparinea acelor tranziii ce scutur
sistemul nervos ca un curent electric i apoi l las s vibreze pentru mult
vreme. i, dei generat de cauze diferite, se observa acelai efect n sufletul lui
don Antonio, slbit de o profund preocupare i istovit de o schimbare
neateptat de scenariu n care trebuia s joace n continuare rolul de victim.
Declaraia categoric pe care tocmai i-o fcuse soia sa constituia pentru
el o nou verig la lanul greu de suferine pe care l tra de cnd i dduse
seama de faliment. Era att de frmntat nct n loc s-o resping o accept

pentru a nu se opune hotrrilor Eulaliei care dorea s se adreseze domnului


Penas n cutare de sprijin moral.
Bine, i spuse, voi vorbi cu el, voi gsi un motiv oarecare ca s-o
conving pe Eulalia s lipseasc de acas pe perioada respectiv, apoi,
adresndu-se soiei sale, i zise:
De acord, draga mea, nu m opun ca tu s te ntorci la vechile
obiceiuri; am ncredere n tine i te voi ruga doar s nu-mi nesocoteti dorina
de a merge duminic la Palomares I-am promis lui Valentin
i de ce ii neaprat s fie duminic?
Aa am stabilit i vreau s m in de cuvnt.
Bine, Antonio, eu m voi sftui cu duhovnicul meu i s nu mai
vorbim despre asta, spuse Eulalia ridiendu-se de pe canapea.
Domnul Lopez se apropie de soia sa i, lundu-i capul cu amndou
minile, o srut pe frunte i adug n oapt: Eu am nevoie de mngierile
tale, Eulalia, eu vreau s m iubeti mereu, de aceea nu te contrazic; tu tii ct
sunt de surmenat, draga mea tu m nelegi mai bine ca oricine; m fascinezi,
rsuflarea ta m nsufleete
i Antonio se ls prad valului de afeciune, cu o sinceritate att de
evident, nct Eulalia n-a putut rmne impasibil i sensibilitatea ei de
femeie a nvins tainicele ei ndoieli.
Eulalia i schimb complet gndurile, i simi inima inundat de
sngele fierbinte al iubirii i aproape c-i prea ru de ceea ce, cu cteva ore
mai nainte, i promisese printelui Penas, vznd c ea i Antonio mai puteau
fi fericii mpreun. i, rsfat ca o feti cu prul buclat, i nlnui gtul cu
braele i i spuse plin de entuziasm:
Iubitule, nu m amgeti?
Nici vorb, Eulalia, eti a mea, pe veci a mea. Nimeni i nimic nu ne va
despri.
i la ecoul acestor cuvinte un fior de ghea strbtu inima Eulaliei i
vocea impuntoare a preotului rsun n auzul tinerei femei amintindu-i
promisiunea solemn de a-i povesti totul. i prin minte i trecu ideea c acea
Scen conjugal, plcut i nevinovat, va trebui s i-o relateze fr s omit
nici un amnunt, i un val de cldur trecu n fug peste chipul ei, colorndu-i
obrajii cu acea rumeneal a ruinii i oblignd-o s-i desprind braele din
jurul gtului brbatului adorat.
Influena educaiei i fora dominatoare a vicleanului cleric au avut mai
mult putere dect pasiunea sfinit prin cstorie.
Antonio!. Spuse Eulalia cu strngere de inim
i i nfrn iar spontaneitatea mngierilor fa de brbatul care i
devora farmecele cu focul ochilor lui mari
:; i luminoi. Antonio o mbri cu putere i-i opti;
Te iubesc, Eulalia, te ador.
i de parc viziunea Eulaliei se transformase ca prin farmec ntr-o
realitate palpabil, btu cineva de trei ori, surprinzndu-l pe don Antonio care
se desprinse din mbriare, i trecu mna prin prul rvit, i aranj
cravata i spuse:

Cine e? Intr!
Dumnezeu fie cu voi! rspunse intrnd preotul Penas, n faa cruia
doamna Lopez rmase ca mpietrit.
mi pare bine c v vd, printe, spuse don Antonio.
Nu mai puin, domnule Lopez. Am fost pe aici de diminea, dar n-am
avut plcerea s v strng mna.
Aa, printele a trecut pe la noi, am uitat s-i spun, Antonio, l
ntrerupse Eulalia, scuzndu-se.
Ru ai fcut, draga mea, astfel m-am fcut inovat de lips de politee.
Apoi l invit pe domnul Penas s ia loc.
Acesta se nclin cu un gest exagerat i, aezndu-se,.
Spuse:
Prea mult curtoazie pentru umilul vostru duhovnic. Eu sunt de vin
c v-am deranjat din nou. Am primit cartea dumneavoastr de vizit
Aha, recomandarea?
ntocmai! tii c nu sunt dect un preot i n-avei dect s-mi
poruncii. Acest biat se va cstori n ziua pe care o vei hotr
dumneavoastr.
V mulumesc, printe, pentru atta buntate.
Ildefonso este un biat de treab.
Ildefonso e ginerele? ntreb Eulalia curioas.
Da, draga mea
Cum, dumneavoastr nu tiai, doamn? se mir preotul fixnd-o cu o
privire ale crei raze fosforescente aprinser sufletul femeii fricoase, dndu-i
puterea pentru a continua discuia.
A fost ceva neateptat, printe o ntlnire neprevzut la care i-am
dat recomandarea. De aceea nu i-am spus nimic pn acum Eulaliei.
Prea bine. Smbt viitoare mirii vor veni la spovedanie i apoi vei
alege mpreun ziua.
Cred c e nevoie i de ceva
Lsai toate acestea n sarcina mea, domnule Lopez.
Dumneavoastr nu avei nimic de fcut. De aceea suntem prieteni.
V mulumesc foarte mult.
Parohul nostru e ntotdeauna foarte amabil, adug Eulalia care, n
timpul discuiei, i frmnta minile n tcere, nerbdtoare s afle
deznodmntul.
i acum, scopul vizitei mele fiind ndeplinit, v rog s-mi permitei s
m retrag, spuse preotul Isidoro ridicndu-se.
Att de repede, printe?
Eu a fi vrut s mai rmn, dar
Ne gndeam s-i facem o vizit donei Asuncion Vila, spuse Antonio
intenionat.
Doamnei Cienfuegos? E o doamn foarte cucernic, se spovedete i se
mprtete n fiecare sptmn, adug preotul.
Antonio vrea s mergem duminic, dar eu n-a vrea.

Ru facei, doamn! Soia trebuie s fie la dispoziia soului, rspunse


cu iretenie domnul Penas. Sper c n-o s plecai fr s v luai rmas bun.
Nici vorb, printe. Chiar mine o s vin la. Dumneavoastr, se oferi
Eulalia, obligndu-se astfel n faa soului.
Suntei prea bun, doamn. Atunci, pe mine.
Adio, domnule.
Adio, printe, spuser don Antonio i Eulalia, desprindu-se de
preotul care ieise din nou victorios n planurile sale, cu ideea fix de a nu da
prilejul s se destrame primul imbold al femeii.
Promptitudinea se numete succes, i spuse printre dini, odat ajuns
n strad, n timp ce ntre soii Lopez avea loc urmtorul dialog:
Vesd, Antonio, ct e de bun domnul Penas?
A fost foarte amabil.
Voi, brbaii, de ri ce suntei ai declarat rzboi preoilor.
Eu, niciodat, iubito. M-ai auzit, pe mine spunnd ceva ru despre ei?
Tu nu, dar alii Doamne! Deunzi, am auzit o discuie ntre nite
tineri ce preau la locul lor, discuie care m-a scandalizat, cci aceti neruinai
au ndrznit s afirme c preoii cuceresc femei n confesional.
Poate c au exagerat, dar nu degeaba se spune c mare e grdina lui
Dumnezeu! Cei care profaneaz sfntul sacrament, nu mai pot fi numii preoi,
nu este ns cazul preotului Penas.
Da, el este un sfnt!
Ai dreptate, rspunse domnul Lopez, revenindu-i n minte gndul pe
care cu cteva ore mai nainte l pierduse din vedere.
i umbrele amurgului ncepur s nvluie pmntul cu o mantie
cenuie; n curnd, pe fundalul ntunecat al nopii stelele vor strluci n
nlimi, iar pe cmp, revrsai la poalele arbutilor, licuricii de argint.
XX PE POVRNIURILE DRUMULUI spre Palomares, trebuie s
ntlnim un personaj care, dei secundar, nu poate fi dat uitrii.
Manuelita, care plecase din Rosalina la ctva timp dup Ildefonso, merse
ncet torcnd toat lna pe care o avea n furc; i cum era firesc, se opri s ae
odihneasc la casa Ziski.
Manonga gsi acea cas, lsat dimineaa n linitea unui cuib de
porumbei, transformat ntr-un adevrat stup de albine harnice i sprintene.
Una scotea sacii cu orz i-i punea la muiat pentru a pregti spumoasa i auria
chicha, alta alegea ginile i mieii din ograd condamnndu-i la moarte fr
alt lege dect simpatia sau antipatia ei, alta vrsa grul din mertic pentru a-l
alege de neghin i a-l duce la moar; cci dona Monica dorea s frmnte
colacul pentru bradul de nunt i pinile pentru osp.
Doar Ziska sttea gnditoare ntr-un col, gnditoare i tcut, cu o
grmad de pietricele de diferite mrimi, lunguiee, pe care le lega cu un fir de
ln, n diverse poziii, dup gndul pe care vroia s-l exprime, aa cum i fac
socotelile sau i nsemneaz pcatele locuitorii satelor de munte care nu tiu
carte. /
Zu, c miroase a srbtoare, dona Monica! Ce trebluiesc atta fetele
astea?

Vino, Manonga. Uite c ne prsete porumbia noastr. Ziska se


cptuiete, mi se ia o piatr de pe inim i asta numai Sfnta Carmen a fcuto!
Nici nu-mi mai spune, Monica! Acum soldaii miun prin muni, toi
brbaii vor s profite de tine i cnd e la o adic, te las cu buzele umflate!
Ct dreptate ai, Manonga, c acum o mam trebuie s fie cu ochii-n
patru! Slav Domnului, c fetele au semnat cu mine, c eu, cnd eram ca de
un le ddeam nas flcilor care mi cntau serenade la miezul nopii. i-ar fi
spus Eugenio dac ar fi trit, srmanul!
Foncito, ca s-o spunem p 'a dreapt, s-a purtat frumos.
Nimeni nu poate s zic nimic; biatu a venit cu gnduri bune; a
mini dac a zice altfel!
i eu, cu ce pot s v ajut? ntreb Manonga desfcnd mica legtur
n care avea cei douzeci de soli i punnd furca jos.
F un pustiu de bine i stai de vorb cu Ziska; uite-o colo, st ca o
momie.
Bine, bine, accept rznd Manonga i se duse s se aeze lng fata
care i ascunse iragul de pietricele.
i numeri pcatele, Ziska? Nici dac-a fi fost judector nu te-ai fi
ascuns aa de mine, spuse Manonga prefcndu-se suprat i adug
intenionat: i eu care te-am prins cu el, ia zi cum e?
Sunt la a opta porunc, rspunse timid fata, scond iragul.
i amndou ncepur s discute eu voce sczut.
Ildefonso nu-'i pierdu vremea n casa donei Asuncion, a crei ncredere o
cpt definitiv; i rotunji ncasrile la dou sute de soli i i pregti o zestre
modest de ginere cumprndu-i un costum nou pentru el i o rochie pentru
ea; n ceea ce privete hainele din ziua ceremoniei, trebuia s le nchirieze de la
cei care aveau asemenea lucruri. i meditnd asupra acestei probleme, i
spuse:
Sunt doar dou inute: militar i diplomatic. Iar ea dar dup cum
spunea mama soacr, ea ar putea s mprumute o fust frumoas dle la
cumtr dona Anita.
Mie nu mi-ar veni bine n frac i joben; mi place mai mult costumul de
militar. La naiba! i eu a putea s fiu colonel de-adevratelea i: nu mi-ar fi
team s-i fac vnt preedintelui cu leahta lui cu tot. Da, pe aia de militar o
vreau!
i Foncito se puse n micare ca un agent de afaceri.
Dup ce se odihni puin, don Valentin spuse soiei sale:
Asuncion, am fost la Rosalina.
Acela e locul tu preferat.
Bine, zi cum vrei, dar duminic vine Antonio cu soia lui pe care sper
s-o primeti cum se cuvine.
Asta vrei tu, om fr suflet, pgnule
Ai grij c nu-mi arde de glum i te rog s nu faci scandal.
Ai vrea s m prseti ca s te duci cu fiica unui oarecare

Limb ascuit, fii atent la ce spui i, pe toi dracii! nu m


compromite! zise Cienfuegos btnd din picior.
Dac nu te duci pentru ea atunci ce caui toat ziua bun ziua la ei
acas., ntreb Asuncion umilit.
Am nite afaceri foarte importante cu Antonio, i jur c sta e motivul
i nu altul.
O s vedem noi.
Te vei lmuri. Pn atunci nu trebuie s treci drept o femeie
imprudent. Nu tiu cine i-a bgat n cap prostiile astea, poate preoii
Doamne! Iar ncepi, Valentin.! Tu mi primejduieti salvarea sufletului
cu tot ce spui. Hai, s ncheiem discuia. i cnd vine dona Eulalia?
i-am mai zis c duminic, rspunse Valentin ascunzndu-i un sfirs
de triumf i de batjocur n acelai timp.
Bine, o s-o atept dup slujb. Rugciunile o s le las pentru sear,
promise dona Asuncion, cednd teren, definitiv, lui don Valentin.
i iei din cas spunndu-i:
Pe de alt parte, mai bine c vine. O s vd totul cu proprii mei ochi i,
dac-i prind, le arunc adevrul n fa i fie ce-o fi.
Dona Asuncion cptase n acele momente rutatea unei femei de
cincizeci de ani care, pierznd toate farmecele tinereii, mai pstra doar
ariditatea observrii celorlalte femei crora niciodat nu vrea s le recunoasc
vreun merit, exagerndu-le defectele; femeile frumoase nu au duman mai de
temut dect femeia urt.
Nu ne intereseaz n povestirea noastr scenele ce s-au petrecut de-a
lungul celor douzeci i patru de ore scurse de la ultima ntlnire a donei
Asuncion cu soul ei; dar trebuie s nfim ceea ce s-a ntmplat la
ntoarcerea Manuelitei, dup vizita fcut Eulaliei i n timpul ct a rmas n
casa Ziski.
Deci, Manonga se prezent acas la doamna Cienfuegos i-i spuse:
Eh, domni, v-am ndeplinit ntocmai porunca.
Ia loc. Manonga. Presupun c-mi aduci veti proaste.
Nici vorb, domni Asuntita; aa clevetesc oamenii, cci dac vorbeti
de ru nimeni nu-i ia impozit, relu fata aezndu-se i punndu-i n poal o
plrie neagr cu panglic colorat.
Ce spui?.
Domni, n inima dumitale nu trebuie s se inferase viermele ndoielii.
Doamna Eulalia este o femeie cucernic; am vzut-o ieind de la confesional.
Adevrat? o ntreb dona Asuncion cu sufletul la gur.
E adevrul gol-gou, domni. S-mi sar ochii dac te mint! Poi s-l
ntrebi i pe preot.
Manonga, mi-ai redat linitea! Voi vorbi i cu domnul Penas,
duhovnicul meu.
Doamna Eulalia mi-a zis c va veni n vizit la dumneata.
Mi-a spus Valentin. O s-o primesc ct se poate de bine, c destul am
judecat-o greit. Doamne! O femeie care se spovedete, care are un duhovnic,
nu poate face nici un ru. i repet, Manonga, mi-ai adus linitea, Dumnezeu s

te rsplteasc, spuse soia lui Cienfuegos btnd-o uor pe umr. Manonga


rspunse cu un gnd ascuns:
Ai dreptate, domni, dei lumea e rea i pctoas; dumneata trebuie
s-o observi mai d-aproape cnd o s vie.
Aa m-am gndit i eu, Manonga, iar duminic s vii la mine, c-o s
fac nite cartofi cu brnz proaspt.
Prea bine, domni. Putem face i un pollito' de viemes.
Asta ce mai e?
Phiu! Suntei de p-? ici i nu tii! fcu rznd fata.
Mi-e ruine c nu tiu, dar spune-mi cum se gtete.
Se ia un dovleac fraged, cum s-ar zice un pui de dovleac, se cur de
coaje, se scoate smburii i se pune n locul lor ou fierte tari, felii de brnz
proaspt, ptrunjel tocat, ceap tiat mrunt i niel usturoi, piper i ceva
stafide. Apoi, dovleacu umplut se tvlete prin pesmet i se prjete n unt.
Isuse! Ce mncare gustoas trebuie s ias!
nc un, domni. Dup ce se prjete, se pune dovlecuu ntr-o crati
cu lapte i ardei iute, se d ntr-un clocot i apoi ufff! fcu Manonga aspirnd
un u, cci i lsa gura ap.
Mi-ai fcut poft, Manonga. O s facem pollito de viemes i o s-o
tratm foarte bine pe dona Eulalia.
Psri fr cuib
Domni, ei nici nu-i trece prin cap c-o bnuii, c s-ar preface i hou
neprins e negustor cinstit, decret Manuelita pregtindu-se de plecare i
lsnd-o pe dona Asuncion din nou prad ndoielii n care se frmnt sufletele
temtoare, care nu au parte de sentimentele nobile i generoase ale fiinei
iubite.
N COMPARAIE CU CELELALTE zile ale sptmnii, smbt are o
particularitate care exercit o influen binefctoare asupra spiritului.
Parc un nor de vat i topaz ar separa muncile terminate azi de odihna
de mine, ntreruperea trudei de zi cu zi, cu promisiunile ei iluzorii. Uneori,
apare n chip de nger cu aripi sidefii pe care le flutur pe fruntea noastr
nfierbntat, adormindu-ne cu briza speranelor, ncrederii, iubirii.
Cine nu ncheie smbt bucuros? nc de la coal am nvat s-o
ndrgim i s-i surdem!
Personajele acestei poveti ateptau cu ardoare n aceast estur
misterioas pe care o urzete timpul cu ntmplrile lui, cu senzaiile lui de tot
felul; ateptau aceast zi alb ca hermina, aurie ca soarele, ncununat de
smaralde, simbol al speranei.
A spera nseamn a renate.
Preotul Isidoro Penas era, fr ndoial, cel mai nelinitit dintre toi.
Ziska, cea mai fricoas.
Don Antonio, nvluit n ndoiala ucigtoare.
Eulalia, temtoare de parc ar fi mers pe un teren mltinos.
Asuncion, dorind cu nerbdare s vad deznodmntul aciunii sale.
Cienfuegos, hotrt, lacom, calculat.

i Foncito, chinuit de aceast nelinite de adolescent care, ajuns la


pubertate, ateapt s fie mbriat de prima femeie i s dea la o parte vlul
din acest trist hotar care marcheaz sfritul copilriei i nceputul maturitii.
Ah, toi ateptau ziua de smbt!
Domnul Penas se scul mai devreme ca de obicei.
n mintea lui se aprindea ca un licurici un singur numei Eulalia.
Nici un artar bine limbile ceasului ora opt, c se i ndrept spre
biseric i se aez n confesionalul din dreapta.
O penitent l atepta de o jumtate de or. Ajungnd la confesional, se
nchin i ncepu s se roage.
Preotul de abia dac i remarc prezena, iar fata, cu inima ct un purice,
suspin adnc i btu de dou ori n tblia confesionalului.
Apoi, n oapt, se leg acest tainic dialog:
Tu vei fi n curnd mireas?
Da, printe, rspunse Ziska laconic.
Hai, spovedete-te, dar ncepe cu cel mai grav pcat. S nu uii nimic;
gndete-te, fiica mea. C ceea ce-mi spui arunci ntr-o fintn; n-aude nimeni,
nu va afla nimeni.
Ziska tcu, oft i fcnd un efort supraomenesc, dup ce i frmnt
minile, spuse:
Sunt vinovat c am srutat
Pe cine?
Pe un biat, printe.
Asta se nelege, dar cum e, holtei sau nsurat?
Erai singuri? Cum s-a ntmplat? S nu-mi ascunzi nimic, copila mea!
Printe, e logodnicul meu. Eram singuri-singurei, mama era la moar,
iar surorile mele n trg.
Ast s-a ntmplat la tine acas, nu?
Da, printe.
i dup aceea?
Asta a fost tot.
Dup ce te-a srutat, ce-a mai fost?
Nimic, printe. De atunci, eu simt pe buze gura lui
Cum nimic, nu se poate, nu vrei s spui! i ascunzi pcatul i ruinea
te va duce la pierzanie.
Nu s-a mai ntmplat nimic, printe.
Pe mine nu poi s m pcleti. Te-a prins de mijloc, nu-i aa?
Da, printe. M prinsese i nainte.
Vezi! i dup aceea?
Mi-a spus s-i dau o cirea de pe buzele mele, s-a aprpoiat de mine
i m-a srutat.
Asta am neles, dar spune-mi restul, nu fi ncpnat, numai eu
trebuie s-o tiu.
Asta e tot, printe.
Dac nu spui i restul, nu te pot dezlega de pcate i n-o s te poi
mrita.

N-am mai fost la mis ca s am grij de oi i i-am rspuns obraznic


mamei de cinci ori
Asta-i altceva, dar mai nainte Mrturisete primul pcat, logodnicul
sta al tu s-a mulumit cu srutul pe care i l-ai dat?
Nu, printe, mi-a spus c m iubete mult i c n curnd o s ne
cstorim.
i dup aceast promisiune ai czut n?
Nu, printe, Manonga a czut pe capul nostru, c era n trecere i a
intrat la noi s se odihneasc.
Manonga?
Da, printe, a venit pe neateptate i a trebuit s ne prefacem c nu sa ntmplat nimic. Am scos o can de chicha i am but toi trei.
n faa acestei mrturisiri, domnul Penas i spuse:
Sunt un dobitoc! Dar trebuie s-i fac pe plac lui don Antonio.
i n acele clipe rsunar n naos nite pai mruni al cror ecou rni
inima preotului.
Altceva nimic, hm? ntreb el.
Asta e tot, printe.
Drept pedeaps te vei ruga pre de cinci iraguri de mtnii i cnd o
s poi, o s dai doi soli pentru biseric, ncheie preotul rostind n continuare
formula de iertare a pcatelor.
Ea se ridic i i acoperi chipul mbujorat cu alul de lin. i lu locul o
alt femeie al crei rang se citea dup mbrcminte.
Mereu senin, mereu ateptat, spuse preotul trecind peste formula
de introducere.
Printe, merit s m dojeneti, dar am dormit prost, m-am sculat cu
dureri de cap i
Da, iat ce nseamn s dormi cu cineva n pat.
Copila mea, m-am hotrt deja cum trebuie s procedez n privina ta,
dar trebuie s juri c-mi dai ascultare.
Jur, printe.
Juri c nu va afla nimeni, indiferent ct de cumplit va fi mrturisirea
pe care i-o voi face?
Jur, printe.
Fiica mea, draga mea fiic, tremur ca un copil, m intimidez, mi pierd
curajul n faa ta; tiu ct conteaz jurmntul pe care mi i-ai fcut, tiu c eti
incapabil s-l calci, Eulalia te iubesc, dar nu cu dragostea lumeasc a
brbailor; dragostea mea e nobil, spiritual, nalt, iar tu trebuie s rspunzi
acestui sentiment, aa, pe plan spiritual, tar s ia parte nici simurile, nici
materia. Eulalia, iubete-m astfel. M vei iubi?
J Da.
M faci nespus de fericit. Acum, las-m s vd ce e cu soul tu; eu
voi descoperi dac i este necredincios i atunci
O s-mi spunei?
Poate, dup copila mea dar eu vreau s te vd iar vesel i
frumoas.

Mulumesc, bunule printe.


i cu vizita la Palomares cum a rmas?
Antonio insist s mergem.
Du-te, Eulalia. Asuncion mi se confeseaz, este surioara ta, stai cu ea
cteva zile, eu voi veni s-i fac o vizit, dar s nu spui nimnui nimic; tu vei fi
confidenta mea.
i mulumesc, printe, spuse Eulalia, mndr de ncrederea pe care io acordase confesorul ei.
i continuar s vorbeasc n oapt nc o jumtate de or, ea
dezvluindu-i secretele cele mai intime; el, primind acele revelaii cu nfiorri
involuntare, manifestate cnd prin zmbete, cnd prin valuri de cldur ce -i
cuprindeau trupul.
Asta e tot? ntreb el ca ncheiere, ridicnd puin vocea.
Da, printe, rspunse tnra femeie care i ncredinase parfumul
sufletului, pe ai crei obraji aprini ca cel mai catifelat trandafir de Jerico
alunecau cteva lacrimi tcute, diamante pltite ca tribut de o inim
zbuciumat. Vai! sufletul putnd s-l modeleze dup bunul su plac; sau, mai
degrab, prea un vas cu ap limpede.
Acestui brbat i revenea sarcina s verse n el esena aromat i
trandafirie a virtuilor cretine, dar, simplul fapt c i-a pus pe el o sutan, nu
pentru a-i nchiria lui Dumnezeu vasul i parfumul pe altarul de sacrificiu, ci
din dorina de a-i asigura un trai linitit, nu l-ar fi putut scpa de slbiciunile
omeneti, n faa crora respectul fa de legile lui Dumnezeu i fa de cele
sociale disprea cu totul.
Nu vrs esena parfumat a virtuii propovduite de Cristos, ci ls s
cad o pictur de venin ca o pictuf de cerneal, care pt vasul i nnegri
apa cea limpede.
Eti un nger, spuse preotul.
i cum ea tcu negsind un rspuns potrivit, el continu:
Eulalia, spune ceva! D-mi o dovad a iubirii tale nevinovate, a acelei
iubiri spirituale care ne unete de azi nainte. Trecei mna pe sub tblie, vreau
s-o strng cu minile mele, ca dovad a afeciunii dintre tat i fiic.
Da, Eulalia Te temi?. N-ai ncredere?. Crezi poate c-i ofer o dragoste
lumeasc?.
i ea, nvins de aceste ultime cuvinte, dominat n ntregime de fora
superioar a brbatului care-i vorbea, i ntinse o mn mic i delicat, cu o
mnu fin de mtase.
El o prinse cu lcomia petelui ce muc momeala din crlig, o stinse n
minile sale i, deschizndu-i nsturelul de sticl, i scoase mnua i duse
acea mn alb ca laptele la buzele lui arztoare i uscate.
Eulalia simi un pumnal n inim, se mbujor, i prin acea srutare i se
transmise tot magnetismul cu care era impregnat natura viguroas a
vicleanului preot Isidoro Penas, i retrase uor mna, iar el i spuse:
Las-mi mie mnua.
i acea mtase fin mirosind a flori de lmi rmase n puterea preotului,
mtase care, precum o prism de cristal, mprtia culorile curcubeului n

grdinile fermecate ale dragostei mplinite, unde Isidoro se simea purtat pe


aripile unui triumf sigur, dac inem seama de acea abrutizare la care ajunge
s fie supus femeiaobiect att de diferit de femeia-om.
FERICIREA ESTE O ZlNA CAPR1- cioas care alearg iute n caleaca
tras de iluzii.
Dar n zilele n care este ateptat, roile trsurii ei devin mai greoaie, iar
orele par veacuri, aa cum Ildel' (jnso avea impresia c ziua nunii nu va mai
veni niciodat.
Eulalia i dona Asunta, cum i spuneau cei apropiai doamnei
Cienfuegos, se vzur, se mbriar i i mprtir secretele cu micile
rezerve pe care fiecare le considera necesare.
Asuncion zise:
Eulalita, eu cred c ar fi bine s ne sftuim cu duhovnicul nostru n ce
privete uneltirile lui don Antohio i Valentin.
Adevrul e c-mi explic, drag prieten, aceast struin de a m
aduce aici i apoi de a se ntoarce amndoi n grab, fr s accepte mcar s
ia masa pe care dumneata ai pregtit-o cu atta amabilitate.
Da, ascund ei ceva, Eulalita. Dumneata nu tii ct sunt brbaii tia
de complicai i de vicleni??!
n ceea ce m privete, Asuntita, eu nu mai sunt att de oarb ca
nainte cu Antonio. M-am pus n gard i dac n-ar fi fost duhovnicul meu a fi
trecut printr-o neagr suferin.
Vai! Domnul Penas e un sxnt, l iubesc din toat inima i mi-a da
viaa pentru el.
i eu
Astfel vorbeau cele dou prietene cnd intr Ildefonso, obosit i asudat,
s-i dea vestea cea bun precum c preotul sosea din Rosalina.
Don Isidoro ajunsese s cunoasc n amnunime toate reaciile i
evoluia unei inimi de femeie.
Dup ntlnirea clduroas, intim, n care s-a convins c femeia pe care
o iubea rspundea dragostei lui, mai ales c ea nu respinsese niciuna dintre
libertile pe care el i le luase sub pretextul corespondenei spirituale, i
spuse: I-am promis o vizit fr s-i fixez data pentru ca ea s m atepte
mereu i s se gndeasc la mine; apoi n-o s-o mai vizitez ca s-i obinuiesc
inima cu supunerea oarb n momentele tririlor puternice. Ce conteaz acest
sacrificiu efemer pe care l impun inimii mele, ne mai ntlnindu-m cu ea,
dac de el depinde totul? Apoi, casa Asuntei prezint mai mult siguran .
i punnd n practic acest plan, lsa s se scurg opt zile de nelinite
cumplit pentru Eulalia n a crei inim se producea transformarea prevzut
de preot.
n sfrit, ncheindu-se sptmna, acesta chem pe unul dintre
paracliseri.
Pune aua nou pe Pajarera, pe care o s clresc eu, iar tu ia-o pe
Poticaria, spuse preotul referindu-se la catrii cu care urmau s cltoreasc,
i se duse s-i ia poncho-ul negru cu dungi albastre, nfurndu-i gtul cu
un fular de ln vineie. i ridic sutana i i puse frumoii pinteni de argint

miestrit lustruii, lu din dulap o plrie de pai cu panglic lat, neagr i-o
puse pe cap i iei din cas.
La poart l atepta paracliserul innd de cpstru un catr lenevos,
nalt, bine fcut, potcovit de curnd; cpstrul era plin de catarame de argint.
Animalul etala o ptur din San Pedro i o a din Lima cu scri ptrate, placate
cu argint.
Preotul fcu o cruce cu mna pe hamuri, mai mult din obicei dect din
credin, nclec i plec urmat de Perico, paracliserul parohiei, care duminica
i schimba hinua de postav bleumarin cu tunica de flanel roie i vest
alb.
Aa ajunseser cei doi clrei n spaiosul patio de la Palomares, pe al
crui caldarm prost pietruit rsunar potcoavele animalelor.
Lsuse! Ce brbat frumos! spuse Asuncion vzndu-l pe preot.
Da, ntr-adevr, pare Sfntul Antonio, spuse Eulalia a crei inim
btea s-i sparg pieptul.
ntre timp, preotul desclec, i ddu hurile hii Pedrito, i sumese
poalele sutanei i se ndrept spre cele dou doamne crora le ntinse mna pe
care de trebuiau s i-o srute. Cnd veni rndul Eulaliei, domnul Penas avu
grij s-i ridice mna pn la buzele tremurtoare ale viitoarei victime, a cror
atingere strnir poftele iretului preot, care ntreb cu prefcut duioie:
i ce mai fac fiicele mele?
Nu ne ateptam la atta fericire, spuse Asuncion.
Suntem singure i abandonate n aceast cas, printe, rspunse
Eulalia prefcndu-se puin supratpentru ntrziere, suprare neleas doar
de domnul Penas.
Nici singure, nici abandonate, fiica mea, avnd n vedere c dac soii
votri v neglijeaz, poate forai de mprejurri, v st la dispoziie duhovnicul
vostru
ntotdeauna suntei att de bun! exclam Asuncion.
Oricum, printe, v mulumim foarte mult, spuse la rndu-i Eulalia.
Intrai, printe! Pe aici, pe aici
Nu vrei s v scoatei pintenii?
Mai dorii ceva, printe?.
ntrebar de pe rnd i Asuncion strig:
Ildenfonso! Foncito! Doamne, biatul sta! De cnd i-a intrat n cap s
se nsoare nu mai poi conta pe el!
Nu te supra, Asuntita, c toi suntem oameni i prin vinele noastre
curge snge nu ap, o mustr domnul Penas scondu-i fularul i poncho-ul
pe care le puse pe sptarul unui scaun, apoi pintenii pe care i ls dedesubt.
Printe, cu ce s v servesc? O chabela, un pahar de chicha sau un
phrel de rachiu?
Fie o chabela c asta domolete sngele i e hrnitoare, spuse preotul.
M ntorc numaidect, spuse dona Asuncion ieind din ncpere.
Eulalia, am s-i spun ceva foarte important.

Vreau s am o discuie cu tine; las-m s vorbesc o clip cu Asuncion,


spuse domnul Penas dup ce rmaser singuri, dnd vorbelor sale un aer
misterios i uitndu-se mereu spre u.
Cum s nu, printe, rspunse Eulalia plecnd imediat dup prietena
ei.
Cnd Asunci6n se ntoarse n ncpere, preotul se plimba n lung i-n lat,
privind cu atenie la obiectele din jur.
Iart-m, printe, dar ncetineala e beteugul btrneii, spuse ea
sosind cu un pahar de chabela.
Nu, fiica mea, ai ntrziat exact ct s mi se deschid apeitul, i
rspunse el lund cu o mn paharul, iar cu cealalt btnd-o uor pe umr.
Apoi apropie paharul de buze i i bu coninutul dintr-o nghiitur,
vrs puin drojdie pe o farfurioar, se terse la gur cu o batist i, napoind
paharul, spuse:
Parc am but ambrozie
Dumnezeu s te rsplteasc, printe, pentru atta buntate!
Fiica mea, vreau s-i spun ceva nainte ca prietena ta s se ntoarc,
rosti preotul punndu-i n aplicare planul.
Sunt toat numai ochi i urechi, printe, rspunse Asuncion oprinduse i ascultnd cu respect i atenie cuvintele lui don Isidoro.
Deci, fiica mea, totul va rmne ntre noi, da? Eu am venit s pun la
punct nite probleme de contiin n legtur cu familia Lopez. Ea, srmana, e
evlavioas, dar el, ca toi brbaii, nu accept nici n ruptul capului de cnd cu
moda liberal i raionalist, a attor minciuni i erezii
Avei mare dreptate, printe. Vai, neaprat trebuie s m sftuiesc cu
dumneavoastr n privina lui Valentin.
n orice problem, fiica mea. Eu trebuie s ofer mngierea celor care
au nevoie de ea.
Dumnezeu s v rsplteasc, printe.
Dar mai nainte, vreau s vorbesc cu dona Eulalia i sper s-o pot face,
n linite, n casa dumitale.
Oricnd dorii, printe, v stau la dispoziie, rspunse Asuncion cu
gesturi exagerate, astfel c era ct pe ce s scape paharul din mn. Chiar n
acel moment intr Ildefonso care salut i spuse:
Le-am dat catrilor s mnnce, iar pe paracliser l-am aranjat s se
simt bine.
Bine, bine, mecheriile, dar tu cnd te aranjezi cu putanca din vale?
ntreb preotul Penas fcnd pe prietenosul i imprimnd cuvintelor sale un
ton de glum.
Vai, printe, mi-au mai rmas puine zile de libertate, c de Sfntul
Francisco, dac o vrea Dumnezeu, dumneata o s ne uneti pe vecie, rspunse
Ildefonso.
Chemai-o pe doamna Lopez, c destul ne-am lipsit de prezena ei,
spuse domnul Penas schimbnd vorba i ndreptndu-i privirea spre ua pe
care ieise Eulalia.

Cred c Asuntita n-o s fie att de zgrcit nct s nu ne ofere tuturor


nc un pahar de chabelita pentru a nchina n sntatea viitorului ginere.
XXIII DON VALENTIN I DON ANTONIO se ntoarser la Rosalina chiar
duminic dup-amiaz; ziua urmtoare trecur la punerea n practic a
planurilor lor de afaceri.
Domnul Lopez, mbrcat cu o cma albastr de muncitor i legat la cap
cu o basma alb, intr pe o trap i cobor nite scri improvizate din scnduri
i chirpici, numrnd n gnd: Ajungnd la ultima treapt fcu o mic sritur.
Flacra lmpii lumina slab trista ncpere ntunecat ca vizuina vulpii, dnd la
iveal diferite unelte dintr-un atelier de fierar i gravor n acelai timp.
Cum mai tremur carnea pe mine! Parc nu mai sunt eu!. Fiindc, la
drept vorbind, ca s-o spunem pe leau, nu m simt deloc n largul meu. Din
ziua aceea fatal, nu tiu ce for stimulatoare exercit asupra mea blestematul
sta de Valentin. ncep s cred c pistolul ar fi fost mai eficace. La naiba!. Mi-a
fost fric! Dar ea!. Femeia adorat!. Ah! via de cine!. Exist lucruri n lumea
asta mizerabil care nu au nici o logic, da, domnule, chiar aa, i ne mping la
gesturi disperate
n timpul acestor reflecii, don Antonio puse lampa pe o banc, lng
bara de metal i alese cu cea mai mare grij ciocnele, dli i nituri.
Afar se auzir nite pai i lemnul scrilor scri, dar domnul Lopez
care profana misterul acelui loc nu lu seama la zgomot, absorbit de munca sa.
Dup cteva secunde, apru don Valentin nsoit de un brbat nalt,
robust, cu favorii rari i galbeni ca ceara. Pe faa lui alb strluceau doi ochi
albatri ca dou mrgele de sticl i ntre ei se ridica un nas borcnat i rou.
Cei trei brbai se salutar dnd din cap, apoi noii venii ncepur s
lucreze alturi de Lopez.
Linitea i concentrarea n care erau adncii dovedeau limpede c luau
parte la o lucrare deosebit.
Continuar s munceasc timp de dou ore, la sfritul crora
Cienfuegos spuse n oapt:
Pentru azi cred c e destul.
Asta zice i al meu gtu care cere ceva de but, zise voinicul cruia
Lopez i replic:
Cu asta ncepi i tot cu asta sfreti, mister Williams.
Aa face brbaii toii care muncesc din greu, spuse i ridic lampa.
Don Antonio i Cienfuegos aranjar sculele, puser semne i ncepur s
urce urmai de mister Williams.
Odat ajuni la trapa care ddea ntr-o ncpere, Williams i ntinse
lampa domnului Lopez. Acesta o stinse, o atrn ntr-un cui din perete i l
ntreb pe Valentin:
i mine la ce or pornim?
E curioas nerbdarea ta. Antonio!
i spun sincer, Valentin, c vreau s-o vd i s-o aduc acas ct mai
repede. Situaia asta nu se poate prelungi i nici repeta.
Cum aa?
Prefer s-i spun tot. Dac ea m iubete, va pstra secretul.

i dac n-o s te mai iubeasc?


La o asemenea ntrebare, domnul Lopez simi cum un fior de ghea i
strpunge inima.
Mister Williams, indiferent la discuie, i rsuci o igar, o aprinse i
trase primul fum cu lcomia viciatului care pentru cteva ore a fost privat de o
asemenea plcere.
Nici un vreau s m gndesc la aa ceva, Valentin! Ar fi ceva
ngrozitor!
n via se ntmpl lucruri mult mai groaznice.
S nu ne facem snge ru. La ce or plecm?
Cnd vrei tu.
Pe la nou. Lum masa la Palomares i dup aceea m ntorc cu
Eulalia.
Bine, dar nici s nu te gndeti s-i spui ceva. Tu nu tii c femeile nu
pstreaz nici un secret. i, n plus, dup ce am gsit pivnia, lucrurile vor lua
o alt ntorstur.
De acord, Valentin. n ceea ce te privete, las ncpnarea de-o
parte, discut i convinge-o pe dona Asuncion s ne nsoeasc la nunta lui
Ildefonso.
Dar ea e naa
Cu att mai bine. Vom compensa aceste ore triste cu cteva clipe
fericite, spuse domnul Lopez bucuros, tergndu-i pantofii cu baticul scos de
pe cap i splndu-se apoi ntr-un lighean de tabl ce se afla pe o mas,
Cienfuegos, la rndul su, i cur haina cu o perie i spuse rznd:
M amuz naivitatea cu care te preocup cstoria metisului sta.
Mi-e foarte simpatic, are o inim deschis i cred c e un om cinstit.
Cinstit ca toi oamenii tia din popor care abia ateapt s te ntorci
cu spatele ca s-i dea cu ceva n cap.
Nu fi ru! Tu de unde te tragi, nobilule?
Din nefericire m-am nscut n ctunul sta, dar stul de el pn peste
cap vreau s-mi iau zborul ca un fluture scpat din crisalid spre regiuni pline
de via. La naiba! i dac afacerea merge aa cum a nceput, n doi ani voi fi la
Roma prin binecuvntarea Papei.
Eu mi-am pierdut ncrederea, Valentin, i presimt c aceast afacere
se va solda cu un eec
Singurul pericol ar fi c suntem implicai prea muli, dar cum
depindem unul de cellalt rspunse Valentin cu reticen suflecndu-i
mnecile pentru a se spla pe mini.
Antonio se terse cu un prosop pluat pe care i-l ntinse apoi lui
Cienfuegos, i trgndu-l de mnec pe mister Williams care sttea ca o stan
de piatr n faa lor i se uita la rotocoalele de fum ce se nlau din chitocul
de igar, i spuse:
Mister Williams, de joi ncolo ne ntlnim n fiecare sear, ne-am
neles?
Ah, da, asta forte bun, rspunse americanul i plec fr alte
explicaii.

Williams era o fiin ciudat. Tcut, bnuitor, excentric, prea c


ascunde n adncul inimii un abis, ntunecat precum crima sau, poate,
insondabil ca durerea.
Ochii i strluceau doar cnd vedea un pahar de whisky.
Le spusese c era de meserie aurar i e din Carolina de Nord.
Don Valentin Cienfuegos se mprietenise cu el la trgul din Vilque i
gndindu-se la planurile sale i spusese: Asta-i omul care mi trebuie! i l lu
cu el dndu-i cte ceva de fcut pn cnd se ivi momentul prielnic punerii n
aplicare a planului. Dup nelegerea lui Valentin cu domnul Lopez, Williams a
fost angajat fr nici o reinere, virtuile lui principale fiind acelea c vorbea
puin i muncea cu drzenie, aa cum marile lui defecte erau c bea mult i
fuma ca un arpe, cci lui Williams i erau familiare igrile ca i pipa sau
trabucul cel mai ieftin.
Domnul Lopez i scoase cmaa albastr i i puse haina, se pieptn,
i lu plria neagr de fetru i l pofti pe Valentin s ias.
S mergem s jucm la rulet, zise Valentin.
Cum vrei; important e s ne omorm timpul.
XXIV N CASA ZISKI PREGTIRILE erau pe sfrite, i se poate spune
c acolo domnea doar pacea pe care afacerile, ambiia i intriga au furat-o
familiilor din societile prea puin civilizate.
Ildefonso, credincios promisiunilor sale, intr n cas i spuse donei
Monica:
Mam soacr, cu voia dumitale, iat nite banipentru iubita mea, i i
ddu logodnicei un scule de ln cu vreo dou sute de soli, parte primii de ia
dona Asuncion, parte st. Rni din micile sale economii.
i de ce mi spui mie, Foncito? Ea i va fi nevast i poi s-i dai
socoteal de truda i osteneala ta.
Ziska, primind sculeul, ntreb:
Mi-i dai pe toi, Foncito? i tu?
N-ai grij, porumbio, brbatul e brbat i scoate bani i din piatr
seac, rspunse biatul rznd.
Bine, tiu asta, dar cu ce-o s te mbraci n ziua nunii?
O s m mbrac n Colonel, am vorbit deja i am gsit o uniform
foarte bun.
Eu sunt sigur, Foncito, c n toate ne ajut Sfnta Carmen, care i-a
pogort mila asupra casei noastre. Eu am fcut rost de nite haine foarte
frumoase i s-o vezi pe Ziska ta la nunt
Altfel nu poi s te ii n rndul lumii.
Asta e limpede ca lumina zilei, biete.
Foncito, vreau ca tu s fi judector ntr-o pricin pe care o am cu
mama.
Care?
Ea spune s angajm muzicanii lui don Esteban, iar surorile mele i
cu mine pe cei ai lui Pinelo chiopul, c are dou clarinete i talgere, pe
deasupra.
Bine, fetio. Pentru asta nu trebuie s ne certm.

Am spus aa pentru c Pinelo chiopu cere mai mult i cum nu ne bazam


pe ce a adus brbatu tu
S ateptm linitii, porumbio, spuse Foncito lu~
nd-o de mijloc i sorbind-o din ochi. i-i opti la ureche:
n curnd, o s fi a mea pentru totdeauna!
Vai, las-m. Ildefonso, nu fi nerbdtor, Doamne!
De-ai ti ce-am pit cu preotul pentru mngierile tale de ieri! zise fata
ferindu-se de iubitul ei.
Pfiu! Cit neruinare! Ce se ntmpl n casa mea? i ntrerupse dona
Monica lundu-i un aer grav.
Nimic, mam soacr, nimic. Dac s-ar fi ntmplat ceva, v jur pe viaa
mea c n-a mai fi clcat pe-aici i fii Sigur c nici Ziska nu m-ar mai fi
primit.
Aha! i tu ce zici, fat?
Nu te supra, mam, dac fr s vreau l fac pe Foncito s moar
dup mine, iar ce mi-a spus preotul o s-i povestesc mai trziu, pe ndelete,
rspunse Ziska cu obrajii mbujorai, ncercnd s rd.
Mie nu-mi plac obrzniciile, tii doar, Ildefonso.
Mi-am crescut fetele pentru biei cinstii, aa ca tine i cu asta am
ncheiat, spuse dona Monica, scuturndu-i poalele rochiei.
Sunt de acord, ce rost are s ne certm, dona Monica? Eu n-am nimic
de mprit cu nimeni; joi e ziua cea mare i trebuie s vorbesc cu preotul s ne
cunune mai devreme, cci va fi foarte neplcut s plecm noaptea de aici.
Asta aa-i, i dac o s pun i naii o vorb bun.
S vezi cum se aranjeaz totu. Numai sracii se lovesc de greuti!
Tu te-ai spovedit? l ntreb Ziska pe Ildefonso cu interes.
Tu ce prere ai? fcu biatul mulumit. Apoi se adres mamei soacre:
Dona Monica, eu n-o s mai trec pe-aici, dumneavoastr s venii
acas la nau i s aducei tot ce trebuie, iar ora o s v-o comunic prin
Marcelino, cci n forfota aia n-o s mai am timp, i o s fie nevoie s mu ocup
i de musafiri acolo, la nau.
Ne-am neles; acum tim ce ne rmne de fcut i s n-ai nici o grij
din partea noastr.
Adio, pe curnd!
Adio! spuser de i Foncito plec fcndu-i bezele iubitei sale.
Dona Monica ncepu de ndat s dea ordine categorice i Ziska s
pregteasc o valiz de piele n care puse diferite obiecte i lucruri de
mbrcminte.
Ildefonso sosi n cteva minute la Palomares; trebuia s fie cu ochii-n
patru datorit prezenei Eulaliei; el i Manonga, care era mai expeditiv dect
servitoarele indiene, trebuiau s pregteasc totul ncepnd chiar de la punciul
de diminea, n timp ce doamnele se rugau, dup care i mprteau
bnuielile cu privire la comportarea soilor. i aa sosi momentul cnd se
prezent domnul Penas pe care l-am lsat cernd o chabela pentru a nchina n
sntatea viitorului ginere.

Cu cea mai mare plcere, printe Manonga! o strig dona Asuncion


n timp ce Ildefonso iei s-o cheme pe dona Eulalia care nu se ls ateptat.
Eulalia i Manonga intrar n acelai timp n salon, urmate de Ildefonso
care i lu Manongi tava cu cele patru pahare de chabela i ntinzndu-i-o
domnului Penas, i spuse:
V rog servii, printe.
Astea sunt pentru cele dou fiice ale mele, zise el lund dou pahare i
oferindu-le Eulaliei i lui Asuncion.
Asta-i al tu, i eu fcu Foncito.
Lipsete un pahar, Manonga.
Eu nu vreau, domni, c tocmai am but o chicha, rspunse
Manonga lund tava goal de la Ildefonso i ieind.
i urez fericire i s-i creti copiii cu frica lui Dumnezeu, nchin
preotul i bu fr s-i ia ochii de la doamna Lopez.
Manonga asta a i plecat cu tava, spuse Asuncion netiind unde s-i
pun paharul.
Ildefonso strnse paharele i le puse pe masa din mijloc.
Parc se aude tropot de cal! observ Eulalia ciulindu-i urechile.
Ildefonso se repezi la u i, ntorcndu-se, spuse:
Sunt stpnii, domni.
Strnge paharele astea s nu cread c ne-am pus pe but, l avertiz
preotul profund contrariat, dup care se adres lui Asuncion:
Sper c-mi vei da o camer separat; trebuie s m odihnesc.
Vei avea tot ce v trebuie, printe; o s v pun un pat n biroul lui
Valentin.
Eulalia, fiica mea, am venit s vorbesc cu tine; ai ncredere n Asunta,
spuse preotul n oapt doamnei L6pez care i rspunse laconic:
Prea bine, printe.
i potcoavele cailor vioi i sprinteni rsunar pe aleea din faa casei, iar
pintenii clreilor zornir cndacetia desclecar.
Don Antonio i Cienfuegos intrar n salon.
Bun ziua la toat lumea.
Bun ziua, printe. Dumneavoastr aici?
Da, domnilor, astea sunt vremurile musafirii n cas iar gazdele prin
trg, rspunse ei ascunzndu-i nemulumirea.
Venim de la Rosalina, am stat acolo toat sptmna.
Aa mi-am nchipuit i eu.
Ce mai facei, doamn Asuncion? i tu, draga mea, ce mai faci?
ntreb domnul Lopez.
Mulumesc, bine.
La fel i eu, rspunser de.
Doamn, pe zi ce trece suntei mai frumoas! Iart-m, Antonio, spuse
Valentin i cuvintele lui mucar ca o viper inima lui Asuncion care, auzind
complimentul adresat Eulaliei, deveni circumspect. Aceste cuvinte au fost
suficiente pentru a-i strica linitea i i aduse aminte de vorbele lui Ildefonso
care i spusese: Dac bnuiala ta, stpn, se adeverete, eu o s te rzbun

i don Antonio o gsea pe soia lui mai frumoas.


Slbise puin, o uoar paloare i acoperea chipul, iar ochii umbrii ca de
un vl cenuiu preau mai mari, pe buze mai pstrnd nc prospeimea
cpunilor timpurii.
Tocmai am cerut o camer s m odihnesc, domnule don Valentin,
spuse preotul Penas.
Draga mea, ai grij de domnul Penas.
Da, camera e pregtit, venii cu mine, printe.
Atunci, cu permisiunea dumneavoastr, am s m retrag, spuse don
Isidoro, lundu-i poncho-ul, fularul i pintenii.
Odihn plcut, domnule.
S nu ne lsai prea mult singuri!
Pe curnd, v vom chema la mas.
Spuser n acelai timp cei prezeni i preotul intr ntr-o a treia camer
pe care Valentin o folosea drept birou unde, din ordinul lui Asuncion, Manonga
i Ildefonso aduser un pat de campanie, curat i confortabil, pat n care
preotul se ntinse ct era de lung, preocupat de un singur gnd care trebuia s
prind via chiar n acea zi.
Dona Asuncion iei mpreun cu Manonga s pregteasc masa de
prnz, iar Cienfuegos se ndrept spre dormitorul su.
Cnd Lopez rmase singur cu Eulalia, se aez lng ea i lundu-i
mna cu delicatee i-o srut i i spuse:
Nici un tii, scumpa mea soie, ce sacrificiu mi-am impus c m-am
lipsit de prezena ta. Ah, ct am suferit!
ntr-adevr?
Dumnezeu mi-e martor! Dar de ce te ndoieti?
Antonio, cred c ne desparte o tain. Poate ai vreun secret i i-e
ruine ca eu
Nu, nu, Eulalia, i jur cu mna pe inim c te iubesc mai mult ca
oricnd!
n acea clip se auzi un scrit, dar niciunul dintre soi nu sesizar
zgomotul.
A da orict s tiu c spui adevrul.
Nu trebuie s dai nimic, comoara mea, cci sta e adevrul i o s i-o
dovedesc.
Atunci de ce fugi de mine? Nu pot s-mi explic ce se petrece ntre noi,
Antonio. La nceput, mi-ai spus c afacerile i merg prost i ai ajuns chiar s
m ntrebi ntr-una din clipele noastre de fericire, dac te-a mai iubi cnd tea vedea ruinat. Apoi ai devenit posac i bnuitor i cheltui bani de parc
pagubele despre care mi-ai vorbit n-ar fi fost adevrate.
Eulalia, pune-mi n crc orice vin, dar nu te ndoi de dragostea mea.
Pentru mine nu mai exist alt femeie pe lume, da, da, spuse domnul L6pez cu
frenezie i o strnse n brae, i-i devor buzele roii nsetat de o fericire fr
nume.
Chiar n acele momente, preotul Penas, care n zadar ncercase s
adoarm pe pernele mpodobite cu flori croetate i dantelate, se aez la biroul

lui don Valentin i, fie cu premeditare, fie din pur curiozitate, deschise unul
cte unul cele patru sertrae n care se aflau obiecte de birou i diferite hrtii
numerotate. Dintr-o simpl ntmplare, ca attea altele pe care niciodat nu
reuim s ni le explicm, i czu n mn hrtia cu numrul trei scris cu rou.
i parcurse distrat coninutul cum se obinuiete n asemenea cazuri, dar cnd
ajunse la sfrit, sri de pe scaun ca ars. Pe fa i se ntipri un surs diabolic
i relu cititul cu mare atenie.
Am un nger ru sau unul bun care m ocrotete?
A picat cum nu se poate mai bine, nici n-am nevoie de mai mult! i
spuse btndu-se cu palma pe frunte. i arunca privirea bnuitoare prin toate
colurile cam, erei i convins c era singur i c n jur era linite, mpturi Cu
grij hrtia, o puse n buzunarul sutanei i se ntinse din nou pe pat.
XXV VOCEA LUI ILDEFONSO ANUNA c masa era servit, domnul
Lopez care i scosese cu cteva minute nainte hainele de cltoric, o lu de
mn pe Eulalia i se ndrept cu ea spre sufragerie unde i ateptau Asuncion
i Cienfuegos. Domnul Isidoro Penas veni ultimul i, exagerat de amabil, spuse
frecndu-i minile:
Pe mine m ateptai
Da, domnule, poftii pe aici, rspunse Cienfuegos artndu-i scaunul
din capul mesei.
n semn de respect, nu?
Farfuria asta cu chairo e pentru printe, spuse Asuncion.
i ce bine arat chairito! O avea i niscaiva buci de cucho? ntreb
preotul mirosind bucatele.
Nu tiu, printe. Manonga se ocup de buctrie i pentru disear ne
pregtete pollito de viemes.
Aha, Manonga e specialista.
Ce numii cucho, printe? ntreab don Antonio.
Nu-i de mirare c m ntrebi fiindc, n materie de buctrie, termenii
difer de la o regiune la alta. Cucho, prietene, e un miel fraged, dezosat i pus
la sare.
Cum, Antonio, nu-i aduci aminte c, odat, ne-a druit guvernatorul
aceast delicates, cnd l-ai scpat pe Miguelito de armat? observ Eulalia.
Acum mi amintesc.
Mai nti s bem un tranquilis s ne dea poft de mncare, propuse
Valentin.
De acord. Se simte nevoia de o trie, i ddu cu prerea domnul
Penas. Ginerie, acum o s m ocup de problema ta, adug preotul rznd,
primind cupa.
Aa-i, c se apropie evenimentul.
i, dac suntei de acord, vom oficia cstoria n capela moiei, i
ddu cu prerea parohul.
Asta s hotrasc Ildefonso, dar, mai nti, s bem, cci mutele ne
amenin paharele, spuse don Antonio.
Sntate!
Sntate! repetar cu toii.

Dup ce se terse la gur cu un erveel, don Valentin lu cuvntul.


Foncito, acum, c tot o s intri n breasl, pleac-i capul i hotrete
unde vrei s primeti jugul: aici sau la parohie.
Biatul sttu pe gnduri cteva clipe i rspunse:
Pentru mine e totuna, aici sau acolo, stpne; dar logodnica mea vrea
s-i etaleze podoabele, s-o vad vecinele din sat
i s-o invidieze c a luat un biat frumos aa ca tine, l ntrerupse don
Antonio.
Sau s-o comptimeasc cele care n-au nimerit bine n csnicie,
observ dona Asuncion.
Mulumesc, doamn, replic Cienfuegos glumind, fcnd pe
atoatetiutorul.
Nu cred c Asuntita a spus asta ca s se plng, lmuri preotul.
Hai, c ai deviat de la subiect; era vorba s stabilim unde se oficiaz
cstoria, spuse Eulalia, la care don Antonio complet:
Pentru a face pe plac Ziski, cstoria se va celebra la biserica din
Rosalina, astfel vom avea un motiv n plus ca s-o aducem la noi acas pe
doamna Asuncion care este na.
Da, naule i acolo o s tragem un dans de o s ne rupem pingele, zise
Ildefonso srind n sus de bucurie.
Cum dorii dumneavoastr, cci eu sunt un simplu preot, zise domnul
Penas, suprat de faptul c nunta nu avea loc n casa lui Asuncion, unde toate
femeile i stteau la dispoziie i, pentru moment, chiar i Ildefonso, i unde ar
fi putut s-i pun n aplicare planurile sale diabolice.
A venit i ciocolata, spuse don Valentin cnd Manonga intr cu o tav
cu ceti.
Beau i eu ciocolat, c voi n-o amestecai cu scorioar i bob prjit,
cum fac clugriele, spuse preotul.
Asta e din Cuzco i e foarte bun.
Am un sucumbe din lapte muls acuica, cu ou de gin i pico care
se vinde la alul alb, se oferi Manonga.
Doamne! Ce gustos trebuie s fie sucumbeul sta!
Zise Eulalia. D-mi un pahar s gust.
Beau i eu, cci mie mi place laptele, ceru i Asuncion.
Numaidect, Manonga apru cu dou pahare pline cu spum parfumat.
E mbietor sucumbeul sta! n Lima, se numete caspiroleta, n
Arequipa, ponchecito batido, n Puno, leche de cielo, iar n Ayacucho, cortacalambre, le explic don Isidoro.
O s beau i eu, dona Manonguita: te rog s m crezi c ai pregtit un
prnz minunat, spuse don Antonio.
Stpnul meu e ntotdeauna foarte manerat, rspunse fata pe un ton
de mulumire.
S nu carecumva s lipseti de la nunta lui Ildefonso, o preveni
Eulalia.

Nu, domni, c eu le tiu tainele nc de la nceput, rspunse ea


uitndu-se la Foncito care, tcut i gnditor, dumica o felie de pine n ceaca
cu ciocolat.
Eu sunt de prere c ciocolata de Cuzco e boccato di cardinale, n-a
schimba-o cu alta pentru nimic n lume, spuse preotul tergndu-se la gur cu
un erveel, dup ce i termin poria, i privi n jurul mesei s vad dac au
terminat cu toii de mncat.
S ne fie de bine! Acum, nu ne-ar strica puin odihn.
Cum dorii, printe. Camera v st la dispoziie, rspunse Asuncin.
Noi o s nclcm aceast regul. Antonio, s facem o plimbare prin
grdin; vor merge i doamnele, spuse Valentin oferind cte o igar preotului
i prietenului su, n timp ce Ildefonso bea un pahar cu ap proaspt.
Domnul Penas se uit n acea clip la Eulalia i la Asuncion cu o privire
tioas dac putem spune astfel despre privirea pe care o au ochii, n anumite
cazuri', pentru a da un ordin, privire hipnotic ce i poate porunci s svreti
chiar i o crim i care, totui, poate trece neobservat de spiritele ce nu se
supun fluxului magnetic, cum s-a ntmplat i de data aceasta, cnd nici
domnul Lopez, nici don Valentin, nici Ildefonso n-au observat; n schimb, cele
dou femei rmaser ca mpietrite, iar Asuncion rupse tcerea zicnd:
Ducei-v, c noi avem puin treab.
i mai arde i soarele, i veni n ajutor Eulalia.
i ieir cu toii din sufragerie.
Ildefonso, care sttea ca pe jar s-i spun iubitei sale c joi, la ora nou
dimineaa, va avea loc nunta, n biserica parohiei din Rosalina, plec n fug
dup Marceiino ca s transmit mesajul donei Monica.
Dup o jumtate de or, domnul Penas striga din u, pe un ton ipocrit
care imita gravitatea:
Asunta! Asuntita!
La ordinele dumneavoastr, printe, rspunse ea prompt,
desprindu-se de Eulalia n a crei companie comentase anumite amnunte
ale prnzului i sosirea soilor. T;
Fiica mea, i-am mai spus c am venit s rezolv nite probleme
importante pe care trebuie s le discut cu prietena ta; i cum trebuie s m
ntorc n curnd, a vrea deci, ca tu, cu prudena la, s-mi nlesneti o ntlnire
fr s tie nici don Antonio, nici soul tu, nici nimeni.
Sunt secrete pe care nu le poate pstra oricine.
Printe, n ceea ce m privete, n-o s se afle nimic, spuse ea.
Fcndu-i cruce.
Bine. Femeile trebuie s fie rezervate i prudente ca tine, cci sufletul
nu trebuie s i-l cunoasc dect printele spiritual.
Asta am spus i eu, printe!
Deci, cheam-o pe Eulalita i ai grij s nu vin cineva, spuse preotul,
fcndu-se neles pe de-a-ntregul de fiica de confesiune i se ntoarse n
camera lui preocupat s-i stpneasc emoiile care l copleiser.
Moment suprem! Ai sosit, n sfrit! i spuse domnul Penas lsnduse s cad pe pat.

Printele zice c trebuie s discute cu tine lucruri importante, Eulalita,


du-te, du-te c eu o s stau pe aici pe-aproape, s nu se ntmple ceva, spune
dona Asuncion scond din buzunarul rochiei un ghem alb de lin i ncepnd
s mpleteasc.
Desigur, Asuncion, poate c de aceea s-a i deranjat s vin pn aici.
E att de bun! E un nger!
Numaidect m duc la el ca s m ntorc repede i s vorbim,
rspunse doamna Lopez din mers.
Ce observaie psihologic poate stabili diversele, schimbtoarele i
aproape neverosimilele emoii ale unei femei puse n situaia Eulaliei? Niciuna;
cci pn azi sufletul femeii este un abis al crui ntuneric menine ignorana i
vai de aceea care, cernd ndurare domnului din nlimi, aprinde o lumin n
contiina sa i n faa flcrii raiuni ntlnete morminte albite, acolo unde a
visat s vad sublima emanaie a unei religii sfinte, divine, precum
ntemeietorul ei.
Eulalia se opri n pragul biroului lui don Valentin Cienfuegos i ovi
nainte de a intra n ncpere.
Dac entuziasmul din cuvintele soului ei, dac mngierile lui arztoare
i linitiser inima, dac ea l iubea, de ce alerga la chemarea preotului a crui
srutare depus pe mna sa o nfiorase? De ce nu evita s-l vad ntre patru
ochi pe el, care i smulsese de nenumrate ori jurminte secrete pentru a-i
spune te iubesc? Multe mini a mai ntunecat fanatismul!
E o dragoste spiritual care nu poate afecta cu nimic onoarea unei
femei cstorite, i repeta, ca singur explicaie, doamna Lopez, care intr i
spuse:
M-ai chemat, printe?
n acest timp, Asuncion, tricotnd primul rnd, se ruga cu durere:
Iart-m, Eulalia, te-am judecat pripit pe tine i pe soul meu; pe tine
care eti att de credincioas!
XXVI O LINITE ABSOLUT DOMNEA prin toate colurile casei de la
Palomares, o construcie frumoas cu turnurile albe i cu acoperiurile roii
de igl.
Aerul saturat de parfumul trifoiului, florilor de bob i porumbului n
panae aurii i ncins de soarele arztor suspendat pe un cer transparent pe
care niciuna dintre razele de foc ce prjoleau pmntul cu cldura lor tropical
nu ntlneau nici cel mai palid norior indica ora germinaiei la snul acestei
mame ale crei secrete sunt cunoscute de Autorul Naturii, secrete pe care le
fur naturalistul pentru a afla cum se umfl smna, cum se deschide i
izbucnete frma de via, care rupnd la rndul ei coaja pmntului se
transform n rmurosul pisonae ncununat cu bobie roii sau n socul cu albe
penaje.
Solemne momente! Poate de hotrsc i pentru om ora marilor
efervescene sanguine care l fac s se arunce n braele plcerii, simurile
fiindu-i nfierbntate de aceste efluvii ale atmosferei calde i parfumate.

Cnd preotul Penas o vzu pe Eulalia, se ridic n picioare fcnd eforturi


s-i stpneasc emoia i, strduindu-se s n-o alarmeze, i oferi un scaun i
i spuse:
Intr, Eulalia, i cum avem de vorbit mai mult ar fi bine s iei loc.
Mulumesc, printe.
Domnul Penas trase alt scunel i punndu-l aproape, foarte aproape de
doamna Lopez, continu:
mi pare ru c n-am un paravan ca s-l pun ntre noi, cci tu trebuie
s-mi rspunzi ca printelui tu, cu sinceritatea pe care i-am pretins-o
ntotdeauna la confesional.
Ce s-a ntmplat, printe?
Ai fcut ru c ai rmas aici attea zile; e adevrat c i eu te-am
sftuit astfel; dar n-am crezut c el se va ntoarce la Rosalina i te va lsa
singur.
Acum vezi i dumneata, printe, c Antonio nu se mai poart cu mine
ca la nceput. Iar eu, cu firea mea pctoas, nc l mai iubesc.
Vei respecta n continuare convenienele i relaiile sociale, cci, fiica
mea, dragostea din dragoste se nutrete i, dac iubirea se stinge ntr-o inim,
moare i n cealalt, peror preotul simindu-i sufletul rnit de gelozie n urma
mrturisii sincere a Eulaliei i cu mult abilitate, precum vipera nghite
broasca ce i-a czut prad ca hipnotizat, i apropie mna de mna ei, o prinse
i ncepu s-o mngie cu blndee de copiL
De ce nu-mi retrag mna care i aparine lui Antonio? gndi doamna
Lopez, dar o for superioar nvalnic, un fel de amorire spiritual care i
paraliza voina o oblig s-i abandoneze gingaa-i mn ntre minile ngrijite
ale preotului care erau obinuite doar cu obiecte delicate.
Eulalia, trebuie s-i spun o dat pentru totdeauna, c de
cincisprezece ani eti, n inima mea, unica prezen, adorat n fiece clip,
venerat n orice moment. Fie-i mil de mine! Secretul nostru nu-l va cunoate
nimeni!
Oh, Eulalia! Poziia mea m pune la adpost de clevetiri i n orice caz ar
fi o slbiciune nu o crim, nu?
Adulterul! exclam, cu oroare, fr s se poat stpni.
Ce spui, fiica mea? Nu, nu, nu! Eu n-o s te duc la adulter care, dac
ne gndim e un accident fr importan n viaa oamenilor; cci n societatea
n care triesc, srac n idealuri i fr sim moral, adulterul nu-i preocup pe
cei care sunt victimele lui. Ceea ce-i preocup, n orice situaie, este scandalul,
spuse domnul Penas, calculnd perfect doza de venin pe care l vrsa n cupa
unei existene creat pentru bine, cci Eulalia era nzestrat cu un caracter
deosebit.
Doamne, ce lucruri ngrozitoare spunei, printe!.
Imposibil! conchise ea, nfiorndu-se ca n faa morii.
Faci pe proasta! Haide, Eulalia, nici un te nv adulterul nici un i-l
cer. Nu, ceea ce i cer este pur i simplu mil pentru o dragoste imens,
nemsurat spuse preotul ntr-o izbucnire pasional. i, n acel moment, cu
simurile rtcite, beat, orb, corabie ce plutete n deriv, n plin furtun, lu

braul Eulaliei i, strngnd ca-n clete, o trase spre el; dar n acea clip bti
uoare i repetate se auzir la u i vocea lui Asuncion care spunea:
Dona Eulalia, dona Eulalia, iei c au sosit.
Preotul de abia mai avu timp s exclame:
Fiic a inimii mele. Onoarea mea se afl n minile tale! i czu ameit
pe patul din dreapta sa.
Doamn, vremea trece foarte repede cnd eti n vizit; cred c e
timpul s plecm, spuse don Antonio v, r/. Ind-o pe Eulalia care i ieise n
ntmpinare, iar Asunuon interveni:
Cum s plecai nainte de a fi servit pollito de viemes dup reeta
Manongi?
Am fi avut timp pentru toate doamn, dac ar fi fost mai devreme; dar
se face tot mai ntuneric, iar caii ateapt nhmai, rspunse domnul Lopez,
cercetnd uii mit chipul soiei sale.
XXVII CLOPOTELE BISERICII RGUser, probabil de rs; fanfara
chiopului Pinelo rsuna n acordurile lui, Niciodat pieptul meu'1, cntec
compus Dumnezeu tie de cine, dar neles, ndrgit i aplaudat chiar i pentru
cuvintele sale ce conin jurmntul celei mai tandre iubiri; sute de buchete de
artificii i serpentine roii explodau n curea bisericii cnd din sfntul lca iei
un grup compact i eterogen condus de un Colonel n pantaloni stacojii, tunic
bleumarin cu gitane, tricorn cu pan de general i sabie de cavalerie la
centur. Era fericitul Ildefonso, iar la bra cu el mergea o doamn cu fust de
mtase gris perle, cu un al grena, vaporos. Brodat cu diferite culori, cu o
coafur nalt ca un turn, prins, ntr-un pieptn de baga cu apte dini, i n
mn cu flori puin plite 3a vrf. Nu era alta dect Ziska, fericita soie care, la
bra cu Foncito i avnd deja binecuvntarea preotului, n-ar fi fcut schimb
nici cu Sarah Bemhardl care va juca, civa ani mai trziu, n Dama cu
camelii.
Dup ei veneu invitaii de vaz, primii fiind don Antonio Lopez, i dona
Asuncion, naii, apoi don Valentin i Eulalia, guvernatorul, judectorul de pace
i nvtorul din sat urmai de un alai de vreo optzeci i mai bine de persoane,
rude i prieteni ai mirilor.
n poarta casei domnului Lopez rsunar vreo ase pocnitori, ca
formidabilele tunuri ale unui blindat maritim, salve cu care se primeau tinerii
cstorii, i toi, ca la un pelerinaj de Crciun, intrar n curtea n care trona
un pom ncrcat cu linguri, colaci, bnui, animale vii; i toat dragostea
rudelor i prietenilor atrna de ramurile sale.
Ah! Ce frumos e pomul de nunt! Iat ce nseam s-i alegi jumtatea
potrivit, spuse un invidios.
Intrai cu toii i s se duc cineva s-l cheme pe preot! interveni don
Antonio.
Bineneles, naule, dei dumnealui a spus c vine ndat ce se
schimb, zise Iideionso.
Cu toate acestea trebuie s ne purtm atent cu el, insist Lopez
intrnd n salon.
Spune-mi, Asuncion, cu ce te servesc, ntreb Eulalia.

Cu ce serveti pe ceilali, n-am preferine.


Lui Valentin s-i dm un pahar cu rachiu mai nti, ntrerupse don
Antonio.
Da, prietene, c-mi cere stomacul
Iat-l pe preotul nostru, se auzi de la ua salonului.
Triasc mirii! Uraaa! strigar civa n cor.
Orchestra s cnte atacul de la Uchumayo, ceru unul.
Da, atacul, cci Foncito atac n seara asta, strigar alii.
Ssst! mai tcei, c vine popa cu guvernatorul, se auzi o voce.
i mireasa o s vad ce n-a vzut, remarc un flciandru.
Obraznicule! Uite cine vorbete! El, care nu i-a gsit nc perechea,
murmur o btrn.
S beau cu dumneata, printe, c drumul spre cer prin bisei'ic trece,
spuse un nunta ridicnd paharul.
S bem cu toii cci eu sunt al tuturor, rspunse parohul i imediat i
ntinse un pahar Eulaliei zicndu-i: Cred c stpn casei n-o s-mi refuze
acest phrel.
Asuncion i mireasa s-mi urmeze exemplul, ndemn ea primind
cupa.
Foncito, bun bucic i-ai ales, mecherule, spuse un invitat
mbrindu-l pe Colonelul de o zi.
La ar cresc cele mai frumoase flori: privete-o pe cea din Sulluni.
Dac ar mai fi trit taic-su s-o vad, vorbeau n oapt doi biei,
artnd-o pe Ziska; i toi ciocnir cte un pahar, astfel nct ntr-un sfert de
ceas toat lumea vorbea tare i se sfdea ca la pia.
Copila mea, azi o s ne mpcm, spuse domnul Penas venind spre
Eulalia.
Adevrul e c m-am cam suprat, printe.
Dar m ieri! M-ai iertat, nu-i aa?
De ce nu? Iertarea este a celui care o cere.
Foarte bine. Atunci s nchinm cte un pahar de pico.
i dac m ameesc?
Nu-i nimic! Eti la tine acas, te duci n pat i te culci.
Dac spunei dumneavoastr
Domnilor, s bem pentru finii mei! spuse domnul Lopez.
I-am servit pe toi, naule.
Stimai invitai, cstoria care se srbtorete acum, bazat pe
dragoste i munc, s fie fericit i cerul s binecuvnteze aceast unire
dndu-i urmaii pe care i mei'it, cte un copil n fiecare an! le ur naul.
Bravooo! strigar n cor, ciocnind paharele i cupele, n timp ce Ziska
se adresa soului ei:
Colonele, fii bun i du cupa asta naei.
Cu sau fr voia dumitale m duc o clip dincolo, spuse Eulalia ctre
Asuncion.

Mergem mpreun, dona Eulalia, cci dac tu vrei s te odihne ti, eu


vreau s iau o gur de aer proaspt, iar asta nseamn s renun la pahar,
rspunse doamna Cienfuegos. ndreptndu-se cu prietena ei spre dormitor.
Ce fac muzicanii tia? S-auzim Porumbia, ceru unul.
C doar d-aia sunt pltii, zise mama Ziski care tcuse pn atunci.
i parohul, plimbndu-i privirea ireat de vulpe ncolit, se ridic pe
furi i iei din salon.
Nu nc, printe!
Domnue Valentin!
S bea mai nti naul; dac e otrvit? glumeau invitaii cu Lopez i
Cienfuegos.
Preotul nu ntmpin nici un obstacol n incursiunea lui i, ajungnd la
cele dou doamne, le spuse:
V-am prins, v-am prins ca pe dou porumbie. Cum s le las n voia
sorii pe fiicele mele?
Amndou exclamar ntr-un glas:
Printe!
Nu v speriai c nu sunt cpcun! Se poate, Asunta, s plecai i s
lsai atta lume n salon??!
ine-i locul prietenei tale ct timp se odihnete.
Bineneles, printe, nici un aveam de gnd s rmn, spuse dona
Asuncion plecnd n grab i, cnddomnul Penas rmase singur n faa
Eulaliei, se arunc asupra ei fr nici o explicaie i, strngnd-o n brae,
repet ca un nebun.
Femeie, femeie, trebuie s fi a mea!
nceteaz sau strig!
l iubeti pe Antonio?
Din tot sufletul.
Dac nu-mi cedezi suntei pierdui, spuse preotul artndu-i hrtia cu
numrul trei scris cu rou.
Eulalia o citit tremurnd i era gata s leine cnd don Isidoro i-o smulse
din mn. Cu fora uliului care nha porumbelul, preotul o cuprinse pe
doamna Lopez n brae i cu buzele lui arztoare ca jarul nvlui buzele
purpurii ale martirei ntr-un srut nesfrit trgnd-o spre canapeaua roie.
Femeia simi c i vine n ajutor o for necunoscut, izvort din firea ei bun
i, orbit de furie, l mpinse pe preot care czu pe canapea, iar tichia-i neagr
se rostogoli pe jos; n acel moment, figura simpatic i nobil a lui don Antonio
Lopez apru n pragul dormitorului unde ajungeau vocile de afar, care strigau:
Triasc mirele, triasc mirele!
i domnul Lopez zri ca printr-un vl negru imaginea marmorean a
Eulaliei lng sutana uzat a preotului Penas; buzele femeii, roii ca viinile de
Urumba, preau o pecete de snge.
Preotul reprezenta pentru nefericitul domn Lopez pata de ntuneric de pe
cerul senin adus n suflet de copila timid pe care o strnsese n brae, n
noaptea nunii sale, cu puritatea cu care raza lunii nconjoar corola unui
trandafir; noapte de neuitat n care amndoi i-au jurat dragoste etern.

Partea a doua Nimeni i nimic nu ne va despri!


I DORMITORUL FAMILIEI LOPEZ era aranjat simplu, ca pe timpul cnd
cei doi soi erau fericii i ntre ei nu se ivise nc figura fatidic a preotului,
care mbriase cariera ecleziastic din calcul, fr s simt vreo chemare
pentru acele exaltri ale spiritului care l duc pe om fie pe trmul artelor, fie
pe altarul divinului.
Un vas uria cu amaneaes parfuma ncperea. Pe marmura lavoarului
zceau mprtiate cteva ace de pr, pieptnui de baga cu doi dini i un
flacon cu oet Bully fr dop, care i amesteca mirosul lui puternic cu delicatul
parfum al florilor.
Oglinda impuntorului dulap de stejar lcuit reflecta imaginea
persoanelor care, datorit gravitii situaiei, se uitau cu dispre la figura
ridicol a domnului Peftas i la tichia acestuia ce zcea ntr-un col, reprodus
la rndu-i n oglind.
Don Antonio rmase mpietrit cteva clipe, cutnd s realizeze ceea ce
se petrecea sub ochii lui.
Preotul Pefias se arunc la picioarele lui don Antonio i, n genunchi, i
spuse:
Nu ne condamna, frate!. Ea este nevinovat!.
Iart, taci i iart!.
Mizerabile! Asta e atitudinea unui preot viclean, comportarea unei
reptile care se trte umil pn i vars veninul n cupa fericirii altora,
rspunse domnul Lopez trezit din uluial, lundu-l de guler pe preotul Penas
cu gndul de a-l nimici.
S nu faci scandal, rosti preotul laconic, ntr-o atitudine de aprare,
ridicndu-se n picioare, dup ce reui s scape din mna rivalului su.
Antonio, pentru numele lui Dumnezeu, accept cel puin o explicaie,
interveni Eulalia mpreunndu-i minile, cu ochii mpienjenii de lacrimi.
Doamn, totul s-a terminat ntre noi, rspunse domnul. Lopez
aruncndu-i o privire dispreuitoare.
Va fi precum doreti, dar ascult, pentru numele lui Dumnezeu!
Numai dumneata te vei acoperi de ridicol; don Antonio! Cine va crede
ce-o s povesteti despre mine? Poziia i situaia mea m pun la adpost Pe
de alt parte, eu pot s te distrug pentru totdeauna, sunt la curent cu secretele
lui don Valentin, spuse preotul revenindu-i.
Un val de snge trecu pe chipul lui don Antonio, pentru ca numaidect
s devin livid i nelinitit.
Vedei c mpcarea devine o necesitate, domnule L6pez? continu
preotul sigur de avantaj, sigur de armele sale de aprare i atac.
Scandalul ar fi mai ru dect moartea, Antonio!
Ia-mi viaa care i aparine, dar
Onoarea valoreaz mai mult dect viaa, doamn!
O ntrerupse don Antonio, la care don Isidoro spuse:
Da, dar este vorba despre onoarea dumneavoastr.

Aceast doamn n-are nici o vin, v-o jur, iar dumneata vrei s-o
murdreti artnd-o unei societi care condamn adulterul comis de femeie,
fr s-o intereseze adulterul svrit de brbat.
Antonio, pentru numele lui Dumnezeu, o s-i povestesc totul. Am fost
credul, dainu sunt vinovat. Nu i-a fi cedat pentru nimic n lume, m cunoti
doar, spuse Eulalia apropiindu-se cu sfial de don Antonio.
Vreau s tiu de ce a venit brbatul sta aici.
Psri fr cuib
O s aflai, rspunse preotul blbindu-se. Cnd am intrat, doamna
Lopez era nsoit de dona Asuncion, care a ieit din camer pentru puin timp;
vznd-o singur, un act impulsiv, nepremeditat, un impuls bestial m-a fcut
s m apropii de femeia pe care o respect mai mult dect pe oricare alta i se
aplec s-i ridice tichia de pe jos.
Dona Eulalia, printe, spuse Asuncion intrnd dar, surprins c-l vede
acolo pe don Antonio, schimb vorba.
Domnule Lopez, s mergem dincolo, cci toi v sim lipsa.
Invitaii s-au pus pe sporovit, spuse don Valentin intrnd i el urmat
de guvernator i de Ildefonso n uniform de colonel.
Don Antonio, schimbat la fa i tremurnd ca leul care vede c-i scap
prada, i zise n sinea lui:
Voi evita scandalul, dar m voi rzbuna i adug cu glas tare:
S mergem, c nu vreau ca mirii s sufere datorit absenei noastre.
Nasule, vor s danseze mozamalita, spuse ginerele.
i trecur cu toii n salon, unde domnul Lopez lu plria preotului i
dndu-i-o i spuse pe optite:
Voi veni la dumneata acas.
Preotul Penas plec fr s-i ia rmas bun, dar un nunta care l vzu la
poart alerg s-l opreasc.
Nu plecai, printe, c imediat se va servi masa, nu plecai
Mi-a ncrca contiina, fiule, cci am dou botezuri, o s m ntorc
mai trziu, spuse el grbind pasul, n timp ce n salon se nteeau dansul i
zarva, iar una dintre rudele Ziski cnta, fr a ine seama de muzic: Au ieit
ca s danseze trandafirul cu garoafa; trandafirul, s-nfloreasc, iar garoafa s
se-nchid.
l N PATIO, LNG POMUL MIRESEI, era pregtit o mas lung i
ngust ct o banc, astfel nct n capul mesei cu greu ncpeau dou scaune
pentru mirii care se vor aeza, dup obicei, lng nai.
Felurile de mncare erau att de multe i sioase nct ar fi ajuns
pentru o divizie de armat.
Dona Monica i Manonga conduceau aciunea ipnd la indienii care
serveau.
Pe aici cu mncarea de cuyes*.
Ginile la cuptor i raele umplute trebuie s le pui n capul mesei.
Cam aici o s stea tata Fernando.
Cei sraci mnnc orice. S vedem cartofii i porumbul fiert.
Fii atent, Marcelino, scoate dopurile i pune garoafele n sticle.

Isuse! Umbl cu grij!


Sigur n-o s ajung sticlele pentru vin. Bine zicea cumtr dona
Simona.
Da' muzicanii de ce nu cnt? n linitea asta o s se plictiseasc
invitaii ateptnd.
Mai bine s le spunem, suger Marcelino.
Da, c bine zici; d-le ceva de but ca s le vin cheful de cntat.
mi pare ru de preot. Cum l-au lsat s plece??!
O s-i pstrm o porie c precis o s se ntoarc, le asigur Manonga.
Invitai la mas, musafirii ieir din salon perechiperechi; don Antonio
oferi braul lui Asuncion, don Valentin o invit pe Eulalia, Foncito pe Ziska, iar
ceilali, dup preferine.
Don Antonio era foarte trist. n zadar se chinuia s ascund c purta
moartea n suflet. Ideea sinuciderii reveni n mintea lui bolnav i aproape c
nici n-o vedea pe Eulalia care, la rndul ei, cu sufletul plin de amrciune,
nbuindu-i suspinele, prea un cadavru mbrcat de srbtoare.
Don Antonio Lopez dorea s aib o explicaie cu soia sa dar se i temea
n acelai timp. Nehotrt, vroia din tot sufletul ca petrecerea cnd s se
sfreasc ct mai repede, cnd s se prelungeasc ct mai mult. Simi o ur
nemrginit pentru femeia prefcut i necredincios. Dar numaidect, slbit
ca un copil, inima ncepea s-i bat cnd se gndea la dragostea pe care i~o
purta Eulaliei, iar ultimele ei cuvinte o s-i povestesc totul
i zumziau n urechi ca n delirul produs de febr.
Eulalia bu dintr-o nghiitur o jumtate de pahar de vin i pru linitit
i ncreztoare.
Se stpnea gndindu-se la Dumnezeu care ar fi spus c nu exist vin
fr iertare.
ntre timp, n jurul celor dou inimi distruse de mna care trebuia s
aduc doar mngiere sau consolare n familie, crescuse larma i veselia.
Rsetele petrecerii scuturau trupul ndurerat ca lovitura strident a
nicovalei la patul unui om bolnav.
Ce om i preotul sta! A plecat fr s ne spun nimic, coment
guvernatorul i acele cuvinte i arser inima lui don Antonio i o nfiorar pe
doamna Lopez.
O s-i dm o amend cnd s-o ntoarce, s-l lum puin la ntrebri,
zise altul.
Antonio, vd c nu eti n apele tale, ce s-a ntmplat? ntreb don
Valentin cu voce sczut.
M doare capul, da, mi-e ru, dar o s-mi treac, rspunse acesta cu
rceal, mucndu-i mustile.
Isuse! Ce palid eti, dona Eulalia! Bnuieti ceva? o ntreb Asuncion
i, ridicndu-se de pe scaun se apropie de prietena ei, i puse mna pe umr i
adug n oapt:
S-a ntmplat ceva de a plecat printele. Doamne, cnd l-am vzut
acolo pe don Antonio, nici un tii ce spaim am tras, cci brbaii tia sunt
capabili s judece greit chiar i un pop.

S nu vorbim despre asta aici, dona Asuncion. Os-i spun mai trziu
ce s-a ntmplat, rspunse suprat Eulalia, nucit de tobele i talgerele
fanfarei care rsunau lng ea.
Dialogul avut cu dona Asuncion puse vrf frmntrii Eulaliei. Inima ei
necat de lacrimi se zbuciuma continuu. ncercata femeie i puse minile pe
mas, nclin capul i ncepu s suspine nentrerupt, aproape sufocndu-se.
Doamne! Pe naa ta a luat-o apa, spuse dona Monica lui Ildefonso.
i don Antonio, care se mai nseninase puin, se ridic de la locul lui,
veni lng Eulalia i i opti:
Doamn, am impresia c nu v simii bine, dai-mi braul s v
conduc n dormitorul dumneavoastr.
Ea nu se atepta la un asemenea act de generozitate din partea lui Lopez.
Ridicnd capul, l fix cu ochii necai n lacrimi i i exprim recunotina prin
una dintre acele priviri care las s se ntrevad sufletul i strng inima, cci
nu putea scoate o vorb, de durere.
Lu braul oferit de Antonio.
Tcut precum statuia nefericirii, chipul su exprima o suferin
nemrginit, iar braul i tremura la atingerea celui care, poate peste cteva
clipe, va fi judectorul ei inexorabil.
Nu-i spuser nimic pe drum.
Cnd ajunser n dormitor, el, dndu-i drumul, zise cu asprime:
Nu vreau scandal, nici s m expui ridicolului.
Odihnete-te n patul sta pe care l-ai dezonorat.
Atunci ea, venindu-i n fire, l prinse de bra cu amndou minile i i
zise:
Antonio, brbatul sta care avea menirea s vegheze virtutea este un
ticlos, da, tiu asta. L-am respins, l-am azvrlit pe canapea ca pe o ppu
cnd ai venit tu i m-ai salvat, i n cztura lui binemeritat s-a rostogolit pe
jos pn i tichia de pe cap.
Amnuntul acesta a fost cel mai important. Lopez i amintea c vzuse
tichia, pe preot ridicndu-se de pe canapea i pe Eulalia n faa lui.
Te-a ierta dac a ti c-mi spui adevrul.
i jur pe tine, pe Dumnezeu, pe tot ce am mai sfnt, pe tine, pe
dragostea ta, repeta cu frenezie Eulalia lsnd braul lui Antonio i
mpreunndu-i minile ntr-un gest de implorare. Puin mai lipsea s nu cad
n genunchi. i ascunse faa n mini i czu la pieptul domnului Lopez cruia
ncepea s-i fie mil. Eulalia era att de sincer nct domnul Lopez se convinse
c va ajunge s afle adevrul.
Dac a fi fost vinovat, i-a fi mrturisit, Antonio, fiind sigur de
iertarea ta. tiu c m mai iubeti, cci -1 te iubesc i msor totul dup inima
mea.
Linitete-te, odihnete-te, spuse, n sfrit, domnul Lopez, invitnd-o
s se aeze pe canapea. Acolo ascult confesiunea amnunit a Eulaliei, care
nu uit nici cel mai mic detaliu din dimineaa n care preotul don Isidoro Penas
venise acas la ei n timp ce ea uda ghivecele cu violete.
Aadar, mnua e la el.

Da, Antonio, nici un m-am mai gndit la el din acea zi.


i blestemata de hrtie?
Asta a fost marea lui ameninare. Eu am vzut-o, am citit-o i mi-a
smuls-o din mn tocmai cnd vroiam s-o rup.
Te cred, Eulalia. Cu preul unei lecii att de amare te vei convinge c
cei care intr n lumea ecleziastic fr vocaie religioas i educaia necesar
sunt mercenari ai bisericii pe care i-a azvrlit Dumnezeu cu biciul infamiei; la
confesional, aceti preoi seamn n familie zzanie i dezonoare. Ah!. Ci
brbai!. Eulalia!. Ci tai!. Cte femei slabe de nger!. Repeta domnul Lopez
dnd glas teribilelor lui gnduri, ridicndu-se n picioare agitat.
Antonio, dragul meu, i jur c nu voi uita niciodat aceast lecie,
promise Eulalia palid ca floarea de alu-n, n timp ce de afar se auzeau
cascade de rsete, semn c lumea se distreaz fr s se gndeasc la cei care
sufer.
Linitete-te, mine totul se va aranja, i zise don Antonio plecnd
calm din acelai loc de unde diminea ieise ca o marionet, trt de lumea
care venise la nunt. Acum pleca de bun voie n cutarea celor care rdeau.
Trebuia s bea i s rd.
PREOTUL PENAS AJUNSE REPEDE la el acas, ddu un picior pisicii
care, cu spinarea arcuit i cu coada ridicat, ieise s-l ntmpine; arunc pe
mas plria i se aez ntr-un fotoliu de piele; ntinse picioarele i i rezem
capul de sptar. nchise ochii i concentrndu-se rmase n acea poziie cteva
clipe.
Aspectul sumbru al locuinei corespundea perfect gndurilor sale ca nite
erpi nfometai, dornici de a se devora ntre ei.
Pereii din lut aveau drept unic podoab o copie dup Murillo
reprezentnd Naterea, cu ram de lemn aurit i sub ea o consol pe care se
afla o glastr cu flori vestejite.
O mic fereastr sau mai bine zis un oberlicht situat la o nlime
apreciabil, lsa s intre puin lumin i aceasta strecurat printr-o crp roz
prins n cuie pe dinuntru.
Mobilierul camerei era n perfect concordan cu aspectul casei cci, n
afar de o mas de pin, prost lefuit de un ucenic de tmplar de la ora, care
venise s-i instaleze atelierul n sat, trei fotolii de piele, o banc cu sptar de
un se tie cnd i patul, cu bare groase, de fier, instalat pe o lavi, mai exista
doar un cufr mare, placat cu tabl, vopsit n mai multe culori i etalnd pe
capac emblema naional.
Pe unul dintre cele dou fotolii se afla un lucru de mn, cu andrelele de
filde nfipte n ghem, iar pe masa de pin acoperit cu o estur verde, rar i
moale, un ulcior imitnd vasele de Guadalajara.
Mcar dac a fi reuit a fi rs de el Acum va rde ea de mine,
spuse preotul ostenit dup atta frmntare. Apoi i strnse picioarele i
deschise ochii care se oprir pe lucrul de mn de pe fotoliu i schimbnd
subiectul adug:
Ia te uit! Josefa a fost pe-aici?!! Srmana Josefa! Cum se resemneaz,
nefericita, cu toate! Ecredincioas, supus i tcut ca un cine! Dar braele ei

nu sunt ca ale Eulaliei 1 Aceast hrtie m poate salva n orice clip; dar poate
c e o afacere important pentru Asuncion i eu nu trebuie s-i pierd prietenia,
nici pe cea a lui don Valentin, a nimnui. La dracu!
Se ridic n picioare i cu minile n buzunare ncepu s se plimbe prin
camer mormind cuvinte care, cnd i fceau s-i sticleasc ochii, cnd s
zmbeasc machiavelic.
i parc ngerii remucrii, care se nvrtesc tot timpul n jurul
pctosului, ntinzndu-i braele i ndemnnndu-l la bine, ar fi btut din
albele lor aripi ca nite evantaie celeste ca s rcoreasc nfierbntata frunte a
sacerdotului, inspirndu-i amintiri frumoase i exemple fericite; n nchipuirea
domnului Penas apru real, vie, scena consfinirii sale cnd clopotele sacre
pornir s cnte gloria divin iar minile i-au fost unse cu mirul preoesc i
cnd pe trupul su s-au revrsat trandafirii grdinilor, scuturai de credincioi,
i o ploaie de flori de lrni i magnolii i-au mpodobit odjdiile.
Cine s-i fi spus atunci c florile i miresmele, simbol al virtuii i al
sanctitii adevratului sacerdot, evaporndu-se ncet, ncet datorit groaznicei
furtuni a crnii, se vor preschimba cnd n picturi de venin, cnd n erpi gata
s tulbure pacea familial, cu pofta aat pentru acea comunicare intima fr
rezerve, din confesional, unde femeia venea n fiecare zi s-i descarce sufletul!
Poate c nu ntotdeauna era vinovat doar domnul Penas cnd iniia
aceast lupt, inegal pentru femeie, dar cu toate avantajele din partea celui
care dispune de taina confesiunii i de puterea suprem asupra contiinei.
Nu taii, soii erau cei care i ncredinau fiicele i nevestele i odat cu de
onoarea i fericirea?
Ce ar face brbatul care nu e nzestrat cu virtuile unui sfnt dect s se
foloseasc de antidotul invocat de regele Pontului? Ce face tigrul sngeros
ascuns n petera care i servete de vizuin cnd se ivete la intrare mielul
neajutorat? Ce poate face brbatul supus forat la abstinen, cnd i cade la
picioare o porumbi fr aripi, fr minte? O devoreaz.
Logica faptelor se afl n armonie cu legile naturii pe care omul n zadar
s-ar strdui s le schimbe, cci sunt legi scrise de Dumnezeu pe marea pagin,
ntins de mna sa, ce poart numele de Univers.
Preotul Isidoro Penas se hotr.
O s vorbesc cu Asunta. Femeile sunt viclene, ea va ti s se descurce
i m va salva, i spuse hotrt i l strig pe Pedrito.
Apoi scrise cu creionul cteva rnduri pe o hrtie iar cnd veni
paracliserul i spuse:
Du-te degrab acas la domnul Lopez; acolo e doamna Asuntita de la
Palomares, ai neles?
Da, printe.
D-i biletul sta pe furi, ntre patru ochi, ateapt s vezi ce zice i te
ntorci.
Bine, printe, zise indianul pleend s ndeplineasc porunca.
Cnd ajunse la don Antonio petrecerea era pe sfrite; dona Monica i
Manonga strngeau resturile de pe mas n couri mari de rchit.

IV DOMNUL LOPEZ SE AFLA N PRAgul lurii unei hotrri decisive;


parc se trezise dintr-un comar chinuitor n care luptase cu toate forele pn
la epuizarea spiritului.
Psri fr cuib Adevrul este c n viitoarea vieii puini sunt cei care
se vd expui la o prob att de aspr; dar nimeni nu e prsit de Providen,
aceast For uria i incomprehensibil, care de acolo, de pe tronul ei, l vede
pe om mai mic dect gruntele de nisip, i acestei frme i insufl putere i i
d speran.
Lovitura dat de preotul Penas familiei lui don Antonio a fost pentru
acesta din urm ca un oc electric care trezete spiritul i materia redndu-le
existenei.
i n timp ce Ildefonso i ai lui se strduiau s acopere cu flori patul
dragostei n care i vor culca mirii frunile lor caste, don Antonio lupta pentru
a ndeprta spinii pe care i presrase n drumul su confesorul Eulaliei.
Oglinda de cristal, oglinda dragostei soilor, spart de preot, se va suda
prin ncrederea brbatului n caracterul integru al femii; dar, nefericitul,
rmnea cu o cicatrice n inim, ce purta numele fatal de ndoial.
n acele zile. ara se afla n focul uneia dintre nenumratele lupte civile
n care doi caudillos i disput puterea i poporul arunc n focul ambiiilor
personale oameni, bani, i credine; din astfel de revolte politice se nasc i
entitile ecleziastice cu venituri mnstireti de canonicate i mitre de prelai.
Partidul Generalului Castilia se arta preponderent i lui don Antonio i trecu
prin minte, ca o rafal, ideea de a prsi totul, fr nici o explicie, de a-i lua
rania i puca pe umr i de a merge s-i caute moartea pe cmpul de btaie.
Dar acel gnd n-a fost dect o rafal
Numaidect veni luciditatea care precede raiunea i calmul nu ntrzie
s apar.
Domnul Lopez se ndrept spre una din ferestrele salonului i de acolo l
chem pe Cienfuegos pentru a-i spune:
Trebuie s ne nelegem o dat pentru totdeauna., Valentin; afacerea
pe care am nceput-o n-o putem continua.
Ai nnebunit, Antonio?
n opt zile vei avea banii; nu exist for uman care s m opreasc
aici; plec srac, poate ceretor, dar, n sfrit, am neles ce nseamn onoarea
i pentru onoare sacrific totul.
i spun sincer c nu te neleg.
Cu att mai ru pentru tine, cci chiar fr s nelegi va trebui s
primeti cei douzeci de mii de soli pe care mi i-ai dat i s-mi napoiezi
documentul.
Niciuna, nici alta. Cred c ai but cam mult.
Oh! Ce prostie! Mine i voi spune acelai lucru.
Habar n-am despre ce e vorba. Te legi la cap fr s te doar.
Rmnem nelei, Valentin. Mine nu mai fac nimic; i dac vei
insista, eu voi fi acela care va chema autoritile. Inteniile nu le poate judeca
nici Dumnezeu.
Omul a dat legi pentru a pedepsi fapte.

Zu, dac mai neleg ceva!!


Nasule, mirii vor s se duc la culcare i au nevoie de binecuvntarea
dumneavoastr spuse dona Monica apropiindu-se, n timp ce se auzea o
trompet militar.
Ce s-a ntmplat, soldai? ntreb Valentin surprins.
Sosete batalionul Charansimi, rspunse unuldintre invitai.
i n sunetul acelei trompete toi muzicanii din fanfara lui Pinelo
disprur ca potrnichile. Groaza ranilor era recrutarea, iar meseria de
muzicant constituia un dublu pericol.
Eulalia se plimba aparent linitit prin salonul unde avea loc petrecerea,
devenit pentru srmana femeie o mare insondabil de dureri i amrciune, n
timp ce dona Asuncion, dup ce citi pe furi mesajul domnului Penas, plec
spre casa parohial.
Chiar n acel moment intr n salon don Campoverde, lociitor al
comandantului batalionului Charansimi, care spuse cu franche ea lui
militreasc:
Domnilor, e mai important s vii la timp dect s fi invitat.
Domnule comandant, casa se afl la dispoziia dumneavoastr.
S vin o cup mare pentru domnul comandant.
Eu a fi preferat o butur dintre acelea care potolesc setea.
Toate la timpul potrivit, domnule comandant.
Domnul Guvernator e pe-aici?
La ordinele dumneavoastr.
Pe dumneavoastr v caut. Avem nevoie s fie ncartuii i hrnii
treisute douzeci de (r) ameni i ne trebuie nutre pentru optzeci de animale,
enumer comandantul.
Dumnezeule! Astea sunt plcerile guvernrii, zise guvernatorul i
ntinse un pahar comandantului Campoverde.
Dar asta se ntmpl n timp de rzboi, prietene.
Nu avem unde s v ncartiruim.
Nu se poate Oamenii nu sunt de ncredere i s nnopteze n pia ar
nsemna s le dai mn liber i
Sntate! ur golind cupa.
Nu avem alt soluie dect biserica, domnule comandant, dar i
preotul e suprat foc.
De voie, de nevoie, va trebui s ne dea biserica.
Bine, domnule comandant, voi merge cu dumneavoastr la preot, dar
dac nu accept?
O s-l arestm n altar, ce i-ar putea dori mai mult un pop?
Toi rser de glum i bur cte un pahar. Guvernatorul i
comandantul plecar spre casa parohial unde avea loc urmtorul dialog:
Am fcut o prostie, fetio! Dar tu, care ai mil, m vei ierta.
Printe, sunt la dispoziia dumitale.
i-aminteti cnd am rmas o clip n camer cu sora ta Eulalia?
Da, printe, i nu v spun ce spaim am tras cnd la ntoarcere m-am
ntlnit cu soul ei.

Ai ghicit, fiica mea. Don Antonio nu tiu ce a crezut despre mine. Eu


nu spun c nu sunt fcut din carne i oase i c omul nu-i slab, dar tu tii ce
dragoste printeasc i port.
Vai, printe! Pentru brbaii tia uuratici nu mai exist sfinenie!
Isuse! Cum i mai judec pe toi dup ei, spuse soia lui Cienfuegos lund o
mutr de bigot.
Eu te-am deranjat pentru o problem de contiin, fiica mea. Trebuie
s-i restitui ceva soului tu n numele unui pctos. E vorba despre o hrtie,
pe care i cer s-o pui n al doilea sertra din dreapta biroului, fr s te uii la
ea. E strict secret!
Cu mult plcere, printe!
S nu-mi calci porunca. Amintete-i de nevasta lui Lot din Sfnta
Scriptur.
Fereasc sfntul, printe! Nici prin gnd nu-mi trece.
Preotul i ddu hrtia lui Asuncion iar aceasta o lu i o puse n sn cu
mare grij.
i i atrag atenia s nu-i spui nimic Eulaliei, s nu afle de venirea ta
aici. Acum, du-te, ncheie lundu-i rmas bun.
Ea srut respectuoas mna domnului Penas i iei n grab.
Guvernatorul i spuse pe drum comandantului Campoverde:
Dup cum merg treburile, i vom bate pe mistianos6.
S nu v ndoii de asta, domnule guvernator! Eu nu m sperii cu una
cu dou i nici un m nel; victoria o am la degetul cel mic.
Ce plcere mi facei, domnule comandant! Aa cum m vedei sunt
mai patriot dect nsui Cachabotas i n ziua intrrii n Arequipa m mbt.
Aceasta este casa preotului?
Chiar asta.
Prinelul o fi acas?
Presupun c da; cred c a plecat de la petrecere pentru a-i face
rugciunile.
Oho! Pi avei un preot destoinic. Eu, n peregrinrile mele de soldat,
am cunoscut un preoa care sttea cu noi ntr-o barac. Trgea zdravn la
msea i apoi pleca s oficieze slujbele.
V cred, domnule comandant. i noi am avut unul de soiul sta, dar
acum srmanul, se odihnete n pace.
Bun seara, cavaleri, spuse domnul Penas din ua locuinei sale,
vzndu-i pe oaspei.
Seara bun, printe.
Cu cine am plcerea?
Sunt comandantul Campoverde, lociitor al comandantului
batalionului Charansimi.
mi pare bine, domnul meu, iar eu sunt preotul Isidoro Penas.
Fcnd aceast cunotiin, domnul Penas avu o idee strlucit care l
scotea din ncurctur.
Vor biserica, printe, ca s ncartiruiasc trupa.

Fiindc l slujii pe don Ramon Castilia, acest soldat curajos care n-a
luptat niciodat mpotriva intereselor bisericii, sunt de acord dar cu o condiie.
Spunei, printe.
Flai nti v rog s luai loc aici, domnule comandant, aici, domnule
guvernator
Vorbeai despre o condiie
Da, una singur: s nu intre femei, altfel nu accept.
Suntei dumanul femeilor, printe
Duman nu, c tot oameni sunt i de; dar privite de departe, domnule
comandant, de departe, spuse fre~ cndu-i minile.
Vom cuta s ne conformm, printe, i v mulumesc n numele
superiorului meu. Nu vei fi omis de pe lista celor care au fost folositori Patriei.
Cele dou personaje ddur mna cu domnul Penas, se nclinar i
plecar.
n snul lui Asuncion ntoars la familia Lopez, ardea ca jraticul hrtia
pe care scria cu rou numrul trei. Dona Asuncion nu ndrznise s-o desfac,
dei tentaia fusese mare, cci ea n-ar fi clcat pentru nimic n lume cuvntul
domnului Penas.
ZISKA SEMNA CU UN SOARE DEsenat cu raze de jur mprejur, raze
formate din panglicue de toate culorile, strnse n mici mnunchiuri de cte
ase sau opt fii ale cror capete formau o fund; rudele feminine ale miresei
trgeau de aceste funde mai-mai s-o ia pe sus pe eroin.
Brbai desfcur pomul de nunt crnd n cas obiectele care
atrnaser n el.
Dup obicei, Ildefonso trebuia s-o duc pe mireas acas la ea i s-o
instaleze cu darurile primite de la rude i prieteni.
Cum la venirea batalionului Charansimi orchestra i luase tlpia, don
Antonio i don Valentin obinur de la comandant garania c nu-i va recruta
pe muzicanii pe care doar astfel reuir s-i adune din nou pentru a asigura o
retragere solemn fericitei perechi care, dup cteva clipe, va putea repeta ceea
ce delicatul stnjenel al pdurii spune parfumatului mrgritar suntem
singuri, dragostea mea!
Amurgul cu briza lui plin de miresme ncepea s se contureze dnd
naturii lumina ginga care, la ar, invit la plcerea tihnit a cminului. De
aceea, n amurg privighetoarea se ntoarce la cuib, i scutur aripioarele
uoare i cnt desprirea plin de sperane; ea tie c va veni dimineaa i c
salutul ei matinal este i imnul de slav ce se contopete cu concertul universal
pentru a-l binecuvnta pe Dumnezeu.
Alaiul plec din casa domnului Lopez cu Ziska dus de panglici; Ildefonso
grav n uniforma sa veche i brbaii ncrcai cu toate curiozitile domestice
primite trebuiau s parcurg pe jos i n sunetul muzicii vntului lungul drum
de la Rosalina la casa Ziski unde tinerii cstorii vor petrece luna de miere.
Don Valentin i Asuncion i luar rmas bun de la soii Lopez care nu
schiar nici cel mai mic gest de a-i invita s-i petreac noaptea la ei.
Dimpotriv, era vdii dorina amndurora s rmn singuri, iar cnd don
Valentin vorbi de plecare, Antonio spuse cu senintate:

Aa c poimine ne vedem aici.


Poimine mi-e imposibil. O s vin luni, la prima or, rspunse
Cienfuegos amnnd ntlnirea n mod premeditat cci credea c Antonio
trecea printr-o pas proast care, dup cteva zile de linite, se va destrma
precum norii vara.
Cu att mai bine. Pn luni voi aranja totul.
La revedere.
Pe curnd.
Dup zarva petrecerii i dup o desprire att de rece, casa rmase
nvluit ntr-o tcere de mormnt.
Peste tot erau mprtiate pahare cu restu-ri de butur, flori vetejite i
scuturate; servitorii alergau cu scrumiere pline cu mucuri de igar care
umpleau aerul cu un miros respingtor, acel miros specific saloanelor n care
au avut loc petreceri de felul celei la care am asistat, miasm putred n
panteonul bucuriilor nscute i moarte n aceeai zi.
Eulalia, linitit n aparen, ddea instruciuni servitorilor pentru a face
ordine n cas n timp ce domnul Lopez, profund absorbit de gndul su, se
plimba prin salon cu minile n buzunarele pantalonilor, mucndu-i din cnd
n cnd mustaa.
Dup ce i petrecu o jumtate de or n acest fel, se opri n faa unei
sofale i spuse ca n delir:
Crebillon i Balzac numesc sofaua mobila adulterului, i un surs
sarcastic i nflori pe buze i-i plimb privirea prin salon cutnd ceva. i
cuta plria pe care o zri ntr-un col, se duse spre ea, i-o puse pe cap i
plec spre birou unde deschise sertarul n care i pstra revolverul. Scoase
arma, i examin ncrctorul, o puse n buzunarul pantalonului i iei
murmurnd aceste cuvinte:
Faptul c i-a oprit mnua va fi o acuzaie suficient pentru mizerabil;
cu aceast mnu i voi lua viaa.
i cu pas msurat, linitit, de parc s-ar fi dus s rezolve o problem
oarecare, se ndrept spre casa lui don Isidoro Penas.
VI
VALENTIN, N-AI OBSERVAT CA s-a petrecut ceva n casa familiei
Lopez? ntreb dona Asuncion pe soul ei, dup ce ajunser la Paiomares i se
dezbrc de hainele de cltorie.
Da, dar vina este a popii, acest
Nu vorbi urt, Valentin! Dac spui asta fiindc a intrat n dormitor e ti
nedrept, cci eram i eu cu dona Eulalia.
Ia-o cum vrei. Antonio e gelos i omul gelos e nebun.
Dar cum s fie gelos pe un preot? Asta e prea de tot! Valentin, tu
trebuie s-l sftuieti.
O s-l sftuiesc s fac ceea ce gndesc eu s realizez aici de ani de
zile.
i anume ce?
N-o s accept ca tu s te duci la confesional, nici ca popa sta s vin
la noi n cas.

Doamne sfinte! Se pare c ai but cam mult. Cnd eti treaz nu spui
asemenea erezii. Isuse, s nu ne aud cineva!
Eu sunt brbat i am vzut i tiu mai multe dect tine.
i dac fac cum spui tu, ce garanie mai are familia? Valentin, de ce
nu pricepi c doar confesionalul asigur tihna familiei?
S nu mai discutm despre o asemenea problem care m face s mi
se urce sngele la cap, Asuntita. Ceea ce pot s te asigur este c, dac tu vei
muri, voi cuta o nevast care s nu aib alt confesor n afar de mine, spuse
rznd Cienfuegos.
Asta ai vrea, blestematule? Dar m mngi la gndul c va trebui s te
ngrop eu pe tine.
Cu slujb n regul, nu?
Dona Asuncion. Fr a mai lua n seam ultimele cuvinte ale soului ei,
se duse n birou, scoase din sn hrtia ndoit cu grij i dup ce ovi cteva
clipe o puse n al doilea sertra din dreapta, cum i spusese domnul Penas,
dup care iei nurnaidect.
n casa Ziski totul decurgea pe placul musafirilor, cci mirii odat
retrai n dormitorul nupial, desprit de salon printr-o draperie de percal,
invitaii fcur un foc mare din tre i ackupallas n jurul cruia aranjar la
oanumi t distan ulcioare cu chicha i cni cu rachiu care, pstrndu-se la
o anumit temperatur, i vor ajuta s lupte mpotriva frigului nopii.
n salonul din faa altarului fericirii lui Ildefonso, fuseser aezate bnci
de lemn de mrimi diferite i trei felinare agate pe' perei care proiectau
lumina slab a luminrii de seu, suficient ns pentru a lumina buna
dispoziie ce domnea printre invitai. n sunetul muzicii continuar s danseze
ntru fericirea tinerilor nsurei pn cnd zorii noii zile i ntinser mantia
sidefie lsnd s se vad feele obosite, dup o noapte alb, i neglijena
hainelor, precum i o uoar paloare pe chipul Ziski. Ea veni sfioas n
salonul unde toat lumea o salut; toate privirile erau ndreptate spre ea,
majoritatea dintr-o curiozitate prost disimulat.
CND DON ANTONIO PTRUNSE N vestibulul casei parohiale, domnul
Penas se plimba prin salon; imediat ce l zri pe domnul Lopez alerg la ua de
la ieirea din sacristie, unde Pedrito tergea linitit nite sfenice de argint.
Fugi, du-te, i zise preotul scuturndu-l de umr, i spune-i c nu
sunt acas, c m-am dus s-l vizitez pe comandant, c nu m ntorc curnd, c
nu tii nimic, i-l mpinse pn ajunse la u.
Domnul Penas?
A plecat, domnule, rspunse Pedrito, frecnd cu praf de cret sfenicul
pe care l avea n mn.
Nu tii dac ntrzie?
Nu tiu, domnule, poate s ntrzie, poate s vin ndat Hapciu!
fcu biatul strnutnd, cci inspirase pulberea alb.
Don Antonio rmase nemicat i gnditor cteva secunde.
Preotul Penas sttea dup u nclinat precum clreul care alearg la o
curs de cai; cu brbia mpins nainte, cu buzele ntredeschise, i cu urechile
ciulite ca o consecin a strii nervoase care l stpnea.

Don Antonio avu nevoie de o batist pentru a terge sudoarea care i


mbrobonise fruntea, dar bgnd mna n buzunar ddu peste pistol. Scoase
mai nti arma, apoi batista cu care i terse fruntea, fr s-i dra seama c
simpla prezen a pistolului M fcuse s se nfioare pe domnul Penas care se
afla n spatele uii, iar lui Pedro i smulse aceste cuvinte:
Vai, domnule, de ce purtai pistol?
Domnul Lopez nu nelese bine sau nu vru s rspund ntrebrii
biatului fiind preocupat s se ntlneasc mai repede cu preotul Penas. Puse
revolverul n buzunar rmnnd cu batista n mn n timp ce Pedrito adug:
Aoleo, domnule, mie mi-e foarte fric de pistol, poate s ias glonul s
ne omoare pe amndoi, i continu s lustruiasc sfenicul.
Nu fi prost, biete, zise n cele din urm domnul Lopez meninndu-i
calmul, dar fr s surd n faa acelor temeri copilreti ale biatului, ca
dup o scurt pauz s adauge:
O s m ntorc la opt, la nou, la zece, o s m ntorc pn o s dau de
ho, i iei rsucind n mini batista alb i parfumat, brodat ntr-un col cu
iniiala numelui su, cu mtase viinie, de mna delicat a Eulaliei.
Preotul deschise brusc ua i, fr s-i poat stpni nervii, tremurnd
uor, spuse n oapt:
Omul sta pare nebun.
Da, printe. Domnul Lopez parc-i apucat. Pe dumneata te face ho i
vrea s te omoare.
Nu, Perico, nu pe mine, ci pe un ofier dintre acei care au sosit de
curnd. Pe mine m caut pentru nite declaraii i eu nu vreau s m duc,
rspunse domnul Penas nscocind o groaz de minciuni cu gndul deliberat ca
Pedro s nu aib motive s bnuiasc adevratele probleme care existau ntre
preot i don Antonio. i dup ce se nvrti puin prin cas, se aez la mas,
deschise sertarul de unde scoase o foaie de hrtie i ncepu s scrie.
Paracliserul, fr s ndrzneasc s-l ntrerup, ddea ultimul lustru
sfenicului, ridicndu-l pn n faa ochilor pentru a observa cteva pete care
rmseser ca o umbr uoar.
Pedrito, pune sfenicele n dulapul sacristiei, ncalec pe Boticaria i
du-te repede i d biletul sta lociitorului meu. Vezi c e ceva foarte urgent, ai
neles, spuse domnul Penas mpturind biletul i dndu-i-l lui Pedro, care, n
tcere, urm indicaiile stpnului.
Rmnnd singur, preotul i ddu o palm peste frunte i bolborosi
cteva cuvinte:
Detept ce sunt! Nu trebuia s dau napoi hrtia aia!. Acum n-am alt
soluie dect s-mi iau tlpia i cine tie La dracu! Degeaba m-a lsat
Dumnezeu pe pmnt! S te ncumei n politic nu e att de riscant precum se
spune, i n Peru nu Papa face prelai. Da, nainte, la trap i spune preotul
ca orice sergent obinuit s dea comenzi; i lu plria i se ndrept spre ua
care ddea n biseric unde se atepta s ntlneasc batalionul deja instalat i
putea s stea de vorb cu comandanii.
ntr-adevr, armele se afiau n rastele, la dreapta intrrii. Trupa,
mprit n dou flancuri, formnd un culoar de trecere, se odihnea, n timp

ce, n tinda bisericii, tandrele vivandiere se resemnau cu intemperiile, n


numele dragostei, iar comandanii mpreun cu ofierii discutau despre
itinerarul marului i probabilitatea intrrii lor n oraul mtniilor i al
cutremurelor a crei cucerire era obiectivul unei campanii att de crude.
Comandantul Campoverde? ntreb preotul.
Umilul dumneavoastr servitor, printe.
Nu bnuii motivul vizitei mele?
Nu m-am nscut profet, nici mcar vrjitor.
Dar n vreme de rzboi, cnd e vorba de marele Castilia nu e greu de
ghicit casus belii
Va fi un Te Deum mine?
Cum se cunoate c suntei un comandant priceput!
Adic?
Te Deum-ul l vom cnta n catedrala cealatos? 7
ntreb preotul rznd.
Cred n Dumnezeu i-i cer s m lase cu pielea netbcit.
Da, vei fi comandantul meu. Vin s v spun c n aceste momente
sngele meu de peruan i face datoria i am hotrt s fiu duhovnicul
batalionului Charansimi.
Vorbii serios?
Cel care prea a fi comandantul i ntoarse capul cu interes i l examin
cu atenie pe domnul Penas. Era un brbat nalt, cu barbion i musti
crunte, cu ochi ntunecai, mari i vii, cu o cicatrice pe obrazul drept. Purta
uniform militar nchis pn la gt, cu o pelerin scurt, cenuie, cu franjuri
albastre i nasturi galbeni cu stema naional n relief. Capul, acoperit cu o
plrie rneasc, cu boruri mari, cu panglic lat, lsa s se zreasc fruntea
lat i prul crunt ca mustaa.
Curajul dumneavoast este un ctig pentru noi, adug comandantul
Campoverde, la care preotul rspunse:
Lucru hotrt, domnule comandant, dac domnii ofieri m accept,
s nu mai pierdem timpul.
Colonelul Canones, spuse Campoverde, prezentndu-i preotului pe
superiorul su.
La ordinele dumneavoastr, printe.
Umilul dumneavoastr duhovnic Isidoro Penas, domnule colonel.
V-am ascultat cu plcerea pe care mi-o strnete dovada de eroism
adus n dar pentru cauza poporului.
Da, domnule colonel. Eu, cum i-am spus domnului Campoverde la
prima noastr ntlnire, sunt trup i suflet devotat marealului Castilia i acum
merg cu dumneavoastr.
N-am dect s v mulumesc, cci multe duminici n-am ascultat
slujba din lips de preot.
S mergi la Arequipa fr preoi ar fi i o greeal strategic, observ
comandantul Campoverde.
n plus, domnule colonel, omul e credincios i trebuie s inem cont de
acest lucru.

ntocmai, printe.
Deci, m primii?
Cu toat dragostea, domnule Penas. i biserica?
Cum slujesc dou clopote, am i eu un lociitor, aa c totul rmne
aranjat pentru mine diminea. V voi atepta la Moyopata i acum la
revedere, spuse preotul n semn de desprire.
Adio, pe mine.
Pe curnd.
Noapte bun.
Dup acest dialog, paii preotului rsunar n naosul bisericii, apoi
strbtur culoarul format de soldaii ce se odihneau, pentru a intra n casa
parohial.
Ce prere avei, domnule comandant Campoverde, de atitudinea
acestui preot? ntreb colonelul.
C trebuie s-l citm n ordinul general care urmeaz s se dea n
curnd. Aceste treceri de partea noastr au mare efect n rndurile
dumanului.
Oh, fr ndoial. n afar de asta, i voi scrie Excelenei sale
recomandndu-l ca pe un bun castillan8. Dac vom ctig, ar putea s-i pun
o mitr. Nu pare prqst popa. Aspir el la ceva; cine tie dac nu intete mai
sus!
Asta o s vedem, domnule colonel; cum ne ajut aa o s-l ajutm i
noi.
Mii de draci! n ara asta pn i lucrurile de suflet depind de
baionetele noastre! spuse cu satisfacie e- lonelul.
i trompeii secondai de tobe chemar pentru apelul de la opt.
VIII VD TIMPUL CA PE UN BTRN venerabil, aezat pe malul unui ru
al crui debit trte vieile oamenilor care trec pe lng el pentru a se precipita
n negura veacurilor.
Aceste ape, uneori tulburi, alteori limpezi i linitite, curg cnd
nvolburate de mna fatalitii, cnd limpezite de
/acrimile care se amestec n de, lacrimi precum cele vrsate de Maria
Magdalena la picioarele lui Iisus, care erend totul pe pmnt prin virtutea
tatlui su, a putut s ierte pcatele din dragoste scpnd istoria de pctoasa
cetii.
Dar nu Timpul trece, aa cum, n general, suntem tentai s credem;
viaa este cea care trece, viaa este cea care se scurge rupnd flori, spulbernd
sperane, fr s existe un dig care s-i bareze drumul spre ntunecatul prag al
mormntului, n ale crui tenebre ptrunde ateul prin poarta ndoielii pn
citete NIMIC, iar credinciosul prin diafana lumin a credinei i speranei
ntrezrete TOTUL, dispreuind flecreala filosofului care vede n teoria
nemuririi sufletului iradierea orgoliului i vanitii omului ce se crede
nemuritor, etern precum creatorul su.
Ct via s-a scurs ntr-un interval de timp foarte scurt din seara n care
don Antonio Lopez a fcut cale ntoars i cu pai msurai a mers acas dup
ce n zadar l cutase pe Isidoro Penas!

Mersul lucrurilor i-a dus pe unii pe cmpul plin cu flori al fericirii, unde
descoper virtutea ce urmeaz dup remucarea sincer; pe alii spre
tenebrosul haos la a crui poart, ca n infernul poetului florentin, putea scrie:
lsai aici orice sprean, dac credina propovduit de copilul sfnt, nscut
ntr-o iesle friguroas i mort pe aridul munte, n-ar fi gravat cu dalta de
diamant n plci de aur nemuritoare: Iart de aptezeci i apte de ori, i dac
cuvntul lui Iisus n-ar fi lsat ca s aud cel ce se ciete sublima promisiune
c nu exist vin fr pedeaps.
Alturi de acea nvtur sfnt, tiina oamenilor n t relaiile lor
fiziologice a scris, de asemenea, fire, artnd tendina sau nclinaia natural,
specific fiecrui individ.
i aceast natur uman e mai puternic la femei, neglijate n educaia
lor de egoismul masculin i lsate n voia sorii, n acea viclenie a vieii de a
crei manevrare dispun brbaii.
Sufletul Eulaliei care se afla sub greutatea zdrobitoare a suferinei,
departe de a vedea nspimnttoarea fantasm a geloziei, avea imaginea
atrofiat a propriei sale slbiciuni, ruinat n faa privirii senine a lui Antonio.
Pentru el rsrise aurora mpcrii i dup destinderea moral veni i
ntrmarea trupului, toni'ficndu-i creierul, nseninndu-l i ndreptndu-i
gndurile pe drumul cel bun.
Cte ore nu petrecuse el cufundat n profunde meditaii! jfe j n cte nopi
nu-i fugise somnul de pe pleoapele nroite de oboseal!
Lupt crud, ispire tainic a laitii sale, cnd a vrut s fug de
ndatoririle vieii pe poarta ngrdit a sinuciderii ca soldatul mizerabil care
azvrle puca i fuge de lupt!
A tri nseamn a lupta!
Ce conteaz rnile sufletului dac, n final, acesta triumf i primete
laurii?
Antonio Lopez va lupta cu hotrre i va iei victorios.
n ziua n care Valentin Cienfuegos trebuia s-l ntlneasc pe Antonio,
acesta o chem pe Eulalia i i spuse:
Azi vom rezolva toate problemele, Eulalia. Aceast situaie nu mai
poate continua; buturile amare, dac nu le putem ndulci, le bem dintr-o
sorbitur.
Ce vrei s spui, Antonio?
C vreau s faci un sacrificiu. Am pregtit o otrav pentru amndoi
tii c viaa mea i aparine. Poi s dispui de ea cum vrei.
Eulalia, sacrificiul n doi poate nu trebuie s se numeasc sacrificiu.
Puin mai nainte, pentru a nu face pasul pe care l fac acum, am vrut s fug de
via, s m sinucid
1 Antonio, dragul meu, ce spui??! Acum vom muri 4
mpreun
Oh, nu! Ne vom salva amndoi! Ne amenin falimentul i ca un
cavaler ce sunt nu m puteam atinge nici de zestrea, nici de bijuteriile tale.
Valentin mi-a oferit salvarea n schimbul onoarei mele t Ah! Hrtia!

Da, hrtia cu numrul trei Aa este. Am acceptat aceast afacere,


dar pn azi nu am pus-o n aplicare; sunt dator douzeci de mii de soli pe care
i voi napoia lundu-i zestrea.
i bijuteriile, i pe mine, dac vrei, rspunse Eulalia cu entuziasm.
Gj Psri fr cuib
Da, dar nu voi putea spla jignirea pe care mi-a adus-o preotul
Fie-i mil. Antonio! i jur din nou; tot ce i-am spus e purul adevr!
Eu trebuia s-i iau mnua i viaa, dar a fugit, ticlosul!
i cer, n numele linitii noastre, s nu spui asta, Antonio! Dac a fi
fost vinovat, a fi fugit de tine; pe cnd aa sunt doar o victim salvat de tine.
Zestrea i bijuteriile tale ne vor salva i de scandal.
Dar dup aceea, Eulalia, vei putea s m mai iubeti?
i jur c da!
Valentin nu cred c va mai ntrzia. Du-te s plngi ruinarea noastr
i cere-i domnului s nu mai fim dezonorai niciodat, spuse Lopez, fcnd
eforturi s-i stpneasc emoia i ncepnd s scrie cifre pe o foaie de hrtie
n timp ce Eulalia se ndeprta ncet, cu faa umbrit de vlul tristeii, lsndul pe Antonio palid, cu hotrrea celui care se duce la lupt s nving sau s
moar.
i-a venit mintea la cap? strig nc de la poart Cienfuegos care
tocmai sosise.
Da, n ntregime.
Deci, ce-mi spui nou?
C-i vei primi ndat banii. Prefer o via modest, dar onorabil.
Ce spui, Antonio?
C plec de aici. Iat-i banii. Notarul Mogollon are documente care
atest preul acestor valori, te poi baza pe douzeci de mii de soli.
Zestrea Eulaliei? ntreb Cienfuegos citind hrtia.
Zestrea i bijuteriile ei, toate ne vor ajuta s ne salvm; i dac a fi
fcut asta de ieri, astzi n-a mai fi avut inima att de grea.
Don Valentin, i privi fix prietenul i, mucndu-i mustaa cu furie
disimulat, ntreb ntr-un trziu:
Hotrrea ta este definitiv?
Definitiv, Valentin, i afl c nu-mi explic de ce preotul Penas e la
curent cu acest secret.
Preotul Penas? Imposibil!
Ba e foarte posibil, cci hrtia cu numrul trei se afl n minile sale.
Nu se poate!
i jur c Eulalia a vzut-o i a citit-o.
Aceast mrturisire l schimb la fa pe don Valentin care, lovind n
pmnt cu piciorul, spuse:
S fie Asuncion capabil de atta ticloie? Altcineva nu cotrobie prin
hrtiile mele. i jur c voi ti s-o pedepsesc.
i eu a face la fel. Poftim datoria.
Dac am fost trdai, nseamn c ai dreptate. Antonio, i di'acu s le
ia pe toate

Folosete-i capitalul mai bine, spuse domnul Lopez, apelnd la sfaturi


pentru a scpa de aceast discuie.
Voi lupta pn voi afla adevrul i aceast femeie va muri de minile
mele.
Poate te vei rzvrti mpotriva propovduitorului supunerii oarbe, cci
vinovatul este netrebnicul sta de pop care a fugit.
Cum a fugit?
S-a nrolat ca preot n batalionul Charansimi, care i-a petrecut
noaptea aici.
Nu conteaz, o s m duc dup el pn n pnzele albe.
Don Antonio se simi umilit n faa hotrrii energice a lui Cienfuegos i
ncepu s se plimbe murmurnd cuvinte ininteligibile pn cnd, dup cteva
momente de tcere, spuse:
Eu plec
S fie ntr-un ceas bun! Dar unde s te duci n Peru ca s nu fi luat cu
asalt de aceti popi ticloi care, fr credin i fr virtui, sunt hirotonisii
dac pltesc bine??!
Nu fi pesimist. Du-te n Capital i o s vezi.
ndrznesc s m ndoiesc.
Te contrazici, Valentin; egoismul te face s bai cmpii; amintete-i ce
ai spus n ziua cnd m ndemnai s intrm n afacere. Dar, orice ar fi, sunt
hotrt. Cunoscnd-o bine pe soia mea, te asigur c vom rmne mpreun,
iar secretele noastre nu vor iei dintre pereii casei.
Domnul Lopez pli i, n acelai timp. Numele donei Asuncion trecu prin
mintea lui don Valentin ca o scnteie care aprindea acuzaia mpotriva ei i
spuse:
Imposibil, Antonio, secretul nostru nu poate fi cunoscut. Asuncion nu
s-a atins niciodat de documentele mele, locul unde pstram hrtia era
cunoscut doar de mine.
Nu tiu, dar preotul Penas are aceast hrtie i numele tu i al meu
i pe cel al prietenilor
La dracu! Trebuie s-i smulg mai nti hrtia, apoi mrturisirea.
Lui.
Lui i ei. Amndurora.
Vei lupta n zadar. Dona Asuncion e dominat de misticismul care
orbete i abrutizeaz i mai degrab ar muri dect s-l trdeze pe duhovnicul
ei.
Groaznic situaie pentru soi!
Zi-i mai bine ridicol!
Imbecil situaie, sfri prin a spune Cienfugos, lund hrtiile,
mpturindu-le i pregtindu-se de plecare.
L-ai vzut pe Williams? ntreb don Antonio dornic s nu lase
probleme nerezolvate.
Da, de cteva zile ti duce tot ntr-o beie; nu tiu cnd se va lsa de
meteahna asta.
ntr-adevr, e un incovenient, dar cu puin tact

nc sper c o s te mai gndeti, c totul se va liniti i c vom putea


continua, insist don Valentin.
Lopez rspunse suprat:
Zadarnic. Plecarea mea este hotrt. Voi tri mulumit acolo unde
munca este respectat, unde te poi amesteca printre sute de oameni cu
garanie pentru familie i fr ca vanitatea sau nevoile sociale s te mping pe
drumul escrocheriei.
Ultimele cuvinte avur un efect decisiv asupra lui don Valentin care plec
n grab, fr ca mcar s-i ia un rmas bun, sec i laconic, ca ntre doi
prieteni suprai.
IX SOARELE, LA ZENIT. PE UN CER mpodobit cu nori mari care
desenau crd muni nzpezii, cnd coloane de bumbac scrmnat, cnd
arbori plutitori ca vlul de mireas, sau plumburii ca fumul de igar ce se
dilat, se nvolbureaz i se risipete, dnd atmosferei acea cldur asfixiant
care precede serile furtunoase. Piatra alb a drumurilor, ncins de razele
soarelui, reflecta lumin i cldur pe chipul cltorului; peisajul era mohort;
arbutii precum chilca sau arnica cu flori galbene, nscute din pmnt i
piatr, preau vetejite nu numai datorit soarelui arztor, ci i datorit
pulberii care le acoperise verdele viu al frunzelor.
Acolo, n deprtare, se zrea un tnr pstor, aezat pe o piatr, cu
plria veche pe genunchi, pus cu gura n sus, n care avea pe tiori prjii,
reci. Purta o cma stacojie, decolorat de soare i pantaloni negri de flanel,
scuri pn la genunchi, crpii de curnd n tur, iar n picioare opinci. Lng
el, parc ateptnd resturile mesei, un cine trengar, cu privirea inteligent,
dnd din cnd n cnd din coad de parc i exprima nerbdarea; i mai ncolo
turma care mai degrab lingea pietrele dect ptea iarba rar, se grbea s se
adape la un izvor cu ap proaspt i cristalin din apropiere; i n vreme ce
turma i potolea setea, el mnca delicioasa gustare n tovria credinciosului
su prieten.
Don Valentin Cienfuegos strbtu locul acela fr s observe nimic n jur.
Mintea lui era mult prea ocupat de trdarea lui Asuncion, pentru a se
opri s contemple peisajul lsat de mama natur, demn de a face renumit
penelul celor care s-au nscut cu talent. Cienfuegos mergea pe un cal vntrotat, a crui vioiciune micorase distana la trei sferturi de or. i odat ajuns
la Palomares, se ndrept nerbdtor spre birou pentru a se convinge cu ochii
lui de realitate. Cnd don Valentin puse mna pe mnerul celui de al doilea
sertar, un fior i zgudui trupul; se temea s afle adevrul datorit gravitii sale.
O und de ndoial i potoli sngele, reacia se transmise sistemului nervos i
trase cu putere de mner.
Privirea, aprins de flacra furiei, cuprinse coninutul sertarului i hrtia
cu numrul trei scris cu rou apru sn acolo, alb i mpturit. O lu grbit i
mototolind-o n pumn exclam:
Antonio e un ticlos! Un ticlos! L-a calomniat pe domnul Penas i a
umbrit reputaia soiei mele! i asta pentru ce? Ca s se retrag dintr-o afacere
din care ar fi ieit cam ifonat!. Ah!. Nemernicul! O s mi-o plteasc scump.

De azi, nu mai simt pentru el dect ur, cci s-a dovedit mai slab dect o
femeie, defimnd pentru a se salva de la un compromis.
Netezind hrtia mototolit, don Valentin i parcurse cu atenie coninutul,
o mpturi din nou i ncepu s se plimbe prin camer cu atitudinea celui care
urzete un plan. Dintr-o dat, fruntea lui armie strluci ca luminat de o idee,
buzele i se contractar n sursul uscat pe care l provoac punerea n practic
a unei rzbunri i, aezndu-se la birou, ncepu s scrie pe o foaie de hrtie,
folosindu-se de mna stng pentru a-i deforma scrisul. mpturi hrtia n
patru, o sigila cu cear roie i scrise destinatarul: Domnului Subprefect i
Intendent al provinciei.
Puse aceast scrisoare n buzunarul de la piept al redingotei, puse apoi
hrtia cu numrul trei de data aceasta n al treilea sertar i plec n cutarea a
dou persoane.
Prima era dona Asuncion, pentru care simea o oarecare duioie i n
sinea lui i ddea satisfacie celei pe care o jignise n ceea ce avea ea mai
delicat, n fidelitatea ei conjugal. A doua persoan era noul pongo al casei pe
care l strig:
Quispe!
Se prezent imediat un tnr indian, nalt, zvelt i sprinten, care purta
pantaloni pn la genunchi i veston lung i strns pe corp, jiletc stacojie de
flanel i hain albastr. Prul lui lung, negru i epos, era strns la spate ntr-o
coad de al crei capt atrnau fire fine de vigonie mpletite, iar picioarele
descule, lbrate, cu degetele rchirate, artau c nu cunoscuser niciodat
captivitatea pantofilor.
Quispe, i spuse don Valentin scond hrtia din buzunarul redingotei,
d fuga la pot i pune la cutie aceast scrisoare care e foarte urgent; s nu
ntrzii!
Alerg, stpne, rspunse Quispe primind nsrcinarea i rupnd-o la
fug.
N-o s scapi de mine, canalie! i spuse Cienfuegos cu gndul la
Antonio, ndreptndu-se spre camera lui Asuncin.
X OTILE CONDUSE DE MARELE Mareal don Ramon Castilia la
hotarele Arequipei i ncununar eforturile cu cea mai strlucitoare victorie,
cci ocuparea oraului de la poalele vulcanului a fost o realitate, dei s-a
nfptuit cu sacrificiul a nenumrate victime czute pe baricadele ridicate pe
strzi mpotriva inamicului ascuns n minarete, pe acoperiuri i n turnurile de
granit.9
Batalionul Charansimi n-a avut norocul s participe la lupt, cci
precipitndu-se evenimentele, trupele marealului Castilia au fost ajutate de o
parte a populaiei, conduc torul operaiilor hotrnd s rezolve cauza fr
concursul acestui batalion puternic de patru sute de posturi bine echipate,
poate mai bine dect altele ale armatei fr uniforme i poate i fr raia
necesar.
La urcarea pe Coasta sufletelor, un curier asudat i entuziasmat i ddu
comandantului Campoverde un plic pe care acesta l nmn superiorului su

dup ce citise cui i era adresat. Era vestea prin care marele mareal anuna
din cartierul general din Arequipa c ieise victorios.
O veste att de neateptat se rspndi cu repeziciunea gndului n
rndurile batalionului Charansimi; rsunar urale clduroase, soldaii i
aruncar chipiurile n sus, trompetele sunar deteptarea pline de entuziasm,
iar preotul propuse ca batalionul s-i petreac noaptea n satul cel mai
apropiat, Quishuarpata, n a crui biseric modest s se intoneze Te Deum
Laudamus, ca drept mulumire; i chiar acolo, colonelul i fgdui domnului
Penas c, odat ajuni la putere, el va fi preferat pe unul din scaunele de
canonic.
Sacrificiul patriotic al preotului Penas conteaz mai mult dect
sacrificiul nostru, soldai. A lsat la parohia sa onorariile i confortul pentru a
servi cauzei i batalionul a fcut fa cheltuielilor de mai multe ori cu
mprumuturi de la domnul Penas, i toate acestea merit cel puin un
canonicat drept recompens, spuse colonelul n mijlocul veseliei i
entuziasmului manifestate de ofieri i soldai.
Aceast propunere a fost rezolvat de Castilia cu buna credin a celui
care tie s-i plteasc datoriile; i cteva luni dup asta, domnul Isidoro
Penas era primit n conducerea uneia dintre catedralele republicii, semnalat ca
personaj de vaz, aclamat ca patrician exemplar i ca brbat sfnt care, acolo,
n parohia sa, i fcuse cu prisosin datoria.
Nu era ciudat c nevinovatele evlavioase srutau din toat inima mna
alb care mai pstra nc mnua fin de mtase a doamnei Lopez.
Cine putea lua seama la meschinrii, ntr-o societate unde se face cultul
celor puternici, unde virtutea care nu se bizuie pe somptuoase trsuri, toalete
i lachei, nici mcar nu-i merit numele?
Cine ar putea remarca o persoan precum cea de care ne ocupm?
Nimeni n afar de romancierul care observ, care, purtnd corectivul n
vrful penei sale, ptrunde n tainele vieii i, n faa mulimii nltur acest vl
des care acoper ochii cetenilor orbi i fanatizai n acelai timp; scriitorul cu
intenii serioase, purtat pe aripile moralei sociale, n numele acelorai instituii
care trebuie s se purifice pe msur ce se extinde progresul.
n Peru nu exist, totui, teama de corectivul adus de roman, cci
romanul grav, romanul care se adreseaz poporului, familiei, nu are nc nici
prozelii, nici cultivatori.
i judecnd dup nivelul atins de moral, vai de acea mn care,
aeznd n suport puternica arm a secolului, dichisita pan, va ndrzni s
calce n picioare vl i tradiie!
Oamenii se vor grbi s-l condamne n numele raiului promis celor sraci
cu duhul.
Am anticipat evenimentele n desfurarea normal a acestei poveti
pentru c aa o cere finalul de care ne apropiem purtnd n minte filigranata
bro a realitii.
XI N PROVINCIE, POTA ESTE TRANSportat de un clre, urmat de
un catr care poart n spate sacul potal. Catrul este mnat de un brbat a
crui putere rivalizeaz cu cea a animalelor care se schimb din staie n staie.

Scrisoarea pe care Quispe o pusese n cutia potal de pe osea i urm


cursul cu o repeziciune demn de remarcat, pn cnd ajunse la destinaie.
Subprefect era pe atunci un sergent major trecut n rezerv datorit unei
rni de sabie pe care o primise la piciorul stng, n glorioasa lupt de la Junin,
lupt groaznic i decisiv care se purtase cu arme albe, iar victoria pecetluise
strdania armatei eliberatoare.
Sergentul major don Cayetano de Quezada era un om n vrst, cu
fruntea lat i pieptul bombat; rmi a acelei nobile legiuni de veterani care
s-au luptat pentru o ideea lsnd de-o parte interesele personale, aceast
teribil plag care, mai trziu, a trdat avangarda republicii pentru nite trese
mrav obinute.
Ceea ee face remareabil figura lui don Cayetano este calmul cu care i
nsoete judecata i tactul n aplicarea legii.
Acum sttea pe un fotoliu vechi, o combinaie de piele cu lemn, lng o
mas plin de hrtii mprtiate. Tocmai deschisese scrisoarea trimis de don
Valentin Cienfuegos i citea aceast cumplit dezvluire: Domnule Subprefect
Intendent, un cetean onorabil, cci mai exist i astfel de oameni, v
ntiineaz n numele legii c n casa domnului Antonio Lopez se fabric bani
fali. n baza acestui denun, facei cercetri i pedepsii vinovatul.
E anonim! Anonima e numai arma lailor i calomniatorilor! Antonio
Lopez este un om onorabil a crui avere nu-! ndreptete s recurg la
asemenea fapt. i apoi. Pe aceste meleaguri, acuzaia de falsificare de bani
pentru brbat i de adulter pentru femeie e aproape inexistent. Totui, cine
mi garanteaz c aceast anonim nu-mi dezvluie adevrul, c nu reprezint
izbucnirea unei inimi cinstite, strigtul unui interes rnit? i spuse don
Cayetano i rmase cu scrisoarea n mna stng, n timp ce cu dreapta i
rsucea uor cnd mustaa, cnd barbionul crunt, n dorina de a cntri
lucrurile ct mai aproape de adevr.
Pe neateptate, gsi ceea ce dorea i, ridicndu-se n picioare, fr a lsa
hrtia din mn, exclam:
Da. Da, de o mie de ori da! Voi trimite dup Lopez.
Fizionomia lui mi va dezvlui realitatea. Chiar aici n campament, lui
Canterac nsui, n cortul dumanului, i citeam inteniile i nu cred c exist
vreun Lopez care s-l pcleasc pe veteran. S vedem. Gardian! Cine e de
gard 9 strig.
Poliistul de servici rspunse numaidect i primi acest ordin:
Du-te trap acas la don Antonio Lopez, ia poziie de drepi i spune-i
s se prezinte n acest birou.
Am neles, domnule.
Subprefectul se ntoarse la birou i ncepu s citeasc alte scrisori, nu
fr a-i ntrerupe lectura din cnd n cnd pentru a se gndi la anonim, n
timp ce-i rsucea din nou mustaa. Apoi, scoase din buzunar o tabacher cu
tutun fin de Piura, lu o hrtie i rsuci o igar; scpri amnarul, aprinse
iasca i de la ea igara. ncepu s fumeze linitit i s contemple rotocoalele de
fum; cu gndul cufundat n marea de ndoial pe care o prezenta n faa

onoratei i panicei administraii acel neateptat anonim care putea foarte bine
s spun adevrul, dar s i mint.
i calomnia? La naiba! Eu trebuie s pedepsesc i calomnia, eu care
sunt reprezentantul legii, spuse, n sfirit, aruncnd o gur de fum; bg n
buzunar tabachera pe care o lsase pe mas i lu atitudinea ncreztoare, pe
care obinuia s-o ia n viaa de bivuac.
CALMUL I RESEMNAREA, ACESTE genii tutelare ale omului angrenat
n lupta cu viaa, ocroteau din nou familia lui don Antonio Lopez, n care el, la
fiecare pas, contempla chipul Eulaliei pe care se citea sinceritatea i durerea.
Cine, dac nu ea, cu nesupunerea ei la cererea, sau mai bine zis la
rugmintea soului, adusese amrciunea chiar n cuibul dragostei lor, n care
inima ei de soie dormea somnul fericirii? Cine, dac nu ea, a pus la picioarele
duhovnicului secretele cminului?
Din fericire, arpele seduciei se ncurc n pnza esut de aceast
minunat femeie i imaculatele aripi de porumbi nu se ptar n murdarele
ghiare ale uliului, iar cltoria soilor Lopez n capitala Republicii rmase
hotrt, ei visnd deja la acea Lrm, regin ascuns prin minarete i n
spatele transperantelor.
i fericirea, aceast rndunic nestatornic a cerului nostru, i va face
din nou cuib sub streaina cminului nclzit de afeciunea a dou inimi care
se ador.
Don Antonio lu brara cu briliante, orbit de strlucirea pietrelor
ncastrate cu miestrie n aur de optsprezece carate; aur englezesc importat n
Peru de un bijutier de renume, singurul pe vremea aceea cu privilegiul de
patent de fabric. i pimbndu-i privirea ntre brar i Eulalia fu cuprins
de compasiune, repede nbuit de aceste vorbe mai degrab gndite dect
modulate de cuvnt:
Domnule, mi permitei? ntreb de la u agentul guvernului care
avea n mn bastonul cu fir rsucit de argint i lnior din acelai metal.
Bun ziua! Ce mai e nou pe la dumneata? ntreb Lopez ascunznd
bijuteriile printre hrtii.
Dup cte tiu eu nimic, domnule, n afar de faptul c e nevoie de
dumneavoastr foarte urgent la consiliu comunal, din ordinul categoric al
domnului Subprefect.
De mine? i de ce are nevoie de mine Subprefectul? se minun don
Antonio simind erpi reci prin vene.
Doamne, mie nu-mi place cnd te cheam autoritile. Mai bine te-ai
scuza, Antonio, i atrase atenia Eulalia.
n ce problem m cheam dac revoluia s-a ncheiat?
S nu crezi asta; n ar mereu vor fi mainaiuni politice.
Eu zic c nu e vorba despre ceva grav, domnule, cci n-am mirosit
nimic ru cnd domnul Subprefect i citea corespondena, relat agentul.
Bine, atunci o s m duc mine.
Nu, domnule, eu trebuie s execut ordinele.
La naiba! Dac nu i-au spus s m arestezi, o s vin eu.
Trebuie s m ntorc cu dumneavoastr.

Ce poate fi? se ntreb Antonio bnuitor.


Ai putea s-i scrii?
i otrava picurat n sufletul meu?.
Nu, mai bine s scap de ndoial. S vedem ce poruncete Domnia sa,
spuse Antonio plecnd urmat de agentul care i lu rmas bun de la Eulalia
cu o plecciune respectuoas.
Eulalia strnse n grab bijuteriile i strbtut de acea misterioas
intuiie de care se bucur femeile, ncepu s tremure i s se team pentru don
Antonio; i fr s-i dea seama, numele lui don Valentin Cienfuegos i trecu
prin minte ca pasrea prevestitoare de rele care croncne moartea celor din
nraima noastr sau a nrietenior de departe ce se despart de noi pentru
tenebrosa cltorie spre mormim.
Acest don Valentin! spuse suspinnd soia lui Lopez.
i lacrimi mari i se rostogolir pe obrajii ofilii i o umbr trist i nvlui
fruntea de filde; ncepu apoi s se plimbe prin camer, besmetic, precum
sticletele care, vzndu~se nchis n colivie, caut uia s zboare, dar se
lovete necontenit de srmele nchisorii sale.
Nu poate fi nimic bun! Nenorocirea ne urmrete.
Da, eu, eu am adus nenorocirea n casa noastr! A nu recunoate ar fi o
blasfemie! Doamne, iart-i pe preoii netrebnici ca domnul Perja1; i art-mS i
ne mine! S'
Asuncion, care e att de habotnic!. Ea tie, da, nu m ndoiesc, ea este
confidenta preotului Penas! Ce s fac?
Cum s aflu de ce l-au chemat pe Antonio? Cum s-mi mingii inima
zdrobit de mna acelui om? spuse Eulalia i czu ca leinat pe aceeai
canapea roie, martor mut i nepstor al attor emoii contradictorii i scene
schimbtoare precum cderea frunzelor cnd prfuite, cnd ninse, cnd uscate
sau vetejite pe cmp, n voia vnturilor nestatornice.
i omul o fi copacul vieii, iar tririle inimii frunze risipite care zboar
cum vrea destinul, prfuite, spre pmnt, acoperite cu lacrimi, spre cer?
XIII BONA ASUNCION TOCMAI TERmna novena cnd don Valentin intr
n camera ei i i spuse:
Pn la ce or ai s te rogi, doamn? Las-l pe Sfntul Anton o clip i
vino n braele mele, porumbio!
Acest limbaj drgstos o surprinse pe dona Asuncion i o transport n
cele mai frumoase zile ale tinereii sale, cnd viaa alunec printre buze ca o
miere.
Se ridic n picioare i ntorcndu-se spre so rspunse:
S tii c minunea asta Sfntul Anton al meu a fcut-o, Valentin. I-am
cerut s te schimbi i iat, mi-a i ndeplinit dorina, i se apropie de soul ei i
se mbriar cu mare duioie cum nu o mai fcuser de cel puin zece ani.
n mintea lui Cienfuegos zburtci un liliac negru cu aripi acaparatoare.
Era ndoiala i pentru a afla adevrul nu era nevoie dect s exploateze coarda
sensibil a femeii.
Tandreea mblnzete fiara i nrobete omul. Femeia rezist vanitii i
orgoliului, dar cedeaz la un cuvin t de dragoste.

Asuntita. Chiar c-mi vine s cred n minunea sfntului tu, tii c


m gndesc s m spovedesc
Dragule, binecuvntat fie clipa n care aud acest lucru, l ntrerupse
dona Asuncion mpreunndu-i minile cu o sfnt bucurie.
O s-l atept pe preotul nostru. i sunt recunosctor cci bnuiesc c
el mi-a napoiat nite acte pe care nu le mai gseam i care erau foarte
importante i n felul acesta., m-a salvat!
Da, Valentin, da, el a fcut-o, trebuie s afli asta, cci eu, n mare
tain, am pus hrtia n sertar dup cum mi-a spus printele.
Cnd auzi aceast mrturisire, don Valentin tresri ca mucat de arpe;
totui se stpni i ntreb:
Tu, Asuncion, tu?
Da, iubitule, de ce te-a mini?
i n ce sertar ai pus hrtia?
n al doilea din dreapta.
Cnd?
Cnd m-am ntors de la Rosalina cci acolo mi-a dat-o.
nseamn c Antonio nu m-a minit, iar eu l-am nenorocit! exclam
Cienfuegos btndu-se cu palma peste frunte i continu:
Tu te-ai uitat prin hrtiile alea?
Doamne ferete! Nici un mi-a trecut prin minte!
Altfel nu m-a fi supus poruncii preotului, rspunse ea calm fr a-i
putea explica schimbarea survenit pe chipul soului ei, nici violena ultimelor
cuvinte i gesturi.
Cum pe cerul negru al nopilor de conjuncie trece pe neateptate o
panglic de foc care lumineaz abisurile pmntului, tot astfel n mintea lui
don Valentin trecu un meteor luminos ce i-l aduse n fa pe preotul Penas
cnd fusese gzduit n biroul su i sttuse nchis acolo mai multe ore
discutnd n voie cnd cu dona Asuncion, cnd cu Eulalia.
i o mn misterioas ridicat n spaiu art cu degetul fruntea
vinovatului; era fruntea lat a preotului Penas.
Parc sunt n iad! exclam don Valentin trezindu-se din uluial i, fr
s se poat stpni, o lu pe Asuncion de bra i o conduse n birou cum duce
pisica un oricel neajutorat i i spuse cu vehemen:
Aici, Asunta, o s-mi mrturiseti tot; cci dac nu-mi spui adevrul,
dac m neli, uite, sunt capabil s te omor.
Isuse! Valentin, tu eti nebun. Doamne, apr-m de nebun! repet ea
blbindu-se fr s reueasc s defineasc schimbarea petrecut cu brbatul
ei care, sosind plin de afeciune, de tandree, de cin, i oferea acum moartea.
Nu sunt nebun, nicicnd n-am fost mai lucid, i tu o s spui adevrul.
Despre ce, omule?
Despre preotul Penas i despre aceast hrtie; cum a ieit din biroul
meu, din acest sertar, cnd aici nu intr nimeni, n-a intrat nimeni dect el i
cu tine.
Bine, Valentin, linitete-te. Eu nu sunt capabil s te mint, rspunse
ea umilit.

Ai pus-o aici, nu-i aa? ntreb Cienfuegos trgnd de mnerul


sertarului al doilea.
Da, chiar aici.
i cine a luat-o de aici?
Asta n-a putea s-i spun. Printele mi-a dat-o s o pun la loc, dar
cine tie cnd i cum au furat-o?
Nici vorb, el a luat acest act, cnd a fost n vizit la noi, ca s ne
escrocheze
Cum, Valentin? Aa ceva e o blasfemie, eu bag mna n foc pentru
domnul Penas.
Aceste cuvinte i dezvluir lui Cienfuegos inutilitatea investigaiei sale
fa de o fiin orbit de fanatism care ar fi mrturisit mai degrab c va
suporta martiriul decnd s-l acuze pe domnul Penas; o ddu la o parte cu
acelai gest cu care azvrli arma pe care o consideri nefolositoare n lupt cnd
te simi deja nvins.
Du-te linitit, i spuse, i dup ce medit cteva clipe iei, nclec pe
calul care era nc neuat i porni n galop spre Rosalina unde dorea s ajung
cu viteza condorului ce despic aerul cu fora aripilor sale.
DUMNEZEU S V AIB N paz, domnule Subprefect, spuse don
Antonio salutndu-l pe don Cayetano.
Servitorul dumitale, prietene Lopez. Te-am chemat pentru o treab
cam urt, la fel ca renghiul pe care ni l-au jucat la Ingavi. * Ia loc i s jucm
cu crile pe fa, spuse Subprefectul artndu-i un scunel noului venit.
Acesta se aez, i puse plria n poal i, innd-o cu amndou
minile, rspunse:
Cu un veteran din timpul rzboiului cel mare da, se poate vorbi cu
inima deschis, n vremurile de azi ale falilor prieteni i ale banilor, de
asemenea, fali.
Mulumesc, prietene. Tocmai despre bani vroiam s discutm.
A schimbat banii guvernul care a nvins? ntreb cu naivitate don
Antonio.
Nu, prietene, spuse don Cayetano fr s-i desprind privirea de pe
chipul lui Lopez, i continu: Afl c am primit o scrisoare care, sincer vorbind,
m-ar fi lsat cu gura cscat dac nu te-a fi cunoscut, don Antonio Lopez.
Fii mai explicit, domnule Quezada.
Asupra dumitale planeaz o grav acuzaie.
Asupra mea?
Da.
Cine m-a acuzat i de ce?
Cine? asta trebuie s-o descoperim i o vom face.
De ce? Eti acuzat c fabrici bani fali i, deocamdat, eti reinut
Cum, domnule, eu?
Nu te grbi, prietene, s-o lum pe ndelete, spuse domnul Quezada
schimbndu-i prima intenie.
Am neles, domnule, dar cel care m acuz o fi vreun duman
Cine tie, te trezeti dumnit cnd i-e lumea mai drag.

Aluzie la nfrngerea de la Ingavi, la 18 noiembrie 1841, cnd a murit


marealul Gamarra i a fost luat prizonier Ramon Castilia.
mi permitei o ntrebare?
i dou, domnule Lopez.
Sub ce form m acuz, domnule Subprefect?
Printr-o scrisoare pe care tocmai am primit-o prin pot.
Ah! Acum tiu de la cine provine, spuse don Antonio ascunznd printrun hohot de rs valul de furie care l npdise.
Cu att mai bine pentru dumneata. Odat ce dumanul e cunoscut i
tiem orice naintare.
Avei dreptate, domnule, i cel care m acuz trebuie s fie preotul
Penas.
Cum??! Popa la att de patriot, care din duhovnic al batalionului
Charansimi a ajuns pe scaunul catedralei?
Putea s ajung episcop sau arhiepiscop, domnule Subprefect; n Peru
se ajunge orice prin urzeli politice; dar n faa lui Dumnezeu, n faa contiinei
mele i a lui nsui, tot un ticlos rmne, un mare ticlos.
Un ticlos la ptrat, ha, ha, ha
Rsul dumneavoastr m doare, domnule
N-o lua ca o jignire, domnule Lopez, c i eu cunosc oamenii i tiu s
respect pe cine merit. Eu m ndin n faa misionarului, acest om devotat,
adevrat apostol, care dispreuind aurul i onorurile i consacr existena
aproapelui; dar cei care vor s se pricopseasc i
Bine, domnule, tocmai de aceea, dac dumneavoastr v aplecai
urechea la acuzaia care mi se aduce, dac avei vreo prob n sprijinul acestei
acuzaii, iat-m aici, la ordinele dumneavoastr, ncheie don Antonio afind
resemnarea, ceea ce reprezenta o lovitur decisiv n faa hotrrii domnului
Quezada care l credea pe Lopez fiina cea mai nevinovat i onorabil din
lume.
i spuse:
Pi eu, prietene, de ce s m ndoiesc de dumneata? Te-am chemat ca
s-mi fac datoria de autoritate, cci ordinea general este precum uleiul care
trebuie s ias deasupra apei.
Mulumesc, domnule, i eu cred acelai lucru. A putea s vd
scrisoarea?
Desigur. Uneori scrisul e prost disimulat; dar un expert, chiar dac
ntmpin unele greuti, poate s-l dea uor n vileag, spuse ntinzndu-i
hrtia pe care don Antonio o lu cu vdit curiozitate-i abia ce citi dou
rnduri o i pli, iar mna ncepu s-i tremure. Prad indignrii izbucni:
Nu, domnule, nu e preotul Penas. Scrisoarea vine de la un prieten care
mai deunzi mi strngea mna i mnca la masa mea
Halal prieten! l ntrerupse don Cayetano, dar Lopez, aproape fr s
bage de seam observaia, continu apropiindu-se de Subprefect i lsndu-i
plria s se rostogoleasc pe jos.
D, r-urile, c-urile i s-urile da, e scris cu stnga, ai observat? Fii
atent la contururi!. Uitai-v la linia asta!

Ai perfect dreptate.
Nu-mi vine s cred!
i cine e maurul? Dac dumneata dovedeti c e vinovat, l bgm
imediat la nchisoare pe stngaci. Da, prietene. Calomnia pteaz; este nevoie
de un simplu ordin pentru a-l pedepsi pe calomniator.
Acesta e adevrul. Dar, domnule Quezada, credei-m, tremur ca varga
cnd m gndesc s pronun numele celui care a vrut s m nenoroceasc
aruncnd pe fruntea mea noroiul care poate i prisosete lui.
Ecoul unor pai grbii rsun n biroul Subprefectului.
Cele dou personaje tcur i i ndreptar privirea spre u.
XV PENTRU INIMILE CARE SUFER nelinitite datorit incertitudinii,
orele se scurg cu o ncetineal ngrozitoare.
Limbile pendulei din camera Eulaliei preau paralizate; btile ei parc
amuiser cci, dup ce tnra femeie se plimbase prin camer de colo colo, se
aezase i se ridicase de pe canapea de nenumrate ori, de abia btu de cinci i
jumtate dup-amiaza.
nc se mai repercuta n auzul domnei Lopez acea btaie a ceasului,
dublnd btile inimii ei delicate pregtit pentru suferina care, pentru a
spune astfel, desvrise firea bun a femeii, cnd alt zgomot aduse o nou
agitaie spiritului.
n patio rsun tropitul unui cal de curnd potcovit, iar acestuia i
urmar paii unui brbat care, desclecnd, se ndrept spre locuina
domnului Lopez.
Btu la u, grbit, i intr aproape fr s mai atepte ncuviinarea.
Bine v-am gsit doamn, Antonio nu-i acas?
Domnule Cienfuegos, Antonio lipsete de un secol; a fost chemat la
Subprefect i nc un s-a ntors. Don Valentin, mi-e team de un scandal; poate
poi s-l slvezi dumneata; mi-e team de rzbunarea preotului; mi-e team c
hrtia cu numrul trei
Dumneavoastr ai vzut acea fatidic hrtie?
Da, domnule, am avut-o n minile mele, a fi distrus-o, dar
nemernicul mi-a smuls-o
Cine, doamn, cine?
Preotul Penas.
Dar cine v-a dat-o?
Preotul Penas.
Cum asta! Nu-mi explic!
Vei nelege imediat, don Valentin, cci eu sunt o femeie cinstit, n
ciuda a tot ce s-a ntmplat n aparen.
V neleg i mai puin.
Am fost fericit atta timp ct Antonio era totul pentru mine i eu totul
pentru el. Dar ntr-o zi, am fost chemat la confesional i acolo unde ar fi
trebuit s-mi gsesc pacea mi-am aflat nenorocirea.
; Doamn, m ngrozete destinuirea dumneavoastr.

Da, domnule! Trebuie s v spun c preotul Penas mi-a furat


fericirea. Nu tiu dac pot spune c ajunsesem s-l iubesc; exist sentimente
care se confund; dar cnd a vrut s merg mpotriva onoarei i numelui
L-ai plmuit
Nu, cci sunt din fire slab pentru crim i puternic pentru virtute.
i
i n acea zi, punnd la stlpul infamiei chiar dragostea pentru
brbatul de care m-am legat afectiv din copilrie, a vrut s exploateze sacrificiul
meu de femeie; mi-a artat hrtia acuzatoare i mi-a spus: Alege, sau cedezi
sau el e pierdut!
Nemernicul! Simt cum mi arde capul!.
i acum cred c l va duce la pierzanie pe dragul meu Antonio; cred c
vom muri amndoi, cci pierderea onoarei nseamn moartea!
Lacrimile nnodate n gt tiar vorba Eulaliei, i Valentin, fr s se
poat stpni, izbucni:
Imposibil! Imposibil! Doamn, avei ncredere n mine, eu tiu cum s-l
salvez!
i iei ca un bezmetic ndreptndu-se spre biroul Subprefectului, cu
toate planurile rsturnate.
XVI BRBATUL CARE APRU N UA biroului autoritii i care i
distrase pe domnii Quezada i Lopez din investigaiile lor, nu era altul dect
don Valentin Cienfuegos.
Salut nc zpcit i speriat i fr a atepta s fie poftit ncepu o
conversaie al crei final avea s fie dezastruos pentru el.
Domnule Subprefect, tocmai am aflat c ai primit o anonim care l
acuz pe don Antonio.
Cine v-a spus asta?
De unde tii dumneata? ntrebar consecutiv don Cayetano i domnul
Lopez. Atunci, dezorientat de nite ntrebri att de simple, aproape c nu
ndrzni s rspund, dar ntr-un trziu bolborosi:
Asta e zvorul care umbl prin tot trgul
Aa se spune, nu? zise n batjocur Subprefectul.
Mai precis, Valentin, spune c tu ai scris aceast anonim, i cel puin
vei fi considerat cinstit n faa a doi cavalezi, zise don Antonio Lopez pstrndui calmul, astfel nct Cienfuegos simi cum i nghea sngele n vene i o
sudoare rece i inund fruntea armie.
Scrie aici, amice, spuse Subprefectul, cutnd pana ascuns printre
hrtiile de pe mas i ntinzndu-i o hrtie alb lui don Valentin.
Nici nu-i nevoie de asta, domnule Subprefect; eu l acuz de calomnie,
spuse Lopez, cu severitate.
Antonio!
Valentin! Ai procedat ca un ticlos! Trdtor datorit instinctului de
inferioritate.
Pot s-i explic, Antonio, i sunt sigur c iertarea ta

Aici nu e vorba de pocin, amice; ai nclcat'le* gea i legea nu iart.


Dumneata eti reinut, aici. Domnule Lopez, poi pleca. Dezvluirea ne-a venit
la anc, spuse rznd veteranul.
Asta nu se poate, domnule!
Presupun c nu v vei dovedi la, precum ai fost de mrav.
Antonio, gndete-te!
Sunt hotrt.
S tii c am venit s te salvez.
M crezi copil de , domnule Cienfuegos, de-mi spui ce s fac i
cum s fac, observ Subprefectul.
Domnule Quezada!
Autor de anonime!
Ai fi fost scutit de aceast scen, dar ai fi venit s te predai.
Voluntar al regimentului care abund n aceste sate fr moral i
lege.
Domnule Subprefect, cel puin verificai c nu eu sunt autorul acestei
urzeli att de amare din care sper s ies cu faa curat. Preotul Penas, acest om
fatidic, corb al cimitirelor vii, stpn i domn al cminelor noastre, dominator al
soiilor
i-ai i gsit cnd s ne ii predici, amice; n-are a face ns, dumneata
rmi aici.
Domnule, dac mi permitei, voi pleca i v voi aduce date preioase,
spuse domnul Lopez lundu-i rmas bun.
La ieire, se ntlni cu mister Williams, care, ntre dou crciumi, cuta
bodega La funda alb. Acesta i spuse:
Bune, cavaleru, am nevoie de o peso ca s beau.
Ia, i s nu te duci acas, i zise don Antonio ntinzndu-i patru pesos.
XVII SE FCUSE NOAPTE, O NOAPTE asemntoare celor din aprilie,
linitit i tcut.
Cerul, la nceput de un albastru ntunecat, aproape negru, strbtut ici,
colo de stele hoinare, i pierdea ntunecimea pe msur ce se destrma
rsuflarea dulce a nnoptrii.
Vrbiile i gugutiucii strni pe creanga lor preferat sau n cuibul cald
al dragostei cldit pai cu pai, beior cu beior, se legnau imperceptibil la
adierea vnticelului ncrcat de parfumurile pdurii; o or mai trziu cuib i
rmuri desenau siluete capricioase n umbra lunii, acest mare disc de argint
pus pe ultima treapt a tronului ceresc pentru a lumina ntunecoasa planet i
pentru a primi destinuirile inimilor care sufer din dragoste sau plng din
lipsa ei.
n solitara cas din Rosalina, unde cu sptmni nainte rsuna
zgomotul nunii lui Ildefonso i a Ziski, acum stpni pe fericirea lor, stteau
ngrmdite cufere i geamantane ateptnd plecarea definitiv a familiei Lopez.
Prul blond al Eulaliei era spicat cu fire argintii, ivite aproape ntr-o
noapte de nesomn, iar obrajii nu preau s fi avut nainte prospe imea
garoafelor de mai.

Don Antonio, care de la ntlnirea cu Subprefectul devenise serios i


meditativ, avea frecvente izbucniri nervoase n care vorbea singur, revenind fr
eforturi la aparenta linite cotidian. n unul dintre aceste momente, i
scutur capul i, n mijlocul delirului, repet cu nflcrare cuvintele unui
nelept:
Pretind s sting lumina raiunii stpnind femeia n confesional?.
Aprindei fulgerul, fulgerul este adevrul.
i apoi, dnd glas adncii sale suferine ntr-un lung suspin, se duse la
Eulalia i o ntreb:
Te-ai gndit bine, draga mea? Mine vom pleca de aici pentru
totdeauna.
Ea, drept rspuns, ridic spre el frumoii-i ochi inundai de seva
sufletului i i mpreun minile ntr-un gest de implorare. Eulalia nu putea s
nu mai fie femeie.
Duioia i umplea sufletul, iar n inim i n minte i clocotea dureroasa
realitate a greelilor brbailor care reueau s discretiteze doctrina n care ea
crezuse i sperase. Era rpus de durerea care purific; fruntea i iradia o
aureol de lumin, dar nu ndrznea s discute cu don Antonio care,
contemplndu-i melancolica tcere, i spuse:
Srmana mea soie! Omenirea se regenereaz prin cunoaterea Binelui
Suprem, care este Dumnezeu; prin cin i prin practicarea virtuii. Religia,
Eulalia mea, nu este arpele care se trte, bucurndu-se, n tenebre,
obligndu-ne s privim n jos, mereu n jos; este vulturul falnic care strbate
cerul albastru, care ne face s ne ridicm frunile pentru a ne fixa privirea n
nalt i a asculta vocea dulce care spune: credin, speran, mil.
De aceea a murit Christos pe vrful unui munte nalt?
Bineneles.
S iertm n numele lui Dumnezeu tot rul pe care ni l-au fcut!
Antonio!. S-i iertm ' spuse ea cu umilin ncnttoare caracteristic
femeilor.
i eu am fost vinovat Ah!. Sunt al tu Al tu pentru totdeauna.
Lart-m nc o dat, Antonio, pentru ca vorbele tae s-mi rcoreasc
sufletul. Eu m ntorc n sinul familiei din drumul pe care pornisem singur,
fr tine!
Dumnezeu e judectorul omului!
Sunt a ta pentru totdeauna!
Nimeni i nimic nu ne va despri.
i i unir buzele muiate de o lacrim limpede care curgnd n pmnt
urca spre cer.
i ngerii pzitori ai cminului, n sunetul lirelor lor de filde , spuser:
Fericii cei ce se ntorc n regatul dragostei i al virtuii purtai de firea lor bun.

SFRIT

* antichitate dezgropat din mormintele incailor.


* Moned n Portugalia, Mexic, Peru.
1 Chuspa, traist pentru merinde purtat de indienii din Peru.
2col sau loc pentru brfitori.
3 Pescuiii,
4 Msur de lungime egal cu 83.5 cm.
5 Imn n onoarea Sfintei Treimi.
6 Locuitorii oraului Arequipa, aflat la poalele vulcanului Miti, situat n
sudul Peru-ului.
7 goi, n pielea goal.
8 adept al marealului Castilia.
9 Aceast referire ne permite s situm povestirea n primele luni ale
anului 1858; n luna martie a acestui an, armata marealului Castilia, dup
opt luni de asediu, cucerete oraul Arequipa i pune capt revoluiei
conservatoare a generalului Vivanco.