Sunteți pe pagina 1din 9

ULTRASUNETELE I UTILIZAREA LOR

Ultrasunetele (US) sunt o form de energie mecanic ce se propag sub forma unor
unde de frecven superioar limitei de percepie a urechii umane. Omul percepe sunete cu
frecvena cuprins ntre 16 i 20 000 Hz. Sunetele cu frecvena pe ste limita de audibilitate
uman (20 MHz) se numesc ultrasunete, iar cele cu frecventa sub aceasta, infrasunete.
Daca o particul dintr-un mediu elastic execut o miscare nainte i napoi fa de
poziia de echilibru, micare numit oscilaie mecanic sau vibraie, are loc un transfer de
energie n mediul care o nconjoar. Particula care oscileaz interacioneaz cu cele vecine i
astfel unda se propag din aproape n aproape. Regiunea din spaiu n care se afl unde
ultrasonice (altfel spus, cmpul de US) este reprezentat de oscila ii ciclice n spaiu i timp.
Micarea particulelor n jurul poziiei de echilibru se repet la anumite intervale de timp.

Proprietile ultrasunetelor
Perioada (T) este timpul necesar unei particule pentru descrierea unei oscilaii
complete i se exprim n secunde.
Frecvena (f) este numrul de oscilaii efectuate n unitatea de timp (secund).
Unitatea de frecven este Hertz (Hz). O frecven de 1 Hz corespunde unei oscilaii pe
secund (f=1/T).
Amplitudinea oscilaiei este valoarea absolut a distanei maxime parcurse de
particula n jurul poziiei de echilibru.
Lungimea de und este distana dintre dou maxime sau dintre dou puncte succesive
aflate n aceeai faz.
Viteza ultrasunetelor exprim distana parcurs de US n unitatea de timp. Se msoar
n m/s. Viteza de propagare a US este de 331 m/s n aer, de 1430 m/s n ap i mult mai mare
n corpurile solide, fiind dependena de densitatea i elasticitate a mediului. Undele sonore nu
se propag n vid, iar n gaze se propag destul de greu, datorit distanei mari dintre
molecule.
Energia acustic. Unda ultrasonic transport i cedeaz o parte din energie mediului
strbtut determinnd oscilaii ale particulelor din mediu. Se msoar n Jouli (J).
Intensitatea ultrasunetelor este cantitatea de energie care strbate unitatea de suprafa
n unitatea de timp. Se exprim n W/cm2. Intensitatea US scade proporional cu distana
parcurs, atenuarea acustic fiind cu att mai mare cu ct frecvena este mai ridicat. Deci pe
masur ce crete frecvena scade adncimea de penetrare. La o frecven dat, adncimea de
penetrare a US este limitat de scderea intensitii.

Impedana acustic exprim rezistena la trecerea undelor, fiind produsul dintre densitatea
mediului i viteza US. Impedana acustic este deci o constant de material: Z = c. Se
msoar n rayl; 1 rayl = 1 Kg m-2 s-1. Limita de separare dintre dou medii cu densitate
diferit, deci cu impedan acustic diferit, se numete interfa. La nivelul interfeelor,
impulsul ultrasonic este: reflectat, refractat, dispersat, absorbit sau atenuat.
Reflexia const n ntoarcerea n mediul iniial a unei pari a fasciculului de US la
traversarea unei interfee, n funcie de impedana acustic a celor dou medii. Direcia
fasciculului reflectat depinde de unghiul pe care l face fasciculul incident cu interfaa.
Refracia reprezint schimbarea direciei fasciculului incident dupa ce a strbtut o
interfa. Valoarea unghiului de refracie este proporional cu diferena de vitez a US n cele
dou medii i invers proporional cu unghiul de inciden.
Dispersia const n reiradiere, adic n emisia de noi unde sferice n zone cu
impedane acustice diferite i cu dimensiuni mai mici dect lungimea de unda. Dispersia
conduce la mrirea ariei de aciune a US.
Atenuarea se produce prin: absorbie, dispersie, reflexie. Atenuarea este direct
proporional cu ptratul distanei parcurse i cu frecvena fasciculului de US. Undele cu
frecven mare sunt atenuate dup un parcurs scurt, iar cele cu frecven mic ptrund n
profunzime.
Difracia. Atunci cnd fasciculul de US trece la o distan mai mic de una sau dou
lungimi de und de un obstacol, direcia de propagare a undelor este deviat n spatele
acestuia. n spatele obstacolului apar zone de umbr acustic, iar n faa lui se produce
interferena undelor, ca rezultat al aciunii mai multor unde asupra acelorai particule. Dac
undele sunt n aceeai faz, efectul se cumuleaz i avem de a face cu o interferen
constructiv, iar dac sunt n antifaz efectul se anuleaz, interferena fiind distructiv.
Puterea acustic este cantitatea de energie care strbate o suprafa n unitatea de
timp. Se msoar n watt.

Interaciunile ultrasunetelor
Mecanismele de interaciune posibile la trecerea undelor ultrasonice printr-un mediu
sunt urmatoarele:
mecanismul termic
cavitaia
mecanismul de tensionare.
Mecanismul termic
Interaciunea ultrasunetelor cu materia este urmat de absorbia de ctre mediu a unei pari din
energia fasciculului, care se transform n cldur. Cldura generat pe unitatea de volum a
mediului este proporional cu intensitatea acustic i cu coeficientul de absorbie i invers
proporional cu densitatea mediului i cu cldura lui specific. innd cont de efectul
conduciei termice, se apreciaz c dup un timp temperatura va atinge o valoare de echilibru.
Pentru corpurile sferice creterea temperaturii de echilibru, ca i timpul pentru a atinge aceast
temperatur sunt proporionale cu ptratul razei.
Cavitaia
Cavitaia se poate defini ca fiind fenomenul dinamic de apari ie, dezvoltare i

dispariie prin implozie a unor bule (cavit i) de gaz ( vapori ), n masa unui lichid n micare.
Apariia acestor bule are loc atunci cnd presiunea scade sub o valoare critic, reprezentat de
presiunea de vaporizare.
ntr-un sens restrns al cuvntului, prin cavitaie se ntelege procesul dinamic de
formare i surpare a cavitilor dintr-un curent de lichid, care conine vapori i gaze. n
lichidele normale, aceste caviti se formeaz atunci cnd presiunea n anumite puncte se
reduce pn la valoarea presiunii de vaporizare a lichidului. n aceste puncte sau zone, lichidul
fierbe i se formeaz bule de vapori, care mpreun cu lichidul ajung n zona presiunilor
ridicate, unde are loc surparea acestor caviti. Condensarea bulelor de vapori n aceast
regiune provoac ocuri hidraulice locale sau suprapresiuni, n momentul n care, la sfritul
condensrii, particulele nconjurtoare de lichid nainteaz spre centrul bulei, se ciocnesc i se
opresc brusc. n acest loc energia cinetic se tranform n energie elastic de deformaie. n
zonele n care se termin procesul de cavitaie, creterea presiunii datorat ocurilor hidraulice
poate atinge valori de zeci, sute, sau mii de atmosfere, iar energia acestor ocuri se propag
sub forma undelor de presiune care se manifest n exterior prin vibra ii puternice i zgomote
caracteristice. n zona de vaporizare apare un mediu spumos, care printr-o conduct
transparent poate fi observat i cu ochiul liber.
Cavitaia poate fi stabil sau temporar. Diametrul unei caviti stabile care poate intra
n rezonan pentru producerea fenomenului de cavitaie n ap, la trecerea undelor ultrasonice
cu frecven de 1 MHz, este de aproximativ 3,5 m. Intensitatea acustic necesar pentru
apariia cavitiei n ap este de 30 mW/cm2. Cnd bula se dilat i se contract, se formeaz
microcureni n care gradienii de vitez pot fi foarte mari.
Cavitaia temporar este mai violent dect cea stabil. Cnd o bula de gaz dintr-un
mediu este supus aciunii cmpului ultrasonic, cu o amplitudine de presiune mare, ea ii
mrete raza de mai multe ori fa de valoarea iniial i apoi explodeaz violent. n etapele
finale ale exploziei, energia cinetic este cedat unui volum extrem de mic i din acest motiv
se produc presiuni i temperaturi mari.
La cavitaia temporar s-au estimat temperaturi de 3500 K i presiuni de 10 4 atm. n
aceste condiii mediul are de suferit, cel puin datorit undelor mecanice de oc i a
temperaturilor nalte. Cavitaia temporar apare mai ales atunci cnd intensitatea depete o
valoare de prag, dependena de condiiile experimentale:
pentru undele ultrasonice continue, cu ct frecvena ultr asunetelor este mai mare, cu att
va trebui s fie mai mare intensitatea ultrasonic de prag pentru a produce cavitaia;
creterea presiunii ambiante duce la mrirea intensitii ultrasonice de prag pentru
producerea cavitaiei;
creterea temperaturii micoreaz intensitatea ultrasonic de prag;
creterea volumului lichidului expus ultrasunetelor micoreaz intensitatea ultrasonic de
prag.
Mecanismul de tensionare
n sisteme eterogene supuse aciunii unui cmp ultrasonic apar tensiuni sau fore
rezultante, clasificate astfel:
fore oscilatorii, a cror medie n timp este egal cu zero i care produc o presiune asupra
corpurilor cu densitate diferit fa de mediul nconjurtor;
fore de deplasare, care au media n timp diferit de zero i pot provoca deplasarea
neomogenitilor din mediu cu viteze diferite;
forele datorate variaiei vscozitii n timpul aplicrii ultrasunetelor.
Cele trei fore prezentate determin apariia n cmpul ultrasonic a unor microcureni,
pui n eviden n apropierea bulelor de gaz care vibreaz.

Producerea ultrasunetelor
Undele ultrasonice se obin prin metode mecanice, magnetostrictive i piez oelectrice.
Corpul care vibreaz i genereaz unde ultrasonice este denumit surs acustic sau surs de
ultrasunete.
La baza obinerii ultrasunetelor se afla cel mai adesea fenomenul piezoelectric, efect
descoperit n anul 1880 de ctre Pierre i Jacques Curie. Apariia polarizrii electrice la
suprafaa unui cristal atunci cnd asupra lui se exercit o presiune mecanic sau o traciune se
numete efect piezoelectric direct. Aplicarea unui cmp electric pe suprafaa unui cristal
piezoelectric duce la contracia sau dilatarea acestuia i la emisia unor unde acustice. Acest
fenomen se numeste efect piezoelectric invers.

Efectul magnetostrictiv const n faptul c unele materiale feromagnetice i


modific dimensiunile la magnetizare. Atunci cnd aceste materiale se afl ntr-un cmp
magnetic variabil, ele ncep s oscileze, devenind surse de unde acustice.

n ambele cazuri de generare a ultrasunetelor, este necesar ca dimensiunile plcuelor


oscilante s fie astfel alese nct frecvena lor proprie s coincid cu frecvena de excitaie
(frecvena cmpului electric, respectiv a cmpului magnetic). Deci gener atoarele de
ultrasunete lucreaz n regim de rezonan.
Traductoarele de ultrasunete asigur conversia reciproc i succesiv a energiei
electrice n energie mecanic. Elementul lor activ este constituit de cristalul piezoelectric.
Acesta are forma unui disc i este acoperit pe ambele fee cu dou straturi metalice, bune
conducatoare de electricitate, pe care se aplic doi electrozi, cte unul pe fiecare suprafa.
Aplicarea unei tensiuni electrice ntre electrozi va provoca deformarea cristalului i consecutiv
emisia de energie mecanic spre ambele suprafe e. Straturile metalice au att rolul de a
transfera tensiunea electric cristalului, ct i acela de a prelua impulsul electric creat la
suprafaa acestuia dup aciunea ultrasunetelor reflectate n esuturi. Acest impuls electric
creat este condus apoi spre sistemul de amplificare al aparatului. Grosimea discului
piezoelectric determin frecvena nominal. Pe suprafaa interioar dinspre mediul asupra
cruia se acioneaz este dispus uneori o lentil acustic, cu o grosime egal cu un sfert din
lungimea de und a frecvenei de excitaie electric. Lentila este denumit i strat adaptiv de
sfert de lungime de und, rolul su fiind acela de focalizare i de a face ca fiecare impuls
electric s l ntreasc pe celalalt, mrind astfel randamentul traductorului. n faa lentilei este
plasat un strat izolator cu impedan asemntoare cu cea a corpului. n spatele discului
piezoelectric este introdus un strat de material ce absoarbe US emise apoi i pentru a amortiza
vibraiile care nu au frecvena dorit. Tot acest ansamblu este nconjurat de un strat izolator

acustic i este introdus ntr-o hus de material plastic cu care operatorul vine n contact n
timpul examinrii. Faa posterioar a materialului piezoelectric este cptuit cu un material
atenuator, avnd rolul de a reduce capacitatea de rezonan sonor.
Fasciculul de ultrasunete. Materialul piezoelectric nu emite o singur und
ultrasonic, ci un fascicul care pornete de pe toat suprafaa materialului. ntr-o prim
poriune, de civa cm, acest fascicul este ngust i are form cilindric, undele din
component avnd practic o dispunere paralel. Aceast zon apropiat poart denumirea de
zona Fresnel. Urmeaz o alt poriune, numit zona ndeprtat sau zona Fraunhofer, n
care undele devin divergente, iar fasciculul are form de trunchi de con. Lungimea zonei
Fresnel i divergena zonei Fraunhofer depind de dimensiunile discului piezoelectric, dar i de
frecvena ultrasunetelor produse de acesta. Creterea frecvenei ultrasunetelor sau a
diametrului discului piezoelectric determin mrirea zonei Fresnel i micorarea unghiului de
divergen.

Aplicaiile ultrasunetelor
Ultrasunetele n procese tehnologice
Ultrasunetele sunt utilizabile n toate etapele unui proces tehnologic, de la
condiionarea materiei prime pn la controlul procesului.
Exemple de operaii tehnologice efectuate sub aciunea ultrasunetelor:
- dispersarea, procesul fizic de rspndire a particulelor unei substane printre cele ale altei
substane;
- curirea, bazat pe fenomenul de cavitaie. Curirea cu ultrasunete este mult utilizat
datorit calitii operaiei efectuate, a timpului scurt de lucru, a diversitii materialelor ce pot
fi supuse acestei operaii;
- sedimentarea, bazat pe aglomerarea particulelor fine, solide sau lichide, n zona nodurilor
unui cmp staionar produs de propagarea ultrasunetelor;
- filtrarea, operaia de separare a unei substane solide dintr-un lichid;
- emulsionarea, bazat pe dispersarea particulelor unui lichid n altul n care este miscibil, sau
a unei substane solide ntr-un lichid n care nu se dizolv;
- extracia, operaia de separare a uneia sau a mai multor substane dintr-un amestec;
- stimularea unor reacii chimice (ex. cele de polimerizare);
- uscarea, procesul de eliminare a apei dintr-un material;
- cristalizarea, bazat pe diferena de solubilitate a componentelor unui amestec;
- sterilizarea, bazat pe aciunea distructiv a ultrasunetelor asupra microorganismelor (ex. n
industria alimentar); etc

Ultrasunetele n medicin
Diagnosticul cu ultrasunete

esuturile pe care le traverseaz fasciculul ultrasonic au proprieti acustice deosebite,


producnd absorbii i reflexii diferite ale ultrasunetului. Astfel, ultrasunetele devin utile n
detectarea unor corpuri strine n organism sau n determinarea dimensiunilor unor organe.

Ultrasonografia n oftalmologie

Nici un alt organ nu este aa de uor accesibil examinrii cu ajutorul fascicului


ultrasonic ca ochiul, pentru c investigaia nu este deranjat de esuturi vecine, care ar da
ecouri improprii globului ocular. n scop diagnostic, ultrasunetele se utilizeaz curent la
determinarea distanelor n globul ocular, la diagnosticarea tumorilor, dezlipirilor de retin, la
stabilirea hemoragiilor, la localizarea corpurilor strine.

Ultrasunete n neurologie

Un alt domeniu n care ultrasonografia a devenit o metod foarte util este explorarea
sistemului nervos central. Investigaia ecoencefalografic se bazeaz pe proprietatea
fasciculului ultrasonor de a traversa masa cranio-encefalic i de a fi reflectat .Medicul
specialist n timpul diagnosticrii bolii cerceteaz pozi ia ecourilor normale i existena
ecourilor suplimentare.

Ultrasunete n medicina intern

Prin dezvoltarea ecografiei, a devenit posibil ca pe ecranul osciloscopului s apar o


imagine a seciunii transversale a esutului de studiat (ficat, vezica biliar, glanda tiroid,etc.).
Un alt rol important al ecotomografiei const n ajutorul adus medicului care dirijez iradierea
tumorilor cu radiaii gamma, pentru stabilirea exact a formei i mrimii tumorii n vederea
iradierii ei. Astfel se pot feri de iradiere inutil alte organe vitale din jurul tumorii.

Ultrasunete n cardiologie

Anatomia i particularitile fiziologice ale inimii determin o succesiune a


fenomenelor mecanice care se repet cu fiecare contrac ie i relaxare. Examinarea micrilor
inimii se realizeaz prin impulsuri scurte de ultrasunete care se reflect pe peretele inimii.
Semnalele recepionate sunt amplificate i vizualizate pe ecranul unui tub catodic.

Terapia cu ultrasunete

Fizioterapia cu ultrasunete se bazeaz pe aciunea fiziologic a acestora, care const n


efecte mecanice, termice, chimice. Datorit acestor efecte, esuturile sunt solicitate mecanic
sub form de micromasaj intern i se nclzesc, suferind reacii chimice favorabile
organismului.

Efectele produse de ultrasunete

pot provoca nclziri locale


duc la omogenizarea unor sisteme dispersate cum ar fi: soluii coloidale, emulsii etc.
pot distruge starea de omogenitate a unor astfel de sisteme
pot accelera i chiar provoca unele reacii chimice
pot favoriza procesele de polimerizare i invers
produc fenomenul de cavitaie, care const n apariia unor goluri n fluide n micare
distrug microorganismele

Concluzii
Ultrasunetele:
pot transfera cantiti mari de energie;
nu sunt percepute de organul auditiv al omului;
sunt puternic absorbite de substane n stare gazoas;
se pot obine i sub forma unor fascicule nguste;
animalele percep cel mai bine aceste sunete nalte: cinii i pisicile, oarecii i
sobolanii, dar i liliecii, balenele sau delfinii, despre ultimele 2 animale se afirm faptul c
au un adevrat limbaj bazat pe ultrasunete. Despre lilieci se tie c folosesc ecolocaia,
bazat pe ultrasunete, care le arat unde n spaiu gsesc hran i unde sunt obstacole pe
care s le ocoleasc. Dresajul canin este eficient deoarece printr-un fluier pentru cini se
emit ultrasunete pe care acetia le pot detecta;

se utilizeaz pe scal larg n procesele tehnologice, n medicin.