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AUTORES:
Julin Marino Dvolos: Doctor en Psicologa, Director del Laboratorio de Neuroimgenes, UNC;
post-doctorado en Universidad de Granada (Espaa) & Universidad de Utrecht (Holanda)
Fernando Gabriel Luna: Doctorando en Psicologa, becario de la Secretara y Ciencia y Tcnica
UNC, Investigador del Laboratorio de Neuroimgenes, UNC, experto en redes neuronales de la
Atencin y programacin de experimentos
Rodrigo Jaldo: Investigador del Laboratorio de Neuroimgenes, UNC; experto en Morfometra
Basada en Voxels, Grficas adaptadas a Psicologa & Neurociencias y programacin en Psicologa
Julieta Aguirre: Miembro del Laboratorio de Neuroimgenes, UNC; experta en anlisis conductual
Patricia Bentureira: Estudiante de Psicologa, UNC; en proceso de especializacin en Regulacin
Emocional & Lenguaje
Malena Dyzenchauz: Estudiante de Psicologa, UNC; de Traslasierra, Crdoba; notable capacidad &
curiosidad
Cintia Massera: Estudiante Avanzada de Psicologa, UNC; realiz prctica en Morfometra Basada
en Voxels; de Isla Verde, Crdoba
Alejandra Sadaniowski: Doctoranda en Psicologa, UNC; docente e investigadora en Posadas,
Misiones, especializada en efectos cognitivos en bilingismo
Agustina Genero: Estudiante Avanzada de Psicologa, UNC; en proceso de especializacin en
Bilingismo y Efectos Cognitivos
Luciana Bhr: Estudiante de Psicologa, UNC; destacada capacidad analtica y creatividad; realiz
aportes al conocimiento del Control Inhibitorio
Carla Elhaibe: Estudiante de Psicologa, UNC; en proceso de bsqueda y especializacin, realiz
aportes al conocimiento del Control Inhibitorio

1. Procesos Psicolgicos Bsicos, Metforas & Datos

La Atencin se considera uno de los Procesos Psicolgicos Bsicos (PPBs). Dentro de los
PPBs hay una heterognea lista que integran Sensacin, Percepcin, Memoria, Lenguaje,
Emociones, aunque esta lista podra ser ampliada tanto como reducida sin que exista un
lmite preciso. No hay un criterio claro para determinar cules son los PPBs, ya que son
una herencia de las doctrinas del alma, especulaciones de filsofos que buscaban
determinar qu facultades integraban aquello que no era cuerpo con el objetivo de
establecer una moral y/o cristalizar una concepcin de hombre (Mora, 2001). Las
facultades del alma fueron propuestas a travs de argumentaciones meditadas por
autores que vivieron antes de Cristo (Aristteles, Platn), en la poca antigua y media (San
Agustn y Averroes respectivamente), en la poca moderna (Spinoza, Descartes, Pascal) y
en nuestra contemporaneidad (Mora, 2001). Las palabras que nombran los PPBs son muy
antiguas, memoria por ejemplo, deviene de la diosa griega Mnemosine, la palabra
sensacin proviene del latn, sensatio onis, emocin de e motion onis, que significa poner
en movimiento. El hecho de que sean palabras muy antiguas surgidas en contextos
filosficos y de meditacin es importante porque cuando se las intenta utilizar dentro de
la ciencia se arrastra su origen. Esto resulta de inters a los fillogos. Qu es un
fillogo? Se puede estudiar en Latinoamrica filologa? Y en Europa, Asia y frica?

A partir de este momento en el texto se va a realizar un anlisis profundo mediante dos


elementos:
a) Las metforas
b) Las matrices de datos
Las metforas sern analizadas mediante lo que determina el apartado instrucciones para
el anlisis de metforas. Cada vez que se pida analizar una metfora, se tendr que
presentar mediante los criterios que all estn establecidos. De all que conviene hacer una
lectura detenida de ese apartado. El procesamiento de metforas fue relacionado con las
habilidades ms complejas del lenguaje. Se afirm que potencian el control ejecutivo
semntico. Qu es el control ejecutivo semntico? El direccionamiento del uso del
lenguaje hacia metas.
Una de las cuestiones ms frecuentes formuladas en este texto es: Por qu habras de
creerme? A esta pregunta le llamaremos la pregunta Emprica y Racional, y la
abreviaremos as: PER. Cada vez que se haga un llamado a PER t debes preguntarte: Y
por qu habra de creerte? Se afirm que el uso de metforas est relacionado con el
control ejecutivo semntico. Se dio una definicin de ese concepto. Y ya con eso estoy
convencido? El sano juicio indicara que no. Le llamamos Camino a la Creatividad Cientfica
a utilizar la pregunta PER cuando es conveniente. Hay veces que se citan datos histricos,
como al comienzo, parecera que con revisar citas o diccionarios etnolgicos se resuelve
PER. Pero las afirmaciones que tienen impacto en tu desempeo como psiclogo
requieren manipulaciones experimentales y datos. Un objetivo de este camino ser que
aprendas a leer datos. Recuerda que la ciencia es un conjunto de soluciones a problemas,
es un conocimiento inacabado, refutable y fascinante porque siempre puede mejorar. Una
tarea contraituitiva del cientfico es que l mismo busca evidencias de que sus intuiciones
son errneas, y mientras no las puede refutar, las sostiene de forma provisoria. Eso es
falsacionismo lgico en estado puro (Popper & de Zavala, 2008). El Falsacionismo
Epistemolgico es una concepcin de cientificidad a la que adherimos. Tiene adems
connotaciones de otro orden que son sumamente interesantes y se recomiendan para su
lectura: Popper (1995). Una cuestin cultural: Karl Popper deca que ignorante no era el
que careca de conocimientos, sino el que se negaba a adquirirlos. Con esa sencilla
frmula trazaba su concepcin histrica de la sociedad cientfica y su vnculo con la
responsabilidad de vivir.
Vamos al primer ejercicio de anlisis de datos. Trabajaremos en la interpretacin de
grficas y manipulaciones experimentales. Las grficas son presentaciones complejas de la
presentacin de datos cientficos. Es muy importante que aprendas su uso. El diseo e
interpretacin de grficas es crucial en la formacin del espritu cientfico. Cabe agregar
que una publicacin puede ser aceptada con mayor agrado por el nivel de las grficas que
presenta. Las grficas van de la mano con el dominio de las manipulaciones
experimentales y el desarrollo de habilidades lgicas. Como complemento te podrs
apoyar en la Gua para Programar Experimentos en Psicologa de Marino & Luna(2013).
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Veamos esto: (Binder, Desai, Graves, & Conant, 2009)

A interpretar los datos! Qu nos estn diciendo estas grficas y figuras? Luego de
explicar cmo se analizan las metforas, se explicar que significa que algo sea un dato.

Se realiz la primera aproximacin a las matrices de datos. A continuacin se darn las


instrucciones para analizar metforas. Vincular matrices de datos con metforas requiere
una incursin en el anlisis funcionalista lingstico de Gottlob Frege, por el momento eso
se har a un lado.
En qu universidades trabaj Frege? Qu cientficos trascendentes en la historia de la
ciencia humana pasaron por ellas?

INSTRUCCIONES PARA EL ANLISIS DE METFORAS: Toda metfora est compuesta de


un tpico, un vehculo, conector, una transferencia, una colonizacin cognitiva,
objetos descartados, objetos complementarios. Vamos a ensear estos conceptos
con un ejemplo: [El ftbol es el opio de los pueblos]. CUANDO UNA FRASE EST
ENTRE CORCHETES [x es como y] se deber hacer un anlisis de metforas.
TPICO: ftbol, que significa el concepto metaforizado por el metaforizador (el
vehculo)
VEHCULO: es el metaforizador, en este caso, el opio. Es otro concepto. Muy
importante: Un vehculo y un tpico NO PUEDEN PERTENECER A LA MISMA
CATEGORA. Por ejemplo, el ftbol es como el rugby (ambos pertenecen a la
categora deportes) no es una metfora. Tanto el vehculo como el tpico son
conceptos, no son necesariamente una sola palabra, por ejemplo, en la metfora el
alma es como un pas compuesto de provincias; compuesto de provincias es un
vehculo que lleva ms de una palabra: Claramente, alma y pas compuesto de
provincias pertenecen a diferentes categoras.
CONECTOR: es la palabra o palabras que unen el tpico con el vehculo, en este
caso es la palabra es. El conector ms comn de una metfora est significado por
es como (tus ojos son como dos diamantes en la noche de las miradas). A veces
el conector est ausente (en esos casos, el que analiza metforas debe comprender
que hay una metfora y agregarlo, la forma ms sencilla es ingresar es cmo)
TRANSFERENCIA: son las propiedades del vehculo que ahora pasan al tpico para
ampliar su comprensin con cierta ampliacin del modelo mental que organizaba el
tpico (Johnson-Laird & Byrne, 1995) (en este caso el opio tiene propiedades
especficas recuerden que del opio se deriva la herona- que adormece, seda,
distrae, calma el dolor). Ahora la transferencia permite visualizar que el ftbol

podra operar como un adormecedor de las personas, que les calma el dolor ante
las injusticias, que es adictivo.
COLONIZACIN COGNITIVA: describe todo lo que se ampli del tpico luego de
aplicarle el conector y el vehculo; lo que ampli para comprender el tpico la
utilizacin de estos operandos. Hay que tener en cuenta que la metfora muchas
veces expresa opiniones personales discutibles, en este apartado deben aclarar si
la colonizacin cognitiva les parece ms o menos personal.
OBJETOS DESCARTADOS: son las propiedades del vehculo que no se transfieren
al tpico, por eso deben pertenecer a diferentes categoras. El opio es un derivado
vegetal, es un jugo; eso no se transfiere a ftbol. Tiene que haber descarte de
propiedades del vehculo para que haya metfora.
OBJETOS COMPLEMENTARIOS: son agregados que contextualizan la colonizacin
cognitiva, en un ejemplo brindado antes, en la noche de las miradas sera un
objeto complementario de la metfora citada)
Cada vez que se pida ANLISIS DE METFORA DEBEN APLICAR TODOS ESTOS
ELEMENTOS, SI NO HAY OBJETO COMPLEMENTARIO SIMPLEMENTE DEBEN
DECIR: NO HAY; SI NO LES PARECE UNA METFORA LO INDICAN A PRIORI EL
ANLISIS DE METFORAS SER MUY IMPORTANTE EN ESTE TEXTO (lo que
significa muy valorado)

Los PPBs se utilizaban para prescribir el alma, que significa determinar cules eran las
realidades existentes (los constitutivos) en las provincias que conformaban el alma.
Entonces, regresemos al ejercicio: Cul es la etimologa de la palabra provincia? Cmo
se aplicara metafricamente al alma?
HACER ANLISIS DE LA METFORA: EL ALMA ES COMO UN PAS COMPUESTO DE
PROVINCIAS

La pretensin pragmtica de los filsofos (su finalidad) no era explicar, describir, predecir
y manipular (fines de la ciencia) ( Popper & de Zavala, 2008) la memoria, la atencin y la
percepcin. Sin embargo, [estas palabras funcionaron como sedimentos de la concepcin
de hombre que arrastr el lenguaje] y cuando la Psicologa se erigi como ciencia utiliz
los mismos conceptos que eran productos de la meditacin, y los quiso integrar a la
ciencia pasndolos por la cizalla del mtodo. Sin embargo arrastr los sedimentos de la
concepcin filosfica del hombre que traa la correntada del lenguaje con las antiguas
palabras memoria, lenguaje, atencin, sensacin, percepcin, que fueron los PPBs
cientifizados. Un anticipo del devenir de este libro: Un nuevo lenguaje para una ciencia
que lo necesita para dejar de ser una mera disciplina. Aunque eso le cueste hasta su
nombre.
ANLISIS DE METFORA [ x ]

Qu es un dato?
Un dato se compone de cuatro elementos: Una unidad de anlisis, por ejemplo, el
sistema cognitivo de una persona; una variable, por ejemplo, el rendimiento en la
prueba de memoria de trabajo DOT; un esquema indicador, qu es el procedimiento que
se aplic sobre la unidad de anlisis para distribuir (estudiar) la variable, y un valor, que
es el resultado obtenido del encuentro dinmico entre los tres elementos mencionados.
Los datos se presentan en forma de matrices:
Tipo de estmulo
NOMBRE de la
secuencia DOT
alto
apocalipsis
el choclo
escalera
extremis
mediano
meridiano
montaa rusa
ochava
paz
sube y baja
telefono
unario
ushuaia
viajero
Total general de pares
correctos

Total de pares correctos de la


secuencia DOT
137
143
139
145
141
135
126
154
128
134
144
138
138
122
112
2036

Recuerda que cuando analices datos debes indicar:

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UA: Unidad de Anlisis


Vx: Variable
EI: Esquema Indicador
Vn: Valor numrico obtenido
En este caso se trata de un experimento realizado por Marino, Luna, Pallero, Costamagna,
Aparicio, Jaldo & Aguirre (2014); indica los elementos de la matriz de datos, por esta vez
los ttulos de los elementos ya estn insertos:
UA:
Vx:
EI:
Vn:

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2. Qu es un Proceso Psicolgico Bsico?

La pregunta ms inmediata es: Qu es un proceso psicolgico? Y por qu un proceso


psicolgico se considera bsico? Qu caractersticas tiene que tener para ser incluido en
esa lista? Esto adquiere particular relevancia en nuestro contexto porque se suele afirmar
que una introduccin a la psicologa es una presentacin de los PPBs. Y esta asignatura es
Introduccin a la Psicologa. En primer trmino, Qu es un proceso? Se aceptara que es
el pasaje dinmico de un estado inicial a un estado final, a travs de diferentes
mecanismos o etapas regulares. Por psicolgico vamos a convenir que le interesa a la
Psicologa y bsico connota una ubicacin basal, pilar, sin la cual no habra complejidades
posteriores. De este modo, a la psicologa le han interesado las dinmicas bsicas de lo
mental, psquico o conductual que culminan en estados finales a partir de estados
iniciales. Esta respuesta no nos conforma demasiado, y nos preguntamos: Qu contenido
es aquel que concierne a la Psicologa y que pasa de un estado inicial a uno final? De otra
manera: Qu contenidos procesan los PPBs? Responder esta pregunta significara
conocer cul es el material sobre el que trabaja la Psicologa.

Qu puede significar la palabra contenido en Psicologa? Haz un


recorrido detenido del texto y argumenta porqu crees que se ha empleado esa palabra.
Les interesara a los filsofos antiguos el contenido del procesamiento en Psicologa?
Utilizaran la palabra procesamiento? A qu te resuena procesar contenidos?:

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A finales del siglo veinte la respuesta sera que los PPBs procesan informacin. Este
(informacin) fue un concepto clave surgido en los desarrollos comunicacionales de la
postguerra mundial. Informacin fue definida como lo que reduce la incertidumbre, lo que
asigna valores a un sistema capaz de recibir magnitudes para dotarlas de una condicin de
valor. Valor implica que tiene algn significado, que puede combinarse, que puede
compararse con otros elementos, que tambin son valores y que adquiere significacin
dentro de un sistema. Informacin significa que un sistema tiene la capacidad estructural
(hardware, dispositivo fsico) de que un flujo de X consistencia reduce el azar inicial del
sistema y presenta un valor de entrada, uno interno y otro de salida. En 1.950
comenzaban a desarrollarse los primeros ordenadores, se creaba la Inteligencia Artificial y
se formulaba la Teora de la Comunicacin (De Vega, 1998).

Haz el esquema clsico de la comunicacin, cita quienes fueron sus autores y


en que universidades y empresas desarrollaban sus trabajos:

Entonces: A la Psicologa le interesa como procesan la informacin los seres humanos? Al


menos a parte de la Psicologa s: Como se seal, un sistema que procesa informacin
tiene una estructura, es capaz de recibir entradas y transformarlas en valores, tiene una
incertidumbre inicial y las entradas reducen la incertidumbre, tiene capacidad de
procesamiento interno y arroja valores de salida. Hubo una poca de la Psicologa, no muy
lejana, donde surgi el enfoque cognitivo, y dentro de este enfoque, se adopt la postura
de que [el ser humano es un procesador de informacin].

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[x]

Esta metfora es una propiedad exclusiva del ser humano? Fundamentar.

En la fotografa se ilustra el contexto en el que cobran sentido las anteriores afirmaciones:


son las primeras computadoras, y el hombre frente a ellas. As como el hombre, en tanto
ingenieros que trabajaban en universidades y empresas, las diseaban, al mismo tiempo,
el hombre, en tanto psiclogo, adquira una nueva referencia para mirarse a s mismo:

Quien mira largo tiempo a un abismo, este tambin mira dentro de ti F. Nietzsche
Si miras atentamente la fotografa, qu metfora surgi de ese encuentro?

A la Psicologa Cognitiva le interesaba el procesamiento de la informacin de los seres


humanos, buscaba describir, explicar y hasta manipular como se produca. Uno de los

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postulados iniciales de la Psicologa Cognitiva fue la existencia de capacidades bsicas,


como la atencin y la memoria, en tanto condiciones para alcanzar complejidades
posteriores. Por ejemplo, una persona tiene la capacidad de conducir un automvil,
conversar mientras lo hace, escuchar la radio, irritarse ante una noticia de su desagrado.
Se puede decir que esa persona manipula informacin, que tambin el ser humano es un
dispositivo que recibe seales (externas: la voz del locutor, internas: la memoria
procedural para coordinar los pedales), que usa informacin acumulada, entonces ejecuta
acciones informadas. Los conceptos de estmulo, respuesta, procesamiento, sistema
interno, software, capacidad, funcionamiento sirven desde una perspectiva cognitiva para
describir lo que sucede en este ejemplo. Ahora, si la persona conduce por Altas Cumbres,
y de repente aparece la niebla entre las innumerables curvas cerradas: Conviene hablarle
al conductor, por ejemplo, de su ltimo fracaso en el amor? Por qu? Recupera
conceptos de la matriz de datos que sigue (Lamble, Kauranen, Laakso & Summala, 1999)
y de la Actividad Cndor de Fernando Luna

El uso del Celular y su Interferencia en la Atencin


Fernando G. Luna

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Desde su aparicin como tecnologa disponible para el uso y consumo, el telfono celular
ha ido ocupando un lugar cada vez ms prioritario en las comunicaciones entre las personas. En los
ltimos aos la tecnologa de los telfonos celulares ha progresado de manera notable,
incorporando los dispositivos conocidos como smartphones, con conectividad a internet y acceso
a aplicaciones como redes sociales, correo electrnico, juegos virtuales, entre otros. Junto a este
progreso de carcter tcnico, el consumo y adquisicin de telefona celular ha crecido de forma
sustancial en la sociedad. Un ejemplo del lugar importante que ocupa el telfono celular en
sociedades contemporneas es su accesibilidad a diversas redes sociales por internet y cmo la
imagen virtual que se genera en estas redes impacta en el inicio y establecimiento de relaciones
laborales (Fernndez, 2015).
El alto uso del telfono celular en las actividades cotidianas ha motivado el inters por
conocer cmo impacta esta tecnologa en nuestras rutinas y actividades diarias. Por ejemplo,
Lamble, Kauranen, Laakso, & Summala (1999) determinaron que el uso del telfono celular
durante la conduccin vehicular produce un aumento en el tiempo de frenado del propio vehculo
y tambin en la deteccin de la desaceleracin de un vehculo prximo, lo que aumenta en ambos
casos el riesgo de colisin. Los resultados fueron similares tanto cuando la persona operaba
manualmente con el dispositivo, como si simulaba utilizar un sistema de manos libres. El estudio
destaca que operar con el dispositivo, ya sea manualmente o slo realizando la conversacin
verbal, incrementa el consumo de recursos atencionales en una actividad (uso de telfono celular)
mientras se est realizando otra (conduccin vehicular) (Norman & Borbow, 1975).
Recientemente, Stothart et al. (2015) realizaron una investigacin en la que profundizaron
el estudio de la interferencia que producen las notificaciones del telfono celular en el
funcionamiento de la atencin sostenida. Esta funcin, conocida tambin como vigilancia o alerta
tnica, permite mantener un nivel de alerta mnimo de manera prolongada en el tiempo. Adems,
activa recursos que mantienen una atencin vigilante para detectar ciertos estmulos inusuales (de
baja frecuencia de aparicin) en presentaciones estimulares prolongadas y repetitivas (alta
frecuencia de estmulos usuales) (Oken, Salinsky, & Elsas, 2006). En el modelo de redes neuronales
de la atencin de Posner y colaboradores, la atencin sostenida es una funcin que lleva a cabo la
red de alerta y vigilancia (Petersen & Posner, 2012; Roca, Castro, Lpez-Ramn, & Lupiez, 2011).
El estudio de Stothart et al. (2015) demostr que la recepcin de notificaciones del telfono
celular, ya sea de llamadas o de mensajes de texto, produce una disminucin en el funcionamiento
de la atencin sostenida, reflejado en una mayor comisin de errores en la deteccin de estmulos

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inusuales. Adems, luego de percibir la notificacin de una llamada, los participantes tendan a
responder de manera muy veloz, con tiempos de reaccin inferiores a los 200 ms, lo que
demostraba que se responda sin procesar la percepcin del estmulo de la tarea.
Stothart et al. (2015) interpretaron los resultados de su estudio argumentando que la
disminucin en el funcionamiento de la atencin sostenida se deba a la irrupcin de
pensamientos irrelevantes para la tarea que se estaba realizando, generados por la percepcin de
las notificaciones entrantes del telfono celular. Los participantes no respondan las llamadas ni
lean los mensajes de texto. Sin embargo, la notificacin entrante del celular era suficiente para
interrumpir la concentracin en la tarea llevada a cabo (Sustained Attention to Response Task,
SART). Los autores del trabajo propusieron como una explicacin a la irrupcin de pensamientos
irrelevantes, el hecho de que al utilizarse los telfonos personales de los participantes, las
llamadas y mensajes entrantes podan acarrear contenidos personales relevantes para los sujetos.
La explicacin descripta y propuesta por Stothart et al. (2015) sobre los resultados de su
estudio moviliza a pensar y discutir algunos aspectos del diseo del procedimiento del trabajo
realizado. Parecera ser que los sonidos de las llamadas y mensajes de texto del telfono personal
interfieren de forma sustancial en el funcionamiento de la atencin sostenida. Entonces, es
probable que no todos los telfonos hayan tenido el mismo sonido de llamada y mensaje, pero
que s todos los sonidos hayan irrumpido de manera sustancial en el funcionamiento de la
atencin sostenida en las personas? Detengmonos un instante en este aspecto del diseo de la
investigacin y pensemos algunas cuestiones sobre ello con los siguientes ejercicios.
Busca la base del International Affective Digitized Sounds (IADS) (Bradley & Lang, 2007) en
Google Scholar y observa si encuentras un sonido (o ms) de denominacin similar al utilizado
en la investigacin de Stothart et al. (2015). Transcribe los valores de las dimensiones
emocionales de valencia, activacin y dominancia para los sonidos encontrados.

Qu puedes discutir entre los valores dimensionales afectivos encontrados en la base del IADS
para los sonidos telefnicos y la explicacin de los resultados del estudio de Stothart et al.
(2015)? Siguiendo las interpretaciones de Stothart et al. (2015), crees que los valores

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estandarizados de los sonidos telefnicos del IADS seran similares al sonido telefnico de un
dispositivo personal? Con qu tecnologa de registro psicofisiolgico tambin se podra evaluar
el arousal o activacin que genera un estmulo como el sonido de un telfono personal?

Referencias
Bradley, M. M., & Lang, P. J. (2007). The International Affective Digitized Sounds (2nd Edition; IADS2): Affective Ratings of Sounds and Instruction Manual. Thecnical Report B-3. University of
Florida, Gainesville, FL.
Fernndez, T. (2015, May 26). Cunto pesa la primera impresin que ofreces en las redes
sociales? Expansin. Madrid. Retrieved from http://www.expansion.com/emprendedoresempleo/desarrollo-carrera/2015/05/26/5564af8c46163f5a338b459f.html?cid=MOTB22601
Lamble, D., Kauranen, T., Laakso, M., & Summala, H. (1999). Cognitive load and detection
thresholds in car following situations: safety implications for using mobile (cellular)
telephones

while

driving.

Accident

Analysis

&

Prevention,

31(6),

617623.

http://doi.org/10.1016/S0001-4575(99)00018-4
Norman, D. A., & Borbow, D. G. (1975). On data-limited and resource-limited processes. Cognitive
Psychology, 7(1), 4464. http://doi.org/10.1016/0010-0285(75)90004-3
Oken, B. S., Salinsky, M. C., & Elsas, S. M. (2006). Vigilances, alertness, or sustained attention:
physiological

basis

and

measurement.

Clin

Neurophysiol,

117(9),

18851901.

http://doi.org/10.1016/j.clinph.2006.01.017.
Petersen, S. E., & Posner, M. I. (2012). The Attention System of the Human Brain: 20 Years Afet.
Annual Reviews of Neuroscience, 35, 7389. http://doi.org/10.1146/annurev-neuro-062111150525

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Roca, J., Castro, C., Lpez-Ramn, M. F., & Lupiez, J. (2011). Measuring vigilance while assessing
the functioning of the three attentional networks: the ANTI-Vigilance task. Journal of
Neuroscience Methods, 198(2), 31224. http://doi.org/10.1016/j.jneumeth.2011.04.014
Stothart, C., Mitchum, A., Yehnert, C., Stothart, C., Mitchum, A., & Yehnert, C. (2015). The
Attentional Cost of Receiving a Cell Phone Notification. Journal of Experimental Psychology:
Human Perception and Performance. http://doi.org/10.1037/xhp0000100

Vamos a mirar datos ahora de interferencia en conduccin y conversaciones (Lamble,


Kauranen, Laakso, & Summala, 1999):

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Anlisis PER:

La psicologa cognitiva formul una estructura mental con capacidades cognitivas: La


memoria, que recibe, almacena y luego recupera algo. Qu cosa?: Informacin. Y por
qu informacin? El concepto de informacin serva para homologar los estmulos:
Informacin poda ser una palabra, nmeros, lo que has hecho ayer, el nombre de tu
padre, la ciudad en que has nacido y lo que debes hacer maana por la maana. Lo que
deca el locutor en la radio dentro del ejemplo del hombre y la niebla, el recuerdo
automtico de apretar el embrague para hacer un cambio de marcha, hablar al
acompaante y decir que posiblemente llueve en el norte, todo es informacin desde
esta perspectiva. La diferencia entre el dato y la informacin es que el dato est
almacenado, puede utilizarse o no, mientras que la informacin tiene un valor pragmtico
(prctico) para un sistema. Es importante que la relacin entre dato, estmulo e
informacin resulte clarificada.
Brinda un ejemplo de datos que acumulas sobre una persona y difernciala de la
informacin que utilices a diario sobre ella (el objetivo es diferenciar datos e
informacin):

21

Anlisis PER de una investigacin que relacion como se procesan los rostros afectivos
que presentan las personas (Winkielman & Cacioppo, 2001):

22

Anlisis PER:

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Estmulo era un concepto utilizado en la psicologa conductista y en los orgenes de la


psicofsica. Ahora, en la psicologa cognitiva, el estmulo produce el flujo de informacin.
Qu significa esto? Que con la psicologa cognitiva hay un procesamiento interno, el
hombre se mira en el espejo del ordenador, el ordenador mira dentro del hombre, ambos
sistemas almacenan datos y utilizan informacin, de forma ms activa convendra decir:
manipulan informacin. Si para el conductismo entraban estmulos y salan respuestas
(Watson, 1925), entonces no haba procesamiento interno, en cambio para el psiclogo
cognitivo esto es muy diferente: Los estmulos llevan informacin al sistema interno
(llmese sistema cognitivo, mente, no es una gran preocupacin para la psicologa
cognitiva el nombre mientras se admita que hay un sistema interno y un mundo
externo). Incluso, adelantndonos un poco, mientras se admita que hay cerebro y mundo
y que hay exocerebro. Qu palabra el exocerebro! Parece muy compleja, pero es crucial
para la psicologa actual internacional.
Qu significa exocerebro? Cita los autores que has utilizado para definirlo

Cmo presentaras evidencias de que existe algo as como un exocerebro? Recurriras a


argumentaciones filosficas- especulativas o se te ocurrira algn experimento?

En la figura de abajo se observa un modelo atencional de los aos setenta. Se aprecia que
es un diagrama de flujo donde lo mental (sistema interno) equivale al flujo de la
informacin por mdulos que le dan un trato que les resulta especfico (especificidad
modular) (Fodor, 1983). Se inserta este ejemplo para que se advierta que el sistema
cognitivo tena una materialidad virtual, muy similar a un software, un programa
computacional, algoritmos que establecan el curso de la informacin. Un algoritmo es
una serie de procesos encadenados que se repiten. Las flechas y las cajas indican que se
trata de un recorrido guiado, el decurso del contenido no se produce al azar:

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Modelo atencional de Kahnemann


Lo que fluye a travs del sistema es informacin. Estamos ingresando en una perspectiva
procesual, qu es lo que nos interesa. Hasta aqu los ejemplos fueron muy variados:
Nombres de padres, visin de nubes, la orientacin alocntrica de que hay un norte, una
accin muscular: Fueron ejemplos de informacin.
Qu significa orientacin alocntrica? Puedes buscar en Google Scholar el artculo de
Marino, Redondo, Luna et al. 2014 publicado en Cambridge Journals, SJP, Hemodynamic
Response in a Word Geographical Naming Verbal Fluency Test para responder. O en la
pgina del Laboratorio de Neuroimgenes: http://www.labneuroimagenesunc.com.ar/

Por qu y cmo fluye la informacin a travs del sistema? Ser necesario hacer un
esfuerzo de abstraccin (qu resulta esencial en los dominios cientficos, ya sea
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produccin o comprensin): Las personas tienen una capacidad en abstracto incierta


disponible que es un dispositivo con constitutivos materiales para recibir y procesar
informacin. Expresado de una forma sencilla: Hay capacidad para procesar informacin,
lo importante es conocer cmo est diseado el sistema operativo para procesar
informacin. De eso se trata ser psiclogo! Para despus poder intervenir, saber lo que se
hace, estar probabilsticamente seguro de que se est trabajando bien, de forma eficaz,
supervisar y controlar lo que uno hace en tanto psiclogo formado por la sociedad. Hay
que conocer el sistema de modo que se pueda reproducir, ser utilizado por cualquier
lector epistmicamente pertinente, brindar la posibilidad de manipulaciones,
investigaciones, (eso no es tan sencillo).
Qu significa epistmicamente pertinente?

Qu experimento ha utilizado el modelo atencional de Kahnemann? Qu evidencias


arroj? Te lo crees?

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27

Detengmonos en el modelo atencional de Kahnemann, el diagrama de flujo puede ser


atravesado por cualquier estmulo de los mencionados cuando se hizo ese listado parecido
a la clasificacin de animales de Borges en el cuento El idioma analtico de John Wilkins.
El dispositivo mental est disponible para procesar, como cuando se compra un ordenador
y se empiezan a ingresar programas, crear archivos. Es esta una nueva edicin de la
famosa tbula rasa de la experiencia? No, porque para la psicologa cognitiva los
programas ya vienen creados. Para comprender mejor esto, sugerimos leer la gramtica
28

generativa de Chomsky, con las predisposiciones genticas que trae el nio/a para
aprender a utilizar con xito el lenguaje (Chomsky & Otero, 1976). De forma analgica, se
nace con Windows o Linux.

A qu se le llama Tbula Rasa? Qu filsofos han sido vinculados a este


concepto?

Vamos a un experimento de multiple tasking (mltiples tareas) y veamos cmo se


vinculan sus datos con los modelos que estamos viendo (Poarch & Bialystok, 2014):

29

Anlisis PER:

Informacin es una abstraccin (el contenido son las nubes, la voz, el movimiento) y su
procesamiento indica que el dispositivo se encuentra en actividad. Procesar significa que
se pasa de un estado inicial a uno final a travs de diferentes etapas lgicas. En el
diagrama de flujo de Kahnemann se observan las etapas de un proceso. Las etapas lgicas
de un proceso son secuenciales y en un modelo asentado en la literatura cientfica (por
ejemplo, el modelo de Baddeley sobre la memoria de trabajo, presentado abajo) se
exhiben siempre las mismas etapas (suele haber modificaciones a partir de las diferentes
investigaciones, pero resultan modelos de gran estabilidad en el tiempo) (Baddeley, 1996,
2000; Baddeley, Logie, Bressi, Sala, & Spinnler, 1986).

Diagrama de flujo del modelo de memoria de trabajo de Alan Baddeley

30

Buscar en Google Acadmico o Sciencedirect un artculo que presente un


modelo de bsqueda de pareja en seres humanos desde una perspectiva
neurocognitiva y dibujarlo (con las etiquetas de las cajas en espaol). Bsqueda de
pareja en ingls implica Mate Choice (para ingresar en el buscador)

Ahora se dar un paso adelante: En el dispositivo de procesamiento hay unidades


especficas que permiten que se procese la informacin. En un ordenador hay chips,
dentro de un chip hay circuitos. El sistema cognitivo tambin tiene unidades de
procesamiento que de forma mecnica permiten que haya etapas regulares. Esos son
los constitutivos. De lo contrario, la informacin no tendra regularidades. Qu tan
abstracta es la informacin? Qu tan concreta puede ser? La nube, a la que
caracterizamos como concreta porque le reconocemos su magnitud fsica, su estar ah
compuesta de agua, resulta ms concreta que la informacin que atraviesa el
dispositivo? Para responder resulta crucial determinar cul es la naturaleza del
dispositivo y los constitutivos del procesador de informacin del que se est hablando,
antes de empantanarnos en las arenas movedizas pseudo- epistemolgicas acerca de
qu es la realidad y qu es el solipsismo.

31

A qu se denomina solipsismo radical? Qu famoso autor de cuentos


infantiles fue relacionado con esta corriente de pensamiento? Cul es su libro ms
conocido?

Vamos a datos y experimentos de relaciones interpersonales:

Fig. 2
Schematic of the tasks in Experiment 1

32

Vamos a los datos:


Table 1
Brain activation data of Experiment 1
MNI coordinates
Anatomic region

BA
x

Voxels

t Value

1st_Incongruent + 3rd_incongruent > 1st_congruent + 3rd_congruent


R IFG

45/47

R cerebellum

50

22

242

4.80

18

66

40

291

4.53

R pSTSa

3.01

mPFCa

3.78

3rd_Congruent + 3rd_incongruent > 1st_congruent + 1st_incongruent


L middle occipital gyrus

17/18

14

100

247

6.71

R middle/superior occipital
gyrus

17/18

20

96

263

6.08

Activation threshold was set at P < .001, voxel-level uncorrected, and P < .05, corrected for multiple
comparisons at the cluster level for the whole brain. MNI (Montreal Neurological Institute) coordinates refer
to peak voxel coordinates
BA Brodmann area, IFG inferior frontal gyrus, pSTS posterior superior temporal sulcus, mPFC medial
prefrontal cortex, L left, R right, 1st 1st person, 3rd 3rd person
a
A small volume correction (SVC) with a sphere of 6-mm radius was used for the pSTS (58, 48, 6 [x, y, z])
and the mPFC (8, 16, 46 [x, y, z])

Luego de estos datos: qu evidencias tiene el solipsismo radical? Puedes creer en el


argumento solipsista?
Anlisis PER:

33

Uno de los conceptos clave para comprender qu hacen estas unidades de


procesamiento de la informacin con los estmulos es la transduccin.

Qu significa transduccin?

Hemos utilizado el trmino dispositivo como equivalente a sistema cognitivo, a mente.


Hasta aqu se relacion informacin con homologacin de realidades (aunque en su
presencia eran realidades sumamente diversas). Informacin significaba hay estmulos
que exigen actividad al dispositivo y reducen la incertidumbre. Exigir actividad al
dispositivo puede resultar una frase poco clara si no se profundiza en la naturaleza del
dispositivo. El dispositivo que mencionamos, puede ser ms concreto que el sistema
operativo de la psicologa cognitiva original e identificarse a una extensin fsica, como el
sistema nervioso? Si es as, la informacin no sera tan abstracta, ya que las unidades del
sistema nervioso son las neuronas, dispuestas en columnas de neuronas, organizadas en
redes neuronales, y su actividad es bien concreta: Generar impulsos elctricos a partir de
la accin de sustancias qumicas (neurotransmisores) que demandan la irrigacin de
sangre. Las neuronas consumen oxgeno, en ellas se forman y modifican estructuras
proteicas. Si el dispositivo mental se relaciona con el sistema nervioso resulta una
cuestin crucial para la Psicologa en su historia como ciencia. Cuando los psiclogos
cognitivos comenzaron a hablar de informacin y a utilizar ese concepto no se plantearon
esta identificacin- relacin. En la Psicologa Cognitiva originaria la informacin era
procesada por programas y aquellos que los ejecutaba no era su preocupacin. Los
epistemlogos se preocuparan mucho si se emplea o no la palabra identificacin: Para
dejarlos tranquilos, vamos a morigerar los avances con la palabra relacin.

34

Una asamblea neuronal disparando

La memoria de un ordenador
La idea de que las unidades bsicas de procesamiento de informacin eran las neuronas
acompa de forma paralela el desarrollo de la psicologa cognitiva. Muchos psiclogos
cognitivos continuaron sus trabajos sin hacer referencia a procesos neuronales, pero
luego fue la escuela dentro de la Psicologa que con mayor tranquilidad acogi los avances
de las Neurociencias. Ellos podan continuar desarrollando modelos independientes de la
dinmica cerebral, pero en el caso de que se encuentre una articulacin, los psiclogos
cognitivos se sentan cmodos. Cognicin y cerebro estaban prximos a formar una
alianza.

35

Cmo llamaras a esa alianza?

Vamos a datos de cmo se organiza la cupla neurovascular. El investigador es la mar de


buen cientfico. Se llama Nikos Logothetis. Averigua lo que puedas sobre l:
Quin es Nikos Logothetis? Menciona formacin, universidades, sitio natal, describe la
ciudad donde naci

El artculo dice esto (Logothetis, 2015):

36

Anlisis PER:

Retomando el inicio del texto, se haba mencionado que tratbamos de capacidades


bsicas. Qu piensas ahora que has visualizado estos datos sobre la memoria humana?
Se deca que eran bsicas por su condicin de permitir que se produzca una complejidad
mayor. Por ejemplo, hay una persona que lleva dos das arrojado en su cama y realiza
caminatas errticas rumiando que no puede olvidar su gran amor, y dice a quien quiera
37

orlo que este amor le causaba mucho dao. Desde una perspectiva de proceso bsico
tiene capacidad de memoria, tiene un dispositivo con incertidumbre y est siendo
rellenado con valores especficos. Est disponible para recibir valores de informacin,
puede tratarlos y devolver una salida a partir de una entrada. Sin embargo, cuando el otro
le cambia de tema, por ejemplo la relevancia de una decisin poltica, esta persona
escucha aquello que le estn diciendo, sus odos y sistema auditivo funcionan a la
perfeccin, pero evidencia un nulo inters por temas ajenos a su desengao amoroso. La
otra persona le percibe ausente, y sus devoluciones en la conversacin resultan
superficiales y carentes de fuerza para continuar el dilogo. Se debe reanudar el tema de
su lo amoroso. Ah nuevamente se enciende su inters cambia la mirada de sus ojos y
parece estar presente de nuevo, aunque sigue con sus rumiaciones. El otro dice que su
atencin est en otra parte. La voz que le habla sobre el mitin poltico ingresa como
informacin, pero qu trato recibe? El estmulo (voz, palabras) ingres por sus odos, y el
tratamiento fue superficial. Las acciones especficas que gener fueron nulas. Desde una
perspectiva de PPBs hay una alteracin en la atencin. Sin embargo, cuando fue
mencionado su perdido amor, sus pupilas se dilataron y pareci volver a recobrar el
inters y la presencia, aunque en apariencia dolorosa.
Vamos a ver datos sobre dilatacin pupilar y procesos emocionales (Vanderhasselt,
Remue, Ng, & De Raedt, 2014):

38

Anlisis PER:

39

Haz un esquema con las etapas lgicas de un proceso de memoria:

40

3. Las Emociones, el Procesamientos Visuoespacial, las Operaciones Matemticas, la


Atencin
La Atencin se ha ubicado dentro de los PPBs y eso implica que es una condicin basal
para que haya una complejidad mayor posterior. De acuerdo a la parte 1, se podra
afirmar que los PPBs son condicin necesaria (no suficiente) para que haya subjetividad,
siendo subjetividad la historia particular de una persona. Una persona que a causa de una
demencia (por ejemplo, enfermedad de Alzheimer) pierde la memoria y la capacidad de
atencin, y queda postrada en una cama, no caminar errante como el personaje del
captulo anterior por las calles, maldiciendo el amor perdido, ni recibir propuestas de
participacin poltica. La persona que rumiaba por su amor perdido no lo har si sus PPBs
estn daados por la Enfermedad de Alzheimer.
Datos sobre la Enfermedad de Alzheimer (Langbaum et al., 2014):

41

Anlisis PER:

42

Qu hiptesis existen sobre las causas de la Enfermedad de Alzheimer?


Menciona los autores de las hiptesis que vas a describir.

Por qu los daos provocados por la Enfermedad de Alzheimer


provocaran daos en la subjetividad de una persona? Defina subjetividad de una
persona (no subjetividad epistemolgica). Qu impacto tiene sobre la Psicologa el
hecho de que una enfermedad neurolgica como el Alzheimer provoque la alteracin
de la subjetividad?

43

Hay subjetividad en la narracin de la historia particular de una persona, narracin que


puede asumir la perspectiva de la propia persona o sujeto (S1), de otro (S2) y tambin de
un personaje que aplica la ciencia sobre las personas (P1): El psiclogo. Vamos por
ejemplo: Marco Stanley Fogg conoce a Kitty Wu (Paul Auster, el Palacio de la Luna) y
comienza a hablar sin parar mientras come luego de una semana de hambre. Kitty Wu
est asombrada ante el fenmeno y comienza a sentir una atraccin particular hacia
Marco. Un amigo presente en la mesa dice que ambos parecen hermanos de alma. La
narracin de la escena sobre cmo se conocieron Marco y Kitty Wu presenta subjetividad,
el asombro de Kitty (S1), la obligacin que siente Marco de agradecer mediante una charla
animada (S2): son contenidos particulares que se pueden narrar desde diferentes
perspectivas, pertenecen a la cadena de la historia de sus vidas, son acontecimientos que
se suceden. Kitty Wu los contar de una manera, Marco de otra y el amigo (S3) nos
ofrecer una tercera perspectiva. Sin embargo, ninguno lo hace desde una perspectiva
cientfica. Desde los PPBs (P1, el psiclogo), Marco vio que haba una puerta, la identific
como tal (se activ el concepto puerta), su memoria procedural y su memoria semntica
relacionaron que si golpeaba la puerta era posible que alguien abra . Abrirse ante un
llamado formaba parte del concepto puerta (script) almacenado en la memoria semntica
de Marco. Esto no implicaba un esfuerzo de memoria para Marco, era un automatismo
tempranamente aprendido. Marco us el lenguaje (habla) para solicitar comida, lo que
implica un proceso semntico- pragmtico, acicateado (pulsionado) por condiciones
internas estimulares potentes como el hambre, con una estimulacin hipotalmica que
inunda su espacio de trabajo (neurocognicin) (Coolidge & Wynn, 2007).
Al comenzar a ingerir alimentos luego de una semana de inanicin sus capacidades
cognitivas recuperaron un nivel de funcionamiento medio, sin embargo, el control
inhibitorio (que demanda mayor consumo de glucosa) se mantuvo a un nivel bajo de
actividad.
Ahora vamos a datos que relacionan alimentacin y procesos cognitivos:

44

Anlisis PER:

Marco utiliz el habla sin inhibicin durante la comida y mantuvo activa la representacin
de que la misma persona que le abri la puerta estuvo sentada a su lado en el almuerzo y
luego le despidi: Se llamaba Kitty Wu. Eso activ procesos emocionales que vivenci
como afectos (sentimientos). El afecto es el impacto de una persona ante sus propias
emociones, y se denomina sentimiento desde la propia persona (S1). Una persona con
trastornos en el reconocimiento de rostros o en la memoria de trabajo (que tambin son
PPBs) probablemente no hubiese podido mantener activa y solidaria consigo misma la
representacin de Kitty Wu (ver por ejemplo la pelcula Memento). A la semana, Marco
escuch golpes en la puerta de su habitacin, abri y recuper de su memoria que la
persona parada en el marco del portal era Kitty Wu. La reconoci de inmediato, lo que
45

implic que hubo almacenamiento a largo plazo y recuperacin (eso dira P1, no Marco,
que no utilizara ese vocabulario). La historia subjetiva entre Marco y Kitty Wu continu
brevemente con un enamoramiento, pasin y alejamiento, contado por Marco Stanley
Fogg (S1), lo que significa regresar a la subjetividad si es narrado de esa manera (Helen
Fischer es una autora ampliamente recomendable, podra conducir este relato a una
perspectiva evolucionista del amor, escribi La anatoma del amor) (Fisher, 1996).
Sx (1,2,3, etc) define a las personas desde la perspectiva de la narracin de su
subjetividad, aunque utilicen conceptos supuestamente tcnicos. P1 define al psiclogo
que cientifiza a Sx, P2 al psiclogo que produce conocimientos y los presenta en
instituciones relacionadas a la psicologa, P3 al psiclogo que juzga la validez
epistemolgica de las producciones de conocimientos de P2.

Brinda un ejemplo donde se activen S1, S2, P1, P2 y P3. Trata de ser
creativo, pero muy pertinente y riguroso con las definiciones:

46

El Modelo Relativista de la Psicologa (Marino, 2009):


S1-----------------------S2

Continuidad Existencial:

ET (ORDINARIO)

Soledad Estructural
Indeterminacin

P1
ET (educacin)
P3

P2

CPI

JUICIO EPISTMICO SOBRE P2

ELEMENTOS:
CE: Continuidad Existencial. Se define como el trazado desde el nacimiento hasta la
muerte de una persona dentro de coordenadas temporales y geogrficas nicas.
S1, S2, P1, P2, P3: Posiciones relacionadas con la Psicologa como conocimiento
S1: CE en tanto objeto formalizado por la Psicologa
S2: CE en tanto objeto de la Psicologa en relacin intersubjetiva con S1; representa el
impacto en el objeto de estudio de la psicologa la potencialidad vincular de cualquier CE
P1: el Psiclogo y sus esquemas de traduccin educados frente a S1-S2. Representa la
posicin del psiclogo en su prctica
P2: es el psiclogo en posicin de autor institucionalizado y legitimado. Legitima actos de
conocimiento e instaura la disciplina Psicologa: esta posicin encuentra a S1- S2 bajo su
modelizacin; es mentalizadora
P3: es la posicin que define al psiclogo en tanto emite juicios sobre los conocimientos
que se producen a nivel de P2; se puede definir como el epistemlogo de P1 y P2
CPI: define el conocimiento psicolgico institucionalizado, involucra facultades, centros
legalizados de produccin de conocimientos, los libros de texto; este conocimiento est
estructurado por la racionalidad cientfica
47

El inters que tienen los psiclogos cognitivos por los PPBs se ilustra en conocer
concretamente como se identifica una puerta en tanto puerta (cul es el decurso de
informacin para que ante la gran variedad de fenmenos puerta se active el concepto
puerta), como se da la orden de levantar el puo (ejecucin motora) y que el msculo
efectivamente lo ejecute, como se codifica el rostro de una persona y se asocia a
experiencias emocionales, como se produce la bsqueda de un concepto y luego se
produce el habla. Si el psiclogo est interesado ms all de la ancdota de Kitty Wu y
Marco, y quiere publicar un modelo de reconocimiento de rostros y emociones en una
revista de prestigio, est en posicin P2.

Qu rea del cerebro est implicada en el reconocimiento de rostros?

Hay que ver datos, sino por qu me lo tengo que creer? (Suslow et al., 2013):

48

49

Anlisis PER:

Si se aumenta la potencia de lente del microscopio electrnico para observar las


personas y se posa sobre la vida de las personas, entonces se observa el movimiento de
los ojos Kitty Wu cuando est despidiendo a Marco, se aprecia como la afectacin
emocional de la despedida le inhibe su recuerdo automtico del camino del sof hacia la
puerta, y esto provoca que pierda parcialmente el control de sus metas y demore unos
segundos de ms en volver a hallar la posicin del sof en el espacio para echarse a
recordar el sorpresivo encuentro. Un amigo de Kitty Wu le habla y ella no le escucha pese
a que el volumen de su voz es el mismo que tena antes de la llegada de Marco. Se dice
que Kitty est distrada pensando en otra cosa. El umbral para que una palabra le
provoque una reorientacin de la mirada hacia el foco del cul parte la voz se ha elevado y
un investigador interesado en PPBs puede medirlo (P2) y presentarlo como un caso
concreto de (P1) privilegio de la atencin endgena no controlada. Evidentemente la
emocin es un proceso bsico que est interviniendo fuertemente en esta escena y est
influyendo en el funcionamiento de la sensacin, la percepcin y la memoria. As son los
PPBs: Interactan de forma constante. El concepto de Redes Neuronales es
absolutamente necesario.

50

Una hiptesis es que los psiclogos del enfoque cognitivo se han centrado de tal manera
en los PPBs que han aislado de cierta forma la subjetividad, la historia personal, para
centrarse en describir como se produce el pasaje de un estado inicial a uno final en las
capacidades bsicas. Cmo fue codificado Marco en la memoria autobiogrfica de Kitty?
Cmo se almacena un recuerdo emocional, como se puede olvidar a alguien? Qu
sucede cuando Kitty Wu recupera de su memoria eventos relacionados con Marco?
Cuando Kitty Wu se acuesta en la noche y recupera el evento de la comida al lado de
Marco, y lo visualiza con vividez, el recuerdo se fortalece o se debilita? Eso estudi la
psicologa cognitiva, la relacin entre la reactivacin de un estado de memoria, su
consolidacin, su reconsolidacin y como debilitar la representacin (Walker, Brakefield,
Hobson, & Stickgold, 2003). A la maana siguiente, le ser ms fcil o ms difcil volver a
evocar el mismo recuerdo?
Si recuerda el evento con claridad, lo retiene en su espacio de trabajo mental con
esfuerzo, lo revive y luego lo resignifica con conceptos tales como: Fue un encuentro
casual Quin sabe cmo realmente ser esta persona? (Gross & John, 2003) Tendr
mayores o menores posibilidades de recuperarlo luego? Le afectar emocionalmente
ms o menos?

Cmo llamaras a este proceso de resignificacin de memorias mediante el arribo de


nuevos conceptos sobre un hecho consumado?

51

Por qu lo tendra que creer? Vamos a ver datos de (Buhle et al., 2013), sino por qu
tengo que creer lo que se dice? Qu evidencias me presentas?

Cuntas investigaciones se revisaron para hacer esta reconstruccin? Eso hay que
averiguarlo, sino por qu te tengo que creer? Sin que me presentes un solo dato, solo
con chamuyo , me podras convencer?

52

Luego: Se parecer este evento cada vez ms a otros eventos que tienen la misma
connotacin emocional? El concepto de guin (script) parece indicar que s.
Qu significa un script o guin de memoria? Cmo se relaciona con la edad?

Marco luego se aleja de Kitty Wu, se vuelve inhallable, se pierde en la ciudad, se dispersa
por Estados Unidos. Tras iniciar una bsqueda, ella asume y decide que no tiene sentido
buscarlo ms Qu sucede con el recuerdo de aquel evento por entonces tan ntido e
intenso? Se vuelve ms fcil o difcil de evocar? Aparece de forma imprevista o es
necesario un esfuerzo para volverlo a recordar? De qu depende que sea de un modo u
53

otro? Se relaciona la dificultad en evocarlo con la cantidad de das que han transcurrido
desde que Marco golpe aquella puerta? La mecnica de estos procesos, si aumenta o
disminuye la probabilidad de evocar un recuerdo, si la valencia negativa o positiva
favorecen la recuperacin son parte de los objetivos de los psiclogos que trabajan con el
enfoque cognitivo y tambin definen sus mtodos habituales de trabajo (P2).

En este apartado se ha utilizado la palabra mecnica: Qu significa en


su acepcin original? Por qu se habr utilizado en este contexto? Cmo se relaciona
con la utilizacin del concepto procesos?

54

Lee
el
cuento
de
Paul
Auster
El
cuaderno
rojo
http://cuentosimperdibles.wordpress.com/2013/02/16/el-cuaderno-rojo-paul-auster/
y copia aqu las cinco mejores metforas del texto segn vuestro gusto; solo deben
indicar los vehculos de cada metfora escogida

55

Para definir conceptualmente Atencin est muy claro que empleamos trminos que se
utilizan los conceptos de capacidad proceso memoria informacin entrada salida y
que estas recuerdan notablemente a los ordenadores. El enfoque cognitivo ha utilizado la
metfora del ordenador de forma muy potente para sus estudios, ha trasvasado las
propiedades de los ordenadores a la mente, sistema cognitivo. El uso de las metforas
en la ciencia es muy comn, en Psicologa hay una prolfica utilizacin de metforas para
guiar los estudios. En varios textos, en especial al inicio de su obra, Freud utiliz la
metfora del arco reflejo (La interpretacin de los sueos) para caracterizar lo que
denominaba aparato psquico. Un estudioso de las metforas y su potencia en el
pensamiento y su estructura es George Lakoff.

De acuerdo a lo que llevas estudiado en la carrera de Psicologa, selecciona


cinco metforas que usan en las otras asignaturas, como Escuelas, Epistemologa, Niez,
Biologa o Estadstica: Seala los tpicos de cada metfora

Hat varios puntos que ya pueden sealarse acerca de la Atencin: Es un concepto muy
antiguo, proviene de los filsofos que meditaban acerca de aquello que no era cuerpo en
el ser humano, se relaciona con los conceptos de memoria, lenguaje, sensacin,
percepcin, fue incorporada como PPB por el enfoque cognitivo para iniciar su estudio

56

cientfico dentro de la Psicologa, tiene caractersticas de capacidad y de proceso, que


significa, propiedades computacionales.
Por qu significa propiedades computacionales?

La atencin, en tanto capacidad, procesa informacin, y eso significa que se relaciona con
estmulos, valores de entrada, valores de salida y reduccin de la incertidumbre. La
metfora del ordenador ha influido fuertemente en el concepto de atencin.

Cul es la etimologa de la palabra atencin?

[La atencin se relaciona con la informacin que ingresa al sistema cognitivo y con el trato
que se le brinda. Se puede utilizar como metfora de la atencin como una puerta].
Anlisis de Metfora

57

Decir que la atencin es la puerta de entrada del sistema cognitivo est bastante bien. Sin
embargo, tambin se podra utilizar la metfora de la linterna, y el haz de luz. Imaginemos
que en el dispositivo del sistema cognitivo circula una gran cantidad de informacin.
Hay un hombre que ve nubes Cumulus Nimbus, esas nubes se identifican en el norte, hay
un locutor que habla de Messi, hay una ruta en su horizonte visual, el conductor ve en el
panel del coche que las revoluciones han aumentado y han pasado las 4.000 vueltas por
minuto. La atencin sera un haz de luz que ilumina una parte de la vasta informacin que
circula. Sin embargo, qu significa que la ilumina? Se podra utilizar una metfora ms
potente, aditiva a las anteriores: El financiamiento. La Atencin funcionara como un
prestamista que tiene un monto especfico de dinero para financiar la actividad del haz de
luz. Si se ilumina la percepcin de las nubes, se gastan parte de esos recursos, y quedan
menos para iluminar otros. [Por lo tanto, hay que gerenciar el financiamiento].
Anlisis de Metfora

Tener ese dispositivo, esa capacidad, define una propiedad de la informacin: El sistema
tiene incertidumbre, que significa potencial de procesamiento. Volvamos al ejemplo del
conductor que escucha la radio: Ha ingresado la voz del locutor dentro del dispositivo y se
han codificado y almacenado cada una de sus frases, ahora hay valores especficos. Se

58

redujo la incertidumbre inicial de la capacidad, en un sector del dispositivo qued


codificada la idea del locutor, que hablaba acerca del rendimiento de Messi en un partido
de ftbol.
En un sentido abstracto, el encuentro entre el locutor de la radio y la disponibilidad del
dispositivo fue de informacin. El ejemplo sigue: Hay un trazo de memoria (informacin
interna) que indica que hay que presionar el embrague y simultneamente hacer el
movimiento de cambio con la palanca del coche: Eso se denomina activacin de la
Memoria de Procedimientos. Los ojos, el sistema visual, ven nubes que fueron
relacionadas con el tipo Cumulus Nimbus, y se relacion con la presencia de niebla, lluvia y
tormentas. Eso significa que se activ el sistema perceptivo, la memoria semntica y los
condicionamientos afectivos de la memoria episdica. Se activan emociones aversivas en
los acompaantes, hay un poco de miedo en el coche. Entonces, la primer funcin del
concepto de informacin es homologar la complejidad estimular del mundo. Puede haber
nubes, voces, memorias aprendidas, pero desde el punto de vista del dispositivo cognitivo
que se pone en accin, en todos los casos se trata de informacin. Lo que activ la
informacin (memoria procedural, memoria semntica, condicionamientos afectivos,
memoria episdica) son capacidades. Sin embargo, el sistema, adems de estas
capacidades, tiene seales que las coordinan entre s y permiten los procesos ms
complejos de interaccin. Es una instancia supraordinal que se llama Funciones
Ejecutivas (Ardila, 2008).

Qu significa instancia supraordinal?: Mencione dos ejemplos de la vida


diaria, de cualquier naturaleza.

59

Ve al diagrama de flujo sobre la atencin (modelo de Kahnemann) que


hemos presentado anteriormente y explica cmo acta el conductor del coche del
ejemplo utilizando los conceptos de tal modelo:

60

Camino a Los Gigantes, provincia de Crdoba, Argentina


Sin embargo, qu sucede si el haz de luz se posa sobre una informacin especfica? Se
podra aadir otra metfora, la del microscopio. El sector iluminado y financiado se ve
ampliado, se capturan mayores detalles, se alcanza mayor definicin. Empleando una
metfora de cmaras fotogrficas, la porcin de informacin donde se ha posado el haz de
luz y ha recibido buen financiamiento, aumenta su definicin de 6 a 12 megapixeles.
Esta utilizacin de metforas para caracterizar la atencin conforma una definicin de
trmino medio que significa que es provisional (Heidegger & Rivera, 2005), no ser la
definicin definitiva, pero permite seguir avanzando. Un concepto que es necesario
examinar de forma ms detenida para comprender mejor el concepto de atencin es
Estmulo. Hemos sealado que un estmulo puede ser cualquier cosa: Una nube, la voz, la
ruta que dobla hacia la izquierda. Estmulo es la porcin de realidad que exige al sistema
cognitivo ser tratado como informacin.
Qu profesionales estn interesados en llamar estmulos a las nubes y relacionar esto
con sus conceptos? Un meteorlogo entiende que una nube es un estmulo o una
estructura, un proceso?

61

Se haba escrito que la informacin homologaba realidades, en tanto procesadas por el


dispositivo. Esas diversas realidades, una palabra, un rostro, la pantalla de la televisin, un
dolor interno son informacin dentro del sistema cognitivo, y tambin estmulos en
referencia a las entidades que causaron el procesamiento de la informacin.
Qu diferencia hay entre el televisor como estmulo y el televisor como informacin? La
respuesta es ms abstracta de lo que aparenta

Entidades tan diversas (nubes, palabras) son estmulos en tanto provocan la actividad del
sistema cognitivo pero desde la perspectiva de su tratamiento interno se procesa
informacin. En la ruta, advertir rayos en derredor del sitio adonde uno va puede provocar
una reaccin emocional aversiva, en cambio ver un pato en una laguna no lo hace. Vean
estas ovejas e imagnense que estn conduciendo y acaban de tomar una curva en subida:

62

Ahora mrenlas, como conductores, al costado de la ruta, detrs de un alambrado:

Ovejas, similar estmulo para el conductor, diferentes impactos emocionales


A la entidad homologada que causa procesamiento de informacin se le llama estmulo y
a la reduccin de la incertidumbre en el sistema cognitivo se le denomina informacin. El
mundo estara provisto de estmulos que cuando son procesados se transducen en
informacin. Sin embargo, para que haya estmulos tiene que haber alguien que los
considere como tal, y no simplemente como ovejas. Esto hay que pensarlo
detenidamente.
Qu crees qu significa esta ltima frase?

63

El rostro de Kitty Wu fue un estmulo para Marco, le abri la puerta y la mir. La


informacin procesada sobre el rostro de Kitty Wu se refiere a la captacin visual que hizo
Marco, su percepcin (el rostro tena rasgos orientales), la comparacin con otros rostros,
la maximizacin de las diferencias para codificarlo con mayor claridad y finalmente su
almacenamiento. Se suele reservar la palabra estmulo cuando hay un psiclogo/
investigador (P1 o P2) que est interesado en analizar el impacto que una porcin de
realidad provoca en el procesamiento de una persona. Sera extrao que en un partido de
ftbol entre amigos alguien reciba la pelota en la punta izquierda, la pierda por una
irregularidad del campo de juego y luego diga: me sucedi que el estmulo pic mal y
luego quise acomodar el pie y el estmulo ya estaba afuera (S1). En cambio, si hay un
psiclogo del deporte cuya tarea es analizar la coordinacin entre la mirada y los
movimientos del tobillo de jugadores amateurs, si tendra sentido que a la pelota le llame
estmulo y que sobre el mal pique diga el estmulo cambi de direccin de manera tan
brusca que la informacin no alcanz a ser procesada por la visin del jugador, que
entonces no pudo acomodar su tobillo (P1). El psiclogo del deporte est aislando
realidades y controlando variables (P1), eso lo aprendi en la universidad y en su
formacin de post- grado (instituciones de psicologa) y entonces a la pelota le llama
estmulo porque le interesa observar como la mirada se posa sobre esta y qu cambios
se producen automticamente en los movimientos del tobillo. Seguramente relacionar
los movimientos de los ojos con los efectores musculares de la pantorrilla. En el tenis es
muy frecuente que los entrenadores trabajen con el mantenimiento de la mirada sobre la
pelota para efectuar golpes certeros con la raqueta. Estmulo e informacin implican
una estructuracin de la realidad para facilitar su estudio. [Allanan el camino para que sea
posible presentar variables].
Anlisis de Metfora

64

El estmulo demanda al sistema que tiene constitutivos para procesar informacin, el


sistema transduce en informacin, cada modelo es una abstraccin que se hace para aislar
y estudiar una realidad. Que sea abstracto no implica que sea menos efectivo. Si el
modelo no sirve (no hace predicciones, no mejora la situacin de nadie, no beneficia a la
humanidad, se abandona) (Karl Raimund Popper & de Zavala, 2008). Ms all de lo que
sea cualquier cosa, en el nivel de anlisis de los estmulos simplemente se trata de una
exigencia para el sistema cognitivo desde la perspectiva de un Psiclogo (P1, P2). En el
aula hay luces, entran ruidos externos, la puerta se abre y se cierra, el docente habla, los
compaeros suelen hablar. Esa es una descripcin de un da de clases comn en nuestra
asignatura. Supongamos que se quiere investigar el rendimiento en la recuperacin de los
contenidos brindados en clase y se pretende relacionar con alguna de esas realidades.
Entonces hablaremos de estmulos lumnicos y lo mediremos en luxes, estmulos
auditivos y los mediremos en decibelios, y los clasificaremos segn las fuentes: El
docente, los compaeros, el sonido externo. Mediremos tambin la cantidad (frecuencia)
de veces que se abri la puerta desde que se inici la clase, y el sonido (decibelios) que
produjo. Le llamaremos estmulo a cada realidad convertida en variable y le llamaremos
informacin al arribo y procesamiento en cada sistema cognitivo de los alumnos. Los
contenidos que el profesor transmiti lo dividiremos en proposiciones, y contabilizaremos
su cantidad. Luego examinaremos los apuntes que tom cada alumno y registraremos la
cantidad de proposiciones que quedaron asentadas en su cuaderno. Es probable que
algunos alumnos siquiera hayan percibido si se ha abierto la puerta o no. Les
preguntaremos cuantas veces creen que ha sucedido eso, y responden que nunca
(ceguera atencional) (ver el video del gorila en el partido de basket). Otros, en cambio,
dicen que al menos veinte veces. Vamos a los resultados, y los que dijeron nunca se abri
la puerta, al menos no me he percatado de ello han registrado una notable (significativa)
mayor cantidad de proposiciones en sus apuntes que aquellos que dijeron: la puerta se
abri ms de veinte veces.
El investigador, que film la clase, afirma: La puerta se abri exactamente 24 veces
despus de iniciada la clase, los decibelios fueron los mismos para todos los odos, con
cierta variacin dependiente de la posicin en el aula (segn se estuvo ms o menos cerca
de la puerta). Las realidades fueron casi similares, pero los ajustes del sistema cognitivo
de cada alumno, fueron muy diferentes. La palabra ajustes ser muy importante para
comprender el concepto de atencin. Y permite una introduccin del concepto de
Funciones Ejecutivas (FEs). Se relaciona con las seales que se emitan como
supraordinales para las capacidades cognitivas. Recordad el ejercicio que se realiz
anteriormente.

65

Estmulos

Han sido los mismos


estmulos para todos?
Por qu algunos alumnos
captaron mayor cantidad de
proposiciones que otros?

Cuando ests en tu casa estudiando: Cules son los estmulos ms


comunes que mayor interferencia te provocan en tu procesamiento del texto? Cmo
los controlas? Es frecuente que logren superarte hasta el punto de que sueles dejar de
procesar el texto?

66

Hagamos un repaso: cuando se dice estmulo se puede referir al sonido de la lluvia, a una
cancin que atraviesa la pared que separa con el vecino, a la figura de la persona que
viene caminando en direccin contraria, a la flecha que el experimentador coloca en una
pantalla para que se presione una tecla. Lo importante es: a) que un investigador (P1, P2)
decida considerar esa realidad en particular, aislarla, conocer sus efectos b) que exija al
sistema cognitivo su procesamiento como informacin y que movilice su actividad.
El estmulo inicia un proceso y por lo tanto etapas. La atencin se relaciona con acciones
bsicas sobre los estmulos, en tanto nos alertan, nos orientamos hacia ellos, los
controlamos, los dejamos transcurrir de forma automtica. La atencin se relaciona con
lo que nos provoca el hecho de que se active la alarma de incendios cuando estamos en
clase, el movimiento giratorio de la cabeza en direccin hacia la puerta cuando omos el
ruido de su apertura, el esfuerzo por suprimir las voces de los compaeros que conversan
mientras el docente transmite conceptos. La atencin se relaciona con la decisin de
capturar al mximo lo que dice el docente y tambin con la decisin de descansar y que
entonces la voz del docente pase a ser una voz ms dentro del enjambre de voces que
zumban alumnos, puertas, alarmas y perros en nuestras aulas. Decir atencin no significa
solamente prestar atencin sino que atencin se relaciona con la direccin, orientacin y
seleccin que se asume ante los estmulos.

Hay una palabra que se utiliz para caracterizar la atencin: decisin.


Qu novedad crees que agrega haber incluido la palabra decisin para caracterizar lo
que sucede con la atencin?

Hay algo muy importante: Si estmulo es lo que exige tratamiento al sistema cognitivo:
Qu parte de nuestro entorno no sera estmulo?

67

Qu parte de nuestro entorno no sera estmulo? Sugerencia: convendra


empezar ensayando una definicin de entorno. Puedes utilizar la codificacin [S, P]
para responder

La atencin se relaciona con un aspecto crucial de la realidad del hombre en el mundo:


Hay multiplicidad de entidades y potenciales estmulos, entonces qu se privilegia? Qu
entidad ser tratada como informacin y cul ser descartada? La atencin se relaciona
con la compleja situacin de la focalizacin, que conduce a una pregunta especfica:
Puede algo que nos rodea (en estos momentos hay un silln blanco en la periferia de mi
ojo derecho) no ser tratado como informacin? Hay diferentes niveles de impacto del
estmulo, de modo que unos estmulos sean tratados con prioridad informacional y otros
sean procesados de modo automtico, como periferia informacional? Esto se relaciona
con el concepto de foco atencional, con el de orientacin atencional y con las funciones
ejecutivas y la concentracin. El autor Daniel Kahnemann escribi Pensar rpido, pensar
despacio: Ampliamente recomendable. Estas preguntas nos evidencian el mundo
filosfico que acompaa el concepto de Atencin, porque evidentemente, est
aguardando que le despertemos el concepto de conciencia. Muchas veces Atencin y
Conciencia fueron palabras utilizadas como sinnimos, o como un concepto nico
separado por un guin: atencin-conciencia. Antes de proseguir, hay varias actividades
que ayudarn a pensar este concepto. Vamos a realizarlas:

Cul es la etimologa de la palabra conciencia?

68

Considerando este momento presente, en que ests frente a este


cuadernillo haciendo tu trabajo: Qu estmulos estn exigiendo tu sistema cognitivo
para un psiclogo que est realizando una investigacin sobre tu capacidad de lectura?
(puedes ser muy detallista en esta respuesta)

Si observas tu entorno, qu potenciales objetos en este momento estn


siendo irrelevantes y al cabo de unas horas pueden ser de gran relevancia? De qu
manera esos objetos se convertiran en estmulos? (pensar bien la respuesta)

69

Vamos a introducir una definicin operacional de atencin: Es la capacidad de alertarnos y


orientarnos ante los estmulos y tambin de controlarlos. Implica las operaciones de
focalizacin, seleccin, alternancia, activacin y la realizacin de conductas especficas
como consecuencia de esas operaciones. Es evidente que esta definicin operacional est
implicando de forma tcita los conceptos de sensacin y percepcin.

Por qu esta definicin operacional est implicando de forma tcita los


conceptos de sensacin y percepcin?

El problema conceptual de establecer una definicin clara de atencin se relaciona con su


origen filosfico, su antigedad, su herencia de las doctrinas que intentaban establecer
cules eran las facultades del alma. Mientras en Psicologa se sigan empleando conceptos
tan antiguos y provenientes de la especulacin, es muy probable que al intentar definirlos
se presenten problemas, en especial, para obtener claridad conceptual y que se
establezcan los lmites con conceptos vecinos y se separen. Si hay algo que ocurre con
frecuencia en Psicologa es la superposicin conceptual, un concepto como emocin no
se diferencia con claridad de estado de nimo. Los estudiantes tienen cierta
responsabilidad de profundizar en los conceptos y en su anlisis, demandando a los
docentes, investigadores y epistemlogos (P2 y P3) fundamentaciones que no terminen
en frases tales como: Esto es as porque lo dijo (escribi) X sin agregar mayores
evidencias ni comprender de forma cabal qu significa un concepto. Comprender un
concepto significa lo que permite observar, las acciones que corresponden si se acepta
su existencia en el mundo [permite salir de un pantano].

70

Anlisis de Metfora

Aceptemos que el mundo est compuesto de una gran diversidad de cosas que para los
psiclogos son potenciales estmulos. Las personas se orientan hacia unos y eliminan
otros, seleccionan, focalizan, cambian de orientacin ante sus apariciones, los controlan
con mayor o menor intensidad. Ante qu ser ms fcil tomar una decisin (Funciones
Ejecutivas), ante el aumento del control de la atencin o ante la orientacin frente a los
estmulos que aparecen?

Ante qu ser ms fcil decidir (Funciones Ejecutivas), ante el control o


ante la orientacin frente a los estmulos? Por qu?

Entra una mujer a una panadera, dos hombres estn sentados tomando un caf,
mantienen una conversacin, uno de los amigos percibi el ingreso de la mujer, le dirigi
una mirada rpida. Si en ese momento un investigador (P1, P2) le preguntase por su
percepcin casual de ella, el hombre respondera rpidamente que aparenta ser una
mujer de treinta aos, de clase media, y que est apresurada. Sin embargo, su amigo
visiblemente afectado, bajando la voz, le dice: Has visto? Ha entrado la mujer de la que
te habl hace un rato. Es ella. Ella es quien decidi que yo no ingrese a trabajar en la
71

empresa (CE). El hombre vuelve la mirada hacia ella y captura detalles antes
desapercibidos, sus aros colgantes de plata, su cabello teido, sus zapatos aparentemente
adquiridos en una feria ambulante de imitaciones, nuevos detalles corporales. Mira su
rostro detenidamente, su nariz respingada, su mirada fija y seria. Intenta extraer rasgos de
personalidad de la visin de su aspecto.
Para el psiclogo, ante el mismo estmulo experimenta ahora un procesamiento de una
intensidad notoriamente mayor. Se ha activado el esfuerzo mental.
Qu significa effortful control? Buscar una definicin en Google Scholar

El hombre se ha focalizado en el estmulo, P2 detecta que est alerta a sus movimientos.


Mientras, de forma paralela inicia un proceso que relaciona aquello que percibe y el
recuerdo de la conversacin con su amigo, recupera fragmentos que describan a la mujer,
coteja lo que percibe con las representaciones que su amigo le haba formado de aquella,
era una mujer fra, dura, altanera escuch minutos atrs sobre la mujer que haba
definido de forma superficial. Ella se aleja de la panadera. El hombre la sigue con la
mirada, hace una inferencia acerca de qu tan cerca estaba la imagen que observ de
forma inicial ante la esperada en funcin de lo que haba odo de parte de su amigo. Esa
comparacin es parte de las funciones ejecutivas y se llama metacognicin.
Qu es la metacognicin? Defnela y luego da un ejemplo de su uso en la vida diaria.
Indica de qu autor has tomado la definicin.

Las actividades que se estn realizando en la panadera- cafetera estn vinculadas a la


atencin. La direccin de una persona en el mundo, en tanto orientacin de su
procesamiento se relaciona con la atencin. Un concepto muy relacionado a la atencin es
la intencionalidad, que significa dirigido hacia, tender hacia: Ante la complejidad del
mundo, lo ms bsico que podra decirse de un ser humano se refiere a cul es su estado
atencional. Para muchos autores la atencin es el proceso ms bsico de todos. Ahora
observa el famoso cuadro de Edward Hopper, noctmbulos o ms bien Nighthawks:

72

Nighthawks, Edward Hopper

Mira detenidamente la reproduccin del cuadro Nighthawks de Edward


Hopper: Qu puedes decir sobre la Atencin de las cuatro personas? En qu detalles
te fijas? Ponle un nombre a cada persona y un detalle caracterstico para que sepamos
de quien hablas.

73

Primitivos Psicolgicos: hacia un nuevo paradigma

Rodrigo Jaldo
Qu diferencia hay entre una persona que siente tristeza ante la noticia de la muerte de un
familiar muy querido y una persona que siente tristeza ante la noticia de que a un familiar muy
querido lo becaron a una prestigiosa universidad y que por eso se muda a un lugar lejano? Son
acaso son tipos de tristezas distintos, una de carcter ms doloroso y otra de carcter ms
placentero? Y si son diferentes, conviene utilizar la misma etiqueta lxica (tristeza) para
definirlas? Este tipo de preguntas fueron abordadas por Lisa Feldman Barrett, una psicloga
canadiense, quien traslad estas reflexiones al laboratorio. Observ que las personas pueden
reconocer de forma automtica y sin esfuerzo una expresin emocional en la fotografa de un
rostro, pero, en contra del sentido comn, perciben una emocin distinta si el rostro de la misma
fotografa se presenta con informacin contextual aadida (Barrett, Lindquist, & Gendron, 2007).
Por ejemplo, una persona que prestara solo atencin a la figura 1-A podra reconocer un rostro

74

agresivo. En cambio, si el mismo observador dispone de informacin adicional, en este caso el


contexto, podra percibir un rostro entusiasmado y enrgico. Adems, si al mismo experimento se
le agregara una palabra que describa la imagen, las personas reduciran la variedad de respuestas
y los tiempos de reaccin. Por esta razn propuso que el lenguaje sera el contexto de las
emociones, ya que una de las funciones de las etiquetas lxicas (ej.: tristeza) consistira en
reducir la incertidumbre de la mayora de los comportamientos humanos, limitando su
ambigedad y significados, con la finalidad de permitir percepciones rpidas y sencillas sobre las
emociones y conductas de otros individuos (Barrett et al., 2007).

Senador estadounidense Jim Webb (a) fuera de contexto; (b) fotografa original del momento en
que es notificada su victoria electoral. Extrado de Barrett et al. (2007).
Adems, investigando en el campo de las neurociencias afectivas, Lisa Feldman Barrett tambin
propuso reconsiderar a los estados mentales, por ejemplo alegra, miedo, pensamientos o
memoria, no como categoras discretas y especficas en s mismas sino como procesos dinmicos
que emergen a partir de otros ingredientes ms bsicos (Barrett, 2009). De esta manera, las
experiencias emocionales estaran construidas a partir de impresiones corporales (informacin
interoceptiva) y sensaciones que provienen desde el mundo (informacin exteroceptiva) que son
provistas de significado a partir de experiencias pasadas y codificadas en el lenguaje (conocimiento
conceptual) (Lindquist & Barrett, 2012). Por ello, a los procesos elementales que sirven para
constituir categoras psicolgicas complejas los denomina Primitivos Psicolgicos. Esto significa
que son psicolgicamente irreductibles, es decir, no pueden ser descritos ni explicados bajo
ningn otro concepto psicolgico (Barrett, 2009). Estos [primitivos psicolgicos seran como los

75

ingredientes de una receta] que produciran complejos estados mentales, pero sin llegar a ser
especficos de cada uno de ellos.

Anlisis de la metfora:

Se han propuesto 3 primitivos psicolgicos: a) la valencia, producida por cambios fisiolgicos en el


cuerpo que son experimentados como cierto grado de placer o displacer; b) la conceptualizacin,
es decir, determinar lo que algo es, por qu es, y qu hacer al respecto; y c) la matriz de los
diferentes focos atencionales. Con respecto a este ltimo, existe la hiptesis de que el control
ejecutivo de la atencin cobrara un rol importante en la regulacin del proceso de categorizacin,
en la medida que inhibira o priorizara la representacin de cierta informacin conceptual o
sensorial durante la creacin un campo consciente unificado (Lindquist & Barrett, 2012). Por otra
parte, los Primitivos Psicolgicos tambin pueden ser descriptos en trminos de redes neuronales,
ya que los estados mentales emergeran de eventos cerebrales complejos. Este ltimo planteo es
superador del concepto tradicional de modularidad. Por ejemplo, la nsula anterior ha sido
interpretada como una regin del cerebro dedicada a la emocin, el dolor, la atencin y la
memoria. Desde este nuevo enfoque construccionista, la nsula anterior se interpretara como una
regin que es necesaria para dos operaciones bsicas: a) la representacin de sensaciones
interoceptivas que regulan la atencin (en su porcin dorsal); y b) la creacin de un sentimiento
afectivo (en su porcin ventral) (Lindquist & Barrett, 2012). Sin embargo, en la actualidad no
existen los datos suficientes para permitir una comprensin unificadora especfica de las

76

operaciones psicolgicas bsicas que emergen de las interacciones de las redes neuronales, por lo
que resulta un campo prometedor para futuras investigaciones.

La imagen muestra como emergen las operaciones bsicas 1 y 2 a partir de las redes neuronales,
con la finalidad de generar el estado mental A. Luego, en una progresin temporal, el proceso
psicolgico 3 se suma a los dos anteriores para producir un nuevo estado mental B. La variacin
de los colores y la cantidad de vrtices en las figuras geomtricas ejemplifican transformaciones
cualitativas y cuantitativas.

Teniendo en cuenta lo visto sobre ansiedad en la gua, cmo podra impactar el concepto
de Primitivos Psicolgicos en la dinmica de esta patologa? Cmo influiran los Primitivos
Psicolgicos en las posiciones P1 y P2 del psiclogo?

77

Referencias:
Barrett, L. F. (2009). The Future of Psychology: Connecting Mind to Brain. Perspectives on
Psychological Science: A Journal of the Association for Psychological Science, 4(4), 32639.
doi:10.1111/j.1745-6924.2009.01134.x
Barrett, L. F., Lindquist, K. A., & Gendron, M. (2007). Language as context for the perception of
emotion. Trends in Cognitive Sciences, 11(8), 327332. doi:10.1016/j.tics.2007.06.003
Lindquist, K. A., & Barrett, L. F. (2012). A functional architecture of the human brain: emerging
insights from the science of emotion. Trends in Cognitive Sciences, 16(11), 53340.
doi:10.1016/j.tics.2012.09.005

78

4. La Atencin y la Psicologa Cognitiva


Vamos a ver datos sobre direccin de la mirada y atencin, sino, por qu tengo que
creer que una persona que est vagando mentalmente (mind wandering) se relaciona
con la direccin de sus ojos? A priori, no me lo creo (Ashida, Kuriki, Murakami, Hisakata,
& Kitaoka, 2012):

Abstract
The Rotating Snakes figure elicits a clear sense of anomalous motion in stationary repetitive
patterns. We used an event-related fMRI adaptation paradigm to investigate cortical mechanisms
underlying the illusory motion. Following an adapting stimulus (S1) and a blank period, a probe
stimulus (S2) that elicited illusory motion either in the same or in the opposite direction was
presented. Attention was controlled by a fixation task, and control experiments precluded
explanations in terms of artefacts of local adaptation, afterimages, or involuntary eye movements.
Recorded BOLD responses were smaller for S2 in the same direction than S2 in the opposite
direction in V1V4, V3A, and MT+, indicating direction-selective adaptation. Adaptation in MT + was
correlated with adaptation in V1 but not in V4. With possible downstream inheritance of adaptation,
it is most likely that adaptation predominantly occurred in V1. The results extend our previous
findings of activation in MT + (I. Kuriki, H. Ashida, I. Murakami, and A. Kitaoka, 2008), revealing the
activity of the cortical network for motion processing from V1 towards MT+. This provides evidence
for the role of front-end motion detectors, which has been assumed in proposed models of the
illusion.

79

Y ahora? Crees en la relacin entre el movimiento de los ojos y las condiciones que
propone el experimento?
A qu situaciones cotidianas extrapolas estos resultados?

80

Hemos iniciado un recorrido sobre el concepto de atencin y an no hemos presentado


una definicin conceptual como las que aparecen en un artculo de investigacin. Se
puede meditar y pensar el concepto de atencin, intentar clarificarlo, distinguirlo de otros
conceptos. El libro Fenomenologa de la Percepcin de Maurice Merleau Ponty podra ser
muy til, tambin los primeros captulos de El Ser y el Tiempo de Martin Heidegger,
porque atencin es un concepto que se relaciona con el ser humano y su mundanidad en
el mundo. La perspectiva de la Psicologa Cognitiva se aparta de la meditacin sobre el
concepto de atencin, le gusta resolver problemas, conseguir aplicaciones prcticas, y
considera que la manera de lograrlo es obteniendo datos. Es una disciplina con una gran
atraccin por la evidencia emprica (Vega Rodrguez, 1984).
La atencin ingresa a la Psicologa Cognitiva casi como su tema principal, junto con la
memoria, a mediados del siglo veinte. Las investigaciones estaban dirigidas por ingenieros,
expertos en comunicaciones, que deseaban mejorar tecnologas. Eran investigaciones
donde se invitaba a personas a realizar tareas, y se controlaban los estmulos, se medan
tiempos de reaccin, se estructuraba el entorno en forma de variables independientes,
variables dependientes, variables intervinientes, se hacan anlisis estadsticos que
incluan pruebas de hiptesis.
Busca en el texto programacin de experimentos en psicologa de Marino & Luna (2013)
que significan los tiempos de reaccin y el accuracy y como se miden en la psicologa
actual: https://cordoba.academia.edu/JulianMarino

En la imagen siguiente de este controlador areo es importante saber que los psiclogos
cognitivos (P1) realizan pruebas para seleccionarlos, programan pruebas en lenguajes de
ordenador como e.basic para imitar la situacin a la que se enfrentarn. Por ejemplo, la
prueba Attentional Network Test- Vigilance (Roca, Castro, Lpez-Ramn, & Lupinez,

81

2011) se utiliza para elegir los controladores areos ms eficaces. De ellos depende la vida
de muchas personas. Se est hablando en serio. Aqu hablar en serio es un concepto. A
veces parece que la Psicologa gusta ms por especular y dar vueltas (rumiar) que por
hablar en serio. Cuando la vida, la salud, el destino de las personas est seriamente en
juego, se habla en serio (Marino, 2009).

Imagen de un controlador areo procesando numerosos estmulos en pantalla con


informacin auditiva simultnea

Cul es la notable diferencia entre las investigaciones que se realizan en aeronutica y


numerosos discursos que habitan los textos de la psicologa sin datos? Se concreto y
especfico en tu respuesta:

82

Qu ves en esta foto? Traduc a ciencia esta foto. Qu diferencia ves en la ciencia que
se aplic para lograr lo que ves en la foto y lo que habita la mayor parte de los textos de
psicologa que tienes que leer? Intenta ser especfico y directo:

Los modelos tericos exigan ser refrendados mediante datos obtenidos con las
metodologas estrictas de la Psicologa Cognitiva y los datos tenan validez y confiabilidad
83

si realizaban aportes tericos. La Psicologa Cognitiva sostuvo esta actitud como principio
de trabajo y los artculos de esta tradicin presentaban una introduccin conceptual y
luego describan cmo se controlaron los estmulos (P2), si se presentaban a varias
personas y cmo se obtuvieron (procedimiento). Posteriormente se publicaba el anlisis
de los datos y la discusin, utilizando estadsticas complejas inferenciales y respondiendo
a las hiptesis formuladas. As se forma un psiclogo cognitivo dentro de las instituciones
formadoras de Psicologa. En cada uno de esos mbitos, se debe ser un especialista. Un
psiclogo cognitivo sabe programar, conoce la neuroanatoma del sistema nervioso,
conoce los conceptos de redes neuronales, sabe de imaginera cerebral, conoce los
diagramas de flujo, maneja estadsticas. Es una especie de ingeniero en conducta mental
humana.

Cmo imaginas una Facultad de Ingeniera en Conducta Mental


Humana? Imagina un plan de estudios inventando cules seran las diez primeras
asignaturas. Haz una comparacin con nuestro actual plan de estudios.

Evidencia emprica es un concepto muy a gusto para los psiclogos cognitivos, significa
disciplinar las representaciones respetando la filosofa de David Hume. Qu significa
disciplinar las representaciones? Cuidar y vigilar las creencias que uno tiene, para que el
individuo sea lo ms universal posible. Esta aparente paradoja se resuelve siguiendo otras
ideas de ese gran pensador que fue David Hume: El filsofo para no aceptar cualquier
creencia tena que emplear la mxima cantidad de prevenciones ante el error, la opinin,
la adivinacin, la conjetura.

84

Monumento a David Hume en Edimburgo, Escocia


Para obtener evidencia emprica sobre una proposicin hay que seguir determinados
procedimientos que vigilen su aceptacin. David Hume (P3) se preocupaba por cmo decir
algo y sostenerlo del modo ms universal y menos errneo posible. Su filosofa pretenda
lograr que una persona sea lo ms independiente posible en sus creencias, que se acerque
por s misma a la construccin de representaciones y, al mismo tiempo, que las pueda
presentar en sociedad con validez, exhibiendo como fue adquirida y bajo qu condiciones
haba de ser aceptada. El empirismo de Hume pertenece al siglo dieciocho y sufri varias
modificaciones, pero el ncleo de sus ideas sigue relacionado con las actividades de
experimentacin, control, regulacin y sistematizacin para aceptar y proponer una idea
(Hume, 2013). En concreto no se puede decir cualquier cosa, hay que trabajar para poder
sostener una afirmacin que pretenda ingresar en el dominio de los conocimientos
psicolgicos institucionalizados (P2). Es decir, que sean conocimientos confiables, como
cuando una persona se sube a un avin. Confa en que las turbinas hayan sido probadas
varias veces antes de ser encastradas en el ala. Confiara en el avin si no se hubiera
ensayado lo suficiente su funcionamiento? Y cunto es lo suficiente? Para eso sirven las
estadsticas inferenciales, hay que aprender a usarlas y entenderlas, son sumamente
valiosas.
Las empresas que fabrican turbinas las prueban ms de un milln de veces (por ejemplo
Rolls Royce ) y exigen que dentro de esa frecuencia no ocurra un solo fallo. Pero no se
llegan a probar turbinas solo por ensayo y error, los que las disean tienen en claro los
conceptos de propulsin, consumo de combustible, aerodinmica, efectos del hielo (los
aviones vuelan a temperaturas de cincuenta grados bajo cero). Es muy frecuente
ridiculizar a los empiristas como ingenuos inductivistas, siendo que su nica ingenuidad es
la de ser precavidos porque hablan en serio(Marino, 2009). Cuando una persona tiene
una depresin mayor y riesgos de suicidio, hay que hablar en serio. Se conocen aspectos
genticos, de carencia de neurotransmisores y redes neuronales asociadas a la depresin
mayor. Se hablar en serio sobre ella cuando lo que se privilegie es la salud de la
persona, en sentido estricto, con la mayor seriedad posible. Nuevamente, a P2 hay que
exigirle evidencias, impedir que se diga cualquier cosa sin evidencias ni capacidad de
85

responder a las dudas que naturalmente tendr un estudiante en una disciplina tan difcil
de determinar como la Psicologa. Es una ciencia (una disciplina?) bastante nueva e
inmadura en numerosos aspectos.

Menciona una serie de televisin o pelcula donde detectes que los personajes
tienen una actitud claramente emprica, que buscan evidencia emprica. Luego aclara
por qu la has escogido.

La Psicologa Cognitiva adopt la actitud emprica, y los estudios sobre atencin se


destacaron ms por los datos obtenidos que por la complejidad de sus definiciones
tericas. Los primeros problemas que abordaron fueron si la atencin actuaba como un
filtro ante la complejidad estimular del mundo. Estos modelos se llamaron de cuello de
botella, implicaron estudiar cmo opera el sistema cognitivo para que algunos estmulos
resulten filtrados y otros resulten ignorados (Vega Rodrguez, 1984). Se destac el estudio
del fenmeno llamado fiesta de cocktail: En una reunin con mltiples invitados, cmo
hacemos para procesar lo que dicen quienes hablan en nuestro crculo inmediato, y como
ignoramos las voces mltiples que brotan de las ochenta personas que nos rodean?
Actualmente se ha descubierto que este proceso es progresivo y que a medida que se
incrementa la estructura interna del relato y el inters de nuestro ms prximo
interlocutor, disminuye la interferencia de las voces vecinas.
Al comienzo de nuestro camino se present el esquema de la teora de la comunicacin. A
los Psiclogos Cognitivos les interesaba conocer qu estmulos se procesaban y qu se
perda en la comunicacin entre personas reales en el intercambio emisor- receptor.
Cuando se dice personas reales debe entenderse que se llamaban participantes (P2), les
presentaban mensajes y cuantificaban cuantos de los contenidos podan recordar, cuantos
se perdan, que tipos de mensajes eran ms fciles de recuperar, que factores intervenan
en la tasa de recuperacin. Se medan cantidades de palabras, nmeros, conos. Los
psiclogos cognitivos no se caracterizaban como tericos enfrascados en lecturas de miles
de libros, sino que tambin necesitaban datos, evidencias, observar personas en accin
(Callejas, Lupiez, & Tudela, 2004).
La Atencin significaba capacidad de filtrar estmulos para realizar un procesamiento
central. Estbamos llegando a 1.960, y el procesamiento central del sistema cognitivo se

86

pareca a la Unidad Central de Procesado de los ordenadores, la famosa CPU acrnimo


en ingls. A los psiclogos cognitivos tambin les interesaba determinar qu personas
eran ms capaces de realizar filtros, es decir, conocer las diferencias individuales. Apareci
una revista que se llam precisamente Revista de las Diferencias Individuales. Para las
meditaciones filosficas no resultaba interesante si concretamente una persona con
determinadas caractersticas tena una mayor o menor capacidad de filtro atencional y
tampoco los filsofos y los puramente tericos se interesaban por disear instrumentos
que predigan la capacidad de filtrar informacin de un candidato a ocupar un puesto de
controlador areo, donde esta habilidad desempeara un papel crucial. El psiclogo
cognitivo con su enfoque prctico, orientado a resolver problemas, tena un criterio de
verdad: Una teora es verdadera si su aceptacin implica pasar de un estado peor a otro
mejor en funcin de una situacin (Richard Rorty, Esperanza o conocimiento?) (Rorty,
1996).

Qu caractersticas tiene el pragmatismo epistemolgico y cul es su


concepcin de verdad?

Las evidencias empricas indicaron que los modelos de filtro se equivocaban en un punto:
Los estmulos no eran filtrados todo- nada, sino que el procesamiento era central o
perifrico, y surgieron los conceptos de procesos controlados y automticos. Un estmulo
reciba un proceso atencional controlado si la fvea atencional se posaba sobre l: Era un
proceso secuencial, lento, afectado por la cantidad de tems que se procesaban, complejo,
flexible y se vea fcilmente afectado por una situacin de alto impacto emocional. En
cambio, un estmulo reciba un tratamiento atencional automtico si estaba fuera de la
fvea atencional: eran procesamientos rpidos, globales, no importaba la cantidad de
tems que se procesaban, eran rgidos y en situaciones emocionalmente intensas
resultaban poco alterados. Aplicado al campo de la aeronutica, con estos conocimientos
se trat de volver automtico lo ms complejo y vital, para que en las situaciones
emocionalmente intensas no se alteren los procedimientos de rutina. Por ejemplo, un
avin pierde un motor, los pilotos deban iniciar una serie de procedimientos que fueron
automatizados para que puedan mantener la nave estable y posarla sobre tierra. Los
liberaban que el proceso fuera controlado y de que quede sujeto a decisiones complejas,

87

evitando mayores probabilidades de tomar decisiones errneas y dispersas. Los procesos


controlados, se reitera, son altamente vulnerables a las activaciones emocionales (y un
avin que pierde un motor provoca gran ansiedad).
Qu es la ansiedad? Defnela y seala de qu autor has tomado la definicin. Explicita
qu redes neuronales estaran asociadas a la ansiedad

Los conceptos de procesos atencionales controlados y automticos complejizaron los


estudios sobre atencin: Si haba una fvea atencional, y una periferia, entonces haba
recursos atencionales que se repartan entre unos y otros. Estar en el centro de la
atencin (en la fvea) significaba que se destinaban ms recursos a esos estmulos, y
estar por fuera implicaba lo contrario. El psiclogo Daniel Kahnemann, que obtuvo el
premio Nobel, utiliz esta metfora econmica de recursos para sostener un modelo de
financiamiento de la atencin: En su modelo haba gasto atencional en el tratamiento
de los estmulos y los recursos eran escasos.
Quin fue Amos Tversky? Escribe unas lneas sobre su obra

Si Werther (Las penas del joven Werther, Goethe) recuerda a Carlota en el jardn, rodeada
de nios, y las imgenes son intensas, hay un gasto muy elevado para financiar su
reproduccin visual. Werther terminaba sus das exhausto, y en trminos de
productividad laboral, se podra afirmar que tena un rendimiento mnimo. Si Werther
hubiera trabajado en una oficina de correos, probablemente solo habra aportado
confusiones. Sus escasos recursos atencionales estaban destinados a imgenes de Carlota,
lo que impeda tener financiamiento para nuevas entradas, como las que implicaba la
clasificacin geogrfica de los remitentes de las cartas que llegaban a la oficina. En este
caso, si seguimos los conceptos de Kahneman (2012), el sistema mental 2 estara agotado.
Es un muy buen libro este de Kahneman. Por lo tanto, las investigaciones empricas se
ampliaron a: Cundo se agota la atencin (se agotan los recursos)? Qu estmulos
consumen ms recursos? Si volvemos al controlador areo: En qu momento el

88

monitoreo del radar para dirigir el trfico areo empieza a decaer, en qu momento ya
resulta peligroso mantener al mismo controlador en su puesto? Cmo relajar la atencin
y optimizar los recursos? La monotona de los estmulos incrementa la tasa de
decaimiento? Los psiclogos cognitivos realizaron sus investigaciones en reas aplicadas,
seleccionaron personas para ocupar puestos de trabajo, disearon (y disean)
instrumentos e interfaces mejor adaptadas a la naturaleza del procesamiento de
estmulos (ergonoma cognitiva). Por ejemplo, en Espaa un conductor de autobuses debe
ser reemplazado antes de haber superado las tres horas de conduccin. Esta
determinacin se fundament en estudios de Psicologa Cognitiva. Sirvi para disminuir
accidentes de trfico. El psiclogo cognitivo est muy vinculado a la vida social y a mejorar
cada uno de sus aspectos.
Qu evidencias existen sobre estados depresivos? Por qu tendras que creer lo que se
te dice? (Liao et al., 2013):
Primero, veamos cuantos estudios han tomado en cuenta:

Vamos a los resultados:

89

Afectar la depresin la atencin? Influir en el financiamiento atencional? Datos. Se


requieren datos. En la misma poca del modelo de financiamiento atencional surgi el
concepto de atencin dividida: Si hay un foco atencional (proceso controlado) tambin
podra haber procesos automticos coexistiendo de forma paralela. O varios procesos
automticos a la vez. Sin embargo, podran coexistir varios procesos controlados? Se
encontr evidencia de que no pueden coexistir procesos controlados, pero que se poda
pasar rpidamente de un proceso controlado a otro, y entonces surgi el concepto de
flexibilidad cognitiva. As como los ordenadores dan la impresin de estar haciendo varias
cosas de forma simultnea, pero en realidad actan a tal velocidad que los
microprocesadores saltan de un proceso a otro sin que parezca que se ha interrumpido
uno para iniciar otro proceso. Es importante destacar otra vez que en esta forma de hacer
psicologa se dan respuestas con datos, que significa, con experimentos y tecnologa cada
vez ms compleja, superadora, y costosa.
La capacidad atencional se volvi un concepto complejo, al igual que la memoria, que
tena funciones diversas. Las principales funciones que se fueron postulando y aceptando
fueron: La funcin de alerta, que significa que tenemos un nivel de activacin que es
gradual, y se extiende desde el estado de coma (atencin cero) hasta la concentracin
(atencin mxima). La funcin de supervisin, que significa que la Atencin se posa sobre
ciertos estmulos y los selecciona para tratarlos con mayor detalle y complejidad. Se
relaciona con el control, con la flexibilidad y con el esfuerzo. La mayor supervisin implica
mayores gastos de recursos y se relacionar posteriormente con el concepto crucial de
Funciones Ejecutivas. Cuando los estudios de atencin se cruzaron con los de Funciones
90

Ejecutivas ya tenamos otro concepto de sujeto en la Psicologa Cognitiva. Si se recuerda


la imagen que hemos empleado de los ojos y el odo recibiendo estmulos, con la
introduccin del concepto de Funciones Ejecutivas se explicar como el control cognitivo
regular desde adentro esas puertas, y la atencin seguir siendo puerta, pero
controlada por una central que tiene metas y que ajusta su abrir y cerrar a las finalidades
que previamente se ha trazado. Esto se comprender con mayor claridad en el captulo
Funciones Ejecutivas. Una de las dudas que se resolver es si la afirmacin de que las
Funciones Ejecutivas actan como central resulta vlida. Las evidencias indican que s y
que no. Quin ha obtenido una buena respuesta para esto es Akira Miyake y tambin Luiz
Pessoa.

En qu universidad se desempea Akira Miyake? En cul Luiz Pessoa? Buscar


en Google Acadmico cules son sus trabajos ms citados y qu cantidad de citas
tiene cada artculo de estos autores? En qu aspecto crees que esto tiene valor?

La funcin de orientacin significa que los estmulos aparecen en el mundo y el cuerpo se


dirige hacia ellos. Cuando se dice cuerpo, se remite a los efectores musculares que
alinean los receptores sensoriales (movimiento del cuello para orientar la mirada, los
odos). Hay un interjuego entre pasividad y actividad del sistema atencional, y la
orientacin indica que se puede dirigir el foco hacia un estmulo nuevo que aparece en el
campo perceptivo, desenganchndose del procesamiento que vena llevando a cabo. Por
ejemplo, una persona lee concentrada en una plaza la novela Drcula de Bram Stoker, su
foco est puesto en la captura de palabras y en el procesamiento semntico, recrea la
neblina en la costa de Inglaterra, y de repente hay un estruendo, rpidamente gira la
cabeza y mira la esquina, donde pareci estar la fuente del ruido, ve humo en la calle, sus

91

msculos se contraen y se prepara para escapar, le aparece el concepto de bomba de


estruendo, busca ms seales que confirmen tal hiptesis, su pupila se dilata, su umbral
auditivo disminuye para incrementar su sensibilidad, su alerta se intensifica, desaparece
de su fvea el contenido del libro y los recursos estn destinados a significar que produjo
el ruido y decidir si resulta peligroso mantenerse sentado en la plaza. No llegan seales
posteriores que acompaen el humo, que permanece como un enigma, poco a poco se
relaja su organismo, vuelve a abrir las tapas de Drcula, su memoria le ayuda con la pgina
(76) y vuelve a posarse sobre las palabras del texto. Sin embargo, deja recursos destinados
a procesar en paralelo posibles nuevas interpretaciones del ruido y del humo en la calle, el
nivel de concentracin ha disminuido, cada cinco minutos da un giro de cabeza hacia la
esquina, escruta a cada persona que pasa intentando obtener signos explicativos, y a los
quince minutos, sin que ocurra nada nuevo, la persona se retira a su casa para continuar la
lectura. Han interactuado las tres redes neuronales de la atencin: Alerta, Orientacin y
Control.

Modelos explicativos en psicologa

Alejandra Sadaniowski
Un modelo explicativo describe las caractersticas formales y relaciones funcionales de los
elementos de un proceso; puede utilizarse en contextos diferentes por su alto grado de
abstraccin. Esta abstraccin puede estar garantizada por una validacin matemtica. Los modelos
explicativos sirven para definir problemas y resolverlos de manera sistemtica. Cuando el
problema no se define en el mismo nivel de abstraccin o se magnifica un elemento del modelo,
las respuestas resultan inapropiadas. Para ejemplificar este punto tomaremos el ciclo del agua,
sera muy extrao que alguien lo cuestione, pero una persona podra presentar ejemplos de
sequas o inundaciones para poner en duda la prolijidad y validacin de dicho modelo. A pesar de
esta extraa situacin el modelo del ciclo del agua seguira vigente: fue comprobado en situacin
experimental, se realizaron las inferencias matemticas que lo validaron y se lo observa en la
naturaleza cuando se cumplen las condiciones que aseguran el mismo funcionamiento.
92

Cul habra sido el error que hizo dudar a esta persona?

En situaciones no experimentales pueden aparecer factores culturales, climticos, econmicos


(entre otros) que influyan sobre el modelo explicativo; es decir, pueden existir variables que
modulen los procesos que se explican. Esta posible modulacin debe ser estudiada a partir de
evidencias empricas y su correspondiente validacin terica para describir la situacin y dar
respuestas asertivas segn el contexto. As como la fsica estudia procesos fsicos, como el ciclo del
agua; la psicologa estudia procesos psicolgicos, como la atencin. Se present el Modelo
Atencional de Kahnemann (1973) que describi las caractersticas formales y las relaciones
funcionales de los elementos que intervienen en el proceso de atencin humana. Estudiaremos la
vigencia actual de este modelo; para ello proponemos la lectura de un estudio reciente sobre los
efectos del uso del telfono mvil sobre la atencin sostenida (Stothart et al., 2015).
Se estudi la atencin sostenida pero qu otros tipos de atencin existen? Seala las fuentes
de las que tomas la informacin.

El estudio mencionado concluy que el uso del telfono mvil disminuye el rendimiento de las
personas en tareas de atencin sostenida, incluso cuando los participantes no atendieron las
llamadas o revisaron los mensajes de texto (Stothart et al., 2015). Se utiliz la Tarea de Respuesta
de Sostenida Atencin (SART por sus siglas en ingls; Robertson, Manly, Andrade, Baddeley, &
Yiend, 1997) que fue utilizada en estudios previos sobre este tipo de atencin (Allan Cheyne,
Solman, Carriere, & Smilek, 2009; Bialystok, Craik, & Luk, 2009; Johnson et al., 2007; Manly,
Robertson, Galloway, & Hawkins, 1999; McAvinue, OKeeffe, McMackin, & Robertson, 2005;
Robertson et al., 1997). Este instrumento (SART) pas por un proceso de validacin donde se
administraron otras tareas:
93

Por qu se utilizaron esas tareas para validar la SART? Qu miden las otras tareas? Qu
puedes apreciar en el grfico?

Anlisis PER

Disea un instrumento para evaluar el uso del telfono mvil de un S1 segn el Modelo
Atencional de Kahnemann (1973) Necesitaras realizar modificaciones previas al modelo? Por
qu?

94

Pensemos en las aplicaciones prcticas de estos estudios. Los resultados obtenidos por Stothart et
al. (2015) evidencian dificultades en la atencin sostenida. Hemos mencionado la necesidad de
una revisin de los conceptos de psicologa. En este sentido, el concepto de Funciones Ejecutivas
(FE) como mquinas virtuales (Marino, Jaldo, Luna, Zorza, & Foa Torres, n.d.) constituye un avance
slido en dicha revisin. Las FE como mquinas virtuales son categoras supraordinales en
psicologa que estn sobre los procesos psicolgicos bsicos (capacidades cognitivas [y
emocionales/afectivas?]) y regulan la actividad de las personas en funcin de una meta.
Qu relacin encuentras entre la atencin sostenida y las funciones ejecutivas como mquinas
virtuales? Podran utilizarse las FE como mquinas virtuales para optimizar los niveles
atencionales desfavorecidos por el uso del telfono mvil?

Referencias:
Allan Cheyne, J., Solman, G. J. F., Carriere, J. S. A., & Smilek, D. (2009). Anatomy of an error: A
bidirectional state model of task engagement/disengagement and attention-related errors.
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Baddeley, A. (2003). Working memory: looking back and looking forward. Nature Reviews.
Neuroscience, 4(10), 829839. doi:10.1038/nrn1201
Bialystok, E., Craik, F., & Luk, G. (2009). Cognitive control and lexical access in younger and older
bilinguals: Correction. Journal of Experimental Psychology. Learning, Memory, and
Cognition, 35(3), 828. doi:10.1037/0278-7393.34.4.859
Geva, R., Zivan, M., Warsha, A., & Olchik, D. (2013). Alerting, orienting or executive attention
networks: differential patters of pupil dilations. Frontiers in Behavioral Neuroscience,
7(October), 145. doi:10.3389/fnbeh.2013.00145

95

Johnson, K. a., Robertson, I. H., Kelly, S. P., Silk, T. J., Barry, E., Dibhis, A., Bellgrove, M. a.
(2007). Dissociation in performance of children with ADHD and high-functioning autism on a
task

of

sustained

attention.

Neuropsychologia,

45(10),

22342245.

doi:10.1016/j.neuropsychologia.2007.02.019
Kelly, S. P., & OConnell, R. G. (2013). Internal and external influences on the rate of sensory
evidence accumulation in the human brain. The Journal of Neuroscience: The Official Journal
of the Society for Neuroscience, 33(50), 1943441. doi:10.1523/JNEUROSCI.3355-13.2013
Manly, T., Robertson, I. H., Galloway, M., & Hawkins, K. (1999). The absent mind: Further
investigations of sustained attention to response. Neuropsychologia, 37(6), 661670.
doi:10.1016/S0028-3932(98)00127-4
Marino, J. C., Jaldo, R., Luna, F. G., Zorza, J. P., & Foa Torres, G. (n.d.). Executive Functions as
Virtual Machines: A New Metaphor for a Neuropsychological Classic Concept.
McAvinue, L., OKeeffe, F., McMackin, D., & Robertson, I. H. (2005). Impaired sustained attention
and error awareness in traumatic brain injury: implications for insight. Neuropsychological
Rehabilitation, 15(5), 569587. doi:10.1080/09602010443000119
McDonald, J. J., Teder-Slejrvi, W. a, & Hillyard, S. a. (2000). Involuntary orienting to sound
improves visual perception. Nature, 407(6806), 906908. doi:10.1038/35038085
Prinzmetal, W., McCool, C., & Park, S. (2005). Attention: reaction time and accuracy reveal
different mechanisms. Journal of Experimental Psychology. General, 134(1), 7392.
doi:10.1037/0096-3445.134.1.73
Robertson, I. H., Manly, T., Andrade, J., Baddeley, B. T., & Yiend, J. (1997). Oops!: Performance
correlates of everyday attentional failures in traumatic brain injured and normal subjects.
Neuropsychologia, 35(6), 747758. doi:10.1016/S0028-3932(97)00015-8
Sara, S. J., & Bouret, S. (2012). Orienting and Reorienting: The Locus Coeruleus Mediates
Cognition through Arousal, (July 2015). doi:10.1016/j.neuron.2012.09.011

96

Stothart, C., Mitchum, A., Yehnert, C., Stothart, C., Mitchum, A., & Yehnert, C. (2015). The
Attentional Cost of Receiving a Cell Phone Notification. Journal of Experimental Psychology:
Human Perception and Performance.
Wang, C. A., & Munoz, D. P. (2014). Modulation of stimulus contrast on the human pupil orienting
response. European Journal of Neuroscience, 40(April), 28222832. doi:10.1111/ejn.12641

97

5. Atencin y Neurociencia Cognitiva y Afectiva


Se ha dicho que el concepto de atencin, as como sensacin, percepcin y otros PPBs
fueron heredados de meditaciones filosficas sobre el alma. La Psicologa cuando se
declar ciencia renunci al estudio del alma y se propuso estudiar el aparato psquico, la
mente, el sistema cognitivo, la conducta. La Psicologa Cognitiva utiliz la metfora del
ordenador y estableci que el ser humano era un informvoro y que tena mdulos y
capacidades que podan procesarla. Cuando se presentaron los conceptos de estmulo e
informacin reforzbamos la misma idea, que el ser humano procesa informacin y tiene
un sistema capaz de hacerlo. La Neuropsicologa Cognitiva, una disciplina en el marco
general de las Neurociencias, da un paso ms y propuso que ese sistema que procesa
informacin y recibe estmulos es el sistema nervioso. Hasta aqu los modelos
atencionales circulaban por capacidades, mdulos, etapas, sin tener una referencia clara
de cules eran las unidades que permitan ese procesamiento. La Neuropsicologa
Cognitiva hizo una propuesta concreta: el sistema cognitivo es el cerebro con su complejo
funcionamiento.
En el campo epistemolgico, filsofos han intentado descifrar la relacin entre cerebro y
sistema cognitivo, ensayando clasificaciones en trminos de posturas: Clasificaron a
psiclogos como que privilegiaran la existencia de una realidad (la mental), otros haran lo
opuesto (privilegiaran la realidad del cerebro), luego habra quienes sostendran una
interaccin, y dentro del trmino interaccin, habra varias formas de cristalizarla. Algunas
veces estas clasificaciones son ms pedaggicas que reales y los investigadores reales
tropiezan con dificultades en su mayora de origen tcnico, en especial si lo que se aadi
fue el cerebro, una gran dificultad es como acceder a su estudio y lograr su comprensin.

Qu valor crees que tiene la llamada filosofa de la mente para el desarrollo de la


neurociencia cognitiva?

La investigacin en neuropsicologa cognitiva de la atencin ha utilizado mtodos, tcnicas


de exploracin y modelos tericos provenientes de la Psicologa Cognitiva y ha buscado su
relacin con la actividad cerebral. Dentro de la Psicologa Cognitiva hubo clsicamente
(antes de la neuropsicologa cognitiva) dos lneas de trabajo: la lnea del procesamiento de
informacin, que diferenci entre el hardware (cerebro) y el software (flujos de
informacin) y se ocup principalmente de este ltimo; y el conexionismo, que busc
construir modelos tericos fieles a la arquitectura neuronal (unidades funcionales
98

conectadas de forma mltiple a travs de un lenguaje binario de activacin e inhibicin) y


producir modelos cognitivos biolgicamente plausibles. Sin embargo, el conexionismo no
dej de ser un estudio de software, en sentido estricto. Surgi la revista Neural Networks
luego Cognitive Systems Research que incluyeron varios estudios en esa direccin.

Traduce al espaol tres ttulos de artculos de cada una de las revistas que se
acaban de mencionar

En la actualidad en general los psiclogos cognitivos se interesan por la actividad cerebral


y ven con agrado que los procesos que se describen en trminos cognitivos (codificar,
almacenar, recuperar) sean integrados con estudios de actividad cerebral. Es muy comn
que en un mismo artculo haya una descripcin en trminos de procesamiento y de
capacidades cognitivas, y luego una pincelada sobre los cambios en la actividad cerebral
que se producen en esos mismos procesos. Sin embargo, el conocimiento que se tiene
sobre el funcionamiento del sistema nervioso es muy limitado en un sentido muy
concreto: La tecnologa disponible. Se puede decir que se conoce en profundidad aquello
que se puede explicar, predecir, manipular, pero son verbos que se aplican con dificultad
al conocimiento del cerebro, ms all de que se destinan importantes financiamientos a
tal fin. Una de las cuestiones ms difciles de concebir es la identidad entre cerebro y
persona, ya que al cerebro se lo trata con lgica de rgano, al igual que al hgado, los
pulmones o el corazn Qu tienen estos rganos? Clulas constituyentes, regiones en
que se subdividen, funcionalidades especficas. Mientras el cerebro sea tratado con lgica
de rgano siempre habr una relacin metafrica entre el cerebro y los procesos
cognitivos: La metfora de la base. El cerebro sera la base de los procesos cognitivo. Es
una palabra muy comn en los estudios de neuropsicologa cognitiva: Bases cerebrales de
X proceso cognitivo. La pregunta sera, cmo podra haber una neuropsicologa cognitiva
donde el cerebro no sea tratado como un rgano? Haciendo una potente abstraccin
para nuestra poca, cmo podra identificarse cerebro y persona sin que esto implique
un reduccionismo? Para que no implique un reduccionismo, el cerebro debera dejar de
ser tratado como un rgano, en el sentido antes mencionado (Barrett, 2009).

99

Haz un esfuerzo de abstraccin y describe cmo sera una identificacin


entre cerebro y persona dejando de lado el prejuicio de que el cerebro es un rgano
como los dems. Que el relato no corresponda a describir el cerebro bajo la lgica del
rgano (estructura + funcin)

En la actualidad se aprob el Human Brain Project (http://www.humanbrainproject.eu/)


en la Unin Europea, un proyecto billonario que incluir datos de miles de investigaciones
para mapear funcionalmente cada mnimo sector del cerebro. Sera necio decir que no se
sabe nada acerca del cerebro pues hay montaas de publicaciones, avances,
medicamentos, imgenes. Se estara en un estado intermedio, se conoce algo, en
especial cuando el objetivo es neuropsicolgico, es decir, que los procesos estudiados en
trminos puramente cognitivos se puedan relacionar con cambios en la actividad cerebral
en funcin de las tcnicas disponibles. Una de las tcnicas ms potentes es la resonancia
magntica, que se basa en la creacin de un campo magntico que provoca
modificaciones en la direccin de los espines de los tomos en algunas molculas
cerebrales, y mediante la aplicacin de pulsos de radiofrecuencias se obtienen registros de
las seales de cambios magnticos de molculas especficas, como las del hidrgeno que
circulan en la sangre (Kingsley, 2006; Ros-Lago, 2008). Mediante la resonancia magntica,
variando las secuencias (parmetros de emisin de pulsos de radiofrecuencia) se obtienen
diferentes imgenes de la actividad cerebral, las ms conocidas son T1, T2, T2*, imgenes
con pesos de difusin y espectroscopa. Por ejemplo, la secuencia T2* permite medir el

100

incremento de la actividad neuronal por el mayor arribo de flujo sanguneo a una zona del
cerebro (Windischberger, et al., 2008).

Imgenes obtenidas sobre los cambios en la respuesta hemodinmica cerebral mientras se


nombran verbos: Investigacin realizada en Crdoba, Argentina

Imagen obtenida mediante secuencia por pesos de difusin, luego de su post


procesamiento con el software Explore DTI (Leemans, 2009) (Diseccin del Fascculo
Cingulado por http://www.labneuroimagenesunc.com.ar/) (Ver video)

101

En la actualidad, se han realizado mltiples estudios sobre la atencin empleando tcnicas


de investigacin del cerebro, y lo que sigue se relaciona con sus resultados. La
neuropsicologa cognitiva mantiene una concepcin compleja de la atencin, que significa
que hay que descomponerla en procesos. Decir atencin en general, de forma aislada y
global (la atencin) es decir poco y nada en la actualidad. Para los neurocientficos
cognitivos hay redes neuronales diferenciadas que controlan los procesos atencionales. Se
han diferenciado tres redes neuronales atencionales, las redes de Alerta, Orientacin y de
Control, la funcin de Vigiliancia, con elevado consenso (Callejas et al., 2004). Sin
embargo, hay un concepto que revolucion el entendimiento de los procesos cognitivos, y
es el de Funciones Ejecutivas (Ardila, 2008). Comprenderlo permitir conocer mejor como
se estudian en la actualidad las redes atencionales.
Quin fue Alexander Luria? Cmo surgi la batera de tests Luria- Nebraska? Qyuin
fue la intermediaria y cmo lo logr?

Redes Neuronales de la Atencin

Fernando G. Luna
Dentro del modelo de redes neuronales de la atencin de Posner y colaboradores
(Petersen & Posner, 2012; Posner & Petersen, 1990), la red de alerta y vigilancia ha recibido un
estudio particular en los ltimos aos. Esta red lleva a cabo dos funciones de alta relevancia para
el organismo. El alerta fsica nos permite prepararnos y activarnos ante algo inminente, pronto,
que est por suceder al instante. Cuando el sistema cerebro-mental recibe una seal de alerta (un
102

sonido potente, una luz destellante) eleva sus niveles de arousal para poder detectar lo ms
rpido posible aquello que est por suceder luego de la seal recibida. Esta funcin posee una
gran relevancia filogentica, pues resulta necesaria para la supervivencia del organismo en la
deteccin de peligros y posibles ataques inminentes. En la tarea ANTI (Attentional Network Test
for Interactions) se incluy una seal de alerta sonora (un pitido) para incrementar los niveles de
alerta fsica en comparacin a la ausencia de dicha seal (Callejas, Lupiez, & Tudela, 2004).
Sin embargo, en los ltimos aos, la funcin de alerta tnica es la que ha recibido mayor
dedicacin en la literatura dentro de la red de alerta y vigilancia (Roca, Castro, Lpez-Ramn, &
Lupiez, 2011). El alerta tnica o sostenida, tal como sus denominaciones lo dicen, permite
mantener un nivel (tono) de alerta mnimo y general de forma prolongada (sostenida) en el
tiempo, con mayor duracin respecto al alerta fsica (de carcter situacional) (Oken, Salinsky, &
Elsas, 2006). El alerta tnica es una funcin de suma relevancia para el organismo. Participa de
manera crucial en el ciclo de sueo y vigilia: aumenta los niveles de alerta tnica en estados de
vigilia para permitir al organismo realizar actividades y llevar a cabo sus rutinas, y los disminuye en
el estado de sueo para realizar el descanso necesario del organismo y sus procesos (Lim &
Dinges, 2008). Adems, el alerta tnica lleva a cabo una funcin de carcter hper-vigilante, que
permite sostener un nivel de alerta mnimo durante un largo perodo de tiempo necesario para
detectar un estmulo inusual pero relevante para el sistema. Debido a esta funcin, tambin se
suele denominar al alerta tnica como vigilancia (Petersen & Posner, 2012). En organismos ms
primitivos, la vigilancia es una funcin crucial en la caza y recoleccin de alimentos en contextos
hostiles para la supervivencia.
Roca et al., (2011) modificaron la tarea ANTI para obtener una medida fiable y especfica
de la vigilancia o alerta tnica (tarea ANTI for Vigilance, ANTI-V). La novedosa tarea incluye un
porcentaje bajo de ensayos (25%) en los que la persona debe detectar si el estmulo central (una
flecha) se encuentra desplazado hacia la derecha o hacia la izquierda, mientras que en el resto de
los ensayos ms frecuentes (75%) se debe responder a la direccin que indica el estmulo central
(izquierda o derecha). Adems, todos los ensayos son presentados en un solo bloque sin
interrupciones o descansos, por lo que el sistema cerebro-mental debe sostener un tono de alerta
mnimo durante un tiempo prolongado (de 20 a 30 minutos aproximadamente) para poder
detectar los estmulos infrecuentes. El novedoso diseo de la tarea ANTI-V ha permitido estudiar
cmo se relacionan los niveles de la vigilancia o alerta tnica con conductas que realizamos
diariamente y que resultan muy importantes en nuestras rutinas. Por ejemplo, Roca, Lupiez,

103

Lpez-Ramn, & Castro (2013) estudiaron qu relaciones existen entre el funcionamiento de las
redes de la atencin y patrones comportamentales de conductores de trnsito. Los autores
observaron que existe una relacin negativa y significativa entre la vigilancia y deslices o fallas
atencionales durante la conduccin vehicular. Veamos y revisemos los datos al respecto para
comprender mejor estas afirmaciones:

En la tabla presentada, se observan dos ndices especficos de Teora de Deteccin de Seales


(Signal Detection Theory, SDT) como medidas de vigilancia: el ndice d y el ndice . Cmo
podras definir a cada ndice? Busca el artculo liberado en Google Scholar de Stanislaw &

Todorov (1999) y escribe una breve definicin para cada uno. Cmo entiendes ahora la
correlacin negativa (nivel p < .01) resaltada en amarillo en la tabla?
En los prrafos anteriores se mencion la importancia crucial que cumple el ciclo de sueo
y vigilia en el funcionamiento ptimo del alerta tnica. La privacin de sueo puede causar cierta
desorganizacin y desequilibrio en mltiples procesos del organismo. Esta privacin se suele
considerar parcial cuando el organismo descansa aproximadamente 4 horas o menos por da
durante 4 o ms das consecutivos, y total cuando sucede un perodo de vigilia muy prolongado,
de 24 a 36 horas sin dormir (Lim & Dinges, 2008). Mediante la administracin de la tarea ANTI-V,
Roca et al. (2012) estudiaron cmo la privacin de sueo total afecta la vigilancia y su rendimiento
ptimo. Observemos los datos encontrados en la siguiente grfica de barras (SD refiere a las siglas
del ingls Sleep Deprivation):

104

Explica en una frase breve los datos encontrados por Roca et al. (2012) teniendo en cuenta la

definicin del ndice d. Luego, piensa en lo siguiente. En la actualidad existen varias actividades,
profesiones y trabajos que demandan perodos de vigilia de larga duracin, llevando a
desarrollar una privacin de sueo parcial o total. Qu actividades o trabajos se te ocurren que
puedan demandar este comportamiento? Teniendo en cuenta los datos presentados, crees que
en algn caso dicha privacin de sueo puede ser riesgosa para la vida de las personas o
terceros? Argumenta tu respuesta.
Referencias
Callejas, A., Lupiez, J., & Tudela, P. (2004). The three attentional networks: on their
independence and interactions. Brain and Cognition, 54(3), 2257.
http://doi.org/10.1016/j.bandc.2004.02.012
Lim, J., & Dinges, D. F. (2008). Sleep deprivation and vigilant attention. Annals of the New York
Academy of Sciences, 1129, 30522. http://doi.org/10.1196/annals.1417.002

105

Oken, B. S., Salinsky, M. C., & Elsas, S. M. (2006). Vigilances, alertness, or sustained attention:
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106

6. Las Funciones Ejecutivas


Vamos a introducir un concepto, Funciones Ejecutivas (FEs), y progresivamente
explicaremos porqu es tan importante. Se entiende por FEs a las operaciones que
coordinan las capacidades cognitivas en direccin de una meta (Lezak, 2004). Estas son las
seales que se emiten para coordinar de forma supraordinal las capacidades cognitivas.
Permiten su alineamiento tras un objetivo, la inclusin de los ensayos previos y la
dimensin del futuro en la temporalidad de la cognicin. Las FEs incluyen operaciones
bsicas que permiten que el comportamiento alcance objetivos y que las diversas
capacidades (atencin, memoria, lenguaje) estn al servicio de un proyecto, de una
planificacin. Se considera que las FEs son la flexibilidad cognitiva, el updating de la
memoria de trabajo y el control inhibitorio (Miyake, et al., 2000), aunque es necesario
reconocer que este acuerdo es controversial, y que definiciones de FEs hay muchas. El
hallazgo de Miyake de que existen tres operaciones bsicas lo obtuvo mediante un
esforzado estudio estadstico que se llama Anlisis Factorial Confirmatorio. El modelo que
present fue el siguiente:

Qu es un anlisis factorial? Por qu est dentro del paquete estadstico de reduccin


de datos?
107

Este modelo permiti simplificar la gran diversidad de FEs que se proponan, ya que FEs
actuaba como un paraguas, porque bajo su amparo se haban refugiado numerosas
definiciones, conceptos, palabras.

Intenta una explicacin del modelo de Miyake de Funciones Ejecutivas:


Qu representa cada parte? Qu significan los nmeros que tiene el modelo? Por
qu hay flechas rectas y otras curvadas? Por qu hay valos y rectngulos? Cules son
pruebas neuropsicolgicas y cules son operaciones ejecutivas? Cuntas personas
participaron de este experimento?

108

El gran aporte del concepto de FEs es que permite conceptualizar a la persona como
alguien cognitivamente activo, en direccin a metas, con intenciones, y que no solamente
procesa informacin de forma pasiva. Esto implica que se deba reformular el esquema
que inclua los analizadiores sensoriales (ojos, odos, nariz, boca) junto con las vas
nerviosas correspondientes que terminaban en las zonas corticales primarias, secundarias
y de integracin. Las FEs son herederas del clsico concepto de que existe una unidad
central de procesado, un microprocesador que dirime conflictos, selecciona, establece
prioridades, coordina. Pero tambin, y ms all de lo que un ordenador pueda hacer, las
FEs introducen una meta- coordinacin de las capacidades cognitivas para que se dirijan
hacia una meta. Son seales que se emiten para alinear las capacidades cognitivas.

109

Estmulos

Qu significa este cuadro de relaciones? En qu modifica las


concepciones anteriores de atencin? Por qu la flecha roja se dirige hacia esa zona
del cerebro?

110

Hay algo muy interesante en FEs: es uno de los pocos conceptos nuevos que hay en
psicologa y neuropsicologa cognitiva. Cuando la neuropsicologa cognitiva se pregunta
por la actividad cerebral durante la cognicin se encuentra tanto con aquellos viejos
conceptos de memoria, atencin, lenguaje, sensacin, percepcin como con el novedoso
concepto de FEs. Surgi en el siglo veinte y est muy relacionado con los estudios
neurolgicos sobre la funcin de la parte frontal del cerebro (Best, Miller, & Jones, 2009).
Tuvo su origen en la neurologa clnica, lo que diferencia este concepto de los que hemos
mencionado. Aquellos arrastran miles de aos filosficos, mientras que FEs es un nio
conceptual. El trmino ejecutivas es un concepto contemporneo, empresarial, burgus,
que tiene su anclaje filosfico en la Psicologa Funcionalista de William James y en las
unidades funcionales de Alexander Luria. Es el hombre que tiene metas, que va lanzado,
proyectado hacia escenarios que distan del presente. Es la persona que tiene proyectos.
Imaginen que en la poca medieval, donde las relaciones de produccin estaban
organizadas entre amos y esclavos, quin iba a pensar en las FEs de los siervos del noble?
Estaban condenados a la inmediatez del trabajo de la tierra, de los impuestos al seor
feudal.

Imagen del Castillo de Praga, inspiracin de El Castillo de Franz Kafka

111

En uno de los extensos trabajos del kazajo Alexander Luria se menciona que muchas
lesiones en el lbulo frontal que sufran campesinos de Kazn prcticamente no
provocaban modificacin alguna en su comportamiento. Por qu ocurrira eso?

Por qu una lesin en la regin pre frontal afectara de modo muy


diferente a un empresario de SanCor en comparacin con un campesino de 1960 de
Kazn?

En trminos culturales, se podra pensar en Funciones Disipativas en


oposicin a Funciones Ejecutivas? Cmo seran? En qu sentido seran adaptativas?
En qu grupos poblacionales se podran observar Funciones Disipativas?

112

Qu consecuencias ha tenido este encuentro entre FEs, neuropsicologa y cognicin para


los viejos conceptos filosficos? Principalmente ninguno qued como era, sino que se
postularon subsistemas que los complejizaron y subdividieron. No se habl ms de
memoria sino de subsistemas de memoria, tampoco de atencin sino de funciones o
redes de la atencin. Y el concepto de FEs le ha dado a la perspectiva cognitiva el rol
intencional y dirigido hacia el futuro que le faltaba a la psicologa cognitiva original.
Esto impact en el estudio de la atencin, porque los modelos atencionales tuvieron que
responder a como la atencin sirve a las FEs, que equivale a decir cmo la atencin aporta
a la planificacin, la intencionalidad, la orientacin hacia el futuro del comportamiento.
Antes de la utilizacin masiva en neuropsicologa del concepto de FEs el estudio de la
atencin debi responder sobre qu es el alerta cortical, qu es la orientacin. Pero luego
de la aparicin de las FEs, el estudio de la atencin se aboc a comprender como se
produce el control de los estmulos para que sea posible la planificacin y el logro de
metas. Esto se relaciona con dos conceptos que ya hemos repasado, los procesos
automticos y controlados en la atencin.

Haz un cuadro comparativo entre procesos automticos y controlados.


Menciona un ejemplo de tu vida diaria que se aplique a procesos controlados y otro a
procesos automticos.

113

Desde una perspectiva neuronal se dice que hay dos direcciones que siguen los procesos:
abajo- arriba y arriba- abajo. Los procesos abajo- arriba se relacionan con la pasividad ante
los estmulos y sus efectos automticos. El lector de Drcula, en la plaza, escucha la
detonacin, el sonido entra por sus odos, la informacin se dirige a los cuerpos
geniculados, alerta a todo el sistema cognitivo. Como fue ilustrado en la imagen de la
oreja y la CPU, desde la unidad perifrica sensorial (la oreja, el odo interno) se hizo llegar
informacin al ncleo central de procesado (va nervio auditivo) y el lector tom una
decisin. Es un proceso de abajo (procesos inferiores de recepcin de estmulos) hacia
arriba (procesos ejecutivos de decisin). Los procesos arriba- abajo se relacionan con la
necesidad de controlar los estmulos, de alinearlos a intenciones, de subordinarlos a
planes. Van de la CPU a la periferia. El lector se estremece, tensa los msculos, ve el
humo, comienza a buscar seales explicativas, se enva un mensaje de calma, quiere
seguir leyendo en esa agradable plaza, contina buscando signos explicativos. Su intencin
es pasar la maana leyendo en la plaza, se enva nuevos mensajes tranquilizadores:
parece no haber peligro en esta zona es poco probable que suceda algo malo y se
sienta. Los receptores sensoriales se adaptan a estas decisiones. El mundo que se percibe
es, en parte, el que se adapta a las decisiones y emociones que se toman y sienten.
Hay un concepto muy cercano a FEs y de uso muy frecuente en la literatura actual: el
Effortful Control (M. R. Rueda, et al., 2004; M. R. Rueda & Rothbart, 2009; R. Rueda,
Posner, & Rothbart, 2008), o Control Voluntario Esforzado, que no es la traduccin literal,
pero suele significar eso. Effortful Control implica que hay un rasgo del temperamento
humano que controla los estmulos mediante un esfuerzo voluntario, que supone
mantener la atencin, inhibir respuestas dominantes pero intiles en funcin de una
meta. Quienes estudian el Effortful Control han encontrado signos muy tempranos de
diferencias individuales en cuanto a su magnitud, los bebs ya son muy diferentes para
inhibir el displacer ante la falta inmediata de alimentos o para demorar una respuesta. Los
estudios de atencin se relacionaron con FEs y con Effortful Control y surgi el concepto
de control atencional, que significa generar estrategias para dominar conflictos
perceptivos y alcanzar metas.

114

Quin es Mara del Rosario Rueda (Charo). Busca tres ttulos de sus
publicaciones, si estn escritas en ingls, traduce sus ttulos al espaol, luego el resumen
de una de sus investigaciones y comenta sus principales conclusiones.

Apetece un caf? Con chocolate mejor. Y una sonrisa.

115

Los ajustes sensoriales a las seales arriba- abajo resultan sumamente importantes
indican que el sistema cognitivo, que a esta altura relacionamos directamente con la
actividad cerebral, implica una permanente realizacin de ajustes y cambios en funcin de
metas. Y tambin en funcin de impactos emocionales. Aquello que percibimos y hacia lo
que nos orientamos, aquello que nos alerta, est continuamente cambiando y el sistema
cognitivo/cerebral realiza constantes ajustes en funcin de variables que estn
empezando a ser investigadas. Por ejemplo, cuando una persona se encuentra en un
estado de gran ansiedad, se produce un cambio atencional y se vuelve mucho ms
detallista. Se generan estrategias de deteccin ms especficas, y la persona es capaz de
percibir aspectos fsicos que comnmente pasa por alto. En un relato sobre una
turbulencia muy incmoda, una mujer cuenta que de repente vio en su compaera de
asiento un lunar que nunca haba tomado en cuenta, y hasta pudo visualizar que el lunar
tena pelos, y pensaba cmo es posible que esta mujer no se percate de ellos. Estaba en
una situacin de gran ansiedad, y desde las partes ejecutivas- atencionales se enviaron
seales de ampliar el nivel de deteccin de detalles perceptivos, posiblemente por una
herencia evolutiva que en su momento fue sumamente adaptativa. En una sabana
africana, un ruido animal en lo lejano generaba un refinamiento visual tal que un leve
corrimiento de hierbas permita establecer: ah hay un len. Por el contrario, cuando una
persona est muy contenta, su percepcin se vuelve ms global, pierde la capacidad de
percepcin del detalle y capta de forma holstica las situaciones. Un detalle como un lunar
y sus pelos salientes aparecera totalmente desapercibido. Una persona alegre, en una
fiesta, capta el todo y es ms probable que mantenga su estado de nimo eufrico. Una
persona detallista, encontrara ms defectos, y eso sera desadaptativo. A veces, para
disfrutar de ciertas situaciones, hay que pasar por alto los detalles. Esto se produce
mediante mecanismos neuronales concretos, cambios que se realizan en la corteza visual,
comandados por seales enviadas desde regiones anteriores del cerebro. Como se seal,
quienes estudian las FEs se especializan principalmente en la dinmica de la corteza
prefrontal del cerebro, y en como desde esta zona se generan estrategias para controlar la
actividad de otras zonas del cerebro (Koechlin & Summerfield, 2007). Se presentar a
continuacin el modelo de estratificacin de seales de los ltimos autores citados. Este
modelo ha ganado gran difusin, y el ejemplo que mencionan ellos en su artculo se
refiere a las seales que controlan cuando una persona debe atender o no un telfono, y
desde qu partes del cerebro se emiten las seales que las controlan.

116

Este modelo, en cascada (Koechlin & Summerfield, 2007), implica que mientras ms
anterior sea la seal, ms distancia temporal tiene la ejecucin de la conducta con los
estmulos del contexto inmediato. Esto significa, cada vez ms lejos del modelo estmulo
respuesta. Precisamente, lo que este modelo permite visualizar es como se va alejando
el cerebro humano del arco reflejo para ingresar en los planes, proyectos, en las seales
pendientes.

117

Anlisis de Metfora de la Cascada de Koechlin

Pensar: Qu significa la letra Q en el modelo de Koechlin? Esa letra


aparece varias veces en el cuadro- grfico.

Las FEs a veces se han confundido con funciones prefrontales. En el modelo de Koechlin
eso parece bastante claro. Ese cambio de niveles, del cognitivo- ejecutivo a la referencia
anatmica se vincula con algo que ya hemos expresado. Con el concepto de atencin
sucede lo mismo. Se dice atencin, se dice corteza prefrontal, pero se trata de dos
lenguajes: El de la cognicin y el cerebral. Para algunos autores, muy interesantes, como
Lisa Feldman Barret (Barrett, Lindquist, & Gendron, 2007b), se va en camino de un solo
lenguaje que integre procesos cognitivos y actividad cerebral. Es difcil evitar el dualismo,
porque como se seal, el cerebro se trata como el hgado o el corazn, y las palabras
118

para describir su funcionamiento provienen del lenguaje orgnico (clulas, sangre,


metabolismo) mientras que la Psicologa quiere saber sobre temas como la adiccin a una
sustancia o la impulsividad, y entonces echa mano de palabras ms afines a la tradicin
filosfica del alma. Hay que comprender que la psicologa es, en este sentido, una ciencia
nueva a mitad de camino y con muchas complicaciones lingsticas. Esto implica que es
terreno frtil para los sofistas, quienes aman los juegos de palabras. En numerosas
universidades y centros de investigacin se reconoce esta situacin de dificultad con el
lenguaje pero no resulta paralizante porque los fenmenos existen y estn ah. La
mencionada Lisa Feldman Barrett (Barrett, 2009) ha publicado un interesante artculo
sobre el futuro de la psicologa y el uso de los trminos psicolgicos actuales. Por ejemplo,
hay impulsividad, hay conductas violentas, hay duelos por amor, hay alucinaciones, existe
el habla, las personas se distraen con mayor o menor facilidad y estos fenmenos se
relacionan con algunas regularidades cerebrales. Las personas que desarrollan mayor
cantidad de conductas violentas suelen tener menor actividad prefrontal que las menos
violentas y a la vez un menor control de los procesos semnticos cuando hay emociones
fuertes, las personas que presentan alucinaciones suelen tener menor conectividad entre
las regiones prefrontales y las regiones temporales del cerebro. En el futuro habr
mejores formas de vincular estos dos lenguajes. Quiz se pueda hablar de tres lenguajes,
porque violencia familiar, adicciones, flagelo de las drogas son tematizaciones de
inters social ms que conceptos psicolgicos. Parecera haber un camino que ira de las
tematizaciones conceptos psicolgicos lenguaje cerebral de rgano

Crees que es necesaria una revolucin del lenguaje psicolgico? Por qu?

119

Define los siguientes conceptos:


Morfometra Basada en Voxels:

Imgenes por Tensores de Difusin:

Respuesta Galvnica de la Piel:

Estimulacin Magntica Transcraneal:

Eye Tracker:

E-Prime :

Biopac :

Frecuencia Cardaca:

Un autor argentino, Juan Samaja (Samaja, 1994), deca que la sociedad metabolizaba su
relacin con el mundo a travs de las representaciones que construyen los cientficos. Y
que las matrices de datos que construan los cientficos incluan los esquemas indicadores
que representaba el aspecto tecnolgico- material para obtener datos

120

Qu quiere decir la frase de Juan Samaja? Por qu se habr citado en


este contexto? Cmo crees que est provista tecnolgicamente nuestra facultad?
(opinin)

121

7. Concepcin de redes atencionales


El concepto de redes atencionales es deudo de los aportes de la psicologa cognitiva, la
neuropsicologa cognitiva, los estudios conductuales, los casos clnicos y los aportes de la
neurociencia. Se dice redes porque involucran zonas del cerebro distribuidas en diferentes
localizaciones (nodos de sustancia gris) conectadas por fibras de sustancia blanca. Son
atencionales porque su actividad est relacionada con las funciones que se le atribuyen a
la atencin. La primera red es la de Alerta Atencional: es una red de abajo- arriba, que
involucra partes reticulares del tronco enceflico y se irradia como una corona hacia la
corteza cerebral. Esta red cumple una funcin tnica, el tono atencional puede ser bajo,
medio o alto y se refiere a la atencin durante una unidad de tiempo amplia y constante.
El tono atencional puede extenderse desde un nivel extremadamente bajo, el estado de
coma, donde la persona no procesa estmulos, hasta un nivel extremadamente alto de
alerta y activacin. El alerta fsica se asocia a momentos puntuales, cambios repentinos y
se define por una unidad de tiempo restringida. Por ejemplo, durante una clase hay un
alerta tnica media- alta, la idnea para comprender conceptos, escuchar un docente,
tomar nota. De repente suena la alarma para incendios (falsa alarma) y se produce un
sobresalto, y se dispara un reflejo de orientacin. Cuando esto se produce, el concepto es
alerta fsica.

Las redes atencionales y sus principales nodos

La segunda red es la de orientacin: es una red cortical, preferentemente ubicada en el


hemisferio derecho, que dirige de forma automtica los procesos sensoriales hacia las
fuentes del estmulo. Esto permite que el procesamiento del sistema nervioso- cognitivo
se relacione con las localizaciones espaciales en que aparecen los estmulos y sita el
procesamiento de acuerdo a la organizacin de las saliencias estimulares del mundo.

122

La tercera red es la de control atencional, implica la deteccin de seales especficas y la


generacin de estrategias para procesarlos, de manera que las regiones sensoriales que
los procesan ajustan su intensidad y precisin frente a estas estrategias. Esto es
sumamente interesante, porque evidencia que las zonas sensoriales estn subordinadas a
procesos superiores, de modo que cuando se necesita agudizar la deteccin de un
estmulo especfico, las zonas de la visin resultan reguladas y se modifican. Qu lo
regula y modifica? El sistema de control atencional, estrechamente relacionado con el
control ejecutivo.
Por qu la tarea ANT agreg un componente de vigilancia? (Roca et al., 2011) Por qu
actualmente se est desarrollando un componente de automatizacin?

Las literaturas de control atencional, FEs, effortful control y control cognitivo estn
ntimamente relacionadas. De alguna forma, comparten buena parte de sus fenmenos.
Las neurociencias les han dado un impulso y un lmite, el impulso de hallar evidencias
cerebrales para las funciones cognitivas propuestas, el lmite de que muchas funciones
subordinadas no tienen plausibilidad nerviosa y resultan descartadas o al menos su
postulacin es cuestionada. Tambin hay otro tipo de lmite: el tcnico. La forma de
estudiar la relacin entre procesos atencionales, estmulos, conductas y cerebro dispone
de tcnicas muy restringidas y costosas. Las redes atencionales gozan de plausibilidad
neuronal, que significa que pueden sealarse regiones cerebrales relacionadas con la
funcin. Se pueden describir en trminos cognitivos, que significa que hay flujo de
informacin, estmulos, etapas de procesamiento. Y falta subrayar algo muy importante:
Para que un tema de investigacin sea admitido en la neuropsicologa cognitiva tiene que
ofrecer datos conductuales. Esto implica que tiene que haber tareas concretas, como los
tests, que permitan medir el desempeo de una persona en una funcin. Se propusieron
123

tres redes atencionales: alerta, orientacin y control ejecutivo, se las puede describir en
trminos cognitivos. Sin embargo, a la neuropsicologa cognitiva, disciplina que est
buscando siempre una aplicacin, le interesan las diferencias entre las personas, quiere
conocer cmo est la red de orientacin en una persona, si ha sufrido un deterioro. El
Attentional Network Test (Test de Redes Atencionales), la ya mencionada tarea ANT
(Fan, et al., 2009; Fan, McCandliss, Fossella, Flombaum, & Posner, 2005; Posner &
Dehaene, 1994; Posner & Rothbart, 2005) es una prueba que fue programada en lenguaje
visual basic y permite la evaluacin del estado de las tres redes con una combinacin de
estmulos que aparecen secuencialmente en la pantalla. La persona recibe un primer lugar
un mapping que empareja las conductas que tiene que emitir con los estmulos que se le
presentarn.
Qu es el mapping? Ver https://cordoba.academia.edu/JulianMarino el texto de
Programacin de Experimentos en Psicologa de Marino & Luna (2013)

Existen fundamentos neurolgicos para subrayar la importancia del mapping: la conexin


entre las zonas que ejecutan la accin y las zonas encargadas del procesamiento
semntico resulta de las ms dbiles del sistema cognitivo humano (Eluvathingal, et al.,
2006).
Regresamos a la tarea ANT:

124

Ejemplo de presentacin de estmulos en la tarea ANT

Qu es Visual Basic? Por qu crees que en la mayor parte de las universidades


del mundo las tareas o tests se programan en ordenadores? Qu datos concretos arroja
la tarea ANTi-V, qu nmeros informa como resultados, a qu corresponden?

125

Ahora se realizar la lectura de un extracto de un artculo entre cuyos autores se


encuentra uno de los principales investigadores de las redes atencionales, Juan Lupiez
Castillo:

La teora atencional de Posner: una tarea para medir las funciones


atencionales de Orientacin, Alerta y Control Cognitivo y la interaccin entre ellas.
Mara Jess Funes y Juan Lupiez Castillo, Universidad de Granada (Espaa). Psicothema,
2003, Espaa.
La funcin ms estudiada de la Red Atencional Posterior es la de orientacin de la atencin hacia
un lugar en el espacio donde aparece un estmulo potencialmente relevante bien porque posee
propiedades nicas, es novedoso, o porque aparece de manera abrupta en la escena visual (vase
Ruz y Lupiez, 2002, para una revisin sobre captura atencional). Uno de los procedimientos
originarios y ms utilizados para estudiar esta funcin consiste en la presentacin abrupta de una
seal en una de las posibles posiciones del estmulo objetivo previamente a la presentacin de ste
(Posner, 1980; Posner y Cohen, 1984). Se suele encontrar mayor rapidez y precisin cuando la seal
y el estmulo objetivo aparecen en la misma posicin espacial (ensayos vlidos) que cuando
aparecen en distinta posicin (ensayos invlidos). Este efecto de Facilitacin parece indicar que al
orientar la atencin previamente hacia el lugar del estmulo objetivo se maximiza la percepcin y
velocidad de procesamiento de ste. Lo ms llamativo de este resultado es que se produce an
cuando la seal no predice el lugar de aparicin del objetivo. Existe gran evidencia proveniente de
diversas metodologas como estudios con pacientes con dao cerebral (Petersen, Robinson, y
Morris, 1987; Friedrich, Egly, Rafal y Beck, 1998) y estudios de neuroimagen con personas
normales (Posner, Petersen, Fox y Raichle, 1988; Rafal, Henik y Smith,1991; Corbetta, Kincade,
Ollinger, McAvoy y Shulman, 2000) que muestra que las reas cerebrales implicadas en esta
funcin de orientacin son el crtex parietal posterior, los ncleos pulvinar y reticular del tlamo y
los colculos superiores.

126

El Dr. Juan Lupiez en la Patagonia Argentina

Inventa una manera de medir la red atencional posterior en el contexto del


aula.

127

Qu estructuras nerviosas estn relacionadas con la red de orientacin? Cul


de estas tiene relacin con el concepto de lecho o cama?

La Red Atencional de Vigilancia y/o Alerta se encargara de mantener un estado preparatorio o de


arousal general, necesario para la deteccin rpida del estmulo esperado. Aunque hay estudios
que enfatizan la funcin tnica o duradera del estado de alerta en tareas de vigilancia, tambin se
atribuye a esta red la funcin de alerta fsica o de corta duracin producida por la presentacin de
seales de aviso que anuncian la inminente llegada de un estmulo. Se suele encontrar que aunque
estas seales inespecficas no informan del lugar o identidad del estmulo objetivo, somos ms
rpidos en responder a ste ante seales de alerta que en ausencia de ellas. Sin embargo, la mayor
velocidad en la respuesta se ve acompaada por una menor precisin (se cometen ms errores y/o
anticipaciones). Este balance velocidad-precisin es un patrn muy consistente en estudios con
este tipo de seales (Posner, Klein, Summers y Buggie, 1973) y podra estar indicando que la seal
de alerta nos prepara para dar una respuesta ms rpida pero sin mejorar la velocidad de
procesamiento del estmulo (Posner, 1978). Estudios anatmicos con PET y de lesiones en humanos
y en monos (Posner y Petersen 1990, para una revisin) han indicado que las reas corticales
asociadas a esta funcin estn lateralizadas al hemisferio derecho, en los lbulos frontales y
parietales, que reciben proyecciones del Locus Coeruleus a travs del neurotransmisor
Norepinefrina.

Qu son los estudios con PET? Qu significa la frase prepara para una
respuesta ms rpida pero no mejora la velocidad de procesamiento del estmulo?
Cmo lo ejemplificaras siguiendo el relato del lector de Drcula en la plaza?

128

Qu otro nombre recibe el neurotransmisor norepinefrina? Por qu se le ha


llamado norepinefrina?

Por ltimo, la Red Atencional Anterior sera la encargada de ejercer el control voluntario sobre el
procesamiento ante situaciones que requieren algn tipo de planificacin, desarrollo de estrategias,
resolucin de conflicto estimular o de respuesta, o situaciones que impliquen la generacin de una
respuesta novedosa (Posner y Raichle, 1994). A su vez, se considera que existe una relacin muy
estrecha entre esta red y los procesos de deteccin consciente de los estmulos (Posner y Rothbart,
1992), as como con procesos de memoria de trabajo (Posner y Dehaene, 1994). Una forma muy
utilizada para el estudio de estas funciones ejecutivas ha sido mediante tareas que presentan
conflicto estimular y/o de respuesta, tales como las tareas tipo Stroop (Stroop, 1935) o de flancos
(Eriksen y Eriksen, 1974).

129

Presenta un ejemplo de estmulo con efecto Stroop que trabaje con


emociones:

En estas tareas se suele comparar la ejecucin en una situacin en la que dos dimensiones
estimulares, una relevante y otra distractora, son congruentes o evocan respuestas compatibles, con
una condicin en la que la dimensin distractora es incongruente o est asociada a una respuesta
incompatible con la elicitada por la dimensin relevante. Normalmente se encuentra que los
participantes son ms rpidos y precisos para los ensayos compatibles que para los incompatibles,
de forma que para asegurar una respuesta correcta en los ensayos incompatibles, se pondran en
marcha procesos de control que resolveran el conflicto. Estudios con neuroimagen parecen
converger en que las estructuras cerebrales implicadas en estas funciones de resolucin de conflicto,
as como en otras funciones de control, seran el cngulo anterior y otras reas prefrontales
relacionadas, como el rea dorsolateral prefrontal izquierda (Posner y Digirolamo, 1998;
McDonald, Cohen, Stenger y Carter, 2000). Sin embargo, modelos ms recientes proponen la
necesidad de distinguir entre al menos dos subsistemas anatmicamente diferentes que se repartiran
las funciones ejecutivas. Segn el modelo de Corbetta y Shulman (2002) habra un subsistema que
incluira el crtex temporoparietal y el crtex frontal inferior lateralizado al hemisferio derecho,
encargado de detectar novedad y estimulacin saliente e inesperada. Por otro lado, existira un
sistema formado por el crtex intraparietal y el crtex frontal superior, que sera el responsable de
funciones de desarrollo de expectativas. Una propuesta parecida hacen el grupo de Carter y
Botvinick (Van Veen, Cohen, Botvinick, Stenge y Carter, 2001; Botvinick, Nystrom, Fissell, Carter
y Cohen, 1999, 2001), quienes disocian entre la funcin ejecutiva de deteccin y/o resolucin de
conflicto de respuestas incompatibles y otros procesos top-down como desarrollo de estrategias y
seleccin de informacin relevante. Concretamente encuentran que el crtex cingulado anterior
participa especficamente en la deteccin de situaciones de conflicto de respuesta, y no en otro tipo
de funciones ejecutivas.

Esta ltima parte del texto relaciona atencin y funciones ejecutivas.


Teniendo en cuenta la definicin que hemos propuesto de funciones ejecutivas,
determina con habilidad sinttica la relacin entre atencin y funciones ejecutivas.

130

Neurociencia y Telefona Celular: El Impacto en la Atencin y las Funciones


Ejecutivas desde la perspectiva de Mquinas Virtuales

Agustina Genero
En los ltimos aos se ha producido una revolucin tecnolgica que tiene sus orgenes en
1969, con la creacin de internet por parte del Departamento de Defensa de Estados Unidos, que
ha promovido el desarrollo y la masificacin de nuevos aparatos tecnolgicos, como
computadores personales, telfonos inteligentes y tablets, generando un intercambio global y
expedito que plantea una modificacin de los paradigmas de la comunicacin. En especial, el uso
de la telefona mvil se ha extendido al uso particular de telfonos inteligentes (o smartphones),
comnmente utilizados para acceder al correo electrnico, a las redes sociales, mirar videos,
descargar msica y todo tipo de aplicaciones (Duggan, 2013). Mientras son numerosos los
beneficios asociados al uso de telfonos inteligentes, es poco lo que se sabe sobre los efectos
negativos de estas tecnologas
La masiva popularidad de la comunicacin en lnea posibilitada por este uso regular de los
smartphones se ha convertido en distractores permanentes, en constantes activadores del
sistema cognitivo. Esto se observa en la conducta recurrente de revisar constantemente el
telfono celular para ver si ha llegado un mensaje, estar pendiente a cada momento de sus

131

mensajes del Whastapp, mirar en forma obsesiva el doble click o chequear la ltima conexin. As
revisar el telfono se ha convertido en lo primero y lo ltimo que se hace habitualmente al
despertar y al dormir.
El resultado fue un crecimiento exponencial en la intercomunicacin humana, dando lugar
a una multiplicidad de contextos emocionalmente cargados promovidos por el contacto virtual,
que involucra una mayor demanda del funcionamiento cognitivo general, y en especial del control
ejecutivo para operar exitosamente. Lo anterior se traduce en una mayor carga de la memoria de
trabajo, activacin de procesos de regulacin emocional, control inhibitorio, flexibilidad,
monitorizar y verificar la conducta para alcanzar metas. Ahora bien, qu tiene la ciencia para
decirnos sobre esto? Cmo podemos tratar esta tematizacin con la rigurosidad del mtodo
cientfico bajo el paradigma de solucin de problemas desde el marco de las neurociencias
cognitivas, afectivas y comportamentales?
Est bien documentado que la interaccin con un telfono mvil se asocia con un peor
rendimiento en tareas simultneamente realizadas porque los recursos atencionales limitados
deben ser compartidos entre la ejecucin de distintas tareas. Sin embargo, los telfonos mviles
generan notificaciones auditivas o tctiles para alertar a los usuarios de las llamadas entrantes y
los mensajes. Aunque estas notificaciones son generalmente de corta duracin, pueden llevar a la
activacin y el mantenimiento de pensamientos irrelevantes respecto a la tarea principal, y con
ello provocar una disminucin en el desempeo.
Un clsico ejemplo es sobre la escritura y la lectura de mensajes de texto mientras se
conduce. En general concluyen que la escritura y la lectura de mensajes de texto afecta a la
capacidad de los conductores para dirigir adecuadamente la atencin sobre la calzada, responder
a los eventos importantes de trfico, controlar un vehculo dentro de un carril y mantener la
velocidad y el avance (Caird, Johnston, Willness, Asbridge, & Steel, 2014). Tambin se observ en
muchos otros contextos, como el uso de los telfonos inteligentes en mdicos residentes puede
distraer a los usuarios en la trasferencia de informacin relevante en contextos de atencin a
pacientes durante las rondas de hospitalizacin (Katz-Sidlow, Ludwig, Miller, & Sidlow, 2012).
Un estudio de reciente publicacin (Stothart et al., 2015) se interes en las consecuencias
problemticas del uso de telefona mvil, y focaliz sobre el costo atencional al recibir
notificaciones en sus telfonos mviles. Participaron 212 estudiantes de la carrera de grado de
Psicologa en la Universidad del Estado de Florida. Los participantes era asignados aleatoriamente
a uno de los tres grupos: llamada (notificacin), mensaje de texto (notificacin), o control (sin

132

notificacin), y deban realizar una tarea de respuesta de atencin sostenida (Sustainet Attentional
to Response Task, SART) en su versin original utilizada por Robertson et al. (1997). Los
participantes eran instruidos para presionar una tecla cuando aparece un nmero, excepto cuando
el nmero sea 3. Los participantes podan responder con el teclado en todo momento del
experimento. La presentacin estimular se organiz en dos bloques; para la condicin de
notificacin, se poda recibir llamadas o mensajes de texto durante el segundo bloque de la tarea
SART. Utilizaron softwares especficos que sincronizan el tiempo de la aparicin de los estmulos
de la tarea con el tiempo de envo del mensaje de texto y el tiempo de efectuar la llamada.
Una novedad agregada a esta tarea experimental es que las notificaciones fueron enviadas
a los propios telfonos de los participantes, pero ellos no eran conscientes de esto, o no se
relacionaba los telfonos celulares con el propsito del experimento hasta despus de la tarea. Se
cree que una gran parte del potencial de notificaciones celulares para la distraccin viene del
hecho de que los mensajes contienen contenidos personalmente relevantes. Para no despertar
sospechas sobre el verdadero objetivo del experimento, los participantes no recibieron
instrucciones con respecto a sus telfonos al principio de la sesin experimental, ni fueron
instruidos para abstenerse de comprobar sus telfonos durante la tarea SART. El investigador
registr si un participante miraba o manipulaba su telfono durante la tarea SART ocurridos en la
sesin experimental.

Revisa la gua y menciona qu investigacin trabaj con un paradigma de distraccin


inducida. Cita de acuerdo a las normas APA 6ta edicin. Qu ventajas permiti este diseo
experimental de doble ciego, que la diferenci de estudios previos?

133

La utilizacin de los propios telfonos celulares de los participantes tuvo tambin un


propsito en el diseo de la investigacin; se cree en el hecho de que era posible que las llamadas
y los mensajes de texto recibidos durante el experimento contenan contenidos personalmente
relevantes.

Cmo crees que juega los procesos de regulacin emocional provocada por las
notificaciones de los celulares? Cmo se puede controlar o utilizar como variable?

Robertson et al. (1997) definieron la tarea SART como una medida de la capacidad de
mantener la atencin. La idea central detrs de este paradigma es que el rendimiento continuo de
ms de 225 ensayos, junto con intervalos largos e impredecibles entre los tems objetivos (go) y
distractores (no-go) colabora en el desarrollo de una respuesta automtica a los ensayos noobjetivo y se requiere un monitoreo constate para retener esta respuesta en los ensayos objetivos
infrecuentes (Peebles & Bothell, 2000).

134

Cmo llamaras mejor el proceso atencional que mide la tarea utilizada en el paper de
Stothart y colaboradores (2015)? Con qu modelo de atencin propuesto en la gua lo puedes
relacionar?

135

Y ahora a los datos! Ya te has vuelto un experto en analizar los datos e interpretar los
resultados. Observa con atencin las grficas que se presentan Qu conclusiones puedes
extraer? Utiliza al mximo tu capacidad inferencial y menciona al menos una. Agrega el anlisis
PER correspondiente.

Se encontr que las notificaciones de telfono celular interrumpen significativamente el


rendimiento en una tarea de exigencia atencional, incluso cuando los participantes no interactan
directamente con el dispositivo mvil durante la tarea, como ser, atender la llamada o responder
el mensaje de texto. La magnitud de los efectos de distraccin observada fue comparable en
magnitud a los efectos observados cuando los usuarios utilizan activamente un telfono mvil.

136

La explicacin sugerida por los autores a este efecto es la tendencia de las notificaciones
celulares para incitar pensamientos irrelevantes con respecto a la tarea, activando un estado de
pensamiento espontneo, no dirigido (divagar la mente o mind-wandering), que persiste ms
all de la duracin de las notificaciones (Stothart et al., 2015).
Este estado autnomo de introspeccin o de pensamiento sobre s mismo se describe por
la activacin de la red neuronal por defecto (encontrada en la literatura como default network),
que es un conjunto de regiones cerebrales que tienen una oscilacin funcional coherente, y
produce un pequeo consumo de energa al igual que cuando se est realizando una tarea
especfica (Buckner, Andrews-Hanna, & Schacter, 2008).
Qu impacto tienen estos resultados? Creemos que es de una consideracin importante,
especialmente teniendo en cuenta por la generalidad y difusin de los telfonos mviles en la vida
de muchas personas en el da a da. As como los telfonos mviles se integran en ms y ms
tareas, puede resultar cada vez ms difcil poner a un lado los telfonos celulares y concentrarse
plenamente en la tarea en cuestin; esta mayor dificultad impulsada por el efecto de distraccin
de las notificaciones. Se pone en relieve la necesidad de adoptar una visin ms amplia a la hora
de analizar el uso de las nuevas tecnologas de telefona mvil.
En este contexto resulta interesante indagar cmo repercute el efecto de distraccin que
produce un mayor coste atencional sobre las funciones ejecutivas. Requerir un mayor
reclutamiento de las funciones ejecutivas (FEs), al aumentar la carga de la memoria de trabajo y
los procesos de inhibicin y flexibilidad entre las notificaciones y la tarea principal?
Para responder a este cuestionamiento, introducimos una propuesta innovadora,
contempornea a la clsica concepcin de las FEs que se representa en la siguiente metfora: las
FEs como mquinas virtuales. En qu consiste? La metfora de las FEs como mquinas virtuales
apunta a comprender las FEs como procesos cognitivos que no son, que se activan y entran en
juego en la medida que la persona interpreta la tarea como relevante de acuerdo a metas
concretas (Marino, Jaldo, Luna, Zorza, & Torres, 2015).

Analiza la metfora Funciones Ejecutivas

137

Hemos visto que las FEs aparecieron como concepto general involucrando numerosos
procesos cognitivos que dirigen la conducta hacia la ejecucin de metas, tales como la
planificacin, la secuenciacin, la autodeterminacin, la monitorizacin, la actualizacin de la
memoria de trabajo, la flexibilidad cognitiva, entre otros, que favorecan el logro de metas. Miyake
et al., (2000) en un intento de sistematizacin del concepto recurri a un anlisis factorial y
describi tres funciones ejecutivas bsicas: actualizacin de la memoria de trabajo, control
inhibitorio y flexibilidad. Las FEs coordinan otros procesos cognitivos, tales como la atencin, el
razonamiento abstracto, el lenguaje, a fin de alcanzar la meta, resolver los problemas que se
presentan.
La relacin entre funciones ejecutivas y mquinas virtuales agreg una concepcin
innovadora sobre las FEs: su originalidad se destaca en la medida que abre una controversia con la
idea actual sobre las FEs como procesos controlados. Propone que estos procesos cognitivos
orientados a metas, que involucra la corteza prefrontal, la zona privilegiada del control cognitivo,
implica una mayor automaticidad, son inconcientes. Se invierte el papel dando una mayor
responsabilidad a la demanda contextual de resolver un conflicto, de tomar decisiones, o algo ms
propio de la personalidad, como ser el temperamento o la capacidad de regulacin emocional
ante tareas de elevada complejidad.

(Extrado de Marino, Jaldo, Luna, Zorza & Foa Torres, 2015, International Journal of
Research in Pharmacy and Bioscences)

138

El uso paralelo de mquinas virtuales sera la posibilidad de tratar mejor la informacin


simultnea. Como las mquinas virtuales responden de acuerdo a la importancia de la demanda
en la tarea de solucin de problemas, se evita el improductivo divagar la mente con
pensamientos irrelevantes, operando en la activacin progresiva de mltiples conectividades
paralelas. Hay una necesidad de distinguir entre lo que es una demanda cultural (adaptacin, a ser
autosuficiente), un proceso psicolgico (resolucin de conflictos), para mejorar las capacidades
bsicas (mayor de almacenamiento de memoria) y procesos relacionados con los rasgos de
personalidad (toma de decisiones). Se proponen tres razones principales para pensar las FEs como
mquinas virtuales (Marino et al., 2015):
-

Las mquinas virtuales son sistemas que pueden agregarse al funcionamiento

actual, o puede prescindir: el hecho de que las FEs tienen un bagaje cultural relevante indica que
son algo que slo puede surgir en contextos particulares. Tenemos una estructura neuronal
compatible con 'la instalacin de nuevo software', pero hasta que no se aprende o es 'instalado',
cada uno slo puede ejecutar programas 'por defecto', al igual que los procesos psicolgicos
bsicos.
-

Las mquinas virtuales son programas que normalmente no se ejecutan hasta que

se inician o activan: algo similar ocurre con los EF. Se activan para resolver tareas complejas, con
intervencin de procesos como la motivacin, el control esforzado y el aprendizaje pueden poner
en funcionamiento, que raramente es lo que sucede en comparacin con otros procesos
cerebrales 'por defecto'.
-

Las mquinas virtuales son sistemas que aaden o mejoran las funciones que se

pueden ejecutar en un sistema "nativo" de funcionamiento: del mismo modo, las FEs mejoran el
espacio cognitivo de trabajo y/o proporcionan nuevos mecanismos para mejorar, coordinar y
hacer ms eficientes los procesos cognitivos simples.
Es una lnea de pensamiento alineado con el llamado de Barrett (2010) para un nuevo
lenguaje para la psicologa con mejores conceptos para superar los legados de los conceptos de la
filosofa del alma (Marino y Luna, 2013).
Retomando las consideraciones sobre el estudio de inters, se podra decir que el uso
problemtico de la telefona celular, y ms an la distraccin por los pensamientos incitados por
las notificaciones, incita una necesidad de escapar de esa atencin dividida; el sistema cognitivo lo
interpreta como una fuente estimular de relevancia con alto impacto emocional que desplaza la
139

atencin sobre la tarea en cuestin. Hay una activacin de la red por defecto que interfiere en el
rendimiento de la tarea especfica. Las FEs como activacin de mquinas virtuales actuaran para
resolver conflictos simultneos en procesos bsicos dentro de una misma unidad de tiempo, cuya
activacin de manera automtica estara condicionadas por la importancia del contexto y el
temperamento de la persona.

Elabora una nueva explicacin de los resultados y las implicaciones del estudio de
Stothart et al., (2015) teniendo en cuenta esta nueva definicin de las FEs. Puedes valerte del
grfico sobre la temporalidad del procesamiento y amplificacin de escenarios virtuales.

Bibliografa
Buckner, R. L., Andrews-Hanna, J. R., & Schacter, D. L. (2008). The brains default network:
anatomy, function, and relevance to disease. Annals of the New York Academy of Sciences,
1124, 138. http://doi.org/10.1196/annals.1440.011

140

Caird, J. K., Johnston, K. A., Willness, C. R., Asbridge, M., & Steel, P. (2014). A meta-analysis of the
effects of texting on driving. Accid Anal Prev, 71, 3118.
http://doi.org/10.1016/j.aap.2014.06.005
Duggan, M. (2013). Cell phones activities. Recuperado desde
http://www.pewinternet.org/2013/09/19/cell-phone-activities-2013/
Katz-Sidlow, R. J., Ludwig, A., Miller, S., & Sidlow, R. (2012). Smartphone use during inpatient
attending rounds: prevalence, patterns and potential for distraction. J Hosp Med, 7(8), 595
9.
Marino, J., Jaldo, R., Luna, F. G., Zorza, J. P., & Torres, G. F. (2015). Executive Functions as Virtual
Machines: A New Metaphor for a Neuropsychological Classic Concept. International Journal
of Research in Pharmacy and Biosciences.
Miyake, A., Friedman, N. P., Emerson, M. J., Witzki, A. H., Howerter, A., & Wager, T. D. (2000). The
unity and diversity of executive functions and their contributions to complex Frontal Lobe
tasks: a latent variable analysis. Cognitive Psychology, 41(1), 49100.
http://doi.org/10.1006/cogp.1999.0734
Peebles, D., & Bothell, D. (2000). Modelling performance in the Sustained Attention to Response
Task (Vol. 36).
Stothart, C., Mitchum, A., Yehnert, C., Stothart, C., Mitchum, A., & Yehnert, C. (2015). Journal of
Experimental Psychology: Human Perception and Performance The Attentional Cost of
Receiving a Cell Phone Notification The Attentional Cost of Receiving a Cell Phone
Notification.

141

8. La inclusin de las Emociones


Anteriormente hemos introducido el concepto de FEs. Decamos que era un concepto
reciente, generado por la neuropsicologa y producto del intento de comprensin del
funcionamiento del lbulo frontal. Emociones es un concepto muy antiguo, filosfico, por
lo que nuevamente tenemos que aceptar que generar confusiones, que ser difcil
definirlo y separarlo de conceptos vecinos. Sin embargo, desde los aos noventa del siglo
veinte, hace poco ms de veinte aos, el estudio de las emociones ha vivenciado una
revolucin. Hasta entonces, la psicologa cognitiva se preocupaba de procesos como la
atencin, memoria, lenguaje, considerados fros. El estudio cognitivo de la emocin
ocupaba un lugar marginal, incluso no era muy frecuente su inclusin en el campo
cognitivo. Los investigadores del campo de la toma de decisiones, los que estudiaban la
inteligencia y los investigadores de FEs empezaron a reivindicar el estudio de las
emociones. Era necesario dotar al sistema cognitivo de calidez porque estos procesos se
apreciaban claramente influenciados por las emociones. Una persona ingresaba a su
trabajo de oficina en una reparticin pblica, dispuesta a organizar el cronograma que su
jefe le haba solicitado. Caminaba seria y tena todas las fuerzas para hacer el trabajo,
incluso haba ledo un tutorial de Excel para hacerlo con macros, es decir, lo haba
planificado muy bien. Desde la perspectiva de PPBs, sus capacidades cognitivas estaban
alineadas detrs de la meta, sus FEs enviaban seales que las coordinaban. Al sentarse, su
ordenador no encenda. Vuelve a intentar, y no enciende, sus luces permanecen
obstinadamente apagadas, verifica el estado del enchufe, no hay anomalas al respecto.
Vuelve a intentar, pregunta a su compaera, y esta apenas le responde: no tengo idea.
Quiere llamar a mantenimiento y el telfono interno no funciona, se acerca a la oficina y le
dicen que los encargados no estn, y que no saben cundo vendrn: comienza a irritarse,
siente calor en su piel y en su rostro, est visiblemente ofuscado. Regresa a su despacho,
se sienta y su compaera le pregunta sobre cmo colocar una frmula en un campo de
Excel: su respuesta es confusa y distrada, luego le pregunta acerca del uso de macros, y
responde de un modo desorganizado. Cuando le acercan otro ordenador, su
funcionamiento ejecutivo est claramente afectado por la ira.
Una primera tendencia en la psicologa cognitiva era precisamente que las emociones
afectaban, distorsionaban, interferan con los procesos cognitivos. Sin embargo, esa
tendencia fue revertida por la concepcin de que las emociones implicaban un
procesamiento particular que arrojaba informacin nica, imposible de lograr de otra
forma (Gonzlez Gadea, Ponce Japaze, Daz Fajreldines, & Marino, 2010). En toma de
decisiones, por ejemplo, lo emocional brindaba una informacin que anticipaba posibles
decisiones riesgosas, las personas que tenan daos en las zonas cerebrales relacionadas
con el procesamiento emocional eran propensas a tomar decisiones errneas. El oficinista
que describimos, montado en clera, hablar en otro tono a los responsables de
mantenimiento, ser vehemente con el jefe sobre la necesidad de organizar las
dependencias: su estado emocional le guiar de forma paralela a conseguir su meta. Lo
emocional genera un marco hednico que gua las acciones, genera facilitaciones,
posibilita intuiciones.

142

El estudio de las emociones creci hasta convertirse en un campo particular, las


neurociencias afectivas (Decety & Jackson, 2004; Eisenberg, et al., 1995). Ahora,
establecer qu es una emocin es difcil, y distinguirla claramente de otros conceptos
como estado de nimo, sentimientos, tambin es una ardua tarea. Emocin tiene una
herencia terminolgica de pocas donde no haba un sistema claro y discreto al cul
referir los conceptos que eran propuestos. El dominio de las emociones se opona al
dominio de la razn en la tradicin medieval, bajo distintos nombres (lo concupiscente,
las pasiones) y en general, ocupaban un lugar inferior, subordinado. Actualmente, los
avances en neurociencias hicieron que las emociones aparezcan interactuando con los
restantes procesos cognitivos, formando redes, interconexiones, y se utiliza con
frecuencia la metfora de la ptina emocional, un matiz o una faceta aadida a los
estmulos, y no un dominio exclusivo y autnomo. La oposicin razn versus emociones
est en desuso, y resulta un esfuerzo intelectual importante e interesante comprender el
porqu de su abandono.
Hay algo muy evidente: cuando el proceso emocional es muy intenso, la actividad cerebral
es ms fuerte en algunas zonas del cerebro como la amgdala, la nsula, la parte orbital
frontal, los ganglios de la base (Ochsner, Bunge, Gross, & Gabrieli, 2002). Estas zonas son
filogenticamente ms antiguas que la corteza cerebral, y fisiolgicamente estn
controladas por las regiones ms nuevas (corteza prefrontal). De all que los procesos
emocionales se aprecian como ms antiguos y subordinados, pero sera un error
separarlos de las redes de funcionamiento de los procesos ms complejos.

En trminos de redes neuronales: Qu mecanismos permiten que una


zona controle otra zona? Qu puede significar la palabra Control? Por qu se habr
elegido esa palabra? Cmo se relaciona con las sinapsis y las fibras nerviosas?

143

Qu las emociones existen, no hay dudas, y que resulta difcil definirlas tambin. Los
intentos han seguido dos tendencias, generalmente complementarias: a) las
clasificaciones discretas, que implica afirmar que hay emociones cualitativamente
diferenciadas: la alegra, el asco, la tristeza, la ira y varias ms. A todas se les exige una
particularidad fisiolgica. B) las clasificaciones dimensionales, que implican que las
emociones se derivan de la combinacin de tres vectores: el grado de activacin (altobajo), la valencia afectiva (positiva- negativa), la posibilidad de controlarla (alta- baja). As,
un grado de activacin alta, con una valencia afectiva negativa y una baja posibilidad de
control define la Ira.
Ahora vamos a leer un fragmento del joven Werther, y luego haremos un ejercicio acerca
de qu emociones detectamos en Werther (quin escribe, el sujeto de la enunciacin) y
qu emociones te ha provocado a vos la lectura de este texto.

Las penas del joven Werther. Johann Wolfgang van Goethe (fragmento).
Slo Dios sabe cuntas veces me he dormido con el
deseo y la esperanza de no despertar jams. Y al da
siguiente abro los ojos, vuelvo a ver la luz del sol y siento
de nuevo el peso de mi existencia.
Ah! Por qu no soy uno de esos maniques que se
amoldan a todo, a todo, menos a s mismos? Entonces,
al menos, el insoportable fondo de mi desolacin no
pesara sobre m ms que a medias. Por desgracia,
comprendo que la culpa es nicamente ma. La culpa!
No. Bastante es ya que lleve en m la fuente de todos los
dolores, como hace poco llevaba el manantial de todos
mis placeres. No soy siempre aquel hombre que otras
veces se deleitaba con los ms puros goces de una
exquisita sensibilidad que a cada paso crea descubrir un
paraso, y cuyo corazn abierto a un amor sin lmites, era
capaz de abrazar el mundo entero? Este corazn est ahora
muerto, cerrado a todas las sensaciones; mis ojos estn
secos, y mis acerbos dolores, que no tienen desahogo,
llenan de prematuras arrugas mi frente. Cunto sufro! He
perdido ese don del cielo, que por s solo embellece mi
vida, esa fuerza vivificante que haca crear mundos a mi
dolor. Cuando desde mi ventana contemplo el horizonte
144

y tras la cumbre de las colinas el sol disipa las brumas


matinales y desliza sus primeros rayos hasta el fondo de
los valles, mientras el sosegado ro corre mansamente hacia
m, serpenteando entre los viejos troncos de los sauces
desnudos; este admirable cuadro, ahora inanimado y fro
como una estampa de color, este esplndido espectculo
que otras veces ha hecho desbordarse mi corazn, no
derrama ahora en l ni una sola gota de entusiasmo o de
contento. All est el hombre, inmvil, rido, frente a su
Dios, siendo un pozo vaco, una cisterna cuyas piedras
se han roto con la sequa. Muchas veces me he arrodillado
para pedir lgrimas al Seor, como el labrador implora la
lluvia cuando ve sobre su cabeza un cielo cobrizo y a sus
pies la tierra murindose de sed.
Pero, ay!, Dios no concede la lluvia ni el sol a nuestros ruegos importunos.
Por qu aquel tiempo, cuyo recuerdo me mata, era para m
tan dichoso? Porque entonces yo esperaba, confiado en
que el cielo no me olvidara, y recoga las delicias con
que me embriagaba un corazn lleno de reconocimiento

Qu emociones has detectado en Werther? Qu emociones te ha provocado


la lectura de este fragmento?

145

Isla de los Pjaros, Pennsula Valds


Anteriormente sealamos que la atencin interactuaba con las funciones ejecutivas. En el
texto que sigue se apreciar que la atencin tambin interacta con las emociones. Se
presenta una investigacin de la espaola Antonia Pilar Pacheco- Unguetti, actualmente
en la Universidad de las Islas Baleares (Palma de Mallorca):

Atencin y ansiedad: relaciones de la alerta y el control cognitivo con la


ansiedad rasgo. Antonia Pilar Pacheco- Unguetti, Juan Lupiez Castillo y Alberto Acosta
Mesas, Universidad de Granada, Espaa.
La ventaja evolutiva que acompaa a todos los organismos vivos de poder detectar los peligros y
responder eficazmente ante ellos sin esfuerzo ni intencionalidad parece haberse convertido en algo
perturbador en las personas crnicamente ansiosas o en individuos que sufren algn desorden de
ansiedad.

Qu significa sin esfuerzo ni intencionalidad? Responde utilizando conceptos


tcnicos aprendidos en este prctico.

146

La innumerable literatura acumulada a lo largo de los ltimos treinta aos (ver, por ejemplo,
McNally, 1995; hman, 1992), ha puesto de manifiesto que esta poblacin peculiar se caracteriza
por activar sus mecanismos de deteccin y de respuesta ante la amenaza cuando se les presenta
informacin de valencia negativa que para la mayora de las personas resulta irrelevante.
Tienes algn ejemplo que recuerdes en tu vida de esto que describe la autora?

Esto se traduce en un deterioro del control atencional que repercute, a su vez, en la eficiencia con
que realizan esas tareas (Eysenck, Derakshan, Santos y Calvo, 2007). Frecuentemente, se ha
argumentado que la ansiedad se relaciona estrechamente con un sesgo en la deteccin y
procesamiento de informacin amenazante (Beck, 1976; Bower, 1981; Williams, Watts, McLeod y
Mathews, 1997), aunque no est determinado si la causa concreta es la captura atencional que
ejercen los estmulos negativos (hman y Mineka 2001; hman, Flykt y Esteves, 2001) o, ms
bien, una dificultad para desenganchar la atencin de ellos una vez que ya han sido detectados
(Fox, Russo, Bowles y Dutton, 2001).

Cul sera la diferencia especfica entre las dos posibles causas? Elabora un
ejemplo donde se aprecie la diferencia:

147

Independientemente de la explicacin que se d al sesgo, lo que parece claro es que en la mayora


de los trabajos realizados en ese contexto se abordan parcialmente los posibles mecanismos (de
orientacin vs. desenganche) y, adems, lo habitual ha sido utilizar estmulos amenazantes de
naturaleza visual. Existen abundantes estudios sobre expresiones faciales emocionales (ver, por
ejemplo, Adolphs, 2002a; Ekman, 1994) y las manipulaciones de rostros han sido habituales en las
investigaciones sobre atencin y memoria que se han realizado (Fox et al. 2001; hman, Lundqvist
y Esteves, 2001). Por otro lado, el uso de palabras afectivas escritas se ha incorporado con
naturalidad en tareas cognitivas clsicas como la desarrollada inicialmente por J. Ridley Stroop
(Williams, Mathews y MacLeod, 1996) o la denominada dot probe (MacLeod, Mathews y Tata,
1986). Aunque nadie duda que la capacidad de generar y codificar sonidos emocionales supone,
junto con la informacin visual, una excelente ventaja para la supervivencia (Panksepp y Bernatzky,
2002), han sido muy pocos los estudios en que se ha manipulado afectivamente informacin
auditiva, y los que se han realizado, en su mayora, han empleado palabras. Por ejemplo, Mathews y
MacLeod en 1986 utilizaron un paradigma de escucha dictica con participantes ansiosos en que
presentaron de forma simultnea, historias con contenido neutro por un odo y listas de palabras
cuyo contenido poda ser de valencia neutra o amenazante por el otro. Bradley y Lang (2000) han
reconocido la escasa investigacin disponible sobre reacciones ante sonidos afectivos y las
limitaciones de las llevadas a cabo por utilizar solo pequeos conjuntos de stos y, casi siempre, con
el objetivo de estudiar asimetras hemisfricas cerebrales.
Estos investigadores han intentado equilibrar este panorama proporcionando tanto un material
visual con contenido afectivo estandarizado y fcilmente utilizable en el laboratorio, el
International Affective Picture System (IAPS; Lang, Bradley, y Cuthbert, 1999), como otro
auditivo, igualmente estandarizado, el International Affective Digitized Sounds (IADS; Bradley y
Lang, 1999), compuesto por un conjunto de 116 sonidos. En las dos bases de datos, los estmulos
han sido evaluados respecto a sus dimensiones de valencia, arousal y dominancia, y la validez de
los clips auditivos ha sido demostrada en estudios psicofisiolgicos (Bradley y Lang, 2000) y en
muestras de psicpatas (Verona, Patrick, Curtin, Bradley y Lang, 2004). Junto a lo anterior, las
tcnicas de edicin y control de sonidos estn haciendo posible el conocimiento de las reas
cerebrales implicadas en la voz humana (Belin, Zatorre, Lafaille, Ahad y Pike, 2000), la
manipulacin del tono emocional de la voz para profundizar en el estudio de las emociones
(Adolphs, 2002b), as como la utilizacin de estmulos afectivos de naturaleza auditiva, que no son
palabras, para avanzar en el estudio psicofisiolgico de la ansiedad rasgo (Martin-Soelch, Stcklin,
Dammann, Opwis y Seifritz, 2006). No olvidemos que vocalizaciones no lingsticas como los
suspiros, risas, el llanto o los bostezos, son elementos de comunicacin importantes que pueden
incorporar valiosa informacin afectiva (Russell, Bachorowski, y Fernndez-Dols, 2003) y que, sin
duda, es relevante ampliar el estudio de los sesgos atencionales a otras modalidades sensoriales para
conocerlos con ms detalle y desarrollar modelos tericos ms ecolgicos.

Qu tcnicas se mencionan para evaluar y producir emociones? Cmo se


puede acceder a las imgenes del IAPS?

148

Con nuestro experimento, pretendamos ampliar el conocimiento de los sesgos de atencin


encontrados en individuos ansiosos, utilizando la adaptacin de la tarea ANT de Fan et al. (2002)
que realizaron Callejas et al. (2004; Attentional Network Test: Interactions, ANTI). Con esta tarea,
en vez de obtener informacin restringida de los mecanismos de deteccin y orientacin, podemos
calcular los ndices de eficiencia de las tres redes de atencin propuestas por Michael Posner
(control, orientacin y alerta), y de esta manera, conocer si alguna de ellas tiene un papel ms
determinante en dichos sesgos. De forma especfica, adems, nos interes conocer la funcionalidad
de la red de alerta cuando sta es lanzada por estimulacin afectiva. Con este fin, en vez de utilizar
el tono neutro que Callejas et al. (2004) incluyeron en la tarea, incorporamos sonidos afectivos.
Como se indica anteriormente, se ha postulado que los individuos de alta ansiedad podran
caracterizarse bien por verse atrados en mayor medida por la estimulacin amenazante o negativa,
o por tener un dficit para desengancharse de ella. Desde una postura conciliadora, podra
plantearse que quiz la mayor captura de la atencin que ejercen los estmulos negativos sera
compartida por individuos con alta y baja ansiedad. No obstante, la falta de control de los primeros
les llevara a tener dificultades en desenganchar la atencin de la estimulacin amenazante o
negativa, una vez sta ha capturado la atencin a pesar de ser irrelevante para la tarea. Esta
dificultad para desenganchar la atencin podra ser explicada por una menor capacidad de control
cognitivo en general, de acuerdo con Eysenck et al. (2007). Por tanto, esperbamos que la ansiedad
rasgo se relacionase con importantes dificultades de control atencional, de manera que los
participantes ansiosos mostraran mayor interferencia que los participantes de baja ansiedad.

Qu es la ansiedad rasgo? Qu diferencia existe con la ansiedad estado?

149

Esto debera reflejarse tanto en un mayor nmero de errores como en un deterioro general en la
eficiencia con que realizan la tarea. Anticipbamos tambin que, dada la hipervigilancia
caracterstica de los individuos ansiosos hacia la informacin amenazante, stos mostraran una
activacin ms intensa de la red de alerta ante la presentacin de sonidos desagradables que ante
sonidos de valencia neutra o agradable. Adicionalmente, podra verse alguna mejora en la red de
orientacin ante este tipo de estmulos, dada la relacin encontrada en otros estudios entre esta red y
la de alerta (Callejas, Lupiez, Funes y Tudela, 2005). En los participantes con niveles de ansiedad
bajos, de acuerdo con la literatura, no anticipbamos estas diferencias.

La investigadora Antonia Pilar Pacheco- Unguetti durante una de sus investigaciones

150

9. La regulacin de emociones
Qu significa regulacin emocional? Es un proceso que representa el devenir desde el
impacto emocional original hasta la activacin de las operaciones de control sobre el
mismo impacto. Las operaciones de control pueden tener caractersticas conductuales
como evitar que se manifieste de forma explcita el impacto emocional (Goldin, McRae,
Ramel, & Gross, 2008) o implicar una actividad cognitiva ms intensa que termine en una
nueva interpretacin de la emocin (Kalisch, 2009). Lo que diferencia unas operaciones de
otras es la participacin del control estratificado de las zonas ejecutivas (Koechlin &
Summerfield, 2007).
Qu significa control estratificado?

Las zonas cerebrales ms vinculadas al control estn situadas en la corteza frontal: A


medida que se avanza en el eje posterior anterior, ocurre un cambio de tipo de nivel de
control. El control ms simple es el estmulo- respuesta (stimulus driven), en cambio las
zonas frontales ms anteriores realizan un control contextual y si se avanza en el eje en
direccin rostral se activan las seales de control episdicas y estratificadas (estratificada
significa condicional: Si X Y, si - X entonces - Y). A las posibilidades de control emocional
le subyace un repertorio relativamente amplio, que se extiende desde la simple reaccin
(estmulo- respuesta) hasta la coordinacin de capacidades cognitivas por seales
ejecutivas estratificadas. Esto lo describi Kalisch ( 2009), que en pruebas funcionales
demostr la actividad hemodinmica masiva que supone la regulacin emocional ms
compleja; una interaccin entre la memoria semntica, memoria episdica, conceptual
tracking, cognicin fra, monitorizacin y updating de la memoria de trabajo. Tambin la
regulacin emocional ms compleja supone un esfuerzo de mantenimiento de la emocin
en el espacio de la memoria de trabajo. Esto coloca a la emocin en una perspectiva
procesual, y regulacin de emociones es un trmino adecuado para matizarla como
proceso, que significa dinmica de cambio siguiendo etapas regulares.
Qu significa una perspectiva procesual?

151

Estos antecedentes vinculan la regulacin emocional con las funciones ejecutivas, en


especial con la memoria de trabajo. Uno de los aspectos cruciales de la relacin entre
regulacin emocional y las funciones ejecutivas es que estas ltimas implican la alineacin
de los procesos cognitivos y emocionales en direccin a una meta. En la literatura ms
antigua acerca de las emociones se trataba con pasividad la relacin entre emociones y
objetivos (Damasio, Everitt, & Bishop, 1996). En la actualidad las emociones son parte de
la masa informacional que utilizan las personas para tomar decisiones.
Qu significa la hiptesis del marcador somtico de Damasio?

Existen dos formas de definir las emociones: La categrica, que considera que cada
emocin presenta rasgos conductuales, cognitivos y fisiolgicos distintivos, y la
dimensional, que coloca cada emocin en un sistema de coordenadas, que son arousal
(activacin), apetencia y control. Ambos sistemas pueden utilizarse de forma conjunta.
Cuando se vincularon emociones con funciones ejecutivas, apareci un mecanismo de
regulacin emocional que fue descripto en la exhaustiva revisin de Aldao, NolenHoeksema, & Schweizer (2010): La Solucin de Problemas Emocionales (SPE). Qu
significa la SPE, cmo se diferencia de los restantes mecanismos de regulacin emocional
y por qu est estrechamente relacionado con la articulacin entre emociones y funciones
ejecutivas? La SPE es la adaptacin del viejo esquema de Newell & Simon (N&S) ( 1972)
de resolucin de problemas a contextos emocionalmente cargados. Qu contexto no
est emocionalmente cargado? En la actualidad, prcticamente ninguno. Las personas
vivimos en un mundo donde la informacin y las estrategias estn circulando de forma
masiva, a travs de la interaccin personal o de las redes sociales, y en general, de la
comunicacin informtica. En ese marco, se destaca la valencia afectiva de las palabras y
de los sentidos que se forman con el intercambio de palabras escritas. Esto requiere
nuevas habilidades de regulacin emocional, porque la comunicacin masiva informtica
sirve para fines (metas) altamente valorados e importantes. Numerosos detalles
contribuyen a la valoracin afectiva y a las emociones en la comunicacin carente de
display facial. Las tecnologas de vinculacin entre personas continan aumentando, de
modo exponencial. El esquema de N&S de solving problems determinaba que haba que
lograr un estado final reconocido un estado inicial. Para eso era necesario configurar un
esquema situacional, que es un mapa de la situacin problemtica. Eso implicaba que
haba un punto de partida problemtico, un punto de llegada 'deseado, movimientos
posibles, restricciones y monitorizacin.
Cmo traduciras el juego de ajedrez al modelo N&S?
152

Esto representaba una gran demanda para la memoria de trabajo, para operar con xito
en los procesos descriptos. La SPE pone el acento en que las emociones estn acicateando
de forma permanente a las personas, de forma menos sbita que los clsicos ejemplos de
los libros de texto sobre emociones, que mencionan la vbora o el len que aparecen en la
sabana africana. La gran interconexin humana y el nfasis en el control cognitivo que la
cultura occidental reclama para sus personas, implica que las emociones se regulen no
solamente para disminuir valoraciones aversivas, sino para alcanzar metas. Las emociones
no significan solo cambios sbitos, como el asco que genera una imagen del IAPS (Sander,
Grandjean, & Scherer, 2005), sino que las relaciones entre seres humanos son constantes
activadores de oscilaciones emocionales. Como las emociones brindan informacin valiosa
para la toma de decisiones (Bechara, Damasio, Tranel, & Damasio, 2005), al igual que la
inteligencia computacional y la inteligencia motora (Marina, 2010), la SPE implica un uso
de la regulacin emocional en funcin de las oscilaciones afectivas y en direccin a una
meta (Aldao et al., 2010). Tiene ms relacin con las estrategias, la memoria de trabajo, la
empata y el repertorio semntico- afectivo de la persona que con la regulacin de
impactos afectivos que involucran cambios sbitos y notables (Marina, 2010).Existen
evidencias de que las personas que son capaces de solucionar problemas en general, son
tambin capaces de solucionar problemas emocionales, y que esto se vincula con un
mejor estado de salud mental.
La interaccin entre seres humanos se increment de forma documentada con solidez
(Bishop, 2007), las personas reciben comunicaciones por vas tan variadas como
simultneas. Esto puede afectar los tradicionales mecanismos de regulacin emocional, ya
que cada persona est manteniendo varias interacciones a la vez. A esto se deben agregar
las interacciones prospectivas, que quedaron facilitadas por la va de los correos
electrnicos y por la permanente organizacin de eventos futuros que deben quedar
suspendidos pero recordados, para lo cual desempea un papel crucial el polo prefrontal
(Fuster, 2004; Koechlin & Summerfield, 2007; Schlsser, Wagner, & Sauer, 2006). La
lectura de los contextos emocionales se ha vuelto una habilidad muy importante, en
especial, porque gran cantidad de interacciones de alta significacin no tienen interfaz
imaginaria, se leen palabras pero las interacciones son igualmente relevantes. De all que
la valencia afectiva de las palabras y su procesamiento posterior recibi un incremento en
la cantidad de estudios (Bishop, 2007; Deng et al., 2014; Goldstein et al., 2007; JungBeeman et al., 2004; Marina, 2010). Tambin la lectura de rostros, la teora de la mente
153

(mentalizacin de los otros), el uso adecuado de redes sociales, estn vinculados con la
regulacin emocional, de forma cotidiana y constante (Baena, Allen, Kaut, & Hall, 2010;
Barrett et al., 2007b; Baskin-Sommers, Zeier, & Newman, 2009; Botvinick, Cohen, &
Carter, 2004; Howard-Jones, Blakemore, Samuel, Summers, & Claxton, 2005; Ochsner,
Bunge, Gross, & Gabrieli, 2002; Ochsner & Gross, 2005; Sander et al., 2005; Wager,
Davidson, Hughes, Lindquist, & Ochsner, 2008).
Ejemplifica lo expuesto en este captulo con el caso de Marco Stanley Fogg y Kitty Wu,
del comienzo de este texto

En los experimentos clsicos de inundacin o impacto emocional trataban las emociones


con videos palabras o imgenes- diapositivas estandarizadas. En cambio, el enfoque hacia
la SPE implica que las emociones pulsionan a las personas de forma constante desde
mltiples dispositivos humanos- tecnolgicos, con o sin interfaz imaginaria facial. Los
procesos de control deben readaptarse para lograr metas, en este nuevo entorno. La
diferencia entre la SPE y el reappraisal es que la SPE es exigida de forma constante,
mientras que la tcnica de reappraisal procede de estrategias teraputicas perfeccionadas
por las tecnologas de imaginera cerebral.
Menciona tcnicas de inundacin emocional que hayan sido utilizadas en la
investigacin neurocognitiva Cul es el tpico y cul es el vehculo en la metfora que
est encubierta?

154

Hay regulacin emocional en la SPE? Esta es una pregunta terica. En primer lugar, hay
objetivos/metas, eso es clave segn el modelo N&S para determinar que se trata de SPE.
La emocin no aparece de forma sbita y cambiante como en las exposiciones
tradicionales sino que se trata del contexto humano, que es un mundo emocional
cognitivo, ambos forman parte de la inteligencia computacional inconciente (Marina,
2010). Sin embargo, las funciones ejecutivas podran educar los procesos emocionales
hacindolos asequibles a los espacios de trabajo de la memoria de trabajo. Desde all, se
las puede dotar de mayor flexibilidad, inhibicin y actualizacin estratgica de la
informacin (Miyake et al., 2000), junto con la planificacin. Para establecer y demostrar
que hay regulacin en la SPE primero hay que determinar de forma ms restringida la SPE:
Se trata de contextos cargados con emociones con un objetivo y donde hay mejor o peor
monitorizacin del grado de acercamiento al objetivo. Sin embargo, monitorizacin y
resolucin son mecanismos claves en la SPE. En ese sentido, la SPE es un mecanismo de
regulacin emocional donde resultan cruciales la monitorizacin en esquemas N&S y la
resolucin (respuesta). Es esperable que el contexto emocional se considere ms
duradero que una emocin en el sentido clsico de cambio sbito, por ejemplo, cuando se
trate de una reunin de empresarios o de un juego de pker, hay emociones sutiles, otras
ms evidentes, que duran un tiempo relativamente prolongado entre trazados cambiantes
(focos de estimulacin). La SPE implica variadas estrategias que activan el repertorio de
inteligencia emocional inconciente de la persona (Mayer, Salovey, Caruso, & Sitarenios,
2001). Las emociones aparecen en este contexto como problemas, que significa como
conflictos. En la actualidad las personas viven en un mundo de conflictos emocionales,
donde no solo importa la emocin autopercibida y controlada (el sentimiento y su
regulacin), que es el esquema ms propio de los trabajos con reappraisal y supresin
(Harvey, Wei, Ellmore, Hamilton, & Schnur, 2013; Ochsner et al., 2002; Sander et al., 2005)
sino que tambin en SPE se integra como se percibe la emocin de los otros/as. Alcanzar
metas depende en gran parte de la inteligencia emocional. Sin embargo, la relacin entre
las funciones ejecutivas, los aspectos semnticos y las emociones son complejas, a nivel
conceptual y en otro nivel muy diferente: Las fibras de conexin entre los centros
nerviosos que procesan con mayor fluidez y especificidad este tipo de informacin.
El lenguaje que la psicologa tiene para lo que llama emociones es pobre y viejo, es
necesario conectar mente y procesos cerebrales (Barrett, 2009). La palabra emocin
significa etimolgicamente poner en movimiento. La regulacin emocional fue un avance
155

porque puso las emociones dentro de un proceso. La SPE incluye el proceso de regulacin
emocional dentro del conflicto emocional que significa la vida con otros y las metas que se
quieren alcanzar. Entrelaza las funciones ejecutivas, el impacto emocional, la memoria de
trabajo, la teora de la mente. Sita las emociones dentro del campo del conflicto
emocional. Qu significa conflicto emocional? Que las emociones producen un impacto,
neurolgicamente son especficamente procesadas de forma rpida por neuronas
amigdalinas, insulares, orbitofrontales, antes de que lleguen a la conciencia, pero que la
persona no solo recibi un estmulo sino que quiere quitrsela de encima, por ejemplo, si
es de asco. O si le produce indignacin, emite un juicio, se activan sus creencias, y si es
alegra, quiere prolongarla. Las emociones estn entrelazadas entre personas. Barrett,
Lindquist, & Gendron (2007a) sealaron claramente que el lenguaje es el contexto
perceptivo de las emociones. Se clasifican, categorizan y se relacionan con conceptos
como predisposicin afectiva, estrategias de afrontamiento. Igualmente, hay una reserva
nuclear para la emocin en el sentido de impacto, pero lo que interesa aqu es su
tratamiento posterior. Nuestra conjetura es que las emociones estn entrelazadas, se
vivencias de forma predominante como informacin til para alcanzar metas, y en buena
parte de los casos desencadenan conflictos. Por lo tanto, son problemas que la persona
tiene que resolver.
Relata un ejemplo personal de regulacin emocional

La idea de que las emociones plantean conflictos que hay que solucionar, como
problemas, ha sido estudiada por Etkin, Egner, Peraza, Kandel, & Hirsch(2006), quienes
trataron los estmulos emocionales como saliencias que provocan interferencias en la
cognicin. Ellos lograron disociar el monto de conflicto emocional, que adjudicaron a la
conectividad amigdalina, corteza prefrontal medial y prefrontal dorsolateral, y la solucin
del problema al conflicto emocional, que vincularon con la corteza cingulada anterior. La
activacin de la corteza cingulada anterior, o rostral, en la resolucin de conflictos
emocionales, estuvo relacionada con la exposicin previa a eventos de conflictos e
156

introdujo una fuerte reduccin en la actividad amigdalina. De esta manera, propusieron


una regulacin top down rostral cingulada sobre la amgdala en la resolucin de conflictos
emocionales. Una de las tcnicas ms utilizadas para evaluar el conflicto emocional es
mediante palabras cargadas afectivamente. Se utilizan valores normativos de qu tan
apetitiva, aversiva, controlada, no controlada, activadora, no activadora, es una palabra
como MUERTE o MADRE. El uso de los paradigmas Stroop con palabras emocionalmente
cargadas es un clsico en los estudios de conflictos emocionales. Se sabe que cuando
aparecen palabras con cargas negativas las personas resuelven ms lentamente el
conflicto tinta- significado de la prueba Stroop que cuando la palabra es positiva (Etkin et
al., 2006). Estos autores crearon una nueva tarea que presenta rostros de miedo o alegra
con las palabras miedo y alegra superpuestos, las personas deban responder solo al
rostro, ignorando la palabra escrita, que a veces era congruente con la emocin y en otras
ocasiones era incongruente. Resulta de sumo inters que para que la interferencia se
produzca la persona depende de su control ejecutivo semntico (Whitney, Kirk, OSullivan,
Ralph, & Jefferies, 2011), que significa la capacidad de explorar el almacn semntico y
recuperar el significado de una palabra en toda su dimensin conceptual. Hay variabilidad
en la capacidad de las personas para explorar su almacn semntico, por lo tanto, la
lectura emocional de las palabras tambin es diversa. En el mundo actual, gran parte de
las interacciones humanas se dan mediante la palabra escrita, por tecnologas
informticas, y la matizacin de los significados de las palabras emocionalmente cargadas
depende en gran parte del esfuerzo de dotar de intencionalidad lo escrito, de comprender
cabalmente los significados y del repertorio semntico de quien lee. Esto se ve influido por
la memoria de trabajo, la flexibilidad cognitiva y la inhibicin, de modo top- down.
Una disociacin relevante fue propuesta: Botvinick, Braver, Barch, Carter, & Cohen;
Botvinick et al.( 2001; 2004) diferenciaron el monitoreo del conflicto emocional de la
resolucin del problema emocional. Tambin se basaron en la divisin anatmica del
cingulado anterior, de carcter fuertemente cognitivo, conectado a las regiones
dorsolaterales prefrontales, y el cingulado ventral, con conexiones afectivas,
principalmente a la regin amigdalina. Realizaron un experimento funcional con
resonancia magntica, paradigma relacionado a eventos, y llegaron a la conclusin de que
la amgdala se activaba en cualquier situacin de conflicto emocional, ya sea de alto
conflicto (presentacin contigua de eventos incongruentes) o de bajo conflicto
(presentacin de eventos congruentes consecutivos de incongruentes). De alta relevancia,
encontraron que la corteza rostral cingulada se encontraba involucrada en resolucin de
los conflictos, ms all de su nivel de dificultad, y que la monitorizacin de los mismos se
vinculaba a un cambio hemodinmico en las cortezas prefrontales dorsolaterales y
mediales (Etkin et al., 2006). Los autores enfatizaron que sus datos estaban en conflicto
con la disociacin entre la corteza cingulada anterior dorsal cognitiva y la corteza
cingulada anterior ventral- emocional.

157

La Importancia De La Regulacin Emocional: Una Tarea Para Medir Solucin


De Problemas Emocionales

Julieta Aguirre
La forma de comunicacin entre las personas ha cambiado en torno al aumento de la tecnologa
para ste fin. La mayor parte de la comunicacin en la actualidad es escrita mediante correos
electrnicos o redes sociales. Estas nuevas formas de comunicacin amplan el campo de
investigacin respecto a la red de control ejecutivo semntico (Whitney, Kirk, OSullivan, Ralph, &
Jefferies, 2011) que incluye el polo temporal, la corteza parieto occipital y el giro pre frontal
inferior izquierdo. En esta nueva forma de comunicacin el lenguaje adquiere gran relevancia, ya
que es un acompaante activo de los procesos emocionales, tanto por los etiquetamientos y
clasificaciones de los estmulos como por las significaciones posteriores. Se ha considerado que el
contexto de las emociones es esencialmente el lenguaje (Barrett, Lindquist, & Gendron, 2007).
No podemos ignorar que en todos los aspectos donde la persona se desarrolla hay emociones
implicadas, en qu contextos podemos decir que no hay emociones? Las emociones son de suma
relevancia para la toma de decisiones. [Las emociones actan como guas que matizan el accionar
de las personas]. Las investigaciones sobre emociones recaen sobre el gran problema de la
psicologa, su `estancamiento en un lenguaje surgido de la reflexin filosfica que provoca una
confusin al momento de investigar. Por esa razn es que desde las neurociencias afectivas se
propone el estudio de la regulacin emocional (Ochsner & Gross, 2005). Este concepto permite
advertir las emociones desde la perspectiva procesual, con la cual se han considerado los dems
procesos psicolgicos. Considerar la regulacin emocional como un proceso implica etapas desde
un estado X a un estado mejor Y. Se trata de controlar el impacto que las emociones producen
mediante la elaboracin de ciertas estrategias que clasifiquen la emocin, la controlen y orienten
la conducta a una meta.
158

Entre las estrategias de regulacin emocional se encuentran la racionalizacin y la rumiacin


consideradas de poco valor adaptativo por la falta de la gua que significa mantener seales
ejecutivas de resolucin de una situacin problemtica (FEs)(Koechlin & Summerfield, 2007).
Otro mecanismo de regulacin emocional es la supresin, que implica inhibir las manifestaciones
conductuales focalizando en las consecuencias de la emocin (Anestis, Bagge, Tull, & Joiner, 2011)
. Otro tipo de estrategia es el reappraisal o revaluacin (Buhle et al., 2013; Vanderhasselt, Remue,
Ng, & De Raedt, 2014), que implica el uso de conceptualizaciones para reinterpretar el impacto
emocional de una situacin, se trata de dotar de nuevas significaciones un hecho con una
importante activacin de la memoria de trabajo. (Mauss, I. B., Cook, C. L., Cheng, J. Y. J., & Gross,
2007)

Por qu la rumiacin y la supresin seran de poco valor adaptativo?

En este contexto, Marino, Luna, Leyva, & Acosta (2015) realizaron un estudio sobre la solucin de
problemas emocionales con 104 personas, 74 mujeres y 30 varones, entre 19 y 35 aos de edad
pertenecientes a la Universidad Nacional de Crdoba y a la Universidad de Granada. Por qu es
relevante la solucin de problemas emocionales?

Se trata de una de las estrategias ms

saludables de la regulacin emocional e implica la capacidad de elaborar metas, [tal como en un


juego de ajedrez] en espacios problemas donde hay un alto contenido afectivo, realizando una
lectura del mapa situacional. Es una habilidad relacionada con la inteligencia emocional (Marino,
2015) que posee una significativa relacin con las funciones ejecutivas, ya que implican
flexibilidad, inhibicin y actualizacin de memoria de trabajo (Miyake, et al., 2000). La solucin de
problemas emocionales es un mecanismo muy potente para la rehabilitacin cognitivoconductual, no obstante haba un vaco en la literatura para su evaluacin.
Por ello Marino et al. (2015) proponen en el mencionado estudio una tarea conductual para medir
la solucin de problemas emocionales basada en el control ejecutivo semntico, la tarea CES-E.

159

Esta tarea fue programada en el software E-Prime con lenguaje Visual Basic. Requiere alcanzar una
meta superando interferencias emocionales. La meta est centrada en escoger palabras asociadas
por su menor distancia semntica, remitindose estrictamente a sus significados. Sin embargo, se
presentan conflictos con la carga emocional que portan las palabras, ya que palabras que por su
significado estn ms cerca que otras opciones pueden tener una valencia emocional opuesta,
actuando como distractor. La caracterstica de la actividad cognitiva que demanda la tarea CES-E
sera [una tamizacin emocional de los contextos, se escurren activamente los afectos] para
que la persona se dirija hacia la meta que se traz a priori.

Seala el tpico, el vehculo y la colonizacin cognitiva de las metforas que aparecen en este
apartado.

160

Diseo de la tarea CES-E en E-Prime

161

Busca en Academia.edu el artculo sobre la tarea CES-E y realiza el anlisis PER:

Referencias
Anestis, M. D., Bagge, C. L., Tull, M. T., & Joiner, T. E. (2011). Clarifying the role of emotion
dysregulation in the interpersonal-psychological theory of suicidal behavior in an
undergraduate sample. Journal of Psychiatric Research, 45(5), 603611.
Barrett, L. F., Lindquist, K. A., & Gendron, M. (2007). Language as context for the perception of
emotion. Trends in Cognitive Sciences, 11(8), 327332.
Buhle, J. T., Silvers, J. a, Wager, T. D., Lopez, R., Onyemekwu, C., Kober, H., Ochsner, K. N. (2013).
Cognitive Reappraisal of Emotion: A Meta-Analysis of Human Neuroimaging Studies. Cerebral
Cortex (New York, N.Y. : 1991), (November), 29812990.
Koechlin, E., & Summerfield, C. (2007). An information theoretical approach to prefrontal
executive function. Trends in Cognitive Sciences, 11(6), 229235.
http://doi.org/10.1016/j.tics.2007.04.005
Marino, J. (2015). EMOCIN Y FUNCIONES EJECUTIVAS EN NEUROCIENCIAS COGNITIVAS Y
AFECTIVAS.
Marino, J., Luna, F. G., Leyva, M. ., & Acosta, A. (2015). Una tarea conductual para medir Solucin
de Problemas Emocionales basada en el Control Ejecutivo Semntico. Psicolgica, 36(1), 69
98.
Miyake, A., Friedman, N. P., Emerson, M. J., Witzki, A. H., Howerter, A., & Wager, T. D. (2000). The
unity and diversity of executive functions and their contributions to complex Frontal Lobe
tasks: a latent variable analysis. Cognitive Psychology, 41(1), 49100.
Mauss, I. B., Cook, C. L., Cheng, J. Y. J., & Gross, J. J. (2007). Individual differences in cognitive
reappraisal: Experiential and physiological responses to an anger provocation. International
Journal of Psychophysiology, 66(2), 116124.
Vanderhasselt, M. A., Remue, J., Ng, K. K., & De Raedt, R. (2014). The interplay between the
anticipation and subsequent online processing of emotional stimuli as measured by pupillary
dilatation: The role of cognitive reappraisal. Frontiers in Psychology, 5(MAR), 111.
http://doi.org/10.3389/fpsyg.2014.00207

162

Regulacin Emocional y Estrategia


Patricia Bentureira, Malena Dyzenchauz & Cintia Massera
El lenguaje es ms que un sistema de smbolos que permiten a las personas comunicarse. Tras
esos smbolos, se encuentra un complejo entramado de conceptos, interpretaciones, impresiones
personales e ideas; que resultan de nuestra experiencia, nuestro paso por el mundo, la
observacin que logremos hacer de nuestro entorno y de nosotros mismos. Se denomina
Pragmtica al estudio de este plus ultra del lenguaje. La pragmtica involucra procesos en el que
intervendrn las emociones. Ser el impacto afectivo que produzca un determinado evento, lo que
conduce a un etiquetamiento o clasificacin del mismo y el posterior proceso de control (Ochsner
& Gross, 2005): Se ingresa al dominio de la Regulacin Emocional (RE).
El lenguaje es el acompaante activo de los procesos emocionales (Barrett, Lindquist, & Gendron,
2007). La recuperacin esforzada de contenidos semnticos y la seleccin semntica, se han
medido de forma reciente mediante la tarea de Control Ejecutivo Semntico (CES), creada para
investigar la Red de Control Ejecutivo Semntico (Badre & Wagner, 2007). Quedaba vacante el
rea de estudio sobre cmo inciden las emociones cuando se realizaba la recuperacin esforzada
de conceptos y la seleccin semntica. La tarea CES, implic la presentacin de una palabra clave
seguida de tres palabras opciones, entre las cuales una era la ms cercana en distancia semntica
a la palabra presentada en primera instancia (palabra clave). Con esto se produjo la activacin de
las representaciones semnticas en los participantes, que deban explorar los significados activos.

Una tarea conductual para medir solucin de problemas emocionales, basada en el


Control Ejecutivo Semntico (Marino, Luna, Leyva, & Acosta, 2015), agrega una interferencia
emocional, que la persona deber superar para alcanzar la meta previamente fijada (Marino et
al., 2015), creando as la tarea de Control Ejecutivo Semntico Emocional (CES-E).
Describe la tarea CES-E.
163

Se han estudiado tres mecanismos de la regulacin emocional. El primero es el reappraisal o


revaluacin, que involucra el conceptual tracking (acarreamiento conceptual). Es entonces
cuando intervienen las emociones de las que hablbamos, generando nuevas significaciones para
el estmulo que caus un determinado impacto, mantenindolo en la memoria de trabajo.
(Kumaran, Summerfield, Hassabis, & Maguire, 2009). El segundo es el mecanismo de supresin,
que utiliza como herramienta el control inhibitorio. El tercero es el mecanismo de solucin de
problemas emocionales, del que existe una literatura relativamente escasa en comparacin a los
anteriores mecanismos; ya que la solucin de problemas se ha enfocado, mayoritariamente, hacia
su sentido de toma de decisiones y no de solucin de problemas. Mientras reappraisal implica
almacenar el evento concreto en la memoria de trabajo; el mecanismo de solucin de problemas
emocionales, requiere un mapeo situacional. Asimismo, el control inhibitorio que es la esencia
del mecanismo de supresin, representara slo un insumo estratgico. (Marino et al., 2015).

La solucin de problemas emocionales se define como el uso de estrategias para hacer coincidir un
estado deseado con un estado final en situaciones emocionalmente cargadas. La presencia de
emociones supone que la persona est en condiciones de monitorizar la proximidad progresiva
entre ambos estados teniendo en cuenta registros emocionales (Marino et al., 2015). Es una
derivacin del modelo de solucin de problemas de Newell & Simon (1973).
Retoma y describe el modelo de solucin de problemas de Newell y Simon. Ejemplifica las
instancias mencionadas en el modelo con una situacin de la vida cotidiana que requiera
Regulacin Emocional

164

Para medir con mayor precisin las respuestas y su significado se construyeron ndices (Marino et
al., 2015). La media refiere a los aciertos.

Podras explicar cul es la importancia de construir ndices, en el entorno de nuestra


investigacin?

Segn los factores de distancia semntica e interferencia emocional, los resultados fueron los
siguientes:
Condicin

Distancia

Interferencia

Media

Desviacin

semntica

Emocional

lejana

congruente

.931

.055

lejana

incongruente

.820

.101

lejana

neutral

.865

.064

cercana

congruente

.947

.054

cercana

incongruente

.892

.090

cercana

neutral

.956

.034

Estndar

Observa la tabla. Bajo qu condiciones hay ms aciertos? Bajo cules hay menos? Podras
explicar cul es la razn para las diferencias observadas?

La tarea CES-E, podra asociarse a la solucin de problemas en contextos emocionales, que


implican un mapeo situacional, permitiendo trazar la estrategia especfica para alcanzar la meta.
En dicha estrategia, deberan quedar incluidos aspectos inherentes a los mecanismos de
165

reappraisal por su naturaleza cognitivo-semntica, y de supresin, por el control inhibitorio que


permite la depuracin semntica. El resultado, sera una extraccin de lo emocional, para
centrarse en el contenido semntico puro de cada estmulo. (Marino et al., 2015)

Se est llevando a cabo un estudio para conocer la relacin entre la conectividad cerebral
cognitivo-semntico-emocional en la que estn involucrados los fascculos uncinado, fronto
occipital inferior, arqueado y cingulado, y la resolucin exitosa de las condiciones que implica CESE, en desarrollo. Gracias al mtodo descripto en el paper
Alpha,(Catani & Thiebaut de Schotten, 2008), se ha relacionado sta tarea con imgenes de
tractografa. (Whitney, Kirk, OSullivan, Lambon Ralph, & Jefferies, 2011).

Referencias

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167

10. La tecnologa y la Psicologa: Las Neurociencias Cognitivas y Afectivas


Hemos realizado un recorrido que comenz con el concepto de atencin, en tanto palabra
utilizada en contextos de meditacin y pensamiento, y hemos arribado a la insercin del
mismo concepto en el marco de investigaciones asistidas por tecnologas, muy costosas en
algunos casos. La tcnica desempea un papel crucial en la investigacin en
neuropsicologa cognitiva: es una disciplina que depende linealmente de los insumos que
se dispongan. Se pretende conocer el sistema cognitivo/ cerebral y para lograrlo hay que
obtener datos de su funcionamiento. No es fcil ni est libremente disponible el acceso.
Se han creado varias tcnicas de exploracin cerebral, basadas en diferentes principios
fsicos. Por ejemplo, el estudio mediante Potenciales Evocados se basa en la actividad
elctrica que genera la comunicacin entre neuronas. La resonancia magntica se basa en
los cambios en la respuesta hemodinmica a partir de las demandas de metabolismo de
glucosa por parte de grupos neuronales en actividad. Cuando se estudian emociones se
aaden medidas perifricas del sistema nervioso, como la conductancia electrotrmica, la
frecuencia respiratoria, las medidas derivadas de la actividad cardaca. Estas seales se
captan mediante sistemas de registro analgico- digitales: se trata de que aquello
analgico (las contracciones musculares del corazn, los cambios en la conductancia de la
piel, la caja torxica que se achica y se agranda) puedan ser digitalizado.

Mdulo central y mdulos perifricos para el registro de la actividad fisiolgica vinculada a


la expresin emocional

El sistema nervioso, central y perifrico, genera actividad que puede ser capturada como
seales, y se van diseando cada vez mejores mquinas que digitalizan tales seales. La
tcnica ms costosa es la resonancia magntica, que tiene principios muy complejos de
funcionamiento.

168

Equipo de resonancia magntica similar al utilizado por nuestro grupo de investigacin en


estudios sobre fluidez verbal e imgenes por tensores de difusin

Para estudiar la atencin, se articulan tres tecnologas: a) el diseo de las tareas que
presentan estmulos para provocar el procesamiento atencional; esto requiere la
programacin de software especfico, el ms comn es la programacin en interfases
amigables de Visual Basic. Se obtienen (tiempos de reaccin, exactitud de las respuestas)
los aspectos conductuales de la investigacin b) las tcnicas de neuroimagen o de
captacin de seales: la persona es escaneada mientras realiza las tareas programadas
descriptas en el punto anterior mediante alguna tecnologa como las reseadas. Puede
hacer una tarea atencional mientras se le colocan electrodos de alta densidad en su cuero
cabelludo y se registran sus potenciales elctricos, puede conocerse la conectividad de los
fascculos de sustancia blanca en su cerebro y relacionarlos con el desempeo en la tarea
programada mediante imgenes por tensores de difusin, puede ser estimulada o inhibida
en su actividad neuronal mediante estimulacin magntica transcraneal, por citar solo
algunas tecnologas disponibles c) la creacin de modelos conceptuales; cada vez que se
aplican (a) y (b) los datos resultantes se procesan mediante softwares especficos (algunos
liberados como el Statistical Parametrical Mapping- SPM) (Friston, Ashburner, Kiebel,
Nichols, & Penny, 2011) y paquetes estadsticos que establecen de forma numrica lo que
se ha observado y de qu manera se responde a una hiptesis.
Las respuestas a las hiptesis que se formulan en cada investigacin condicionan la
vigencia y las modificaciones de un modelo conceptual. Esto, a su vez, influye en el
lenguaje psicolgico que se utilizar, por ejemplo, las evidencias que arrojaron los
resultados de investigaciones en deteccin y control de conflictos perceptuales llevaron a
que se acepten modelos tericos de especificidad del conflicto. Qu significa esto? Que
se encontr que si se le presenta a una persona un conflicto tipo Stroop y un conflicto tipo
Simon, la corteza dorsolateral prefrontal elabora estrategias especficas de cada tipo de
conflicto para procesarlos. Estos son estudios de efectos secuenciales y tiene notorias
aplicaciones en el campo de la aeronutica, diseo de interfases hombre- mquina,

169

investigacin espacial, diseo de ambientes cognitivamente- controlados. A la vez,


tambin tiene una fuerte aplicacin clnica. Otra pregunta que surgi fue: Si se mantiene
el mismo tipo de conflicto (por ejemplo Stroop) pero se cambia la forma de presentacin
del estmulo (en lugar de presentarlo con flechas se lo presenta con palabras), tambin
hay especificidad de adaptacin ante el conflicto? O el cambio de tipo de estmulo hace
desaparecer la especificidad? Nuestro grupo de investigacin dise una tarea para
ponerlo a prueba y hasta el momento hemos hallado que cambiar el tipo de estmulo no
modifica la adaptacin a la especificidad del conflicto.
La investigacin en neuropsicologa cognitiva se desarrolla acompaada de creaciones e
innovaciones tecnolgicas. Hay numerosos investigadores en el mundo abocados a
mejorar la resonancia magntica, a aumentar la coordinacin entre la seal BOLD y la
actividad metablica neuronal, a crear campos magnticos de mayor potencia capaces de
ser aplicados en humanos (hasta el momento, un campo de 4 Teslas es quiz lo mximo
que se puede aplicar). Tambin a desarrollar algoritmos para mejorar el procesamiento de
las seales capturadas, mejorar el software de post- procesamiento. Estas tecnologas son
tiles y mejorables, en general las posiciones que las magnifican como lo mejor o
aquellas que las desacreditan por completo se caracterizan por carecer de experiencia
concreta en el trabajo con las mismas. Cuando se hace uso de ellas, se aprecian sus
virtudes, sus limitaciones, y se van conociendo sucesivas mejoras.

Qu es la seal BOLD: qu significa? En estos momentos, en qu regin de tu


cerebro crees que se detectara un aumento en la seal BOLD?

170

La telefona mvil como distractor en tareas de atencin sostenida.


Patricia Bentureira
Cuando hablamos de atencin, viene a nuestra mente la doble necesidad de esfuerzo e inters.
Dejemos en suspenso ese concepto de nuestro lenguaje cotidiano, para volver sobre l ms tarde,
cuando abordemos la conclusin sobre el estudio llevado a cabo por Stothart y colaboradores
(Stothart et al., 2015). Ahora bien: qu debemos entender por Atencin? Desde los inicios de
su estudio cientfico, se han elaborado multitud de teoras con diversos enfoques. Ante la
necesidad de clarificar y organizar tericamente tantas concepciones sobre atencin. Posner y
colaboradores han propuesto una teora integradora (Funes & Lupiez, 2003). Esta teora (Posner
& Petersen, 1990; Posner & Rothbart, 1991), sostiene que la variedad de manifestaciones
atencionales se debe a que existen diversos sistemas separados y, al mismo tiempo, relacionados
entre s. Estamos hablando de la Red Atencional Posterior o de Orientacin, la Red de Vigilancia o
Alerta y la Red Anterior o de Control Ejecutivo. Cada una de stas redes, estara encargada de
funciones atencionales diferentes y, su funcionamiento, involucrara a reas cerebrales
diferenciadas.
Con el fin de estudiar en profundidad, el papel del telfono mvil como una interferencia directa
para la Red de Alerta, particularmente, en tareas que requieren de una atencin sostenida en el
tiempo, como conducir un vehculo; se ha llevado a cabo un trabajo de suma relevancia (Lamble,
Kauranen, Laakso, & Summala, 1999), evidenciando su incidencia directa en la distribucin de
recursos atencionales. Pero se tratara, simplemente, de un sonido que eleva los niveles de alerta
fsica, al recibir una llamada o mensaje? Sabemos que esto incide en la gestin de recursos
atencionales ante la inminente llegada de un estmulo concreto. Podemos decir que intervienen
factores emocionales que estn determinando una asignacin de recursos diferente a la
esperada? Para dirimir stas y otras cuestiones, el estudio de referencia (Stothart et al., 2015)
introduce un elemento original, como parte del esquema indicador de su experimento.

171

172

11. La rehabilitacin y el entrenamiento cognitivo


Una de las aplicaciones principales de la neuropsicologa cognitiva es la rehabilitacin y el
entrenamiento cognitivo. Se utiliza la metfora de la gimnasia: si un msculo resulta
lesionado, se realizan programas de ejercicios secuencialmente ms complejos y exigentes
para que el msculo recupere su funcin. Con las capacidades cognitivas sucede lo mismo.
Una vez producido un dao que afecta una capacidad, por ejemplo un accidente cerebrovascular, un tumor, el envejecimiento, o que se diagnostique un trastorno atencional por
hiperactividad, se realiza una evaluacin neuropsicolgica mediante la aplicacin de
tcnicas estandarizadas (tests neuropsicolgicos). La evaluacin del neurlogo clnico es
determinante y una vez que se objetiva la disfuncin de la capacidad se inicia el
entrenamiento. Existen tcnicas estandarizadas para realizar el entrenamiento, programas
pre-empaquetados que se basan en los siguientes principios: comenzar por la capacidad
ms bsica de la cognicin (atencin), realizar ejercicios de menor a mayor complejidad,
brindar un permanente feedback al paciente, sostener su motivacin, adaptar los
ejercicios a caractersticas particulares de la personas, realizar evaluaciones peridicas, de
tipo neuropsicolgica y neurolgica. La persona va observando una curva de desempeo
en su funcin y cuando se arriba a un nivel deseado, se puede pasar a otra capacidad o
funcin vecina.
La atencin concentra numerosos esfuerzos para su rehabilitacin, es la puerta de
entrada hacia las dems capacidades cognitivas. Resultara extrao que un programa de
entrenamiento cognitivo excluya la atencin, la metfora de base le sienta muy bien a
esta capacidad. De acuerdo a lo expuesto, conviene diferenciar entre las redes
atencionales para su estimulacin especfica. La precisin en la ejercitacin es clave para
el xito en rehabilitacin.
Se pueden rehabilitar cada una de las capacidades y funciones cognitivas. Se requiere
comprender conceptualmente qu significa cada una, conocer la actividad cerebral
asociada, qu tcnicas permiten su evaluacin. Se requiere que el neurlogo clnico
objetive el dao, se suelen pedir estudios de neuroimagen. Se disea el programa de
actividades, se debe vigilar que se cumplan los principios antes enumerados. La tarea del
neuropsiclogo es creativa, tiene que monitorizar el proceso, supervisarlo, estar atento a
los altibajos motivacionales. Se busca que la persona logre cada vez mayor independencia
y optimizacin de sus capacidades. Hay notables desarrollos en dispositivos auxiliares, de
memoria, percepcin, deteccin de seales, que colaboran cada vez ms en la
rehabilitacin cognitiva. Un campo de notable auge, y que est recibiendo elevados
montos de financiamiento es la sustitucin sensorial, que metafricamente podra
describirse como ver con el odo. En nuestro medio hay investigadores asociados a
grupos de investigacin internacionalmente reconocidos que trabajan en esta rea. De
alguna forma, representan cierta vanguardia en la clnica psicolgica, desde una
perspectiva cognitiva. Adquiriendo las tecnologas adecuadas, y realizando los
intercambios necesarios, se estar a la altura de la circunstancias.

173

Qu significa sustitucin sensorial? Qu ejemplo concreto (tcnica) de


aplicacin puedes ofrecer? Qu significa cognicin corporizada (brinda una breve
definicin)?

Qu datos muestran la eficacia de la rehabilitacin cognitiva? Creo que es eficaz?


(Klinger et al., 2013):

174

175

Busca evidencias sobre eficacia de la rehabilitacin cognitiva. A quines se aplica. Y


sobre la terapia cognitiva. Y qu relacin tiene con la neurociencia cognitivo afectiva:

Adis, adis! Espero que el camino a la creatividad cientfica te acompae, en tu vida


cotidiana, en la relacin con la cultura, y quiz en tu desarrollo laboral:

176

Procesos de control inhibitorio enfoque multidimensional


Luciana Bhr & Carla Elhaibe
Nuestra capacidad de ignorar los estmulos irrelevantes o suprimir las reacciones automticas o no
necesarias en el desempeo de una tarea es posible gracias al proceso por el cual se establece el
control inhibitorio. Barkley propuso un modelo de autorregulacin del comportamiento que
postula que la capacidad de control inhibitorio es el proceso cognitivo alrededor del cual se
177

fundamentan las dems funciones ejecutivas. Segn este autor, el control inhibitorio es
fundamental para el ejercicio de la flexibilidad mental, el control de las interferencias e
impulsividad, la memoria de trabajo, la autorregulacin del afecto y la capacidad de anlisis y
sntesis del comportamiento. La inhibicin supone la anulacin de un acto, comportamiento o
respuesta, cuando stos no son deseables, este proceso implica ser capaces de controlar nuestra
atencin, comportamiento, pensamiento y las emociones frente a predisposiciones internas o
estmulos externos, para lograr hacer lo que sea ms apropiado o beneficioso en cada situacin. Si
no contramos con este control inhibitorio nuestros impulsos, pensamientos, respuestas
automticas o aprendidas y estmulos del ambiente nos impediran la eleccin y la toma de
decisiones, dificultando la relacin con el mundo que nos rodea y haciendo que actuemos
nicamente guiados por nuestros impulsos e instintos. El deterioro del control inhibitorio se ha
relacionado a diversos trastornos en distintas investigaciones, como en el Trastorno por dficit de
atencin (Barkley, 1997)(Nigg, 2001) la depresin (Joormann & Gotlib, 2008) el autismo (Ciesielski
& Harris, 1997) y el trastorno obsesivo-compulsivo (Enright & Beech, 1993) (Chamberlain,
Fineberg, Blackwell, Robbins, & Sahakian, 2006) .
Hacemos uso cotidiano del control inhibitorio mediante procesos cognitivos que hacen emerger
respuestas diferentes en cada individuo y en cada situacin. La respuesta inhibitoria o el control
de la interferencia implica suprimir distractores externos que pueden entorpecer la actividad en
curso, suprimir estmulos internos que pueden interferir con las operaciones actuales en la
memoria de trabajo o suprimir respuestas prepotentes o automticas no necesarias para el logro
de objetivos del organismo (Nigg, 2001)
El referirnos a control inhibitorio hace pensar en solo un proceso, pero los mecanismos
neuronales que subyacen a esta funcin cognitiva pueden diferir de acuerdo al tipo

de

informacin suprimida y el estadio de procesamiento en que el control debe ser ejercitado (Casey
et al. 2000; Casey, 2005) por lo que se podra hablar de un modelo mltiple de la inhibicin, el cual
ha logrado aceptacin mediante diversos trabajos en investigacin que han aportado pruebas
empricas de dicho funcionamiento, por ejemplo un meta-anlisis reciente de 47 estudios
efectuados con neuro- imgenes muestra patrones disimiles de activacin cerebral cuando las
personas se desempean en un conjunto de tareas diversas tradicionalmente diseado para medir
el control inhibitorio (Stroop, Go/Nogo, tarea de flancos)(Nee, Wager, & Jonides, 2007) otro tipo
de evidencia emprica viene de la mano de estudios que muestran ausencia o bajas correlaciones
entre distintas tareas clasificadas como inhibitorias (Grant & Dagenbach, 2000)(Shilling, Chetwynd,

178

& Rabbitt, 2002) hallazgos que sugieren que los procesos involucrados en resolver interferencias
de distinto tipo provienen de un conjunto de funciones antes que de un proceso nico (Dempster,
1993)(Harnishfeger, 1995) (Nigg, 2000) (Naomi P Friedman & Miyake, 2004); (Jonides, Lewis, Nee,
Lustig, & Berman, 2008) esto ha llevado a proponer distintos enfoques multidimensionales. Los
enfoques multidimensionales se distinguen entre distintos procesos inhibitorios en funcin del
nivel de representacin y de las etapas de procesamiento de la informacin (Nigg, 2000)(N P
Friedman & Miyake, 2004) que involucran, el nivel perceptivo (inhibicin perceptual), el nivel
cognitivo (inhibicin cognitiva) y el nivel comportamental (Inhibicin comportamental).

De acuerdo con lo hasta aqu expuesto, se podra afirmar entonces que la inhibicin contribuye
al control y orientacin del comportamiento mediante el control que ejerce en la interferencia
de pensamientos, emociones y comportamiento que resultan incompatibles con nuestras metas
y proyectos. Lo cual sera de valor adaptativo y esencial para el ser humano, se ha mencionado
tambin que el enfoque que resultara necesario para comprender el control inhibitorio
constara de niveles, menciona a que se refiere cada uno de ellos e intenta ejemplificarlos a
travs situaciones cotidianas.

-Nivel perceptivo: dentro del medio natural hay muchos elementos que luchan por nuestra
atencin; pero no todos los elementos son sobresalientes en todo momento, lo que permite el
nivel perceptivo entonces, es suprimir o eliminar la interferencia que generan los estmulos del
medio sobre la tarea que estamos llevando a cabo.
Por ejemplo de esto cuando vamos caminando por la calle y hablando con otra persona y justo
una vidriera distrajo la atencin de la otra persona que no pudo seguir el dialogo y llevo a que sta
preguntara qu me estabas diciendo?
-Nivel cognitivo: interviene en el control de los recuerdos y pensamientos no deseados, es decir
sobre aquellas representaciones de carcter automtico o con un alto grado de activacin que se
imponen con fuerza frente a otras representaciones que, pese a ser ms relevantes presentan un
menor nivel de activacin.
Un ejemplo de esto sera voy al supermercado y estaciono lo ms cerca posible de la puerta de
entrada siempre que haiga disponibilidad de lugar, entra a realizar sus compras y cuando sale se
queda pensando a donde estaciono el auto.

179

-Nivel comportamental: se encarga de controlar el propio comportamiento y las emociones, sta


vinculada al auto-control, es decir, se trata de resistir a la tarea que se est realizando y
completarla, ms all de las distracciones que haiga alrededor y que estas sean mucho ms
divertidas.
Un ejemplo de esto sera resistirme a salir a festejar el da del estudiante porque tengo que
quedarme a estudiar para un final o resistirme a comer los chocolates que tanto me gustan
porque me hacen mal a la panza.

Busca ejemplos de tu vida diaria de cada nivel! Cmo podras mejorar estos procesos cuando
se encuentran daados? Usa al mximo tu creatividad productiva

180

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