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Sun Tzu

Sun Tzu (chino simplicado: , chino tradicional: ,


pinyin: Snz ) fue un general, estratega militar y lsofo
de la antigua China. El nombre por el que lo conocemos
es en realidad un ttulo honorco que signica Maestro
Sun. Su nombre de nacimiento era Sun Wu y fuera de su
familia era conocido por su nombre de cortesa, Changqing. Tradicionalmente se le considera como el autor de
El arte de la guerra, un inuyente tratado sobre estrategia
militar. Sun Tzu ha tenido un impacto signicativo en la
historia y culturas china y asitica, tanto por escribir El
arte de la guerra como por ser una gura histrica legendaria.

tante lucha entre siete naciones (Zhao, Qi, Qin, Chu, Han,
Wei y Yan) que combatieron para controlar la vasta extensin de territorio frtil del este de China.[8]
Una de las historias ms conocidas acerca de Sun Tzu, tomada de las Memorias histricas, ilustra su temperamento
de la siguiente manera: antes de contratar a Sun Tzu, el
rey de Wu prob sus habilidades mandndole convertir
un harn de 180 concubinas en soldados. Sun Tzu las dividi en dos compaas mandadas por las dos mujeres
favoritas del rey. Cuando el estratega les orden girar a la
derecha, ellas se rieron. En respuesta, Sun Tzu dijo que
el general, en ese caso l mismo, era responsable de asegurar que los soldados entendan las rdenes que se les
daban. Reiter la orden, pero las concubinas volvieron a
rer. Ante las protestas del monarca, Sun Tzu orden la
ejecucin de sus dos concubinas favoritas, y explic que si
los soldados entendan las rdenes de su general pero no
las obedecan, era culpa de los ociales. Tambin aadi
que una vez que un general era designado, su deber era
llevar a cabo la misin incluso ante las protestas del rey.
Tras la ejecucin de las dos concubinas se eligieron nuevos ociales para remplazarlas y ambas compaas realizaron sus maniobras sin problemas.[9]

Los historiadores se han cuestionado si Sun Tzu fue o no


una gura histrica autntica. Tradicionalmente se le sita
en el perodo de las Primaveras y Otoos de China (722481 a. C.) como general militar al servicio del rey Hel de
Wu, que vivi c. 544-496 a. C. Los estudiosos modernos
aceptan su lugar histrico al situar la creacin de El arte de
la guerra en el perodo de los Reinos Combatientes (476221 a. C.) con base en las descripciones militares del texto
y a la similitud de su prosa con la de otros trabajos creados
a comienzos de la etapa de los Reinos Combatientes.[1]
Los relatos tradicionales arman que su descendiente,
Sun Bin, tambin escribi un tratado sobre tcticas militares, titulado El arte de la guerra de Sun Bin. Tanto
Sun Tzu como Sun Bin son referidos como Sun Tzu en
los escritos chinos clsicos, y algunos historiadores creyeron que ambos eran la misma persona hasta que se descubri el tratado del segundo en 1972. Durante el siglo
XX, El arte de la guerra de Sun Tzu se hizo popular tambin en Occidente y en la actualidad es de gran inuencia
en casi todo el mundo en mbitos tan dispares como la
poltica,[2][3] los negocios,[4] los deportes[5] y la guerra.

Las Memorias histricas arman que Sun Tzu ms tarde


demostr en el campo de batalla que sus teoras eran ecaces (por ejemplo, en la batalla de Boju), que tuvo una
exitosa carrera militar y que escribi El arte de la guerra
sobre la base de su probada experiencia.[9] Sin embargo,
el Zuo Zhuan, un antiguo texto histrico que ofrece un
relato detallado de la batalla de Boju, no menciona en
ningn momento a Sun Tzu.[10] El descendiente de Sun
Tzu, Sun Bin, tambin se convirti en un famoso erudito
de las artes militares.[9]

Vida

2 El arte de la guerra

Las fuentes ms antiguas disponibles discrepan sobre el


lugar de nacimiento de Sun Tzu. Los Anales de primavera y otoo arman que naci en Qi,[6] mientras que las
Memorias histricas de Sima Qian dicen que Sun Tzu era
nativo de Wu.[7] Sin embargo, ambas fuentes coinciden
en que el tratadista naci a nes del perodo Primaveras
y Otoos de China (722-481 a. C.) y que estuvo activo
como general y estratega, sirviendo al rey Hel de Wu a
partir del ao 512 a. C. Sus victorias militares le inspiraron para escribir El arte de la guerra, uno de los tratados
militares ms ledos en la siguiente etapa de los Reinos
Combatientes (475-221 a. C.), caracterizada por la cons-

La autora de El arte de la guerra (chino simplicado:


, chino tradicional:
, pinyin: Sn Z Bng F,
lit. Reglas para soldados del Maestro Sun) se atribuye
tradicionalmente a Sun Tzu. Presenta una losofa de la
guerra para la gestin de los conictos y ganar batallas;
es considerado una obra maestra sobre la estrategia, por
lo que ha sido frecuentemente citado y referido por generales y tericos desde que fue publicado, traducido y
distribuido internacionalmente por primera vez.[11]
Existen muchas teoras sobre si el texto fue completado, y
sobre la identidad del autor o autores, pero los hallazgos
1

3 HISTORICIDAD
to del pensamiento y la prctica taostas. Sun Tzu vio el
general ideal como un maestro taosta iluminado, lo que
ha llevado a que El arte de la guerra sea considerado un
excelente ejemplo de estrategia taosta.[15]
El libro no slo es popular entre los tericos militares,
sino que tambin se ha ganado una gran aceptacin entre
los lderes polticos y los de gestin empresarial. A pesar
de su ttulo, El arte de la guerra aborda estrategias de un
modo amplio, incidiendo en la administracin pblica y
la planicacin. El texto describe teoras para las batallas,
pero tambin aboga por la diplomacia y el cultivo de las
relaciones con otras naciones como algo esencial para la
salud de un estado.[11]

Versin en bamb de El arte de la guerra

arqueolgicos han demostrado que El arte de la guerra


haba alcanzado ms o menos su forma actual ya a inicios de la dinasta Han (206 220 d. C.).[12] Debido a
que es imposible demostrar de forma denitiva cundo
fue terminado el tratado antes de esas fechas, las diferentes teoras sobre el autor o autores de la obra y la poca
de su escritura probablemente no se resuelvan nunca.[13]
Algunos estudiosos recientes piensan que, contrariamente a la creencia tradicional, el tratado no slo contiene las
escrituras del autor original, sino tambin comentarios y
claricaciones de lsofos militares posteriores como Li
Quan y Du Mu.
De todos los textos militares escritos antes de la
unicacin de China y la quema de libros en el siglo II
a. C., sobrevivieron seis obras importantes, incluido El
arte de la guerra. Durante la dinasta Song, a nales del I
milenio d. C., estas seis obras se combinaron con un texto
de la dinasta Tang en una coleccin llamada los Siete clsicos militares. Como parte central de la compilacin, El
arte de la guerra form los cimientos de la teora militar
ortodoxa de China, y fue de lectura obligatoria para pasar los exmenes necesarios en el nombramiento imperial
para puestos militares.[14]

El 10 de abril de 1972 se desenterraron por casualidad las tumbas Yinqueshan Han durante una obra en
Shandong.[16][17] Dentro se hall una coleccin de textos
antiguos escritos sobre unas lminas de bamb inusualmente bien preservados. Entre ellos estaban El arte de la
guerra y los Mtodos Militares de Sun Bin.[17] A pesar de
que los bibligrafos de la dinasta Han saban de la existencia de una publicacin de un descendiente de Sun Tzu,
desde entonces estaba perdida. El hallazgo del trabajo de
Sun Bin se considera de extrema importancia, tanto por
su relacin con Sun Tzu como por la adicin que supone
al corpus de pensamiento militar de la antigedad tarda
china. No en vano, el descubrimiento ha ampliado signicativamente la teora militar superviviente de la poca
de los Reinos Combatientes, pues es el nico texto sobre
tema castrense de esa poca descubierto en el siglo XX
y es el ms parecido a El arte de la guerra de todos los
documentos conocidos.[18]

3 Historicidad

Algunos eruditos han expresado dudas sobre la existencia


autntica de Sun Tzu y la datacin tradicional de El arte
de la guerra. Su escepticismo es alimentado por factores
que incluyen posibles inexactitudes histricas y anacronismos en el texto, as como lo improbable de la ejecucin de las concubinas favoritas del rey. Este escepticismo, que ha llevado a los historiadores incluso a negar la
existencia de una gura histrica llamada Sun Tzu, tambin ha provocado un enconado debate entre escpticos
y tradicionalistas, especialmente en China. La atribucin
de la autora de El arte de la guerra vara entre los estudiosos,
y se han llegado a barajar nombres como el erudito
Segn Alexander y Annellen Simpkins, El arte de la gueWu
Zixu
de Chu, una escuela de pensamiento de Qi o
rra de Sun Tzu utiliza un lenguaje que puede ser inusual
Wu,
Sun
Bin
o un autor annimo.[19]
en un texto occidental sobre guerra y estrategia. Por ejemplo, su captulo once dice que un lder debe ser sereno Los tradicionalistas atribuyen la autora de El arte de la
e inescrutable y capaz de comprender planes insonda- guerra a la gura histrica de Sun Tzu, que es mencionables. Arman que el texto contiene muchos comenta- do en las Memorias histricas y en los Anales de primarios similares que desde hace tiempo confunden a los lec- vera y otoo. En ellos se dice que estuvo activo a nes
tores occidentales que carecen de un conocimiento del del siglo VI a. C., desde el 512, y la presencia de caractecontexto religioso de Asia Oriental, pues tales comenta- rsticas de El arte de la guerra en otros textos histricos
rios resultan ms claros cuando se interpretan en el mbi- es considerada una muestra de su historicidad y autora.

3
Ciertos conceptos estratgicos, como la clasicacin del
terreno, se atribuyen a Sun Tzu y su reutilizacin en otros
trabajos, como en Los mtodos de Sima, no hace sino conrmar la prioridad histrica de Sun Tzu.[20]
Los escpticos identican posibles anacronismos en El
arte de la guerra como problemas en el punto de vista tradicionalista, caso de algunos trminos, tecnologa,
ideas loscas, hechos y tcnicas militares. Argumentan que existe disparidad entre las guerras a gran escala
y las sosticadas tcnicas detalladas en el texto con las
pequeas escalas de las primitivas batallas que muchos
creen que predominaban en el siglo VI a. C. Sin embargo, de acuerdo con Ralph D. Sawyer, es muy probable que
Sun Tzu existiera realmente, que no slo fuera general y
que escribiera el ncleo del libro que lleva su nombre.[21]
Sawyer sostiene que sus enseanzas fueron probablemente transmitidas durante generaciones por su familia o por
una pequea escuela de discpulos, incluido su descendiente Sun Bin, y que stas fueron revisadas y ampliadas
ms tarde.[21]

Legado

El arte de la guerra de Sun Tzu ha inuido en muchas guras histricas notables. Las historias tradicionales arman
que Qin Shi Huang, primer emperador de la China unicada, consideraba el libro de un valor incalculable ya a
nes del perodo de los Reinos Combatientes. El arte de la
guerra fue introducido en Japn hacia el 760 d. C. y pronto se hizo muy popular entre los militares nipones, por lo
que inuy signicativamente en la unicacin del pas
del sol naciente. La maestra de sus enseanzas fue honrada entre los samuris, y sus directrices fueron exhortadas
y ejemplicadas por daimy y shgun inuyentes como
Oda Nobunaga, Toyotomi Hideyoshi y Tokugawa Ieyasu.[22] Tambin Tg Heihachir, almirante de la ota japonesa que derrot a la rusa en la Guerra ruso-japonesa,
fue un vido lector de El arte de la guerra.[23]
El lder comunista chino Mao Zedong atribuy su victoria sobre Chiang Kai-shek y el Kuomintang en 1949 en
parte a El arte de la guerra. Adems, el tratado inuy
profundamente en los escritos de Mao sobre la guerra de
guerrillas, ideas que a su vez calaron en insurgencias comunistas por todo el mundo.[22] El general V Nguyn
Gip, el cerebro militar detrs de las victorias sobre las
fuerzas francesas y norteamericanas en Vietnam, fue un
apasionado estudiante y practicante de las ideas de Sun
Tzu. La derrota estadounidense en este conicto, ms que
ningn otro hecho, atrajo hacia Sun Tzu la atencin de
los lderes militares americanos. H Ch Minh tradujo al
vietnamita el tratado militar para que fuera ledo por sus
ociales.[24][25]
El Departamento del Ejrcito de los Estados Unidos, a
travs de su Escuela de Comando y Estado Mayor, ordena a todas sus unidades que mantengan bibliotecas en

sus respectivos cuarteles para la continua educacin del


personal en el arte de la guerra. El arte de la guerra se
menciona como un ejemplo de libros que debe tener cada
unidad individual, y los ociales de personal estn obligados a preparar trabajos breves para que sean ledos en
las presentaciones de otros ociales.[26] El viejo tratado
chino aparece en el Programa de lectura del cuerpo profesional de Marines.[27] Durante la Guerra del Golfo a
comienzo de la dcada de 1990, los generales estadounidenses Norman Schwarzkopf y Colin Powell practicaron
los principios de Sun Tzu sobre el engao, la velocidad y
el ataque a las debilidades del enemigo.[22]
Mark McNeilly escribe en Sun Tzu and the Art of Modern
Warfare que una interpretacin moderna de Sun Tzu y su
importancia a lo largo de la historia de China es crtica en
el entendimiento del empuje de este pas para convertirse
en una superpotencia del siglo XXI. Los eruditos modernos chinos se basan de forma explcita en lecciones estratgicas histricas y en El arte de la guerra para desarrollar
sus teoras, pues ven una relacin directa entre las luchas
modernas y las de la poca de Sun Tzu. Perciben un gran
valor en las enseanzas de Sun Tzu y de otros escritores
tradicionales chinos, lecciones que son aplicadas por el
estado chino y sus lderes en la creacin de estrategias.[28]

5 Vase tambin
El arte de la guerra
Do D Jing
Go
Zhuangzi
I Ching
Tao
Mandato del Cielo
Taosmo
Confucianismo

6 Referencias
[1] Sawyer, 2007, pp. 421-422.
[2] Scott, Wilson (7 de marzo de 2013). Obama meets privately with Jewish leaders. The Washington Post (Washington, DC)..
[3] Obama to challenge Israelis on peace. United Press International. 8 de marzo de 2013..
[4] Garner, Rochelle (16 de octubre de 2006). Oracles Ellison Uses 'Art of War' in Software Battle With SAP.
Bloomberg.

[5] Hack, Damon (3 de febrero de 2005). For Patriots


Coach, War Is Decided Before Game. The New York Times.
[6] Sawyer, 2007, p. 151.
[7] Sawyer, 2007, pp. 153.
[8] McNeilly, 2001, pp. 34.
[9] Bradford, 2000, pp. 134135.
[10] Zuo Qiuming. Book XI. Duke Ding. Zuo Zhuan (en
chino e ingls). Consultado el 8 de febrero de 2012.

7 BIBLIOGRAFA

7 Bibliografa
Bradford, Alfred S. (2000). With Arrow, Sword, and
Spear: A History of Warfare in the Ancient World (en
ingls). Praeger Publishers. ISBN 0275952592. Consultado el 8 de febrero de 2012.
Clements, Jonathan (2012). The Art of War: A New
Translation. Constable & Robinson Ltd. ISBN 9781-78033-131-7.
Hanzhang, Tao; Wilkinson, Robert (1998). The Art
of War (en ingls). Wordsworth Editions. ISBN
9781853267796. Consultado el 8 de febrero de 2012.

[11] McNeilly, 2001, p. 5.


[12] Sawyer, 2007, p. 423.

McNeilly, Mark R. (2001). Sun Tzu and the Art


of Modern Warfare (en ingls). Oxford University
Press. ISBN 0195133404.

[13] Sawyer, 2007, pp. 150.


[14] Sawyer, 1994, pp. 1314.
[15] Simpkins y Simpkins, 1999, pp. 13133.
[16] Yinqueshan Han Bamboo Slips (en chino). Shandong Provincial Museum. 24 de abril de 2008..
[17] Clements, 2012, pp. 7778.
[18] Sawyer, 1994, p. 14.
[19] Sawyer, 2005, pp. 34-35.
[20] Sawyer, 1994, pp. 149150.
[21] Sawyer, 2007, pp. 150-151.
[22] McNeilly, 2001, pp. 67.
[23] Tung, 2001, p. 805.
[24] Entrevista con el Dr. William Duiker. Sonshi.com. Consultado el 15 de abril de 2014.
[25] Learning from Sun Tzu, Military Review, MayoJunio
de 2003. Military Review. 2003. Consultado el 15 de abril
de 2014.
[26] Army, U. S. (1985?). Military History and Professional
Development. U. S. Army Command and General Sta
College, Fort Leavenworth, Kansas: Combat Studies Institute. 85-CSI-21 85. El arte de la guerra es mencionado
para la adquisicin de cada unidad en la pgina 18, Military History Libraries for Duty Personnel
[27] Marine Corps Professional Reading Program. Ocial
U.S. Marine Corps Web Site. Consultado el 10 de febrero
de 2012.
[28] McNeilly, 2001, p. 7.

Sawyer, Ralph D. (1994). The Art of War (en ingls). Westview Press. ISBN 081331951X.
Sawyer, Ralph D. (2005). The Essential Art of War
(en ingls). Basic Books. ISBN 0465072046. Consultado el 8 de febrero de 2012.
Sawyer, Ralph D. (2007). The Seven Military Classics of Ancient Classics (en ingls). Basic Books.
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Simpkins, Annellen; Simpkins, C. Alexander
(1999). Taoism: A Guide to Living in the Balance
(en ingls). Tuttle Publishing. ISBN 9780804831734.
Consultado el 8 de febrero de 2012.
Sun Tzu. El arte de la guerra, traduccin directa del
chino antiguo a cargo de Albert Galvany (coautor de
la primera traduccin directa y completa del Yijing
del chino al espaol). Incluye el texto original chino.
Madrid: Trotta, 2001 [8 edicin 2012]. ISBN 97884-8164-492-0.
Sun Tzu. El arte de la guerra; los trece captulos. Versin espaola de la traduccin francesa de Amiot
de Esteve Serra (coleccin Los Pequeos Libros de
la Sabidura). Barcelona: Jos J. de Olaeta, 2005.
ISBN 84-7651-807-2.
Sun Tzu. Arte de la guerra de Sunzi (edicin bilinge). Versin restaurada a partir del manuscrito
de Yinqueshan (siglo II a. C.), a cargo de Laureano
Ramrez Bellern. Madrid: La Esfera de los Libros,
2006. ISBN 84-9734-509-6.
Tung, R.L. (2001). Strategic Management
Thought in East Asia. Warner, Malcolm, Comparative Management:Critical Perspectives on Business
and Management (Routledge) 3. ISBN 0415132630.

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