Sunteți pe pagina 1din 151

Robert Fawcett

ARME PENTRU BOSNIA

CAPITOLUL I.
Ai tot ce-i trebuie?
n vocea joas.i aspra a lui Vladimir Sevenko struia tot timpul
agresivitatea. Chiar i fr motiv aparent. Dieter Weizman i rspunse ns cu o
voce clduroas, sonor, plin de ncredere.
Bineneles! Kein Problem. Doar m cunoatei!
Atunci, ne vedem mai trziu, aa cum am stabilit.
i nchise fr s-i lase lui Dieter Weizman timp s-i spun la revedere.
Acesta se ridic n picioare i se duse la fereastra care ddea spre parcul
palatului Schwarzenberg, lsndu-i privirea s rtceasc peste peluzele
acoperite de zpad i statuile adpostite n timpul iernii n nite gherete
ciudate din pnz. Te-ai fi crezut n plin cmp. Totui, palatulhotel
Schwarzenberg se afla n centrul Vienei, la o zvrlitur de b de Krntner Ring!
De obicei, contemplarea acelui parc l umplea pe Dieter de satisfacie. De
cnd se instalase la o ferma unde cretea cai, lng Droserdorf, un stuc situat
la vreo sut de kilomelri de Viena, de-a lungul frontierei cu Cehia, ncepuse s-i
fie groaz de ora. Totui, nscut la Viena n urm-cu cincizeci i trei de ani,
Dieter Weizman era mai mult un cow-boy de macadam dect un ran. Lunga
sa carier de escroc, de falsificator i de informator multiplu nu se putuse
derula dect la ora
Cteva popasuri n spatele gratiilor i provocaser o pasiune de nestvilit
pentru spaiile mari rpline de verdea La Schwarzenberg respira n voie!
Verdeaa oferita pe bani grei, sigur, dar noua sa poziie de om de afaceri
internaional i permitea n sfrit s triasc dup gustul lui.
Deschise fereastra i respir profund, umplndu-i plmnii cu aer rece,
dar menghina din piept nu-i slabi strnsoarea n spatele jovialitii sale
aparente se ascundea deseori o angoas cumplit.
De ani de zile se juca cu focul. Minind cu obrznicie, vnznd ce nu-i
aparinea, trdndu-i clienii fr ruine, cu acelai zmbet pe buze i aceeai
1

voce sigura i clduroas. Activitile sale erau totdeauna ilegale, deseori


necinstite, uneori periculoase. Din pcate, Dieter Weizman nu cunotea alt mod
de a-i ctiga existena. Ca s se relaxeze, Weizman i inventa situaii
pompoase, nsa efemere Unul dintre fotii lui colegi de srcie, mic tipograf
din mahalaua vienez, i confecionase deja o duzin de identiti prestigioase,
unele mai false dect altele.
Care nu durau dect att ct inea o escrocherie.
Adevratele activiti ale lui Dieter Weizman, de la escrocherie la plasarea
banilor fali, trecnd prin escrocarea bncilor, nu aveau nevoie de faad, ci
doar de mult tupeu i imaginaie, presrate cu o doz bun de necinste. Timp
de ani de zile vegetase n felul acesta pn la surpriza divina a rzboiului civil
din Iugoslavia. De atunci binecuvnta zilnic embargoul asupra armelor care
permitea unor intermediari ca el s fac n sfrit avere.
Ca s fie mpcat sufletete, Dieter Weizman adoptase deviza: Nu armele
ucid, ci oamenii. n felul acesta universul sau mental era ct se poate de
senin
ncerc s-i concentreze atenia asupra zborului unor pasri care
traversau parcul acoperit de zpad, dar nu reui.
Pn n momentul ntlnirii trebuia neaprat s-i rezolve problema.
Teoretic se i rezolvase. Dup spusele persoanei n cauz, era vorba de o
greeala inexplicabila i totul avea s fie lmurit pn la ora cinei. Nici mcar
n-ar fi trebuit s se deranjeze.
Oricare altul, mai puin lichea dect Dieter Weizman, s-ar fi mulumit cu
aceasta asigurare. Numai ca el nsui fcuse att de des promisiuni cu o voce
vibrnd de sinceritate, fr nici cea mai mic intenie de a le respecta, nct era
suspicios. Avea de-a face cu oameni de teapa lui, mincinoi nnscui. Borfai
fr lege i fr credin a cror vorb nu valora nici ct o copeic.
Totui i era cu neputina s acioneze de parc nu s-ar fi ntmplat
nimic, riscnd s se expun rzbunrii lui Vladimir Sevenko
La gndul acesta simea o crispare n stomac. Ucrainianul i inspira o
fric fizica, visceral. O brut de o sut douzeci de kilograme, cu fruntea
ngusta i un pr negru i abundent, care la nceput fusese muncitor metalurg.
Fosta lui meserie l nvase s mnuiasc cu abilitate aparatul de sudur.
Odat, la Kiev, ucrainianul l arsese mortal pe un intermediar fr scrupule
care reinuse un comision. Victima murise dup doua zile Nu aveai voie s-l
mini pe Vladimir Sevenko. Dac clientul lui nu-i respecta cuvntul, el Dieter
Weizman, i va spune ucrainianului adevrul.
Indiferent de consecine.
Satisfcut cluase aceast hotrre, Weizman lu o ultim gur de aer
proaspt i nchise fereastra. Deodat pulsul i crescu n mod vertiginos.
2

Doina Udvar, amanta lui, ieise din sala de baie. Aeazat pe patul imens
din dormitorul cu pereii tapisai cu pnza albastr nflorat, avnd pe ea doar
un sutien rou cu jumtate de cup, un chilot mic i un portjartier, tnra
femeie, tocmai i trsese pe picior cel de al doilea ciorap gri, cu o grij
copilreasc, innd piciorul ntins la patruzeci i cinci de grade, aa cum
vzuse n filme, prinznd dup aceea ciorapul i netezindu-l pe piele. Cu un an
n urma lucra n magazinul Herrend din Budapesta i nu purta dect colani
groi!
Dieter Weizman fcuse o adevrat pasiune pentru ochii ei mari i
albatri, plini de nevinovie, prul negru tiat scurt, faa cu trsturi regulate,
corpul de zei cu picioare lungi, i mai ales talia: un metru optzeci. Visul lui
absolut. Weizman i ajungea la umr. Chiar n aceeai sear cinaser
YMnthias Prince, restaurantul cel mai sofisticat din Budapesta. Printre
bunti i melodii interpretate la vioar, Doina ascultase cu gura cscat
povetile ndrugate de Dieter Weizman. Brbatul avusese inteligena s n-o
ducn patul lui chiar n seara aceea. Cu instincul lui de borfa, Dieter simise
cDoina nu era insensibil la farmecul lui real, la ochii lui albatri scprtori,
la inteligena lui subtil. Dei chelise puin, statura lui de lupttor degaja mult
virilitate. Obinuita cu asprimea ungurilor i a lumii comuniste, Doina Udvar
nu fusese ocat de nfiarea lui de ran: haina de piele, ceas mare, fr
cravat la gt, pulovere puse unul peste altul. Barbuta aproape ci ddea
aerul unui intelectual sau al unui pastor.
A doua zi cinaser la Hilton i-i propusese Doinei s-o ia cu el n Austria
Fcuser dragoste n apartamentul lui de la hotel, dup ce buser o sticl de
Taittinger, ampanie alb 1988.
La Viena, Doina fusese uluit de palatul Schwarzenberg. Uluiala ei fusese
i mai mare cnd noul ei amant i dduse un teanc mare de ilingi i o lsase la
intrarea pe Krntner Strasse, strad numai pentru pietoni plin cu magazine de
lux. n aceeai sear aprea cu un nou taior, marca Gianni Versace, la Korso,
unul dintre restaurantele cele mai elegante din Viena.
Dieter Weizman descoperise dup cin c Doina, cu aerul ei angelic, era
ispita ntruchipat. mbrcata astfel, frumuseea ei i lua pur i simplu ochii,
fcndu-i pe toi brbaii prezeni s-i ntoarc capul dup ea, iar Dieter
Weizman simise n sinea lui o bucurie imens. El, un brbat care nu mai era
foarte tnr, vulgar i prost mbrcat, era nsoit de o zei.
Din seara aceea nu o mai prsise, pur i simplu nspimntat de gndul
ci-ar fi putut fi furat
Doina Udvar nflorise n lux ca o orhidee, cptnd n cteva sptmni
un rafinament uimitor. Niciodat nu fcea o remarc deplasat, niciodat nu se
minuna prea mult, totdeauna era puin distant, plin de distincie, i totui
3

onctuoas ca o frica de ndat ce Dieter Weizman i strecura degetele sub


satinul care i acoperea pielea.
Dndu-i seama c e privit, tnra femeie i ridica ochii spre el i i
termin de agat ciorapul.
Suntem n ntrziere? ntreba ea cu o voce calm, prefcndu-se cnui d seama de privirea strlucitoare a amantului ei care i parcurgea trupul,
aa cum un copil linge o ngheat de jos n sus.
Doina era machiata perfect. Negrul i scotea n eviden ochii de culoarea
cobaltului, iar gura foarte roie era ca o bijuterie. Dieter nu fu n stare s spun
nimic. Ea se ridic i trase de partea din spate a ciorapului stng
Dieter Weizman travers ncperea ca un bizon pornit la atac i se opri la
civa centimetri de Doina. Angoasa se topise n dorin ca zahrul n cafea.
Avea impresia care foc n artere. O trase pe Doina, lipind-o de el, trecndu-i un
bra dup mijloc, adulmecndu-i parfumul ca un animal.
Mna stng i porni n explorare, pipindu-i snii superbi care preau
gata s explodeze sub cochilia lor de satin, cobornd dup aceea de-a lungul
oldurilor, ajungnd n sfrit la pulpe, apoi la nylonul ciorapilor.
La naiba, ce frumoas eti! mormi el.
Parc tot capul i se golise.
Doina zmbi. Zmbetul dispru atunci cnd Dieter Weizman ncepu s se
frece ncetior de ea. Se culcaser mpreun de zeci de ori, dar niciodat nu se
sturase. Cnd atinse uor cu mna slipul rou, ntre picioare, ceeea ce simi l
fcu s-i piard capul definitiv. Deprta elasticul, i strecura toat mna sub
satin i i prinse sexul. Era onctuos, ca totdeauna, i asta i ntri i mai mult
penisul. n minte i repeta ntruna cera ispita ntruchipat. i spunea ispita
pentru cdescoperise ceva diabolic, prea perfect, dincolo de faada inocenei.
Ochii albatri ai tinerei femei i cutar privirea.
i plac? ntreb ea.
O ntrebare de trfa pus cu vocea unei regine.
Vino ncoace, rspunse Dieter Weizman cu vocea rguit.
O mpinse peste comoda Ludovic al XV-lea i o sprijini de ea. Apoi, cu -o
singur mn, i desfcu cureaua, i descheie pantalonii care i czur pe
glezne, elibernd un sex greu i crnos care ieea afar din chiloii cu dungi.
Dieter Weizman se simea ca un tnr ndeprta cu abilitate elasticul slipului
rou apoi, datorita diferenei de talie, o ptrunse cu tot sexul dintr-o singur
micare. Tnra unguroaic se clatin datorita ocului i se sprijini n ultima
clip de comoda. Dieter Weizman, o prinse cu mna de pulpe, n dreptul
portjartierului, i ncepu s-i mite membrul nainte i napoi, ndoindu-i
genunchii ca s-o poat ptrunde mai bine. Cramponat cu ambele mini de
comoda, Doina fcea fa asaltului cu pntecele mpins n fa i ochii nchii.
4

Dieter gfia, strngnd din dini pentru a prelungi acuplarea. Era att de bine!
Doina era totdeauna n starea asta cnd fcea dragoste cu ea.
Uneori l scia o ntrebare insidioas. Aceasta receptivitate se datora lui
sau Nu tia nimic de trecutul ei. Cnd o cunoscuse prea s triasc singur.
Mri de plcere simindu-i sexul ptrunznd i mai adnc. Fr s
vrea, Doina se pfopea n el, tocurile nalte alunecndu-i pe podeaua de lemn
dat cu cear. n cele din urm alunec i brbatul iei din ea. Weizman o
ntoarse imediat i tnra femeie se aplec cu docilitate peste comod, cu faa
spre oglind, oferindu-i fundul rotund.
Dieter Weizman puse minile pe fesele crnoase i tari, i sprijini sexul
n scobitura lor i mpinse din toate puterile. Amanta lui abia dac tresri cnd
penisul gros desfcu cu brutalitate inelul care apra intrarea cea mai intim.
Nu se ntmpla pentru prima dat.
Atunci cnd era ntr-adevr excitat, Dieter Weizman termina totdeauna n
felul acesta. Se mica ncet, de parc ar fi vrut s intre ct mai bine n posesia
acelui fund somptuos, apoi ncepu s-l violeze metodic, ptrunzndu-l ct mai
adnc posibil. Doina ncepu s-i legene oldurile, ca o dansatoare oriental,
ondulndu-se n jurul membrului intrat n ea, care prea c o intuiete de
comoda. Simea o plcere tulbure i animalic cnd era posedata n felul
acesta. Dieter i acceler micrile, gfind ca o locomotiva.
inndu-se cu ambele mini de marginea comodei, cu pieptul apsat de
lemnul lcuit, cu fundul ridicat, Doina se simi cuprins de un orgasm
inepuizabil. i nbui strigatul dar un spasm violent fcu s-ise cutremure tot
corpul. Dieter Weizman nu se mai putu reine i termina exploziv, cu impresia
c se golete n ntregime.
i trase afar ncet sexul nc tare i suspina.
E culmea ce-mi place s m culc cu tine!
Doina, creia nc i mai tremurau picioarele, se las s cad pe pat, n
timp ce amantul ei se ndrepta spre sala de baie. Dieter avea impresia c-i
expulzase departe problema odat cu sperma i fluiera uor un vals de Strauss
n timp ce se spal n chiuveta.
Iei cu hainele aranjate, pieptnat i vioi. Cnd trecu pe lng Doina,
care se ndrepta i ea spre sala de baie, brbatul i mngie n trecere fundul
acela care i provocase atta plcere. i zise case ncadrase perfect n timp,
ccel pe care-l atepta trebuia s apar dintr-o clip n alta.
**
Cineva btu de trei ori uor n u. Dieter tocmai i nnodase cravata n
faa oglinzii, lund-o de la capt de cteva ori. De obicei nu purta cravat.
Un moment! strig el.
5

Cnd deschise ua, se pomeni nas n nas cu o femeie ntr-o hain neagra
de vizon, cu faa ascuns de o voalet deas, prins la o plrie. Un doliu
ciudat. Femeia avea ambele mini ntr-un manon din aceeai blan. Mna
dreapta iei din manon i Dieter Weizman avu timp s vad un revolver mic cu
surdina. eava era deja la orizontala. Se mai ridic puin, ndreptndu-se spre
capul victimei. Dieter Weizman, cu un reflex disperat, ncerc s nchid ua.
Dar nu avu timp.
Femeia n negru apsase pe trgaciul revolverului.
Rsun o detuntura nbuit i o pat roie apru sub ochiul stng al
lui Weizman, apoi brbia pru ci se desface n mii de fragmente albicioase. Se
cltin, se ag de u, i mai avu timp sa mai primeasc un glon n cap care
i ptrunse prin tmpla stng i i se nfipse adnc n creier.
Cderea lui pe mocheta groas nu fcu prea mult zgomot. Rmase ntins
pe spate, cu faa plin de snge scuturat de cteva tresrituri, ca un pui de
foc ucis cu lovituri de ciomag.
Femeia n negru l privi cu atenie ca s se asigure cmurise, apoi bg
arma la loc n manon. nchise cu calm ua i se ndeprt pe culoar. Evita
ascensorul i cobor pe scar pn la parter. Dar n loc s-o ia la stnga, spre
recepia hotelului Schwarzenberg, necunoscuta fcu la drepta, intrnd pe un
culoar lung, care trecea mai nti pe lng un salon n care ardea un foc de
lemne i apoi pe lng bar. Femeia n negru travers barul de parc ar fi venit
din restaurantul situat la marginea parcului i ajunse n antreul folosit de
clienii restaurantului, puin mai jos de parcare. Femeia de la vestiar i arunca
o privire intrigat. O vzuse intrnd cu cteva minute mai devreme i
necunoscuta i fcuse semn crmne cu haina pe ea, lucru neobinuit n
Austria.
Dar aceast clienta ciudat, mbrcata toat n negru, ieea deja pe ua
care ddea spre marea parcare a hotelului i restaurantului.
Femeia de la garderob i zise ccineva i trsese probabil plas acelei
necunoscute. Seara se aciuau la Schwarzenberg tot felul de cupluri nelegitime.
**
Doina Udvar iei din sala de baie machiat, gata de plecare, dar, deodat,
se opri brusc. Corpul amantului ei era ntins pe culoar, plin de snge al crui
miros fad i provoc greaa. Cuprins de o ameeal violent, tnra femeie se
ag de tocul uii ca s nu cad. Nu auzise nimic. Se for s
privesccadavrul. Rnile semnau ntr-adevr cu cele pe care le-ar fi fcut o
arm de foc i n aer plutea un miros slab de cordit.
Cu inima btndu-i cu putere, tnra femeie se aez pe pat i aprinse
cu o mna tremurtoare o igar Lucky Strike, ncercnd s nu se lase
cuprinsa de panic.
6

Dup anumite indicii, Doina nelesese de mult vreme cDieter Weizman


nu era un om de afaceri obinuit i cavea relaii cu oameni periculoi Totui
nu avea un aer nelinitit i nu purta niciodat arm. Nu-i asculta convorbirile
telefonice, presrate cu onomatopee greu de descifrat. Nu putea s cread
cntr-adevr murise. Privirea i se ndrept spre telefon.
Lucrul cel mai simplu era s cheme poliia. O puzderie de imagini i
apru deodat n minte. Anii de comunism insuflaser Doinei o nencredere
visceral fa de forele de ordine. n cel mai bun caz ar fi rspuns la mii de
ntrebri, chiar dac nu-l vzuse pe asasin. i nu va fi crezut.
Trase din igar, stpnit de aceste sentimente contradictorii, fumnd-o
pn la filtru. Apoi, dup ce strivi chitocul n scrumier, se ridica ceva mai
senin i deschise ifonierul.
Hainele ei ar fi putut sa umple un ditamai cufrul. La Droserdorf avea de
trei ori mai multe. Trebuia s renune la ele Tnra femeie, rmas n slip i
sutien, alese un taior albastru obinuit, l mbrcrepede i nchise ua. Cnd
se apleca s ia de jos o bluz czut, ddu cu ochii peste o valijoar neagr
ascuns sub pat, de care uitase din cauza panicii.
Valijoara-diplomat a lui Dieter Weizman.
Se dusese cu ea la singura ntlnire din ziua aceea, imediat dup ce se
sculase.
Doina se aplec i o lu de jos, frapat imediat de greutatea ei. Intrigat,
tnra femeie ncerca s-o deschid. Dar nu reui, pentru cbroatele erau cu
cifru i numerele fuseser amestecate. Vru s-o pun la loc dar i veni o idee.
Deplas cu grija rotiele ca s formeze data ei de natere: 17.6.
Clac. Cele dou broate se deschiser n acelai timp. Dieter Weizman
fusese un sentimental incorigibil.
Doina ridic capacul i ramase nmrmurit.
n ochi i srir teancurile de bancnote de o suta de dolari. Niciodat nu
mai vzuse atia bani! Lu un teanc n mn i ncerc s ghiceasc suma.
Poate zece mii de dolari. n valijoara erau zeci de teancuri.
nchise capacul i privi cele dou iniiale de pe muchie gravate n aur fin:
D. W. Nu tia de unde provin aceti bani. Poate c-i fuseser ncredinai de
persoana cu care avusse ntlnire n dimineaa aceea. i zise ca Dieter
Weizman avea probabil intenia s-i nmneze celui cu care trebuia s ia cina.
Altfel n-ar fi pstrat atta bnet n camera de hotel, cnd banca lui era la doi
pai. Nu era dect o presupunere. Dieter Weizman nu-i vorbea niciodat despre
detaliile operaionale ale afacerilor sale necurate.
Dup cteva clipe de gndire, tnra femeie i mbrca haina de blan,
i lu geanta i valijoara, apoi verific cu privirea dacnu uitase nimic
importat.
7

Cnd trecu pe lng cadavrul lui Dieter Weizman, priviea ei fu atras de


un obiect strlucitor czut din buzunar. Bricheta lui Zippo pe care avea gravate
iniialele. i va rmne ceva de la el. Doina cobori pe scri, parcurse culoarul,
travefs barul i iei n parcare. ncepuse din nou s ning, afar era noapte
de-a binelea i nimeni nu-i acord nici cea mai mic atenie. Travers pe jos
Schwarzenberg Platz i ajunse la o staie de taxiuri de pe Krntner Ring.
**
Vladimir Ilici Sevenko, cruia fotii lui camarazi din GRU1 i ziceau
Albiciosul, din cauza tenului sau totdeauna livid, era mai palid ca niciodat.
Aezat la una dintre cele mai bune mese ale restaurantului vienez Drei
Husaren, n mijlocul slii luminat de lustre din lemn aurit, rusul se ntorcea
din cinci n cinci minute spre intrare unde i arata talentul un pianist foarte
riihrselig <2). Se fcuse nou i jumtate i Dieter Weizman tot nu apruse. Or,
Sevenko trebuia s plece dimineaa foarte devreme cu un avion spre Kiev i nu
voia s se culce trziu. Nici mcar nu deschisese lista de bucate din faa lui.
Melodia pianistului l enerva ct se poate de tare.
Deodat i ridic privirea spre blonda aezat n faa lui. O btrn
ppu Brbie cu un pr prea lung, ciufulit, cobornd foarte jos pe frunte, cu
buzele prea rujate, cu gtul ascuns n parte de un colier de perle impozant, cu
ochi albatri ca porelanul, subliniai de gene false. Decolteul ptrat al rochiei
negre dezgolea doi sni foarte albi i foarte puin uzai. Era la al doilea pahar de
Cointreau Capirinha, butur care, Credea ea, nu putea dect s-i confirme
noul statut social.
O vienez tipic, uor demimonden, ocupndu-se oficial cu afaceri
imobiliare, ceea ce i permisese s-l ntlneasc pe Vladimir, de care se ataase
ca un pagur de o cochilie goal. Sevenko era impresionat de accentul ei ascuit
precum i de manierele ei afectate. n rest, blondina se strduia din rsputeri
s-i satisfac capriciile sexuale care se rezumau la posedri brutale i scurte,
n general sub influena votcii.
Sissi, du-te i telefoneaz-i idiotului la, mormi el.
Blond'a se ridic de la masa asculttoare. n realitate o chema Hildegarde
Feldbach. Sissi avea ns ceva magic. Un necioplit ca Sevenko putea s-i
nchipuie o vaga legtur ntre mprteas i ea
Eti tu atent la Olaf?
Sissi nu se desprea niciodat de un cani alburiu ngrozitor care prea
cfusese splat cu dezinfectant. Chelnerul-ef i adusese apa i acum sttea
ghemuit sub mas ateptnd i el cina. Cnd o vzu pe stpna lui ridicnduse, animalul vru s-o urmeze, dar lesa l inu pe loc i scoase un schellit
disperat. Exasperat, Sevenko i trase cu piciorul pe sub mas, provocnd un
schellit strident.
8

Clienii de la mesele vecine ntoarser capetele. Un cine la Drei Husaren


era deja ceva deplasat! Dar dacmai ncepea s i latre Un vecin vru s-l
cheme cu un gest pe chelnerulef, dar renuna cnd vzu privirea feroce a lui
Vladimir Sevenko. Mutra lui de slav brutal, nasul strivit de boxer i statura
impresionant tiau elanul oricrei contestaii
Sissi se ndeprta legnndu-i oldurile, spernd astfel s amelioreze
dispoziia nsoitorului ei.
Cnd se ntoarse la mas, Vladimir se juca cu aceleai cocoloae de
pine.
Ce se-aude? ntreba el cu brutalitate.
n afara calitilor de femel, Sissi i servea i ca interpret. Ucrainianul
vorbea foarte prost germana i avea un accent.ngrozitor.
Nu rspunde nimeni la telefonul din camera, zise ea cu un zmbet
mbietor, aplecndu-se nainte pentru ca el s-i poat zri snii Cu sigurana
csunt pe drum. N-ar fi bine s dm comanda?
Dac vrei, mormi el.
Abia apuc s ridice mna i un chelner tacticos se grbi s rspund la
chemarea lui, prezentndu-i n detaliu buntile din lista de bucate.
Sevenko sttea cu nasul n farfurie fr s scoat nici un cuvnt.
Shatzie, se fandosi Sissi, ce-ai dori?
El ar fi dorit s spun un cani fript, dar se mulumi s mormie:
Ca i tine!
Ucrainianul detesta mncrurile sofisticate din marile restaurante. Sissi
comanda prepelie, un Tafelspitz2, ampanie, precum i un pate de ficat pentru
Olaf, al crui pre era att de mare nct cu suma respectiva ar fi putut s
triasc o lun ncheiat un amrt fr domiciliu stabil.
Pianistul devenea din ce n ce mai zelos, fiind probabil pltit la not. Cei
de la masa vecin ncepur s cnte Happy Birthday, n timp ce eful
chelnerilor aducea o prjitura plin de lumnri. Vladimir Sevenko le arunc
celor care cntau o privire att de ncruntat nct acetia coborr glasul.
Ucrainianul insufla team. Chelnerul desfcu sticla de Taittinger Comtes de
Champagne, roze 1986 i i turn tinerei femei s guste. Sissi i permise luxul
s se strmbe.
Nu e chiar att de rece
Chelnerul o puse din nou la gheaa. nainte de a-l ntlni pe Sevenko,
Sissi nici mcar n vis nu-i imaginase ci va putea oferi vreodat un
asemehea lux. Toat viaa visase la o cin cu ampanie. Srcia se uit
repede Sosir aperitivele i Sissi ncepu s ciuguleasc. Ucrainianul nu se
atinse de nimic i dup cinci minute zise:
Ce mama dracului fac! Eti sigura de ce i-au spus?
9

Brbatul avea ochii injectai de snge i maxilarul mpins n fa. Sissi


puse jos furculia.
M duc s verific, Shatzie.
De data asta tulburata, femeia nu mai reui s-i legene oldurile La
Schwarzenberg suna ocupat i trebui s mai atepte Cnd reveni la mas,
Sissi era palid la fa i Vladimir Sevenko nelese imediat ca se ivise o
problema.
Ce s-a ntmplat?
Sissi se ls s cad pe scaunul aurit, la fel de palida ca el.
A murit! O camerist a vrut s schimbe aternutul i i-a gsit cadatrul pe
culoar.
Cum a murit?
Aproape cstrigase i Sissi i fcu semn s vorbeasc mai ncet.
A fost mpucat! murmur ea. Poliia e deja acolo. Am nchis imediat.
Ucrainianul njur printre dini i ridic deodat capul.
i individa lui?
Nu tiu, n-am avut timp s ntreb.
Vladimir Sevenko medita cteva clipe. Un lucru era sigur. Dieter
Weizman nu va veni, dup cum stabiliser, s-i aduc cele dou milioane de
dolari bani ghea cu care trebuia s plece n Ucraina a doua zi diminea.
Restul era mai puin important. Ridica capul i-i fcu semn chelnerului.
Die Rechtung, bittem.
Dar nc n-am cinat! protesta Sissi. El nici mcar nu rspunse, n timp
ce ea se grbea s nghit o pulp de prepeli. Cnd sosi nota de plat,
ucrainianul puse un teanc de bancnote pe farfurie i se ridic, sub privirile
mirate ale celor de la mesele vecine.
Mercedesul 600 se afla la dracu-n praznic, din cauza zonei pietonale, i
Sevenko bombni tot drumul pn la main. Mergea att de repede, nct
Sissi trebuia s-l trasc dup ea pe Olaf, nfometat i incababil s se in
dup ei.
Ucrainianul sui la volan, trecu pe rou i intr pe sens interzis pentru a
iei din labirintul zonei centrale. Dup aceea Sissi i indic drumul. Numai
dac erai un vechi vienez te puteai orienta n centrul capitalei. Cnd opri n faa
imobilului luxos dar prost ntreinut de pe Grumpendorferstrasse, unde
nchiriase un apartament pe numele lui Sissi, dispoziia lui Sevenko era la fel
de crunt.
n salon i scoase haina i-i turn un pahar de votc n stare s
doboare un mamut. Abia dup aceea ncepu s reflecteze. II cunotea pe Dieter
Weizman de trei ani i niciodat nu avusese vreun motiv s se plng de el. Era
10

un intermediar fiabil, dei lacom, cu relaii bune n cadrul serviciilor speciale


din rile unde se derula traficul, ceea ce evita multe probleme.
Cnd vorbiser la telefon, n unn cu dou ore, prea ntr-o dispoziie
excelent. Ce se putuse ntmpla? Se gndi la nceput cfusese lichidat de
femeia cu care tria ca s-i ia banii. Dar ar fi putut fi vorba i de ali
rufctori
Sissi se aeza pe genunchii lui i-l srut pe ureche, ceea ce, ntr-o
situaie normal, l-ar fi excitat la culme pe ucrainian.
Las-m s te ajut s te relaxezi i opti era.
Dar el o ndeprt cu brutalitate. Nu era momentul. Nu putea s
telefoneze la Kiev. Era prea periculos. A doua zi diminea trebuia s plece.
Evident, cltoria lui avea toate ansele s fie neplcut. n meseria lui rareori
existau rateuri
Deodat, Olaf, vzndu-i stpna lipita de el, hotr s participe i el la
dezmierdri i sri pe genunchii lui Vladimir Sevenko. Acestuia ns nu-i
plceau deloc cinii i limba caniului pe mna lui avu efectul unei arsuri.
Ucrainianul l lovi cu brutalitate, aruncndu-l la doi metri de el! Olaf se lovi de
perete i ncepu s schellie cu disperare. Sissi tresri.
Oh, ce ru eti!
Vladimir Sevenko se ridic brusc, fcnd-o s cada pe podea. Cu ochii
injectai de snge, ucrainianul se repezi la cani, l apuca de gt i l salta n
sus strngndu-l cu toat puterea
Olaf scoase un ltrat scurt, se auzi o pritur sinistr i animalul
rmase nemicat. Vladimir Sevenko arunca cadavrul cinelui la captul
cellalt al salonului. Sissi venea spre el, cu faa deformat de durere:
Schweincht/7f/Ticloiile! Ai
Dar se ntrerupse brusc. Vladimir Seve iko o prinsese de gt cu degetele
lui groase. O mpinse pn la perete i ncepu s-o dea cu capul de zid,
strngnd-o destul de tare ca s ajung la un deget de sincop.
Las gura, putoare! Altfel vei avea i tu soarta lui.
Sissi ncepea s dea ochii peste cap. Ucrainianul slbi brusc strnsoarea
i femeia czu pe mochet ca o crp. Fr s se preocupe de ea, Sevenko i
turn un alt pahar de votc, apoi se ntoarse n fotoliu, ncercnd s-i
limpezeasc ideile. Nu era dect o roti dintr-o organizaie puternic i feroce,
al crei singur scop era s facct mai muli dolari. Acest accident avea s se
rsfrng asupra unei serii complexe de operaiuni iar vina va fi aruncat
asupra lui Ceea ce putea s nsemne un glon n cap i mai ru
Singura soluie de salvare era s rectige terenul pierdut, dei ncnu
tia cum. ntreaga afacere nsemna zeci de milioane de dolari, cele dou
milioane disprute constituind doar un mic aconto. Dieter Weizman nu era
11

dect un intermediar, de care nu-i psa nici ct de prima lui apca Alcoolul l
nclzi treptat i i insufl puin optimism. Un intermediar poate fi nlocuit
oricnd.
l va gsi pe cel vinovat de acest asasinat i va face ordine.
Iar dacvinovat era putoarea aia de unguroaic, atunci i va smulge
snii. n cazul unui adversar mai serios, era destul s-i aduc de la Kiev
grzile de corp cecene.
Pn atunci afacerile mergeau nainte.
i ndrept privirea chior spre Sissi, care rmsese ntins pe podea.
Mine diminea o s vii cu mine la Schwechat 3. Avionul decoleaz la
apte. Nu voi lipsi multn absena mea, vei ncerca s afli cine a tras n Dieter.
i cnd m ntorc
Ucrainianul fcu un gest extrem de expresiv, trecndu-i uor arttorul
dintr-o parte n alta a gtului.
CAPITOLUL II.
Maina Rolls-Royce albastra aluneca ncetior pe Boltzman Strasse, o
strada linitita cu sens unic, situata cam la nordul Vienei. Vehiculul se opri n
faa unui imobil alb cu cinci etaje care se nla n mijlocul unei grdini
protejate de pori de fier negre n spatele crora, n vrful unui catarg, flutura
drapelul american. Elko, care se afla la volan, ntoarse capul.
V atept?
Nu, nu e nevoie, Elko, zise James deschiznd portiera. Treci pe la garaj i
apoi trage n faa la Sacher. Sandra ar putea s aib nevoie de tine. Te voi suna
n maina.
Traversa, trecnd prin faa parcrii n form de spic, totdeauna plin. De
ani de zile, ambasada americana trebuia s se mute ntr-o cldire mai demn
de Statele Unite, dar creditele nu mai veneau. James intra pe poart i se
prezent soldatului din spatele geamultii blindat, care controla vizitatorii.
Sunt ateptat de domnul Bob March, l anuna el spunndu-i numele.
James plecase de la Bizen cu o or n urm i o lsase pe Sandra,
logodnica lui dintotdeauna, exact n colul pe care-l forma Operngasse cu
Krntner Strasse, pentru o adevrata orgie de cumprturi. ntre dou ninsori,
timpul era superb, dei rcoros. Trebuia s se ntlneasc cu tnra femeie la
Rote Cafe de la Sacher unde urma s ia masa de prnz.
n ajun, Bob March, eful biroului local al CIA, i spusese la telefon cnu
erau multe de spus despre noua lui misiune i c seara se va putea ntoarce la
Bizen.
Go ahead, Sir, fourth floor.(l)
Soldatul aciona deschiderea automat a uii i James intr n ascensor.
Bob March l atepta zmbitor pe palierul etajului patru. Reprezentantul CIA
12

avea aerul unui dansator de tango cu prul lui negru pomdat, faa mai curnd
sever i avnd pe nas nite ochelari cu lentile rotunde i rame de oel la
Troki. Era un profesionist excelent care venea din Bulgaria i Albania, vorbind
germana i rusa. Biroul de la Viena fusese totdeauna sensibil
mi pare bine c te vd, James, zise el. N-a fost prea mult zpad pe
drum?
Deloc, i ai fcut o femeie fericit, pe Sandra. i place la culme s treac
n revista vitrinele.
Dacs-ar fi mulumit doar s le treac n revist
Americanul i fcu semn s intre n biroul lui, situat n partea din spate a
cldirii. Printr-o fereastra mare se puteau zri n deprtare vagoneii roii i
nemicai ai roii mari din Prater, marele parc de atracii de pe malul Dunrii,
nchis iarna.
Bob March i ntinse lui James o scrisoare.
Mai nti vreau s-i nmnez asta. Unul dintre ultimele documente
semnate de Lewis' nainte de a fi concediat.
James deschise plicul. nuntru se afla o scrisoare scurt de la fostul
director general care i mulumea clduros pentru c putuse s-i salveze viaa
lui Matt Hoit. CIA devenea sentimental
Mulumesc, zise James. Cine e noul director?
Bob March se ntunec la fa.
Nu se tie nimic! E un haos total. Dar treburile merg nainte.
Bnuiesc, zise James zmbind, altfel nu m-ai fi smuls de pe domeniul
meu.
ncepuse s aprecieze din ce n ce mai mult linitea reedinei sale de la
Bizen, localitate situata la vreo suta de kilometri de Viena, chiar pe frontiera
austro-ungara. Elko, uciga retras provizoriu din afaceri, era de ajuns ca s se
ocupe de ntreaga cas. Iar Sandra i procura erotismul rafinat indispensabil
existenei sale.
Bob March lua o igar din pachetul de Lucky Strike aflat pe birou i o
aprinse cu o bricheta neagr cu sigla CIA, pe care o scoase dintr-un toc de piele
neagr prins la centur. Toi membrii CIA primeau gratuit una, pe care o
pstrau pn la moarte.
De cnd am vorbit la telefon, au aprut elemente noi, zise el.
Bob March nu obinuia s ridice tonul. Totdeauna arata impecabil,xu
butoni superbi la manete, costume de culoare nchisa sau gri, singura fantezie
fiind cravatele neverosimile cu animale
Nu spunea niciodat prea multe la telefon, convins cStapo4 i pusese
telefonul sub ascultare Serviciile de informaii austriece nu erau n relaii
prea strnse cu CIA. Pn nu demult, Austria fusese considerata drept o zon
13

ostil. Stapo nu se nelegea nici cu BND-ul german, ceea ce complica lucrurile.


Totui la Viena se ntmplau multe.
Care sunt aceste elemente noi? ntreb James.
Citete! zise Bob March ntinzndu-i ziarul Kurier din ziua aceea.
Jumtate din pagina nti era ocupat de fotografia unui brbat puin
chel, cu o fa vesela, brbu i ochelari de soare. Dedesubt, ntr-o fotografie
mai mic se vedea un cadavru acoperit cu un cearceaf, ntins pe o targ. James
citi legenda. Dieter Weizman, n vrsta de cincizeci i trei de ani, nscut la
Viena, fusese mpucat seara trecuta n camera sa de la hotelul Schwarzenberg.
Poliia nu tia nimic despre vinovat. Weizman, escroc de mica anvergura prin
anii aizeci, devenise informatorul mai multor servicii de informaii,
printrercare KGB, BND i Stapo. De la nceputul rzboiului din Iugoslavia era
bnuit case ocup cu un important trafic de arme.
James nchise ziarul.
Cu el trebuia s m ntlnesc? Mi-ai vorbit de un prieten
eful biroului local al CIA trase din igar i sufl fumul afar cu un aer
netulburat.
S spunem un asociat, rectifica el. Dieter Weizman era de cinci ani unul
dintre informatiorii notri. Era un swindler, care vindea unui serviciu de
informaii ce reuea s afle de la altul.
James nu vedea de ce-l deranjase CIA ca s se ntlneasc cu un
prpdit de informator. Bob March se grbi s adauge:
Lucram cu el de un an de zile. Avem un executive order' din partea
preedintelui care ne ordon s-i ajutm n secret pe musulmanii bosniaci. Cu
un credit anual de cinci milioane de dolari.
Nu e mult, remarc James.
Americanul zmbi.
Adevrat, dar nce un rzboi mic. Pe scurt, a trebuit s cheltuim aceti
cinci milioane de dolari. Predecesorul meu aflase cWeizman avea o sursa de
arme chinezeti. A luat legtura cu Weizman care a gsit puti Kalanikov
chinezeti cu muniii n Sudan, la un pre foarte acceptabil, i a putut s le
aducpn n Bosnia centrala. Datorita unor zboruri aazis umanitare ntre
Maribor (Slovenia) i Travnik. Pe lzi erau nsemnele Crucii Roii i n-au fost
descoperite Dieter Weizman era un tip foarte organizat
Asta nu l-a mpiedicat s se aleag cu trei gloane n cap, remarc James.
Adevrat, recunoscu Americanul. Lucru care m necjete foarte mult.
Nu din cauza armelor chinezeti, ci din cauza unei afaceri mult mai importante.
Care?
Cunoti poziia Casei Albe n privina Iugoslaviei? ntreba March.
A prefera s mi-o precizezi, rspunse James prudent.
14

Zigzagurile lui Bill Clinton nu erau totdeauna uor de urmrit.


Americanul i drese glasul i aprinse o alt igara.
S menin cu orice pre status quo-ul, zise Americanul. S evite
neaprat o reluare a luptelor pe scar mare. Cci, n acest caz, nimeni nu poate
s prevad ce s-ar putea ntmpla. Deci o oscilare ntre comarul mediu i
oroarea absolut. Micile noastre livrri de arme ctre bosniaci le permit s nu
fie strivii de srbi i le arat aliailor notri saudii cnu-i lsam pe musulmani
s cad. Totui, ne ferim s ridicm embargoul oficial asupra armelor. '
neleg, zise James. La ce afacere grava fceai aluzie adineauri?
Ajung imediat i la ea, rspunse Bob March. n urm cu ase ani, CIA a
recrutat o surs din GRU. Un colonel, pe nume Boris Nicolaiev, de origine
ucrainian. n 1990, acesta i-a dat demisia din GRU i a intrat ntr-o structur
comerciala privata unde nu erau dect foti membri GRU i KGB. Baza fiind la
Sevastopol, n Crimeea. Dei nu mai prezenta acelai interes, am ntreinut
legtura cu el de la ultimul meu post din Bulgaria. Respectivul mi-a adus
informii preioase despre activitile diferitelor organizaii mafiote care bntuie
fosta Uniune Sovietica. Ultima oar l-am vzut acum cinci zile, la Triest, n
Italia, cci n-a vrut s vin la Viena de teama contraspionajului austriac. Acolo
mi-a comunicat o informaie preioasa i nspimnttoare.
Un trafic de arme nucleare?
Din fericire, nu. Dar aproape la fel de grav. Boris Nicolaievici mi-a
dezvluit faptul cfoti ofieri din GRU i KGB, asociai cu mafioi ucrainieni i
anumii membri ai flotei ruseti de la Sevastopol, au organizat o mare
operaiune de trafic de arme. Un fel de cartel, ca n cazul drogurilor. Or, acest
cartel s-ar pregti s livreze musulmanilor bosniaci o cantitate enorm de arme
grele. n valoare total de cteva sute de milioane de dolari!
James fcu un calcul rapid. La preul modic al materialului de rzboi din
Est, asta ar fi nsemnat un arsenal impresionant.
La ce te referi cnd spui arme grele? ntreba el.
La elicoptere MI 24, elicoptere de asalt MI 8, lansatoare de rachete,
rachete PL 9 sol-sol, cu o raz de aciune de dou sute de kilometri, baterii de
rachete sol-aer, rachete antitanc IGL, tancuri T. 34-85 modernizate, tancuri
T.72, transportoare de trupe BMP, tunuri de 100 i de 130 cu muniii.
Dar de unde iau toate astea? ntreba James stupefiat.
Urma un moment de tcere.
n peninsula Crimeea exista cinci uzine de armament, explic
americanul. nainte produceau pentru Armata Roie. Acum duc lips de clieni.
Cartelul de la Sevastopol s-a asociat cu flota Mrii Negre care dispune de o zon
liber n portul militar Sevastopol. De acolo pleac marfa expediata de ei.
Cargouri care traverseaz Marea Neagr, trec Bosforul i se deplaseaz apoi de15

a lungul coastelor pentru a descrca armele ntr-un mic port din fosta
Iugoslavie.
i operaiunea Sharp Guard, navele NATO care ar trebui s menin
respectarea embargoului?
Americanul ridica ochii la cer.
Sute de cargouri strbat Adriatica n fiecare sptmn. E cu neputina
sa le controlezi pe toate.
Nu se poate face nici un fel de presiune asupra guvernului ucrainian?
ntreb James uluit.
Nu exist guvern ucrainian, rspunse Bob March. Cel puin n sensul n
care nelegem noi acest lucru n Vest. ara nu mai e dect un mozaic de mafii
atotputernice.
Cine pltete? ntreba James.
Diaspora bosniac, Arabia Saudit i probabil Iranul, ntr-o msura mai
mic.
i ce legtur au toate astea cu Dieter Weizman?
Boris Nicolaievici a aflat c el este intermediarul agreat ntre Cartelul de
la Sevastopol i cumprtorii bosniaci.
Acum trebuia s se gseasc un nou intermediar.
Ce atepi de la mine, acum cnd Dieter Weizman nu mai este?
S mpiedici aceast livrare de arme. Dup spusele lui Boris Nicolaievici,
primul vas trebuie s soseasc la jumtatea lui aprilie. Avem la dispoziie trei
sptmni.
Cum s fac asta?
Bob March se tulbur uor.
Trebuie s-i fac o mrturisire. n stadiul n,care ne., aflm, n-am nici cea
mai mic idee. Din cauza morii lui Weizman, va trebui s lum totul de la zero.
Dac am ti cine l-a omort, poate casta ne-ar mai lumina. Oricum, locul lui
Dieter Weizman va fi luat de alt intermediar. Va trebui identificat i apoi mers
pe fir n sus. E foarte probabil caceste arme vor fi ncrcate pe un cargou
cipriot sau panamez. Daca reueti s-i afli numele, itinerarul i data plecrii
de la Sevastopol, a putea aranja interceptarea lui de ctre navele care iau parte
la Sharp Guard.
Program, nu glum!
Eti omul nostru cel mai bun, rspunse Bob March cu vocea lui blnda.
E vorba de o operaiune clandestina, aa cum eti obinuit s execui. n mod
oficial, nu am dreptul s le pun bee n roate bosniacilor. Pe de alt parte, Casa
Alb curteaz Ucraina ca s binevoiascs se debaraseze de armamentul ei
nuclear. Nici vorb s-o necjim pe fa.
16

E un fel de meci de box cu un bra legat la spate, zise James cu o


oarecare amrciune.
Avnd n fa o band de montri care i-ar vinde i mama pentru un
pumn de dolari. n secunda n care vei fi reperat ca fiind o persoan care i
mpiedic s acioneze liber, toi cei care sunt interesai de realizarea acestei
afaceri se vor dezlnui. Mafioii rui sunt de zece ori mai feroci dect ai notri.
Omoar aa cum respira.
Ei l-au eliminat pe Dieter Weizman?
Americanul ddu din umeri.
i spun cinstit cnu tiu. Dar se potrivete cu modul lor de a aciona.
Aa c, din momentul sta, uit-te bine n urm. N-am chef s iau parte la
nmormntarea ta.
James i adres un zmbet puin ironic. Dac CIA nu-i spunea, ca de
obicei, ctotul era floare la ureche, atunci chiar c era o misiune sinuciga.
CAPITOLUL III.
James i adres un zmbet uor caustic lui Bob March, care continua s
se joace cu bricheta.
Haide acum s nu ne mai speriem. Sunt flatat de prerea grozav pe care
o ai despre mine, dar nu lucrez cu un glob de cristal. Dieter Weizman e mort.
Presupun cinformatorul tu, fostul colonel Nicolaievici, s-a ntors n Ucraina.
Right, zise americanul. Trebuie s-i continue ancheta i s-mi spun
dac apar nouti.
n cazul ista, cine o s-mi ofere elementele necesare? Stapo?
Bob March tresri de parcJames ar fi spus o obscenitate.
Nici s nu te gndeti! Am reuit pn acum s le ascundem legturile
noastre cu Dieter Weizman. eful seciei A 1, cea care se ocup cu astfel de
cazuri, o cam blbie. Nu n-ar mira s vnd informaii Oricum, nu ne-au
ajutat niciodat.
Pi, atunci? S dau un anun n Kurier? Caut asasinul lui Dieter
Weizman. Bun recompensa.
Bob March i trecu mna prin prul pieptnat impecabil.
nc n-am ajuns pn acolo! Folosesc de mult vreme o stringer foarte
eficace. Crista Shongau, reporter la Kurier. Crista are un amant, care nu e altul
dect adjunctul efului seciei Al Am fixat o ntlnire cu ea n numele tu.
Bob March jubila de renghiul jucat austriecilor.
La Kurier?
Nu, iei masa cu ea n bistroul Goulash Museum.
De pe Schulterstrasse, complet James. Au o porcrie de mncare.
Americanul ridic ochii la cer.
Ea a ales locul. S-ar prea care obiceiurile ei.
17

James se resemn, dar inu s-l avertizeze:


Oricum, pe sear m ntorc la Bizen. Atept la cina paisprezece persoane
pe care le-am invitat de trei sptmni.
M tem cadorabila ta logodnic va fi obligat s-i in locul pe lng
invitaii ti, zise cu un ton amrt, care suna ct se poate de fals, omul de la
CIA. Misiunea ta nu ngduie nici cea mai mic ntrziere. Amintete-i cea
urmrete evitarea unui rzboi
James simi c-i sare andra. Totdeauna trebuia s fie la cheremul lor?
Adevrul era c plteau bine pentru asta i nu-l lsa buzunarul s refuze.
Dacneleg bine, conchise el, ma instalez la Sachef.
Hotelul lui preferat cnd sttea la Viena. Chiar n faa cldirii Operei, o
construcie augusta unde nimic nu se schimbase cu adevrat de la sfritul
secolului trecut. Toate celebritile lumii, de la John Kennedy pn la Greta
Garbo, Klimt, Orson Welles sau prinul de Walles, toi dormiser la Sacher.
Nu cunoti alt hotel mai puin costisitor? ntreb Bob March fr
sperana.
Nu, rspunse James cu o rceal voita.
Curri o voi recunoate pe aceasta Crista Shongau?
Omul de la CIA zmbi n colul gurii.
O s-i placa la nebunie nalt, blond, coad de cal. i foarte
inteligent. Vom recapitula situaia disear la barul de la Imperial, pe la apte.
Am ntlnire acolo cu un grup de senatori aflai n misiune.
**
Elko Krisantem moia la volanul Rollsului garat chiar n faa hotelului
Sacher. i ndrepta spatele cnd l vzu pe James cobornd din taxi, cobor
geamul i zise:
Logodnica dumnevoastr nu s-a-ntors nc
Cu att mai ru, zise James. Nu pot s-o atept. Am o ntlnire. Reine-mi
un apartament la Sacher, cu ferestrele spre Krntner Strasse. Cnd va sosi
Sandra, o vei duce la Bizen i i vei spune cava fi obligat s-i primeasc
singur pe prietenii notri n seara asta. Sunt nevoit s rmn la Viena. Dup
aceea te vei ntoarce s-mi aduci nite lucruri.
Privirea lui Elko Krisantem se aprinse ca un felinar.
Iau echipamentul obinuit?
Adicrevolverul, muniiile i surdina
Da, rspunse James dup o scurt ezitare.
Elko Krisantem jubila. Uciga de profesie, turcul se plictisea de moarte
ntr-un sat linitit ca Bizen, trind doar pentru rarele misiuni.n care l nsoea
pe James. nurul cu cenuii iar gura, fr urm de ruj, avea buze groase, bine
conturate, degajnd o senzualitae sntoas. Bob March nu se nelase.
18

Eti Crista Shongau?


Da. Sunt foarte bucuroas s te cunosc. Am auzit multe despre
dumneata. Se spune cai o reedina splendid la Bizen
O, splendida, e mult spus.
Ea suspin.
Eu locuiesc ntr-o garsoniera mica, chiria e foarte scump n centru. Va
trebui s m duci ntr-o zi la Bizen. Ca s am la ce visa!
Bineneles, promise James.
Dacar fi vzut-o venind pe aceast femel frumoas i bine fcut,
Sandra ar fi ncrcat imediat puca, pentru elefani. De visat
O chelneri destul de n vrst, cu or n carouri i ciorapi negri, veni
s le ia comanda. Gula cu carne de vit pentru James, gula cu carne de porc
pentru Crista. Blonda ncerc zadarnic s-i explice patronului ce era o Original
Mrgrit. i pentru cnu aveau techila, opta pn la urm pentru un vin
spumos.
La trei mese mai departe, o doamn n vrsta citea ziarul Kurier dup cei linsese farfuria. Localul era calm, parcundeva n afara timpului, aa cum se
ntmpl deseori la Viena. Intrar trei strine tinere i se aezar lng soba.
Crista ridic paharul cu bere.
Pentru colaborarea noastr!
Privirea ei jucu l fixa cu insisten pe James.
Presupun cai o sumedenie de lucruri s-mi spui, o ndemn el.
Crista rse cu modestie. Scoase un blocnotes din geant.
Cteva! Cu ce ncepem?
Cu asasinarea lui Dieter Weizman.
Ea fcu o mic strmbtur.
Deocamdat, Kripo i Stapo bjbie. Totui am aflat un detaliu
interesant. Dieter Weizman nu era singur cnd a fost asasinat. De un an de zile
tria cu o tnr unguroaica, o anume Doina Udvar. A ntlnit-o la Budapesta
i de atunci nu s-a mai desprit de ea. n seara crimei, respectiva se afla n
camera lui, cei de la hotel sunt categorici n aceasta privina Dup aceea a
disprut.
Adic?
Probabil c a plecat dup crim, ieind prin restaurant. Femeia de la
garderob a vzut-o. De atunci i s-a pierdut urma. Avea n mn o valijoardiplomat. Probabil cs-a ntors n Ungaria. Oricum, n-a luat avionul. Stapo o
caut ca martor.
Cine l-a ucis pe Dieter Weizman?
Crista Shongau bu o gur de Cointreau nainte de a rspunde:
19

Dup toate aparenele, o femeie. O femeie mbrcat n negru, cu voalet,


mantou de vizon i manon. A intrat de parcar fi vrut s mearg la restaurant,
ca s ias dup cinci minute. O brunet nalt, bine mbrcat. Cu sigurana
cavea surdin la arma. Nimeni n-a auzit nimic. O camerist de la
Schwarzenberg a descoperit cadavrul vrnd s schimbe aternutul. Nici un fel
de dezordine. Weizman a fost mpucat prin surprindere. Trei gloane de calibru
7,65.
i Kripo n-are nimic despre aceast femeie?
Nimic. Nu se tie nici mcar dac a venit cu maina, n faa hotelului
exista o parcare. Dar era noapte.
Totul semna cu execuia prin intermediul unui Serviciu. Fr greeal.
James se aplec peste mas, uitndu-se int n ochii cenuii.
tii de ce a fost executat Dieter Weizman?
Crista atept pn cnd chelneria aez pe mas dou casolete cu
buGi de carne i cartofi.
Stapo are mai multe ipoteze, rspunse ea. nti o poveste mai veche.
Weizman a fost amestecat ntr-o sumedenie de traficuri. Ar fi putut s uite s
plteasc vreun comision. n mediul n care se nvrtea el nu se trimit
portrei Va fi nevoie de sptmni ntregi de anchet ca s se afle ceva
Apoi, ar fi KOS-ul
Serviciul de informaii de la Belgrad?
Ea ncuviin cltinnd din cap.
Da. Weizman livra arme musulmanilor bosniaci de mult vreme. Toat
lumea tia asta. Stapo i serviciul de informaii sloven, SOVA, au un dosar
enorm cu fotografii. Weizman opera de la aeroportul Maribor, din Slovenia,
unde se afla o zon liber. Ajutat de complici locali. El nsui controla o
miccompanie aerian care teoretic transporta ajutoare umanitare Stapo are
fotografiile containerelor cu arme n timp ce erau ncrcate n unul dintre
avioanele lui la Maribor, avnd destinaia Bosnia centrala. Srbii tiu. Poate c
au vrut s pun capt acestui trafic.
Totui, continua ea, Stapo nu e convins. Srbii nu opereaz n Austria.
Pentru ei ar fi fost mai uor s-l doboare pe Weizman cnd se afla n Iugoslavia,
n Italia sau n Ungaria.
Dac srbii aflaser de povestea cu Cartelul de ia Sevastopol, aceast
ipotez devenea mai mult dect plauzibil.
Alfa ipotez? ntreba el.
Tnra femeie i consult notieie.
O informaie primit de la Grenze Polizei5, zise ea, care s-ar putea s nu
aib nici o legtur cu asasinatul. n dimineaa asta, un individ cunoscut de
Stapo a plecat n Ucraina cu un avion care face ruta Viena-Kiev. Un anume
20

Vladimir Sevenko. Vine destul de des n Austria i dispune de un paaport


diplomatic ucrainian. E considerat un negustor de arme.
De unde venea?
i dduse ca adres la Viena ambasada Ucrainei. Imposibil de verificat.
S-ar putea s fie o simpl coinciden. Nu pare tipul de om care s ucid chiar
el, dar poate s fi pltit o execuie.
De ce?
Crista Shongau scutura din cap.
N-am nici cea mai mic idee
James gust din gula. Nimic din ce aflase nu era ncurajator. Dieter
Weizman fusese ucis de o fantom O femeie brunet misterioas putea s
lucreze pentru oricine. Dar eliminarea lui Weizman nu nsemna ntreruperea
afacerilor. Dac informaiile celor de la CIA erau-exacte, atunci Cartelul de la
Sevastopol va cuta un alt intermediar.
De altfel, i musulmanii bosniaci.
Crista i James mncar un moment n tcere.
Nu s-a gsit nimic n camera lui Weizman? ntreb el.
Nimic, rspunse Crista cu gura plin.
Nu se tie nimic despre ce-ar fi putut s fie n valijoara luat de Doina
Udvar?
Nimic.
Terminar dejunul cu o cafea care nu era expresso dect cu numele.
Eti cu maina? ntreb Crista.
Nu.
Atunci mergem cu a mea i te las unde doreti.
Cnd tnra femeie se ridica de la mas, James putu s admire
rotunjimile perfecte pe care se mulau pantalonii de schi. Urcar ntr-un vechi
Ford Escort buit peste tot i n cinci minute ajunser n faa la Sacher.
Ce noroc ai s locuieti aici! zise ea cu o frm de invidie n glas. Se
spune cinteriorul e superb.
James i adresa un zmbet plin de galanterie.
n schimb, la tine e superb exteriorul
Crista zmbi i las ochii n jos. Puloverul gros i fcea snii i mai mari.
Mulumesc.
n momentul n care James punea mna pe clan, tnra femeie zise
brusc:
Stai! Am uitat s-i spun ceva.
Scoase din geant o not de plat i i-o ntinse mpreuna cu cartea ei de
vizit.
21

E numrul la. care a sunat Dieter Weizman de la Schwarzenberg n ziua


morii sale. Nu din camer, ci de la bar. l-l trecuser pe nota de plat de la bar
dar au uitat s-l dea celor de la Kripo.
James se uita la bucata de hrtie. Era un numr de telefon din Viena.
i din camera lui?
Nimic., Mulumesc. i, sper, pe curnd.
i-am dat numrul meu de-acas, zise Crista Shongau. Dar nu stau prea
mult acolo. E mai bine s ncerci la Kurier.
n momentul n care urma s ias din main, Rolls-ul sau alunec de-a
lungul trotuarului i se opri la intrarea hotelului. Portiera din spate se deschise
i apru Sandra, divin n taiorul ei imitaie de panter i cu prul blond
revrsndu-se pe umeri. Logodnica lui James avea braele pline de pachete.
Ce femeie frumoas! exclam Crista. i ce main!
James nu putu rezista i zise cu un ton de glum:
Amndou sunt ale mele. Auf Wiedersehen.
Sandra l zri i veni spre el, cu inimitabilul ei mers legnat. Dar se
ncrunt imediat zrind-o pe Crista la volanul mainii Ford.
Cine e trfa? ntreba ea cu o voce n stare s sparg un aisberg.
O informatoare, rspunse James.
Sandra o fulgera pe Crista cu privirea.
Cu snii pe care-i are? M-a mira! Pare mai curnd o vacde lapte.
Totdeauna amabilitatea ntruchipat!
i-a trasmis Elko mesajul meu? ntreba James.
Bineneles, rspunse Sandra strngnd din buze. Plec la Bizen, dar
mine am de gnd s m ntorc. Privete!
Sandra arata cu brbia spre intrarea hotelului. Alturi de portarul
mbrcat m uniforma lui cu fireturi se afla un tnr foarte frumos, cu parul
negru i buclat, care adres un zmbet seductor tinerei femei.
E fiul proprietarului hotelului, i explica ea. M-a agat mai adineauri i
mi-a propus s-mi arate hotelul. Drgu din partea lui, nicht wahrl Am amnat
pentru mine.
Sandra urcrepede n Rolls, avnd grij ca urcndu-se, s-i arate ct
mai mult pulpele noului ei adorator i lui James
James nu mai avea altceva de fcut dect s exploateze informaiile
transmise de Crista Shongau.
CAPITOLUL IV.
Vladimir Sevenko, zis Albiciosul. Avem un dosar despre el, zise cu
jumtate de glas Bob March. l bnuim cncearc s vnd plutoniu
iranienilor. Un fost membru al cunoscutei GRU. Anul trecut am dat peste el la
Zurich ntr-o afacere de splare a unor bani-mafioi.
22

Crezi c-ar putea avea vreo legtur cu Cartelul de la Sevastopol?


Cei doi brbai stteau la o mas mai retrasa, n fundul barului
lambrisat de la Imperial, n mijlocul unei glgii asurzitoare. O mn de
senatori americani luaser cu asalt barul rotund unde un barman atletic abia
avea timp s desfac sticlele de whisky pe care onorabilii parlamentari le beau
ca pe ap, pe cheltuiala prinesei.
Schimb de experien
S-ar potrivi cu personajul, confirma Bob March.
Sevastopol se afla n Crimeea, deci n Ucraina. Dar s-ar putea prea bine
s nu aib nici un amestec n treaba asta Va trebui s aflm mai multe
despre ederea lui la Viena. Voi ncerca s trimit informaia i lui Nicolaevici.
i numrul de telefon la care a sunat Weizman?
M ocup i de asta. n mod normal, mine dimineaa ar trebui s avem
numele i adresa abonatului. Voi alerta i biroul de la Budapesta n legtur cu
aceast Doina Udvar Sper ca serviciul de informaii ungare s colaboreze cu
noi. Le-am promis computere
Vacarmul devenea intolerabil! nclzii de alcool, senatorii nu mai aveau
nici o reinere. n sfrit, un ghid veni s-i ia. Direcia Opera! n bar se instala
imediat o tcere linititoare. Bob March se uit la ceas.
Trebuie s te prsesc.
James se ntoarse pe jos la Sacher. A doua zi va nchiria o main. Rollsul albastru era prea bttor la ochi.
**
Primul lucru pe care-l zri James, n clipa n care intr n camer, fu
sticla de ampanie pus la ghea alturi de care se afla o carte de vizit cu
cteva cuvinte scrise de mn. Drept omagiu frumuseii voastre. Bun venit la
Sacher. Hans Dietrich Mahler.
James rupse furios cartea de vizit. Nu putea s fie vorba de frumuseea
lui ntrtat la culme, ridic receptorul i sun la Bizen.
Cred ce tare nerbdtor s m rstoarne n patul lui. remarc cu
suavitate Sandra, dup ce James i anuna ce descoperire fcuse. Mi-a spus c
n-a mai vzut niciodat o femeie att de excitant, cprivirea mea ii provoac
ameeli Cnd m gndesc c i-a putea fi mam!
Ba chiar bunic!
Mojicule!
Sandra i trnti telefonul n nas i el nu o mai sun. Form numrul dat
de Crista dar iu-i rspunse nimeni i sticla de ampanie rmase mai departe la
gheaa.
**
23

Cineva btu la u. James, nfurat n halatul lui de cas, se duse s


deschid, dup ce-i lua revolverul din valijoaradiplomat, adus n ajun de Elko
Krisantem mpreun cu valiza cu haine. I se adusese deja micul dejun. Deci
Was is das?
Bin Autrag(1>, anun vocea subire a unui groom. James deschise.
Tnrul i ntinse o tav pe care se afla un plic alb lipit cu scotch. nuntru gsi
un carton alb cu cteva cuvinte: Frau Hildegarde Feldbach,
Gumpendorferstrasse, 24. Semntura consta n doua iniiale: R. C.
James verific n cartea de telefon i gsi imediat. Ba chiar era i un
anun n chenar: nchirieri locuine de lux. Deodat suna telefonul. Legtura
era destul de proast. Sandra i telefona din main.
Sosesc, l anun ea. Voiam s iu sigur ceti singur
Prostuo! zise James nainte de a nchide.
Forma numrul respectivei Hidegarde Feldbach. Imediat i rspunse
vocea unei femei, o voce mai curnd v ulgar.
Aici agenia Feldbach. 1) Mesaj (n.a.).
Am citit n cartea de telefon anunul dumneavoastr, zise James. Caut o
locuin de ocazie la Viena. Ceva luxos.
Ach! Am exact ce v trebuie! Ein Wunder! exclam imediat Hildegarde
Feldbach.
i i descrise lui James n termeni lirici un apartament de vis, nu departe
de Opern Ring, apoi ntreb:
Cnd dorii s-l vedei?
Pe la prnz, O voi trimite pe soia mea.
V atept. n faa numrului 24 de pe Nibelungengasse. Apropo, cum o
voi recunoate?
Nevasta mea e nalt i blond. Va veni cu un Rolls albastru.
Respectul i lu piuitul numitei Hildegarde Feldbech.
Dup ce nchise, James i zise c probabil i pierdea timpul. Poate cai
Dieter Weizman cutase o locuina de ocazie. Dar nu putea s neglijeze nici o
pist.
Sandra sosi dup o jumtate de or. Era de-a dreptul strlucitoare cu
bluza ei de dantela neagra i fusta scurt evazata la poale, confecionat din
mai multe straturi de dantel neagr.
Tnra femeie se ntinse graios pe sofaua portocalie i anuna:
Dup-amiaza voi vizita Schonbrunn mpreuna cu Hans Dietrich.
Aa cum eti mbrcat?
Fusta era att de scurt nct i putea zri partea de sus a ciorapilor i
umbra pntecelui, dup o poriune de piele alb ca laptele. Sandra i arunc o
privire plin de o fals naivitate.
24

De ce nu? i-e team s nu ag statuile!


James se apropie de ea fr s rspund. i strecur amndou minile
sub fusta i ajunse la triunghiul de satin negru care se presupunea
cprotejeaz intimitatea tinerei femei. l fcu s alunece de-a lungul coapselor,
apoi al picioarelor, pe care le ndeprta unul de celalalt, apoi i nfund faa
ntre ele. Sandra rmase nepstoare pre de doua minute poi, brusc, ncepu
s geam i s se foiasc. Dup ce fu scuturata de un orgasm violent, James se
ridica, ddu jos tot ce avea pe el i o ptrunse dintr-un singur elan.
Nu spusese nici mcar un singur cuvnt.
Apoi ncepu s-o posede cu micri furioase i-ea avu al doilea orgasm
care l preceda cu cteva secunde pe al sau. Se desprinse de ea, uurat dar
ncfurios, i zise cu o voce voit distant:
nainte de a-i duce fantele la plimbare, o s-mi faci un serviciu.
**
La numrul 24 de pe Nibelungengasse se nla un imobil negricios
datnd de pe la nceputul secolului, care prea cniciodat nu fusese
ntreinut James, la volanul unui Mercedes nchiriat de la Sacher cu o or n
urm i parcat ceva mai departe, o reper fr greutate pe blonda care se
plimba pe trotuar. Femeia se repezi la Rolls-ul care tocmai oprise.
Sandra cobor i cele dou femei schimbar cteva cuvinte nainte de a
intra n imobil.
**
Copleit de respect, Hildegarde Feldbach o invit pe Sandra s
traverseze o curte i deschise ua locuinei. Un parter care se vedea bine c nu
mai fusese locuit de o jumtate de secol, ntunecos ca o pivni, att de murdar
nct ar fi alungat i un oarece. n jur mirosea a umezeala i a varz.
Mai sunt unele mici lucruri de fcut, anun pudinc Frau Feldbach, dar e
foarte linite aici.
Evident! Cele dou ferestre ddeau spre un zid! Ai fi zis ce un adpost
antiatomic Frau Feldbach nu-i pierduse aplombul, vorbind ntruna. Sandra
btu n retragere pn la main i i lu la revedere.
Dup cinci minute, James se ntlnea cu ea n fa la Sacher.
De ce m-ai pus s vizitez gaura aia de obolani? izbucni Sandra.
Pentru nevoia mea, zise James voit-misterios.
Ea ddu din umeri.
M-am sturat de nlucile tale. Dup-mas m duc la Schonbrunn.
Apropo, am descoperit un nou magazin de decoraiuni pe Krntner Strasse. O
minune! Am vzut ultimele creaii. Printre care un pat cu baldachin din fier
forjat pe care tare a vrea s-l ncerc.
Cu mine?
25

Dacnu eti prea ocupat Altfel Hans Dietrich ma va rezolva cu cea mai
mare plcere.
**
Instalat la volanul Mercedesul sau anonim, la trei case de imobilul n
care locuia Hildegarde Feldbach, James asculta radioul ca s treac timpul. Era
posac. Sandra i luase zborul ntr-o main Porsche portocalie sa viziteze
Schonbrunn cu fantele ei Nu se tia ce va face dup aceea, dar nu era exclus
s ncerce faimosul pat, la nevoie chiar n magazin.
Fantasmele i se risipir brusc. Hildegarde Feldbach ieise din imobil.
Femeia fcu civa pai i urc ntr-un enorm Merceders 600 negru o main
de ministru n care disprea pur i simplu. Un astfel de standard, pentru o
simpl funionar a unei agenii imobiliare. Era ciudat
James o urmri fr probleme. Tipa conducea ca melcul i abia se vedea
n main din cauza taliei sale mici. Femeia parcmaina lng Heidein Platz i
intr ntr-un imobil luxos. Dup dou ore nc se mai afla nuntru! ntre timp
intraser i ieiser mai multe cupluri. Hildegarde arta apartamentul unor
oameni recrutai prin intermediul unor anunuri date la mica publicitate.
James fu gata s se lase pguba. Dar femeia aceea era singura lui pist.
Trebuia s se agae de ea. Diminea devreme o sunase pe Crista Shongau care
nu avea nici o alta informaie pentru el. Nimeni nu ceruse cadavrul lui Dieter
Weizman iar ancheta celor de la Kripo ajunsese ntr-un punct mort din lipsa
unor elemente concrete.
**
Se fcuse cinci!
James nu mai rezista. Nu lipsise dect att ct s-i cumpere o
specialitate vienez de la un chioc, ca s nu moar de foame. Urmrirea aceea
i se prea din ce n ce mai idioat. Probabil cDieter Weizman telefonase pentru
o afacere imobiliar Iar Mercedesul 600 se putea explica pur i simplu prin
existena unui amant bogat
n sfrit, Hildegarde Feldbach iei din imobil. Urc n Mercedes, porni pe
Opern Ring, apoi se ndrepta spre est. n curnd lucrurile devenir ct se poate
de clare. Femeia prsea Viena pe autostrada A 4 care ducea spre est, cea pe
care o folosea i James ca s ajung la Bizen. Dup cteva minute, Frau
Feldbach semnaliza i apuca pe bifurcaia care ducea la Schwechat, aeroportul
din Viena!
James o lasa s ia puin avans i trase maina n parcarea aeroportului.
Apoi o reper n hol, n faa tabelei electronice care afia sosirile. Dup care se
ndrept spre sectorul curselor internaionale. James cercet i el tabela
electronic.
26

n urmtoarea or era prevzut sosirea mai multor avioane. Unul dintre


ele i reinu privirea. Era vorba de cursa OS 432 care venea de la Moscova i
Kiev
Urc la galeria de la primul etaj de unde vedea toat pista. Aezat pe o
banchet, n faa ieirii, Frau Feldbach fuma nervoas. Difuzoarele anunar c
avionul de la Kiev va avea o ntrziere de o jumtate de or. Hildegarde
Feldbach stinse imediat igara, avu o scurt ezitare apoi se ndrept cu pai
grbii spre bar.
Prin urmare, persoana pe care o atepta venea de la Kiev.
James intr ntr-o cabina telefonic i-l suna pe Bob March.
Poate punem mna pe lozul cel mare! jubila el.
Lozul cel mare apru patruzeci i cinci de minute mai: trziu. Era un
brbat corpolent mbrcat cu o suba, cu o faa i coluroasa, de culoarea unei
chiuvete murdare, i fruntea ngust. Singurul lui bagaj era o valijoardiplomat. Hildegarde Feldbach se repezi la el, se ridic n vrful pantofilor i-i
trase o srutare de ventuza frecndu-se de el. Pn cnd noul sosit o ndeprt
de el cu oarecare nervozitate i pornir amndoi spre parcare.
James nu tia cum arta Vladimir Sevenko, dar ar fi putut s fie chiar
el. n orice caz, nu prea s fie vorba de un simplu client.
La ntoarcere conduse necunoscutul. James se meninu cu pruden la o
distan de dou maini n spatele lor. Se ntorceau la Viena. Dup ce ajunser
n centru, James pricepu imediat case ndreptau spre imobilul n care locuia
Frau Feldbach.
Nu-i mai rmnea dect s-l identifice pe necunoscutul sosit de la Kiev.
**
Vladimir Sevenko se afla n avionul care fcea cursa Kiev-Viena, l
anuna omul de la CIA care tocmai primise lista pasagerilor de la
corespondentul sau de pe aeroport.
N-au mai rmas dect semnalmentele.
Le vom avea n cinci minute, zise americanul. Kievul mi le trimite prin
fax.
Bob March aprinse o igar i se destinse. n sfrit o veste bun! Biroul
era plin de fum albastru cnd secretara aduse documentele pe care americanul
i le ntinse imediat lui James. O fotografie transmis prin fax.
Este chiar brbatul pe care l-am vzut cu Frau Feldbach, confirma
James. Nu poate fi nici cea mai mic ndoial n aceast privina.
Bingo! fcu Bob March.
Dac vrei, zise James. Sevenko era deci n legtur cu Dieter Weizman.
Noi tim ce un negustor de arme. A prsit Viena imediat dup asasinarea lui
Weizman, efectund o cltorie fulger. S-ar fi dus deci s primeasc noi
27

dispoziii. i, dup toate aparenele, s-a ntors cu ordinul de a duce mai departe
afacerea.
i, supraveghindu-l, vom ajunge la cel care l va nlocui pe Weizman,
conchise Bob March. Sau poate chiar la cumprtori.
E posibil, recunoscu James. Dar asta nu ne spune cine l-a ucis pe Dieter
Weizman i de ce?
Americanul nltur obiecia cu un gest al minii.
We don 'tgive a shit!w Noi cutm informaii precise, utilizabile la
momentul potrivit pentru a face s eueze aceasta tranzacie. Acum avem o
ans s le obinem
James nu insist. Prerea lui era ca, atta vreme ct nu se va gsi
explicaia morii lui Weizman, riscau surprize dintre cele mai neplcute. Dar de
ce s-i piard timpul discutnd? Viitorul va arta cine a avut dreptate.
Situaia nu mai e aceeai, zise el. Poate cWeizman ar fi colaborat cu noi,
ceea ce nu mai e cazul cu Sevenko.
Evident, admise Bob March. N-are chef s vad milioane de dolari
trecndu-i pe sub nas Deci trebuie s acionm fr tirea lui. i s fim
prudeni
Crezi? ntreb James ironic.
Am impresia caltcineva a vrut s provoace eecul operaiunii, zise omul
de la CIA.
Srbii?
Posibil.
n cazul sta, vor ncerca din nou, conchise James. i n msura n care
cred cparticipm i noi la aceast afacere toat lumea tie cCIA i ajut pe
musulmanii bosniaci s-ar putea s ne aib i pe noi n vedere n aciunea lor de
rzbunare.
Srbii sunt greoi, i auzi de la un kilometru, replic americanul. Cu
experiena pe care o ai
James nu catadicsi s rspund. Acest gen de fraz suna ca un epitaf
1) Ni se flfie (n.a.).
CAPITOLUL V.
Vladimir Sevenko plimb o privire agasat peste mulimea flecar din
elegantul restaurant al hotelului Saucer, cu pereii tapisai cu catifea roie. Era
exasperat de baletul chelnerilor, de oglinzile vechi din jur, de lambriurile aurite
i mai ales de acei aristocrai vienezi care i aruncau priviri ofuscate din cauz
cnu avea cravat la gt. Fr a mai pune la socoteal cera neras i avea
unghiile murdare
Ucrainianul i plimb privirea dispreuitoare asupra mesenilor,
gndindu-se la cele cteva milioane de dolari ascuni n Elveia, care fceau
28

pui. Dup ani de zile n care nu ctigase dect cteva mii de ruble ca ofier
GRU, acum era de-a dreptul uluit de sumele colosale care-i cdeau din cer,
datorit traficului rentabil pe care-l practica Mafia ucrainian. Asta i ddea un
sentiment de superioritate nemsurata.
Nu mnnci nimic, Shatzie, zise trist Sissi. Vzndu-i paharul gol,
chelnerul veni s-i toarne o porie bun de coniac, din sticla de pe masa.
Vladimir Sevenko goli paharul dintr-o rsuflare. Sticla era deja pe trei sferturi
goal. Numai asta buse de la nceputul mesei.
Privi n jurul lui, msurnd prpastia care l desprea de ceilali meseni.
Probabil cnumai el purta sub pulover un revolver automat Dragonov ncrcat
cu gloane explozive. Nu era nevoie s tragi de dou ori
Apuc sticla i-i turn singur n pahar. Avea impresia c pierde timpul i
era nerbdtor ca de a doua zi s renceap afacerile. El ar fi rmas n
apartament, dar Sissi era moart dup restaurantele astea de lux.
Deodat, Vladimir Sevenko avu chef s se distreze ocndu-i vecinii. i
aez mna pe coapsa amantei sale, mpinse foarte sus rochia, i bg mna
ntre pulpe. Sissi abia avu timp s arunce ervetul peste mna lui Vladimir.
Chelnerul se uita inta la ei. Vladimir Sevenko apucmna lui Sissi i o aeza
pe pantalonii lui.
Ce-ar fi s mi-o freci un pic? i ceru el cu voce tare. Sissi se fcu stacojie
la fa. Vecinii auziser. Se aplec la urechea amantului ei, cumplit de jenata.
O s-i fac asta acas. Aa cum i place ie. Privirea aprins a lui
Vladimir Sevenko era aintit spre o femeie tnra aezata n faa lor.
Ucrainianul se aplec spre Sissi*
Ai vzut-o pe putoarea aia? Sunt sigur ce n clduri! Nu vrei s te duci
s-i spui s vin cu noi?
Sissi reui s ia un aer jignit. O mic orgie nu i-ar fi displcut, dar
cunotea pre bine societatea vienez.
E cu soul ei, i atrase ea atenia.
Ei, i! Pe ea o vreau, nu pe el.
M ai pe mine se fandosi ea. O s-i fac tot ce vrei
Sissi ncepea s fie cuprinsa de panic. De la o anumit cantitate de
alcool, Vladimir devenea incontrolabil. La Kiev se ducea n localuri cu prietenii
lui mafioi i putea s-i permit orice. O dat se agase de o femeie de la
masa vecina, brbatul ei protestase i doi dintre prietenii lui Vladimir l
trseser afar i l omorser n btaie. n timp ce Vladimir o viola
Ucrainianului i era foarte greu s contientizeze cala Viena nu era
acelai lucru. O ls pe rocata i se ntoarse la Sissi.
D-i chiloii jos! i ordon el.
29

Chiar n momentul acela chelnerul veni la ei i-i ntreb cu o voce


mieroas:
Vrei i desert?
Vladimir Sevenko ridic spre el o privire injectat de snge i glumea.
Cum s nu! O fofoloanczemoas
Chelnerul reui s zmbeasc i se retrase, n timp ce Sissi comanda cu
o voce ascuita:
O ngheat cu praline, Heir Ober
Chiloii! repet Vladimir puin mai tare. Dac nu, i-i smulg
Sissi simi ochii umplndu-i-se de lacrimi. Daci se mpotrivea,
ucrainianul ar fi fost n stare s fac un sc'andal monstru
Femeia se foi pe scaun i reui s-i mping chiloii mici de nylon negru
de-a lungui picioarelor. Vladimir i-i smulse din mn i-i puse cu calm pe
mas, lng coul cu pine, sub privirile vecinilor i, imediat, i baga din
nou mna ntre coapsele amantei sale.
Sissi se ncorda toat, ca atunci cnd simi cte doare la dentist
Vladimir Sevenco era vesel nevoie mare. Se simea stpnul lumii. Oamenii de
la mese se uitau cu toii n farfuriile lor. Ucrainianul rnji.
Haide, freac-mi-o!
Cu lacrimi n ochi, Sissi mpinse masa i se ridic.
Vino, vino!
Femeia adres chelnerului un zmbet de naufragiat.
Soul meu nu se simte bine, ne ntoarcem zise ea.
Ieir pe ua care ducea ntr-un salon mare i pustiu. Cu ochii injectai
de snge, Vladimir o apuc pe Sissi de mn i o trase spre una dintre
canapele. Sissi se opuse din toate puterile.
Nu, vino acas! Bitte!
Pi eu acum vreau s te f, rspunse Vladimir Sevenko cu o elegan
rafinata
Sissi simea ci fierbe creierul. Era imposibil s-i scoat din cap ideea
asta fix! Ce ruine! Deodat i veni o idee, cci cunotea la perfecie hotelul.
Vino! i zise ea. Cunosc un loc unde vom fi linitii.
i l trase dup ea pe culoarul din stnga. Galeria unde ' se aflau
fotografiile tuturor personalitilor care dormiser n acel hotel. Dup aceea
urma o ncpere cu un biliard, ceea ce a fantasmele lubrice ale
ucrainianului. O apuc pe Sissi de coapse i o ridic n sus ca pe un fulg.
Nu, nu! opti ea. Sus!
Sissi art spre o scar care ducea la primul etaj, rezervat pentru
dineurile private, accesul fiind barat de un cordon de catifea. Ea l ddu la o
parte i urc scrile, trgndu-i amantul dup ea. n ncperea de sus se aflau
30

cteva divane foarte joase, din catifea roie. Epuizat, Sissi se ls s cad pe
unul dinte divane. n sfrit, scpase de scandal!
nviorat, femeia se apuc s-i desfac centura lui Vladimir Sevenko,
care se cltina n faa ei.
i desfcu liul i i lu n gur sexul violaceu. Vladimir Sevenko scoase
un mrit de satisfacie. Sissi se grbea s-l satisfac ct mai repede. Din
pcate, ucrainianul profita de aceast rfare cu redutabila nepsare a
beivilor, fr s par cvrea s termine.
Deodat i smulse centura, ceea ce fcu s-i cad revolverul i
pantalonii s-i alunece pe glezne. Brbatul se ls s cad n genunchi n faa
divanului. Minile lui enorme apucar coapsele femeii i le desfcur. Apoi o
ptrunse apsndu-se cu toat greutatea.
**
James nu vedea dect spatele ucrainianului i micarea pendular a
feselor sale acoperite cu peri negri. Sissi gemea n caden, pironit pe covorul
rou. James se trase napoi. i supraveghea pe cei doi de la nceputul serii.
Cnd prsiser sala restaurantului, James crezuse cera vorba de o ntlnire
discret i i urmrise. Dar nu era dect satisfacerea unui capriciu. Cobor
ncet treptele.
Komm! Komm! implora Sissi. Ucrainianul era ca un metronom stricat.
Cu maxilarele ncletate, brbatul se mica din ce n ce mai repede, nereuind
s-i obin plcerea. Erau amndoi lac de nedueal dar nu se opreau. n cele
din urm se arcui, ptrunznd i mai adnc, n timp ce reuea n sfrit s
termine
Imediat dup aceea czu ntr-o parte i adormi!
Sissi se ridica nucit, ncercnd zadarnic s-l scuture. Deja sforia
Zri revolverul i-l bag n geant. Apoi, de bine de ru, i trase i-i ncheie
pantalonii. Dar era imposibil s-l mite din loc Nu exista dect o singur
soluie. Scotoci n haina lui i scoase un teanc mare de bancnote de o mie de
ilingi, apoi se repezi pe scar n jos.
Palida la fa de ruine, Sissi se npusti n sala restaurantului. Masa lor
fusese deja strns. Se repezi la chelner i i puse n mn cu fermitate trei mii
de ilingi.
mi pare ru, zise ea, soului meu i s-a fcut ru. Va trebui transportat
pn la main
Voi chema o ambulana, propuse el.
Nein, nein, fr ambulan
Trei mii de ilingi se adugar primilor
Fu nevoie de cinci oameni i de o cuvertura pentru ca Vladimir Sevenko
s poat fi purtat pn la Mecedesul 500 Nu se trezi. Sissi conduse maina
31

pn acas, cobor i se repezi la parter. Doi dintre oamenii lui Sevenko


locuiau ntr-o garsoniera. Cecenii, foti lupttori, erau masivi ca nite stlpi de
beton. Se trezir mormind i reuir amndoi s-l urce pe ucrainian la
amanta lui.
Pan la urm nu se nregistrase dect o singur pierdere: chiloii rmai
pe masa de la Sacher. Sissi adormi mbrcata, lsndu-i amantul pe mochet.
nainte ns i pusese la loc n buzunar ce mai rmsese din teancul de
bancnote, dar oprise zece mii de ilingi pentru emoiile prin care trecuse.
**
Vladimir Sevenko verifica cu grija cartuele explozive din revolver. Cadou
din partea unui Spetna, cci n comer nu se gsea aa ceva. Fcea prea
multe ravagii Sissi i termin duul, se nfur ntr-un prosop i se propi
n faa lui.
Ce bine-a fost asear! se fandosi ea.
Aha >
Mont ncrctorul cu un pocnet sec i bg arma la centur. Mai avea
nc ochii injectai de snge dup beia din ajun
La ce or plecam? ntreb Sissi.
Vladimir Sevenko nici nu clipi.
Tu nu pleci. Tu rmi aici pentru mesaje.
Sissi aproape c btu din picior.
De ce nu m iei niciodat cu tine? Vorbesc slovena i pe urm eu am
preluat acel apel
El ddu din umeri fr s rspund, se ridic i merse pn la fereastr.
Se temea de poliia austriac din cauza scandalului din ajun. Ddu la o parte
perdeaua i cercet strada cu privirea, chiar n momentul n care un Mercedes
cenuiu oprea puin mai departe. Dar din main nu cobor nimeni i asta l
alarm. Nu-i plcea chestia asta. Dup zece minute de stat n faa ferestrei,
Vladimir Sevenko capta convingerea cera supravegheat.
Fu cuprins de o furie oarb i se ntoarse brusc.
Cu cine te-ai ntlnit n absena mea? ntreb el.
Sisssi se ncorda toat, sigur de nevinovia ei.
Cu nimeni! De ce?
Ce, cu nimeni? Ai stat n cas?
Nu, am lucrat, am artat apartamente
ncepu s-i enumere toate ntlnirile. El o privea pe sub sprncene, ca un
elefant gata s porneasc la atac.
N-ai vorbit cu nimeni despre mine?
Sissi sari n sus indignat.
Bineneles cnu!
32

N-au venit copoii?


Femeia se aez, simind cn-o mai in picioarele.
Copoii! De ce s vin? Nu, bineneles. Dar de ce?
Vladimir Sevenko se nfierbnta. El nu cunotea dect situaii simple.
Ai vorbit cuiva, pentru csunt supravegheat, zise el.
Ucrainianul veni spre ea. Sissi nu avu timp s evite primul pumn care o
lovi n maxilar. Avu impresia ci sar toi dinii din gura. A doua lovitur de
pumn i opri urletul. Se poticni, gata s cad, dar amantul ei o ridic. Cu o alt
lovitur de pumn i sparse arcada stng, apoi continua s-o loveasc ca un
automat, cu detaare, fr s-i pese de ipetele ei.
Cnd credea ccineva l minte, ucrainianul nu cunotea dect o singura
soluie: s loveasc pn cnd cellalt mrturisete sau crapa
Sissi reui sa se trasc pn n spatele unei canapele. n momentul
acela se auzir batai violente n ua de la intatre. Cu revolverul la spate,
ucrainianul ntredeschise ua i ddu peste faa severa a unui vecin. nelegea
germana ct s priceap ce spune cellalt. Avertismentul era ct se poate de
clar. Dac tmblul mai continua, locatarul avea s cheme imediat poliia
Vladimir Sevenko i trnti ua n nas.
Cnd reveni n camera, Sissi nu mai era acolo. Reuise s se trasc
pn n sala de baie unde se ncuiase. Vladimir Sevenko ezita sa sparg ua.
Idiotul de adineauri ar fi fost n stare s-i puna ameninarea n practic i nu
era momentul s atrag atenia asupra lui. Termin cu mbrcatul, i lua
valijoara i cobor la parter la Djokar i Addi, grzile lui de corp.
James ls cteva maini ntre el i Mercedesul 600. n ora era uor, dar
ajunser la canalul paralel cu Dunrea, n estul Vienei. Vladimir trecu dincolo
i prefer s se deplaseze pe malul nordic, n sens unic, traversnd mai trziu
Sudost Autobahn i continundu-i drumul spre nord. Cu puin nainte de a
ajunge la intersecia de la Praterstrasse, Mercedesul ncepu s semnalizeze.
James semnaliza i el.
Mercedesul din faa Iui ncetini. James trecu pe banda celor care coteau
la dreapta.
Chiar n momentul n care se schimba culoarea semaforului, omul de la
volanul Mercedesului schimba vitezele i ni tot pe drumul care mergea pe
lng canal. James nu putu s facla fel, stingherit de alte maini. Cnd reui
s ias dintre celelalte maini, Mercedesul 600 dispruse de mult. James merse
mai departe, travers Dunrea i trebui s prseasc autostrada ca sa nu se
trezeasc la dracu-n praznic. Ii pierduse pe Sevenko i grzile lui de corp.
n timp ce se ntorcea spre centru, furios pe el nsui, i zise cnu mai
putea ncerca dect un singur lucru. Era un mare risc, dar era ori asta, ori
nimic.
33

Era a treia oar cnd apsa pe butonul soneriei de la ua apartamentului


n care locuia Hildegarde Feldbach. n momentul n care se pregtea s plece,
ua se ntredeschise lsnd s se zreasc un antreu ntunecos.
Ce dorii? ntreb o voce nbuita.
Frau Feldbech, bitte?
Da, eu sunt. Cine suntei?
James nu-i distingea dect silueta.
Sunt un prieten al lui Dieter Weizman, rspunse el. Trebuie s vorbesc
foarte repede cu Vladimir Sevenko.
Urm o tcere scurt, apoi amanta ucrainianului zise Cu o voce
nesigur:
Nu cunosc pe nimeni cu acest nume.
Femeia vru s nchid ua, dar James se opuse.
Ein Moment, Frau Feldbach. tiu cVladimir Sevenko locuiete aici. Este
foarte important s m ntlnesc cu el. Legat de ceea ce i s-a ntmplat
prietenului meu Dieter.
De data asta simi creuise s ctige oarecare teren. Hildegarde
Feldbach deschise larg ua i lumina din antreu se aprinse. James n-o mai
recunoscu pe amanta lui Vladimir Sevenko. Ai fi zis cavusese ghinionul s
calce pe o min. Toat partea de jos a feei era un enorm hematom, care i
deforma maxilarul, strmbndu-i trsturile. Buza de sus i triplase volumul
iar nasul semna cu un cartof. n ciuda luminii slabe, femeia purta ochelari
negri.
Cine eti? l ntreba ea scondu-i ochelarii.
Nici ochii nu artau mai bine Erau umflai i pe arcada stnga avea o
coaj mare de snge.
Numele meu are puin importan, zise James. Trebuie s vorbesc cu
Vladimir.
Hildegarde Feldbach se uit la el ezitnd. n alt situaie, nu i-ar fi spus
nimic. Dar acum era copleita de furie. O podidea plnsul cnd i vedea faa
desfigurat. II ura pe ucrainian.
A plecat n dimineaa asta n Slovenia, rspunse ea.
Unde?
La Bled. S se ntlneasc cu cineva.
Cu cine?
Cred c-l cheam Tolman. Nikolas Tolman. Am vorbit cu el la telefon.
Acum, pleac.
**
Nikolas Tolman! Ne nvrtim n continuare printre cunotine! exclam
Bob March. SOVA l consider unul dintre cei mai mari traficani de arme din
34

Slovenia. Lucra cu Weizman. Recepiona armele aduse la Maribor de Weizman


i le trimitea mai departe n Bosnia cu elicopterele. Poate cel l-a lichidat pe
Weizman, ca s nu mai mpart comisionul. Ai grij pe unde calci
Se poate conta pe sloveni? ntreba James.
Bob March se strmba.
Moderat. Nikolas Tolman are sprijinitori noi la Ministerul Aprrii. Dar
am un om la Liubliana. eful Biroului I din cadrul amintitei SOVA.
Comandantul Martin. E un pseudonim, nu-i cu cunosc adevratul nume. Iat
numrul lui de telefon.
James cerceta harta regiunii. Bled se afla la vreo treizeci de kilometri de
frontiera austro-sloven. Nu departe de Klagenfurt. Era mai bine s se
deplaseze cu maina. Asta i permitea s ia cu el revolverul.
Se uit Ia ceas i vzu case fcuse unsprezece.
A putea s fiu acolo pe la sfritul dup-amiezii zise el. Dar nu voi putea
s fac nimic altceva dect s-l supraveghez pe Sevenko. Dacdau de el.
N-ar fi deloc ru, aprob Bob March. Cu ct vom avea mai multe
elemente despre acest caz, cu att vom putea interveni mai eficace. Poate
cdatorit acestei Hildegarde Feldbach l-am gsit pe nlocuitorul rposatului
Dieter Weizman.
S nu vindem blana ursului din pdure, l sftui James.
Trec pe la hotel i pe urm plec n Slovenia.
**
Pe pat gsi un bileel: Nu iau dejunul aici. S. James l mototoli furios.
Sandra i continua idila cu frumosul Hans Dietrich. Se gndise s-o ia cu el n
Slovenia. De ciud sun la redacia ziarului Kurier i ntreba de Crista
Shongau. i avu norocul s-o gseasc. Ii spuse cpleac la Bled i o ntreba
dacauzise de Nikolas Tolman.
l cunosc! exclama ea. I-am luat un interviu. E consulul onorific al
Liberiei.
Al Liberiei! zise James stupefiat. E negru?
Ba e alb ca noi doi! rspunse Crista rznd. E o combinaie. Mi-ar plcea
s vin i eu.
Ce te mpiedic?
Ea rmase cteva clipe tcut, apoi ntreba:
Vorbeti serios?
Bineneles. Dar plec imediat.
Nici o problema! Vino s m iei din faa casei peste o jumtate de or.
James nchise, i fcu valiza, lasa un bilet pentru Sandra i cobor.
Dup treizeci i cinci de minute se oprea n faa imobilului n care locuia Crista.
35

Tnra vieneza l atepta pe trotuar, mbrcat ntr-o haina de piele neagr care
i cobora pn la clcie. Arunc geanta pe bancheta din spate i urca lng el.
**
Autostrada E 66, aproape pustie, erpuia printre culmile nzpezite ale
munilor. Prsiser Viena de trei ore. Crista fuma igar dup igar, n timp
ce vorbea cu aprindere despre meseria ei.
Nikolas Tolman e periculos, zise ea. Am fcut o anchet asupra lui. Are
legturi cu Mafia croat i cu borfaii sloveni. Falsul su statut de diplomat i
confer o imunitate aproape total.
n apropiere de Wolsberg ncepu s ning i James se concentra asupra
conducerii mainii.
n curnd ninsoarea deveni foarte abundenta ngreunnd vizibilitatea. i
pentru co nenorocire nu vine niciodat singur, ceaa invada autostrada,
forndu-l s mearg cu zece kilometri la or. Se uita la ceas. nainte de miezul
nopii nu aveau cum s ajung la Bled. Trebui s faco deviere brusc pentru a
evita un camion care mergea cu cinci kilometri la or. Crista tipa de fric.
Hai s ne oprim! Puin mai ncolo e un Rastplatz.
Conducerea devenea periculoas i James i zise c asta era ce mai
buna soluie. Las motorul s mearg. Nu se vedea mai departe de un metru!
La radio se transmitea muzica, nuntru era cald i dup cteva minute Crista
suspina lene.
Mi-e cald!
i descheie haina lunga de piele i James simi cum i crete tensiunea
arterial. Crista purta pe dedesubt un pulover care i se mula foarte strns pe
corp, sub care se vedea clar c nu purta sutien, i o fust mini care se oprea n
partea de sus a coapselor
Privirile li se ncruciar. Tnra zmbi. n ochii ei albatri plutea o
lumina tulbure. James ls ochii n jos i vzu csnii se ridicau de parcar fi
alergat. Atmosfera era ncrcat de electricitate. James puse mna pe coapsa ei
i Crista suspina slab:
Stai! M excii.
Drept rspuns, James se aplec i o srut. Buzele tinerei femei se
deschiser primitoare, apoi Crista se retrase i zise:
Uurel, eu conduc jocul.
Limba ei ncepu s se joace ncetior cu a lui, dar i ndeprt mna de
coapsele ei. n schimb desfcu toi nasturii cmii lui James i se aplec
gdilndu-i mameloanele cu o abilitate diabolic. Se juca cu nervii lui. James i
lu mna i-o duse la el. Docila, Crista ncepu s-l maseze Zpada cdea din
ce n ce mai deas, izolndu-i de lume. Totui Crista nu-l lsa s-o mngie, dar
i elibera sexul i l strnse ntre degete cu un zmbet lacom.
36

Azi eu sunt la conducere, murmura ea mai trziu va veni i rndul tu.


Mai trziu, cnd ridic capul, James vzu cninsoarea ncetase.
**
Farurile luminar un hotel modern, stil cabana. Aici timpul era splendid.
Se aflau la Bled i erau orele zece seara. James se-ntoarse spre Crista.
tii unde locuiete Nikolas Tolman?
Da. Vrei sa mergi acum la el?
Nu, doar s verific ceva.
Atunci hai s ntoarcem i apoi faci la stnga ca i cum ai merge la
Schloss.
La captul unui mic lac, cocoat pe un pisc, un castel medieval ca din
basme domina localitatea Bled. Pe strzi nu era nici ipenie de om. James urma
instruciunile i ieir din ora urcnd spre nord.
La dreapta, zise ea cnd ajunser n ctunul Grimscice.
Un drum se ntindea de-a dreptul peste cmp. Dup trei sute de metri,
James zri o cas mare i galben cufundat n ntuneric, situat pe un
promontoriu, net diferit de fermele din vecintate. Opri la o oarecare distan
i observa cu atenie casa. n faa staionau oprite patru maini. Dou
Mercedesuri nmatriculate n Slovenia cu o plac CD, o maina Golf i
Mercedesul 600 al lui Vladimir Sevenko.
CAPITOLUL VI.
James nu nelegea nici un cuvinel din ce spunea Shongau. Tnra
austriaca vorbea la telefon n slovena cu Nikolas Tolman din camera lor de la
marele hotel Toplice. Soarele strlucitor se reflecta n apele albastre ale lacului.
Locul acela dintre crestele muntoase era de-a dreptul paradisiac. n cele din
urma ziarista nchise telefonul ntr-o stare euforica.
Gata! l anuna ea. E de acord sa se ntlneasc cu mine. Peste o or la
capela de la Blejski Grad(1>.
Ce i-ai spus?
C fac o anchet despre moartea lui Dieter Weizman. A pretins cnu tie
nimic, dar a acceptat s stm de vorb. Ce vrei s-l ntreb?
James ezita. Fcuse acest demers pentru a se lmuri mai bine asupra
personajului numit Weizman. Sperase cl va primi la el i c va da ochii cu
Sevenko. Puin cam dezamgit, o sftui pe tnra femeie: ncearc s afli cu ce
se ocupa n acest moment, dac face deplasri. Fii prudent. N-am s fiu
departe, n caz c
Crista zmbi ncreztoare.
Oh, nu risc nimic, tot timpul e plin de turiti.
Seara trecut ajunseser la hotel frni de oboseal i nfometai, aa
case culcaser fara nici un fel de recreere erotic. Crista se sculase n zori i
37

cnd James deschisese ochii, ea era deja mbrcat. Dup un mic dejun
ndestultor pentru un ntreg regiment, tnra femeie se machie. Apoi coborr
la main.
Blejski Grad se afla n nordul lacului, la un kilometru nainte de
Grimscice. O crare n pant ducea pn n parcarea deja plina de maini.
James porni pe nite scri de piatra interminabile care duceau la o mica
esplanada ce domina lacul. Luase cu el revolverul extraplat. Pentru a ajunge la
capela se pltea modica sum de trei sute de tolari. Din prima sal a muzeului,
o scar ngust de piatra ducea direct la capela.
Du-te, i zise James tinerei femei.
James zbovi n faa scheletului unuia dintre fotii castelani, expus ntrun sicriu deschis. Era lume puina. Turitii veneau mai ales pentru peisaj i
pentru Gasthaus.
Dup cinci minute de ateptat n capel, inima tinerei femei ncepu s
bat cu putere. n muzeu intraser doi brbai care nu prea aveau aerul unor
amatori de art. Dou animale n gieci de peile, cu trsturi brutale i statura
de docheri. Cei doi se ndreptar direct spre scara, trecnd prin faa lui James
fr s-i acorde nici cea mai mica atenie. Amndoi semnau perfect cu cei doi
oameni care cltoreau cu Vladimir Sevenko
James porni pe urma lor i ajunse la timp ca s-i vad deschiznd ua
capelei.
Cu siguran cnu intrau acolo ca s se roage
Crista Shongau, aplecata peste balustrada de piatra care domina
culoarul din mijloc al capelei, privea la miile de monede i de bancnote
aruncate de oameni pentru a le purta noroc. n acea veche capel nu era nici o
mobil, totul fusese jefuit de comunitii iugoslavi. Tnra femeie se ntoarse
cnd auzi scritul uii.
Imediat simi c i se pune un nod n gt cnd i vzu pe cei doi brbai
care intraser. Nu avu deloc timp s reacioneze. Unul dintre ei se apropie i
ntreb:
Sie sind Crista Shongau?
Jawohl. Warum?
Brbatul rspunse ntr-o german aproximativ.
efu' a zis tu nu mai plictiseti.
nsoitorul lui o i apucase n brae, ridicnd-o n sus ca pe un fulg.
Crista scoase un ipt strident. Brbatul se ntoarse pe loc trecnd-o pe tnra
femeie peste balustrad.
Apoi o arunc n gol exact n momentul n care ua se deschidea i
aprea James.
38

Strigtul tinerei austriece caznd de la o nlime de trei metri i sfredeli


urechile. Cele dou brute se ntoarser cu faa la el ca doi buldogi. Unul dintre
ei bombni n german:
Du, nicht frdlich?
Amndoi veneau spre James. Dar cnd vzur eava revolverului
ndreptat spre ei, gorilele se oprir brusc, mijind ochii surprini. Era clar c
nu primiser instruciuni pentru o astfel de situaie. James alerg pn la
balustrad i se aplec peste ea, auzind gemetele tinerei femei. Crista zcea pe
o parte, inndu-se cu amndou minile de piciorul stng.
Cele dou brute se repezir spre u, James se ntoarse i ridic
revolverul.
Cei doi se oprir n loc, masivi ca nite menhiri. Deodat, n spatele lor se
ivi o nou silueta.
Vladimir Sevenko, mbrcat ntr-o hain larg de piele apru cu un aer
plin de rutate. n mna avea ditamai revolverul pe care l inea ndreptat spre
James. Situaia se complica. Pe culoar se vedea un grup de turiti. Vladimir
Sevenko le striga fr s se ntoarc:
Geschlossen! Rnus!7
Nimeni nu mai insist n faa staturii lui impresionante. Se adres
oamenilor lui ntr-o limb necunoscuta de James. Cele doua brute se
strecurar n spatele lui i disprur. Apoi ucrainianul i ndrepta toat atenia
asupra lui James.
De ce tu m urmreti? zise el n germana. O s-i trag un glon n cap.
James simi comul din faa lui ar fi n stare s trag fr nici o ezitare.
Nu rezolvau nimic dacse mpucau unul pe altul.
Tu l-ai ucis pe Dieter Weizman? ntreba el, spernd s-l prind pe picior
greit.
Furia instantanee se zugrvi imediat pe faa ucrainianului.
Schweinehund! Putoarea aia de unguroaic care s-a crat cu banii!
Revolverul lui mare tremura de furie.
Ce bani?
Ucrainianul l strpunse cu privirea lui plina de viclenie, i recpta
sngele rece i zise:
Ce-i pasa ie? Cine eti tu?
Un prieten al lui Dieter.
Tu ai fost la idioata aia de Sissi ieri dimineaa. Chiar credeai ca n-o s-mi
spun? De ce m urmreti?
Hotrt lucru, proverbul canadian femeia btut e o femeie fericita era
mai actual ca oricnd.
Vreau s aflu cine l-a ucis pe Dieter Weizman.
39

Se ameninau n continuare reciproc. Lng u se adunaser mai muli


turiti. O voce spuse n germana;
Ce se petrece aici? Voi chema poliia.
Faci parte din sindicat? ntreb Sevenko. Era clar ca nu tia ce s
cread despre James.
Da.
Atunci las-o balt. Car-te. Dacmai dau cu ochii de tine, i zbor creierii.
i baga revolverul n buzunarul hainei de piele i se ntoarse pe loc, dnd
la o parte oamenii ca s poat s ias. James se grbi s-i ascund arma.
Cnd ajunse la captul de jos al scrii, ucrainianul se afla deja n curte. James
se repezi spre paznicul muzeului cu care voia sa ajung la Crista.
**
Spitalul din Bled, de pe Grajzka Ulia, era srac dar curat. Cnd James
putu s intre n camera n care se afla Crista, doctorii tocmai terminaser cu
ngrijirea piciorului fracturat. Tnr femeie era ncpalida, dar.zmbitoare,
fumnd pe ascuns prima ei igara de dup operaie.
mi pare ru de tot ce s-a ntmplat, zise James aeznd un buchet de
flori pe pat.
De ce s-au repezit la mine oamenii aceia? ntreb ea cu calm.
Nu tiam c Vladimir Sevenko tia c-l urmresc, i explic James. A
vrut s m descurajeze cu complicitatea prietenului sau Tolman.
Cine e Vladimir Sevenko?
Un traficant de arme ucrainian. Care avea legturi cu Dieter Weizman.
Crista nchise ochii cu o strmbtur de durere.
Sper cvoi mai putea schia Dar aici e att de sinistru.
Voi face toate demersurile pentru a fi dus cu ambulana la Viena, i
promise el.
i tu?
Eu mai am nctreab. Nikolas Tolman m intereseaz foarte mult.
i urez noroc, zise ea zmbind. Vino s m vezi cnd te vei ntoarce la
Viena
James reui s organizeze transferul ziaristei. Era ora prnzului. Porni
spre Grimscice. i ls maina n colul strzii principale cu Koroka i o porni
pe jos spre casa galben. n faa ei flutura un drapel liberian iar maina lui
Vladimir Sevenko era tot acolo mpreun cu celelalte dou maini ale lui
Nikolas Tolman.
James se ntoarse la maina lui, cut un post de observaie i gsi unul
la cinci sute de metri mai departe, pe drumul care ducea la Bled i mai departe
la oseaua principala dintre Liubliana-Klagenfurt.
40

Vladimir Sevenko nu-l mai interesa deocamdat. Venise la Bled ca s se


ntlneasc cu Nikolas Tolman. Trebuia s descopere rolul pe care-l juca acesta.
Chiar dacse tia supravegheat, slovenul nu putea s facpe mortul. O livrare
mare de arme nu e o operaiune care se poate improviza.
Trecu o or. Apoi Mercedesul violet-purpuriu al lui Tolman apru de pe
Koroska. Trecu prin faa lui i James l zri pe cel de la volan: un brbat cu nas
lung i apc pe cap. Tocmai voia s porneasc dup el cnd apru i
Mercedesul 600. Vladimir Sevenko se afla la volan, unul dintre oamenii lui
sttea n fa iar celalalt pe bancheta din spate.
James atepta puin nainte de a porni dup ei. Dup douzeci de minute
se afla pe drumul spre Liubliana, la o distan bun de celelalte dou maini.
Datorit circulaiei intense, putu s rmn n spatele lor fr probleme.
Dup patruzeci de minute intrau n ora. Totul arta de-a dreptul sinistru!
Autobuze galbene cu burduf, iruri de blocuri staliniste, oameni prost
mbrcai. Fusese acolo cu vreo zece ani n urm i constata acum cnimic nu
se schimbase
Cele dou maini pe care le urmrea intrar pe strada principal,
Slovenska Cesta, trecur prin faa hotelului Sion i fcur la stnga, oprind
ntr-o parcare situat la poalele vechii aezri, un mic i ncnttor ora austroungar.
James parc i el n vitez i l zri pentru prima dat pe Nikolas Tolman.
nalt, slab, la fel de elegant pe ct de vulgar era Sevenko. Cei doi brbai
plecar amndoi pe jos pe Krakrovski Nsip, drumul care se ntindea de-a
lungul unui canal. Nikolas Tolman avea n mn o valijoar-diplomat.
Ajunser ntr-o pia mic dominat de o biseric roz i intrar ntr-un
imobil modern cu patru etaje, al crei parter era ocupat de Ostereich Kommerz
Bank.
James se instal n fa, ntr-un magazin de porelanuri de unde putea s
supravegheze banca
Vnztorul aproape c scosese pentru el ntreaga colecie de porelanuri
de Herrend, cnd i vzu pe cei doi brbai ieind pe ua bcii. Valijoara o purta
acum Vladimir Sevenko
Parcurser acelai drum n sens invers. Ajuni n parcare, cei doi se
desprir i fiecare urc n maina lui. Pn cnd s ajung i James n
parcare, cele doua maini disprur pe Slovenska Cesta. Ar fi putut s-l
urmreasc pe Sevenko, dar era convins c se ntorcea la Viena.
Omul care trebuia urmrit era Nikolas Tolman. Bob March i dduse
telefonul omului su din SOVA, serviciul de informaii sloven. Se ndrepta spre
strada Prazakova unde se afla ambasada american i biroul CIA.
'**
41

Cu siguran cera cea mai mica ambasad din lume. Lui James nu-i
venea s cread. Un catarg cu drapelul nstelat era nfipt n mijlocul unui gazon
nprlit, n faa unui imobil de beton cenuiu, care adpostea societatea Hertz
i o galerie comercial. Ambasada ocupa, modest, primul etaj.
eful biroului local nu era acolo i James nu gsi dect o secretara care i
puse imediat la dispoziie un birou. James i telefona imediat lui Bob March.
Mafioii tia rui sunt nite adevrai ucigai, zise americanul.
Chicago nu e dect o grdini de copii. Dar nu i-ai pierdut timpul Trebuie
sa aflm ce pune la cale Tolman. Sun-l pe comandantul Martin.
La SOVA i rspunse robotul. Un anun n englez James lsa un mesaj
i numrul su de telefon. Acum nu mai avea altceva de fcut dect s atepte.
Telefonul sun dup o or i James auzi o voce care vorbea perfect germana.
Sunt comandantul Martin. Vrei s ne ntlnim?
Ct mai repede posibil, rspunse James.
Atunci peste un sfert de or la barul Okrepcevalnika, pe Stri Trg, zise
slovenul.
Barul se afla la o distan de zece minute de mers pe jos, pe una dintre
cele mai drgue strzi ale vechii Liubliana. Un bar vechi, plin de fum i de
clieni veseli. Deschise ua i un brbat de vreo treizeci de ani, tip play-boy
macho, i fcu imediat semn. James se apropie de el.
Sunt comandantul Martin, l anun slovenul.
Probabil cn armata sloven se avansa foarte repede.
Comandar bere i James i explic problema. Slovenul l ascult
jucndu-se cu o brichet Zippo pe care se afla ecusonul FORPRONU, oferit de
un ofier din Batalionul de la Bihac.
Nikolas Tolman are un cont la Banca Naionala Austriac, i spuse
comandantul Martin. Avem un dosar mare despre el, dar e protejat de croai i
de anumii oameni politici de la noi. Vrei s m informez despre vizita lui de
azi?
E posibil?
Ateapt-m aici.
Ostereich Kommerz Bank se afla la dou sute de metri de-acolo. James se
instala ntr-un bar i privi la tineretul de aur al slovenilor Comandantul
Martin se ntoarse peste douzeci de minute zmbitor.
A scos dou milioane de dolari din contul lui, l anun el. Anunase
banca din ajun.
Prin urmare, Nikolas Tolman luase locul lui Dieter Weizman.
Altceva? ntreb slovenul.
Ai putea s afli unde se gsete Nikolas Tolman?
42

Voi ncerca. Dar abia mine voi ti. Ar trebui s te duci la Holiday Inn, am
s te sun mine diminea acolo.
Ieir pe trotuar i James l ntreb:
lii cumva dacNikolas Tolman a avut vreodat legturi cu Dieter
Weizman, cel care a fost asasinat la Viena?
Uneori, rspunse comandantul Martin. n urm cu ase luni au fost
asociai pentru o mica afacere cu arme. Weizman a cumprat un lot de rachete
antitanc NORINCO de la chinezi, via Sudan. Rachetele au fost livrate la Maribor
i Tolman a asigurat transportul lor mai departe pn n Bosnia.
Totul se potrivea. Probabil ca Vladimir Sevenko era reprezentantul
Cartelului de la Sevastopol i acum trata cu Tolman, dup dispariia lui
Weizman.
Cei doi ddur mna i se desprir. James porni cu maina spre
Holiday Inn, situat chiar n centrul oraului vechi, stilat dar cam trist.
**
Telefonul suna la zece fix. n receptor se auzi vocea calda a
comandantului Martin:
Nikolas Tolman nu s-a ntors la el acas, l anun el. Se afla ia hotelul
Triglav, la Koper, camera 129.
Te-ai descurcat foarte bine, recunoscu James cu admiraie.
Am civa prieteni, rspunse cu modestie slovenul.
Unde vine Koper?
Pe malul Aciriaticii. Singurul port al Sloveniei. La vreo suta de kilometri
de-aici.
Ce face acolo Tolman?
Koper e un port foarte activ i foarte bine echipat. Face concurena
portului Triest. Nikolas Tolman are acolo muli prieteni. Ar trebui s dai
trcoale pe la Adria-Shipping, l sftui el. E o companie n care a investii i el.
Prin intermediul ei a fost adus mult material medical rusesc, det inat armatei
ct. >ate. Asta ^ tot ce pot s fac deocamdat. i sa pun sub asculure
permanenta telefonul lui Nikolas Tolman.
Grozav! zise James.
Dup zece minute prsea hotelul. La ieirea din Liubliana' ncepea o
autostratnou-riou, care ducea spre Adriatica. Geva de vis pe o distana de
cincizeci de kilometri. Dar visul se transform n comar la Razdrto: un drum
ngust cu viraje strnse, plin de camioane, erpuind printre brazi acoperii de
zpad. Coborrea spre Adriatica dura aproape o ora!
James gsi cu destul uurina hotelul Trighiv. Era singurul din Koper. O
cldire modern de trei etaje, situat la marginea drumului Care ncercuia
43

vechiul ora. Maina lui Tolman nu se afla n parcare. Spera sa nu fi trecut


unul pe lng altul
Porni spre port. O zona imensa n nordul oraului Koper. Zeci de hangare
i antrepozite, parcri pline de maini coreene.
Gsi Adria-Shipping aproape din ntmplare, n anirepozitul cel mai
apropiat de cheiul de debarcare. O cldire lung de doua sute de metri cu un
mic birou cu perei din sticla. Tocmai se ncrcau vreo douzeci de camioane
nmatriculate n Bulgaria. James lsa maina puin mai departe i i continua
drumul pe jos. Ocoli camioanele i zri cteva maini parcate n faa biroului.
Toate erau Mercedesuri.
Din poziia n care se afla nu putea sa le vad plcile de nmatriculare i
se vzu obligat s se apropie.
Mercedesul violet-purpuriu se afla acolo, cu plcua lui diplomatica.
Tocmai voia s se ndeprteze-cnd una din ferestrele biroului se deschise i
cineva i ntreb:
Caui ceva?
CAPITOLUL VII.
James ridica capul. Cel care i se adresase era un t ip solid, gen docher. n
spatele lui apru silueta svelta a lui Nikolas Tolman, apoi ncun brbat, cu
prul blond pieptnat pe spate, cu nasul puin coroiat. Pentru c James se
mulumea s zmbeasc fr s rspund docherul dispru i apru pe una
din ui. Nu chiar amenintor dar grbit.
M-am rtcit, i zise James n german.
Ce caui?
O companie care lucreaz cu Italia, Triesle-Shipping.
Un nume pe care-l reperase n cursul cutrilor prin port.
Docherul pru case mai mblnzete.
Te-ai pierdut. E chiar n partea cealalt.
l nsoi pe James pn la main prefcndu-se indiferent, dar examina
cu atenie automobilul, mai ales placa de nmatriculare austriac. James se
ndeprt furios. Nu-i mai putea continua ancheta acolo. Trase maina ntr-o
imensa parcare plina de maini coreene Daewoo i supraveghe antrepozitul.
Spre sfritul zilei, fu alertat de duduitul puternic al unui motor. Pe lng
el trecu un camion, apoi un altul, i nc unul camioanele defilar prin faa
lui mpresurate de un nor de praf.
Un adevrat convoi.
La treizeci de metri dup ultimul camion apru Mercedesul lui Nikolai
Tolman.
James porni n urmrirea lui. Convoiul se ndrepta spre Liubliana.
Mercedesul lui Nikolas Tolman mergea ncet n spatele camioanelor printre alte
44

maini. Multe dintre ele profitar de o scurt linie dreapta pentru a se strecura
ntre camioane, i, curnd, n faa mainii lui James nu mai rmase dect
Mercedesul.
Deodat, Nikolas Tolman coti brusc i depi dintr-o dat patru
camioane.
James i zise ca Tolman l zrise i ncerca s scape de urmrirea lui
Nerbdtor la culme, James fu nevoit s atepte o noua linie dreapta ca
s porneasc cu viteza nainte, atingnd uor o main care venea din sens
invers. Dar Tolman luase un avans mare, reuind sa depeasc mai repede
camioanele. James se temea ca, dup ce va depi toate camioanele, Tolman va
accelera i va disprea de-a binelea. Dac nu voia s fie urmrit, nsemna c se
ndrepta spre o destinae interesanta
Concentrat asupra urmririi, James nici mcar nu mai era atent la
camioanele enorme pe care le depea, escaladnd cu ncetineala maiestuoas
colinele acoperite de brazi.
Deodat, Mercedesul lui Tolman coti din nou brusc i depi cele trei
camioane aflate n fruntea convoiului, profitnd de o linie dreapt mai lung.
Apoi claxona pentru a-i semnala reuita.
James aps pe aceleraie i execut i el depirea. Nu mai avu timp s
frneze. Camionul din faa lui deviase spre stnga, deplasndu-se alturi de cel
care se afla n fa, blocnd ambele sensuri! James claxona furios i abia zri,
pe dreapta, alt camion ajungnd n dreptul lui. ncetinindu-i naintarea din
cauza camionlui care bloca stnga drumului, maina lui James mergea acum
cu aceeai viteza.
Deodat James tresri. Monstrul din drepta i devia deplasarea spre
stnga! Ca s nu se loveasc, James fu nevoit mai nti s roteasc volanul, i
cauciucurile mucar din marginea drumului. Instinctiv, vru s ncetineasc.
Un uierat asurzitor de sirena fcu inima s-i bata cu putere. n oglinda
retrovizoare zri botul altui camion care mergea n spatele lui, mpiedicndu-l
s ias de la strmtoare.
Se afla ntr-o cutie n micare, nchis ntre cele patru camioane! Cel din
dreapta veni din nou peste el. Apoi totul se petrecu foarte repede. Ca s nu fie
strivit de monstrul de patru tone, James fcu la stnga. Roata din fata
mucdin marginea drumului i volanul ncepu s-i tremure Spera s se
menin astfel cteva secunde. Prea trziu. Camionul din spatele lui accelera i
izbi violent Mercedesul cu bara de protecie din fa. Automobilul fu proiectat
nainte ca o minge de biliard i se rostogoli n rpa. James vzu apropiindu-se
cu repeziciune un brad, ncerca cu disperare s-l evite i simi un oc
nspimnttor. Capota se ridic n faa parbrizului. Mercedesul se rsturna pe
o parte i ncepu s se rostogoleasc pe panta pn la ocul final, provocat de
45

lovirea de un alt copac dup care se ndoi. Din motor rbufni imediat un miros
de benzin.
James i pierdu cunotina gndindu-se cava arde de viu
**
Oamenii din jurul lui vorbeau ntr-o limba necunoscut. Deschise ochii i
vzu printre brazi cerul albastru. Apoi zri faa unui om aplecata asupra lui. Se
terse i vzu cera snge. Treptat, redeveni contient. i ddu seama cera
ntins pe pmnt i cl durea tot corpul Vreo ase persoane brbai i
femei se agitau n jurul lui.
Vorbii germana? ntreb brbatul.
Jawohl, zise James.
Ce s-a ntmplat?
Camioanele
Bulgari ticloi! bombni slovenul. Se cred la ei acas! Acum sunt
departe. Ai avut noroc, maina n-a luat foc. Altfel Erai leinat V-am scos
afar Dac n-ar fi fost centura de sigurana
James reui s se aeze n capul oaselor. Era ameit, l durea capul, dar
nu prea s aib nimic rupt. Se pipi i constat c, printr-o minune,
revolverul extraplat era tot la centur. Oamenii l ajutar s se ridice n
picioare. Amei. Simi dureri n spate dar se inea bine pe picioare. Urcpanta
ajutat de salvatorii lui; unul dintre ei i ducea geanta de cltorie.
Mergeai la Liubliana? l ntreba brbatul care l susinea.
Da.
Va duc eu.
Dup doua ore, James se afla n camera lui de laHoliday Inn n timp ce
fcea un du, i ddu seama ceava revolverului i fcuse o vntaie enorm
n zona abdomenului. Era plin de vnti dar centura l protejase. Camionagii
bulgari avuseser intenia s-l omoare. Ii mai rsuna i acum n urechi
claxonatul ironic al lui Nikolas Tolman. Traficantul era convins cnu-l va mai
vedea niciodat.
Fusese hotrrea lui sau acionase la ordinul lui Vladimir Sevenko?
Imediat ce se simi mai bine, James suna la Viena. Bob March ascult
relatarea celor ntmplate i conchise:
Trebuie s mrim viteza. Nu mai poi continua fr protecie. Ne aflm pe
drumul cel bun i nu am chef s vin la nmormntarea ta. Or, cu ct i vom
jena mai mult, cu att vor deveni mai feroci. Voi lua imediat toate msurile
necesare pentru a primi ntriri.
**
Ed Jones se uit bnuitor la firma localului Goulash Museum i ntreb:
n Austria se halete la muzee?
46

Nu e dect un restaurant, zise James. Ai cltorit bine?


Grozav, rspunser n cor cele doua gorile. Air France ne-a oferit o
haleala delicioas. Washington-Paris n apte ore. La Roissy, un tip de la Air
France n hain roie ne-a luat de mna i ne-a dus la legtura Paris-Viena.
Altfel ne-am fi rtcit de tot cu toate culoarele alea.
ederea n afara Statelor Unite i nelinitea totdeauna. Cu prul tuns
scurt, cmi ncheiate la gt, cravate n culori iptoare, costume prost croite
i nclri butucnoase, Ed i Matt nu se schimbaser deloc. Chelneria n
ort se uita la ei impresionat de statura lor. Dou chintale de muchi lipsite de
sentimentalisme, cu o artilerie demn de un mic crucitor lansator de rachete
i mult rutate fa de dumanii unchiului Sam. Nu se temeau dect de un
singur lucru: s nu se procopseasc cu o scrboenie de microb, de bacterie
sau de virus
Nu vom fi operaionali mai nainte de mine diminea, l avertiz Ed
Jones. Pucoacele vin prin valiza diplomatica
Unde erau timpurile fericite cnd se puteau deplasa cu avionul narmai
pn n dini!
Dar ne putem totui face utili, interveni Matt Hudson, cci avem micile
noastre posibiliti
Destul ca s sugrume un rinocer.
Antrenndu-se n mod regulat la coala FBI-ului i practicnd sporturile
de lupta, Ed Jones i Matt Hudson nu se temeau de nici un rufctor. Nici
mcar de ceceni. Matt ntreba:
Cine sunt de data asta rii?
Un mic amestec, explica James. Ucrainieni, sloveni, ceceni i bosniaci
O-la-la! exclam Ed Jones. Cine mai sunt i itia? Credeam cacum
suntem amici cu rusnacii!
Nu cu toi, l corect James. Matt Hudson fcu un efort considerabil de
nelegere.
Cam ca veneticii din Vietnam. Exista varieti diferite, dar n final sunt
tot aceiai bulangii cu faa de lmie
Se poate spune i aa, admise James. Dar din punct de vedere politic nu
e corect. Sunt nite fiine omeneti.
Asta nu e ct se poate de evident, obiecta Ed Jones.
Deocamdat mncai, i sftui James. Aici nu e dect gula. Specific
unguresc
Alesese acel restaurant spernd ca va aprea i Crista, dei se servea de
crje. Tnra femeie nu fcuse dect o vizita fulger la spital prefernd sa se
trateze la ea acas. James ii telefonase chiar n dimineaa aceea.
47

Chelneria atepta. Ed Jones i ndrepta curajos degetul spre unul dintre


gulauri, nenelegnd nici o boaba din ce scria n meniu.
n ultimile douzeci i patru de ore, James analizase cu grija situaia.
Dup spusele poliiei austrice, Vladimir Sevenko plecase din nou la Kiev, unde
ducea un container plin cu mobila. Luase tot din galeria n care erau expuse
creaiile lui Claude Dalie. Mobilier pe care-l vindea de trei ori mai scump n
Ucraina. Nu se ncurca cu beneficii mici. Dumnezeu tia cnd avea s se
ntoarc! Singura pista rmsese Nikolas Tolman.
Li se aduser gulaurile.
Dup cteva nghiituri, Ed Jones ntreba curios:
Cu ce e fcuta chestia asta?
James se apleca peste lista de bucate.
Cu carne de cal. E foarte bun pentru sntate.
Ed Jones puse furculia pe mas i se nglbeni la fa.
Carne de cal! Glumeti!
Isuse Cristoase! exlam Matt Hudson. Atunci i al meu e la fel!
M tem c da, admise James.
Americanii se nverzir la fat. mpinser farfuriile ngrozii, ntorcndu-i
ochii de la gulaul cu carne de cal. Ed Jones i recpta primul graiul.
E o scrboenie! tia sunt nite slbatici! La dracu! Chiar nu se gsea
un hamburger normal? Sa nu spui la nimeni c-am mncat porcria asta
**
Trecerea frontierei austro-slovene avusese loc fr probleme, n ciuda
armamentului important deinut de cele doua gorile, mprtiat cam peste tot
n noul Mercedes nchiriat. Cnd descoperir Blejski Grad, cei doi americani
fcur ochii mari.
Slut! exclam Matt. Ai zice ce Disneyworld
Traversar oraul Bled i-i continuar drumul spre casa lui Nikolas
Tolman. James era hotrt s mearg pn la capt. Pentru a-i continua
ancheta avea nevoie cu orice pre de informaii. i nu le putea afla dect de la
Nikolas Tolman. Singura problema era cTolman ar fi putut s nu se arate
foarte cooperant. Totul era s-ise arate bine care i era interesul
ntre timp, James i pusese la curent cu problemele pe cei doi americani.
Cele dou Mercedesuri ale negustorului de arme se aflau n faa casei.
Deschiderea u ii depindea de un con digital Lockwood, pe care Mai se grbi sl inspecteze.
Chestia asta i-o deschid n dou minute, zise el.
Nu nc, zise James. Mai nti sunm.
Dup cteva clipe, o femeie cu pr crunt ntredeschise ua.
Herr Tolman? ntreba James.
48

Nu e acas.
i femeia ar fi nchis ua dacnu ar fi mpiedicat-o umrul lui Ed Jones.
Ceea ce-i permise lui James s propun cu amabilitate:
II vom atepta, dacsuntei de acord.
Din cauza elanului, americanul fu gata s-o striveasc pe servitoare ntre
perete i ua. Speriat, femeia dispru n graba mare pe un culoar. Nou-veniii
se pomenir ntr-un hol somptuos, luminat de dou candelabre enorme, de
unde pornea o scar monumentala. Ed i Matt se aezar n dou fotolii n stil
gotic, nvelite n catifea albastra, suspinnd de plcere
Iar un mpuit de muzeu.
Cteva minute domni o tcere deplin. Apoi pe scara apru o silueta
zvelt: Nikolas Tolman. Stpnul casei se adresa chiar de pe scar celor trei
brbai cu o voce tioas:
Cine suntei? Dac nu rspundei imediat chem poliia.
Holul nu era luminat. Tolman vedea doar trei siluete.
James porni n ntmpinarea lui i i rspunse n german:
Herr Tolman, mi-ar face chiar plcere. n felul acesta ai putea s dai
explicaii despre tentativa de asasinat
Nikolas Tolman ncremeni cu mna prins de balustrad, l recunoscuse
pe James. Acesta continu cu un ton amenintor:
Ct le-ai dat camionagiilor bulgari ca s m arunce n rp?
Slovenul nu-i pierdu sngele rece.
Nu tiu despre ce vorbeti. Cfai-v de-aici.
Se prefcu c vrea s urce scara.
Vocea tioas a lui Ed Jones l opri.
Nici o micare!
Americanul ndreptase spre el un Colt impresionant.
Nikolas Tolman se opri i zise:
Ce vrei? N-am bani n cas
S stm de vorb, preciza James. Coboar.
Slovenul cobor cu o ncetineala afectat. Cnd ajunse pe ultima treapt,
l ntreba pe James:
Cine eti?
Probabil c tii din moment ce ai vrut sa m omori, i rspunse James. n
schimb eu a vrea sa tiu de ce ai vrut s m omori.
Se vedea bine ca slovenul nu se atepta la aceasta vizita.
Nu tiu nimic despre acest aa-zis asasinat, pretinse el cu o voce
rguit. Nu te cunosc. Despre ce vrei s vorbim?
Despre asasinarea lui Dieter Weizman, zise James.
Nu cunosc nici un Dieter Weizman.
49

James i adresa un zmbet rece ca gheaa.


Aa? Ed, trezete memoria adormit a lui Herr Tolman.
Cu o satisfacie nedisimulata, Ed ridica arma, intind unul dintre
candelabre. Detuntura cutremur geamurile, o ploaie de ipsos aurit murdari
marmura holului i un bra al candelabrului czu pe pardoseala, sprgnduse. Nikolas Tolman striga furios:
Eti nebun!
Numai un pic stngaci, l corecta James. Prietenul meu a vrut doar sa te
sperie.
Asta e adevrat, ntri Ed Jones, ndreptnd arma i spre cel de al doilea
candelabru. Cu acelai rezultat.
n hol plutea mirosul neptor al corditei. O ua se ntredeschise i
apru capul speriat al servitoarei, dar Nikolas Tolman i fcu semn s dispar.
Ar trebui s accepi aceast convorbire, l sftui James. Altfel, holul asta
i va pierde tot farmecul.
Ed avu timp s mai distrug un foarte frumos vas smluit, aezat pe o
comoda, cu satisfacia unui puti. Era clar ca nu avea nici urm de sim
artistic.
Nemicat la captul de jos al scrii, Nikolas'Tolman prea transformat
ntr-o statuie.
Oprete, implor el. Da, e adevrat, l cunoteam pe Dieter Weizman.
Aa e mai bine, zise James. Unde putem continua aceast conversaie?
Venii.
Tolman i conduse ntr-un salon mare n stil rococo care mirosea a
mucegai i luar loc n jurul unei mese joase.
Cine l-a omort pe Dieter Weizman? ntreba James.
Nikolas Tolman i arunc o privire intrigat.
l cunoteai?
Nu. Dar aveam cunoscui comuni.
Lucrezi pentru americani?
Toat lumea tia ca Weizman cumpra arme din banii dai de CIA. Era
deci posibil ca CIA s fie preocupat de dispariia lui. Tolman capta curaj.
Nu tiu cine l-a ucis pe Dieter i pentru ce, zise el. i jur. Nici nu tiu
mcar cu ce se ocupa acum. Cnd te-am vzut la Koper, am crezut ctu eti
ucigaul. C lucrezi pentru srbi. De aceea le-am cerut bulgarilor s-i dea o
mic lecie. Daca
Nu-i termina fraza. James i adresase lui Ed Jones o privire elocvent.
Acesta se ridic ct era de lung un metru nouzeci! i se apropie de sloven.
l prinse de gt cu degetele minii stngi i cu dreapta apuca revolverul. Apoi
lovi cu vrful evii n incisivii lui Nikolas Tolman care, de durere, scoase un
50

strigt deschiznd gura. Americanul i vr eava Coltului n gur. Tolman


ncepu s lcrimeze. Ed se ntoarse spre James, ridicnd cu o ncetineala
calculata piedica armei.
Americanul puse degetul pe trgaci. Nikolas Tolman se afla la o
fraciune de secund de eternitate.
O s se mprtie peste tot, avertiz americanul. i s tii ccreierul
pteaz.
Negustorul de arme scoase un glgit greu de tradus i Ed binevoi s
retrag puin eava Coltului.
D-mi drumul, gemu el. O s v spun tot.
Ed Jones i retrase arma cu delicateea unei infirmiere care scoate
termometrul din gura unui bolnav. Calmul lui era mai nspimnttor dect o
furie zgomotoas. Nikolas Tolman tia din experien care de-a face cu un
uciga nghii de mai multe ori n sec i zise:
Ok. tiu pentru ce a fost ucis Dieter i am s v spun. Dar pe urm-mi
dai pace.
Mai e i povestea cu camioanele, zise cu timiditate Matt Hudson. n
privina asta am putea avea o mic discuie amical Un picior rupt i s-ar
prea echitabil drept compensaie?
Nikolas Tolman se uit fix la american, ncercnd-s-i dea seama
dacglumea i trase concluzia ca vorbea ct se poate de serios. Tipii itia doi i
inspirau o fric nebun, dei nu tria printre oameni blnzi. Legturile cu
mafioii rui l fcuser s descopere violena n stare brut. Dar el nu era un
uciga. Ci doar un om de afaceri ceva mai special. Numai ca fata de afacerile
normale, litigiile nu se rezolvau niciodat n faa tribunalelor. n faa acestor
trei oameni trebuia s trag de timp.
Te ascult, zise James.
**
Am fost asociat cu Dieter ntr-o afacere, explic Nikolas Tolman. O livrare
importanta de material medical pentru armata croat. Am negociat cu ruii un
pre foarte competitiv.
Cine fcea legtura cu ruii?
Dieter. Eu trebuia s m ocup de transport ntre Slovenia i Croaia.
Cine vindea?
Nikolas Tolman se scotoci prin buzunare, scoase un pachet de Lucky
Strike i-i aprinse o igar cu o bricheta Zippo din aur masiv, fabricat special
pentru el.
Vladimir Sevenko.
De ce-a venit aici?
51

Dieter trebuia s-i nmneze bani mpreun cu o comand ferm. Dar a


fost asasinat nainte de a se ntlni. Sevenko era furios. Noroc c Dieter mi
dduse telefonul la care puteam s-l sun pe Sevenko la Viena. La nceput, eu
nu trebuia s intervin. Am sunat i a venit imediat. Voia s tie ce s-a
ntmplat. Dac nelegerea mai era valabil.
James asculta cu atenie. Pn acum Nikolas spusese adevrul. Toi
aceti negustori de arme tiau ca nu puteau s nfrunte un serviciu de
informaii cum e CIA. Colaborau, fcndu-i uneori servicii reciproce.
i?
I-am explicat ce s-a-ntmplat dup prerea mea Eu i Dieter nu
suntem dect nite intermediari. Dieter trebuia s-i nmneze lui Budarenko la
Viena dou sute de mii de dolari.
De unde proveneau aceti bani?
De la cumprtorii croai. Restul trebuia s fie pltit la livrarea la
Maribor.
Cine erau cumprtorii?
Nu tiu. Dieter trata cu ei.
Ce s-a ntmplat cu aceti doua sute de mii de dolari?
Au disprut odat cu Doina. Fata care tria cu Dieter. Eu cred cea e
cauza morii lui Dieter.
Nu ea l-a ucis pe Dieter Weizman.
Nu, bineneles. Dar a fost n nelegere cu asasinii.
i cine sunt asasinii?
Slovenul se uita la el c o privire comptimitoare.
Nu bnuieti? Cei din KOS
De ce ei?
Slovenul ndrepta un deget acuzator spre James.
Cine altcineva? Sevenko i atepta banii. Croaii doar n-au s se fure
singuri. Nu e prima data cnd srbii lovesc intermediarii Nu ndrznesc s-i
atace direct pe ucrainieni sau. pe rui
James l lasa s nghit n sec.
Ce-ai cutat la Koper?
M-am dus s previn un amic cnelegerea era out. El trebuia s
recepioneze materialul.
Venea cu un vas?
Da.
Care?
Habar n-am, numele nu se transmite dect n ultimul moment
i cei care au dat dou sute de mii de dolari?
Slovenul fcu un gest plin de resemnare.
52

Se mai ntmpl. tiu i ei foarte bine cDieter nu i-a luat cu el


Era singurul punct indiscutabil din ceea ce spusese.
James insist.
O cunoteai pe aceast Doina? Dieter avea ncredere n ea?
Cnd era vorba de femei, Dieter ar fi avut ncredere i-n dracu, zise
slovenul rnjind. Nu tia nimic despre ea
Deci, femeia lucra pentru srbi?
Evident. I-a anunat cnd Dieter a primit banii. Acum probabil ce la
Belgrad, la Puia sau n afurisita ei de Ungarie. Cnd te-am vzut aprnd la
Koper, am crezut cfaci parte din KOS. Vladimir Sevenko m prevenise ci
ddeai trcoale, cl-ai urmrit Eu n-aveam de unde s tiu cnu eti de
partea cealaltDup toate aparenele,*CIA se bucura de o prere favorabila
printre negustorii de arme. Nikolas Tolman prinse curaj i supralicita:
Pot s-i jur cdaca pun puna pe putoarea aia de Doina
Prin urmare, afacerea s-a stricat, conchise James.
n meseria asta renuni imediat cnd ntr-o afacere apare ceva necurat, i
explica slovenul. I-am anunat pe croai la Zagreb. Au pierdut dou sute de mii
de dolari, dar au s-i revin.
Matt i Ed se uitau la Nikolas Tolman ca doi dogi gata s sar. James se
ridica n picioare.
Cred cne-am spus totul, Herr Tolman, anun el. Ne vom ntoarce la
Viena unde mi voi face raportul.
Slovenul se lumina la fa vizibil uurat.
Prea cnu tie ce s mai fac ca s-i fie pe plac. Deodat propuse:
Poate cvoi avea o informaie despre persoana care l-a ucis pe Dieter.
Mine sau poimine.
Femeie brunet?
Da. Semnalmentele corespund cu cele ale unei ucigae srbe. Pentru asta
trebuie smduc laLiubliana. V ntoarcei la Viena?
Pot s mai rmn cteva zile la Liubliana, zise James.
Merita, daca reuea s rezolve misterul asasinrii lui Dieter Weizman.
Unde vei sta?
La Holiday Inn.
Perfect, te voi suna acolo.
Se scutura cu un zmbet puin cam forat.
Totul n-a fost dect un ir de nenelegeri, conchise el. mi pare sincer ru
pentru povestea cu camioanele. Hai acum s bem un phrel
Tolman scoase cteva sticle dintr-un bar. Whisky Defender, votc
Moskovskaia i coniac Gaston de la Grange. Sun i servitoarea cu prul
crunt se grbi s-i serveasc.
53

James simi cu plcere n gura tria votcii cu ghea. Ed i Matt


degustau whisky-ul Defender, ncntai c regsiser o frma de civilizaie
Iar Nikolas Tolman i pregti un cocteil. Ciocnir toi patru. Era emoionant.
Dup cteva minute de discuii fr importan, Nikolas Tolman i conduse
vizitatorii pn la maina.
Doar ca nu le prezent drapelul Liberian cnd se urcar n main!
**
Pare OK, zise Ed Jones, acum puin cam ncurcat pentru cdevastase
casa unui om att de cooperant, n timp ce traversau oraul.
Nu chiar, l corect James. A fcut tot ce-a putut s m abureasc, n
ciuda poziiei lui delicate. A vrut s m facs cred cera vorba de o mic
afacere cu material medical care a fost anulata. A vorbit de dou sute de mii de
dolari pe care Dieter Weizman trebuia s-i nmneze lui Vladimir Sevenko, fr
s tie cam aflat ca scos de la bancdou milioane de dolari ca s-i nmneze
aceluiai Vladimir Sevenko.
Ce vrea s nsemne asta? nlreb Ed Jones care simea cl ia durerea de
cap.
Trei lucruri, preciza James. Mai nti c nu era vorba de o mic afacere,
ci de una mare, care justific avansul de dou milioane de dolari. Pe urma,
afacerea nu a fost anulat, ci a fost preluat de Nikolas Tolman. N-ar fi dat el
doua milioane de dolari din propriii lui bani, doar ca s onoreze promisiunea
rposatului Dieter Weizman. n sfrit, nu e vorba de material medical, ci de
arme. Arme grele livrate de Cartelul de la Sevastopol. Dup toate aparenele,
Vladimir Sevenko a plecat n Ucraina cu cele dou milioane de dolari ca s
pregteasc livrarea. Tocmai cea pe care CIA are misiunea s-o mpiedice.
Ed Jones tresri violent. Dac s-ar fi aflat la volan, ar fi apsat att de
brusc pe frn nct toi ar fi ieit prin parbriz.
Mother fucker ista e un mincinos mpuit, zise el cu indignare. Ne
ntoarcem s-i tragem un glon n east.
James i domoli ardoarea.
N-ar servi la nimic. Tolman nu e dect un intermediar, ca i Weizman.
Deci, care poate fi nlocuit. Noi trebuie s ajungem la comanditari, s ncercam
s blocm afacerea pe latura asta.
Ajunseser la intersecia cu drumul care ducea la Liubliana. Dar n loc so ia la stnga spre Austria, James fcu la dreapta.
Nu ne ntoarcem la Viena? ntreba Matt Hudson.
James zmbi nevinovat.
Acest simpatic Herr Tolman mi-a sugerat s mai rmn puin la
Liubliana. Nu tiu de ce, dar cu siguran cnu ca s-mi spun cine e ucigaa
lui Dieter Weizman.
54

Crezi c va ncerca s ne dileasc? ntreba Ed Jones.


Cinstit s-i spun, habar n-am. Dar am i eu un motiv pentru a merge la
Liubliana. Vreau sa m ntlnesc cu un prieten din SOVA, comandantul Martin.
I-a pus sub ascultare telefonul lui Tolman. Poate c dup plecarea noastr,
slovenul a dat unele telefoane interesante.
Isuse Cristoase! exclam Matt Hudson cu admiraie. Afurisit creier mai
ai! Cred c colcie de neuroni acolo nuntru!
Pcat c nu putem s-i facem o gref, suspin cu ipocrizie Ed Jones,
care, de cnd citea Reader's Digest, se simea plin de cunotine
Dup civa kilometri, James se opri la o staie de benzina i sun la
SOVA dintr-o cabin telefonic. Avu norocul s-l gseascpe comandantul
Martin, i spuse unde se afla i slovenul propuse imediat:
S cinm mpreun. ntlnirea la Kirn. E un sat mic pe drumul spre
Skopja Luka. Vei ntreba de hanul Podpec. Cred cam lucruri interesante s-i
spun.
CAPITOLUL VIII.
ncepea s se facnoapte i Nikolas Tolman tot nu reuise s-i revin de
pe urma vizitei celor trei brbai de la CIA. nc mai simea ntre dini oelul
evii revolverului vrt n gur. Nu reuea s se liniteasc. i trecu limba peste
cerul gurii, zgriat de eava Coltului. Tipii aceia doi erau ca eecenii lui
Sevenko, nite maini de ucis. i el se i vzuse mort
Strnse tare paharul cu coniac ca s nu-i mai tremure minile, apoi l
bu cu nghiituri mici.
Rememora convorbirea. i zise creuise s limiteze mult stricciunile. i
c avusfese dreptate sa i se opun lui Vladimir Sevenco. Cnd aflase de la
Sissi ca agentul CIA era pe urmele sale, ucrainianul fusese cuprins de o furie
oarb. Voia s-l mpute imediat ce se va arta. Totui el reuise s-l
domoleasc i s obin un compromis: intimidarea brutala a ziaristei Crista
Shongau. Dup aceea ucrainianul insistase din nou.
Acest tip trebuie eliminat, spusese el rspicat. Altfel l vom avea n
crca noastr i poate s ne facnecazuri serioase. Dacrmne n circuit,
stricm nelegerea.
Slovenul simise cum l trec sudori reci. Era cea mai important afacere
din viaa lui. Dac totul mergea bine, avea s devin nenchipuit de bogat.
Acordul cu Cartelul de la Sevastopol prevedea cinci livrri, fiecare de
aproximativ zece mii de tone de arme grele. Elicoptere grele MI 24, elicoptere de
asalt MI 8, tancuri T.34- 85 renovate, tancuri grele de patruzeci i patru de
tone M.72, cu sisteme de arme modernizate, tunuri de 130 cu muniii,
lansatoare de rachete IGL, rachete sol-sol PL9, lansatoare de rachete multiple
cu muniii.
55

O cantitate de arme capabil s rstoarne echilibrul de fore n fosta


Iugoslavie. Pn n momentul de fat, n ciuda livrrilor clandestine,
musulmanii bosniaci nu dispuneau dect de vreo patruzeci de tancuri T.55
vechi, vreo douzeci de tunuri, cteva elicoptere care abia erau n stare s
zboare, vreo treizeci de lansatoare de rachete multiple i foarte puine rachete
sol-sol. Pe cnd srbii din Bosnia aveau trei sute treizeci de tancuri, printre
care T.72, opt sute treizeci de piese de artilerie grea, elicoptere i patruzeci de
avioane de lupta.
Acest acord i bucura nespus de mult pe croai, care aveau s recupereze,
fr s plteasc vreun ban, jumtate din acest armament!
Musulmanii bosniaci erau izolai. Orice livrare trebuia s treac prin
Croaia, fie pe uscat, fie prin portul Split.
Dar lui Nikolas Tolman nu-i pasa de asta. Totul va fi pltit n avans,
nainte de debarcare, pentru totalitatea armelor.
Era ceva ameitor. Fiecare livrare era pltit de bosniaci cu aptezeci i
doua de milioane de dolari, din care Nikolas Tolman avea un procentaj de
aproape 20%, adic dousprezece milioane de dolari! O adevrata surs de
mbogire pentru el care care nu strnsese dect trei-patru milioane de dolari
de la nceputul rzboiului n Iugoslavia, dup patru ani de munca grea.
La sfritul operaiunii se va alege cu peste aptezeci i dou de milioane
de dolari, pe care nici mcar nu va trebui s-i mai mpart cu Dieter Weizman.
Dup ce totul se va termina, Tolman calculase c, pltind toate
Cheltuielile, i vor mai rmne cel puin cincizeci de milioane de dolari. Destul
ca s duco via fastuoas pn la sfritul zilelor
Firete, aceste arme aveau s provoace mii de mori i aveau s aprind
rzboiul n Iugoslavia ntr-un mod care va face actualul conflict sa para un joc
de copii. Dar asta nu era problema lui. Ceea ce-l atrgea cel mai mult era faptul
cera un deal curat: armele existau, mijlocul de livrare la fel, iar bosniacii
aveau banii datorita sponsorilor lor.
Pregtea cu Dieter Weizman aceast afacere de opt luni i nu avea
intenia s se lase vduvit de roadele eforturi Hor sale. Deja fusese nevoit s
dea din buzunarul lui cele doua milioane de dolari disprui. Altfel Sevenko nar fi continuat afacerea. Acest aconto modest trebuia sa dovedeasc buna
credina a cumprtorilor i s achite primele cheltuieli: nchirierea vaselor,
pregtirea materialului, comisioanele pentru vamei.
Cnd prsiser oraul Bled ca s se ducala banc dup bani, Sevenko
i spusese care erau condiiile lui. Agentul CIA trebuia s dispar. La Liubliana
se vor despri. Daca agentul CIA l va urmri pe el, va avea grij s-l omoare
pe autostrada care ducea la Viena. Dacl urmrea pe Tolman, atunci slovenul
trebuia s-l lichideze.
56

Tolman acceptase i soarta decisese. El fusese nevoit s-l lichideze pe


intrus. Pentru ca prima tentativa euase, acum trebuia s-o ia de la nceput
Numai cnu avea de gnd s-o facdirect. Nu era bine s supere CIA.
Trebuia s angajeze pe cineva, vina s cad asupra KOS-ului. Dup al treilea
pahar de coniac gsi soluia.
Nu-i mai rmnea dect s-o pun n aplicare.
**
Hanul Podpec semna cu un decor de opereta naiv, cu bncile sale de
lemn i clienii mbrcai n costume ca n filme. Era Iugoslavia profunda, un
stuc din mijlocul pdurii. Ed i Matt fcur ochii mari de uimire. Patronul
puse pe mas o sticl de libovi.
Ne ofer rachiul sau personal, explic comandantul Martin.
Matt i Ed plir. Alta oroare!
N-au totui whisky?
Numai cwhisky-ul ncnu ajunsese pn acolo Se resemnar s bea
alcoolul acela extrem de tare. Ofierul de informaii sloven era nsoit de o
bruneta cu un decolteu ptrat care-i lua vederea. Avea o gur mare i ochii ei
negri aveau o expresie incendiara. Slovenul prea foarte bine dispus n timp ce-l
asculta pe James povestindu-i ntrevederea cu Nikolas Tolman.
A ctigat muli bani, remarc el. Dar daca dat dou milioane de dolari
din buzunarul lui, nseamn ce sigur c va ctiga de zece ori mai mult A
fost la Koper ca s se neleag cu asociatul lui, Dagman Polica.
Acolo nu sunt vamei? ntreba mirat Ed Jones.
Ofierul de la SOVA zmbi n faa naivitii americanului.
Vameii sunt inclui n cheltuielile generale, explica el. Aici au salarii
foarte proaste.
Matt Hudson roi brusc ca o domnioara. Sub mas, coapsa tinerei
Dragona Turjac, nsoitoarea comandantului Martin, se sprijinea de piciorul lui
cu o insisten suspect. Aezat ntre cei doi brbai, tinerei femei prea ca i
face plcere s se afle la mijloc. n stnga l avea pe Matt iar n dreapta pe
comandant, care i pipia tot timpul coapsa. Matt se trase uor ntr-o parte,
fugind de contactul care ndemna la pcat.
Nikolas Tolman a dat multe telefoane dup plecarea voastr, i anuna
comandantul Martin.
Unde? n Ucraina? ntreba James.
Nu. La Koper, la Puia, la Rijeka, n Croaia.
Cui?
l cuta pe un anume Roberto. A sunat n baruri, cafenele, discoteci.
Peste tot a lsat mesaje n care i cerea s-l sune.
l cunoti pe acest Roberto?
57

Nu, mrturisi slovenul. Probabil ce un italian. Poate casta nu are nici o


legtur cu treaba voastr.
Li se aduse carne de pui piperat i toi o bgar n mncare, cu excepia
lui Ed i Matt, care ciugulir doar civa cartofi. La sfritul mesei James
nelese de ce-l chemase comandantul Martin n locul acela uitat. Dragona, care
semna cu un vulcan gata sa irup, se pleca din ce n ce mai des la urechea
lui, chicotind lubric. Slovenul se ntoarse spre James.
Dragona vrea s-o conduc acas. Locuiete pe-aproape. Sper ca nu avei
nimic mpotriv?
Tnra femeie era deja n picioare. nainte de a pleca, ea i arunc lui
Matt Hudson o privire care-l fcu pe american s roeasc din nou. Se vedea
bine c ar fi tentat-o puin exotism.
**
n localul de dans Elite, aflat n portul Koper, Roberto Bari cobor de pe
taburetul de la bar i porni spre toaleta de la subsol. Se nchise n cabina,
scoase un plicule de cocain, l desfcu, l puse n echilibru pe chiuveta. Lu
apoi un pai subtilizat de la bar, l vr n nara stnga i trase pe nas mica
grmjoar de praf alb i strlucitor n cteva secunde. Apoi se sprijini de
perete ateptnd ca drogul s-i fac efectul. Oglinda i arata imaginea unui cap
de capra pe un gt de pui, i-i zise cnu era deloc frumos. Poate casta i
explica sumele pe care trebuia s le plteasc pentru o scurta felaie
administrat de o zdrenroasa dintr-un port al Adriaticii. Era tras la fa, plin
de riduri. Avea cearcne mari la ochi, o privire stins i nfiarea unui om de
cincizeci de ani. Totui abia mplinise douzeci i apte de ani.
Problema era cavea toate ansele s nu mai mplineasc douzeci i
opt
Nscut la Bordighera, abandonat la vrsta de apte ani, fusese luat de un
na din Mafia i educat n spiritul ei. Primul asasinat l-a comis la
aptesprezece ani
Cariera lui n rndurile Mafiei ar fi continuat fr probleme, daca n 1989
n-ar fi fost trimis dup droguri n Croaia. ntr-un bar din Zagreb, Roberto
ntlnise un croat ntors din Australia care l nrolase n Brigada 109 croata, o
unitate special avnd misiunea de a-i teroriza pe inamicii croailor srbi i
musulmani n cel mai curat stil al ustailor.
Roberto Bari i mnjise minile de snge pn dincolo de coate.
Execuiile ndeplinite pn atunci pentru Mafia erau jocuri de copii n
comparaie cu jocurile actuale. Trebuia s se strecoare n satele cu populaie
majoritar srb din regiunea Knin i s masacreze, n modul cel mai atroce
posibil, ct mai multe familii n cel mai scurt timp. Spintecau femei gravide,
58

tiau cu toporul brbaii dup ce le scoteau ochii, le smulgeau limba i prile


genitale. Copiii, inclusiv nou-nscuii, nu erau dect sugrumai.
Dup prima misiune, Roberto vomase o or i se pusese pe but. La a
doua, pe cnd era deja beat mort, nimerise peste o tnr care l scuipase n
fa. nfuriat la culme, Roberto i smulsese snii, buciccu bucica, cu
cletele.
Luni n ir trise ntr-un univers de comar. Ziua dormea sau bea. La
cderea nopii, oamenii din Brigada 109 se nghesuiau n camioane i erau dui
pn la marginea satului care trebuia arat.
Roberto Bari, cruia i plcea s metereasc, pusese la punct un aparat
de smuls ochii. Un fel de furculia pentru stridii, cu doi dini aflai la o
deprtare bine calculata, terminat cu dou spatule cu marginea ascuit.
Invenia i adusese admiraia tuturor camarazilor.
Dup srbi, venise rndul bosniacilorAtrocitile deveniser o rutin.
Roberto Bari svrise marea lui isprava la Gornavikuv, cnd arsese de vii:
dintr-o singura lovitura, trei sute aptezeci de srbi Puin dup aceea,
Brigada 109 fusese desfiinat. Astfel de fapte ncepeau s creeze Croaiei o
imagine dezastruoas.
Drept recompens pentru bunele i lealele sale servicii, Roberto Bari
primise un paaport croat. Se istalase n subsolul unei vile locuite de refugiai,
n mahalaua din Rijeka, marele port croat la Adriatica, i supravieuise de bine
de ru fcnd pe traficantul pn n 1995
i apoi, ntr-o zi, ieind dintr-un bar, trei necunoscui deschiseser focul
asupra mainii sale. Scpase ca prin urechile acului, dup o curs disperata,
omornd doi dintre agresori.
Srbi!
eful statului-major al armatei coate, ca s se dezvinoveasc n faa
autoritilor internaionale, pretinsese c Brigada 109 scpase de sub
controlul guvernului i ca s-i dovedeasc buna credina, el dezvluise
numele ctorva criminali de rzboi care nu erau croai, printre care i cel al lui
Roberto Bari
Atunci ncepuse pentru el o viaa rtcitoare de om hituit. Rareori se
culca de dou ori n acelai loc, bea mult, se schimba puin i slbise n aa hal
nct arata scheletic. Ca s supravieuiasc fcea singurul lucru pe care tia
s-l lac: ucidea. Mici contracte prost pltite, care deseori prezentau multe
riscuri. Nu mai avea dect o singura arm, care nu era de mare precizie i avea
tendina s se blocheze.
Mafia nu-l mai voia, croaii nici att.
Ajuns la captul puterilor, Roberto acceptase n cele din urma
propunerea oribila a unui traficant bosniac de organe. Instalat lng Sarajevo,
59

la Dobrinja, italianul mersese pn la captul ororii. Patronul lui era n


nelegere cu efii lagrelor de prizonieri de unde putea s ia materia prim.
Sistemul era simplu. Preleva organe de la copii. Rinichii.
Ochii, inima. Dup aceea, prin intermediul unor complici din Italia, gsea
cumprtori la Triest. Care plteau foarte scump cumplitele lor achiziii.
Un om se ducea s selecioneze un copil dintr-un lagr. Vreme de cteva
zile, copilul era foarte bine hrnit. Era dus ntr-o ascunztoare din Dobrinja,
unde aveau grij s-l liniteasc ca sa nu fie stresat.
Dup aceea intervenea Roberto Bari.
Omora copilul lovindu-l cu ciomagul, ca pe un pui de foca. Apoi atepta
s-ise ncredineze organele ntr-un container frigorific. Din momentul acela
ncepea o cursa contra-cronometru pentru a ajunge la Rijeka n nou ore,
pentru ca organele s nu se altereze. Un traseu care n mod normal era
strbtut n dou zile i jumtate, din cauza barajelor numeroase. Dar
Organizaia corupsese pe toi cei care trebuiau corupi. Dup ce ajungea la
Rijeka, Roberto Bari lua feribotul spre Triest i preda containerele celui care le
atepta.
Rezistase patru luni, apoi nu se mai ntorsese din ultima cltorie,
pstrnd pentru el banii pe rinichii a doi copii masacrai de el cu lovituri de
ciomag
De atunci se ascundea ntre Slovenia i Rijeka. tiind ca nu va mai
rezista mult, obligat s-i schimbe n permanena locul, pus la index de
zvonurile care circulau pe seama lui, Roberto gsea din ce n ce mai greu
clieni i ducea o viaa de mizerie. Roata se ntorsese pe bun dreptate i era
exploatat. Pentru ultimul contract nu obinuse dect att ct s fac plinul
mainii sale, un vechi Fiat 1600.
Roberto urcn bar, lu telefonul de pe tejghea i forma numrul lui
Nikolas Tolman. Roberto aflase despre trei dintre mesajele lui. Slovenul
rspunse imediat, artndu-se neobinuit de clduros.
A vrea s ne ntlnim, zise el. Unde eti n momentul ist?
Era o ntrebare la care lui Roberto nu-i plcea s rspund.
La Puia, zise el. Dar nu rmn aici. Ne putem ntlni mine la Rijeka. n
port, n faa la Rijeka Banka, la prnz.
**
James i pzitorii si rtceau pe Slovenska Cesta dup ce luaser
dejunul n oraul vechi. Nici o veste de la Nikolas Tolman. Stabilise o ntlnire
la SOVA cu comandantul Martin, care inea neaprat s-i arate instituia.
Ajunser n colul strzii Stefanova. Cele apte etaje ale imobilului alb
care adpostea Ministerul de Interne se ridicau chiar pe col. n mod ciudat,
60

parterul era ocupat de magazine: o galerie de tablouri pe strada Stefanova i un


magazin de cadouri pe Slovenska Cesta.
James se prezenta la intrarea de pe strada Stefanova. Din pcate,
comandatul Martin nu era acolo, dar i lsase un mesaj. Fusese chemat la
Maribor i nu putea s fie prezent la ntlnire. Dezamgit, James i zise cnu
mai avea de ce s ntrzie la Liubliana. DacNikolas Tolman nu ddea nici un
semn de viaa n cursul zilei de mine, era hotrt s se rentoarc la Viena.
**
Peste portul Rijeka se abtuse un vnt rece. Cafeneaua unde se
adpostiser Nikolas Tolman i Roberto Bari era pustie. Slovenul se uita la
uciga cu un dezgust fi. Neras, cu gtul i mai slab ca de obicei, italianul
mirosea a sudoare i a libovia. Ochii lui erau ntr-o continua micare i
tresrea la cel mai mic zgomot.
Te va costa o suta de mii de mrci, l anun Roberto Bari cu o voce
nesigur.
Tolman ddu din umeri.
Nu te prosti. Altfel, plec.
Se prefcu c vrea s se ridice. Roberto fu cuprins de panica. Nu avea
nici cu ce s-i achite butura.
Bine, atunci cincizeci de mii. Zece mii imediat.
Nikolas Tolman nu avea chef s-i piard ziua n negocieri.
i dau zece mii de mrci, zise el. i asta pentru cn la tine. Dup ce
faci treaba, m suni, mi spui unde te afli i eu te pltesc.
Roberto Bari se prefcu cezita, dar n privirea lui era atta panica nct
Tolman rmase neclintit.
Va bene, zise el n cele din urm. Dar vreau o mie de mrci imediat.
Nu. Cinci sute.
O mie.
De data asta slovenul simi cRoberto nu va ceda. Scoase din buzunar un
teanc de bancnote mrci i dolari amestecai i numr zece bancnote de o
suta de mrci.
Lui Roberto i tremurau minile. Se ntorcea norocul. Tolman chema
chelnerul, plti i se ridica.
S-mi faci o treaba frumoas pentru banii tia, i zise el. Hai, ciao.
Iei fr s dea mna cu Roberto. Slovenul cunotea foarte bine povestea
cu copiii ucii cu lovituri de ciomag.
CAPITOLUL IX.
Telefonul sun tocmai cnd James i termina micul dejun. Era Bob
March care i telefona de la Viena.
61

Am primit un mesaj de la SISME (l), l anun el. Le trimisesem o nota n


urma cazului Weizman. Au gsit-o pe Doina Udvar! La hotelul Danieli.
n Italia?
La Veneia. Ocupa un apartament de dou mii cinci sute de dolari pe zi i
face jaf prin magazine. E singur i pltete peste tot n bani lichizi.
n dolari?
Nu. n lire
Bine, zise James. M reped n Italia.
Cu maina se fcea n jur de patru ore.
nchise telefonul i-l striga pe Ed Jones aflat n camera vecina.
Plecam la Veneia, l anuna el.
Venice, California? ntreba americanul plin de sperana.
Nu, Italia.
Acolo unde sunt mlatini?
Dar i lucruri foarte frumoase, i atrase atenia James. i vom sta la cel
mai frumos hotel din lume. V atept jos ntr-o jumtate de ora.
James cobor n holul mic i pustiu. Un singur client sorbea o cafea n
bruleul de alturi. Cei doi americani aprur bosumflai. Perspectiva de a
mai trece o frontier cu toat artileria lor nu-i bucura ctui de puin.
Roberto Bari ptrunse n garajul de la Holiday Inn, un subsol n care
mainile ajungeau prin intermediul unei rampe ce se ntindea de-a lungul
hotelului. Italianul dormise prost. Trsese la hotelul Union, care era lipit de
Holiday Inn, dup ce sosise de la Rijeka pe la unu dimineaa. n Slovenia se
simea totui mai n sigurana dect n Croaia, dar prea era chinuit de multe
orori.
Examina parcarea. Nu erau dect vreo zece maini. Scoase hrtia pe care
era notat numrul mainii O gsi n rndul trei i inspecta locul.
Clienii veneau cu ascensorul, cum venise i el, i ieeau cu vehiculul pe
o u culisant, comandat electric, care putea fi pus n micare cu mna din
interior. Italianul reper o nia nconjurata cu saci de ciment i se ascunse
acolo. Din locul acela putea s supravegheze cele dou ascensoare. Va atepta
ca inta s ajung lng main i sa fie ocupata cu descuiatul portierei. n
momentul acela avea s trag. n spate. Ceea ce oferea o garanie maxim.
Zidurile din ciment vor amortiza zgomotul detunturilor i va fugi pe
ramp. Pentru mai mult siguran, se duse pn la u ca s-i verifice
deschiderea. Dup aceea se ntoarse n ascunztoare i ncrcarma.
Trecur douzeci de minute. Doi clieni venir s-i ia mainile. Roberto
Bari ncepea s fie cuprins de panic.
Mai trecu un sfert de or. Murea de sete i era leoarc de o sudoare urt
mirositoare. Beculeul ascensorului ncepu s clipeasc. Uile se deschiser i
62

apru un brbat blond care corespundea cu semnalmentele date de Nikolas


Tolman. Roberto Bari era un ghem de nervi. Cu profesionit ii nu puteai s tii
niciodat
Brbatul ajunse n dreptul mainii, supravegheat de italian. Acesta din
urm scoase uurel arma din buzunar i-i inu respiraia. Calcul n gnd:
doua n spate i dup aceea unul n cap. n felul ista, Cristos s fi fost i tot nar mai fi nviat!
n momentul n care se pregtea s trag, uile ascensorului se
deschiser din nou. Bg repede arma n buzunar i simi c-l lasa picioarele.
Cei doi tipi care ieiser din cabina ascensorului aveau cuvntul copoi scris
pe frunte Nite huidume cu privirea rece i mobila, sub hainele crora un
ochi expert putea s disting un armament superior pucociului sau. Simi c i
se face greaa. Daca ar fi tras, acum ar fi fost i el pe cale s-i dea duhul.
Vzuse i el oameni din tia la adunrile Mafiei.
James, ateapt-ne! striga primul n engleza.
Americani! Roberto Bari se ghemui n ni. Slava Domnului cnu preau
bnuitori!
Cum e timpul la Veneia? ntreba al doilea n timp ce se urca n maina.
Roberto nu mai auzi rspunsul. Maina ncepea s manevreze. Evident,
daca ar fi fost un erou, ar fi golit ncrctorul asupra celor trei brbai i i-ar fi
lichidat mai nainte ca ei s se poat apra. Dar se mulumi sa se uite n urma
Mercedesului i s-l njure cu jumtate de glas pe Nikolas Tolman! Ticlosul
nu-i spusese ca inta lui avea doua grzi de corp!
Fusese la un pas de a fi masacrat pentru nite amrte de o mie de
mrci.
Imediat ce maina iei din garaj, Roberto se npusti spre ascensor. Cnd
iei pe strada Miklociseva, Mercedesul dispruse de multa vreme. Alerga pn
la maina lui oprita nu departe de-acolo. Nu era prea ngrijorat. Un singur
drum ducea spre Veneia. Koper i pe urma autostrada care ducea la Udine i
Veneia.
La Veneia ns mainile nu aveau voie s circule, ceea ce complica
lucrurile. Se grbi s ias din Liubliana, ajunse pe autostrada ce ducea spre
Postojna i apasa pe acceleraie.
Abia la zece kilometri dup sfritul autostrzii reper Mercedesul blocat
n spatele ctorva camioane acum putea s mearg linitit pn la mare
Roberto Bari aprinse o igara, cu stomacul crispat de furie. Era nerbdtor s
gseasc un telefon ca s-i spun lui Tolman tot ce gndete despre el.
Agat de mnerul portierei, Ed Jones se nverzi la fa. Americanul
scoase o exclamaie sugrumat vzndu-l pe James lansnd maina ntr-o
depire pe muchie de cuit, satul s mai respire fumul camioanelor.
63

Hold it, gemu el, caltfel ajungem la spital. Aici oamenii sunt bolnavi la
cap.

O main Alfa i depi chiar pe ei care se aflau n depire cu un


scrnet puternic de cauciucuri. n Statele Unite nu depeai dect dacaveai
un kilometru liber naintea ta
Matt Hudson suspin de pe bancheta din spate.
Asta e Salariul groazei. O s ajungem mori.
James depea camioanele unul dup altul, depit i el la rndul lui de
italieni deranjai la minte. Era un drum sinuos acoperit cu puin polei.
Ed Jones murmur:
r Dac ajungem n afurisitul ala de ora, o s m duc drept la biseric.
Dar nu eti catolic, obiect Matt Hudson, i el nspimntat.
N-are a face. Rugciunea mea va fi transmis
Supliciul lor mai dur aproape o or. Nu rsuflar uurai dect atunci
cnd vzur Adriatica, totui nu prea atrgtoare cu valurile ei cenuii. n fa
se ghicea coasta italiana. Triest i Veneia.
Chestia asta chiar e o mare? ntreba cu mirare Ed Jones. Ai zice ce un
mic lac.
n sfrit frontiera. nco repriza de spaim pentru cele dou gorile,
care se i vedeau ntr-o temni italian. Matt se destinse.
Gata, o s gsim iar mncarea albilor! Italienii nu halesc cai. tia au
pizza.
Ah, o pizza! zise Ed suspinnd.
Dou ore mai trziu, James ptrundea pe bifurcaia care ducea la
aeroport din Veneia. Hotrse sa predea maina, inutil n acel ora n
ntregime pietonal i s ajung n centru cu motoscaffo({). Se pomenir toi trei
n faa singurei vedete ancorate n faa aeroportului. Dup ce urc la bord, Matt
Hudson remarca, n timp ce parcurgea cu viteza laguna:
Seamn cu Miami, mai puin soarele.
Aici drdiai de frig. Dup patruzeci i cinci de minute, motoscaffo
ptrunse pe un mic canal care se ntindea de-a lungul hotelului Danieli. Matt i
fcu semn cu cotul lui Ed Jones.
Isuse Cristoase, o gondol!
Cnd ddur cu ochii de holul somptuos i faraonic al vechiului palat al
dogilor, transformat n hotel, cnd vzur tavanele pictate, tablourile,
draperiile, mobilele vechi, ramaser mui de stupefacie, respectuoi ca ntr-un
muzeu.
Ne rentlnim jos peste o jumtate de or, zise James.

64

Dup ce vzu unde era camera, care avea ferestrele spre Canal Grande, la
etajul doi, James cobor i se duse la portar, innd n mna dou bancnote de
o suta de mii de lire.
n ce camer se afl signorina Doina Udvar? ntreb el.
Apartamentul 32, signor, i rspunse portarul bgnd n buzunar cele
dou bancnote. n general coboar pe la nou. n seara asta e invitat la o mare
serata la Principele Quesquina.
James mai scoase o sut de mii de lire.
Trimite-i nite flori mpreun cu cartea mea de vizita, i ceru el.
Portarul arunc o privire la cartea de vizit.
ubio, signor(l).
James se duse la bar. De data asta CIA l ajuta s fac curte unei femei
frumoase
**
Gozar nenorocit! Era gata s mor mpucat. Sunt TREI!
Roberto Bari era att de nfuriat nct rcnea n cabina telefonic din faa
debarcaderului la care trgeau motoscaffi. Cnd ajunsese la aeroport, nu mai
gsise pe nimeni. Un hamal i spusese cmotoscaffo care plecase cu James i
prietenii lui se va ntoarce, pentru casigura naveta pn la iiou seara. Nu-i
mai rmnea dect s atepte n frig.
N-am tiut, mini Nikolas Tolman la celalalt capt al I irului.
Ta va costa cincizeci de mii de mrci, l anun cu laceal Roberto.
Slovenul amui. Pentru suma asta se extermina un sat. ntreg n Croaia.
Nici vorb! zise el.
Aa! rspunse Robert plin de o furie reinut. tii ce-am s fac? Am s
m duc la tip i-am s-i spun c trebuia s-l mpuc i CINE mi-a spus s-o fac.
Prerea mea e car trebui s-i caui de-acum ascunztoare Hai, ciao, i urez
o noapte plcut.
Nu, stai, nu nchide! implora Tolman. De acord! De acord!
Bene, bene, zise Roberto mblnzit, dar m-am sturat de prostii. Aa ca
mine dimineaa virezi douzeci de mii de mrci la American Express din
Veneia. Prestissimo. Altfel
O voi face chiar mine, promise slovenul.
Roberto Bari privi spre laguna. Sosea un motoseaffo.
ntreb:
Cine sunt tipii tia? Sunt din sindicat?
Mda, l asigur slovenul.
Nu cumva sunt nite copoi?
Nici pomeneala.
65

Roberto nchise. Puin i pasa. Dar pentru copoi era mai scump pentru
cera mai periculos. Acum nu mai avea dect s-i ndeplineasc contractul.
Motoseaffo trsese la mal. Sri pe punte i-l ntreba pe pilot?
Unde i-ai dus pe tipii dinainte?
La Danieli. De ce?
Aa, rspunse italianul. Haide, da-i drumul. tii unde e Commodorel.
Chiar lng Danieli, i acolo e mult mai ieftin.
**
Uurel!
Ed Jones fora cu tandree ua apartamentului 32. O nimica toat cu
trusa pus la dispoziie de ctre Divizia Tehnica. Holul imens de la primul etaj
era pustiu. James pndise plecarea Doinei Udvar de la galeria care domina
parterul. Descoperind n acelai timp aspectul fizic al unguroaicei. O brunet
splendida, foarte eleganta n rochia ei de sear, care era ateptat de un brbat
nalt, slab i chel. Dup aceea urcase ntr-o gondola privat.
Gata! opti Ed Jones.
Ua nalt se deschise fr zgomot i cei trei brbai se strecurar
nuntru. Dup ce nchiser ua n urma lor, James aprinse lumina. Ed i Matt
scoaser acelai strigt de stupefacie.
Holly cow!
Era nemaipomenit. Capela Sixtin, dar cu mai mult lux! O ncpere lung
de peste zece metri, cu un tavan pictat pe apte metri, dou ferestre imense
care se deschideau spre Canal Grande, tablouri vechi i oglinzi superbe pe
perei, fotolii aurite demne de Versailles, mobile veneiene de epoci un buchet
de flori enorm aezata pe o msu de televizor. Mui de respect, cei doi
americani sorbeau cu privirea acel decor de vis.
James intr n dormitor. Tavan pictat, lambriuri somptuoase, un pat
mare din lemn. Haine de femeie mprtiate peste tot.
Cei trei brbai ncepur s scotoceasc peste tot. Ed Jones descoperi
sub patul mare o valijoar-diplomat din piele neagr, ncuiata, cu iniialele D.
W. Matt Hudson supraveghea ua n timp ce Ed ataca ncuietorile, ajutndu-se
de un stetoscop pentru a auzi clinchetul rotielor. Dup treizeci i apte de
secunde se deschise prima broasc. A doua avea aceeai combinaie. 176.
Americanul deschise capacul i fu gata s se sufoce.
Valijoara era plina de bancnote noi de o sut de dolari! Numai din colul
stng lipseau ceva bani.
Isuse Cristoase, n-am vzut n viaa mea atia bani! zise Ed Jones
suspinnd. M ntreb ci or
Ceva mai puin de doua milioane de dolari, rspunse James.
Erau banii lu i Dieter Weizman. Minus ce cheltuise Doina Udvar.
66

i continurii cercetrile fr s mai gseasc nimic altceva, apoi


retraser tot aa cum veniser. James se instal n barui fin ia parter. Era
perplex. De ce venise Doina Udvar la Veneia n loc s se ascund n Ungaria?
Prea foarte nepstoare Nu. tia ce atitudine s aib fa de ea. Trebuia s-o
facs vorbeasc. Nici acum nu era convins de vinovia ei n asasinarea lui
Dieter Weizman. Totui cele dou milioane de dolari erau acolo Hotr s
atepte rezultatul demersului sau galant.
va duce dup aceea la intrarea n ora, acolo unde turitii i parcau
mainile, i va pleca cu autobuzul.
Termina de mncat, plai i se pierdu n mulimea care atepta
vaporaele, printre tarabele negustorilor ambulani, chiar n faa hotelului
Danieli. Revolverul i atrna la centura, crendu-i o senzaie linititoare. Aici
era la el acas, n ara lui.
Herr Scott?
Vocea femeii de la telefon era ezitant. Simi cum i se accelereaz pulsul.
Eu sunt, zise el.
Sunt Doina Udvar. Vreau sa v mulumesc pentru flori. Sunt splendide!
Dar sunt ncurcat, nu v cunosc
Nici eu! mrturisi James. Am trecut unul pe lng altul n hol. Erai att
de frumoas nct n-am putut s nu aduc un omagiu frumuseii voastre.
Mulumesc! zise ea. Ma facei sa roesc. Nu tiu cum s
Acceptnd invitaia mea la dejun!
Ezitarea ei fu destul de scurta.
Venii s m luai din apartamentul meu, zise ea. Stau la numrul 32.
James nchise plin de euforie. Poate ca va afla n sfrit secretul morii lui
Dieter Weizman.
CAPITOLUL X.
Strlucitoare!
Acesta fu singurul cuvnt care i trecu prin minte lui James cnd o vzu
pe Doina Udvar cobornd ultimele trepte ale scrii care ducea n hol. O silueta
lung, svelta i totui cu forme pline, i nite picioare interminabile care preau
i mai lungi din cauza fustei mai mult dect scurte. O alur de regin.
Pi spre ea, i lu mna i i-o srut.
Sunt James Scott.
Privirile lor se ntlnir. Ochii albatri uor migdalai erau veseli, prul
scurt foarte negru, iar buza foarte roie prea un fruct tropical savuros. Purta
un costuma roz, vest foarte lung i fust foarte scurta. Bluza neagr las s
se ghiceasc snii rotunzi care se micau liber sub mtase. Prea stingherit,
dar susinu privirea lui James.
Unde m duci? ntreba ea cu o voce puin foral.
67

La Harry's Bar. La Cipriani. Acolo se poate'mnca cel mai bun orez din
Veneia.
Luam o gondola?
James zmbi.
Nu, e la dou sute de metri, pe Canal Grande. Sa mergem pe jos. Dup
aceea, dacdoreti, ne plimbam cu gondola.
Prsir hotelul urmrii de privirea complice a portarului.
James era uimit. Nu corespundea deloc cu genul de femeie pe care se
atepta s-l ntlneasc, amanta unui negustor de arme. ntre ea i Hildegarde
Feldbach era o deprtare de civa ani-lumin. Doina Udvar semna cu o
tnra de familie bun care vrea s se distreze. Nici o frm de vulgaritate sau
de provocare n felul n care mergea, nici n atitudine.
De-a lungul canalului era lume mult. Pornir n direcia pieii San
Marco. Ed Jones i Matt Hudson prsir imediat taraba cu ilustrate i pornir
discret dup ei.
E prima data cnd vii la Veneia? ntreba James.
Da, mrturisi ea. A fost unul dintre visele mele din copilrie. Nu-i aa c
e cel mai frumos ora din lume? Dar dumneata?
Eu am mai fost de cteva ori, rspunse James, i, intr-adevre un loc
extraordinar. Uimitor e c poi s ntlneti aici o femeie att de frumoasa
singur. Cred c italienii te curteaz cu asiduitate.
Doina se tulbura uor.
Sunt n stare s m apr, rspunse ea. Am ntlnit i italieni adorabili
cre m-au dus la serate superbe.
Ajunser n faa geamurilor mate de la Hairy's Barr. Un chelner tacticos i
aeza pe scaune de moleschin rou. Doina comanda un Cointreau triplu-sec.
Apoi se cufunda n contemplarea pereilor plini cu portretele unor celebriti.
Cinci minute mai trziu, Ed i Matt i fcur i ei apariia i se instalar
la o mas din apropierea lor, cu faa spre u. James nfrunt privirea ochilor
albatri. Acum trebuia s-o facs vorbeasc pe femeia care fugise cu dou
milioane de dolari.
De unde i-a venit ideea s vii la Veneia? ntreba el.
Doina gust foarte puin din pahar, savurnd gustul alcoolului amestecat
cu cel al srii de pe marginea paharului. Nici mcar nu clipi, surse, apoi zise
cu o voce plin de blndee:
E o poveste ceva mai complicat.
**
Roberto Bari drdia de frig pe podul de peste micul canal care trecea
pein faa hotelului Danieli i se unea cu Canal Grande, chiar n faa la Cipriani.
Vzndu-i pe cei doi ieind de la hotel, italianul i zisese csosise momentul.
68

O strdu lega cheiul Marelui Canal de piaa San Marco, permindu-i


s fug i s se piard dup aceea n mulimea de turiti care miunau n
imensa pia. Strdua era destul de ngust ca s nu poat fi urmrit dect de
un singur om Iar arma lui ar fi n stare s-i descurajeze pe eroi. Grbea pasul
ca s prind din urm cuplul cnd auzi n urma lui vorbindu-se englezete.
Avusese destul snge rece ca sa ncetineasc pasul i s se lase depit. Erau
cele doua gorile care escortau inta! nc o dat scpase ca prin urechile
acului! Acum nu mai avea ce s facdect s stea ascuns. Dup ce se asigura
cinta i nsoitoarea luau acolo dejunul i aveau s stea acolo o or ncheiat,
Roberto se hotr s se duc s-i ia cele douzeci de mii de mrci aconto de la
American Express.
Asta avea s-i mai ridice moralul.
Pe drum se ntreba cine era bruneta superb care nsoea inta. i ea
prea casta la Danieli. Nu era deloc bine s lase un martor, drept pentru care
se hotr s cear instruciuni.
Dup douzeci de minute ieea de la American Express, dup ce sttuse
la coad alturi de turiti din toate rile. Spumega de furie. Nu se virase nici
un ban pe numele lui.
ncerca zadarnic s vorbeasc la telefon cu cel care l angajase. Nikolas
Tolman nu se afla la Bled i telefonul lui celular nu funciona.
Roberto Bari ezita. Altdat ar fi lsat totul balt, dar avea o nevoie
disperat de bani. Aici, la Veneia, se simea relativ n siguran. Dar cnd
trecea din nou grania ddea din nou peste dumanii lui. Mnc un sandvi n
mijlocul unui grup de tineri britanici i se ntoarse n ascunztoare.
**
Motoseaffo despica apele cenuii ale lagunei, legnat uneori de valurile
altei vedete. Doina Udvar sttea ntinsa lene pe perne, cu fusta care i
descoperea acum pulpele aproape pn sus, i contempla cerul. Era uluita de
fabricile de sticla din Murano pe care tocmai le vizitase. Cumprase o fructier
superba i James putuse s vad teancurile de bani ngrmdite n geanta ei.
Bancnote de o mie de lire pe care le ddea fr sa clipeasc.
Te vei ruina! zise el n glum.
Tnra unguroaic fcu o mic strmbtur amuzat.
Oh nu! Aici nu e chiar att de scump i sunt lucruri aa de frumoase!
Se mbarcaser att de repede nct cei doi americani nu avuseser timp
s-i urmeze. Dup ce admiraser vitrinele din Murano, acum se ntorceau la
Veneia care i aprindea luminile. Doina Udvar prea ca se obinuise cu
James. Vorbeau n german i prea cconsider natural ca el s-i faccurte. El
o observa, cutnd ocazia favorabila. Dcar fi atacat-o direct, existau toate
69

riscurile ca ea s se sustrag i nu va mai afla nimic nici despre moartea lui


Dieter Weizman, nici despre afacerea pe care o pusese la cale.
Motoseaffo acosta lin la pontonul din fata hotelului Danieli. James o
ajuta pe tnra femeie s urce pe debarcader i o conduse pn la apartament.
Ea l pofti nuntru s-i ofere ceva de but, i scoase pantofii i se agit n faa
barului.
Ce-ar fi s cinm mpreun? propuse James.
Am o alta invitaie
Vznd aerul lui dezolat, ea adug imediat.
Cred ca pot s-o anulez! Dar nu vom cina trziu.
La restaurantul de la etajul patru, propuse James. Voi rezerva o mas
Cnd telefonul celular al lui Nikolas Tolman rspunse n sfrit, Roberto
Bari izbucni:
Gozarule! Stranso! url el n receptor. Lovelele n-au sosit. Unde eti?
Cltoresc, rspunse laconic slovenul. Banii au plecat, cu siguran
cmine i vor ajunge.
Vocea calm mai potoli puin furia italianului. Vntul rece l fcu s se
nfioare.
Dar tu'? Ai fcut treaba? ntreb Tolman.
Disgraziato! exclam Roberto. Tipul sta nu e niciodat singur. Iar acum
are o femeie cu el. Una foarte frumoasa. O unguroaica.
Nikolas Tolman tresari. Nu-i venea s cread.
O unguroaic! De unde tii?
Am vzut-o lundu-i cheia. Eram n spatele lor. Apoi am telefonat.
Centralistul mi-a spus co cheam Udvar. St ntr-un apatament grozav.
Nikolas Tolman crezu cava face un infarct.
Ea l-a mpucat pe unul dintre asociaii mei, zise el. O dileti i pe ea! Ii
tragi dou gloane n burta din partea mea. Vreau s faci treaba n seara asta.
i mai dau nccincizeci de mii de mrci.
Brusca generozitate a slovenului i se pru lui Roberto deosebit de
suspect. Nikolas Tolman nu lsa timp de gndire.
Putoarea aia a terpelit hrtii foarte importante, nite contracte. A plecat
cu valijoara amicului meu. Pe ea trebuie s fie inialele D. W. Trebuie s pui
mna pe ele. Pentru asta i dau attea lovele.
Foarte frumos, rspunse Roberto Bari, dar mai sunt i cele dou gorile.
Nikolas Tolman nu era dispus s stea la discuii.
Te descurci! Eti un profesionist, nu? Un mafioso.
Roberto Bari nchise, apoi travers piaa San Marco i se ndrept spre
Danieli.
70

Cina la lumina lumnrilor n restaurantul aproape pustiu de la Danieli,


cu ploaia care biciuia geamurile, luase un aer de marienbad. Ceea ce nu prea
s-i displac Doinei Udvar.
James o suprinsese de mai multe ori privindu-l cu o expresie tulburat.
Dacar fi fost vorba doar s-o ducala pat, n-ar fi avut de ce s-i
facprobleme. Numai cera vorba despre altceva, i se hotrse sa ncerce totul
n seara aceea. Nu putea sa stea la nesfrit la Veneia, n timp ce o ncrctur
mortal de arme plutea spre Iugoslavia. Pe de alt parte, informaiile deinute
de Doina ar fi putut s-l ajute.
Bem ceva la bar? propuse el.
Nu jos, e prea mult zgomot, zise ea. Mai bine n apartamentul meu.
Coborr dou etaje. Pentru crmnea n hotel, James le dduse liber
celor doi americani ca s se mai cultive i ei puin. i lsase chiar i revolverul
extraplat n camer. Danieli era un fel de cocon linititor i luxos unde te
simeai n deplina sigurana
Doina aprinse lumina n salonul imens, se duse la bar i ncepu s
pregteasc cocteilul ei favorit. Buse i la masa destul de mult i ochii ei aveau
o strlucire neobinuita. Ji ntinse lui James unul din pahare i zise:
Pentru Veneia!
Privirile lor se ntlnir cteva secunde, apoi ea travers salonul, se
ndrepta spre una dintre ferestrele monumentale care ddeau spre Canal
Grande i o deschise. James veni lng ea i-i trecu mna dup mijlocul ei.
Doina pru c nu-i d seama. Aerul rece o fcea s se nfioare, dar afar nu
mai ploua. Coapsele lor se atinser uor i tnra femeie i ntoarse faa spre
el. n ochii ei albatri se putea citi nostalgia.
Niciodat n viaa mea nu am fost att de fericita! zise ea suspinnd. Am
impresia ctriesc un vis.
Buzele lor se aflau la numai civa centimetri i James doar apropie uor
capul ca ele s se ating. Doina prea casta i atepta. Urma un srut lung i
romantic. Tnra femeie se ntorsese spre el i corpul ei se sprijinea acum de
James. Doina voia s fac dragoste i nu ascundea asta. Atingnd-o uor cu
pieptul, James simi prin bluz sfrcurile ntrite ale snilor.
Deodat ea se nfiora i se desprinse de el.
Mi-e frig, zise Doina.
James nchise fereastra, apoi o lu de mn i o duse n salon. Doina
Udvar i trase mna i se aez pe canapeaua mare din mijlocul ncperii.
Ateapt! zise ea cu blndee. i eu te doresc, dar e foarte plcut s
prelungeti ateptarea.
Ea fu cea^care l srut din nou, lungit pe jumtate pe canapea i
James se ntreba dacnu cumva voia s facdragoste n acea ncpere cu
71

farmec anacronic. Ca o prinesa veneian din secolul al XVI-lea. Dei lipsea


confortul.
Treptat, flirtul lor romantic se transform ntr-o mbriare pasionata,
dezordonata. Descheiata la piept, cu prul desfcut, Doina se rsucea cu
voluptate sub mngierile lot mai precise ale lui James. Tnra femeie l
dezbrc chiar ea, spre marea lui surprindere.
Prea cnu se gndete dect la plcerea lui, ca o prostituata docil.
James, cu privirea fixa la ua dormitorului, profita de clipa prezent.
Deodat nu-i veni s-i cread ochilor. Ua nalta care desprea salonul de
dormitor se ntredeschisese! Cu un scrit uor. James se ncorda tot. Doina
i ddu seama cceva nu era n ordine, i retrase capul i ntreba cu o voce
nelinitita:
Ce este?
Am auzit un scrit dinspre dormitor, zise el. i mi s-a prut c se mic
ua.
Ea zmbi.
Probabil cs-a fcut curent. Ferestrele nu se nchid prea bine. Palatul
acesta e foarte vechi.
Dar James era sigur c nu visase. i zise cu amrciune c, deseori,
viaa lui periculoas nu-i ddea pace nici n momentele cele mai agreabile. Se
ridic i-i trase repede pantalonii.
E ciudat, zise el. Nu cred ca fost curentul.
Dac mai era nc n via, dup atia ani plini de riscuri, asta se datora
faptului cniciodat nu neglijase nici cel mai mic indiciu suspect.
Travers salonul pentru a ajunge la telefonul aezat pe un mic birou de
lng ferestrele care ddeau spre Canal Grande, n partea cealalt a ncperii,
i form numrul camerei americanilor.
Nu-i rspunse nimeni.
Doina veni lng James i se lipi de el.
Ce faci?
Sun la recepie, mini el. Am impresia ce cineva n camera de alturi.
Poate un ho
Trsturile tinerei femei se crispar de agasare, dar revenir la normal la
fel de repede. Era clar c, n ciuda recentelor evenimente din viaa ei, Doina nu
se credea n pericol n acel hotel de lux.
Nu e nimeni, zise ea. Ma duc s vd!
i se ndrepta cu pai mari spre dormitor. James o prinse din urm n
mijlocul salonului.
Doina!
72

Nu avu timp sa spun mai mult. Ua dormitorului se deschise larg i


apru un necunoscut mic de statur, pipernicit, cu un gt lung i slab ca de
pui, cu trsturile crispate i aerul amenintor. n mna dreapta avea un
revolver.
ntinse braul fr nici o vorb i ndrept arma spre Doina care sttea n
faa lui James. Acesta, dintr-un reflex instantaneu, i ddu un vnt tinerei
femei, aruncnd-o violent ntr-o parte.
Doina ateriza n patru labe lng bar i se rostogoli pe covor.
n acelai moment necunoscutul trase n James.
CAPITOLUL XI.
Ucigaul ochise capul. Asta l i salv pe James. Simi o arsur la tmpla
stnga i se arunc dup unul dintre enormele fotolii aurite din salon. Doina,
n patru labe, ipnd, se refugiase n spatele barului pe care se afla televizorul.
James se rostogoli n spatele canapelei n momentul n care se auzi detuntura
celei de a doua mpucturi. Glonul lovi braul unuia dintre fotolii, ricoa i
nimeri n cea mai mare dintre cele trei lustre din cristal de Murano, provocnd
o ploaie de cioburi. nelegnd case afla prea departe, ucigaul nainta spre
James. Se vedea bine c necunoscutul era foarte hotrt s-l lichideze.
Rsun a treia mpuctur.
Ua salonului se deschise chiar n acea clip, pocnindu-se de perete, i n
ncpere apru Matt Hudson. Din spatele lui se ivi i Ed Jones, innd n mna
Coltul lui enorm.
Din cauza penumbrei, americanii nu vzur imediat omul cu pistolul i
acesta avu timp s se retrag n dormitor i s trnteasc ua n urma lui.
James se ridica stupefiat i ncntat totodat.
Cum de suntei aici?
II urmream pe acest avorton, zise Ed Jones, apropiindu-se cu precauie
de u.
Atept ca Matt s ia poziie, cu arma lui Ingram, apoi se repezi n u.
Aceasta se deschise fr greutate. Camera era goala i fereastra deschisa ddea
spre strdua de lng hotel. Ed Jones nu ezit nici o secunda. Trecu peste
balustrad i sri jos de la trei metri. Matt Hudson l urm imediat.
James se aplec peste fereastr i i vzu pe cei doi americani pornind n
direcii diferite. Doina Udvar se ridicase de jos. Tnra femeie se uita la James
nspimntat i stupefiata. Buzele i tremurau. Apoi zise cu o voce tulburat:
Mi-ai salvat viaa.
James se apropie de ea, o prinse de mn i o duse la canapeaua pe care
ncepuser s fac dragoste.

73

Doina, i zise el, trebuie s vorbim serios. S-mi spui totul despre
asasinarea lui Dieter Weizman i cele dou milioane de dolari pe care le-ai luat
cu tine.
**
Roberto Bari se hotrse instinctiv s fug spre malul canalului, Riva
degli Schiavoni. Mai nti pentru cera mai inult lume, apoi pentru cacolo
avea o ans s gseasc o gondol sau un motoseaffo pentru a fugi ct mai
repede. Strmbndu-se de durere, italianul se ndeprta ct putea de repede de
Danieli, cu revolverul cald nc vrt la centur, i luxase glezna cnd srise
de sus i lacrimile i curgeau de-a lungul orajilor. i blestema stngcia i
neansa. Apoi, aproape c nu mai avea bani. Nu-i mai rmseser dect o suta
de mii de lire. i asta nu nsemna mare lucru n Italia.
Se opri cteva clipe pe marginea cheiului, ca s-i trag sufletul i ca s
caute un motoseaffo. Nu se vedea nimic. Doar ultimul vaporetto pentru Murano
care pleca abia peste douzeci de minute. Privi n urma lui i inima ncepu s-i
bat cu putere. Una dinte cele dou huidume care se npustiser n
apartament se apropia cu pai mari. i urmritorul lui nu chiopat
Cuprins de panic, Roberto Bari ptrunse pe o strdua perpendiculara
pe chei, comind greeala s alerge chioptnd uor.
Asta i atrase imediat atenia lui Ed Jones care grbi pasul. Cnd ajunse
la intrarea pe strdua ngusta i pustie, Robert Bari se afla aproape la captul
celalalt. Italianul se ntoarse i, practic fr s ochiasc, trase n direcia
americanului. Glonul ricoa n zidul unei case. Ed Jones nu avu timp s
riposteze: italianul dduse colul
Americanul o lu la fug cu toat viteza, recupernd o parte din distan.
Strdua ddea ntr-o strada mai mare cu magazine nchise. Zri n stnga lui
silueta lui Roberto Bari care fugea chioptnd.
n faa lui, un pod trecea peste unul din canale, Rio dei Graci. De cealalt
parte, strada o pornea n mai multe direcii. Dacajungea pn acolo, avea o
ansa s scape.
n momentul n care intra pe pod, italianul se opri brusc. Un brbat nalt
mergea pe mijlocul strzii, venind spre el. Cea de a doua goril.
Matt Hudson l zrise i el pe italian. Americanul strig ct putu de tare.
Ed! E n faa ta.
Strada era complet pustie. Doar doi ndrgostii se srutau ntr-un col,
n umbra bisericii San Georgio dei Graci.
Roberto Bari nu ezit. Se repezi spre ei, o smulse pe fata din braele
iubitului ei, i duse arma la tmpla i o lipi de el cu mna stnga, servindu-se
de ea ca de un scut.
Dac v apropiai, o omor! strig el n italiana.
74

Ed i Matt nu vorbeau dect engleza, dar neleser perfect. Ed Jones


trecu podul linitit, cu revolverul n mn. Matt ajunse lng el. Amndoi erau
siguri c italianul nu va trage. Cel puin nu imediat. Un ostatic mort nu e de
nici un folos
Vzndu-i venind spre el, Roberto Bari se trase lent napoi pe lng
biseric. Mica pia se termina n fundtur, printr-un canal mic,
perpendicular pe Rio dei Graci. Roberto Bari se sprijini de zidul bisericii San
Georgio dei Graci, cu mintea goala. Glezna l njunghia ngrozitor. Terorizat,
ostatica sttea nemicata.
Biatul, ncremenit, rmsese intuit locului, sub portalul bisericii.
Ed i Matt fcur civa pai nainte, ajungnd la aproximativ trei metri
de uciga. Cu o voce calma, aa cum fusese nvat la coala FBI-ului de la Fort
Worth, Ed Jones i zise:
You should drop yourgun and leave this lady alone.8
Pentru american, pn la proba contrarie, toate femeile erau lady.
Dac facei o micare, i zbor creierii! strig italianul cu o voce strident.
Cei doi americani i ddeau seama cera n stare s-o fac. n spatele lor,
tnrul i implor:
Lsai-l s plece, o s-o omoare!
Dar, pentru ca niciunul nu nelegea limba celuilalt, dialogul nu era
posibil.
Ed nici mcar nu rspunse. Secundele treceau. Tcerea devenea din ce n
ce mai apstoare. n noapte rsun lugubru sirena ultimului vaporetto care
pleca spre Murano. Deodat fata suspin i-i pierdu cunotina, alunecnd
ncet de-a lungul corpului lui Roberto Bari care nu avu timp s reacioneze.
Pre de cteva secunde, revolverul italianului nu mai amenin femeia.
Cnd cobor privirea spre corpul czut la picioarele lui, Roberto Bari era
deja practic mort, dar nu-i ddea seama. Dou detunturi rsunar aproape
n acelai timp. Ed i Matt trseser n cap. Aa cum recomand-toi antrenorii
n acest gen de mprejurare. Faa lui Roberto Bari explod mprocnd cu snge
n toate prile. Cele doua gloane de calibru mare ii distruseser cutia
cranian i plcile osoase, mprtiindu-i n jur coninutul capului.
Tnrul ip ngrozit.
Ca o raa slbatica fr cap, Roberto Bari fcu doi pai nainte. Pe umeri
nu mai avea dect un terci nsngerat, dar ncmai strngea n mn
revolverul. Doar ca acum creierui lui nu mai putea s transmit ordine. O bun
parte din materia lui cenuie se afla lipita pe zidul bisericii San Georgio dei
Graci.
Americanii nu aveau de ce s mai trag.
75

Cu un plescit nfundat, cadavrul ambulant se prbui n apa neagra a


micului canal. Ed i Matt schimbar o privire elocvent. Era posibil ca
mpucturile s fi alarmat carabinieri.
Let's go! zise Ed Jones.
Italianul se repezi la femeia leinata fr s le acorde nici o atenie. Era
convins c asistase la o reglare de conturi ntre mafioi.
**
Doina Udvar hohotea ncetior, cu minile ncruciate, repetnd ca o
placa stricata:
Nu eu l-am omort pe Dieter! Nu eu l-am omort pe Dieter!
James o credea. Cineva btu la u i se duse s deschid. n prag apru
Ed Jones.
S-a fcut, l anun el. Suntem afar.
James se ntoarse la Doina i o scutur uor.
Doina, acum trebuie s-mi spui adevrul. Nu avem mult timp.
Ea ridica spre James ochii mpienjenii de lacrimi.
Dar cine eti? Cine sunt cei doi? Cine e cel care a vrut s m omoare?
Despe el nu tiu nimic, dar cred cpe mine voia s m ucid, rspunse
James. Lucrez pentru o agenie federala american. Dieter Weizman lucra
uneori pentru noi. Cine l-a omort?
Doina i trase nasul, se ridic, se duse s-i pregteasc un cocteil, bau
jumtate de pahar i se ntoarse puin mai calma.
Nu tiu. M aflam n baie. N-am auzit nimic. Cnd am ieit, Dieter zcea
mort pe culoar
N-ai vzut-o pe femeia despre care a vorbit poliia?
Nu.
N-ai citit semnalmentele'?
Nu, n-am citit ziarele, am venit imediat aici.
Nu tii cine ar fi putut sa fie?
Nu.
Nu tiai cu ce fel de afaceri se ocupa Dieter Weizman?
Nu. Nu-mi spunea mare lucru. Uneori ghiceam
De exemplu?
Chiar n dimineaa aceea a avut o ntlnire. tiu pentru c l-am auzit
vorbind la telefon. Prinz Eugen Strasse, nr. 37. Chiar lng hotelul
Schwarzenberg. S-a dus acolo cu valijoara-diplomat.
Cea pe care ai luat-o cu tine?
Da.
tiai ce era nuntru?
76

Am descoperit dup moartea lui cnd am deschis-o. Bancnote de o suta


de dolari.
Ce trebuia s faccu ei?
Cred ctrebuia s-i dea cuiva cu care trebuia s cinm mpreun la Drei
Husaren.
De ce-i ddea aceti bani?
Ea ddu din umeri.
Nu tiu.
Cine i-a dat banii?
Doina se mai lumina puin la fat.
La asta pot s-i rspund. Dieter a dat un telefon nainte de a se duce la
ntlnirea de diminea. L-am auzit cernd pe cineva cu un nume arab. Al
Mahadi, sau cam aa ceva. Respectivul a venit la telefon i Dieter l-a ntrebat
daca poate s vina. Cellalt i-a rspuns c da.
II cunoti pe acest Al Mahadi?
Nu. Pot s m duc s m spl pe fat? M simt ngrozitor.
James i ddu voie. Weizman primise dou milioane de ddlari de la un
anume Al Mahadi. Avansul n contul livrrii de arme pentru bosniaci. Aceti
bani trebuiau nmnai lui Sevenko care i reprezenta pe cei care vindeau.
Pn aici totul era clar.
Atunci cine l omorse? Nu Sevenko care-i atepta banii. Nici Al Mahadi
care tocmai i-i dduse. Weizman nu fcuse nici o escrocherie Doina, puin
mai nviorat, reapru mai nainte de a fi rezolvat misterul.
Ce s-a petrecut ntre momentul n care Dieter a primit aceti bani i cel n
care a fost ucis? ntreba el.
Nu mare lucru, rspuns ea. S-a nchis n sala de baie cu valijoara. Cnd
a ieit de-acolo prea tulburat. A plecat din nou spunnd cnu va ntrzia
mult. ntr-adevr, s-a ntors dup un sfert de or. Presupun c a fost s
telefoneze de la o cabin sau dintr-un bar. Fcea deseori asta.
Pe urm cum era?
Ea ezit.
Nervos. Dar asta i se ntmpla destul de des. i tergea mereu ochelarii.
Dup aceea
Deci, n-ai nici un amestec n acest asasinat
Ea avu o mic tresrire.
Bineneles cnu! ineam la Dieter. Firete, nu era un brbat frumos, dar
era foarte bun cu mine, foarte vesel. i foarte ndrgostit. n plus, mi oferea o
viaa aa cum nu mai cunoscusem niciodat. Sigur, tiam cafacerile lui nu
erau prea limpezi Dar nu-mi cerea niciodat s m amestec.
De ce-ai fugit?
77

Ea i feri privirea.
Din mai multe motive. tiam cvoi fi interogat de poliie, poate chiar
arestat, i asta m speria. Pe urma, cnd am vzut banii, mi-am pierdut
capul. Mi-am zis c voi tri fericit pn la sfritul zilelor. Mi-am lsat toate
lucrurile i am plecat. Am luat trenul pn la Veneia.
De ce Veneia?
Faa ei se lumin.
Dintotdeauna am visat s merg la Veneia. Dar nu puteam, costa prea
mult. Atunci am hotrt s-mi ndeplinesc visul. Cnd am ajuns la Danieli
auzisem cera cel mai frumos hotel din Veneia am cerut cel mai frumos
apartament. Schimbam zilnic bani la particulari, ca s nu atrag atenia.
Se fcu din nou tcere.
James nu lmurise misterul asasinrii lui Dieter Weizman, dar aflase
cine pltea cumprrile de arme
Ce vei face acum?
M ntorc n Ungaria!
Fusese strigtul inimii.
James se gndi la sutele de mii de dolari care se mai aflau n posesia ei i
insist:
Ai putea s pleci mai departe. S ncepi o via nou.
Doina Udvar scutur din cap.
Nu, banii tia mi provoac acum oroare. Mi-ar fi n permanen fric.
Prefer s m ntorc la viaa dinainte. Am trit un vis frumos i-i voi da i vei
face cu ei ce doreti.
Mie! De ce?
Un zmbet palid lumina faa frumoas a Doinei.
Doar n-am s-i las n dormitor! Adineauri mi-ai salvat viaa i mi se pare
cacest mediu i este foarte bine cunoscut, napoiaz-i celui care i-a dat lui
Dieter. Acel Al Mahadi
Era o ipotez la care nu se gndise
Cum doreti, zise el.
Voi pleca mine, zise ea. O s m interesez ce avioane sunt. Vrei s rmi
aici n noaptea asta? Mi-e fric.
Cred c nu mai ai de ce te teme, zise James. Dar rmn cu plcere.
**
Un soare orbitor sclda pietrele vechi ale Veneiei. James, care dormise pe
canapeaua din salon, se trezise de mult vreme, dar Doina ncmai dormea,
frnt de oboseal. Cobor la portar ca s pregteasc plecarea lui i a Doinei.
Dup aceea, James lua micul dejun cu cei doi americani, care i povestir
cum l lichidaser pe uciga.
78

Am fost vzui, zise Ed Jones. A prefera s-o terg.


Foarte bine, zise James. nchiriai o main i ntoarcei-v la Viena. Pe
osea nu exist practic nici un control.
i tu?
Nu cred cama mai urmrete ncun uciga. Asta probabil ca fost trimis
de Nikolas Tolman Oricum, plec disear la apte la Viena. La o jumtate de
or dup ce decoleaz avionul cu care pleac Doina.
Nu o iei i pe ea la Viena? ntreb Matt Hudson ironic.
James nu catadicsi s rspund.
**
Aezat la una din mesele de pe terasa cafenelei Quadri, din piaa San
Marco, cu telefonul celular lng el, Nikolas Tolman ncepea s fie cuprins de
panic. Dup ce se gndise ndelung, luase hotrrea s vin la Veneia.
DacRoberto Bari reuise s factoata treaba i recuperase valijoara cu dolari,
exista o mic ans s nu fi reuit s-o deschid. Cel mai bine era s nu fie
lsat mult vreme n mna lui. O va prelua n schimbul banilor promii. Era
dou i jumtate dup-amiaza i Roberto Bari nu dduse nici un semn de
via. tia citalianul rmsese fr bani
Cumpr ediia de dup-amiaz a ziarului Corriere della Sera de la un
vnztor d ziare care trecea i o deschise cu nfrigurare la pagina faptelor
diverse. Ddu imediat cu ochii de fotografia lui Roberto Bari. Fotografia era
veche, dar faptele ct se poate de noi. Italianul fusese gsit mort ntr-un canal,
dup o ncierare cu nite necunoscui narmai. Avnd n vedere trecutul su,
poliia nu-i punea prea multe ntrebri n legtur cu asasinii lui. Restul
articolului era consacrat carierei sale, acuzaiilor crimelor de rzboi ale
croailor i mrturiei celor doi tineri care fuseser martori la toat ntmplarea.
Nikolas Tolman mpturi ziarul, puse o bancnota de zece mii de lire pe
mas i se ridica, simind un nod n gt. Daca victima lui identificase
comanditarul, atunci era ru. Ticlosul de Roberto ratase inta Faptul ca
murise nu-i psa nici ct negru sub unghie, numai c el, Nikolas Tolman va fi
obligat s se dea la fund pn la noi ordine.
Ceea ce punea probleme, cci, dup dispariia lui Dieter, el era acum gobetween ntre cele dou pri. Noroc cavea un telefon celular
Se grbi s ia un motoseaffo pn la aeroport, zicndu-i ca era mai uor
s ucizi nite copii cu ciomagul dect un brbat narmat i prudent. N-ar fi
trebuit s aib ncredere n ticlosul de Roberto. Acum CIA tia cera amestecat
n afacerea cu arme i l va face s plteasc ntr-o zi pentru asta
**
Motoseaffo se legna pe micul canal, n faa hotelului Danieli. Doina i
pusese ochelari negri pentru a-i ascunde lacrimile. Nu tia dacva mai veni
79

vreodat la Veneia. James venea n urma ei cu valijoara plin de dolari. Tnra


femeie i pstrase zece mii, la cererea ei, pentru primele cheltuieli la
Budapesta. James se ntreba ce va face cu restul banilor Erau destui ca s
fac castelul de la Bizen ca nou.
Tentaie demonic
Urcar n ambarcaiune. Se lsa noaptea. n cabina erau numai ei doi.
Afar, pilotul, ncotomnat i protejat de parbriz, nu se ocupa de pasagerii lui,
preocupat de controlul numeroaselor balize care marcau canalul de trecere prin
lagun.
Doina i James erau cufundai n gnduri. Pe lng ei trecu un alt
motoseaffo i valurile i legnar puternic. Doina fu aruncat spre James i
mna lui se pomeni peste snul liber sub bluza de mtase. Restul se petrecu
fulgertor. Sfrcul snului se ntri sub mna lui James. Doina, n loc s-i reia
poziia inial, i trecu un bra dup gtul lui i-l srut cu nfrigurare. O nou
zguduitur i fcu s cad pe spate i James se pomeni pe jumtate culcat
peste ea.
Cnd o femeie vrea s fac dragoste, tie s se fac neleasa. Doina i
strecur bazinul sub el, ondulndu-se i strivindu-i buzele de buzele lui
Nu schimbar nici o vorb. James se uita cu coada ochiului la pilotul
care i vedea de treaba lui. Zri deasupra capului ntreruptorul i stinse
lumina din cabin. Imediat se pomenir cufundai ntr-un ntuneric deplin.
Chiar dacar fi ntors capul, pilotul n-ar fi putut s vad nimic. i era pltit s-i
transporte, nu s se uite la ei
ntunericul o fcu pe Doina s se dezlnuie. Tnra femeie se
descotorosi de haina. James o simea ncercnd s-i deprteze picioarele
inute de fusta strmta. Erau complet lungii pe bancheta ngust de
moleschin, aruncai ntr-o parte i n alta de micrile ambarcaiunii. Buzele
Doinei preau lipite de cele ale lui James, limba ei executa un balet ndrcit, iar
bazinul i se agita att de puternic nct James i zise cajunsese deja la
orgasm. Deodat ea l respinse cu gesturi stngace i zmbi.
Se ridic, i trase fusta peste olduri eliberndu-i astfel toat partea de
jos a corpului James zri un chilot mic din dantela neagra i ciorapi prini de
un portjartier negru. Doina nvase repede rafinamentul Se debarasa
singura de micul triunghi de dantel care czu pe podea.
Traseul nu dura dect douzeci i cinci de minute, nu aveau prea mult
timp
Corpurile lor se amestecar confuz i James reui s se dezbrace parial.
Doina gemea ntruna.
Oh, vreau s m culc cu tine! Vreau s simt plcerea!
80

Cnd simi sexul tare ptrunznd-o, tnra femeie gemu i se arcui ca el


s ajung ct mai adnc n ea. James nici mcar nu se micase, micrile
ambarcaiunii l scutiser de un astfel de efort. Doina era att de excitat, att
de umed nct aluneca n ea fr cea mai mic greutate. Cu picioarele ridicate,
tnra femeie se mica ntr-una sriitndu-l mereu ca o nebun. Simi
cajunsese la orgasm atunci cnd l mucde buz i rsuflarea ei deveni rece.
Apoi reaciona i corpul lui, fiind scuturat de tresrituri care fur gata
s-l dea jos de pe ea. Rmaser lipii unul de celalalt. Doina voia s profite de
fiecare secunda a acestei mbriri pasionate.
Te simt, murmur ea.
James rmsese n ea, excitat de aceast situaie ciudat. Ar fi avut
destula vreme sa fac dragoste la hotel Cnd simi c ambarcaiunea
ncetinete, James se dezlipi de ea i-i relu o inuta mai decent. Pentru
Doina fu mai dificil
Tnra femeie arta aproape convenabil ns n momentul n care
motoseaffo se opri la debarcader. Intrar mpreun n hol. n hol se nghesuiau
vreo sut de pasageri de vrsta a treia, care veniser s-i aniverseze nunta de
aur la Veneia. Toi erau din Lille i se folosiser de noile bilete combinate TGVAvion ale sistemului Air France. Doina l sruta i i opti:
Voiam neaprat s fac dragoste cu tine. Pentru ca povestea mea
fermecata s fie completa.
CAPITOLUL XII
Am verificat toate listele diplomatice i am luat legtura cu Grenze
Polizei, l anun omul de la CIA. Era un diplomat cu numele Aii Al Mahadi. Era
diplomat la ambasada Sudanului din Viena. i-a prsit funciile n urm cu
doi ani pentru a se ocupa cu afaceri private i i s-a pierdut urma. Cei de la
ambasada Sudanului pretind c nu tiu nimic despre el.
James, revenit cu o seara n urm de la Viena, nu-i putu ascunde
surprinderea.
Un sudanez! M-a fi ateptat mai curnd la un saudit. Bob March i
aprinse prima igar a zilei i sufla ncetior fumul.
tim de multa vreme csaudiii i iranienii finaneaz cumprrile de
arme pentru musulmanii bosniaci. Or, Iranul i Sudanul sunt foarte apropiate
la nivelul serviciilor de informaii. Poate cacest Al Mahadi e folosit ca un fel de
paravan, pentru ca Iranul sa nu fie direct implicat ntr-o vnzare ilegala de
material de rzboi.
E posibil, recunoscu James. Pe de alt parte, dup spusele Doinei Udvar,
s-ar prea ca a avut loc o altercaie la telefon ntre Dieter Weizman i acest Al
Mahadi n ziua morii sale. Poate c asta este explicaia asasinatului.
81

Poate, admise fr entuziasm americanul. Dar nu asta e problema.


Trebuie s-l gsim pe Al Mahadi, pentru a continua s penetrm aceast
operaiune. i pentru a putea aciona. Mi-e team cnu vom putea mpiedica
tratativele financiare, dar trebuie s aflm numele cargoului, itinerarul i data
livrrii, pentru a-l putea intercepta. Probabil cvor folosi un vas cipriot,
panamez sau liberian, pentru a ncurca pistele. '
James i ddu dreptate.
Voi ncepe de la Prinz Eugen Strasse nr. 37.
Privirea i czu peste valijoara cu dolari.
Rmne aici
Americanul arunc o privire stingherit spre acel bnet.
De acord, deocamdat, pentru c din punct de vedere administrativ pune
probleme. S vd dacpot s-o trec la fondurile noastre secrete, dar nu vreau sa
ajung n faa unei comisii a Congresului pentru deturnare de fonduri Eti
sigur ca nu vrei s-i iei?
James se ridica, blestemnd etica motenit de cteva generaii de
aristocrai.
Cu dolarii ia i-ar fi putut acoperi castelul de la Bizen cu igle de aur.
Elko Krisantem atepta la volanul Rolls-ului. Ed i Matt veneau n urma
lui ntr-un Opel Senator.
**
La numrul 37 de pe strada Prinz Eugen se ridica un imobil trist i
cenuiu, dou corpuri de cldire desprite printr-o curte. Patru scri. James
ncepu cu curtea din stnga. Gsi numai nume germane. Nici pe celelalte scri
nu avu mai mult noroc.
Se opri dezamgit. Toate apartamentele erau locuite de austrieci. Cu
excepia unuia singur care purta sigla TWRA. Se ntoarse la main i sun la
informaii, ntrebnd dac exista vreun abonat cu numele TWRA care locuia pe
strada Prinz Eugen nr. 37.
Rspunsul sosi dup cteva secunde.
Jawohl. Third World Relief Association. Abonamentul este pe numele
preedintelui, domnul Aii Al Mahadi.
Bingo! cum ar fi zis Bob March.
Cum se prezenta situaia? TWRA era o acoperire. Lucru frecvent. Un
mijloc de transfer oficial al banilor n scopuri umanitare, n realitate ns
pentru plata armelor. Iat de unde proveneau cele dou milioane de dolari
Rolls-ul era prea bttor la ochi. l trimise napoi i se altur celor doi
americani.
Acum numai aveau altceva de fcut dect s atepte.
82

Dou ore. Nimic. Nu voiau s telefoneze pentru a nu trezi bnuiala lui Aii
Al Mahadi.
Deodat, contrastnd cu gospodinele austriece, fiecare cu coul ei de
pia, o femeie eleganta cobor dintr-un taxi i ptrunse n imobil. O brunet
nalta, de tip oriental. Avea fruntea lat iar prul, negru ca pana corbului, era
pieptnal pe spate i prins cu o broa lunguia. Avea o fa osoas i un nas
coroiat, puin cam lung. Nu prea era frumoas, dar avea un farmec excitant.
De umr avea agata o geanta neagr din piele de crocodil. De altfel totul
la ea era negru: taiorul sobru, ciorapii i pantofii. Cu excepia unghiilor lungi,
care erau roii.
Un impuls nesbuit l fcu pe James s coboare din main i s intre n
imobil pe urmele femeii.
O zri pe brunet oprind u-se n antreul scrii chiar acolo unde se afla
TWRA.
Tocmai deschidea cutia de scrisori a organizaiei umanitare. Femeia
ntoarse capul i-l zri.
James, fr s se piard, apas alt interfon pe butonul unui medic.
Necunoscuta se ndrepta deja spre sc^r. James se ntoarse la main destul de
tulburat. Dup descrierile martorilor, bruneta aceea putea s fie asasina lui
Dieter Weizman.
Dar de ce-ar fi ordonat Aii Al Mahadi uciderea omului cu care era n
afaceri?
Mai trecu o or. Apoi alt taxi se opri n faa numrului 37 i din el cobor
un biat cu un ten foarte mat, african sau oriental, slab, cu prul tuns foarte
scurt, nfurat ntr-o ub. Tipul intra n imobil cu un pas grbit. Ua se
deschise dup douzeci de minute i apru femeia n negru nsoita de brbatul
n suba. Probabil chemaser un taxi pentru cacesta veni aproape imediat.
James porni cu maina dup ei. Taxiul i duse pn la hotelul Imperial.
James cobor repede dup ei i-i vzu ndreptndu-se spre sala de mese. Se
instala ntr-un fotoliu din hol, prefcndu-se c citete un ziar. Era intrigat.
Masa la care se aezaser cei doi avea patru locuri. Poate cateptau pe
cineva
Avea s apar Vladimir Sevenko sau Nikolas Tolman?
Pn la urm i fcu apariia un brbat scurt i ndesat, cu un pr
crunt, cu un nas semit, mbrcat ntr-un costum destul de obosit, care era
nsoit de ceea ce prea a fi o gard de corp. Cnd l vzu, Aii Al Mahadi se
ridic ca mpins de un arc i cei doi brbai se mbriar.
James vzuse destul i se retrase. Pe aleea lateral, chiar n faa mainii
celor doi americani, staiona un Mercedes cu o plac diplomatica. Ed Jones i
zise:
83

Din el a cobort o maimu


n ochii americanului, tot ce nu era WASP 9 aparinea regnului animal.
Singur?
Nu, cu o maimu mai mare, gen gard de corp.
Ducei-v i aruncai o privire n sala de mese s vedei dace acolo.
Ed Jones intr n hol i se ntoarse dup cteva clipe.
Ei sunt, anun el. Stau la masa cu clienii notri.
James i nota numrul Mercedesului.
E ambasadorul Bosniei-Heregovina n Austria, l anuna Bob March. Nu
e prima dat cnd l gsim amestecat ntr-un deal de arme. Este mandatat de
guvernul bosniac pentru acest gen de tranzacii. Austriecii nchid ochii.
Cercul s-a nchis, conchise James. i cunoatem pe cei care vnd, pe
intermediari, dintre care unul a murit, i pe cumprtori. Mai rmne de aflat
de ce a fost omort Dieter Weizman.
Americanul fcu un gest care nsemna cnu-i pas.
Probabil cnu are nici o legtur cu problema noastr. Astfel de tipi au o
sumedeneie de dumani.
Printre care cteva femei brunete de tip oriental, zise ironic James.
Omul de la CIA nu-i aprecie umorul. i rspunse aproape tios:
Deci, crezi cbruneta aceea e asasina? De ce?
O ntrebare excelent, recunoscu James, la care nu sunt n stare s
rspund deocamdat. Dar sunt sigur cea este
Urma o tcere ceva mai lung.
James i chinuise zadarnic mintea, nu reuise s gseasc motivul
acestei crime. Dar era sigur cavea o importan capital
**
Soraya Tadjeh avea de mult vreme un al aselea sim care i permitea n
general s simt primejdia. Nscut ntr-o mare familie Khadjar10, ea avea
douzeci de ani n moment ul revoluiei lui Kkomeiny, un Mercedes decapotabil,
destule podoabe ca s deschid o prvlie de bijuterii i un sim ascuit al
supravieuirii. Foarte occidentalizata, detestnd tot ce semna cu un molia,
ducnd o existena foarte liber ntre Teheran i Londra. Frumuseea i
temperamentul focos o fceau s duc o via amoroas foarte intens, i,
dacahul n-ar fi murit, cu sigurana ca ar fi fost una dintre favoritele lui
n timp ce Teheranul era cuprins de rzmeria, logodnicul ei, strlucit
general de parautiti, fusese prins de miliiile khomeyniste i mpucat. O
parte a familiei sale alesese exilul i Soraya Tadjeh se pomenise singur n vila
mare de la Shemiran, narmat doar cu carneelul de adrese. Subreta
analfabeta pe care o maltrata din adolescena i promisese un viitor foarte vesel:
nchisoarea din Evin, torturi i violuri, apoi spnzurarea
84

Denunul fusese deja trimis.


Soraya Tadjeh nu avusese nevoie de prea mult timp ca s neleag
cuniversul n care crescuse dispruse pentru totdeauna.
Rsfoind carneelul cu adrese gsise un nceput de soluie. Numele unuia
dintre proaspeii ei amani. Un tnr cu privirea nfrigurata, nsufleit de o
mare ura mpotriva americanilor i a dinastiei Pahlavi
Aii Babanian. Nu-i ascunsese niciodat simpatia pentru mollai. Tnra
femeie ncepuse s-l caute cu febrilitate, gsind n cele din urm numrul de
telefon de la biroul lui. O secretara, foarte mirat ca i aude glasul, i spusese c
e n edina i i dduse adresa. n partea de jos a oraului, dup bazar.
Cnd a cobort din taxi, Soraya Tadjeh a descoperit un imobil btnd n
galben, nconjurat de srm ghimpata i pzit de pasdarani brboi,
zdrenroi i narmai pn n dini.
Unul dintre ei ncerc s-o mpiedice s intre, pretextnd cnu fusese
convocat. Suspiciunea lui se transformase n mirare cnd Soraya i-a spus
cvenise din proprie voin la Aii Babanian.
Pe culoarul jegos, vreo treizeci de persoane ateptau n picioare, cu un
aer abtut, unele cu urme de lovituri, altele cu ctue la mini, toi avnd o
privire goal i nspimntat
Soraya Tadjeh trecuse mndra prin faa lor, condus de un tnr
pasdaran cu un aer slbatic, trecnd pe scri pe lng un molia cu turban
negru i puc Kalanikov. Dup aceea fusese nevoita s atepe o ora aezata
pe o banc n sfrit apruse i Aii Babanian. Slab, frumos, neras, cu o
cma fr guler, o pereche de pantaloni care nu mai aveau nici o form, cu
cearcne la ochi.
Imediat ce intrase n biroul lui, Soraya l srutase prima. Cu mai mult
nflcrare dect pe vremea scurtei lor aventuri, pentru catunci gsea c-i
miroase gura
Dup srutare, el o ntrebase:
Ai necazuri?
Nu. De ce?
tii unde te afli? Aici e cartierul general al Securitii. Cutam s-i
identificam pe toi dumanii revoluiei islamice.
tiu, rspunsese ea scond o hrtie din geant. Iat o lista cu oamenii
care va ursc.
Aproape toi prietenii prinilor ei. Aii Babanian citise lista fr s-i
ascund mirarea.
De ce faci asta?
Din dou motive, rspunsese ea. Mai inti deoarece cred ca revoluia
islamic este bun pentru aceasta ara. i poi pentru tine.
85

i lipise de el corpul parfumat i se frecase de el pn cnd brbatul o


posedase pe colul biroului, n grab. Fusese totdeauna ndrgostit la nebunie
de ea i asta era pentru el un adevrat dar ceresc. Puse acest miracol pe seama
marii sale pieti. Allah l recompensa.
Dup ce-i lsase fusta n jos, Soraya Tadjeh se uitase inta n ochii lui.
Telefonul sunase ntruna i el rspunse pn la urm.
Am venit s m pun la dispoziia ta, i explicase ea. Cred c-i pot face
multe servicii.
Aii Babanian se convinse foarte repede de acest lucru. Revoluia ducea
lipsa de oameni ca ea, care nu era considerat drept islamista. Totui, n ciuda
bun voinei sale aparente, trebuia s fie pus la ncercare.
Vei urma un antrenament intensiv, ordonase el. Aici, la Teheran, vei fi
obligat s pori voalul. Nu va trebui niciodat s vorbeti despre relaiile dintre
noi.
Soraya Tadjeh respectase cu strictee tot ce i se ceruse.
Asta se ntmplase n urm cu doisprezece ani.
Aii Babanian devenise pivotul central al serviciului de informaii iranian
i Soraya nu regretase niciodat hotrrea luat. Tria ca nainte de revoluie,
nu ducea lips de nimic, cltorea fr probleme n strintate. n schimb,
executa orbete tot ce-i cerea Aii Babanian, dezvoltnd o trstur de caracter
pe care credea c nu o are: cruzimea.
Fusese mai nti pregtita pentru interogarea deinuilor. Cu faa
descoperita, pentru a o compromite definitiv. Apoi fusese obligata s asiste la
spnzurarea unei femei tinere, membr a Mujahedinilor Poporului. Sngele rece
al amantei sale l impresionase pe Aii Babanian, care o afectase celei mai
ndrcite misiuni a ayatolahului Khomeiny, eliminarea fizic a dumanilor
revoluiei refugiai n strintate. Soraya urmase un antrenament intensiv n
acest sens i cnd s-a considerat ce pregtit, i s-a indicat prima int, un fost
colonel din armata ahului.
Tnra femeie era supravegheat, fr tirea ei, de o a doua echip,
pentru cazul n care s-ar fi rzgndit. Dar efii ei nu putuser dect s se laude
cu ea. Soraya Tadjeh fusese stupefiata de uurina cu care i omorse prima
victim. II agase pe colonel la Londra i acceptase s-o duc la el acas.
Fcuser dragoste. Dup ce adormise, tnra femeie i trsese doua gloane n
piept i altul n ureche.
Urmaser multe alte execuii. Vreo douzeci. Soraya Tadjeh cptase un
gust pervers s ntruchipeze acest nger exterminator
Pentru c opozanii revluiei islamice deveneau din ce n ce mai rari, Aii
Babanian i ncredinase misiuni mai puin brutale dar la fel de indispensabile
pentru republica islamic. Ca cea pe care o ndeplinea acum
86

n timp ce asculta distrat discuia dintre cei doi brbai, Soraya lupta cu
o nelinite uoara dar tenace. Brbatul pe care-l vzuse la numrul 37 de pe
Prinz Eugen Strasse, cnd se afla lng cutia de scrisori, degaja ceva
nelinititor. Activitile ndeplinite dezoltaser la ea acea capacitate de a simi
riscurile, dup ceva impalpabil. Poate car fi uitat de el dacnu i s-ar fi prut
cl zrete din nou la Imperial. Coincidena prea suspecta
Un chelner aduse o sticl de coniac pe o tava de argint. n timp ce umplea
paharele ambasadorului Bosniei i lui Aii Al Mahadi, Soraya Tadjeh se ridic i
se scuz cu un zmbet.
M duc s dau un telefon.
Travers sala de mese, se duse la toalet i rmase acolo cteva clipe.
Dup aceea traversa barul i salonul de ceai, ieind pe ua care ddea spre
Dumba Strasse. ntorcndu-se pe jos spre aleea laterala Krntner Ring. Reper
imediat Maina Senator cenuie cu doi oameni la bord. Se ntoarse n sala de
mese pe acelai drum i, dup ce se aeza la mas, l ntreb pe ambasador:
Vi s-a acordat o protecie la Viena?
Ambasadorul scutur din cap.
Nu, Stapo pretinde cnu are destui oameni.
Deci, n maina de-afar nu se aflau poliiti.
i terminar coniacul i ambasadorul plec primul. Soraya Tadjeh i Aii
Al Mahadi luar din nou un taxi. n timp ce parcurgeau Krntner Ring, Soraya
Tadjeh ntoarse capul i vzu maina cenuie.
Suntem urmrii, i anuna ea nsoitorul vorbindu-i n farsi.
Sudanezul tresri.
Cine?
Habar n-am. Cred cerau i dimineaa acolo.
Ce facem?
Deocamdat nimic. M ocup eu.
Dar avem ntlnire.
Tnra femeie se aplec spre ofer i ceru s opreasc n colul pe care l
formau strzile Walfisch i Krntner. Exact acolo unde aceasta din urm
devenea pietonala. Coborr i-i continuar drumul pe jos pe Krntner
Strasse. Soraya vzu cu coada ochiului un brbat cobornd din maina cenuie
i pornind i el pe strada pietonal.
Aii Al Mahadi i Soraya merser mai departe fr s se grbeasc.
Priveau vitrinele. Apoi, la intrarea pe Weihburg Strasse, tnra femeie gsi ceea
ce cuta. Un taxi gol care tocmai adusese nite clieni n zona pietonal.
n treizeci de secunde se afla n taxi. Scpaser de urmritor. Coborr
pe Hammel Strasse, merser puin pe jos, apoi luar un alt taxi.
Sosise ora ntlnirii.
87

**
James ncerca s-i uite decepia n faa unei cafele expresso, la una din
mesele cafenelei Sacher. Ed i Matt o pierduser pe bruneta misterioasa. A
doua zi trebuia s ia totul de la zero.
Instinctiv, ridip capul vznd un cuplu trecnd pe micul culoar care lega
intrarea pe Philharmonicstrasse cu marele salon al hotelului. i nu-i veni s
cread! Se repezi pe culoar, observnd cuplul din spate. Un brbat nalt n
hain de blan nsoit de o femeie brunet mbrcat ntr-o hain neagr de
vizon
Aii Al Mahadi i nsoitoarea lui de azi-diminea!
Cei doi se ntlniser cu altcineva n marele salon pustiu.
Nikolas Tolman.
Acesta tocmai i oferea un scaun femeii brunete, cnd ridic capul i l
zri pe James. Tulburarea lui fu att de mare nct ncremeni i bruneta fu
gata s se aeze pe podea.
CAPITOLUL.
Nikolas Tolman, cu inima btndu-i cu putere, se aez din nou pe
scaun, n acelai timp cu Soraya Tadjeh. Aceasta l zrise i ea pe James.
Tnra femeie l ntreb pe sloven cu o voce de ghea:
II cunoti pe omul acela?
Lucreaz pentru CIA. Cel puin aa mi-a spus. Soraya Tadjeh i impuse
s rmn nepstoare. Aii Al Mahadi se fcu cenuiu la fa. Asta nu era o
veste bun. Cum de ajunsese CIA pn la ei?
Povestete-mi tot, zise ea.
Nikolas Tolman avea minile umede de sudoare. S fi fcut James Scott
vreo legtur ntre el i Roberto Bari?
M-am pomenit cu el la mine acas, la Bled, explica el. l urmrea pe
Sevenko i era nsoit de o austriaca, o ziarista pe care o cunoteam. Totul ar fi
putut s fie foarte bine, reuisem s-l mbrobodesc, dar Sevenko s-a purtat ca
un idiot. i-a pus cecenii s-o agreseze pe fata i am avut probleme. Am I
ncercat dup aceea s m debarasez de el, dar n-am reuit.
Le explic capcana ntinsa pe drumul dintre Koper i Liubliana, apoi
episodul veneian i reapariia Doinei Udvar. Soraya l asculta mestecnd uor
n cafea.
Prezena unui om de la CIA pe urmele lor o ngrijora n cel mai nalt grad.
Americanii tratau cu benign neglect afacerile cu arme pentru musulmani.
Ordin venit de la Casa Alb. Faptul case ocupau de aceasta afacere nsemna
cdetectaser o prezen iranian. i asta i nfuria la culme.
Pe lng asta, reapariia Doinei Udvar ar fi putut s-l fac pe Nikolas
Tolman s-i pun anumite ntrebri, la care era mai bine s rspund imediat.
88

tii unde locuiete acest american la Viena?


Nu e un american, e un austriac. Mi-a spus cum l cheam. James Scott.
Are o reedina foarte frumospe lng frontiera austro-ungara. Aici st deseori
la Sacher.
Bine, zise cu calm iraniana. M voi ocupa de el. Cum m-am ocupat i de
Dieter Weizman.
Nikolas Tolman i simi sngele nghend n vine. Soraya Tadjeh se uita
inta la el cu o privire rece de reptil. Privindu-i faa, slovenul i zise ctoat
senzualitatea se refugiase n buza de jos, groas i crnoas, care contrasta cu
buza de sus.
Tu l-ai
Da, zise ea. Weizman era un informator al celor de la CIA. Am aflat asta'la
timp. El le-a spus americanilor despre ceast afacere.
Nikolas Tolman primi ocul n plin. Weizman, cu care lucrase att de des!
Se gndi la cele dou milioane de dolari disprui.
Atunci i banii, tot voi
Nu, unguroaica lucra i ea pentru americani. A plecat cu ei.
Nikolas Tolman njura printre dini. Acum se lmurea totul. lata de ce
brbatul blond se ntlnise cu Doina Udvar la Veneia.
Soraya Tadjeh i aeza mna calda cu unghii lungi peste mna lui, ceea
ce provoca o descrcare electrica de-a lungul coloanei sale vertebrale.
i vom napoia cele doua milioane de dolari pe care i-ai dat, promise ea.
Daca nu i-ai fi dat lui Sevenko, ar fi fost n stare s anuleze totul.
Aii Al Mahadi rmnea tcut, i se mulumi doar s dea aprobator din
cap.
Ea se uita la el cu un zmbet strlucitor i slovenul simi cum se
nmoaie.
Totui e destul de suprtor, remarca el. N-o sa mai scpm de el.
Ba da, zise Soraya cu o voce calda. II voi ucide.
**
Treci repede!
n faa lor, Mercedesul lui Nikolas Tolman trecuse pe rou la intersecia
strzilor Babenberger i Getreidemarkt.
Ed Jones, la volanul mainii cenuii, avusese o mica ezitare. n Statele
Unite nu se trece pe rou. E o chestie aproape la fel de grava ca asasinarea
preedintelui.
Prea trziu! Valul de maini de pe Getreidemarkt mpiedica orice
urmrire. Ed lsa capul n jos plouat.
La ieirea de la Sacher hotrser s-l urmreasc pe sloven, pentru
ceilali doi avnd deja un punct de unde i puteau lua.
89

Cu att mai ru, zise James. V ducei s v ascundei pe Prinz Eugen


Strasse i stai de veghe cu rndul. Mine trebuie neaprat s se mite. S ne
ntoarcem la Sacher.
ntlnirea dintre Al Mahadi i Nikolas Tolman dovedea clucrurile
avansau. Trebuia i el s accelereze. Cnd se ntoarse la hotel, o dat cu cheia i
se nmna i un mesaj. Telefonase Crista Shongau. Nu mai tia nimic despre ea
de cnd nu rspunsese invitaiei sale la Goulash Museum, avnd nc probleme
cu piciorul. O sun imediat. Tnra femeie nu-i ascunse bucuria.
M temeam cn-am s te mai revd niciodat! M simt mult mai bine!
ncm mai folosesc de crje, dar m i simt mai bine.
Destul de bine ca sa te iau la cina?
Cum aa? zise ea mixat.
Dacnu te deranjeaz
Sunt ncntata! Televizorul' a nceput s ma plictiseasc. Treci pe la noua
s m iei.
Cnd ajunse n faa imobilului ei, Crista l atepta pe trotuar, sprijinita n
crje, nfurat ntr-o cap neagr de catifea. Avea piciorul stng n ghips.
James o ajuta sa se instaleze n partea din fa a Rolls-ului. Privirea ziaristei
strlucea de o bucurie copilreasc.
E prima oara cnd ies dup accident, mrturisi ea. i cnd urc ntr-un
Rolls. Unde m duci?
La Schwarzenberg.
Grozav! Nici acolo n-am mai fost.
Crista se sprijini de el ca s traverseze curtea din faa palatului
Schwarzenberg i s coboare treptele care duceau 1 la bar. Fura instalai la o
masa situat la marginea parcului cufundat n ntuneric. Chelnerul aduse
imediat sticla de ampanie i umplu cele dou cupe.
Ciocnir. Crista prea cplutete pe un norior. Decolteul ptrat oferea
vederea inaccesibil a prii de sus a snilor ei splendizi. Purta o fust plisata,
foarte scurt i o centur lat.
Terminar ampania mai nainte de a fi comandat masa i James mai
ceru o sticla.
Crista i golea mereu cupa cuprinsa de euforie.
Niciodat n-am mai but o ampanie att de bun, zise ea suspinnd. La
birou bem Sekt11.
James i povesti ultimele aventuri n timp ce li se aducea supa de homar.
Chiar crezi cea e asasina lui Dieter Weizman? ntreba ea. De ce l-a
omort?
Inca nu tiu, mrturisi James. E
90

Se ntrerupse. Ochii tinerei femei, aezata cu faa la geamul care i


desprea de parc, se uitau pe deasupra umrului sau cu o expresie intrigata i
ngrijorat.
James se ntoarse brusc. Avu nevoie de cteva secunde pentru ca privirea
s-ise obinuiasc cu penumbra de afara, apoi zri o silueta n umbra parcului,
n picioare lng peretele de sticla.
O femeie cu o hain de blan neagr i o voaleta care i ascundea faa.
James avu impresia cprimete un pumn n stomac.
Se arunc la podea fr s mai gndeasc. Chiar n momentul n care
gaura.aprea n geam, exact la nlimea la care se aflase capul lui cteva
secunde mai nainte.
Un brbat de la o mas aflat n spatele lor scoase un strigat de durere
i-i duse mna la gt.
Din gt ni un jet de snge.
Urmar cteva secunde de tcere n restaurant, apoi izbucnir strigte
ascuite. Vecina rnitului urla ca o nebuna, stropit de sngele nsoitorului ei
care i se prbuise n brae. eful chelnerilor alerga spre telefon strignd
Polizei! Polizei! lames se ridic, scoase revolverul extraplat de la centur i se
repezi la ua din fund a restaurantului care ddea spre parc.
Iei cu revolverul n mn. Firete, femeia dispruse. Sau fugise prin
parcare, sau era n parc.
Alese parcul, pornind n fug pe aleea central. Nu se /edea nimeni, dar
existau zeci de locuri n care se putea iscunde. Dacucigaa se afla acolo,
atunci era ca i prinsa, centru cnu mai exista alta ieire. James ncepu s
exploreze oate ascunztorile posibile.
Ajunse astfel n mijlocul parcului i se opri, dndu-i >eama cconstituia
inta perfecta pentru cineva ascuns dup n copac.
**
Soraya Tadjeh, ascunsa dup o balustrad de piatra, i ragea sufletul.
Turba de furie. Dup ce plecase de la Sacher mpreun cu Aii Al Mahadi, se
despriser. Vreme de dou )re, iraniana tiase orice posibilitate de urmrire,
folosind nai multe taxiuri, sensuri unice, imobile cu dou intrri. )up ce
capt sigurana ca nu era urmrita, tnra femeie;e dusese s ia un Opel
aparinnd TWRA-ului i se instalase a pnda n fata Ia Sacher. Era hotrt
s loveasc ct mai epede posibil. l urmrise pe James cnd acesta se dusese;o ia pe Crista, apoi se inuse dup ei pn la Schwarzenberg.
Fusese ncntat de aceast alegere pentru clocul i era cunoscut.
Dar ratase din cauza unui factor imprevizibil.
Acum i vedea inta apropiindu-se i simea ca revana nu va ntrzia.
Cu arma de care dispunea, un revolver Beretta 22 cu eava lung i surdin,
91

iraniana era sigur cputea s ocheasc de la douzeci de metri Strnse


mnerul armei i sprijini eava de balustrada de piatr ca s inteasc mai
bine.
Deodat parcul fu luminat de fasciculul unui reflector. O main a poliiei
oprise n faa restaurantului, cu girofarurile aprinse i reflectorul ncepea s
exploreze parcul. Soraya Tadjeh scoase o exclamaie de ciud. Poliitii aveau s
nconjoare parcul i s-l scotoceasc.
Nu putea sa rite.
Se ridica ncetior i porni spre fundul parcului, avnd grija s nu ias
din umbra marilor copaci.
Ajunse la o porti care ddea n Prinz Eugen Strasse. Puini tiau de
existena ei Iei din grdin i se ndrepta spre main.
Iraniana i zise cnu avea nici un interes s mai ntrzie la Viena.
Kripo s-a hotrt s fac ceva, l anun Bob March. l vor convoca pe
Aii Al Mahadi, dar acesta incase mai bucura de statut diplomatic. n plus, este
preedintele unui organism umanitar internaional, susinut de rile arabe.
Terenul e puin minat.
James njur printre dini. nelegea de ce ar,a lui adpostea atia
traficani de arme.
Nu a fost identificat bruneta?
Nu.
Nici urm de Nikolas Tolman?
Nici urm.
Trebuie s ne bizuim doar pe noi, conchise James. Matt i Ed stau
ascuni pe Prinz Eugen Strasse i Hildegarde Feldbach?
Omul meu de la Stapo mi-a spus ca e la spital. Ne-am vrt nasul ntr-o
afacere mare de tot care aduce bani la toat lumea. O afacere cu importante
implicaii politice
Sun telefonul i omul de la CIA rspunse.
E Ed Jones, anun el. Al Mahadi i bruneta tocmai au plecat cu un taxi
lundu-i bagaje cu ei.
O terg, zise James. M duc la Schwechat!
Din Rolls putea s in contactul cu Ed Jones care avea un telefon
celular.
**
Micul hol al aeroportului Schwechat era aproape gol. James se art
mirat. Tabela electronica de afiaj indica clar cprimul avion pleca abia peste
trei ore. Sudanezul i bruneta n negru luar micul dejun la barul de la primul
etaj. Amndoi erau foarte calmi. Nu se prezentaser la nici un birou de plecare.
Ed i Matt bnUiiau prin hol. Avionul companiei Air France, venind de la Paris,
92

tocmai aterizase i pasagerii coborau n rnduri strnse. Dup noile


aranjamente ale Spaiului European, tot mai muli preferau compania francez.
E o cursa care pleac spre Cipru peste trei ore i jumtate.
Privete! exclam Ed Jones.
Bruneta tocmai se ridicase. Iraniana se ndrept spre o cabin telefonic
i form un numr. Convorbirea dur patrucinci minute, apoi se ntoarse i se
aez lng nsoitorul ei.
Cu siguran cl reperase pe James, dar prea cnu e preocupat de
aka. Ceea ce indica un extraordinar snge rece, Dup douzeci de minute, Aii
Al Mahadi se uit la ceas i se ridic, ndreptndu-se cu bruneta spre holul de
unde plecau pasagerii. Mai trecur cteva minute i un angajat al aeroportului
se apropie de ei. Urma o discuie scurt, dup care austriacul i conduse la
biroul de control i disprur din ochii lui James. Totui nu pleca nici un avion!
Unde se duc, fir-ar s fie? zise el uimit.
Deodat observar pe pist un elicopter mare, de culoare alb.
nmatricularea lui nu era nici austriac, nici germana, nici ungureasc. Nu
aprea nici un nume de companie. Cu o jumtate de or mai nainte aparatul
nu se afla acolo. James o zri prin geam pe femeia bruneta i pe Aii Al Mahadi
ndreptndu-se spre elicopter. Urcar i elicea cea mare ncepu s se roteasc
Dup cinci minute aparatul decola i se ndrepta spre est
Cu siguran case duc n Ucraina! exclama James furios.
James, care i notase numrul de nmatriculare al elicopterului, se
repezi s-l sune pe Bob March. Aparatul devenise acum un punct mic i negru.
Asasina prezumtiv a lui Dieter Weizman i scpase i nu putea s tie daco va
mai revedea vreodat.
E un aparat nchiriat, l anuna Bob March. De o companie privata: ADC
Helicopter Service, creat la Monrovia, n Liberia, n 1992. ncercam s aflm
cui aparine.
Unde se ducea?
Planul lui de zbor indica Budapesta. Stapo tocmai verific.
Bob March se apuca s fumeze igar dup igar. Era i el furios.
Ajungeau nco dat ntr-un punct mort. Vreme de patruzeci de minute, n
biroul omului de la CIA nu se auzi dect pocnetul repetat al capacului brichetei
pe care americanul i vrsa nervii. n sfrit sun i telefonul. Bob March
ridica imediat receptorul i nchise nciudat.
Nu sunt la Budapesta Ori s-au prbuit pe drum, ori
Sunt n alt parte, continu James.
n schimb, relu americanul, am obinut de la Grenze Polizei identitatea
brunetei. O cheam Soraya Tadjeh, nscut la Tabriz la 1 octombrie 1958, de
93

naionalitate iraniana i dispune de un paaport al serviciului de informaii


iranian. Nu are dosar la poliie.
Aveai dreptate n privina Iranului, recunoscu James. Parc mi vine s-i
fac o vizita ambasadorului Bosniei. Nu se tie niciodat.
Bob March suspina.
Asta n-o s ducala nimic. Dar pot s-i obin imediat o ntlnire
Ambasadorul Bosniei-Heregovina veni spre James, afabil i zmbitor, i-l
invita s ia loc ntr-un fotoliu aurit, imitaie stil Ludovic al XV-lea.
Ambasadorul Statelor Unite mi-a cerut s v primesc, preciz el. tiu pe
cine reprezentai i sunt fericit s-o fac. Cu ce v pot fi de folos?
James se uit atent la el. Era ntr-adevr omul pe care-l vzuse la
Imperial mpreun cu Aii Al Mahadi i Soraya Tadjeh.
E o problem delicat, zise el. Cu puin timp n urm, aici la Viena a fost
asasinat un om care lucra cu noi. Un anume Dieter Weizman.
ntr-adevr, am auzit, confirma ambasadorul. Probabil c e vorba de o
crim a ceknikilor. Dieter Weizman organizase mai multe operaiuni umanitare
n sprijinul copiilor din Sarajevo. De ce-mi vorbii de acest asasinat?
Avem motive s credem cel a fost comis de cineva pe care-l cunoatei.
Ambasadorul ncremeni, privirea iui deveni rece i plina de o stupefacie
autentic.
Pe care-l cunosc? Dar cine?
Femeia cu care ai luat dejunul la Imperial mpreun cu Aii Al Mahadi.
Doamna Soraya Tadjeh. Bosniacul, dup cteva clipe de tcere stupefiata,
izbucni ntr-un rs zgomotos care nici mcar nu suna fals.
Doamna Soraya Tadjeh! Dar este una dintre susintoarele noastre cele
mai fidele! Lucreaz la Ministerul iranian al Informaiilor i face mari eforturi ca
sa ne obin un ajutor financiar.
i domnul Al Mahadi?
Ambasadorul nu se tulbur.
El este preedintele unei organizaii umanitare care vine n ajutorul
bosniacilor, Third World Relief Association. Ea strnge fonduri pentru Bosnia
din mai multe ri i organizeaz programe umanitare. i el se strduiete
foarte mult pentru noi.
Nu se ocup de arme?
Ambasadorul se ntunec la fat.
Ne aflam sub embargo, domnule Scott. Un embargo nedrept, dar l
respectam. Domnul Al Mahadi i doamna Tadjeh se ocupa exclusiv de probleme
umanitare. i e de neconceput ca ei s fac vreun rau unuia dintre prietenii
notri.
94

James l observa cu atenie pe diplomatul bosniac. Nui fcea nici o iluzie


n privina armelor. Nu avea de gnd s mrturiseasc. Dar cu siguran cn
privina rolului pe care l juca Soraya Tadjeh era sincer. Ceea ce fcea misterul
i mai adnc.
Ambasadorul se ridic, dndu-i de neles c audiena se sfrise.
Bob March fcu s dispar discret sticla de whisky, care l ajuta s
nfrunte discuiile furtunoase cu ambasadorul, n momentul cnd James
ptrunse la el n birou. Americanul schi un zmbet.
Presupun cdrguul de ambasador bosniac nu i-a spus nimic.
Nu mare lucru, mrturisi James.
Ei bine, eu am nouti, i anun omul de la CIA. A fost gsit elicopterul.
Am pus s se ia legtura cu toate aeroporturile din regiune i am aflat ca fost
reperat de radarele ungureti. A aterizat la Maribor, n Slovenia, unde i-a lsat
pasagerii.
i ce s-a ntmplat cu ei?
Nu se tie Dar mai e ceva. Am identificat proprietarul companiei care la nchiriat: Nikolas Tolman. Respectivul a disprut i el.
Urma un moment de tcere.
Ce facem? ntreba James.
Americanul ridic spre el o privire descurajat, apoi aprinse ultima igara
din pachetul de Lucky.
Aceast plecare era pregtit, zise James. Faptul ci-au dat atta
osteneala s le pierdem urina, asta nseamn ceva.
Bineneles, recunoscu Bob March. Numai cnu sunt ghicitor n stele, aa
cnu tiu ce-ai putea s faci.
Am o idee, zise James. nainte de a urca n elicopter, Soraya Tadjeh a dat
un telefon dintr-o cabina de pe aeroport. S-ar putea s aflam ceva
dacconsultam lista apelurilor telefonice din aceast cabin, n spaiul de timp
respectiv. Cred cnu e ceva imposibil.
Americanul se uita la el uluit.
Chiar crezi n chestia asta?
Da.
Voi vorbi cu cei de la Stapo, nu m pot refuza. Dar nu vom obine dect
numerele, nu i coninutul convorbirilor.
Totui s verificam, insista James.
N-o s mearg foarte repede
Cu att mai ru, zise James. Asta nseamn c iar nu ma pot ntoarce la
Bizen.

95

Nu era chiar o catastrof. Se ntlnea cu Crista Shongau la cria. De data


asta la Sacher, innd pumnii pentru ca nici un eveniment neplcut s nu le
mai tulbure ntlnirea.
**
Crista Shongau gfia ca o necat, lungit pe sofaua portocalie din
apartamentul lui James, inndu-i piciorul n ghips bine proptit. Agat cu
ambele mini de speteaz, tnra femeie se arcuia ct putea mai mult pentru
ca James s-o poat ptrunde ct mai adnc. Cnd simi c el nu se mai poate
abine, Crista l implora se se mite i mai repede i atinse orgasmul o data cu
el.
De patruzeci i opt de ore, James recupera timpul pierdut Nu ieeau
din apartamentul lui i Crista, ca o buna sportiva ce era, se strduia s scoat
din el cele mai mici frme de plcere.
James ridic n cele din urm receptorul telefonului. Trebuia totui s se
gndeasc i la lumea exterioara. CIA nu-l pltea doar ca s-o facfericita pe
Crista Shongau.
Pn la urma o s cred cai geniu, zise Bob March.
De ce? ntreba James care nc mai era puin buimcit de plcere.
Am obinut lista. Nu e lipsita de interes, dar nu pot vorbi la telefon. Vino
la mine.
Recreaia se terminase.
**
Bob March i ntinse lui James o list lung de aproape un metru, cu
toate numerele apelate de la cabina de pe aeroport n intervalulde timp
respectiv. Un singur numr era subliniat cu verde: 00.90.212 1557605. James
gndi cu repeziciune.
90, nseamn Turcia. Nu?
Right, confirm Bob March. Iar 212 nseamn Istanbul.
Istanbul. Numele acesta nu-l lsa niciodat indiferent. Acolo ndeplinise
prima lui misiune cu ani n urm. Un ora care i plcuse totdeauna, din cauza
contrastelor sale, a parfumului de Orient, o-rspntie i un furnicar. Una dintre
cele mai recente misiuni ale sale se terminase pe marele pod de peste Bosfor
care unea Europa cu Asia.
E clar, zise el trecnd n faa harii prinse pe perete. Sevastopol e aici,
continu el artnd pe hart. Iar Iugoslavia aici. ntre ele, singurul punct de
trecere obligatoriu este Istanbulul i Bosforul. Din Ucraina, armele nu pot s
treac dect prin Istanbul.
Ai dreptate, recunoscu americanul. Dar nu ai dect un numr de telefon.
DacSoraya Tadjeh a sunat la Istanbul, nseamn cacolo s-a dus! zise
rspicat James. Datorita acestui numr, avem o ans s ajungem la ea.
96

E totui cam puin, insist americanul.


Lui James i veni deodat o idee.
Da-mi o or, zise el. Hotrm dup aceea.
**
Birourile companiei Adria se aflau pe Ring, nu prea departe de Bristol.
James se adres unei tinere slovene.
A vrea s tiu dac exist curse ntre Slovenia i Turcia.
Funionara tast pe clapele computerului.
Dou curse pe sptmn care pleac-joia i duminica de la Liubliana
spre Istanbul. Cursa 1654 i 1656, decolarea la orele optsprezece, sosirea la
Istanbul la orele douzeci i unu i zece.
Dou pe sptmn? zise James surprins.
Funcionara zmbi.
Da. Facem multe afaceri cu Turcia. Vrei un bilet?
Nu, mulumesc, zise James.
Ii venea s danseze! Iat de ce Al Mahadi i Soraya Tadjeh luaser un
elicopter de la Viena ca s nu piard avionul de Istanbul.
Dup zece minute se afla din nou la ambasada americana.
Poi s procuri lista pasagerilor cursei LiublianaIstanbul de joia trecut?
l inform el pe Bob March dup ce-i povesti ce descoperise.
Trimit un fax la Liubliana, zise omul de la CIA, de data asta fr s mai
ezite.
**
Bingo!
Sosise lista cu pasagerii cursei Adria 1654. Trei nume erau haurate cu
rou: Aii Al Mahadi, Soraya Tadjeh, Nikolas Tolman. Toi la clasa I.
La Istanbul se vor dezlega iele acestei afaceri cu arme, conchise James.
Trebuie mers acolo dac vrei s-i mpiedicm.
No problem! zise Bob March. Dar o s coste i mai muli bani. Trebuie s
cer un supliment de la Langley.
James ndrept un deget spre seiful din perete.
Nu e nevoie. Ai acolo destui bani ca s m trimii s fac de zece ori ocolul
pmntului cu Concorde.
Americanul se ntunec la fat.
Nici nu te gndi! ncalc regulile.
Ba chiar m gndesc, replic James. Doar n-o s le dai foc? i nu i-am
obinut din livrri de arme unei ri dumane.
OK, zise americanul resemnat. Ia ct i trebuie. Nu tiu ce-o s spunem
pe urma. O s-i fac legtura cu oamenii notri de la Istanbul. Pcat cMatt
Hudson i Ed Jones au plecat.
97

l voi lua cu mine pe Elko, zise James. Va fi ncntat.


Ai grija pe unde calci, l sftui americanul. Avem doi-trei tipi foarte buni
n Turcia. Te vor ajuta.
Ai putea s-l contactezi din nou pe Boris Nicolaievici? Cred care
informaii proaspete. Acum ar fi foarte preioase pentru noi.
Voi ncerca, promise americanul. Dar acolo s nu atepi vreun ajutor din
partea turcilor. Nu vor s fie mpotriva bosniacilor.
Bob March deschise seiful. Scoase valijoara-diplomat plin de dolari, lua
zece teancuri de zece mii de dolari i le puse pe birou.
i ajung? ntreba el cu o frm de ironie.
Pn atunci nu mai fusese niciodat finanat de adversar.
James era nerbdtor s ajung la Istanbul.
CAPITOLUL XIV.
Prin strmtoarea Bosforului trecea maiestuos un petrolier enorm, lung de
aproape o suta cincizeci de metri, cu un vaspilot mic de tot lng unul din
flancuri, ca un petior agat de o balen. Petrolierul trecea la civa metri de
fereastra apartamentului sau. James avea impresia caproape ar fi putut s
ating coca neagra dacntindea braul!
Hotelul Ciragan, amenajat ntr-un vechi palat otoman, se ntindea de-a
lungul braului de mare, n faa parcului Yldiz, cu cteva sute de metri nainte
de Bogazisi Kprrusu, marele pod de peste Bosfor, care lega Europa de Asia.
Btile din u i ntrerupser contemplarea. Deschise i n faa lui
aprur doi brbai. Unul masiv, cu mustaa groas, nas coroiat, apc, ochi
mici i rztori, o giacde piele care i acoperea o burt rezonabila nfiarea
unui turc. Cellalt nalt, slab, elegant, ochi albatri, pr cenuiu tuns foarte
scurt, un costum bine croit avea aerul unui militar n civil.
Acesta din urm i ntinse mna.
James? Sunt John Brown.
Reprezentantul CIA ia Istanbul. James vorbise cu el la telefon dup ce
sosise de la Viena, dar nu i-l nchipuia astfel John Brown se ntoarse spre
brbatul care l nsoea i l prezent cu un zmbet clduros.
Prietenul meu Zeynel Sokik. Lucreaz la MIT(1) i e un tip de toat
isprava.
De la sosirea lui, James le ceruse celor de la CIA s-i gseasc numele i
adresa corespunztoare numrului de telefon la care sunase Soraya Tadjeh din
cabina de pe aeroportul Schwechat. John Brown i propusese s se ntlneasc
la cin. i, pentru c sosise pe la nceputul dupamiezii, James nu mai avusese
timp dect s se instaleze n acel hotel cu lux sofisticat.

98

Elko Krisanten, n al noulea cer pentru case afla din nou n oraul sau
natal, plecase deja s-i ntlneasc amicii care mai erau n via i s-i
revad vechiul taxi, care cu cinci ani n urma nc mai era.n serviciu
La Istanbul ploua, cerul era cenuiu i un vnt rece btea dinspre
Anatolia. De la ultimul popas fcut acolo de James, oraul se mai mrise,
cuprinznd acum unsprezece milioane de locuitori.
Firete, parfumul Orientului struia n continuare pe strduele nguste
ale Stambulului, la sud de braul de mare numit Cornul de Aur. Acolo btea
me^eu inima Turciei tradiionale, ntr-o amestectur de csue din iernn,
moschee otomante cenuii, prvlioare, hoteluri ndoielnice pentru cltori fr
bagaje i nenumrate magazinae mprtiate n jurul Marelui Bazar acoperit,
Kapali Cargi, Mecca argintriei.
!) Mitli Istihradale Teykilati (serviciul turc de informaii).
a bijuteriilor, a covoarelor, oferite de negociatori poligloi. De la bijuteriile
cartierului Beyazit Sfnta Sofia, Moschea Albastr, Topkapi coborau spre
port numeroase strzi, toate asemntoare, cu nclceala lor de fire electrice
care atrnau pe faadele caselor, trotuarele desfundate, gropile i hamalii
crand greuti de dou ori mai mari dect greutatea lor.
Totul se pierdea n portul Kumpaki, exact nainte de podul Galata, pe
unde treceau succesiv vapoare enorme, ndreptndu-se spre alte pri ale
oraului.
O sumedenie de blocuri cenuii acopereau acum colinele altdat goale,
pe ambele maluri ale Bosforului. Autostrzile, altdat n plin cmp, deveniser
ci urbane i circulaia era din ce n ce mai intens.
Aici, la Ciragan, i imaginai cu greu acel furnicar pestri, mirositor, unde
se amestecau minijupele i voalurile negre ale exilatelor iraniene.
John Brown sedase din buzunar ceva care semna cu un borcnel de
dulcea i i-l ntise lui James zmbind.
Iat un dar de bun venit. i cunosc reputaia. Padiah Macunu.
Balsamul sultanului. O linguri seara i vei putea s faci fa toat noaptea
celor mai lubrice creaturi
Zu cera mai turc dect turcii! James puse politicos borcnelul de-o
parte. Ar fi preferat informaia pentru care venise la Istanbul.
S mergem, propuse John Brown. Mi-e foame.
Maina lui, o Tempra veche, de un rou aprins, puea a tutun i era n
aa hal nct i venea s te ntrebi dacera chiar att de veche sau nu fusese
deloc ntreinut.
Mergem la Somdan Park, zise americanul, restaurantul preferat al lui
Zeynel.
Turcid zmbi n tcere; ncnu pronunase nici un cuvnt.
99

**
Te-ai fi crezut la Viena! Somdan Park era un loc luxos i discret luminat,
porelanuri delicate i clieni de calitate. Oameni de afaceri, politicieni, ziariti,
nsoii de femei frumoase. Sokik era la al doilea pahar de coniac. n timp ce
treceau la cltitele cu pete, turcul se aplec spre James i zise:
L-am identificat pe abonatul care are numrul respectiv de telefon,
anuna el.
James se opri din mncat.
Bravo. Cine e?
Turcul scase un cartona din buzunar i i-l ntinse lui James care citi:
Nmi Okdu. Atakoy 9. Kisim B 20. Blok 1248.
Vzndu-l pe James c nu nelege nimic, turcul zmbi.
E o adres ceva mai complicat, dintr-un cartier nou, Atakoy. Lng
aeroport. Kisim corespunde unui lot de case. Imobile foarte urte, toate
asemntoare, construite ca s se poat face fata suprapopulaiei. Unui strin
i este foarte greu s se orienteze. Va trebui s te duccineva acolo.
Am venit mpreun cu un turc, preciza imediat James.
n cazul ista, nu e nici o problem.
Ce tii despre acest Nmi Okdu?
Nimic! mrturisi Zeynel Sokik. Am cerut numele abonatului, ceea ce este
un demers banal, apoi m-am uitat n fiierul informatic. N-am gsit nimic
despre Nmi Okdu. E un turc cu care n-a avut nimeni probleme, instalat acolo
de doi ani, dup abonamentul la telefon. Ca s aflm mai multe, ar trebui s
fac o ancheta. Am vrut s-i vorbesc despre asta nainte
Exist o implantare iranian la Istanbul?
Agentul MIT zmbi.
Triesc aici aproape un milion de iranieni, dar sunt mprtiai n ora.
Nu exista un cartier specific iranian. Consulatul lor de pe Ankara Caddesi,
chiar n centrul cartierului Beyazit, este foarte activ i-i supraveghem. Dar
Nmi Okdu nu se afl pe listele cu cei pe care i bnuim caparin serviciului
de informaii iranian. Iranienii de-aici se ocup mai ales cu o intens
propagand islamist. Toate femeile cu voal negru, corbii, pe care le ntlneti
pe strada, sunt iraniene i stric imaginea Turciei.
James puse n buzunar cartonaul cu adresa. Nu era prea ncurajant,
dar avea mcar o pist. Faptul cSoraya Tadjeh sunase la acest numr exact
nainte de a pleca spre Turcia, nu era o simpla coincidena. James scrise i el
pe un cartona numele celor trei Aii Al Mahadi, Soraya Tadjeh, Nikolas
Tolman i i-l ddu lui Zeynel Sokik
Ai putea localiza aceste persoane sosite de la Liubliana cu avionul
companiei Adria n urma cu trei zile?
100

Dificil, mrturisi Zeynel Sokik. Nu cerem adresele celor care nu sunt


supravegheai n mod special. A putea ncerca cu fiele hotelurilor. Dar asta ar
putea s dureze un timp
Li se aduser languste fripte i conversaia aborda subiecte mai uoare.
Omul de la MIT fcuse tot ce putuse. Deodat, John Brown i fcu semn cu
cotul lui James.
Uit-te la grupul care vine!
James ridica capul i zri trei brbai, trei turci, nsoind dou blonde
somptuoase, cu ochi imeni i nfiri trufae. Aveau aceeai coafur, cu
crare pe mijloc i parul czndu-le pe umeri. Se machiaser la fel,
conturndu-i bine gura mare i roie.
Gemene.
Amndou purtau nite taioare cu un aspect aproape militarunul negru,
altul rou. Pomeii proemineni, ochii uor prelungi i ceva vag l fcu pe James
s se gndeasc cerau rusoaice.
Sunt cele mai frumoase prostituate din Istanbul i cele mai scumpe, i
explic John Brown, Svetlana i Marina. Lucrau la Hotel d'Angleterre din
Odesa. Un client turc, membru al mafiei din Crimeea, le-a adus la Istanbul
acum un an. De atunci au devenit cochetele oraului. Cei care le nsoesc n
seara asta sunt doi politicieni i un fost ministru. Cer cinci mii de dolari pe
sear i nu se despart niciodat
Cum i recruteaz clienii? ntreb James.
Bat cazinourile i toat lumea le cunoate, explic americanul. Cnd
vreau s recompensez un prieten, asta constituie un cadou frumos. Nu-i aa,
Zeynel?
Zeynel Sokik las ochii n jos cu modestie.
Ca s srbtoreasca probabil sosirea acestor fiine care aveau toate
calitile s te bage n pcat, John Brown comand o sticl de ampanie. Cnd
sri dopul, Svetlana i Mariana privir imediat spre hiasa lor. Cea cu taior
negru lu o igar Lucky Strike, igrile preferate ale ruilor, din pachetul de pe
mas, o puse ntr-un igaret i o aprinse cu un gest foarte romantic.
Privirea ei aluneca spre ochii aurii ai lui James, cutnd pe cine s
devoreze.
Dacvrei s ncerci pomada miraculoas, e foarte simplu, i propuse John
Brown.
James refuz i cina continu. Fr alt fapt notabil. La cafea, Zeynel
Sokik propuse:
Haidei s bem ceva la mine. Stau pe-aproape.

101

Fcur totui patruzeci de minute! Mai nti pentru a merge de-a lungul
Bosforului, printre mulimea obinuit a taxiurilor galbene, apoi pentru a urca
aproape pn la autostrada care ducea la podul Fateh Sultan Mehmet.
Zeynel Sokik locuia ntr-o cas moderna, pe o strad linitit din
cartierul Etiler. n mijlocul unei grdini n care i se plimbau trei cini enormi cu
blan alb, de o mare f ferocitate fa de strini. Turcul, ca s le arate cnu mai
era un ran anatolian, le aduse o sticl de coniac franuzesc. Apoi ridic
paharul i-i zise lui James:
Serefinize!13
Dup aceea l duse pe James ntr-un birou i deschise un dulap blindat.
nutru era un adevrat arsenal de revolvere i cteva puti de asalt M.16.
Ia ce-i trebuie, i propuse Zeynel Sokik. Oamenii pe care i urmreti
sunt periculoi. Nu vreau s i se ntmple ceva la Istanbul.
Ca de fiecare dat cnd cltoarea cu avionul, James fuse; nevoit s
renune la revolverul sau extraplat. Alese un revolver Sg cu paisprezece
gloane, foarte uor i pe care l inea bine I n mn. i dou cutii cu cartue.
Turcul vru s-i mai dea doua, dar James refuza. Doar nu era btlia de la
Grozni.
Cnd se ntoarse n salon, John Brown zise ironic:
Istanbulul e un ora ct se poate de sigur. Dar poate I c nu i pentru
tine.
Zeynel Sokik scrise cteva cuvinte pe o carte de vizit, | se semn i puse
o tampil violet.
Dacai probleme cu un poliist, arat-i asta, l sftui el.
James vzu cavea titlul de doctor. Nu se atepta. John Brown izbucni n
rs.
n Turcia trebuie s ai tot timpul o idula la mn Iar poliaii sunt
nervoi.
Oraul era supravegheat de nenumrai poliiti n uniforme albastre i
epci albe. Toate marile hoteluri aveau ui magnetice i n holul de la Ciragan
se aflau vreo ase 1 gardieni n civil. PKK-ul i DEVSO-ul14 nu-i rataser
niciodat intele, ncercnd s destabilizeze regimul.
Dup al doilea pahar de coniac, James i John Brown i luararamas bun
de la turc.
n timp ce coborau serpentinele care duceau pe malul Bosforului, omul
de la CIA zise:
Zeynel e un tip de isprav. Cunoate muli oameni i e un om de teren
Prin anii optzeci a condus un comando secret antistngist care a anihilat o
sumedenie de tipi. PKKul a fixat o recompensa pentru lichidarea lui.
102

Ajuni la Bebek, pe malul Bosforului, n loc s-o ia spre sud, omul de la


CIA se ndrepta spre nord.
O s bem un pgrel la cazinoul Tarabaya l anuna ei. E la zece minute
de aici.
Cazinoul, care fcea parte din hotelul Tarabaya, situat la marginea
drumului care se ntindea de-a lungul Bosforului, nu avea dect o singura sala
mare, care puea a tutun i arta destul de mizerabil. Jocuri mecanice, cteva
mese de Black Jack i de rulet. James zri imediat la una dintre ele pe
gemenele din Odesa. Cea cu taiorul negru sttea pe scaun i juca. Cea cu
taiorul rou rmsese n picioare i privea.
Aa i toac tot ctigul, zise John Brown.
Se instalar la bar. James ceru o votciar John Brown un whisky 011 the
rocks.
Dup cteva minute, geamna n taior rou prsi masa de joc i veni la
bar.
Hello! i zise ea lui John Brown. Faci cinste cu un phrel?
Bucuros, rspunse americanul. Eti Svetlana sau Mariana?
Mariana.
Vzuta de aproape, James i zise c era i mai frumoas cu ochii ei
imeni i plini de nostalgie i pielea foarte alb care contrasta cu roul intens al
buzelor. Vesta, ncheiat pn la gt, era bombat de doi sni cu sigurana
opuleni. Comand un cocteil pe care-l bu pe nersuflate. Apoi l cercet cu
privirea pe James.
Nu te-am vzut niciodat, zise el. Engleza ei era cam vag, dar o puteai
nelege.
Nu locuiesc la Istanbul, rspunse James. Cealalt sor geamn veni i
ea lng ei i comand aceeai butur. Era tras la fat i fuma cu
nervozitate. Schimbar cteva cuvinte n ucrainian, apoi Mariana i se adres
lui James cu un zmbet ncnttor:
Ne ducem la Cazinoul de la Swiss Hotel. Venii? Refuzar politicos i
rusoaicele plecar fr s mai spun nimic.
Le cunoti bine? ntreb James.
N-am avut niciodat posibiliti ca s le am, dar deseori le-am fcut
altora cadou, pentru serviciile aduse
Pcat cnu m pot ajuta s-l gsesc pe Aii Al Mahadi, i zise James.
aceast zon nu existau ape teritoriale turceti. Apele internaionale
ineau pn la mal. Prin urmare, navele ancorate nu erau supuse nici unui
control din partea autoritilor mrce, nu plteau taxe portuare i rmneau
acolo ct timp doreau
103

Unele ateptau s fie nchiriate, altele, abandonate de armatorii lor,


putrezeau pe loc. Din cnd n cnd, unul dintre ele, ros de rugina, se ducea
fr zgomot la fund, iar echipajul trecea clandestin frontiera. n Bulgaria,
Grecia, Iran, Irak, Siria sau Rusia; nu trebuia dect s alegi
Aplecat peste o hart, alturi de James care conducea maina Ford
nchiriat, Elko Krisantem fcea pe ghidul.
Luai-o la dreapta, zise el. Pe Strazbourg Caddesi.
Prsir malul mrii i se ndreptar spre o adevrat pdure de blocuri
modeste de vreo cincisprezece etaje, cu un aer trist, care se ntindeau pe civa
kilometri ptrai, de o parte i de alta a unei linii ferate. Nici un magazin, nici
un spaiu verde
iruri de blocuri din beton brut, ct vedeai cu ochii: cartierul Atakoy.
Fiecare imobil putea fi identificat dup o litera i o cifr scrise cu vopsea neagr
pe faad.
Un adevrat univers concentraionar. Puin mai la vest ncepea aeroportul
Yesilkoy. Dup un bloc apru o moschee modern cu dou minarete.
Oprii aici, zise Elko.
Ddu fuga pn la moscheea aflata n reparaie i se adres unui
negustor de flori ambulant care sttea pe vine n spatele unui microbuz.
Acolo e, zise Elko revenind la maina. De dOu ori la stnga i apoi la
dreapta.
Ptrunser i mai adnc n pdurea de blocuri turn din beton n
sfrit, Jame zri un imobil de cincisprezece etaje pe faada cruia era scris cu
vopsea neagr B.20. Blocul semna cu toate celelalte, cu o mic parcare n fata
i un chioc nchis. Se oprir puin mai departe, lng un negustor de legume
instalat la o intersecie. ncepuse s plou. Avionul Airbus al companiei Air
France cu destinaia Paris decola cu un zgomot asurzitor i trecu pe deasupra
capului lor.
Elko, du-te s vezi, ntreb James.
Turcul cobor din main. Giaca de piele i blugii l fceau s se ncadreze
perfect n acel peisaj.
Elko reveni peste cteva minute.
Nmi Okdu locuiete la parter, n fund la dreapta, zise el. Am auzit
muzica. Ce facem?
Ardea de nerbdare s dea buzna n apartament, dar James i potoli
nflcrarea.
Ateptm, zise el.
Se instalar n parcare, de cealalt parte a strzii, supraveghind intrarea
blocului B.20.
**
104

Era aproape opt i toate blocurile preau case goliser. Din ele ieiser
valuri de oameni pentru a se ndrepta spre locurile lor de munc.
James se ntreba dac o va vedea aprnd pe Soraya Tadjeh. Cine era
acest misterios Nmi Okdu? Putea s fie doar un releu telefonc, caz n care ar
fi ateptat degeaba.
James se simi cuprins de descurajare. Nici mcar nu tia cum arata
acest Nmi Okdu.
O femeie iei din imobil, trgnd dup ea o main de copil, urmata de
doi brbai. Unul, destul de tnr, avea o barb neagr n form de colier, un
pr vlvoi, un nas gros i o cma fr cravat. Cellalt era mult mai nalt,
mai curnd elegant. James simi inima btndu-i cu putere.
Era Aii Al Mahadi, sudanezul de la Viena.
CAPITOLUL XV.
Cei doi brbai se ndreptar spre parcarea blocului. Brbosul urc la
volanul unei Renault vechi i manevr cu o ncetineal de melc pentru a iei
din parcare, ceea ce-i permise lui James s ia avans.
Una dup alta, cele dou maini ajunser pe Kennedy Caddesi, drumul
care trecea pe malul mrii Marmara, i se ndreptar spre est. Circulaia era
destul de intens ca James s nu fie reperat. Apoi maina Renault ncetini i
opri la o staie de benzina. James fu obligat s mearg mai departe, reducnd
viteza la maxim. Cu ochii pe oglinda retrovizoare
Cnd ajunse prea departe pentru a mai vedea staia de benzina, James
opri. Minutele ncepur s treacunele dup altele. Nimic.
Deodat i ddu seama cntre staia de benzin i locul n care se afla
exista o bifurcaie la stnga, care ducea spre centrul cartierului Stambul.
Probabil cmaina Renault o luase pe-acolo.
Porni motorul, parcurse cteva sute de kilometri, ntoarse i ptrunse pe
Mustafa Kemal Ataturk Caddesi, traversnd cartierul dintr-o parte n alta pn
la podul Ataturk. Dac maina Renault mergea la nord de Cornul de Aur, n
cartierele Karakiy sau Taksim, sta era drumul cel mai scurt. Acum l pierduse
definitiv. La stnga se deschidea un labirint de strdue n panta, nguste,
uneori ntretiate de o scara, mrginite de case vechi din lemn pe jumtate
nruite. Acolo ncepea cartierul Beyazit. Deodat James avu o idee.
Fcu la dreapta pe Ordu Caddesi, o strad relativ degajat. Conform
hrii, ea ducea n Ankara Caddesi, acolo unde se afla consulatul Iranului.
Dup zece minute se aflau pe Ankara Caddesi, care cobora n panta destul de
abrupta spre port. Din fericire, se putea circula bine n ambele sensuri.
Consulatul Iranului apru ceva mai jos, pe stnga, uor de identificat
datorita drapelului iranian care flutura pe faada. Un imobil cenuiu de trei
105

etaje, a crui parte laterala era mpodobita cu coloane maiestoase. Pe acoperi


se zrea o antena de satelit enorma.
Cnd trecu de intersecia cu o strdu care trecea lateral pe lng
consulatul Iranului, James reduse viteza i arunc o privire. Inima ncepu s-i
bat cu putere. Maina Renault se afla acolo, jumtate pe trotuar, cu oferul la
volan, sub privirile ngduitoare ale unui poliist turc care pzea intrarea
consulatului.
James trecu prin faa intrrii pietonilor, pe Ankara Caddesi i opri la
intersecia urmtoare. Elko cobor i porni napoi pe jos. Cartierul era extrem
de animat, vehiculele claxonnd tot timpul Zeci de cafenele aveau terasele
pline de turci care i sorbeau ceaiul, bucurndu-se din plin de... Nici o femeie,
nici mcar cele mai evoluate turcoaice n-ar fi ndrznit s zboveasc pe acele
terase populare rezervate tacit brbailor.
James ncepu s manevreze pentru a gsi poziia ideala din care s poate
urmri imediat maina Renault cnd aceasta va pleca. Majoritatea strduelor
erau blocate, transformate n parcri improvizate. n cele din urm reui s
trag maina naintea unei farmacii, fata n fa cu consulatul. Elko reveni la
main. n sfrit, dup o jumtate de or, Al Mahadi iei din consulat i
urcn maina Renault.
Alte manevre acrobatice. James nu scapa deloc maina Renault i
trecur mpreun podul Galata. Apoi se ndreptar spre cartierul Taksim. Dup
ce trecu prin faa hotelului Marmara, maina Renault parcurse aleea cu dou
benzi Inouna. Se opri ceva mai jos. Al Mahadi cobor i intr ntr-un imobil n
timp ce maina pleca mai departe.
James atept puin nainte de a avansa. Era un hotel cu o aparen
modest, Opera. n momentul n care trecea prin faa hotelului, dinuntru
ieir Al Mahadi i Nikolas Tolman.
Privirea lui James se ncrucia cu cea a slovenului o fraciune de
secunda. James i continu drumul pe Inonu Caddesi. Era satisfcut i
ngrijorat totodat. S-l fi recunoscut cei doi?
**
Nikolas Tolman rmsese ncremenit ca o stana de piatr, privind n
urma mainii.
Ce e? l ntreb Aii Al Mahadi.
n main era tipul de la CIA, zise slovenul cu o voce sugrumata.
1) Arta de a fi fericit fr s faci nimic (n.a.).
Sudanezul pli la fa.
Nu se poate! Cum s ne fi gsit?
Habar n-am, dar a pune prinsoare c el era, mormi slovenul. Trebuie
s facem ceva.
106

Aii Al Mahadi se gndi cteva secunde. Era un lucru att de grav nct
lua hotrrea s ncalce una dintre regulile lor de securitate.
Du-te la ntlnire, l sftui el. Eu o s vd dac eti urmrit. Coboar pe
strdua din stnga i la captul ei ia un taxi.
Se uit dup slovenul care cobora strdua n pant, postat la colul
hotelului Opera i se convinse c nimeni nu-l urmrise. Apoi porni pe acelai
drum, urc ntr-un taxi galben, ceru s fie dus la gara Sirkrci unde soseau
trenurile care veneau din Europa, acolo lua alt taxi i ceru s fie dus acolo
unde voia de fapt s ajung.
Divan Oeli, i zise el oferului. Pe Cumhuriyet Caddesi.
Sudanezul nc nu reuise s-i recapete calmul cnd intra n holul
hotelului. Se folosi de un telefon interior pentru a-suna la numrul uneia dintre
camere.
Eu sunt, zise el. Pot s urc?
Urm o tcere scurt, apoi o voce re'ce ca gheaa i zise:
Trebuia s-mi telefonezi nainte de a veni
E vorba de ceva grav, zise sudanezul cu glas czut. Urc.
Soraya Tadjeh l atepta la ua camerei, mbrcat cu un taior sobru de
culoare neagr, cu bumbi aurii, foarte puin machiat i ncruntat. Sudanezul
se strecur nuntru i o anuna direct:
Tipul de la CIA e aici. Sttea la pnda n fa la Opera!
Iraniana nu-i pierdu calmul.
Eti sigur c nu te-a urmrit?
Sigur, mini sudanezul nspimntat. Era acolo cnd am sosit. Probabil
ca dat de Tolman dup fia de la hotel. Turcii sunt n relaii foarte bune cu
CIA. Ce facem?
O s vedem, rspunse iraniana.
Se aez pe pat i aprinse o igara.
Ce pericol reprezenta agentul CIA? Nu cine tie ce, la Istanbul. Chiar i la
cererea americanilor, turcii n-ar fi luat n ruptul capului poziie mpotriva
bosniacilor, musulmani ca i ei. n privina vnztorilor, iraniana tia cacetia
erau n stare s dea cu barda n Dumnezeu, dar dacnu fcea nimic, i vor
reproa ca nu folosise metoda lor obinuit pentru eliminarea inoportunilor.
Prin urmare, cel mai bine era s-l lichideze pe acest agent american. Cu
condiia s-l gseasc. Pentru asta nu exista dect o singur metoda: momeala.
Te vei ntoarce la hotel, i ordona ea lui Aii Al Mahadi. Te duci pn n faa
lui cu taxiul. Rmi acolo aproximativ o or. Apoi pleci pe jos pn n piaa
Taksim. Mai nti mergi pe Inonu apoi pe Mete i Asker Ovagi, astfel nct s vii
pe la nordul pieii. Ii vei continua drumul pe trotuarul din faa hotelului
107

Marmara i te ndrepi spre Istiklal Caddesi, pe care o vei parcurge pe jos pn


la biserica Sfntul Anton. Apoi te ntorci.
i pe urma?
Vei face cteva ruperi ale filajului i te vei ntoarce la Atakoy cu
transportul n comun. Dacomul sta nu se arat azi, mine o vom lua de la
capt din faa hotelului Opera.
Soraya Tadjeh rmase singur i analiza situaia. Comiseser o greeala
cltorind sub adevratele lor nume de la Liubliana la Istanbul. Cu sigurana
c aa le dduser de urma CIA.
Oare fusese i ea reperat? Nu putea s rite. Cel mai bine era s se mute
i ea la Atakoy, o ascunztoare sigur. Locatarul apartamentului era un turc de
origine iranian, recrutat de multa vreme de Savama. Un om sigur, pentru
ctoat familia lui se afla n Iran. Aceasta baz clandestina nu servea dect
pentru operaiunile foarte importante, ca s-i adposteasc pe agenii urmrii
sau care aveau de ndeplinit o misiune delicat. CIA nu putuse s-o gseasc,
pentru ca nici serviciul turc de informaii nu tia de ea.
Scoase din geanta neagr revolverul Walther PPK 7,65 cu surdin, luat
din ascunztoarea de la Atakoy, i verifica ncrctorul, baga un glon pe eava
i-l puse la loc.
Scoase din valiza un voal negru i-i alese dintre vreo zece perechi de
nclri o pereche de pantofi de lac cu toc nalt. Avea o adevrat pasiune dup
pantofi. Avea zeci de perechi i cumpra ntruna. Mai repede de ct putea s-i
uzeze i fcu repede valiza i suna la recepie.
Pregtii-mi nota de plata i chemai un taxi, zise ea. Merg la gara
Sirkeci.
Dup zece minute se afla n taxi. Ajunse la gar, duse I valiza la biroul de
bagaje, apoi merse la toaleta. i puse voalul i atept s mai intre alte dou
femei care purtau voal.
Iei mpreuna cu ele, ascunzndu-i faa, urcntr-un tren care pleca i
cobor imediat pe cellalt peron. n sfrit,! lu un taxi cu care merse pn la
hotelul Marmara din piaa Taksim. Nu intr, din cauza u^ii magnetice,
mulumindu-se s hoinreasc printre magazinaele de la parter. Recepia | se
afla la primul etaj.
Trecur douzeci de minute.
Iraniana supraveghea cu atenie trotuarul din faa hotelului. n sfrit, l
vzu aprnd pe Aii Al Mahadi.
Sudanezul trecu prin faa ei, pe partea cealalt a peretelui de sticla.
Soraya Tadjeh era un ghem de nervi. Inima ncepu s-i bat cu putere cnd n
raza ei vizual apru silueta nalt a brbatului blond: agentul CIA pe care l
ratase la Viena! Capcana ei funcionase!
108

Atept puin i iei din galeria comerciala, merse pe lng hotel, apoi i
continua drumul spre sudul pieei unde ncepea interminabila strad Istiklal,
strada cu cele mai multe magazine din cartierul Beyoglu. Soraya Tadjeh zri de
departe statura nalt a agentului CIA al crui pr blond contrasta cu mulimea
turc. Nu grbi pasul, avea tot timpul.
Dup treizeci de metri de la nceputul strzii Istiklal, atenia i fu atrasa
de vociferrile amplificate de un difuzor ale unui vnztor de cupoane cu pre
redus.
Un grup compact de cteva zeci de femei se nghesuia s ajung la
tejghea. Unele eru mbrcate dup moda european, altele nfurate n voaluri
negre. Soraya Tadjeh se amesteca printre ele, dup ce reper dou strdue
care se pierdeau n labirintul vechiului cartier Beyoglu, pe unde ar fi putut s
fug foarte uor.
n Turcia, oamenii reacioneau prea puin i strada Istiklal era unul
dintre rarele locuri fr prea muli poliiti.
Acum nu mai avea altceva de fcut dect s atepte.
**
Statura nalt a sudanezului l fcea uor de urmrit. Dup ce-l zrise n
faa hotelului Opera mpreun cu Nikolas Tolman, James parcase maina mai
departe, trimindu-l pe Elko Krisantem n recunoatere. Dacsudanezul.i
Nikoias Tolam era acolo, asta nsemna cvnztorul, Vladimir Sevenk'o, era i
el pe aproape.: Dup ce-l va repera i pe e.
James va putea s se gndeasc la viitor cu mai mult optimism
Al Mahadi se ntorsese la hotel, de unde ieise iar dup o or. Slovenul
nu mai apruse. Cnd sudanezul plecase pe jos, James i luase locul lui Elko
Krisantem, pentru cturcul nu-l vzuse niciodat pe Sevenko.
Calmul sudanezului lsa s se presupun ccei doi nu-l recunoscuser
pe James. Vzndu-l cum coboar Istiklal Caddesi fr s se grbeasc, fr
mcar s se uite la vitrine, i zise csudanezul avea o ntlnire. Poate cu
Vladimir Sevenko. Era mult mai discret n mulimea aceea dect la hotel.
James ntoarse capul fr s-l vad pe Elko Krisantem cruia i ceruse s
parcheze maina. Dei era contient de pericolul demersului sau, James nu se
simea totui n primejdie, avnd la centur arma luat de la Zeynel Sokik n
faa lui, Aii Al Mahadi ajunse n drepml bisericii Sfntul Anton, se opri, apoi se
ntoarse pe acelai drum pe care venise, cu acelai aer nonalant.
**
Aii Al Mahadi avea stomacul crispat de angoasa. Uitase s-i spun
complicei sale ca agentul american nu era singur n main. C s-ar putea s
aib de-a face cu doi oameni Iar acum era prea trziu, i nici mcar nu-o
zrise. i, chiar dacar fi vzut-o, n-ar fi ndrznit s-o abordeze direct n plin
109

zi, dnd-o de gol, pentru c presupunea ce urmrit. Nu i-ar fi iertat asta


niciodat.
Continu s mearg ca un automat, mbrncit de oameni, aruncnd
priviri distrate spre vitrine, asurzit de strigtele t vnztorilor ambulani. Murea
de sete i se opri cteva secunde s bea o coca-cola.
Trei poliiti n albastru flecreau lng o main a poliiei. Se rug
cerului ca mai departe s nu mai fie alii.
**
Soraya Tadjeh se desprinse uor de grupul femeilor, locul ei fiind imediat
ocupat de alt femeie dornic s cumpere cupoane cu pre redus. Ca de fier
care data cnd se pregtea s ucid, iranianca avea gura uscat i era umeda
ntre picioare. Crima i provoca totdeauna aceeai reacie: o senzaie analoag
cu orgasmul.
Al Mahadi se ntorcea de la captul strzii, mergnd ncel pe trotuarul
unde se afla i ea. La vreo treizeci de metri n spatele lui, iraniana l zri pe
agentul CIA, cu ochelari negri la ochi. Privirea lui era concentrata asupra
sudanezului, ca i a ei de altfel. n asta i consta toat iretenia iraniencei.
Agentul CIA se temea probabil ca nu cumva s fie surprins pe la spate, i nu
avea de ce s acorde vreo atenie unei femei cu voal care se ivea n faa lui
Chiar dacar fi recunoscut-o n clipa aceea, ar fi fost prea trziu.
Soraya baga mna n geanta cu un gest natural i apuca ' mnerul
revolverului. Trase piedica. Nu mai trebuia dect s apese pe trgaci. De la
distana aceea, un glon de 7,65 ar fi fost mai mult dect suficient. Va inti ca
totdeauna capul
Aii Al Mahadi trecu prin faa ei fr s-o priveasc. Inima ncepu s-i bat
i mai tare. inta ei nu putea s-o zreasc cci sttea ascuns dup dou
femei grase cu batic pe cap care discutau despre cumprturi ie fcute. Dar ea
i putea urmri cu uurin naintarea. Zece metri. ase metri, trei metri.
Soraya Tadjeh fcu un pas ntr-o parte i mna i ni din geanta. O
fraciune de secunda ca sa ntind braul. Alta ca s inteasc. Soraya era
calm ca la standul de tir de la nchisoarea Evin din Teheran. Nimeni nu-i
remarcase gestul. Femeile erau prea ocupate.
Brbatul blond se opri brusc. Nu putea s-i vad privirea, dar i vzu
mna disprnd sub hain.
Prea trziu! i zise ea cu o bucurie plin de rutate.
Mnanu-i tremura i intea chiar ntre ochii brbatului blond. Puin mai
sus de rama ochelarilor. Iraniana i inu respiraia i aps ncetior pe
trgaci, aa cum o nvase instructorul.
CAPITOLUL XVI.
110

n momentul n care apas pe trgaciul revolverului, Soraya Tadjeh vzu


ceva trecndu-i prin faa ochilor i apoi avu impresia ca o lam invizibila i tia
gtul. Deschise gura ca s nu se sufoce, primi o lovitur puternic n ale i, cu
laringele strivit i carotidele sugrumate, iraniana vzu un vl negru trecndu-i
pe dinaintea ochilor. Apsase pe trgaci cu o micare reflex dar, dezechilibrat,
nu putu s in revolverul orizontal i glonul porni spre cer.
Iraniana i duse instinctiv mna la gt i simi un nur subire, intrat n
carne, care o sugruma. Cu corpul tras pe spate, Soraya i pierdu echilibrul,
czu n genunchi, apoi pe burt, strivit de o greutate care i se pru enorm.
Ochelarii negri se sparser pe asfalt i unghiile zgriar solul n timp ce se
zbtea cu disperare.
Nici mcar nu-i ddu seama c i pierdea cunotina.
Apoi strnsoarea slabi i sngele ajunse din nou la creier. Iraniana
deschise ochii. La nceput nu vzu dect pantofi, pantofii mulimii de gurcasc. Apoi zri revolverul czut pe asfalt, departe de ea. Fu cuprins de un
acces violent de (use i i ddu seama cmai avea ncgeanta agat de umr,
sub voal. Creierul ncepu s-i funcioneze i simi cnghea de oroare.
Turcii nu glumeau i nu le plceau deloc indivizii ca ea. Aveau s-o
tortureze cumplit i dup aceea s-o trimit la nchisoare. Dacar fi vorbit ca s
scape de tortur, mollaii nu aveau s-i ierte asta niciodat. Erau necrutori.
Mai ales cu femeile. n cel mai fericit caz, ar fi fost expulzat n Iran i n-ar mai
fi putut prsi niciodat ara.
Elko, ridic-o!
Elko Krisantem i puse discret nurul n buzunar i o apuc pe Soraya
Tadjeh de subsuori pe la spate. Ea se las n voia lui ca o marionet. Turcul i
reinea cu greu mndria.
iFr flerul lui, James ar fi fost acum mort.
**
Dup ce dusese maina n parcarea de pe strada Tak-IZafer, lng hotelul
Marmara, Elko revenise pe Istiklal Caddesi. i se aezase la pnda.
Atenia i fusese atras de grupul de femei strns n jurul magazinaului
de solduri. Un detaliu i se pruse ciudat. Toate aveau n picioare pantofi fr
toc, mai mult sau mai puin sclciai. n fr de una singura. Doi pantofi de lac
negri cu Ioc nalt apreau de sub un voal negru. Nu erau deloc genul de
nclminte purtat de femeile turce de condiie medie
Atunci ncepuse s observe grupul de la distana, concentrndu-se
asupra femeii cu tocuri nalte. Voalul alunecase la un moment dat dezvluind o
fa frumoasa, osoas, faa unei femei elegante. Ea corespundea ntru totul cu
descrierea ucigaei de la Viena.
111

Prima idee a lui Elko a fost s-i alerteze stpnul, dar se rzgndise.
Femeia nu-l vzuse i nu-l cunotea. El se confunda perfect cu peisajul.
Supraveghind-o, Elko putea s acioneze foarte eficace.
i zise c nu putea s stea ntr-un loc, fr s se mite. O profesionista lar fi reperat pn la urm. Privi n jurul lui. n fa, pe partea cealalt a strzii,
civa lustragii stteau pe vine lng un zid chemndu-i fr vlag clienii.
Unul dintre ei, un btrn zdrenros, moia pur i simplu n faa cutiei lui de
cupru
Elko Krisantem travers strada i se aez pe vine n faa lui. Celalalt
deschise ochii i tresri.
Mehraba15. Am puin nevoie de catrafusele tale, i explic el.
Btrnul se ghemui, creznd ce vorba de un racket, i-i cobor privirea
spre minile interlocutorului sau n care se atepta sa vad un cuit bine
ascuit. Astfel se rezolvau micile nenelegeri din strada. Privirea i se tulbur
cnd zri bancnota de o suta de dolari. ntinse mna s-o ating Era
adevrat.
De ce vrei
Elko nu avea timp de discuii.
Doar pentru puin timp, preciza el. M duc n fa.
Degetele arteritice ale btrnului apucar bancnota. Nu nelegea, dar cu
o sut de dolari putea s-i cumpere zece cutii ca a lui. Din cauza inflaiei
galopante, un dolar ajunsese s fac patruzeci de mii de lire turceti.
Elko se ridic, apuccutia cu perii i crem de ghete, deasupra creia se
nla un suport n form de pantof, i o porni spre piaa Taksim. Btrnul l
urmri cu privirea cteva clipe, strecura bancnota n zdrenele lui i mulumi
lui Allah pentru c-i trimisese un asemenea binefctor.
Dup ce parcurse o sut de metri, Elko se ntoarse i se instal la vreo
zece metri de magazinaul de solduri, ntinzndu-i n fa periile i cremele de
ghete. Dar n-o scpa nici o clip din ochi pe femeia cu tocuri nalte.
Cnd apruse Aii Al Mahadi, Elko se ridicase fr graba. Nimeni nu-i
acorda atenie. i ce-ar fi fost mai normal ca un iret n mna unui lustragiu?
Nici Soraya Tadjeh nu-l remarcase.
Elko revenise brusc la vechea lui tehnic. Mulimea de gur-casc nu se
nelinitise dect atunci cnd o vzuser pe femeie la pmnt, creznd c i se
fcuse ru.
**
James i las inima s se liniteasc. Vzuse nco dat moartea n fa.
Oamenii se mprtiau treptat, vznd doar o femeie creia i se fcuse ru i
fusese ajutat de un trector. Soraya Tadjeh prea tot leinat. James ezita. Nu
putea nici s-o lase s plece, nici s-o rpeasc. Trebuia s intervin poliia turca.
112

Exclamaia lui Elko l fcu s ntoarc capul. Soraya Tadjeh i lsase


geanta s cad pe asfalt. n mna dreapt inea acum un mic revolver nichelat
cu eava proptit sub maxilar. Avea faa ndreptata spre cer i ochii nchii, de
parcs-ar fi rugat.
Detuntura se pierdu n vociferrile negustorilor ambulani. Un val de
snge i de materie cervicala ni spre cer, mprocndu-l pe Elko care i ddu
drumul instinctiv. Soraya czu greoi pe asfalt unde rmase ntinsa, fulgerat,
cu cretetul capului smuls.
Dup cteva clipe de nmrmurire, James reaciona fulgertor.
Vino! i zise lui Elko.
Se ndeprtar, intrnd pe prima strada la stnga, pierzndu-se dup
aceea ntr-un labirint de strdue.
Aii Al Mahadi travers ca un automat piaa Taksim i se opri ntr-o staie
de autobuz. Nu tia ce se ntmplase, fiind prea departe ca sa poat vedea. Urca
n primul autobuz i cobor dup trei staii. Cuta o cabina telefonic i sun la
hotelul Opera. Nikolas Tolman nc nu se ntorsese. Apoi sun la hotelul Divan
i afl c Soraya Tadjeh nu mai sttea acolo. Nu-i mai rmnea dect sa se
rentoarc n ascunztoarea de la Atakoy.
**
Vladimir Sevenko i Nikolas Tolman vorbeau cu glas sczut, la singura
mas ocupata de la Russian Restaurant, chiar n faa hotelului Opera. O sala
lung, la demisol, care nu avea rusesc dect numele. De altfel nici nu se
atinseser de bucatele numai bune de dat la porci.
Ucrainianul avea ochii injectai de snge. Se culcase la ase dimineaa,
dup ce fcuse turul cazinourilor din ora.
Asta-i trebuia? ntreba el cu vocea lui de bas rguit.
Nikolas Tolman lectura lista ncrcturii cargoului care transporta prima
livrare de arme. Slovenul avea minile transpirate.
Patru elicoptere grele MI 24 cu piese de schimb, patru milioane de dolari
bucata, plus un milion de dolari piesele de schimb.
Opt tancuri T.72, care depeau cu mult vechile T.55 ale srbilor, la
preul foarte acceptabil de doua milioane de dolari bucata.
Opt tancuri T.34-85, la preul unitar de un milion i jumtate de dolari.
Dousprezece tunuri de 130 pentru trei milioane ase sute de mii de
dolari.
O mie de obuze de 130 pentru opt sute de mii de dolari.
Plus diferite piese de schimb pentru toate materialele.
Cnd va ajunge aici? ntreb el.
Peste patru zile, anuna ucrainianul. Vei putea inspecta totul imediat cemi vei nmna banii.
113

Asta nu reprezenta dect douzeci la sut din livrarea globala. ntreaga


livrare avea s tripleze capacitatea n blindate a musulmanilor bosniaci,
numrul pieselor de artilerie, iar tancurile T.72 le vor conferi o superioritate
calitativ asupra materialului deja nvechit al srbilor.
Redutabilele MI 24 elicoptere grele blindate distrugtoare de tancuri
puteau s distrug blindatele i poziiile artileriei inamice. Toate aceste arme
erau deja familiare bosniacilor, care n-ar fi avut nevoie s piard timp pentru
instruire.
La sfritul ultimei livrri, Nikolas Tolman avea sa fie un om foarte bogat.
Nici o problema, zise slovenul. Vei primi toi banii gheaa de ndat ce voi
vedea ncrctur
Vladimir Sevenko i aeza mna lui mare peste mna slovenului.
Vei veni pe vas cu banii. Pe urm, dup ce va pleca, vom avea tot timpul
s srbtorim. Aici, la Istanbul, sunt cele mai frumoase curve din lume.
Tolman se gndi deodat la ntlnirea lui neateptata i se ncrunt.
Ce s-a ntmplat? ntreba ucrainianul bnuitor.
Tolman ezit s-i spun adevrul; ucrainianul nu era un partener facil
Avem o problem, zise el n cele din urm. Tipul de la CIA. A fost zrit
aici. i
Slovenul avu impresia cdegetele lui Vladimir Sevenko i striveau oasele
braului
Asta nu e problema mea, golubcik Gozarii tai de la CIA nu au nici o
putere mpotriva mea. Pot s-i terpeleasc dolarii. Dar fr dolari, niet arme!
Se opri i ddu pe gt tot paharul de coniac, plesni din limb cu
satisfacie i zise:
i eu am o problem Ticloii tia de americani au spioni te noi. Dar
eu mi rezolv problema, bombni el. Eu nu plictisesc pe nimeni
Nikolas Tolman se retrase n cochilia lui. Spunndu-i cnu voia s fie
problema lui Vladimir Sevenko.
Ucrainianul se ridica. Umfltura pe care o fcea revolverul lui enorm era
perfect vizibil. La o mas vecina stteau cecenii lui, Abbi i Djokar, masivi ca
nite dolmeni, tcui, redutabili. Pe itia nu-i puteai ataca dect cu lansatorul
de flcri
Cecenii' se ridicar o data cu Sevenko. Cei trei opririi un taxi i
ucrainianul i arata oferului o hrtie. O strada pierduta ntr-un cartier popular
din Istanbul. Trebuia s se ntlneasc cu un membru clandestin al PKK-ului,
avnd o recomandare din partea unuia dintre asociaii lui, colonelul Ivan
Demakin, fost membru KGB i mentor al PKK-ului. Chiar daca KGB-ul nu mai
era ce fusese, legturile rmneau i prieteniile la fel. O sum frumuic de
dolari renviora prieteniile.
114

Instalat confortabil n taxi, Vladimir Sevenko ncepu s viseze la ce va


face cu partea de dolari care i revenea lui. Cartelul de la Sevastopol era o
organizaie tnr, dar viitorul prea promitor, srbii i bosniacii neavnd de
gnd s se reconcilieze. Firete, n inima lui nclina spre srbi. Din pcate,
acetia aveau prea multe arme i prea puini dolari.
**
De la ferestrele biroului lui John Brown, aflat la ultimul etaj al
consulatului american o cldire mare din piatr, situat faa n faa cu Pera
Palace, n cartierul Beyoglu aveai o vedere superba asupra Bosforului i a
navetei nencetate a numeroaselor feriboturi care legau malul european de cel
asiatic. Naveta era ntretiat fr ruine de navele care intrau sau ieeau din
Bosfor, i era de-a dreptul miraculos faptul cnu aveau loc dect vreo
dousprezece accidente pe an
John Brown se trgea uor de mustaa i fuma n timp ce-l asculta pe
James.
Sunt toi la Istanbul, conchise James.
John Brown l ntrerupse.
Am fost informat de prietenii notri de la MIT. Soraya Tadjeh avea un
paaport iranian de serviciu, locuia la Divan i a prsit hotelul azi dimineaa.
Nu se tie unde-i sunt bagajele. Cei de la consulatul iranian pretind c nu tiu
nimic de prezena ei aici, dar i-au cerut imediat cadavrul.
i ascunztoarea din cartierul Atakoy?
Nu s-a vorbit despre asta. Turcii nu tiu s acioneze uurel Sunt
capabili s-i aresteze pe toi locatarii blocului. Trebuia ca Tolman i Al Mahadi
s nu tie cam aflat despre aceast ascunztoare.
Acum ce poi s faci?
Adic?
Deocamdat, bnuieti nite iranieni i un sloven cpregtesc o livrare de
arme pentru bosniaci, rezum el. Dar aceste arme nu vor tranzita teritoriul
turc. Probabil cun cargou va trece prin Bosfor, va opri n Marea Marmara unde
ncrctura lui va fi inspectat, dup care i va continua drumul. Cum vrei s
intervii? Un hold-up prin care s-i mpiedici s plteasc? E delicat
Nu se poate ncerca nimic n momentul n care vor inspecta ncrctura?
insista James.
Nimic, confirm americanul. Turcii n-au nici un drept s controleze
navele care trec prin Bosfor. Nici mcar acela de a le impune un pilot Chiar
dac acest cargou este arhiplin de arme vizibile. Convenia de la Montreux.
i n Marea Marmara?
No way, zise americanul suspinnd. Apele internaionale ncep de la mal.
Cii alte cuvinte, e ca i cum ai fi n larg. Nimeni nu poate face o inspecie legal.
115

Cargoul tu va arunca ancora i cumprtorii vor veni cu o vedeta s-i


ispecteze comorile. Fr s rite nimic. Dacvameii turci ar vrea s se
amestece, respectivii au dreptul s trag n ei. Ar fi un act de piraterie.
Era o lume ntoarsa pe dos.
Pe lng asta, continua imperturbabil John Brown, nici mcar nu cunoti
numele cargoului! Probabil csunt vreo dou sute n permanena ancorate.
Supraveghind echipa iranian, am putea ajunge la acest cargou,
rspunse James.
i pe urm?
Pe urm, tiind numele navei i data plecrii de-aici, putem anuna
navele din dispozitivul Sharp Guard care supravegheaz embargoul n
Adriatica. Ele l-ar putea controla. Scopul acestei operaiuni este ca aceste arme
s nu ajung n Bosnia.
S-ar putea s mearg, recunoscu John Brown. E rndul nostru s
acionm.
James auzi deodat vocea secretarei la interfon.
Am un mesaj de la biroul din Viena pentru domnul Scott. Vi-l aduc
imediat.
Secretara intra n ncpere aducnd o telegrama chiar atunci descifrat,
pe care i-l ntinse lui James. Mesajul fusese trimis de Bob March.
Boris Nicolaievici va sosi de la Odesa la Istanbul joi dimineaa. Are
informaii foarte interesante n legtur cu problema noastr i te va ntlni la
tine la hotel pe la orele opt.
James ntinse mesajul americanului. Erau n ziua de miercuri.
Cine e Nicolaievici? ntreb John Brown.
O investiie a Companiei. Un fost membru KGB care a reintrat n
serviciu. De la el am aflat despre aceasta afacere cu arme. Viena i-a cerut s
obin informaii despre partea ucrainian a acestui trafic.
James mpturi mesajul i-l puse n buzunar. Acum chiar car fi fost
culmea dacn-ar fi reuit s pun bee n roate acestei livrri de arme. Ridica
capul.
Vladimir Sevenko, intermediarul Cartelului de la Sevastopol, probabil
c se afl i el la Istanbul, zise el.
John Brown fcu un gest dezamgit.
Ateapt-l pe acest Nicolaievici. El i va da informaiile necesare. Nu
vreau s-i zgndr prea tare pe turci cu problema asta. Bosniacii sunt amicii
lor. Ucrainienii la fel. Ar fi n stare s-i previn. Trebuie s ne descurcm
singuri. Mergem s halim un pete fript la Urcrii.

116

James accepta din vrful buzelor. Se gndea cu nerbdare la ntlnirea


de a doua zi. DacBoris Nicolaievici se deplasa pn la Istanbul, nsemna
cavea informii vitale
CAPITOLUL XVII.
Nici petele delicios de la Urcan, restaurantul unde se serveau cele mai
bune preparate din pete de la Istanbul, nu putea s alunge grijile din mintea
lui James.
Boris Nicolaievici ar fi putut s-i aduc toate elementele care i lipseau,
scutindu-l de o supraveghere dificil; i primejdioas. DacAii Al Mahadi i
Nikolas Tolman i-ar fi dat seama cJames localizase ascunztoarea de la
Atakoy, ar fi putut s dispar n graba i s amne operaiunea. Caz n care ar
fi trebuit s ia totul de la zero.
ntorcndu-se n camera lui de la hotelul Ciragan, James privi cteva
cargouri alunecnd n tcere pe apa ntunecat a Bosforului. Nu putea s
doarm. Suna la recepie.
La ce or sosete mine dimineaa avionul de la Odesa? ntreba el.
Omul de la recepie i promise case va informa i l suna dup cteva
minute.
Mine dimineaa nu sosete nici un avion, l anuna el. Numai un avion
al companiei Aeroflot pe la orele dousprezece i altul al companiei Turkish
Airlines pe la aisprezece.
Atept un prieten care m-a anunt csosete mine dimineaa pe la apte,
explica James. E ciudat.
Poate cvine cu vaporul, i sugera omul de la recepie. Navele vin zilnic.
Unele sunt ale companiei Deniz Simit Koroma, altele ale unor companii
ucrainiene. Toate i las pasagerii la debarcaderul Karakoy, de pe Kemankes
Caddesi, exact nainte de podul Galata. Vrei s m interesez daca sosete
vreunul mine diminea?
Te rog, i ceru James.
Omul de la recepie l sun iar peste douzeci de minute.
O nav ucrainian, Izurmorovo, sosete mine dimineaa la apte de la
Odesa. Transporta marfa i pasageri.
James i mulumi i nchise. Cu sigurana ca n felul acesta avea s
cltoreasc Boris Nicolaievici. Evident, lucrul cel mai nelept era s-l atepte
la hotel, dar se temea de incidente neprevzute. II suna pe Bob March la Viena,
l trezi din somn i l ntreba:
Cum arata fizic prietenul cu care trebuie s m ntlnesc mine?
Well zise americanul. Cred cl vei recunoate uor. E foarte nalt, slab,
cu parul alb i ciufulit.
117

Mulumesc, zise James, care nu voia s-i cear prea multe amnunte n
aceast privin.
Sun la central i ceru s fie trezit la orele cinci i jumtate, apoi se
culc linitit.
**
Un negustor ambulant de simit16 i oferea marfa calda pasagerilor care
coborau din cldirea trista i cenuie a portului Karakoy. Pasagerii, trai la faa
de oboseala i ncrcai ca nite catri, nici mcar nu se uitau la. el, grbinduse s ajung la un taxi sau la un dolmu17 aflate pe partea cealalt a strzii.
James, la volanul Fordului, staionase n spatele taxiurilor colective.
Nimeni nu avea voie s ptrund n cldire, numai pasagerii. Birourile de bilete
nu deschiseser nc i o mulime de cltori se nghesuiau n pasajul ngust
deasupra cruia scria Polis. Era frig i cdea o burni rece.
Izurmorovo tocmai trsese la chei, iar drapelul ucrainian albastru i
galben, aproape rupt, care flutura la pup, indica ntr-o oarecare msura cum
arta interiorul. n mijlocul fluierturilor i vociferrilor obinuite, civa
marinari reuir s instaleze scara de coborre. Pasagerii care ieeau n acest
moment proveneau de pe un alt vas, unul turcesc, sosit cu o jumtate de or
mai nainte.
James iei din main, cutnd un post de observaie mai bun. Zri o
parcare la stnga debarcaderului i se ndrept spre ea. Se strecur printre
maini i ajunse la un grilaj care ddea direct spre chei. Primii pasageri ai navei
ucrainiene tocmai coborau pasarela. Cum nu avea de unde s tie dacera
singura nava, James se hotr s se ntoarc i s supravegheze ieirea din
main. Toi pasagerii trebuiau s treac pe acolo.
n curnd, cltorii venii cu vasul ucrainian ncepur s ias. Srccios
mbrcai, ncrcai cu valize deformate, majoritatea erau mici biniari venii
s cumperedin Turcia produse care lipseau n Ucraina i aducnd ceva droguri
ca s le plteasc. Sau familii venite s-i viziteze rudele instalate deja n
Turcia.
Poliitii turci, mai curnd ngduitori, nu se uitau cu prea mare atenie.
Cum ieeau pe u, cei mai muli biniari se npusteau asupra magazinaelor
free-shop care se aliniau pe strada.
Revenit la volanul mainii, James i urmarea cu atenie pe noii venii.
Inima ncepu s-i bat cu putere cnd zri un brbat nalt, mbrcat cu o
canadian, avnd un pr de un alb strlucitor. El nu avea dect o geant de
piele. Brbatul nalt trecu de control.
n momentul n care James voia s coboare din maina pentru a-l
ntmpina, cci era convins cnu putea s fie dect Boris Nicolaievici, acesta
din urm se ntoarse, vorbind unui brbat mai scurt, masiv, cu trsturi
118

coluroase. Se oprir cteva secunde, apoi traversar strada n direcia unei


parcri de trei etaje, din beton nnegrit de poluare, situata n faa
debarcaderului.
Cine era acel necunoscut? James i zise cun tovar de cltorie care
probabil avea o main n acea parcare i care i propusese s-l duc la hotel.
n fond, Nicolaievici nu tia cJames va fi acolo. Ucrainianul sttea acum la
intrarea parcrii i discuta cu cellalt. James era mult prea departe ca s aud
ce discut
Necunoscutul poni n fug pe scri, n timp ce Boris Nicolaievici i
pusese geanta jos i l atepta. Probabil ca cellalt se dusese s aducmaina.
Trecur cteva minute. n faa taxiurilor se fcuser nite cozi de
nedescris. Deodat James auzi scrnetul frnelor unei maini cobornd n
mare viteza rampa parcrii. Boris Nicolaievici ridica capul cu o expresie de
surprindere.
Din locul n care se afla, James nu putea s zreasc interiorul parcrii.
Dar l vzu pe Boris Nicolaievici lund-o brusc la fug spre parcarea mic. n
acelai moment, o main Volvo mare apru de pe ramp i vira la stnga,
ptKemankes Caddesi. Boris Nicolaievici se opri brusc n mijlocul drumului i
ntoarse capul. Pe fa i se citea spaima. Un brbat srise din maina Volvo,
innd n mn o arm Kalanikov cu pat pliant ndreptat spre Boris
Nicolaievici.
Mai multe lucruri se ntmplar n acelai timp.
Boris Nicolaievici, vznd cnu va putea ajunge la cldire, o lu spre
parcare, socotind probabil case va ascunde dup mainile care staionau acolo.
James sari din main cu arma n mn.
Chiar n momentul n care rpia o rafal scurt.
Lovit n spate, Boris Nicolaiev se poticni, dar reui s ajung n mica
parcare vecin cu cheiul unde dispru n spatele mainilor. Ucigaul se lua
dup el. Respectivul nu se mai vedea n momentul n care doi poliiti turci
ieir n fuga din cldire cu revolverul n mn.
Un al doilea om, fr mcar s coboare din Volvo, i secera cu o lung
rafal de pistol-mitralier. Oamenii fugeau n toate direciile, prsindu-i
bagajele, refugiindu-se n magazine. James trecu prin spatele mainii Volvo,
travers strada n fuga, i se arunc n parcarea n aer liber unde se aflau Boris
Nicolaievici i primul uciga.
Strecurndu-se printre maini, James l zri pe Boris Nicolaievici agat
de grilajul care desprea parcarea de chei. Crezuse cava gsi o ieire. Ucigaul
cu Kalanikov sosea n spatele lui. Asasinul se opri i, calm, cu picioarele
deprtate, ridic arma s-i dea lovitura de graie.
119

Dar nu avu timp. James trase i cu un singur glon i distruse vertebrele


cervicale.
n spatele lui auzi vociferri, mpucturi i zgomotul unei maini care
demara. Puse repede revolverul la centura, alerg spre Boris Nicolaievici i se
lsa pe vine lng el. Ucrainianul avea deja privirea tulbure. La colurile gurii i
apruse o spum roie, era alb la fa ca varul i avea toat cmaa plin de
snge. Era pe moarte. James l ridic de spate i privirea muribundului
recpta puin via. ngim cteva cuvinte de neneles.
Boris Nicolaievici? Eti Boris Nicolaievici? l ntreb James n rus.
Muribundul se uit inta la el ncercnd din nou s vorbeasc. James
insista:
Sunt James Scott. Aveam ntlnire la Ciragan.
Poliitii turci invadau parcarea cu arma n mn, cutnd ucigaii.
ncepur s vocifereze cnd descoperir cadavrul omului cu Kalanikov. Trei
dintre ei l nconjurar pe James care sttea aplecat peste rnit.
Glaskov, murmura rnitul. Glaskov
E numele navei care va transporta armele? ntreba James.
Boris Nicolaievici ddu afirmativ din cap.
Cnd va ajunge la Istanbul?
Colonelul Nicolaievici nu rspunse. nchisese definitiv ochii. Suspicioi,
poliitii n albastru l apostrofar pe James n turcete. James las uor la
pmnt cadavrul agentului dublu. Oamenii debarcau n continuare de cealalt
parte a grilajului. Din cauza animaiei portului, mpucturile aproape c
trecuser neobservate.
James se ridic n picioare i fu imediat percheziionat de un poliist care
se ddu imediat napoi cnd zri mnerul revolverului de la centura Cu
gesturi foarte prudente, James scoase din buzunar cartea de vizit data de
Zeynel Sokik i le-o ntinse. Asta i mai liniti puin
Se pomeni totui sub paza a doi mustcioi n timp ce al treilea poliist
lovea cu piciorul cadavrul asasinului colonelului Nicolaievici acoperindu-l de
injurii.
**
Zeynel Sokik sosi o or mai trziu, la fel de elegant, i toi luar imediat
poziia de drepi.
Scuz-m, n-am putut veni mai repede, am fost ntr-o edina cu, mi ni st
ul de interne. Ce s-a ntmplat?
James i explica faptele.
Urma o explicaie lung cu poliitii. Acetia aduser actele mortului i
Zeynel Sokik explic:
120

E un membra al PKK-ului cutat de poliie. Un asasin profesionist.


Ceilali au reuit s fug dup ce au mpucat doi poliiti. Nu neleg de ce l-au
asasinat pe acest rus. Era un membru al Mafiei?
Nu chiar, zise James.
Apoi i spuse ce tia despre rus i Zeynal Sokik ddu din cap lmurit.
Nu e de mirare. Oamenii Mafiei din Crimeea au legturi foarte strnse cu
PKK-ul. A fost o execuie comandat.
Cltorea cu un brbat care l-a artat asasinilor, explica James. L-am
vzut. A fugit cu ei.
PKK-ul dispune de multe ascunztori n ora. Ai avut noroc, sunt foarte
periculoi.
Nu pe mine m vizau, rspunse James. II ateptau pe el ca s nu-mi
poat spune nimc.
Au reuit?
Aproape, zise James. Doar cteva cuvinte a reuit s mai spun.
Turcul clatina din cap.
Cred cnu mai avem ce face aici
Sokik semna cteva hrtii i unul dintre poliiti i nmna cu respect
revolverul ntr-o pungulia de plastic. Imediat ce ajunser n strada, turcul i
ntinse arma.
Ia revolverul, nu era cazul s-i vexm. Sunt biei de isprav. Noroc c cel
pe care l-ai mpucat era un membru PKK.
Se desprir i James se ntoarse la maina lui. Peste cinci minute
gonea spre consulatul american.
Daca ai numai numele navei, ce poi afla despre ea? ntreba James.
John Brown zmbi cu toat figura.
Totul. Tonajul, armatorul, portul de origine, proprietarii succesivi, daca a
fost modificat, vrsta, descrierea. i e suficient sa sun la firma Lloyd's din
Londra. Ei au toate informaiile despre tot ce plutete. Cred cntr-o jumtate
de or vom afla totul despe Glaskov. Dac l-ai fi ateptat la hotel pe acest
colonel Nicolaievici, n-am fi avut nici mcar aceasta informaie, care e vital.
Lu legtura cu secretara prin interfon i i ceru s sune imediat la
Lloyd's.
Ambele pri tiu cane aflam pe urmele lor. Aceast crim a fost pusa la
cale de cei din Crimeea, bazndu-se pe complicii lor de-aici. Eu cred casta e o
dovad cVladimir Sevenko se afl ntr-adevr la Istanbul. Presupun cel a
luat legtura cu ucigaii. Colonelul Nicolaievici a fcut probabil o impruden i
au hotrt s-l lichideze mai curnd aici dect la Odesa. Nu cunoatem
motivul.
121

Mafioii rui ucid aa cum respir, zise John Brown. Ar trebui s fii mai
prudent. Nimic nu-i oprete.
Apoi, vrnd parca s ntreasc sensul celor spuse, conchise:
Tipii tia sunt n stare de orice. Aici, la Istanbul, dispun de ucigaii din
PKK care sunt nite profesioniti i nu se tem de nimic. Ai vzut ce-a fost
dimineaa. N-ar ezita s vin la Ciragan i s ciuruie pe toat lumea ca s se
debaraseze de tine. E mai ru dect la Chicago n timpul Prohibiiei. Trebuie s
fii tot timpul n gard.
Voi face i mai mult, zise James. l voi cuta pe Vladimir Sevenko. De
altfel, e un lucru indispensabil. E bine cacum tim numele vasului. Numai
cprin Bosfor trec vreo treizeci de nave n douzeci i patru de ore. Nu le poi
repera pe toate. Supraveghindu-l pe Sevenko, ar trebui s tim cnd va trece
Bosfotul respectiva nava. Dup aceea va fi uor s-i supraveghem plecarea i s
calculm momentul n care va ptrunde n Adriatica. Controlul va fi treaba
celor de la Sharp Guard.
Oricum, mai e i ascunztoarea din cartierul Atakoy, zise omul de la CIA.
Vei ajunge la Sevenko supraveghindu-l pe Al Mahadi.
Dou precauii sunt mai bune dect una, insist James. Nu suntem
siguri cmai folosesc aceeai ascunztoare. Dar cred ctiu cum l pot gsi pe
Vladimir Sevenko. Nu e genul de om care s frecventeze muzeele.
John Brown izbucni n rs.
Mai curnd frcventeaz prostituatele i cazinourile.
Exact, zise James. Prin una din cele dou gemene, Svetlana i Mariana,
ar trebui s ajungem la el. Sunt exact genul de femeie pe care jinduiete s le
clreasc un mafiot plin de bani.
Right! aproba John Brown. Numai ctrebuie s dam de ele. Nu tiu unde
locuiesc i n-am nici cea mai micidee despre numele lor de familie. Dar
mergnd prin cazinouri, am putea s dm de ele. Din pcate, n-o sa te pot
ajuta. Am o ntlnire la Ankara mine dimineaa foarte devreme i trebuie s
plec din seara asta. Directorul pentru Europa de Sud se afl n trecere i
inspecteaz toat organizaia noastr din Turcia. Dar i voi da pe unul dintre
informatorii mei: Ilnur Demir. i petrece viaa agnd femei i cred cava fi
ncntat. Stai s-l sun.
Omul de la CIA form un numr de telefon i i explica n turcete
interlocutorului su ce dorea de la el, rznd din cnd n cnd cu un aer
complice. Dup ce puse telefonul n furc, John Brown i adres lui James un
zmbet ncntat.
Ilnur e la dispoziia ta. Mi-a spus crareori se ntmpl s-l pltesc ca sa
se distreze. E sigur c i le gsete pe acele prostituate i te ateapt la barul
122

Biber de pe Abdi Ipecki din cartierul Nisantasi, la orele nou. ntrebi de el la


bar. E cunoscut ca un cal breaz
Mulumesc, zise James. Elko supravegheaz din dimineaa asta
ascunztoarea de la Atakoy. A avut o idee genial. Cu ajutorul amicilor lui, Elko
a gsit o areta cu zarzavaturi i s-a instalat nu departe de blocul respectiv.
Vnztorii ambulani sunt destul de frecveni n cartier, aa ca acoperirea e
perfecta. Are la dispoziie i o main care staioneaz n parcarea unui alt bloc.
Bravo, zise John Brown. Nu mai trebuie dect s-i in pumnii.
Secretara ciocni, baga capul pe u i agit un telex.
Rspunsul de la Londra, sir.
John Brown arunc o privire pe telex i i-l ntinse lui James. Pe foaia de
hrtie erau patruzeci de rnduri: toat viaa navei Glaskow. Fusese lansata la
ap n 1972 la antierele din Odesa. Era o nav tip Vracquier de cincisprezece
mii de tone, deplasndu-se cu o vitez de dousprezece noduri. Avusese patru
proprietari succesivi, ultimul fiind o companid obscur de navlu cu sediul la
Odesa, Ukraynia Shipping.
Nu mai lipsea dect data plecrii din Odesa
Vom primi disear sau mine descrierea ei, l anun John Brown. Dac
nu sunt aici, vei aranja totul cu secretara mea. Nu mai ai dect s atepi pn
disear. *
Peste Istanbul cdea o ploaie fin i tenace. James i zise ca cel mai bine
era s rmn n camera lui de la hotel. Cei pe care i cuta el se manifestau ca
nite fiare slbatice, noaptea.
**
Ilnur Demir intra la Biber pe la opt i jumtate, cu obinuitul sau aer de
cuceritor. Ardea de dorina de a poseda o femeie. De fiecare data cnd petrecea
seara singur la Istanbul, Ilnur nghiea dou lingurie din Padiah Macunu,
acel afrodisiac puternic care i permitea s-i satisfac capriciile i nevasta
rmas acas pe malul asiatic. De fiecare dat cnd se ntorcea trziu, nevasta
i cerea s-i arate brbia pentru a-i dovedi ca i fusese fidel, lucru de care
n-ar fi fost n stare fr ajutorul dulceii infernale.
Cutarea celor dou prostituate l fcuse sa saliveze. Viaa lui evolua n
jurul a doi poli: femeile i dolarii. Mica afacere cu materiale pentru aeroporturi
i banii prim (i de la CIA i permiteau s-i satisfac dorinele.
Ilnur travers culoarul lung care ducea la barul propriuzis, ncgol,
salutat imediat de barmanul mustcios.
O bere?
Ilnur era mort dup bere, i bea cam dousprezece ntr-o seara.
Rspunse da i rmase cu gura cscat n faa noii bannanie. O brunet cu
prul scurt i nasul crn, mbrcat ntr-un pulover care i se mula pe corp i
123

stretch. Tnra i adres un zmbet ademenitor i continua s tearg


tejgheaua. Ilnur se apleca spre barman.
Asta cine e?
Mevlna. A venit din Anatolia acum trei zile. Mito, nu?
O anatolianc! Ii venea apa-n gura. La Istanbul se zvonea cmuli oameni
foloseau anatoliencele nu numai pentru marea lor rezisten la munc, ci i
pentru calitatea felaiilor
Ilnur ncepu imediat s viseze. Mevlananu prea slbatic; de altfel, nici
nu trebuia s fii aa dacvoiai s lucrezi la Biber. Acolo era un bar unde fetele
veneau ca s fie agate. Chelneriele nu ezitau s facdragoste cu clienii dac
era nevoie. Tnra turcoaica mngie barba pe care fusese obligat s i-o lase
din cauza unor coi uri ce i npdiser brbia.
Ilnur avea la dispoziie o jumtate de ora i sexul ntrit l durea att de
tare nct l mipedica s se mai gndeasc la altceva. i lu berea i se duse
ntr-un separeu din fundul barului, rezervat numai anumitor clieni. De acolo l
striga pe barman.
Mustafa, spune-i colegei tale s nu mai tearg barul i s vin mai bine
s-mi in tovrie.
Dup treizeci de secunde, Mevlana se apropie cu ochii n jos i se aez
lng el. El i adres un zmbet cu subnelesuri i trase perdeaua care i izola
de restul slii.
Mevlana, vreau s-i art ceva.
Ea chicoti uurel.
Bine. Ce?
Cu o micare rapid, turcul i trase n jos fermoarul blugilor, scond la
iveala un membru strlucitor ca un far. Un mdular de aproape douzeci de
centimetri puternic congestionat.
De cnd te-am vzut sunt aa, i explic el cu glas sczut. N-am mai
vzut o fetican att de atoare
Luat pe neateptate, Mevlana se foi pe scaun cu un rs jenat. Niciodat
nu fusese atacat att de direct. i zise cprobabil era un fel de rit iniiatic al
marelui ora.
Dup ce termin treaba la bar, i propuse ea cu un ton nelegtor. Dac
N-am s pot rezista pn atunci, implor Ilnur. F un mic efort.
i, ca s o ajute, el o prinse de ceafa, aplecndu-i faa spre membrul n
erecie.
Numai puin, captul! murmura el vrndu-i tot membrul n gur.
Mevlana tresari surprins, apoi, de team s nu fie concediata
dacrefuz, fcu ce i se cerea.
**
124

Domnul Ilnur Demir a sosit? ntreba James n engleza.


Gsise destul de greu barul Biber i fusese destul de dificil s gseasc
un loc de parcare pentru main. La bar stteau vreo trei-patru fete, printe care
i o blonda oxigenata, provocator de decoltata, care mica din cap n ritmul
muzicii de jaz. Ambiana era apstoare. O barmani cu ochii negri i plimba
snii pe sub nasul rarilor clieni. Te-ai fi crezut n Texas, nu n Turcia.
Barmanul art spre perdeaua din fundul slii.
E acolo.
James traversa barul i trase perdeaua.
La nceput crezu ca l vede pe Isus Cristos pe cruce. Un brbat cu un pr
foarte lung care i cdea pe umeri. Avea ochii nchii, capul dat pe spate i o
expresie care ar fi putut fi luat drept durere. Din gur i ieea un geamt
continuu. Apoi James i ls privirea n jos i descoperi c acea crispare a feei
se datora unui extaz care nu avea nimic mistic. n acelai moment, falsul Isus
Cristos scoase un ipt rguit, apasa cu brutalitate pe capul Mriei Magdalena
i fu scuturat de un spasm puternic
James ddu drumul perdelei s cada n jos. Se ntoarse la bar i
comanda un raki, otrava local. Dup cteva clipe, Mevlana se rentoarse la bar
puin cam nucit, dup care i fcu apariia i tnrul brbos. Nici mcar
nu-l vzuse pe James. Barmanul fcu prezentrile.
M odihneam, i explica Ilnur. Am avut o zi obositoare. Ne punem
imediat pe treab. Domnul Brown mi-a explicat despre ce e vorba. O s lum la
rnd cazinourile.
CAPITOLUL XVIII.
James nainta ca melcul, blocat n spatele unui autobuz vechi care se
ndrepta spre nord, sub o ploaie torenial. Vizibilitatea era destul de redus i
asfaltul drumului care trecea pe lng Bosfor era alunecos ca un patinoar.
Mai e mult? ntreba el.
Ilnur Demir fcu un gest linititor.
Nu, nu, imediat dup Bebek. Foarte muli rui frecventeaz acest cazino.
Se aflau la patruzeci i cinci de minute de centru, departe n nordul celui
de al doilea pod peste Bosfor, aproape la Marea Neagr. Dup ce trecuser n
revist toate cazinourile din Istanbul, de la Swiss Hotel pn la cel mai amrt,
Ramada, undeva pe strduele din cartierul Beyazit, frecventat mai ales de
ucrainieni lamentabili crora le sticleau ochii dup ctiguri. Pe lng jocurile
mecanice se nvrteau cteva prostituate prpdite.
Ilnur cunotea pe toat lumea
Dup cazinouri, inspectaser cteva restaurante de lux, doua localuri
nemaipomenit de triste i un bar fa de care Biber semna cu anticamera
paradisului
125

n lumina farurilor apru un portar plin de fireturi, suportnd cu


stoicism ploaia.
Aici e, zise Ilnur.
James recunoscu hotelul-cazino Tarabya, unde le mai ntlnise pe
gemene cnd se dusese cu John Bruke, i prinse din nou speran. Din pcate,
ajuni n sala de la primul etaj, constatar imediat cgemenele nu erau acolo.
La ieire, Ilnur avu discuia obinuit cu cerberul de la intrare i-i pas cteva
sute de mii de lire turceti. James se uita discret la ceas. Dousprezece i
jumtate noaptea.
Ne ntoarcem la Biber, propuse turcul. Am lsat mesaje peste tot. Or s
m sune imediat ce apar.
Cnd intrar la Biber, patruzeci i cinci de minute mai trziu, ambiana
era i mai sordid. Perechile se pipiau prin toate colurile n sunetele unei
muzici de jazz n surdin. Barmania care l uurase pe Ilnur i adresa un
zmbet lubric care se extinse i la James.
Nu le mai rmsese dect s atepte.
**
Orele dou fr un sfert. James, moind, nu reuea s fie interesat de
un decolteu fabulos, n ciuda bunvoinei evidente a poprietarei. Ilnur, care era
la cea de a opta bere, pipia chelneria de fiecare data cnd aceasta trecea pe
lng el, simindu-se din nou excitat
Deodat barmanul i ntinse receptorul telefonului de pe tejghea.
Te caut cineva.
Convorbirea fu foarte scurt. Ilnur Demir se ls s alunece de pe
taburet cu privirea lacom a unui lup care a zrit o oaie gras.
Sunt la Swiss Hotel. Singure!
Pn la Swiss Hotel, pe Bayiudim Cadessi, izolat n mjlocul unei grdini
mari nu departe de Bosfor, drumul cobora. Nu fcur pn acolo mai mult de
cinci minute. Intrarea cazinoului se afla la stnga intrrii principale n parc.
Afara ploua torenial.
Swiss Hotel era mult mai luxos dect Tarabya: mocheta roie, marmur,
lustre, oglinzi. Aproape Las Vegas
James le zri imediat pe cele dou gememe la o mas de rulet, aezate
una lng alta. Jocul era n toi i nu se auzea dect clinchetul jetoanelor, vocea
monoton a crupierului i cteva exclamaii cu glas sczut. Una dintre gemene
purta o bluz cuminte de mtase bej, umflata de pieptul opulent. Era tras la
fa, avea machiajul stricat i privirea goal. Toat strlucirea i dispruse.
Cealalt purta o bluz asemntoare dar de culoare neagr. Se juca cu un
teanc de jetoane, fr s mizeze, cu ochii inta la covorul verde.
Ce facem? ntreba Ilnur care avea din nou mncrime.
126

S ateptm s termine de jucat, sugera James.


Ateptarea nu dura prea mult. Geamna cu bluz bej aez toate
jetoanele pe numrul 7. Crupierul anun c toate jocurile erau fcute i lans
bila care se rostogoli cu clinchetul ei specific n tcerea tulburat doar de
jocurile mecanice.
Twenty-one!
Crupierul grebl implacabil toate jetoanele. Geamn cu bluz bej se
bosumfl. Amndou aveau o expresie de o cruditate incredibil i demn de
mil totodat cea a juctorilor care pierd. Sora ei i adres cteva cuvinte la
ureche i mpinse teancul ei de jetoane pe numrul 7, cu un zmbet crisapat.
Jocul se relua i crupierul anun:
Eleven!
Cele dou gemene se ridicar amndou de la mas cu un aer absent.
Amndou aveau fuste plisate de culoare roie, lungi pn la glezne.
Ucrainiencele se-ndreptar ca nite automate spre ieire. Dar n drum ddur
peste James i nsoitorul su.
Faa li se lumin ntr-o fraciune de secunda, de parc cineva ar fi rsucit
un buton! Buzele devenir parcai mai senzuale, privirea provocatoare i James
avu impresia c i snii li se mai umflaser sub bluzele de mtase!
Cea cu bluz bej se apropie de James.
Ne-am sturat dejucat n seara asta! Ne oferii o cup de ampanie?
i trecu braul pe sub cel al lui James, sprijinindu-i pulpa de el.
Mrinimos, James comanda la bar o sticla de ampanie, ceea ce avu darul s-l
trezeasc instantaneu pe barman. Respectul era ndreptit, pentru co sticla
de ampanie costa opt milioane de lire turceti. Gemenele se topir vznd
atta generozitate
Timp de cteva minute fu o adevrat euforie. Ceva ce se citea n privirile
Svetlanei i Marianei ar fi provocat o erecie instantanee celui mai fanatic
ayatolah.
O a doua sticl de ampanie fu golit aproape la fel de repede. Geamna
cu bluza bej Svetlana care prea efa, se aplec la urechea lui James,'dupa
ce-i fix o igar Lucky Strike n igaretul ei lung.
Mi-ar plcea s v artm tot ce tim sa facem Avem un mic
apartament foarte simpatic, cu filme i un pat l'oanrte mare.
Ucrainiana i atinse uor costumul cu sfrcurile snilor. Vzndu-l ca
tace, femeia preciza:
Cinci mii de dolari i pui prezervativ.
Mai nainte ca James s fi putut rspunde, n spatele lor se auzi o
exclamaie furioas. James se ntoarse. Cu faa crispata de furie, Mariana
127

ncerca s-i scoat de sub fust braul lui Ilnur Demir, vrt pn la cot ntre
copsele ei. James prefera s-i spun cdorea s pstreze o jartiera ca amintire.
Ce e cu vierul ista n clduri! zise Mariana n rusete. Nu sunt trf de
trotuar S mergem. M-am sturat de amrtul ist!
Ai pierdut apte mii de dolari n seara asta, rspunse Svetlana.
Mariana se ridic de pe scaun.
Mine o s ctigam zece mii, tii foarte bine. Haide! Svetlana i prsi i
ea taburetul. Trebuia reacionat.
Svetlana, vreau s-i fac o propunere, zise el n rusete. Ucrainianca i
fulgera cu privirea ochilor de un albastru de cobalt.
Nu ne trguim n privina preurilor.
Efectul benefic al ampaniei prea sa se fi risipit deja. Ilnur, cu aerul
unui cine btut, i contempla cu tristee erecia inutila.
Nu despre asta e vorba, preciza James. Caut un prieten pe care s-ar
putea ca voi s-l fi ntlnit. Un ucrainian, Vladimir Sevenko. Dac m ajutai
s-l gsesc, v dau cinci mii de dolari.
Pupilele Svetlanei prur deodat c mprtie o rceal de gheaa.
Ucrainianca rspunse cu o voce reinut:
Nu tiu cine eti. Dar ai greit adresa. Ne vindem trupul, nu vindem
informaii. N-avem chef s ajungem n Bosfor, cu pantofi de ciment n picioare.
Dasfidania.
nainte ca rusoaicele s se ndeprteze, James avu timp s insiste:
Dacv rzgndii, stau la Ciragan, camera 132. Ilnur Demir, gata sa
plng, se uita dup rusoaice cum se ndeprtau legnndu-i fundurile.
Ne-am fi putut culca cu ele. Dup aia, discuia ar fi fost mult mai simpla.
James ncerc s nu-i exteriorizeze decepia. Pista pe care conta att de
mult nu inuse. Se ntoarser la maina tcui. Ploaia ncnu se oprise.
Dup ce-l lasa pe James la hotel, Ilnur lua direct podului peste Bosfor,
folosit zilnic de cinci sute de mii de turci, dar pustiu la ora aceea. Era chinuit
de aceeai erecie i i zise case va rcori cu nevasta lui, gndindu-se la cele
dou gemene sublime. n lips de altceva
**
James privea un cargou trecnd prin Bosfor chiar n momentul n care
suna telefonul. Era Elko Krisantem.
Am nouti, l anuna el.
Suna de la o cabina public de la pota situat lng moscheea din
cartierul Atakoy.
Ne ntlnim peste o or, zise James.
Ajunse ns mai repede i trebui s atepte n maina. Elko Krisantem
sosi n sfrit, mpingnd areta lui cu zarzavaturi. Sub legume se afla o arm
128

Uzi pus la dispoziie de Zeynel Sokik. Elko era neras, prost mbrcat arata
perfect!
Nmi Okdu a venit sa cumpere legume! l anuna el triumftor. O
cantitate importanta. Prin urmare, sunt mai muli n apartament.
Aa se explica dispariia lui Nikolas Tolman. Dup sinuciderea iraniencei,
James sunase la hotelul Opera i aflase c slovenul eliberase camera cu o
jumtate de ora mai nainte. Probabil se dusese n ascunztoarea n care se afla
i Aii Al Mahadi.
ntoarce-te la postul tu, zise James. n curnd vor iei.
James pleca spre centrul Istanbulului. Toat sperana i rmsese n
supravegherea acestei ascunztori.
**
Vladimir Sevenko parcurse cu o privire distrat ncperea delicat
mobilat a acelei yali care i deschidea ferestrele spre Bosfor. Gemenele
nchiriaser un apartament n una din vechile case de lemn tradiionale
construite la marginea Bosforului. Erau ncnttoare dar ncepeau s fie
decimate de proprietarii imobiliari care le cumprau, le drmau i construiau
n locul lor blocuri de beton cu mai multe etaje. Mai rmseser cteva n
cartierul Bebek care domina Bosforul.
Ucrainianul i fix atenia asupra coapselor Svetlanei, pe care fusta mini
nu reuea s le acopere. Sora ei numra fr grab bancnotele de o suta de
dolari. Dup ce termin, femeia i puse ntr-un seif cu sistem de nchidere
electronic i se ntoarse lng sora ei.
Amndou purtau inuta de lucru. Slip i sutien de dantel neagr, bluz
transparent i pantofi decupai care se prindeau cu ireturi. Se stropiser din
belug cu parfum.
Vladimir Sevenko simea cum i crete pulsul. Cinaser la Urkan i
goliser toi trei o sticl de coniac franuzesc. Fcu un pas nainte i prinse cu
mna snul stng al Svetlanei, gfind ca o foc.
O s v sparg pe amndou, promise el. Haide, n pielea goala!
Concepia lui despre erotism era mai apropiat de cea a cazacilor dect
de amorul curtenitor
Svetlana se sperie de ceea ce vzu n ochii lui injectai de snge. Se
desfcu din mna lui i propuse:
Ateapt, ai dreptul la un mic show. Dup aceea ne vom ocupa de tine.
Gemenele se dezbrcar ct ai clipi. Lungite una peste alta, n ntregime
goale, ele ncepur s se mngie reciproc participnd din plin la acest joc. Era
partea care le plcea cel mai mult, iar cuvintele pe care i le spuneau sunau
adevrat.
129

Vladimir Sevenko profit ca s se debaraseze de haine. Apoi se aez


ntr-un fotoliu i contempl spectacolul masturbndu-se mainal, cu privirea
lucitoare i rsuflarea gfit.
Vladimir Sevenko se ridic brusc din fotoliu, mrind ca un mistre, cu
sexul nainte.
Svetlana i lasa sora i zise:
Stai, s-l calmm puin!
Amndou ncercau s ntrzie ct mai mult asaltul ucrainianului. Din
momentul n care l vzuser gol, gemenele ar fi dorit s-i dea banii napoi
Svetlana se strecur pn la el, i prinse sexul cu mna dreapt i se las
n genunchi pe covor, apucnd cu gura glandul violaceu.
Vladimir Sevenko se opri brusc, parca lovit de trznet. Asta i plcea tare
mult.
Svetlana cunotea o serie ntreag de rafinamente. Ucrainianul scoase un
fel de rget, de plcere i surpriz. Numai c efectul fu cu totul altul dect cel
urmrit de Svetlana.
n loc s-l facpe Sevenko s doreasc continuarea acestor mngieri
erotice, rafinamentul ei provoc dezlnuirea brbatului. O apucpe femeie de
pr i o ridicn picioare. Apoi o apuc de sex, i nfipse degetele groase n el i
o arunc pe pat, alturi de sora i.
Apoi se lungi imediat pe ea, strivind-o cu kilogramele lui. Pipi, scoase un
fel de grohit, simi umiditatea sexului desfcut i mpinse cu putere.
Svetlana crezu ca i sunase ceasul din urm. Cu picioarele desfcute,
nspimntat, ucrainianca url.
Oprete-te! N-ai pus nimic.
Vladimir Sevenko mpinse mai departe reuind s-o ptrund cu tot
sexul.
Dup care ncepu s-o prelucreze cu regularitatea implacabila a unui
piston de locomotiv.
Ticlosule! N-ai pus prezerativ! striga Svetlana.
Dar pe Vladimir Sevenko l durea n cot de prezervativ, posednd-o
temeinic i frmntndu-i snii. Strivit sub greutatea lui, ucrainianca gemea
i i adresa insulte cumplite.
Mariana, cuprins de panic, nu ezita. Lua o lamp din ceramic i-l lovi
cu ea peste ceaf pe Vladimir Sevenko.
Ucrainianul se scutura, ca nepat de un nar, i i continu
activitatea, n ciuda loviturilor de picior i a pumnilor primii de la sora
geamn, cuprins de o criz isteric.

130

n momentul n care el se retrase, Svetlana crezu ca supliciul luase


sfrit. Dar ucrainianul avea ncsexul triumftor O ntoarse pe tnra femeie
pe burta cu brutalitate i se tolni din nou pe ea, pipind ntre corpurile lor.
Cnd i simi glandul monstruos aezndu-se n deschiztura ei cea mai
intim, iptul Svetlanei fu de-a dreptul cumplit. De cnd i exercita meseria la
Istanbul, niciodat nu mai ntlnise o asemenea bruta. Ea i sora ei i alegeau
clienii cu grij, majoritatea fiind turci. Nu acceptaser propunerea lui Sevenco
dect din doua motive: mai nti pentru cpierduser totul la rulet i aveau
nevoie de bani. Apoi pentru c dublaser tariful obinuit.
Niet! Niet!
t.
ns Vladimir Sevenko se ridic uor, inndu-i membru] n poziia cea
mai buna i se las s cad cu toat greutatea vertical. Sfincterul Svetlanei
rezist o fraciune de secund, apoi sexul ptrunse tot dintr-o dat. Femeia
lein din cauza durerii. Sngele care ncepea s picure nu-l mpiedic pe
ucrainian s-o violeze mrind de satisfacie.
Mariana, plngnd, se uit n jurul ei cuprins de panic. Gemenele nu
mai fuser niciodat ntr-o astfel de situaie. Se gndi s cheme poliia, apoi
rehun. Ar fi venit prea trziu
Deodat zri o sticl goal de raki. Vladimir Sevenko gfia clare pe
sora ei, mpingndu-i membrul din toate puterile. Ucrainianul i arunca
Marianei o privire plin de rutate.
Acum vine i rndul tu, porumbio. Pregtete-i curu'
Mariana l lovi cu toat puterea n tmpla. Sticla se sparse cu zgomot.
Vladimir Sevenko scoase un rcnet i czu ntr-o parte, cu tmpla spart,
ieind din victima lui. Svetlana gsi fora s se trasc pe mocheta pn n sala
de baie unde se prbui pe pardoseala.
Ucrainianul se scutura. Se ridic, nti pe jumtate, apoi complet. Avea
trsturile crispate de furie.
O s te sugrum, idioato! zise el cu un glas uiertor.
Fcu un pas nainte i-i aminti brusc de motivul pentru care se afla la
Istanbul. Nu-i putea permite anumite lucruri
Traversa ncperea fr s se mbrace i deschise ua. Mariana crezu
cpleca n pielea goal^ Dar ucrainianul se opri n prag i strig:
Djokar! Abbi!
Cecenii srir din maina parcat n fa. Vladimir Sevenko i lasa s
intre, orbit de snge, i le-o arat pe Mariana care sttea goal n mijlocul
ncperii.

131

Distrai-v cu putoarea asta! Alturi mai e una. Ajunse pn n sala de


baie cltinndu-se, ddu la o parte cu piciorul corpul Svetlanei i intr sub
du.
Djokar i Abbi rdeau ca nite copii. Goi de la bru pn la picioare, erau
grozav de excitai n faa acelor femele splendide. Djokar, un rocovan pros ca
o maimu, o intuise imediat pe Marina pe podea. O ptrunse cu tot sexul i
juis aproape imedat. Dup aceea i luase locul Abbi. Apoi urmase iar Djokar.
Nite turbai care nu se gndeau dect s le violeze pe acele femele oferite de
stpnul lor. Ii frmntau cu atta brutalitate snii nct Mariana crezu co s
i-i smulg. Apoi, ca doua animale, se aruncar asupra Svetlanei, care zcea
nemicat cu ochii dai peste cap. O explorar, nfigndu-i degetele groase n
anusul plin de snge, n sex i trgnd-o de pr.
Djokar avea un sex enorm. O arunca pe Svetlana pe un taburet de catifea
i, n timp ce Abbi ncerca s-i vre sexul n gur, el o sodomiza, fcnd-o s
leine nco dat de durere
n momentul acela Vladimir Sevenko iei din sala de baie, cu sexul
ncridicat, tamponndu-i cu un prosop tmpla nsngerat. Se apropie de
Mariana i o apuc de pr.
Tu, putoareo, ai s plteti pentru ce-ai fcut.
Mut de groaza, femeia nu rspunse.
Vladimir i trase o palm i o arunc pe podea, apoi se las peste ea.
Urma acelai tratament pe care i-l aplicase Svetlanei. Femeia url simind sexul
monstruos ptrunznd-o cu brutalitate. Ucrainianul era mai excitat, aa
csupliciul dura mai puin Cecenii se nvrteau n jurul patronului lor,
inndu-i sexele n mna, cu un aer rutcios, ateptndu-i rndul.
Deodat, Vladimir Sevenko eliber un val de sperma cu un rcnet de
animal i se ridica n picioare.
Terminai-o! zise el.
Cecenii nu ateptar s li se spun de dou ori. Mariana fu violat de
amndoi. Ultimul o lasa livida i plina de snge ca pe sora ei.
Vladimir Sevenko reuise ntre timp s se mbrace. Cecenii, care nu-i
scoseser cmaa i cravata, se grbir s fac la fel. Ucrainianul se propi n
faa Marianei.
M cheam Vladimir Sevenko, zise el cu o voce aspra i groas. Nici o
putoare nu m-a lovit vreodat. Ai noroc, altfel ar fi trebuit s-i smulg snii i
s-i scot maele. Voi veni aici de fiecare data cnd o sa am poft. i n-am s-i
dau nici mcar o copeic. Iar dac vei anuna poliia, i voi trimite pe Djokar i
pe Abbi sa se ocupe de tine. i te vor gsi.

132

Ucrainianul le arat cu capul ua celor doi ceceni i iei ultimul. Rana de


la tmpla ncepu s-l ard din cauza ploii. Era totui mulumit de felul n care
i petrecuse seara. De mult vreme nu se mai distrase att de bine.
CAPITOLUL XIX.
Svetlana i dicta adresa: cartierul Bebek, sahil Yoiu Sokak, nr. 26. Apoi
nchise imediat, fara s-i lase timp lui James sa pun vreo ntrebare. James
consulta harta. Cartierul respectiv se afla mai sus pe malul Bosforului, la treipatru kilometri de acolo.
Ce nsemna aceasta propunere ciudat? ncerca s-l trag pe sfoara? Sau
era o capcan ntins de Vladimir Sevenko?
Acum dou zile, Svetlana l trimisese la plimbare. De ce s se fi
rzgndit?
John Brown se ntorcea de la Ankara abia n cursul serii. James nu voia
s-l angreneze pe Zeynel Sokik n aceast aciune. Elko Krisantem nu-i putea
prsi postul, singura pist valabil pn n acel moment. Trebuia s se
ducsingur. Lua din seiful camerei dou sute de bancnote de o sut de dolari,
le puse ntr-un plic maroniu i puse plicul n buzunarul interior al hainei. Nu
era un pachet prea gros. Apoi i verifica arma, mai lua nczece cartue i puse
revolverul la centur.
Totui, nainte de a pleca, l sun pe Zeynel Sokik i avu norocul s-l
gseasc.
M duc la o ntlnire ciudata, l preveni el. Dac nu te sun peste o or,
poi veni s vezi daca mai sunt n stare buna?
i dicta adresa turcului care nu puse nici o ntrebare i l asigura c nici
Robocop nu ar rezista n faa oamenilor si.
James pleclinitit. Afar cdea aceeai ploaie mrunt. La adresa
respectiva era o yal, o csu din lemn cu ferestrele spre Bosfor. ntrea se afla
n partea de jos a strzii. James cobor o scar de lemn i sun la 1. O voce de
femeie ntreba n engleza la interfon:
Cine e?
James Scott.
Ua se deschise automat. Parcurse civa metri de culoar i se pomeni n
faa Marianei. Femeia arta palida la fat i avea o privire slbatic. Era
nfurat ntr-un soi de caftan verde i nclata cu papuci de cas.
Gazda l instala pe James pe o micsofa, cu faa spre Bosfor, aflat cu zece
metri mai jos, i nu pierdu timpul.
l caui pe un anume Vladimir Sevenko? zise ea n rusete.
Da.
tiu unde se afl. i spun dac mi dai douzeci de mii de dolari.
Informaia nu merita atia bani, obiecta el.
133

James se ntreba ce anume le fcuse pe gemene s se rz-gndeasc. Se


gndea la o curs.
Mariana se uita la el cu rceal.
Alaltieri erai gata s dai cinci mii de dolari. Mine o s-i cer treizeci de
mii
Ochii albatri aveau acea expresie dura i ndeprtat pe care o avea
totdeauna cnd juca la ruleta.
Credeam c-i vinzi numai trupul, remarca James. De ce te-ai rzgndit?
Asta e treaba mea, zise tios tnra femeie. Dac eti de acord, mi dai
banii. Dac nu, pleci.
Mariana era deja n picioare. James i zise c, n fond, nu era vorba de
dolarii contabilizai cu atta grij de funcionarii CIA.
De acord, zise el.
Ea i ntinse mna cu palma deschis.
Banii.
El scoase teancul de bancnote de o suta de dolari i l puse pe msua
joas.
Mariana se grbi s-i numere. Apoi se ridic, trecu n alt camera i se
ntoarse cu minile goale. Privirea ei lucea de ur.
Vladimir Sevenko locuiete la hotelul Ciragan, apartamentul 246, l
anuna ea.
i totui nu l-am vzut niciodat! se mir James.
Nu iese niciodat prin hol, preciza ea. Folosete totdeauna culoarul care
leag hotelul n care te afli cu vechiul palat n care se afla cazinoul. i nu iese
prea mult din hotel. Numai seara.
Ce face?
Ea ddu din umeri.
Nu-mi pasa. tiu cava pleca peste patru zile
O s mai dai ochii cu el? ntreb el.
James crezu c femeia 0 s-l scuipe n fa.
Dac-mi aduci coaiele acestui porc, zise ea cu calm, vei putea s te
culci cu mine pe gratis pn la sfritul zilelor.
John Brown, cu faa grava, asculta relatarea lui James, trgnd din
igara. Americanul prea preocupat. II sunase pe James pe la cinci, cerndu-i
sa treac pe la el. Dup ce James termina tot ce avea de spus, americanul strivi
igara n scrumier aproape cu furie i zise cu o voce lipsit de convingere:
Ai fcut o treaba formidabila! Numai ceu am veti proaste
Ce veti?

134

La Ankara am vorbit despre aceast afacere cu directorul sectorului. Am


dialogat cu cei de la Washington de mai multe ori. Acolo au un sistem de
comunicaii protejat mai performant dect al nostru.
i? ntreb James nerbdtor.
Nu putem intercepta nava Glaskov
James crezu c nu auzise bine. Ghemuit n fotoliu, cu privirea n jos,
omul de la CIA prea teribil de stingherit.
i de Ce, m rog?
Sharp Guard este, teoretic, sub jurisdicia NATO, i explic John Brown.
n realitate ns Casa Alb hotrte totul. Zona este prea sensibil din punct
de vedere politic. Aa c, prin instruciuni confideniale trimise celor care
rspund de operaiune, Washington-ul a impus restricii permanente controlrii
unor nave suspecte.
Ce restricii? ntreba James care ncepea s fiarb de furie.
Nici o nav care navigheaz sub pavilionul unui stat care a pus trupe la
dispoziia FORPRONU nu poate fi controlat. Poate fi doar ntrebat politicos prin
radio despre natura ncrcturii. Cpitanul navei Glaskov va da un rspuns
linititor, de genul material agricol sau gru.
E o chestie de-a dreptul smintita! zise James stupefiat.
Casa Alba nu vrea complicaii diplomatice, zise omul de la CIA
suspinnd.
Uluit, James vru s insiste.
Vrei s spui c aceasta nav plin cu arme grele, cu tancuri 72,
elicoptere, mortiere, artilerie, rachete sol-sol i nu tiu mai cte, va putea
strbate linitit Adriatica?
Mi-e team cada! mrturisi John Brown. n mod clandestin, putem s
facem ce dorim. Dar nimic oficial, ca sa nu-i suparm pe noii i vechii notri
aliai.
James nu-l mai asculta. Din Slovenia pn la Istanbul, cteva persoane
i dduser viaa pentru ca aceasta ncrctur s nu ajung la destinaie.
Chiar i el scpase ca prin urechile acului de moarte. Totul pentru nimic.
Dndu-i seama ce scrbit, John Brown preciza:
Trebuie s menajam Ucraina. Mai au ncmulte focoase nucleare. Nu
trebuie s cad n mini rele. E o adevrat nebunie s te iei de o nav cu
drapel ucrainian. Foarte nepotrivit din punct de vedere politic.
James simise de multe ori nevoia s abandoneze CIA, dar niciodat mai
mult ca n momentul acela.
Mii de oameni i vor gsi moartea din cauza acelui cargou cu arme.
Civili. i rzboiul tot n-ar fi fost ctigat de bosniaci.
John Brown se ridica n picioare.
135

Haide, te invit la cina. Mneam un pete gustos fript ntr-un lokenta 18 i


te mai nseninezi. nco dat ai fcut o treaba bun. Zadarnic, din pcate. i
l-am mai pierdut i pe Boris Nicolaievici Cincisprezece ani de investiii
Haide s mergem.
n ascensor, James insista:
S organizm o operaiune acoperit. Nu cred ce chiar att de greu s
lipeti o ncrctur exploziv de coca unui rablament de vas. S explodeze n
larg.
John Brown l privi ironic.
Pi ne ntoarcem la cazul dinainte. E vorba de o nav ucrainian.
Niciodat nu vom primi aprobare de la Langley.
Dar acest Sevenko este un mafiot, guvernul ucrainian nu-l poate proteja,
se ncpna James.
John Brown urc la volanul mainii.
Crezi c uzinele de armament din Crimeea export acest material fr
aprobarea guvernului de la Kiev? Eti naiv. n Rusia, ca i n Ucraina, nu mai
sunt dect mafioi. Chiar daca nu sunt n mod oficial la putere, tot ei trag
sforile. O parte din dolarii provenii din aceast vnzare trebuie s ajung n
buzunarele membrilor guvernului ucrainian. Asta m scrbete la fel de mult
ca pe tine! Pn la urm, turcii sunt mai curai. Am cumprat o casa n sud,
lng Antalya, i acolo am s m retrag la sfritul carierei.
Ns. *
James simea ci se nvrtete capul. n ajun trsese de necaz o but cu
John Brown.
Privea Bosforul peste care cdea aceeai ploaie fina. n mai puin de trei
zile, nava Glaskov va trece prin faa ferestrelor sale, va arunca apoi ancora n
Marea Marmara, bosniacii vor plti, dup ce vor fi verificat ncrctura, i i va
continua liniita drumul spre Adriatica Protejata de acordurile secrete ale
Casei Albe.
Din pcate, nu era prima data cnd mna dreapt a Domnului nu tia ce
face stnga
Acum nu mai avea altceva de fcut dect sa se rentoarc la Bizen i sa se
consoleze. Lumea nnebunise. Probabil ca Vladimir Sevenko rdea mulumit.
**
Soneria de la intrare ntrerupse bruc gndurile sumbre ale lui James.
Las bagajele i se duse sa deschid creznd ca e camerista.
James vzu dou siluete n penumbra culoarului.
Putem intra? ntreba vocea melodioas a uneia dintre gemene.

136

Surprins, James le fcu loc s intre. Cele dou femei i scoaser


impermeabilele, aprnd n pulover fr guler i blugi. Amndou purtau
ochelari negri. Svetlana se apropie de James. Acum o recunotea dup voce.
Pentru cai fost drgu cu noi, am venit s-i facem o surpriz, i spuse
ea.
Cu un gest scurt, tnra femeie desfcu cordonul halatului purtat de
James. Mariana, prin spate, i-l trase de pe umeri, lsndu-l gol-puc. Apoi
Svetlana l lu de mn, l duse pn la pat i l fcu s se lungeasc. Era o
scen foarte suprarealist; ai fi zis csunt nite infirmiere
James i zise cava avea o ultim compensaie nainte de a prsi
Istanbulul. Nu mai fcuse niciodat dragoste cu dou gemene
Svetlana se apleca peste el i i atinse uor gura cu buzele. x Acum, nici
o micare, ticlosule! zise ea cu o voce blnda.
James tresri din cauza lamei care se sprijini pe gtul lui. Tnra femeie
inea n mn un brici. n acelai timp simi degetele lungi ale celeilalte gemene
punnd stpnire pe virilitatea lui i acelai contact metalic oribil la baza
sexului.
Vladimir Sevenko deturnase gemenele! Din pcate era prea trziu pentru
lamentri. La cea mai mic micare se alegea i castrat i cu gtul tiat.
Nu avut timp s-i pun ntrebri. Svetlana i murmur la ureche.
Fii foarte cuminte. Nici nu-i nchipui ct de mult doresc s-i vd sngele
nind. Ca la un porc.
Bine, dar ce
Dolarii! exclam Mariana. Nu tiai csunt fali? Toi! Era gata s ne bage
la zdup.
Fali?
James era att de surprins nct vru s se ridice i lama briciului i
muc din carne. Un firior de snge ncepu s-ise scurg de la gt. Creierul i
funciona cu repeziciune, ncercnd s neleag. Abia daca o auzi pe Svetlana
ameninndu-l:
Am venit aici ca s ne plteti cu dolari adevrai. Dacnu, i tiem
coaiele.
Dolari fali!
Iat de ce fusese asasinat Dieter Weizman! Fost falsificator, austiacul i
dduse seama cbanii primii de la Aii Al Mahadi erau contrafcui. Se
plnsese acestuia i sudanezul o trimisese pe Soraya Tadjeh ca vestea s nu se
afle. Ucigaa lucra pentru guvernul iranian, deci asta era dovada cbancnotele
false proveneau din Iran.
Ai auzit? ntreba Svetlana. Ne grbim.
Pot s telefonez? ntreba James.
137

Formm noi numrul. Dar dac zici un cuvnt n plus


James le spuse numrul direct al lui John Brown.
Telefonul sun de patru ori, de cinci ori n sfrit, omul de la CIA ridic
receptorul.
John?
Plecam. Ce s-a ntmplat?
Am nevoie de douzeci de mii de dolari n bancnote, imediat. Mi-i aduci la
hotel. i voi explica totul.
Urma o tcere apstoare, insuportabila.
OK, voi fi la tine peste o ora, zise americanul.
Svetlana i opti:
Spune-i s te sune de jos. S nu urce. O s cobor eu.
**
Soneria telefonului l fcu pe James s tresar. Trecuser cincizeci i
apte de minute fara ca situaia sa sufere vreo schimbare.
Sunt jos, anun John Brown. Am banii.
Totul e n regula, zise James ameninat de cele dou brice. Va cobor o
femeie blond. Cu pulover negru i pantaloni. i dai ei.
OK.
Svetlana aps puin pe lama briciului.
Mariana se va duce s schimbe banii la banc. Daca va fi vreo
problem
N-o s fie, zise James.
Alta ateptare. Pn la ntoarcerea ucrainiencei care luase cu ea cheia ca
s nu fie nevoie s-i deranjeze sora. Mariana, cu ochii strlucitori, agit un
teanc mare de bancnote de cinci sute de mii de livre turceti.
Sunt buni! Harao!
Briciul se ndeprt de la gtul lui James. Fr ase mai ocupe de el, cele
doua ucrainience i luar impermeabilele i ieir trntind ua n urma lor.
Fr s tie ce serviciu i fcuser lui James. Imediat btu la ua John Brown.
Americanul era ngrijorat.
James i povesti prin ce trecuse.
Ai aici pe cineva de la FBI care se pricepe la bani fali?
Nu, e la Ankara.
S vin cu primul avion. Dup aceea telefonm la Viena.
**
Viena reaciona mult mai rapid. James, instalat n biroul lui John Brown,
era la cea de a cincea cafea, cnd Bob March l suna de la Viena.

138

Toate bancnotele din valijoara-diplomat sunt false! l anuna el. Nite


falsuri perfecte. Imposibil de deosebit daca nu eti specialist sau nu eti pus n
gard.
Cum se pot diferenia? ntreba James.
Ia o bancnot ca s-i pot explica, rspunse Bob March.
James desfcu o bancnota cu efigia lui Benjamin Franklin. Bancnota pe
care o avea n mna prea perfect normal
Privete linia din jurul portretului lui Benjamin Franklin, zise omul de la
CIA. E nconjurat de un text scris cu litere microscopice. Datnd din 1992.
Tocmai ca s-i ncurce pe falsificatori.
l vad, zise James. Deci bancnota este bun?
Nu, e falsa, ca toate celelalte. Privete la stnga numrul de serie:
4673987 C. i litera G din rotundul de deasupra. Cele dou elemente indica
data fabricaiei. Aceasta bancnota se considera a fi fost fabricata n 1989, n
momentul n care textul ncnu exista! Dar restul e perfect: hrtia, culorile,
imprimarea. Bnuiam de multa verme ca serviciul secret iranian fabricdolari
fali lng Teheran. Acum avem dovada. Bancnota de o sut de dolari a devenit
n Rusia moneda de referina a mafioilor, ale cror cunotine tehnice sunt
foarte reduse, ceea ce face din ei nite fraieri ideali. Iranienii ctiga dou
lucruri dintr-o lovitur. Le fac un serviciu prietenilor lor bosniaci, fr s
scoat nici un ban din buzunar, i-i lichideaz repede stocurile.
Totui ceva m intrig, zise James. De ce Doina Udvar n-a avut nici o
problem cnd a schimbat dolarii fali la Veneia?
Cred c la Veneia, cei care se ocup cu schimbarea banilor, obinuii cu
turitii, sunt mai puin suspicioi, rspunse amerianul. Aici, bncile turceti i
considera pe toi ruii i ucrainienii nite borfai. Le cerceteaz banii cu mult
grij. Au mai fost descoperii dolari fali la Istanbul.
Deocamdat nu sufla nici o vorb despre asta, i recomanda James.
nchise i se ntoarse spre John Brown.
Asta schimba datele problemei, nu?
Bineneles, recunoscu americanul. Totui m ndoiesc c voi obine
aprobarea pentru scufundarea acestui cargou De banii tia fali se va ocupa
FBI-ul. Pot s-l chem chiar azi pe specialistul nostru de la Ankara. Cu ajutorul
poliiei turce, i vom putea intercepta pe iranieni cnd vor veni s plteasc. n
privina asta turcilor le face plcere s ne dea o mna de ajutor.
Avnd n vedere ctot nu vrei interceptarea navei Glaskov i innd cont
cnu am o ncredere total din cauza simpatiei lor pentru musulmanii bosniaci,
m ntreb dacnu cumva ar fi mai bine sa procedm altfel, zise James.
Adic cumS recurgem la o micmanipulare care s-i facpe iranieni s
le piar cheful de a mai falsifica dolari.
139

CAPITOLUL XX
Ele!
James ls jos binoclul. Un cargou cu o alura modesta se deplasa pe sub
podul Bogasi, care trecea peste Bosfor la un kilometru mai la nord. Avea dou
catarge de ncrcare, un co cu trei dungi roii i o suprastructur situat mult
spre spate, ca un petrolier. Aa arta nava Glaskov care venea de la Odesa.
Vasul nchiriat de Cartelul de la Sevastopol.
James jubila.
De data asta CIA se micase.
De la descoperirea dolarilor fali, John Brown era deosebit de activ i
adusese ntriri de la Ankara. O ntreag echip supraveghea zi i noapte
intrarea n Bosfor, postata la Sariyer, la intrarea n Marea Neagr. Oamenii se
schimbau din ase n ase ore i erau echipai pentru noapte cu binocluri
puternice cu infraroii. Prin intermediul unei telefon mobil, echipa inea
legtura cu John Brown i cu James. Supraveghetorii semnalaser n urm cu
o jumtate de ora apariia navei Glaskov.
James duse din nou binoclul la ochi. Nava ajungea n dreptul hotelului
sau, deplasndu-se cu aceeai vitez spre Marea Marmara. Nimic nu o
deosebea de celelalte cargouri. La pupa lui flfaia un drapel n dou culori
galben i albastru steagul Ucrainei.
John Brown fluier uurat.
Isuse Cistoase! Nu-mi vine s cred!
Amndoi i prsir postul de observaie i se repezir la ascensor.
Trebuia sa verifice un lucru esenial. S vad dac nu cumva vasul i continua
drumul, caz n care ipoteza lui James s-ar fi dovedit cfusese greit
n mai puin de douzeci de minute ajunser la podul Galata i urcar pe
culmea colinei Topkapi. Lng muzeu se afla o platform de unde se putea
vedea perfect ieirea din Bosfor i nceputul Mrii Marmara.
Reperar cu uurina nava ycrainian care aluneca lent printre
nenumratele feriboturi care se intersectau la intrarea n Bosfor. Apoi Glaskov
lua direcia sud, apoi vest i ptrunse n Marea Marmara, mergnd la o
distana de un kilometru de coast, acolo unde se aflau toate celelalte nave
ancorate n apele internaionale ncetinise i nu se deplasa cu mai mult de
trei noduri
Dup el, zise James.
Urcar din nou n main i coborr pe Kennedy Caddesi, mergnd cu
vitez moderat ca s nu ia prea mult avans. Glaskov opri peste patru minute,
la aproximativ un kilometru de mal, n faa complexului de agrement Levizug,
chiar nainte de aeroportul internaional. James i John Brown nu se
destinser dect dup ce vzur ancora navei ucrainiene cobornd n Marea
140

Marmara. Coul nu mai scoase fum negru, ncepuse numrtoarea invers. Cu


sigurana ca nava ncrcat cu arme nu va ntrzia la Istanbul.
n mod normal, totul ar fi trebuit s se lmureasc chiar n acea zi. Deja
era nou dimineaa. James se gndi cu emoie la colonelul Boris Nicolaievici.
Fr el, n-ar fi putut afla numele cargoului.
John Brown se ntoarse spre el.
Eti sigur cnu vrei s ncredinm problema turcilor?
Sigur, rspunse James. S ateptm. Nu cred cava dura prea mult.
**
Elko Krisantem tocmai servise pe cineva cu doua kilograme de roii cnd
i zri pe cei doi brbai ieind din blocul 20. Brbosul, locatarul
apartamentului, i Aii Al Mahadi. Amndoi se ndreptar spre vechiul Renault
21. Elko ddu repede restul i scoase de sub legume telefonul mobil dat de
James. Se lsa pe vine ca s nu fie remarcat i sun.
S-au urcat n main, anuna el. Se-ndreapt spre malul mrii.
Perfect, zise James.
James era ascuns la bifurcaia care ducea spre Atakoy. Singurul drum pe
care se putea iei din cartier
Dup cteva minute, maina Renault ptrunse pe drumul principal i
James porni dup el. Maina din fata mergea cu o viteza moderata. Cnd o
vzu virnd la stnga pe Mustafa Kemal Caddesi, James fu sigur de destinaia
ei.
ntr-adevr, peste zece minute, maina Renault se opri n faa
consulatului Iranului. Aii Al Mahadi cobor, vorbi la interfon i poarta se
deschise ncet lsnd maina s intre.
Ateptar mai bine de o or pn cnd poarta consulatului se deschise
din nou. Maina Renault parcurse traseul n sens invers. nainte de a intra n
cartier, James ntrerupse filajul. Peste cteva minute suna telefonul mobil.
S-au ntors, l anuna Elko Krisantem. Au carat ase gehi mari de piele
care preau foarte grele
Sa nu cumva s te miti de-acolo, zise James. Dacn-ar fi fost Elko,
James n-ar fi putut beneficia de o astfel de supraveghere. El nu s-ar fi putut
deghiza n negustor de legume Ed i Matt cu att mai puin.
Au sosit banii, anuna John Brown. n curnd vor lua legtura cu
Sevenko. Daca n-au i fcut-o deja
Elko i suna din nou.
Nikolas Tolman a ieit chiar acum. Se duce pe jos la moschee.
Urmrete-l, i ordon James.
Elko lua areta i se instal n strada care ducea la moscheea cu doua
minarete. Sosi exact la timp ca s-l vad pe sloven intrnd ntr-o cabin
141

telefonic din faa potei, aflat lng moschee. Convorbirea nu dura prea mult.
Elko l atept s se ndeprteze i-l suna pe James.
V**
Gata, zise James. Nu mai e timp de pierdut. Pentru orice eventualitate,
Ilnur Demir, trsese maina n parcare i supravheghea ieirea hotelului
Ciragan. Vladimir Sevenko nu trebuia scpat din ochi.
James ardea de nerbdare s ajung mai repede la hotel. Ilnur Demir i
fcu un semn cu mna de la volanul mainii.
E tot aici, i anuna el.
Mergem, zise James. Vino cu mine. Vei rmne pe culoar.
Traser maina lng Mercedesul 600 nchiriat de Vladimir Sevenko i
ptrunser n vechiul palat, ajungnd n hol pe culoarul mpodobit cu colonade
de piatra demne de Acropole. Ajunser n faa uii 236 i James i zise lui Ilnur
Demir:
Intru singur. Dac auzi mpucturi, ncearc s-mi vii n ajutor.
James trebui s apese prelung de trei ori pn cnd ua se deschise.
Unul dintre ceceni, n cma, se uit la el cu un aer suspicios.
Trebuie s vorbesc cu Vladimir Sevenko, i spuse el vorbindu-i rusete
Imediat.
Gorila nu se mica. James repeta cererea. Cecenul bloca intrarea. Masa
aceea de carne era de temut chiar i fr arma. Continund s zmbeasc,
James scoase revolverul de la centura i sprijini eava de fruntea cecenului.
Cu piedica tras.
Cecenul se retrase sub presiunea armei, James intra i nchise ua cu
piciorul.
Gorila se opri, uitndu-se chior la eava armei. Era mai mult uimit
dect nspimntat. James nelese caceasta stare de buimceal nu va dura
mult.
Striga din toate puterile:
Vladimir!
**
Vladimir Sevenko tocmai se brbierea, gol pn la bru, n sala de baie.
Cu faa plina de spum, ucrainianul deschise ua i se pomeni nas n nas cu
James care i amenina garda de corp. James i zmbi cu rceal.
Gospodine Sevenko, n-am venit sa te omor, ci ca sa te avertizez de un
lucru grav. Dup ce vei afla despre ce e vorba, o s-mi mulumeti n ochii
mici i irei ai ucrainianului se putu citi rnd pe rnd stupefacia totala, apoi
furia, apoi o vaga ngri jorare. II recunoscu brusc pe James i mormi:
Tu eti ccnarul de american! O s-i rup oasele.
James nu se ls impresionat.
142

Am venit s stm de vorb, repet el. Daca faci un pas nainte, i zbor
creierii iar urmtorul glon te va nimeri pe tine. Spune-i doar s se trag napoi.
Vom sta jos i o si spun pentru ce m aflu aici.
James vzu muchii traficantului ncordndu-se i adug imediat:
Glaskov tocmai a aruncat ancora. Au fost s ia banii. Nu ai timp de
pierdut.
De data asta ucrainianul reaciona. II calm pe cecen cu o interjecie
scurt, i acesta s trase napoi ca un animal n faa dresorului. Sevenko
rmase cu torsul gol i se lasa s cada pe o canapea.
Dacai venit cu tmpenii, mormi el, s tii cvei iei de-aici pe fereastr,
n mai multe buci. D-i drumul!
James i puse cu calm revolverul pe masa. Apoi scoase din buzunar un
teanc de bancnote de o sut de dolari vreo treizeci apoi o bricheta. Aprinse
bricheta i plimba bancnotele deasupra flacrii lungi. Banii luar imediat foc i
n curnd se transformar ntr-o grmjoar de cenu. James nchise bricheta
i nfrunt privirea stupefiata a lui Vladimir Sevenko. Ucrainianul se uita cu
fruntea ncruntat la grmjoara de cenu.
Ce mai e i
Cunoti muli ini care ard bancnote de o sut de dolari? ntreb James.
Niet!
tii de ce i-am ars? Pentru cnu fac doi bani! Sunt fali. Ca toi cei pe
care i vei primi de la amicii tai Nikolas Tolman i Aii Al Mahadi! Fabricai deguvernul iranian
Vladimir Sevenko se uita cnd la grmjoara de cenu, cnd la James.
Nencreztor i tulburat totodat. Ddu din umeri.
Prostii! O s te omor.
Dieter Weizman a descoperit cbancnotele nmnate de Al Mahadi erau
false, continua James. Al Mahadi a pus s fie executat ca s nu vorbeasc.
Weizman se pricepea, plasase muli bani fali n viaa lui. Al Mahadi se
pregtete s te escrocheze.
Tcerea din camer nu mai era ntrerupt dect de sirena unei nave care
trecea Bosforul. Cu capul tras ntre umeri, Vladimir Sevenko ncerca s-i
pun neuronii la treaba Deodat tresri.
Pizdi!19
James i adres un zmbet n stare s congeleze o banchiz.
Vladimir Ilici, ce vor face comanditarii tai din cartel cnd ai s te ntorci
la ei cu dolari fali? Te vor ucide. Am auzit ccei care fur sunt ari cu aparatul
de sudur Adevrat?
Privirea ucrainianului se ntuneca. James marcase un punct. Se grbi s
conchid:
143

Dacnu m crezi, e foarte simplu. Rmn aici pn cnd vei intra n


posesia banilor. Verifici ce i-am spus i te ntorci. Dup aceea vom vorbi serios.
Urma o tcere insuportabil. Vladimir Sevenko respira greoi, cu privirea
n gol. n cele din unir, ridic capul.
Harao! Dacai minit, o s-i smulg capul cu minile mele.
**
Mercedesul 600 se afla acolo de un sfert de or, cnd un Fiat Tempra
albastru intr n parcarea hotelului Holiday Inn, situat pe marginea aleii
Kennedy, la Atakoy, chiar pe malul mrii. Complexul de agrement Levizuk
adpostea vase de pescuit i la o zvrlitur de b se aflau cteva vedete de
plcere.
Maina albastra opri lng Mercedesul 600 i din el cobor Nikolas
Tolman, care venise singur. Slovenul urc n Mercedes alturi de ucrainian.
i strnser mna i Vladimir Sevenko ntreba imediat:
Ai banii?
Sunt n main. i Glaskov?
Vladimir Sevenko ntinse braul n direcia Marii Marmara.
Acolo, la stnga acelui petrolier mare. Toate armele sunt la bord. Cnd
am banii, mergem s verificam. De ce n-au venit i prietenii ti?
N-au vrut s rite s asiste la transferul banilor, i explica Nikolas
Tolman.
Adevrul era ca Tolman nu voia ca ei s tie la ct se ridica comisionul
lui. Cobor, deschise portbagajul mainii albastre i ncepu s care genile de
piele. n fiecare se aflau dousprezece milioane de dolari.
Nikolas Tolman duse cinci n Mercedes, lsnd-o pe ultima n
portabagajul mainii albastre. Avea minile transpirate! Pn la sfritul zilei va
depune banii ntr-o banc unde avea cunotine i unde nu i se va pune nici o
ntrebare, ntr-un cont propriu.
Aezat pe bancheta din spate a Mercedesului, Vladimir Sevenko
deschisese una din genile de piele i se juca cu teancurile de bancnote de o
sut de dolari nou-noue.
Ucrainianul, nchise geanta i ridica ochii spre Nikolas Tolman.
Harao. M duc s pun banii la adpost. Ne rentlnim aici peste trei ore.
Prietenii tai pot veni mpreuna cu tine s inspecteze armele. Ai fcut rost de
barc?
Au ei grij de asta. Iar tu s nu te prosteti Ne vedem aici peste trei ore.
Asta nseamn la dou? OK?
OK. Niet problem.
Ii zise lui Djokar care se afla la volan sa demareze, iei din parcare i se
ndrepta spre cartierul Beyazit. Tolman atept cteva minute, apoi o lu pe
144

acelai drum, cu minile transpirate. n toat cariera lui de negustor de moarte


subit, Tolman nu mai fusese niciodat posesorul unei sume att de
importante!
**
Genile de piele erau nirate pe podea. Deschise. Vladimir Sevenko
scotocea prin ele i smulgea cte o bancnot din teancuri diferite, la
ntmplare. Dup ce avu o sut, se ridicai i zise lui James:
Eti sigur de ce spui?
Sigur.
Harao. O s vedem.
Sun la recepie i ceru s i se trimit un om. Cnd angajatul hotelului
sosi, ucrainianul i ntinse bancnotele puse ntr-un plic.
A vrea s verifici la banc dac aceste bancnote sunt bune, zise el. Nu
prea am ncredere n persoana care mi le-a dat.
Client important al cazinoului, ocupnd un apartament de douzeci de
milioane de lire pe zi, Vladimir Sevenko se bucura de stima conducerii
hotelului.
M voi ocupa imediat, Vladimir Bey, l asigur angajatul hotelului.
Dup plecarea turcului, ucrainianul aprinse un trabuc i se aez ntr-un
fotoliu fr s scoat o vorb. Prin mintea lui James trecu un gnd cumplit. i
daciranienii, dup duul rece tras de Weizman, folosiser de data asta
bancnote bune?
Dacse nelase, Vladimir Sevenko ar fi fost necrutor. Cecenii nu-l
scpau din ochi, gata s-l masacreze la cel mai mic semn al stpnului lor.
**
Expresia de pe faa omului de la hotel i indic lui James ci fusese fric
degeaba. Turcul prea ctocmai i ngropase ntreaga familie.
Vladimir Bey, ncepu el, am
Sunt fali, ai? i tie vorba Vladimir.
Cellalt nghii n sec.
Adic banca crede c Da. Nici mcar n-au mai vrut s mi-i dea napoi.
Vladimir Sevenko izbucni ntr-un rs zgomotos, se ridica i l btu pe
turc pe umr, plin de jovialitate.
Harao! Harao! Nu-i fie fric, am destui bani cu care s v pltesc.
II mpinse afar i se ntoarse spre James cu privirea aprinsa de ur.
Acesta i explica:
De multa vreme i bnuim pe iranieni cfac dolari fali, dar niciodat nu
i-am putut prinde n flagrant delict.
Ucrainianul, cu gndul n alt parte, nu prea caude ce-i spunea. Se
scutura, schia un zmbet crispat i zise:
145

Dac ai nevoie vreodat de arme pentru prieteni ti, m suni la Odesa.


ine.

Puse n mna lui James o carte de vizit i l mpinse spre u.


James era n al noulea cer. i ndeplinise misiunea! Era puin probabil
ca ucrainienii s le fac bosniacilor cadou toate acele arme. Se ntreb ce va
face Sevenco cu milioanele lui de dolari fali. Acum nu mai avea dect s
supravegheze ultimul stadiu al operaiunii.
**
Vladimir Sevenko se juca distrat cu un teanc de bancnote false de o sut
de dolari. i turn o porie zdravn de votc i trase spre el telefonul. Ceea ce
urma s facnu era deloc vesel. i anuna pe nite oameni care ardeau cu
aparatul de sudura un ho pentru zece mii de ruble ca fusese gata s fie
escrocat cu aizeci de milioane de dolari. n principiu, el era rspunztor Or,
n aceasta organizaie, singura form de concediere era un glon n cap.
Forma ncet numrul de la Odesa, rugndu-se cerului sa nu rspund
nimeni. Ii rspunse tocmai cel interesat care atepta o veste bun.
Vladimir Sevenko povesti totul, fr s omit nici un detaliu. De la
nceput. Inclusiv implicarea celor de la CIA. Interlocutorul su, un fost general
KGB transformat n om de afaceri, l asculta fr s-l ntrerup. Ceea ce nu
nsemna nimic. Apoi, fr s ridice glasul, i ddu instruciuni. Sevenko i
rspundea monosilabic.
Da, da-Harao. Niet. Harao.
Cnd nchise, ucrainianul avu impresia c mbtrnise cu zece ani.
Djokar, du genile napoi n maina. Ne ntoarcem acolo.
**
Maina Renault 21 era oprita chiar la intrarea n Holiday Inn. La volan se
afla Nmi Okdu iar alturi de el sttea Aii Al Mahadi. Nikolas Tolman se
instalase pe bancheta din spate. Mercedesul 600 se opri fr zgomot alturi de
ei, unul dintre geamuri se las n jos i se auzi vocea joviala a lui Vladimir
Sevenko:
Suntei pregtii de plimbare?
Cnd l vzu pe ucrainian, Nikolas Tolman se simi uurat de o mare
greutate. Al Mahadi nu-l impresiona prea tare, dar Okdu l speria de-a binelea.
tia ca tipul luase parte la mai multe operaiuni sngeroase. Slovenul rspunse
vesel:
Vii dup noi pn la baza de agrement. Vedeta ne ateapt.
Dup cinci minute, toi ase se mbarcau la bordul unei ambarcaiuni
destul de jalnice, condus de un turc ursuz. n zece minute ajunser la
Glaskov. Scara era deja lsat i urcar cu toii la bord, ducnd cu ei genile de
piele. Nava sttea nemicata de parca ar fi fost pe uscat.
146

Unde sunt armele? ntreba Aii Al Mahadi vznd panourile buncrului


ncuiate.
Nu te ambala! zise Vladimir Sevenko. Avem tot timpul.
Aii Al Mahadi se ntoarse spre Nikolas Tolman.
De ce i-ai dat banii nainte? Nu-mi place deloc asta.
Fu prea mult pentru Vladimir Sevenko. Fcu un pas spre sudanez i-l
lovi cu pumnul n nas rupndu-i cartilagiul. II ridica n picioare cu mna
stnga i lovi n el pn cnd i pierdu forma omeneasc.
Djokar i Abbi se aruncaser asupra lui Nikolas Tolman i Nmi Okdu pe
care i imobilizaser fara greutate.
Dup ce sfri cu Aii Al Mahadi, ucrainianul l las n prsire ca pe un
sac vechi i se ntoarse spre Nikolas Tolman, care privea scena stupefiat i
ngrozii.
Vladimir, ce te-a apucat? striga slovenul.
Ucrainianul se repezi la el ca un bizon pornind la atac i-l apuc de guler,
smulgndu-i din minile lui Djokar.
M-a apucat ca prietenii ti iranieni i cu tine ai vrut s-mi tragei eap.
Dolarii tia sunt dolari fali.
Nikolas Tolman-fu gata s se sufoce.
Fali! Nu, imposibil, i jur.
tiai asta, zise Sevenko apsat. i-am s te fac s spui adevrul.
Nikolas Tolman intra n panica. Sub ameninarea flacrii aparatului de
sudur mrturiseai orice. Profitnd cera liber, o lua la fuga pe pasarela, cobor
ca un nebun i sri n vedet, strignd pilotului:
Repede! S-o tergem.
Vladimir Sevenko se uit dup ei cum se ndeprteaz de nava. Pn la
urm nu era ru. Nikolas Tolman va putea s povesteasc toat ntmplarea.
**
S-ar zice c ridica ancora!
Ciudat, zise John Brown. Au lsat o barca la ap.
Poate c Sevenko se va ntoarce pe mal, presupuse James.
Mercedesul 600 se mai afla i acum n parcarea de la Holiday Inn.
De o or se fcuse noapte dar, de la baza de agrement, binoclul cu
infraroii le permitea s disting toate detaliile cargoului ucrainian. James,
Krisantem i John Brown observau cele mai mici amnunte. Agentul de la FBI,
care spera s recupereze dolarii fali, atepta ntr-o alt main.
Ce naiba fac? mormi americanul. S-ar zice c-i lasa n prsire barca!
Gata, ridic ancora.
Barca se afla la pup, legat cu o frnghie de bastingaj. De pe mal nu se
putea vedea dace goala sau nu.
147

Deodat, n partea din spate a cargoului apru un om innd n mn o


tor mare de rin aprins. Individul avea statura lui Vladimir Sevenko.
Tipul se aplec i arunc cu precizie tora n barca legata ncde vas. Imediat
ni o flacr enorm de culoare portocalie, atingnd uor tabla cargoului care
ncepu s se ndeprteze. Omul care aruncase tora desfcu n mare grab
frnghia i o arunc peste bord, lsnd barca n deriva.
De la baza de agrement se putur auzi urletele oribile ale celor din barc.
Himmel! I-a lsat pe Al Mahadi i pe Okdu n barc.
i acum ard de vii.
n cinci minute gsir o ambarcaiune cu motor i extinctoare. Barca
ardea cu flcri mari luminnd siluetele navelor ancorate n apropiere. Probabil
ca fuseser vrsate cteva canistre cu benzina. Cnd ajunser n apropiere,
avur nevoie de trei extinctoare ca s sting focul. Barca nu mai era dect o
epav nnegrit. Refletoarele lor luminar dou siluete ghemuite, carbonizate n
mijlocul unei grmezi de hrtii arse
Vntul aduse spre ei cteva bancnote de o sut de dolari pe jumtate
arse. Aerul n jur mirosea puternic a benzina i a carne ars.
Isuse Cristoase! murmura John Brown. I-a prjit ca pe oi.
Din cele dou victime nu mai rmseser dect oase calcinate, imposibil
de recunoscut. Arseser pe un pat de dolari fali. James ridica capul. Galskov
dispruse n noapte.
L-am vzut ndreptndu-se spre Bosfor, zise John Brown.
Haide s ne convingem, i ceru James.
Vedeta lor o porni spre intrarea n Bosfor. Instalat n partea din fa,
James scruta ntunericul.cu binoclul cu infraroii.
n dreptul podului Fatih Sultan Mehmet, James exclam:
Iat-l!
Se apropiar deplasndu-se n siajul navei ucrainiene. Acesta trecea prin
Bosfor ndreptndu-se spre Marea Neagr, cu o viteza de ase-nou noduri. Se
inur dup ea. Cnd ajunser la Rumeligeneri, punctul extrem al Bosforului,
James ceru pilotului s opreasc. Privi n urma navei ucrainiene, care se
ndeprta de ei navignd n Marea Neagra, pn cnd disprur luminile de
poziie. Se ntorcea la Odesa, portul de origine, cu ncrctura lui de arme.
Amin! zise John Brown cu glas sczut.
James nu avea de unde s tie dac era sfritul unei rugciuni n
amintirea ultimelor dou victime ale acestei hituieli sau o simpla constatare.
Nu oprise rzboiul n fosta Iugoslavie iar cartelul de la Sevastopol va continua
s ncerce s-i plaseze armele peste tot n lume. Dar, lipsii de finanarea
iranian, bosniacii i croaii mai aveau de ateptat. Banii promii de Arabia
Saudit nu veniser niciodat iar urmtorii iranieni care ar fi oferit dolari ar fi
148

riscat s fie ari de vii chiar mai nainte de a fi avut timp s-i numere.
Deocamdat se pstra n continuare echilibrul terorii i n fosta Iugoslavie nu
se dezlnuia un rzboi total.
2) Sentimental (n.a.).
1) Nota de plat, v rog (n.a.).
1) Staat Polizei, serviciu de conlrainforniaii (n.a.).
care sugrumase atia ini nu-l prsea niciodat, iar vechea lui Astra,
copie spaniola a pistolului automat german, se afla totdeauna n
compartimentul de la bordul Rolls-ului, uns cu grij i cu un glon pe eava.
Pe lume erau muli rufctori
V duc undeva?
Nu, ateapt-o pe Sandra.
Goulash Museum se afla n centrul labirintului de sensuri interzise
nvecinndu-se cu zona pietonal. Aveai nevoie de o busol ca s te descurci.
James pleca pe jos, nfofolit n haina lui de vigonie. Arunc n treact o privire
spre ziarele etalate la colul strzii. Toate cotidianele se ocupau pe prima pagin
de asasinarea lui Dieter Weizman.
**
James o identifica pe Crista Shongau de la prima privire. Fr un merit
prea mare. n sala mic de la Goulag Museum nu erau dect trei cupluri de
turiti, dou doamne n vrsta care se ntreineau cu propria lor supa i o
blond splendid pe bancheta din fund, care citea nite documente. Avea prul
prins n coada de cal, era bronzata i avea un aer sportiv.
James travers birtul acela modest, urmrit de privirea complice a
patronului, al crui pr prins la ceaf cu o panglic, era aproape la fel de lung
ca cel al blondei Tnra femeie ridic ochii i un zmbet i lumin faa, n
timp ce se ridica.
James Scott!
Prea c-l cunoate. i strnser mna cu cldur i James o cntri
dintr-o privire. Blonda purta un pulover gros de ln, care nu reuea s-i
striveasc pieptul atletic, i pantaloni-pan. Un machiaj discret i punea n
valoare ochii
1) Imediat, domnule (n.a.).
* * <t.
Roberto Bari ncerca s nghit nite paste scrboase pe terasa hotelului
Commodore, vecinul srac al hotelului Danieli. Norii de deasupra oraului
dispruser alungai de vnt i acum era frumos, dei cam rcoare, iar turiii
se nghesuiau pe cheiul Marelui Canal printre chiocurile care vindeau ilustrate
i suveniruri. La douzeci de metri de el. Danieli prea c-l sfideaz. Nu
149

ndrznea s intre de team s nu dea nas n nas cu inta. Celalalt ar fi putut


s-l repereze i dup aceea ar fi fost mult mai dificil
Deci trebuia s-l atepte s ias. De preferin singur. Pe strduele din
jurul pieii San Marco era relativ uor s tragi i s fugi. n loc s ia un
motoseaffo prea uor de reperat, se
**
Nu era mai mult de ase dimineaa i, de-a lungul arterei Kennedy
Caddesi, dramul care trecea pe lng Marea Marmara pn la aeroport,
mainile naintau deja la pas. La cteva sute de metri de mal se aflau ancorate
zeci de cargouri vechi, de petroliere, de barcazuri ruginite. Un adevrat cimitir
de vase. Marea Marmara era considerat drept o cale internaional, n
**
Gospodin Scott?
Era incontestabil vocea unei rusoaice.
Du, rspunse James.
Sunt Svetlana, vreau sa ne ntlnim. Noteaz adresa. Suni la primul etaj.
Peste o ora. Cu douzeci de mii de dolari.

SFRIT
1 Serviciu militar de informaii al fostei URSS (n.a.).
2 Carne de vil fript la foc domol (n.a.).
3 Aeroportul din Viena (n.a.).
3 Mergei, domnule. Etajul patru (n.a.).
4 Fostul director general al CIA (n.a.).
5 Poliia de frontier (n.a.).
7 Tu nu mulumit? (n.a).
7 nchis! Crai-v de-aici! (n.a.).
7 Serviciul de informaii ilalian (n.a.).
7 Vedet rapid lung de vreo douzeci de metri (n.a.).
8 Ar trebui s lai arma i s dai drumul femeii (n.a.).
9 While Anglo Saxon Protestant (n.a.).
10 Fosta dinastie care domnea asupra Iranului (n.a.). r
11 Vin spumos foarte apreciat n Germania i Austria (n.a.).
13 n onoarea ta. Echivalentul lui n sntatea ta (n.a.).
14 Partide extremiste i marxiste (n.a.).
15 Bun ziua (n.a.).
16 Franzelue cu susan (n.a.).
150

17 Taxiuri colective (n.a.)


18 Mic restaurant tipic (n.a.).
19 Prostii (n.a.).

151