Sunteți pe pagina 1din 225

LEONIDA NEAMU

LA GOULUE DANSEAZ CU CHOCOLAT

l. Povestete autorul. Cercul verde dureros al arborilor, ntr-o raz


galben a soarelui, doi jderi care erpuiau unul n urma celuilalt, mpietrir
brusc. Pn i firele de iarb dimprejurul lor devenir ghimpi. Pe meterezul de
stnc de sub Hornul Diavolului buha cea btrn 340 de ani, dup unii
numit de ctre localnici Madame Clementa, care oricum i petre-cea trei
ptrimi din via ntr-o metafizic ncremenire meditativ, ncreme-ni dublu,
dac m pot exprima astfel, i cred c pot, aintindu-i ochiul n care se
vltucea o parte din fumul de pcur al infernului, ctre centrul luminiului
toropit de cldur unde apruse pe neateptate o fptur aproa-pe diabolic.
Apruse un lup nalt, slab, de o suplee pur lupeasc, a zice, de n-ar fi
fost combinat i cu supleea vechii rase a dogilor germani, n fine un lup a
crui lab dreapt din fa era puin mai scurt i ntructva strmb dac
nu e prea dur exprimarea urmare a unei rniri de acum vreo doi ani cnd
bolta unei peteri se prbuise peste el.
Acesta este Lupul chiop.
Cu voia dumneavoastr, dumnealui va ocupa un anumit rol n naraiunea ce urmeaz. i chiar fr voia dumneavoastr, fiindc, ce s fac, n
postura aceasta privilegiat de autor, eu conduc dansul. n parantez fie zis, cu
adevrat privilegiat? Dac da, ia amice acest condei i nareaz mai departe ce
vreau s zic eu aici despre Lupul chiop i toate celelalte. Poate c nu este ceva
esenial; dar dac este? Riti un asemenea pariu?
Deodat rsunar aproape simultan dou mpucturi.
Dac a fi un tip pedant, iar uneori mi place s fiu, a risca s afirm c
se trsese dintr-o arm de fabricaie austriac, model Makenzie. i tatl meu a
avut o asemenea jucrie cu dou evi care, prevzut cu alice grele, era n stare
s doboare i un lup, ct ai clipi. Pe Lupul chiop ns nu l-a dobort.
La fel de brusc, de inexplicabil, de diabolic, precum se ivise, Lupul chiop
deveni invizibil.

Sus n cuibul ei de piatr, sub Horn, Madame Clementa tresri


rvindu-i penajul. Zeci de psri, erei de stnc, rndunele, ciori ordinare,
i chiar un oim ndeprtat i singuratic, i arcuir aripile, executnd viraje
scurte. Chestie de instinct. Majoritatea psrilor se topiser ca i cum ar fi
intrat n stnc. oimul prinse nlime. Jderii disprur din lumini. Arborii
oftar. Doi oameni ptrunser n poian legnndu-i armele de vntoare ce
nc mai fumegau. Nu cred c vor juca vreun anume rol mai de soi, ns iat-i
c intr pe neateptate n povestirea mea, i nu pot s-i ignor. Pur i simplu nu
pot.
Cel mai vrstnic, mrunel, sfrijit, cu craniul ct pumnul, probabil foarte
btrn, maestrul de vntoare Gavril Surducan, onorat cu acest titlu de
Regele Carol al doilea n persoan, se aplec de-i trosni mijlocul, cu-tnd n
iarb ceva anume, niscaiva snge spre-o pild, ca s fie, acolo, un semn c
mcar atinseser fiara. Negsind nici o urm, i rsuci ncetior o igar
culegnd cu minile subiri firele de tutun din tabachera ruginit i strveche
i declar senin:
Eu am zis. Nu e lup. Nu e fiin. E duh
Pe faa lui zbrcit, minuscul ca un trofeu al vntorilor de capete din
Noua Zeeland, nici psihiatrul Gustave Bloch, la mod pe atunci, n-ar fi citit
mcar o urm de sentiment, de team superstiioas s zicem.
n schimb cellalt individ, nalt, slab, cu ochelari, cu faa doar puin mai
inteligent dect botul unui oon, domnul Cicerone Surducan student n
filosofie i, firete, feciorul unic al maestrului de vntoare, se apuc s
protesteze cu glas dogit i doct, cum c aa ceva nu exist, adic nu exist
duhuri, i depuse jurmnt pe pura raiune aristotelic i baconian c nu va
cunoate pace pn ce nu-i vine de hac fiarei, fie cu arma, fie cu otrava, fie cu
iretlicul.
Btrnul Gavril Surducan nu se obosi s-l asculte, pentru el pura
raiune era pur deertciune, pi alene, puin cltinndu-se, ctre peretele
de stnc pe care lumina verii trezea bogate strluciri i irizri, ridic ochii, o
micare foarte nceat, aproape nesfrit, i fcu un semn straniu ctre
Madame Clementa, ca un fel de nelegere, sau de salut, ntre btrni, ntre
foarte btrni (sau ntre nemuritori?), iar apoi, fr s adreseze o vorb ctre
ntngul su fecior filosof, alese crarea ntortocheat ce ducea spre cabana
BLANCA.
Prieteni cetitori, i mai ales prietene cetitoare, vreau s v previn, pentru
ca s nu fii cumva decepionai i s nu avem pe urm vorbe, c aceasta este o
poveste n mare parte adevrat pe care, cu fantezia noastr modest, am mai
ajustat-o pe ici pe colo, ns nu chiar n punctele esenale.
M-da!

Buha Madame Clementa nu e o nscocire, ea triete i acum cci e


nemuritoare. Lupul chiop a existat i el, l-a mpucat unul din cei mai ticloi
oameni de pe pmnt, dansatorul Chocolat, pe numele su veritabil Sigmund
Oberg, cunoscut i sub alte nume, precum Sony, sau Ion Cooban.
Cicerone Surducan se afl de asemenea n via, protii mor, se zice,
greu, i e la fel de tmpit ca i n tinere.
N-ar fi bine s divulg, ns doi oameni pe care destinul i-a pus fa-n fa
ca inamici, dei n mod normal ei ar fi trebuit s ajung mari prieteni, i anume
Paul Delun i maiorul detectiv Maximilian Clemir, au existat n realitate, primul
triete nc; din amintirile lui am ncropit multe din paginile care urmeaz.
Ah da, uitasem s precizez c, n esen, acesta este un roman de
aventuri, sub-specia roman poliist, fiindc exist i un cadavru, dac nu chiar
mai multe dar n NE-esen, ce este?
n Ne-esen, ar putea fi cartea unui autor care a mplinit de curnd
patruzeci i trei de ani i faptul, departe de a-l ncnta, i-a dat o nelinite n
plus ca i cum n-ar fi avut destule pn acum!
n anii primei tinerei am cunoscut i am ndrgit straniul inut al Cheilor
de Sare. Prietenul meu David Clementi zice: n anumite mpre-jurri i vin
anumite idei. mprejurrile determin ideile. Are dreptate: dac un bandit de
calibrul lui Oberg-Chocolat i pune Parabellum-ul n piept, e firesc ca prima
idee care s-i treac prin cap s fie: cum a scpa?
Eu am lrgit niel nelepciunea amicului Clementi, zicnd: ades
ntmplarea determin destinul. De pild, la Cheile de Sare m-am decis s
scriu romane. E asta puin? Drumeind deseori pe acolo, vara sau iarna,
cteodat singur, mai rar nsoit de vreo nevinovat iubit, am aflat ncetul cu
ncetul povetile de prin partea locului i mi le-am rsucit fr grab n jurul
musteii pe care nici nu o am.
Ceea ce nu nseamn, neaprat, un cum i zice? Ah, da, paradox.
Istoria neverosimil ns ce este mai verosimil dect neverosimilul?
Ar fi putut s afirme chiar i Air Marshal-ul sir Hugh Dowding n timp
ce prsea reedina din l0 Downing Street a primului ministru unde se luase
decizia c aizeci de escadrile sunt necesare drept for minim a aprrii
teritoriului Regatului Unit (de unde, Dumnezeule, aizeci de escadrile?) dar
iat c m-am luat cu vorba, ns nu cu totul nemotivat!
Deci, revin, istoria de necrezut a viperelor ceyloneze, cu trunchiuri
subiri i capete graioase ca de flaut, erpii cu clopoei indieni, turtii i de
culoarea smoalei, viperele cu corn argentinian, verzui, cu privirea nevinovat a
lui Newton n clipa cnd a descoperit legea gravitaiunii, de la care attea aveau
s ni se trag! Istoria acestor jivine oribile care pzeau ntr-o peter secret
diamantele inestimabile ale lui Hagi Mer Histapes (o s aflai curnd cine este

acesta), mi s-a prut, printre cele mai interesante, i am depus multe eforturi
pentru a-i da de capt, adic pentru a-i deslui sensurile, chiar cu marele risc
de a fi nepat de vreunul din urmaii acestor erpi, pentru care o via de om
nu reprezint ceva deosebit ba a zice dimpotriv.
I-am dat de capt acestei istorii, poveti, sau basmului de fa de v
convine mai bine, ns nu cu deosebit uurin.
ncercai i dumneavoastr s reconstituii, la marele, sau micul
amnunt, ce ai fcut sptmna trecut? Ce ai prnzit joi? Pe unde v-ai
preumblat vineri, ntre 11 i 13? i pe cine anume ai ntlnit?
Dar s reconstitui un fapt, sau o niruire de fapte, de acum peste treizeci
de ani?!
Ce te vaiei, autorule, vei zice.
Dar cei care se apuc s nareze despre evenimente din vremuri
strvechi?! Ei se plng?
Iar eu, rspund: e mai uor s compui o poveste despre emoiunile i
cavalcadele acelor strvechi timpuri, dect despre evenimente de dat recent,
verificabile prin bunele servicii ale blnzilor notri prieteni, roman-cierii de
formaie istoric, pentru a ne exprima simplist
Oricum, iat c m repet, am scos-o greu la capt i citez, cu mare sfial,
plinele de bun sim cuvinte ale lui Huck Finn: Ei, i-acu, nu mai am nimic de
povestit i-s tare bucuros, fiindc de-a fi tiut dinainte ce greu e s scrii o
carte, m-a fi apucat s tai pdurea, s deselenesc ogoarele, dar de scris, nu
m-a fi apucat s scriu. Oricum, e pentru ultima dat!
ns Mark Twain, nu s-a inut de cuvnt, el a mai dat i alte cri, nu
puine, i nu rele. n ce m privete, nici eu n-am s azvrlu peana orict de
greu mi-ar fi, chiar de o voi face numai de sc la adresa tiu eu cui.
M-am dus deci, la vreme de var frumoas, n poiana aceea al crei
colorit l-ar fi scos din mini pe Van Gogh, dac mai era cazul, i l-ar fi
determinat ndat s-i taie toate urechile se numete Poiana Stejarului
Trsnit, nu tiu de ce anume fiindc fulgerul n-a izbit cu sulia-i niciodat
acolo, dumnealui prefernd crestele nalte ale Cheilor de Sare.
Alt denumire nepotrivit: sare nu gseti printr-acele locuri dect n
solniele, acum ciobite, de la cabana BLANCA i nu chiar totdeauna, ci numai
cnd are chef osptarul s-i aduc.
M-am dus n Poiana Stejarului Trsnit i am observat, dup o pnd, doi
jderi elastici, ca guma de pratie, erpuind unul dup cellalt, n vreme ce
ochiul nemuritor al bufniei nemuritoare, veghea de sus.
i mi-a rsrit n faa ochilor silueta fantomatic a Lupului chiop.

Avea blan cenuie, cu dre negre pe alocuri, ochi nendurtori, i era


aproape strveziu. Strveziu, fiind o nchipuire, firete. I-am zis, fiindc ntr-un
basm, poi conversa chiar i cu lupii:
Ia, du-m tu, la petera cu erpi veninoi a lui Hagi Mer Histapes.
Mrind, cum i st bine, lupete, i pe jumtate cinete, mi-a rspuns:
Nu e chiar att de simplu, o, Leonidas!
2. BLANCA! Pesemne ironia unui arhitect dement sau beat. Beat? S-i fie
de ruine! n orice caz, faada acestei aberaii arhitecturale (s fim serioi, (are
s vin estetul Mtrgun i-i va gsi valene de nepreuit, de-rivnd din arta
aztec, dac nu chiar din cea pre-aztec) n care predomin cele patru
colonade aproape monumentale (ca s fie monumentale le lipsesc numai
crpturile), sunt cioplite din piatr neagr, poate un fel de marmur, nu pot
s jur.
n spatele BLANCI, cu toate rdcinile pierdute miraculos n stnc, cei
ase plopi absolut verticali, de o simetrie obsedant, nali i subiri, alternnd
pe faetele frunzelor direcia luminii, venic fluiertori i etern nemuritori (sc!),
i iau ochii provocndu-i o senzaie de ameeal.
Dincolo de aceti arbori romantici, nfipi adnc n bolta melancoliei
noastre, un detaament energic i puin agresiv de molizi, aproape negri pe
fundalul auriu al stncilor, urc struitor ctre un el, ctre o finalitate
necunoscut.
Necunoscut nou. Este nceputul de toamn a lui patruzeci i patru.
Pe pajitea aproape britanic din faa cabanei BLANCA, un pisoi mititel,
alb cu negru i cu o idee de rocat, i o Vijl (asta e o marc de cel, cum ar
fi Fiat-ul la maini), se miroas bot n bot, ignornd de bun seam din
lips de cultur milenara inamiciie dintre rasa pisiceasc i cea canin.
n interiorul cabanei BLANCA, pe lng un mic chef, nimic de semnalat.
Se bea Odobeti, uic de Brgu, Metaxa, Napoleon i, discret, whisky. Grupul
cel mai glgios scandeaz o formul care tocmai prin idioenia ei pare s-i
distreze din cale-afar: Un boier romn trebuie s vorbeasc limba francez,
limba englez, limba american, s tie s bea, i n general, S TAC!
Huraaaaa!
Nimeni nu-i aude.
Cabanierul Drago ns nu Vod un tip oache, mecher, simpatic,
care recent s-a desprit de a patra nevast, i s-a nsurat cu a cincea (de ar fi
fost dup voia lui s-ar fi nsurat direct cu a opta), trece prin sala
restaurantului, observ totul i se preface c nu bag de seam nimic. Maiorul
Maximilian Clemir, de profesie detectiv, dei nimeni n-o tie n afar de cei
direct interesai, pentru prima oar n viaa lui a prins o musc cu ochiul.
Chiar i el e mirat de ntmplare, ori, la viaa lui, s-a izbit, cu fruntea, i chiar

cu ochii, de multe ciudenii. O musc i s-a nfipt n ochi, el a strns pleoapa.


Apoi a extras-o i a strivit-o cu o dumnie demn de o cauz mai bun.
Apoi maiorul a urcat n camera lui, i-a dezinfectat ochiul cu puin
soluie de acid boric, i-a examinat n oglind profilul de brbat aproape
irezistibil, i-a corectat frizura castanie i a cobort napoi n restaurant, s mai
trag i el cu urechea.
La urma urmelor era n misiune.
Stupid misiune!
Maximilian Clemir era de prere c nu exist aa ceva, misiuni stupide,
misiunile sunt aa cum i le faci tu, dar s veghezi zi i noapte la securitatea
unui grsan nalt de un metru nouzeci i trei, i greu de o sut douzeci de
kilograme, i pe care nu-l amenin nimic, n afar cel mult de plonie i de
purici, iat ceva cu totul plicticos.
La masa ce-i era permanent rezervat, bogtaul de origine oriental
Hagi Mer Histapes dumnealui este colosul de care pomeneam adineaori
vorbea, la fel de nflcrat ca ntotdeauna, unor domni doi la numr, n
costume negre, cu brbue negre, cu priviri negre.
Maximilian Clemir cunotea subiectul, i ar fi dat trei scrumbii de Rhin,
afumate i apoi dezafumate, topite n sos Klemper, numai de-ar da Dumnezeu
ca Histapes s schimbe subiectul. Dar, n acele zile Dumnezeu nu se arta
darnic.
Maiorul Maximilian Clemir, una dintre cele mai lucide mini pe care le-a
avut vreodat poliia romn, nu tia despre clientul su, omul de a crui
via trebuia s garanteze, dect trei lucruri, i alea aproximative: Hagi Mer
Histapes era amator de art n spe de pictur. Artistul su favorit era Henri
de Toulouse-Lautrec Monfa, al crui tablou de altfel neatestat La Goulue
danseaz cu Chocolat l descoperise ntr-o colecie particular, la Geneva, sau
poate la Beirut. Curios este c la New-York, restaurantul cel mai de vaz al
oraului O., se ddea un spectacol de revist intitilat: Moulin Rouge! Moulin
Rouge! La Goulue danseaz cu Chocolat!
Profesionalismul excepional al lui Clemir l obligase s cerceteze, pe ct
se putea, pictura lui Lautrec. Aflase c numita La Goulue, vedet de prim rang
la Moulin Rouge, odinioar, nu fusese niciodat partenera mula-trului
Chocolat, i el un foarte bun dansator.
Ce mai tia despre Histapes?
C e foarte bogat i c-i dosise avuiile, n spe diamantele, undeva n
acel inut al Cheilor de Sare, plin de peteri. Un fel de Monte Cristo, surdea
amrt Maximilian Clemir, fr a crede o iot din aceast legend.
n sfrit, despre malacul Histapes, mai aflase un ultim amnunt, care
nu se lega n nici un fel de primele dou. De altfel, informaia i fusese

strecurat de un agent al lui Geheime Feld-Polizei, n care puteai s ai la fel de


mult ncredere ca ntr-o dinamit ce i-a dat cuvntul de onoare c nu va
exploda.
Conform celor afirmate de acest agent al poliiei secrete pentru front,
Histapes era n realitate unul dintre medicii care la 3l august '39, din ordinul
lui Mller i al lui Heydrich, injectase doze mortale de otrav cu efect ntrziat
unui numr de criminali germani condamnai la moarte, care apoi, n uniforme
de militari polonezi atacaser postul de radio german de la Gleiwitz, din
apropierea graniei cu Polonia.
Despre aceast manevr a Gestapo-ului se tiau foarte puine lucruri pe
atunci, iar Clemir, n calitate de ofier i de detectiv romn, trebuia s pzeasc
viaa unuia pentru care poliia secret german nu ddea o para chioar. Dac
Histapes era cu adevrat medic i injectase otrav sacrifica-ilor de la Gleiwitz,
cel mai simplu lucru pentru a-l face s nu mai crcneasc, n veci, era glontele
n ceaf.
Iat deci motivele pentru care maiorul Clemir se plictisea de moarte i
invoca pronia cereasc s-i trimit un divertisment.
Pronia cereasc avea s-l asculte de data asta. Nu n clipa urmtoare;
nici mcar n urmtoarele dou clipe. Poate, n viitorul minut.
Maiorul l sfredeli cu ochi reci pe Histapes, i, cu toate c misiunea lui
era s-i pzeasc viaa, nu s-ar fi dat n lturi, la o adic, s-i dea brnci ntr-o
rp.
ns, nici pentru cei doi indivizi mai mrunei, cu haine negre, brbue
negre i prirviri negre, Maximilian Clemir, cu ochii lui albatri, n-ar fi ntins
mcar braul sting c s-i salveze, dintr-un incendiu, de pild. Cei doi indivizi,
domnul a i domnul b, erau binecunoscui critici de art. De ce le spun domnul
a i domnul b? Fiindc, dei binecunoscui nimeni nu le tia exact numele.
Discuia lor se nvrte n jurul aceleiai blestemate teme: dac La Goulue
a dansat, sau n-a dansat cu Chocolat?! Blestemat fie rima asta involuntar,
dar ce pot face?
Maximilian Clemir i schimb imperceptibil unghiul privirii. El spion,
cu ochii puin mijii, mersul vag legnat omul s-ar zice c chioapt puin -al
unui anume Paul Delun care se afla i el de ctva timp pe aici prin preajm.
Fost tanchist. Tancul a ars, el triete. Ofier reformat. Singuratic. Taciturn. Da.
Un om interesant. De sta ar merita s m ocup, pariez pe cozorocul epcii c
ascunde o mulime de chestii, pe cnd Histapes, n burdihan, nu ascunde dect
un cancer i, cel mult, o dischinezie biliar
n felul acesta gndea maiorul privind micul dejun pe care chelnrul i-l
potrivise sub nas. Nu-i era foame. Plictiseala n-a adus poft de mncare
nimnui, nici mcar marelui Savarin, care de fapt, ntre sosurile sale pican-te,

nici n-a avut timp s se plictiseasc. Un strop de hm n-ar strica, dar


poliaiul n-are voie s bea de diminea. i nici, mcar, de sear.
Sir! Zise deodat maiorul Clemir.
Paul Delun, fostul tanchist, se opri. Sprncenele sale se arcuir puin
deasupra nasului cu nri delicate. Doi oameni cu ochii albatri se examinau de
la mic distant. Oricare din ei ar fi putut face parte din oricare unitate de elit
a SS-ului.
Ai zis sir?
n semn de stim, amice. Sunt poliist. Nu ne aude nimeni. E att de
sigur c sunt poliist, pe ct e de sigur c d-ta n-ai cobort mcar o dat n
via prin turela unui tanc. n 40 pilotai un Spitfire, cnd ai dobort ultimul
Messer-9, al carierei d-tale de pilot iar apoi te-ai prbuit n marele U al
Tamisei. Ai fost prieten cu Malan, asul aviaiei britanice, numai c el te-a
cunoscut sub un nume polonez oarecare. Pcat. Crezi c poliia romneasc nare intuiie? ns de cele mai multe ori misiunile ce le primim, nu sunt demne
de posibilitile noastre. Nu ezi la masa mea, domnule?
Nu, rspunse Paul Delun. Eti un fel de exaltat. Aiurezi. n orice caz,
nu-mi placi!
Maximilian Clemir, schimbnd tonul, ripost:
Dumneata nu-mi placi!
Maiorul minise. Nu-l cunotea pe Paul Delun, i cu att mai puin putea
fi sigur de activitatea sa n cadrul RAF-ului. ns, un prieten din copilrie al
crui portret fizic nu era departe de cel al lui Paul Delun, murise n anul '40,
ntr-o escadril englez, Clemir ncercase doar un joc, tiindu-l dinainte sortit
eecului.
i nu era ultimul joc pe care avea s-l ncerce n privina numitului Paul
Delun.
Totui, deocamdat, incidentul pare ncheiat, beivanii rcnesc din
rsputeri ce nsuiri trebuie s ntruneasc un adevrat boier romn care se
stimeaz; Histapes peroreaz ca tmpitul despre reformele pe care le-ar aduce
n art, cei doi critici casc de plictiseal, i nici paharele nalte din care sorb
cu moderaie nu reuesc s-i scoat din starea de apatie, n sfrit cabanierul
Drago trece legnnd un paner n care e poate o bomb, ns mai curnd un
crap uria, de vreo trei kilograme, pentru gustarea lui Hagi Mer Histapes.
Nu e aa c acest Histapes aduce mai curnd a Stabsfeldwebel de
pucrie, dect a milionar? Arunc vorba peste vreo dou mese maiorul Clemir.
Paul Detun nu rspunse, era ocupat s-i explice chelnrului coninutul unui
coctail bizar, n care s adauge, neaprat, i o bucic de ocolat. Nu e un
simbol, n-are absolut nici o legtur cu tabloul existent sau inexistent al lui
Lautrec.

Ce porcrie poi s bei tu acolo? Continu s vorbeasc peste mese


maiorul, obinnd acelai rspuns, tcerea.
Terminndu-i butura, fostul tanchist iese i face o plimbare mic.
nainteaz ncetior, blbnind vag piciorul stng, rmas puin beteag cnd
carul su de lupt s-a poticnit din greeal de o min. Pe crare, n urma lui,
se insinueaz profilul subire al lui Maximilian Clemir.
A fi tentat s afirm c aceti doi oameni s-au ghicit din primul moment.
Dar n acest caz Clemir ar fi trebuit s-l ucid imediat pe Delun. Nu s-l
ucid, pardonai, s-l nlture. De ce n-a fcut-o? Chiar, de ce? Pot pune la fel
de bine ntrebarea i invers: De ce Paul Delun n-a nfipt n craniul frumos
modelat al maiorului un glonte din pistolul su Lee, ct vreme ocaziile nu iau lipsit
Soarele, nepstor, se preumbl pe cer dei nepstor, lumina lui e
dur i stncile Cheilor de Sare se ncing.
Valea Cerdavei scnteiaz pe la cotituri, ngust, dar foarte adnc pe
alocuri, acoperind cu unda verde, sever, prpstii fr fund n care zac
oseminte de cai, scuturi ruginite, cti i platoe, resturi ale unor nfruntri ce
poate au avut loc cndva, poate n-au avut loc. Prima moar, lng primul pod
suspendat, st cu roata ncremenit, apa deviat curge prin scocul de alturi,
morarul trage dintr-o igar, duhoarea tutunului ieftin se simte la zece kilometri
speriind lupii i intimidnd veveriele. Maximilian Clemir l ajunge din urm pe
Paul Delun, dar mai nti l salut pe morar.
Ziua bun poftim, baciu Neculae! Iar apoi se ntoarce cu un zmbet
ctre Delun: Nu tiu de unde impresia c chioptatul d-tale este fals!
Mai du-te i dracului, domnule maior!
La nevoie, merg N-ai vrea s fim prieteni?
Mai ncolo e cdere mare de pietre! i avertizeaz morarul Neculae.
Mulumim! N-ai vrea s fim prieteni?
De ce, omule? ntreb foarte mirat Paul Delun.
Aha! Deci, vrei s fim dumani?!
Paul Delun puse o ntrebare absurd:
La ce i-ar folosi?
Nu e aa c eti cpetenie de hoi? Aa e c te-am ghicit?
Paul Delun tcu i merse mai departe. Arunc peste umr:
Sunt un om singuratic, domnule maior. i doresc s rmn singuratic!
Ddu iar s plece, ns Clemir se inea scai.
i fac o mrturisire foarte grav nu am habar ce naiba m ndeamn
s-i fac aceast mrturisire! Aici i efectu un gest larg, cuprinznd Cheile de
Sare, cabana BLANCA, pdurea, rul.
Aici urmeaz s fie asasinat cineva.

Oare la ce reacie se va fi ateptat maiorul, fiindc Delun nu avu aproape


nici un fel de reacie. El zmbi palid i dezgustat ca un colonel cruia i se
ncredineaz comanda unei grupe de derbedei.
Ei i? Vrei s-mi ceri ajutorul? Vrei s m faci ajutor de marshall? Ce
urmreti?
Ceva ce nici nu visezi, amice. Vreau s m conving c nu dum-neata
eti viitorul asasin.
Deci acesta e cel mai nou sistem de a lucra al politiei?
Delun l privi piezi pe adversarul su. Faa maiorului Clemir era ca
tiat din lemn de nuc. Avea un zmbet subire i ngheat.
Nu-i dai seama c eu nu fac parte dintre oamenii cu care se poate
glumi?!
Paul Delun ls s treac n gol ameninarea acestor cuvinte, apoi
remarc linitit:
Am s-i fac i eu o mrturisire; cel care trebuie s fie ucis, va fi ucis.
De unde tii, chiopule?
Delun i examin, aproape cu sfial, piciorul stng.
Nu sunt prea interesat n aceast chestiune, n moartea sau nemoartea
cuiva, poi s crezi ce vrei, dar tiind acum c d-ta l ai n seam pe cel care
urmeaz s moar, doresc ca faptul s se petreac, fiindc-mi eti antipatic.
Doresc s suferi un eec, isteule, victoriosule! Un mare eec!
Fostul tanchist, cu obrazul alb i pupilele mrite vorbea n oapt
strecurnd cuvintele printre dini. Un sentiment straniu, aproape neome-nesc,
i desfigura chipul. Maximilian Clemir nu se mai simi sigur pe picioarele sale.
Delun mai zise:
De obicei dorinele mi se ndeplinesc. E cineva sus care m ascult.
Cel care trebuie s moar, va muri.
Maiorul strnse din pumni, nl capul, relu inuta sa arogant.
Dinspre Cerdava se ridicase vntul, aducnd un parfum srat, adnc,
insinuant, ca al unor oceane pe veci pierdute.
Facem un pariu, chiopule?
Am un nume, maiorule. M cheam Delun. Paul Delun. Dac repei o
singur dat cuvntul chiop, vei muri naintea celui pe care-l ocroteti.
De acord Facem, deci, un pariu?
Ce fel de pariu, maiorule?
Eu zic c nu va muri. Nu va muri nimeni.
Iar eu i zic c da.
Bun. Pariu!
Pe ce?

Pe nimic, sau pe tot, rspunse Clemir. Pariu american. Cine ctig,


poate s cear orice. Orice.
Se accept, spuse Delun. Orice.
Maximilian Clemir ntinse mna: degete lungi, cu unghiile pilite fin. Pe
podul palmei dou vine ieeau n relief, circuitul subteran al vieii. Delun privi
cu sil mna spilcuitului maior.
Putem s facem pariu fr s batem laba!
i i ntoarse spatele. Merse paralel cu apa, din care strbunii mori
trimiteau sbii de lumin. Mireasma de pdure, de stnc nclzit, de muchi
verde, plutea peste capetele lor, alctuind, la un loc, mireasma eternitii.
Paul Delun dispru deodat dincolo de o sprncean a pdurii. Brusc
sleit de puteri, maiorul se aez pe un bolovan nclzit, i aprinse o igar,
privind fix ctre punctul unde dispruse cellalt. Madame Clementa ddu un
ipt prelung n plin zi. Clemir trase concentrat cteva fumuri, arunc igara i
porni n goan ctre cabana BLANCA.
3. Paul Delun se opri urmrind o frunz ce cdea nvrtejindu-se lent i
tragic ca un avion intrat n vrill. Se aplec i o culese, semna cu o inim, ns
fin zimuit, de un galben uluitor i, cu toate c era definitiv czut i moart,
prea mai vie ca oricnd, parfumat, prevzut cu un glas, mai bine zis cu un
murmur.
Fostul tanchist merse mai departe, ocolind nite lujere delicate de
Frsinel, trecu pe sub Peretele Uria, nvrtind mereu printre degete frunza
culeas de jos pn ce se decise s-o ascund ntre filele unui carnet n care nu
exista mcar un cuvnt scris, i iar merse i merse, pn la poalele unei stnci
triunghiulare, un loc cu iarb nalt i moale.
Se dezbrc de hain, o aranj sub cap cu mare grij, i rmase cu faa
n btaia soarelui, cu ochii ntredeschii, primind oblic lumina, pn ce, ntr-un
anumit moment, strlucirea galben a frunzei ce o culesese i vpaia, tot de
aur, a soarelui, se legar ntre ele sub imperiul aceleiai legi, unitatea materiei,
i atunci Paul Delun tiu c doarme, dar n acelai timp simi n preajm ceva
viu, cald, puternic, prietenos.
Paul Delun suspin, se ntoarse pe o parte, ntinse braele.
Continua s doarm.
Continua s simt prezena aceea plin de for. Apoi simi limba aspr
i fierbinte, colii ascuii ca acele i care totui i mucau cu blndee degetele,
i acea parte a lui Paul Delun care continua s vegheze se ntreb: oare se
joac, sau vrea s constate dac nu cumva sunt rnit sau mort?
i continu s gndeasc: se joac. Ciudat. Doar un copil i un Lup tiu
s se joace att de ginga.
Paul Delun continua s doarm continua s gndeasc

4. Povestete David Clementi. M-am trezit dimineaa cu o durere de cap


binemeritat i cu senzaia c gura mea e o scrumier n care-i scuturaser
pipele toi beivanii dintr-o crm infect. Am privit ctva timp. Peretele gol al
locuinei mele ultrasecrete ns ideea c peretele e la fel de gol ca i capul n-a
fost dect o prea slab consolare. De fapt, vorba lui Alexandre Dumas, capul
meu era un vid dureros.
Pe noptier, alturi de igri, ineam un avion de tip Handley Page.
Miniatur, firete. Altfel n-a fi ezitat s m urc n el i s m nal la ceruri!
Sub piciorul msuei mi fcea cu ochiul o sticl de Napoleon. Asear,
decisesem s mai trag o ultim duc, dar pierdusem ideea pe drum.
Avionul-miniatur era o amintire scump inimii mele, sticla de coniac nu
constituia nici un fel de amintire i a fi dat-o bucuros n schimbul unei idei
valabile.
n ajun, ncercnd s deznod iele unui caz cineva, rpise soacra
cuiva, iar acest cuiva n loc s serbeze fericitul eveniment, oferea un premiu
pentru recuperarea btrnei vrjitoare. Deci, nvrtind n minte acest caz
neverosimil, ntrziasem prea mult la New-York, sorbind prea mult bere,
trgnd prea cu foc din igar, urmrind, n fine, cu exagerat atenie, ultimul
lor numr de balet anunat cu atta emfaz de m miram c prezentatorul i
autorul de scheciuri mai curnd lugubre dect umoristice, un cretin ano pe
nume Dady Berca, nu se nal la plafon, de umflat n pene ce era.
Acest spectacol purta originalul nume: Moulin Rouge! V aflai la Moulin
Rouge! La Goulue danseaz cu Chocolat!
I-am fcut semn ntr-un antract lui Dady Berca s ancoreze la masa unde
m instalasem singur. i ndrept umerii ciolnoi i se apropie legnndu-se,
cu toat mutra ntoars pe dos de ceea ce-i nchipuia c trebuie s fie un
zmbet al omului de lume spiritual, cultivat, discret i bineneles irezistibil.
Pesemne era convins c am intenia s-i ofer o butur, i nc una scump. i
nchipuia c veniturile mele de detectiv particular angajat al Ageniei Lzu m
dau afar din cas. i trase scaunul i se aez, fr ca s i-o fi cerut cu tot
dinadinsul.
Salut, copoiaule! mi zise.
i, nchipuia c alintndu-m astfel, mi face o plcere nebun.
Salut, scrb, i-am vorbit pe un ton amabil ce contrasta total cu
coninutul. D la o parte smocurile de pr care-i astup urechile i ascult.
Dac n-ai fi att de cretin, ai fi aflat i tu c La Goulue n-a dansat n viaa ei cu
Chocolat, partenerul ei fiind mai totdeauna Vallentin le Desosse. Spectacolul
vostru e un fals i o ruine! Ce ai de spus?
Trebuie s recunosc, nu era cine tie ce scofal s-l jignesc i s-l fac
analfabet pe Berca; poate c de nu mi-a fi turnat atta beric n burdihan, l-a

fi tratat cu reinere i ar fi fost mai bine. Dar, pe de alt parte aveam s-mi
dau seama mult mai trziu poate c ntmplarea m ajutase, ndemnndum s-l provoc. Zmbetul i se terse brusc, cum se terge faa lucioas a unui
bar pe care vomeaz cineva. Faa lui mic de hien a marilor restaurante, se
contract, deveni i mai mic, i mai urt, dac e posibil aa ceva. ns era
aproape imposibil. Se aplec spre mine uiernd:
Ascult Clementi! Dac i mai vri botul mpuit de sticlete n toate
chestiile care nu te privesc, ai s dai de dracu, eu i-o spun! Te bag n!
Se ridic brusc, din greeal rsturn n direcia mea halba de bere i se
duse fr a-i mai cere scuze. M-am ferit n grab tocmai mbrcasem nite
pantaloni noi de care eram foarte mndru. eful de sal se apropie ncet,
constat dezastrul, examin efectele, cu expresia meditativ, a unui gnditor ce
rumeg pe ndelete un text cu trei sensuri de Confucius, apoi fcu semn
ajutorului su s schimbe faa de mas, ceea ce acesta i fcu.
Am vrut s plec, ns m-a reinut un gnd. Berca afirmase c-mi vr
botul n chestii care nu m privesc. Ori l luase gura pe dinainte, ori se
exprimase greit. Nu-mi vrsem botul nicieri, ci-mi exprimasem prerea ce
e drept, violent dezaprobatoare cu privire la balet. E adevrat, l jignisem i
pe el, marele aranjeur de spectacole, cunoscut de la Geneva pn la Cairo, dar,
oricum, se nfuriase prea tare. Putea s m trateze cu nepsare, ca pe un
beivan, putea s m njure n treact, ns el se schimo-nosise de furie. Sunt
convins c nici el nu ddea para chioar pe scheciurile sale, i nici nu era chiar
att de sensibil. Se mai ntmplase s fie njurat, huiduit i toate celelalte. De
ce se nfuriase n aa hal Berca? Instinctul meu de poliai mi optea c, unu,
nu din cauza aluziei cu privire la calitatea spectacolului, doi, nu din cauza
insultei personale.
Dar atunci din ce pricin? Oare numai i numai pentru c acest
spectacol e, s zicem, tabu, i n principiu nu e consult s trncneti pe
seama lui? Dar de ce? DE CE? i iari, DE CE?
Un minut mai trziu s-a mai ntmplat ceva.
L-am vzut pe Dady Berca uotind cu Fischer, patronul localului.
Numele mic al lui Fischer era Uggo i-l cunoteau n tot oraul trei
persoane, eu, Standartenfuhrerul SS Marian Gustav Konike i
Sturmbannfuhrerul SS Oberg.
Acest domn Fischer, despre care eram convins c e foarte inteligent,
comise o prim greeal, veni ctre mine, fr a zimbi, fiindc nu avea acest
mitocnesc obicei, dar arbornd pe figur drapelul albastru al amabilitii. S-ar
fi zis c vrsta lui se nvrte n jurul a aizeci. Nici cel mai ruvoitor ochi n-ar fi
descoperit n toat nfiarea patronului urmele vreunei frivoliti. Costumul
lui era sobru, nu chiar negru, ns pe-aproape, prul nu era alb, ns aproape

alb, iar mersul tacticos, grijuliu, te fcea s presupui c fusese recent operat de
apendicit, sau pe-aproape.
Nu era un individ care s-i bage spaima n oase. Dar, zic eu, tocmai deaia era mai de temut, dei nc nu tiam de ce i din ce punct de vedere ar
trebui s m feresc de el. Pn i faptul c-i cunoteam numele mic, nu-mi
periclita existena, unu, fiindc tiam s-mi in gura, doi fiindc aflasem acest
nume mic nu datorit strlucitelor mele cercetri detectivistice, ci datorit
purului HAZARD. Domnul Fischer nu intrase nc n sfera mea de interese,
mrunte cele mai multe dintre ele, dar iat-l c acuma ptrunde intempestiv n
destinul meu, iar pentru ceea ce se va ntmpla mai departe nu rspund. Chiar,
nu rspund.
Mi se adres degajat, distant, ca unei vechi cunotine pe care ai prefera
s n-o mai revezi n vecii vecilor.
Am auzit, domnule Clementi, c nu agreezi spectacolul nostru.
L-am privit n ochi, n timp ce mustaa mi se zburlea un pic. Uitasem s
precizez c port musta, dar e un amnunt fr consecine incalculabi-le
Dar mai tii?
E adevrat, nu-l agreez.
Nu te-a obligat nimeni s-l vizionezi.
Nu m poate obliga nimeni s nu vizionez un spectacol, chiar dac numi place.
i asta e adevrat. Cum a putea s te conving s-i plac? Niciuna din
fetele noastre nu-i face cu ochiul? Chiar exprimndu-se astfel, continua s
rmn rezervat i neutru, ca i cum nu ar fi vorbit despre fete ci despre nite
spaghete n sos milanez. Spre deosebire de Berca, nu se aezase, iar eu nu l-am
poftit s-i trag scaunul. M mai privi un pic cu ochii lui de rechin blnd i
ncheie: Poi s treci ntr-o diminea pe la biroul meu? Cred c am o treab
pentru d-ta. Foarte rentabil.
Schi un salut din brbie i se duse. Un domn din cap pn-n picioare.
Un adevrat domn. Chelnrii se fereau din calea lui, dar fr ostentaie. coal
nalt. Dresur nalt. Cnd s m ridic i s plec ntr-adevr, un biat mi
aduse n goan un pahar umplut cu o zeam de culoare indefinibil. (Ce
aberaie! Nu exist indefinibilul. Orice se poate defini, cu excepia ariciului. De
unde ideea asta? Nu tiu!) I-am spus boy-ului c merci, nu mai comandasem
nimic, ns el m lmuri c e personal din partea patronului, specialitatea
casei, coctail Panther. Allah el Akbar, coctail-tanc? Am but din otrava aia, cu
toate riscurile ce derivau dintr-un astfel de gest. Riscurile n-au fost chiar att
de mari. N-am explodat. N-am explodat pe de-a-ntregul.
Numai capul

Asta se ntmplase n seara trecut, iar acum picase o nou diminea.


M-am vrt sub du, m-am ras avnd deosebit grij s nu tirbesc linia
subtil a mustcioarei ce m fcea s semn cu un actor francez, nu tiu exact
cu care.
Mi-am pus la fiert o cafea enorm de mare i imens de amar, la al doilea
pahar capul mi se limpezi un pic i n-am mai simit pe limb gustul coctailului-tanc.
Iar apoi am parcurs repede mica dar ntortocheata distan ce separ
locuina mea ultrasecret de biroul, adic de, Filiala din O. a Ageniei Lzu.
Acolo sus, pe masa de scris, stratul de praf era att de gros c ai fi putut dormi
pe el ca pe puf. Nu mi-ar fi stricat o secretar, ns domnul V., eful meu direct,
se plngea de lipsa de fonduri. De altfel, cine a ntlnit un ef, direct sau
indirect, care s nu se plng de lips de fonduri?
Am deschis fereastra s respir puin aer curat. n faa cldirii
automobilul Bugatti, adevrat culme a luxului pe care firma Lzu mi-l
pusese la dispoziie, atepta noi ordine ns nu aveam nici un ordin s-i
transmit. Din colul strzii, n faa bcniei sale, care n acelai timp e i
crcium discret, bcanul Pop mi fcu semn amical cu mna. El n-are aici un
rol esenial (am ncercat eu s-l transform n agent secret, dar nu mi-a mers),
ns ce s fac dac la fiecare pas m izbeam de el?
Aproape doi rani se opriser jos la intrare, cu ochii int ctre un punct
fix, silabisind cu trud ceva.
tiu eu ce silabiseau ei acolo i nici nu e de mirare c nu le venea uor.
Pe o plcu maro, scria cu litere galbene, mici, dar nu ndeajuns de mici ca s
nu-i sar literalmente n ochi:
AGENIA LZU Filiala O.
(urmriri discrete, afaceri confideniale, rezolvri operative, orice fel de
chestiuni)
O firm de acest soi s-ar fi potrivit i la portia unei case de toleran, dar
nu am ce face, fusese ideea patronului, iar eu i ascult pe efi cu excepia
cazurilor cnd nu-i ascult.
Celor doi rani care mozoleau firma maro cu litere galbene li se furase o
capr, iar dilema lor cea mare era la ce punct s ncadreze afacerea, la
urmriri discrete sau afaceri confideniale?
Pn la urm, necznd de acord n nici un fel, o tulir, lsndu-m cu
gndurile mele, i cu alt ceac de cafea pe care mi-o fiersesem ntre timp.
5. Povestete autorul.
Inginerul Sigmund Klemnitzki ctre Ernst Kaltenbrunner.
Obergruppenfuhrer! Scrisoarea mea este strict confidenial (Peste strict
confidenial, fusese tras o linie, nu suficient de energic pentru a nu se

putea distinge cuvintele). Scuze, nu strict confidenial, ci strict secret. Ultra


secret. Mai mult dect ultra-secret. Definitiv secret. Ardei foaia i risipii
cenua n vnt. Sunt beat, ns luciditatea m domin. Aciunea O. este
pregtit. Exist doar un singur impediment, am dat foc tuturor hrtiilor,
inclusiv DOCUMENTULUI real, i DOCUMENTULUI fals. Tot din prea mare
grab i rvn, am pus pe foc i cele dou CIFRU-RI, cel adevrat, i cel fals.
Totui nu sunt prea ngrijorat. Specialitii de la Seciunea a asea, a aptea,
sau a tiemama-dracului a cta, vor izbuti s reconstituie cu uurin totul,
dac nu chiar mai mult. Eu mi-am fcut datoria fa de Reich i fa de Diavol.
Acelai lucru. Am ars chiar i documentaia cu privire la izvoarele termale de la
Apluc, n schimb, n depozitele de carburant din O. se afl o cantitate imens
de material fisionabil. Trebuie doar transportat. Atomitii notri vor ti s
aprecieze munca mea. O jumtate din Europa poate fi bgat sub mas cu
ajutorul calvadosului frnchenesc vechi de mii de ani. Heil! Heil cine? Heil
Hitler! Strict secret. Foarte secret. Definitiv secret. Heil, heil, heil! Ai Dv. Sg.
Freud. Ba nu, Sig. Klemnitzki, pe vecie devotat cauzei. Localitatea O., cabana
BLANCA, dracutiecarelun, anul probabil '44.
P. S. Obergruppemfuhrer! Abia atept s ciocnim mpreun un phru!
Heil!
Brigadenfuhrerul Blanther ceruse s fie primit de ctre Kaltenbrunner.
Intr cu precauiune i evit s priveasc masca mortuar a lui Reinhardt
Heydrich, care murise n urm cu doi ani la Praga, n timp ce venea la ora cu
laimuzaina. Acest Blanther avea sub bra o map neagr, ca toi blantherii care
mai posed un bra. eful RSHA, melancolic, i terse cu batista ochiul stng
ce lcrima din cauza oboselii sau a curentului, apoi plimb palma jilav pe
luciul biroului.
Ei bine, ce mama dracului s-a mai ntmplat?
Am primit din partea inginerului Klemnitzki o epistol din cale-afar
de ciudat!
Cine e sta? ntreb Obergruppenfuhrerul, cu toate c-i amintea
perfect.
Omul care a regizat tehnicete aciunea O. S v citesc
Te exprimi necorespunztor. D-mi-o! O citesc eu.
Kaltenbrunner parcurse rndurile aberante i conchise:
Strict confidenial. Strict secret. Ultra secret. Definitiv secret. Foarte
bine. S rmn secret, i nc DEFINITIV.
Am neles!
Sper c ai neles, Blanther! Sper. Ct privete recuperarea
documentelor, scutete-m de aceast plictiseal.
N-avei nici o grij, Obergruppenfuhrer!

Dar ine-m la curent. Aciunea O. va trebui declanat la momen-tul


potrivit. Cerceteaz ce este cu cantitile enorme de material fisiona-bil din
depozitele din O., e o realitate, sau o halucinaie de alcoolic?
Brigadenfuhrerul Blanther salut i iei. Kaltenbrunner se duse la
fereastr, privind n gol. Condamnase la moarte, dintr-o vorb, pe unul din cei
mai mari specialiti ai Germaniei, un geniu, dup cum se spunea. l vor aproba
generaiile viitoare? i n general, vor mai exista generaii viitoare?
6. Povestete David Clementi. M simeam din nou n form, fr s am,
de altfel, un motiv temeinic. M simeam, cum s zic, tnr, i a fi dorit din
toat inima s mi se ntmple ceva extraordinar, i cnd colo, ce s vezi, sun
telefonul. Am auzit n receptor un fel de chicotit, pe care-l cuno-team bine de
altfel, i apoi, vocea:
Alloou! Dumneata eti, Clementi?
Bun dimineaa. Dac ai format numrul Filialei, atunci ntr-adevr,
eu sunt.
Las-te de bancuri. Bun dimineaa. Aici e domnul V.
Evident, l recunoscusem. V. e una din minile drepte ale marelui patron,
fiindc, trebuie s tii, marele patron are mai multe mini drepte i, desigur, i
cteva mini stngi. Aa sunt marii patroni multimnari, aa cum alii sunt
multimilionari, ce s-i faci.
Nouti? ntreb V.
Mi-a ftat pisica n gur, am zis, tiind c am s-l scot din pepeni, i
cnd colo, domnul V. al crui umor era tot att de imprevizibil ca i starea
timpului deasupra curentului Goolf-Stream, ripost:
Nu tiam c posezi i o pisic, drag Clementi. Trebuia s-i pregteti
un culcu. Ai scos pisoii din gur?
Desigur i tocmai atept s fiu convocat la rezolvarea unui caz
rsuntor, de pild asasinarea cu gloane otrvite a unui Mare Emir.
Chi, chi, chi, se auzi de la mare distan chicotitul lui V.
Bine, bine Clementi, s mai lsm gluma! Cum e vremea pe-acolo?
Frumoas? Perfect! Ascult
Ascult
tii ceva despre un anume Paul Delun?
N-am neles V rog repetai
Paul Delun. D de la drac. E de la eritrocit. L de la lingoare. U de la
Uranus. N de la Nebun. Cu un cuvnt Paul Delun.
Tresrisem i-mi tremura mna. Mi-au trebuit cteva secunde ca s-mi
revin.
Allooou! Allouu! Mai eti la aparat, Clementi? De ce-ai tcut mlc?
mi mai rmsese un pisoia n gur. Cine este Paul Delun?

Pi tocmai asta vrem s aflm i noi, deteptule! Singura infor-maie, i


aia aproximativ, e c se vnzolete pe-acolo pe undeva prin O. sau prin
preajm.
Preioas informaie. Cine se intereseaz de sta cum i zice. Paul
Delun?
N-am voie s transmit, i de altfel nici eu nu tiu exact. La mijloc sunt
interese mari.
Nu m ndoiesc! Casa Lzu nu se compromite cu ginrii. Numai c
eu n condiiile acestea nu pot lucra
Ce nu poi?
Nu pot lucra! E ca i cum ai prinde cu ochii legai o viper. Ori avem
ncredere, ori construim himere din visuri sau viceversa.
Ascult David Clementi tonul d-lui V. se schimbase radical nu eti
angajat al Ageniei Lzu pentru a-i dezlnui humorul n convorbiri telefonice
care cost. i se cere s culegi informaii despre un tip Paul Delun. E prea
complicat, pentru un poliist cu statele d-tale de serviciu?
Semnalmente?
Ce? Glumeti? Suntem pe vremea romanului elizabethan? Nu cuniosic
nici un fel de semnalmente. Nu vreau s le cunosc.
Din ce n ce mai bine. i aa m mir ndeajuns c-i cunoatei numele.
De ce nu mi-ai cerut s caut pur i simplu un individ fr nume, fr
semnalmente, fr nimic?
Las glceava, deteptule. Am ncredere n d-ta. Cum e vremea peacolo? Frumoas? Bine. Chi, chi Ia spune, ai vzut un spectacol de revis-t
care se d la un local mpuit de pe-acolo?
Sper c-mi vei da mcar acum numele localului i al revistei.
Paris. Londra. New-York. Copenhaga
Cum, cum?
Unul dintre acestea e numele localului. Spectacolul se numete La
Goulue danseaz cu Chocolat.
Domnule V.! La Goulue n-a dansat n viaa ei cu Chocolat. Avea
gusturi prea delicate
Las gtul, deteptule. Ai vzut sau nu tmpenia?
nc nu. Nu ntreag. Ar trebui s-o vd?
Da, cred c ar fi bine.
i de ce anume?
De unde vrei s tiu? De ce-mi pui ntrebri idioate? i dl. V.
ntrerupse legtura. Era n stare s te pun pe urmele unei fantome, fr a
indica mcar castelul n care a bntuit. M-am trntit n fotoliul uzat al predecesorilor mei i am aprins o pip. Vorba vine, o igaret, cci nu fumez pip,

amnunt care contribuie ntructva la micorarea aciunilor mele de detectiv


particular. Am meditat niel la convorbirea dintre mine i V., i am ajuns repede
la concluzia c nu merit s-mi bat capul.
Totui, cine se intereseaz de Paul Delun, i de ce?
Agenia Lzu, cea mai eficace, dar mai ales cea mai discret agenie din
lume. M-da, o dat dl. V. m-a lansat pe o pist, fr a m informa cel puin cine
a fost asasinat.
Trebuia s iau puin aer, i trebuia s studiez vitrinele restaurantului
New-York n care se lfiau poze din marele spectacol regizat de ntr-ziatul
mintal Dady Berca, spectacol ce trezise, nu se tie de ce, interesul d-lui V.
Am stins igara, am luat din cuier plria de pai de care eram nespus de
mndru i am scotocit prin sertar dup cheile automobilului Bugatti, cnd,
iari telefonul. O voce de dam, destul de aspr pentru a fi oricnd confundat
cu glasul unui tenor rguit de vutc prea mult. Totui, era o voce de femeie.
Alo, Agenia Lzu?
Nu. Filiala Ageniei Lzu.
Nu e acelai lucru?
Un elefant i un pui de elefant, sunt acelai lucru?
Ar fi trebuit s rd, ns nici prin gnd nu i-a trecut. Poate c totui a
surs, ns prin firul de telefon nc nu se transmit sursurile, aa c nu tiu.
Presupun c nici n-a surs.
La telefon e Clementina Damian. O pauz. Am bnuit c i aprinde o
igar sau, poate, i ncarc pistoletul. M gndeam n acelai timp la
asemnarea dintre numele noastre. Clementi, Clementina. Cum trebuia s
neleg asta?
Vocea se auzi iar, i mai ferm.
Ai auzit de mine?
N-a crede. Ar fi trebuit s aud?
Depinde. Domnule Clementi, te afli la birou?
Nu. La Camera Lorzilor.
Ce fel de glum e asta?
Seac. Britanic. Oare n-ai format la telefon numrul Camerei
Lorzilor?
Nici acum n-a rs i nici n-a zmbit. Dac ar fi zmbit temperatura
receptorului s-ar fi ridicat cu un centigrad.
Vin s te vd n cteva minute.
Am azvrlit napoi n sertar cheile mainii Bugatti i am ateptat. Un
poliist i petrece trei sferturi de via ateptnd, iar despre sfertul ce mai
rmne nici nu merit s vorbeti. n astfel de situaii un detectiv particular din

Chicago scoate din dulpior glaja ou whisky Old Flag, trage o duc, apoi nc
una, i instaleaz lboacele pe birou i ateapt numrnd mutele.
Eu am scos din sertar sticla de coniac, n-am tras o duc, n-am tras nici
a doua i nu mi-am pus picioarele pe birou. Prin asta cred c am demonstrat
limpede superioritatea mea fa de oricare confrate de peste Ocean. n schimb
am ateptat, ceea ce arat c munca noastr are totui un punct comun.
N-au trecut mai mult de patru minute. Cronometrnd timpul mi-am dat
seama c individa telefonase de la bcnia din colt, de unde telefonam i eu
uneori, dintr-un motiv sau altul, sau cnd mi era pur i simplu sil s folosesc
aparatul oficial al Filialei. Bcanul, un anume domn Pop, era ahtiat dup
ntmplri detective precum copiii dup bomboane Stolverk, i vedea de bun
seam n mine un mare detectiv, numai pentru motivul c eram singurul din
ora. Bieii de la Chestur nu contau pentru el. Tot timpul spera s afle de la
mine nite istorii sngeroase, ns culmea, tot el mi povestea astfel de istorii,
fiindc ale mele erau blnde i banale.
Cred c orice bcan ar dori s ajung un mare detectiv. i viceversa. ns
e vorba doar de o prere personal.
n toiul acestor meditaiuni, am fost ntrerupt. n birou intr o fat
brunet, destul de nalt. mi era greu s-i dau o vrst, i nici nu depuneam
mari eforturi, douzeci, treizeci? Poate din cauza ncruntturii permanente
care-i domina faa. De nu m-a feri ca de moarte de exprimri precum expresie
dur, impenetrabil, a zice despre clienta mea c avea o expresie dur i
impenetrabil. Iat c, ferindu-m s le pronun o singur dat, am rostit de
dou ori aceste odioase cuvinte.
Poate c, dac ar fi zmbit, Clementina Damian ar fi fost frumoas, ns
nu zmbea, nici la telefon, nici fr telefon. Purta o fust-pantalon neagr ce
scotea n eviden oldurile nnebunitoare, coapsele armonioase i toate
celelalte elemente dup care se dau n vnt brbaii. Pulovrul gri din care
rsrea gulerul unei bluze roii, i venea ca turnat. Acum am recunoscut-o pe
fat, ns nu i-am dat s neleag. O priveam fumnd ncetior, compunndumi o fa la fel de impenetrabil ca a ei. Nu-mi venea greu. Mare lucru s pori
musta!
Care sunt tarifele dumneavoastr, domnule Clementi?
Depinde pentru cine caut, ce caut i ce gsesc.
i dac gseti un asasin, ct m cost?
Dar cum? A fost ucis cineva?
Ochii Clementinei, dou raze verzi, se aintir asupra mea. Dac nu m-a
fi nclinat din instinct, ferindu-m, a fi pierit cu dou orificii misteri-oase n
mijlocul frunii. M distreaz gndul c privirile ptrunztoare ale Clementinei
au fost inventate nainte de lasser, ns asta e alt poveste. Ea glsui:

Tot nu tii cine sunt? Nu i-am rspuns. M durea fruntea din cauza
ochilor ei. Totui, nu i-am rspuns. Te-am remarcat, vorbi ea, de cteva ori la
New-York Dnuiesc i eu pe-acolo, nu chiar ca vedet, dar la ocazii am cte
un mic solo.
M bucur s cunosc o artist, am zis pe un ton ce ar fi despicat n
dou un gorun vechiu de cinci sute de ani. Totui, nu v-am reinut, ns numai
din cauz c totdeauna urmream cte un criminal i nu aveam cnd s admir
i baletul.
Ce minciunoi sunt brbaii, observ domnioara Damian, dar nu
fcnd aluzie direct la mine, ci n general. i scoase din poet un pachet de
Staffel acestea erau igrile, prin tradiie m ntreb prin care tradiie?
Ale generalilor din Wehrmacht. M ntrebam cu ce Fritz von
Baubaubauberg o fi nustat dansatoarea, cnd ea, n timp ce eu continuam
s m ntreb, ntreb: Se poate fuma aici? I-am ntins, peste birou un foc. Un
chibrit aprins. Cu brichetele n-aveam noroc, nu se aprindeau niciodat. Fata
vorbi mai departe: Unul singur, dintre brbai, n-a fost foarte mincinos i acum
e mort. Bnuiesc c l-au ucis pentru ca echilibrul s fie perfect. Nici acum nu
m-ai recunoscut?
Nu, domnioar. Cnd intru n localuri, urmresc de obicei un caz.
Asi! Numai la fundul fetelor i erau ochii!
Majoritatea femeilor i fac o prere eronat cu privire la brbai. Se
supraestimeaz. i nchipuie c numai sfnta lor persoan i preocup pe
domni, cnd exist att de multe alte lucruri apetisante, vutca, alpinis-mul,
literatura, i chiar yachting-ul
S zicem, zise Clementina Damian, sfredelindu-m cu tirul verde al
privirilor.
Trimise un fum lung, insolent, nu chiar n ochii mei, ns nici nu departe.
n afar de asta, numele meu a fost legat de asasinarea lui Pavel Danciu. I se
zicea Bursucu. Aa era cunoscut pretutindeni. S-a scris la gazet c eram
prietena lui.
n sfrit, am oftat, iese la suprafa i cadavrul. De ce n-ai nceput cu
asta?
Fii atent cum te exprimi, copoiule. Bursucu a fost prietenul meu.
Ei i ce? Pentru mine nu e dect un caz i nimic mai mult. i apoi, n
gazete s-a scris nu despre asasinarea, ci despre sinuciderea lui Pavel Danciu. O
deosebire esenial, nu tiu dac o poi sesiza. Sinuciderea lui Bursucu nu mi-a
provocat nici atta emoie ct s mi se fac sete de o bere. Puin mi psa cine
era amica lui. D-ta erai?
Altfel n-a fi urcat scrile tocite ale acestor dou etaje. Da, eram
prietena lui Bursucu. Ziarele mint ca de obicei. Toi mint, domnule! Cei de la

Poliie i ei mint. Pavel Danciu nu s-a sinucis, era ultima idee care s-i vin n
minte, nu s-a sinucis fiindc n-avea nici un motiv!
Ei, dar sta nu e un motiv ca s nu se sinucid! Am parafrazat-o.
Te joci cu vorbele Degeaba. Era el, Bursucu, un om mrunt n toate
privinele, ca statur de-abia mi ajungea pn la urmr, nvrtea afaceri mici,
avea ambiii mici, cultiva flori mrunte, avea o cas mic i nu se gndea dect
la viitorul foarte apropiat Nu avea nici un sens s-i trag un glonte n cap.
ncurcate sunt cile rului Poate o fi aflat c-l neli.
N-ar fi pus-o cine tie ct la inim, iar n ultimul timp nici nu-l
nelam.
Dar de ce te-ai ncurcat cu un om mrunt, care nvrtea afaceri mici i
avea ambiii mici, d-ta care fumezi igrile favoriate ale generalilor?
Clementina Damian strivi cu scrb chitocul igaretei Staffel.
Nici un general nu fumeaz aa ceva, toi trag din Camel, sau din
nimic
Cum din nimic, din tun, am replicat, bine dispus. Cum de te-ai
combinat cu Bursucu?
Nu te privete, detectivule! M privi furioas, aprinse alt Staffel, mi
sufl fumul drept n ochi, am crezut c n clipa urmtoare avea s m scuipe
sau s m ia la palme, cnd deodat, cum se ntmpl n astfel de ocazii, raza
nendurtoare a privirii ei se fragment.
Era un om bun, fcu pe un ton blnd, adecvat cuvintelor. Bursucu era
un om bun. Singurul brbat care nu s-a purtat cu mine ca un porc, eti n
stare s pricepi aa ceva?
Sunt, ns nu-mi place formularea. Toate femeile acrite vorbesc la fel.
Nu lucrez pentru femeile acrite, munca e grea, preul mic. Bine. S nu mai joci
teatru fiindc sunt un spectator prost, mai ales cnd am fotoliu de orchestr.
Vin totdeauna fr cravat i cu ireturile desfcute. La treab! Ce indicii ai c
s-a produs un asasinat?
N-am nici un indiciu. Asta e treaba d-tale.
Splendid. Parc a vorbi cu domnul V
Clementina Damian n-avea de unde s tie ce este cu domnul V., ns
consider c ncercasem s-o jignesc, drept care m njur. Chiar, m njur,
mai urt dect trei birjari bei laolalt. Dar n fond ce am eu cu srmanii birjari
care nici nu e obligatoriu s njure, i cu att mai puin s fie bei. i iat c
inevitabilul se produse. De cnd ateptam acest final de scen sau aceast
ridicare de cortin, cum dorii. Dansatoarea de la N-Y ncepu s plng.
N-am rmas cu gura cscat, fiindc n ocazii identice, aproape toate
femeile se comport la fel, iar plnsul face parte, i nchipuie ele, din subtila

stratagem. ns poate c fata asta nu plngea din motive de tactic, ci aa, pur
i simplu. Nici aceast variant nu se exclude de la sine.
Am scos pentru a doua oar la lumin sticla cu coniac i am turnat
aproape cu fora, cteva picturi n gura Clementinei. Avea gura mare i buzele
subiri. Cu toate c avea gura mare, mi-a fost nenchipuit de greu s-o conving
s nghit acele cteva picturi.
tiu c e stupid. E stupid s consolezi cu butur o femeie creia i-a fost
ucis, s zicem, iubitul. n general e ridicol s ntreprinzi ceva n faa unei femei
care plnge.
Nici Pitagora iar acesta a fost unul dintre cei mai nelepi brbai ai
lumii n-ar ti ce formul s foloseasc n faa unei doamne lcrimn-de,
Puntea Mgarilor neavnd nici o valoare n cazul de fa.
Numai c mie nu-mi intra n cap, unu, c aceast fat, Clementina,
fusese cu adevrat ndrgostit (fiindc nu fcea parte din categoria
ndrgostitelor iremediabil), doi, c o legase un anumit sentiment fa de un
individ precum Pavel Danciu-Bursucu pe care-l cunoscusem n treact, i
trei, c acest Pavel Danciu-Bursucu fusese asasinat, ntr-adevr, cine s-l
asasineze, i de ce? Un individ ca sta nu e asasinat. N-are nici un sens.
E adevrat ns c nici nu se sinucide. Tot din lips de sens.
Aici am ajuns cu meditaiunile mele subtile cnd am bgat de seam c
dansatoarea de la N-Y nu mai lcrimeaz. M studia pe ndelete fr simpatie,
dar i fr o antipatie evident. De la distan. Ca un astronom care se ntreab
dac recent descoperita comet merit sau nu merit s-i poarte numele. M
rog, vd c o iau razna
Lacrimile se i uscaser pe obrajii tinerei mele cliente. n sfrit, poate nu
chiar att de tinere. Oare plnsese cu adevrat? Continua s m analizeze, n
timp ce expresia ei devenea tot mai sever, se strmb puin i zise:
Nu te mai preface! D-mi-o!
Nici n-am neles n prima clip ce anume-i trebuie. Apoi mi-am dat
seama c mai in n mn sticloana de coniac. I-am ntins-o. Clem trase un
gt, mi-o napoie, i n situaia asta delicat n-am avut altceva mai bun de
fcut dect s gust i eu direct din sticl, un fel de srutare acceptat.
Coniacul but pe stomacul gol dis-de-diminea, e sau foarte bun, sau foarte
ru. De data aceasta era ru. Gustul ns parc se mai atenu cnd
Clementina Damian scoase din poet mai multe mii de lei pe care numai c nu
mi le trnti n mutra.
Apuc-te imediat de cercetri. Vreau s tiu cine i de ce l-a ucis pe
Bursucu. Bnuiesc c atta ajunge drept aconto, sau nu m pricep eu la
preuri?

n situaia aceasta un detectiv din Chicago i-ar napoia domnioarei


banii, mormind merci, nc nu e nevoie, plata la sfrit, dar fiindc nu m
aflam la Chicago, am nfcat fofolocii aceia amri care se i prefcuser n
imaginaia mea ntr-un pui bine rumenit la bcnia bcanului Pop; mda,
ruine, asta am fcut, n loc s meditez asupra destinului misterios al d-lui
Pavel Danciu, zis Bursucu.
Clementina se ridic, supl, puin cam rigid, cu faa tras i cu aceeai
privire verde pe care eu, de-a fi fost de la aprarea teritorial a.a., a fi folosit-o
drept reflector dublu ntru captarea aparatelor inamice. Des-chise iar poeta.
Ciudat fat. Oare chiar inteniona s m cumpere n ntregime? Nu. De data
aceasta mi arunc n nas o chei yalle.
E de la csua lui Bursucu. Nu am predat-o poliailor. S-ar putea s
mai fie vreunul dintre ei pe-acolo, dar te descurci d-ta. Strada Morii, 29.
Dac s-a constatat c e sinucidere, ce s mai caute poliaii acolo?
Nu tiu. Poate din cauz c n-a fost sinucidere. Nu te duce mintea nici
mcar la atta?
Nu te duce mintea c nc n-am acceptat cazul?
Ai greblat paralele, deci l-ai acceptat!
Mde, stranic logic, domnioar. Locuiai mpreun vreau s zic, dta i dl. Danciu?
Da de unde! Bursucu se ddea n vnt dup libertatea sa personal.
Ei, da, sta zic i eu mare amor! Am mormit.
Cum ai zis?
Am zis nicicum. Mai rmi o clip. Dac Bursucu e mort, i pe ct se
pare e mort de-a bineleia, ce-i mai pas cum a murit, de ce, i toate celelalte?
ntinse un deget subire ctre nasul meu. ntre timp i trsese mnuile.
Negre. Doliu?
Te-am pltit, fu rspunsul, dac acesta e un rspuns. i iari ddu
s dispar.
Ce grbit eti! ncotro? Cu ce se ocupa n ultimul timp amicul d-taie,
Bursucu?
i-am spus DE UN MILION DE ORI! Cu tot felul de afaceri mrunte.
Mrunte, mrunte, dar ce? S nu-mi spui c vindea chibrituri.
Nu coborse pn acolo, ns nu-i lipsea mult. Nu era un proxenet
propriu-zis, dar putea s fac rost de o fat n mai puin de zece minute, la
orice or din zi sau din noapte, oricui i-ar fi pltit un gin i o cafea.
Specialitatea lui erau cntreii, dar mai ales cntreele. Era n stare s
transforme n prim-solist pe cea mai afoan mahalagioaic din cel mai
prpdit trg.
E i acesta un talent, ce prere ai?

Niciuna.
Brusc mi-a venit o idee, cu adevrat prima idee bun din ultimele dou
sptmni.
Ia spune-mi, comedia aia cu Moulin Rouge de la N-Y, nu e cumva
invenia lui Bursucu.
Clementina mi arunc o privire stranie. Dintre corzile ei secrete, pe care
o atinsesem?
n mare parte da E cam ultima lui afacere mai important. Pe aazisa La Goulue, i pe aa-zisul Chocolat, el i-a descoperit n gar, lihnii de
foame i i-a dus la Dady Berca. Vreo cteva zile mai trziu tia doi deveneau
vedete.
Iar tu eti puin amrt pe chestia asta.
Dac-i nchipui c eram geloas pe La Goulue, eti un prost! Ocup-te
de afacere, detectivule. M mpunse iari cu degetul. Te-am pltit. Poate c
mai am i ali bani. Descoper-mi cine l-a omort pe Bursucu. Salut!
Dansatoarea m prsi. Pentru a doua oar n dimineaa aceea m
izbeam de cuplul La Goulue-Chocolat. (Prima dat se interesase de ei dl. V.) Am
urmrit traiectoria unei mute i m-am decis s ies n ora. N-am ieit nainte
de a studia marginea ziarului pe care azvrlisem nite nseninri: Unu, Paul
Delun i dl. V. Doi: La Goulue, Chocolat i dl. V. Trei: Clementina D., Bursucu,
La Goulue i Chocolat. n sfrit, patru: Eu, fa de toi acetia.
Am rupt marginea ziarului cu aceste edificatoare notie, i, ca s-mi dau
importan le-am ars n flacra unui chibrit care din greeal s-a aprins.
Din zpceal ns, omisesem s rup de pe marginea ziarului i nsemnarea cu strada Morii 29, adresa lui Bursucu.
Am ezitat n faa sticlei cu coniac i am izbutit s rezist ispitei. Am ieit.
Jos mi-am dat seama c uitasem n sertar cheile mainii aa c a trebuit s m
ntorc. Semn ru.
Era ora zece fr aptesprezece minute cnd am urcat n birou pentru a
recupera cheile mainii Bugatti. Cnd am pornit motorul, trecuse mult de
amiaz.
7. Povestete autorul. Maiorul Maximilian Clemir l strivi cu o privire
plin de ur pe Hagi Mer Histapes care intra solemn n restaurantul cabanei
BLANCA, urmat inevitabil de cei doi critici de art, dl. a i dl. b. O parte din
ura sa, maiorul o rezerv i acestora doi.
Histapes nu excela prin graia trsturilor. Obrajii, cei doi, i atrnau, iar
de ar fi avut trei, i-ar fi atrnat, desigur, toi trei. Ochii splcii, de culoarea
noroiului diluat, erau disproporionat de mici, fa de limea i amplitudinea
nasului o veritabil gulie i att de apropiai nct dispreau mplntnduse n rdcina organului olfalctiv amintit. Prul negru, cnit bineneles, l

purta lins i lung, iar la ceaf mtreaa se scutura ca dintr-o sit. La tmple,
dou zbenghiuri albe-cenuii, adevrat ic.
Se mbrca fistichiu, tinerete, ceea ce nu se conjuga favorabil cu
burdihanul su spaios. Acum luase o bluz cu ptrele, pantaloni liliachii,
cizme negre cu toc nalt, cizme de cow-boy!
Avea peste unu nouzeci nlime, ns asta nu-i folosea la nimic. Cei doi
critici de art, dl. a i dl. b, ca prestan se prezentau ceva mai modeti, cum le
st bine unor subieci de teapa lor; se mascau, ziua, noaptea, i chiar n
intervalul dintre zi i noapte, n costume negre, tiate de un coupeur cu mn
lejer, i aveau acele mutre de cretini indiscutabil perfeci (scuze cititorule!)
care tiu totul i de mult vreme s-au plictisit de atta tiin i ar da cel puin
un sfert din viitorul lor salariu pentru un dram de ignoran.
Unul purta ochelari, cellalt nu, dar alt diferen ct de ct sesizabil
ntre ei nu exista. Precizez, inutil probabil, c nu tiu care purta ochelari, a sau
b.
Maximilian Clemir, ur din toiait inima aceast treime, iar de ar fi avut
dou inimi se mai ntmpl ar fi urt-o dintr-amndou.
Salonul fu repede traversat de pasul elastic, totui uor imperfect ai lui
Paul Deilun. Niciuna din trsturile sale nu ieeau n eviden, nici statura i
nici mcar mbrcmintea. Ct privete chioptatul, era nevoie de un ochi
sensibil care s-l remarce. Cu toate acestea, oriunde aprea Delun, profilul su
atrgea privirile ca un magnet. Brbaii suferind de cronic debilitate mintal
remarcau: antipatic! Mutra lui cere palme. Domnioarele, i ele tmpiele,
uoteau: enigmatic strein!
Maximilian Clemir, care nu era nici debil mintal, nici domnioar
tmpiic, gndi: pe sta, nu m las pn ce nu-l rad. i apoi, gndi cu voce
tare:
Salutare, amice!
Fostul tanchist nu catadicsi s-l bage n seam. Maiorul se ridic i se
apropie alene de masa lui. ntreaga existen a unui brbat ce nregistrase
numai victorii n via se oglindea n mersul lui Clemir. El trase, nu brutal, ns
nici cu timiditate, un scaun i se trnti n el.
Nici acum Delun nu-l observ.
Prin subtilul restaurant al cabanei BLANCA trecur fugrindu-se cinele
i pisica. Celul de marc Vijl era fugrit de pisica aia mic, alb cu negru i
cu o idee de maro.
Vrei s-i povestesc ceva?
Ctui de puin, rspunse Paul Delun. Nimic nu m intereseaz.
Totui, insist!

S nu regrei! Vd c vrei s-mi ncredinezi iar un secret, i cu att


mai dependinte vei deveni de mine.
Cu d-ta nu se poate stabili nici un mijloc de comunicare?
Sunt un om singuratic, cu oamenii singuratici nu se poate comunica.
Nu tiu ce doreti de la mine i nici nu vreau s tiu.
Un biat i prezent lui Paul Delun gustarea, un coniac, puin brnz,
ceai i biscuii.
Maiorul i porunci s aduc de la masa lui uica, mslinele i cafeaua.
Paul Delun deschise gura pentru a nghii o bucat de brnz i pentru a zice:
Detest oamenii din categoria d-tale. Cunosc, cunosc de mult vreme
aceast categorie de semeni! Ii alegi o victim i apoi bzi pe urmele ei ca o
musc de Nu-i dai seama c nu doresc nimic altceva dect s fiu lsat n
pace?
Am aflat cine eti, mormi, nu se tie dac serios, maiorul Clemir.
Conduci o band de cuttori de comori, mblnzitorul de erpi Santolini, pe
numele lui adevrat Stan Trufu, ca i cuttorul de aur Toma Milea, sunt
adjuncii d-tale.
Paul Delun rnji. Pentru prima dat, dup o venicie, prea sincer
amuzat.
Dac unul dintre noi e nebun, n mod sigur nu sunt eu acela.
Ce caui aici la caban?
Nu sunt obligat s-i rspund. Dar o fac. Caut linite. Tocmai de-aia
alege-i alt victim, uite pe dobitocul acela n cma cadrilat. Mergi i
discut cu el despre cum danseaz La Goulue cu Chocolat
Deci cunoti povestea! Observ acuzator maiorul. Delun suspin ca un
chirurg n faa situaiei cnd operaia a reuit pacientul a murit.
Cine n-o cunoate? A ncercat s mi-o vnd i mie ntr-o sear
linitit, dar i-am tiat-o scurt.
Ce vorbeti? Scurt! Ce i-ai spus?
C ursc pictura secolului al nousprezecelea, pictura tuturor
timpurilor, i pe toi zugravii, n frunte cu Lautrec.
Maiorul avu un zmbet att de ascuns c nici Dumnezeu nu i l-ar fi
bnuit. Totui, jocul i reuise.
i dumnealui, Histapes, ce i-a rspuns?
Histapes! Ce nume de pe alt planet. Nume de plant mezozoic
ncolit pe schelete de archeopterix. Ce mi-a rspuns, ce mi-a rspuns. C
sunt nebun i mi-a dat pace. Asta-i esenialul. Mi-a dat pace. Urmeaz-i
exemplul, bea-i poirca la alt mas. Gsete-i alt victim. Tallyho!
Tallyho! Te-am prins. Eti pilot britanic. Acesta este semnalul lor de
atac! Ce-mi rspunzi?

Eti un biet ignorant! Acesta era semnalul prin care erau azmuii
cinii de vntoare n evul mediu. Pleac de lng mine, domnule, nici nu-i
nchipui ct de mult m plictiseti!
Maiorul ns nu pricepu aluzia fin.
Dac eti ntr-adevr eful cuttorilor de comori de prin inut, acest
individ Histapes ar trebui s te preocupe, amice. E un bogta care a venit aici
la noi ca s-i doseasc avuiile de jaful care se ntmpl acum n Europa i n
lume.
Ce prostie! De ce nu s-a dus n Elveia?
E detept. Toat lumea se duce acum cu aurul n Elveia. i cnd tot
aurul se va strnge acolo, Germania o va cotropi.
Oricum, eu nu voi pierde nimic, iar poveti cu comori nu mai fumez de la
vrsta de apte ani.
Asta ar merita s-o fumezi, amice. Eti insistent ca un bcan care vrea
cu orice pre s-i vnd un crnat alterat. Paul Delun ridic n vrful furculiei
o bucic de brnz, ca pentru a constata dac nu e i aceasta alterat. S-ar fi
zis c nu este, dar poi fi vreodat sigur? O mestec alene, i o nghii fr
entuziasm. Celul de marc Vijl, eroare, de ras Vijl, iei din buctrie
innd n bot un os de dou ori mai mare dect el, dar, nu se tie din ce cauz,
observnd cizmele negre, cu tocuri nalte ale lui Histapes, scp osul i ltr
ndelung picioarele namilei. Apoi o zbughi afar pe pajitea nverzit din faa
cabanei unde se ntlni cu prietena lui pisica cea mic.
ntre timp se ivi Gavril Surducan, urmat de fiul su Cicerone, primul
lu un trascu, al doilea gin, chelnrul catre-i servi, un localnic, ntreb ce mai
este nou cu lupul mare i ontorog care ngrozete lumea.
Am fo pucat ctre el n trei prilejuri, gri btrnul. Nu poate fi atins.
E duh. Duh necurat. i fcu semnul crucii, strmb i neconvingtor, cci era
mai ateu dect printele materialismului.
Nu exist duhuri, nici mcar necurate, i susinu teza Cicerone,
filosoful.
Dar dac poart blindaj? Observ chelnrul, mecher.
Imposibil, c nu e tanc, replic filosoful, cretin ca totdeauna.
Din apropiere, Maximilian Clemir i Paul Delun prinser ntreaga
discuie.
Prin urmare, cunoti legenda Lupului chiop care face ravagii prin
inut? Paul Delun, sorbindu-i pururi ceaiul, nu rspunse. chiop ca i d-ta,
murmur maiorul i, observnd ncrunttura celuilalt, adug repede: N-am
vrut s te jignesc, omule! Lupul nu e numai chiop, dar i puternic, la fel ca dta!
O cut de amrciune erpui pe fruntea lui Delun.

Aa, deci? Poate c suntem frai.


Nici nu m-a mira, urm cu acelai glas mpciuitor maiorul. Pe-aici
se petrec o groaz de chestii! Eu unul nu cred n ele, dar uneori pe ntuneric
m cutremur, mai ales cnd se apuc s urle buha cea secular, Madame
Clementa. tii c de fapt e o vrjitoare ce s-a autoprefcut n buh Poi
nelege aa ceva? Cum s se auto-prefac? n partea cealalt a Cheilor de Sare,
lng moara lui Constantin, crete din pmnt, ca o plant blestemat, coliba
ce a aparinut Madamei Clementa pe cnd era tnr de numai vreo sut de
ani. ruii pe care se leagn coliba par cioplii ieri i dau frunze, fiecare an de
un alt soi Ce s mai vorbim de peteri! Sunt pline de comori! Iar n cea mai
tainic dintre ele, o leaht ce alt termen a putea folosi?
De erpi otrvitori, vreo trei patru specii dintre cele mai rele de pe
pmnt, pzesc o colecie unic de pietre preioase. Poi bnui a cui e comoara?
Cum nu! A lui Histapes. Sunt diamantele bunicilor, strbunicilor i
str-strbunicilor si, dintre care primul a fost cpetenia afgan Histapes cel
Bigam care l-a nsoit din motive necunoscute n cruciad pe Richard Inim de
Leu
Prul lui Maximilian Clemir se zbrli niel la ceaf.
Cum de ai aflat toate acestea?
Paul Delun avu un surs, pe jumtate dispre, pe jumtate mil.
Toat lumea cunoate povestea. Ai zice c exist un impresariat special
pus s-o difuzeze. Maiorul trimise, departe n faa lui o uvi de fum. Aproape
comptimitor, Delun se aplec spre el: Ce ai vrea s-mi propui, naivule? S
dezamorsm viperele i s ne nsuim diamantele?
Clemir surise fr chef, continund s rmn ncruntat.
S dezamorsm viperele! Sun frumos! De ce nu? Punem mna pe
comoara lui Histapes cel Bigam i o tulim n Madagascar!
Prefer Ceylonul, maiorule.
Ce discuie dezlnat, amice. Ceva totui am reuit, mpotriva voinei
d-tale: te-am fcut s vorbeti. i-am deschis apetitul de a scoate cuvinte pe
gur. Nu e cine tie ce victorie, ns cu ce altceva s m laud?
E numai o aparen, maiorule, nu mi-ai deschis nici un apetit, i n
realitate n-am spus nimic Dar ce faci?
Chipul simetric al maiorului suferise brusc o transformare neplcut.
Devenise ascuit ca al unui uliu mpucat. Sngele i nvli n priviri. Strig:
Unde e Histapes?
Paul Delun ntoarse o privire plin de lenevie ctre masa din col. Uriaul
cu flci galbene i flecite dispruse. Curat performan, o astfel de namil
s devin invizibil. ns nu devenise invizibil, s nu ne speriem. La masa lui

rmseser n orice caz cei doi critici de art care tceau cu aerul lor scrbit
dintotdeauna.
Hei, maiorule, spuse Paul Delun, mai adineaori chelnrul i-a adus lui
Histapes un bilet, un plic, o scrisoare, nu tiu, n orice caz o hrtie. Pe tav i-a
adus-o. Dup care bogtaul s-a ridicat i s-a dus. Nu te pierde cu fi
De ce nu mi-ai spus?
Nu eram obligat s-i spun. Pe mine nu m intereseaz nici viperele
ceyloneze, nici diamantele, nici Histapes cu strmoii si. Nici mcar d-ta nu
m interesezi.
Maximilian Clemir, blestemndu-i destinul, se repezi afar din caban,
reveni, aproape c smulse din ni ua buctriei, l nltur din drumu-i pe
cabanierul Drago, l apuc de gt pe unul din chelnri, acesta protest,
maiorul strnse i mai tare, Drago ncerc s intervin, se produse puin
nvlmeal, vreo doi ini zburar cu capetele n perete.
Hai vorbete! Ce i-ai dus domnului Histapes? Nefericitul i mas gtul
mototolit.
Pui n sos de ciuperci, dar ce avei cu mine?
Dobitocule! Acum dou minute, pe tav?!
Pe tav? A! pe tav! ntr-un local elegant, pe tav
Ce, pe tav?
i puiul n sos de ciuperci, i scrisorile.
I-ai dus pe tav o scrisoare! De la cine?
Nu stiu!
Descarc-i sufletul, c te omor!
Scrisoarea mi-a dat-o o femeie, domnule.
Unde e cucoana?
A plecat. A plecat cu maina, domnule.
Cu ce main, viezure afurisit?
De unde s tiu, domnule? Nu m pricep la maini. Una neagr, cu
patru roi, cu
Numrul mainii!
Ce numr? Cum s-l vd? Se oprise acolo n vale lng pru.
Cine era la volan?
Cred c un brbat, domnule. Da, sigur, un brbat Avea plrie.
Cucoana cum arta?
O doamn fain, o femeie brava.
Statura! Prul! Ochii!
Mai degrab nalt. Subire. Prul parc ardea, de ct era de ro
Ochii nu i-am vzut. De ce strigai la mine? Ce am fcut? Ce vin am eu? E de
datoria mea s-i servesc pe cli

Domnilor, i acost Clemir pe cei doi critici de art, m putei informa


unde a plecat Histapes?
Indivizii n negru l msurar cu ochi pustii de orice sentiment sau
resentiment. Se scurse aproape o venicie pn ce unul din ei catadicsi s
strecoare printre dini:
Dl. Histapes nu ne raporteaz niciodat micrile sale, iar noi, noi n-am
reinut numele dumneavoastr!
Maximilian Clemir nici nu se mai afla n cabana BLANCA!
El mpuc din privire un biciclist care, ca hipnotizat se mpiedic de ceva
bolovan i czu. Maiorul ridic de jos unealta sa hrbuit i se angaj pe
serpentine n jos. Dedesubt oraul se deschidea ostil, strein, singur.
8. Povestete David Clementi. Cum am spus, ticise ora zece fr
aptesprezece minute cnd am urcat n birou pentru a recupera cheile
automobilului Bugatti.
Cnd am pornit motorul, trecuse mult de amiaz. Mai exact, era ora
treisprezece, or tocmai potrivit pentru drcii! n vzduhul fierbinte, atrnau
clopote strvezii, albastre. Pentru un detectiv particular, figura asta de stil e
satisfctoare, nu e asa?
Am ascultat pre de dou secunde cum ronie benzin cilindrii micului
automobil, plcerea aceasta de a asculta fornitul unui motor o poate avea
numai un brbat mulumit de sine i echilibrat la cuget, or eu, mulumit nu m
simeam, ct privete echilibrul i totui m bucuram, nu tiu de ce simind
n timpane torsul celor patru supape; am cobort apoi din automobil de parc
a fi gonit o mie cinci sute de kilometri n ultimele trei ore. Dar poate c ntradevr eram foarte obosit i gonisem o mie cinci sute n ultimele ceasuri. n
sfrit, nu o mie cinci sute, ci numai o mie.
Deci, m-am dat jos din faa volanului i am ridicat capota s m uit niel
la motor. Voiam s constat dac bujiile se afl bine, sntoase, nurubate cum
trebuie. n realitate nu aceasta-mi era intenia chiar i un marian ceva mai
elevat tie c, n afara unor cazuri cu totul deosebite, precum vrjitoria de-o
pild, bujiile n-au cum s-o ia din loc, i nici nu le-ar face plcere s triasc
aa, n singurtate, departe de vecintatea mngioas a bobinei de inducie.
Ca s-o scurtez, nu bujiile m preocupau ci numai ncercam s observ,
discret, dac n-am pe undeva vreo coad.
Nu m refer la o coad propriu-zis care s atrne n spatele meu.
Iniiaii vor nelege pe loc la ce fac aluzie, iar neiniiaii n-au dect s se
informeze de la cei dinti.
Pipind un prdalnic de urub al electromotorului, mi prefcusem ochii
n oglinzi mobile ce reflectau totul ctre interior. Nimic special, pe ct se pare.

Aproape trei babe ontciau traversnd n diagonal drumul, vorbind


toate n acelai timp.
Nici nu m mir, bruiajul verbal a fost inventat acum un milion de ani de
ctre cei dinti oameni care s-au pomenit, din senin, vorbind.
Un ran nainta linitit, prin mijlocul drumului, ca prin mijlocul
veniciei, cu gndurile sale. Nici mcar dou divizii de Waffen-SS nu l-ar fi
putut abate din cale.
Un pensionar mergea poticnindu-se chiar i de pietrele inexistente cu
ochii aintii ntr-o gazet. Oare ce naiba gsea de citit n amrta aia de foaie?
Te pomeneti c noi date cu privire la asasinarea lui Pavel Danciu-Bursucu? A!
I-am acordat nc un pic de atenie. i trucul cu ziarul pe care te prefaci a-l citi
dateaz din timpuri imemorabile, l experimentaser i agenii confideniali ai
oamenilor din caverne. Nu, imposibil, nu era dect un pensionar, avea mutr de
pensionar, i basta.
Din pragul bcniei sale bcanul Pop m salut amical. I-am rspuns i
mai amical, dar cnd am privit iar n direcia sa, Pop m mai salut o dat i
atunci mi-a picat fisa c el nu m salut ci m invit la dugheana sa. Am
rsucit cheia i motorul mai zbrni o dat, nainte de a se opri. Am trntit ua
automobilului i m-am ndreptat, cu un mers uor nnoat ctre bc-nie.
Un bcan, dac te invit, nu se cuvine s fie refuzat, mai ales dac e unul Pop,
ahtiat dup istorii detectiveti aa cum se exprim dumnealui. El mi zmbi
i-mi strnse mna n menghina sa mic ns dur.
Salutare, domnule Clementi! Bine sntos? De ce ai slbit n ultima
vreme?
N-am observat! tiu i eu
Ei, nu tii Duduile
Bcanul Pop e scund i burduhnos, dar pentru ce-mi pierd eu timpul cu
astfel de descrieri, pi aa arat absolut toi bcanii din lume, i-n comparaie
cu ei toi ceilali muritori din lume, ne-bcanii, sunt nite sfrijii. Dumnealui
Pop m pndi cu o privire ce se voia ptrunztoare i conspirativ. Zise:
Pun pariu c domnul care te-a vizitat adineaori venea din partea
poliiei, dac nu te deranjeaz cuvntul.
Nu m deranja ns de ce mi-ar fi fcut plcere?
Care va s zic, domnul care m-a vizitat adineaori?
Pi da! Puea a copoi. Eu p-tia-i simt!
Domnule Pop, ntr-un fel i eu sunt copoi, i nu put
Nu tiu n ce msur figura mea era convingtor de jignita.
Domnule Clementi, ce-i trece prin cap?! D-ta nu eti copoi ci
particular, alt brnz.

n alt ordine de idei, nu m-a vizitat nici un tip de la poliie, am


adugat, meditnd att de intens pe ct mi permitea creierul. Am constatat cu
neplcut surpriz c intensitatea era att de redus c prin puterea voinei na fi putut rsfoi mcar o carte subire.
Bcanul Pop m amenin cu degetul:
Las, las, faci pe secretosul, dar cu mine nu-i merge, neleg,
discreia se impune n nobila meserie ce o ai, dar sigur c omul care te-a cutat
acum maximum un ceas, e de la ia. Pi l i cunosc, Tibi Tulea l cheam, un
scrbos, face pe deteptul, i cnd colo nu e dect un buboi nespart
Imposibil. Am stat tot timpul n birou, pesemne Tulea-de-la-poliie o fi
vizitat pe altcineva, c nu sunt singur n cas.
Dac vrei, accept pe sub musta Pop. Am primit un butoi cu bere de
Munchen
Pop i aranjase dugheana dup un sistem american, la el puteai s te i
chercheleti, dac ineai cu tot dinadinsul, s mnnci pe sturate i chiar s
faci pe deteptul. Dincolo de perdelu, ntr-o odaie fr ecouri, o servant cu
obrazul alb i trist servea ciozvrt de iepure cu msline, ns Pop nu m duse
acolo, ci la tejgheaua lui lng contor, unde umplu dou pahare nalte pn ce
spuma alctui cte o plrioar alb, rcoroas deasupra, fr a se revrsa
ns. Dei aflai n rzboi, i nc ntr-unul aproape pierdut, nemii nu-i
dezmineau firma. Berea lor continua s fie cea mai bun din lume dei poate
c australienii s-ar ucri auzind o astfel de afirmaie riscant. Ca noroc, nici
un australian nu va cunoate gndurile mele. Pop i control ceasul de
buzunar.
La ora asta n-am clieni, dar s vezi ce-a fost pe la doipe., Tibi Tulea,
cel care te-a vizitat adineaori, s-a apucat s rcneasc la mine: Aici e crcium,
Herr Pop? Te arestez!
i te-a arestat?
Nu m vezi aici, viu i liber? Burdihanul bcanului se nl ntr-un
suspin sfietor. Ce nu fac banii, domnule, ce nu fac!
Banii se fac la pdure, am replicat, ncercnd s achit berea, tiind
dinainte c nu voi izbuti. Eram, cred, singurul client pe care Pop nu-l
jecmnea, spera s ajung n rai datorit mie treaba lui. M-am tot dus
urmrit de privirile sale invidioase, ce gndea el, gndea c rmne ntre
brbna cu brnz de oaie amestecat cu brnz de vac i putina de unde
izvora duhoarea plin de nostalgii a castraveilor murai, n timp ce eu m
ndrept ctre imprevizibile, fermectoare aventuri, imprevizibile, fermectoare
femei, fermectoare, imprevizibile gloane, al cror uierat povestete despre
imprevizibile, fermectoare enigme Mii i milioane de enigme!

Am pus iari n funciune motorul automobilului ncercnd s deduc pe


unde ar trebui s vin strada Morii, i n special casa cu numrul 29 a acestei
strzi, adresa lui Pavel Danciu-Bursucu. Am rulat fr s ncerc vreo aare
deosebit, pe strzile oraului, tind prin centru, pe bulevardul Carol. Oraul
adormise n zduful de la ora dou. Din fiecare vitrin se reflecta soarele, mii i
milioane de sori. Am remarcat o fat ce arunca ochi dulci, nu mie ci
automobilului Ageniei Lzu. Am continuat ns s in minile pe volan ca i
cum ntreaga tinichea mi-ar fi aparinut. Doi ofieri germani stteau de vorb
cu un civil foarte nalt n costum gri asortat cu prul su gri. n comparaie cu
acest brbat ale crui micri discrete, poate puin cam moi, trdau linite,
siguran de sine i poate chiar i o cultur aleas, cei doi Hauptmanni n
uniform preau rigizi ca nite ururi n ianuarie, intimidai ca nite eleve n
faa profesorului de francez de care s-au ndrgostit cu toatele. Nu era nevoie
s fii un geniu pentru a nelege c omul gri le este superior n grad i n toate
privinele, ceea ce era i foarte adevrat.
Omul gri era Standartenfuhrerul SS Marian Gustav Konike, trimis de
ctre Biroul central al Siguranei Reich-ului, unul din tagma temuilor ini ce
participau cteodat la dejunurile organizate n cldirea din Karfursten-strasse
116, Berlin.
Nimeni nu cunotea motivul sosirii acestei eminene cenuii n ora.
Poate nici mcar Konike nu-l cunotea.
Se mai ntmpl.
Am rotit lin volanul automobilului Bugatti, am tras la bordur i m-am
prelins extrem de preocupat ctre vitrina unei parfumerii unde se lfia un ir
verzui de sticle din noua loiune de ras Beduin, ce nu m interesa defel. Micul
grup tcu, nu suficient de operativ ca s nu prind c grangurul de la RSHA
vorbea celor doi ofieri pe romnete.
Rumegnd la aceast descoperire, am ieit din parfumerie cu o sticlu
de Beduin i am mnat mai departe pn ce am ajuns cu bine ntr-un labirint
de strdue linitite i nverzite cu minuscule case nconjurate de livezi. Aici
locuise Bursucu, omul Clementinei Damian. Vrnd lejer n stnga, am intrat
n strada Morii. Numrul 2l, 23, 25 Am reperat de la distan casa cu
nurnrul 29. Undeva n preajma ei, nici prea departe, nici prea aproape, n
orice caz peste drum, staiona un individ a crui preocu-pare principal prea
doar de a toca timpul fr prea mare efort, ceea ce i i reuea. La apariia
automobilului, omul i ndrept niel umerii i privi fix chitocul igrii.
Vorba bcanului. Pop, individul puea de la kilometri a sticlete, i o tia
chiar i el.
Am trecut prin faa casei cu numrul 29 fr s ncetinesc, cu privirea
aintit spre un orizont mai romantic, cu toate acestea, folosind mijloace

speciale, am avut vreme s constat c tipul nu e Tibi Tulea i n acelai timp c


vizuina mpreunat de flori a lui Pavel Danciu-Bursucu era ntruchiparea ideal
a ceea ce-i poate dori un om mrunt, cu ambiii mrunte, sau chiar fr
ambiii.
Deteapt fat Clementina asta!
Dac stteam s m gndesc i eu a fi locuit cu plcere acolo.
Desi o ambiie aveam. Una
Poliaiul postat acolo csc plictisit n urma mea i, cert, nu se deranj
s noteze numrul mainii. De ce ar fi fcut-o? Puin i psa lui de Bursucu i
de motivele care determinaser uciderea, ori sinuciderea sa. Bine. Dar, n acest
caz, dac stabiliser c e vorba de sinucidere, de ce au mai postat un gardian
n faa palatului lui Pavel Danciu? Ce s pzeasc?
M-am napoiat n centru, am parcat automobilul ntre doi plopi i aa, n
pas de plimbare, sub un cor de vrbii pornite pe scandal, m-am ndreptat ctre
marele restaurant New-York. Nu n scopul de a bea un coctiail Panther. n
ferestrele nalte, drept reclam tronau fotografii mult mrite i contiincios
cizelate nfind momentele cheie ale marelui spectacol La Goulue danseaz
cu Chocolat.
mi procurasem un album cu reproduceri dup Lautrec i-l aveam n
buzunar.
La Goulue din Moulin Rouge a acestuia semna cu La Goulue de la N-Y,
cum a semna eu cu cei apte samurai laolalt. ns deosebirea, s reaumosc,
nu era deloc n defavoarea ultimei. Achiziia lui Dady Berca (i a lui Bursucu?)
era ntr-adevr o femeie frumoas!
Mai era i rocovan, nu tiu dac autentic sau zmluit.
De ce, pentru a intra n pine, avusese nevoie o fat cu nfiarea ei de
sprijinul unui perar mrunt precum Bursucu, de ce trebuise acesta s-o
culeag de la gar, muritoare de foame pentru a o prezenta lui Berca?
Sau, lund-o altfel, de ce m minise Clementina?
n ce-l privete pe Chocolat, acesta prea s fie chiar un mulatru veritabil
i aducea uimitor de mult cu cel din pictura lui Lautrec. De unde naiba or fi
fcut rost de el?
ntruct n seara trecut nu vzusem mai nimic din spectacol, iar ce
vzusem nu nregistrasem dect, superficial, m-am decis s revin poate chiar n
seara urmtoare. Din motive deocamdat nvluite n mister, i domnul V., eful
meu direct, se artase preocupat de chestiune.
Am mai rmas o clip studiind fotografiile. Pe Clementina a mea am
descoperit-o undeva n rndul al doilea al baletistelor. Surdea profe-sional i
semna prea puin cu fata care m vizitase dimineaa. Dar, cu toate c
profesional, sursul e surs, aa c, oricum era mai frumoas.

Dei n rndul al doilea. Clementina afirmase c are i cteva mici


numere de solo. Minise? Sau se afla n dizgraie, Sau, ce?
Un glas baritonal, politicos, plcut, m fcu s tresar, ns nu prea tare.
Le admiri pe fetele noastre, domnule Clementi? Domnul Uggo Fischer,
patronul marelui local, impecabil n sacoul foarte lung, maro, ncheiat la toi cei
patru nasturi, i acetia maro cu irizri purpurii, cu o plriu mic maro, pe
vrful capului, de sub care strlucea distinsul su pr grisonat, m examina cu
amabil ateniune, privindu-m neclintit drept n ochi.
Mi-am dat seama, cu un neplcut fior, c tipul mi cam amintete de
cineva mi-am ncordat iari memoria. Nu pn la maximum. N-a fost nevoie.
Aa cum nu e recomandabil s turezi la maximum un blestemat de motor, e
bine totdeauna s lai i civa nervi n rezerv, i afurisit s fiu pentru aceast
cugetare.
Dl. Fischer trezea n mine imaginea unui alt ins crunt i distins, ce e
drept, cu mult mai nalt, cea a colonelului Gustav Marian Konike. Acest gnd
trebuia s-l pun n rezerv, alturi de altele cteva Se pare c ntrziasem
prea mult cu rspunsul. Cu un zmbet nelegtor i obosit, patronul m
interog:
Visezi, domnule Clementi? Se mic puin, schimbndu-i poziia, ca
pentru a m vedea din profil. La ce visezi?
n cravat dl. Fischer avea un ac cu mciulie de aur ptrat, un element
destul de neobinuit. Dar mai vzusem un ac de cravat asemntor la un nalt
funcionar din Funkspiel; greu mi era s cred totui c acesta putea constitui
un semn de recunoatere, bieii de la rzboiul undelor erau departe de a fi
nite tmpii.
Visez, visez, domnule Fischer, de ce nu, sunt tnr, frumos, liber i am
fcut o pasiune pentru una din fetele de-aici, sau poate e interzis?
Interzis! Ce este interzis? Ridic vag din umeri influentul brbat. Se
poate aranja Pasiune! Ce cuvnt? Pentru care din ele?
Bineneles c pentru La Goulue.
Nu tiam dac, fcnd o asemenea afirmaie comisesem o prostie sau
jucasem tare. Poate c un aparat special, care probabil nici n-a fost inventat,
ar fi putut nota o ct de mic schimbare pe mutra lui Fischer, eu ns n-am
observat nimic dei nu-l scpasem din ochi, ncercnd s dau impresia c de
fapt privesc aiurea. ns ochii lui fiind pe mine, puine sperane s nu observe
c ochii mei sunt pe el scuzai merci!
Dar cel puin i cunoti numele adevrat?
Al lui La Goulue? Nu. Bnuiesc ns c nu e o problem
Uggo Fischer schimb subiectul.
i mai aminteti ce propunere i-am fcut?

Desigur. Mulumesc frumos pentru Panther. i acum mi plesnete


capul!

Imposibil cltin blajin din cap dl. Fischer. Coctailul Panther nu d


dureri de cap, a fost verificat n cele mai alese saloane din Berlin i schimb
iari imperceptibil poziia, adugnd: Dar poate c d-ta nu iubeti Berlinul i
berlinezii
Cum am mai spus, crezusem c Fischer e un tip extrem de detept, i
rafinat ca un mnctor de stridii i melci, ns dup crligul ce mi-l aruncase
acum, ncepeam s m ndoiesc.
Stimate domnule Fischer, mi se cam rupe-n paipe de Berlin, la fel ca
i de berlinezi.
i cum trebuie s neleg asta?
C mi sunt indifereni. Politica, fie chiar i cea german, m las rece.
Eu sunt un profesionist. Atta doar, un profesionist.
Tocmai de-aia mi-ar plcea s lucrezi pentru mine. Cnd crezi c
putem discuta serios?
Ct de curnd, i-am rspuns.
Dac se poate, i mai curnd, ncerc patronul s-i strecoare marele
su humor. Cobor tonul numai cu un milimetru. S tii c i-n privina acestei
fete, La Goulue, se poate aranja.
Sigur. Se poate aranja orice, i-n legtur cu oricare fat.
De ce stm n picioare? Poftete pentru o clip la birou.
Am ptruns prin intrarea principal, n cldirea prelung i nalt ca un
transatlantic, ca doi clieni oarecare. Ca de obicei cei din personalul de serviciu
se fcur a nu-l remarca pe patron. Localul gemea de clieni de tot soiul, de la
simpli geamgii pn la ofieri superiori. Ce v spun eu, se chefuiete zdravn la
vreme de rzboi. Dar, ce e drept, i pe timp de pace.
Sunt convins c exista un drum scurt i discret pn la biroul lui Fischer
ns el m conduse anume printr-un labirint de sli i slie ca un moier ce
vrea s-i arate, ambiios, cuprinderea domeniilor sale. ntr-una din ncperi,
lat ct un hangar, Dady Berca i trupa sa de balet, fcea repetiie, dac aa
se cheam ce fceau ei, cu acompaniament de muzic i culori. Am remarcat-o
imediat pe Clementina Damian care m urmri cu o privire ngust i
ngheat. Berca arunc un ochi n direcia mea iar apoi ddu impresia c
scuip n lturi, prea scrbit de o astfel de ntlnire.
Am trecut prin sala jocurilor. Mesele de biliard, acoperite cu huse negre,
mi amintir de nite catafalcuri. Fischer ncetini pasul.
Aici se adun la un pokera elita oraului, domnule Clementi.
Generalul Dolneanu, Chestorul Mlai, oareceva colonei romni i germani
Nu te impresioneaz?

Nu. Nu m-a angajat nimeni s combat pokerul.


Cine zice s-l combai? Ai putea s vii aici s-i ncerci mna
Mna e bun, dar punga nu-mi permite s m msor la poker cu
generalul Dolneanu, i nici mcar cu Standartenfuhrerul Konike
Asta se remediaz uor chestia cu punga, m privi pe sub sprncene
Fischer.
l cunoti pe colonelul Konike? Mi se spunea c e incognito
Nu i pentru un profesionist. Dealtfel, doar elegana sa m
impresioneaz, nu i persoana.
Fischer se mbufnase puin, sau era doar o simpl impresie? El m
introduse n biroul su. Dou ferestre ddeau pe ntretierea bulevardului
Carol cu strada Fortificaiilor, ntre ferestre, pe col, se afla un birou mare cu
picioarele sculptate pretenios aduceau a trompe de elefant sau a orice.
Suprafaa biroului era acoperit literalmente de teancuri de hrtii, scrumiere,
statuete, prespapiruri, cutii cu trabuce, iar printre ele i trei telefoane, ntr-o
dezordine excelent. Nu m-a fi ateptat la aa ceva. Ne aflam la etajul doi, o a
treia fereastr larg deschis, lsa s urce pn sus tropitul linititor al unei
birje, mai bine-zis al calului nhmat la birj. Copitele bietului dobitoc pe
caldarmul strzii Fortificaiilor aduser un pic de moleeal plcut n
timpanele mele.
Fischer ddu din mini, pasmite s fac ordine pe birou, dar nu reui
dect s scurme prin maldrele de obiecte.
Eh, eh, degeaba pltesc o armat de servitori! Ce bei?
A fi pariat pe orice c nici un servitor nu avea acces n biroul su
personal.
Orice, n afar de Panther. N-ar fi mai bine s trecem la subiect?
Vutca ruseasc i convine?
Dac e chiar pe alese, eu a prefera sake ns desigur nu avei licori
japoneze pe-aici.
Patronul travers cu pas elastic ncperea, n-ai fi zis c srise bine peste
aizeci, costumul elegant se mula pe un trup de om nc tnr, cu aceast
ocazie am dedus aproape cu certitudine, c nu poart arm ns la ce bun o
arm n buzunarul d-lui Fischer?!
Se opri n faa unui bufet a crui principal caracteristic era discreia,
aproape nu-l observai, poate din cauz c deasupra acestei mobile atrna un
covor straniu, probabil foarte vechi. Nu sunt un mare specialist, dar dac acela
era ntr-adevr un bergamo veritabil? M-am ferit s pun vreo ntrebare,
detectivul particular nu-i vr nasul dect n oala ce-i este destinat sau, s
zic, predestinat?

Dl. Fischer alese dou sticle, dintre care una, un cub perfect, coninea
sake, cealalt scotch, cu un drum aduse i pahare pe tav, cu sigurana unui
chelnr experimentat. Dar poate c la vremea lui fusese chiar chelnr.
Pi, vezi cum se poate nela omul, fcu, mnuind cu abilitate sticlele,
ambele n acelai timp. Nu-mi dau seama n ce fel semnalizase, dar imediat
intr un picollo cu o cup de argint n care scnteiau diamante de ghea. O
depuse i dispru, neauzit ca pe rotile de cauciuc.
Patronul atept s se nchid ua, ca pentru a continua:
La papa Fischer gseti orice chiar i creier de maimu vie n zeam
de lmie orice. Cum de ai ajuns s-i plac porcria asta oriental? Eu unul
prefer whisky-ul. Noroc! Hm, nu tiu dac sake-ul se bea sau nu cu ghea,
procedeaz cum doreti
La mod era prozit!, ns el se folosise de tradiionalul nostru noroc!
Din nou am nceput s cred c e i detept i dat dracului. L-am vzut c-i
coboar mna stng ctre piciorul stng al biroului piciorul acela ca o
tromp de elefant i nu mi-a fost greu s ghicesc c instalase acolo nite
butoane aa cum se i cuvine la o cas mare.
Ateptam acum s se deschid sub mine o trap i s m scufund ntrun cazan cu ap clocotit, ns nu s-a ntmplat aa ceva. nc nu. n cadrul
uii apru un individ. Umerii lui i nu erau din vat atinser ambele
canaturi n acelai timp i de ar fi avut tocuri cu doi centimetri mai nalte, de
bun seam c i-ar fi julit fruntea intrnd. Purta sub bra o map verde,
aproape la fel de verde ca i ochii Clementinei i era tcut ca un aparat de radio
cruia i-au fost smulse toate lmpile, iar pe deasupra i s-a luat i curentul. Nici
bun ziua n-a dat, ns poate c se mai vzuse cu patronul. Cu mine ns nu.
Totui n-a salutat, i nu m-am grbit nici eu s ncalc consemnul. Mi-a trecut
prin cap c suprimarea acestui obicei nvechit face parte din profilul casei, aa
cum un nas face parte din profilul oricrui ins normal.
Fischer i privi funcionarul, clipi din ochii lui cenuii ca i cum s-ar fi
ntlnit n plin cmp cu un nor de funigei, apoi gesticul discret cu o mn
obosit.
Ia loc undeva. Cornel Avem de discutat ceva cu domnul David
Clementi, cunoscutul detectiv particular. Iar dnsul e Cornel Balea,
economistul nostru i totodat secretarul meu. Deh, vremuri grele, personal
redus
Cornel n cauz nu avea mutr de economist i nici mcar de secretar, fie
i de secretar al unei asociaii de vntori de capete. Avea mutr de asasin. Dar
nicieri nu se stipuleaz c un asasin nu poate fi n acelai timp i un destoinic
economist, dup cum nicieri nu scrie c un asasin trebuie neaprat s aib
mutr de asasin. i aa mai departe.

Cornel se aez, deci, la oarecare distan de biroul cu picioare de tromp


de elefant, pe un scaun de trestie ce plnse gata s se frng sub greutatea lui.
Fischer se strmb ca niciodat, avnd, cred, intenia de a-i cere s-i
mute dosul pe canapeaua de piele, mult mai solid, dar renun brusc i
atenia lui se ndrept iar ctre mine. n acest timp numitul Cornel Balea
deschise mapa lui verde, se narm cu un creion automat i se pregti, am
impresia, s noteze cuvnt de cuvnt convorbirea de afaceri dintre mine i
patron.
Nici aceast scamatorie nu izbuti s-i confere nfiare de secretar!
Un arunctor de flcri de calibru greu s-ar fi potrivit la fel de bine n
mna Madonei precum creionul n laba lui Cornel.
Fischer trecu n fine la obiect.
Ce cazuri ai n acest moment, domnule Clementi? Am tras cu ochiul
ctre Cornel.
Ar fi trebuit pesemne s stenografieze convorbirea, aceasta e menirea
secretarilor, dei nu vd pentru ce Fischer ddea atta importan unei mici
discuii cu mine. Cornel ns, pariez pe avionul Hendley Page primit cadou de
la M., nici numele nu tia s i-l scrie. Ar fi trebuit, n acest caz s se prefac,
dar nu tia nici s se prefac. Prin urmare, ce tia? i de ce avea nevoie Fischer
de un astfel de ajutor?
Din nou am pus la ndoial inteligena sa.
Te ntrebam, repet dulce-acrior Fischer, ce cazuri ai n prezent pe
tapet. Nici de data asta n-am rspuns, i nici nu mi-am dat osteneala s
ascund acest fapt. De altfel cum puteam s-l ascund? Fischer umplu iari
paharele numitului Cornel Balea nu-i oferise butur i zmbi, reuind prin
acest exerciiu s introduc puin roea n buzele sale palide. Zise: neleg!
Discreia
Dar ce caz mi propunei dumneavoastr?
Ce caz? Ch, Ch Uoar tuse. Nici un caz. i propun s renuni la
toate celelalte ocupaiuni i s-mi consacri tot timpul mie. Numai mie. Nu va fi
nici greu, nici plicticos i nici nerentabil.
Tot nu neleg.
Cum nu nelegi? Ia o igaret, sunt Orinocos, spaniole, aduse de un
camarad din timpul rzboiului civil, i aprinse una, se uit la mine prin
flcruia brichetei, o stinse i o arunc undeva pe biroul rscolit. Domnule
Clementi, am primit nite ameninri. Nimic limpede, cum e mai ru. Mi se
pare ceva serios, totui Am nevoie de un om destoinic care s fie mereu n
preajma mea, aici prin local, sau n alt parte. Douzeci i patru de ore din
douzeci i patru. Acum e limpede, nu?

Ciudat! Mi-am zis. Oare individul s fi aflat c m angajase Clemen-tina


n chestiunea morii lui Bursucu i ncerca s-mi mpiedice ancheta? n ce
scop? De ce elucidarea felului n care murise un mrunel ca Pavel Danciu ar fi
putut s deranjeze un mahr ca eful New-York-ului? Care erau legturile?
Am rspuns:
Nu pot, stimate domnule Fischer.
Nu neleg.
Acum d-ta eti cel care nu nelege. La propunerea d-tale, rspun-sul e
negativ. Mi-e imposibil. Dei-mi pare nespus de ru.
Nimic nu este imposibil, pap Fischer i-o spune. Crezi c i-o cer pe
gratis?
Nimeni nu-mi poate cere nimic pe gratis. Timpul meu e n general bine
pltit
Iar eu i-l pltesc foarte bine! i-l pltesc excepional. i iat dovada!
Am nregistrat c pentru prima dat de cnd se instalase pe fotoliul de
trestie, ncremenind acolo cu creionul automat n mn, micuul Cornel Balea
ddea semne de agitaie i avea un motiv. Pap Fischer lipise de birou, ntre
dou telefoane, cu o micare larg, demn de un prim plan cinematografic
semnat de Erich von Stroheim n persoan, un teanc de bancnote noi noue
legate cu panglic verde i neagr a Bncii de Comer Exterior Co.
Incorporation.
Mi se oferea ocazia de a m mbogi, i ddeam cu piciorul acestei ocazii.
O curiozitate pisiceasc se nscu n colul infernal al cugetului meu voiam s
tiu neaprat dac Fischer e n stare s dubleze miza, de-aia am mrit
ncercnd s nu par cine tie ct de convins:
Re-gret, mda, re-gret, ntr-adevr nu pot
n mna de scamator a patronului nflori nc un atu de aceeai valoare.
Puse al doilea teanc peste primul. Eram tentat s merg la Cornel i s-i vr
degetele n ochi, ca s nu-i sar din cap ca nite proiectile. M-ar fi putut rni.
Am zmbit pe ct era posibil de glacial n faa unei astfel de sume ce ar fi putut
topi chiar i o calot glaciar, nu numai o inim incoruptibil.
Stimate domnule Fischer, dac avei nevoie de un paznic bun, de ce
nu-i dai banditului de colo un mic gest din brbie ctre Cornel, ncremenit
dou pistoale bune i o sticl cu rom? De altfel, are dou pistoale, le ine att
de ascunse c le-ar zri i-un orb iar sticla cu rom i-o poate procura cu
uurin. E doar un sfat, deocamdat, ns dac mai spun patru cuvinte, se
transform n consultaie i v cost!
La fel de tcut ca i pn acuma, Cornel care nu notase o iot n mapa
lui verde, ns nu la fel de neclintit, economistul ddu s se repead la mine.
O simpl privire a patronului l opri ca-n filme, i chiar ca-n nefilme. Cornel

czu pe fotoliul de trestie ce se viet pentru ultima oar, iar apoi se despic,
simplu ca un castel de cri. Economistul czu i se holb la rezultatul
muncii sale.
Fischer rnji.
Nu face nimic, biete, fotoliul e doar un cadou al colecionarului Zinz,
i a aparinut, zice-se, grofesei Pop-imonoaia, aaz-te pe ceva mai solid le
voi spune meterilor s-mi dureze o lad de fier. n fond, domnul Clementi n-a
vrut dect s-i fac un compliment, nu e aa? i m fix posomort. Deja
ncepuse a regreta c nu-i dduse cale liber lui Cornel s m fac praf,
oricum, cred c valoram mai puin dect darul lui Zinz ns se vede c
deocamdat nu intra n socotelile sale s fiu fcut praf acolo n biroul lui.
Cum vrei, cum vrei! i vrei s nu colaborm, domnule Clementi!
Regretul e al meu, am fost pltit pentru a elucida nite fapte, nu pot
abandona la mijlocul drumului, onoarea firmei!
Ia d-o naibii de firm! Dac m-nfurii o cumpr imediat, cu plonie
cu tot.
ndoi-m-a! Mai curnd a fi de prere c domnul Z. care e patronul
meu din capital, cu ceea ce pierde ntr-o sear la rulet e n stare s v
cumpere, cu restaurant, cu Cornel, i cu resturile fotoliului Pop-imonoaiei.
Fischer sorbi din paharul su, am vzut cum scotch-ul lunec greu prin
gtul subire, i apoi atept cteva secunde ca s poat digera butura i
obrznicia mea. Faa lui devenise o masc mortuar, ns masca mea
mortuar, nu a lui. mi opti, negru:
Cum doreti. i-ai tiat singur craca. Nu mai ai nici o ans s-o
ntlneti pe La Goulue.
Dar cum?! Intrarea n restaurant e liber pentru oricine!
Rmne de vzut. i-n afar de asta te anun c, hm, hm, hm, cum o
cheam? Clementina Damian va fi concediat i nu va mai gsi de lucru
nicieri nicieri, nici mcar pe trotuar.
i nsoi cuvintele cu un gest al palmei ce simboliza tierea unui co-pac
sau, te pomeneti, a unui gt. Era deci, un prostovan pap Fischer! Se trdase
inutil i copilrete. Acum nu m mai ndoiam c inea cu tot dina-dinsul s nu
dezgrop cazul Bursucu. De ce? ntr-adevr, de ce? ntoarse capul n direcia lui
Cornel care, spsit, nu mai ndrznise s se aeze pe ceva.
Ai notat convorbirea?
Fiecare cuvnt, domnule Fischer.
Notase pe dracu. Nu notase nimic, foaia din mapa verde era alb i
nenceput, i notase ns desigur figura mea ca s m poat gsi la nevoie.
Fischer aps iar pe unul din butoanele cu care era prevzut trompa de
elefant din stnga mea, dar nici de data asta nu se ntmpl nimic, nu am

disprut ntr-un cazan cu smoal n clocot i nici nu mi s-a prbuit un munte


n cap.
Gh, ch! Cornel! Condu-l pe domnul Clementi. Mi-am luat plria i n
loc s rnjesc obraznic, l-am privit lung i trist pe patron, cu nespus mil, aa
cum te uii la un cadavru.
Mai experimentasem chestia asta. Avea un efect straniu i sigur. Fischer
se foi pe scaunul su.
Ce mai este?
Nu i-am rspuns. n picioare, lng u, m-am oprit.
Ia-o nainte, puior! N-am chef s m pomenesc lovit pe la spate!
Fiindc faci parte dintre scrnviile care lovesc pe la spate, nu e aa?
Cornel, cu ochii sticloi, privi n direcia patronului, acesta, alb,
ncuviin, dar nu tiu ce ncuviin, s fiu ucis sau pus pe liber, ua se
deschise i inamicul fotoliilor o porni pe culoar cu pai de un metru i
jumtate. M ateptam la tot ce e mai ru, dar nu s-a ntmplat nimic.
Deocamdat. Dup ce am parcurs alt labirint dect cel pe care venisem, Cornel
se opri, mi arunc una din privirile sale inteligente i-mi art o u fr s
scoat mcar o silab. Oricum, vorbise prea mult n ziua aceea.
Am deschis cu precauiune ua, presupunnd c d n camera de tortur
a meterului Fischer i cnd colo am nimerit ntr-o toalet, curat, lustruit,
nemirositoare, unde am zbovit cam un minut. Din toalet am ieit ntr-un
holior al crui unic scop era s adposteasc una din acele plante cu frunze
grele i imense ca nite labe de urs, plante care n timpul nopii umbl i sperie
copiii ri, iar de acolo am dat direct n sala principal a restaurantului.
Nimeni nu-mi acord atenie. Ce poate fi mai firesc dect s te duci la
toalet, iar apoi s iei de acolo? Deodat am fcut stnga mprejur ca s verific
o mic presupunere, m-am ntors la toalet i am constatat c de aici ua e
invizibil i nu exist mner. Am mpins cu umrul. Nu s-a clintit nimic. Prin
urmare pe aici se poate iei, dar nu se poate intra. Bun. Papa Fischer e totui
cel puin att de mecher ca o vidr care-i asigur mai multe ieiri sau intrri,
cum dorii.
Am ptruns pentru a doua oar n restaurant cu gndul s traversez sala
i s ajung ct mai iute n strad la aer curat, dar de data asta ochii mi erau,
se vede treaba, mai bine deschii. Am observat ceea ce ntia oar mi scpase.
Nimeni nu mi-a acordat nici un fel de atenie cu excepia a doi ini ce
ocupaser o mas chiar lng intrare. Preau n form bun, att n ce privete
cantitatea de alcool din snge, ct i volumul muchilor. M privir amndoi n
acelai timp, cu expresii cineti pe figur, dar nu pentru a m ltra, apoi
schimbar ntre ei niite ocheade, ce ar fi dat-o gata i pe frumoasa Ann

Harding. Dumneaei ns nu se afla de fa, iar eu ar fi trebuit s fiu orb ca s


nu-mi dau seama c m aflu n atenia lor.
Am naintat cu precauiune, socotind c se vor ridica s-mi ias n cale
dar nu s-a ntmplat aa. Am comis o greeal, un nceput de greeal,
considernd c exagerasem cu privire la inteniile lor cnd, pe neateptate,
matahala din dreapta ntinse un picior i-mi puse o piedic excelent. N-a fi
putut-o evita nici mcar dac eram Vrjitorul Negru, unul dintre idolii
copilriei. Am efectuat un plonjon de toat frumuseea, mai avntat dect
Johnny Weissmuller pe cnd era campion olimpic.
nainte de a numra cele vreo treizeci de milioane de scntei verzi m
izbisem de muchia uii am avut timp s gndesc c piciorul ticlo-sului ce-mi
pusese piedic purta bocanc numrul 46.
Dup ce am nregistrat cele treizeci de milioane de scntei verzi, fiecare n
parte, m-am ridicat.
Cei doi tipi rnjeau. ntreaga sal rnjea.
mi venea i mie s rnjesc la adresa propriei mele tmpenii.
Am jucat un pic de teatru n dulcele stil UFA, prefcndu-m foarte
ameit, i chiar eram ameit, ns nu foarte. Cltinndu-m, nesigur pe
picioare, m-am ndreptat ctre masa celor doi beivani, ei se ridicar, unul era
foarte lung, msura poate doi metri, cellalt numai unu cincizeci, n schimb
ampenajul, umerii vreau s zic, erau lai tot de unu cincizeci.
Am biguit pipindu-mi cu stnga un pretins cucui de pe frunte.
V rog s m scuzai pentru c m-am mpiedicat de bocancul
dumneavoastr cel ginga sper c nu v-am rnit a fost fr voia mea Dac
pot s v ofer, drept compensaie un., un
Aa, aa, grohi gliganul de doi metri, nu stric s fim politicoi,
numai c vorbele nu ajung, iar pe noi nu ne cumperi cu un phrel de naps
Fcu un pas ctre mine. Am privit napoi peste umrul drept cu toate c
n spatele meu nu se ntmpla nimic deosebit, rsucindu-mi n acelai timp
trupul i lsnd s atrne la spate mna dreapt. Apoi m-am ntors fulgertor,
braul drept mi se nfipse pn aproape de cot n plexul solar al jigodiei care se
frnse n dou venind cu botul n ntmpinarea pantofului meu.
Din pur ntmplare pantoful meu tocmai o zbughea n sus, n ntmpinarea brbiei sale. Contact I-am aplicat un Yoko-Geri combinat cu MikaTsuki-Geri, ntructva simplificat i nu ntru totul ortodox din punctul de
vedere al unui Dan-5, dar ntru totul eficace.
Bestia se rostogoli ct colo, nbuindu-i un urlet. n aceeai clip cel
mic i foarte lat sri la mine. I-am prins capul la subsuoara dreapt i am
smucit cu nverunarea unui Kamikadze. Nu cred c i-am chiar smuls capul,
ns n-a fost departe, sunt convins c i-am lungit n orice caz gtul cu cinci-

ase centimetri, fapt ce era numai n favoarea lui. Era greu, cntrea peste
nouzeci, totui am reuit s-l expediez n muchia uii, acolo unde gustasem i
eu plcerea acestui contact. Ua tcu, dar capul individului sun puternic a gol
i a nc ceva, el se mic puin, oft, arunc lumii o privire mirat i trist i
se potoli pentru un minut. Eu nu. Instinctul m avertiz c sunt iari atacat.
Nu de ctre cei doi beivani, erau scoi din circulaie pentru un interval.
M-am aplecat fulgertor, a zice c m-am prbuit.
Fptura neagr i venic tcut a lui Cornel Balea plan peste mine ca
un btrn Blenheim lovit de ciclon i ateriz pe masa celor doi, printre pahare
i sticle, fcnd un adevrat prpd. Dar nu se rni dect vag. i ntoarse spre
mine torentul furiei sale tcute. Nimic mai dificil dect mnia oamenilor tcui.
Am socotit c e tocmai momentul s-l ntmpin cu un Haito-Uchi i s
continuu imediat cu ceea ce unii numesc crucea neagr a morii. Cornel o fi
fost el inteligent, dei n-o dovedise, ns nu cunotea figura. Czu aproape
sufocat. Sore-Made: lupta s-a terminat.
mprejur, nimeni nu mica, i fumul igrilor ncremenise, era frumos i
n-aveam de ce s fiu nemulumit de mine. Nu m mai antrenasem cine tie ce,
dar se vede c tot ce nvei temeinic nu se uit.
Am mai rmas o clip s contemplu dezastrul, apoi mi-am cules plria,
cu gndul s plec de-a binelea, cnd mi-am dat seama, fr deosebit plcere,
c privesc cu ambii ochi fix n adncul unui revolver, care la rndu-i m privea
cu duioie, cu singurul su ochi.
Nu era un Colt, nu era un Smith and Wesson, nici mcar un simpatic
Derringer; nu era dect un banal Walther, dar i gloanele acestuia-s n stare s
treac prin piele. Cine nu e de acord, n-are dect s fac experiena. Arma era
inut de o mn altfel ar fi fost nevoit s se menin singur n aer iar
mna i aparinea lui Tibi Tulea, cunoscutul poliai, perar i profitor.
ncotro te grbeti, frumuelule, vorbi Tibi Tulea, folosind cea mai rea
dintre vocile sale. Spun cea mai rea, fiindc, ndeobte, vocea lui e cam
scrit, dar cnd i d importan, i-o umfl, i-o ngroae.
Cine se grbete? L-am ntrebat, inutil de altfel.
Tu. Eti arestat. Haide!
9. Tibi Tulea nu era singur.
Totdeauna tia s aranjeze n aa fel ca s nu fie singur, mai ales cnd
era vorba s umfle pe cineva sau exista posibilitatea unor ncurcturi. Poate c
era doar un fricos acest Tibi Tulea, de care ns muli se temeau i se fereau,
ns poate c era pur i simplu un biet om sociabil, plictisit s rmn prea
mult vreme singur. Eu nclin s cred c era un om sociabil n orice caz acum
se afla n societatea a doi sergeni de strad, n uniformele lor cam sfarogite, n
timp ce el purta un costum albastru, suficient de bine tiat.

Unul dintre sergenii de strad, probabil flcu recent picat de undeva de


prin prile Nsudului, se holba la mine i la cele trei victime ale mele i parc
nu-i venea s cread. Ce cuta biatul acesta naiv n pervertitul ora O., de ce
nu rmsese acas s-i pun pe frunte la ocazii clopul de srbtoare, cu pene
multe, i s horeasc n tihn cu mndrua lui?
Cellalt poliai se rezemase calm de perete, mototolind cu nepsare o
jumtate de perdea, i frecndu-se cu centironul su grosolan de subtilul calcio
vechio executat la comanda special a lui papa Fischer. Ascundea n pumn o
igar din care se rsucea cu lenevie o uvi de fum aproape la fel de albastr
ca i costumul lui Tibi Tulea, superiorul su. Acesta, sergentul de strad mai
btrn, era singurul ins periculos din treimea oficial care-mi bara calea spre
libertate i spre aer curat. Ce mi-am zis? Mi-am zis s bat n acea zi toate
recordurile i s-i aneantizez i pe acetia trei
Tibi Tulea nu era periculos, dei inea obuzierul n mn.
Nimic din nfiarea sa nu provoca reacii violente de simpatie. Nici
mcar plria nclinat mecherete pe dreapta. Am impresia c ncerca s-i
dea nfiare de gangster, ns i reua la fel de bine ca unei mulici ce vrea cu
orice pre s joace rol de tigru. ns o mulic e, n felul ei, simpatic i
duioas, pe cnd Tibi Tulea avea pe faa transpirat linii de rutate ireversibil.
i apoi, dac pui o plrie de gangster pe capul unui broscoi, e aproape sigur
c broscoiul nu se va transforma n gangster sau suntei de prere contrar?
Tulea semna cu un broscoi i cred c asta i era. Dac s-ar fi gsit un
om cu prezen de spirit s-l azvrle ntr-o bltoac, de preferin una sttut,
ar fi nceput s orcie cu mult patos. Mi-am propus s efectuez aceast
experien n primul ceas liber de care voi dispune. Eram nc vesel, dei fr
motive suficient de ntemeiate.
Primul lucru pe care l-am fcut a fost de a-mi nfrna tentaia absolut
dement de a-l pocni n nas pe Tulea cu propriul su pistolet i de a smulge
epoleii celor doi jindari ce-l nsoeau.
Al doilea lucru a fost s-mi atern pe fa un zmbet la fel de serafic ca i
unduirea unui arpe veninos i s strecor printre buzele ntredeschise:
De cnd ateptam s fiu un pic arestat de un adevrat poliist! Pot s
cunosc totui i motivul?
Omul a crui mn, nu tocmai viguroas, ncepea s se ncline sub
greutatea pistolului Walther, clipi din ochii si de broscoi i rspunse cu glas
subiratic pe care nici igrile, nici vutca, nici propriile sale sforri nu
reuiser s-l ngroae:
Haide, haide, Clementi, eroule! Ai snopit aici trei copilai care nc mai
frecventeaz grdinia, i te umfli n pene. ntinde minile, Clementi. Ctuele
i vor ine de rcoare.

Dac hoii i criminalii i dezertorii au nceput s frecventeze


grdinia, nseamn c ntr-adevr am btut pe fund trei copilai nevinovai.
Gura, Clementi, i-am spus. ntinde lboacele!
M, Tulea, tu vezi o gaur n plafon? El ridic puin ochii i-i cobor
imediat.
Mai eti i nebun pe deasupra, Clementi!
Deci nu vezi o gaur. Fiindc nu este niciuna, dar dac vei ncerca smi pui ctuele, va fi. Aa cum m vezi i te vd. Te voi izbi de plafon, iar deacolo ai s ricoezi, i-ai s faci o gaur i-n duumea. Dommage! Vor fi dou
guri. De ce m arestezi? Aud?
Drag domnule Tulea, de ce vrei s-l arestezi pe dl. Clementi? N-a
fcut nimic
Cine credei c intervenea pentru mine? Nu vei ghici niciodat chiar
dac vei sta dou zile n poziia viparita karani pe care a folosit-o nainte de a
deveni buh, vrjitoarea Madame Clementa. Btrnul hingher n persoan.
Domnul Fischer, nici mai mult, nici mai puin. Prestana lui de Mister
Manechin i sursul care te intuia la o distan de cel puin patru metri,
impuneau mai mult dect cinci pistoale inute ntr-aceeai mn, fiecare de
cte un deget. Un adevrat patron de mare local, dar prin minte mi trecu fugar
c la fel de bine ar face fa n fruntea unei secii de la Kripo. n cele dou
minute care trecur, o adevrat eternitate, btuii si, n frunte cu
flegmaticul Cornel Balea, se puseser n picioare, iar falanga lor se pregtea s
m ia prin surprindere.
Voi plecai de-aici, i trimise Fischer la dracu, printr-un singur gest,
dar cu accent strein, pentru prima dat n acea zi.
Avea desigur toate motivele s fie nemulumit de prestaia angajailor si.
Drglaul Tibi Tulea era i el nemulumit de intervenia marelui patron, dar
poate c se prefcea. Eu zic c se prefcea. El i duse degetele n semn de salut
la plria sa gangstereasc, imitndu-l poate pe Satan cnd i ia rmas bun de
la Tartor, ca pilot navigator al Arcei lui Noe.
Regret mult, domnule Fischer Datoria, tii, datoria Domnul
Chestor Mlai mi-a dat ordin nc acum o jumtate de or s-i pun ctuele lui
Clementi
n faa prostiei lui Tulea, Fischer abia izbuti s transforme o imens
strmbtur, ntr-o strmbtur mic; dulce. Ca s subliniez tmpenia
iremediabil a lui Tulea, angajat al poliiei oraului O., am ntrebat.
De unde tia acum o jumtate de or domnul Chestor Mlai c voi fi
amestecat ntr-un scandal, aici, la, N-Y?
Tulea ncerc s m priveasc dur i izbuti n msura n care un broscoi
ce pndete o gz legnndu-se pe un nufr, are o privire dur. Tot mai inea

pistolul n mn, dar l lsase jos. M temeam s nu se descarce din greal


speriind obolanii de la subsol.
Poliia e n stare s prevad totul, rspunse Tulea, inteligent, n vreme
ce sergentul cel tnr, de prin prile Nsudului, nc mai sttea holbat.
Cellalt poliai ns, om hrit, i stinse, nu mi-a scpat, igara, de peretele
zgriat pn atunci cu centironul, o ls czut, se dezlipi de perete. Avea obraz
gros i fruntea ca un blindaj de tanc. Din buzunarul din stnga, de la piept, i
rsrea un boboc roz i minuscul de Merhei, plant ce crete pe cte-mi
aminteam, numai n Delta Dunrii i a crei prezen pe uniform contravenea
vdit tuturor regulilor lui ns nu-i psa. Nu prea tare n orice caz. Vorbi
domol, parc ostenit de scurgerea timpului.
Pi, domnule Tulea, ne cam pierdem timpul. Eu zic s-l ducem pe
arestat la Prefectur i gata. Cum? Nu? Am i alte necazuri pe ziua de azi.
Tulea ncerc s-i dea un rspuns neptor, ns avea limba mloas,
renun. Sergentul cu bobocul de floricic roz la piept, om trecut prin de toate,
i chiar mai mult dect atta, i cam la fel de plictisit de toate, i domina
superiorul, abia mascndu-i un fel de dispre grosolan.
Pi, ascundei n buzunar pistolu la dom' Tulea, speriem lumea i nu
e legal, iar p-sta nu-l speriem. (sta eram eu.) Nu e nevoie de pistol. Nu e
nevoie nici de ctue.
Aa e, Gava (numele poliaiului cu frunte de tanc), pentru un pduche nu sunt necesare ctuele. Mic-te, Clementi! Regret incidentul,
domnule Fischer. Vom avea grij ca individul s nu mai provoace scandal aici i
nicieri
Fischer pru a nu-l observa, ci mi se adres mie.
Clementi, eu sunt primul care regret sincer! Nu mai neleg nimic, n ce
ar trim? Voi interveni pe lng domnul Chestor Mlai.
Regreta pe dracu! Da, avea s intervin, dar nu n favoarea mea. I-am
rspuns cu cea mai mare amabilitate.
i mie-mi pare ru tuturor ne pare ru, ns nu v facei griji. Ba da,
facei-v griji, ngrijii-v victimele.
i am luat-o nainte, escortat, aa cum se cuvine, ca un rufctor
notoriu.
10. STRICT SECRET, RSHA, FISA PERSONALA. PATRU EXEMPLARE.
EXEMPLARUL UNU: OBERGRUPPENFUHRERUL E. KALTENBRUNNER.
EXEMPLARUL DOI: GESTAPO: HEINRICH MULLER EXEMPLARUL TREI:
SECIA PATRU HEINRICH MULLER EXEMPLARUL PATRU: AMIRAL CANARIS.
SE RECTIFICA: GENERAL BLANTHER.
NUMELE: Necunoscut. I se spune Blondul, Piele de cprioar sau Paul
Delun. Nimic sigur.

A FCUT INSTRUCIA LA: Parfondeval, Anglia. (Presupunere)


SPECIALITATE: Spion. Aviator. A pilotat Hurricane i Spitfire.
(Presupunere)
CUNOSCUT SUB INDICATIVUL DE: A-2 (Se presupune)
SEMNALMENTE: Nu poart musta. (Uneori poart)
Nu are barb. (Uneori are)
Nu bea alcool. (Uneori bea)
ORIGINE: Latin. (Presupunere)
CALITI: Cunoate toate limbile principale europene. (Presupunere)
Ochitor de clas. (Presupunere)
Nentrecut n arta deghizrii. (Presupunere)
DEFECTE: Originea latin. (Presupunere)
Poart rspunderea morii generalului Bohm n Romnia la Ploieschti.
(Presupunere)
Necstorit. (Presupunere)
Treizeci i cinci de ani. (Presupunere)
Nu-l intereseaz banii. (Presupunere)
Nu sufer de nervi. (Presupunere)
CE URMRETE: Nu se tie. (Presupunere)
(exemplarul trei. Dactilograf Elsa Mayier)
11. Chestorul Mlai m privea scrbit, trgnd dintr-o pip lung ct
eava unui tun antiaerian Krupp-88. M ntrebam dac fumeaz pip fiindc-i
place, sau fiindc vrea s par mai poliist dect este n realitate. N-am reuit
s dau un rspuns satisfctor acestei ntrebri.
Lng mine, n picioare, meninndu-i greu echilibrul ca dup o beie,
dei nu bea niciodat nimic, Tibi Tulea chipurile m pzea. De ce m pzea, tie
numai Allah, dar cred c nici el, fiindc n-aveam de gnd s-o terg, pe u, pe
fereastr sau prin plafon, i nici nu intenionam s sparg bibelourile de pe
biroul Chestorului Mlai. Cum s crezi c un tip de tipul lui Mlai scuzai!
Poate s in pe birou oareceva bibelouri: o balerin (La Goulue?) un
ogar (?), o iganc (?), un plop desfrunzit (tot?).
Tot pe birou am remarcat cinci fotografii de mrimea unor cri potale,
nrmate, cu rezemtoare din srm subire de aluminium, i firete, cu (dosul
ctre mine i cu faa ctre Mlai.
Nu aveam de gnd, n aceeai ordine de idei s sparg mutra Chestorului.
Fiindc nu era din porelan. Muream ns de curiozitate s aflu ale cui sunt
fotografiile. De unde atta curiozitate la un biet detectiv particular? Nu tiu. Am
scos din buzunar o igar, am fcut un pas i m-am aplecat peste importantul
birou.
mi dai voie, dom sef?

Mlai sri n picioare ca mucat de treizeci de vipere n aceeai secund,


dar nu i n acelai loc.
Cum i poi permite, gunoiule? Aici nu se fumeaz!
Nu? nseamn c ceea ce inei dumneavoastr n mn e un evantai i
nu o lulea aprins, sau ochii mei vd vedenii?
Tibi Tulea m trase napoi brutal, ns nu prea brutal. Pun pariu c se
temea s nu-i moi oasele, ntr-o alt ocazie, dac-l prind la strmtoare. Nici nu
mai era nevoie, mi realizasem dorina i m-a fi dat i singur napoi. Vzusem
fotografiile. Am un ochi rapid i o bun memorie. Prima poz era a unei
cucoane pe care n-o cunoteam. Nevasta? Tot ce se poate. A doua A Marelui
Conductor. Ce poate fi mai firesc? A treia, a unei fetie. Fiica Chestorului?
Poate avea un Chestor Mlai o fiic? A patra, o poz veche de vreo dou sute
cinci zeci de ani, l nfia pe Mlai n persoan, aa cum arta el cu dou sute
cinci zeci de ani; n urm
Ultima, a cincea fotografie, prezenta chipul drgla al unei rocovane cu
prul ca focul. Nu m puteam nela. Era poza lui La Goulue de la N-Y.
Chestorul Mlai nici nu caitadicsi s se ridice. Se uit prin mine.
De ci ani e individul sta la noi n ora, b Tulea? i mai nti de
toate, cum l cheam?
Marele detectiv Tibi Tulea deschise un carneel. Numai aa ca s
demonstreze c nu e analfabet.
l cheam, domnule Chestor, Clementi. David Clementi.
Ha? Ce fel de nume este Clementi? Ce fel de nume este David? Ha?
Se afl la noi n ora de doi ani i cinci luni. Detectiv particular.
Reprezint asta cum i zice Agenia Lzu.
Agenia Lzu? Detectiv particular? Se cufund n uimire domnul
Chestor. Avem noi nevoie de aa ceva, b Tulea? De Agenie, de particular?
Cum am avea nevoie de sare n ochi, dom Chestor.
Mlai btu cu pipa ntr-o scrumier lat i diform, din spum de mare
sau poate din resturile unei filosofii recent demolate.
Nu ne rezolvm noi singuri cazurile, b Tulea?
Cu mult succes, dom ef
De pild ultimul caz cnd s-a sinucis Bursucu?
n doi timpi i trei micri
Eu de ce nu am fost informat c exist un partacular? Ce e aia Agenia
Lzu? N-am auzit N-am auzit Mlai se ridic, naint ctre mine i m
pocni, foarte tare, peste ochi. N-am avut cnd s m feresc. Se ddu napoi, cu
un pas, ca boxeurii cumini, i atept replica mea. A fi dat toate miliardele lui
Rockefeller, sau cum l cheam pe nababu la, ca s pot riposta, mcar cu un
mic Ippon-Nukite-Tsuki, s aib i el o plcere pe ziua aia, ns nu intra n

regula jocului. Ar fi fost idioenie curat din partea mea. Cum zic. Constatnd
c rmn nemicat, Mlai m mai otnji o dat. Dup care, ostenit de atta
efort, Chestorul se tr napoi la fotoliul su. Fotoliul gemu. Mlai gemu, Tibi
Tulea gemu. i eu am gemut. Cu toii am gemut, din felurite motive.
Am auzit c tii s dai pumni, gunoiule, ns n-am constatat. Desigur
te pricepi s altoieti numai ncii Dac ntlneti un brbat veritabil
Mlai se crede brbat veritabil. Poate c i era de unde s tiu?
Dar ce faci cu ia de te pocnesc, i nu le dai napoi?
i trec pe lista mea neagr, stimate domnule Chestor.
Ai o list neagr? Ia s-o vz! i i ntinse laba, mare, lat, proas etc.
Lista neagr o in n cap, prea stimate domnule Chestor. Dac mi
deschidei craniul, o putei vedea.
Mlai cuget la aceast indicaie i ajunse la concluzia c deocamdat e
prematur s-mi deschid craniul, dar preciz:
S-ar putea s-o fac i pe-asta, gunoiule. Tulea! Ce stai ca un spinx?
Un foc! Am auzit, b gunoiule, c te tii scai de o femeie!
Am devenit atent, dei fusesem i pn atunci, parc simind c n sfrit
se trecea la esenial.
Da, gunoiule, te ii scai de o femeie care-mi place. E a mea. tii de
cine e vorba, nu? Com?
Habar n-am. De obicei femeile se tin scai de mine.
Gura, gunoiule, c te poc! Chestorul apuc n vrful degetelor
butucnoase una din cele cinci poze nirate pe biroul su i o ntoarse
ncetior ctre mine. Da, ncetior, acesta e cuvntul. Pe ce s pun pariu c nu
vei ghici a cui era poza? A nevestei sale? Ai! A fiicei? Ai, ai. A
Conductorului? Ai, ai, ai! Aceasta, continu el s boscorodeasc, este
doamna dup care te ii scai, gunoiule! n secolul nousprezece s te ii scai
dup o cucoan ce nu vrea s te vad n ochi?
N-am s tiu niciodat dac rostise secolul nousprezece ca o suprem
ironie, sau pur i simplu fiind convins c triete n acest secol. Muli fac, de
altfel confuzia: 19 i? Deci, nousprezece. Nici Tibi Tulea, nici sergentul
Gava nu prur deranjai de mica inadverten. Dac i ei erau convini c
triesc n veacul al nousprezecelea?
Dar am rmas dator cu o explicaie, a cui era fotografia. Era a vedetei de
la N-Y, La Goulue. Dac m inusem vreodat scai de aceast
cuconidrgla de altfelatunci m inusem scai i de Madame Ciuma
Bubonic ce a bntuit Pago-Pago n 1817. Am mormit:
N-o cunosc personal pe doamna, dar am impresia c e dansatoare de
restaurant. La Goulue, sau cam aa ceva

Chestorul m privi cu scrb (ca pe un gunoi) i aps pe sonerie. Apru


un poliai. (Cine altcineva, Rommel de pild?)
Ce caui aici, b? Trimite-l pe inspectorul de serviciu!
Un minut i zece secunde mai trziu n biroul Chestorului intra un
brbat de statur mic dac-l comparai cu alde Gava sau Cornel Balea,
subire, cu faa tioas dar oare ce vreau eu s zic prin faa tioas, cred c
vreau s zic c avea mutra unuia care nu se las dus cu una cu dou, o mutr
plcut dei puin rea, n plus, acest funcionar de poliie purta pantalon negru
i pulovr de schior. Mutra lui, revin, era linitit, energic, atent, dar vag
dispreuitoare pentru cine tia s localizeze nuana.
Acesta era inspectorul Iuga Martin. Nu-l cunoteam personal, dar
auzisem de el. i el auzise de mine, fr s m cunoasc personal.
Hei, Iuga, boscorodi Chestorul, examinndu-l critic pe tnrul poliist.
Dac n-a fi fost de fa eu, un blestemat de particular, i-ar fi fcut tot felul de
observaii usturtoare cu privire la inut. ns atta tia i el c de fa cu
orice gunoi nu se cuvine s faci observaii aparatului poliienesc. i totui
Chestorul, dup un efort imens, nu se putu reine: ine, b, trei sutare i
cumpr-i i tu o cravat. La mine n secie se umbl cu cravat. No bine! Ia
crpa asta de individ (fcea vag aluzie la mine) i condu-l la arest.
Unde s-l conduc la arest, domnule Chestor?
Hei, Iuga, Iuga La care arest! La numrul doi, bineneles, printre
borfai, trfe i beivani. ntocmete i cum le zice? Actele de trimitere n
judecat, urgent.
Pentru care delict? ntreb Iuga Martin.
Delict delict Ce nseamn delict? La arest cu el i gata! Ia-l repede
din faa ochilor mei!
Vino! mi zise fr expresie Iuga.
Hei! Interveni din urm Tibi Tulea. S nu te nsoesc? sta e n stare
s te pocneasc n cap, e n stare de orice, Iuga l msur rapid din cap pn-n
picioare.
Nu eti tu acela care s m apere, Tulea i am ieit, eu n fa, el n
spatele meu.
Biroul inspectorului de serviciu era att de impregnat de fum de igar c
i o aerisire de un an n-ar fi folosit la nimic. Dou telefoane, murdare, ptate de
mute preau de mult vreme scoase din uz. Aparene. Exact cnd am intrat
amndou se pornir s zbrnie n acelai timp. Iuga mi art un scaun unde
s ed i le ridic simultan, la urechea sting i la urechea dreapt. Zise:
Bine, bine, bine i aez receptoarele n furci, simetric exact n
aceeai fraciune de secund.

Poi fuma, mi zise. Dac n-ai, i dau eu. Apoi mi examin cu


indiferen mutra pe care vntile n-o nfrumuseau ctui de puin. Cui nu iai plcut? Lui Tulea? Chestorului?
Chestorului.
Pi da. Cine se poate luda c-i place? Parc te-a cunoate, eti
particular de-al lui Lzu? Rosti mai departe Iuga pe un ton din care era greu
s deduci dac-i convine c sunt particular de-al lui Lzu, sau nu. i de ce
eti aici, ce ai fcut?
ncierare la restaurant. De ce nu m bagi la arest?
Cum? A Avem timp din belug.
i iar telefonul, de data asta doar unul, Iuga rspunse Bine, bine, bine,
aps o sonerie i m ncredin unui poliai.
N-are importan n compania cui am petrecut urmtoarele ceasuri i
cum arat arestul numrul doi. Pe la ceasul nou al serii un gardian m
aduse napoi n acelai birou afumat. Iuga Martin m privi i zise:
ezi! Poi plti pe loc o amend? Vreau s-i fac vnt de-aici.
Pot. M eliberezi? Ce are s zic Mlai?
M pe el. Dac plteti amenda pentru scandal, nu are nimeni
dreptul s te rein. Ia isclete aici!
Am isclit i am prsit hogeacul copoilor cu impresia stranie c am un
nou i neateptat prieten.
12. n drum spre cas m-am decis pentru riscul cel mare i am intrat la
New-York. tiam c m pot atepta la orice, de pild s m aflu n mai puin
de cinsprezece minute iar n plcuta companie a celor de la arest. n orice caz
societatea borfailor i a damelor nu era cu mult mai dezagreabil dect cea a
lui Mlai sau a lui Cornel Balea.
N-a putea spune c intrarea mea n restaurant a produs senzaie.
N-a putea spune nici invers.
Am gsit o mas liber lng perete i m-am instalat comod pe fotoliul
larg i pluat. n ateptare, am aprins o igar. eful de sal i opti ceva la
urechea unui chelnr, acesta unui biat i biatul dispru ca i cum nici n-ar fi
existat. Un alt chelnr, om ntre dou vrste, cu un neg mare exact n mijlocul
frunii, se opri i m examin gnditor. Aveam impresia c m privete nu cu
ochii ci cu negul. Avea chipul inteligent al unui om care studiaz de la distan
un vulcan n plin erupie, dar nu cu team ci cu o anumit curiozitate. Pn
la urm se mai apropie un pic.
Ce ar dori domnul?
Un coctail Panther. Iute!
Se face, domnule!

i dispru, ns nu n direcia barului ci prin alt u. Cred c mergea la


Piicher s-l ntrebe dac e permis s m serveasc ori ba.
Doi ochi ntunecai, reci i cruzi (e posibil s fiu contrazis: ochii
ntunecai nu pot fi reci, dar iat c pot) se aintiser asupra mea de ctva
timp. L-am examinat n treact pe brbatul negricios, spilcuit, care-i bea
ncetior cafeaua. l cunoteam dar a trebuit s cheltuiesc, aproape patru
calorii ca s-mi dau seama de unde. Era Chocolat, dansatorul, dar n
costumul-redingot semna prea puin cu partenerul lui La Goulue. Era nc
prea devreme ca s porneasc spectacolul acela al lor, aa c omul i bea n
tihn caveiul, observndu-m. Dar de ce tocmai pe mine? Se aflau n sal
destule muieruti iar dou, trei dintre ele chiar frumuele.
ns nu m aflam doar n atenia lui Chocolat. O alt u, extrem de
discret se ntredeschise i nu a fi observat nimic dac nu mi-ar fi atras
atenia ceva ca o flacr. Era coafura nalt de culoarea vlvtilor furioase, a
unei femei.
La Goulue m intui o clip cu ochii ei mari, migdalai, i se stinse. Vreau
s zic, dispru. Dady Berca trecu prin sal i m terse cu ochii cu aceeai
plcere cum ai privi otrava pe care eti obligat s-o nghii. Categoric, omul
acesta nu m iubea. N-a putea s afirm contrariul n ce m privete.
Apoi am vzut-o pe Clementina Damian. Purta o rochie lung, foarte
strns pe coapse, de o culoare cam strident, a zice c un fel de mov, dar nu
pot s garantez. Era decoltat, n fa i-n spate, att ct admite bunul sim,
poate ceva mai mult. Mergea frumos, fata aceasta, Clementina. Clienta mea. Nu
avea n olduri legnarea aia, a ndrzni s-o numesc profesional. Nu, nu.
Ochii verzi ai clientei mele trimiser o lumin intens ctre masa unde
stteam.
Mi se pru c d din cap a negaie sau a dezaprobare. M avertiza c nu
fcusem bine revenind acolo? Nu tiu.
Mai erau vreo cteva mutre care se zgiau ctre mine la urma urmelor
eram pctosul ce pusese K. O., chiar acolo, doar cteva ore mai nainte, trei
dintre oamenii cei mai calificai ai patronului. n parantez fie zis, niciunul
din cei trei nu se afla de fa. Oare nc mai primeau ngrijiri la infirmerie?
n sfrit veni i chelnrul cu butura Panther.
M privi iar, nu cu ochii ci cu negul. Surdea, politicos ns distant.
De ce a durat atta? A trebuit s mergi pn la Berlin dup siropul
sta? E adevrat, de la N-Y la Berlin e cale lung
Se terminase ginul, domnule a trebuit s scoat de la magazie. Se
nclin, amabil ns nu servil i ddu s plece. I-am zis s rmn. Am
examinat paharul nalt n care licoarea, de o culoare nedefinit nu-mi spunea
nimic. Nimic bun, n orice caz. ns nici ceva foarte ru. Acolo putea fi otrav,

un somnifer raie tripl ceea ce este echivalent cu o otrav sau nimic, n


afar de gin i de celelalte ingrediente pe care le amesteca barmanul pentru a
compune un Panther. Probabil exageram, dar mi-am zis c, unu, i aa
riscasem destul, doi, cu adevrat nu aveam poft de leia aia, trei, eram obligat
s fiu obraznic, ct mai obraznic.
De ce trebuia s fiu obraznic? Complicat s explic i nici nu are deosebit
importan. Am ridicat paharul, aa ca s m vad chelnrul, i n general s
m vad ct mai muli.
Apoi l-am deertat pe ndelete n frapier. Cocteilul Panther clipocea
mrunel.
Trei sute paipe lei, m anun chelnrul ncntat. Nu tiu exact de ce
era ncntat. ns tiu c am rspuns:
E n contul casei. Pap Fischer pltete.
Era culmea impertinenei, ns crile trebuiau jucate. Chelnrul se
nclin, amabil ns demn, ca i cum s-ar fi ateptat la acest rspuns.
Prea bine, domnule Clementi!
mi rostise pentru ntia oar numele, ceea ce dovedea c-l cunoate.
Altceva, ce?
M-am ridicat i am ieit. Nimeni nu-mi puse piedic, nimeni nu m pocni
n ceaf cu vreo sticl. Mi-am regsit automobilul i i-am dat ocol. Nimeni nu-i
sprsese cauciucurile, sau parbrizul, rmnea s constat dac nimeni nu
instalase sub tabloul de bord sau sub un scaun, vreo dinamit. Am fcut
contactul. Nimic n-a explodat. Ce biei dulci i panici! Dar poate c aveau
motivele lor ca s m in n via!
Nu se fcuse nc ora zece i jumtate cnd am ajuns la Filial. Am
ridicat receptorul telefonului i am cerut urgent cabana BLANCA.
12+1. Am recunoscut imediat glasul contrafcut al cabanierului Drago.
Alio?
Salut, domnule Drago! Aici David Clemeniti, dac i mai aminteti.
Am ciocnit un pahar, dou, acum dou sau trei sptmni.
Chium s nu-mi amintesc, domnu Climenti? Cu ce v pot fi de folios?
Cu o mic informaie, dac eti drgu Un declic fin, un fel de bzit
continuu, i alte cteva indicii, m asigurar, dac mai era nevoie, c telefonul
meu mai corect, al Filialei era pus sub, cum i zice? Observaie.
Nu aveam pe perete nici un fel de oglind, altfel mi-a fi rnjit cu mare
satisfacie pentru cacialmaua pe care le-o ofeream.
La dispoziia dumneavoastr, domnule Clementi!
O minuscul informaie, domnule Drago n brana n care am
ghinionul de a lucra, ai tot timpul nevoie de informaii ciudat, nu?

Dar de ce, veni rspunsul de la vreo trei mii de metri distan, de la


BLANCA, pn i-n brania mea informaiile sunt absoliut necesare.
Hm, da, ei bine, un oarecare Paul Delun locuiete la d-ta la BLANCA?
M iertai. cum Paul.?
Paul Delun, domnule Drago.
A Paul, Deliun Da, da, mi amintesc. Nu locuiete la noi, n schimb
vine des, mai mnnc, mai bia, ns de stat, st la vreun ran din apropiere,
cel piuin aciasta e impresia mia
Hm, hm, hm! Ce fel de om e?
Ce s v spiun eu? Un fel de invalid de rzboi parc. Abia dac scoate
o vorb pe zi i vorba aia e coniac.
Ce fel de prieteni are?
Am simit cum la cellalt capt al firului Drago i cam pierde rbdarea.
Oricum nu e lucru inteligent s tragi de limb un hangiu, ns numi psa.
Totui vocea cabanierului continua s rmn amabil.
Pe-aici n-am prea observat s aib prieteni. A schimbat ntr-o ocazie
un chiuvnt, dou cu domnul Maximilian Clemir, dar asta nu nseamn mare
lucru.
Ei vezi, domnule Drago, c mai tie i altceva n afar de cuvntul
coniac? Dar Maximilian Clemir, ce pasre mai e i el?
Domnule Clementi, ce s spun? Un client ca toi clienii
Aa e, domnu Drago, neleg, discreia i toate celelalte. tii, dac
apare iar pe-acolo acest domn Delun, Paul Delun, poi s-mi dai un telefon? A
vrea s-i cunosc mutra.
Am s ncerc, mormi fr deosebit convingere hangiul de la BLANCA
i cu aceasta convorbirea lu sfrit.
Eram de bun seam foarte ostenit dup peripeiile zilei dac nu mi-am
dat seama ce se ntmpl n micul meu birou. n plus, culmea neglijenei,
vorbind la telefon m ntorsesem pe nesimite cu spatele ctre u, aa c era
s sar n plafon cnd am auzit:
De ce te intereseaz persoana lui Maximilian Clemir? Maximilian
Clemir sunt eu, amice.
M surprinsese cumplit, dar trebuia s-l pun i eu la punct. Am debitat
pe nersuflate:
Maiorul Maximilian Clemir, fost ef al Brigzii Criminale din capital,
trimis pe front i devenit specialistul numrul unu n recuperarea dezertorilor
importani, treizeci i patru de ani, fost campion balcanic de lupte, cunoate
trei limbi strine, necstorit, nebutor, nefumtor, netemtor. i perfect
sntos pe deasupra.

Pi dac tii totul despre mine, de ce-l mai interoghezi pe Drago? M


ntreb niel ncruntat brbatul zvelt din u msurndu-m cu ochi reci.
Trucurile meseriei, ce nu tii? Nu vrei s ezi? Din ce moment anume
te afli aici?
A fi vrut s aflu ct auzise din convorbirea mea cu Drago dar, firete, na mers.
Putea s te-mpute pe la spate i un ciung de ambele mini, fcu
maiorul, trgndu-i un scaun. Ne-am examinat fr mare prietenie. Dar i fr
mare inamiciie. Dumnealui era, bineneles, n civil, un costum sport bleu cu
dou buzunare, cu fermoar la piept, sub care bluza alb de mtase se desfcea
uor la gt. La gt avea un lnior subire de care atrna nu tiu ce, o
cruciuli, o amulet, un medalion sau un os de balen.
Ddea impresia, de for, ns n acest moment prea destul de obosit,
dar nu n msura n care eram i eu. Examin fr sfial cele dou vnti ale
mele cauzate de laba Chestorului Mlai, ddu din cap ca un cunosctor i
aprinse, fr a-i cere permisiunea, o igar.
Observi? Nu tot ce tii despre mine e chiar exact, mai i fumez uneori,
iar acum deh! N-ai pe-aici ceva de dat pe gt? De obicei ageniile
particularilor sunt ticsite de sticle.
Ai merita un coctail Panther, ns aa ceva se gsete numai la N-Y.
M-am uitat la el. Aa cum nici linia Ecuatorului nu se clintete cnd trece un
taifun, pe faa maiorului Clemir nu clinti nimic. De altfel, la ce m ateptam? O
pictur de coniac te-ar indispune? L-am ntrebat, ntinzndu-i sticla din care
sorbise i Clementina.
Am trimis un pahar s lunece n direcia sa. l umplu i fcu sticla s
lunece n direcia mea.
Pentru ce bem, maiorule?
La naiba, bem pur i simplu. Apoi gust din coniac i rnji. Deci, ai
sfeclit-o i la capitolul nebutor, amice.
Constat! Te pomeneti c i la capitolul netemtor?
Te pomeneti, aprob indiferent. n orice caz, m conduci nc la scor,
eu despre tine tiu mult mai puin, doar c reprezini Combinaia Lzu i c
ai pocnit azi nite indivizi la crciuma aia din centru. Nu e ru c reprezini
Agenia Lzu, i e bine c i-ai pocnit pe ia, probabil meritau Mda! Deh! tii
ceva despre un anume Paul Delun?
Am repetat numele, bombnind i mngindu-mi mustcioara,
ntrebndu-m dac prinsese i acel moment al conversaiei mele cu hangiul de
la BLANCA, Drago, cnd i ceream informaii n legtur cu acelai Delun
M ntrebam degeaba. Totui nclinam s cred c intrase, maiorul, mai trziu.

Altfel, ce sens ar fi avut s-mi repete ntrebarea pe care i-o pusesem


cabanierului? Dar mai tii?! Poate c totui exista un sens.
Paul Delun, i-am rspuns n fine, prefcndu-m c abia acum am
stors din memorie amnuntul, e un tip blond, parc puin chiop i care-i face
veacul pe-acolo, la BLANCA. Nu?
Pi, parc eu ntrebam? Altceva ce mai tii?
Nimic. Nu st n atenia mea, individul. Cred c l-am vzut pe-acolo o
singur dat, cnd am fost la caban n fereastra dintre dou cazuri.
Da? i ai multe cazuri?
Ascult, unde vrei s ajungi?
M enerva numai gndul c i papa Fischer mi pusese aceeai ntrebare!
Nicieri n aceast direcie, ns a vrea s m ajui ntr-o chestiune.
Firma Lzu nu e o instituie filantropic, maiorule.
Consider-m un client. Un client care pltete. Vrei un avans?
Vreau s tiu care-i chestiunea.
Cineva mi-a pus gnd ru i m-a rechemat la Bucureti. M aflam pe
front
tiu. Ai recuperat muli dezertori importani?
Suficient de muli. Dar tu unde vrei s ajungi?
N-ai remucri? Unii dintre ei au ajuns n faa plutonului de execuie!
Aa e. Rzboi! Remucri nu am. Sunt doar plictisit. Vrei s m asculi
sau te ascult eu?
Bon! D-i drumul.
Credeam c scap de corvoada cu dezertorii importani i m ntorc la
buna i btrna Brigad Criminal, la bunii mei asasini i cnd colo cuiva de
sus, nu tiu exact cui, i trsnete prin cap ideea stupid de a m trimite aici,
n O., i anume la Cheile de Sare, la caban. tii de ce?
De ce ar trebui s tiu? Nu tiu.
Ca s-l pzesc pe un individ, Hagi Mer Histapes.
De ce? Vrea s fug?
Ce-i trece prin cap? Sau te prefaci? S-i pzesc pielea, s-l apr, s
fac parte din garda sa personal.
Histapes! Bravo! Un tip mare, gras, urt, care vorbete prea mult,
foarte zgomotos i are niscaiva diamante ntr-o peter pzit de erpi veninoi.
Am auzit povestea asta i nu-mi pas nici ct negru sub unghie de ea.
n orice caz constat c tii totul.
Nu tiu cum se face c un copoi expert ca tine a fost luat de la treburi
importante i pus s pzeasc un nemernic oarecare. Dac e att de bogat, ar fi
putut s-i angajeze o gard particular. Cum se face c au detaat cel mai bun
poliist din ar ca s stea legat de fundul unui flecar? Cum se explic asta?

Merci pentru compliment! Nu tiu cum se explic. Mi-am pus attea


ntrebri i le-am rsucit pe fa i pe dos pn ce am slbit vreo cinci
kilograme. n orice caz, n spatele lui Histapes se ascunde ceva sau cineva. i
am convingerea c i-n spatele lui Paul Delun se ascunde ceva sau cineva.
Am rnjit aproape bine dispus i m-am uitat la ceas.
Din partea unuia de calibrul tu m ateptam la idei mai adnci. Ce
nseamn ceva sau cineva? i care e legtura dintre Histapes i Delun?
M miram c nu pui ntrebarea Legtura? Histapes a disprut azidiminea l-a nghiit pmntul!
n timp ce eu purtam o conversaie cu Delun.
E perfect. Mcar ai certitudinea c nu Delun l-a rpit sau l-a omort
dac a fost rpit sau omort.
Clemir i rsuci ntr-o parte i-ntr-alta capul, ncercnd parc s-i
dezmoreasc vertebrele gtului. Cu aceast ocazie am putut s constat c
lniorul fin de platin nu susinea o cruciuli i nici mcar un os de balen.
Susinea un avion-miniatur din aur, asemntor puin cu miniatura acelui
Hendley-Page pe care-l ineam acas pe noptier. Posibil c era un mic
Goeland dup cum la fel de posibil c m nelam. Maiorul mi observ
direcia privirii.
De fapt, e o cruce, explic el. Orice avion are form de cruce se pare
c aa e obligatoriu s arate avioanele. Unde rmsesem cu discuia?
n acel moment telefonul nu gsi c are altceva mai bun de fcut dect s
sune. I-am dat pace. A rit de unsprezece ori i a tcut.
Unde rmsesem cu discuia?
Pi e limpede. Ai certitudinea c nu Delun l-a ras pe Histapes.
Ce motive ai s-l aperi pe Delun? ntreb Clemir.
Telefonul sun iar. Te implor, ridic-l, ceru maiorul. Are un glas
insuportabil, mi face praf timpanul.
Filiala Ageniei Lzu! Am zis.
Ce ai cutat la New-York? Azi la prnz, cnd ai provocat scandalul, i
azi sear, cnd n-ai reuit s provoci nimic?
Era mica mea client, Clementina.
Domnule Stnescu am zis, n-am reuit s dau de urma soiei d-tale,
dar cercetrile continu. Revenii mine.
Cum? Ce? Dar
Am nchis. Maiorul rnjea cu toi dinii. De data aceasta am ntrebat eu:
Unde rmsesem cu discuia, amice?
Mhhh Ce motive ai s-l aperi pe Delun?

Nu-l cunosc i nu-l apr. Tipul mi-e perfect indiferent. Am emis doar o
deducie, e drept nu de mare profunzime. D-ta, de cnd ai misiunea ingrat de
a-l pzi pe Histapes, nu mai operezi cu logica?
Mai fii i serios, iar cnd vorbeti la telefon cu o cuconi, mcar nu-i
spune domnule. Delun e un om care accept greu o conversaie, pur i simplu
nu discut, ori azi s-a artat foarte dispus s plvrgeasc, pur i simplu m-a
inut de vorb Dac a fcut-o pentru ca s nu observ ce se ntmpl cu
Histapes?
Nici raionamentul sta nu e cu mult mai presus dect deducia mea.
Dar, n sfrit, ce doreti de la mine?
M-am uitat la ceas, nu discret. Am i cscat. Lui Clemir ns nici c-i
psa. Privi prin birou, nu observ nimic demn de ochiul unui poliai i-i
instal mai comod ezutul n fotoliu.
Raionamentul meu e subire ca vntul de aprilie, dar n-am altul
deocamdat.
Comparaia, merge. i? De ce crezi totui c Delun e amestecat n
dispariia bogtaului?
Nu tiu. Instinctul, dac ai auzit de aa ceva. n general am impresia
c not n rahat i nu-mi place. Delun e un tip sucit, n-ai de unde s-l apuci, i
acum ctva timp i-am destinuit c e posibil s fie ucis cineva la BLANCA.
Fceam aluzie la Histapes.
Ai comis prostia asta?
ncercam s-l provoc. i a rspuns la provocare. Peste ateptri. tii ce
mi-a zis? C omul care urmeaz s fie omort, va fi ntr-adevr omort
A fcut el prostia asta?
Maiorul i scrpin uor brbia n centrul creia se afla o gropi aa
cum au toi brbaii fatali.
Nu tiu dac e chiar o prostie. Cred c i el ncerca s m provoace,
dar n ce scop? Nu mai neleg nimic, i aprinse o igar, privi paharul gol i
spuse ncet, foarte ncet: L-am urmrit prin Cheile de Sare pe Paul Delun, care,
cum ziceam, se cam nvrtete mereu pe acolo.
Am ncercat s-mi amintesc cnd afirmase c Delun se nvrtete prin
Cheile de Sare i n-am reuit. Eram sfrit de oboseal, mai dihai dect Arca
lui Noe dup potop. N-am reuit, de asemenea, s-mi ascund surpriza i pentru
a o masca am luat nc o igaret din pachetul de Staffel (l uitase Clem) i am
turnat n pahare ce mai rmsese pe fundul sticlei de Morose, un coniac
grecesc de origine albanez sau viceversa. Maximilian Clemir studie tcut
ntreag aceast activitate a mea. Relu trgnat:
Da, da M-am dus de cteva ori pe urmele sale. Ct am putut de
tiptil.

i nu s-a prins?
Nu. Aproape sigur. M-am dus tiptil, nu nelegi? tii ce face Delun? Nai s ghiceti nici dac te pun la fiert n cazanul vrjitoarei aceleia, Madame
Clementa.
Cnd te pune la fiert ntr-un cazan, nu e vorba s ghiceti, ci s
mrturiseti. Nu m aprobi? Ei bine, ce face acolo, prin labirinturile Cheilor,
enigmaticul nostru Paul Delun?
Se ntlnete ntr-o poian frumoas cu un lup. Cu un lup frumos.
Am ocolit biroul i l-am cercetat din apropiere s constat dac e n toate
minile, ori ba. mi ghici gndul.
Nu m-am smintit. Nu de tot, n orice caz. Se ntlnete ntr-adevr cu
un lup. Fluier ntr-un anumit fel i animalul se ivete ca din neant.
Atunci e cine, amice. Lupii nu vin cnd i fluieri. Sau vin?
E lup. E Lupul chiop despre care se vorbete mult pe-acolo. E ntradevr chiop de un picior, ca i Delun, de altfel.
Am meditat:
Pentru un animal cu patru picioare, nu e mare hib s chiopteze de
unul. ns de Delun, mi pare ru.
Nu se observ cine tie ce la Delun. Nu-i tirbete din farmec.
Dar nici nu-l avantajeaz
Cine tie, poate c da, surise enigamtic Clemir.
Am izbucnit n rs, fr s-mi dau seama ct de autentic sun ori ct
de fals.
Mrturisete, maiorule, c nainte de a pica peste mine ai tras zdravn
la msea. Pn la un moment dat te luasem n serios.
Nu e de rs, amice.
Mi-am potolit hohotele i l-am studiat mai de la distant.
S admitem c nu e de rs, ns tot nu pricep ce doreti de la mine. Ai
avut un om de pzit, un singur om, i nu unul invizibil, ci mare ca un munte i
zgomotos ca Am tras puin aer n piept. Nu-mi venea n minte nici o
comparaie n legtur cu zgomotul. ntr-adevr, eram foarte obosit. i omul,
am continuat, renunnd s mai explic ct era de zgomotos Histapes, a
disprut, rpit, ucis, otrvit sau necat. Poate chiar i scalpat, de ce nu? i
atunci? Eti detectiv, i nc nu unul oarecare, rezolv cazul i gata. Bnuiesc
c poliia local st la dispoziia ta, de la uier pn la Chestor
Poliia nu trebuie amestecat. Am fost vrt ntr-un caz straniu ale
crui dedesubturi nu reuesc s le prind. Sunt singur. i defel pilit, cum ai
fcut aluzie adineaori. i plictisit pn peste cap.
Nu e un compliment pentru mine, n societatea mea nu se plictisesc
dect babele i mutele. Bon! Ai venit s-mi ceri ajutorul, aa trebuie s-o iau?

Da, cam aa, dac vrei. mi eti simpatic dup evenimentele de la NY. N-ai bgat de seam c m aflam n sal?
i te mai miri c i dispare clientul dac te beivneti pe la crciumi?
M-am dus la, N-Y dup ce dispruse Histapes. Cum s-ar zice, m
aflam pe urmele sale. Dracul s-o ia de treab! Maiorul i umezi buzele crpate.
Da! S-ar zice c Histapes a fost momit de la BLANCA de o femeie rocovan, mam gndit c tipa ar putea fi fecioara aceea, de meserie curv, care danseaz
sub numele de La Goulue n trupa lui Dady Berca. D-aia m aflam la N-Y. Dar
d-ta?
Ocolind un rspuns la ntrebarea lui, am zis:
C rocovana care l-a momit pe Histapes ar fi La Goulue, mi se pare o
idee tot att de nstrunic precum aceea c Histapes iar fi mister James
Buchanan Brady, n persoan, poreclit Diamond Jim, dac ai auzit de el i care
a murit n 1917, acoperit de coleciile sale de pietre preioase. Dar s ne
ntoarcem la Delun, dac vrei D-mi mcar un element pe care s se
ntemeieze bnuielile d-tale. Se ntlnete n pdure cu un lup? i ce e cu
asta?
De-a ti! De-a ti mcar cam ce vorbete el cu lupul!
Vrei s spui c poart conversaii?!
n orice caz Delun pare s-i vorbeasc, iar Lupul chiop d impresia c
ascult. Se duc la plimbare pe-acolo, prin coclaurile alea prpstioase, se
strecoar pe sub stnci, pe sub copaci, o pereche stranie, neverosimil,
absurd, se opresc prin faa gurilor de peter, sunt sute pe-acolo, pe Delun l
intereseaz gurile astea ngrozitoare care mie-mi dau fiori i tocmai aici a
face o legtur ntre el i Histapes. Pricepi?
Chiar dac a pricepe, tot a rspunde c nu!
Nu face pe prostul Dac e adevrat c Histapes i-a ascuns comorile
ntr-una din vizuinile alea, nseamn c Delun
Un fel de Ali-Baba, am surs, mai mult strmbndu-m.
Se auzir pai grei urcnd scara. Un ciocnit la u, energic, de parc
omul ar fi dat cu pumnul. Am strigat intr! Cine credei c a intrat? Histapes?
Ai. Acela era fr ndoial mort. A intrat sergentul Gava, cel cu frunte blindat
i flci de otel.
S trii! Domnul inspector Tulea m-a trimis s v atrag atenia cu
privire la camuflaj. Prin fereastr rzbate o dung de lumin.
M-am dus la perdea i am ndreptat-o.
Acum cred c e bine. Dar ce e cu inspectorul, nu are somn?
Ar trebui s v amendez, dar de data asta trecem cu vederea.
Domnul Tulea se afl jos n strad.
i de ce n-a urcat? Se teme s nu primeasc una peste bot?

Ar trebui s v amendez i pentru asta, dar n-am auzit nimic. S trii.


Camuflajul era perfect, am zis dup ce poliaiul iei, dar netrebnicul
acela de Tulea murea de curiozitate s tie cam ce fac i cu cine port
conversaii. Bon! i aa pic de somn, aa c mai povestete-mi ceva ciudat, din
cte se-ntmpl pe-acolo sus la BLANCA.
Pi uite. ntr-o noapte nu puteam adormi cred c tii cum se
ntmpl Un taraf cnta prin apropiere, vioristul scria i scria, dinspre
muni venise o cea i se fcuse un frig! Nu departe de BLANCA fiineaz un fel
de bojdeuc unde se adun la ocazii oamenii de prin partea locului s petreac.
Nu vin la caban, e prea scump i simandicos i nici nu se pot dezlnui n
voie, de neles lucru; cum s trag o hor nite rani alturi de nite fee
imposibile ca Histapes, sau prietenii si, criticii de art. Cum zic, de miezul
nopii trecuse, la bojdeuc petrecerea era n toi i mi-am zis c n-ar strica s
arunc i eu o privire
n loc s faci de gard la ua lui Histapes!
Mi-am zis c mai d-l dracului pe Histapes, dealtfel se culcase
zvorndu-se pe dinuntru i-n mod normal nu-l amenina nimic, aa c miam aruncat mantaua pe umeri i am ieit Luna arunca sclipiri demente peste
brazi, care totui rmneau negri, doar stncile acelea albe, subiri, de o
aparen fragil, reflectau ntreaga lumin a cerului i dac nu m-a teme c
exagerez, a zice c, i mai mult, iradiau o fosforescent interioar.
La naiba, maiorule, treci la subiect.
Subiectul e ceaa, iar ceaa ncepea exact la douzeci de metri de
BLANCA, trndu-se lipit de pmnt ca o pisic n urmrirea unei psri,
ascunznd ochilor mei bojdeuca de unde se auzeau chemrile acelui taraf
nebun Am intrat n cea ca ntr-un zid, m-am apropiat pe furi de bojdeuc
i ochii mi-au srit din orbite cnd am vzut c vioristul n-are cap
Bnuiesc c i-ai prins la timp
Cum ai zis?
Ochii. Bnuiesc c i-ai prins la timp, pn s nu se rostogoleasc pe
jos, i i-ai pus napoi la locul lor
n noaptea aia nu-mi ardea de glum, Clementi! Ceilali petrecrei
aveau nfiri relativ normale, dac admitem c un om beat are nfiare
normal, i nu preau impresionai de faptul c muzicantul, de la guler n sus
n-avea nimic. De undeva din stnc se auzea urlnd buha cea btrn,
Madame Clementa
Bine, bine, ntreg tacmul, doar Lupul chiop lipsea, s cnte la
contrabas i vioristul tu, n loc de cap n-avea mcar o strun de cea?
Nu, nimic. n orice caz nimic distinct. n schimb, ce crezi c am vzut
alturi, cam la nivelul la care ar fi trebuit s se afle capul brbatului?

Ce naiba ai putut s vezi?


Un cap de muiere, plutind n cea, i capul de muiere cnta
mi spui i ce cntec?
Nu-mi amintesc. M-am ntors n camera mea i am drdit apoi pn
dimineaa.
14. Povestete autorul. Dup ce maiorul Maximilian Clemir plec, i nu
plec oarecum ci, nucit de propriile sale amintiri era ct p-aci s ias prin ua
dulapului, David Clementi, reprezentantul Ageniei Lzu, ncerc s fac
puin ordine n birou, adic arunc n coul de gunoi sticla goal de Morose.
Ostenit, czu n fotoliu. Sun telefonul.
Chi, chi, chicoti de la cteva sute de kilometri domnul V. Ai aflat ceva
despre Paul Delun?
Clementi se ncrunt. Cnd lui V. i intr ceva n cap, nu-i mai iese.
Rspunse:
Nu mare lucru, domnule V., nu mare lucru
i cam pierzi timpul, tinere! Ce ai fcut toat ziua?
Trebuie s recunosc c am fost i la crcium Domnule V., nici acum
nu-mi poi spune din ce punct de vedere v intereseaz persoana lui Delun, sau
cine anume se intereseaz de el?
Nu pot. i nici nu tiu, sun rspunsul suprat al lui V.
Bine. S v spun ce am aflat totui despre Delun. Se vorbete c omul
acesta e un fel de vrjitor sau mblnzitor, sau chiar amndou. Se ntlnete
cu lupii aici la o margine de codru i discut cu ei
n loc s-i atrag atenia c e neserios, dl. V., imprevizibil ca-totdeauna,
zise iute:
Chi, chi, interesant, foarte interesant! Altceva, altceva?
Am avut o zi foarte grea, domnule V. Merg pe patru sau cinci piste n
acelai timp i am nevoie de ajutor.
Imposibil, Clementi, ce e cu tine? Avem oameni puini, i
N-am nevoie de un detectiv al Ageniei, ci de o secretar care s stea la
birou i s coordoneze telefoanele.
Chicotitul domnului V. se fcu auzit vreme de un minut.
Deci, drag biete, te-ai ncurcat cu vreo fetican de pe-acolo i vrei so ntreii din bugetul firav al Ageniei?
Clementi se uit n oglinda care totdeauna sttea strmb pe perete i-i
scoase limba.
S n-o lum aa, domnule V.! Eu am aici nite cazuri extrem de
complicate i delicate pe care dac le rezolv, Agenia se va acoperi de glorie,
poate de bani iar eu nu voi ctiga dect antipatia autoritilor, pumni n
mutr cu nemiluita i poate chiar un plumb n tmpl. Nu glumesc!

i cine e feticana?
O dansatoare, mri Clementi, bnuind reacia lui V. Acesta url,
dup ce, bineneles, mai nti chicoti:
O dansatoare? O aia? Bnuiam eu! Ai cpiat?
Nu toate dansatoarele sunt nite alea, i apoi fata asta, n ultimul timp
s-a produs n spectacolul La Goulue danseaz cu Chocolat. Asta nu v spune
nimic?
Cteva clipe, la distana unde se gsea, dl. V. medit att de intens c
firul telefonic aproape se nroi. n fine el conchise:
Nu eti chiar att de prost pe ct pari, Clementi. i? A fost concediat?
Nu, dar va fi. Din cauz c, fr s tie, e n miezul problemei.
Va fi, va fi. Dup cum bine tii, viitorul nu-mi inspir ncredere. Care e
numele protejatei tale?
Domnule V., bodogni Clementi, folosind cea mai jalnic dintre voci,
pic de osteneal, pur i simplu am impresia c firul telefonic mi-e ncolcit n
jurul gtului i m apas la urechi
Avea oare s priceap dl. V. sugestia lui Clementi cum c telefonul e
supravegheat? Da. A priceput. Era i el detectiv. i nu unul oarecare.
Chi, chi, perfect, btrne. Du-te i odihnete-te dac e chiar aa lat
cum zici. Am s vorbesc personal cu domnul Bonifaciu Lzu, am s-l conving.
Cred c poi s-o angajezi pe fat, chi, chi
Cu acest chi, chi, i convorbirea se isprvi. Clementi prsi biroul, nu
nainte de a nchide fereastra, nu nainte de a verifica dac nu curge apa la
robinet i dac nu arde vreo igar pe undeva (Semn de nceput de nebunie i
zise), cobor scrile, atent s nu se pomeneasc cu una la scfrlie pe la spate
(Alt semn'), descuie poarta grea de la intrare, i cobor dou trepte, privind
mprejur. ipenie, nici mcar o pisic. O pisic, o simpl pisic, ar da via
acestui peisaj lunar.
Ignor apoi, ca pe nimic, micul automobil Bugatti ai crui destin era s
pzeasc intrarea la Filial i naint cu precauiune. Trecu prin faa bcniei
bcanului Pop. Zmbi. n locuina acestuia, la una din ferestre, mijea o dung
de lumin subire ca sperana unui ndrgostit fr speran. Da, bcanul Pop
sttea n patul su larg, cu speteze sau cum naiba le zice, singur, i rumega pe
ndelete un roman poliist.
Detectivul particular David Clementi l invidie din toat inima pe bcanul
Pop. Ce fain e s fii bcan, iar nu detectiv, vrt pn-n gt n tot felul de
afaceri stranii, dubioase, murdare, dac nu chiar sinistre. Totui, Clementi
continu s zmbeasc i se simi mai bine.
Dup ce se simi mai bine, ptrunse n labirintul de strdue din dosul
bisericii reformate, mai coti de vreo dou trei ori, deschise o poart veche, din

scnduri scorojite pe care forestierii o tiaser la Valea Ierii, sau n Poiana


Dracului cu cel puin dou sute de ani n urm, ptrunse ntr-o curte lung i
subire ca un ma de cmil nsetat, ocoli cldirea scund, i parc nfundat
n pmnt i deschise n fine ua locuinei sale.
Locuina aceasta a sa n-o cunotea nimeni cel puin aa spera
Clementi. Era att de secret c aproape n-o cunotea nici el
Odaia era cam rece ziduri groase ns nu coninea plonie. (Cel puin
aa spera Clementi) ntr-o ni demn de un clugr capucin, pe o sobi de
tabl, ce se nclzea iute i se rcea imediat, se afla, firete ntr-o crati, o
bun porie de carne de berbec pe varz de de ce? Pur i simplu pe varz.
ns Clementi se strmb, mai mncase i asear din felul acela, fcu la
repezeal focul, avea vreascuri i crengue de brad mustind de rin, aproape
c explodeaz cnd le dai foc, i frec minile n cldura aceea bun, care
venea din adncul pdurii i frec minile fiindc le avea reci i umede apoi
sparse vreo dou ou n tigaie, puse piper, sare, rase un col de cacaval i
cnd haleala aia de burlac fu gata, aez tigaia pe o scnduric, scndurica pe
masa din dreptul unicei ferestruici, alturi de tigaie instal un castravete
murat, verde, aromat, obinut evident pe gratis i mpotriva voinei sale, de la
bcanul Pop. Castravetele mirosea a chimion, era elastic i dur totodat ca un
locuitor al Atlantidei pescuit din ntmplare de nite scoieni, i-n plus, acest
castravete i tie, din pricini enigmatice, pofta de mncare. Nu chiar att de
enigmatice. Cheltuise prea muli nervi, buse prea mult i cine tie ce nc
prea mult
Se cut prin buzunare i scoase un pachet de Staffel. Al Clementinei.
n loc s aprind cina, aprinse igara i privi n deprtare prin fereastra
deschis. Nu auzi cum copacii din livad fonesc amical n direcia sa, dei tia
de mult vreme c i copacii iubesc anumii oameni, i nu-i iubesc pe alii, ca
i animalele dar copacii ce sunt, nu animale?
Ah, sunt plante nu auzi deci cum fonesc cu prietenie arborii, parc
ar fi spus: nu te ngrijora, totul se va sfri cu bine.
ns David Clementi tia c pentru el nimic i niciodat nu se mai poate
sfri cu bine. Nu exista aceast alternativ. Pur i simplu nu exista. STOP.
Noaptea era adnc, plin de chemri, se vedea Carul Mare, iar de
cealalt parte a Stelei Nordului dou constelaii intraser n vibraie. Etern
vibraie. Pe direcia munilor, posibil chiar deasupra Cheilor de Sare, cteva
straturi suprapuse de nori preau a se fi oprit acolo definitiv. Sub ochii aceia i
printre nori, Clementi observ o scprare stranie, un fel de fulger fr miez i
fr tunet care are loc la anumite orizonturi n anumite nopi. I se mai
explicase cu diferite ocazii cum i de ce apar fulgerele acelea misterioase, dar
preferase de fiecare dat s uite. i chiar uita.

Probabil c oamenii de la cabana BLANCA, sau din Cheile de Sare nici nu


observau scprarea aceea lent i dulce, ca s-o vezi trebuia s fii aici.
Iar acolo, acolo ntre dou margini de pdure, bntuie Lupul chiop.
Acolo, ca zidit n stnca ei, vegheaz deasupra beznelor buha Madame
Clementa.
Acolo undeva David Clementi rnji larg, dar fr bucurie acolo undeva
trebuie s fie i Paul Delun cu figura sa tcut, strvezie, prin ceva
amenintoare i desigur la BLANCA e i maiorul Maximilian Clemir, nclcit
n arade, victim a unor ntmplri inexplicabile, el care pn acum tiuse s
domine ntmplrile.
i tot la BLANCA ar trebui s fie i bogtaul cu diamante i vipere, ns,
dac era de crezut ce spusese Clemir, tntlul acela mare i vorbre, Hagi
Mer Histapes, dispruse. De ce dispruse? Cine ar fi avut vreun interes s-l
fac disprut, n afar poate de Sathana? i dac n spatele lui se ascunde ceva
sau cineva, aa cum presupune Clemir, de ce fusese ales tocmai el, Histapes,
drept paravan sau masc, el att de vizibil, nu numai datorit volumului, ct i
a vocii, a banalitilor, a prostiilor debitate neobosit?
Pi el era tocmai fcut s atrag atenia asta e chestiunea.
Clementi ncerc s-i scoat din cap o idee att de descurajant.
Dac Histapes fusese ntr-adevr lichidat, cel care-l ucisese, fptuise o
greeal. Rmne de vzut dac a fost o eroare voluntar sau involuntar. Dac
admitem c Histapes era doar o faad, o momeal, altcineva ar fi trebuit s
moar. Cine?
Clementi constat c mncarea i se rcise i deert tigaia pe fereastr.
tia c pn diminea va apare cel puin un cine sau cel puin o m, ori
poate chiar un cine i o m, i vor linge tot ntrebarea era dac are s le
plac piperul i castravetele cu arom de chimion. Apoi i aminti c vzuse
undeva o pisic ce mnca, fr nici o exagerare, castravei murai. Deci, nici o
grij. i privi iar n direcia munilor i a Cheilor de Sare: acolo, ntr-o
enigmatic subteran, se aflau diamantele lui Histapes pzite de o leaht de
erpi veninoi. Prea frumos ca s fie i adevrat. Histapes dispruse dar
comoara, diamantele i erpii?
i oare ce mncau viperele alea cu corn ceylonez sau le aducea
mncare cineva?
15. Puin timp dup ora unu a nopii, Clementi se ridic din pat i
arunc de pe el pijamaua. Se spl cu ap rece i se frec dur cu un prosop.
Bu un rest de cafea rece. i puse o cma de culoarea nopii, un costum, tot
de culoarea nopii, i fcu un efort ca i obrazul su s capete culoarea nopii.
Toate acestea i luar mai mult de douzeci de minute.

Merse ctva timp pe jos. La un col de strad dormea n picioare un cal.


i birjarul dormea, pe capr, ntr-o poziie nu tocmai comod. Birja nsi
prea cufundat n somn i pesemne aa i era.
Clementi l trezi pe birjar btndu-l uurel pe umr, oricum, n-ar fi vrut
s-l sperie. Acela se ridic greu, mormi din pur profesionalitate o mic
njurtur, Clementi i ntinse nite bani. Birjarul trezi mroaga cu o
njurtur mai zgomotoas i mai suculent, Clementi l simi cum duhnete a
trascu birjarul, nu calul.
Ce s-i faci, birjarii din toat lumea njur i duhnesc pe acest adevr
se poate cldi o nou Galaxie ntr-att e de solid.
Lui Clementi i conveni c omul e semi-beat, a doua zi i va aminti prea
puin de clientul su i de locurile pe unde umblase.
Unde mergem, domle?
Ei, plimb-m puin, amice. Te ndrum eu. Deocamdat, ia-o la
dreapta
Calul, nu tocmai ncntat, porni s tropie, Clementi zmbi n ntuneric
la gndul c i Maximilian Clemir folosete des cuvntul acesta, amice. Poate
c i Paul Delun l folosea Da, va trebui neaprat s dea nas n nas cu acesta,
s constate ce pasre e, i ncotro zboar el.
Acum, la stnga, pe urm iari la stnga.
Pi ne-nvrtim n cerc, domnule!
F aa cum i cer i va fi bine.
i se nvrtir n cerc, ns era numai o aparen, cam o jumtate de or,
apoi cum birjarul se cltina pe capr gata s adoarm, Clementi sri din mers
i dispru. Tocmai de-aia pltise dinainte, i nc generos. Dup ce comise
aceast subtil mecherie de care nu s-ar fi mndrit nici mcar un nceptor,
detectivul Ageniei Lzu efectu i el un ocol pe propriile sale picioare i pe
neateptate escalad un gard fr cea mai mic ruine. Ce e drept, gardul era
scund, dac ar fi fost unul de vreo doi metri i jumtate, imposibil ca o ct de
mrunt remucare s nu se nasc n cugetul su.
Ateriz ntre dou straturi de micunele fr a fi prea convins totui c
e vorba de micunele, i nu de Biscutella laevigata. Rmase o secund ghemuit
ntre nite tufe de coacze, fr a fi total convins c sunt coacze iar nu
strugurai negri, rmase deci aa, ghemuit, pndind.
Casa lui Pavel Danciu-Bursucu era ntunecat i moart ca nsi
stpnul ei.
ns n-ar fi fost imposibil ca pe undeva Clementi s se mpiedice de un
poliai scrbos care s-l someze cu un pistol i mai scrbos dac e posibil ca
un pistol s fie mai scrbos dect propriul su poliai.

Cntrind n minte aceast posibilitate, David Clementi naint cu


precauiune, ns nu pe crare ci paralel cu crarea att de subtil era!
Pmntul tare ca fonta, ultimele sptmni fuseser uscate, aa c ar fi fost
imposibil s lase urme, i chiar dac lsa, nu le-ar fi desluit nici ochiul de
vultur al lui Winettou, cpetenia Apachilor.
Clementi se prelinse mai neauzit dect o umbr pe lng adpostul
antiaerian din grdin, pe care Bursucu l spase cu propria-i mn, pentru el,
i poate i pentru Clementina. Clementina! Detectivul medit o clip la
asemnarea dintre numele su i al dansatoarei. Ce semnificaie putea s aib?
Niciuna Privi intrarea n adpost, convins c era mic ca i ambiiile lui
Bursucu, dar c, mai mult ca sigur, dispune de tot confortul, poate exist chiar
i un raft cu igri i buturi Poate chiar i radio i telefon? Bursucu, om de
lume totui, dei mrunt, nu putea s nu asculte mcar din cnd n cnd
British Broadcasting Corporation, evident nu din alte motive n afara celor
muzicale, acolo l auzea pe Beethoven n rezumat: Tam-tam-tam-taaam!.
Clementi abandon aceste speculaiuni dearte i se prelinse iar n
direcia cldirii, pind mai mult pe aer dect pe pmnt, iar dac Tcerea ar
putea fi personificat, mersul acesta al lui Clementi personifica Tcerea.
Nu-l cuprinse ruinea, sau jena mcar cnd viol ua din spate i o
deschise fr zgomot cu ajutorul unui peraclu special i cnd spun peraclu
special m gndesc la o simpl srm ndoit. Ascult ctva timp. Nimic nu
clintea, nici mcar firioarele de praf suspendate n aer. Clementi aprinse
minuscula sa lantern de buzunar cu fascicul de lumin de grosime variabil, l
putea legla pn la subirimea unui ac, i dac fcea i o mic gaur n raza
aceea subire, de bun seam i-ar fi putut coase nasturii de la pantaloni cu
ea.
Nu era nevoie s fii prea detept ca s nelegi c prin casa aia mic
trecuse un uragan mare. Totul fusese devastat, rsturnat, smuls. Ciudat lucru!
nainte de a se sinucide Bursucu, ntr-un acces de demen, s-i fi demolat
interiorul acesta intim la care desigur inuse mult? Puin probabil, mai ales c
un om ca el nu putea s fac accese de demen. Nu tiu de unde convingerea
asta, ns nimeni nu i-ar fi putut-o zdruncina lui Clementi. Urmtorul ceas
detectivul l petrecu frumos, cotrobind pe ndelete, buctria, cele dou odie,
holul, avnd mereu grij s nu se mpiedice de vreun scaun sau de vreo alt
mobil rsturnat. Ciudat sinucidere! Dac nu Bursucu i devastase casa
nainte de moarte, atunci cine? i ce cutaser ceilali, cu atta nverunare, c
nici parchetul mcar nu-l lsaser ntreg? i oare gsiser ce au cutat?
Clementi i zise c oricum n-are ce pierde, c trebuie s-i ncerce
ansa, dac nu gsiser ceilali, poate reuea el cu toate c nu tia ce
anume Pipi pn i coarnele de cerb i peretele din spatele lor, ciocni

fiecare poriune de tapet cu riscul de a trezi vreo fantom adormit, ns fr


riscul de a gsi vreo ascunztoare secret.
Ascunztoare secret n casa unui om ca Bursucu?! Mai curnd ar fi
existat ansa s gseasc un tanc, eventual un tanc Panther, cu condiia ca
acesta s ncap n strmtele ncperi sau cu alt condiie ca ncperile s
se dilate. i ideea cu tancul era stupid, fiindc, acest gnd i veni acum lui
Clementi, un om mrunt ca Bursucu nu putea s ascund dect ceva foarte
mrunt. Mrunt, ns important.
Dar n acest caz, i Bursucu era un om importan!
Ei, mama dra nu, c nu e frumos s njuri.
Clementi continu cercetrile folosindu-se de lama subire de lumin a
lanternei sale. Sertarele, sertraele, sertricelele erau nenumrate!
Conineau nimicuri. Detectivul s-ar fi ateptat s descopere n
ifonierul rsturnat, sau n alt parte, vreun halat de dam, un combinezon,
un chilot s zicem, dac nu cumva e prea intim ce zicem, sau mcar nite
papuci de cas roii i cu pompon, ceva n fine care s ateste c o femeie, n
spe Clementina, trecuse i oarecum vieuise acolo ns nimic, nimic nici
mcar un tub de ruj strivit de cizmoacele celor ce rviser locuina. Poate c
dansatoarea izbutise s-i ia lucrurile nainte ca poliia s pun mna pe cas,
ns de ce ar fi fcut-o? Legtura lor nu era secret i oricum bieii ar fi luat-o
la ntrebri.
Or, lui Clem nu-i plcea s fie luat la ntrebri.
Foarte obosit, cu ochii ndurerai, Clementi stinse lanterna, nchise ochii
ca s i-i odihneasc n ntunericul acela binefctor. Nu chiar att de
binefctor. n momentul cnd pleoapele ncepeau s se relaxeze, n camera
unde se afla se aprinse, nu o lantern ci lumina electric n persoan, dac m
pot exprima aa, un candelabru violaceu cu trei brae, cu cte dou becuri pe
fiecare bra. Ce naiba mai era cu Bursucu sta, nu fcea economie de curent n
aa vremuri grele. Ciudat e ns c bandiii care devastaser csua, uitaser
s fac praf i candelabrul. Dar nu asta e important.
Important e c am depus toate eforturile ca s evit aceast scen,
prezent n mai toate crile i filmele de aventuri, dar, dup ce am transpirat
de dou ori, am ajuns la concluzia c scena e de nenlturat. Nu pot trece peste
situaia asta i iat c nici nu trec.
Se aprinse deci lumina electric i firete Clementi i aprinse i el ochii.
i-i deschise, vreau s zic.
n prag, aa cum se i cuvine, sttea un poliai, ns, cum nu se cuvine,
n-avea obuzierul n mn, iar mutra lui nu era scrboas. n orice caz, nu
exagerat de scrboas. n orice caz nu era scrboas cu tot dinadinsul. Se uita
la Clementi puin ironic, ns atent. Probabil dac ar fi dus mna s scoat

revolverul, l-ar fi scos n aceeai secund, iar gloanele lor s-ar fi ciocnit pe
drum, iar dup aceea nu mai tiu ce s-ar fi ntmplat.
Btrnul hingher n persoan, surse posac i ostenit Clementi. Bun
seara, domnule Iuga Martin, sau bun dimineaa. Pentru felul neauzit n care
umbli, ai merita Crucea de Fier cu frunze de stejar i chiar cu diamante.
Eti prea drgu, Clementi. Nu m dau n vnt dup decoraii
nemeti
Aa?! Atunci preferi Distinguished Flyng Cross?
Nici dup cele britanice nu m dau n vnt. Dup nici un fel de
decoraii, i apoi, nu sunt pilot.
Dup felul cum ai aprut, a zice c ai zburat prin aer. i totui, cum
de nu te-am auzit?
Iuga rspunse:
Nici eu nu te-a fi auzit dac n-ai fi tras cam neglijent sertarul acela
din dormitor. S-a desprins un fir de praf i a czut pe carpet. Am o ureche
foarte fin nu din vina mea, un strbunic a concertat la Viena, era
contrabasist. Am motenit urechea lui i contrabasul.
i eu am o ureche foarte fin, Iuga. Prin urmare microbul acela din
buctrie care a sltat un milimetru de pe podea, i a czut napoi strnind un
adevrat vacarm, a fost iscat de paii d-tale?
Precum zici, sticlete. Sticlete particular. Inspectorul Iuga pronunase
cuvintele fr rutate. Dar i fr bunvoin. Tonul su era neutru ca Elveia
n toate conflagraiile mondiale i nemondiale. Ia spune sticlete particular
urm Iuga ai gsit ce cutai?
Cutam eu ceva?
Nu te juca, spuse Iuga, cu vocea lui de carton elveian.
A putea s afirm, vorbi Clementi, c sunt un lunatic i nici mcar nu
am idee unde m aflu.
n orice caz, nu te afli pe-o streain, amice!
Nu?! i eu care Din fericire! Astfel trezirea brutal pe care mi-ai
servit-o mi-ar fi adus dezechilibrul i poate moartea.
Inspectorul Iuga Martin i consult ceasornicul de buzunar. Fu un gest
att de rapid c eu, autorul, n-am avut timp s observ ce marc era. Voi fi atent
cu prilejul viitor.
Clementi, bagi de seam c de aproape ase minute atept s-mi
rspunzi la o ntrebare?
Au i trecut ase minute?! Doamne, timpul Ei i ce, avem timp din
belug, cum se exprim un personaj al lui Bernard Shaw, care trebuia s
spnzure alt personaj. Avem o jumtate de noapte n faa noastr, i e dintre
cele lungi, cum zice alt personaj, al lui Mark Twain. Nu, n-am gsit, ca s-i

rspund la ntrebare. N-am gsit nimic n afar de vreo dou hrtii fr


importan unde Bursucu i trecea profitul i pierderile i de un carneel care
cred c nu conine nimic n afara datelor cnd domnioara Clementina Damian
era, lunar, bolnav. Pentru o dansatoare asta conteaz.
Iuga Martin mai fcu un pas, dar fr a scoate pistolul, i fr a avea
intenia s-l pocneasc peste falc pe Clementi. Ar fi fost normal s-i cear s
napoieze imediat hrtiile i carnetul, dar n loc de asta, el mormi:
Deteptovici! Te-ai trdat singur, dei nu mai era nevoie, te miroseam
eu oricum. Ia spune, dar s fii sincer dac vrei s iei din buda n care ai intrat
lucrezi pentru dansatoarea aia, Clementina Damian?
i ce vezi ru n asta?
Vreau s-mi confirmi. S am i eu contiina curat, dac e posibil aa
ceva, iar tu s ai o ct de mic justificare, n faa mea, nu a lui Mlai, c el te-ar
beli, i pe mine la fel, pentru intrarea prin efraciune ntr-o cas onorabil s
zicem onorabil.
Ei bine, btrne, confirm, zise Clementi. Lucrez pentru fata aia.
Vrea s afle cu orice pre cum a murit individu?
Pi da, mormi Clementi, fr deosebit patos. Apoi se uit la Iuga i
nelese nc o dat c se poate vorbi cu omul acesta. Impresia domnioarei
Clementina e c Bursucu e ultimul om care i-ar fi pus revolverul la tmpl. i
e convins c Bursucu n-avea revolver, mai curnd ar fi purtat prin buzunare
un arpe cu clopoei
Gndurile detectivului fugir pentru o secund ctre Cheile de Sare.
Pi revolver are te miri cine, bodogni Iuga.
Deci eti adeptul sinuciderii?
Adept! Ce nsemneaz adept? Poi fi adept al Budhismului, nu al Nu
sunt nici un fel de adept, sticlete particular.
Clementi relu:
i-apoi, ce e cu vraitea asta din cas? Bursucu a ntors totul pe dos
nainte de a se sinucide?
Habar n-am.
i n general, dac e vorba de o sinucidere iar afacerea e limpede i
clasat, de ce poliia st i pzete casa n continuare? Din ordinul cui? Pe cine
ateapt aici?
Iuga Martin, cu minile n buzunare, nu rspunse. nltur din cale cu
vrful pantofului resturile unui bibelou spart i se duse s se aeze pe un
scaun, pe care mai nti l ridic.
i de ce, continu Clementi, un inspector, i nc unul dintre cei mai
destoinici, i cheltuiete orele bune ale nopii, pentru a pzi locuina unui
sinuciga? Dac tot trebuie pzit, ar fi fost suficient un simplu var-dist

E o sanciune, privi n gol Iuga. Domnul Chestor Mlai s-a nfuriat att
de tare c i-am dat drumul, c era ct p-aci s se curee, era s-i explodeze
inima, sau ficatul sau n fine ceva ce explodeaz. Am fost consemnat timp de o
sptmn s pzesc casa lui Bursucu.
Vai de mine! Mea culpa! Va trebui s-i aduc compot, pit, slan, sau
eti consemnat strict la regim de pesmei?
Tu nu te dernaja att, amice (mii i mii de diavoli, i Iuga folosete
cuvntul amice!), are grij el, plotonierul de serviciu. mi car el n tac tot
ce-mi trebuie, chiar i femei dac-a avea nevoie, dar n-am
Alea, sper c nu le-ar aduce n tac Ai luat parte la cercetrile
privind sinuciderea lui Bursucu?
Iuga se ridic de pe scaun, travers ncperea, mereu cu minile n
buzunare i cu expresia scrbit a unuia ce descoper sub perna pe care
dormise un oarece strivit.
Eti chiar idiot, Clementi. N-am luat parte dei n-ar fi voie s tii.
De acord c n-am voie. Dar cine a condus ancheta?
Chestorul. Nici asta n-ai voie s-o tii.
Ditamai Chestorul Mlai pentru un amrt de sinuciga!
La noi n poliie e democraie, amice. Fiecare are dreptul s-i in
gura.
Cine l-a asistat pe Chestor?
Prietenul tu Tibi Tulea. Nici asta n-ai voie s-o tii. Cum zice un
personaj al lui Cmil Petrescu, care divulg totul unui alt personaj.
Conduci cu scorul de trei la doi, zise Clementi. Dar dac tot nu e voie
s tiu nimic, spune-mi, d-ta ce pzeti n hardughia asta?
Eu sunt poliist de meserie, amice. Iuga l privi iar pe Clementi cu acea
fa total lipsit de orice expresie. Poliist de meserie amice, nu un amator. Se
strmb i brusc faa lui triunghiular lu form de paralelipiped, orict de
neverosimil ar fi o astfel de metamorfoz i orict de vehement ar protesta dlor, geometrii. Tcu o clip, scoase minile din buzunare, dar numai pentru a
avea ce bga napoi n momentul urmtor, i continu s mormie:
Nu un amator ca d-ta, pe care ansa, ori neansa, l-a mpins ctre
aceast ocupaie cum vrei s-i zic altfel dect ocupaie?
De detectiv
Clementi rspunse cu un zmbet din ce n ce mai ofilit.
Ne nelegem de minune, oft el. n ce m privete neansa. n ce m
privete, a fi vrut s m fac cntre de oper, dar cineva mi-a tras un glonte
n gt i mi-am ratat cariera. Nu poi cnta dac ai un glonte n gt. M-am fcut
detectiv ca s-l descopr pe tipul care m-a mpucat n gt, pricepi amice?
n ochii copoiului Iuga Martin parc se aprinse un licr de interes.

n general, cu un glonte n gt, nu numai c nu se poate cnta, dar


nici nu se poate tri Ia s vd cicatricea.
Eh, cicatricea! E invizibil. Ce i-am spus e un fel de cum i zice
metastaz ba nu metafizic ba nu, metafor, o blestemat de metafor,
ns la baz se afl purul adevr. Cine se mai face n zilele noastre detectiv
praticular din pasiune?
Habar n-am! Ce e aia pasiune?
Pasiunea dup Matei, de Bach
Nu sunt dirijor, replic Iuga. Socot c e tocmai momentul s te faci
disprut, altfel inspectorul i scoase iari ceasornicul-ceap din buzunar,
fcu s-i salte capacul, cu aceast ocazie, eu, autorul am putut s constat c e
un Wizard watch, tip foarte vechi, fabricat nainte de 1900, dar aa sunt
ardelenii, tradiionaliti aproape ca englezii Altfel, i continu vorba
inspectorul Iuga, m tem c va trebui s te arestez.
Te temi! Ce te mpiedic s-o faci?
Iuga nchise cu un pcnit capacul ceasornicului i-l ascunse n
buzunarul din dreapta al pantalonului. Probabil se temea c va fi mpucat
odat i odat n acel punct i spera ca btrnul Wizard s-i opreasc
glontele. Zise:
n general nu m leg de oameni neajutorai.
Clementi veni n apropierea sa era mai nalt cu un cap i mult mai
solid.
Eu, neajutorat? A putea s-i confisc pistoalele, s te snopesc n
cteva bti simultane, s te leg, s te ag de candelabru iar apoi s-i telefonez
Chestorului Mlai ca s-l anun starea jalnic n care ai ajuns
Iuga Martin, din nou cu minile vrte n buzunare, abia zmbi.
Posibil, amice i ce ar demonstra asta?
Clementi oft din adncul plmnilor. Probabil n-ar fi trebuit s-i
vorbeasc n felul acesta lui Iuga.
M tem c nimic. Pot s plec? Pot s plec fr a scoate din buzunar
hrtiile i carneelul lui Bursucu?
Am uitat de ele. Nu tiu nimic despre nici un carneel. Hai, car-te,
sticlete particular, c mi-e somn Cred c ar fi mai bine pentru amndoi s nu
ne mai ntlnim, cel puin nu n anul sta
Detectivul particular David Clementi dispru, ns peste aproximativ
cinsprezece minute, i mpotriva dorinei i ateptrilor lui Iuga, avu din nou
ocazia s se vad fa-n fa cu acesta. Ce se ntmplase?
Clementi ieise din casa lui Pavel Danciu-Bursucu ns Bursucu
murise, a cui era acum casa?

La fel de neauzit precum intrase. Nu clinti cu tlpile sale nici mcar cei
doi vibrioni de holer ce se odihneau n pace pe marginea scoarei din hol. Naveau nici o ans microbii ia n-aveau condiii optime de proliferare, cel
puin nu deocamdat, dar fr s cunoasc acest amnunt Clementi pi peste
ei ca peste nimic, fr a bnui c trecuse peste o epidemie posibil.
Noaptea acum apropiindu-se de sfrit, i tocmai din acest motiv,
devenise i mai frumoas, mai adnc, mai de neneles ntr-o astfel de
noapte e obligatoriu s te plimbi cu iubita, de nu cumva eti nsurat, i s o
mngi pe degetue, unde altundeva? Dar iat c David Clementi, erpuia
singur printr-o grdin interzis (nu fac aluzie, desigur, la grdina Edenului),
iar poliistul Iuga, tot singur, se pregtea s-i continue somnul ntrerupt de
vizita inopinat, dac nu minise cumva. Doi brbai, nc tineri, nc frumoi,
nc toate celelalte, singuri ns. Nu e pcat?
Clementi, ncpnat ca i colegul su ardelean Iuga (de unde ns nu se
poate deduce c n-ar fi ardelean i Clementi), ncetini ritmul pailor n dreptul
adpostului a.a. pe care-l spase Bursucu, iar cnd ajunse la intrare se opri, se
asigur c nici un ochi inoportun nu-l supravegheaz, i cobor cele cteva
trepte ce duceau n tranee. Acolo aprinse lanterna i examin situaia. Nu
situaia, ci adpostul.
Nu se nelase prea mult. Raza de lumin ntlni un raft agat cu migal
de peretele argilos, pe raft se afla o vaz subire cu flori, din pcate ofilite, o
cup cu mere ionathan, repet, cu mere ionathan, din fericire perfect conservate,
o caraf cu ap dulce, cam sttut desigur, i o sticlu cu plinc plin pe trei
sferturi (Bursucu fusese se pare un om ponderat), i aia sttut, dar numai n
folosul ei, sau a celui ce o degusta. Lipsea ns aparatul de radio.
Dar cine nu se nal uneori? Sau poate-l confiscaser cei care l-au
sinucis pe Pavel Danciu? Cum se face ns de cruaser plinca din care
Clementi trase un gt; avea mare nevoie! Lu un mr apoi, un mr minunat ale
crui culori, rou, roz, palid, o sugestie de verzui, se amestecau cu mireasma
aceea de neasemuit ce venea direct din copilrie.
Din copilria oricui.
Detectivul suspin, fr s-i dea seama. Un mr ionathan de undeva din
livezile de pe valea Izei. Ca amintirea unei mari iubiri. Nu a ntii iubiri. Ce este
aceea ntia iubire? S fim serioi ntia iubire exist obligatoriu, chiar dac
iubeti un idol de font pe cnd marea iubire nu este obligatorie.
Nu tot omul beneficiaz de avantajul i de dezavantajul unei mari
dragoste. Pe cnd de plcerea primei iubiri beneficiaz chiar i o musc ee,
dac nu m nel.
Am cam luat-o razna, eu, autorul, cci Clementi nici vorb s-o ia razna.

El, cu parfumul mrului de Maramure pe limb, mai fcu un pas n


ntunericul adpostului a.a. spat de Bursucu, puse sticla de palinc napoi pe
raft (folosea mnui fine, amprenta lui n-a rmas nicieri), cobor raza lanternei
i descoperi n ungherul acelei tranei-adpost exact ceea ce se atepta s
descopere: un trup mare, imens a zice, zcnd ntr-o poziie care spunea totul.
Un cadavru. Clementi tia cine este: Hagi Mer Histapes.
Clementi nu lein era detectiv, i un om cu o asemenea ocupaie
trebuie s fie obinuit cu cadavrele, sau s demisioneze ci instal mica sa
lantern ntr-o poziie avantajoas, trase cu urechea, nu auzi nimic, iar dup ce
nu auzi nimic, se apuc s frunzreasc buzunarele milionarului, convins
fiind dinainte c nu va gsi mare lucru.
Faa proprietarului de diamante, bine pzite de erpi veninoi, era la fel
de respingtoare n moarte ca i n via, i dac n-ai fi avut profesia lui
Clementi nimic nu te-ar fi putut obliga s-o priveti, ns el o privi, i nc bine,
fiindc era curios s afle cum i de ce murise Histapes. Descoperi pe gt, sub
brbie, un ir dublu de mpunsturi, ai fi zis c fuseser btute nite cuie
acolo, iar apoi scoase. Bravo, gndi Clementi, vor s dea vina pe Lupul chiop!
Ce oameni tmpit de ingenioi dar n acest caz de ce au adus cadavrul aici
ca s ncurce pe cine? Sau s se ncurce pe ei nii? Orict nu i-ar fi fcut
plcere, Clementi apropie nasul de gura lui Histapes i simi izul acela
binecunoscut de migdale amare. Banal otrvire cu cianur ar fi putut gsi,
nefericiii, lipsiii de imaginaie, ceva mai de soi. Iar semnele de la gt fuseser
fcute dup ce insul era mort de-a binelea, chiar i un medic somnambul i-ar
da seama.
Prin buzunarele milionarului Clementi descoperi o serie de obiecte care
nu prezentau nici o importan, cnd deodat, aproape ntmpltor, degetele
sale fcur s foneasc ceva n pulpana redingotei. Clementi apropie lanterna.
Deasupra, pulpana era descusut. n interior, o hrtie, Clementi o extrase uor,
o hrtie ca un pergament, nu era totui pergament ci o imitaie mai mult sau
mai puin reuit, cu un desen-plan-schi extrem de complicat, iruri de litere
care la prima vedere nu reprezentau nimic, cifre, alte semne cabalistice.
Clementi se strmb, dar se strmb i mai tare observnd pe un col al
pergamentului tampila (a cui?) OBER GEHEIME. Secret, sau mare secret, n
limba german dup cum v dai seama.
Detectivul i nsui DOCUMENTUL fr s simt mari remucri, stinse
lanterna, ascult iar, ns nu auzi nimic n afar de duelul vocal a doi duli,
trecu prin faa raftului cu mere i mai nfac n treact unul, se abinu s nu
nface i sticlua cu plinc de cincizeci de grade, cu amreal dulce de
smbure de prun, i pe care avea s pun laba cine tie ce necunosctor, i
ddu s ias.

Acum, zic eu, autorul, ar fi cazul s apar din nou poliaiul oficial i s-l
rad pe Clementi aa cum i merit, i cnd colo s-a petrecut invers. Dar ce
nseamn invers?
Invers nseamn din punctul nostru de vedere c nu poliaiul oficial n
cazul de fa Iuga se ivi ca din neant, aa cum se ivesc totdeauna poliaii, i
c, neoficialul, se insinu la ua din spate a csuei lui Bursucu, i n loc s
ptrund acolo discret, prin efraciune dac nu deranjeaz cuvntul ciocni
la u pn ce Iuga i deschise plictisit.
Abia-i redobndise somnul. Csc i se strmb.
Iari tu, amice?!
Iari eu, sticlete n sold, poi s dormi n continuare dac sta i-e
cheful, dar s tii c ai un cadavru n adpostul antiaerian din grdin, la
bine mascat ntre nuc i cais. Treaba asta te poate acoperi de glorie, sau te
poate trimite la carcer pe timp nelimitat. Ei, ce faci, nu m arestezi?
Expresia de plictiseal de pe figura lui Iuga ar fi adormit pe loc o sal
ntreag de cucoane ce n-au somn nici dac nghit pastile de moarte.
Acum, du-te, amice. Iuga fcu un efort i izbuti s zmbeasc,
artndu-i dinii albi curai. E adevrat c zmbi ca un lup cnd citete
ordinea de zi a urmtoarei reuniuni anuale a lupilor.
16. Noaptea continua s rmn la fel de frumoas cum fcusem aluzie
ceva mai sus: doar c n dreptul Lunii se nfipsese un subire noura negru
mai degrab o coad de vrjitoare, i se ncpna s rmn acolo. Maiorul
Maximilian Clemir se opri n dreptul unui burlan i se cut prin buzunare
dup igri. Aa era el, un nefumtor care fuma. Pe cerul senin sclipeau stelele,
sclipea i Luna, ce e drept umbrit de coada aia de vrjitoare, nu ploua, cum s
ploaie dintr-un cer senin? Totui burlanul vuia ca pe vreme de furtun, ce i-e
i cu burlanele din zilele noastre, medit plictisit Clemir i plec mai departe.
Oraul dormea cu unele excepii desigur. Cine nu dormea? De pild poliaii de
serviciu. De pild bolnavii foarte bolnavi i medicii afereni. De pild bcanul
Pop care tocmai termina de isprvit capitolul treisprezece al unui roman de
bunul i btrnul Edgar Walace, l cu pip-n gur.
i n sfrit, cum ziceam, nici Maximilian Clemir nu dormea.
Strzile tcute, negre, veneau n ntmpinarea sa. n ntmpinarea sa
venea o siluet din direcia strzii Morii.
Pe msur ce se apropiau, ochii maiorului avnd capacitatea aproape
pisiceasc de a distinge contururile prin ntunetric, se umpleau de uimire i
poate chiar de spaim.
Mii de clopote, Paul Delun! Strig maiorul. Pocnetul unui revolver Colt
ar fi fost mai puin vehement dect glasul su.
Straniul client al cabanei BLANCA l privi de la distan.

Ne cunoatem? Ce dorii?
Maximilian Clemir era ntr-adevr un brbat curajos, ntreprinztor.
Nepstor cnd era cazul. Dei nu chiar nefumtor. i deodat, n faa
enigmaticului Paul Delun i se fcu fric. ntr-adevr, fric. i ca s treac peste
senzaia aceasta cu totul dezagreabil, ncerc s se foloseasc de cuvinte:
Ce ar fi dac te-a aresta, amice? i Clemir folosea des cuvntul
amice. ns cine nu-l folosea?
De ce, i n ce calitate? ntreb Paul Delun. Vocea lui linitit, viril, ar
fi pus-o pe gnduri i pe frigida i nepsrtoarea Maria Weitsch, aviatoarea de
ncercare, favorita lui Goering, care era s piar ncercnd o soluie pentru a
tia cablurile baloanelor captive de deasupra Londrei. Orice post de radio din
lume l-ar fi angajat pe Delun ca speaker pentru comunicatele solemne, precum
victorie total sau capitulare general. Pe Clemir l izbi fora acelei voci i
nelese c i omul trebuie s fie la nlimea vocii. Maiorul, om fr complexe,
fr prea multe n orice caz, nu gsi replic. n schimb Paul Delun i continu
ideea:
Ce ar fi dac te-a aresta eu?
Se examinar, de la distan. De la o anumit distan, ca i cum ambii
s-ar fi temut de o vecintate prea intim. i chiar aveau motive s se team. n
sfrit maiorul i rectig proverbiala prezen de spirit, ncerc s
zmbeasc, ncerc s-i recompun mutra de brbat fatal, cu toate c strada
era ntunecat i nimeni n afara arborilor i-a stlpilor de telegraf n-avea cum
s aprecieze trsturile sale fatale. Nimeni n afar de Paul Delun cruia ns
prea puin i psa. Clemir vorbi:
Cea mai strlucit idee ar fi s ne arestm reciproc, i-apoi vedem ce
urmeaz. Ar fi un caz unic i desigur o premier mondial. N-ai binevoi totui
s-mi spui ce caui aici?
N-a binevoi. De ce s-i spun? N-am nici o obligaie fa de d-ta.
Sau am?
Delun ddu s plece ns Clemir l prinse de bra. Delun se smuci fr
violen ns decis.
Nu mai face asta maiorule. Nu mai pune mna pe mine.
Clernir ls braul s-i cad, moale, fr vlag. i nbui iari
sentimentul de nesiguran ce-l fcea s-i piard att de uor echilibrul n faa
lui Delun.
tii, zise, c omul care trebuia s fie ucis, a fost ntr-adevr ucis?
Serios? Ai descoperit cadavrul?
Serios. Vd c totui te intereseaz.

Sigur. n msura n care ai suferit un eec. Dac ai suferit un eec,


inima mea se bucur, maioruie. i acum i spun adio, iar dac nu eti de
acord, ncearc s m reii cu fora.
ns Clemir nu ncerc nimic i Paul Delun dispru n ntuneric. Maiorul
se ndrept ntins ctre csua de pe strada Morii nr. 29. i deschise, mai
somnoros i mai plictisit ca oricnd Iuga Martin fiindc Maximilian Clemiar
nu ocomise delictul de a escalada gardurile. El nu comitea astfel de fapte urte
dect atunci cnd era absolut necesar.
Haa! Csc inspectorul Iuga, ncercnd s-i aminteasc de unde
cunoate mutra intrusului. Nu se mai poate dormi n noaptea asta! Cu ce v
pot servi, uic n-am, caveiul s-a terminat
Intrnd direct n subiect, Clemir l ntreb dac tie c n adpostul din
fundul grdinii are un cadavru.
Cum n-a ti, bombni Iuga suflndu-i violent nasul. De atta
vnzoleal, cred c am prins un guturai Aspirina Bayer se gsete greu. Dar
cum se face c tii i d-ta, i cine eti?
Trebuie s vd imediat cadavrul, vorbi autoritar maiorul, convins c
are un ascendent moral i fizic asupra inspectorului. Numai c se nela. Iari
se nela.
Iuga l studie din cap pn-n picioare i din motive tiute numai de el
impresia general n-a fost cu totul pozitiv, dei Clemir era un brbat chipe ii purta hainele cu rafinat elegan.
Cine zice c trebuie? Zise Iuga. i de ce mama dracului n noaptea
asta toat lumea m bate la cap?
Zu? Cine te-a mai btut la cap n noaptea asta? Clemir i art
legitimaia, scontnd pe un mare efect, Iuga o examina i pru la fel de
impresionat ca un om foarte stul, cruia i se aduce drept supliment un
paprica de m.
Cine te-a mai btut la cap n noaptea asta? Strui maiorul.
Iuga i scoase minile din buzunare, ns iari nu din alt motiv dect
pentru a le vr din nou acolo.
Chiar dac mi-ai arta o duzin de fiuici de genul acelei vnturate pe
sub nas, tot nu i-a rspunde amice. i nici nu-i voi permite s mergi la
adpostul antiaerian, nu-i face iluzii, ca s n-ai cum le zice.
Deziluzii. mi place de mutra ta, mechere, fcu maiorul, te ii apn.
Dar i atrag atenia c n fiecare clip urmele se terg! Mai trziu va fi greu s
reconstituim
Urmele! I-o tie Iuga Martin. S reconstituim! i fi un poliai din vreo
carte! Care urme? Nu se terge nici o urm, nici o amprent, primele constatri
le-am fcut eu, mine diminea vin ceilali ai igri?

Ce? ntreb Clemir, suficient de uluit ca s-i scape din mn


legitimaia. O ridic, o scutur de praf i o fcu nevzut.
Ce, ce? Relu Iuga. Te ntrebam dac ai igri.
Da. Camel. Te intereseaz?
Numai una din ele
Iuga se servi, o aprinse, trase adnc fumul n piept, curios parc s-i afle
gustul i tria, i-apoi l trimise afar din piept, n tromb, dar nu n ochii lui
Clemir. Pentru un om serios ca el ar fi fost un gest cam facil.
Cum ziceam, mine diminea vin ceilali. Pe Chestor nu-l pot trezi la
ora asta, doarme beat turt, are toate motivele, iar pn mine, nimeni nu mai
calc n adpost, nici mcar stafia rposatului. Ce ar fi s pleci, domnule
maior?
i sunt superior n grad! i dau ordin!
mi dai cel mult ocazie s rd. Nu-mi eti ef, nu-i sunt subordonat
Hai, valea!
De mult nu i se mai vorbise astfel lui Clemir, probabil de pe cnd
umblase la grdini. Se stpni s nu-l scoat din uz pe inspector cu ajutorul
unui ciocan. Pumnul folosit drept ciocan.
in mult s fac propriile mele constatri!
i ce dac ii? Moi, je, m'en fous eperdument, dac ai studiat greaca.
Omul acesta, Histapes, sau cum naiba l cheam, i-a fost dat n grij, dar nu
tiu de ce, i nu-mi pas. Da! Grozav de bine l-ai pzit. Acum cadavrul aparine
poliiei oraului O. care va face cercetrile, d-ta te poi considera n concediu.
Hm. De unde tiai c Histapes-cadavrul e aici?
Am urmat un traseu Maiorul Maximilian Clemir, asul detectivilor din
capital, l privi cu ur pe inspectorul acesta cpnos. Fusese crunt umilit, i
era obligat s se umileasc n continuare. Dar mcar, inspectore, bnuieti de
ce trebuia s-l pzesc pe Histapes?
Dac nu mi-ar fi somn, m-a prpdi de rs. De unde s tiu dac nici
d-ta, paznicul, n-ai idee? Pi efii din Bucureti nu i-au optit nimic la ureche?
Nu. Am impresia c nici ei nu tiu nimic. Cteodat am certitudinea c
nimeni nu tie nimic. Parc s-ar fi pus la cale o fars anume mpotriva mea.
Cum a murit individul, mpucat?
Ei, mpucat! Ridic din umeri Iuga. Cine s cheltuiasc un glonte
pentru un amrt ca el?!
Nu mai ndruga prostii! Histapes n-a fost un amrt.
Nu? n orice caz acum arat al dracului de amrt. De l-ai vedea
numi
Asta i doresc. Cum a murit, dac nu mpucat?

Dac l-au mpucat, au folosit un glonte microscopic, c eu n-am


vzut gaura. n schimb are nite semne la gt.
Strangulat?
ndoi-m-a! Aduce mai mult a muctur, dei n-a jura.
Lupul chiop! Se cutremur Maximilian Clemir. Lupul chiop i Paul
Delun. Asta e!
Dac ncepi s nnebuneti, fugi repede la spital, eu n-am sedative,
amice Care lup, i care chiop? Dac beregata i-ar fi sfiat-o un lup, chiar i
chiop, gtul era harcea-parcea, pe cnd aa nite cum s le zic
zdrelituri. i-apoi tot Lupul chiop al matale s-l fi crat pn aici n tranee?
Cum? n spinare? Trecnd prin centrul oraului?
N-are importan cum Lupul chiop e amestecat aici!
E treaba medicului legist, nu nelegi, c mi-e somn?
N-a dat trcoale pe-aici un tip, Paul Delun, fost tanchist, aviator sau
dracul tie ce, puin invalid, chiopteaz
Mintea d-tale chiopteaz, du-te pn nu chem poliia!
Ce s-o mai chemi, poliia e aici! Tu eti poliia. i eu sunt poliia. Nu
bnuieti c ar fi cumva vreo legtur ntre Histapes i Marian Gustav Konike?
Cine e Konike?
Un colonel de la RSHA.
De coloneii de la RSHA au grij coloneii SS i viceversa, dac nu
cumva e acelai Lucru, eu nu prea m descurc n organizaiile astea ale lor. Dute amice, c de nu, chem caraula i te bag la arest!
17. Povestete Daviri Clementi. M-am trezit dimineaa cu certitudinea c
dac mai trec printr-o zi i printr-o noapte cum fuseser cele precedente,
ddeam n primire n cel mult o sptmn. Pe limb aveam un gust de parca
n ultimul timp mi cltisem gura numai cu vitriol i m splasem pe dini cu
mil sulfuros. Dar ntruct nghiisem cel puin un cocteil Panther, comparaia
nici nu e foarte exagerat.
Se fcea vremea ctre amiaz, totui nu m trezisem de bunvoie. Nu. La
uia secret a locuinei mele ultrasecrete, cineva btea de zor. n mod normal
n-avea cine s m caute fiindc nimeni nu tia c locuiesc aici i c n general
cineva locuiete aici, deci o greeal. M-am ntors pe partea dreapt cu gndul
s continuu un vis foarte plcut: notam prin vzduh urmrit de un stol de
lstuni i nconjurat de mari frunze palide ce se legnau fr a cdea Ua
ns continua s se zguduie ca i cum un taur nfuriat tauri blnzi, molateci,
exist? Nu tiu ar fi confundat-o cu flamura purpurie a toreadorului. To-re-ador, n ga-a-a-ard!
M-am dus la ferestruic descul, ns n-am cules nici o pionez pe drum.
n schimb mintea mea refuz s cread ceea ce vedeau ochii.

S nu v nchipuii c venise s-mi dea bun ziua chestorul Mlai sau


Standartenfuhrerul Gustav Marian Konike, nici mcar Hagi Mer Histapes sau
Pavel Danciu-Bursucu. De altfel ultimii doi se pare c decedaser ns
mirarea mea ar fi fost la fel de justificat.
M-am nfurat la repezeal ntr-un halat vechi i am deschis.
Clementina Damian purta o fust-pantalon alb, cam strmt, desigur
cu scopul de a capta toate privirile trectorilor iubitori ai acestei culori ce
simbolizeaz puritatea ce altceva? nclase nite troteuri cu toc ceva mai
nalt i mai subire dect permitea moda, iar bluza ei avea, a ndrzni s
afirm, culoarea prului lui La Goulue, era o deplasare ntre galben i rou; ochii
nu i-i schimbase, erau la fel de verzi ca totdeauna, ceva mai reci, dac era
posibil, i m fixau intens i cu rutate.
Dormi! mi arunc n fa. Dormi!
O rostise pe tonul unui vechil care-i surprinde cosaii tolnii n iarb.
Cine poate s-mi interzic s dorm? De unde-mi cunoti adresa?
M privi strngnd buzele ei subiri, fr s neleag importana
ntrebrii.
Cum de unde? Un domn rotofei, desigur stpnul bcniei din col, de
lng Filial, m-a informat c dac nu eti sus la birou, desigur poi fi gsit
aici, pe strada Cotit la 118.
Bcanul Pop! Din nou, bcanul Pop! i totui ar fi fost prea de tot s trag
concluzia c dumnealui Pop e un super-agent ce tie totul sau chiar i mai
mult! Dar, nvluindu-l fr voia mea ntr-o ironic draperie, poate c-i
subapreciasem calitile; constatarea nu m mngia ctui de puin. Deci, de
unde cunotea bcanul ultrasecreta mea adres?
Dansatoarea de la N-Y i totodat clienta mea, arunc o privire scurt,
aspr i bnuitoare mprejurul odii, ca pentru a se asigura c nu exist erpi
sau mai tiu eu ce, merse direct ctre noptier i lu n palm micuul avion
Hendley Page, care deodat, n mna ei strluci, cznd n btaia unei raze de
soare.
Cum s numesc asta? Intuiie? ntmplare? Normal ar fi fost s se duc
la oglind pentru a-i drege coafura, sau eventual s se opreasc n faa
unicului tablou din ncpere care nfia n-are importan ce ns nu, fata
mersese direct ctre avion, ca i cum ar fi tiut sau ghicit c mica imitaie
metalic reprezint pentru mine ceva. Privi avionul, m privi pe mine, iari
privi avionul i-l aez la loc pe noptier. Nu zise nimic. Se trnti pe scaun,
brusc, ca uor ieit din echilibru, aa cum face un brbat bine afumat. Purta,
peste bluza aceea galben-roie o jachet maronie cu umerii bogat vtuii, ceea
ce o fcea s par mai nalt i mai subire dect era n realitate. Examin fr
nici un fel de sfial aternutul desfcut al patului meu i pe faa ei apru o

expresie nu tocmai limpede, fie c ar deplnge pe femeia ce mparte mpreuna


cu mine canapeaua aia, fie c cearaful nu i se pare suficient de curat. Sau
poate altceva. Se pare c nici culoarea halatului meu nu-i fcu o impresie
favorabil. n sfrit, nu-mi era nici nevast nici iubit aa c nu avea nici un
temei s fac reflecii pe aceste teme, i nici nu fcu.
n schimb, dup ce aprinse o igar, Staffel i trase primul fum,
expediindu-rni-l dup bunul ei obicei, direct n obraz, rosti dou propoziiuni
mai repede dect ar fi tras Edward Gi Robinson dou gloane ntr-un film
gangsteresc.
Am fost concediat de la New-York. Locuina mea a fost
percheziionat.
Am trecut dup perdeaua ce ascundea lavoarul, mi-am turnat ap rece n
lighean. De dup perdea am ntrebat-o:
Percheziie oficial, cu acte n regul, n prezena ta i a unor martori?
Ea strig:
Ce faci acolo? Te speli?
Nu. mi trag cu mciuca n cap! Rspunde-mi la ntrebare!
Ce spanac! Oficial. Au cotrobit i au rsturnat totul n absena
mea!
Cnd?
Dac a fi tiut cnd, m-a fi dus acolo cu toat jandarmeria clare a
rii. Iei dracului de dup perdea, nu pot vorbi cu o voce.
nseamn c n-ai fcut niciodat spiritism, am zis, ivindu-m n fine,
cu dinii splai, costumul pus i ireturile, la pantofi, legate. Nimic nu e mai
reconfortant dect o conversaie cu tine, Clem! Ce i-au furat?
Mie s-mi fure ceva? Nici mcar castitatea. N-aveam nici bani, i cu
att mai puin bijuterii. Nimic s merite osteneala.
Stai puin, s ne lmurim. Ai zis percheziionat, dar reiese c pur i
simplu te-au clcat hoii.
Dac vrei. Nite hoi fraieri? Ce s fure de la o fat srac? n orice caz
au rscolit cu atta rvna de parc ar fi cutat tezaurul lui Nabucodonosor
Pru mirat de propria ei afirmaie i ntreb: A avut Nabucodonosor un
tezaur? i continu: Au desfcut tbliile dulapului, au scos parchetul, au spart
pereii, doar caloriferul au uitat s-l demonteze, i culmea n-au pus nimic la
loc, totul a rmas vraite, iar eu n-am ncercat s fac ordine, cred c acolo nu
mai poate face ordine nici Dumnezeu sfntul, m-am dus s dorm la o coleg
la o fost coleg de la taverna aia a lui Fischer i Dady Berca., i acum iat-m
i fr locuin i fr slujb, ce zici, copoiule?
Dezastrul ce se ntmplase la locuina dansatoarei mi aminti, nu tiu de
ce, percheziia efectuat la casa lui Pavel Danciu-Bursucu. Mi-am permis s

meditez o clip la aceast coinciden. Clem m strivi cu o privire verde i zise


cu glas aspru:
Ce faci mutra asta, de parc ai fi Canaris stnd de vorb cu contele
Merogna-Redwitz?!
Ce tii tu despre amiralul Canaris, scumpo?
Oh, nu mare lucru, n-am fost ncurcat cu el dect dou sau trei
sptmni.
Nu mi-a plcut tonul ei. Am admonestat-o:
Nu mai face figura asta de ultracocot c ncheiem discuia, Clem!
Pe loc am i regretat aceste cuvinte, pe faa dansatoarei apru acea
expresie care precedase hohotele de plns oferite mie drept supliment al
discuiei noastre la biroul Filialei. i nici mcar n-aveam n cas un strop de
coniac s-i ofer. tiam c pentru a-i abate gndurile, pentru a o mpiedica
eventual s plng, trebuie s zic ceva, indiferent ce.
Ia gndete-te, poate ascundeai n cas vreun document preios.
Eu i documentele preioase! Ripost fata, renunnd pare-se la
lacrimi. Singurul document e actul de motenire al casei prinilor mei. Nu mi
l-au luat, vandalii De altfel, n-are nici o valoare, casa a ars pn-n temelii
ntr-o sear cnd tata a aprins un chibrit s vad dac mai are benzin n
canistra din cmar. nchipuiete-i c mai avea
Dar scrisori ca s zic aa compromitoare, sau mai tiu eu ce?
Scrisori? Cel mult m compromiteau pe mine. Primeam bileele, n
antracte, la N-Y de la clieni. i nchipui c nu-mi propuneau s vizitm
mpreun expoziia de animale mici sau Muzeul Satului. i nu pstram
niciodat fiuicile alea. Singura scrisoare din cas, tot un amrt de bileel,
fiindc Bursucu, ct era el de generos, tot n-ar fi cheltuit parale pe un plic i o
marc dac nu era neaprat nevoie, i gsisem pe mas (cum i-am spus, i
Bursucu avea cheia locuinei mele): m anuna c n seara aceea, seara cnd a
fost omort, nu va veni la N-Y, n general va lipsi i m va cuta peste o zi,
dou.
Cum motiva aceast absen?
Foarte laconic, treburi importante, sau cam aa ceva. Nu cunoti?
Oamenii care niciodat n-au treburi cu adevrat importante, mereu pretind c
sunt vri pn-n gt n afaceri mari.
Stai, stai, stai Te contrazici. Mi-ai spus c ambiiile sale erau
mrunte; ce motiv avea s pretind c e vrt ntr-o afacere mare?
Nu tiu. Pui ntrebri tmpite. Orice om se mai i umfl din cnd n
cnd n pene. Aa era Bursucu, nu m supram niciodat pe el iar dac lipsea,
nu-i simeam foarte dureros absena. Era el i un pic mincinos, dar aa sunt

toi brbaii, cu precizarea c majoritatea sunt mai ri, mai meschini i mai
porci dect a fost Bursucu
Bine, bine, nu-i mai vrsa degeaba fierea, c se termin, am
bodognit, ncercnd s ghicesc ce e fals n spusele fetei. Cnd ai primit
bileelul acesta d-amor?
Mari, copoiule, mari. Miercuri m-am dus acas la el s recuperez o
rochie de sear de care aveam nevoie i l-am gsit sinucis.
Aa deci, am mormit, ncercnd s sudez unele elemente. Dar nu
reueam, era ca i cum a fi vrut s sudez o font de un butuc. i ce ai fcut?
Ai leinat?
Nimic nu te oblig, domnule Clementi, s fii idiot chiar dac eti!
Nimic nu te oblig s-l insuli pe viitorul tu ef!
Pe cine s insult?
Las-c afli tu! Spune-mi: dup ce l-ai gsit pe Bursucu mort, i-ai
adunat catrafusele ntr-o valijoar, sau ntr-o saco, iar apoi ai anunat
poliia?
A fost greu s ghiceti? Da, cam aa am fcut
i n casa lui Bursucu n-ai remarcat nimic deosebit, dezordine, sau
mai tiu eu ce?
Nimic deosebit i n-am rmas mai mult de un minut acolo
mpreun cu mortul.
Am meditat iar o clip. Oare de ce m minea?
Cum de n-ai fost suspectat de crim? De obicei amanii i ucid
amantele, dac nu se ntmpl viceversa.
Erau prea obosii ca s suspecteze ceva, murmura Clem, i ea obosit.
Poliaii care au picat abia dup vreo dou ceasuri, erau aa de lenei i de moi
de parc s-ar fi extras un minut mai nainte din nite butoaie cu bere Cel mai
crunt dintre ei, Chestorul Mlai s-a uitat la mine ca la un melc strivit i mi-a
poruncit s-o terg urgent i s nu mai calc pe-acolo.
E limpede am zis dei nimic nu era limpede. i cu concedierea ta
cum o fost? Te-a chemat pap Fischer la el s te informeze personal?
Fischer? Scrba aia mare? Nu se demite M-a chemat o scrb mai
mic ns la fel de mare, Berca. M-a anunat c din motive de criz, i aa
mai departe i anunndu-m c sunt dat afar, m pipia! S-ar zice c vor
rezolva criza renunnd la o singur persoan, fiindc numai pe mine m-au
Nu-i face snge ru, Clem, ai post. i surde s fii secretara Ageniei
Lzu, aici, la Filial?
Cu alte cuvinte secretara d-tale?
Cu alte cuvinte, da.

Din primul moment am bnuit cum c n-ai fi n toate minile. Nu m


pricep la chestii detectiviceti, c altfel a fi rezolvat i singur cum a fost cu
sinuciderea lui Bursucu. n general nu m pricep la nimic. Chiar i ca femeie
de strad a face o figur neonorabil (Mi-am adus aminte c pap Fischer
m avertizase: Clem nu va reui s-i gseasc nici o ocupaie, i nu va putea
s-o practice nici pe aia la care fcuse aluzie nainte). Propunerea se respinge,
domnule copoi. Altceva?
Nu se respinge. tii s pregteti ceva de mncare la repezeal, jumri
de ou cu costi i slan sau cam aa ceva?
Nu cumva-mi propui s-i duc menajul?
Nici gnd. Nu fac eu astfel de aventuri. Sunt un om singuratic prin
excelen (Brusc am devenit atent: cine mai pronunase aceste cuvinte? N-ar
fi trebuit s le rostesc!). ns, pur i simplu mor de foame, am continuat,
examinnd rapid (i inutil) faa rece a Clementinei. Nu-mi amintesc cnd am
mncat ultima dat iar ce mi-am preparat ieri, am aruncat pe fereastr. N-a
ocupa locul nti la un concurs de buctari!
Nici eu. Nu tiu s deosebesc un ou fript de o slnin crud. Dar ce, nai destui bani ca s mnnci la N-Y? Cornel Balea, i alii ar fi ncntai s te
revad!
Balea? A, da, economistul i secretarul lui papa Fischer! i stau
oricnd la dispoziie dac e vorba s-i corectez forma nasului, ns acum a fi
fost pur i simplu ncntat s nfulec ceva alctuit de aceste mnue
delicate
Clem n-avea mnue delicate i o tia. O palm aplicat de ea pe obraz ar
fi lsat amprente. Zise zmbind acru:
Da aceste mnue delicate, iar apoi s m mometi ncetior ctre
i art cu brbia n direcia patului. Am simit cum mi se contract muchii
obrazului i i-am rspuns rguit, cu alt glas:
No, lady! Nu! Nu fac parte din categoria muteriilor de la N-Y care-i
trimit bileele cu propuneri. mi eti client. mi eti i secretar Suficient. Bun,
deocamdat renunm la mncare, hrana fizic nu e dect deertciune, aa
cum ne nva Pratyahara care e dac nu m nel, un stadiu al practicii Yoga,
dup cum la fel de bine ar putea fi o plant rar de la Nord de Missouri S
lum taurul de coarne, s vd cu ochii mei ce au fcut acolo cum ai zis?
Vandalii, iar apoi vom organiza un festin la bcanul Pop n cmrua secret,
tiut de toat lumea. Acolo se poate mnca mai bine dect la N-Y doar c
lipsete cocteilul Panther i de asemenea Dady Berca lipsete cu toate c nu
e sigur. Unde locuieti?
i client, i secretar.
i nu tii unde locuiesc!

Ce era s-i rspund? C tiu? Nu se cuvenea!


Am regsit mainua Bugatti n faa Filialei. Nici o mutr scrbavnic
de copoi nu prea s miune prin apropiere. (Pe mine nu m pun la socoteal
unde am ajunge?) Clementina m dirij pe nite strdue vechi unde fiecare
cas ar fi putut conta ca monument istoric, ns cei ce rspundeau de asta se
vede c erau neglijeni Poei, pictori, dansatori, i chiar hipnotizatori,
locuiser n mai fiecare din magherniele alea. Chiar i tenorul Grozvescu
zicea legenda impresionase un cvartal i trei ulie cu vocea sa n plin
formare, pe cnd era tnr
Clementina Damian, fost dansatoare la N-Y, acum secretar a Ageniei
Lzu, mprise pn de curnd garsoniera cu o coleg ns pentru aceast
coleg fcuse o mare pasiune un ins ce stpnea dou vii, dou crciumi i un
post-cheie la Primrie, i acesta o mutase pe fat mai n centru, s-o poat
vedea mai des, iar Clementina, pentru care nimeni nu fcuse nc o pasiune
deosebit, rmsese s habiteze singur.
Dac vei ncerca s faci ordine, cu ce vei ncepe? Am ntrebat-o rotind
privirea prin cmrua devastat. ntr-adevr, numai caloriferul prea
nevtmat.
Am i nceput, s fac ordine, spuse Clem, devenind pe neateptate, i
spre surprinderea mea, melancolic. i ridic de jos o cutie cu bomboane. Dar
i cutia fusese forfecat, cele mai multe bomboane curseser pe jos, printre
sfrmturi de ceramic i borcane unde fuseser conservate de bun seam
nu labe de broasc ci oareceva castraveciori. Pe urm secretara mea comise un
gest care m ului pur i simplu nu tiu de ce -: scoase din cutie una din
bomboanele rmase, o arunc n sus pn aproape de tavan, i o prinse n gur
cu dexteritatea unui cel bine dresat M ntreb:
Serveti? Sunt acrioare Am refuzat, dei erau acrioare. Clem ridic
dintre sfrmturi un taburet i se aez, absent, distant i infinit de trist.
I-am zis, numai aa ca s-o mai trezesc la realitate:
Ce faci mutra asta important de parc tocmai ai fi cobort din
vagonul al doilea al lui Fuhrenzug?
Ce nseamn Fiurerug, copoiule?
Trenul lui Hitler, ppu. i s nu mi te mai adresezi cu copoiule, c
te retrogradez din funcie i-i trag i din salariu!
i atunci, cum s-i spun copoiule?
S-mi spui efule. Clar?
Valabil. Nici tu s nu-mi mai zici ppu c nu suntem la bordel. Cear fi s-o tergem de aici nu-mi plac dezastrele! Aminteai ceva despre un prnz
la bcanul Pop?

Prnz? Da Ua acestui palat al tu n-a fost forat, cum au intrat


tipii? Te-ai ntrebat?
M-am ntrebat i mi-am i rspuns, e f u l e. Luaser dublura cheii
de la Bursucu. nainte de a-l ucide. Sau dup ce l-au ucis. Ce specialiti se
servesc la Pop?
i mai zici c nu eti bun de secretar-detectiv! Luaser cheia de la
Bursucu, he! Ia ncearc s constai totui, dac i-a disprut ceva din cas. De
pild vreun combinezon.
efule, am patrrusprezece combinezoane, patru sunt colo jos, unul
atrn pe fereastr, dou sunt sfrtecate, le-a rupt, or fi fost nite perveri,
celelalte apte sunt acolo, acolo i acolo, toate patrusprezece
E ca i cu steagurile lui Pristanda.
Care Pristanda?
Ei, chestie de cultur general, las c ne ngrijim i de latura asta.
Bun! Cuttorii de comori au greit ncercnd s dea lovitura la tine. La
bcanul Pop specialitatea casei e COADA DE VACA CU SOS, ns eu personal
prefer friptura n halat ceva absolut delicios. S mergem secretaro! Dup cei termini orele de serviciu, te ntorci acas i faci ordine.
Nu glumesc cnd zic c mi se fcuse cu adevrat foame. Dar cnd am
ajuns n strada Aviator Segarcea, n apropierea Filialei, mi-am dat seama c
va trebui probabil s mai amn niel prnzul copios de la bcanul Pop. Hm
bcanul Pop, de unde mi cunotea el adresa?
n faa Filialei cu plria lui, de gangster complexat, pe-o ureche,
atepta, cine credei, nimeni altul dect Tibi Tulea. l nsoea acelai sergent
Gava, cu obrazul ars de vnturi, cu fruntea ca stnca, i nepstor tot ca
stnca.
Aa-i aranja treburile Tulea, s nu fie singur. Niciodat singur.
Haide, vorbi el ntre dou fumuri de igar, zadarnic ncercnd sai
ngroae vocea. efului i s-a fcut dor de tine!
I-am ntins Clementinei o legtur de chei cu gestul unui magnat al
inuturilor diamantifere din Transvaal.
Urc, te rog, n birou, i preia serviciul. Noteaz cu grija telefoanele.
Dac m caut de la centru, spune-le c m aflu pe teren. i prezint-te cine
eti: noua secretar.
Clementina m privi, de data asta verdele ochilor ei parc surdea, l
ignor total pe Tulea, lu cheile i intr n cas.
Tulea privi n urma ei, dar nu ca s-i studieze picioarele ci ca s arate c
e mecher, i pe deasupra i poliist.
Secretar, hai? Ai o secretar! Clementina, secretara domnului
Clementi! Ce se ascunde sub aceast potriveal de nume?

Un complot, i-am rspuns. Un complot mpotriva ta.


Tibi Tulea rnjea cu rutate, ns mutra i-o inea la distan. Dup
spectacolul de la taraba lui Fischer constatase c am pumnul zglobiu i c miam nsuit la perfecie i Yun-Tsuki-No Tsukkomi, i Tobi-Komi-Tsuki. Nu era
chiar tmpit de tot Tulea sta, ns oricum, n-avea s ias bine, el, din aceast
poveste, v jur. n orice caz, mi-am dat seama c friptura n halat ce o
pregtise bcanul Pop cel misterios, se va rci pn voi ajunge s gust i eu din
ea.
Ai observat potriveala dintre numele meu i al secretarei, Tibile? Dar
vai, nseamn c nu eti chiar cel mai cretin poliai din Balcani cum se tot
trncnete la prefectur!
La oarecare distan, nu prea mare, sergentul Gava, rmnea neclintit,
mustaa lui era mai eapn dect mustaa lui Alecsandri de pe statuia de la
Mirceti, ns pun pariu c n sinea lui se bucura auzind vorbele de hul
adresate lui Tulea.
i ce se ascunde sub aceast potriveal te ntreb nc o dat, zise
aghiotantul lui Mlai, ncercnd s par sever.
N-ai s afli niciodat, Tibile. Niciodat. Pricepi, amice?
S nu-mi mai spui Tibile, i nici amice, c va fi vai de capul tu!
Dac deschizi bine holbanii, ai s observi cum drdi. i ce-mi vei
face, Tibile, amice?
Sergentul Gava se apropie, mpreun cu mustaa lui.
Haide, haide, efule, m dojeni el domol. M grbesc, am o mulime de
necazuri pe cap. Urc la volan i s mergem.
Ce? S cheltuiesc benzina Ageniei?
Pi nu m-a plimba i eu o dat cu un automobil? Acest argument,
att de simplu, avu darul de a m convinge.
Am deschis i i-am poftit pe Tulea i pe Gava s intre. Gava ocup un loc
n spate, n dreapta, Tulea n fa, alturi de mine. Nu prea foarte ncntat c
se afl alturi de mine, poate gndea c, n orice clip, cu stnga, pot s-i aplic
un mic, Shuto-Uchi, dei m ndoiesc c la acea or era la curent cu
denumirile n sportul japonez. Cred c nici la ora asta nu e la curent, ns asta
e alt poveste. Alt poveste e ntrebarea dac Tibi Tulea mai triete?
Nu mai triete. Dei ticloii, conform tradiiei supravieuiesc, Tulea, e
mort de mult vreme, i n mare msur datorit contribuiei mele personale i
a erpilor veninoi ai lui Histapes. Tot alt poveste e c nimeni n-a descoperit
nc mormntul lui Tibi Tulea, dar ce importan are, i de fapt nu vd de ce o
iau razna. S revin.
Cum conduceam fr mare grbire cine se grbete cnd e n drum
ctre poliie?

Alturi de mine Tulea scuipa vltuci de fum din gura lui mereu
mpuit nu din alt motiv, dar nu se spla pe dini niciodat. n spate,
sergentul Gava i trosnea din cnd n cnd metatarsienele sau
matacarpienele?
Lboaielor sale imense.
Din pragul bcniei, bcanul Pop, mi fcu un semn de simpatie, convins
c asistase, n sfrit, la o mare arestare. Numai c, cine arestase pe cine, eu pe
Tulea, sau Tulea, pe mine? That is the question!
n schimb Chestorul Mlai nu art nici un semn de simpatie.
Se ridic, veni n direcia mea.
De data aceasta, de m-ar fi pocnit, praful se alegea din biroul su
dichisit, i de mutra lui de primar peste canibali chit c a fi ajuns n faa
plutonului de execuie, sau i mai ru. (Mai ru unde?) ngerul su pzitor, al
lui Mlai (avea oare i un nger pzitor?) i opti ns la ureche s nu dea n
mine i nu ddu. Bine fcu. Trecu iari perfectul simplu!
Iar n dosul biroului.
nfiarea biroului prea uor schimbat. Uor, ns esenial. Da. Da, pe
birou nu se mai aflau dect patru fotografii; a fi fost gata s fac pe mturtorul
de strad timp de dou zile i dou nopi, numai s aflu care dintre poze fusese
luat, i de ce.
Apropie-te, b! mi ordon Mlai.
uviele rare i crmizii ale prului su se rsfiraser n lturi ca nite
coarne, insuficient totui ca s-i dea nfiare de diavol. Un diavol, suntem de
acord, are ceva diabolic n nfiare, pe cnd mutra Chestorului, buhit i
lat, vdea tmpenie, alt cuvnt mai subire nu gsesc.
B, acesta, n-ai auzit? Apropie-te!
Nu m-am clintit. mi ziceam c dac Mlai nu e diabolic, s ncerc s fiu
eu.
Tulea, ce stai aa ca o oite bleag?! F-i vnt animalului s ajung i
el colea n faa mea, mi-s ostenit i nu pot vorbi tare Hai, d-i un brnci!
Cu toate c Tulea se temea de mine ca de dracu presimea el c ntr-o zi
o s-i vin de hac, i nu se nela defel mi ddu un brnci, ce s fac, ordinul
e ordin i nu o acadea s-o scuipi cnd vrei dintre dini. Nu era cine tie ce mare
brnz, brnciul lui, tipii de genul sta care mereu i nchipuie c ar fi altceva
dect ceea ce sunt n realitate iar Tulea i nchipuia c ar fi un mare detectiv,
pe cnd, ca rang real nu ajungea nici la nasul unui ajutor de hingher tipii
tia n-au putere-n mdulare i dac nu-mi convenea nu m-a fi clintit nici
mcar cu un centimetru. Dar mi convenea. De afurisit ce sunt m-am prefcut
c ar fi un brnci teribil, am zburat nainite i am aterizat pe biroul Chestorului
care sri furios:

Ho, m, ce vii peste mine ca? Ce-l mpingi aa, Tulea?


Pi mi-ai or
Gura! Se rsti Mlai, n vreme ce eu mi ceream, ipocrit scuze,
repliindu-m. Eram satisfcut. Vzusem ce voiam sa vd. Din irul celor cinci
poze, patru acum, lipsea fotografia dansatoarei. A lui La Goulue. Rmsese
fotografia cucoanei cunoscute, probabil scumpa sa nevast, fiindc avea mutr
de nevast de Chestor, poza prea iubitului Conductor, a unei fetie fiica?
i a lui Mlai, n persoan, tnr. ns a dansatoarei-vedet de la, N-Y
lipsea. Ce voia s nsemne asta?
Am ncercat s gndesc repede i intens, n timp ce idiotul de Tulea
ornduia pe birou obiectele deranjate de cderea mea, continund s-i cear
iertare pentru c m mpinsese prea cu putere. S nu mori de rs?
Mi-am zis c absena lui La Goulue din irul de poze de pe birou nu
poate s nsemne dect un singur lucru: c nu e ncurcat cu Mlai, c gelozia
lui fusese contrafcut, cum i bnuisem, iar fotografia, luat cu mprumut.
Foarte stngace manevr. Dar ce se ascundea n spatele, ei? Nu manifestasem,
deocamdat, nici un fel de interes fa de vedeta de la N-Y. Atunci, cineva
ncercase s previn un eventual viitor interes fa de La Goulue?
Chestorul Mlai se trnti iar n fotoliu i supse din pipa lui kilometric.
Clementi, umbli pe la cabana BLANCA?
Umblu. De ce?
Ce, de ce? Ce faci acolo?
Beau i petrec ca toat lumea.
Nu zu, bei i petreci? Asta faci tu?
Domnule Chestor, timpul meu e preios mi petrec viaa munind, nam vreme s colind restaurantele, precum pduchele de Tulea, sau ali pduchi
de teapa lui
mi fcea o plcere nebun s-l scot din fire pe gangsterul complexat.
Cum i permii, gunoiule? i holb Mlai ochii si injectai. Tulea, de
ce nu-l snopeti?
Tulea i ndrept umerii (deosebit de firavi, fie spus in paranteze, erau,
cum s ocolesc adevrul, mai nguti dect oldurile din care motiv croitorul
su bga mult vat) i rcni cu vocea lui subiratic:
l aranjez eu, dom Chestor, n-avei grij!
ns Mlai, dei tmpit (cum s ocolesc acest cuvnt att de suculent?),
tia pesemne cte parale face, N ESEN, aghiotantul su Tibi Tulea. Se uit
strmb, ca la o baleg de-abinelea uscat ctre Tulea, pufi din pipa sa lung
(folosea tutun Khorghe, produs la fabricile din Aalborg Danemarca, de undel avea? Limpede: de la Uggo Fischer), i-apoi mi se adres cu expresia unui
arpe-boa pe cale de a nghii o cprioar.

Dar stimai prieteni i neprieteni Mlai nu era un arpe-boa, cu toate


c mnca, zic eu, de dou ori mai mult, iar eu eram departe de a fi o cprioar.
Eram un Lup. Aproape c eram Lupul chiop. ns asta rmne ntre noi.
Chestorul bodogni cu vocea lui care pcat c nu a rmas nregistrat mcar pe
benzile de la douzeci centuri fox:
B-h, Clementi! l cunoti pe Hagi Mer Histapes, cetean romn
de origine strin?
Cu gesturi senine nu tiu cum vor interpreta interpretologii aceast
expresie, cu gesturi senine, am extras din buzunare un pachet de igarete
Staffel (influena secretarei mele Clem) am aprins una i am rnjit. De ce am
rnjit? Poate se cuvine o explicaie. n acele minute, mi-am dat seama c
undeva, cineva, se teme de mine.
Poate c exagerez.
Undeva, cineva, e deranjat de prezena mea. Rim. Splendid! De ce l
deranja prezena subsemnatului, aceasta e ntrebarea. Am rspuns, pufind
fr grij din Staffel-ul meu:
Dac facei aluzie la un individ nasol, molu, mare sau chiar imens, i
imens de caraghios, mbrcat n contradicie cu fizicul, cam ca i amicul Tulea,
de fa, i care vorbete tot timpul, mpiedicndu-i pe alii s vorbeasc i chiar
s asculte, l cunosc, cum s nu! Din vedere. Nu m-a invitat la masa lui. Dar
nici eu la a mea.
Chestorul Mlai pufi din pipa lui umplut cu tutun Khorghe, arta
ru, obosit ca dup mari cazne, privi indiferent, fr s vad de fapt, irul de
poze de pe biroul su (pariez pe locul meu din iad c nu-i dduse seama c eu
am observat absena uneia din fotografii, prea era tmpit i abrutizat de
coniace), i mormi:
Vorbeti cam mult,. Cum te cheam?
Nu i-am rspuns, de ce a fi fcut-o?
Clementi, sufl, slugarnic Tibi Tulea.
Vorbeti prea mult, Clementi! Nu e bine trase un fum i iar uit
numele meu. Cum dracu l cheam, Tulea?
l cheam Clementi, David Clementi, dom Chestor.
David e inutil, Clementi e suficient. Chiar prea mult. Deci, vorbeti
prea mult,. hm, hm, hm! Clementi! Nu e bine, Clementi. Cum de ai reinut att
de bine nfiarea lui Histapes?
Nu-s obligat s explic dar fa de dv. voi face un gest de clemen.
Clemen care v va aminti de numele meu, dar nu v facei iluzii N-am de
gnd s iert pe nimeni.
B, Tulea, ce spune individul sta, tu pricepi? Izbucni Mlai.
Nu, dom Chestor. Aiureaz. Arestul doi?

Stai dracului, imbecil de crp ce eti. B, Clementi, ce e cu Histapes?


Nu tiu. nfiarea lui bate la ochi. Chiar i un orb s-ar simi
stingherit n preajma sa. Iar eu am doi ochi, nu-s orb, nici chior, n plus sunt i
copoi, aa c l-am remarcat pe Histaipes.
L-ai remarcat prea tare. Doi ochi? Prea muli pentru unul ca tine. Ce
mai tii despre Histapes?
Cam tot ce v-am relatat, i-n afar de asta, c atunci cnd nu vorbete,
crap, adic mnnc, ct patru, abia prididesc chelnrii s aduc i s
strng blidele.
Altceva?
Nimic. Toat lumea l njur pentru c-i deranjeaz pe toi, iar lui nici
c-i pas.
Chestorul Mlai izbi cu pumnul n mas, scuip o ameninare nu se tie
la adresa cui, apoi mi adres o ntrebare subtil.
L-ai ucide dac ar fi nevoie?
Pe tntlul acela? Nu tiu Nu mi-a propus nimeni s-l ucid. La ce
bun s-l ucid, cui ar folosi?
Dar dac i-a propune eu? Dac a ordona: Clementi, rade-l pe
Histapes?! mpuc-l!
Unu, aa ordine nu se dau, doi, asta nu e o glum demn de dv., trei,
repet c m grbesc mult, domnule Chestor!
Mlai m mai privi puin cu ochi reci, scrbii i obosii, apoi se ntoarse
brusc ctre Tulea. Rcni:
Luaii amprentele Cutai! Comparai! Facei i voi ceva, fir-ar al
dracului s fie de treab micai-v! Afar! Stai! Stai Clementi, stai! Viaa ta
atrn de un fir de pr! S tii!
Era s-i rspund: eroare, dom Chestor. Atrn de o amprent pe care nu
o vei gsi.
tiam c nu au gsit vreo amprent de-a mea n casa lui Bursucu, i nici
n adpost, i mai tiam habar n-am de unde aceast convingere, c Iuga nu
m va divulga.
18. Simpaticul inspector Tibi Tulea i morocnosul sergent Gava m
escortar prin labirinturile ntunecate ale acelei instituii pn n faa unei ui
att de murdare cu ceea ce fac mutele cnd in cu tot dinadinsul s-i lase
amprentele, nct acum era cu aproape de dou ori mai groas dect la origine.
Dac aveai vederea excelent, puteai distinge pe o tbli de nichel, foarte
nzorzonat la margini, zorzoanele ns abia se mai puteau distinge din motivele
pomenite mai sus:
Secia AMPRENTE, LEGTURI i CORESPONDENE.
Intrarea str. Interzis oricui!

i s se mai spun c bieii n-aveau humor! Am refuzat s intru,


indicnd cu degetul ultimul cuvnt, fr a-mi apropia totui prea mult mna de
toaleta aceea pentru mute; Tulea, asigurat de prezena solidului Gava, m
mpinse, totui, nu prea violent. tia c, aflndu-m ntr-o poziie ideal, dac-i
repet un cot n mutr, aveau s-i sar din gur pn i mselele pierdute nc
din copilrie.
Perfect, am zis, ns deschide tu ua, mna mea e prea murdar ca s
se poat atinge de clana asta proaspt frecat cu leie.
Un individ btrior, puin grbovit, cu ochelari, cerceta ceva att de
aplecat deasupra biroului su, njghebat, zic eu, de unul din dulgherii cei mai
nepricepui de pe caravella EL Dorado, din flotila lui Cristophor Columb, att
de aplecat c aproape se rezema cu nasul n tblie. O lup mare, plesnit exact
la mijloc, abia mai ncpea ntre birou i ochelarii si. Fr ndoial studia nite
amprente, poate chiar ale lui Columb, i tocmai de-aia m-am gndit c locul
su nu e la poliie, ci ntr-o bibliotec, nconjurat de tomuri groase i hari
subiri.
Tibi Tulea nu era chiar un ins lipsit de cel mai elementar respect. El
catadicsi s-l salute pe eful amprentelor.
Neaa, domnule Gasparoglu
E trecut de amiaz, domnule Tulea
Nu observasem. Luai urgent conturul labelor acestui bandit pe care
l-am adus, i comparai-le cu contururile celelalte. Ordinul efului.
Gasparoglu nici nu ridic ochii s-mi vad chipul, ci-mi examin doar
minile. Ciudat mai e i profesionalismul acesta cronic! mi lu amprentele
dup toate regulile artei, apoi fcu semn c e gata nici vorb s emit vreun
sunet dar poate c era totui mut, dei rspunsese la salutul lui Tulea, apoi
fcu un foarte scurt i misterios gest, undeva ctre spatele su, i privind ntracolo am constatat prezena unei chiuvete, unde, eventual, s m spl pe
mini, numai c tii, cerneala asta pe care o folosesc amprentologii se cur
foarte greu. Hai, hai, m grbi Tibi Tulea i astfel am fost scos de acolo i m-am
pomenit iari la pre-arest, adic n sala (sal! La fel de bine i puteam zice
i castel!) inspectorului de serviciu, bun la toate.
La mas, ntre cele dou telefoane care aveau obiceiul s rie n acelai
timp, sttea comod instalat un poliai scund, cu faa bolovnoas, frunte
ngust, pomeii obrajilor mult ieii n afar i brbia extrem de lung, uor
curbat ctre nainte. Ansamblul ns alctuia o mutr nu chiar definitiv
antipatic mai ales c omul inea n mna o carte din care se prefcea c ar
citi. Poate c nici nu se prefcea. Nu tiu dac era ultima ediiune a Procedurii
Penale, sau un roman d-amor, i pe ct se pare nici amicul Tulea nu tia
fiindc, dup ce-mi permise s m aez, cu un gest regal care i se potrivea tot

att de bine ca o coroni de mireas unui porc mistre, lu loc i el, la o


anumit distan, i puse ntrebarea tipii de genul lui plesnesc dac nu pun
cel puin o ntrebare pe minut:
Pi ce frunzreti i tu acolo, b, Speriatule?
Lui Tulea i plcea s imite tonul i glasul Chestorului Mlai. Dar nu-i
izbutea defel.
Numele inspectorului scund i cu brbie kilometric era Speriatu, cu
toate c faa lui nu exprima team, ci, cnd l fix pe colegul su Tulea, doar un
fel de plictiseal, sau, dac-mi permitei, grea. l privi dou secunde i numai
prezena mea l mpiedic s-i trag un scuipat ntre picioare.
Nu te privete, b Tulea, ce citesc eu aici. Citesc ce vreau. Am s-i
rspund numai dac obii aprobare de la ef s m duci la interogator
Obrazul gangsterului ratat se nverzi.
Eu te ntrebam numai aa, amical, Speriatule Ce, nu mai e voie s
ntre
Ia mai las-o balt! i Speriatu se cufund iari n lectura cruliei
sale. Am tras concluzia c nu sunt singurul de pe lumea asta i din celelalte,
dac exist cruia Tibi Tulea nu-i fcea o impresie deosebit de pozitiv.
Inspectorul cel mic de stat citi ce citi, dar fr aceeai poft ca mai nainte, i n
sfrit ridic din carte ochii mici, ntunecai i de data aceasta rutcioi cum
nu se mai poate. M, Tulea, tu de ce-mi stai aici i-mi duhneti din igrile tale
nenorocite? Spaiul e ngust, aerul se termin N-ai treab? N-ai de arestat
vreo fetican care a clcat pe bec, sau vreun flanetar orb? Poi s te cari, l
pzesc eu pe individ. (Adic pe mine.)
Tulea examin chitocul igrii sale, se gndi s rspund ceva tios, dar
nu-i veni n minte nimic, i zise:
N-ai auzit de Clementi? Un individ periculos!
Da! Iar tu te nghesui acolo unde e pericolul mai mare pi nu tim?!
Iar regulamentul interior, capitolul ase, paragraful cinci, alineatul b, zice
negru pe alb (aiurea! Speriatu inventa, i chiar cu mare poft, bizuindu-se pe
ignorana lui Tulea) c n afara inspectorului de serviciu nimeni, cu excepia
celor sub cercetare, n-are voie s zboveasc aici mai mult de un minut. Iar tu
m afumi de unsprezece minute. Te salut cu mare bucurie dac pleci.
Tulea suport i acest picior n fund i se cr. Speriatu mai citi un pic i
apoi ddu prtie unei mici conversaii:
Nu c a avea ceva deosebit mpotriva fumatului, c i eu trag la
mahorc de nu mai pot i chiar i aprinse o mahorc dar mutra
nemernicului sta provoac indigestie, mai ales cnd te izbeti de el n fiecare
zi. Domle, la noi n poliie intr cine vrea

N-am rspuns nimic, fiind intru totul de aceeai prere. Speriatu azvrli
cu un fel de dispre crulia n sertar i astfel n-am aflat, i nicicnd n-aveam
s aflu, cu ce anume se delectase n orele de serviciu. Schimb subiectul.
Te cheam Clementi, poliai particular, de-ai lui Lzu? Mie-mi zice
Speriatu, i nu m sperie nimic n afara gndului c i mine va fi o zi cu totul
identic acesteia de azi. Nu e cel mai optimist gnd, dintre cte exist. Cam ct
ctigi?
Dac m vor chema n fiecare zi la poliie, s-mi ia amprentele, sau smi arate ce frumos e aici nuntru, am s ajung sigur vcsuitor de ghete pe
peronul grii, ns nici aa n-am s-i devin mai simpatic nici lui Mlai, nici lui
Tulea i nici altora
Speriatu crp fereastra i arunc chitocul igrii sale. M ateptam s
aud o explozie, dac ineau n curte bombe sau mcar dinamit, sau mcar un
urlet, dac igara aprins cdea pe chelia Chestorului, dar, din pcate, nu se
produse nimic.
E adevrat c Agenia voastr aplic nite sisteme noi, speciale?
Ai, vechi de cnd lumea Filezi, tragi concluzii, de cele mai multe ori
iei plas i tragi ponoasele. n meseria noastr nu pot exista inovaii
eful vostru, Lzu, e un tip tare?
Nu-l cunosc, dac m crezi. Lucreaz totdeauna prin intermediari, ei
mi transmit dispoziiunile.
Speriatu i scarpin brbia. i lu ctva timp de lung ce era.
Nu te-ai gndit, n acest caz, c eful vostru poate nici nu exist. Dac
chiar ei, intermediarii, sunt efi?
Nu mi-am btut capul. E o idee, dar s tii c nu m preocup. Ia
spune-mi, cam ct timp i trebuie specialistului vostru Gasparoglu ca s
stabileasc asemnarea sau neasemnarea dintre nite nenorocite de
amprente?
Speriatu aprinse o nou mahorc, deschise larg fereastra i-mi privi
degetele mnjite cu tu.
n ce dracu te-ai amestecat? Hm, nici n-atept un rspuns
Dactiloscopia e o tiin tnr i de mare viitor. Tnr, pe mama dracului.
Gasparoglu are nevoie de maximum cinci minute ca s stabileasc orice n-ai
s m crezi, e o minte mare doctor de Roma, sau cum i zice, i n ce crezi? n
teologie! ns de reinut, te vor reine mcar vreo cteva ceasuri, aa e tipicul,
ce nu cunoti poliaii, pi tu ce eti?
i cu adevrat, am rmas acolo patru ceasuri bune. Apoi ri, mai
anemic dect un greiere care vrea s se sinucid, telefonul din stnga. Speriatu
ascult, zise c a neles i c s trii, i puse receptorul. Imediat zbrni i
drcia din dreapta. De data aceasta se dessincronizaser telefoanele.

Inspectorul de serviciu ascult, fcu o strmbtur n direcia mea dar care i


era adresat celui de la captul firului, apoi bombni: Ce vorbeti, m? Du-te
i prinde plonie. Ia, hai sictir! i nchise. mi rnji cu mutra lui primitiva,
dar, a zice, nu lipsit de humor, sau omenie, sau de amndou.
Aa e la noi la poliie, amice Clementi. Chestorul poruncete s te
trimit dracului, adic s-i dau drumul, nu le-a ieit, se vede, potriveala cu
amprentele (si nici n-avea cum s le ias!) pe cnd Tulea mi ordon s te rein
sub orice acuzaie de pild c m-ai atacat i mi-ai dat palme i s te bag la
arest El mi ordon mie, pduchele Hai, Clementi, dispari, iar dac se ivete
un post vacant la voi, d-mi de tire. mi tnjete inima dup o via nou
19. Clementina se ridic de la birou. Avea figura unei persoane gata s
moar de inaniie. Nici figura mea nu arta mai bine, ce, v nchipuii c la
Chestur Tibi Tulea i Chestorul Mlai m trataser cu gte fripte i plcinte?
Clem vorbi iute, n stilul ei, trimindu-i silabele cu aceeai rapiditate cu care
Buffalo Bill i expedia odinioar plumbii si celebri.
Ai o grmad de mesaje telefonice, efule, dar mai nti mergem s
mncm. O secretar leinat de foame nu face dou parale.
M-am uitat la ea, puin mirat, dar ascunzndu-mi bine mirarea. Se
buclase. Cnd, unde, cu ce de vreme ce nu prsise ultimele ore Filiala?
Spre deosebire de cursul modei cucoanele purtau frizur Buby, pr scurt,
i-n fa i la ceaf, Clem lsase s-i creasc pn la umeri frumosul ei pr
negru, lucios, aspru. Era neted i curgea egal ca un cu ce Dumnezeu s-l
compar? Acum ns capetele uvielor erau prevzute cu bucle, nu stridente
ns fermectoare. N-am pus ns ntrebri, ar fi fost sub demnitatea efului
fa de secretar, mai ales cnd eful e detectiv, nu e aa?
Gat-te, Clem! Bcanul Pop ne ateapt cu specialitatea casei, COAD
DE VAC CU SOS, i-n plus ne ateapt pentru a-i furniza o mic brf: eful
cu secretara la un prnz intim
Deci, n sfrit, mncm! Pentru prima dat n ultimul an, figura
Clementinei se lumin ntr-o jumtate de zmbet. Mncm!
ns jos, lng Bugatti, mi veni brusc o idee. tiam c nu e bine, prea
multe idei, i toate amestecndu-se una cu alta picau peste mine n ultimul
timp, n loc s am una i fix. La drept vorbind, ideea fix exista.
Micuo, i-am zis Clementinei, cu toate c apelativul se potrivea
lunganei de secretar-mea ca o tog roman pe umerii bcanului Pop,
suspend-i apetiturile pentru cinsprezece minute, numai pentru cinsprezece,
te rog!
M gndeam: m reinuser la poliie patru ore. Patru ore! Cte nu se pot
ntmpla n patru ore!
n acest timp Clem trimise ntregului univers un geamt sfietor.

Iari amnm prnzul? S tii c demisionez.


Ei! Abia te-am angajat! Am o mic bnuial. Pariez pe ultimul gnd al
ultimului Mohican c n aceast clip vizuina mea de pe strada Cotit are o
seam de puncte de vedere comune cu propria ta chichinea, de pe
Lutheran
i ne-am urcat n automobil. Am fcut un viraj demn de Fritz Rausching
care sucombase n Venezuela, tot din cauza unui viraj demn de mine s
zicem, i am luat direcia vizuinei care acum nu mai era secret pentru
nimeni, nici mcar pentru bcanul Pop, i n special pentru el.
Presimirile nu m nelaser, ns nici mcar n-a fost vorba de presimiri
ci de o certitudine: ntr-adevr, se lucrase frumos i acolo; demontaser totul,
absolut totul, nu rmsese nici mcar caloriferul intact, ca la Clem, pentru
motivul simplu c nu aveam calorifer. mi rsturnaser chiar i plita din
buctrie. Ce vor fi avut cu srmana i prozaica plit credeau c ascund acolo
diamantele lui Histapes?
ns convingerea perfect optimist, c nu gsiser ceea ce au cutat n
locuina lui Clem, i cu att mai vrtos n locuina mea, pentru faptul
elementar c nu posedam ceea ce le trebuia lor, mi ddea suficient putere ca
s privesc totul cu humor. Ct privete carneelul i foile sustrase din locuina
lui Bursucu, ca i pergamentul furat din pulpana lui Histapes (furat! Aveam
impresia c fusese pus anume acolo, ca s-l poat descoperi oricine), n-aveam
grij, se aflau la loc bun, i anume n Punctul 2 sub X. N-are rost s m
grozvesc explicnd ce nseamn Punctul 2 sub X, o ascunztoare, pur i
simplu o ascunztoare cum posed aproape fiecare om: fetele i ascund la
Punctul 2 sub X al lor scrisorelele care nu trebuie s pice sub ochii
mmicelor, bieii minori pachetul cu igri, iar bieii majori, brbaii nsurai,
cte o amrt hrtie de civa lei, ca s aib de un naps a doua zi.
Clementina surse pentru a doua oar n acel an cu toate c murea
de foame.
i-au furat ceva important?
Am ridicat din umeri i am dat un ut scunelului pe care edeam n faa
plitei cnd aam focul: de fapt n-avea nici o vin.
Nu focul, ci scunelul.
mi pui aceeai ntrebare inteligent, iar eu i dau acelai rspuns
genial. N-am nimic important aici.
Dar la Filial? Poate c?
Nici la Filial. Nici un poate c. Acum, ntr-adevr, ne putem
permite luxul unui prnz, sau mai curnd al unei cine. La cin bcanul Pop are
cteodat limb cu rizoto, sau pui fript cu sos de roii. Eu ns prefer mncarea
marinreasc din bojoc.

Nu m mai chinui, efule, suspin Clem.


N-am mai chinuit-o ci am nchis ua cu cheia, numai aa din obinuin,
fiindc oricum n-avea sens; broasca nu fusese forat, fiind o broasc din
acelea care se deschid chiar i cu vrful unghiei, cu condiia s existe un vrf i
o unghie. Am oprit automobilul exact n faa Filialei, ns n-am urcat dei m
btea gndul c n acest moment, vandalii, cuttorii de comori, exasperai c
nu gsesc ce caut, mi demoleaz biroul. Ei i ce, acestea sunt riscurile
meseriei, dl. V. va trebui s neleag i s-mi cumpere alt birou las-s-i fac
mendrele vandalii, pn mai au ocazie
Am nchis automobilul, cu un gest larg de parc a fi nchis Pakhardul lui
William Shakespeare Hart, cel care l-a ntruchipat pe ecrane pe RIO JIM, i iam oferit Clementinei braul. Ea ridic ochii verzi, buclele negre i fluturar, i
m privi ca o clugri nvoit din mnstire pentru a merge s cumpere cri
de rugciune.
Glsui cu vocea ei aspr:
Asta nu, efule. Nu se cuvine!
Am naintat deci pstrnd o jumtate de metru distan ntre noi pn la
bcnia bcanului Pop. Nu se chiar nserase nc, dar soarele se pregtea s
izbeasc n muni, i iari m cuprinse o nostalgie la gndul c razele lui
ricoeaz acum violent de stncile stranii ale Cheilor de Sare, i mi se fcu dor
s fiu acolo, i mi se fcu dor, orict ar fi de ciudat, s port una din acele
conversaii absurde ce nu duc nicieri, cu maiorul Maximilian Clemir, mi se
fcu dor de Lupul chiop i chiar de Paul Delun, pe care nu-l cunoteam.
A fi vrut s m aflu acolo, la cabana BLANCA, s aud vocea lui Drago
V saliut, v saliut, s degust pe teras un pstrv bine muiat n mujdei de
usturoi i mai tiu eu ce, i s aud strigtul prelung al Madamei Clementa
peste mtunericul ce avea s cad.
ns nici o simpl cin la Pop nu e de lepdat, i m-am consolat cu acest
gnd. n bcnie nu era cine tie ce vnzoleal, dar de dincolo de uia mascat
de o draperie roie, cu vulturi, inimi i dansatoare, draperie ce mai mult
atrgea atenia dect o distrgea, venea ctre exterioare un vacarm
semnificativ, dar ce e mai important, venea i un parfum de sosuri picante care
pur i simplu te ameea. Am crezut c depistez, ntre attea binefaceri culinare
i aroma unui sos indian, uor usturoiat.
Bcanul Pop, mai surztor dect n ziua cstoriei sale (nu se cstorise
niciodat), ne ntimpin frecndu-i minile. Purta surtuc negru, de pop, a
ndrzni s zic, i cma glbuie, dintr-un material al crui nume mi scap
ns e foarte ic. Am fcut prezentrile spunnd despre Clementina c e noua
secretar a Ageniei Lzu ceea ce i era de fapt Pop o privi cu ochii ct
cepele, ct nite cepe roii c-i avea totdeauna injectai de prea mult lectur

nocturn, curios foarte s constate cum arat o secretar detectiv (dar eu nu


uitam o secund c el aflase nu se tie de unde adresa mea, pn nu demult
att de secret).
M-am ntrebat dac mirarea sau curiozitatea sa nu e fals: oare nu
intrase niciodat la N-Y i n-o vzuse pe Clem dansnd?
ns e adevrat c actuala secretar, semna cu dansatoarea din corpul
de balet al lui Dady Berca exact ca un arici cu o iepuroaic, sau invers, c
iese mai bine.
O cin solid, drag domnule Pop! O cin copioas. S nu lipseasc
nici stridiile
Pop csc gura i era s nghit dou mute ce se plimbau i ele fr nici
o justificare valabil prin poriunea aia a vzduhului.
Stridii, domnule Clementi?! Vai de mine, n-am servit stridii n viaa
mea, nici nu tiu cum arat i nici mcar nu se mnnc pe la noi aa ceva
Nite scoici molute phui!
Aici te neli, domnu Pop! La N-Y se servesc stridii dar nu te necji,
n-a mnca nici eu molutele alea nici dac m-ai pica n cretet cu cear
Clem zmbi ct putu de frumos a treia oar i fcu observaia fin:
Totui, nu mncm ceva orice?!
Ba da, am dat replic. Ce avei mai gustos i mai picant, ca pentru doi
oameni lihnii. Scotocii bine prin cmar!
Bcanul Pop, linitit acum n privina molutelor, ne conduse dincolo
de draperia roie. Mutrele de acolo i ridicar ochii de prin carafe, pentru a o
examina pe Clem. Ca s fiu sincer, merita. Am instalat-o pe secretar la o mas
cu bun poziie strategic, i am ieit, napoi, n bcnia propriu-zis,
mpreun cu Pop; l-am ntrebat dac e slobod s dau un telefon, el mi art
unde e aparatul, cu toate c tiam foarte bine, o chem pe fata care servea
dincolo de draperie, i ddu porunci stranice, dar nu plec din prvlie. Cum
s scape el convorbirea mea ce i cu cine vorbeam? Am zis:
Alo, Chestura? Cu domnul Tulea, dac se poate
Se putea. Peste un minut glasul de gangster nerealizat al lui Tulea se auzi
n telefon, chiar mai subiratic dect era n realitate, dei depunea eforturi mari
ca s-l fac mai viril.
Inspectorul Tulea! Ascult!
No, servus, amice! Clementi te deranjeaz
Iari tu?! Nu vrei s te duci n?
De la distan i convenea s fac pe curajosul.
B, i-am zis. Descopciaz pieile zbrcite care-i in loc de urechi. Am
de fcut o reclamaie. Oficial. n timp ce voi v jucai cu amprentele mele la
poliie, locuina mea a fost jefuit.

M bucur, rnji de la distan Tulea. Ce i s-a furat?


Trimite acolo o echipa, cer insistent ca s conduci tu personal echipa.
Adresa e strada Cotit 118 n-o cunoti?
n spate, ua cu numrul 5. Broasca se poate descuia i cu o agraf,
dar dac nu eti n stare s faci rost de o agraf, treci pe la bcnia lui Pop ca
s-i dau cheia.
i am trntit receptorul, fr s mai atept riposta lui Tulea. Dealtfel, ce
ripost ar fi putut s-mi dea n afar de o njurtur, i aia mediocr, c
fantezia lui nu o depea pe cea a unei stridii. Iari stridii!
Cnd am revenit n crciumioara secret a bcanului Pop, pe mas
trona o caraf umplut ochi cu palinc glbuie, iar alturi un platou cu costie
afumate i fierte numai att ct e necesar, peti mruni, probabil lipani,
jumri de porc calde nc, toate nconjurate de o coroan de gogoari roii, acri,
zemoi.
Din pcate azi nu servim pui se auzi o voce amical.
Bcanul Pop se oprise n spatele meu i zmbea.
Pui? I-am rspuns la zrnbet.
Broscue Brotcei S-a mbolnvit furnizorul, i-a rupt mna
ncercnd s scoat din lac ceva greu credea c e o comoar, n schimb, avem
pui de gin, cum poruncii, la ceaun, la frigare, i chiar galantin de gin.
D-ne ce e gata mai repede, am rspuns. Mi-am ntrebat secretara:
Presupun c gtlejul tu delicat nu suport scrba asta de uic?
Ba o suport i nc cum!
Ne-am nfruptat n lege, trecusem de puiul la ceaun i aveam n fa nite
farfurii solide umplute cu specialitatea casei (una din ele!) musaca de vinete cu
garnitur de hrean n aspic, cnd irupse n ncpere nimeni altul dect Tibi
Tulea.
Ochii i se lipir de buntile de pe mas i de rose-ul de Viile Dejului. i
strnse buzele. Saliva, srmanul. De ar fi ntredeschis gura, s-ar fi produs o
inundaie. Am numrat cum nghite n sec de vreo dousprezece ori. Nu mi-a
fcut nici o impresie. Bcanul Pop, n spatele su.
Cu ce comand m onoreaz domnul inpector-ef Tulea?
Am ridicat tonul, suficient de mult ca s pun pe goan i un buldog
rsfat:
Daca te onoreaz, domnule Pop, va fi mai trziu, i la alt mas, nu la
a mea! Acum Tulea se afl aici n interes de serviciu. D-i drumul, Tulea! Ce ai
constatat acolo?
Oare ce se petrecea n mintea gangsterului ratat? Poate ncerca s-i
explice neobinuita mea impertinen. O minte limitat, ca a lui, nu putea
ajunge la alt concluzie mai neleapt dect c am pe cineva, undeva, undeva

sus, desigur. Dar ce se ntmpla n acelai timp n capul bcanului Pop, care
tia c Tulea e temut i atotputernic, sau pe-aproape
Tulea ripost destul de palid:
De ce nu figurezi n cartea de imobil de pe strada Cotit?
Vax! Am s pltesc i eu o amend. Ai pus mna pe sprgtori?
Eti n toate minile, Clementi? Cnd aveam vreme? De fapt ce i-au
furat?
Scrie! Tulea se aez i se cut prin buzunare dup un notes. Am
protestat: Nu! Nu te-am poftit s iei loc la masa mea, scrie n picioare, un
poliist destoinic tie s caligrafieze n orice poziie sau tu nu tii s scrii nici
n picioare, nici aezat, i nici n ambele poziii, combinate?! Mi-a disprut un
ceas de aur masiv, elveian, Universal Geneve asta e marca motenit de la
bunicul meu, care a fost episcop, s tii. Tulea, depit, mica ncet mna
narmat cu creionul. Am luat o porie bun de hrean n aspic i am lsat-o s
pice pe limb, exact cnd el ridica ochii. Am continuat: Mi s-au furat o pereche
de cercei cu briliante
Mna lui Tulea se opri, i ochii lui m fixar. n ei sclipea o ur mortal. I
se desclcise i limba ntre timp:
Ia stai! Cercei, zici? De unde pn unde cercei? Pori cercei?
Dac-i purtam, nu mi-ar fi fost furai. Aveam de gnd s-i druiesc
logodnicei mele. Cercei cu briliante scrie!
i am de la bunica, au fost confecionai n anul 1875 de ctre
maestrul-bijutier Lacoste, care lucra pentru curtea regal din Londra i Paris.
Parisul e un orel din Frana, n Europa prietenii ti de la SS se pregtesc so tuleasc de acolo, sau au i tulit-o, nu mai tiu, c-n ziare A tuli, de la
Tulea asta nu e necesar s-o mai scrii
Ai s-o peti, Clementi!
Am i pit-o amice. Mai ru nu se poate. Mi-au mai furat, bandiii,
o pereche de butoni din platin, cu diamante veritabile de Radfonten
Transvaal Africa Terra. Apoi: dou monede de aur turnate la monetria din
Apullum prin secolul trei, pentru care El Prado, din Madrid, sau British
Muzeum, mi-ar oferi milioane. n continuare: o moned purtnd efigia
mprtesei Theodora, un vultur de aur, miniatur, suvenir al Legiunii a V-a
Macedonica, un avion miniatur tip Hendlley Page, amintire personal
scump mie Ai notat totul? Ce? Plus alte i alte fleacuri precum un inelsigiliu al unui verna ab instrumentis tabularionum aa se numeau pe
vremuri conthabilii
ab instru? ntreb tmp Tulea.
mentis tabularionum, conthabil roman la Alburnus Minor.

H, h, hhi Tulea. Ai posedat tu astfel de obiecte? S i-o spui lui


mutu!

Am posedat. Poi dovedi c nu? Sau poate c ai fcut i tu parte din


echipa care mi-a devastat locuina?
Ce vrei s insinuezi?
Exact ce ai neles! Vreau napoi toate obiectele enumerate. i mai
vreau i capetele vinovailor. De nu voi avea capetele hoilor de bandii, l voi
avea pe al tu!
Detept te mai crezi. Eu nu cred c ai avut n cas nici mcar un inel
ruginit de alam!
Poate pentru prima dat n viaa lui, Tulea nu era departe de adevr. Din
toate obiectele reclamate ca fiind sustrase din casa mea, din pur snobism, dar
nu numai din acest motiv, s precizez, obiecte pe care ntr-adevr nu le-am avut
nici mcar n vis, nu-mi dispruse dect micul avion de pe noptier, i nu
nelegeam din ce motiv l nfcaser devastatorii.
Domnule Tulea, interveni secretara mea Clem, profit de ocazie pentru a
reclama i eu o spargere. Mergei pe Lutheran, 11, apartament 7. E locuina
mea. A fost prdat. Nu am de reclamat dect dispariia unui colier de perle
ce e drept, veritabile. Poftim cheia.
Tulea se uit la Clem ca la o u care se nchide singur, n urma
nimnui. ncerc s dispar, dar l-am prins de mnec.
Dac tot eti aici, cu un drum te rog s te abai i pe strada Segarcea,
21, imediat dup col, acolo, dac se ntmpl s nu tii, e Filiala Ageniei
Lzu, instituie autorizat. i acolo au ptruns hoii. Un ir de coincidene!
i cte grmezi de aur au sustras de la Agenie? Reui, n sfrit s
fie aproape ironic Tulea.
Nici un fel de aur, ns.
Devenisem grav ca un Mare Maestru al Templierilor, iar glasul mi se
fcuse ca plumbul au fcut disprute documente secrete mai valoroase dect
aurul.
Ceea ce spusesem putea s fie o manevr de maestru, sau s nu fie
nimic. Tulea medit puin, att ct era el n stare.
Da? Cnd s-a produs lovitura?
Aproximativ acum un ceas.
i cum mama dracului ai constatat? Pe cte tiu nu te-ai clintit din
faa sticlei cu rachiu de cel puin dou ore!
Ba uite c m-arn clintit! ntre puiul la ceaun i ciupercuele la grtar
care au fost delicioase. ntreab-o i pe domnioara!
Dac au ieit bine ciupercuele?
Nu. Dac am fost la Filial.

A fost, adeveri Clem.


Mrturia duduicii nu conteaz pentru mine.
Atunci ntreab-l i pe domnul Pop, dac doreti Dup ce Tulea o
terse, Clementina m admonesta:
Eti un mare minciunos. Poate chiar nebun. Sunt secretara unui
nebun? Nu te-ai micat de aici de unde tii c biroul a fost violat?
Deducie harnica mea secretar. De la deducie vine i cuvntul
dedectiv, folosit mai cu seam de imbecili Corect: detectiv. M-am uitat la ea
ntrebndu-m de ce m minise n legtur cu mprejurrile morii lui
Bursucu? Disperaii ia am continuat, care rscoliser la tine, la mine (iar
mai nainte la Bursucu dar n-am pomenit despre asta, iar Clem tia), par s
fie extrem de grbii, timpul i arde la degete, dac nu i-n alt loc, i acum nu se
mai dau n lturi de la nimic. Obligatoriu vzndu-ne aici, bine instalai, au
fcut o rait i pe la Filial, cu orice risc
Dar ce caut?
Eh! Asta a dori s aflu i eu!
Te prefaci, domnule Clementi!
Mai scurt i mai simplu: efule. i sunt ef.
i nc unul scrbos! Te prefaci. Oricum, tii mai mult dect mine!
Posibil. Posibil i normal. Un ef trebuie s tie mai mult dect
subalterna, iar dac i-ai pune la contribuie obiectul frumuel care-i ine loc
de cap, ai face urmtoarele legturi: totul pornete de la fostul tu prieten Pavel
Danciiu-Bursucu pe care l-au ucis dac respingem teza sinuciderii, i o
respingem fr regrete, pentru c e posibil ca Bursucu, un om att de mrunt
s fi fost n posesia unui secret mare N-au reuit s scoat secretul de la el,
din dou motive, fie c Bursucu nu deinea n realitate nici un secret, fie c a
rezistat, ceea ce nu e puin lucru pentru un om mrunt. Dar poate c nici nu
era mrunt
(Logica era ns alta, i dac Clem nu m-ar fi minit, poate c altfel ar fi
sunat i explicaia mea: totul pornete de la fostul tu amic, Bursucu, pe care lau ucis, dac respingem teza sinuciderii, i o respingem fiindc e puin probabil
ca un om care-i va duce peste cteva momente pistolul la tmpl, mai nti i
va autopercheziiona i autodemola frumuica locuin la care desigur inea
foarte mult, cutnd ceva. No, lady! Ceilali l-au ucis, iar apoi au ntors casa,
cutnd ceva. i n-au gsit)
Deci, Clem, am continuat eu vorba, ncetnd cu meditaia interioar,
ei neizbutind s scoat nimic de la Bursucu, au cutat o legtur. Omul era
ncurcat, oficial cu o fat: tu. S-au gndit, nu fr oarecare nelepciune, c
poate Bursucu a ascuns la locuina ta ceea ce avea el de dosit, dac ntr-adevr
avea. Asta e chiar o ntrebare hamletian: dac ntr-adevr avea Ca urmare ei

i frunzresc i ie locuina, i din nou se duc cu buzele umflate. Foarte


umflate de unde concluzia asta? ntre timp tu luasei legtura cu mine. Chiar
i o maimu subdezvoltat, nobilul nostru strmo cum se zice, ns eu nu
accept, eu consider c noi am venit din stele, ceea ce e mult mai romantic, mai
frumos, mai nobil, i mai cum doreti.
Cum ziceam, pn i o maimu ar conchide c poate mi-ai transmis
mie acel secret important presupunnd c nu era un secret oral, ci unul scris.
De ce unul scris? Fiindc un secret oral moare mpreun cu omul, pe cnd
unul scris poate fi ntr-adevr ascuns sub saltea, sub duumea, n perete, n
orologiu, oriunde. Urmarea? Pn i locuina mea cea ultrasecret pn mai
ieri, alaltieri, e trecut prin sit, ns nici acolo n-au gsit nimic, nici mcar
sesterul cu profilul Theodotei mprteasa aia a ostro sau a vizi?
efule, eti un mistificator sau cuvntul minciunos e mai potrivit?
Sau sunt prea obraznic?
Numai cnd e strict necesar sunt minciunos, iar tu fii obraznic atunci
cnd ai poft. Cnd m voi simi ofensat, am s te trag de urechi i-am s merg
s beau un Panther n tovria lui Berca. Totui, ce concluzii poi trage de
aici? Uite, tipii ia ucid i fac percheziii fr nici o sfial. Iar eu am neplceri
cu duiumul, majoritatea timpului mi-o petrec la poliie, iar tu Tu eti
concediat, n plin desfurare a talentului i farmecelor tale, n vreme ce un
teanc de fufe care nu-i ajung nici pn la glezn vorbesc de fetele din
balet
Nu-i bate joc de mine, efule, c
Las asta! Ce concluzii tragi? Una ar fi c tipii sunt puternici i au
acoperire.
i nu te temi?
Ba da, ns cnd mi se ntmpl s fac pipi n pantaloni, mi-i schimb
la repezeal i nu se observ.
Deci ii totdeauna n rezerv i la-ndemn o pereche de pantaloni. Nu
e ru! Dar cum de eti att de sigur c au rvit i Filiala?
Allah el Akbar! Fac demonstraii de logic i tu nu reii nimic! N-au
scos nimic de la Bursucu (ar fi trebuit s spun: n-au gsit nimic la Bursucu),
n-au gsit nimic la tine, i apoi nici la mine; care era urmtoarea escal?
Filiala, firete.
Dar de ce crezi c vor rscoli biroul, n timp ce noi lum masa?
Nu-l vor rscoli, ci l-au rscolit. Fiindc tot timpul ct ne-am
nfruptat aici, o mutr mai dubioas dect mrturia unui amant asupra
castitii amantei, nu ne-a slbit din ochi.
Trebuia s mi-l ari, s fac i eu coal

Te-ai fi trdat, Clem. coala asta se absolv greu. De altfel, imediat vei
avea dovada ca n-am greit, ia privete, vine exact omul de care-mi era dor!
Trgnd 1a o parte perdeaua cu ambele mini, apruse Tibi Tulea,
transpirat ru. i ddusem de lucru azi, nu glum. Arta exact, ca s nu
exagerez, ca vibrionul holerei, mrit de nu tiu cte milioane de ori, la captul
epidemiei, adic atunci cnd e ostenit i pe moarte. Se strecur printre mese,
ne privi cu o ur ce ar supravieui dou milenii (transmis, firete, datorit
unui autor alfabetizat) i zise cu vocea lui nefinisat:
Dup spargerea de pe strada Cotit, am constatat i violrile de
domiciliu de pe Lutheran i de pe Segarcea
Pe dracu, violri de domiciliu asta e altceva. Spargere i jaf,
nsuete-i i tu termenii elementari am rspuns, n loc s-i pun, cum m
ndemna inima alt ntrebare: Dar violarea de domiciliu, combinat cu
percheziie fr mandat, combinat cu crim de omor de pe strada Morii 29
(locuina lui Bursucu), ai constatat-o i ai fcut cercetrile de rigoare?
M-am abinut ins de la o asemenea nerozie.
Mutarea urmtoare a lui Tulea, orict ar fi fost el de redus, ar fi fost:
Crim de omor pe strada Morii?! Hei, dar nu e vorba de crim ci de o simpl
sinucidere, dar dar tu de unde tii c a fost violare de domiciliu combinat cu
percheziie fr mandat?
Dar, neavnd posibilitatea s efectueze o astfel de mutare, Tulea
bodogni:
O s venii ct de curnd s dai declaraii la Chestur.
Nu zu? De ce nu chiar aici?
Cred c la poliie cineva are s se bucure de prezena voastr. Poate
chiar eu.
Ascult scrb de om, i-am zis, s nu pui la cale vreo manevr greit,
c nu mai garantez pentru locul tu n paradis
mi rnji, artnd cel puin trei dini ce solicitau intervenia rapid a
cletelui de extras msele, i apoi deveni invizibil.
Clem privi masa i constat c nu mai e nimic de mncat, i c nici nu
mai are chef de ceva. mi zmbi, pentru a patra oar:
Ar mai fi o concluzie, efule i tu eti puternic i ai cum i zice
acoperire.
Am surs aa cum surde un semidoct cnd vrea s nu surd. M-am
uitat ndeaproape la secretara Ageniei Lzu. Sttea pe gnduri i arta bine,
ns cred c nu era calitatea ei personal, poate c oricrei femei care st pe
gnduri cu adevrat, iar nu se preface i st bine, punct.
Din nefericire, o bun parte dintre cucoane se prefac numai c ar sta pe
gnduri fiindc n realitate nu dispun de aa ceva, n-au gnduri, n-au timp s

aib gnduri, prea mult preocupate fiind s se prefac n sensul c ar avea.


Aceste cuvinte, aceste afirmaii, nu trebuie interpretate totui dect ca o
mrturie a stimei mele fa de sexul frumos.
Clem, meditnd, medita total. Mi se prea c i buclele ce ddeau o
graioas turnur uvielor ei negre, buclele pe care nu tiu cnd i le
confecionase, mediteaz i ele. Deodat apatia filosofic a secretarei se
transform n agitaie. Ea sri de pe scaun, dndu-mi o tresrire i atrgnd
atenia a cel puin unei duzini de priviri. Apoi, amintindu-i c nu e secretara
unui concern de pres, ci a unei agenii de detectivi, se aez, puse un cot pe
marginea mesei, duse degetul arttor la frunte i murmur numai pentru
urechile mele:
Ct p-aci s uit! Se uit la ceas. Peste mai puin de un sfert de or
trebuie s vin la Filial Dorina Giman.
Ei i ce? Dac ar veni feldmarshalul Allan Brooke, poate m-a simi
emoionat, dar aa, am zis, moleit de atta haleal bun.
Dar tii cine e Dorina Giman?
Nu! Ar trebui s tiu?
Doamne! Oare am devenit secretara unui ignorant? Dorina Giman este
fosta mea coleg din balet i danseaz sub numele de La Goulue.
De data aceasta era s salt eu de pe scaun. M-am stpnit. M-am
prefcut c nu prea-mi pas i cred c am reuit s-o conving pe Clem c m
cam doare-n cot de vizita lui La Goutae. Am ntrebat, n treact:
Ai avut o conversaie?
Telefonic. La ora paipe douzeci. Solicita o ntrevedere cu David
Clementi. Prea, cum s zic, bulversat. Chiar, nu eti impresionat?
Ba da, ca un urs n faa unui fagure cu miere de salcm. Sper c are
destui bani ca s plteasc bine. Dar ziceai c au mai fost i alte telefoane?
Da, vreo cteva. O cucoan i-a pierdut proteza. Proteza e din aur, trei
grame, sau patru? Alt doamn i-a pierdut celul. Celul e din argint. Vreau
s zic c e din rasa pudel argintiu exist aa ceva? Alt fat i-a pierdut
iubitul, vrea s-l regseasc, m ntreb cum am putea s-o ajutm! Un domn
cere asistena noastr pentru a-i regsi soacra, disprut. Nostim individul,
nu? i n fine dl. V. din Bucureti a confirmat calitatea mea de secretar i a
ntrebat dac te ocupi de cazul Paul Delun. I-am spus c eti tocmai plecat n
acest scop.
Bravo! Te descurci excelent. Dl. V. n-a mai zis chi-chi-chi?
Ba da, dar fiindc n-am neles ce vrea s spun, m-am fcut c nu
aud. E un cod?
Am ris cu poft i i-am spus c e un tic, dar, cine tie!
Nu mergi s-o ntlneti pe La Goulue?

Mi-am scos ceasornicul din buzunar; nu era din aur masiv i nici nu
aparinuse bunicului, i nici mcar nu avea capac.
Avem timp din belug, Clem N-are dect s atepte, vedeta. Drag
domnule Pop Bcanul, dei nici nu se afla n preajm, rsri lng noi ca un
bujor de toamn.
Drag domnule Clementi Cu ce mai? A recomanda o gelatin de
fragi, ceva! Duse degetul la gur i imit sunetul unui srut, pe care eu ns
nu tiu s-l imit aici cu ajutorul literelor.
Nu, nu, suntem de-a binelea ghiftuii, vrei s ajungem la medic? Nota,
dac nu te superi
Pru mirat, i-i reui destul de bine s par mirat.
Nota?! Regret, dar felul acesta de mncare nu-l am
Se vede treaba c m nlasem enorm n ochii lui de cnd l repezisem pe
Tulea. Am zmbit.
Nota de plat, dac nu te superi. Felul acesta de mncare se gsete
oriunde, oricnd, cu mai mult sau mai puin piper.
S nici nu vorbim despre aa ceva. Oricum m simt foarte vinovat, fa
de dumneavoastr, domnule Clementi. Vreau s m spovedesc, fiindc, cine
tie, poate la noapte crp Trase scaunul, se aez i lu un aer confidenial.
M-am uitat la el. i Clem s-a uitat la el. Cred c i Pop, de-ar fi fost cu putin,
s-ar fi autoprivit i ar fi constatat c n-are defel aerul unui ins oare se
pregtete s crape la noapte, i nici mcar n cea urmtoare, n general n-avea
aerul unui om gata s crape. Bcanii Pop sunt nemuritori, ns poate c el nu
tia.
Dac e vorba de o spovedanie, am zis, simte-te ca acas casa
fiecruia dintre noi este ca un amvon i gust mai nti un pic de ap sfinit.
Pop privi clondirul i cltin din cap.
Meseria nu-mi permite, un crciumar nu e voie s bea. Nici ficatul numi permite. De-a avea o nevast oooff! a zice c i nevasta nu-mi
permite Acum cteva zile, acesta este nceputul spovedaniei mele, domnule
Clementi i domnioar Clementina, vd n lungul strzii Segarcea un profil
mthlos de brbat. Bun ziua, zice, bun, rspund i m uit lung la el, cu
amndoi ochii. Era musai s foloseti amndoi ochii, cu unul singur nu reueai
s-l cuprinzi, att era de mare i de lat, i-n plus purta o mbrcminte de
paachin, n viaa mea n-am vzuit om astfel mbrcat, cizme, pantaloni
bufani, de catifea verde, hain roie (Histapes! M-am gndit. Ce cutase aici
Histapes?) El continu Pop domnul acesta ca o artare de pe alt lume
(trist coinciden, ntre timp Histapes chiar devenise o artare de pe alt
lume!) m ntreab vorbea ceremonios ca la teatru, i foarte tare stimabile,
nu cumva tii pe unde vine strada Cotit? Cad pe gnduri i m scobesc niel

ntre dini, fiindc aa se cuvine, i pun ntrebarea: dar ce numr cutai pe


strada Cotit, dac binevoii a-mi comunica? Binevoiesc, rspunse individul
mare i gras, caut numai numrul 118. Ce interesant, spun, examinnd
scobitoarea pe care nu era nimic, fiindc nici ntre dini nu aveam nimic, s-ar
putea s tiu pe unde vine strada Cotit, i chiar i numrul 118, dar parc
nu-mi amintesc cine locuiete acolo. Domnul cu surtuc rou de circar mi
arunc o privire de idiot, scuzai domnioar expresia, ar exista i altele i mai
tari, i rspunde: Cum pe cine caut, pe domnul detectiv particular Clementi.
Bcanul Pop arunc o privire prin sal, s vad dac e totul n ordine, i
spuse servantei s treac i dincolo s fac nu tiu ce i-i urm naraiunea:
Cnd am auzit numele domnului Clementi, aici de fa, m-am luminat
tot, fiindc nu ascund c-mi place de dumnealui, i-i stimez pe cei cu care are
de-a face hm, cu excepia lui Tibi Tulea i-atunci i-am servit grsanului trei
halbe curgea berea n burdihanul lui ca-ntr-o cistern, apoi i-am artat pe
unde s-o ia, i ne-am salutat. Dup aia, cu ncetul, au nceput s m prind
ndoiala i remucrile. M-am gndit c, din dou direcii am fost indiscret. Mam gndit c poate domnul Clementi nu dorete s-l primeasc acas pe gras,
i ar fi trebuit s-i spun s atepte aici, n faa, Filialei. Dar ceva mai trziu, ca
s fiu sincer, o parte din remucri mi s-au topit: dac nu eu, oricare altul ar fi
putut s-i indice grsocului unde vine Cotita, c e destul de cunoscut ulia
asta. Remucrile ce mi-au rmas se refer la faptul c, fr voia mea
descoperisem adresa locuinei private a domnului Clementi Ori tiu c
locuina unui detectiv ar trebui s fie secret pentru un muritor de rnd. Dar i
grsanul era un muritor de rnd, el cum de-i permitea s cunoasc adresa
domnului Clementi?
L-am studiat dimtr-o parte pe bcanul Pop. Faa lui radia de sinceritate,
ns care fa de bcan nu radiaz de sinceritate, mai ales cnd te minte, cnd
se jur c brnza vndut e cea mai delicioas din lume, i pe deasupra i-o d
i-n pierdere, numai aa, din pur amiciie? Totui, deocamdat n-aveam
motive temeinice s pun la ndoial spusele lui Pop. ntr-un fel, spovedania sa
lmurea (dac o luam n serios), unul dintre mistere, din pcate unul din
misterele neeseniale, i anume, de unde mi cunotea Pop adresa (pe care apoi
i-a divulgat-o i lui Clem) dar, n acelai timp se ntea un alt semn de
ntrebare mare ct o crj de mitropolit: cum mi aflase Histapes adresa, i mai
ales ce dorise el, Histapes, de la mine!
20. n faa casei cu numrul 21 de pe strada Segarcea atepta o femeie
nalt, cu prul ca o vlvtaie: Dorina Giman La Goulue.
Purta un mantou uor, aproape strveziu, alb, pantofi negri cu tocuri
nalte i subiri, comand special probabil, fiindc moda nu accepta astfel de
extravagane, sub mantou o bluz foarte alb de va fi existnd o astfel de

culoare foarte alb cu guler nalt, dar nu suficient de nalt ca s acopere n


ntregime gtul neted i fin.
Sttea absolut nemicat. Mi se pru neverosimil s vd o dansatoare
astfel ncremenit. Cred c pn n ziua aceea nu mai ntlnisem o femeie
inndu-i absolut toate prile trupului, inclusiv minile i ochii, cu totul i cu
totul nemicate.
Aceasta este prima surpriz pregtit de La Goulue.
Fata aceasta, examinat ndeaproape, era cu adevrat fermectoare, mai
frumoas i mai tnr dect n spectacolul regizat de mpratul semidocilor,
Dady Berca. n timp ce eu, alturi de Clementina, m apropiam de Filial,
vedeta de la, N-Y i aintea privirea n jos, n gol. Absurd, jos nu era gol, ci
era un blestemat de trotuar asfaltat, ce e drept, plin de crpturi i de
zbrcituri, aa cum trebuie s fie trotuarele la vreme de rzboi. Dar, ce e drept,
i la vreme de pace.
Din crpturi izvorau, ca s zic aa, fragile fire de iarb, pe care paii
trectorilor nu izbuteau niciodat s le striveasc, s le omoare definitiv, iar
ntr-un loc nflorea, inutil de galben n cimentul cenuiu, o minuscul
ppdie, nu un nufr, nu un trandafir Richard, nu un Allium obliquum, ci
numai i numai o banal ppdie care se ncpna s supravieuiasc. De-a
fi nclinat spre nostalgii desuete, a zice c ochii dansatoarei tocmai pe mica
floare galben erau fixai dar nu sunt nclinat.
Mai curnd a fi fost gata s pariez c La Goulue nu vedea ntr-adevr
nimic, privea chiar n gol, aa cum zic poeii, i chiar nepoeii. De la distan,
cu toate c inea ochii plecai, culoarea aurie a ochilor ei, avea ochi de aur
cum se spune n unele locuri, fapt care m-a uimit, fiindc n spectacolul
triplului analfabet i antitalent Dady Berca, Dorina Giman era obligat s-i
mnjeasc faa tnr i frumoas cu o ton de sulimanuri, pe cnd acum
cnd rmsese cu privirile n vid, fr nici un fel de ajustri coloristice pe obraz
i-n jurul ochilor, ceva pur, virginal, i stpnea chipul.
Era cu adevrat o fiin extrem de reuit, Dorina Giman La Goulue.
Dei nalt, prea cumva mignon prin delicateea trsturilor.
Instinctul mi opti c secretara mea Clem n-o simpatizeaz cu exagerare
pe La Goulue. Ce te faci cu femeile! Chiar cnd n-au motiv direct de gelozie i
ce motiv putea s aib Clem?
Dac li se pare c o alta e cumva mai cu mo, se simt jignite dinspre
sud-vest, dei comparnd i judecnd drept, secretara Ageniei Lazu nu era cu
nimic mai prejos dect Dorina Giman (de gustibus, tou-jours! Cum zic
spaniolii), ns avea alt conformaie a corpului, a figurii, pe scurt prea mai
voinic, mai decis, mai aspr i probabil c invidia fineea sau fragilitatea
liniilor celeilalte.

Dac a face o ncercare de a prea nelept ns n-o fac, din


nelepciune A merge mai departe i a ndrzni s afirm c poate i La
Goulue, contient sau incontient, invidia trsturile ferme, puin cam reci (dar
i aici exist un farmec!) ale lui Clem. n sfrit, speculaii, speculaii.:
Cnd ne-am aflat la distan doar de civa pai, Dorina Giman se uit
mai nti la Clem, nu art nici mcar printr-o aplecare a pleoapelor c ar
recunoate-o, apoi i trecu lent privirea asupra mea i m examina scurt i
indiferent aa cum ar privi un astronom o comet de mult omologat i care
nu mai intereseaz nici pe dracu.
V ateptam, domnule Clementi
Nu exista nici o not de imputare n glasul ei pentru c ntrziasem.
Vorbise liniar. Vocea ei nu suna ca un clopoel argintiu, ci mai curnd ca
a unei liceene ef de clas: Nici un absent, doamn dirigint.
Scuzai, domni, treburile V rog s poftii.
n treact, am scos din cutia potal un plic, tot n treact am remarcat
c e din partea Centralei de la Bucureti, purtnd caligrafia nalt, ascuit,
meticuloas a d-lui V.: David Clementi, oraul O., etc, STRICT CONFIDENIAL.
mi veni s trosnesc de rs, dar m-am stpnit. Dl. V. are o minte ca
briciul, inteligen ca a lui, nu cred s mai fi ntlnit dect, cel mult, ntr-o via
anterioar, i totui, ntr-o Europ i ntr-o lume, unde absolut toate erau
cenzurate, scrisori, gnduri, gesturi, el era n stare s pun pe un plic
meniunea strict confidenial!
Sau poate c o fcea ca o dovad a humorului su rafinat chi, chi, chi!
La Goulue urca treptele i fr s vreau i-am examinat nc o dat glezna
ei cea fin. Ce-i de fcut, toi brbaii procedeaz la fel fir-ar s fie! Dup
vedet, urca secretara i glezna ei mi-a trezit interesul. Aa-s ticloii de
brbai, dac sunt dou femei, pe ambele le studiaz. Dar poate c aa trebuie
s fie de la natur.
mi nchipuiam, nu fr o mic strngere de inim, cum arat biroul meu
dup percheziie, m ntrebam care va fi reacia Dorinei Giman. nc nainte
de a descuia ua nici aici broasca nu fusese forat, o mn priceput lucrase
fin i sigur i vedeam dulapul rsturnat, biroul cu picioarele n sus, maldrele
de hrtii vraite peste tot, ns imaginaia mea se dovedi mai srac dect cel
mai srac ceretor din Calcutta.
Biroul meu nu mai arta nicicum. Fiind ultimul loc deocamdat unde
amrii ia speraser s gseasc nu tiu ce, nu iertaser nimic. Pn i o
vaz, nu de cristal din fericire, ci din sticl ordinar, i pe-aia o fcuser praf.
Am cules dintre ruine un taburet ale crui trei picioare se mai ineau
bine, al patrulea chiopta (ce avuseser cu el?) l-am ters de praf cu batista
mea curat i i l-am oferit vedetei de la N-Y. Ea se aez, privi meditativ, dar

nu stpnit de panic mprejur, vru s spun ceva, se rzgndi, apoi se


rzgndi iar i observ:
Nu mi-a fi nchipuit ca tocmai aa trebuie s arate hm reedina
unui detectiv particular
I-am rspuns cu un zmbet demn de Scarface:
Nu dai mare importan, doamn. Ce vedei acum, e un fleac. De
obicei prin coluri, sub mas, prin dulap, se mai gsesc i cteva cadavre. Aa e
meseria. Riscurile meseriei, vreau sa zic.
ntr-un col, n picioare, cu minile ncruciate la piept, Clem m privea
fr s zmbeasc. Nici La Goulue nu zmbi. Se mrgini s observe privind
dulapul rsturnat:
Acolo ar putea s fie i acum un cadavru!
L-am deschis larg.
Privii, din pcate, nu Poate data viitoare. S sperm.
Apoi am cules de jos, fr nici o speran de altfel, micul meu aparat de
radio Emerson adaptat i pentru baterii. Am nvrtit butoanele, unul din ele
mi rmase n mn, i aparatul firete, nu scoase mcar un mieunat (c de l-ar
fi scos, ar fi nsemnat c postul de radio ncpuse pe mna pisicilor).
D-mi-l puin, zise La Goulue.
Ce s v dau, doamn?
Emersonul pe care-l ii n mn.
I l-am ntins. Ea l rsuci niel, apoi ntreb:
Ai o urubelni?
Poftim? N-am neles
urubelni. Cuvnt romnesc. E trecut i n dicionare. N-ai,
buzunarele unui poliist sunt ticsite cu pistoale, nu cu urubelnie. Dar un
bricegu mcar, poi s-mi oferi?
Puteam. Am scos din buzunarul meu briceagul cu dou lame, tirbuon i
desfctor de conserve i i l-am ntins. Apoi am cscat ochii s vd ce naiba
vrea s fac fata asta. Foarte repede, ddu la o parte capacul posterior, care
oricum abia atrna, nvrti nu tiu ce cu lama mic a briceagului, umbl la
srme, ndes bateriile, apoi nfipse la loc butonul czut, i-l rsuci. Se auzi
sfritul unei muzici, iar apoi: Radio Romnia, Radio Bucureti, Postul Dacia
Romn i Radio Moldova. Dup tirile serviciului german, vei asculta taraful
Nit Rdoi
Am luat aparatul, l-am fcut s tac i l-am aezat pe pervazul ferestrei.
Suntei o adevrat vrjitoare, doamn Ct v datorez pentru
reparaie?
Cnd eram mic, l ajutam pe tata n atelier unde se putea drege
aproape oirice, de la radiouri, pn la maini de tocat carne. Acolo am nvat

cte ceva La Goulue tcu, mi se pru c pieptul ei se ridic ntr-un vag


suspin, o privi pe Clem i nu mai adug nimic. n schimb secretara mea zise:
M duc s fac rost de nite cafea fierbinte. i iei. ncerca s
demonstreze ct poate fi de discret secretara unei agenii particulare de
detectivi sau poate c ntr-adevr i se fcuse poft de o cafea. Totui ar fi dat
cel puin doi din anii ei tineri pentru ca s afle chiar atunci ce dorete de la
mine dansatoarea de la N-Y. i nelegeam curiozitatea. Dorina Giman privi
ua nchizndu-se ncet, apoi, parc uitnd c o clip nainte mnuise un cuit
i reparase un radio ce prea irecuperabil, mi arunc o privire aurie, foarte
jenat, sau jenat i sfioas n acelai timp:
tii pentru care motiv m aflu aici, domnule Clementi?
Nu i-am rspuns. ntre timp ridicasem biroul, i pe sub mas desfcusem
plicul strict confidenial pe care mi-l expediase dl. V. Dintr-o ochire mi-am dat
seama ct e de important ce scrie acolo, i iat cam ce scria: (pentru o clip
uitasem prezena Dorinei Gimian).
Clementi! (Ah, stilul acesta att de seductor al d-lui V.!)
S-a comis una dintre cele mai stupide erori, (Parc ar exista i erori
initeligenite!). De serviciu fiind la Agenie idiotul de H., iat c vine un telefon
interurban din O. trguorul n care ne reprezini, de bine de ru. Un anumit
domn Hizdapes, sau Distapes, ne cere concursul ntr-o chestiune pe ct de
important, pe atta de urgent.
Idiotul de H.
Cu toate c termenul de idiot sun mult prea serafic i diafan pentru
unul ca el, chicie slugarnic cu glasul lui de obolan tocat, cu toate c, dup
cum se tie, instituia noastr este greu abordabil: S-a fcut domnule
Rizdapes, sau Sizdapes, adresai-v cu mare ncredere reprezentantului nostru
din oraul n care, locuii, celebrul detectiv David Clementi, pe strada Cotita
113; el v st la dispoziie la orice or
La orice or! Agenia Lzu nu st la dispoziie la orice or, nici mcar
Marelui Muftiu al Ierusaaimului, dac nu-i convine, Agenia Lzu i alege
clienii, iar nu clienii o aleg pe ea.
Dar, ce e mai grav, H., n loc s dea adresa Filialei, dezvluise adresa
locuinei d-tale particulare, care este secret, conform unui sacru principiu al
instituiei noastre. Mai e nevoie s precizez c l-am concediat pe H.? (Chi, chi,
chi!)
n ce te privete, trebuie s-i caui urgent alt hogeac.
P. S. Intensific cercetrile n direcia Paul Delun.
Isclit: V
Poate, n vreme ce termini de citit romanul, pe sub mas, mi dai i
mie unul, vorbi dulce La Goulue.

Nu e dect o comunicare foarte urgent, i-am spus n chip de scuz.


Dar acum v stau la dispoziie
Drace, nclcasem instruciunile d-lui V., conform crora Agenia nu st
la dispoziia nimnui! Dorina Giman mai privi o dat mprejur i propuse:
A putea s v trimit subreta. Are o vast experien. Cnd Sony se
mbat, apartamentul nostru arat cam la fel
Cine este Sony?
Chocolat. Partenerul meu. I se mai spune i Sony. Numele lui este Ion
Cooban, ns n-a putea s jur c e adevratul su nume. Cred c poate s-l
cheme oricum!
Cooban! Ion! A fi fost gata s jur c e cel puin african!
Gtul nalt al dansatoarei avu o zvcnire de protest.
Tot ce se poate, domnule Clementi. Ne cunoatem abia de dou luni in acest interval att de scurt, n-a avut vreme s-mi divulge i originea sa!
Bnuiesc c mai exist i un alt motiv pentru care ai venit la mine
De unde atta perspicacitate? Nu m ateptam din partea unui om
care nu tie mcar s repare un aparat de radio!
M-de! Deci aa stm cu ironiile! Ce s-i faci, o femeie frumoas i poate
permite aproape orice! ns nu chiar orice!
La Goulue extrase din poeta ei sidefie un pachet de igri. Erau subiri,
cafenii, foarte lungi, i desigur proveneau din stocurile lui papa Fischer. I-am
servit un foc. Adic, firete, un chibrit aprins, nu un foc de revolver. Am privit-o
cum trage fumul i cum l las uor s se preling printr-un col al gurii. Poate
c modul acesta de a fuma ar fi dat impresia de vulgar, sau mai tiu eu cum,
dac ar fi fost vorba de alt femeie ns Dorinei Giman i se potrivea, acum
semna cu o veveri trgnd din pip, ori o veveri poate fi oricum, ns nu
vulgar.
Iat un plic! Se destinse ea pe neateptate, iar ochii i se mrir. E un
rva care sosete de pe lumea cealalt!
Ar fi putut s zic la fel de bine: este un bileel care vine din viitor
De unde tii c Hagi Mer Histapes a murit? Am ntrebat-o, fiindc,
ntr-un moment de intuiie (poate genial) mi-am dat seama din partea cui vine
scrisoarea dei nu purta nici o adres, nici numele expeditorului. Sau poate
n-a fost intuiie, ci pur i simplu fcusem o legtur, cam ntortocheat ce e
drept, cu plicul strict confidenial venit de la Central.
S-ar fi cuvenit s nu tiu?
Am schimbat subiectul:
Domnul Chestor Mlai, v face curte?
Prea multe ntrebri dintr-o dat, domnule Clementi! Cine mai e i
sta, Chestorul Mlai? Nici nu ne cunoatem. Oficial perechea mea e Sony

Iar neoficial, sunt singur ca Luna de pe cer Nu suntei curios s vedei ce e


cu plicul?
Am deschis prin urmare rvaul venit de pe lumea cealalt. Era o
scrisoare lung, pe foie mici, pe alocuri aproape indescifrabil.
Mult stimate domnule David Clementi, MI-E FRIC!
M-am bgat ntr-un joc ce prea simplu la nceput, dar pe care ncep s
nu-l mai neleg! Am scpat frnele, dar mai degrab nici nu le-am stpnit
vreodat!
Mi s-a promis marea i sarea, ns deocamdat sunt numai un fel de
deinut, e adevrat, ntr-o nchisoare luxoas, cabana BLANCA.
Sunt doar un biet actor care-i cunoate cu exactitate limitele. Un actor
la propriu, domnule Clementi! Nu la figurat, un actora trambalat, n afar de
lunile cnd eram pe liber, dintr-o trup n alta, toate mizere i provinciale,
interpretnd nu roluri de june prim, o, nu! Ci partituri de idiot, de semidoct, de
redus mintal, de so ncornorat, de negustor dus de nas, i aa mai departe,
nelegei, o gam ntreag de personaje ridicole, de care-i vine s rzi, dac nu
cumva s plngi. ns m-am resemnat de mult, la atta se ridicau srmanele
mele posibiliti.
Am aproape cincizeci de ani i viaa mea nu e dect un lung ir de mici
nfrngeri sau ratri, sau, dac o lum n ntregime o mare ratare!
Greit spus.
De unde o mare ratare, ce anume am ratat, ce ocazie, sau ce talent
deosebit am ratat? Nimic, nimic, nimic, am fost un copil mediocru, despre care
nici mcar prinii nu spuneau c e foarte frumos i detept, un elev
absolutamente mediocru, i n cele din urm am ajuns un actor mediocru,
supravieuind din bunvoina unor directori de trupe mai mult sau mai puin
perisabile, i ei nite desvrii mediocri; m luau n echip mai ales datorit
fizicului meu, am unu nouzeci i trei nlime i sunt foarte gras i beneficiez
de o mutr bleag ce strnete rsul, cnd nu comptimirea. Mai sunt i puin
peltic, puin blbit, dar vocea e n orice caz sonor.
Cu toate c viaa mea e ratat i aproape terminat, mi-e jale s m
despart de ea. Sunt doar un om.
Mi-e fric! Mi-e groaznic de fric! Chiar i acum cnd v scriu aceste
rnduri, mi risc viaa fiindc sunt permanent supravegheat! V scriu din
toalet, mcar att am nvat din cariera mea actoriceasc, s m prefac, de
bine de ru, dar aproape convingtor. Azi-diminea am simulat un puternic
deranj stomacal, am nghiit medicamente. Vizita repetat la toalet a devenit
deci obligatorie.

Nu v nchipuii cte scamatorii a trebuit s fac pn s pun mna pe


plic, hrtie, creion, fiindc nu mi se d nimic, nimic n afar de mncare, i cu
ct nghit mai mult, ei par mai mulumii. Dac mnnc mult.
Dorm mult, ceea ce pentru paznicii mei e un avantaj.
Aceast scrisoare, aceast groaznic scrisoare, o scriu prin urmare n
fragmente fiindc totui nu pot rmne la toalet mai mult de zece minute, fr
a trezi suspiciuni. Ca s dau un punct de reper, acum e ora 12 fr un sfert,
joi, 7 aiuig.
(Histapes, dup calculele mele, fusese ucis n ziua de 8 august, nainte de
mas, deci a doua zi dup scrierea rvaului. Probabil nu reuise s pcleasc
bestiile) Sunt permanent supravegheat! n primul rnd e acest individ
groaznic, care se pretinde a fi invalid de rzboi, cu inventatul nume de Paul
Delun, ns chiopteaz fals, atta lucru am nvat i eu tot frecndu-m de
lumea actoriceasc, s deosebesc un infirm veritabil de unul prefcut. Sunt
convins c chiopteaz fals!
(Am nchis ochii eu, David Clementi. Prin urmare numitul Paul Delun
nu izbutise s fie suficient de autentic pentru a induce n eroare un ins care
singur se recunoate a fi un mediocru
Observaie. A fi contient de propria-i mediocritate, nu e oare aceasta
deja o dovad de perspicacitate ca s nu-i zic altfel?! Continuarea meditaiei.
i eu care-mi nchipuisem c Paul Delun chiopteaz perfect! i c acesta e
numele su adevrat!)
Continuarea scrisorii lui Histapes. Paul Delun adevratul su nume nam cum s-l cunosc e un om care se ivete pentru scurte perioade, pentru ca
apoi s nu-l mai vd zile ntregi. Nu am idee unde dispare.
Nu-i ntoarce niciodat ochii n direcia mea.
ntr-un fel, i aceasta e nfiortor, ca un om s nu te onoreze mcar din
ntmplare cu o privire, i totui s tii c el din cauza ta se afl acolo. Dar de
unde tiu? Nu pot s spun exact. Simt, asta e tot ce pot s spun.
Mai exist un amnunt care ine de fabulos sau de nebunie. Dar eu nu
sunt nebun. nc nu sunt. Paul Delun, cu micrile sale feline, dei
chioapt, seamn cu o fiar, cu un carnivor suplu i lacom, i ntr-adevr
el se ntlnete cu o fiar, aici undeva n pdure.
Se ntlnete cu un lup!
Pe aici i se spune Lupul chiop, fiindc, ce coinciden, se pare c i fiara
aia chioapt de un picior. Nu tiu dac a vzut cineva, nu tiu dac exist un
om care poate s afirme ceva sub jurmnt, totui pe aici aa se optete: Paul
Delun se ntlnete cu Lupul chiop.

Paul Delun nu vorbete niciodat cu nimeni, n afar de chelnri, i nu


cu oricare, ci doar cu un anumit biat care-l servete de obicei, pe ceilali nu-i
bag n seam i nu le rspunde.
i acesta e un amnunt de groaz: s nu vorbeti cu nimeni!
n vreo dou ocazii totui l-am vzut conversnd scurt cu maiorul
Maximilian Clemir. Nu tiu dac e ntr-adevr maior, sau e un titlu, aa cum n
America toi sunt colonei, iar n Englitera toi maiori n retragere din armata
Indiilor. n orice caz, Clemir e i dnsul unul din oamenii care fac parte din
garda mea. Nu am idee, dac m pzete sau dac, invers, are misiunea de a
m lichida. Pare un om amabil ns poate fi asta o certitudine? Ce fel de
certitudine? Un om amabil i vr cuitul n ceaf zmbind, pe cnd un
antipatic nici mcar nu catadicsete s zmbeasc. Alt diferen eu nu
cunosc.
n sfrit, n jurul meu se rotesc nencetat aa-ziii mei prieteni, cei doi
critici de art. Eu, domnule Clementi, nici nu tiu exact ce vrea s desemneze
acest termen, critic de art, s m tai dac pricep de ce arta e necesar s fie
criticat! Eu vorbesc, domnule detectiv, de art, i nu de spanac; de pild ceea
ce fceau trupele actoriceti pe unde m-am perindat eu toat viaa, e tot att de
departe de art, ca o ciorb pescreasc de o sup de chimion, alt comparaie
nu-mi vine n minte, dar e oare necesar ca o sup de chimion s fie criticat, s
se nfiineze special critici de supe de chimion?
Aceti doi critici de art, dl. a i dl. b numele lor ntreg nu l-am
cunoscut nicicnd sunt critici de art n aceeai msur n care eu a fi
comet.
Temniceri, asta sunt. i nc destul de prost deghizai!
Dormitoarele lor se afl de o parte i de alta a camerei mele, ns noaptea
ei rmn cu rndul la mine, sub pretext c trebuie s m pzeasc. S m
pzeasc de cine? Sau pentru cine?
Toat istoria mea stupid i neverosimil ncepe cu aceti doi domni, a i
b. Au trecut de atunci cinci luni i dou zile. Nu-mi lipsete memoria, chiar i
rolurile mici, exerseaz memoria, zic eu.
Ne aflam la Timioara, unde publicul ne fluierase i aruncase n noi cu
varz mpuit i alte delicateuri, pi da, directorul nostru uitase c acolo se
afl n refugiu trupa Teatrului din Cluj, care e oricum, alt brnz, cnd e
vorba s faci o comparaiune.
Dup spectacol, adic dup eec, unde? La crcium. De altfel
totdeauna la crcium, chiar i-n ocaziile rare, cnd prin alte locuri spectacolul
nu era chiar fluierat. Crciuma e refugiul tuturor ratailor, dar ce zic eu, bine
c exist i un astfel de refugiu!

La local, acolo la Timioara, ca de obicei, beie. Doi domni n negru se


apropie i-mi ofer o butur. De ce a fi refuzat? Eti la pmnt! constat
unul din ei. Da, la pmnt, am confirmat eu. De ce a fi negat, ce-mi psa, de
vreme ce ddeau de but?
Cei doi erau, cum ai i dedus, prietenii mei, criticii de art. Pcat de
un om ca d-ta, m comptimete cellalt. l ntreb de ce e pcat. Nu sunt dect
o ruin Ca de oblicei eram ameit.
Vrei s ctigi bani? m ntreab primul. M uit la el cu o privire tmp:
Hei, dar cine n-ar vrea s ctige bani? Nu cunosc un astfel de fraier Hai,
cere scuze de la colegi i vino cu noi, mi se zice. Nu e nevoie de nici o scuz,
d-i n m-sa de colegi, dar unde vrei s m ducei? Ei mi rspund: Trebuie
s vorbim n linite
M uit la ei prin aburii beiei i-mi vine nu tiu de ce n minte c au
mutre de ucigai, cu toate c nu cred s mai fi vzut ucigai la viaa mea. Le zic
c, orict de muli bani a primi, eu nu fac moarte de om. Dar cine i cere,
onorabile, s faci moarte de om? mi se rspunde
n acest moment al lecturii am fost ntrerupt de ctre La Goulue. i
privea minusculul ceas-brar. Ridic spre mine ochii ei ca doi smburi de
cea aurie. N-am tiut dac adierea Paradisului, sau dogoarea Infernului
plutete ctre mine dinspre acei ochi.
M tem c va trebui s plec, domnule Clementi!
Era ca o constatare, calm, neimportant, care suna, totui, ca o
ameninare. Lectura scrisorii venit din cealalt lume m pasionase ntr-atta,
c prezena vedetei se estompase ntructva.
M-am prins cu cititul, i-am zis. Trebuie s mergei la spectacol? Sau v
reclam obligaiile mondene?
Nu tocmai ns a prefera ca Ion Cooban Sony Chocolat n fine,
s nu remarce ndelungata mea absen, i mai ales s nu afle c am fost aici.
Ar putea s se nfurie.
Dar cum? i dumneavoastr suntei o prizonier?
Felul n care clipi din pleoape, felul n care ochii ei terser o clip foiele
ce le ineam n mn, m avertiz c Dorina Giman, aproape sigur, nu e strin
de coninutul scrisorii lui Histapes. De altfel, nimic mai normal. Femeie Iar
plicul abia dac fusese sigilat cu acel jalnic lipici-surogat, care mai mult
dezlipete dect lipete. Ea ocoli rspunsul:
Care dintre noi nu este un prizonier?
Se auzi o btaie-n u i-i fcu apariia Clem. Se opri puin, parc
mirat c o mai gsete acolo pe vedeta ansamblului de balet de unde ea
fusese poftit afar; mirare aparent, un fel de prefctorie pe care nu mi-am
putut-o explica, fiindc aducea pe tav, tocmai anume pentru La Goulue, un

serviciu de cafea care-mi lu ochii. Pentru mine nu s-ar fi obosit ntr-atta!


Cecuele, ceainicul, linguriele, zaharnia, nu proveneau n nici un caz din
modestul meu arsenal i nici din zestrea Clementinei. Chiar s fi posedat aa
ceva, n garsoniera ei de pe Lutheran, nu mai rmsese ntreg nici mcar un
ntreruptor electric, darmite minunie de serviciu. Desigur, m gndii,
furnizorul fusese i de data aceasta bcanul Pop.
Domnioar Giman, lu cuvntul Clem, pe un ton de parc ar fi
cunoscut-o pe La Goulue, abia n urm cu zece minute, sper c nu ne vei
prsi fr s gustai cafeaua special pe care domnul Pop a preparat-o anume
n onoarea dumneavoastr.
Ochii aurii ai frumoasei dansatoare se aburir, i pentru prima dat
nelinitea se reflect n cteva micri necontrolate ale degetelor ei. Sttea pe
taburetul acela mizerabil, cu spatele la u. Am vzut cum dintr-o dat ntregul
ei trup devine arc ncordat. ncet, dar ncetineala aceea ascundea teroare, sau
poate ceva i mai ru, ntoarse capul spre u. Nici eu, nici secretara nu
simisem o prezent strin, dar Dorina Giman da. Nu era cine tie ce. O pisic
neagr i vrse capul i poate o ptrime din trup n deschiztur, i examina
fix ncperea cu nite ochi la fel de galbeni ca ai dansatoarei. Nu nainta, dar
nici nu ieea. O privirm, ca hipnotizai. Era frumos. n cele din urm pisica
plec, nu rsucindu-se, ci retrgndu-se.
Oooh! Suspin dansatoarea, i lu cu mn tremurnd cecua de
cafea. Sorbi din ea, ncet, dar cu sete, ca un beivan care se drege. Apoi zise:
E foarte bun Cine e domnul Pop, cel care a preparat-o?
Nu e dect bcanul din col, explic secretara Ageniei.
A fi preferat s nu tie c am trecut pe aici
Nu eu voi vorbi despre asta, replic linitit Clem. Dar nu v nelinitii,
oricum se afl. Totul se afl. Bei-v n pace cafelua, i lsai-v n voia
destinului.
Tonul secretarei mele m surprinse din cale afar, era alctuit dintr-o
mpletire de nuane, ironie, fatalitate, poate gelozie Gelozie? De ce? Lsai-v
n voia destinului! Ori tocmai ea, pentru care Bursucu nu reprezentase mare
lucru sau m nelam teribil, punnd cu prea mare convingere n balan
nfiarea sa prozaic i ambiiile inexistente (?) -nu se lsase la voia
destinului, ci, a putea zice ncercase s-l provoace, ncercnd s afle adevrul
cu privire la moartea lui Pavel Danciu. Care adevr? Dumnezeu tie! De ce,
umblnd dup acest adevr, m minise chiar de la nceput?
La Goulue puse cecua pe un col al biroului, se ridic n picioare, i
netezi cu un gest aerian mantoul, i se aez iar.
Mulumesc, domnioar Damian. O s beau cafeaua. O s-mi fac
bine. i poate am s ncerc s m las n voia destinului.

M cuprinse o jale, privind-o. Exist o intuiie, o presimire. Am tiut n


clipa aceea c La Goulue e sortit unei mori apropiate. Nici mcar certitudinea
propriei mele mori nu mi-ar fi adus atta tristee.
Lsai-v n voia destinului, totui supravegheai-l!
Pe cine? Tresri Dorina Giman. Clar c se gndise la Sony-ChocolatCooban, i Ion, dac dorii.
Supravegheai destinul asta am vrut s zic.
E un sfat bun dar nu-l vd! Destinul e invizibil sau mai bine zis,
imprevizibil. Cum s-l supraveghez?
Serviciul de cafea pe care ni-l mprumutase bcanul Pop, cuprindea o
groaz de elemente, instrumente ar fi mai corect exprimat, a cror folosin mi
cam scpa. n mod normal, ca s bei cafea; i trebuie o ceac i cafeaua
aferent, dar, spre exemplu, aceste mici piese, ca nite seceri minuscule, la ce
servesc? Poate ca s-i scalpezi inamicul. Sau aceast cup? Hm, aici am ghicit,
pentru fric. Fric n zilele noastre? Dar ce nu are un bcan Pop n cmrile
sale? Carul Mare de pe cer n aspic s i-l ceri, sau chiar n bulion, i-l aduce, cu
condiia s aib i el un interes la tine, sau eventual s te simpatizeze. Drept
care am lsat-o pe Clem s se descurce i trebuie s recunosc c a fcut-o n
mare stil, nu degeaba i petrecuser o nsemnat parte a vieii prin localuri
mai mari sau mai mici. E doar un simplu gnd ce mi-a scpat.
N-am vrut s fiu ru.
Am lsat-o pe Dorina Giman s mai soarb de dou, trei ori din cecua
strvezie ntrebndu-m dac nu cumva nu e de pe timpul dinastiei Ming
cecua, nu Dorina (dar la urma urmelor, de ce n-ar fi fost i Dorina de pe
timpul dinastiei Ming?), iar apoi, fr nici un chef, am lansat un fel de ultim
ntrebare:
nainte de a ne prsi, v rog s-mi rspundei, cu sinceritate de e
posibil, cum a ajuns plicul domnului Histapes n minile dv., i cum se face c
ai acceptat s fii mesagera lui fapt ce presupune unele riscuri, dintre care
gelozia lui Ion Cooban-Chocolat, ar fi cel mai mic?
mi fcea o plcere aproape pervers alturarea acestor dou nume, att
de asimetrice ca s m exprim astfel.
La Goulue i ntinse unghiua roz a degetului arttor n direcia
foielor scrise de Histapes.
Totul e artat acolo. Iar pentru alte lmuriri, ne vedem probabil mine,
de acord?
De acord, dar dar trebuie s neleg c nu v este strin coninutul
scrisorii?
Dorina Giman surse trist i ndeprtat, n contradicie cu vocea ei care
sun foarte net:

Exact aa trebuie s nelegei, domnule Clementi! Altfel cum v


nchipuii c a fi acceptat s transport un mesaj din partea unui domn
necunoscut, ctre un alt domn necunoscut? Dar dac n acest mesaj exista
consemnul s fiu gtuit?
Frumoas explicaie, domnioar, am apreciat, privindu-i involuntar
gtul. Cnd ai aflat c Histapes a murit?
Azi Poate c restul o s vi-l spun altdat Mine nainte de prnz
voi ncerca s telefonez aici n orice caz nu mai pot veni. Bcanul Pop al
dumneavoastr, sau mai tiu eu cine, spioneaz A vrea s aflu ezit, se
nroi, o privi pe Clem aplecnd puin capul, aa cum fac uneori ceii.
Presupun c n prezena domnioarei Damian, pot fi la fel de sincer ca n faa
dv.? V e secretar, nu?
Exact! Am spus. Iar o secretar, n cazul nostru, trebuie s fie i ea n
miezul problemei.
Aa e, m aprob Clem, fr s fie neaprat nevoie. Dar dac dorii,
pot s ies Clem i stinse igara Staffel i se ridic.
Nu, nu, rmnei, domnioar. Vreau s aflu, reveni La Goulue, cte
ceva despre omul cu care triesc. Despre Sony Chocolat. Nu-l cunosc defel
Situaia aceasta nu mai poate continua. Atunci poate pe mne v rog
ateptai telefonul meu nu pot fixa ora fiindc
21. Am condus-o pe Dorina Giman pn jos la intrare. Ea privi fugar n
dreapta i-n stnga.
Pot s v duc cu automobilul unde dorii.
Mulumesc n nici un caz. Noroc c se nsereaz Am s prind o
birj, la revedere
Am urcat napoi scrile, destul de ostenit. Omisesem s precizez c
Filiala se afl la etajul doi al unei cldiri la care dac priveti, iar apoi ntorci
capul, i-a i zburat din minte nfiarea ei, pentru motivul simplu c nu avea
nici un fel de nfiare. Acestea sunt preferinele stricte ale d-lui V. n materie
de discreie detectivistic. n afar de instituia noastr, restul casei, mezanin
plus vreo trei etaje, era ocupat numai de ceteni panici, pe unii, la nceput,
favoarea de a fi colocatarii unei agenii de detectivi nu-i scosese din mini de
bucurie. Delegaia lor, alctuit dintr-un pop, un dentist i un fost negutor
de pnzeturi, primi ns asigurrile mele solemne c nici nu se va trage cu
pistoletul, nici nu vor fi duse sau aduse cadavre mai mult dect va fi strict
necesar. Spusele mele i-au linitit, ce s zic
n timp ce urcam fluiernd Adio var, toamna e pe noi, o ui se
deschise ntr-un loc unde n-ai fi putut bnui c exist aa ceva i capul complet
alb al unei femei mititele mi surse ca dintr-o pictur de Holbein. I-am surs i

eu, ce era s fac, s m fi strmbat? Un bec foarte chior lumina turnura scrii,
iar pe una din trepte ma neagr care ne vizitase Filiala i lingea lbua.
Domnule detectiv, domnule detectiv! I-a plcut cafeaua mea marii
artiste?
ntr-o clip am neles totul. Ce mincinoas, secretara mea, Clem.
Stimat doamn, La Goulue pretinde c n viaa ei n-a sorbit ceva att
de delicat, de rafinat, de delicios, de
Mi se terminaser epitetele ce se pot lipi de o blestemat de cafea, eram
tare ostenit.
Nici nu m mir, domnule detectiv, nu m mir! Eu i cu rposatul meu
so, Julic am fost ani de zile cofetari n Insul acolo se nva meserie, nu
glum!
Ce insul? Juan Fernandez, Pago-Pago? Islanda poate? N-am ntrebat-o,
prea a se subnelege de la sine. I-am mulumit ntr-o fraz ntortocheat, ce
m-a uluit i pe mine, i-am promis c secretara va aduce imediat serviciul,
splat i nespart, i-am urat noapte bun i am suit treptele din patru n patru
pentru a nu-i da timp s pun vreo ntrebare cu privire la secretar, cci se
pregtea. N-avea dect s i-o adreseze direct lui Clem, c o mbrobodea fata.
M atepta continuarea epistolei lui Histapes, dar nainte de a relua
lectura de unde o ntrerupsesem, i-am strecurat lui Clem o neptur, numai
aa, de sc:
Te lauzi cu cafelele pe care le pregtesc alii, hai?
Eu? Se mir Clem? M-am ludat? Ai tras concluzia c Pop pregtise
cafeaua, i n-am protestat c n-avea sens. N-am avut cnd s nv prepararea
cltitelor i a cafelelor, efule! Pot s-i servesc orice amestec alcoolic, chiar i
Panther, dup care am auzit c te dai n vnt. Pot trezi dintr-o beie de patru
sptmni un matelot panamez, fr a-i trage mcar cizmele din picioare. Pot
s dansez dansul cu evantaiul, mai bine dect La Goulue, sau dansul
buricului, mai bine dect Mata Hari, ns cafea nu tiu s fierb dup toate
tipicurile, i nici s prepar ou umplute la cuptor. Mai am vreme s nv, sunt
tnr. Cnd se termin ziua mea de munc?
S-a i terminat, Clem.
Aezat pe taburetul, ocupat mai nainte de Dorina Giman, Clem m privi
cu tristee din dosul unui nor de fum de igar.
i unde s m duc, n casa aia a mea prin care au trecut tancurile?
i prin casa mea se plimbaser carele de lupt, altfel a fi trimis-o acolo,
iar eu m-a fi dus la hotel. (Cine zmbete citind aceste rnduri, o face n
contul su!) Am rugat-o pe secretar s atepte pn termin scrisoarea lui
Histapes, dup care, cu fore reunite, poate vom gsi o soluie. (O i gsisem:
BLANCA.) A fost de acord. Am vzut-o cum se ghemuiete n fotoliul plesnit,

sau mai bine zis n ce rmsese din el dup trecerea vandalilor, ca o pisic.
Dac ar fi nceput s toarc, nu m-a fi mirat, dei ar fi trebuit. Acum cnd era
pesemne foarte obosit, ceva din asprimea chipului ei dispruse. M-am mirat
cum o femeie voinic, aa cum era secretara mea, se poate mici ntr-atta
chiar i-n aparen i cu mirarea aceasta m-am ntors la Continuarea
scrisorii lui Hagi Mer Histapes. Dar cine i cere onorabile s faci moarte de
om? mi se rspunse. Domnule Sorin Buctaru (acesta e numele meu
adevrat), nu numai c nu-i pretindem s omori pe cineva, doamne ferete,
suntem persoane foarte onorabile, ci dimpotriv, vei ctiga un teanc de bani cu
condiia s nu faci nimic. Ia-i. Prin urmare pardesiul i s mergem ntr-un loc
mai linitit i mai curat
i astfel se face c am ajuns, cu automobilul, nu pe jos, la terasa luxoas
a hotelului Capul Horn de pe malul Begi. Acolo, deasupra fiecrei msue era
deschis cte o umbrel ct o paraut, i la fiecare mas ardea un becule
albastru cu abajur, asta nu contravenea camuflajului. Chelnrii umblau ca pe
arcuri. De mult nu mai frecventasem o astfel de crcium select, i pentru a
face fa onorabil ncercam s-mi alung din cap aburii alcoolului acumulai n
crciuma aia ordinar, i-n toate celelalte crciume de-a lungul nostimei mele
existene de actor. ncercam, de asemenea, s prind de ce accentul celor doi
domni mi sun uor nu tiu cum, dei vorbeau la fel de corect ca i Vraca sau
Calboreanu.
ntre timp fusese adus un platou, nu scrumbii puturoase, aoase i
ieftine, ci gustri ca la un festin regal i buturi fine. Nu pot rezista cnd vd o
mncare bun, domnule Clementi! Aceasta a fost pierzania mea. Mi se ntinse
un toc rezervor i o hrtie. Scrie, domnule Buctaru! Ce s scriu? Cum ce,
demisia ctre trupa d-tale de saltimbanci.
mi veni s rd: tia doi, noii mei amici, parc ar fi nemi, mereu cu
hrtia i formalitatea. Le-am spus c la noi, cnd prseti trupa, nu dai nici o
demisie, i iei clopul din cuier i dispari. Noilor mele cunotine chestia asta le
plcu grozav. Acum neleg de ce. N-aveau chef ca ilali colegi-actori s tie
cum i n ce condiii m fac nevzut.
ncetul cu ncetul, mai bnd, mai mncnd, eu mai ales mncnd, mi-au
dat a nelege cam ce doresc ei de la mine. i cam ce doreau? S devin, din
jerpelitul actora Buctaru, elegantul, misteriosul, foarte vorbreul (ns cu ct
vorbeam mai mult, trebuia s spun mai puin) domn Hagi Mer Histapes,
milionar de origine probabil oriental, care se va retrage din vnzoleala acestei
lumi rzboinice i frivole, lume din ce n ce mai cuprins de flcri, n discretul
ora O., i nu chiar n ora ci prin apropiere, n muni la luxoasa caban
numit BLANCA.

Va umbla vorba (ns nu eu desigur, voi lansa zvonul), c domnul


Histapes a adus cu sine o colecie de pietre preioase de o valoare inestimabil,
printre ele aflndu-se, probabil, Marele Mongol, Marele Diamant Albastru i
Ochiul Sathanei, diamantul papei Clement al nu tiu ctelea, toate puse la loc
bun: le-a ngropat probabil undeva prin peterile ce se afl cu suitele n aanumitele Chei de Sare de lng BLANCA.
Auzind toate acestea, m pusesem iari temeinic pe bute. La un
moment dat m convinsesem c e un fel de delir alcoolic. Mai trecusem prin
astea. Totui cred c am apucat s i ntreb: De ce avei nevoie tocmai de mine?
Cred c mi-au rspuns cam aa: Ne este necesar un actor bun, cu fizicul dtale Le-am mrturisit c sunt un actor destul de prost, ei au lsat-o moale i
mi-au zis c de fapt nici nu le trebuie un geniu un geniu poate le-ar fi
ncurcat planurile i, n sfrit am pus ntrebarea: ce nseamn toate acestea?
Au rspuns cam aa: o mic manevr de burs, bancaro-financiar i nu
mai tiu cum, din care patronii notri, i noi, i d-ta, cu toii, vom ctiga muli,
muli bani. Dup ce aciunea va lua sfrit, fiecare va fi liber s plece unde
dorete, cu agoniseala sa, s-o sug n linite. i cu ct puneam mai puine
ntrebri, cu att mai bine Oare nu ctigul m interesa?
Am fost toat viaa un coate-goale. Toat viaa am jinduit s am bani i
s nu tiu ce s fac cu ei att de muli s fie. Mi se oferea acum, mie, unui
actor fr nici un fel de viitor, s joc rolul unui bogta, i mai ales s duc
efectiv o via de bogta!
Ce a fi putut spera mai mult? Am acceptat, firete c am acceptat. n
zori, nainte de a se lumina de zi, am prsit oraul ntr-un automobil
confortabil, ctre o destinaie necunoscut, bineneles fr s-mi iau rmas
bun de la colegii de trup. Aceia mai bine c nu tiau ce s-a ntmplat cu mine,
i pe de alt parte, regrete deosebite nu resimeam c m despart de ei fr o
strngere de mn. Astfel, eu, prozaicul, omul totdeauna luat peste picior,
intram direct n mister
n mister am intrat, ns n-a fost simplu s intru n pielea nobilului
milionar oriental Hagi Mer Histapes Cltoream tot timpul de la un ora la
altul, n aceeai limuzin neagr cu motor silenios. Ai fi zis c nici nu are
motor.
Cei doi nsoitori ai mei, dl. a i dl. b mi sondau pe ndelete cunotinele
i se declarau tot mai satisfcui constatnd c nu am nici un fel de cunotine
nu m refer la oameni ci la cultur. Le convenea de minune c sunt un
ignorant. M educau cu tact, cu mult rbdare. M-au nvat totul, chiar i
cum se mnnc o gin ntr-un local de lux. Uneori m gndeam c vor s m
parauteze n America!

S-a stabilit c nu-mi este permis s port nici un fel de conversaie, cu


excepia a dou teme, teatrul i pictura domenii n care eram liber s ndrug
orice fel de trsni mi treceau prin cap. Politica, economia, geografia,
astronomia chiar, mi erau strict interzise ca subiecte de discuie. ns nici numi prea ru! N-aveam idee i nici nu-mi pas de politic, economie, geografie,
istorie, i de multe altele, precum vulcanologia.
Veni i data cnd au stabilit c reprezint perfect pe inexistentul Hagi Mer
Histapes idiotul plin de aere, milionarul care face pe naivul sau pe iretul,
greu de stabilit, vorbreul ce trncnete nencetat, fr a spune nimic.
Nu-mi era greu s vorbesc mult i s nu spun nimic.
Asta fcusem toat viaa, i (indescifrabil, m-am chiort degeaba,
folosind i lupa, dar imediat vine i explicaia), domnul a a btut la ua toaletei:
Te simi bine, domnule Histapes? Nu tocmai, i-am rspuns, dar imediat am
i ieit. Ceea ce urmeaz, scriu n rundul urmtor. Spuneam c nu-mi era
greu s vorbesc mult fr s spun nimic, ah gndurile mi se ncurc, sunt
pndit! Asta fcusem toat viaa i nu sunt puini cei care au un exerciiu la
fel de bogat ca i mine n aceast privin. Nu-mi era greu s mnnc enorm,
aproape fr ncetare, ct timp nu dormeam, asta NU fcusem toat viaa, prea
des m culcam cu burdihanul chiorind, iar acum m rzbunam cu vrf i
ndesat pentru zilele i nopile mele de foame.
Nu-mi era greu s nir la nesfrit idioenii pe seama teatrului i
picturii, dar n curnd am simit cum se strnge mprejurul meu un cerc de
oel Dar ce e oelul?!
Cel puin poi s-l pileti, sau s (indescifrabil) Cercul meu de la
BLANCA era ns (indescifrabil) i (indescifrabil).
Mai nti la BLANCA a aprut maiorul Maximilian Clemir, acest filfizon
elegant, distins i frumos. Iar apoi, de undeva, din iad cred, a cobort i
pretinsul infirm Paul Delun! Ambii se afl aici din cauza mea i pentru mine!
Posibil c unul vrea s m ucid, cellalt s m apare, sau ambii vor s m
ucid, sau ambii s m apere dar de ce s m ucid i de cine s m apere? De
cine? De domnii a i b? Posibil. Domnii a i b se poart cu mine ntr-un mod pe
care nu-l pot califica n exterior foarte politicoi, iar cnd m aflu n camer la
mine, unde a fost pus un radio, sunt obligat, ct vreme nu dorm, s audiez
cele mai absurde emisiuni, de pild Ora rniilor i Discul U. F. A. la
Bucureti, apoi Londra, dar ce anume? Emisiunea n limba german, pentru
germani, n care Hitler i ceilali sunt batjocorii, apoi Radio Berlin, emisiunea
propagandistic n limba englez, n care e fcut cu ou i cu oet Churchill Eu
nu cunosc engleza, de unde, ns unul din cei doi domni mi traduce cuvnt cu
cuvnt. n principiu, socoteam c a i b mi sunt prieteni acum nu mai tiu ce

s cred. M gndesc n acelai timp c i Clemir i Delun, urmresc s m


omoare amndoi din acelai motiv, sau din motive diferite?
Dar n acest caz de ce nu colaboreaz, de ce se poart ca i cum ar fi
rivali, sau inamici, sau mai tiu eu ce?
Domnule Clementi, iart-mi gndurile ncurcate, dar n situaia mea n
timp ce domnii a i b alctuiesc cel dinti cerc de otel, adevrate ctue,
adevrate lanuri prinse de gleznele mele, de gtul meu, ceilali doi, Paul Delun
i maiorul Clemir s-au constituit n cercul al doilea i al treilea, ns n-a putea
s numesc care este al doilea dect din punct de vedere cronologic: cu tirea
mea maiorul apruse la BLANCA naintea odiosului de Delun.
ns exist i un al patrulea cerc, absolut invizibil, mult mai subtil i
poate cel mai amenintor, dup cum mi spune mintea mea puin, cercul
legendei create n jurul meu. Fusesem prevenit c a fi milionar, c undeva
pe-aici mi-s ascunse comorile. (Dar de ce nu la o Banc? Fiindc sunt nesigure,
bncile, Ghi Sprgtoru, cu o gur de lup poate face oricnd o gaur! De ce
nu n Elveia, ar neutr, eminamente panic? Fiindc nu se tie ct timp va
rmne neutr, i dac nu va fi cotropit conform planului Seelowe care se i
afl n seiful lui Keitel. (Histapes face o confuzie, planul Seelowe se referea la
cotropirea Marii Britanii, n.a.)
tiam c trebuie s fiu discret asupra originii mele, dar nu att de discret
ca s nu amintesc vag uneori c vin de undeva din Orient; c vorbesc bine
limba rii fiindc odinioar tatl meu condusese o Reprezentan la
Bucureti, iar eu, ca fiu bun, l ajutasem ani n ir, muli ani.
Persoanele care ineau s m cunoasc, eventual s ciocneasc un pahar
cu mine, erau triate de cei doi critici de art ca de nite secretari zeloi. Eu naveam nici un cuvnt de spus, se presupunea c dispoziiile mele fuseser date
dinainte. De precizat ns c nici Paul Delun, odiosul, nici Maximilian Clemir,
filfizonul ipocrit, n-au ncercat o singur dat de a avea onoarea de a bea cu
mine la aceeai mas, cu att mai suspect, cu ct toi ceilali, de toate
categoriile, oameni nstrii sau ruinai, detepi sau sraci cu duhul, actorai,
vagabonzi sau pur i simplu poei, atrai de strania mea faim, considerau c lau apucat pe Dumnezeu de picior dac ajungeau s schimbe o parol cu mine,
ca s nu mai adaug c i posibilitatea de a da pe gt ceva fin n contul meu nu
era de neglijat. Numai c, de cele mai multe ori paznicii mei, cu prestana lor
lugubr, se opuneau categoric. n principiu eram o persoan aproape
intangibil.
Exist totui un ir de indivizi crora li se permite accesul la masa mea,
printre acetia, cteodat, unii vizitatori ntmpltori ai BLANCI, aflai n
treact, apoi a aminti un om deosebit de neplcut, ca o hien, care lucreaz la

poliie, Tulea, i care n-ar trebui s se afle n rndul aprtorilor dreptii ci de


partea cealalt.
A mai binevoit s converseze cu mine a zbovit doar cteva minute, un
nalt ofier german, n civil, care vorbea excelent romnete, Kornike sau
Kornikre, extrem de politicos i stilat, un ataat cultural pesemne. I-am vorbit
despre pictur. El a avut cuvinte de laud pentru faptul de a-mi fi ascuns aici
undeva bogiile, acum cnd Europa urmeaz s fie devastat de arma de
rzbunare pus la punct n laboratoarele secrete ale Reich-ului.
n sfrit, din motive neclare, printre cei care au fost admii la masa mea
se mai numr i unul Surducan, maestru de vntoare, ca i fiul su, filosof.
De la ei am aflat despre Lupul chiop.
Am sperat c pentru a m mai distra puin, temnicerii mei pregtiser o
partid de vntoare, dei nici mcar nu tiu pe unde se ncarc o arm. Nici
vorb de aa ceva. n schimb Surducan, tnrul mi-a adresat o ntrebare: e
oare adevrat c petera, unde mi-am ngropat comorile, e pzit de o droaie de
erpi veninoi?
ntrebarea m-a luat pe nepregtite i mi-a dat fiori, de erpi veninoi nu
auzisem, ns cum sunt actor, dei actor prost, m-am mulumit s mimez un
surs vag, dnd a nelege c acesta e un subiect care nu se discut, junele nu
s-a prins, ns un cot violent i ct se poate de vizibil primit din partea tatlui,
n coaste, 1-a fcut s tac. Mai trziu btrnul Surducan mi-a povestit c are
ceva la ficat i e pe duc, de-aia bea cu plcere i fr regret, i tot de la acelai
om, maestrul de vntoare, am aflat cte ceva despre povetile neverosimile
care circul prin partea locului, bunoar chestia cu buha cea btrn
Madame Clementa. Despre ntlnirile dintre Paul Delun i Lupul chiop, tot de
la btrn am aflat dar i de la alii.
Trebuie s fac o parantez, domnule Clementi. Scrisoarea e lung, te va
plictisi, iar eu o scriu n reprize, dar poate c scrisoarea asta e un testament
dei nu am de lsat nimic, nici renume, nici comori pzite de erpi veninoi.
Fiind un srman actor de mna a patra, n trupe tot de mna a patra,
mereu tnjeam dup bani i dup o haleal suculent. Beneficiam n schimb de
libertate, ntreaga libertate de care se poate bucura un om pe acest pmnt.
Devenind milionar, n condiiile cunoscute, n schimbul patului moale i a
meselor ncrcate, am pltit cu libertatea. ncepeam s duc dorul zilelor mizere
de actora flmnd. Am protestat pe lng temnicerii mei, i ei, drept concesie,
m-au dus cu automobilul la ora, la localul numit New-York, unde pe lng o
mncare infect, i o butur de nebut, i spune Panter, am nghiit un
spectacol la fel de indigest ca i oricare din reprezentaiile la care participasem
odinioar. Mi s-a spus c baletul acela sau ce va fi fost se numete La Goulue
danseaz cu Chocolat, inspirat din tablourile unui pictor Touluse-Lautrec.

Cum lacunele mele n materie de pictur sunt profunde ca vgunile din muni,
am cules informaii n scopul de a avea nc un subiect de conversaie, fiindc
pe toate le epuizasem.
Cu prima ocazie m-am apucat s nir trsni pe seama lui Lautrec, iar
printre altele c un astfel de tablou, La Goulue danseaz cu Chocolat exist,
i se afl chiar n posesia mea, bine dosit.
Minciuna mea l enerv crunt pe dl. a i-l amuz teribil pe dl. b. ntre cei
doi paznici a avut loc o foarte aprins i complicat discuie, n limba german,
pe care o cunosc la fel de bine ca i hindusa Nu stiu la ce concluzie au ajuns.
Totui m lsar s trncnesc i mai departe pe seama lui Lautrec, i am
fcut-o, numai ca s-l enervez pe b, el mi e cu un dram mai antipatic dect a.
ntre timp sila fa de temnia mea luxoas cretea, amplificat de fric.
FRIC! Mi-am dat seama c sunt doar o unealt nensemnat a unui mare
mecanism. A unui mecanism diabolic Din privirile lui a i b, din manevrele
lui Maximilian Clemir i Paul Delun, simt c se apropie ceva, nu e ceva bun
pentru mine, n orice caz!
Simt c n momentul cnd voi deveni inutil sau inoportun, mecanismul
cel diabolic m va elimina. Nu expediindu-m cu buzunarele doldora de argini,
ci cu creierul plin de plumbi. (Bietul m gndii. Varianta arsenicului nu i-a
trecut prin cap!)
mi este teribil de FRICA! Ajutai-m! Ajutai-m!
Am cerut temnicerilor mei s m duc iari la acel greos spectacol de la
New-York, unde, am minit, m-am delectat pur i simplu. Mi-au promis. Chiar
pentru ast-sear. Dac m voi nsntoi,. Scriu aceste rn-duri cu sperana
c se vor ine de cuvnt.
Exist acolo posibilitatea ca oaspeilor de vaz, una din vedete s-i acorde
un dans. Aa e obiceiul. Cum sunt un oaspete de vaz, un milionar, cum am
devenit specialist n Lautrec, voi cere s dansez cu fata aia, La Goulue care
are o nfiare cinstit. Sper s-i pot strecura plicul. Sper s accepte s vi-l
transmit. O voi plti, cci am bani. Alt posibilitate nu exist. Nu exist.
Ajutai-m! Ajutai-m! MI-E FRICA!
(fara isclitura)
Am luat foiele de hrtie i le-am ars pe rnd, risipind pn i scrumul,
aa cum cer bunele tradiii. M ntrebam: oare Dorina Giman o fi acceptat banii
lui Histapes nu pomenise nimic despre asta. Gndeam: iat nite rnduri
scrise nu de un om mediocru ci de unul cu minte ptrunztoare. Nu suficient
de ptrunztoare ca s priceap nc de la nceput c va servi drept momeal.
Pentru el lumea asta mare, oriunde s-ar fi aflat, continua, s fie un teatru mic
aa cum fuseser toate teatrele prin care trecuse.

Gndeam: dar dac e o capcan? De ce n scrisoarea sa Histapes nu


pomenise nimic despre ncercarea de a m gsi i de a-mi vorbi personal? i
cum de i se permisese s vin singur?
I-am zis lui Clem:
E necesar s-i mai fac o vizit bcanului Pop. M atepi aici sau vii cu
mine?
Mncm iar? Nu te refuz!
Nu tiu dac mncm. Vii?
Scrisoarea a fost lung. Dar a fost i interesant?
Se nnoptase de-a binele cnd am revenit la reedina bcanului Pop.
Singur. Dup o cumpnire, mi-am zis c e mai bine ca fata s m atepte jos, n
mainua Bugatti, chiar i-n mirosul acela de piele murdar i gaze arse, mai
bine dect n biroul de la etajul doi unde mirosea a cutremur.
L-am fixat pe bcan att de intens c privirea mea trecu prin el,
strpunse peretele din spatele su i trecu dincolo, n slia unde se bea i se
mnca. Pot zice c am vzut prin perete tot ce se petrecea acolo, aproape fiecare
mutr, ns nu m interesa. M interesa doar mutra bcanului, ns Pop nu
prea impresionat. Nici un bcan Pop nu e niciodat sincer impresionat, chiar
atunci cnd vrea s lase impresia, dar poate c sunt ru!
Aici, cu domnul Pop eram singur. L-am ntrebat ct de sincer fusese
istorisindu-rni povestea cu domnul cel mare i gras care se interesase de
adresa mea. Ce omisese i ce adugase? Grsunul fusese singur, sau l
nsoeau cumva alii doi, mai mrunei?
Lui Pop ncepur s-i ias ochii din cap, jurndu-se c nu schimbase o
iot din adevrul adevrat. Se jur pe o serie de lucruri sfinte. Dac s-ar fi jurat
pe borcanele de castravei murai din rafturi, cred c ar fi fost mai convingtor
ns, oricum, aproape c m-a convins.
n minutul urmtor mi srir mie ochii din cap, ncercnd s-mi
amintesc o particularitate a lui Histapes care s sar n ochi. De care
neaprat s-i aminteasc i Pop. Bcanii Pop au spirit de observaie, se tie.
Avea am pus ntrebarea domnul acela, cnd i-a turnat trei halbe
n burdihan fr s clipeasc, un neg mare, cam la un centimetru deasupra
rdcinii nasului?
Aceasta era o ntrebare-capcan, Histapes nu beneficiase de nici un neg
pe fa.
Sigur, nu, rspunse Pop, fr s clipeasc.
Dar un semn pe obrazul drept, un semn negru, uor alungit, din care
rsreau dou sau trei fire de pr?
Tot capcan, i tot rspuns negativ din partea bcanului.
Dar vreo cicatrice prin vreun loc oarecare, pe frunte, brbie, gt?

Nu, nu, i nu.


Dar prul?
Negru. Des. Lins.
Dar undeva n pr vreun zbenghi cenuiu? ntrebare important!
Nu, nimic, negru peste tot, m asigur Pop.
Nici un firicel alb, la tmple, pe cretet, deasupra frunii? Te rog
gndete-te bine domnule Pop!
La sigur! Nici un firicel alb! Putei avea ncredere n ochii mei!
n ochii lui, da. ns n cuvntul lui? Histapes avea tmplele frumos
ncrunite, aa cum i st bine unui brbat de vrsta lui. Nu-mi vine s cred c
le ncrunea artificial. Mai curnd i cnea cu negru prul, cu excepia
tmplelor, lsnd cenuii tmplele, dintr-o cabotin pornire. Aa era firesc
pentru unul ca el. n orice caz, cnd l-am vzut mort de-a binelea n adpostul
lui Pavel Danciu-Bursucu, Histapes avea acele zbenghiuri cenuii-albe la
tmple, iar restul prului, negru ca gndurile cele mai rele ale unui bandit.
Ar reiei c omul care-l vizitase pe bcan nu fusese Histapes-Buctaru, ci
un altul ce-i semna ntructva ca alur? M tot gndeam cine ar fi fost n stare
de o asemenea stngace manevr? Poliia? n ce scop? Nu-mi venea s cred,
dei n-ar fi fost exclus posibilitatea n cazul c aciunea aparinuse unui
dobitoc de talia lui Tibi Tulea. S fi vrut s descopere n felul acesta o poliie
ntreag biata mea adres particular? Dar n acest caz de ce mai fusese
necesar vizita la bcanul Pop ntruct H., idiotul de serviciu la, Central,
oricum mi divulgase adresa?
Nimic nu se potrivea.
Sub privirile printeti ale bcanului Pop mi-am turnat i eu o bere n
burdihan, la botul calului, i am continuat s-mi nvrt mintea. S ncercm
alt variant: ceilali, paznicii adevratului Histapes, ncercaser ei s dea ochi
cu mine, dar i-n acest caz vizita la Pop era superfluu, cci ei aveau deja
adresa, obinut telefonic, iar bcanul Pop era ultimul om cruia s i te
adresezi dac ineai cu orice pre la discreie.
Am ajuns la concluzia c rmnea o singur variant, una singur parc
sttea n picioare, dei cam strmb i anume c ei, sau ceilali sau rsceilali,
ncercaser s lase impresia c Histapes voise s ia contact cu mine i
trimiseser n misiune un fel de dublur s se afieze la Pop, fiind convini c
acesta mi va transmite evenimentul ca i semnalmentele omului (nu ndeajuns
de puse punct, totui) dup cum s-a i ntmplat. Numai c Pop lsase s se
scurg un numr de zile. ntmpltor?
Dar dac am lua-o aa: un binevoitor voise s m avertizeze n felul
acesta c adresa mea e cumoscut, i de asemenea e cunoscut interesul ce-l
port lui Histapes?

Dar i purtam eu vreun interes lui Histapes? Hm! ns, excluznd


binevoitorul nu prea cred n binevoitori!
Revenind la ei, m ntreb ce urmreau? S m determine la rndu-mi
s ncerc a-l cuta i gsi pe Histapes, pe adevratul Histapes, acolo la el la
BLANCA, sau poate, mai trziu, n adpostul din grdina lui Bursucu, i s-mi
las acolo cteva duzini de amprente, pentru ca apoi Era o idee simpl, dar de
multe ori acestea sunt i verosimile. Mda, mda, mda Ploaia toamnei bate
tobaaaaa, i cu acest, aaaa, m-am napoiat la automobil. Clem deschisese
ambele portiere, i prin ambele ieea cte o uvi de fum, semn c fata fuma.
Sunt un biat detept, sau nu? De la o anumit distan, aa cu ambele ui
deschise, Bugatti prea un fel de crbu care ncearc s decoleze.
E vesel viaa alturi de tine, efule, murmur secretara. Ai descoperit
nc ceva senzaional?
O ntindem la BLANCA, i-am rspuns. Acolo cinm. Acolo dormim. i,
cine tie, poate c acolo i murim.
Dar nainte de a muri, s cinm cel puin la fel de solid ca la bcanul
Pop, pretinse Clem. N-am avut nici o obieciune.
Treizeci de mii de draci! Ce era cu vizita lui Histapes? Poate c o
capcan m atepta la BLANCA, i exact ntr-acolo m ndreptam, i nc de
bumvoie.
Oare nu cumva ncepeam s nnebunesc?
22. S nu fi avut attea gnduri care toate se nclecau, se desclecau, i
n orice caz se bteau cap n cap, a fi putut s admir n voie peisajul. Merita.
Serios c merita! Deasupra munilor Luna fcea o figur de zile mari. Mai bine
spus, de nopi mari. Parc nici n-ar fi fost Luna noastr ci a unei alte Planete,
numit nu Pmnt ci cumva mai fain, o planet grandioas, bun, fr Tibi
Tulea i Sig heil, ns neaprat garnisit cu Lupi chiopi i indivizi interesani
i misterioi precum Paul Delun sau Maximilian Clemir.
Drumul urca piepti, i ntre dou viraje; am ntrebat:
Ascult Clem, ce fel de om era totui Bursucu?
Dar credeam c i-am explicat, spuse fata. Acum, glasul ei prea c se
ridic dintr-un infern unde singura preocupare a demonilor nu era s-i
tortureze pe muritori prea simplu!
Ci s-i oboseasc ncetul cu ncetul. Dar poate c aceasta i e tortura
cea mai subtil, care ni se i cuvine.
n anumite mprejurri i vin anumite idei. mprejurrile determin
ideile. S nu m fi aflat n mijlocul acestei nopi mree, ci n puchinosul meu
birou ntors cu susul n jos, nu mi-ar fi rsrit urmtoarele gnduri, sau nu lea fi formulat att de ferm.

Totul e frumos, Clem! I-am zis secretarei. Natura e minunat, privete!


Tu eti o fat frumoas. n general, viaa e frumoas, dei oamenii, n orice caz
o bun parte din ei, fac tot posibilul pentru a o murdri. Dragostea e frumoas.
Nimic n lume nu e mai minunat dect dragostea!
Ce e cu tine, efule? mi faci curte?
Nu eti de acord cu mine c dragostea e minunat?
Se poate, murmur fata. ns eu n-am avut ocazia s constat. Tu?
Acum vorbim despre tine! Clementina Damian pronun aceste cuvinte
stranii:
Eu nici nu exist
Am privit-o. Profilul ei era dur i strveziu totodat. Am reluat,
necrutor, dei-mi era mil de ea:
Tu nu l-ai iubit pe Bursucu! n timp ce vorbeam, Luna plutea n
ntmpinarea noastr. Am, continuat: Dei nu-l iubeai, dup uciderea lui, ai
venit la mine ca s lmuresc condiiile n care a murit.
Grozav de multe eforturi ai depus pn acum n acest sens!
Poate c totui ceva am fcut, Clem! ns tu nu l-ai iubit, Clem! Poi
s-mi dai un rspuns convingtor?
Vocea fostei dansatoare de la N-Y ar fi nduioat cred i un ghimpe, sau
o mrcin. Pe mine, nu. ns ce mi-a spus, mi-a sltat pulsul de la 66 la 110.
Doamne! nainte de a fi ucis, a fost torturat, srmanul de el!
Clementina, fata asta solid i dur czu cu faa n palme; de surpriz
era ct p-aci s uit s iau o curb. S economisesc o curb. Cei care au inut
un volan n mini, neleg ce vreau s zic.
Torturat? Torturat! mi ceri s dezleg o enigm, pe care toi puternicii
oraului in s-o menin ngropat cu orice pre (o i dezlegasem n proporie de
cinzeci la sut), iar tu de fapt eti aliata lor. Nu-mi spui nimic. Nu-mi spui
adevrul. M-ai minit din prima secund. De unde tii c a fost torturat?
Clementina cut o igar Staffel, nu reui, dei avea buzunarele pline
de ele, i plnse:
Cnd gseti un om cu unghiile scoase tu tii cum arat un deget cu
unghia smuls?
tiam!
Cu limba rsucit n gur i aproape smuls, cu arsuri la tlpile
picioarelor, la burt i la, cu degetele rupte, rsucite, ntoarse pe dos, cu ochii
ieii din orbite, ce alt concluzie poi s tragi? Singur i-a fcut-o? Singur?
Dar tu, mincinoas mic (avea unu aptetrei nlime) mi-ai vorbit
despre toate acestea cnd m-ai angajat?
Tcerea lui Clem se putea compara cu tcerea Lunii, ntr-o noapte tcut.
Am oprit mainua pe dreapta (c pe stnga se circul numa-n Englitera i

colonii), m-am aezat pe un smoc de iarb, i am ascultat cum i fac de cap


greierii. Ciudate fiine. Le doare-n cot de noi, oamenii! Trgeam din igar cu
ndrjire tot un Staffel, ca i cum peste un minut ar fi trebuit s se produc
un mic fin du monde i nici nu eram cine tie ct de convins c nu va fi aa!
Dup un interval, exact cnd ar fi fost necesar ca s se produc evenimentul de
care am pomenit, Clem veni i se aez lng mine. Noaptea era nalt i
parfumat. Prul secretarei mele, adunat ntr-un coc aproape la fel de nalt ca
i noaptea, emana un parfum discret, ultima lansare a firmei pariziene Jean &
Jean. N-a putea s precizez care dintre parfumuri m delecta mai mult, al
nopii, sau al franujilor.
Ce mai vrei s tii?
Un om normal nu se automutileaz, n orice caz nu mai are apoi i
puterea de a-i trage i un glonte n cap asta e unu. Dac i ntoarce pe dos
degetele, nu mai are cum apsa pe trgaci pricepi?
Cum s nu pricep? Suspin Clem.
Ca s-i explic mai bine, dei nu cred c ar fi necesar, fiindc tu, fetio,
mi ascunzi adevrul, cnd omul e decis pentru aa ceva, ntre automutilare i
sinucidere, omul ncepe cu prima, se sinucide, nainte de a se automutila, ns
Pavel Danciu-Bursucu nici nu era omul care s se sinucid, i nici s se
automutileze.
n al doilea rnd, tu nu puteai s-l descoperi pe fostul tu prieten
schingiuit i mort, fiindc acei care o fcuser, l torturaser i-l uciseser,
aveau toate motivele s ascund urmele, dac nu ale morii, cel puin ale
torturii.
Clem tcea, fumnd ncetior, ca o pisic.
M-ai minit, Clem. n ce punct anume m-ai minit? Nu mi-a rspuns.
Prin urmare, n locul tu, eu trebuie s vorbesc. Tu, Clem, ai asistat la
schingiuirea lui Pavel Danciu, zis Bursucu.
Tcea. i auzeam respiraia. mi auzeam i btile propriei mele inimi,
ceea ce nu e bine. Zic ei, doctorii, c nu e bine s fii contient de existena
propriei tale inimi, dar tot ei afirm c e duntor s fumezi, s bei, i
Ai de gnd s spui ceva, Clem?
MI-E FRIC!
Mi se pare, cu aceleai cuvinte se termina i scrisoarea lui Histapes.
Dac e s fiu sincer, i mie-mi era fric.
M-am dus s controlez n main dac n-aveam ceva de but, am aprins
o igar i m-am ntors lng secretar. Iat o rim cu totul involuntar. I-am
ntins i lui Clem un Staffel, gata aprins. Ar fi meritat s i-l dau i gata fumat.

Dar s vii la mine, s-mi furnizezi date false, s m implici n acest joc
care e mai periculos dect dac te-ai plimba cu un butoi cu dinamit ntre
dou cuptoare de unde sar scntei nu i-a fost fric?
Clementina rspunse privind fix nainte dracu tie ce vedea acolo!
Aveam nevoie de un om cruia s-i pot vorbi
Nevoie de un om, nu de un detectiv particular, aa trebuie s-o iau? Sau
cum, altfel, Clem? Spune! Spune tot!
Impresia mea era c detectivii particulari sunt chiar oamenii crora le
poi vorbi. despre orice.
i medicii, Clem, i medicii. Cu medicii poi discuta chiar i despre
chestii mai jenante, cum ar fi bunoar o boal veneric. M-am uitat la ceas. E
scurt timpul, Clem, i acum i ofer ultima ocazie de a-mi spune adevrul, altfel
drumurile noastre se despart i pe deasupra ei bine, pe deasupra te i
concediez din postul de secretar! M grbesc! nchipuiete-i c am un caz, un
MARE CAZ, un UNIC caz, aa cum se ivete o singur dat n calea unui om, i
trebuie s-l dezleg, cu orice pre, chiar cu al vieii. ntmpltor am impresia c
moartea lui Bursucu e n tangen undeva cu MARELE CAZ al vieii mele
Povestete autorul.
Voi ncerca s nu fiu mincinoas, vorbi Clementina Damian, cu toate
c ntreaga via am fost obligat s mint, de nevoie, de fric Dar mai bine
ntreab-m! Chiar i la coal eu preferam ca profesorul s pun ntrebri i
tii de ce? ntrebrile conin o parte din rspuns, sau chiar nceputul
rspunsului. Cu alte cuvinte, optete-mi!
Deci s m mint pe mine prin gura ta?
Fii rezonabil, efule, fii rezonabil. Pe tine voi ncerca s nu te mai mint.
Clem ntoarse faa i-l privi n ochi pe ef.
Sper! Zise Clementi, i deveni brusc atent la vocea sa. Cnd l-ai
cunoscut pe Bursucu?
Acum doi ani lucram la o prvlie din strada Grdinilor, nvecinat cu
strada Morii, unde locuia Pavel Danciu. El venea uneori pe acolo s-i cumpere
igri, marmelad, pine, drojdie de bere (i plcea s-i pregteasc
brnzoaice) i mai schimba cte o vorb, dou cu mine cnd lipsea patronul.
Propriu-zis nu ncerca s m curteze. ntr-o zi m-a ntrebat dac vreau s m
fac dansatoare i m-a dus la mpuitul de Dady Berca. M-a prevenit c trebuie
s fiu drgu cu acela
i ai fost?
Altfel nu m primea n balet.
neleg i?
Am prins destul de repede mecheriile lor artistice nu trebuie nici
mare talent, nici inteligen. Acum ctigam mai muli bani, aveam distracii,

ns deseori se ntmpla s tnjesc dup zilele cnd tiam i cntream


salamul de cal n prvlia de pe Grdinilor.
Las literatura, Clem!
Bursucu aprea uneori pe la N-Y, numai n treact se mai uita la
mine, m cam miram c nu-i cere i el plata, pn ce ntr-o zi mi spune, aa
ca s nu aud nimeni, c are neaprat nevoie de ajutorul meu. Asta s-a
ntmplat cu vreo patru sptmni nainte de moartea lui. I-am zmbit i l-am
ntrebat despre ce e vorba.
Stai puin, pn atunci nu-i acordase nici o atenie? ntreb Clementi.
Nu-mi acordase dect cte un salut foarte respectuos.
Att de scurt a fost legtura voastr?
Nu tiu dac aa ceva se poate numi o legtur M-a dus cu o birj
pn la el acas, a fiert cafea, a scos din cmar dulcea de nuci verzi ai fi
zis c e un mic meseria, tinichigiu, poate, care i duce viaa lui tihnit. De
unde s-i nchipuie cineva dinafar c e n legtur cu trupa lui Dady Bercea
i recruteaz fete pentru dans i pentru alte scopuri
Despre ce ai discutat?
Nu tiu. Despre nimic.
Bursucu i declarase c are mare nevoie de tine!
Dorea s-mi cunoasc locuina, aa c ne-am dus pe strada Lutheran
i colega de camer s-a evaporat ca s fac pe discreta. Colega asta a mea,
Marcela Muki, tot din balet, nu era de gsit aproape niciodat acas, ziua, cu
att mai puin noaptea, iar pn la urm s-a i mutat, cum parc i-am spus.
Bursucu, linitit, mereu pstrnd o distan fa de mine, s-a aezat ntr-un
fotoliu, a aprins o igar i mi-a ntins o cheie. Pentru ce? l-am ntrebat. Ca
s poi veni la mine cnd vrei. Am luat cheia, dei nu prea nelegeam. Apoi
Bursucu m-a ntrebat dac am o cheie n plus a garsonierei mele i iari l-am
ntrebat pentru ce. Ca s ne ntlnim o dat la mine, alt dat la tine, nu e
mai interesant aa? mi-a explicat el. Nu vedeam clar ce anume ar fi mai
interesant, dar i-am ntins o dublur de cheie, iar el a vrt-o n buzunar i s-a
exlus.
i v-ai ntlnit cnd aici, cnd dincolo?
Da. De vreo cteva ori. N-avea nici un fel de pretenii de la mine.
Fceam un fel de conversaie: Dar compotul de gutuie cum l pregtii?
Rspunsul meu era totdeauna Nicicum. Fiindc nu pregtisem n viaa mea
nici un fel de compot.
Nu erai per tu?
Cu timpul ne-am fcut i per tu, ns mai departe n-am ajuns. Dup
mai multe ntlniri m-am convins c-i in doar de plictiseal. Nu era el,
Bursucu, un fustangiu, poate c avusese destule motive s se scrbeasc de

femei. Pn ce, chiar n ziua morii sale, n hol la N-Y, se apropie tiptil, cu
ochii la pnd, chiar ca un bursuc fugrit, i-mi optete cu o voce care nu mai
era a lui
Nu putem rmne aici toat noaptea! Se rsti Clementi. Las frazele
nvate din cri! Ce i-a optit?
N-are rost s fii dur cu mine, efule. Mi-a optit: Vino la mine acas la
trei fix, neaprat, trebuie s m ajui! M-am speriat, a fi preferat s nu
merg ns m-am dus doamne, de ce a trebuit s m duc?!
Clem suspin dureros.
Am intrat cu cheia mea. Bursucu fuma igar de la igar, privindu-m
fix cu ochii lui mici, terorizai, i am avut impresia c nu mai e n stare s
vorbeasc, i pierduse graiul. Nu i-l pierduse, ns de fric nu-i mai gsea
cuvintele. Tot a reuit s ngne pn la urm c s-a bgat ntr-o mare
ncurctur, i c, dac a dori, a putea s-l salvez N-am mai aflat niciodat
cum a fi putut s-o fac, adic s-l salvez, fiindc l-am vzut srind n picioare,
holbat. Nu tiu de ce crezusem pn atunci c oamenii linitii rmn linitii
orice s-ar ntmpla, i c furioii sunt totdeauna furioi, chiar i-n somn. n
orice caz, om mai calm dect Pavel Danciu nu ntlnisem.
David Clementi o ntrerupse:
Stop! Ai tot repetat c Bursucu era mic, ambiiile lui erau mrunte,
perspectivele neglijabile. Cum poate un om cu ambiii mrunte s intre ntr-o
mare ncurctur?
Nu tiu, efule, rspunse Clem fr intonaie. Eu i l-am descris pe
Danciu aa cum l-am vzut, dar cum era el n realitate Iar despre marea sa
ncurctur nu tiu nimic, n-a avut cnd s-mi spun! Cnd a srit n
picioare, omul totdeauna calm devenise un spectru al groazei
Iari ncepi?!
Las-m s vorbesc, efule, dac vrei s cunoti adevrul! Am vzut
oarecndva un cine peste care czuse oitea cruei i-i rupsese ira spinrii.
Se tra, cutnd mprejur, i la fel privea acum mprejur, cu aceeai suferina i
groaz, Pavel Danciu-Bursucu.
n dreptul casei lui se oprise un automobil. Trei oameni cu plriile lsate
pe ochi naintau repede pe crare.
Au venit sunt ei! A strigat Bursucu. Dei mic, pentru mine el a rmas
mare fiindc s-a gndit, aa copleit de spaim cum era, s m salveze pe mine.
M-a mpins ntr-o cmru ngust, un fel de hrub plin cu toate cte se
adun n casa unui om gospodar, a avut timp s-mi strecoare o cheie, s-mi
spun s ncui pe dinuntru, apoi s evadez pe fereastra acelei hrube i s fug
prin grdin, ct mai departe Aa am i fcut, de unde era s-mi nchipui ce
avea s urmeze? i chiar de mi-a fi nchipuit, chiar de a fi tiut, ce era s fac,

s rmn? Am ptruns n nite tufiuri nclcite unde ar fi fost imposibil s m


vad cineva, la vreo treizeci de metri de cas i am ateptat.
De ce nu l-ai ascultat pe Danciu i n-ai fugit ct mai departe?
Nu pot s-i spun exact, dar cred c din dou motive: dincolo de tufe,
pn la gard, era teren descoperit, i acolo ntr-adevr ar fi putut s m vad,
pn ajungeam la gard i apoi, nu tiu, poate ineam neaprat s aflu ce se
ntmpl. Se auzeau glasurile, dar nu i ce spuneau. Apoi a rsunat un rcnet,
foarte scurt, ca sugrumat. Pe urm iari numai vocile lor Dac l-au chinuit
cum l-au chinuit, cum de a putut s tac srmanul?
Exist instrumentul numit clu, murmur Clementi.
Se vede c dup o vreme i l-au scos, fiindc am auzit vocea lui, gemete,
cteva cuvinte, i iar un strigt ntrerupt. A durat o venicie i ncepuse s se
nsereze. Am prins nite zgomote sfrmau mobila, ciocneau pereii, n sfrit
ceva a plesnit sec, ca la un pas de mine, i am fost sigur c se sfrise: l-au
mpucat. Tremuram. Dac vor gsi urmele mele i m vor cuta n grdin?
ns nu-i interesau nici un fel de urme. Nu tiu ce-i interesa. i nici mcar nu
se feriser prea mult, un vecin cu ureche bun ar fi putut prinde ntreg
trboiul, ns oamenii aceia nu se temeau de nimic! Ceasul meu l tii, iat-l
are cadran i arttoare fosforescente, se oprise, dei era tras i nu era
stricat. Poate c spaima se transmite i obiectelor, poate se oprise de fric s
nu-mi spui iar c fac literatur! Literatur! Ce e aceea literatur, i cum se
poate numi ce am fcut eu mai departe?
Am auzit automobilul demarnd. ia plecaser. Nu m-am gndit c
vreunul a rmas, la pnd, pe atunci nu eram secretar la o agenie de
detectivi ns chiar nu rmsese nimeni n cas, n afar de Bursucu. Am
ieit din ascunztoarea mea i m-am strecurat ctre casa lui Bursucu. Am
ocolit-o pe furi voiam s observ strada. Automobilul ntr-adevr dispruse.
Am intrat n cas folosind calea pe care evadasem, prin ferestruic, prin hruba
aia ngust unde, n bezn, am rsturnat nite borcane. ntr-o cas unde exist
un mort e parc i mai ntuneric. Am pipit dup raftul unde inea el totdeauna
chibriturile i-am spus ct era de ordonat dar raftul nu mai se afla la locul
lui. Tot cutnd, m-am mpiedicat de corpul nenorocitului. Apoi mi-am adus
aminte c lsasem poeta pe divan
i uitasei poeta pe divan? Se mir Clementi.
Da!
nseamn c ei erau nite proti. Ar fi trebuit s-i dea seama c
probabil n preajm se afl o femeie!
Nu tiu. Am regsit poeta, n colul divanului, care fusese doar mutat
din loc.
E poeta asta care o pori cu tine?'

Nu, efule! Atta minte am avut. Am aprins un chibrit


De ce nu lumina?
Nu tiu De fric Un chibrit e mai mic i l-am vzut pe
Bursucu aa cum i l-am descris. Un pistol mic fusese potrivit cumva n
palma lui schingiuit. Eu zic c-i btuser joc, c nu se ateptau s ia cineva
n serios gluma cu sinuciderea
i totui a fost luat foarte n serios!
Eu nu m pricep la arme, urm Clem, ns pistolul acela din mna
strivit a lui Bursucu, era ruginit i prea foarte vechi parc de pe vremea
turcilor
Ai putut s observi aa ceva la lumina unui chibrit?
Am aprins trei sau patru i vd bine! mprejur totul era drmat,
cam ca la mine acas, la tine, sau la Filial. Te-am minit zicnd c mi-am
cules lucrurile din casa lui Danciu, iar c apoi am anunat poliia
Mi-am dat seama!
Nu aveam nimic la el, i nici el la mine, n afar de o cheie francez
sau cum i zice, pe care nu tiu cum de a uitat-o cndva
De ce s poarte Bursucu la el o cheie francez?
Habar n-am. i-am spus, era un gospodar, poate voia s monteze sau
s demonteze ceva?
Dar cum de a uitat-o la tine?
Nu tiu. Nu tiu. Nu eu am anunat poliia. Nu tiu cine a fcut-o. Nu
tiu cum am ajuns acas, drdind. Am fcut febr mare, iar Marcela nu era de
fa ca s m ngrijeasc, i chiar de-ar fi fost, nu mi-ar fi pus mcar o
compres rece pe frunte, ceaua. Am zcut aproape n nesimire o noapte, o zi,
nc o noapte, iar n ziua urmtoare am citit n ziar c domnul Pavel DanciuBursucu, binecunoscut n lumea monden a oraului, se sinucisese la locuina
sa din motive necunoscute. Cum de a dat ziarul o astfel de tire i cum de a
ajuns poliia la o astfel de concluzie?
Dar pe tine poliia te-a lsat n pace?
Da.
Acesta e lucrul cel mai straniu
23. David Clementi opri automobilul pe micul platou din fata cabanei
BLANCA. Intr n restaurant innd-o uor de bra pe secretara sa. Oare de ce,
se ntreb detectivul, pe timpul MARILOR DEZASTRE, omul simte nevoia s se
dezlnuie? i tot el i ddu i rspunsul. Restaurantul cabanei era plin i era
beat, dac m pot exprima astfel, i cred c pot. ntr-un col, acelai grup
dintotdeauna, dei pururi alctuit din ali membri un fel de rotaie rcnea:
Un adevrat boier romn trebuie s cunoasc limba francez, limba englez,
limba american, s tie s bea, S TAC!

V saliut, v saliut! Saliut cabanierul Drago. Pentru oaspei aliei


am totdeauna o msu liber!
i dou camere libere, adug Clementi.
Drago i ascunse fr succes mirarea pentru ce dou?
i-i conduse la o mas incomod situat, undeva pe la mijloc, n
apropierea ringului de dan. Pe drum se interes:
V ocupai de cazul Histapes?
Ce e aia Histapes? Se mir Clementi. Un nou fel de mncare? M ocup
numai de prietena mea. Apropo, mai e ceva de mncare, sau nehaliii tia au
nghiit tot?
Cte ceva e totdeauna pus deoparte, de pild
n fiecare sear e atta lume?
n fiecare sear, n fiecare noapte, pn-n zori ooof! Ar trebui s
angajez personal suplimentar. Dieci?
Dar domnul Paul Delun nu se afl pe-aici?
Cabanierul zise c nu. Mncar n linite ce li se aduse i-n acest timp
nu se petrecu nimic deosebit. Doar c la un moment dat doi indivizi venir cu
scaune cu tot i se aezar, fr a cere permisiunea, la masa lor. Cel dinti, un
negricios, foarte slab, cu ochi febrili, explic:
Eu sunt mblnzitorul de erpi Santolini, acesta e numele de artist, cel
adevrat nu conteaz. Dumnealui este domnul Toma Milea, cuttor de comori.
Cuttorul, n vrst de vreo aizeci i ceva de ani, nalt, cu umeri adui,
anemic i palid ca unul ce nu mai cunoate somnul de mult vreme, tria, s-ar
putea spune, mai mult prin ochii si enormi de vistor. El ntri:
Aa e, eu sunt Toma Milea, cuttorul de comori lumea m cunoate
bine.
Santolini lu iar cuvntul. Avea un glas ferm, dei uiertor. Nu era de
mirare c se putea nelege cu erpii n caz c trebuia luat n serios ceea ce
spunea.
Dumneavoastr suntei detectivul Clementi stiu c ai venit aici
pentru a dezgropa comoara lui Histapes. Propun s ne asociem.
Clementi observ c secretara lui terminase cu mncarea. Se ridic.
S mergem, scumpo, i deranjm pe domnii.
N-o s v descurcai fr noi! Le strig din urm mblnzitorul.
Viperele alea nu iart! Numai eu tiu s
Cptaser camerele cu numrul 13 i 14. Clementi nvrti cheia i
zmbi.
Pentru tine e paisprezece, Clem. Pentru mine treisprezece. Eu i aa
Fata czu moart de osteneal pe canapea.

i acum ce urmeaz scumpule? ntreaga duritate pe care Clementi


crezuse c o remarcase la ea n cea dinti or a cunotinei lor, se transformase
n ceva moale, nedecis, poate asemntor resemnrii. Clementi o examin,
nemulumit.
i-e fric? i mie! Dar dac nu jucm pn la capt jocul sta
blestemat, cine are s-o fac n locul nostru?
Un joc, sau un dans? Gemu Clem. Poker, sau tango?
Cadrilul morii. Ridic-te un pic. Ascult-m cu atenie. Te ncui pe
dinuntru, tragi i zvorul, vd c exist. Dac am nevoie de tine, bat la u de
trei ori scurt, i nc o dat, dup o pauz. Uite aa Clementi i art,
ciocnind cu degetul n noptier. Deodat tresri, se repezi la u, o deschise
brusc. Nimeni nu trgea cu urechea.
Dumnezeule! Niciodat n-a fi bnuit c m voi trezi ntr-o poveste de
groaz, zise Clem. Dar poate c visez. Ce reprezint semnalul acesta, S. Q. S.?
Nu. S. O. S. e aa: trei puncte, trei liniue, i iar trei puncte. Tu m
asculi cu atenie? Dac se ntmpl ceva anormal, i exist un milion de
posibiliti, n-am vreme s i le nir, sari pe fereastr iar apoi goneti ctre
ora. Sunt numai trei kilometri. Mine nainte de mas trebuie s sune La
Goulue. Fixeaz-i o ntlnire la ora unu, ora treisprezece, la crciuma Broasca
Verde tie ea unde vine, iar dac nu, s ntrebe. S fii i tu acolo, la unu, voi
veni i eu. Dac nu, repet, dac nu vin, iei primul tren pentru Bucureti. Iat
bani. l caui pe domnul V., la Central. i spui totul, adic tot ce s-a
ntmplat n ora. i spui c documentele secrete ale Filialei se afl la punctul
stabilit. Acolo sunt i rapoartele mele, la zi. Va trebui s le recupereze urgent
Clementi se ridic. Pa, Clem. Norocul s fie de partea noastr! Dac cineva
ncearc s foreze ua, nu ezita s dispari!
David Clementi cobor napoi n restaurant i privi mprejur. Pe
neateptate un brbat l acost.
Suntei, dac nu m nel, domnul Clementi, detectiv particular?
Individul se nclin, nu mult, ns ceremonios. Domnul colonel Marian Gustav
Konike, din armata german, v poftete la masa lui, la un naps.
Dar n-am plcerea s-l cunosc, observ Clementi, urmndu-l totui pe
necunoscut. Colonelul, cu prul lui argintiu extrem de distins (Alah el Akbar!
Gndi detectivul, acuma tiu cu cine seamn, cu marele patron Fi-scher! Sunt
frai!) sttea nconjurat de o droaie de indivizi dintre care unii fceau parte din
categoria acelor boieri romni care trebuie s tie nenumratele limbi i S
TAC, n cazul de fa nu tcea nimeni), iar alii preau s fie conceteni de-ai
lui, de pe Mosela poate.
Konike, n civil, impecabil, se ridic. Avea peste unu nouzeci nlime.
(Fischer e mult mai scund, dar se ntmpl) Fcu vreo doi pai n

ntmpinarea detectivului, l privi de sus i-i ntinse o mn puternic, dar


jovial. (Ce asasin simpatic i stilat! i zise Clementi.)
mi pare bine! Herr Clementi Garcon! Ad-ne pe teras ceva de but.
Acelai lucru. Trei pahare Haide Hans!
Fr s dea vreo explicaie leahtei n mijlocul creia sttuse pn acum,
fr a binevoi s cear scuz, fcu un gest, invitndu-l pe Clementi s-o ia
nainte. n spatele colonelului venea eapn ca o armur individul care-l
acostase pe detectiv. Hans! Bombni acesta n gnd. Unul dintre cele mai
frecvente nume ar fi putut alege un altul, din bun sim mcar.
Se instalar la singura msu de pe teras, pus parc anume pentru
ei, cu privelite deschis ctre largul Cheilor de Sare. Chelnrul aez abil tava
pe care tronau trei pahare nalte numai de n-ar fi Panther se cutremur
Clementi.
Ai fost jefuit? Intr brusc n subiect colonelul Konike. Filiala Ageniei
a fost clcat de bandii? i ridic ncetior paharul, mirosind butura. Mult
sntate, domnule Clementi! zise, evitndu-l pe Prozit, aa cum fcuse i
Fischer. V-au disprut nite documente extrem de preioase? Nu m ntrebai
de unde tiu, am eu antenele mele.
Ce bem? ntreb la fel de brusc Clementi, ridicnd n lumin paharul
din care nici nu gustase.
Standantenfuhrerul SS Marian Gustav Konike surse nelegtor. Lu
paharul din mna lui Clementi i deert o parte din coninut n sonda sa. O
duse la buze, lu dou, trei nghiituri. Privi absent deprtrile ntunecate ale
Cheilor. i reveni, ca un oc.
Oare am o faim att de rea? Credei c vreau s v otrvesc? i dac
a vrea, a face-o aici? Gustai! Nu vei regreta. Clementi l ascult. Era o
butur amruie, cu vag parfum de ananas, nu prea mult alcoolizat.
Din inima stncilor se auzi iptul prelung i sinistru al Madamei
Clementa. n trectoare, printre peteri, ecoul se repercuta la nesfrit. Apoi se
auzi un urlet, de la distan i mai mare. i apoi o tcere cumplit acoperi
spatiile.
V place? ntreb Konike. Este cocteilul Blonda cu unghii acaju. Una
din cele mai reuite combinaii ale mele. V doresc noroc! De data aceasta
ciocnir. Colonelul zise:
Ce loc straniu! Apoi i se adres lui Hans: Ad-mi din servieta mea un
exemplar din Adevratele delicii ale butorului. Numitul Hans dispru tcut.
Din nou se auzi chemarea, sau poate spovedania Madamei Clementa, i urletul
i rspunse din deprtri.
Ce loc straniu! Repet Konike. Probabil c dintr-un astfel de loc trebuie
s porneasc sfritul lumii

Cuvintele, rostite aproape n oapt, fuseser nuanate grav, i ncrcate


greu de un sens obscur. Pe detectivul particular Clementi l trecur toi fiorii i
abia acum observ c aici, n pragul munilor, noaptea e rcoroas. Simi n
mijlocul frunii sale ochii colonelului care l fixa neclintit i nu mai zmbea
defel. Ca i cum ar fi ncercat s dea un i mai adnc sens, sau subneles,
cuvintelor rostite. Poate c am fcut o greeal, gndi Clementi. Poate ar fi
trebuit s-mi aduc i secretara Se nfiin numitul Hans i-i ntinse lui
Konike o crulie. Pe copert Clementi observ ceva care semna cu un pahar.
Vorbii curent limba german?
M descurc dac e vorba de esenial, ct privete intimitile
E suficient. Esenialul. Permitei s v ofer o carte cu dedicaie? O
carte scris de mine
Konike scoase de la piept un toc rezervor, aternu cteva cuvinte, i-i
ntinse detectivului cartea.
Cte surprize nu-i ofer viaa. Standartenfuhrerul SS Konike, autor al
unei cri intitulate Adevratele delicii ale butorului!
Mulumesc! i abia acum rspunse ntrebrii puse cu multe minute
nainte. N-am mers att de departe cu fantezia, domnule colonel! S m
otrvii? De ce? Intenionat, detectivul uit prima ntrebare: Ai fost jefuit? i
continu, cu larghee:
Deci acesta este cocteilul Blonda cu unghii acaju! Cnd te gndeti
c numai datorit unei ntmplri fericite, am ajuns s-i cunosc gustul
Nu exist ntmplare, i nu exist ntmplare fericit, murmur
Konike. Dar Clementi nu-l auzi.
Trebuie s neleg c am de-a face cu un distins viticultor?
Nicidecum. Vezi c eti n stare s mergi prea departe cu fantezia? Nu
posed un singur lstar de vi, de pivni cu vinuri alese nici vorb, dar nici nu
e necesar s ai vii i pivnie ca s poi scrie o carte despre buturi, i nchipui
ce inflaie i harababur ar iei dac toi cei care au pivnie doldora de butelii sar apuca s scrie i s mprtie n lume opiniile lor!
Suntei deci un scriitor? Un fel de scriitor?
Iari o iei razna, drag domnule. nainte de a deveni militar nu prin
voina mea practicam nobila d-tale meserie: detectiv particular. La
Bremerhaven, un orel situat pe marginea unui golf straniu, cu dou
ramificaii subiri ca fiordurile. Aveam n fa Marea Nordului, i un ir de
insulie aliniate ca o patrul, Wangeroog, Spiekeroog, Langeoog, i aa mai
departe. Aveam i un asociat (oare Fischer? Se ntreb Clementi), eram tineri, i
procurasem un cuter iar n zilele libere mergeam n insule s cutm comori.
Eh, totul s-a dus, totul s-a prbuit! Iat i motivul pentru care te-am invitat,

domnule Clementi, s bem aceast Blond cu unghii acaju, din nostalgie, din
nostalgie pentru anii mei cnd eram detectiv particular.
Standartenfuhrerul SS se nsufleise, nu prea a fi acelai om care rostise
cuvintele cu privire la sfritul lumii. ns schimbarea brusc a strilor de
spirit prea s fie una dintre caracteristicile sale. Faa i se ascui, glasul deveni
concret, rece
Nu mi-ai rspuns nimic cu privire la documentele sustrase!
V dai seama c nu pot vorbi despre asta, ripost Clementi, i el
brusc mohort.
Poate c mi dau seama, dar ntrebasem prietenete, ca de la detectiv,
la detectiv.
Clementi se ridic.
V mulumesc pentru trataie, domnule colonel! (Domnule colonel, nu
domnule detectiv!) Blonda cu unghii acaju n-am s-o uit niciodat. V
mulumesc i pentru carte. Am s-o citesc cu plcere i am s-o pun n practic,
sper, cu pasiune. Noapte bun meine Herren!
24. Prsindu-i n felul acesta prea puin ceremonios pe colonelul Konike
ca i pe neimportantul Hans (sau n aparen neimportantul), Clementi i
zicea: L-am jignit pe acest asasin elegant, l-am jignit! Ei i ce Unu: Konike, i
el caut ceva, posibil c acelai lucru dup care alergaser asasinii lui
Bursucu, vandalii ce devastaser casa Clementinei, a mea i Filiala, doi: ia
probabil au fost oamenii lui, trei: SS-istul bnuiete c i eu caut acelai
obiect, patru: l nelinitete gndul c poate l-am i gsit, cinci: posibil c are
i dreptate
ase: ce motive are Konike s cread c i eu caut ceva? (a) Legtura cu
Clementina i preocuparea fa de cazul Bursucu. B)?
Travers rapid restaurantul, iei n faa cabanei, i urc la etaj prin
spate. Pe culoar, n faa uii cu numrul 14 se opri i ascult. Nu rzbtea nici
un pic de lumin, Clem se culcase. Foarte bine. Foarte bine ce? David
Clementi simi un dor nebun s bat la u, trei plus unu, conform
consemnului, s intre i s spun: Clem, amndoi am ajuns la margine, sunt
ostenit, mi-e greu, mi-e fric! S fugim ct mai repede, ct mai departe, ntr-o
insul unde ameninarea i spaima nu au acces!
Detectivul intr n camera sa, aprinse lumina i se arunc la podea,
precauiune inutil, nimeni nu trimise n el un ir de gloane, nimeni nu-l
pndea. Scoase din buzunar cartea lui Konike o deschise i citi dedicaia:
Domnului David Clementi, n amintirea tinereii mele.
Trebuie s ne ajutm!
Marian Gustav Konike.
Anno Domini 1944

Clementi ncerc s asocieze acest inexplicabil Trebuie s ne ajutm, cu


vorbele colonelului n legtur cu sfritul lumii care de aici ar trebui s
porneasc. Impresia de bizar l stpnea. Verific obloanele i puse pe
genunchi o hrtie. Era pergamentul pe care-l gsise n pulpana descusut a
lui Histapes. ncerc s raioneze, unu, Histapes reprezenta o momeal fals,
doi, nainte de a fi ucis, sau dup ce a fost ucis, l-au percheziionat la snge,
dei n mod normal, marionet fiind, el nu putea s aib nimic important
asupra sa, trei, acest DOCUMENT a fost pus anume, patru, e fals. Cinci: totui?

Clementi arse pergamentul, mai privi puin dedicaia lui Konike: Trebuie
s ne ajutm! Zise, dar numai n gnd, drcie! nchise ua pe dinuntru,
stinse lumina i prsi odaia pe fereastr. Cea de alturi, a secretarei, era
ntunecat. Dormi, fetio, dormi Oare dormea? Era n stare s doarm?
Ocoli cu precauiune cabana. Ce loc straniu dintr-un astfel de loc i
datorit acelui instinct pe care-l au animalele, i foarte puini oameni, Clementi
simi c sfritul lumii e aici i plonj n lturi, n tufiuri, lipindu-se de iarb.
Trei gloane de pistolet automat uierar pe deasupra capului su. Clementi
mai fcu un salt i porni n goan nebun printre arbori, n zig-zag Mai
reuea s gndeasc: deci n felul acesta trebuie s ne ajutm, colonele?!
25. n poiana de o rotunjime imperfect, ca un cerc trasat de un
geometru dement, Paul Delun l fluier ntr-un fel anumit pe Lupul chiop.
Animalul se ivi, n salturi prelungi, de cine, nu de lup.
Om i animal se mbriar. Ce alt cuvnt a putea s folosesc?
Luna btea oblic, nfipt ntre Colul Crpat i Creasta oimilor.
Un trunchi de copac se dedubl. Dublura copacului prinse a se mica.
Silueta zvelt a maiorului Maximilian Clemir naint fr zgomot.
De cnd te atept, Delun! tiam c ai s vii! Ce e cu mpucturile de
la caban? Cine a mai fost ucis?
Habar n-am, maiorule! Eu nu locuiesc la caban. Pentru a cta oar
vocea lui Delun l surprinse pe Clemir? Neplcut. O voce care l domina. l
strivea. O voce care s anune la toate posturile de radio MARILE DEZASTRE.
n plus, bnui, i aproape c vzu vpaia rece din ochii lui Delun. Totui
ntreb calm:
Dar unde locuieti?
Delun zmbi, i-n semintunericul acela zmbetul pru alctuit din
rutate, batjocur i ameninare, i-i desfcu larg braele.
Unde locuiesc? Cine tie. Poate pe cuirasatul Amiral von Tirpitz.
Incomod! B. B. C. a anunat c ultima incursiune a RAF-ului, aproape
c l-a scufundat.

Bun, bun, prea mult vorbrie! M ateptai, i? Acum eti la discreia


mea, i dai seama. Un semn, i lupul meu te transform n felii de carne, i nici
un pistol din lume nu te poate ajuta. i de altfel nici eu nu umblu nenarmat.
Ce doreti, maiorule? De ce-mi aii mereu calea ca un flcu pre rncua
ndrgit?
Doresc s discutm.
N-ai haz. Despre ce s discutm? Omul care i-a fost dat n paz a fost
asasinat. Nu mai exist. De ce nu te-au rechemat ca s te mutruluiasc bine?
Mi s-a poruncit s-l gsesc neaprat pe asasin. L-am gsit. Tu eti.
Minunat loc, i frumos moment, pentru o mare arestare! Haide,
ncearc, maiorule.
Sngele ncepu s alerge prin vinele lui Clemir ca Simplonul prin tunelul
St. Gothard, sau ca prin oricare alt tunel.
ncearc, maiorule, ncearc, ncearc! Repet Paul Delun, iar
cuvintele lui rsunar de data aceasta ca un hohot de rs.
Maximilian Clemir se apropia foarte ncet de perechea nebun alctuit
din Lupul chiop i Paul Delun. Ca s fac cinci pai i trebui un minut. l
paraliza vraja absurd a acelei nopi. Dar cuvntul vraj poate fi nlocuit i cu
spaim.
Poate c ai i ctue, surse iar Delun. Nu ezita s le foloseti.
Poate c pentru moment nu m intereseaz arestarea asasinului,
rspunse maiorul.
Poate c pentru moment te intereseaz numai muierile?
A vrea s aflu substratul afacerii. Pe cine am pzit. De ce? De cine?
De ce Histapes, trebuia neaprat s fie ucis cum s-a i ntmplat. i de ce l-ai
ucis tu?
Multe ntrebri. Vrei s-i dau rspuns la toate?
Am certitudinea c te afli n miezul lucrurilor.
Te-ai ocupat vreodat de alpinism? Vii s facem o mic plimbare?
Unde vrei s m duci? Tresri Clemir.
S zicem c ntr-un loc unde-mi va fi mai uor s m debarasez de
tine. Pot s-o fac i aici, dar va trebui s car n spate cadavrul, i sunt comod din
fire, iar piciorul rnit mi d nepturi i-e fric?
Te urmez!
De ce s m urmezi.
Mergem unul lng cellalt, umr la umr, pn la captul nu tiu
ce fel de capt. Ai busol?
i bai joc de mine?
De fapt, cunosc drumul, dar o busol nu e de prisos niciodat. Nici
mcar la crcium. Haide!

Ca i cum ar fi neles, i poate c a neles, Lupul chiop ni nainte la


drum. Luna se ascunse dup creasta Popa iganilor, un plc de brazi strjuiau
drumul, bezna devenise total, i Paul Delun zise ironic:
S nu te-mpiedici de vreun ciot, maiorule. i dau voie s m iei de
brat.
M descurc. Cum l cheam, totui?
Pe cine?
Pe diavolul care fuge n faa noastr, c nu pot s-i spun cine.
Lupul chiop.
Crarea se ngusta din ce n ce, i fur nevoii s mearg n ir. Paul
Delun n fa.
Acum a putea eu s te lichidez, Delun!
La ce i-ar folosi? N-ai mai afla nimic, niciodat.
tiu. De-aia i tot dau bobrnace pistolului ce vrea s ias singur din
buzunar.
Intrar n umbra Peretelui Uria. n stnga se nfiripa o arip de pdure
pitic, sinistr totui, alctuit dintr-un fel de arbori-plante a cror nume l
cunoteau foarte puini, cu frunze groase, ca din ceramic, cu flori sngerii ce
mprtiau miros de putrefacie. Mai muli oameni se sufocaser traversnd
locul acela. Poteca se ramifica. Paul Delun o lu la stnga. Lupul chiop, alerga
nainte, simi schimbarea de direcie i din cteva salturi peste bolovanii i
mrciniul ce despreau cele dou drumuri, li se altur. Trecur pe sub o
arcad: ai fi putut zice c o duraser romanii. ns n-o duraser romanii. Se
durase singur. I se zicea, imposibil de tiut de ce, Gura Suurime.
M duci n iad? ntreb Clemir.
Da. Sunt Dante. N-ai observat? Rspunse Delun.
i cnd trecem Styxul?
i vei da seama n momentul cnd i se vor umple cizmele cu ap.
ntr-un punct Delun se opri. Douzeci de metri n fa, Lupul chiop se
opri i el. Maximilian Clemir, n bezn, continua s mearg i se izbi de Paul
Delun. n mna acestuia apru o lantern. Lumin faa maiorului cu un jet
puternic.
Acesta se ddu napoi i bolborosi:
Cnd eram la internat, aa i trezeam pe colegi, n puterea nopii, cu o
lumin n ochi. Dup aceea puteam face cu ei ce voiam, de obicei le ordonam s
mearg la clozet. Se trezeau acolo abia dimineaa.
Da! n copilrie vd c aveai simul humorului De ce te-a prsit
acum? Pe aici va trebui s urcm. Delun lumin peretele de stnc, n sus.
Raza de lumin se prelinse mldioas, scond n eviden fiecare fir de iarb ce

tria cu rdcina n piatr, sfidnd, imposibilul. Auzi, maiorule, pe aici trecem


Styxul. Te in curelele?
Ce poi face tu, pot i eu!
Ei! Eu tiu s fac i pasien, maiorule. Dar tu?
Clemir mrturisi c nu cunoate jocul acela de unul singur.
Urmeaz-m! i fii atent! Fii atent unde pui piciorul, unde te agi cu
mna, fii atent la toate celelalte. De-acolo de sus, nu poate s cad unul singur.
Cdem amndoi. Tu ai vrut-o maiorule! Din acest moment ne leag DESTINUL.
26. Clean nu dormea. Sttea mbrcat, ntins pe pat, n ntuneric, i
drdia. Prin ceva, noaptea aceasta se nrudea cu noaptea n care fusese
schingiuit i ucis Bursucu. O, de-ar fi tiut cel puin c n camera de alturi se
afl Clementi! ns era sigur c plecase. Ce demoni ai nopii i cluzeau, i
ncotro, paii?
Nu pentru ntia oar o ncerca gndul sinuciderii.
Viaa ei amrt intrase, nici nu mai reuea s recapituleze cum, ntr-un
vrtej, la nceput fr importan, apoi fusese azvrlit n alt vrtej, mai
puternic, apoi n altul, mereu mai sus, i mereu mai jos. i ce ar fi dac ar
evada nainte ca imprevizibilul, foarte previzibil de altfel, s se produc? nainte
ca ua ei s fie forat, fiindc simea c evenimentul se va produce. De ce o
adusese Clementi acolo, de ce nu-i lsase mcar o arm, un pistol, un cuit
i chiar de i-ar fi lsat
Prima parte a neprevzutului se produse puin dup miezul nopii: cele
trei focuri de revolver. Oare Clementi fusese ucis? i el? Dup cteva minute
cineva ciocni discret la u. Nu era codul pe care i-l fixase Clementi. Era o
btaie discret, dar insistent. Pe urm o mn necunoscut, o mn neagr n
imaginaia Clementinei, rsuci ncet mnerul uii. Fata nu mai atept, lrgi
fereastra, i aproape c se azvrli n gol, ca ntr-o fintn
i acum, maiorule, spuse Paul Delun, ajut-m s urnesc acest
bolovan Stai, nu m ajuta, iat o rang solid, ce caut oare aici?
Se aflau sus, la o rscruce de creste, n adncul uneia dintre
nenumratele galerii ce strpung Cheile de Sare. Cele mai multe necercetate,
necunoscute, bine ascunse. Delun propti vrful prghiei metalice sub greul
bolovan i-l urni ncetior. i trebui un mare efort.
Deci, constat, i un singur om poate s-l mite. nelegi de ce,
maiorule?
Nu!
Fiindc nu ncerci! Cel care hrnete erpii veninoi, vine singur.
n orice caz trebuie s fie un ins puternic.

n spatele bolovanului se afla o reea metalic: gratii, n spate, un gol de


ntuneric. Delun trimise o raz ntr-acolo, i-n lumina aceea ireal, cteva
capete hidoase de jigodii, se agitar bezmetic.
Infernul, murmur Clemir.
Exact.
Comoara lui Histapes?
Nu e nici un fel de comoar acolo.
Atunci, ce?
M tem c nimic. Nu i-e suficient Infernul?
Dar ce nseamn asta, ce reprezint?
Cine tie! Poate o capcan pentru oamenii prea curioi. Poate o faad.
Dac nu crezi, s ptrundem nuntru, s verificm.
Nu cred c ai face-o, rspunse gtuit Clemir. Dar exist la caban, la
BLANCA, un mblnzitor de erpi, s-l aducem aici!
O, naivule, pufni Delun. Gaura asta oribil nu prezint de fapt nici un
interes. La fel ca i Histapes al dumitale. i viperele i Histapes sunt doar
aparene.
Cam reale aparene! i atunci, ce prezint interes, i ce se ascunde
dincolo de aparene?
Te pricepi s dezamorsezi bombe?
Cum?
tii s demontezi, s dezamorsezi bombe, mine, instalaii diabolice
care explodeaz, i aa mai departe?
N-am fcut niciodat aa ceva.
n acest caz nu prezini nici un interes.
Nu se vedea nici un semn, totui noaptea era pe sfrite cnd ajunser
napoi n poiana imperfect circular. Delun puse o mn blnd ntre urechile
Lupului chiop i opti: DU-TE!
Poate c eti un vrjitor, murmur Clemir, dup ce animalul se topi, ca
o artare. Poate c toate acestea nici nu exist. Nici viperele mcar.
Delun se ntoarse ctre el i-l privi cteva timp.
Mult mai mult dect un vrjitor, maiorule Ne desprim acum. Nu
m urmri, e zadarnic. i ine minte, nu eu l-am pe Histapes: La nceput,
poate c asta era intenia mea, ns mi-am dat seama la timp c n-are nici un
sens. Pe Histapes l-au nlturat ai si.
Ai si care, i de ce?
Poate vom afla i asta ntr-o bun zi.
i acum unde pleci? ntreb maiorul.
Cine tie! n toate direciile. n dou direcii sigur. Uit-m! Nu mai
exist pentru tine.

Stai, nebunule! n legtur cu dezamorsatul bombelor Cunosc pe


cineva. Un om pe jumtate nebun, ca toate geniile
Invit-l pentru un sejour la BLANCA, sub pretext c trebuie s te ajute
n cazul Histapes, sau sub orice alt pretext.
i dac vine, cum te anun, cum te gsesc?
Voi ti
Cum? Cum?
mi va da de tire Lupul.
Paul Delun fcu un ocol, i dintr-un alt col al pdurii de data asta l
chem pe Lupul chiop. i amndoi, fr Maximilian Clemir, om i lup, sau om
i cine, reluar chinuitorul urcu ctre Petera Viperelor. Ajuns acolo Delun
cercet n raza lanternei fiecare colior, fiecare crptur n stnc, din
centimetru n centimetru, pn la captul vgunei. Apoi iari rostogoli
bolovanul n spatele cruia fojgiau jivinele. Se auzi ta-rah-tah-tah-ul erpilor
cu clopoei. O viper cu corn se ridic n lumin, reflectnd-o. Zeitate a
spaimelor, murmur Delun. Lupul chiop ncepu s urle. Stpnul su i
porunci s tac i continu s scotoceasc n raza puternic a lanternei,
ungherele apartamentului erpilor. Nu gsi nimic, i nici nu se atepta de
altfel s gseasc.
mpinse bolovanul la loc i prsi vizuina. Piscurile stncilor mpungeau
pclele dimineii. Jos ntr-un col al pdurii o veveri se zbenguia printre brazi.
Veveriele! Gndi Delun. i erpii Cum se poate? Cum s neleg? Ce a
urmrit natura? nelepciunea naturii
Apoi Delun i cut un col ferit n preajma peterii, adun frunze, le
aduse acolo sus, i aranj un fotoliu, se rezem de o stnc, dnd capul pe
spate. Pleoapele i czur ncetior. Undeva n dosul pleoapelor, undeva acolo
unde dinuie amintirile i se nasc visele, sau se combin amintirile cu visele,
Paul Delun vzu o peter, nu aceasta, a Viperelor, alta, imens, cu ecouri
infinite, iar unul dintre aceste ecouri era tunetul unui uvoi greu de ap, cu
valuri negre, care venea, venea Auzi, acolo unde dinuie amintirile sonore un
glas, i vzu, acolo unde dinuie amintirile vizuale, chipul cuiva care inea n
mn micul avion Hendlley Page, Mna aceea se ntindea ctre Delun i-i
ntindea avionul
Primele raze ale soarelui aezar un punct enorm, roietic, lng Delun,
i fix n acel punct se instal Lupul chiop n ateptare.
Mult vreme nu trecu. Lupul chiop i nfipse uor colii n braul stng
al stpnului. Delun tresri puternic, fcnd un salt din adncimea visului
su, dar imediat ochii i cptar limpezimea. Nu se auzea, nu se vedea nimic,
doar piscurile eterne ale Cheilor de Sare, strfulgerate de lumin, i ddeau
bun dimineaa, ridicndu-i n chip de salut plriile cenuii de cea. ns

Delun tia ct de agere sunt simurile Lupului. Se ascunse. i terse cu batista


gtul, fruntea, ochii. Atepta. Trecu o jumtate de or, poate mai mult. O
artare se nfirip jos, la nceputul greului povrni. Urca ncet, dar cu
srguin i pricepere, ca un om care trise toat viaa pe aceste meleaguri. Era
un brbat foarte mare i gras ce inea pe cap cu mna un co. Cnd se mai
apropie, Delun i deslui chipul flasc i deodat zmbi.
Omul acesta purta o salopet murdar i era grjdarul cabanierului
Drago. De la distan ns, l-ai fi confundat uor cu rposatul Histapes. Viaa
acestui om, ca a multora de prin meleag, era o enigm. i luase doctoratul n
Filosofie la Sorbona, avusese un nceput strlucit de carier i deodat
czuse. O femeie, ntlnise o femeie care l-a Oare? Prea multe vini se arunc
pe capul femeilor i n general prea mult importan li se acord n ceea ce
privete ornduirea destinului unui brbat Sau nu? Omul acesta fusese
trimis de ctre nu, considerm fraza tears, i zicem aa: grjdarul acesta,
doctor de Sorbona, aducea n panerul acela mare hran pentru erpi. Delun ar
fi fost nespus de curios s afle cam ce mnnc viperele ceyloneze, i erpii cu
clopoei indieni. i era sigur c va afla.
Aps palma, cu degetele rchirate pe ceafa aspr, lat a Lupului
chiop, pregtindu-se s opteasc: UCIDE-L!
Un om care hrnete viperele, nu merit s triasc.
ns Delun nu-i rosti porunca. Nu. i venise un gnd. Era prematur, ca
erpii aceia veninoi s moar de pe acuma de foame poate c totui erau
buni i ei la ceva. nelepciunea naturii
Paul Delun se retrase ncetior, ca s nu fie vzut, i mpreun cu el se
retrase i Lupul. Transpirat, doctorul de Sorbona, grjdarul, omul ce copiase
profilul lui Histapes sau invers dispru, aplecndu-se, dincolo de scaieii
uriai care ascundeau gura peterii. Se ducea s hrneasc erpii lui Histapes,
dac li se mai putea acorda aceast apartenen.
Ce via, opti Paul Delun. ns nu se gndea la grjdar, i nici la viaa
sa. Poate, poate se gndea la viaa unei cobre, la utilitatea sau la inutilitatea
ei
28. Clementina ajunse n ora foarte repede. Alerg aproape tot timpul. O
mpingea panta. De la Cheile de Sare pn n centrul oraului, e o pant de
numai vreo trei kilometri, un torent de ap, un torent verzui, bubuitor, l-ar fi
parcurs n mai puin de cteva minute, ns Clem fugi mai repede dect un
torent, cu toate c n-o urmrea nimeni. ns nu era prea sigur! Aproape
fiecare copac s-ar fi putut desprinde din rdcini, pentru a porni, dup ea!
Sperase, nu se tie de ce, c, ajungnd n ora, se va simi n siguran,
va ti unde s mearg, va ti ce trebuie s fac, i iat-o, pe la dou ale nopii, ce
or absurd! De s-ar putea sri peste ea! Dezorientat ca o busol sub care a

fost dosit un magnet. ncotro deci fetio? Fetia era secretara unei agenii de
detectivi De necrezut. E adevrat, numrul orelor ei de serviciu n aceast
calitate se putea numra pe degete. Un gardian de strad, a crui siluet
ntunecat prea a fi a unui hoheriu gata s trag scaunul de sub picioarele
condamnatului, o privi insistent, ezitnd dac s-o opreasc sau nu. Renun
pn la urm din pur comoditate i-i aprinse o alt igar.
Clem ridic nite ochi verzi ctre stelele palide ce prefaau zorii de zi. Zt,
autorule! Prefaau zorii de zi! Nu i-e jen?! Clem privi apoi n direcia Cheilor
de Sare. Deasupra munilor, acolo unde vntul rostogolete norii, izbucneau la
rstimpuri scprri imense, acele fulgere misterioase venite fr furtun, fr
tunet. Cum? Cine rostise aceste cuvinte, acolo unde vntul rostogolete norii?
Desigur Clementi, acum toate se legau de el, ns cu ce ocazie?
Secretara Ageniei Lzu respinse cu un fior ideea de a merge la ea acas,
acolo, printre mobilele rsturnate, singurtatea era dubl, acolo poate o atepta
fantoma schingiuit a lui Bur.
Dumnezeule, ce strzi moarte! Oare a pierit oraul? Deodat, din colul
pieii, vzu n cellalt col, N-Y-ul, prost camuflat. Muzic, voci, rzbtur
pn la Clem. Nu murise oraul. Dar n ce fel i demonstra vitalitatea! Acolo, la
N-Y, ca i la BLANCA, la ora asta se mai petrecea nc, probabil baletul
acum i desfura ultimul numr, i fostei componente a trupei lui Berca i
veni gndul de a merge s-i cear ajutorul lui La Goulue. La urma urmelor
Ce, la urma urmelor, s cear sprijinul unei femei care la rndu-i are nevoie de
sprijin?! Clem i reaminti, cu o mic mndrie, c e secretara Filialei! Asta e
soluia, va merge s petreac restul nopii la Filial.
Trecu pe ling bcnia bcanului Pop, la una din ferestrele locuinei sale,
dincolo de draperia de camuflaj rzbtea o palid lumin. Dup agitaia de
peste zi, Pop se delecta cu un proaspt Edgar Wallace, sau, pur i simplu, nu-i
plcea s doarm pe ntuneric.
Clem scotoci n poet dup chei, deschise ua grea de la intrare i
ncepu s urce, orbecind, treptele. Avu o tresrire cnd ua bine mascat ntro adncitur a peretelui, dincolo de care vieuia doamna Dranov, vduva lui
Julic, specialista n cafea, se deschise, pe neateptate.
Ah, exclam micua femeie, ducndu-i teatral mna la inim.
Dumneavoastr erai! De cnd a murit Julic, tremur de frica hoilor, i de cte
ori aud pe cineva pe scar
Dac tremurai de frica hoilor, mai curnd ar trebui s zvori ua,
dect s-o deschidei, de cte ori auzii pe cineva urcnd scara! Rspunse Clem,
sec.
Doamna Dranov, nu pricepu aluzia.

Desigur, ca amant a domnului detectiv, ducei o via tare


interesant
Sunt secretara domnului detectiv, noapte bun! Clem parcurse nc un
etaj, descuie ua Filialei, aprinse lumina i, aa cum fac toate femeile care au
vzut mcar trei filme n viaa lor, duse mna la gur pentru a nu ipa. n
fotoliu dormita un brbat necunoscut. Sri i el n picioare, nu era cine tie ct
de impozant, purta o bluz albastr cam ponosit, pantalon negru, iar faa lui
nu era deosebit de antipatic. Nu prea s fie neaprat un bandit. ns, nici un
ne-bandit.
Am stins radio-ul abia acum cinci minute, zise artnd micul Emerson
reparat de La Goulue. M plictisete ngrozitor Strauss, adug parc
scuzndu-se, i era singurul post pe care-l prindeam, Viena. l inusem deschis
pn acum, aparatul, ca s-i previn pe eventualii vizitatori c e cineva n birou,
ca s nu se sperie Scuzai-m domnioar! Sunt inspectorul Iuga Martin, de
la poliie Unde e domnul Clementi?
Cte ncurcturi are srmanul, gndi Clem despre eful ei. Iat, din nou
poliia! i rspunse din instinct:
Habar n-am! Ceea ce nu era foarte departe de adevr.
Faa triunghiular a lui Iuga se prefcu n paralelipiped aa rnjea el
cnd rnjea anume ca s-i arate nencrederea. Se uit la ceas, aprinse o igar
fr s-i cear voie, fiindc i Clem fuma, apoi culese de jos, dintre
sfrmturi un detepttor vechi. Clementi l cumprase de la talcioc ntr-un
moment de generozitate absurd. Instrumentul, tvlit pe jos, nu mai ticia,
totui nu-l fcuser praf chiar de tot. Rnjetul lui Iuga, se prefcu n zmbet
care puea a nostalgie neserioas treab pentru un poliai.
Marca Vyhla, fabricat la Praga, 1905, foarte solid instrument, a putea
s-l repar, tii domnioar Damian (mi cunoate numele, bineneles, c e de
la poliie.), eu pn acum am ratat patru meserii, i sunt en train de a o rata
pe a cincea, aia de policemen. Am fost ajutor de crua asta e o treab tare
bnoas dar n-am ajuns crua, fiindc am dus caii obosii i transpirai la
adpat drept care am primit un picior n fund; am fost vnztor la o dughean
dar m-au expediat i de acolo fiindc acceptam s m trguiesc cu clienii,
cnd preurile erau fixe, am trecut printr-un birou de avocai, de unde m-au
concediat fiindc eram de prere c un anume client e clar vinovat i nu are
rost s-l aprm; am lucrat i la tipografie, drept urmare n ziar a aprut o
greeal pe care n-o pot reproduce n faa unei doamne Ca ajutor de
ceasornicar m-or pat din funcie numai fiindc am stricat vecherele a vreo
sut de clieni, desfceam dou sau trei dintr-o dat, iar la montare cam
ncurcam piesele, bgm de pild balansorul unui Electric watch de serie ntrun Omega Special, un fleac, n fine Pn s-i nsueasc meseria, omul

mai comite i erori, nu? i chiar nu tii unde se afl n acest moment domnul
Clementi?
Ai ratat cinci meserii, nu patru, dac mai tiu eu s numr, rspunse
secretara.
Se poate, accept poliistul, i-i scrpin brbia, gnditor. E greu s
fii metodic. Te-am vzut dansnd, domnioar. Pe cinstea mea, dei nu m
pricep, eti mai talentat dect La Goulue, i cel puin la fel de drgu, stau i
m ntreb ce te-a determinat s devii cum s zic secretar de detectiv.
O femeie ce rmne insensibil la complimente, nu e femeie. Nu rmase
insensibil Clem, ns era prea ostenit ca s fie foarte sensibil. Rspunse
ncet:
i pe mine m-au dat afar de acolo i, domnule Iuga, e prea trziu,
sau prea, devreme ca s-mi faci curte.
Nici nu-mi trece prin cap, domnioar! Ridic puin vocea poliistul.
tiu c n-am nici o ans n faa dv. ct vreme exist domnul Clementi! De
altfel a fi vrut, foarte, foarte mult, s-l vd personal, s-i dau un sfat, sau
chiar s-l ajut. Am o simpatie inexplicabil fa de el.
Ajut-l! Izbucni Clem. M tem c se afl la mare strmtoare.
Oh, am observat c dumnealui se ajut foarte bine i singur, reflect
Iuga. Totui uneori e greu confraii mei de la poliie vor s-l ncoleasc
pentru declaraii mincinoase. Bunul meu coleg Tulea, Tibi Tulea, a cules nu
tiu de unde mrturii cum c n-a posedat niciunul dintre, obiectele preioase ce
i-ar fi disprut din cas Fleacuri. Astea sunt fleacuri. Trebuie s-i vorbesc
ntr-o chestiune mult mai presant. Asta e. Unde-i Clementi? Habar n-ai, tiu.
Bine. Ascult-m cu atenie. Am fcut de serviciu n casa domnului Pavel
Danciu zis Bursucu, dup ce s-a sinucis
A fost omort!
Nu tiu, n-am participat la anchet, ceilali au stabilit c e vorba de
sinucidere. n timpul nopii Clementi a venit s inspecteze casa lui Danciu, ceea
ce i depea oarecum atribuiunile. L-am surprins, nu c a fi eu detept, iar
el a acionat stngaci, dar aa s-a ntmplat, l-am surprins, ns nu l-am
reinut. Dac m ineam de regulament, trebuia s-l arestez i s-l predau. Nu
e o dovad c am intenii frumoase fa de el? i tot eu, n contrariu cu ordinul
dat de Chestor, l-am pus n libertate cu o zi nainte, dup scandalul de la N-Y,
amendndu-l numai. Un balaur arat prea blnd n comparaie cu Mlai, cnd
a auzit ce s-a ntmplat.
Poate c minte, poate c nu, gndi fosta baletist. Cum a putea s tiu?
Clementi e foarte singur, trebuie s risc
Foarte bine, domnule Iuga. eful meu ar trebui s fie sus, la BLANCA.
Da? Ce face acolo? Bea?

Cred c vrea s se ntlneasc cu un om Paul Delun.


Am auzit de sta, mri Iuga, nvrtind ntre degete o igaret
neaprins. Alt individ despre care Ce are Clementi cu Delun?
Mie nu-mi spune niciodat totul, abia m-a angaijat.
Normal. Iuga se ridic, se apropie de u. Nu i-e fric s rmi aici
singur?
Mie, fric?! Avu Clem o izbucnire de orgoliu. n ce chestiune
important trebuie s-i vorbeti lui Clementi?
Nici eu nu pot s-i spun totul, zmbi Iuga. Ei bine, da, s zicem c
vreau s-i repar vecherul la stricat poate fac i eu un ban. Asta-i chestiunea.
Du-te dracului, domnule poliai!
Noapte bun, domnioar. Cred c ntr-acolo m i duc.
n drum spre cabana BLANCA, n lumina zorilor de zi, blestemndui
curiozitatea care-l mpingea s se amestece n treburi ce nu-l priveau, Iuga l
zri deodat, dincolo de o perdea de mesteceni, pe Paul Delun, cobornd. Fostul
tanchist chiopta ca de obicei i ddu s treac, fr a saluta. Nici nu avea
motiv s-l salute pe inspector, nu se cunoteau. Acesta-i ridic primul clopul
de pe cap. Faa lui Delun, aspr, cu ochi fici, i prea vag cunoscut
Bun dimineaa. Frumos timp pentru o excursie. Eti Paul Delun fost
ofier, nu? Stai puin, amice! Nu l-ai vzut cumva pe detectivul David Clementi?
Cum? Pe cine? i de cnd amice?
Nu tiu unde te-am mai vzut. Eu sunt de la poliie, Iuga. Dac a
avea o sut treizeci de ani, a zice c te-am arestat o dat, acum o sut de ani,
i de atunci te cunosc. S lsm formalitile, tiu c te-ai ntlnit cu Clementi
i trebuie s dau de el, n interesul su. tii cumva pe unde o fi?
Nu numai c nu l-am ntlnit, dar nici n-am auzit de numele sta. Dar
dac, din ntmplare i voi face cunotin, ce s-i transmit din partea
dumitale? ntreb obosit Delun.
n primul rnd salutri. i apoi spune-i c a vrea s-i repar ceasul
marca Vyhla pe care-l ine n birou.
Numai att? Bine.
Fostul tanchist i relu drumul n jos ctre ora. Iuga Martin i privi
pantofii prfuii, blestem lung nu se tie pe cine i se aez n iarb pentru a
urmri activitatea unui muuroi de furnici trezit la via. Se ntreba pe care
dintre cele cteva milioane de furnici, ce umblau n iruri la picioarele sale, ar
trebui s-o invidieze, i ajunse la concluzia c oricare din ele merit toat invidia
sa.
29. Pe la ora opt dimineaa, Clem care nu pusese ntreaga noapte pleoap
pe pleoap, nchise biroul i cobor furiat pentru a evita o nou conversaie cu
doamna Dranov. Cerul era limpede, rcoros, prea s fie pace i linite. Un

mturtor se rezemase de un pom i trgea din igar. Clem se duse la bcanul


Pop i-i ceru o cafea tare, un rom pentru cafea, o chifl, i ceva pentru chifl.
S rostogolesc romul n cafea, domnioar? ntreb amabil Pop.
Da, te rog, rostogolete-l
Dar de ce suntei aa de palid? Ei da, grea munc! Nite sardele
norvegiene, n ulei aromat, v-ar face pe gust?
Lui Clem sardelele norvegiene i fcur pe gust.
Cafeaua, romul, poate c i sardelele (conin fosfor!), o fcur s-i
aminteasc un amnunt esenial care, culmea, i scpase i lui Clementi:
trebuia s telefoneze Dorina Giman La Goulue, ori telefonul fusese fcut praf.
Reveni la Filial ridic aparatul, duse receptorul la ureche i constat
cu mare surprindere c funcioneaz!
(ns Clementi tia foarte bine c telefonul nu fusese i el demolat! Cei
ce efectuaser percheziia, se ngrijiser, din motive att de enigmatice c
sreau n ochi, ca aparatul de vorbit s rmn intact).
Clem trase aer n piept i lu hotrrea eroic de a face puin ordine.
ncepu prin a ridica masa rsturnat i a pune pe colul ei detepttorul care
strnise interesul lui Iuga. Tot pe mas puse o jumtate de scrumier tot mai
bine dect nimic, nite foi de hrtie, un creion
Pe la nou i jumtate telefonul zbrni, Clem ridic receptorul, dar de
cealalt parte a firului legtura se ntrerupse. Probabil cineva voise s
controleze buna funcionare a instrumentului, sau dac la Filial venise
personalul.
La ora zece un alt apel.
Chi, chi, ce mai faci domnioar, Clementi pe unde e, a, umbl
brambura, nu tii, a ntocmit fia cu privire la Paul Delun? Rsun din
deprtri glasul domnului V.
Posibil c o ntocmete chiar n acest moment, domnule, rspunse,
Clem. Eu sunt bine. Domnul Clementi e pe teren, poate chiar acum st de
vorb cu subiectul
Serios? Chi, chi! Pe acolo la voi ruleaz 7 brbai i o fericire, cu
Fernand Gravey i Vera Korene? i-l recomand! Eu nu i-am cerut s converseze
cu subiectul, ci s culeag informaii, se zburli V., chiar dac le culege dintrun Weinstube!
Nu cunosc metoda de lucru a efului meu, rspunse contiincios
Clem, simind cum urc n ea dezndejdea.
Metoda de lucru! Auzi! Parc ar fi vorba de Heydrich! Cum e vremea
pe-acolo? n curs de nclzire, nu? i V. ntrerupse legtura.
Clem deschise Emersonul i continu, pierdut, s se agite prin ncpere.
Un post de radio transmitea concertul fanfarei Batalionului de Gard Regal.

De ce m-a ntrebat cum e timpul, i de ce tot el a rspuns c e n curs de


nclzire? Se gndea Clem. De n-a nnebuni de atta poliism!
Ceva mai trziu sun un so bnuitor, ca s nu folosesc deranjantul
cuvnt g e 1 o s. Voia s tie exact, minut cu minut, ce face perechea sa cnd
se duce la coafor Pe un ton de secretar harsita n meserie, Clem l repezi,
sub pretextul c Agenia e prins n alte chestiuni mai presante. Domnul s se
adreseze altundeva fr s explice ns unde.
Pe la unsprezece, la captul cellalt al firului rsun un glas speriat, al
vedetei de la N-Y, Dorina Giman. Secretara i transmise lui La Goulue locul i
ora de ntlnire pe care i le fixase eful.
Crcium de cartier, Broasca Verde, strlucea numai prin anonimatul
ei, dac poate fi vorba de un anonimat la un local cu nume att de promitor
i unde, odinioar se putea lua cel mai stranic ciolan cu fasole din jude, iar
acum se mai putea gsi uneori ciorb de burt, att de salutar dup libaiuni
exagerate.
Ajungnd acolo cu zece minute nainte de ora unu, secretara spera din
toat inima s-l gseasc pe Clementi n faa unui rom, sau chiar fr rom.
ns detectivul nu apruse.
Ca pentru a ispiti destinul, Clem ceru crciumarului rom, spre mirarea
celor cteva mutre aflate n preajm. Stnd la o msu lng fereastr o vzu
pe Dorina Giman venind de ast dat pe jos, de nu va fi lsat dup col, din
discreie, taxiul. Din motive neclare, sau nu tocmai neclare Clem simi cum
renate n ea antipatia fa de aceast persoan. S vezi, gndi, cum are s se
fie prin faa crciumei, ruinndu-se, pasmite s ptrund singur ntr-o
asemenea spelunc, ea, vedeta MARILOR LOCALURI! Fac ce o vrea, eu nu ies
s-o ntmpin, nu sunt curtezanul ei
Cnd colo La Goulue, cu vlvtaia rocovan a prului ei prea puin
acoperit de o plrie Greta Garbo, deschise pur i simplu ua, fr s ezite,
fcnd s sune clopoelul ce anuna muteriii, i se ndrept direct ctre masa
ocupat de Clem. Beivanii obinuii ai crciumei aveau de ce s se mire n ziua
aceea! Acum, gndi Clem, continund cu speculaiile ei rutcioase, de origine
pur feminin, se va tngui c i s-a fixat ntlnire ntr-un astfel de loc de perdiie
dar N-Y ce este?
Va ntreba de ce am venit eu i nu eful, va executa toate mofturile i
paramofturile; cnd colo Dorina Giman se aez, nu spuse nimic i rmase
tcut, nemicat, ca o pasre dintr-un muzeu.
Nu se uit nici mcar la ceas ca s arate ct de preioase sunt minutele
ei.
i, trecnd la cealalt extrem, lui Clem i se fcu mil de aceast fiin.
La drept vorbind, sentimentul era mai complex. Secretarei i era mil de sine,

doar c acum, o parte din acest nemgulitor sentiment, se revrs asupra lui
La Goulue.
Nu vrei s bei ceva? Romul de aici nu e cu nimic mai ru dect n alt
parte, de pild la N-Y.
Dorina Giman cltin din cap. Clem privi pe furi ceasul. Mai erau dou
minute pn la unu. Dac se va conforma instruciunilor, n caz c eful nu
apare, va trebui s fug la gar. Dar ce i va spune n acest caz fostei colege de
balet?
30. Povestete David Clementi. Pe la ora unsprezece m-am ntlnit,
pentru a doua oar n ziua aceea, cu inspectorul Iuga Martin. Nu mult timp
dup asta, am ajuns, singur, n strada Lutheran, i am intrat n apartamentul
secretarei mele. n tot acest timp nimeni nu m urmrise, i mare greeal au
fcut. ns pesemne considerau c nu mai prezint interes, ori eu, de-abia deacum nainte ncepeam s prezint interes, din punctul lor de vedere. Da. Ceea
ce aveam de fcut n locuina lui Clem nu mi-a luat mai mult de apte minute.
Eram foarte mulumit de mine. Att de mulumit c i uitasem c n urm cu
nu prea multe ore trei gloane uieraser la primejdios de puini centimetri de
capul meu. Att de mulumit c m-am uitat mprejur la lucrurile lui Clem,
mprtiate peste tot, ntrebndu-m ce i-ar face plcere s-i duc? Cu femeile
nu tii niciodat. S-ar bucura s recapete acel jerseu bleu-ciel aproape nou,
sau pisicua de psl de culoare maro, aruncat ntr-un ungher? M-am decis
pentru pisicu, findc ocupa mai puin loc n buzunar dei probabil
comiteam o eroare, poate c ma aia mic nu-i aparinea secretarei, nu era ea
o pisicoas, ci fostei colege de locuin.
Am prsit locuina lui Clem ncercnd s devin invizibil i aproape c
am reuit. Am ajuns pe strada Pictor Grigorescu i trgnd mereu cu ochiul s
depistez vreo coad cu toate c eram invizibil am ptruns ca vntul ntr-un
bloc cu cinci etaje.
Am ales din buzunar o anumit cheie i am deschis cu nepsare ua
garsonierei cu numrul 36. M-am ndreptat direct ctre telefon. Aparatul era
pus sub supraveghiere, ns proprietarul tia, i rsucise un urub. Un singur
urub, i urechile indiscrete nu mai auzeau dect vuietul infinitului dac
aveau destul fantezie.
Am format un anumit numr cel al depozitului de carburant al
garnizoanei germane, i am cerut n cea mai bun limb german, i cu
accentul cel mai potrivit, s mi se fac legtura cu Standartenfuhrerul SS
Marian Gustav Konike. Chiar i pedantul Schellenberg ar fi fost mulumit de
accentul meu, cu att mai mult Feldwebelul de la centrala telefonic, pe care,
de fapt, nu accentul l preocupa.

Urmar o serie de pcnituri, de voci ce se interferau. Toate acestea numi plcur le cunoteam sensul. n fine, legtura.
Cine-l caut pe colonelul Konike? M ntreb Konike n persoan.
Ar fi fost imposibil s-i confund glasul. I-am vorbit n continuare n
nemete.
Putei trece la un telefon unde convorbirea s nu fie nregistrat?
Mi-l nchipuiam: foarte nalt, alur de senior medieval costumat a la XXieme siecle, probabil n gri, brbierit la snge, cu un vag nceput de favorii, cu
faa calm, palid, ochii nguti, discret ptrunztori, zmbet distant. Un asasin
foarte simpatic. Extrem de prezentabil. i pe deasupra autor al unor cri
despre deliciile adevratului butor! El ntreb, aa cum era de ateptat:
Cine suntei?
Am rspuns:
Un prieten al Reich-ului. (Citisem undeva c asta e formula potrivit
cnd e vorba de un denun.)
Foarte bine, fluier ct se poate de muzical vocea lui. Dai-mi
numrul, i am s v sun peste zece minute.
V rog s nu m facei s mor de rs!
Ascult Herr (?)
Dup Herr, urm o silab care parc suna aproape de Cle. Nu sunt
sigur. Oare m ghicise ticlosul? n orice caz se oprise la timp. Ciudat! Hm!
Trebuie s ne ajutm!
Ascult Herr, nu am nici o garanie c
Nici eu l-am ntrerupt ct timp convorbirea e nregistrat. E n
interesul Dv. n primul rnd! mi dai un numr sigur, sau nu?
Colonelul medit cteva secunde, i-mi ddu un alt numr. Am spus c-l
voi suna peste un mic interval de timp, am pus receptorul n furc, i am
nvrtit la loc urubul instalaiei secrete ce fcea accesibile i altor urechi,
convorbirile acelui post telefonic, pe urm, adept al ordinei fiind, am golit
scrumiera fumasem ntre timp o igaret am aranjat marginea unei carpete,
nu de Istambul, nu de iraz, ci de Iclod, i am ieit, nu nainte de a-mi terge,
pentru orice eventualitate amprentele. Din pur orgoliu, fiindc nimeni n-ar fi
avut timp s umble dup amprente! Am ales alt cheie din buzunar, am urcat
un etaj fr s dau ochi cu cineva i am intrat n garsoniera numrul 41, unde
se afla alt telefon. Att de mecher eram! n timpul celor vreo zece minute ct
am ateptat, n-am ndrznit s fumez, cci nu existau scrumiere, semn c
nelegei ci am admirat o pictur cu femei, mai mult sau mai puin
mbrcate, brbai, i erpi amintindu-mi cu ocazia asta de erpii lui
Histapes. Mult a fi dat s vd i eu erpii ia, dac existau. Nu cred c existau.

n fine m-am apropiat de telefon (acesta sigur nu era pus n


supraveghere) i am format numrul dat de Konike. Mi-am concentrat n
urechea dreapt la care ineam receptorul ntreaga atenie, inteligen,
admind c posedam aa ceva, inclusiv toate simurile, pn la miros Cnd
colonelul mi rspunse la apel, am ntrebat direct:
Suntei agentul H-21?
O clip de tcere, apoi un rs scurt, potolit, ironic.
Vistorule! i-ai tocit coatele prin biblioteci? H-21 era indicativul
Margarethei Gertruda Zelle!
Exact! Al Margarethei Gertruda Zelle, cunoscut n lumea ntreag sub
pseudonimul de Mata Hari. efii d-tale au dat dovad de mare humor, sau de
total lips de humor, folosind acum un indicativ al unei spioane care nici n-a
existat. Nu tiu. Dac nu-mi confirmai c suntei H-21, nu avem ce discuta!
Argumenteaz! Sun replica destul de stranie a lui Konike, i v rog s
m credei, mi se pru c simt, venind din receptor parfumul amrui de ananas
i de nu mai tiu ce al coctailului Blonda cu unghii acaju, fapt care m
convinse definitiv, dei iraional, c vorbesc ntr-adevr cu Konike. Asta se
numete instinct. i oamenii l au. De ce numai cinii? i cinii de oameni au
instinct, uneori.
Prea bine! Ascult-m cu atenie, colonele! DOCUMENTUL e n minile
mele. Pe DOCUMENT e trecut meniunea: CODUL va fi adus de H-21.
DOCUMENTUL fr COD nu face dou parale. CODUL fr DOCUMENT, nici
mcar att. Deci, n interesul dv., dac suntei H-21, trebuie s ajungem la o
nelegere.
Ascult prietene, sun aproape amical glasul lui Konike, exist dou
DOCUMENTE, unul fals i unul adevrat. Pe care din ele l ai?
Pe amndou! Mineam. Cel fals l arsesem.
i cum deosebeti cel adevrat de cel fals?
Pe cel fals nu exist nici o meniune cu privire la COD, i e att de
simplu nct l poi deslui pn freci un chibrit ca s-i aprinzi pipa.
Inteligent din partea d-tale, idiot din partea lor. Mai departe!
S nu ntreprinzi nimic, chiar dac bnuieti cine sunt! Dac oamenii
d-tale m lichideaz, DOCUMENTUL e pe veci pierdut, exist un singur
exemplar, iar cel care 1-a conceput e mort, mort definitiv. S nu-i nchipui c-l
port n buzunarul din spate al pantalonilor, cum l purta pe cel fals srmanul
Histapes, n pulpana hainei. i nici n-ar fi cinstit! Eu trebuie s m aleg cu
ceva de pe urma trgului.
Hm! Cu ce?
Cu o sut de mii.

Mi-am, nchipuit cum faa i se destinde. Spionii din categoria lui rsufl
totdeauna uurai cnd o tranzacie se poate aranja bnete. Din punctul lor de
vedere un om pe care-l intereseaz banii, e un om suficient de sigur. i au, ntrun fel, dreptate.
O sut de mii de Reichsmarks, e o sum colosal!
Nici nu m gndeam la Reichsmarks! tii ce nseamn un S tiat de
dou linii?
Ai nnebunit? Dolari?! Ce nseamn dolari? Din ce punct de vedere nui convin Reichsmarks?
Pentru mine dolari nseamn plaja de la Malibu. Cu Reichsmarks m
terg pe fund acolo, dac nu te superi colonele.
Nu-mi plac oamenii vulgari!
Zmbeam. Abilul asasin i spion se dduse de gol. Fusese din prima clip
pregtit s ncheie tranzacia pentru o sut de mii de mrci, fapt ce dovedea ct
de important este pentru el DOCUMENTUL. De altfel, nu aveam nevoie de nici
un fel de dovad, tiam. ns eram decis s-i iau i dolarii, din pur plcere de
a juca tare. Altfel nu eram eu Clementi. (ns eram eu Clementi?)
De fapt, nici mie. Faci cum vrei, colonele. Eu pot s vnd
DOCUMENTUL i-n alt parte, unde nu se vor trgui asupra sumei i valutei.
A putea s-l vnd chiar i romnilor, cci pe ei i privete n primul rnd!
Asta nu i-a plcut, sunt sigur. n mod normal, la un joc tare, Konike ar fi
trebuit s-mi spun: N-ai dect, i du-te-nvr i s trnteasc receptorul, i
s atepte s-l rechem. El ns n-a procedat astfel, din motive aproape de
neneles sau se temea c m supr i pierde definitiv legtura cu mine? M
simeam, nu tiu de ce, puin dezamgit. Un agent la un astfel de nivel, ar
trebui s aib nervii mai tari, ar trebui s blufeze, s mearg pe cacialma.
Culmea! Eram dezamgit de purtarea necorespunztoare a
Standartenfuhrerului SS Konike! Cum am mai zis, m simeam foarte mulumit
de mine, prea mulumit la un pas de prbuire. Atenie! Mi-am strigat,
scrnind din dini. De unde tii c jocul dulce, de retragere, nu e bluful i
cacialmaua lui Konike? Acesta zicea:
S rmnem n domeniul valutei germane. Am putea negocia suma. Ce
ai zice de cincizeci de mii? O avere? Dolari nici vorb! N-avem bani de-ai
inamicului.
Ca s-i dau nc o dat peste nas, am zis:
Avei bani de-ai inamicului! Tiparnia din subsolul cldirii de pe Prinz
Albrechtstrasse, cu asta se i ocup, s fabrice dolari, ns mie nu-mi trebuie
hrtie fals, colonele! mi vei da bancnote adevrate. i dac mai continuai pe
tonul acesta, riscai din nou s m facei s mor de rs!

M-am uitat la ceas. Riscam. Eu riscam. Riscam s ntrzii la ntlnirea


cu Clem i cu La Goulue. Riscam, prelungind convorbirea, s fiu nhat de
oamenii lui Konike cu telefonul n mn. Dar ce nu riscam?! Totui, judecnd
dup aparene cel puin, Standartenfuhrerul nu dduse dispoziii s fie
interceptat postul de la care purtam aceast conversaie de afaceri. Am
continuat:
Adic nu avei moned forte? nseamn c seiful partidului naional
socialist e burduit cu bule papale, nu cu aur, cum mi nchipuiam eu,
vistorul!
n afar de bani, urmrii i vreo manevr politic? Era o ntrebare
foarte bun, foarte inteligent, trebuie s recunosc. Numai c trebuia altfel
formulat.
Urmresc dou lucruri, Herr! S capt banii i s am garanii c scap
cu via dup ce-i capt, fiindc de nu scap, degeaba banii.
Garaniile le voi da eu!
No, sir! Eu mi voi crea garaniile, fiindc numai n mine am ncredere
i nu totdeauna! ncepnd de mine diminea vei avea un nou aghiotant,
renunnd la serviciile excelentului Hans.
Hans nu-mi este aghiotant, ci e pus s m supravegheze.
Am tresrit, neplcut surprins de modul facil n care se divulga.
Am bnuit, domnule colonel. n acest caz, Hans nu mai exist. Fie
odihnit. Propun o ntlnire n urmtoarele condiii () n caz c nu vor fi
respectate, nu vei mai avea ocazia s scriei o alt carte despre deliciile
adevratului butor. O tcere ntmpin cuvintele mele. Schind cel mai
sardonic rnjet cu putin, am subliniat: Trebuie s ne ajutm!
M divulgasem de bunvoie. Konike putea acum s m lichideze mai uor
dect lichideaz un beivan cel dinti pahar, dimineaa. ns btrnul clu
avea nevoie de DOCUMENT! Acest DOCUMENT care, conform unui plan
straniu, prea subtil, dar respectndu-se principiile celui mai strict Geheim,
att de sanctificat n Reich, trebuise, conform ordinului, s rmn aici, mai
exact s fie depozitat la Bucureti dar fusese furat nainte de a i se face vreo
copie sau fotografie (m ndoiesc ns c exista permisiunea) iar CODUL n
virtutea aceluiai strict secret luase drumul Berlinului. Diabolic aranjament.
Exagerat de diabolic dac ndrznesc s m exprim aa. Dar poate c
deduciile mele n sfrit! Am verificat dac nu lsasem vreo urm, dup care
am ncuiat cu grij ua. Nimeni nu m-a ntmpinat pe scri, nimeni n-a tras n
mine cu mitraliera. Din fug am aprins o igaret Stafiei. Am aruncat ambele
chei de la garsonierele 36 i 41 n cutia potal numrul 36. Pe cutie sttea
scris numele locatarului: Iuga Martin. Mergnd, am supus unei analize rapide
urmtoarele: telefonul lui Iuga fusese pentru moment scos de sub timpanul

poliiei (aceasta fiind una dintre ideile strlucite ale Chestorului Mlai, punerea
n supraveghiere a tuturor ofierilor si, secretul fiind prea bine cunoscut de
toi), iar serviciile germane, cu toat operativitatea lor, nu ar fi avut timp s-l
localizeze, cea dinti convorbire durnd numai trei minute.
Cellalt telefon aparinea vduvei unui cpitan de curs lung ce pierise,
orict ar prea de ciudat, n triunghiul damnat al Bermudelor, femeia trecuse
de aptezeci i opt de ani, era surd ca un presse-papier i practic nu se servea
niciodat de el. La fel de bine ar fi putut s duc la ureche, n loc de receptor,
un polonic, rezultatul ar fi fost acelai. Aceast doamn surd, lipsind mai tot
timpul din ora (colinda ntr-una pe la fii, fiice, nepoi, fericindu-i pe toi),
inspectorul Iuga i procurase pentru orice eventualitate o cheie de la locuina
ei. Nu l-am ntrebat cum. Nu puteam s-i fac mare vin din asta, s-o fi plictisit
biatul s tot suceasc i s dezrsuceasc acel urub ultra-Geheim, n
momentele cnd avea de dat un telefon personal.
n ce-l privete pe Konike, mi-l nchipuiam puin nervos, foarte puin,
totui nervos, sorbind un pahar de, Blond cu unghii acaju, sau, poate, mai
potrivit la ora asta, un Amestec optimist marinresc. Consideram c nu are
dect dou variante: sau s pun mna pe mine n urmtorul ceas, dar n acest
caz motocicletele cu esesiti ar fi trebuit deja s zbrnie, sau s accepte
condiiile ntlnirii. l avertizasem c oamenii lui nu m vor avea viu, i-n acest
caz, DOCUMENTUL va rmne un mister istoric
Am ajuns la Broasca Verde la unu i dou minute.
Clem tocmai se ridica s plece, conformndu-se ordinului dat de mine.
Cred c pentru prima oar n via venisem cu ntrziere la o ntlnire. i
tocmai la una important! Observndu-m c apar, secretara se ls pe scaun,
iar suspinul ei de uurare se materializ n vzduh, cred, sub forma unei uvie
de abur albstrui. M grbisem ca dracu, i curgea transpiraia pe mine. Am
nlocuit-o imediat cu o halb de bere. ntrziasem, dar nu de tot, nimic nu era
pierdut, i din nou m simeam prea mulumit de mine, cnd am primit
lovitura. E un fel de a zice. Credei-m, niciodat nu e bine s fii prea
mulumit, chiar dac primeti Premiul Nobel pe merit sau fr, exist undeva
un contra-destin, sau cum s zic, care pedepsete starea asta euforic.
Un taximetru hrbuit stop chiar la intrarea crciumei, i din el cobor
elegant i bos Chocolat, Sony, cu un cuvnt, Ion Cooban. n fine, cu dou
cuvinte. Veni direct spre noi i spuse, mai exact, uier n direcia Dorinei
Giman:
Ce faci n mizeria asta de bomb pisicua mea? Haide, vino!
O smuci de mn. Trsturile frumoase ale lui La Goulue se alterar.
Surprinderea, dezamgirea, teroarea, i chiar o nuan de rutate, se
amestecau, rvindu-i chipul. Ce puteam s fac? S mtur Broasca Verde cu

chipeul dansator? Era momentul cel mai puin potrivit ca s m bag ntr-un
nou scandal. Mutrele din crcium rnjeau cu mare plcere, i aveau suficiente
motive. Mai ales c La Goulue i aparinea n fapt, i istoricete i
prezentalicete acestui nemernic Ion Cooban! Ochii secretarei mele erau
verzi ca ai unei me zbenguindu-se n iarb, i totui iriii i ieeau n eviden.
Ochii de aur ai Dorinei Giman, se stinseser.
Perechea de dansatori urc n taxi i dispru. M simeam ca un juctor
de ah cruia i se suspend dou mutri. Succese japoneze la Finchafeu!,
anun radio-ul, i atunci crciumarul prinse alt post, i auzirm glasul diafan
al lui Gic Petrescu.
Stm ru? Constat, sau m ntreb Clem.
Am oftat. Am gustat din romul comandat peneve. O tochitur de
plonie de cmp n sirop de zmeur n-ar fi fost mai rea. ns nici mai bun.
Aa c l-am but, consolndu-m c oricum e mai suculent dect un
Panther.
Nu stm chiar pe roze! Dar acum sunt sigur c poliia, supraveghind
telefonul nostru, l-a avertizat pe Chocolat c perechea lui se afl aici. Nu tiu
dac aceast certitudine mi va servi la ceva. Poate c-mi va deservi.
Vrei s spui c ia de-au demolat Filiala, au avut grij ca telefonul s
rmn intact?
Dar tu ce crezi, Clem? Am ntrebat-o.
Am nchis ochii i am vzut sub pleoape marea org a stncii Detunata,
am auzit o melodie, Bach sau Corelii, i mi-am adus aminte cum, n urm cu o
mie de ani, mergeam pe strada Franciscanilor mpreun cu o fat, la concertele
de org de fiecare luni, dar peste tunetul acelei orgi, se suprapuse tunetul unui
uvoi de ap, negru, otrvit, ucigtor.
Ce e cu tine? ntreb Clem.
Ce era cu mine?
31. La ora nou i un sfert Standartenfuhrerul SS Marian Gustav Konike
intr n crciuma Broasca Verde, se rezem de tejghea n rnd, cu ali trei sau
patru, i examin cu atenie, i cu binevoitoare scrb, sticloanele cu buturi
ignobile din spatele patronului acestei instituii, un oarecare Spnoche, copia
fidel a bcanului Pop, fr a fi, totui bcan Pop.
Biter ehern mai unterofiirn! ncerc Spnoche s fie di granda,
trezind admiraia celorlali beivani.
Colonelul i rspunse pe romnete, trezind alt admiraie.
Ai pe-aici ceva tare sau foarte tare?
Autorul unei cri despre buturi, Konike, era, n realitate un nebutor.
ns acum simea o nevoie acut de a-i face praf stomacul. Colonelului, SS

Konike i era team. Greu de admis, mai ales c pe faa lui smead, dichisit,
nu puteai bnui dect o vag expresie de sil.
Avem! Izbucni Spnoehe. uic de Brgu. aizeci de grade ca nimic!
Ct? Un sfert de litru? O juma'?
Se precipit s gseasc un pahar mai actrii, scoase pe sub tejghea o
sticl nedreas, turn, puse paharul pe o tvi i mpinse tvia sub brbia
ofierului. Konike sorbi, se cutremur, se strmb, mai sorbi, se cutremur mai
puin, se strmb mai puin.
Brusc, din agitaia ce se strni, nelese c i cellalt venise la ntlnire.
Konike sorbi pentru a treia oar din pahar, avu impresia c nu el, ci un altul se
afl aici, acum, murmur De te fabula narratur, i ntoarse capul, ncet,
demn, resemnat.
La Broasca Verde intrase un tnr ofier german cu gradul de
Hauptmann. Era zvelt, avea o inut decis, uniforma l prindea excelent. Prea
decupat dintr-un afi al Wehrmacht-ului. Un adevrat rzboinic de carier.
Konike, mereu cu paharul de uic n mn, i schimb i mai mult
poziia la urma urmelor de ce s expun ceafa unui eventual glonte, cnd
mult mai elegant este s-l primeasc n frunte? n timp ce tanchistul se
apropia, lejer, buzele lui Konike abia se micar:
Herr Clementi! Ce surpriz!
Nu e dect o jumtate de surpriz doar tiai c sunt eu, nu e aa?
Trebuie s ne ajutm!, rspunser ochii tanchistului care se prezent n
nemete:
Hauptmann Rudolf von Klemnitzki, la dispoziia Dv.!
Colonelul i ntinse mna totdeauna gradul superior ntinde cel dinti
mna.
Ah, deci ai devenit baron! Constat cu un humor ngndurat, cu
tristee, i cu nc un sentiment nedefinit. Poate i el era baron, dar o inea
numai pentru sine. Poate c uica l nclzise i-i psa mai puin de realitile
acestei lumi. Dar atunci de realitile crei lumi i psa? Crciumarul Spnoche
atepta comanda, i o primi:
Un pahar pentru cpitanul baron von Klemnitzki, aceeai butur
are s-i mai nfierbnte sngele subiat, porunci colonelul, ultimele cuvinte
fiind spuse aa ca s le aud numai Klemnitzki. i, continund s fac haz de
necaz, i explic baronului: Un rachiu excelent parfumat cu smbure de
prun, i foarte tare, de Bargau, dac am neles bine.
Ia nu te mai preface, zmbi Klemnitzki. tiu c poi s-l pronuni
foarte bine pe romnesc.
Nu mai face atta circ! l apostrof Konike.

Cu ct mai mult circ, cu att mai puin bttor la ochi nu tii? Deacum nainte, n combinaiile d-tale alcoolice, va trebui s introduci i uica
nu?
Peste vreo zece minute, n strad, Klemnitzki zise:
Cum stm cu banii?
Cum stm cu DOCUMENTUL? Replic, uor ameit, colonelul.
Cpitanul de tancuri oft.
M tem c n-ai neles. Nimic n-ai neles! S ncep cu nceputul.
Uniforma e din garderoba teatrului, tocmai se joac una din piesele voastre
eroice scris de un autor de-al nostru cam ciudat, nu? Dac se face
scandal pe seama dispariiei, s-l aplanezi.
O hoie! Exclam indignat Konike. Vei fi pur i simplu arestat de prima
patrul.
Adjutantul Standartenfuhrerului Konike nu poate fi arestat. Sunt mult
prea important. i sugerez s le trimii o alt uniform, ct vor fi de surprini!
nelegi, n-am avut timp s mi-o comand la croitor i-apoi un croitor poate
ciripi.
Da! Un croitor! Iar eu, nu! Rican colonelul.
E paradoxul situaiei. Domnule colonel, nu m intereseaz victoria lui
Hitler sau a inamicilor si, banii m intereseaz i securitatea mea personal.
Sunt un egoist, n acest sens, i numai n acest sens, am luat urmtoarele
hotrri
Dumneata ai luat hotrri! Se indign superiorul.
Dac n-ar fi fost ntuneric pe strad, Konike ar fi remarcat mina sincer
dezamgit a cpitanului Klemnitzki.
Eu consideram, zise acesta, c vorbim de la profesionist, la
profesionist, sau de la nalt profesionist, la nalt profesionist Ce se ntmpl
dac misiunea deosebit, pe care o ai pe aceste meleaguri, va eua, din motive
neclare dup ce a fost pregtit cu atta minuiozitate?!
Ce rost are ntrebarea?
Rostul e ca s nelegi c eu conduc dansul, colonele! Pentru unicul
motiv c am DOCUMENTUL.
Dovada!
Ce reacie de neprofesionist! Pn i faptul de a ti c un anumit COD,
trebuia s fie adus printr-un anumit agent H-21, ar trebui s fie suficient. Mai
este nevoie s v explic? Din motive de grand Geheim au fost creionate dou
DOCUMENTE, unul fals, unul adevrat, iar CODUL a fost trimis la Berlin.
DOCUMENTUL fals n principiu, trebuia s se afle la un agent fals, dar ai
considerat c Histapes e prea tmpit pentru un astfel de rol sau ai bnuit c
v trdeaz. i atunci o mic porie de cianur ct lips de fantezie! Mcar

s fi folosit acid prusic! DOCUMENTUL veritabil eu l-am sustras maimuoiului


care face pe dansatorul la, N-Y. (Nu era adevrat: DOCUMENTUL fusese furat
de Bursucu de la Chocolat n condiii ce nu aveau s fie clarificate.)
Konike zise:
Adjutantul meu Hans a suferit un accident!
Un grav accident de automobil, tiu, e n com, spuse Klemnitzki. Eti
rezonabil, colonele. Fiindc n-ai ncotro. Cum ai aranjat cu banii?
Crezi c pot face rost de la o or la alta de un maldr de dolari. Banii
vor fi aici n maximum trei zile.
mi place cnd te exprimi concret. Cnd nu protestezi din pur
vanitate, domnule colonel. Bine. N-am pretenia s capt banii acum, nici n-a
avea unde s-i pstrez, oraul e plin de hoi mi dai suma cnd voi duce la
ndeplinire misiunea care i-a fost ncredinat. Dolarii vor fi depui la o csu
potal moart.
N-am auzit bine! Strig Konike. D-ta vei duce la ndeplinire misiunea
mea?
Se nelege de la sine. DOCUMENTUL nu va ajunge niciodat n mna
d-tale. n schimb mi vei ncredina CODUL, pentru ca s pot localiza din vreme
punctul aciunii.
Eti complet dement, Cle Klemnitzki!
Din nou protestezi din pur vanitate. De cnd dorina de a nu te lsa
scalpat se numete demen?
Cu alte cuvinte propui s m dau pe de-a-ntregul n minile d-tale!
N-ai de ales. Pielea mea e n joc. Dar i pielea colonelului Konike e n
joc. M tem c i pielea lui Fischer e n joc!
De unde pot fi sigur c nu eti agent inamic?
Nu poi fi sigur. Trebuie s riti. Sau ctigi, sau pierzi. Ce, eu nu risc?
ns pentru banii ia, merit.
Te preocup mult banii?
Numai banii m preocup.
Cum poi fi sigur c dolarii nu vor fi falsificai?
Sper c nu se va comite prostia asta. mi voi lua msurile mele de
precauiune. Banii i propria mea piele, e tot ce m intereseaz.
Ascult, se opri deodat colonelul n mijlocul beznei. tii i n ce
const aciunea?
Bnuiesc ceva. Dar nu m intereseaz.
Ce tii, totui?
Am s-i spun colonele, ca s te cuceresc prin sinceritate. Nu cu mult
vreme n urm a murit la BLANCA un inginer german, ntr-o criz de delirium
tremens. Era el, ca aproape toate geniile, dup cum se spune, cam beivan, e

adevrat, ns a murit de otrav, nu de alcool, aceasta a fost concluzia


detectivului particular David Clementi, nu am habar dac-l cunoti. Pierdea i
el, Clementi, din ntmplare timpul pe-acolo. Nu s-a fcut nici un fel de
autopsie, cadavrul a fost expediat n Germania, la Kassel, cu toate onorurile i
cu toat otrava din el cu tot. Ulterior nite oameni, tot geniti, pe care inginerul
i condusese n cadrul unor prospeciuni pe-aici prin muni, au fost expediai
pe front i li s-a pierdut urma. M ndoiesc dac vreunul din ei mai este n
via. Ai nvluit totul ntr-un secret att de gros c i un orb ar fi bnuit ceva.
Am bnuit de la nceput c prospeciunile inginerului Klemnitzki prezint o
deosebit importan, i trebuiau s rmn secrete, ori numai moartea
garanteaz secretul total.
Aha, bombni colonelul, de la inginer i-ai mprumutat numele?
De ce nu? Cnd e vorba de nume nemeti, fantezia mea cunoate
limite. Spuneam c numai moartea garanteaz secretul Dac acum o bomb
ar izbucni sub picioarele noastre, dac ne-ar mitralia nite partizani sau pur i
simplu ne-ar izbi un trsnet, misterul ar rmne desvrit, i poate abia peste
dou mii de ani dac e s fim foarte optimiti nite dezlegtori de enigme
care vor avea timp de pierdut, admind c peste dou mii de ani va mai exista
timp, vor porni iari pe traseul evenimentelor stranii din Cheile de Sare Bine
spun?
Spui al naibii de bine! Exagerat de bine! M ntreb, de fapt cine eti? i
pentru prima dat n ultimul deceniu, Standartenfuhrerul SS Marian Gustav
Konike slobozi o lung, ntortocheat, suculent, de nereprodus njurtur, nu
nemeasc, nu romneasc, nici mcar bavarez, ci probabil de pe vremea
Imperiului austro-ungar, al Mariei Tereza sau al lui Franz Joseph. Klemnitzki l
examina aproape cu simpatie.
Felicitri! N-o cunoteam. Am s-o rein pentru clipele dificile.
Mi s-a fcut o sete cumplit, bodogni Konike, surd, cu voce de
autentic beivan. Ei bine, sunt de acord.
De acord cu ce?
Vom confrunta mpreun DOCUMENTUL cu CODUL.
Acum Klemnitzki l privi cu un fel de mil, dar n bezn nu distinse nimic
n afar de nasul lung al colonelului.
Vocea lui avu o not dur. Parc semna cu glasul altcuiva.
Propunerea-se respinge. N-ai neles nimic!
Cum i permii s vorbeti pe tonul acesta cu un nalt ofier al
Wehrmacht-ului?!
Vorbesc cu un SS-ist, rspunse n sil Klemnitzki. N-are rost s faci pe
ofensatul. Repet: n-ai neles nimic. Am trncnit degeaba! Oare n-am de-a face
cu un adevrat profesionist?

32. Discuie stenografiat. Un singur exemplar, expediat pe calea aerului


la RSHA Berlin.
Ora 9,45
Fischer: Eti n ntrziere!
Standartenfuhrer SS Konike: i cer scuze! N-a fost chiar aa de simplu!
Bun dimineaa!
Fischer: Heil Hitler!
Konike: Ia nu te prosti! i aa nu te aude nimeni. Pot s dau un telefon?
(Colonelul pune mina pe receptorul unuia din cele trei telefoane de pe biroul lui
Fischer: e chiar aparatul care asigur transmiterea convorbirii ntr-o ncpere
alturat unde a fost instalat stenograful.)
Fischer: Acela e cu circuit interior. Poi folosi oricare din celelalte dou.
Konike: Circuit interior! Ce lux! i cu cine vorbeti, cu chelnrii, cu
garderobiera? (Colonelul formeaz un numr) Alo! La telefon e numrul unu!
F-mi legtura cu 7! Dorian? Da! M tem c azi-noapte mi-au scpat cuvintele
cum c subiectul ar fi un diletant Regretabil eroare. Da! Fr nume! Ei
bine, uit aceste cuvinte, nlocuiete-le cu are un sim practic extrem de
dezvoltat. Cum? Nu, nu m ndoiesc de tine dect atunci cnd vrei s faci pe
grozavul nchipuindu-i c ai de-a face numai cu debili mintali. Ei, uite c nu e
aa! S foloseti metoda agentului din Lisabona. Bun! La amiaz voi controla
totul. Heil!
Fischer: Ce a fost asta? O demonstraie?
Konike: Constat c munca de mare patron de local te epuizeaz! O cur
la sanatoriu nu i-ar strica. Am nevoie de o sut de mii de dolari.
Fischer: Te felicit! S bem pe chestia asta! Ce iei, obinuitul tu amestec,
Blonda cu trei picioare sau cu patru? sau altceva?
Konike: Obinuitul meu amestec are aici n bomba ta gust de trotil. N-am
vrut s te jignesc. Nu, vreau uic de Brgu.
Fischer: Cum? De Brgu? Ai nnebunit?
Konike: Ei vezi c n-ai n dugheana asta a ta absolut toate buturile din
lume cum te ludai?
Fischer: Nu te grbi! S verificm! Alo
Konike: De ce nu foloseti telefonul care zici c e cu circuit interior?
Fischer: Sucit mai eti! Circuitul interior nu ajunge pn jos n depozit!
Alo, ce dracu, doarme toat lumea jos? Climescu! Da Exist prin pivnie cel
puin un butoia cu uic de Brgu? Nici mcar un litru? Eti un cretin i-un
senil, domnule! n primul minut liber am s cobor s verific cum v facei de
cap voi acolo! Ce-mi pas c nu se cere? Din buzunarul cui o cumperi, uica,
dintr-al tu? S n-aud nimic, du-te dracului! (Ctre Konike.) ntr-un minut i
vei cpta butura preferat.

Konike: Prea mult tmblu O va aduce de la cea mai apropiat


crcium. Mulumesc, nu merit atta osteneal, mi-a i trecut cheful.
Fischer: Te rog, nu mai face mofturi de domnioar btrn. De unde s
tiu c i-ai schimbat gusturile? Hm, hm! O sut de mii de dolari? Nu te-ai
trguit deloc? Ia stai puin Niciunul dintre cretinii tia nu s-a prins c
suntem frai?
Konike: Garantez. E prea mare diferena de nlime.
Fischer: n favoarea ta, bineneles. Revin la ntrebarea dinti.
Konike: M-am trguit. Subiectul e un fanatic. Vrea s pun mna pe
bani, i s-o tearg.
Fischer: Pe lumea cealalt?
Konike: Sau i mai departe. Pe plaja de la Malibu.
Fischer: n California, sau unde dracu vine asta. E un romantic!
Konike: Nu tiu ce fel de om este.
Fischer: O sut de mii de dolari! tii ce nseamn o sut de mii de dolari?
Konike: N-are s fac nimeni scurt la mini dac vor falsifica un teanc
n plus!
Fischer: Eu vorbeam despre subiect! S nu-i fac impresia c ai cedat
prea uor
Konike: E orbit de perspectiva mbogirii. Sunt convins c ai fost atent la
convorbirea pe care am avut-o cu Dorian. Nu i-am spus nici jumtate de
adevr. Subiectul e un diletant tipic, nu un profesionist, cu toate c-i place s
clreasc mult acest cuvnt, profesionist. E un diletant talentat, dar mai ales
norocos. Ascult numai! A venit la ntlnirea cu mine n uniform de ofier
german! E numai unul din amnuntele care-l trdeaz pe amatorul de senzaii
tari: plcerea de a juca spectaculos.
Fischer: Asta e culmea obrzniciei! De unde i-a procurat uniforma?
Konike: De unde! Ce importan are!
Fischer: Cum n-are importan?! Dac i-a vndut-o unul din militarii
notri, va trebui s dea socoteal. Dac i-a cusut-o cumva un croitor, va trebui
lichidat, de unde tim c nu
Konike: Ia nu te mai agita att c m enervezi! Uniforma aia blestemat a
fost sustras din garderoba teatrului.
Fischer: Dar ai verificat?
Konike: Drept cine m iei? Am verificat i le-am trimis o alt uniform de
cpitan de tancuri. i le-am spus s tac.
(Se aude o btaie n u.)
Fischer: Bag-te! Aaz astea aici i f-te invizibil. Ce, a trebuit s mergei
pn la Brgu ca s procurai plinca asta?

Chelnrul: Eu nu tiu, domnule Fischer. Domnul Climescu l-o trimis pe


Baciu. uic de Brgu bun nu se gsete uor.
Konike: Un adevrat patriot ca tine n-ar trebui s bea whisky!
Fischer: i Kaltenbrunner bea whisky cnd nu bea coniac franuzesc.
Nicieri nu scrie c e un pcat s bei butura inamicului i s profii de femeile
sale. Marian! S-i servesc licoarea ta preferat. Brgu! Pentru unul ca mine e
un record s-l pronun corect pe ! Prozit, bunul meu frate! Prin urmare
subiectul se ventileaz prin ora n uniform de tanchist, fr s cunoasc
germana, fr acte, i fr a ti care e diferena dintre cal i cavaleristul
propriu-zis?
Konike: tii c nu poate fi o problem cu actele. Ct privete germana, o
vorbete la fel de bine ca Ohlendorf, cnd nu e ameit. Cred c s-a specializat n
Anglia n german dar asta e o subtilitate care ie oricum i scap. Iar dac
n-a fi fost la Oxford, i mie mi-ar fi scpat. i-n rest, nu se va ventila n
uniform de ofier german, dect att ct va fi strict necesar.
Fischer: Te-ai dat pe mna lui, Marian! i dac e.?
Konike: Gura, Uggo! S nu-mi dai mie lecii crciumarule!
Fischer: Unui sir ca tine nu-i st bine s fie violent! Oamenii ti vor fi, n
stare s urmreasc subiectul cnd va fi travestit n civil?
Konike: Ce ntrebare stupid, Uggo!
Fischer: Nu-mi folosi numele mic, ce dracu! De ce stupid? Tu eti marele
specialist, informatorul de elit, amicul personal al lui Schellenberg, iar eu doar
un simplu simpatizant al partidului. n general aventura voastr m amuz, dar
nu cine tie ct. Eu n-am vreme s citesc romane senzaionale, iar la film nu
m duc m dor ochii. Mai povestete-mi!
Konike: Nici Fuhrerul n-ar ti s aprecieze care dintre noi doi este mai
mare n grad! Mai toarn-mi un pic de Brgu!
Fischer: Vei ajunge un beivan!
Konike: Nu mai am cnd, viaa se termin. Pe mine aventura nu m
amuz deloc! Cine a conceput-o? Cine a aprobat-o? Reichsfuhrerul? M mir!
Exist oameni n aparatul nostru care sunt bolnavi de secret! i unde am
ajuns?! Secretul a fost mprit n felii, dar omul care poate reuni feliile, e mort.
Totul poart pecetea haosului! Cum ar fi fost posibil ca un diletant s poat
sustrage DOCUMENTUL de la imbecilul acela de Chocolat?
Fischer: Te-am rugat, fr nume! Nu este un imbecil! Are la activ
Konike: Ia mai scutete-m! tiu ce are la activ! O excelent experien n
tortura de gradul doi, trei i patru uite, n acest domeniu nu pot rivaliza cu el,
nu tiu care e diferena dintre gradul doi i patru!

Fischer: S nu fim ipocrii! Cunoti foarte bine diferenele! Vom cerceta


ct de mare este vina lui Chocolat! El afirm c la gar geanta lui a fost
nlocuit cu o alta absolut identic.
Konike: Da! Iar vinovat e unul Danciu, sau Bursucu, un mic proxenet.
Cunosc povestea. Ciudat poveste! De cnd btrnul Muller i recruteaz
oamenii dintre dansatorii de mna a treia? Sper c Sturmbanfuhrerul SS
mascat sub numele de Chocolat, Sony, Ion Cooban, un incapabil, un incult, va
fi trimis acolo unde trebuie. De ce nu chiar la gazare?
Fischer: E arian!
Konike: Hm! i ce! Nu e cine tie ct de blond!
Fischer: Nu tiu. Nu eu decid, nu-l cunosc prea bine pe Ion Cooban.
Astfel de oameni care au greit devin extrem de preioi prin zelul ce-l depun
spre a se reabilita.
Konike: Zelul nu e suficient cnd lipsesc astea. (Probabil c i-a dus
degetul la cap.)
Fischer: S ne ntoarcem la subiect. i-a cerut s te debarasezi de Hans.
Ce obrznicie!
Konike: L-am intoxicat. Hans a suferit un grav accident. Automobilul lui
Hans, fcut zob, a fost remorcat prin centrul oraului.
Fischer: A apucat momeala?
Konike: A apucat alta i mai gras! CODUL fals. i-am spus c e un
diletant, dar ce l va pierde e nclinaia pentru spectaculos, tendina de a
teatraliza. O fi avut strmoi slavi.
Fischer: Spuneai c-l intereseaz numai banii.
Konike: Una se leag perfect de cealalt. Banii i vor servi, crede el,
pentru a-i crea un decor mre, un fel de spanac, vil pe malul oceanului, la
Malibu sau n alt parte. i aa ceva ine de teatru.
Fischer: O vil pe malul oceanului, nu e chiar un spanac. Prin urmare iai nmnat i CODUL. N-ai cedat prea uor?
Konike: Te rog nu m scoate din srite! Aceeai ntrebare mi-ai pus-o i n
legtur cu dolarii. M-am adaptat omului, pur i simplu. E un grandoman, un
ncrezut, crede c poate s joace tare. N-am comis greeala de a-i spulbera
aceast convingere. A trebuit s cedez dndu-i a nelege c, n caz de
nereuit a aciunii mi-e capul n joc
Fischer: Ceea ce nici nu e departe de adevr! Tu ncerci s m convingi c
omul e prost, ns
Konike: Nu un prost, ci un.
Fischer: Stai puin! S admitem c e un fel de mitoman, i un diletant,
ns chiar i un diletant ar ajunge la concluzia c, de vreme ce exist dou
DOCUMENTE, e firesc s existe i dou CODURI.

Konike: Probabil m consideri iremediabil so!


Fischer: Cum? N-am neles.
Konike: Prost. Adjectiv, parc. n franuzete. Ca om de societate, nu i-ar
fi de prisos s-o cunoti, franceza.
Fischer: Te rog, las vorbria i las franceza. Cum ai procedat cu
Klemnitzki?
Konike: I-am prezentat dou CODURI, pe cel adevrat i pe cel fals.
Numai c adevratul COD, e mai fals de ct cellalt. Aa am procedat.
Fischer: Eti mecher. Le-a luat pe amndou?
Konike: N-am avut nimic mpotriv s le ia pe amndou. Adevratul
COD e aici, n mintea mea.
Fischer: i care e mutarea urmtoare?
Konike: tii foarte bine care. Subiectul va merge s scoat din
ascunztoare DOCUMENTUL. i nu va fi slbit din ochi Vrei s-i povestesc
felul n care am organizat urmrirea sa? Costumaia agenilor, numrul lor,
metodele?
Fischer: Oh, nu, detaliile te privesc. Dar dac subiectul nu se duce
nicieri?
Konike: Cum s nu se duc nicieri? Are nevoie de DOCUMENT! Pn ce
nu vom localiza punctul, nu va cpta banii, aceasta e convenia dintre noi.
Fischer: Acum neleg. Asta e altceva.
Konike: Nu tiu dac nelegi. Avnd un COD fals, va localiza bineneles
un punct fals dar nu va apuca s-l localizeze, fiindc nainte de a avea timp
s compare CODUL cu DOCUMENTUL, vom i pune mna pe el i pe
DOCUMENT.
Fischer: Pari foarte convins, ns eu am, nu tiu de ce, nite ndoieli
Konike (ridicnd mult vocea): i d mna s ai ndoieli! Dar trebuie s
aib ndoieli n primul rnd cei care au pus la punct planul acesta dezgusttor
de lbrat al aciunii! Da! De ce a trebuit s i se dea otrav inginerului
Klemnitzki?
Fischer: Tu de ce crezi? Era un beivan. N-ar fi putut s pstreze un
secret.
Konike: Un beivan! n acest caz, de unde pot ti c adevratul
DOCUMENT, cel care a fost furat dansatorului, nu e o simpl aiureal,
creionat prin aburii alcoolului? Stranici mai suntem! Glontele, otrava, sau
acuzarea cu nalt trdare, i treangul sau decapitarea. i inginerul
Klemnitzki moare aici, atrgnd atenia tuturor, poliia nchide ochii, toat
lumea nchide ochii. n schimb toat lumea tie c aici se ascunde ceva. Nu era
mai simplu ca inginerul s rmn n via, izolat undeva? Ne-ar fi scutit de a
pune pe roate tot acest mecanism delirant pentru a recupera DOCUMENTUL!

Fischer: Cum? Tu pui la ndoial priceperea i buna-credin a celor care


au aprobat aciunea?
Konike: Las, frate, vd c i tu ai o vie nclinaie pentru teatru. Unii au
aprobat aciunea, iar Klemnitzki a conceput-o, nelegi: diferena, frate?
Fischer: Cnd e vorba de principiile partidului, nu sunt frate cu nimeni!
Konike: O, doamne! Perfect. i aa e timpul s m duc. nmoaie-i buzele
n puin uic de Brgu, poate i se-nmoaie i sufletul. S auzim de bine.
Fischer: Heil Hitler!
Sfritul convorbirii, ora 11,2: stenograf Unterscharfuhrer SS Walheim
33. Reichsfuhrerului SS Heinrich Himmler. Strict personal.
Heil Hitler!
Reichsfuhrer!
Vei primi stenograma ultimei discuii dintre mine i fratele meu colonelul
SS Marian Gustav Konike. Vei trage bineneles cele mai potrivite concluzii.
mi permit s sugerez urmtoarele:
1. Evacuarea urgent pe calea aerului a materialului fisionabil.
2. ntruct Standartenfuhrerul SS Konike are serioase, dar nejustificate
ndoieli cu privire la reuita Aciunii O., poate c ar trebui s trimitei un om
sigur care s preia conducerea i rspunderea.
Uggo Konike
34. Radiogram cifrat.
Pentru Uggo Konike-Fischer.
Strict secret. A se distruge.
Reichsfuhrerul a analizat stenograma i scrisoarea dv. La faa locului va
sosi un om experimentat i sigur. Acesta va controla executarea Aciunii O n
cazul c va surveni un moment de criz.
Nu putem organiza evacuarea pe calea aerului a materialului fisionabil
tot datorit incapacitii dv. pe plan local.
n depozitul de carburant s-a adunat o mare cantitate de minereu preios,
amestecat de-a valma cu roc metalifer lipsit de valoare.
Vom trimite o comisie operativ spre a se efectua o selecie.
Reichsfuhrerul i exprim totala dezaprobare fa de metoda folosit cu
prilejul nregistrrii discuiei ce a avut loc ntre dv. i Standartenfuhrerul
Konike.
Oare experii ce-i avei la ndemn s-au ramolit definitiv prin subsolurile
locantei dv., dac n-au tiut s imagineze alt posibilitate, din o sut de
posibiliti, dect aceea a telefonului-masc?
Oare dv., odinioar unul dintre cei mai strlucii informatori, ai pierdut
definitiv simul realitii?

Dac ai fi vrut s-l avertizai cu tot dinadinsul pe colonelul Konike


despre faptul c discuia e nregistrat, n-ai fi putut-o reui mai bine dect
comind stngcia de neiertat cu telefonul. Sau faptul c suntei frai a
atrnat greu n cumpn?
Berlin, 1944
Blanther.
Uggo Konike, alias Fischer, nvrti distrat ntre degete hrtia blestemat.
i turn un pahar, l goli dintr-o sorbitur i privi cu scrb aliniatele greos de
logic ornduite; simea c e la un pas de dizgraie. Rezist ispitei de a mototoli
i de a rupe n bucele mesajul acela odios, a crui importan nu-i scpa.
Luciditatea nu-l prsi nici un moment, i luciditatea i opti c, n cazul unei
ntorsturi nedorite, aceast admonestare venit de sus i va fi de mare folos.
Chiar i o vidr, cu mintea ei limitat (ct de limitat, nu se poate ti!) i
asigur mai multe ieiri, darmite un agent de talia sa. Talie? Cam scund,
totui
Ascunse cu grij radiograma. i mai umplu paharul i meidit cam ce ar
mai putea face pentru a-i asigura viitorul n cazul unei ntorsturi nedorite.
ntinse degetele sale albe, curate, moi, ctre telefonul pe care-l considera
absolut sigur.
35. Povestete David Clementi. M aflam la biroul Filialei, nc uluit de
capacitatea unei femei de a instaura ordinea, chiar relativ, acolo unde s-ar fi
zis c pe veci se nstpnise haosul. Clem se ludase c habar n-are cum se
ine o mtur n mn, cu coada n jos sau n sus, i totui acum n birou
atmosfera se pacificase, puteai s respiri, uitnd pentru o clip c Terra e
PLANETA MARILOR DEZASTRE, i chiar a celor mai mici.
Beam o cafea pregtit de secretar, ncercnd s-mi pun n ordine
gndurile. Nu era cine tie ce cafeaua, ns renunasem la serviciile doamnei
Dranov, nevasta lui Julic.
Cum spuneam, m luptam cu gndurile. Credei-m, acesta e cel mai
dificil alineat. Dac reueti s-i pui n ordine gndurile, btlia e pe jumtate
ctigat. Cealalt jumtate ce s mai vorbim.
Gndurile ns, lunecoase, o luau razna. M simeam obosit. i ca s fiu
sincer, cu jen o spun, mai uor era s m gndesc la mutra
Standartenfuhrerului SS cnd i-am servit absurditatea cu vila de pe plaja
Malibu. Nu tiu dac m-a crezut. Nu tiu nici dac nu m-a crezut. Konike e un
om prea detept ca s-i serveti gogoi, i la fel de detept ca s cread c exist
oameni al cror unic vis e o sinecur la Malibu!
ncercam s ne tragem pe sfoar unul pe cellalt, eram ca doi brbai ce
stau fa-n fa, cu cte o funie n fiecare mn: cnd foreaz stnga, mai
cedeaz un pic dreapta celuilalt, i viceversa.

Nu, n-a ucis-o, i nici nu i s-a ntmplat cine tie ce, relu Clem o
discuie ntrerupt n urm cu vreun ceas. Despre Dorina Giman era vorba,
despre urmrile incidentului de la B-V.
(Dac-mi permit luxul de a prescurta simandicosul New-York, nu vd de
ce n-a face-o i cu Broasca Verde).
Clementina adug:
A aprut i asear, ca de obicei, n program. Fosta mea colocatar
pretinde c avea nite frumoase vnti, bine mascate de cosmeticale. Chocolat
e un om blnd.
Mda, am mormit, a snopit-o zdravn i a iertat-o. Aa procedeaz toi
bunii cretini.
Numai c o tiam prea bine exist pcate care nu se iart. M-am
gndit o clip la Dorina Giman La Goulue, i mi s-a strns inima. Cum a fi
putut s-o ajut? Cine ar fi putut s o ajute? Dar pe mine cine?
Cum Clem se cufund iari n tcerea ei nu croeta, o, mcar de ar fi
croetat!
Am reluat chinul de a gndi. Am alungat din faa ochilor imaginea
blestemat a vilei de la Malibu (oricum, cu dolarii falsificai pe care n principiu
trebuia s-i primesc de la Konike, nu ajungeam la Malibu, ci la arestul sever al
marshall-ului din Sacramento), imaginea radioas a unor tineri americani care
sad la bar i ciocnesc veseli pahare cu Hankey Bannister, am alungat tot ce e
deertciune, i mi-am pus ntrebarea: unde o fi micul avion Handlley Page,
disprut cu ocazia percheziiei de la locuina mea? Att de inteligent am fost,
la avion m-am gndit. Apoi mi-am zis: voi fi urmrit pas cu pas bun! ns nu
vor veni la Filial, cci s-au convins c nu aici e DOCUMENTUL. n alt parte
nu am voie s merg nicieri, fiindc vor pica pe urmele mele vandalii i vor rupe
totul, ncepnd cu mine. ncepnd cu mine, dac vor gsi asupra mea
DOCUMENTUL. ns nu-l vor gsi. i nici nu-i vor permite luxul de a m
sfia. n schimb vor demola locuinele vizitate de mine.
Ei bine, prima locuin pe care o vor face praf va fi a lui Tibi Tulea! n faa
acestei idei nemaipomenite am zmbit ca un nerod, i-n acest moment zbrni
telefonul. Cred c zmbetul meu l-a declanat, vorbesc serios.
S-l ridic eu? ntreb Clem.
Dac i face plcere, i-am rspuns, fr s m deranjez de pe fotoliu.
I-a fcut plcere. Cred c se plictisea. De aproape un ceas i jumtate nu se
mai ntmplase nimic notabil. Nici mcar o mic bombi n-a fost aruncat pe
fereastr aa ca s ne mai destind. Clem zise:
Alo? Personal cu domnul Clementi? S-l ntreb dac e aici. (Ctre
mine). efule, eti dispus s conversezi cu unul care vrea s-i vorbeasc ntre
patru ochi?

Bravo, Clem! ncepea s aib stil! Am luat din mna ei receptorul, cald i
puin umed.
V ascult!
V transmit mesajul unui prieten. Nu m ntrebai nimic. Ascultai,
domnule Clementi, vei fi pus sub urmrire, clip de clip, ziua i noaptea,
fiecare pas. Att. V doresc succes!
N-am comis eroarea de a-i spune c informaia lui nu face nici ct o
ceap degerat, i oricum, legtura se ntrerupse. Din liota de canalii, ticloi,
asasini, canibali, care-i pregteau acum o retragere, un alibi, o vgun, un
colac de care s se agae cnd se va scufunda corabia, unul, i nc nu unul
oarecare, i dduse n petic. tiam cine trebuie s fie: Fischer! Nu-i dduse
mare osteneal s-i schimbe vocea. Mai trziu, la o adic, va putea s spun:
Eram de partea voastr, eu l-am avertizat pe Clementi! ntrebai-l pe Clementi!
Dac va mai fi posibil! Dac amndoi vom fi n via. Speram c unul din noi,
nu va fi, speram c el. Ticlosul, laul, triplul trdtor! L-am pus definitiv pe
lista mea neagr. Neagr ca solzii viperelor cu corn argentinian. Aici fac o aluzie
foarte fin, dar cine vrea, o va pricepe. ns el, Fischer, desigur nu bnuia
nimic, i nu de pielea mea i psa lui, ci de propriul su destin de uciga.
35. Povestete autorul. Prefectul judeului O., generalul Dolneanu l
convoc de urgen pe Chestorul Mlai. Acesta din urm nu agrea cu osebire
ntrevederile cu generalul, un om dificil, sau care prea dificil, sau i ddea
silina s-i pun n dificultate pe interlocutori: avea o gndire ntortocheat i o
fraz confuz. n orice caz Mlai nu nelegea niciodat limpede ncotro bate
prefectul i care sunt n fond doleanele sale.
Nici de data aceasta ntrevederea nu-i aduse vreo satisfacie mai de soi.
Dolneanu, subire, cam glbejit, cu ochii holbai de guat, cu toate c nu avea
Bazedov, trgea nencetat din igrile sale de foi, marocane, egiptene, sau poate
chiar islandeze, procurate prin contraband probabil i injectate cu stupefiante
i plcea s cread lui Mlai.
Vastul cabinet, cu mobil ce cntrea tone, cu fotolii imense, nu era
niciodat aerisit, poate chiar din ordinul generalului.
Prin crptura uii, cnd se deschise, nvli n biroul dactilografelor un
nor de fum verde amrui. n cabinet fumul era att de gros c trupul slbnog
al lui Dolneanu se pierdea printre vltuci. De cum intr, Mlai ncepu s
lcrimeze i-i veni s tueasc. Murmur s trii i atept ncuviinarea
celuilalt de a se aeza undeva. Dolneanu, ntr-un ungher, n picioare, l fixa
neclintit. Aa ncepeau conversaiile lor, cu o lung tcere, bnuitoare, neclar.
Ce urma ns, nu era defel mai clar.
Ai auzit i d-ta ce am auzit eu?

Chestorul blestem n gnd. De unde s bnuiasc el ce auzise


nesuferitul?! i-n plus, generalul nu oferea niciodat nimica de but. Pe fumul
sta!
Mlai bigui c nu tie la ce se refer domnul prefect.
Pi, de! n legtur cu nemii.
Chestorul i stpni greu un muget. Ce n legtur cu nemii?
Pregtirile astea ale lor, anun din col prefectul, i iei din umbra
ungherului su, slab ca un pianjen care de mult vreme nu mai savurase
zeama unei mute proaspete.
Aproape sufocat din cauza fumului dubios ce plutea n straturi, Mlai
naint i el, simind cum pe capul pleuv izvorte transpiraia. Ajuni cam la
doi metri distan unul de cellalt, generalul l studie tcut i atent, continund
s pufie din trabucul su afurisit. Nici gnd s arate n direcia unui fotoliu,
sau s ofere ceva care s fac discuia mai lesnicioas. Chestorul nu mai rbd.
Dac ai binevoi s v exprimai mai limpede, domnule general! Care
pregtiri?
Umbl zvonuri, unul mic, aici, altul mijlociu, dincolo. Eu trebuie s
tiu? Poliia ce face? D-ta ce faci?
Tot nu m-ai lmurit, iertai-m! Dac ordonai, pot s v prezint
programul meu zilnic, sau sptmnal.
Nu m intereseaz programul d-tale i-i sufl fumul n ochi. Cine l-ar
putea controla, poi s spui sau s scrii ce doreti. Ce fac nemii?
De unde s tiu eu ce fac, domnule general? Se cruci Mlai. Poate c
Sigurana v va furniza nite date sigure, noi de borfai ne ocupm.
E bine c mi-ai amintit de Siguran. Uitasem c exist.
Ei au alte legturi cu nemii, domnule prefect. Mai strnse, vreau s
spui
Dolneanu arunc trabucul nestins ctre o lad n care se afla probabil
dinamit. Deocamdat nu sri n aer nimic. Prefectul zise zmbind, nveselit i
dezgustat totodat.
i mulumesc c m-ai lmurit i-n aceast privin. Eu credeam c o
Siguran care se respect se ocup numai de marile comploturi internaionale,
nu de fleacuri cum ar fi nimicirea unui ora sau cam aa ceva!
Domnule general, cred c n-am auzit bine!
Dolneanu gesticula haotic cu labele-i transparente, caut alt trabuc n
sertare, pe bibliotec, n aparatul de radio, pn la urm gsi cutia aurit pe
birou, sub nasul lui. Lu de acolo un proiectil maroniu, i tie vrful i-i ddu
foc. Din nou nu se produse nici o explozie, ns totul are o limit.

Nu stiu care din noi nu aude bine. Adic eu aflu de la consoart-mea,


care i ea a aflat de la alt consoart, c nemii au pus la cale nu mai tiu ce
nzbtie, acolo sus, deasupra oraului, n Cheile de Sare sau cum le zice
Mlai oft uurat.
Cunosc chestia, domnule prefect. Inginerii lor au fcut acolo nite
prospeciuni. Simple prospeciuni.
i unul dintre ingineri, conductorul lucrrilor, moare subit la
caban?
Mlai se ntunec la mutr. Pentru prima dat n via prefectul
Dolneanu reuea s se exprime limpede, ns acum Chestorul ar fi preferat s
pluteasc n vag, dup cum i sttea n obicei. Rspunse:
Nu ne-am ocupat noi de moartea inginerului Klemnitzki, domnule
prefect. Poliia lor secret a stabilit c a fost un caz acut de intoxicare etilic
Eu credeam c asta st n competena medicinii legale! Bun! i poliia
lor secret a binevoit s te informeze asupra cazului? Aveai dreptul s le-o
pretinzi. Aveai d a t o r i a s le-o pretinzi. Nu suntem ar ocupat. Sau
suntem?
Chestorul Mlai simi cum i se dilat labele n pantofii prea strmi. Ar fi
dat o mie de ekini s poat sta jos, s capete o butur, i n general, s se
pomeneasc n alt parte. ns scobitoarea de prefect rmnea n picioare lui
ce-i pas, c oricum n-are greutate! Dezndejdea l decise pe Mlai s ridice
puin vocea.
V rog, domnule prefect! Dac suntem sau nu ocupai, ntrebai-l pe
Conductorul Statului!
Dolneanu apuc de pe birou un revolver-jucrie, imitaie de Parabellum,
cadou primit din partea generalului Jodl, n scurta lui trecere prin O. Apoi, din
greeal, ncerc s duc la gur revolverul, nu trabucul su suspect. Se
corect, se mai juc puin cu arma, n timp ce fruntea i se ncreea tot mai
mult.
Dac la Cheile de Sare rposatul Klemnitzki a fcut prospeciuni,
atunci, rogu-te, spune-mi, ce a cutat el, n fruntea unui detaament de
motorizate, la izvoarele termale de la Apluc?
Au ncrcat nite minereu, domnule general. Nu tiu ce fel de minereu,
c nu mi-s doctor n geo fizic!
Geologie.
Cum dorii dumneavoastr! Venise cu o aprobare de la Bucureti.
Oamenii mei n-au avut alt misiune dect s le indice drumul ctre Apluc i s
tac din gur. Nemii njurau c drumul e prost i c de ce nu l-am reparat!
Unde e depozitat minereul acela?
Pe-aici, pe undeva, fcu evaziv Mlai.

Pe-aici, pe undeva?! Adic nu tii! Am s-i spun eu. E n depozitul de


carburant, la nici un kilometru de Prefectur!
i ce-are a face, domnule prefect?
Ar trebui s afli dumneata! M-am plictisit s-i nv pe bieii d-tale de
la poliie, cum s duc lingura la gur, ca s nu nimereasc n ochi! Ce fel de
minereu au scos nemii de la Apluc? Dar dac e dinamit, sau trotil?
Nu tiam c dinamita se extrage direct din pmnt M iertai! mi
dai ordin s pornesc cercetrile? Va fi extrem de dificil, nemii nu prea per
Dac-mi nchipuiam c e o treab simpl, o trimiteam pe Juji!
Juji, domnule general? Se holb Mlai.
Subreta nevestei mele, domnule Chestor, subreta! La revedere, la
revedere!
Ieind la lumina zilei, Mlai era s leine, de data aceasta din cauza
contactului violent cu aerul curat.
36. Stenogram cifrat transmis prin radio la Biroul Central al
Siguranei Reich-ului.
Ora 13,44
Fischer: Lume nou! Te mai vede omul doar cnd i se termin arginii,
stimate domnule Chestor Mlai!
Chestorul: S n-o lum nici aa, domnule Fischer. Ce nseamn bani din
punctul dv. de vedere?
Fischer: Plicurile bine burduite pe care le-ai cptat de la mine. Mai
exist un plic gata pregtit. Nu tiu de ce presimeam c m calci din clip n
clip!
Chestorul: S te calc, domnule Fischer! Parc ai vorbi despre un tlhar
de drumul mare! Banii aceia i meritam cu vrf i ndesat, i n-au intrat toi,
nici pe departe n buzunarul meu. Ce nu tii? A fost oare simplu s transform
asasinarea lui Pavel Danciu n sinucidere? Dar moartea milionarului de la
BLANCA, grasul acela de Histapes?!
Fischer: De moartea lui Histapes trebuia s fie fcut rspunztor
Clementi!
Chestorul: Nu sunt vrjitor, i cred n Dumnezeu! Trebuia s gsesc
amprentele lui Clementi mcar la un kilometru de Histapes. Nu le-am gsit,
oamenii d-tale n-au izbutit s fac rost de nite nenorocite de amprente era
aa de greu? Nu lucrez singur! Exist limite!
Fischer: Nu exist nici un fel de limite. Iat banii!
Chestorul: De data aceasta vor fi necesare dou plicuri!
Fischer: Detest oamenii nerezonabili.
Chestorul: Eu i detest i mai tare! Oamenii d-tale calc n strchini, iar
oamenii mei trebuie s repare. De ce a fost necesar s fie jefuit locuina

inspectorului Tulea, omul meu cel mai valoros din punctul dumneavoastr de
vedere?
Fischer: A fost jefuit? Cum aa?
Chestorul: Aa, ntoars pe dos, n orice caz. Am fost s arunc o privire.
Nimic n-a rmas ntreg. E mai ru dect un simplu jaf, e, e!
Fischer: Eu nu tiu nimic despre asta.
Chestorul: Ce rost are s vorbii n felul acesta cu mine? Nu tii, de
asemenea, nimic despre violrile de domiciliu ale unei foste dansatoare de la,
New-York, despre spargerea de la locuina lui Clementi, despre dezastrul
provocat la biroul acestuia. Inspectorul Tulea, cu tiina mea, a muamalizat
lucrurile, n-a gsit nici un indiciu fiindc a umblat pe acolo cu o crp pus la
ochi. Iar acum bandiii dumneavoastr au trecut i pe la el. De ce?
Fischer: Msoar-i cuvintele, te rog!
Chestorul: De ce s mi le msor? N-am nimic de pierdut. V ntreb, de ce
a fost necesar ca oamenii dv. s transforme n groap i locuina lui Tulea? Ce
au cutat acolo? Eu nu mai garantez pentru Tulea, va fi necesar un maldr de
argini ca s-l potolesc!
Fischer: O, s-i capete. Banii au cimentat totdeauna prieteniile.
Chestorul: Partea cea mai dificil a convorbirii noastre, abia urmeaz.
Fischer: Drace! i eu care credeam c acum urmeaz s ciocnim ceva!
Chestorul: Circul zvonul c ai pus la cale sus n muni, sau aici la
depozit, sau n ambele locuri, nite drcii nemaipomenite.
Fischer: Curat prostie! Ce fel de zvonuri? N-ai dect s astupi gura celor
care trncnesc prea mult.
Chestorul: S-i astup gura generalului Dolneanu?
Fischer: Ce este i cu Dolneanu?
Chestorul: El e prefect pe-aici, dac ai auzit cumva. Mi-a ordonat s
ncep investigaii cu privire la activitatea inginerului Klemnitzki.
Fischer: Acela a murit de beie, lucru bine tiut.
Chestorul: Poate. Nu tiu. N-am fost invitat la anchet. Inginerul
Klemnitzki a sucombat, ca s folosesc un cuvnt literal, ns lucrrile sale au
rmas, iar despre ele se vorbete tot mai mult
Fischer: Lucrrile lui nu reprezint nimic. Nite experiene sterile. Nu tiu
nimic exact despre ele. i nici nu vreau s tiu!
Chestorul: Iari nu tii. Iari nu vrei s tii! n felul acesta nu
rezolvm nimic. Ce s-i spun prefectului?
Fischer: Decide-te, ne tutuim, sau ne dumnevostrim!
Chestorul: M doare a i c i! Ce s-i spun prefectului?
Fischer: Deocamdat, faci investigaii, nu e aa? i voi da unele sugestii
ct de curnd. Nu-i uita argintii! La revedere!

Chestorul: Auzeam c serviciile germane sunt cele mai bune din lume. Ce
fel de servicii sunt acestea care n urma lor las
Fischer: Las! Nu st n cderea d-tale s le judeci. Pe curnd!
Sfritul convorbirii ora 14,15 stenograf:
Unterscharfuhrer SS Walheim
37. Reichsfuhrerului SS Heinrich Himmler. Strict secret. Radiogram
cifrat.
Heil Hitler!
Reichsfuhrer!
V expediez stenograma convorbirii cu eful poliiei din O.
Dup cum vedei, m-am angajat cu autoritile locale ntr-o adevrat,
dogy flighty, btlie cineasc aa cum zic englezii.
Atept de urgen instruciuni.
Atept de urgen sosirea omului sigur, nlocuitorul fratelui meu
Standartenfuhrerul Konike, despre care, cu tot regretul, pot spune c e depit
de misiunea ncredinat i cu moralul zdruncinat.
S-a organizat urmrirea sistematic a subiectului David Clementi
pentru a se depista locul unde ine ascuns DOCUMENTUL.
Subiectul a intrat n locuina agentului de poliie Tulea, n absena
acestuia. A fost percheziionat la plecare de ctre un grup operativ. Nu avea
asupra sa DOCUMENTUL.
Alt grup a scormonit la locuina agentului menionat. Nici acolo nu s-a
gsit nimic deosebit, cu excepia unei colecii de fotografii pornografice a cror
origine este, presupun, Salonul Kitty.
Toate aceste aciuni s-au efectuat sub controlul direct al fratelui meu.
Personal m ndoiesc de eficiena lor.
Atept sosirea experilor care vor selecta materialul folositor, de cel
nefolositor, din cantitatea aflat la depozit.
Uggo Konike-Fischer.
Radiogram cifrat. Pentru Uggo Konike-Fischer.
Strict secret.
Heil Hitler!
Reichsfuhrerul este mniat.
Att de ru am ajuns ca un prlit de poliist local s-i permit a face
observaii necuviincioase cu privire la eficacitatea serviciilor noastre?!
Va sosi nlocuitorul Standartenfuhrerului Konike.
(Citind mesajul, Fiseheir i zise: Poate c a i sosit! Dar nu mai au
ncredere n mine i nu m-au avertizat pentru a organiza primirea.)
Continuarea radiogramei:
De asemenea sunt pe drum i experii.

Deocamdat: ncetai cu aceste stupide percheziii! Oare Gestapo-ul e


alctuit din gangsteri? Oare nu cumva individul Clementi i bate joc pur i
simplu de voi? Are el ntr-adevr DOCUMENTUL?
Supraveghiai-l strict, dar cu mijloace demne de reputaia noastr!
Important! Organizai, ct mai festiv, pentru linitirea spiritelor locale,
pentru autoriti, vizitarea depozitului de carburant, ca i lucrrile din muni.
Artai-le, ca s-i vre nasul n ea, o grmad de roc de pirit, la depozit, iar
sus, o peter oarecare, poate chiar petera din DOCUMENTUL fals, acolo unde
sunt viperele lui Histapes. Este numai o sugestie, lsm la latitudinea voastr
s hotri, ca o ultim dovad de ncredere.
(Pe dracu! Scrni Fischer.)
Aciunea O se poate declana n orice moment, n funcie de
reorganizarea amplasrii unitilor noastre.
Dac n timp de nouzeci i ase de ore de la primirea prezentei nu vei
avea DOCUMENTUL, subiectul Clementi s fie torturat.
Dar pentru numele lui Dumnezeu, nu ncepei prin a-i smulge limba: nu
va mai putea vorbi! Sunt cuvintele Reichsfuhrerului!
Blanther.
P. S. Corect se caligrafiaz Dog fight = btlie cineasc, i se pronun
corespunztor, iar nu dogy flighty aa cum v nchipuii dv. Dac vei mai
folosi vreun citat din limba englez, va fi pentru ultima oar! Sunt cuvintele
Reichsfuhrerului.
B.
Dac mai primesc multe admonestri de acest fel, am s devin alcoolic,
gndi Fischer, golind cu voluptate paharul. Bravo! Bravo! Parc acest plan
dement, ultrasecret, ar fi izvort din imaginaia mea! Bravo! Protesteaz
mpotriva percheziiilor dar propune tortura. O vom face i pe asta. De ce nu?
i ce dracu nseamn nouzeci i ase de ore cte zile? Nu era mai simplu smi dea termenul limit n zile? Nu, nouzeci i patru sun mai Geheim! Mai
secret, 96, mprit la 24, d, parc, 4 Patru zile. De ce patru zile? Hei, cine-i
acolo? Tu erai, Cornel? Dispari, mi-e scrb de mutra ta. Trimite-l pe Berca.
Intr, Berca Ce? Las asta! Ce puicue ai jos? De toate felurile? S-mi
trimii una Cum s fie? Tcut! Nu, nu-i smulge limba, dobitocule, iei!
38. Un Petromax aezat pe colul mesei, totui nu de-ajuns de pe col ca
s-o ia razna n hu, lumina satisfctor ncperea aceea linitit n care
mirosea vag a camfor i mai puin vag a mere curate de coaj. Mobila era
simpl, puin, i de o culoare odihnitoare. Mai lipsea un cmin vast cu butuci
nvluii n flacr domoal pentru ca odaia s fie pe placul oricui.
Un domn btrior, cu favorii, cu tiubeteic pe cap, cu un aer foarte
mulumit, nvluit ntr-un halat larg, poate cam fistichiu pentru vrsta sa,

galben, cu stele de mare i sirene albastre, cu picioarele nfundate n papuci de


cas domnul cu favorii, nu sirenele bea ncetior ceai, dup ce ronise
merele, i fcea pasiene, sau poate juca poker cu sine nsui, i nu prea c
sufer acut de singurtate, gut, i toate celelalte, cum se mai ntmpl cu
gentlemenii n vrst, ba dimpotriv pe faa sa nc neted se oglindea un
echilibru interior ce ar fi trezit admiraia oricrui psihiatru.
Ar mai lipsi, zic eu, un airedale-terrier, i el btrn, care s stea la un
picior al mesei i s priveasc fix cu ochi devotai, dei cam lcrimoi ctre
stpnul su, pentru a ntregi tabloul existenei unui pensionar mulumit de
soarta sa.
E posibil ns c, de va fi exisitat i un cine, strinul care se introdusese
cu atta uurin n casa domnului cu tiubeteic, ar fi ntmpinat unele
dificulti. De ctva timp btrnelul nu mai respira singur atmosf era
simpaticei sale sufragerii. n u sttea nemicat un ofier german, un tnr
Hauptmann, trecnd n revist, oare cu o vag melancolie? Fiecare amnunt.
Poate c pentru moment simea un fel de invidie pentru acest om singuratic
care, aparent, nu mai avea nimic de fcut. Pur i simplu nu mai avea nimic de
fcut pe acest pmnt. Dar atunci, pe care pmnt?
Totui, vechile instincte nu-l prsiser chiar cu totul pe domnul cel
btrn. Simi cum gustul ceaiului se nsprete pe limb i se neliniti. Fr s
tie de ce, i tot fr s tie de ce, ntoarse capul.
Ha?! Exclam, fr s se alarmeze prea mult, ca un om cu nervii bine
clii. Cum ai intrat? i ce cutai aici? i cum cellalt tcea, btrnul
continu: Oare pe ce limb s-i vorbesc, c nemeasca n-am deprins-o Hm!
N-am avut n viaa mea de-a face cu Gestapo-ul!
Cpitanul de tancuri naint cu pai uori, aproape de neauzit, se
apropie de Petromax i pomp de cteva ori, cci limba de lumin ncepuse
parc a pli.
Bun seara, domnule Suu, zise pe romnete ofierul. Nu sunt din
Gestapo. i n-am vrut s te sperii, ci doar s-i fac un fel de surpriz, c prea
duceai un trai ferice!
i nici nu m-ai speriat, tinere. Eu nici cu SS-ul n-am avut de-a face, n
viaa mea! Numai cu Comisarul Teclu, din Bucureti, i cu marele detectiv
Datu. i cu inspectorul Frsinel. Aceia oameni! Dar cu nemii
N-ai fost deloc altent la uniformele germane unde vezi pe a mea
nsemnele SS-ului?
Nu tiu! De ce s fiu atent la uniformele germane? i de unde tii vorbi
romnete? ntreb foarte curios domnul Suu.
Ei, vezi, cu asta trebuia s ncepi

Klemnitzki, fiindc desigur el era, mirosi vzduhul cu nrile dilatate.


Zise:

Nu e ceai de ment, ci Imperial, preparat la Canton. Vd c vechii dtale amici de la secia contraband, continu s in legtura
Ce tii d-ta despre vechii mei amici? Se interes linitit Suu. Vrei un
ceai?
Nu e vreme, domnule Suu, c a lua. Trebuie s vii cu mine.
Mandatul de arestare, fcu rece, profesional, btrnelul. Adic, nu! Un
neam n-are voie s m aresteze!
Nu e vorba de o arestare. Cu toii spun c te-ai ramolit. C nu mai eti
n stare s faci o gaur ntr-o cas de bani. O fi adevrat?
Suu mai sorbi din ceaiul su, i mngie brbia curat brbierit.
Cine tie, reflect el nepstor, fr s protesteze i fr a se arta
indignat. M-am retras cam de multior. Care-s ia de m brfesc n aa hal?
Pi, toi! i Cioar, i Coroian, i Floric-Mn-de-Copit chiar, fostul
d-tale asociat, spun n gura mare c n-ai fi n stare s desfaci nici mcar un
btrn Steyer, darmite un safe cu cifru dublu ncruciat, ultimul produs al
firmei Hermann din Hamburg.
Btrnul scoase dintr-o tabacher veche de tabl, puin tutun, i-l
mirosi.
Ce politic slab duci domnule ofier nu tiu ce grad ai.
Cpitan de tancuri, s zicem, domnule Suu.
Aha! Poate-mi propui s fac o gaur-ntr-un tanc?!
Ai! ntr-un safe Hermann cu cifru dublu, ncruciat.
Imposibil. Nu am documentaia. n meseria mea trebuie s fii la zi.
Ca n medicin.
Mie-mi spui! Numai c eu nu-i cer s dezlegi cifrul, ci s faci numai o
g a u r . tiu c uneltele le-ai pstrat.
Mai nti, n-ai dreptul s-mi ceri nimic. i apoi, o gaur sare-n ochi.
Eu asta i doresc, s sar i-n ochii unui orb.
Se refuz, domnule ofier, se refuz. Nu-mi las ceaiul i papucii de
cas. Numai dac m amenini cu pistolul, ca s am o scuz.
Pot s-o fac i pe asta. i am s-o fac, fii sigur. Klemnitzki ridic o
valijoar neagr, lucioas, elegant. Aici ai tot echipamentul necesar! i zmbi
vistor, ca un agent secret din primul rzboi mondial: Deghizeaz-te, domnule
Suu!
Ce mama dracilor ai adus acolo?
O uniform complet de Oberfeldwebel german. Subofier. S-o
ncercm, socot c-i vine bine.
Nu pun pe mine aa ceva. Numai dac m amenini cu revolverul!

Dar eu ce fac acum, dup prerea d-tale? Culeg ghiocei?


Suu, puin surprins, ns tot calm, examin atent arma ce apruse n
mna lui Klemnitzki. Bombni:
Pistolet american Lee, calibrul 38, glonte de mic vitez, arm veche
i bun, i face prin piept un tunel prin care poate s treac Expresul de
Singapore, fr s reduc viteza
Nu prea merge, oft nduit domnul Suu, care n uniforma de
Oberfeldwebel arta ca un berbec n smoching. Au dreptate i de m brfesc,
mnca-i-ar ciuma. Acesta e un aliaj de care n-am cunotin, nemii tia!
Uite, n vreme de un ceas, abia am zgriat oelul. i o m cu ghearele ascuite
ar fi reuit tot atta.
Klemnitzki gndea: Acesta e un rs absurd la prima vedere, dar eu cred
c e necesar. Nu pot merge, dect la risc. Cred c am procedat bine, dei, dac
a mai fi avut timp, poate inventam alt schem Konike va judeca astfel, unu,
c mi-am dat seama c ambele CODURI druite de el sunt false, doi, c acum
nu fac altceva dect s bjbi, s caut adevratul COD. Nu va ti c nici nu am
nevoie de adevratul COD.
Ofierul de serviciu l salut eapn pe Klemnitzki, aa cum se cuvine s
fie salutat aghiotantul Standartenfuhrerului Konike, iar apoi privi curios pe
urma subofierului hodorogit care-l nsoea pe cpitan. La poart, santinela,
prezent onorul.
Nu te grbi, domnule Suu, spuse Klemnitzki. Graba i d un aer
vinovat, iar d-ta nu eti vinovat de nimic. S-i intre n minte.
Mai taci, domnule ofier! Izbucni fostul as al gurii de lup. De ce m-ai
adus aici? Acum neleg c tiai foarte bine! tiai foarte bine c nu pot s desfac
lada aia!
39. Colonelul Konike zmbi subire descoperind scrijeliturile umile pe
peretele lateral al masivului safe Hermann. Din pcate un diletant, un simplu
diletant, medit, i nc un diletant care ador spectaculosul Ce m fac cu el?
Konike lu o draperie, acoperi Hermann-ul, puse deasupra o vaz din
cel mai pur cristal fals de Bohemia. Acum nimeni nu mai putea s observe
urmele lsate de ncercarea jalnic a sprgtorului Suu.
Colonelul, sorbind cafea, trgnd dintr-o igaret, plimbndu-se din col
n col, continua s raioneze: Diletant, diletant, ns i-a dat seama c ambele
CODURI sunt false! i a tcut. Nu mi-a spus nimic. l caut pe al treilea. Nu
i-a mai fcut de data aceasta jocul tare. De ce? n orice caz acum pot fi
convins c nu cunoate n ce const adevratul COD, i bnuiete c-l in
ascuns aici, n safe Ce m deranjeaz totui? Fiindc ntr-adevr e ceva ce m
deranjeaz ncercarea asta stngace de a demonta, Hermann-ul, fcut
parc anume ca s m conving de ceva, sau s m pun anume pe urmele

lui Dac-i lsa islclitura, n-ar fi fost mai limpede! Oare ncearc s m
determine s iau din safe CODUL care nici nu exist s-l mut n alt parte,
iar el s profite? Are posibilitatea de a m urmri? Facil idee, totui, alta nam, iar dac stau s m gndesc, i noi am folosit aceeai tactic fa de
Kilemnitzki, urmrirea lui, pn ce va trda singur locul unde e ascuns
DOCUMENTUL.
Un joc ntre naivi, sau ntre oameni prea subtili?
Colonelul aps pe sonerie, ofierul de serviciu se ivi.
Cine te-a nlocuit azi-noapte, Kaizer?
Locotenentul Krauss, Standartenfuhrer!
Ce face Krauss? Doarme? Trezete-l!
Ofierul numit apru n mai puin de ase minute, perfect echipat i cu
faa nebuhit de somn.
Krauss, cine a fost aici n noapte trecut?
Hauptmann Klemnitzki, Standartenfuhrer! Avem ordinul
dumneavoastr de a-l lsa s circule la orice or din zi sau noapte!
Se nelege de la sine, fcu Standartenfuhrerul, reprimndu-i un
zmbet acru. Nu-i reproez nimic. Altcineva a mai fost?
Numai subofierul care-l nsoea pe cpitan, Standartenfuhrer!
Perfect! Poi s pleci!
Heil Hitler!
Rmas singur, colonelul ridic draperia i mai examin o clip
zgrieturile lsate de Suu. Slab specialist i-a ales Klemnitzki. Dar dac i-a
ales anume unul neputincios, care s nu reueasc?! Straniu! Herrgot! Poate c
data viitoare, din pur humor, ar trebui s las safe-ul deschis, sau s uit pe
birou cheile S m ia dracul totui dac pricep cu ce fel de om am de-a face?
40. Cu toate c atmosfera devenise nbuitoare, Standartenfuhrerul
Konike simi un fior de ghea n ceaf. n biroul lung, ngust, se produse un
curent puternic ntre u i fereastr. Dincolo de gardul de srm ghimpat ce
ocrotea depozitul de carburant mpotriva unei eventuale invazii de blindate,
plopii nali legnau pe vrfuri cteva psri lenee, cu ciocuri subiri, mult
alungite, uor coroiate. Konike nu avea idee ce fel de zburtoare pot fi acelea,
iar de fiecare dat cnd voise s ntrebe, simise un fel de jen.
Continua s stea n fereastr, cu spatele ctre birou, cnd spuse amabil:
Mai nchide ua aceea, Klemnitzki. Nici d-tale nu-i face bine curentul,
dar unui btrn ca mine! Apoi se ntoarse alene, studiat. Observnd faa
ncruntat, tras acum, a falsului ofier de tancuri, i zise c acesta, cu mutra
lui de fanatic, ar face o frumoas figur, sau figuraie, n oricare din trupele
foarte devotate Fuhrerului. Pur i simplu Klemnitzki Clementi i greise
cariera.

Colonelul fcu un gest larg de lehamite. Nu agrea feele ncruntate.


Probabil procedase eronat miznd pe acest Klemnitzki. Dar cnd nu
procedase eronat? Se duse la safe, form cele dou cifruri ncruciate fr a
se feri de ochii cpitanului, i scoase o sticl i dou pahare. Le umplu. Nu era
cine tie ce licoare special din Deliciile adevratului butor ci un Schnaps.
Mulumesc, eu, nu! Spuse rguit, dumnos Klemnitzki.
Am i uic de Brgu!
Foarte mulumesc, nu!
Ca s fii cu totul penibil, ar fi trebuit s precizezi: nu beau n timpul
serviciului.
Pstrai butura n casa de bani?
Am rcit, nu tiu unde i cnd, pe zduful sta. nc de la prima
noastr ntrevedere att de fructuoas!
Am prins slbiciune pentru licoarea asta de Brgu. i de ce s n-o in
n safe? Dac reueai s-l forezi n noaptea trecut, i-ar fi prins bine, i d-tale,
i borfaului care te nsoea. Imposibil s nu fi fost ct de ct emoionai,
amndoi Numai c pentru a deschide un Hermann, trebuia s faci rost de
un specialist cu nalt calificare, nu de un prlit.
Ia s vedem dac va protesta!
Gndi curios Konike. Klemnitzki nu protest ci bodogni sumbru:
Am nevoie de bani! Un zmbet neplcut i schimonosi figura.
Pot oricnd s-i avansez cte ceva, cpitane!
N-am nevoie de mruni! mi trebuie suta de mii!
Cum?! Ct vreme nu i-ai terminat treaba?
Ct vreme adevratul COD nu va fi n minile mele! Ar trebui s m
nfurii, Herr colonel! Ar trebui s las totul balt! Pe cine ai ncercat s prosteti
cu cele dou CODURI false?
Nu ridica vocea, prietene, mri Konike. Ar prea ciudat, cui ar auzi,
c aghiotantul se rstete la ef. Nu crezi? Poi fuma Poi bea Nu pot s-i
dau adevratul COD, fiindc nu-l am.
nseamn c am dus tratativele pe o baz fals!
Totul e fals n aceast afacere, spuse ncet, dar cu venin colonelul. i
lichid un nou phrel, fapt ce avu ca urmare un nou frison. Totul e fals
ncepnd cu dumneata! Eti un ofier fals, i m scutur de uimire c nimeni na observat nc, i tremur de groaz la gndul celor ce se vor ntmpla, dac se
afl! Primul DOCUMENT e fals, iar al doilea, cel pe care pretinzi a-l avea
Dumnezeu tie! Dou CODURI sunt false, iar al treilea, care trebuie s-mi
soseasc din clip n clip, nu tiu cum va fi, nu tiu pn unde vor mpinge
precauiunea i secretul! Agentul care, aparent, trebuia s conduc aciunea O,
era att de fals c puea de la un kilometru.

Iar acum de la doi, rosti cinic Klemnitzki, iar zmbetul acela odios i se
ntinse de la gt i pn la rdcina prului. i adug: Agentul H-21, pe care
Histapes trebuia s-l acopere, e i el fals?
Exact asta m mnie! Sunt, am impresia, singurul element real n
acest dispozitiv ncurcat de minciuni.
Nu m intereseaz cauzele mniilor dv., domnule colonel. Am nevoie de
banii aceia, i-i voi avea. Am nevoie apoi de un rgaz ca s dispar, i mi-l voi
crea. Cnd trebuie s soseasc adevratul COD?
Cu aproximativ dou zile nainte de declanarea aciunii O. i cum
aceasta nu poate s ntrzie, atept CODUL n orice clip.
Cine-l va aduce?
Asta chiar c nu te privete!
Klemnitzki gndea: Apropo de acest ntreg angrenaj fals, i el minte al
dracului de fals. Sau aa mi pare mie fiindc eu tiu adevrul?
Nu te grbi, spuse Konike, observnd c aghiotantul se ndreapt spre
u. La urma urmelor (njurtur de nereprodus) mi eti inferior, i ai
obligaia de a m scuti de situaii neplcute. Nu e un secret c primul
DOCUMENT, cel fals, te-a dus direct la petera lui Histapes el sracul nu tia
c are ntr-adevr o peter, pardosit, ntr-adevr cu erpi veninoi!
DOCUMENTUL era anume ntocmit ca s-l poat descifra chiar i un
orb beat turt.
Nu cred. Ai vzut petera? E fals?
No, sir! Pe lng dv., este al doilea element ntr-adevr real al
combinaiei. Iar erpii sunt mai reali chiar dect e necesar. Deci nc un
element, dac separm cobrele, de peter. Trei elemente! Pe trei elemente se
poate cldi orice, chiar i un nou univers.
M bucur c i-a revenit la joie de vivre! Ei bine, vei organiza vizionarea
festiv a peterii. S bem pentru asta!
Nu neleg!
Nu nelegi? M mir! Un om att de ntreprinztor! Hm! Ia spune-mi,
cum se numesc psrile acelea ce-i fac veacul n plopi?
Mierle de piatr.
Mierle de piatr? Ai nnebunit.
Este primul nume de pasre care mi-a venit n minte. Oricum, e mai
interesant, dect cioara. Despre ce vizionare festiv ai pomenit?
De atta nclceal, secretul a rsuflat. Normal. Autoritile doresc
acum s tie ce este cu lucrrile noastre att de secrete din Cheile de Sare. Le
vom arta petera cu erpi, explicnd c lucrrile secrete nu sunt dect
fantezia, regretabil, a unui bogta sonat, Histapes. Klemnitzki pocni din
degete, iritndu-l pe colonel.

Ct rafinament! i cine va fi dispus s cread prostia asta?


Cine va fi invitat la vizionare, va fi foarte dispus s cread orice!
Generalul Dolneanu i-a dat ordin Chestorului Mlai s scotoceasc. Mlai va
crede tot ce i vom spune. Cu ochii nchii. Destul vorbrie! Klemnitzki,
ntocmete lista cu invitaii!
Foarte bine. O aduc peste ase ore.
Prea trziu. Festivitatea are loc poate chiar mine, o conduci personal.
Lista o faci acum. Te nfiinezi cu ea peste punct zece minute.
Nici chiar aa, mri Kleannitzki. De ce peste zece minute, i nu
imediat? Iat, n fruntea listei l pun pe prefect! Pe Dolneanu.
Ce prostie! Generalul nu se va deranja. Nu i-am spus c l-a nsrcinat
pe Mlai s ancheteze i s prezinte un raport linititor?
Dac Mlai e att de uor de convins, ce rost mai are aceast hilar
vizionare festiv? Invitai-l la o partid de Blonde cu unghii acaju, i
convingei-l cu aceast ocazie. Lui i plac blondele dizolvate n pahare!
Dar ce ai mpotriv se ridic Standartenfuhrerul ca petera lui
Histapes s fie vizitat i vzut de nite ochi n plus? Sau te pomeneti c
mini, c nici pe aceea n-ai descoperit-o?
Sau poalte m prefac, iar n realitate mi convine de minune s vin
acolo ct mai muli, replic Hauptmann-ul pe un ton ciudat. Bine! l terg de pe
list pe Dolneanu, i-l pun n cap pe Mlai.
Logic. Chestorul abia ateapt s vad erpii.
N-are s-i prea vad. Cnd va fi sus la peter, va fi beat ca o pestelc.
Adaug, printre poliiti pe distinsul inspector Tibi Tulea, omul preferat al lui
Mlai, i n foarte bune relaii cu serviciile noastre.
La ce faci aluzie?
La nimic. Hm! Pe cine s mai pun?
De pild din partea Primriei
A formula altfel: din partea cetenilor. Pe domnul Fischer, patronul
faimosului N-Y.
De ce tocmai Fischer?
Se bucur de influen, e apreciat i de romni, ca i de germani.
Prezena lui e un fel de garanie garanie c vizionarea se va transforma n
picnic.
Unde naiba vrei s ajungi, cpitane?
Am spus c Mlai nu va izbuti s vad prea bine erpii, din cauz c
va fi n stare de ebrietate. Cu ajutorul patronului Fischer, care, sau m nel
teribil i trebuie s fiu de ndat pensionat, sau va pune cteva slugi s duc
sus ranie i panere ncrcate cu chiftelue i sticle. Va fi un argument zdrobitor
ntru reuita vizionrii.

Cteodat ai i idei valabile, Klemnitzki.


Mulumesc. Sper s v conving pn la urm c am idei valabile
totdeauna. Fiind vorba de petera lui Histapes, nu pot s lipseasc nici cei doi
critici de art, prietenii lui intimi. Ei vor reprezenta s zicem cultura.
Fie. Dar cum i cheam?
M voi interesa, dar ce importan are? n continuare n continuare,
l trec pe list pe Sturmbannfuhrerul SS Sigmund Oberg, cunoscut sub
poreclele Chocolat, Sony, sau Ion Cooban, dansator la N-Y.
Konike oft.
Da, ce s zic! Secretul a fost perfect pstrat!
Nu v nelinitii, colonele! Ntrii care se adun s vad infamia aia,
La Goulue danseaz cu Chocolat, nu tiu c pentru ei se produce un distins
ofier de la contra-spionaj, c, dac ar bnui, sau numrul spectatorilor s-ar
tripla, sau n-ar mai veni niciunul, nu tiu. Suntei de acord cu prezena lui
Chocolat?
De ce nu? Sub ce nume l pui pe list?
Ion Cooban. Simplu cetean romn. V place formula? Colonelul nu
rspunse. Klemnitzki continu: n sfrit, dar de fapt n primul rnd, v trec pe
list pe dumneavoastr!
M-a lipsi bucuros de plcerea acestei expediii, protest Konike.
V cred. i eu m-a lipsi. Dar cine s reprezinte partea german mai
bine dect un ofier superior, cu prestana dv.? Un altul, un naiv din
Wehrmacht? Care, n netiin de cauz, prin cteva cuvinte nesbuite s dea
totul peste cap? Putem oare lucra la ntmplaire?
Voi medita, spuse aproape n oapt Konike.
Nu e cazul s meditai, replic Hauptmann-ul, iar vocea i se
schimbase, torcea ca o m. Exist un motiv extrem de important pentru care
trebuie s fii de fa. Este foarte probabil c poliitii, Mlai i Tulea, m vor
recunoate, m-am ciocnit de mai multe ori cu ei i suntem vechi prieteni Cine
le poate opti, n acest caz c de fapt, sunt colaborator al dv., agent secret,
infiltrat sub nfiarea detectivului particular Clementi? Vor fi ncntai s
afle
41. Tibi Tulea l opri la un col de strad pe David Clementi.
i, zi-i, mechere, credeai c nu te-am mirosit?
Ce ai mirosit, Tulea, ntreb detectivul, ndeprtndu-se instinctiv de
botul inspectorului care emana un amestec pestilenial de duhori, butur,
igar i dini de mult vreme nesplai.
C eti agent neam, amice!
i de-aia, amice, m-ai convocat de attea ori la poliie?

Dar ce paravan mai bun a fi putut s-i ofer? Mrturisete c am


lucrat inteligent! Dai ceva de but?
Poi s atepi mult i bine, pn ce Soarele se va rci. Nu, Tulea, nu
dau de but canaliilor, i nu ciocnesc cu ticloii.
Bag de seam, i arunc din urm cu glas piigiat i veninos
gangsterul ratat. Se ntoarce ea, roata! i atunci, nu-i va mai folosi la nimic c
ai lucrat pentru nemi!
Dar ie?! Replic peste umr Clementi.
Merse nainte sub lumina puternic a soarelui. Am iubit oraul acesta,
gndi. Oraul acesta n care mi-am gsit vremelnic adpost. ns acum oraul,
cu strzile lui, cu cldirile, copacii, oamenii, cinii lui, nu mai zmbete ctre
mine, ci parc se strmb! Acum nu e departe de mine gndul c un astfel de
ora, n care viermuiesc attea jigodii, merit s fie lovit de trsnet! Dar poate
c rul e n mine, poate gndesc aa pentru c am legat oraul de planurile
mele de rzbunare. Rzbunarea, n sensul biblic, nu tmduiete nimic
Merse mai departe. Un cine nalt, costeliv, nainta pe mijlocul strzii.
ncetini fuga lui pentru a-i arunca o privire trist, cineasc, flmnd, lui
Clementi. Parc ar fi ntrebat: N-ai vrea s fii stpnul meu?
O nostalgie chinuitoare l cuprinse iari pe Clementi.
Privirile sale lunecar n sus, ctre muni. Acolo, n Cheile de Sare, se
zbate ntre dilemele sale Maximilian Clemir. Acolo triete n libertate Lupul
chiop, i-n preajma lui i traseaz crrile enigmaticul Paul Delun Dar
deodat Clementi i ridic sprncenele, ochii i se adncir de ur. Tot acolo
trebuie c se afl erpii veninoi ai lui Histapes, jivinele acelea odioase. Chiar
dac viperelor i cobrelor li se va sfrma capul de o mie de ori, vzduhul
Cheilor de Sare nu va mai fi niciodat la fel de limpede ca nainte. Exist
ntmplri ce pun pecete definitiv asupra unui loc.
ns ce garanii existau c erpii veninoi vor pieri? Fpturile foarte hde
mor greu dac nu cumva, sunt nemuritoare! Din motive nu foarte clare,
natura ocrotete urenia, cruzimea, bestialitatea. O rndunic pe care o abai
din zborul ei, cade i moare. Un arpe strivit, nvie, se regenereaz, se
nmulete iari. i aa e de cnd lumea, conchise pesimist Clementi. De
mirare c pe pmnt mai triesc i alte fiine, n afar de cobre!
Bcanul Pop l ntmpin n prag, frecndu-i minile.
Se retrag iar! Murmur.
Clementi i miji ochii, ncercnd s sting din adncul lor tristeea, ura,
pesimismul.
Te pasioneaz politica, domnule, Pop?
Nu prea, domnule detectiv, nu prea! Comerul nu se mpac el cu
politica, i-apoi, de-o bere, de-o sardea, de un crna, au cu toii nevoie, i

romni, i nemi, i chiar franuji, dei eu nc n-am vzut franuz bnd bere, i
n general n-am vzut nici un franuz. Ce fel de oameni sunt?
Eh, citete-l pe Gaston Leroux, poate afli cte ceva de acolo, rspunse
fr chef Clementi.
Suntei foarte obosit, s v aduc un phrel, spuse bcanul. Atenie,
trei n uniform de-aia, SS, se afl n odaia din spate!
Eu n-am nici un motiv s m tem de nemi, ripost Clementi i se
duse la telefonul din colul bcniei. i rspunse Clem. Dei se afla peste drum,
vocea ei suna de parc s-ar fi aflat pe banchizele Groenlandei. O ntreb dac a
mncat i-i zise s coboare la Pop.
Ofierii gustau cte ceva. Unul dintre ei era btrn i gras iar uniforma i
se potrivea exact ca nuca-n perete. Acesta era profesorul de fizic Nefsger, de la
Universitatea din Tubingam. Venise s fac ordine la depozitul de carburant.
Niciunul dintre nemi nu-i acord atenie lui Clementi care ocup o msu, n
ateptarea secretarei. Cnd apru Clem ns, ofierii mai tineri ridicar privirile
fcea parte din onoarea lor de brbai! Savantul nu clinti. O femeie! La ce
poate servi o femeie, dac nu e nici mcar laborant i chiar atunci, doar
ncurc lucrurile!
Dup ce terminm masa, spuse Clementi, ncearc s-o vezi pe Dorina
Giman. Spune-i c e tocmai momentul s dispar. Dac nu te crede, sugereazi c i este n pericol nu cariera, ci viaa. Dac nu te crede nici atunci, spune-i
c Chocolat o va ucide.
Detectivul cobor ochii i observ minile secretarei aezate cuminte pe
marginea mesei. Avea unghiile tiate scurt, ai fi zis c-s roase pn la snge, i
Clementi constat mirat c nu-i mai amintete ce nfiare aveau degetele
fetei n ziua celei dinti vizite la Filial cnd era nc balerin: avea unghii de
vamp sau de secretar contiincioas?
Apoi detectivul remarc expresia stranie de pe chipul secretarei.
Ce este, fetio, ai mutra unui om foarte detept care ntlnete pentru
ntia oar un om foarte prost. Ce s-a ntmplat?
M i ntrebam ce fel de om i fi fiind, efule? Rspunse ambiguu Clem.
Cum adic s dispar?
Cine s dispar? ntreb detectivul, puin nucit.
Nu era vorba, parc, despre La Goulue? Cum s dispar o fat cu
prul att de aprins?
S-i pun musta! Rspunse spontan Clementi.
Cam greu. Nu cred c tie s se deghizeze ca alii. l privi pe Clementi,
i smburii verzi din ochii ei aveau lumina puin tulbure a smaragdelor.
Detectivul tui, stnjenit fr vreun motiv evident, i din cauza asta se i cam

enerv. Sorbi ncetior din Berea nemeasc, excelent, i n loc s-o ia pe


ocolite, doucement, aa cum se pregtise, gri brutal:
i nu numai La Goulue! Mine sau poimine i eu plec (Dar nu
specific unde. Poate ar fi trebuit s adauge: Pe lumea cealalt.) Prin urmare, i
tu, Clem, secretara mea, va trebui s dispari Zmbi, simind ct de
nepotrivit, de ntng, i este imitaia aia de zmbet, i ascult pre de o clip
un vnt ce se nclcise n salcmul din faa ferestrei.
La cealalt mas, a nemilor se mnca temeinic, venea parfum de
frigrui, de murtur; numai fizicianul, savantul, mesteca lene, i la ce-i
zburau gndurile? La atomi? La fisiunea atomilor? Sau la nimic?
Clementi adug:
i voi da bani. Cel mai bine ar fi s te duci la Bucureti.
Cui m lai?
Obrazul ei nu fu strbtut de spasme, buzele (prea subiri!) nu
tremurar. ns cele trei cuvinte, fiecare alctuit nu din mai mult de o silab, i
ddur o jale lui Clementi. Se strdui s rmn impasibil.
Te rog s nelegi, Clem. Vine frontul. E tocmai momentul s ne punem
la adpost.
Tu te vei pune la adpost?
Bineneles. Tot omul cu scaun la cap va proceda astfel. Scap cine
poate, cum ziceau grecii, latinii, saxonii, i chiar gepizii.
Ce se ntmpl cu tine, efule, c astzi faci o conversaie att de
agreabil?
Bcanul Pop n persoan se deranj s le aduc mncarea, i iat de ce.
Alturi de delicatesele pentru stomahuri fragile, se strecuraser i feluri dure,
printre specialitile casei figurnd tocana sau friptura de berbec i oaie. Aceste
mncruri grase, sioiase, erau ca anume croite pe gustul cruailor care-i
opreau vehicolul dup col i trgeau la bcanul Pop s pileasc i sa mnnce
una bun, care s in mcar cteva ore! Or, ca venind n ntmpinarea zilelor
grele, Clementi, pentru care mielul, berbecul, oaia, gtite cum se cuvine, erau o
desftare, i nicidecum mncruri grele, comandase patronului o friptur
solid, gras de berbec, cu murtur, ardei, i vin. Bcanul Pop tia s
aprecieze un adevrat gurmand. Aroma penetrant i apetisant a berbecului
fript, se rspndi n mica ncpere. Cei doi nemi mai tineri frecar scaunele
sub ezuturile lor solide, i dup ce se fojgir astfel, l apelar pe patron. Un
minut mai trziu Pop se apropie de masa lui Clementi, artndu-i, ntr-un
zmbet, toi dinii, inclusiv dinii lips. Mai ales acetia. Se confes:
S-au interesat, dumnealor, ce amniroas att de bine, i au cerut i
ei. N-am tiut cum s traduc berbec n nemete
Widder. Der Widder, l lmuri detectivul.

Aa? Fie i Bitter! V place specialitatea casei, domnioar?


Clementina, care din pur spirit de contradicie, ceruse tocan, nghii ce
avea n gur i rspunse.
Eu pot s mnnc orice. Am stomac de stru. Bcanul Pop lu la inim
afrontul.
Nu e chiar complimentul la care m ateptam, domnioar. Apoi se
mai desifon: S le torn un pic de otrav n berbec, domnu Clementi?
Nu mai face pe partizanul, replic detectivul. ine cont c unul din ei
vorbete la sigur limba noastr, mai bine dect noi doi la un loc!
ncrligat glum, consider bcanul Pop, i se rostogoli ctre afacerile
sale.
O jumtate de or mai trziu Clem se ntoarse la birou i ncepu s-i
priveasc lung, cu tcut dezndejde, minile ei nengrijite, cu unghiile roase,
cu pielia crescut mprejurul unghiilor. S-ar zice c nimic din tot ce ncercase
n cursul vieii nu ieise bine! n biroul Filialei Ageniei Lzu era n
momentul acela o linite mai adnc, dac e posibil, dect n Defence Maps
Room Camera Hrilor Aprrii n momentul cnd ofierii britanici, aflnd
c Hitler contramandase Operaiunea Seelowe (invadarea Angliei), plecaser
n corpore s se destind la o partid binemeritat de cricket i whisky. S-mi
fie iertat aceast comparaiune nepotrivit i pedant!
Dar de ce chiar nepotrivit? Oameni suntem cu toii.
Ah, da, i aminti Clementina, i reuise totui ceva! Cu ani n urm, pe
cnd era elev, pornise la pdure cu un grup i acolo se apucaser s
construiasc o colib. Coliba se prbui ndat. Atunci Clem fgdui s ridice
un foc mare i colegii rser de ea, nu fr motiv, fiindc eleva, fragil peatunci, cu mini subiri, palid i neajutorat, habar n-avea cum se face un foc
de tabr i chiar cu prilejul acelei excursii se fcuse de rs confundnd o
coofan cu privighetoarea. i totui, la cel dinti chibrit aprins, rugul njghebat
cu stngcie de Clem, izbucni, nvluindu-se n elastice, nalte, frumoase
flcri. Da, tot i reuise un lucru n via: iscase un foc!
Dar mai trziu i ratase marea carier de mic vnztoare de prvlie,
prefernd o meserie mai cu ifose, cea de artist, sacrificat, n ncercarea de a
clarifica, sau rzbuna, condiiile morii lui Pavel Danciu-Bursucu. Nu
clarificase i nu rzbunase nimic, i la drept vorbind acum nu mai simea nici
un fel de poft de rzbunare, totul i prea prea ndeprtat i stupid! i iat,
acum scurta carier de secretar a unei agenii de detectivi, lua sfrit! Nici nar fi fost n stare s precizeze cum i cnd anume, se integrase n acest straniu
i periculos angrenaj.
O hidr monstruoas care o putea sugruma n orice moment.

S dispar? Da, s dispar, uor de spus, dar i exact n clipa n care


se niruiau n mintea ei aceste trei puncte, n turnul Primriei ncepu s urle
sirena, iar pe mas, n faa lui Clem se porni s zbrnie telefonul. Avu mare
poft s nu se ating de el, totui l ridic. Se ataase, ntr-un timp att de
scurt de meseria asta dubioas a ei!
Alio, sun vocea molatic a cabanierului Drago. Agenia. Lzu?
Da, Filiala Ageniei Lzu, rspunse secretara.
Sru-mna domniioar Clementina! Ce e nou pe la dumneavoastr n
ora?
Ca noutate de ultima or alarm!
Vai! S ascult puin, poate se aude pn aici sirena Parc se aude
Cu cine vorbesc? l ntrerupse Clem, dei recunoscuse prea bine glasul
de clarinet ndoit al patronului de la BLANCA.
Pi, cum cu cine, cu Drago Domnul Clementi e pe-acolo, dac nu
v suprai? Am ceva pentru el Nu e acolo? Dar unde? Cnd a plecat?
De vreo ctva timp, i nu tiu unde!
Stai o secundit, nu nchidei! tiu c domnul Clementi are ncredere
n dumneavoastr i c pot s v ncredinez ceva impiortant. Iat ce, pe-aici a
aprut iar persoana aceea, Paul Delun Domnul Clementi se intereseaz mult
de el.
Am s-i transmit, zise secretara i trnti receptorul. Dar ca un fcut,
aparatul ncepu iar s se zglie.
Colonelul Konike la aparat! Cu cpitanul Klemnitzki, domnioar!
N-avem nici un fel de Klemnitzki aici!
Ah, ah! Dar domnul Clementi e acolo? Nu? Unde e?
De unde s tiu eu pe unde umbl eful? Poate e la femei!
La captul firului se auzi un behit, dar poate c era un fel de rs.
Clem rmase cu receptorul n mn, apoi, cu un zmbet iret, dar timid,
fcu legtura cu BLANCA.
Domnule Drago! Aici e Spuneai ceva despre Paul Delun. Poi s mi-l
dai pe fir?
Ce ru mi pare! Domnul Delun a plecat la plimbare cu domnul maior
Clemir i cu nc un domn Nu, habar n-am n ce direcie Ce s-i transmit?
Dac eti amabil, s sune Filiala.
Dar nu cobori n adpost?
Nu m ostenesc Vor trece ca totdeauna mai departe
ns nu trecur ca totdeauna. Din gura adpostului colonelul Konike
numr douzeci de bombardiere, Halifax, n formaii de cte trei, nconjurate
de puncte argintii care nu puteau fi dect avioane de vntoare, sau nluciri ale
mintii colonelului.

Btrnele Krupp 88 ncepuser s scuipe n direcia lor. Printre


bombardiere, bulgraii exploziilor, preau fr importan de aici, dar Konike,
el care zburase nu odat n condiii dificile, tia cum vibreaz i se cutremur i
geme un avion, chiar i cnd un proiectil a.a. explodeaz la o anumit distan.
Konike avea pic i invidie pe aviatori: tia da, brbai! Ali doi ofieri se aflau
n preajma Standartenfuhrerului, fr a ndrzni s comit laitatea de a se
pune la adpost naintea superiorului lor.
Cnd primele explozii fcur s se cutremure vzduhul din preajma
depozitului, un zmbet tragic schimonosi chipul ngust i dur al lui Konike:
Deci ne-au reperat! Ei i ce, cu ct mai repede cu att mai bine!
Pe cer, n sfrit, un Halifax fu lovit. ncepu s lase o dr neagr de
fum, i plonj lin, mergnd s moar undeva dincolo de ora, probabil n
pdurea Baciului.
Dup terminarea raidului, Fischer l sun imediat pe fratele su.
Heil Hitler!
Cretinule!
Merci, asemenea! Cum e la tine pe-acolo? Konike url:
Dar ce, stai cu storurile trase? N-ar strica s te repezi s constai cu
ochii ti! Dac nu cumva i-e fric s vii pn aici!
Nu glumi, Marian!
Asta nu e o glum, bunul meu frate! n nici un caz o glum! Depozitul
e pe trei sferturi distrus, ns secia cu material fisionabil pentru arma de
rzbunare a rmas ca prin minune neatins.
Slav domnului! Asta e important! Dar ce zici de baterii? L-au ras pe
unul! Am s transmit la Berlin.
Nu te grbi, sau grbete-te foarte tare. Peste un ceas are s vin alt
serie. Poate c urmtoarea bomb va distruge restul depozitului, dac nu
cumva i New-Yorkul!
De unde tii c vine alt serie?
Am aa o mncrime s-i spun exact n ce loc?
i mncrimea de piele nu i-a dat ghes s alarmezi pe cei din
Luftwaffe?
Luftwaffe, triplu idiot ce eti, are propriile sale posturi de observaie,
propriile sale ecrane, dar colonelul Saike a considerat c Messer-ele sale, dintre
care jumtate sunt n revizie, n-aveau nici o ans n faa unei formaii inamice
att de masive. Mi-a promis ns, solemn, c viitorul raid va fi ntmpinat cum
se cuvine.
n acest caz ar trebui s fii mai vesel!

Sunt vesel! Ha! Ha! Ai auzit ct sunt de vesel? Comunic la Berlin


ntreaga mea veselie. Adaug, de asemenea, c eroii colonelului Saike i
transmit mesajul lor de credin Reichsmarschall-ului Goering personal.
Tu i-ai pierdut minile, Gustav!
De ce, Uggo? i-am spus, ridic storurile, scoate nasul pe fereastr, i
privete spre sud. Ai s observi, nu tocmai departe, o coloan de fum nalt de
un kilometru. Sus n captul coloanei plutete ctre eternitate cenua, sau
sufletul, sau amndou, a patrusprezece oameni de-ai mei.
De ce n-au fost n adpost?
Au fost. Dac rmneau la aer curat, poate scpau. n fundul
adpostului a explodat, prin coresponden o ton de trotil.
Nebunie curat! Ce cuta trotilul n adpostul antiaerian?
Nu tiu. Nimeni nu tie. Asta face parte din planurile diabolice ale
predecesorului meu, colonelul Stumpf, sau ale genialului inginer Klemnitzki,
sau poate chiar a cpitanului Klemnitzki.
Unde e blestematul sta de cpitan?
Habar n-am! Poate i el a murit, sau poate pregtete vizionarea
festiv a peterii lui Histapes, conform ordinului RSHA. Te voi ine la curent,
fiindc i tu faci parte dintre invitai.
Eu nu vin acolo, Gustav!
La nenorocit! Acum sunt convins c nu nregistrezi convorbirea
noastr, ca s nu te faci de rs.
Cum i nchipui c?
Ia mai las! Ai s vii acolo, sus, Uggo! Dac nu vii de bunvoie, trimit
un pluton s te aduc. Ai s vii, i n acest scop, pregtete-i pe cei mai solizi
biei ai ti s care la peter mncare i butur, din belug.
Eti complet nebun.
Greeti, Uggo. De ce s scoat mereu alii i alii castanele din foc? De
ce ntotdeauna alii, iar tu, nici mcar o dat?! nelegi? S nu mai ndrzneti
s spui nu! Crezi c eu n-am fir la RSHA?
Imediat, dup asta, pe Konike l sun generalul Dolneanu, prefectul.
Glasul i vibra cumva moale, parc dispreuitor.
Hai noroc, colonele. M bucur c eti teafr Nu, chiar m bucur
Conform tradiiei, i a legii, trebuie s m deplasez la locul unde s-a prbuit
avionul britanic, s constat Nu tiu exact ce trebuie s constat, dar am s
constat. Catastrofa fiind consecina tirului artileriei germane, bnuiesc c ar fi
bine s m nsoeti
Nu dorii s constatai mai nti catastrofa de la depozitul nostru?
ntreb glacial Konike.

Nu. Depozitul vostru e secret, i nu vreau s fiu catalogat mai trziu,


de cine tie ce cap mare drept spion. Trimit maina s te ia, plecm imediat n
pdurea Baciului. Pompierii i paza sunt deja acolo.
Mulumesc, spuse Konike. Am maina mea.
Marele Halifax nu se prbuise ca un bolovan, ci, cuprins de flcri,
planase lin, parc ar fi ncercat s aterizeze, exact n mijlocul pdurii. Aripile,
intacte, tiaser literalmente copacii, pe o distan de o sut de metri. Lund
contact cu solul, bombardierul se dezintegrase.
Cnd Dolneanu, Konike, i Chestorul Mlai ajunser pe un drum de
ar la faa locului, resturile fumegau nc, iar bltoacele de plumb topit nc
nu se solidificaser.
Mirosea cumplit a ars, a carne omeneasc ars. Niciunul din cei patru
sau cinci membri ai echipajului nu se salvase. Cu toat intervenia pompierilor,
era imposibil s stai n apropierea resturilor carbonizate. Ajutndu-se de un
arac lung, unul din gardieni i fcea de lucru, adunnd de la distan o
grmjoar inform ce putea fi orice.
Tu ce faci? Se strmb Dolneanu.
Acolo e creierul unuia dintre piloi, domnule general, raport
gardianul.
Prefectul se uit urt la el.
Las!
A fost i acela om, domnule general, spuse gardianul, cu tristee, i-i
continu jalnica ocupaie.
Prefectul se ndeprt, fr s mai zic nimic. eapn, Konike atepta
ntr-o latur, parc strin de toate. Pdurea, n profunzimile ei, vuia misterios i
etern. Numai poriunea, lat de vreo treizeci de metri, lung de o sut, prea
omort pentru vecie. Acolo, aterizase avionul.
42. n aceeai zi Uggo Konike-Fischer trimise la Berlin o nou informare:
se fundamenta necesitatea nlocuirii urgente din toate funciile a fratelui su
Standartenfuhrerul SS Marian Gustav Konike. l acuza de lips de loialitate fa
de Reich, ceea ce echivala cu nalt trdare. Sau i mai ru. Dar ce poate fi mai
ru?
Dup douzeci i patru de ore, Sturmbannfuhrerul SS Sigmund Oberg,
alias Chocolat, alias Sony, alias Ion Cooban, primi ordinul de a-l aduce
nentrziat, pe Konike, la Berlin, sub arest, cu un Heinkel pus la dispoziie de
colonelul Saike, din Luftwaffe.
Imediat dup descifrarea mesajului (acesta fusese recepionat la centrala
de la, N-Y) Chocolat se duse acas, o gsi pe La Goulue, partenera sa din
marele spectacol, o pup tandru pe frunte, trecu n spatele fotoliului n care
fata frunzrea un roman de N. Batzaria, i o mpuc n ceaf, fr s-i tremure

mna, cu un singur glonte din Walther-ul su ofieresc. O ridic n brae fata


nc nu murise i-o azvrli pe canapea. Se spl la chiuvet de cele cteva
picturi de snge care-i ptau palma imaculat. Telefon direct la biroul lui
Fischer, dar cum nu i se rspunse, form alt numr de la N-Y i
frumosul Dady Berca l inform c patronul plecase sus, la BLANCA,
mpreun cu colonelul Konike, i cu alii, ntr-un fel de inspecie. Maiorul SS
njur slbatic, apoi njur nc o dat cnd o vzu pe Marcela Muki, una
dintre amicele Dorinei Giman. Intrase n cas tiptil ca o pisica.
Ce face Dorina, doarme la ora asta? Se mir, naiv, Marcela.
ntr-adevr, sngele se scursese pe canapea ctre perete, i din u
Marcela nu vedea dect parial profilul celei care fusese o femeie frumoas,
delicat, i urmrit de mare ghinion. i mai fusese, scurt timp, vedeta
speluncii, N-Y.
Aceast baletist, Marcela Muki, nu excela prin spirit de observaie i
probabil prin nimic, nici mcar prin temperament, dei depunea eforturi. Ea
continua s se apropie, ca o m, de canapeaua pe care dormea La Goulue.
Maiorul Sigmund Oberg, din SS, o mpuc folosind pistoletul su cu surdin,
fr s ezite, fr s-i tremure mna, i fr s treac prin acea stare ce se
numete, att de nepotrivit, regret inutil.
Nici n-ar fi avut timp, dup cum nici Marcela n-a avut cum s neleag
ce se ntmpl n infinit de scurta fraciune cnd privirea ei se confruntase cu
privirea oarb a pistoletului.
Chocolat nu se preocup s tearg amprente, sau alte urme, toate
acestea erau fleacuri, s-i bat capul poliia local dac are chef, ns n-are s
aib, el, Oberg, a doua zi trebuia s fie departe, n capitala Reich-ului. Acum,
arestndu-l pe Konike, i predndu-l cui trebuie la Berlin, se va reabilita
parial, spera el, pentru ruinoasa pierdere a DOCUMENTULUI.
Oberg nu era dect un fanatic mrginit. Poate c n alte condiii ar fi
ajuns un remarcabil dansator ntr-un teatru de variete. Dar pentru a dansa nu
e nevoie de cine tie ce inteligen. Aa se zice. A nu se confunda inteligena cu
talentul. Am lungit-o aici, de fapt ncercam s spun c nici o clip maiorul SS
Oberg nu s-a gndit, c, imediat dup predarea lui Konike, ar fi posibil s fie
reinut i el.
Rapid, el arunc oalele sale civile, bine croite, i intr n uniforma de
Sturmbannfuhrer SS, i aranja inuta n oglind, era zvelt, drept, impecabil,
puse n buzunar bani, verific toate celelalte buzunare, verific actele, nlocui n
Walther cele dou cartue consumate. i prsi pentru totdeauna casa n care
trise cteva luni cu Dorina Giman pe care o mpucase mai nainte. Dup col
l atepta maina colonelului Saike, iar n automobil, dat fiind importana
evenimentelor ce se derulau, se afla colonelul-pilot Saike n persoan.

Imediat ce Oberg se instal n automobil, Saike l concedie pe ofer, trecu


la volan, dar nainte de a demara l strecur sever cu privirea pe Oberg.
Colonelul, n vrst de patruzeci de ani, suplu, perfect antrenat, vegetarian
deasupra, avea privirea ptrunztoare ca lasserul. Numai c pe atunci nu prea
se cunotea lasserul, aa c renun la aceast comparaie.
Ce e cu tine, Sigmund? Te tiam om minuios!
La ce v referii, domnule colonel?
Pe arttorul minii drepte ai o pat de snge! Pata era minuscul.
Chocolat o descoperi greu, dar surprins. i splase labele cu ngrijire. Lu
batista, scuip discret pe deget i ncepu s frece locul. Sngele se tergea greu.
Acesta nu e un simbol. Saike, falc ptrat i nas lung ce aproape o atingea,
urmri cu dispre aceast operaiune. Totui, aparent, ochii aviatorului erau
pustii, de sentimente, i de resentimente. Vocea lui era neutr.
A trebuit s-i mputi nevasta?
Pentru Dumnezeu, s ne grbim, domnule colonel! V rog! Cine tie n
ce const circul pe care l-a organizat trdtorul Konike sus n muni!
Mercedes-ul se smucit.
Fii atent! Fcu aviatorul. Cuvntul trdtor n-a fost formulat! n fond,
pe cte am neles, i tu pori vina semi-ratrii acestei aciuni, despre care de
fapt eu nu tiu nimic.
n Oberg se trezi imediat esesistul: acest colonel din Luftwaffe nu-i era
superior!
Nici nu trebuie s tii! Aciunea se va desfura normal, nimic nu e
ratat. V rog s nu mai vorbii despre asta.
Te rog, fii atent la ton. Nici pe tine nu te ateapt un fotoliu foarte
comod la Berlin!
Nu-mi purtai de grij. Dac n-ar fi avut ncredere n mine, nu
primeam misiunea de a-l umfla pe Konike.
Saike rnji. Nasul i atinse brbia.
Pe cte am neles eu, totui nu e vorba de o arestare. Trebuie s
ajungem n capital, Konike, tu, i eu.
Aceste cuvinte sdir totui n mintea srac a lui Chocolat o mic
ndoial. Ciudat poveste. Eu trebuie s-l predau pe Konike. Dar dac, la
rndu-i, Saike, a primit ordinul s m predea pe mine? Apoi respinse acest
gnd pesimist: Nu se poate! Un simplu ofier din Luftwaffe, nu poate aresta un
Sturmbannfuhrer!
Saike, dei vegetarian, prea s fie i cinic. i n plus, prea c nu face
nici o difereniere ntre SS i restul trupelor. Mormi:
nelegi! Tu n-ai autoritatea necesar pentru a-l escorta pe un om de
talia lui Konike! Trebuie s fie cineva cel puin egal n grad. De aceea eu voi

pilota avionul. De fapt voi fi copilot, pe scaunul din stnga va fi Oberleutnantul


Madaus. Eu voi fi mai mult cu ochii pe Konike. i pe d-ta.
Oberg nu credea mai nimic din ceea ce ndruga Saike.
N-am primit instruciuni n acest sens. Nu mi s-a spus c trebuie s
ne nsoii. Cred c mai curnd vi s-a fcut dor de o plimbare pe Unter den
Linden, n direcia Arcului de Triumf. Saike nu rspunse. nvrtea cu
precauiune volanul pe serpentine. Totdeauna preferase volanului mana, i se
gndea cu jale c datorit vrstei va rmne curnd un simplu terestru, doar
cu volanul. Oberg-Chocolat, consider tcerea sa drept o capitulare i continu:
Observai ct sunt de politicos, pomenind de o simpl plimbare. A fi putut
zice c vi s-a fcut dor de bordelurile de pe Badstrasse Sau avei cumva acces
la Salonul Kitty? Nu cred. Acolo nu intr oricine.
Impertinena d-tale, Oberg, este o impertinen de repetent. Te tiu. Nu
pe d-ta personal. Dar toat viaa m-am frecat de ini care i seamn leit:
repetenii. n toate privinele. Cnd ai fost primit n SS, cnd ai cptat gradul
de spion, ai fost convins c ai totul. Dar pn la urm, tot repetent vei rmne.
De fapt, ai i rmas. i ofer o ans de a te transforma n corigent. Te avansez,
deci. Avionul meu are toate rotiele unse, iar plinul l-am fcut ieri. Berlinul e o
mas de moloz. Nu m intereseaz plimbrile pe Unter den Linden i nici
damele de pe Badstrasse. Nimeni nu ne oblig s ajungem chiar la Berlin. Fac
un viraj la babord, sau la tribord i aterizez unde vreau, ntr-o ar neutr.
Madaus, cred, va fi de acord.
Fii atent, domnule colonel, la curbe. Dac economisii una, ne-am
dus pe copc. Ultimele dvs. cuvinte, nu le-am auzit.
Bine biete. Considerm convorbirea ncheiat. Chocolat gndea cu tot
potenialul cerebelului su care nu era exagerat de ntins: Provocator blestemat!
E ncadrat i el, n Gestapo, probabil, la Abwehr, sau dracu mai tie unde. Cu
toii suntem ncadrai undeva! Ce via! Da, m-a duce la Casablanca, la
Barul Negru i m-a angaja acolo maestru de balet. Dar cum s am ncredere
n oarecele sta de Saike? Mai curnd n Iuda. Trebuie s reacionez prompt.
Altfel sunt pierdut, m va denuna. S-l denun eu primul. Dar cui? Nu. l voi
mpuca. E mai aproape cmaa dect haina
Dar, n ce-l privete pe pilotul Saike, lund unul din ultimele viraje
nainte de cabana BLANCA, ajunsese la o concluzie asemntoare. l va
suprima pe acest penibil Oberg. n acest sens, i nu n altul, i pipi discret
arma ascuns la subsuoar, dup metoda gangsterilor americani, i a altor
gangsteri, cci nu numai americanii beneficiaz de dnii.
43. Lista propus de Klemnitzki pentru vizionarea festiv, a peterii lui
Histapes, suferise, cum era i firesc, modificri.

Cei doi critici de art, dl. a i dl. b fuseser, bineneles acceptai.


Colonelul Konike tia ct de apropiai prieteni ai lui Histapes fuseser cei doi
ageni ai AMT-ului VI
Alt modificare, nu tocmai esenial, dar nu lipsit de semnificaie, era
faptul c pap Fischer mbrcase n hinue de chelnr papillon negru,
cma alb, hain roie, pantalon negru, botine negre, patru dintre gorilele
sale, care acum se speteau, njurnd crncen, ns n gnd, numai, cu grele
ranie pe umeri.
Standartenfuhrerul Konike, ascunzndu-i zmbetul de filosof surprins
n flagrant delict de degustare a deertciunilor vieii, socotea c n materie de
fals, aceast excursie organizat pentru pclirea autoritilor altfel cum ar fi
putut-o considera?
Era un fel de cap de oper, dac un fals, orict de reuit, poate fi
trecut la categoria capodopere. Probabil, continua s mediteze cu amrciune
autorul crii Adevratele delicii ale butorului, elementele cele mai reale ale
expediiei, erau tartinele, fleicile fripte i sticloanele din spatele namilelor lui
Fischer.
Iar dac ar fi s aruncm o privire i asupra Chestorului Mlai, acesta
venise but, cu sperana c va mai bea, care i se adeveri, mai sorbise ceva i la
BLANCA, din ce oferise Drago, n contul patronului ncercase apoi gustul
realmente plcut al coniacului dintr-o butelcu ce i-o artase Fischer, iar n
prezent era destul de aneanti, ca s folosim acest cuvnt irakian, pentru a nu
mai conta cu adevrat printre elementele reale. Ce a mai putea s adaug? De
fa era i Tibi Tulea, dar acesta, suflet vndut, cu dinii stricai, ncasator de
mit i vnztor chiar i al propriei sale surori, de ar fi avut i de ar fi fost cazul
el nici nu conta, cel puin n aceast ocazie.
Cel mult ca viitor cadavru. Dar nu tiu de ce m reped nainte.
Dar, n acest caz, cine conta?
Klemnitki? Cel care, din ordinul lui Konike, organizase totul?
Examinndu-l pe furi pe aghiotantul su, care, n treact fie amintit, cu
silueta sa elegant, n uniforma ce-i venea ca turnat, fcea onoare
Wehrmacht-ului, i chiar spilcuiilor de la Luftwaffe, btrnul colonel SS
Konike azi se simea foarte btrn!
Se ntreba n ce msur Chestorul Mlai tie c acest june de vreo
treizeci i cinci de ani st cu curul n doi luntri, i n ce msur tie care e
luntrea real? Sau, poate, altfel trebuie formulat ntrebarea, care e fundul
real? Dar Konike bnuia c Mlai nu tie, i nici mcar nu-i pas, iar n ce-l
privea nu avea habar care e luntrea adevrat n care se instalase acest malefic
Klemnitzki.

A pluti ntre real i absurd, gndea colonelul SS. i ntoarse ochii: dar
acest btrn uscat, tcut, pe care fratele su Uggo l-a adus ca invitat personal,
n ce msur e personaj adevrat, sau personaj de circumstan?
Fischer l prezentase pe doctorul Karl Burger ca pe un drume pasionat,
botanist, geolog, vntor, campion european de ski la slalom uria n anul
1921.
n aceeai zi Standartenfuhrerul Konike procurase lista campionilor de
ski: numitul Karl Burger nu figura printre nvingtorii anului 1921, dar nici
printre nvingtorii altor ani. Konike ddu din cap, plictisit i dezgustat.
Profesionalismul, acest cuvnt invocat cu frenezie de diletantul Klemnitzki, s-ar
fi zis c i era cu totul necunoscut agentului Uggo Fischer-Konike, fratele su
Altdat nimeni nu i-ar fi permis o astfel de inexactitate!
Colonelul pricepu fr efort c btrnul Burger e omul care vine s fac
ordine, mai precis spus, s-l nlocuiasc, i din pur amuzament culese unele
informaii cu privire la campionul european.
Karl Burger sau care va fi fost numele su adevrat aterizase cu dou
zile n urm la Bucureti, adus de un avion Blenheim amnunt ce avu darul
s-l mire pe colonel la bordul cruia cltorise i un diplomat, cu destinaia
Ankara, precum i doi ziariti.
n mai puin de dou ceasuri Konike descoperise coordonatele superagentului secret trimis pe capul su de AMT-uil VI al RSHA. Ei bine, treaba
voastr, mri n gnd colonelul.
Cpitanul Klemnitzki prsi pentru moment locul su din capul coloanei,
pentru a se apropia de Konike. Acesta venea ultimul, i pstrase o anumit
distan fa de ceilali. Observndu-l pe Klemnitzki, obrazul
Standartenfuhrerului fu strbtut de nc un seism Dorea s fie singur!
Dorea s fie undeva departe dei cunotea deertciunea, lipsa de substan
a unui asemenea gnd: este imposibil s fii undeva departe departe de tine!
Poate n moarte. Poate. Nimic nu e sigur. Dac ns ar fi dat glas unei dorine
absolute, colonelul ar fi preferat, n acel moment, s nu mai fie, cel puin
pentru ctva timp!
Hauptmann-ul Klemnitzki, ncepu s converseze, glasul i suna potolit,
amabil, mieros ntr-o anumit msur. Cu toate c nu avea chef de nimic, cu
att mai puin s se mire, Konike remarc, uimit, capacitile multiple ale vocii
lui Klemnitzki.
Ai remarcat, Standartenfuhrer, frumuseea slbatic, de neasemuit, a
acestui inut?
Privirile colonelului erau dou dre de cenu spulberat.
Dac intenionezi s te ntreii neaprat cu cineva despre natur, i
virtuile ei, mergi i f cozerii cu Herr Burger, el e mare amator de aa ceva!

Pe marele campion de ski nu pot s-l chestionez dac banii mei sunt
pregtii, rspunse sec, cu totul pe alt ton Klemnitzki.
Conform nelegerii, vei cpta teancul dup ce ne vei duce la locul de
unde se va declana aciunea O.
De cte ori trebuie s repet, am nevoie de adevratul COD. Credeam,
c Burger, care a venit, nu m ndoiesc, pe ski, de la Berlin, de pe Prinz
Albrechtstrasse, este chiar omul care l-a adus!
Burger n-a venit din Berlin. Dup informaiile mele s-a oprit dou zile
la Bucureti.
i cu ce se schimb situaia?
Eti un minciunos penibil, mri surd colonelul. Mi-ai spus c
strlucitoarea d-tale uniform de tanchist a fost sustras din garderoba
teatrului. N-a fost nevoie s fac mari investigaii ca s aflu c de acolo nu s-a
furat nimic
Ce importan are?
Exact aa mi-am spus i eu. Am tcut. Dar iat c kiorul Karl
Burger, de cum a cobort din tren, s-a dus, unde crezi? La mine? La prefect? La
crciuma lui Fischer? Nici vorb. Direct la teatru s-a dus, unde a aflat pe loc
ceea ce eu tiam de mult, c din garderoba lor infect nu lipsete nimic, nici
mcar o mnu, darmite o uniform de ofier al Wehrmacht-ului! Ce are s se
ntmple cu d-ta, Klemnitzki, atunci cnd Burger va dezvlui aceast
minciun? Aceast minciun inutil! Ce-mi rspunzi?
Dar ce se va ntmpla cu d-ta, Standartenfuhrer, d-ta care m-ai
acoperit?!
Coloana ncetinise pasul, ateptnd ca locul din frunte s fie reluat de
Klemnitzki, ghidul oficial al expediiei.
ntinde-o! i porunci Konike. Condu-ne ct mi repede la erpii lui
Histapes, ca s sfrim mai repede aceast prim parte a spectacolului de
blci pe care l-au montat marile capete de la Reichssicherheitshauptamt.
Ultimele cuvinte le murmur abia dup ce Hauptmann-ul se ndeprtase.
Campionul european Karl Burger, pe care eful Gestapou-ului,
Obergruppenfuhrer-ul Heinrich Muller l cunotea de mult vreme, era un
poliai de formaie veche. El considera, nu fr temei, c soliditatea unei
investigaii, consta n sistemul de a o conduce: n primul rnd trebuia eliminat
graba. Graba, n orice mprejurri poate s dea peste cap orice fel de activitate,
de la o anchet judiciar pn la creaia artistic. Pus timp ndelungat pe linie
moart datorit concepiilor sale considerate nvechite, neoperative, el ieise din
nou la suprafa datorit aceluiai Muller, i el poliist cu vechi state de
serviciu.

Pentru a descurca toate iele afacerii legate de aciunea O., absolut toate,
se specifica limpede n instruciunile sale, ceruse i cptase apte zile. Dintre
aceste apte zile, nu pregetase s cheltuiasc dou, la Bucureti, unde, fr s
renune la cafele, la tabieturi, se informase asupra personalitii contradictorii
a detectivului David Clementi, care acum juca rolul falsului Hauptmann
Klemnitzki. Se edificase, ns numai parial. n orice caz acum tia sigur c nu
e vorba nici de un mieluel, nici de un diletant. Mai curnd de un demon!
De la Berlin, Burger venise cu toate datele privind activitatea eminentului
inginer Klemnitzki. n faa lui Muller, nu ezitase s afirme c asasinarea
acestuia fusese o mare prostie. Burger nu nceta s se mire asupra motivului
ce-l determinase pe Clementi s aleag numele inginerului. ntmplare?
Neglijen? Din partea unuia ca el! Praf n ochi? n ochii cui?
Cobornd n oraul O., Burger nu se grbise s ia contact cu Fischer, cu
att mai puin cu Standartenfuhrerul Konike, oricum deja n dizgraie, ci,
evitnd insistenele unui taximetrist de ocazie, preferase s se urce ntr-o birj.
Ceru s fie dus la teatru. i aprinse pipa, fuma pip nc nainte de a deveni
detectiv. Nu se grbea, avea timp la discreie: cinei zile! Dac Atotputernicul
zidise lumea n ase zile, el s nu dezlege un caz mrunt n cinci? l considera
mrunt, mai ales c-l avea n mna pe Klemnitzki.
Oraul O., ct l vzu din plimbarea cu birja anume-i poruncise cocherului s mie cu blndeei plcu, era linitit, plin de verdea, aducndu-i
aminte de o localitate n care-i petrecuse tinereea alturi de prima lui soie,
care decedase. Burger nu nelegea tocmai exact de ce aceast urbe ocup un
punct important n strategia de ansamblu a O. K. W.-ului, i a SS-ului, ns
nici nu-i btea capul el nu era dect un detectiv trimis de Gestapo, cu nalta
nvestitur a lui Muller, pentru a rezolva un ca-z, sau o nlnuire de cazuri
dar tia din experien, c o dat clarificat primul punct, celelalte vor cdea de
la sine. Considera c nodul ntregii afaceri se afla n mna acestui ciudat
farseur Clementi-Klemnitzki. Detectivul Burger nu-i iubea pe farseuri un abil
sprgtor de case de bani merita infinit mai mult stim considerndu-i, ca i
colonelul Konike de altfel, un fel de ini melodramatici care se dau n vnt dup
nscenri de dubioas calitate, considerndu-i, de asemenea, victime uoare.
Numai c, n cazul Clementi, mai existau cteva cortine ca s folosim tot un
termen din teatru care nu fuseser nc ridicate. ns experimentatul poliist
era convins c le va ridica el, cu propria sa mn, i tot el va ndeplini rolul de
sufleur
Directorul teatrului, un oarecare Lupu, l primi calm pe Burger i nici
nu clipi cnd acesta-i declin calitatea de gestapovist. Lupu se simea bine
pus pe picioare, bine acoperit, jucase n ultimul timp trei piese germane din

repertoriul foarte actual, adic nfind invariabil, naintarea vijelioas i


eliberatoare a Wehrmacht-ului.
Directorul l invit pe Burger la o cafea, poliistul accept, refuz
coniacul, i sorbi n linite, nu-i plcea s se precipite, ascultnd explicaiile
potolite ale interlocutorului.
Trebuie s v mrturisesc c sunt puin mirat, zicea acesta, zmbind
amabil i fotogenic, att ct i sttea n putin. Era i el actor, un cabotin sut
la sut, ns din actor-cabotin devenise un excelent ef de trup, dup cum se
zicea.
De ce suntei mirat? ntreb Burger, trgnd alene din igara de foi.
Translatorul, un june cu frunte nalt, palid, n civil, traduse.
Acum cteva zile explic Lupu s-au mai efectuat cercetri, e
adevrat foarte discrete, pe tema asta. Am declarat i atunci c din recuzita
noastr n-a disprut nimic.
Ai verificat personal?
Personal, se nelege, fiind vorba de o uniform german, care ar fi
putut ncpea, doamne ferete, pe mna unui spi Lupu se ntrerupse
observnd strmbtura poliistului. Am verificat mpreun cu administratorul
teatrului, costumierul ef i chiar peruchierul ef.
Pi de ce peruchierul? Nu era vorba de nici un fel de peruc.
Pentru c peruchierul, domnul Abrum, lucreaz la noi de vreo
jumtate de veac i cunoate absolut totul
Un evreu?
Probabil, ns la noi, n Romnia
tiu, problema asta m las rece, domnule director.
Dac punei la ndoial buna-credin a peruchierului, nu vd ns de
ce n-ai da crezare spuselor mele.
Dar nici nu e vorba despre aa ceva, domnul meu.
Fie vorba ntre noi, de ce atta zarv n jurul unui amrt de costum
chiar dac e vorba de o uniform? Are atta importan pentru.?
Nu prea are importan, oft detectivul. Dar tii, suntem o naiune
contiincioas i puin cam tipicar. Astea sunt i caliti, i defecte, depinde
de moment. V mulumesc. Cred c n-o s v mai deranjm.
Grbind pasul pe lng crare, pentru a-i relua locul n fruntea
convoiului, Klemnitzki i ncreea fruntea, puin nedumerit. Nici acum Konike,
pe ct se pare, nu bnuia c el tie totul n legtur cu adevratul COD care
nici nu exista.
Klemnitzki l ajunse din urm pe Tibi Tulea care-i zmbi vesel. n
buzunarul hainei atrna greu o sticl pe jumtate goal. Hauptmann-ul
strecur printre dini:

Fii atent, canalie! i-ai prins la legtura de chei o minuscul machet


de avion, pe care ai confiscat-o cu prilejul unei anumite percheziii. D-mi
acum napoi avionul aceia Handlley Page, i nu vom mai vorbi niciodat
despre asta.
Doar n-o s ne certm pentru un fleac, opti Tulea. i-i napoie,
discret, lui Klemnitzki, obiectul.
Apoi Hauptmann-ul depi n vitez perechea Fischer Burger. Cel dinti
spuse tare:
Un adevrat ofier, impecabil n toate ocaziile, chiar i cu prilejul unei
excursii n muni, acest Klemnitzki!
i rnji, i-i fcu semn cu ochiul lui Burger, care nu reacion n nici un
fel, ca i cum n-ar fi neles despre cine este vorba. Dimpotriv, zise:
Aceste roci prezint particularitatea deosebit de a
Enervat, Fischer nici nu ascult mai departe. Ce fel de individ i trimisese
Berlinul? La ce bun masca asta de lemn, cnd de fapt, toat lumea tie totul?!
Apoi, de iritat ce era, Fischer comise o alt neghiobie:
Socot c nu trebuie prea mult amnat momentul cnd ne vom scpa
definitiv de acest dublu trdtor cpitanul de tancuri.
Atunci campionul european ntoarse ctre el nite ochi limpezi,
dispreuitori.
Nu neleg despre ce tot trncneti, domnule! Dac eti beat, taci!
i marele patron de la N-Y i nbui furia i tcu. Cum i permite
astfel de vorbe acest ap btrn, cnd eu sunt i continuu s fiu eful?
n captul crrii Klemnitzki se oprise.
Acum, stimai domni, adunai-v puterile, ncepe partea cea mai
dificil a urcuului! Respirai adnc i mai tragei cte o duc!
Cu toii i urmar ndemnul, cu mare poft. Chestorul Mlai i ntinse un
pahar plin lui Karl Burger. Acesta refuz, explicnd c la ascensiuni nu se
recomand alcoolul.
Nu? Se mir Mlai. Ah, uitasem, ai fost un mare sportiv Ei bine, eu
n-am fost sportiv, i nici nu sunt, aa c voi bea
Cretin, gndi Fischer, stnd cu spatele. Aduntur de cretini,
trdtori, alcoolici! Vedea-v-a ncolii de viperele lui Histapes!
De undeva se auzi ecoul repercutat al unei mpucturi.
Hei! Un vntor! Constat Tibi Tulea. Dar nu e interzis pe-aici vnatul,
domnule Chestor?
Contrabanditii vreau s zic branconierii mi miun peste tot ca
pduchii, bigui Mlai.
Ai prins energie? Ridic glasul Klemnitzki. n acest caz, nainte! Sau,
mai bine zis, n sus! (Ctre cer, adug n gnd).

Ce fel de corcitur mai este i asta? Puse ntrebarea domnul Gabriel


Flentea, cruia-i tremurau minile ntr-un hal fr de hal. Ct timp lucraser n
adncul peterii (alta, nu a lui Histapes, una infinit mai bine ascuns) sorbise
nencetat rom cu zahr, ns acum efectul alcoolului trecuse.
Nu e corcitur, ci lup, rspunse maiorul Maximilian Clemir. Lupul
chiop. Aa e cunoscut pe-aici. N-ar trebui s mai bei, domnule Gabriel, te
distrugi.
Nu mai am ce distruge, Max. Dac ai fi lucrat treizeci de ani cu
explozive, ca mine, ai fi i tu la fel. Abia am trecut de cincizeci, i sunt sfrit.
Un om sfrit. D-mi, te rog, sticloana, aia! Ce se aude?
Niscaiva mpucturi. Dracul mai tie ce se ntmpl acolo! Te rog s
nu mai bei!
De ce? Am terminat treaba. Am terminat-o definitiv. Am terminat totul,
definitiv.
Maximilian Clemir ncerc s-i rspund, de altfel fr convingere, c nu
se cuvine s vorbeasc astfel, c un om, ct vreme i bate inima, nu e sfrit ci
poate lua totul de la nceput, n orice situaie, la orice vrst, pe un ton de mare
demagogie ce ncepea s-i zgrie gtul, ns rmase totui cu gtul nezgriat
fiindc atenia i fu atras de purtarea Lupului chiop. Acesta se ridicase n
picioare, mai nalt dect orice lup adevrat, mai puternic dect un SaintBernhard, continund s pstreze ns supleea feroce caracteristic speciei
lupeti. Avusese probabil dreptate, acest domn beivan, specialist n dinamite,
Lupul chiop era ultimul vlstar, de culme, i de nceput de decdere, al unor
ncruciri extrem de complicate. Dac Standartenfuhrerul SS Konike l-ar fi
vzut, posibil c meditaiile sale cu privire la fals, falsitate, falsuri, ar fi
cunoscut o nou dezvoltare. Poate c ar fi ajuns la concluzia c i Lupul chiop
e o masc, dei lipsa de logic a acestui gnd sare n ochi. Un om e n stare s
devin masca altui om, dar un cine, sau un lup, sau chiar un cine-lup, ce
masc ar putea s-i pun? ns colonelul SS renunase de ctva timp la
logic
Picioarele animalului, inclusiv cel din dreapta fa, puin strmb, preau
nfipte n pmnt, neclintite, n schimb grumazul muchiulos, puternic ca o
caren, vibra vizibil. Ochii defel blnzi, mai curnd ochi de fiar pornit pe
urmele pradei, scormoneau n deprtri, ns dup cum se tie, ochii unui
cine sunt, ca sim, mai puin sensibili, dect mirosul, iar mirosul, la un
animal cum era Lupul chiop, cedeaz de departe n faa instinctului.
Ai fi zis c se dezlnuise o avalan! Ca propulsat, Lupul chiop porni n
jos, ocolind n fiece moment muchiile ascuite ale stncilor pe crri
inexistente, subiri ca firul de pianjen, pstrndu-i incredibil echilibrul.

Aprea i disprea, mereu mai departe, n salturi nalte, din ce n ce mai mic,
pn ce deveni punct cenuiu, pn ce deveni neant.
Nu-i aa c e Satan? ntreb Gabriel Flentea care mai buse puin rom
ndulcit, recptndu-i oarecum forele.
Maximilian Clemir, cu ochii pierdui la ntretierea vilor unde dispruse
Lupul chiop, nu rspunse, se rsuci greu, sleit de oboseala unei nopi i a
unei zile petrecute n adncul celei de-a treia ramificaii a peterii pe-atunci cu
totul necunoscut publicului, i n primul rnd speologilor, i care abia peste
vreo douzeci de ani sau i mai mult, avea s fie trecut n planurile stranii i
suspecte ale specialitilor sub numele de Petera 161, sau Petera lui Clementi.
De ce Petera lui Clementi? Cum se transmiseser, oral, evenimentele? Pe ce
ci ajunseser s fie obscur-cunoscute? Dumnezeu tie, dar poate c nici el.
n timpul nopii, alturi de Clemir, i de specialistul Gabriel Flentea, se
aflase i Paul Delun, dar n zori el trebuise s dispar. Toate acestea, maiorul le
nelegea, i nu prea le nelegea.
ncotro fugise Lupul chiop? Ce i optise instinctul? C stpnul su e
n pericol?
M ntrebasei, vorbi Flentea, de ce am acceptat s dezamorsez maina
infernal din peter? Maximilian Clemir ns nu-i adresase o astfel de
ntrebare. Flentea continua s torie. Mi-ai spus c e vorba de o fapt
patriotic, m-am prefcut a te crede i a accepta riscul n acest sens. Nu i-am
rspuns, cinstit, c n capul meu e o astfel de confuzie, sau nvlmeal, haos
de nceput sau de sfrit de lume, c vorbe ca fapt patriotic, patrie,
patriotism, nu mai au ecou important. Nu e vina mea! Sper c nelegi. Am
acceptat s vin i s scot din aciune bomba asta pentru mine. De data asta nu
cred c m vei pricepe, Max. Pentru mine. Am crezut c dac nving nc o dat
frica, n mine se mai poate produce o schimbare, c ocul m va revitaliza, c
poate am s devin un om normal, sau, cel puin, pe jumtate normal Am fost
un optimist. M-am nelat. Nu pot fi un om normal. Sunt condamnat.
Condamnat e un cuvnt relativ binevoitor, de obicei tii pentru ce i ce te
ateapt, funia, plutonul sau securea. Eu ns nu tiu pentru ce sunt
condamnat i mai ales, ceea ce e groaznic, nu tiu ce m ateapt. Spaima mea
e generat de aceast stare de ignoran. nelegi? Nu nelegi Nimeni,
niciodat nu nelege nimic Pur i simplu sunt nebun, dar nebunia mea e
relativ linitit. Acum voi merge la caban i voi lua toate somniferele pe care le
am. Am o serviet de somnifere. Nu m voi mai trezi. E mai bine aa. La o
tortur ct de slab, a vorbi
Flentea se ridic, nl deasupra capului sticla, i cnd termin de but,
ochii i ardeau, ns devenise iari aproape lucid, ca s nu zic normal.

Nu vei lua nici un fel de somnifer, btrne, rspunse maiorul, cam


repezit, fr a mai catadicsi s explice c-i sustrsese ntreaga raie de
medicamente. Eu plec. Ateapt-m la caban. Odihnete-te. Nu bea. Sper s
nu ntrzii
Bine, comandante i cum ajung eu la caban?
Cu grij. O iei ncetior pe crarea aceea, e mai blnd. Ai grij la
trepte, dac greeti un pas, te transformi n oim Eu am s cobor pe dincolo,
am impresia c Delun are mare nevoie de ajutorul meu!
Observ, ridic vocea cpitanul Klemnitzki, cum c pe majoritatea
acestor domni i-a cam ostenit prima parte a ascensiunii, de aceea propun o
mic halt.
Un cor de mormieli aprob iniiativa sa. ncremenit, de la distan,
Burger l studia pe Hauptmann. Se hotr s-i dea prerea:
ntr-o ascensiune, mai ales pentru oamenii neantrenai, opririle nu
sunt recomandabile. Nici alcoolul. Nici mcar apa.
Nu-i acordar atenie nici mcar cei care l-au neles.
Burger rmase n picioare, studiind locul, contient c joac o carte
important, neavnd certitudinea c atuurile sunt de partea sa. Fcuse un pas
greit. Cnd? Cnd acceptase s vin aici. ns jocul e joc, riscul, risc. Nu mai
putea da napoi. Fischer se feri s rmn n preajma noului venit, n schimb
Chestorul Mlai, transpirat, ca vai de el, ncerc s nchege o conversaie n
bruma de german pe care o cunotea. Burger l privi sceptic pe acest ef de
poliie cruia nu i-ar fi ncredinat nici mcar un post de Schutzmann. Nu-i
rspunse. Iar Konike se inu din nou de o parte, ncercnd s-i cuprind dintr-o
privire pe toi, ns nici acum nu izbuti s fie singur.
Klemnitzki l ncoli.
N-am uitat cuvintele dv., domnule colonel: un astfel de loc izolat i
straniu, parc aa v-ai exprimat parc menit anume pentru a declana
sfritul lumii! Subtil gnd, alese vorbe! n clipa acea mi-am dat seama cu cine
am de-a face.
Din pcate, eu nu, ripost cu amrciune Konike, i ddu s se
ndeprteze. Diabolic, Klemnitzki se inu scai de el.
N-am uitat dedicaia de pe carte: Trebuie s ne ajutm!
Standartenfuhrerul nepeni.
Poate c ntr-adevr ar trebui s ne ajutm!
46. Gabriel Flentea parcurse o mic bucat de drum fr a privi napoi.
Smocurile de pr crunt i rsreau pe east ca nite coarne tocite, vreo ase,
sau apte coarne. Trecu dincolo de un grohoti pe care se legnau scaiei,
ciulini, buruieni nalte, epoase, uscate, care probabil se hrneau din rsuflarea

tcut i ntunecat a Infernului, altfel, n stncria aia nu gseai pic de


umezeal.
Omul dinamitei consider c locul acela e o ascunztoare tocmai potrivit
i se instal ntre doi bolovani, aeznd alturi preioasa sticl cu rom ndulcit.
Potolindu-i respiraia urmri cum, pe cellalt versant, Max, adic maiorul
Maximilian Clemir, coboar n salturi, urmnd aproximativ acelai traseu cu cel
folosit de Lup.
Max! Gndi omul dinamitei. A reuit n via nu tiu exact prin ce, ns
a reuit. i cinele lui Paul Delun a reuit i Delun, i el a reuit Vigoarea
lor e fcut s triumfe n toate mprejurrile iar oamenii ca mine sunt anume
nscui pentru a da prilej celor tari s triumfe.
Mai bu. Cnd silueta maiorului se topi, Flentea parcurse napoi distana
pn la gura peterii i culese dintr-o crptur lanterna cu baterii pe care
anume o ascunsese acolo. Intr aplecndu-se n vguna joas i foarte
ngust, parcurse primii metri i aps pe butonul lanternei. Raza de lumin
punea n relief montrii subpmnteni. Aici adncurile conservau pentru
eternitate urletul Lupului i strigtul Madamei Clementa, i alte strigte i alte
urlete Flentea descoperi greu cea de-a treia ramificaie a peterii, ntre doi
coli de urs de cavern, bine ascuns, aproape de nebnuit. Flentea se aez
exact n locul unde dementul inginer Klemnitzki instalase dispozitivul de
declanare al mainii infernale ngropat n stnc. Omul dinamitei medit
puin la rezultatul acestei explozii, dac s-ar fi produs. Clemir nu-i divulgase
nimic, iar taciturnul Delun, cu att mai puin.
Renun la acest gnd, oricum pentru el nu mai avea importan.
Deocamdat n locul acela nu se mai vedea nimic, ns peste ani, peste muli
ani, dac n general vor mai fi muli ani, oamenii altor generaii vor descoperi
nite srmane oseminte. i, alturi, resturile de rugin ale lanternei de
fabricaie nemeasc Spandau (a nu se confunda cu mitraliera). i tubul gol
cu somnifer puternic, Cloxydrom, produs ilegal de ctre o firm spaniol parc,
anume pentru cei care vor s doarm mult pentru a uita, i chiar pentru cei
care vor s uite o dat pentru totdeauna. Maiorul Clemir, cu toat iscusina sa,
nu reuise s-i sustrag i acest medicament cu efecte ireversibile.
i vor mai gsi, oamenii viitorului, sticla goal; poate c un jurist
ncpnat se va aga de aceast eventual crim i va mpinge sticla ctre
analize, iar chimitii vor ajunge la concluzia c butelcua coninuse rom
ndulcit i vor ridica nepstori din umerii lor costelivi de savani.
Rom, i nc ndulcit, ce poate s nsemne asta? Nu vor ti cu
exactitate c, folosind restul de butur, omul dinamitei nghiise toate pastilele
de Cloxydrom, puternic somnifer euforizant, n compoziia cruia intra i o doz
de morfin. Nu se temea de moarte, ns de chinuri, da. Straniu, el care toat

viaa mnuise explozibile. Dar poate c aparentul paradox, studiat mai atent,
nu mai e paradox Flentea tia c va adormi ca un copil cruia maic-sa i
servise o fiertur de mac pentru a avea rgaz n treburile gospodriei, sau poate
pentru a se vedea cu iubitul. i atept sfritul, rezemat de peretele rece de
piatr. uvie subiri de ap se prelingeau peste tot. Era o peter v i e, aa
sunt considerate peterile prin care circul apa, o peter vie care trebuia s
serveasc morii. O astfel de aciune de deminare, merit s fie pltit cu cel
puin o moarte, fu ultimul gnd lucid al lui Gabriel Flentea, care n-avea de
unde s tie c fusese pltit cu multe alte mori, sau multe alte viei.
Ce spun marii autori despre un om care se sfrete?
Vrute i nevrute. E simplu s inventezi. Dar e necesar?
47. Cabanierul Drago observ din timp automobilul ce urca pe
serpentin, i se ntreb pe cine dracu mai aduce Diavolul, i cobor scara ca
s-i ntmpine pe oaspei, de bun seam nite simandicoi.
Pe colonelul Saike, Drago nu-l cunotea, comandantul formaiunilor de
Heinkel 111, Dornier 17 i Messer 9, dispuse n preajma unei mici localiti,
la treizeci de kilometri de O. dispreuia ofierii cazai n ora unde, dup
prerea sa, nu se ineau dect de beii, i aceasta era prima sa vizit, datorat
ordinului dat de generalul Poll, care la rndu-i fusese avertizat de
Reichsmarschall-ul Goering.
n schimb, pe negriciosul maior SS Oberg, cabanierul l recunoscu de
ndat, era dansatorul acela deocheat de la N-Y, local pe care, cum era i
firesc, Drago l dispreuie, dar, obinuit cu multe i de toate, nu manifest vreo
surpriz, n afar de plcerea de a avea oaspei de soi.
Bieteien, bieteien! h biegrusie zi!
Ce vrea caraghiosul acesta? Bombni Saike.
Ne salut, rspunse, Oberg.
Avem pstrv i vnat de Mosiela, domnilor Herri
N-avem timp, spuse dumnos colonelul.
Ba avem! l contrazise impertinent Sturmbannfuhrerul SS. ns nu
intrm n crcium, s ne aduc aici coniacul Drago ddu s fug, ns
Oberg-Chocolat l opri. Poruncete unui biat
Baciu Floare, url Drago, pahare i sticla mea de Metaxa! Iute!
ncotro au plecat? ntreb Oberg, n vreme ce Saike pufnea furios.
Cine, domnule ofier, cine?
Cei care au venit cu astea patru maini, nerodule! Indic Oberg
Mercedes-ul, Horch-ul, Fiat-ul i Volks-ul aliniate frumos n umbra celor ase
plopi.
Baciul Floare veni cu tava, dar Saike refuz s guste. Chocolat ddu pe
gt rapid dou phrele.

Fcnd pe zpcitul, pe emoionatul, dar n realitate calm ca un pisoi


ncovrigat ntr-o raz de soare, Drago explic, blbindu-se puin, c domnii
nu-i raportaser unde merg, iar el nu se interesase, c nu se cuvine, ns
desigur plecaser s viziteze peisajiul.
Cteva minute mai trziu colonelul i Sturmbannfuhrerul se afundau
ntre stncile strlucitoare ce alctuiau faada Cheilor de Sare. Oberg atept s
ajung la o anumit distan de BLANCA i duse mna la tocul Walther-ului.
Saike, pndind de mult vreme aceast manevr, se azvrli n lturi, se puse la
adpost i scoase la rndu-i arma. Cu agilitatea-i de dansator, Oberg plonj.
Zbier din dosul unei stnci:
Iei, Saike! Te arestez pentru trdare fa de Fuhrer! Arunc pistolul,
ridic minile, apropie-te ncet. i garantez viaa!
Din partea cealalt rsun hohotul pilotului. Oberg nu nelese dac rde
n batjocur, sau de fric.
Proxenet sifilitic! Ripost Saike. Ridic tu minile i apropie-te!
Propunerea mea rmne n picioare. S prsim corabia n flcri Haide, nu
e timp de pierdut!
Mrind de nemulumire Oberg scoase din buzunar grenada Herz, de
mrimea unui ou de ra, pe care o purta la el totdeauna.
Greise. ntrziase. Era acum obligat s foloseasc grenada i nu-i
convenea: explozia va rsuna nzecit acolo, ntre pereii nali. ns nu mai avea
de ales. Trase sigurana, numr pn la patru i azvrli bomba. Detuntura
isc o vijelie dincolo de bolovanul unde se pitise Saike, sfrmturi de piatr,
buruieni, se ridicar, iar printre ele pluti, lin i ireal, un copac subire,
strveziu
Geamtul glgit i cavernos al colonelului se mai auzi dou sau trei
secunde. ncet. Oberg se ridic din adpostul su, fcu dou salturi i atunci,
n mijlocul celui de-al treilea salt l ntmpin glontele.
Sturmbannfuhrerul czu. Nu simea nici o durere, dar tia c fusese
lovit. Unde? Aici, n mijlocul pieptului, glontele ntlnise sternul. l sfrmase,
sau l strbtuse. Nebun de furie, Oberg se tr mai departe, se ridic brusc i
trimise o rafal, despicnd literalmente craniul lui Saike. Inutil, fiindc pilotul
murise imediat dup ce expediase glontele rzbuntor. Grenada, Herz, i rafala
lui Oberg, l transformaser pe cunoscutul as din Luftwaffe, care doborse n
anii '40-'41, unsprezece Hurricane i nou Spitfire, fiind apoi oprit de ctre
Goering s mai participe la lupte, pentru a nu-i risca pielea.
ntr-un maldr jalnic de carne amestecat cu zdrene. Inexplicabil
cum, dup explozia grenadei mai izbutise s armeze revolverul i s trag!
Cltinndu-se, orbit de neansa sa, ns decis s mearg pn la capt, Oberg
ncerc s se grbeasc, i reui, rana nu-l stnjenea serios i sngera foarte

puin. Poate nu era grav Izbuti s parcurg aproape un kilometru i deodat


i se pru c viseaz: vzu ntre doi arbori un lup. Animalul prea c-l ateapt.
De data aceasta instinctul nu mai fu la nlime
Maiorul fcu un efort crncen pentru a se concentra. Sigur! Acesta
trebuie s fie Lupul chiop, animalul ciudat care Tremurnd de pornirea
ucigaului care nu se mai poate opri, Oberg se culc n iarb i pregti
pistoletul. Lupul chiop iei din pdure i veni n ntmpinarea sa. Inexplicabil.
Oare fiindc silueta lui Oberg i aducea aminte de? Sturmbannfuhrerul inti
exact ntre ochii Lupului.
48. Maiorul Maximilian Clemir nregistr i explozia grenadei, i schimbul
de focuri. Se opri pentru a se orienta. Era greu, ecourile te derutau, i totui
mpucturile nu veneau din direcia Peterii lui Histapes, ci de undeva de jos.
i schimb puin direcia, continu s alerge, i astfel comise ultima eroare a
vieii sale.
Primi dou gloane pe la spate mpuctura lailor, i czu, mucnd
rna. ns nu muri. Nu muri nc. n cdere se izbise cu faa de un col. Pipi
ndurerat gingiile din care sriser civa dini, apoi, cu un, efort groaznic,
izbuti s se ntoarc. Maiorul Oberg continua s urce. i pierduse chipiul i
ochii ageri ai lui Clemir, nainte de a se nceoa, l recunoscur pe mscriciul
acela de la N-Y ncerc s scoat, din ascunztoare, revolverul, ns era
peste puterile sale. Se cufund iar n lein, sau n moarte.
Chocolat continua s urce.
49. A fost explozia unei grenade de buzunar Herz, gndi colonelul
Konike, pndind reaciile celorlali. ns ceilali preau s fi asurzit. Sau poate
c pndeau i ei?
E uor de recunoscut, i continua, cu un fel de detaare funest
concluziile Standartenfuhrerul, ai zice c e spargerea fsit a unui pneu.
Curios e c, ntr-adevr, seamn oarecum cu o inim. Aceast inim face
parte din arsenalul ofierilor superiori din SS, sau S. D., ns niciodat din cel
al fruntailor Geheime Staats-Polizei-ului, poliia secret de stat, Gestapo. Una
dintre msurile de neneles ale Reichsfuhrer-ului. Am i eu una, dar o in n
safe-ul Hermann, alturi de sticla cu uic; o singur inim mi este
ndeajuns Dac nu chiar prea mult. Desigur, prea mult!
Eti melancolic, Parteigenosse? ntreb Fischer cu vocea lui insinuant
de vechi codo.
Konike i rspunse n oapt:
! (de nereprodus)
Chestorul Mlai coment:

Ian-t-t, cum i face de cap branconierii! Arunc bombe n ap ca s


le crape vezica la peti. Ce spui despre asta, b, Tulea? Mcar i capei raia i
de la ei?
Mutra urt a lui Tibi Tulea se schimonosi.
Branconierii nu este specialitatea mea, dom Chestor!
Dar care e specialitatea ta, mi mmlig? Relu, nu fr rutate
Mlai.
S fiu mna dreapt a efului, raportez cu onoare.
Onoare care onoare, ce fel de onoare?
Pe un platou din preajma Peterii lui Histapes, bieii lui pap Fischer
aranjau un prnz substanial nainte de vizionarea festiv. Din fericire, printre
ei se afla i un ober autentic, altfel ceilali golani, cu lboaiele lor nesplate, ar
fi fost n stare s ncurce totul, iar veselii excursioniti n-ar fi putut s se
bucure din plin de subtilitile pregtite de buctarul-comandant de la N-Y,
unul pe nume Baboie.
Campionul european Karl Burger catadicsi s i se adreseze, pentru
ntia oar lui Mlai:
Ce spuneai despre braconieri, domnule Chestor?
Mlai, vlguit de urcu, vutc, i de greutile vieii, atept s i se
traduc, i terse fruntea disproporionant de nalt fa de virtuile lui
intelectuale, apoi afirm c nu-i aduce aminte s fi pomenit oareceva despre
bra-bra-branconieri.
Despre braconierii care arunc cu grenade n ru, relu domol agentul
Burger. De unde iau grenade?
Grenade? Hei! Grenade! Azi e mai uor s ai grenade, dect mere sau
gutui!
i cum, poliia rmne nepstoare?
Chestorul nu trecuse chiar aa de uor peste tratamentul glacial de pn
acum al campionului. Faa lui lat, se li i mai mult, aa cum se ntmpla
totdeauna cnd era clcat pe bttur. Agri:
Domnul alpinist s m mai slbeasc cu ntrebrile! Ce, eu m-am
interesat prin care Apenini s-a perindat domnia-sa? Biete! nc o porie! Ce e
asta, domle Fischer? Potrniche? E for-formidabil!
E raa slbatic. Iar acolo avem sitar. O pictur de vin?
O pictur? B-h, h, h! Un butoi! i cte peteri avem de vizitat?
Dar, de ce ntrebai, domnule Mlai? Interveni de data asta Konike.
Eu zic s le lum pe rnd, fiecare zi cte una, dac iese cu pileal ca
azi! Numai c n-ar strica s fie la mai joas latitudine e tare greu urcuul! Ce
ar fi dac dl. Fischer ar muta peterile la domnia sa n restaurant? Prozit!

Sntate! Rspunse Konike. De fapt, oficial, avem de vzut o singur


vgun, aici unde rposatul Histapes, dup cum se spune, i-a valorificat
fanteziile sale de paranoic. Dar, la dorina dv. le putem lua la rnd pe toate? Ce
zice domnul Fischer?
Eu zic c ies mai ieftin dac le vizionm pe toate la mine la spelunc,
ntr-o noapte. Vreau s zic, pe toate baletistele!
Rsete groase, i chiar mai subiri, ntmpinar cuvintele marelui patron.
Eu n petera aia ce conine erpi, nu m bag, anun Mlai.
Dar frumoasele cobre sunt atracia serii, anun Klemnitzki.
Nu observasem c s-a nserat, bodogni Mlai.
i-apoi, relu Klemnitzki, mai sunt i comorile pe care le-a ngropat
pe-aici Histapes.
Nu le-a furat nc nimeni, n meleagul sta plin de furi, de hoi i de
tlhari?
Nu, rspunse Hauptmann-ul. Eu am n privina asta o teorie
personal. Fiecare dintre erpii veninoi din grot valoreaz sute de mii
Reichsmark. Am mrturia asistentului unui chirurg al crui nume nu mi-e
permis a-l pronuna, c diamantele lui Histapes au fost introduse n
musculatura erpilor. O operaie relativ simpl.
i cum au imobilizat erpii n timpul operaiei?
I-au adormit. Cu pri de beladon.
Tibi Tulea, a crui dumnie fat de Clementi se transformase n
lingueal fa de Klemnitzki, se grbi s sprijine ipoteza.
Am auzit i eu despre una ca asta. Am citit ntr-o carte.
La ultima noastr ntlnire, acum cteva zile, te nsoea un vardist care
fcuse patru primare i-i cetea afiele de pe strad, ca s-i mai dai seama de
coninutul lor ntre timp te-ai alfabetizat? Citeti chiar cri? Provoc Fischer,
care nu se simea n apele sale. Ceva nu era n regul aici.
Trei Petromax-uri, a cror lumin era palid n plin zi, dar se dovedi
orbitoare n bezna grotei, se legnau n minile oamenilor lui Fischer. Ca un
veritabil ghid, narmat cu o lantern puternic, din cele folosite de Gestapo cu
ocazia raziilor de noapte, Hauptmann Klemnitzki ptrunse primul, i-i mbie pe
musafiri, folosind poate fr s vrea tonul saltimbancului care-i invit pe
fraieri s pofteasc ntr-o menajerie, n care abia dac se afl un acal pe post
de tigru. Auzindu-l, studiindu-i faa rea, dar satisfcut, Konike, i stpni cu
greu pofta de a-l mpuca pe loc.
Intrai, intrai! Firete, dac nu v e team! Cine se teme, s rmn
afar. Muctura unei vipere cu corn nu se trateaz ns, garantez! Nici eu nam chef s mor. Sau i poate nchipui cineva c am? Poftii, poftii

50. Povestete David Clementi. Amintirile ncepeau s m nfricoeze, ru


lucru, cu att mai mult cu ct eram un om care nu trebuie s aib amintiri.
Eram un om care nu trebuie s se team de nimic, aa cum e atunci cnd nu
mai este nimic de pierdut, ori, n acea clip, or i zi, m npdise o fric, o
fric la fel de josnic precum a unui ginar ce furase gsca fiind apoi nfcat
dup col de sergentul de strad. Mcar s fi fost o fric mrea, ca a lui
Faust, ca a celui dinti om care a perceput infinitul, ca a celui dinti ateu care
s-a gndit c dincolo nu mai e nimic.
Amintirile se rostogoleau peste mine, contopindu-se cu prezentul,
normal, deoarece nici nu exist un prezent, att din punct de vedere
matematic, ct i filosofic. Prezentul nu e dect una dintre cele mai strvezii
convenii acceptate de om, i contestate cu vehemen totodat.
n cel mult cinsprezece minute, deci n prezentul ireal i convenional de
un sfert de or (i minutele, i orele, tot convenii sunt), totul avea s se termine
sau s nceap. La fel de bine pot zice c totul avea s se sfreasc i s
nceap, fiindc dac scpm cu via, ncepeam alt existen, iar dac a fi
pierit, tot ncepeam alt existena, cea a morii. Oare exist ntr-adevr eroi
care se vr cu bravur, nepsare i zmbet, n moarte? Dac da, tare a fi vrut
s cunosc i eu vreunul.
Din punctul acesta nalt, peste muchiile stncilor, se zrea dincolo, de o
perdea subire, albstruie, o parte din ora. Oraul n care trisem doi ani,
studiind i pregtind minuios planul. A putea zice planul de rzbunare, ns
ar suna prea a la Monte-Cristo. De aceea spun planul, pur i simplu.
ncercasem s-l pun la punct n detaliu, ns ieise, bineneles, cu totul altceva
dect sperasem la nceput. Era ca i cum un arhitect ar proiecta un lca
bizantin, pentru a constata c din schemele sale se nate o cldire unghiular,
simetric, rece. Chiar i aa ar fi fost bine, ns nici mcar simetric nu
izbutisem s construiesc edificiul. Asimetriile zgriau ochii. Dintru nceput
hotrsem c e absolut necesar s rmn n umbr, dar iat, mprejurrile m
siliser s ies foarte tare n fa. S joc un rol. ntr-un fel m dispreuiam, iar
din privirile Standartenfuhrerului Konike, tiam c i el m dispreuiete.
Nu e un lucru foarte ofensator s fii dispreuit de un SS-ist, ns nu-mi
convenea dinspre nord-vest, ca s-l imit pe Prinul Danemarcei.
Priveam oraul, i-mi era mil. mi era mil de mine, ceea ce nu e un
punct pozitiv. Priveam cu nostalgie oraul, apoi ochii mi se plimbau printre
muni Da. Nu e bine ca omul s-i disperseze, s-i mpart viaa. Naivii, i o
anumit categorie de ne-naivi, i invidiaz pe spioni, ageni secrei, actorai,
fiindc i schimb att de des pielea, triesc mai multe viei. Nu cred c e un
motiv de invidie. Poate de comptimire, da

M-am gndit i la Clementina, fa de care m simeam vinovat. Oare


sttea contiincioas la Filial ateptnd telefonul cine tie crui cretin cruia
i s-a furat celul sau purceaua? St singur, i-i roade unghiile, i ateapt
s se sfreasc, fr a ti anume ce trebuie s se sfreasc? i-i este, fr
ndoial, fric
Auzeam n spatele meu clefitul porcin al nestuilor ce nu mai pridideau
s-i umple burdihanele din mncarea adus de ticlosul, criminalul Uggo
Fischer, i am simit c rbdarea mi sare n ndri, i atunci am rostit
scrboasele, cabotinele cuvinte:
Intrai, intrai! Firete, dac Poftii, poftii dac nu v e team
Team le era tuturor, i tuturor le era team s arate c le este team.
Aa c intrar toi. I-am condus pn la vizuina erpilor. Bolovanul ce masca
gratiile fusese dat n lturi din timp. Am trimis o raz de lumin n gaura urt
unde fojgiau jivinele, ncepnd s perorez linitit despre caracteristicile
viperelor ceyloneze, ale erpilor cu clopoei adui din India, ale viperelor cu
corn, despre calitatea deosebit a veninului fiecreia din aceste specii, despre
ce simte cel mucat. Parc ludam produsul unei fabrici de bere. tiam c
trebuie s vorbesc ctva timp, ct mai linitit, ct mai sigur de mine, pentru a-i
pune niel pe picioare. Cei bui, erau la fel de intimidai ca i abstinenii. Karl
Burger, care nu buse i nu mncase nimic, prea lipsit de orice sentiment, de
team sau de ne-team.
Cum sunt hrnii erpii? ntreb careva.
Tocmai voiam s v art, i pe nesimite am fcut doi sau trei pai
napoi. Am privit de la mic distan aduntura aceea de nemernici. n prim
plan, vedeam profilul lui Cornel Balea, alturi de stpnul su Fischer. n
penumbr, tot cu paharul n mn, faa buhit a lui Mlai, lng Tulea. i
ceilali. Era acolo o anumit cantitate de ticloi, totui nu reuisem s strng
toate canaliile din lume, nici n-ar fi ncput, da de unde! Dar n mod deosebit
regretam absena lui Chocolat. Unde era Chocolat-Oberg? i el fusese cuprins
pe lista invitailor, dar iat c se eschivase!
Am continuat s-i studiez, amintindu-mi de inginerul dement Klemnitzki,
al crui nume l mprumutasem. Nu chiar att de dement ca s nu-i dea
seama c lucrarea ce o efectuase, va ucide oameni, va distruge localiti
Eu i-am turnat otrav n alcool, cu toate c moartea lui fusese ordonat
de la Berlin, iar eu tiam asta. Am luat-o naintea agenilor pui s-l lichideze,
fiindc tiam c trebuie s piar de mna mea, iar dac vei citi pn la capt
aceste pagini, mi vei da dreptate, i vei nelege, de ce eu, trebuia s-l ucid,
iar nu oamenii lui Himmler. Dup ce au constatat, cu surpriz, decesul
inginerului, SS-ul i poliia secret s-au acuzat reciproc de moartea prematur
a lui Klemnitzki, ns adevrul n-a ieit niciodat la iveal.

n spasmele morii, inginerul mi-a divulgat taina adevratului COD.


Parial. Restul a trebuit s-l deduc. N-a fost simplu.
Reueam s meditez i s vorbesc n acelai timp:
Exist, ziceam, continund s m repliez pe nesimite, un mecanism
care
n laba lui Uggo Fischer rsri un revolver de mare calibru. eava lung
de un metru aa mi se pru se ridic spre mine.
Oprete-te Cle Klemnitzki! ncotro ai pornit-o?
ncercam s v art modul n care sunt hrnii erpii!
Doar n-ai de gnd s deschizi portia?
Cum a pune n pericol viaa preioas a acestor domni? Am ntrebat,
apsnd puternic pe un anumit punct, la marginea grotei. n aceeai clip mam azvrlit napoi, pe burt, acoperindu-mi capul cu minile
51. Povestete autorul. Chocolat auzi bubuitura undeva deasupra capului
su i fu convins c aciunea O se declanase, fie din neglijen, fie premeditat,
iar acum urmeaz prpdul.
Pesemne cei ce merseser la vizionare au pierit ns de ce?
vizionarea trebuia s se ntmple ntr-un loc fals, ce ncurctur se va fi
produs?
Dar el trebuia s scape, cu orice pre s scape, s ajung la avion se
va descurca i cu un singur pilot, cu Madaus Apsnd cu mna dreapt rana
de la piept, Sturbannfuhrerul SS Sigmund Oberg gonea acum la vale, convins
c n urma lui vine potopul!
52. Povestete David Clementi. Nu avusesem total ncredere n calculele
lui Gabriel Flentea, cnd e vorba de explozibile, nu poi fi sigur de nimic. ns
omul dinamitei nu greise.
Credeam c muntele se va nrui i peste mine, cnd colo n stnga mea
czu doar un bolovan de numai o ton, iar n dreapta ei bine, n dreapta
ateriz un om: Standartenfuhrerul SS Marian Gustav Konike. N-am prea neles
cum reuise s se salveze. Am scos pistoletul Lee i i l-am proptit n tmpl,
n timp ce peste noi continuau s curg sfrmturi, i ne nvluia praful i
duhoarea pulberii arse.
Nu mica! I-am ordonat.
Poi s renuni la tunul acela, rspunse n oapt, i sunt prieten.
Trebuie s ne ajutm.
Vorba! Trte-te ctre ieire!
Prin gura peterii ieeau nori de praf i de fum, ca dintr-o rsufltoare
principala a iadului.
M-am fcut ntr-o parte, inndu-l pe colonel mereu n btaia armei. El
ntreb:

Ceilali au murit?
Dac ai s ciuleti urechea, ai s le auzi urletele. Nu s-a prbuit dect
o poriune care s le bareze ieirea dar odat cu explozia au fost eliberai
erpii un mic dispozitiv diabolic. A merita o decoraie a Gestapo-ului.
ntoarce-te cu spatele colonele Aa i confisc pocnitoarea. Alta n-ai. N-ai
nici grenad, tiu. M-am ndeprtat de Konike, ascultnd. Nu se auzea nimic.
Nu se aude nimic, constat i Standartenfuhrerul, calm, ns livid.
Mi-am zis c probabil calculele lui Flentea fuseser eronate n sens
invers, i c cei dinuntru fuseser strivii i ncepea s-mi par ru c nu vor
face cunotin cu erpii, cnd din interior, prin crpturile foarte nguste
dintre bolovanii prbuii rzbtur ipete. N-am s le descriu. E suficient s
spun c nu mi-a fost mil. Nu mi-a fost mil. Nu mi-a fost mil. erpi veninoi,
facei-v datoria!
Da, merii o decoraie a Gestapo-ului, Clementi!
Taci, colonele! Formuleaz-i n minte ultima dorin spiritual. Nare rost s mi-o comunici, nu i-o voi ndeplini.
Devenisem crud. Urletele tot mai slabe ale celor pe vecie nchii n grot,
mi gdilau plcut timpanul. Peretele format prin prbuire era gros de cel
puin doi, trei metri. i totui, se auzea! Eram atent la Konike. Eram atent la
peter, ca nu cumva s se strecoare vreun arpe prin crpturi. Dei n-avea
nici o ans. Nu, nici erpii n-aveau nici o ans. Nici mcar erpii nu mai
puteau s ias de acolo. i nici Konike nu avea vreo ans.
Nu era cazul s-i spun tot ce tiam, ceea ce i el tia. C distinii critici
de art, mpreun cu Tibi Tulea, sub oblduirea lui Mlai, l torturaser pe
Pavel Danciu, i-l uciseser apoi, c moartea nefericitului Histapes trebuia de
asemenea trecut n contul lor, c toate acestea fuseser dirijate de Fischer; nu
era cazul s-i explic toate acestea, fiindc moartea lui Bursucu, a lui Buctaru
alias Histapes i a altora, era floare la ureche, fa de monstruozitatea aciunii
O. Nu era de asemenea necesar s adaug c skiorul Burger venise anume
pentru a duce pn la capt ndeplinirea aciunii O, c bieii lui Fischer erau,
pn la unul, asasini notorii scoi de la ocn anume pentru a mai asasina.
Evadai. Evadarea o organizase Fischer mpreun cu Chocolat. Tot aa, nu era
necesar s-l previn pe Konike de ceea ce-l ateapt, imediat ce n peter se va
sfri totul i m voi convinge c nici o viper nu se strecurase afar. Am s-l
mpuc cu nepsarea unui asasin de profesie, precizndu-i doar regretul meu
c nu picase n capcan ca s simt dulceaa veninului.
Dar Konike, deodat vorbi. Cuvitele lui mi produser o uimire.
Nu-mi este mil de fratele meu, Clementi Uggo este era un
criminal, are la activ nu-i nchipui cte n urma denunului su azi trebuia
s fiu arestat i s fiu dus cu avionul la Berlin direct n beciurile de pe Prinz

Albrechtstrasse, iar de acolo tii unde? Dar nu tii pentru ce! Pentru c dup
prerea lui Uggo, a fratelui meu, sabotam aciunea O. i ce o s i se par
straniu, e c ntr-adevr o sabotam.
Fii mai limpede!
Nu este timp, Clementi. Avionul n care trebuia s fiu dus la Berlin, va
decola ndat ce maiorul Oberg, care trebuia s m aresteze, va ajunge la scara
lui. Oberg a auzit exploziile i a fugit la avion pariez pe ce vrei c aa s-a
ntmplat.
Dinspre Petera lui Histapes nu mai venea mcar un geamt. Pn i
praful czuse, iar fumul se risipise. nc mai duhnea a explozie. Nu scpase
nici o viper. Nimic nu mica. Veninul cobrelor acioneaz prea repede A fi
preferat ca obolanii pe care i-am prins n capcan, s se chinuiasc vreme
ndelungat. Cel puin atta timp ca necaii de la Iadolina
Ascult Konike! Cum pot mpiedica decolarea avionului? Cum pot
imobiliza un ntreg aerodrom?
E un zbor strict secret. Dornier-ul a aterizat pe o pist nou, la patru
kilometri de O. n afar de piloi i de radiotelegrafist, nu e nimeni acolo
n momentul acela am ncremenit. Konike inea n mn o grenad, Herz
i parc zmbea.
Am subtilizat-o din buzunarul fratelui meu, cnd i atrnase haina.
Poi s m omori, Clementi. i eu, a fi putut ns n-are sens s tragi n
mine. Oricum, voi fi mort n mai puin de trei ore.
Nu eti Standartenfuhrerr SS?
Konike zmbi trist i ascunse mica lui bomb de buzunar.
Ba da Privi pe deasupra munilor. Cu acel avion Dornier, i-am spus,
va fugi i Sigmund Oberg. Dac tia de aici au murit, el de ce s scape? N-ar fi
drept! Era poate cel mai nemilos dintre toi! i apoi, Clementi, fiind n miezul
lucrurilor, ar trebui s tii, n avion se afl o cantitate nsemnat de material
fisionabil, uraniu mi se pare Ordinul de ncrcare eu i-am dat. E poate chiar
exact cantitatea necesar lui Hitler ca s pun la punct arma de rzbunare.
De ce s-i facem acest cadou bunului Fuhrer?
n drum ctre cabana BLANCA am descoperit cadavrul lui Maximilian
Clemir. Nu, nc nu era cadavru. Sub frunte mai plpia un pic de cldur. Iam pus pe buze cteva picturi de alcool. Deschise ochii. Apropierea morii nu-i
alterase trsturile. ncerc s schieze un zmbet, din orgoliu. Nu puteam s
condamn acest orgoliu.
Ei! Btrnul hingher n persoan! Murmur. De unde ai aprut,
Clementi?
Eu nu sunt Clementi, Maximilian.

Sigur c nu Dar de ce-mi foloseti numele mic? Aa se procedeaz cu


cei care mor? Nu eti Clementi, eti cpitanul Klemnitzki.
Nu sunt nici mcar Hauptmann-ul Klemnitzki. M-am aplecat i mai
mult deasupra lui. Ascult Maximilian, eu sunt
Clementi se ncord.
Nu vorbi, btrne. tiu cine eti Te-am ghicit aproape din primul
moment, dar am fost sigur de-abia n noaptea aia cnd ne-am ntlnit, i
aminteti, n apropierea casei lui Bursucu
n mai puin de o jumtate de ceas va fi aici un medic.
Las. N-o s mai fie nevoie. Mai d-mi o pictur din sticla aia ca s
pot termina ce am de zis Ascult, nu tiu nici acum sigur dac mi-ai fost
inamic sau prieten, dar dac e valabil punctul doi zbrnie-l pe ticlosul
acela, f ceva cu el nu fiindc m-a mpucat, sta e jocul ci fiindc a tras pe
la spate
Cine, Maximilian?
Chocolat Canalia aia de dansator. Purta uniform de SS-ist. Cred c
i ultima dorin a lui Hamlet a fost rzbunarea sau ncep s le ncurc?
ntr-adevr, n-a mai fost nevoie de medic. Am condus n goan Mercedesul lui Konike pn dincolo de ctunul Lunca i l-am parcat n dosul unui plc
de arbori. Konike se ddu jos i n loc de adio, zise:
Ca s nu te ntrebi toat viaa, de ce am fcut ce am fcut, i de ce voi
face ceea ce voi face, i voi raspunde: ursc murdria! n situaia mea nu exista
i nu exist alt soluie Ochii i se nceoau. Un noian de vise spulberate se
adunase n ochii aceia. Mai adug: S-mi citeti totui cartea despre buturi
i s-i prepari din cnd n cnd cte una din ele.
I-am rspuns, ncercnd s par dur:
Nu m face s lcrimez colonele!
Bine. Atunci i pun la repezeal dou ntrebri profesionale. Ce te-ai
fi fcut dac n locul meu ar fi fost un fanatic veritabil?
I-am rspuns:
n anumite mprejurri, i vin anumite idei. mprejurrile determin
ideile.
Parc am mai auzit asta. Bun! Cum ai aflat adevratul COD?
L-am constrns pe inginerul Klemnitzki s mi-l divulge. Apoi l-am
ucis, ca s nu-l mai spun nimnui.
M privi lung. Nu tiu prea bine ce se schimbase pe figura lui.
Lucrat cu art, murmur. Eu te-am considerat un diletant.
L-am urmrit pe colonel cum se apropie de greul Dornier ale crui elici
se roteau lent. Din avion cobor Sturmbannfuhrerul SS Sigmund Oberg. Avea
braul stng ntr-o earf. Cu braul sntos i ddu lui Konike salutul nazist

colonelul nici nu observ iar apoi l invit la avion cu micarea unuia care-i
invit dama la valtzer.
Dornier-ul decol lin. Prinse nlime. Nu tiam c la mane se afl un
singur pilot Oberleutenantul Madaus, c Saike, e mort. Avionul continua s
lunece n vzduh. M ntrebam ce se ntmplase. A renunat Konike la
sinucidere? Sau a fost dezarmat de ctre echipaj. N-am s tiu niciodat prea
bine ce s-a ntmplat. Explozia unei grenade Herz nu e formidabil, Dornierul nu s-a fcut ndri, ci a intrat n semi-picaj i s-a izbit de culmea pleuv
din cale-i. Bnuiesc s Standartenfuhrerul SS Marian Gustav Konike i
aruncase inima, adic grenada Herz n direcia pilotului Madaus. i asta e tot
ce mai pot spune cu privire la Konike.
Clem sttea n picioare, urmrind cum m agitam la telefon.
Alo! Poliia? Tu eti, Iuga? M bucur c te vd c te aud, adic. Nu
m ntreba nimic. Trimite la Petera lui Histapes i-am dat harta oameni, cu
arme i felinare s pzeasc zi i noapte, cel puin o sptmn. Pentru orice
eventualitate n caz c vreun arpe se va strecura afar Nu. Nu, puin
probabil. Ce s-a ntmplat acolo? Afl tu, c de-aia te-a fcut mama poliist. Da,
da, exact Punctul doi: pe dealul Cocorului s-a prbuit un avion care
transporta material fisionabil. E ceva periculos nu m ntreba din ce punct de
vedere. ngrdete locul, i cheam o comisie ce? Nu! Mlai n-are s mai
cheme niciodat pe nimeni! Am zis, cheam o comisie de savani, fizicieni,
chimiti Ei vor decide. Asta e tot. Nu tiu Nu tiu, nu pricepi?
M ntrebase cnd ne mai vedem Am sunat Agenia Lzu, din capital.
Ca de obiceiu, mi rspunse dl. V.
Chi, chi! Ai nviat din mori, Clementi?
Domnule V., mi dau demisia. Ai auzit bine, demisia. Cheile Filialei
se afl la bcanul Pop, peste drum, iar documentele Filialei n punctul 2 sub
X.
Nici un fel de demisie, Clementi. i mrim leafa!
Nu e vorba de leaf. Automobilul e parcat n faa Filialei, iar cheile
sunt n sertarul biroului.
Chi, chi, stai puin! Ai aflat totui ceva despre Paul Delun?
Da. Paul Delun sunt eu.
Eram trist i singur. Murise maiorul Maximilian Clemir, amicul i
inamicul meu. Murise Dorina Giman, La Goulue, fata cu trsturi delicate,
frumoas, poate talentat, sau foarte talentat. Ieiser din via ali oameni,
fr a avea alt vin dect aceea de a fi trit. E aceasta o vin?
ns aciunea O. euase. Datorit mie. i totui eram trist i singur. Nu
chiar singur de tot.

Cnd am vrut s plec, pentru totdeauna, privirea Clementinei parc mi


vorbi: Pe mine cui m lai?
Am prsit amndoi Filiala. Restul zilei l-am petrecut n Cheile de Sare,
dnd semnalul. Pretenioas exprimare: semnalul era un anumit fel de a
fluiera.
ns Lupul chiop nu veni la ntlnire. L-am gsit pe nnoptate, n timp
ce Madame Clementa ipa dintr-o stnc, zcnd cu osul frontal despicat de
glontele lui Oberg.
I-am spus Clementinei:
tii de ce a murit Bursucu? Sustrsese un DOCUMENT important de
la nemi i l-a ascuns n caloriferul din camera ta Mi-am dat seama, cam
trziu, citindu-i n carneel: S nu uit! De procurat o cheie francez mrimea
18.
Mi-e greu s neleg toate acestea. Sunt obosit.
Am urmat:
n urm cu vreo doi ani (erau, de fapt, aproape trei) coborsem cu un
grup de excursioniti n adncurile peterii Iadolina are cinci etaje! Dup
ctva timp, cinele meu, Lupul chiop, ddu semne de nervozitate i m tr
afar din peter. Am ajuns la suprafa cnd undeva n adncimi s-a produs
explozia Apa Lacului Strunga a invadat Iadolina Nimeni, n afar de mine i
de lup n-a scpat.
Clem ntreb:
Printre cei care au murit necai n peter, aveai pe cineva apropiat?
Da, Clem
Fosta mea secretar nu ceru alte desluiri. I le-am dat eu.
Erau calculele unui inginer genial. Apa Lacului Strunga, un lac mare
i foarte adnc, invadnd Iadolina, se apropia de localitatea O. nc o explozie
de mari proporii aciunea O ar fi deschis drumul apei peste ora. O. ar fi
pierit, ca pe vremea potopului. nelegi?
Nu, David Clementi.
Nu m cheam David Clementi.
Atunci, Paul Delun.
Nu m cheam nici Paul Delun.
n orice caz, oricine ai fi, nu neleg sunt prea obosit.
Am ridicat dezndjduit din umeri. Nu aveam viitor, iar trecutul nu-mi
ddea nici o satisfacie. Eram i eu foarte obosit. Clem murmur:
S prsim pentru totdeauna Cheile de Sare, necunoscutule. Altfel ne
vor strivi amintirile. S plecm mpreun. Nu m lsa, am mare nevoie de tine.
Dar dac, i tu, ai mare nevoie de mine?

SFRIT