Sunteți pe pagina 1din 39

BIOFIZIC

NOIUNI INTRODUCTIVE

PARTEA I
Organizarea atomic, molecular
i supramolecular a materiei vii

I.1. Materia vie, o materie cu proprieti diferite?


Deocamdat, pentru noi oamenii, fenomenul vieii exist cu certitudine doar ntr-un singur loc
nensemnat din Univers, aici pe planeta Pmnt (Terra). n ciuda multor speculaii cu privire la
posibilitatea existenei formelor de via n sistemul nostru solar (planeta Marte, satelii ai altor
planete: Europa (Jupiter), Titan (Saturn)) sau n alte sisteme planetare ale altor stele, mai
apropiate sau mai ndeprtate, nc nu exist nici o dovad cu privire la o actual sau fost
existen a vieii extraterestre. Nu se tie foarte clar cum i cnd viaa a aprut pe Pmnt, cci
nimeni nu a fost prezent la acel moment, acest eveniment presupunndu-se a fi avut loc n urm
cu aprox. 3,5 miliarde de ani. Din aceast cauz, este foarte greu s reconstituim trecutul
ndeprtat al Pmntului i s abordm problema originii vieii. Dei, aparent, aceast problem
nu pare s-i gseasc vreo rezolvare, tiina modern, ajutat de metode de investigare tot mai
avansate, a reuit, n ultimul secol, s descopere tot mai multe dovezi, acestea provenind din
diverse ramuri ale tiinei (biologie, chimie, fizic), care s conduc la o nelegere unitar a
acestui fenomen numit via. O trstur important a materiei vii o constituie faptul c, pe
Pmnt, toate formele de via, de la simple bacterii la mamifere, par s funcioneze pe aceleai
principii. De asemenea, s-a constatat, din analiza fosilelor, c cele mai vechi celule au fost
microorganismele, formele complexe de via de astzi fiind, cel mai probabil, descendeni ai
acestora. Aceste descoperiri servesc drept premis i justificare pentru cutarea originii vieii.
innd cont c, la baz, mecanismele vieii sunt identice la toate speciile, se poate presupune, ca
i model de lucru, c toate vietile au avut la origine un strmo comun. Astfel, se nate o
ntrebare esenial, cum arta acest strmo comun, ce organizare structural i funcional
avea i cnd a aprut el?

De aceea, scopul mre al tiinei este s poat s neleag originea, evoluia i mai ales
mecanismele fizico-chimice ale vieii pe Pmnt, pentru c o astfel de nelegere ar include i
originea noastr. Formele de via, la fel ca orice altceva, sunt, n esen, obiecte materiale, iar
toat materia, la rndul ei, este alctuit din atomi. Din aceast perspectiv, o dezbatere despre
originea i evoluia vieii trebuie s nceap cu o analiz a originii materiei i a atomilor
constitueni. ntruct, materia vie este reprezentat de o foarte sofisticat agregare a unor atomi
foarte vechi, cum este hidrogenul care s-a format la nceputurile universului, sau mai noi
(carbonul, oxigenul, azotul, fosforul .a.) care s-au format mai trziu n stele, originea,
organizarea i evoluia materiei vii devine parte dintr-un mecanism mult mai amplu, cel care
guverneaz ntreg universul. De aceea, o portretizare a originii i evoluiei materiei vii trebuie s
cuprind originea i evoluia materiei n Univers. Originea i evoluia materiei vii, nu este
altceva dect o etap din mai marele proces al evoluiei materiei la scar universal.
La baza organizrii structurale a materie nevii precum i a celei vii stau cele peste o sut de
elemente chimice descoperite n decursul timpului i organizate, pentru prima dat, ntr-un

tabel, de ctre D.I. Mendeleev 1 i J.L. Meyer 2, tabel cunoscut sub numele de sistemul periodic al
elementelor chimice. Poziia fiecrui element n sistemul periodic este definit printr-un numr
de ordine notat convenional cu Z. n fizic i chimie, numrul de ordine sau numrul atomic Z
(numrul protonic) reprezint numrul de protoni sau de electroni care intr n constituia
atomului respectiv. Pe lng numrul de ordine, o caracteristic foarte important a unui
element chimic este masa atomic, notat convenional cu A, exprimat n uniti de mas
atomic unificat (u) sau dalton (Da). Aceasta (cunoscut i sub denumirea de unitate de mas
universal) reprezint o unitate de mas utilizat pentru exprimarea masei atomilor i a
moleculelor, ea reprezentnd aproximativ a dousprezecea parte din masa unui atom de carbon
12C n stare fundamental.
1u = 1/NA g = 1/(1000 NA) Kg (unde NA reprezint numrul lui Avogadro 3) astfel,
1u = 1,66053886(28) x 10-24 g = 1,66053886(28) x 10-27 Kg
1u = 931,494028(23) MeV/c2

Deci 1 mol dintr-un element sau dintr-o substan chimic cu masa atomic sau molecular
egal cu 1u va cntri exact 1 gram. De multe ori, termenul de masa atomic este incorect folosit
ca sinonim al masei atomice relative 4, al masei atomice medii sau al greutii atomice.

Izotopii unui element chimic sunt reprezentai de diferite forme ale acelui element, toate avnd
acelai numr atomic Z (numr de protoni i electroni) dar cu numr atomic de mas diferit
(difer numrul de neutroni din nucleu). Ex.: 14C, 238U .a.

Din numrul mare de elemente chimice 5, practic un rol esenial n realizarea structurilor vii, l
au numai: carbonul, hidrogenul, oxigenul i azotul, elemente considerate de baz pentru materia
vie i care alctuiesc grupul macroelementelor. Alte elemente precum sulf, cupru, fier, mangan,
zinc, magneziu .a. se gsesc n concentraii extrem de mici n alctuirea materiei vii, dar
ndeplinesc un rol foarte important, ele alctuind grupul microelementelor. Legturile i
combinaiile existente ntre macro i micro elemente sunt practic nelimitate. De aceea, un rol
foarte important n explicarea structurilor care compun materia vie l are studierea i
cunoaterea legilor care stau la baza dezvoltrii legturilor inter-elementare n vederea
nelegerii diversitii structurale existente.
Dimitri Ivanovich Mendeleev, (8 februarie1834 2 februarie 1907), celebru chimist rus, recunoscut a fi unul din cei doi chimiti ce au creat
independent unul de altul prima varianta a tabelului periodic al elementelor. Pe de o parte, tabloul lui Mendeleev era o reprezentare mai
complet a relaiei complexe dintre elementele chimice, i, pe de alt parte, cu ajutorul acelui tabel, Mendeleev a fost capabil s prezic att
existena altor elemente, nici mcar bnuite a exista pe vremea sa, precum i a proprietilor generale ale acestora. Aproape toate previziunile
sale au fost confirmate de descoperirile ulterioare din fizic i chimie.
2 Julius Lothar Meyer (19 august 1830 11 aprilie 1895), chimist german contemporan cu D.I. Mendeleev s-a nscut n oraul Varel, la acea
vreme aparinnd ducatului Oldenbourg, actualmente parte a Germaniei. A realizat independent primul tabel periodic al elementelor chimice.
3 Numrul lui Avogadro reprezint numrul de entiti elementare (atomi sau molecule) existente ntr-un mol (numrul de atomi existeni n
exact 12 grame al izotopului de 12C).
4 Masa atomic relativ sinonim cu greutatea atomic reprezint raportul dintre masa medie per atom a unui element i a doisprezecea parte
a masei atomului de 12C.
5 Elementele chimice sunt clasificate i n funcie de originea lor pe Pmnt. Astfel, se consider c primele 98 au aprut n mod natural, n timp
ce cele cu numere atomice mai mari de 98 au fost obinute n mod artificial de om ca produse sintetice ale reaciilor nucleare. Dintre cele 98 de
elemente care apar n mod natural, 84 sunt considerate a fi primordiale i stabile sau metastabile (aparent stabile, dar teoretic instabile sau
radioactive). Celelalte 14 elemente naturale sunt caracterizate printr-o durat de via (perioad de njumtire) prea scurt pentru ca ele s fi
fost prezente pe Pmnt de la nceputurile Sistemului Solar, i sunt, prin urmare, considerate a fi elemente tranzitorii. Dintre aceste 14 elemente
tranzitorii, 7 (poloniu, astatiniu, radon, franciu, radiu, actiniu i protactiniu) sunt produse obinuite ale dezintegrrii toriului, uraniului i
plutoniului. Restul de 7 elemente tranzitorii (techneiu, promeiu, neptuniu, americiu, curium, berkelium i californiu) apar rar, ca produse ale
uraniului sau al altor elemente grele, datorate reaciilor nucleare. Elementele cu numerele atomice de la 1 la 40 sunt toate stabile, n timp ce cele
cu numere atomice cuprinse ntre 41 i 82 (cu excepia techneiului i promeiului) sunt metastabile. Aceasta semnific c perioada de
njumtire, a acestor radionuclizi teoretici, este att de mare (cel puin 100 de milioane de ori mai mare dect vrsta estimat a Universului),
nct dezintegrarea radioactiva a acestora nu a fost nc detectat experimental. Elemente cu numerele atomice cuprinse ntre 83 i 98 sunt
instabile pentru c dezintegrarea radioactiv a acestora poate fi detectat. Unele dintre aceste elemente, n special toriu (Z=90) i uraniu (Z=92),
au unul sau mai mui izotopi cu perioad de njumtire suficient de mare pentru a supravieui n calitate de resturi ale proceselor explozive de
nucleosintez stelar care au produs elementele grele mult nainte de formarea Sistemul Solar. De exemplu, la 1,9 1019 ani, de peste un miliard
de ori mai mult dect vrsta estimat a universului, bismut-209 (Z=83) are cea mai longeviv dezintegrare alfa cunoscut fa de orice element
natural. Elementele mai grele (cu numr atomic mai mare ca 98) sunt supuse dezintegrrii radioactive cu timpi de njumtire att de scuri
nct nu apar n natur i trebuie obinute prin sintez.
1

I.2. Particule i cuante elementare


Termenul de atom provine din limba greac atomos, nsemnnd indivizibil. Atomul reprezint
cea mai mic particul a unui element chimic care pstreaz proprietile chimice ale acestuia.
Ideea de indivizibilitate a fost ns, spulberat n anul 1897 de ctre J.J. Thomson 1 care, studiind
razele catodice, descoper electronul. n 1905 Albert Einstein 2 demonstreaz existena fizic a
fotonilor postulai de ctre Max Planck 3 n 1900, iar n 1907 E. Rutherford 4 a pus n eviden
existena nucleului atomic, cel care conine cea mai mare parte din masa atomic i a intuit chiar
existena unor sub-particule care alctuiau nucleul, acestea fiind puse n eviden mult mai
trziu: protonul n 1918 chiar de ctre E. Rutherford i neutronul n 1932 de ctre J.
Chadwick 5. Astfel s-a introdus termenul de nucleoni pentru particule subatomice ce intr n
componena nucleului. Dup 1950, odat cu perfecionarea acceleratoarelor 6 i a detectoarelor
de particule, au fost puse n eviden zeci de sub-particule atomice. Marea majoritate a
particulelor care au fost descoperite i studiate nu se ntlnesc n condiii normale, ele fiind
produse n acceleratoarele de particule sau detectate ca produs al interaciunii razelor cosmice 7
cu nucleele moleculelor gazelor existente n atmosfera terestr. Dup 1961, odat cu
dezvoltarea modelului quarc de ctre Murray Gell-Man 8 i George Zweig 9, a fost elaborat i
propus n 1978 Modelul Standard, ca teorie definitiv privind constituenii fundamentali ai
materiei, fiind de importan major pentru fizica teoretic i experimental a particulelor.
n timp ce atomii i moleculele sunt elementele de baz ale tuturor substanelor chimice,
particulele subatomice elementare sunt considerate crmizile fundamentale ale materiei,
comportamentul lor putnd s explice proprietile elementelor chimice i a moleculelor. tiina
care se ocup cu studiul particulelor subatomice se numete Fizica particulelor, Fizica
particulelor elementare sau Fizica energiilor nalte.
n fizica particulelor, particulele elementare (particulele fundamentale) reprezint cele mai
mici entiti discrete care stau la baza materiei i energiei i care mediaz forele fundamentale
existente n natur (universul cunoscut), existena lor neputnd fi atribuit combinaiei dintre
alte particule.

Sir Joseph John Thomson (18 decembrie 1856 30 august 1940), fizician britanic creditat pentru descoperirea electronului i a izotopilor. De
asemenea a definitivat dispozitivul cunoscut sub numele de spectrometru de mas. n 1906 i s-a decernat premiul Nobel pentru fizic ca
recunoatere a activitii sale tiinifice n propagarea electricitii n gaze i descoperirea electronului.
2 Albert Einstein (14 martie 1879 18 aprilie 1955), fizician german, cunoscut pentru elaborarea teoriei relativitii i n special pentru ecuaia
de echivalen ntre mas i energie (E=mc2). n 1921 a primit premiul Nobel pentru fizic, pentru activitatea sa n domeniul fizicii teoretice i n
special pentru descoperirea legilor care stau la baza efectului fotoelectric. A adus numeroase contribuii n cosmologia relativist, n probleme
clasice de statistic mecanic ct i aplicativitatea lor n teoria cuantic, n explicarea micrii Browniane a moleculelor, n probabiliti ale
tranziiei atomice, n sprijinul conceperii unei teorii unificate a cmpului.
3 Karl Ernst Ludwig Max Planck (23 aprilie 1858 4 octombrie 1947), fizician german, considerat fondatorul teoriei cuantice i unul dintre cei
mai importani fizicieni ai secolului al XX-lea, laureat al Premiului Nobel pentru fizic n anul 1918.
4 Ernest Rutherford (30 august 1871 19 octombrie 1937), chimist i fizician neozeelandez, considerat printele fizicii nucleare. Prin lucrrile
sale el a descoperit conceptul de njumtire a perioadei de via a elementelor radioactive i de asemenea, a pus n eviden radiaia de tip alfa
i beta. Pentru toate aceste contribuii tiinifice, el a fost recompensat cu premiul Nobel pentru chimie n 1908.
5 Sir James Chadwick (20 octombrie 1891 24 iulie 1974), fizician englez, laureat al premiului Nobel pentru fizic n 1935 pentru descoperirea
neutronului.
6 Acceleratorul de particule este un dispozitiv care folosete cmpuri electromagnetice foarte puternice pentru a controla i propulsa particule
ncrcate electric cu viteze foarte mari (foarte aproape de viteza luminii). Acceleratoarele sunt utilizate n scopuri experimentale ce privesc
structura i dinamica materiei, spaiului i a timpului, astfel fizicienii pot pune n eviden cele mai simple tipuri de interaciuni produse la cele
mai nalte energii posibile. Actualmente, cel mai puternic accelerator de particule este operaional la CERN. Acesta are o circumferin de 26,659
Km i are 9300 de magnei rcii la o temperatur de -271,3C (1,9K). n interiorul instalaiei, presiunea atinge 10-23 atm. De aceea, el este
considerat locul cu cea mai joas presiune din Sistemul Solar. La puterea maxim proiectat, protonii pot fi accelerai pn la o vitez egal cu
99, 9999991% din cea a luminii, un fascicul de protoni atingnd 7TeV, iar o coliziune 14TeV.
7 Razele cosmice reprezint particule energetice originare din spaiul cosmic care se ciocnesc de atmosfera terestr. Varietatea particulelor
energetice reflect o mare varietate de surse, de la procesele termonucleare din Soare, pn la evenimente necunoscute din cele mai ndeprtate
zone ale universului vizibil (stele neutronice, supernove, quasari, guri negre). Razele cosmice au n componen 90% protoni, 9% nuclee de
heliu (particule ) i 1% electroni.
8 Murray Gell-Man (15 septembrie 1929 ), fizician american laureat al premiului Nobel pentru fizic acordat n 1969 pentru activitatea sa
tiinific privind teoria particulelor elementare n general i a modelului quarc n special.
9 George Zweig (30 mai 1937 ), fizician de origine rus, nscut la Moscova, care i-a definitivat doctoratul sub conducerea lui Richard
Feynman, el a avut contribuii importante n definitivarea modelului quarc. Dup 1970, s-a ocupat de cercetri n domeniul neurobiologiei,
studiind mecanismul de transducie al sunetului n nervul cohlear al urechii umane. Astfel, n 1975 descoper transformarea wavelet continu.
n 1977 a fost nominalizat la premiul Nobel chiar de ctre Feynman, ns premiul nu i-a fost acordat.
1

Atomii au fost postulai, cu mult timp n urm, de ctre filozoful grec Democrit i pn la
nceputul secolului al XX-lea, acetia au fost considerai ca fiind constituenii fundamentali i
indivizibili ai oricrei forme de materie. Protonii, neutronii i electronii au ajuns s fie
considerate particule fundamentale dup anul 1900 cnd experimentele fcute de E. Rutherford
au pus n eviden un fenomen surprinztor, faptul c atomii consist dintr-un mare spaiu gol
n care electronii nconjoar o zon central foarte mic i foarte dens numit nucleu, acesta
fiind alctuit la rndul su din protoni i neutroni.
Fizica particulelor a avansat foarte mult odat cu invenia acceleratoarelor de particule. Astfel,
pn n anul 1960, au fost identificate cu ajutorul acceleratoarelor peste o sut de particule noi.
Multitudinea de particule a creat, la nceput, printre fizicieni, o real confuzie. Puteau toate
acestea s reprezinte noi particule fundamentale? Lucrurile au nceput s se clarifice odat cu
fundamentarea modelului quarc de ctre Murray Gell-Mann i George Zweig n 1963, odat cu
fundamentarea electrodinamicii cuantice 1 (QED) de ctre Sin-Itiro Tomonaga 2, Julian
Schwinger 3 i Richard Feynman 4 n 1965 i, mai trziu, cu fundamentarea cromodinamicii
cuantice 5 (QCD) definitivat n anul 1975.

n esen, exist o schem foarte simpl care implic dou categorii de particule: quarcuri i
leptoni (reunii sub denumirea generic de fermioni 6) i un set de fore considerate
fundamentale prin intermediul crora particulele sus amintite interacioneaz unele cu altele.
Mai mult, chiar aceste fore fundamentale pot fi considerate ca fiind transmise prin intermediul
unor particule denumite bosoni gauge 7. Cu alte cuvinte, aceti bosoni mediaz interaciunea
dintre fermioni. Toate aceste particule dau natere la cele mai variate combinaii cum ar fi:
protonii, neutronii i toate celelalte particule puse n eviden cu ajutorul acceleratoarelor. De
asemenea, s-a descoperit c, fiecrei particule i corespunde o antiparticul (o particul cu mas
similar dar cu sarcin electric opus). Antiparticulele stau la baza antimateriei 8. (De ce oare
universul cunoscut nu e format dect din materie? Unde e antimateria?)

Din punctul de vedere al fizicii actuale, se consider c materia este compus din particule
denumite quarcuri. Quarcurile sunt de ase feluri: up (u), down (d), charm (c), strange (s), top
(t) i bottom (b). Acestea au ca antiparticule antiquarcurile. Quarcurile se combin cte trei
formnd o categorie de particule grele (compozite) denumite barioni. Quarcurile i

1 QED (Quantum electrodynamics) sau electrodinamica cuantic, este versiunea relativist a electrodinamicii cuantice din cadrul teoriei cuantice
a cmpului. n esen, ea descrie modul n care interacioneaz lumina i materia i este prima teorie n care relativitatea special i mecanica
cuantic se gsesc ntr-un deplin acord. QED descrie matematic toate fenomenele n care sunt implicate particule cu sarcin electric care
interacioneaz prin intermediul schimbului de fotoni i astfel devine descrierea cuantic a electromagnetismului clasic, conferind astfel o
explicaie precis i complet a interaciunii dintre lumin i materie.
2 Sin-Itiro Tomonaga (31 martie 1906 8 iulie 1979) fizician japonez creditat pentru contribuiile sale importante n fundamentarea
electrodinamicii cuantice i pentru care a fost recompensat cu premiul Nobel pentru fizic n anul1965 mpreun cu Richard Feynman i Julian
Schwinger.
3 Julian Seymour Schwinger (12 februarie 1918 16 iulie 1994), fizician teoretician american cunoscut pentru contribuiile sale la teoria
electrodinamicii cuantice, pentru care a fost recompensat cu premiul Nobel pentru fizic n anul1965 mpreun cu Richard Feynman i Sin-Itiro
Tomonaga, dar i pentru dezvoltarea unei teorii a perturbaiilor cu invariant relativist.
4 Richard Phillips Feynman (11 mai 1918 15 februarie 1988) fizician teoretician american, cunoscut pentru formularea mecanicii cuantice pe
baza integralelor de drum i pentru contribuiile sale eseniale aduse la teoria electrodinamicii cuantice pentru care a fost recompensat cu
premiul Nobel n 1965 alturi de Julian Schwinger i Sin-Itiro Tomonaga. A elaborat scheme de reprezentare pentru expresiile matematice care
guverneaz comportamentul particulelor subatomice care mai trziu au rmas cunoscute sub denumirea de diagrame Feynman.
5 QCD (Quantum chromodynamics) n fizica teoretic, cromodinamica cuantic este o teorie care descrie interaciunea dintre quarcuri i gluoni,
particule ce stau la baza formrii hadronilor(vezi fora nuclear tare), prin intermediul interaciunilor tari (denumite i fore de culoare). Ca i
electrodinamica cuantic, QCD este o teorie cuantic a cmpului.
6 n fizica particulelor, fermionii sunt particule care se supun statisticii Fermi-Dirac i n contrast cu bosonii, numai un singur fermion, la un
moment dat, poate ocupa o anumit stare cuantic (principiul de excluziune al lui Pauli). Din categoria fermionilor fac parte att particule
fundamentale (elementare) ct i compozite (formate dintr-un numr impar de particule elementare: barionii).
7 n fizica particulelor termenul de gauge boson (tradus n limba romn, boson de etalonare sau boson vectorial intermediar) se refer la o
particul purttoare a unei fore fundamentale. Particulele elementare (fermionii) a cror interaciuni sunt descrise de teoria de etalonare
(gauge theory) interacioneaz unele cu altele prin intermediul (schimbul) bosonilor de etalonare. Comportamentul tuturor bosonilor poate fi
descris de statistica Bose-Einstein, adic, mai muli bosoni pot ocupa aceeai stare cuantic. Cu alte cuvinte, nu exist nici o limit cu privire la
numrul de bosonii cu aceeai energie care pot ocupa acelai loc n spaiu. Din categoria bosonilor fac parte particule elementare (bosonii de
etalonare) sau particule compozite (mezoni).
8 Corespunztoare fiecrei particule exist o antiparticul asociat acesteia cu aceeai mas dar cu sarcin electric opus. Antiparticulele
fundamentale sunt considerate crmizile antimateriei care formeaz anti-universul. Un antiproton i un pozitron (antielectron) pot da
natere unui atom de anti-hidrogen care are exact aceleai proprieti ca cele ale atomului de hidrogen n condiiile anti-universului.

antiquarcurile se combin ntre ele (un quarc i un antiquarc) formnd o alt categorie de
particule compozite denumite mezoni.

Figur 1. Modelul schematizat al structurii atomului.


(dup Particle Data Group of the Lawrence Berkeley National Laboratory)

n zilele noastre, Modelul Standard reprezint o teorie care descrie rolul acestor particule
elementare (fundamentale) i interaciunile dintre ele, iar tiina care se ocup cu studierea lor,
fizica particulelor, are menirea s testeze i valideze aceast teorie, n toate modurile posibile i
s ncerce s descopere dac mai exist i altceva, dincolo de acest model.

n prezent, o descriere concentrat a modului nostru de a nelege natura nconjurtoare se


poate sintetiza astfel. Se crede c Universul a nceput cu un Big Bang, caracterizat printr-o
energie foarte nalt concentrat ntr-un volum extrem mic. Imediat, Universul a nceput s se
extind foarte repede, o parte din energie s-a transformat, pe msur ce temperatura a sczut, n
perechi de particule i antiparticule cu mas (E = mc2). n prima fraciune de secund, se
presupune c a existat doar un amestec de radiaii electromagnetice (fotoni), quarcuri, leptoni i
ali bosoni gauge. n timpul acestei faze extrem de dense, particulele i antiparticulele au nceput
s se ciocneasc i s se anihileze formnd fotoni (energie), lsnd doar o cantitate mic de
materie (particule aparinnd materiei) care a rmas s pun bazele Universului actual. Dup
cteva sute de secunde, temperatura a sczut suficient de mult (100 de miliarde de grade) nct
6

s permit quarcurilor s se grupeze i s formeze barioni (protoni i neutroni) nconjurai de


electroni, neutrino i fotoni, ntr-o adevrat sup de particule. Din acest moment nu au mai
existat quarcuri libere. n urmtoarele 3 minute, o nou etap de rcire (1 miliard de grade) a
permis protonilor i neutronilor s se grupeze, la rndul lor, formnd nucleele atomice ale
elementelor chimice uoare (hidrogen, heliu, litiu). Dup aproximativ 300000 de ani, cnd
universul s-a rcit suficient (cteva sute de grade) pentru a permite electronilor liberi s se
ataeze nucleelor atomice uoare, s-au format primii atomi. Fotonii liberi i neutrinii au
continuat s se propage prin Univers, ntlnindu-se i interacionnd ocazional cu atomii din
compoziia galaxiilor, stelelor i din materia care ne compune pe noi toi.

Figur 2. Reprezentare schematic a evoluiei Universului


(dup Particle Data Group of the Lawrence Berkeley National Laboratory)

De aceea, pentru a nelege cum a evoluat Universul, este foarte important s nelegem
comportamentul particulelor elementare (quarcuri, leptoni i bosoni gauge). Acestea formeaz
tot ceea ce noi denumim materia pe care o ntlnim n universul nostru.

Mai presus de acestea, Universul mai pstreaz dou secrete: materia ntunecat i energia
ntunecat. ntreaga cantitate de materie incandescent (stelele .a.) nu este suficient pentru a
putea explica n ntregime comportamentul gravitaional al galaxiilor sau al clusterelor galactice.
Acest aspect implic gsirea unei explicaii fizice pentru aceast materie ntunecat. Dovezi
recente indic tot mai clar c Universul este ntr-o expansiune accelerat, contrar prediciilor
iniiale, i ne conduc la concluzia c o misterioas for denumit energie ntunecat ar putea
7

reprezenta o posibil cauz. Este foarte probabil ca rspunztoare de acest fenomen s fie noi
forme de interaciune ntre particule nc necunoscute.
Cum pot fi studiate quarcurile dac ele nu exist n stare liber n condiiile noastre?

La fel ca i n cazul Big Bang-ului, dac s-ar putea produce o temperatur suficient de nalt,
atunci exist posibilitatea de a crea perechi de quarcuri i anti-quarcuri pe baza relaiei de
conversie a energiei n materie. Particulele i anti-particulele se creeaz n cantiti egale pentru
a echilibra sarcina.

Figur 3. Schema coliziunii dintr-un electron i un pozitron. Cnd particulele i anti-particulele se ciocnesc, ele se anihileaz
reciproc, crend condiii apropiate celor care probabil, au existat n prima fraciune de secund dup Big Bang.
(dup Particle Data Group of the Lawrence Berkeley National Laboratory)

Pentru a putea reproduce n laborator astfel de condiii, s-au inventat acceleratoarele de


particule. Prin ciocnirea dintre particule i anti-particule de nalt energie se creeaz, prin
anihilarea acestora, mici Big Bang-uri care se concretizeaz printr-o cantitate de energie pur
(fotoni). Aceast energie pur se transform imediat n perechi de particule fundamentale
(perechi de quarc-antiquarc sau electron-pozitron etc.). n astfel de condiii, electronii i
pozitronii pot fi observai ca particule distincte. ns, quarcurile i anti-quarcurile se comport
ca dou capete ale unui filament. Aceast situaie ar putea fi descris ntr-un mod simplificat
astfel: chiar dac filamentul iniial poate fi mprit n dou filamente distincte, niciodat nu
poate fi separat n dou filamente cu capete distincte. De aceea quarcuri libere nu pot fi
observate. Cnd o pereche quarc-antiquarc este produs ntr-o coliziune cu un exces de energie
(de ex. E > 2mqc2), quarcul i anti-quarcul se mprtie n direcii opuse pn cnd filamentul se
rupe n dou i fiecare pereche se regsete unit cu un alt quarc. Ceea ce se observ n mod
curent reprezint producerea unei perechi de mezoni, fiecare din acetia fiind alctuii dintr-un
quarc i un antiquarc ataai unul de cellalt. Cu o cantitate suficient de exces de energie, pot fi
produse multe grupuri de quarcuri i antiquarcuri: protoni, neutroni i particule foarte grele,
acestea aparinnd clasei barionilor. Cele dou mari clase de particule (barionii i mezonii)
reunesc toate particulele care intr n constituia materiei. De aceea pentru a studia quarcurile,
acestea trebuie create n coliziuni de nalt energie i ulterior, ele putnd fi observate doar
grupate n mezoni i barioni. n aceast situaie, oamenii de tiin au fost nevoii s deduc
proprietile individuale ale quarcurilor prin studiul modului n care acestea se descompun i
prin modul n care interacioneaz mezonii i barionii.
I.2.1. Modelul Standard

Fizica actual a particulelor crede c este n msur s descrie comportamentul tuturor


particulelor subatomice cunoscute ntr-un singur cadru teoretic cu caracter unitar numit
Modelul Standard. Acesta incorporeaz quarcurile, leptonii i interaciunile dintre aceste
particule prin intermediul a trei fore din cele patru cunoscute: nuclear tare, nuclear slab

i electromagnetic. Gravitaia este cea de-a patra for care nu este descris de Modelul
Standard. Astfel, Modelul Standard este rodul multor ani de efort internaional fcut pe cale
teoretic i experimental, efort care continu ns i astzi (Modelul Standard are i limitri).
Modelul Standard poate fi sintetizat prin urmtoarea afirmaie: Toat materia din Universul
actual este alctuit din quarcuri i leptoni i este meninut n aceast stare de forele
fundamentale care se manifest prin schimburile particulelor numite bosoni de etalonare
(gauge bosons).

Unul dintre principiile cluzitoare care a stat la baza ideilor actuale despre natura particulelor
elementare a fost cel al simetriei. Astfel, prin introducerea simetriilor s-a putut materializa unul
dintre principiile fundamentale ale naturii.
I.2.2. Quarcurile

Schema quarcurilor a fost sugerat de simetrie prin felul n care mezonii i barionii par s fie
aranjai n familii (generaii). n 1964 teoreticienii Gell-Mann i Zweig, n mod independent, au
sugerat i demonstrat c doar trei constitueni fundamentali, mpreun cu antiparticulele lor,
pot explica existena multitudinii de particule prin multiple combinaii, acestea fiind descrise cu
ajutorul regulilor matematice ale simetriei. Astfel, Gell-Mann a denumit aceti constitueni
quarcuri, iar cele trei tipuri de quarcuri au primit numele de up, down i strange. Dovezi
tiinifice n sprijinul existenei particulelor ce au n constituie quarcuri au venit n perioada
anilor 1960-1970. Totui modelul teoretic quarc prevedea existena a ase tipuri, predicia
acestora fiind teoretizat cu ajutorul matricei Cabibbo-Kobayashi-Maskawa. Aceast predicie a
nceput s se concretizeze ncepnd cu anul 1974 cnd a fost identificat o nou particul cu
ajutorul SLAC (Stanford Linear Accelerator Center). Ea a fost denumit iniial J/Psi, iar ulterior,
constatndu-se c ea nu este altceva dect o stare legat a unei noi perechi quarc-antiquarc, a
fost denumit charm. n anul 1977, odat cu descoperirea mezonului greu Upsilon la Fermilab,
s-a constatat existena unei noi stri legate format de perechea bottom quarc cu bottomantiquarc. n 1983, experimentul CLEO efectuat la Cornell, a pus n eviden mezonii de tip B,
avnd ntotdeauna un bottom-antiquarc combinat n patru variante: cu un up-quarc (B+), cu un
down-quarc (B0), cu un strange-quarc (Bs0), sau cu un charm-quarc (Bc+). n sfrit, abia n
1998, la laboratorul Fermilab, au fost obinute dovezi concludente cu privire la existena unui
quarc foarte greu denumit top-quarc. Cele ase tipuri de quarcuri teoretizate au fost astfel
confirmate, denumirea acestora mpreun cu simbolurile uzuale sunt: up-quarc (u), down-quarc
(d), strange-quarc (s), charm-quarc (c), bottom-quarc (b) i top-quarc (t), fiecare quarc avnd
), down-antiquarc sau antidown
asociat o antiparticul partener up-antiquarc sau antiup (u

(d), strange-antiquarc sau antistrange (s), charm-antiquarc sau anticharm (c), bottom) i top-antiquarc sau antitop (t).
antiquarc sau antibottom (b
I.2.3. Leptonii

Pn n 1960 erau cunoscui doar electronii, miuonii i neutrinii. Aceste particule se comport
ntr-un mod diferit fa de mezoni i barioni, ele avnd o greutate mult mai mic. Masa unui
electron fiind de aproximativ 2000 de ori mai mic dect cea a unui proton 1, iar masa miuonului
(o versiune mai grea a electronului) fiind de aproximativ 9 ori mai mic dect masa protonului.
Neutrino este o particul cu o mas extrem de mic, aproape de zero (de altfel mult timp s-a
considerat ca fiind lipsit de mas). Electronii i miuonii interacioneaz cu materia mai ales prin
intermediul sarcinii electrice, iar neutrino interacioneaz extrem de puin, acesta fiind neutru.
Toate aceste particule particip la interaciuni slabe n nucleele atomice din structura materiei.
n coliziunile de nalt energie ele nu produc o abunden de noi mezoni i barioni aa cum se

De avut n vedere c toate masele particulelor au fost exprimate n raport cu masa protonului. ntruct energia este legat de mas prin E = mc2,
masa protonului este dat n uniti de energie ca fiind 938 MeV (mega electronvoli), aceasta reprezentnd energia necesar crerii unui proton
(aproximativ 1 GeV), ceea ce va servi de aici nainte ca unitate pentru energie.

ntmpl n cazul ciocnirii protonilor sau neutronilor cu nuclee. n 1962, primul experiment cu
fascicule de neutrino (teza lui Nari Mistry Cornell Univ.) a demonstrat c, att electronul ct i
miuonul manifest fiecare cte un neutrino distinct, acetia fiind denumii electron-neutrino
respectiv miuon-neutrino. Aceasta a fost prima dovad c ar putea exista familii sau generaii de
perechi de particule fundamentale. Aceast noiune a fost extins n 1974 cnd a fost descoperit
un lepton foarte greu (aproape de dou ori mai greu dect protonul i care se comport ca
ceilali leptoni cunoscui, participnd la interaciuni slabe), denumit tau. Astfel s-a constatat c
exist trei perechi de familii de leptoni: electron (e-) i electron-neutrino (e), miuon (-) i
miuon-neutrino (), tau (-) i tau-neutrino (). Ca i n cazul quarcurilor, i leptonii au cte
o antiparticul partener: antielectron sau pozitron (e+) i electron-antineutrino (e),
antimiuon (+) i miuon-antineutrino (), antitau (+) i tau-antineutrino ().
Generaie 1

Tabel 1 Cele 12 particule elementare (fundamentale) care aparin fermionilor.

Categorie
Quarcuri

I
Leptoni

Quarcuri
II
Leptoni

Quarcuri
III
Leptoni

Nume

Simbolul
particulei

Spin

Sarcin electr.
elementar 2

Mas
(MeV/c2) 3

up

1/2

+2/3

1,5-3,3

up
antiquarc

down

1/2

-1/3

3,5-6,0

down antiquarc

electron

e-

1/2

-1

0,511

electron
neutrino

1/2

non-zero

charm

1/2

+2/3

1160-1340

charm antiquarc

strange

1/2

-1/3

70-130

strange
antiquarc

miuon

1/2

-1

105,7

antimiuon

miuon
neutrino

1/2

< 0,170

top

1/2

+2/3

169100173300

bottom

1/2

-1/3

4130-4370

tau

1/2

-1

1777

antitau

tau
neutrino

1/2

<15,5

tau antineutrino

Antiparticul

antielectron
(pozitron)
electron
antineutrino

miuon
antineutrino
top
antiquarc
bottom
antiquarc

Simbolul
antiparticulei
u
d

e+
e
c
s

n fizica particulelor, o generaie reprezint o familie n cadrul particulelor elementare. Altfel spus, generaia reprezint un alt mod de
clasificare a acestor particule. De la o generaie la alta, particulele elementare se deosebesc prin numrul cuantic i prin mas, dar interaciunile
dintre particule rmn identice. Conform Modelului Standard sunt trei generaii de particule, din fiecare generaie fcnd parte o pereche de
quarcuri i o pereche de leptoni. Odat cu trecerea la urmtoarea generaie crete i masa particulelor. Aceast ierarhie bazat pe mas explic
cauza dezintegrrii (transformrii) particulelor cu mas mare n particule aparinnd ntotdeauna primei generaii (cu cea mai mic mas). De
aceea materia n starea ei actual este format numai din particule aparinnd primei generaii, celelalte dou sunt identificabile numai n
condiiile energiilor nalte create experimental (acceleratoare) sau ntlnite n natur (raze cosmice).
2 Sarcina elementar, notat de obicei cu e, reprezint sarcina electric pe care o are un singur proton sau sarcina cu semn contrar pe care o
poart un singur electron. Sarcina elementar este o constant fizic fundamental. Pentru a nu se face confuzie n ceea ce privete semnul ei, e,
este numit adesea sarcin elementar pozitiv (1,602176565(35)10-19 C). Cu alte cuvinte, sarcina unui mol de electroni mprit la numrul de
electroni dintr-un mol este egal cu sarcina unui singur electron, e=F/NA unde F este constanta lui Faraday i NA este constanta lui Avogadro.
3 n fizic electronvoltul (eV) este o unitate de msur a energiei. Ea reprezint valoarea energiei cinetice ctigate de un singur electron care
strbate o diferen de potenial electrostatic de 1 volt n vid (1V=1J/1C). 1eV=1,602176565(35) x 10-19J. Datorit ecuaiei de echivalen ntre
energie i mas (E=mc2), electronvoltul este de asemenea i o unitate pentru mas. n fizica particulelor, unde masa i energia sunt
interschimbabile, se utilizeaz ca unitate de mas eV/c2 sau simplificat eV cu c=1. De exemplu un electron i un pozitron, fiecare cu o mas de
0,511 MeV, se pot anihila elibernd 1,022 MeV de energie. Protonul are o mas de 0,938 GeV. Din punct de vedere al unitii de mas atomic, 1
gram mprit la umrul lui Avogadro este aproximativ masa atomului de hidrogen care este n cea mai mare parte masa protonului. Conversia la
MeV se face astfel: 1amu = 931,46MeV = 0,93146GeV; 1MeV = 1,07410-3 amu. Ca repere comparative: 1/40 eV este energia termic dintr-o
camer; ntre 1,6-3,4 eV este energia fotonilor din spectrul vizibil; 200 MeV este energia medie eliberat prin fisiune nuclear de un singur atom
de 235U; 6,241020 eV este energia necesar pentru alimentarea unui bec de 100W (100W = 100J/s) timp de o secund.
1

10

Att quarcurile ct i leptonii au un moment cinetic numit spin 1, acesta are o valoare
semintreag 2, de aceea toate aceste particule au fost reunite sub denumirea generic de
fermioni (particule cu spin njumtit 1/2, 3/2, 5/2 care pot fi caracterizate cu ajutorul
statisticii Fermi-Dirac i care se supun principiului de excluziune a lui Pauli). Particulele care au
spinul zero sau un numr ntreg sunt reunite sub denumirea generic de bosoni (particule cu
spin ntreg 0, 1, 2 care pot fi caracterizate cu ajutorul statisticii Bose-Einstein).
Tot din grupul fermionilor, fac parte i particule compozite cu spin njumtit numite generic
barioni i care au n componen trei quarcuri.
Tabel 2 Cteva exemple de particule compozite (barioni) aparinnd fermionilor.

Simbol

Compoziie
(quarcuri)

Mas de
repaus
(MeV/c2)

Izospin 3

Spin

Sarcina
electric
elementar

Perioada de
via (sec.)

Dezintegrare

Proton

p / p+ / N+

uud

938,272

1/2

1/2+

+1

Stabil

neobservat

Neutron

n / n0 / N0

udd

939,565

1/2

1/2+

8,857102 ! 4

Lambda

uds

1115,683

1/2+

2,63110-10

p+ + e- + e

Sigma

uds

1192,642

1/2+

7,410-20

0 +

Xi

uss

1314,86

1/2

1/2+

2,910-10

0 + 0

Delta

udd

1232

3/2

3/2+

5,5810-24

Omega

sss

1672,45

3/2+

-1

8,2110-11

Nume

p+ + - sau
n0 + 0

0 + n0 sau
- + p+
0 + K- sau
0 + - sau
- + 0

I.2.4. Fore i interaciuni


Fermionii descrii anterior sunt, deci, particulele care intr n constituia materiei, ns, aceste
particule (crmizile fundamentale ale materiei) nu ar putea da natere materiei n forma pe
care o percepem dect prin intermediul altor particule (bosoni) care mediaz principalele fore
existente n universul cunoscut. Fizica actual descrie patru interaciuni fundamentale (fore):
gravitaia, fora nuclear slab (fora slab), electromagnetismul i fora nuclear tare
(fora tare). Ceea ce noi percepem n mod curent sunt gravitaia i electromagnetismul. Fora
puternic unete quarcurile i menine nucleonii (protonii i neutronii) mpreun n nucleu
atomic. Fora slab este responsabil de dezintegrarea radioactiv a nucleelor instabile i de
interaciunile neutrinilor dar i a altor leptoni cu materia.
Tria intrinsec a forelor poate fi comparat n raport cu fora tare. Dac se consider aceast
for ca reprezentnd o unitate de putere (de ex. = 1), atunci fora electromagnetic ar avea o
trie intrinsec de 1/137, fora slab a fi de un miliard de ori mai slab ca cea tare, iar fora

1 Spinul unui corp fizic este asociat cu rotaia acestuia n jurul propriului centru de mas. Ex. spinul Pmntului este asociat cu rotaia zilnic n
jurul axei care coincide n acest caz cu centrul de mas.
2 n matematic, un semintreg reprezint un numr de forma n + 1/2 unde n este un numr ntreg. Trebuie avut n vedere c jumtate dintr-un
numr ntreg nu este ntotdeauna un semintreg. De ex. jumtatea unui numr ntreg par este ntotdeauna un numr ntreg ce nu reprezint un
semintreg. Deci, semintregi sunt doar acele numere care satisfac condiia enunat mai sus i sunt jumtate a unui numr ntreg impar.
3 Izospinul, sau spinul izotopic are, n principiu, aceleai proprieti ca i spinul obinuit, doar c acioneaz ntr-un spaiu intern,
tridimensional, al particulelor elementare, numit spaiu izotopic. La fel cum conservarea spinului se datoreaz invarianei la rotaiile din spaiutimp, conservarea spinului izotopic se datoreaz invarianei la rotaiile din spaiul izotopic. Din punct de vedere al interaciunilor nucleare,
protonul i neutronul au proprieti identice, fiind stri ale aceleai particule, nucleonul. Diferenele care apar ntre neutron i proton (mase
puin diferite, sarcini electrice diverse etc.) sunt atribuite interaciunilor electromagnetice. Se consider c nucleonul are un spin izotopic T=1/2,
iar neutronul i protonul se deosebesc prin proiecia spinului izotopic Tz=1/2 (formeaz un dublet). Denumirea de spin izotopic a fost dat
datorit faptului c neutronul i protonul ar fi diverse tipuri izotopice ale nucleonului, la fel cum izotopii sunt diverse tipuri ale unui element
chimic.
4 Valoarea indicat este valabil doar pentru neutronii liberi. n cadrul nucleelor atomice neutronii sunt stabili.

11

gravitaional ar fi cea mai slab dintre toate. Acest aspect pare ciudat innd cont c aceast
for ine planetele pe orbite stabile n jurul Soarelui. Dar se tie c fora gravitaional dintre
dou corpuri, situate la o distan r unul de cellalt, este proporional cu produsul celor dou
mase (M i m) i invers proporional cu ptratul distanei r.

2
Se poate deduce acum ceea ce se dorete a se nelege prin trie intrinsec. Aceasta este dat de
magnitudinea constantei universale a forei, n acest caz G (constanta gravitaional
6,67384(80) 10-11 m3kg-1s-2), independent de masele sau de distanele implicate. n termeni
similari, fora electromagnetic dintre dou particule este direct proporional cu produsul
celor dou sarcini implicate (Q i q) i invers proporional cu ptratul distanei r dintre
acestea.
=

2
n acest caz tria intrinsec este dat constanta universal alfa (, constanta de structur fin
sau de cuplaj caracterizeaz tria interaciunii electromagnetice, este o mrime adimensional
cu valoarea de 7,2973525698(24) 10-3 aproximativ egal cu 1/137). Se poate astfel compara
tria relativ a repulsiei electromagnetice cu atracia gravitaional dintre doi protoni ca unitate
de sarcin folosind ecuaiile descrise. Raportul dintre fora de respingere electromagnetic i
cea de atracie gravitaional este de 1036, astfel c, cei doi protoni se vor respinge reciproc
nvingnd nensemnata atracie gravitaional. Aa cum s-a precizat, forele sunt reprezentate,
n teorie, ca lund natere prin schimbul de particule numite generic bosoni (gauge bosons),
aceste particule reprezentnd cuanta cmpului de for pe care-l mediaz. Ca i fotonul (cuanta
radiaiei electromagnetice), toi ceilali bosoni pot fi creai i observai, atunci cnd particule
ncrcate electric accelereaz sau decelereaz. Toi bosonii au spinul reprezentat de un numr
ntreg (0, 1, 2).
=

Categorie
Bosoni
gauge (bosoni
de etalonare,
sau bosoni
vectoriali
intermediari)
Bosoni
scalari

Tabel 3 Cele 6 particule fundamentale care fac parte din grupul bosonilor.

Simbol

Antiparticula

Spin

Sarcin
elementar

Mas
(GeV/c2)

Interaciunea (fora)
mediat

Existena

foton

Electromagnetism

Confirmat

W boson

W-

W+

-1

80,4

Interaciune slab

Confirmat

Z boson

91,2

Interaciune slab

Confirmat

gluon

Interaciune tare

Confirmat

Graviton

Gravitaie

Neconfirmat

Higgs
boson

H0

125,3

Mas

Recent
confirmat

Nume

Fora nuclear tare (interaciunea tare sau fora tare) este cea mai complicat interaciune
fundamental datorit variaiei cu distana. La distane mai mari de 10 fm, fora tare este practic
neobservabil (inexistent), ea rezid numai n interiorul nucleului atomic. Dup descoperirea
nucleului atomic n 1908, devenise destul de evident existena unei fore care s surclaseze
respingerea electrostatic manifestat de fora electromagnetic i cauzat de existena
sarcinilor pozitive ale protonilor. Mai mult, aceast for trebuia s fie suficient de puternic
nct s concentreze protonii ntr-un volum de 10-15 m. ntre anii 1940 i 1960 au fost
12

descoperii foarte muli hadroni 1 ce au dat natere unor teorii foarte complicate care ns, nu
ofereau un suport pentru un mecanism fundamental. ntre 1960 i 1970 au fost teoretizate
quarcurile ca particule fundamentale cu sarcin fracionat (Murray Gell-Mann i George Zweig)
i de asemenea, a fost teoretizat ipoteza existenei unei particule purttoare a acestei fore
numit gluon de ctre Moo-Young Han i Yoichiro Nambu. Acetia din urm au introdus i
caracteristica de sarcin de culoare pentru quarcuri, punnd astfel bazele cromodinamicii
cuantice (QCD). Dup 1971 David Gross, Frank Wilczek i David Politzer descoper c aceast
teorie are proprietatea de libertate asimptotic 2. Aceast descoperire a convins acceptarea QCD.
n concluzie, cromodinamica cuantic este teoria quarcurilor cu sarcini fracionate care
interacioneaz prin intermediul a 8 particule cu proprieti asemntoare cu fotonul denumite
gluoni.

Fora electromagnetic (interaciunea electromagnetic) este o interaciune fundamental


care este mediat de cmpul electromagnetic. Acest cmp compus din fotoni este emis sau
absorbit n timpul interaciunii sau se propag ntre corpuri. Interaciunea electromagnetic are
raza de aciune infinit (deoarece masa fotonului este nul) i se transmite cu o vitez finit
(viteza luminii n acel mediu). Interaciunea electromagnetic este de atracie sau de respingere,
datorit existenei a dou tipuri de sarcini electrice: pozitive i negative (cele de acelai semn se
resping, iar cele de semne diferite se atrag). La nivel fundamental aceast proprietate se
datoreaz faptului c fotonii care intermediaz aciunea electromagnetic sunt bosoni cu spin
ntreg dar numr impar (1) spre deosebire de ei, gravitonii au spin ntreg par (2) i
intermediaz interaciunile gravitaionale care sunt numai de atracie. Nu exist o simetrie
perfect ntre proprietile electrice i magnetice, astfel c, dei exist sarcini electrice, pn
acum nu s-au detectat monopoli magnetici. Interaciunea electromagnetic joac un rol foarte
important n natur ntlnindu-se: la nivel cuantic (unde asigur dezintegrarea gamma a
nucleelor, mprtierea particulelor elementare cu sarcin electric n procesele intermediate de
fotoni), la nivel atomic (unde interaciunea dintre nuclee i electroni determin stabilitatea
atomilor, iar interaciunea fotonilor cu atomii determin excitarea i ionizarea lor), la nivel
molecular (unde determin legturile chimice (covalente, ionice) care asigur stabilitatea
moleculelor), la nivel macroscopic (unde determin fora de elasticitate, de frecare, tensiunea
superficial etc.).

Fora nuclear slab (interaciunea slab sau fora slab) reprezint o interaciune
fundamental i, dup constanta de cuplaj 3, este mai puin intens dect cea tare i cea
electromagnetic, dar mai puternic dect cea gravitaional. Valoarea constantei de cuplaj
determin i timpii caracteristici ai proceselor intermediate de diferite interaciuni: la cele tari
este de 10-24s, la cele electromagnetice este de 10-21s, la cele slabe este de 10-10s. Interaciunile
slabe se transmit prin intermediul bosonilor gauge (vectoriali intermediari), iar lungimea de
und a acestora determin raza de aciune a interaciunilor slabe care este de 210-18 cm (fiind
cu trei ordine de mrime mai mic dect raza de aciune a interaciunilor tari). Interaciunile

1 n fizica particulelor hadronul este o denumire generic care reunete particule compozite ce au n constituie quarcuri unite prin interaciuni
tari. Hadronii reunesc barioni (formai din trei quarcuri) i mezoni (formai dintr-un quarc i un antiquarc).
2 Spre deosebire de electrodinamica cuantic, fermionii din cromodinamic (quarcurile) au un grad de libertate suplimentar, numit culoare, care
poate lua trei valori diferite (nu doar dou ca n cazul electromagnetismului). n analogie cu sarcina electric care este sursa cmpului
electromagnetic, n cromodinamic apare sarcina de culoare care genereaz cmpul gluonic. La fel cum electronii interacioneaz prin
intermediul fotonilor, n cromodinamic quarcurile interacioneaz tare prin intermediul gluonilor. Cmpurile gluonice, dup culoare, sunt de 8
tipuri diferite. Spre deosebire de fotoni care nu au sarcin electric, gluonii au sarcin de culoare i de aceea pot genera cmpuri gluonice i pot
interaciona ntre ei. Din acest motiv ecuaiile Yang-Mills pentru cmpul gluonic care generalizeaz ecuaiile lui Maxwell pentru cmpul
electromagnetic, sunt neliniare. n electrodinamic, datorit norului de particule virtuale din jurul electronilor, are loc polarizarea vidului i se
produce ecranarea sarcinii electrice: cu ct ne ndeprtm de sarcina electric aceasta scade n valoare. n cromodinamic, datorit autointeraciunii gluonilor, polarizarea vidului determin anti-ecranarea sarcinii de culoare: cu ct ne apropiem de un quarc (echivalent cu creterea
ptratului impulsului transmis Q2), cu att sarcina de culoare g scade, apropiindu-se de valoarea nul. Aceast comportare specific a sarcinii de
culoare cu impulsul transmis se numete libertate asimptotic i permite nlocuirea hadronilor n procesele puternic inelastice cu nite inte
punctiforme numite partoni (care sunt quarcuri i gluoni).
3 Parametru ce caracterizeaz intensitatea interaciunii dintre particule sau cmpuri, definit, de obicei, prin intermediul amplitudinii de
mprtiere a dou particule pentru o energie i un impuls transferat dat.

13

slabe sunt mediate de 3 bosoni gauge (vectoriali intermediari) W-, W+ i Z. Cel mai cunoscut
proces intermediat de interaciuni slabe este dezintegrarea beta:
+ + +

Fora gravitaional (interaciunea gravitaional) este a patra for fundamental i este


cea mai slab dintre toate, la nivel atomic aceasta fiind neglijabil. Se presupune c interaciunea
gravitaional ar trebui s fie transmis prin intermediul unui boson gauge numit graviton (fr
mas, fr sarcin, cu un spin ntreg cu valoarea 2). Datorit interaciunii sale extrem de slabe
(aproape deloc) cu celelalte particule este i extrem de greu de detectat (aproape imposibil cu
actuala tehnologie). Interaciunea gravitaional este numai de tip atractiv, fiind o proprietate a
tuturor interaciunilor care se transmit numai prin intermediul particulelor cu spin par. Datorit
caracterului pur atractiv, gravitaia se cumuleaz aditiv i joac un rol deosebit la nivel
macroscopic. Gravitaia, ca i electromagnetismul, se transmite pe distane foarte mari (teoretic
infinite) deoarece masa gravitonului este nul. Prin analogie, ca i n cazul cmpului
electromagnetic, interaciunea gravitaional se presupune c se transmite prin intermediul
undelor gravitaionale care ns nu au fost detectate. n cmpurile gravitaionale intense,
interaciunea este descris de teoria relativitii generalizate, conform creia cmpul
gravitaional curbeaz spaiu-timpul fiind astfel legat de proprietile metrice ale acestuia. La
nivel cuantic ns, nu are efect apreciabil dect n cazul colapsului gravitaional 1 (gaura neagr).
Cuantificarea cmpului gravitaional presupune cuantificarea spaiu-timpului n domenii
caracterizate de o dimensiune egal cu lungimea Plank. Toate teoriile care au ncercat acest tip
de cuantificare au euat 2. n schimb a fost dezvoltat Teoria stringurilor (Teoria corzilor) care
presupune existena unor corzi extrem de mici, comparabile cu lungimea Plank. Aceast teorie
reuete s unifice toate interaciunile existente incluznd-o i pe cea gravitaional. Marea
problem a acestei teorii este faptul c are un pronunat caracter speculativ i nu face nici un fel
de predicii noi care s fie verificabile pe cale experimental (mecanica cuantic i relativitatea
generalizat au fcut multe predicii care ulterior, pe msur ce posibilitile tehnologice au
evoluat, au putut fi dovedite experimental). O alt teorie a gravitaiei este supergravitaia, n
care gravitonul ar avea doi superparteneri (gravitino cu spin 3/2 i gravi-foton cu spin 1).
Existena gravi-fotonilor care ar determina o for, att de atracie ct i de respingere, ca n
cazul electromagnetismului, ar conduce la existena antigravitaiei. Supergravitaia ar putea
astfel s explice cauza existenei unei diferene de 1019 ordine de mrime ntre energia la care se
manifest n mod obinuit cele 4 interaciuni fundamentale i energia la care acestea sunt
unificate. O teorie mai larg, cea a Supersimetriei, propune existena unor particule
superpartenere, cu alte cuvinte, fiecare fermion ar avea un boson partener (considerat
superpartener) i fiecare boson ar trebui s aib un partener fermion. Deocamdat nici o astfel
de particul nu a fost identificat datorit presupusei mase foarte mari. ns, existena lor ar
putea fi verificat (acceptat sau infirmat) cu ajutorul uriaului accelerator de la CERN cnd
acesta va opera la capacitate maxim (va crea coliziuni de 14 TeV, actualmente, 2013, lucreaz
doar la 8 TeV). n concluzie, fora gravitaional este, paradoxal, una dintre cele mai evidente
fore care acioneaz n universul nostru (este perceput de toate formele de via de pe
Pmnt) i care la nivel cuantic rmne deocamdat nerezolvat.
Bosonul Higgs (mecanismul Higgs i cmpul Higgs) este o particul elementar din cadrul
Modelului Standard care a fost detectat recent cu ajutorul acceleratorului de la CERN. Aceast

1 Colapsul gravitaional este un proces de compresie hidrodinamic a unui corp sub aciunea propriilor fore de atracie gravitaional, acest
fenomen fiind ntlnit n stele. n decursul vieii unei stele colapsul are loc de dou ori: prima dat la naterea ei cnd procesul de colaps
nceteaz odat cu iniierea ciclului de hidrogen al reaciilor termonucleare i a doua oar la moartea stelei, spre sfritul evoluiei sale, cnd
combustibilul nuclear este pe sfrite. n funcie de masa stelei (M) n urma colapsului gravitaional, aceasta se poate transforma ntr-o stea
neutronic (dac M > MC i MC = 1,44MS, MS fiind masa soarelui) sau ntr-o gaur neagr (dac M > MC i MC = 3MS, MS fiind masa soarelui). n
timpul colapsului, nucleele se dezintegreaz prin dezintegrare beta, protonii se transform n neutroni, cu emisie de neutrini. n timpul
colapsului este posibil ejecia rapid a nveliului exterior al stelei, ca n cazul supernovelor. Aceast explozie are o importan deosebit
deoarece, n decursul acesteia, se formeaz elementele chimice grele care nu pot aprea n cursul reaciilor termonucleare (nucleosintez).
2 Se pierde invariana relativist la transformrile Lorentz i nu mai este posibil demonstrarea renormalizrii lor.

14

particul este un boson scalar (nu se comport ca i bosonii gauge i de aceea este descris
separat), nu mediaz vreo for fundamental, ns confirmarea acesteia demonstreaz
existena presupusului cmp Higgs care reprezint cel mai simplu mecanism, dintre cele
propuse, capabil s explice modul n care toate celelalte particule dobndesc proprietatea de
mas. Aceast particul exercit un cmp de for sub influena cruia toate celelalte particule
ntmpin o rezisten care ar determina masa. ntruct fiecare particul ntmpin o rezisten
diferit (sau deloc), masa acestora este diferit (sau nul). Bosonul Higgs a fost denumit dup
Peter Higgs care, mpreun cu R. Brout, F. Englert, G. S. Guralnik, C. R. Hagen i T. W. B. Kibble, a
propus acest mecanism i a sugerat existena unei astfel de particule din 1964. n mass-media
s-a vorbit mult despre ea sub numele de aa-zis particul a lui Dumnezeu, epitet preluat dup o
carte a fizicianului Leon Lederman 1. Bosonul Higgs nu are spin, nu are sarcin electric i nici
sarcin de culoare. Este extrem de instabil, el se transform foarte repede n alte particule, din
care cauz e foarte greu de surprins, iar unele extensii ale Modelului Standard prevd chiar
existena a mai multor tipuri de particule Higgs. n data de 4 iulie 2012 ambele echipe de
fizicieni care lucrau la analiza datelor provenite de la detectoarele ATLAS i CMS ale
acceleratorului de la CERN, au anunat, independent una de cealalt, descoperirea unui nou
boson cu mas cuprins ntre 125 i 127 GeV i cu un comportament foarte asemntor cu cel
prevzut teoretic de mecanismul Higgs, iar n data de 14 martie 2013 au confirmat existena
bosonului Higgs (descoperirea primului boson scalar existent n natur). Dovada existenei
cmpului Higgs prin observarea particulelor asociate i a proprietilor sale, sunt de o
importan crucial pentru nelegerea universului n general i al materiei n special, acest
eveniment validnd ultima pies care se presupune c lipsea din puzzle-ul Modelului Standard.
Aceast descoperire va confirma o serie de teorii din fizica particulelor, crend astfel
fundamentul pentru o nou fizic, peste Modelul Standard.

Figur 4. Diagram concis reprezentnd cele 3 niveluri de interaciune


a particulelor fundamentale descrise de Modelul Standard.

Ca i n cazul fermionilor, i n grupul bosonilor exist particule compozite denumite mezoni,


acestea au n componen un quarc i un antiquarc, au spinul 0 sau 1 i se supun statisticii BoseEinstein. n modelele hidrodinamicii cuantice, mezonii mediaz forele reziduale tari ntre
nucleoni. Fiecare mezon are o antiparticul corespunztoare (antimezon), aceasta fiind format
din antiparticulele corespunztoare quarcurilor din componen.

1 Leon Max Lederman (15 iulie 1922 ) fizician american care, mpreun cu Melvin Schwartz i Jack Steinberger, a fost recompensat cu Premiul
Nobel pentru fizic n 1988 pentru cercetrile fcute n legtur cu particula neutrino. Este director emerit al Fermilab (Fermi National
Accelerator Laboratory) din Batavia, Illinois, USA. n cartea intitulat The God Particle: If the Universe is the Answer, What is the Question?
publicat n 1993, autorul face o descriere a istoriei fizicii particulelor. El declar c denumirea de The God Particle a folosit-o din dou motive:
primul, pentru c acest boson Higgs este att de esenial pentru nelegerea structurii materiei pe ct de evaziv este n ncercrile de a-l detecta,
iar cel de-al doilea, pentru c editura care a publicat cartea nu l-a lsat s foloseasc expresia The Goddamn Particle aa cum i-ar fi dorit.

15

Tabel 4. Cteva exemple de particule compozite (mezoni) aparinnd bosonilor

Nume

Simbol

Antiparticula

Pion

Pion

Kaon

K+

K-

Kaon

K0

B mezon

B+

0
K

B mezon

B0

Strange B
mezon
Strange B
mezon

BS0

BC+

B-

0
B

0S
B
BC-

Mas de
repaus
(MeV/c2)

Izospin

Spin

Perioada de
via (sec.)

ud

139,570

1-

0-

2,610-8

134,976

1-

0-+

8,410-17

us

493,677

1/2

0-

1,23810-8

ds

497,614

1/2

0-

incert

ub

5279,15

1/2

0-

1,63810-12

db

5297,50

1/2

0-

1,53010-12

sb

5363,3

0-

1,47210-12

cb

6277

0-

4,5310-13

Compoziie
(quarcuri)

uu -dd
2

n concluzie, materia are la baz 17 particule fundamentale (6 quarcuri (fermioni), 6 leptoni


(fermioni), 4 particule care mediaz interaciunile fundamentale (bosoni gauge) i bosonul
Higgs care confer proprietatea de mas tuturor celorlalte particule). Dup cum se observ,
gravitonul nu este menionat pentru c aceast particul nu face parte din arhitectura Modelului
Standard actual, ci dintr-un cadru teoretic mai larg (diverse teorii unificatoare). Att timp ct nu
exist nici o dovad experimental a existenei sale i nici a undelor gravitaionale, gravitaia
rmne o for a crui mecanism rmne deocamdat nerezolvat din punct de vedere cuantic.
Cu alte cuvinte, nu exist nici o idee clar cu privire la modul n care cele 17 particule
fundamentale ar interaciona dnd natere, prin intermediul gravitonului, la fora
gravitaional. n ciuda eforturilor fcute de ctre tiina modern, rmn, totui, i cteva
probleme pe care Modelul Standard actual nu le poate nc explica. Experimentele au
demonstrat, cel puin pn la momentul actual, c materia i antimateria se creeaz n cantiti
egale, ceea ce ne indic c, la originea universului, n condiii energetice similare pe care
ncearc s le reproduc acceleratoarele de particule, cantitatea de materie produs ar trebui s
fie egal cu cea de antimaterie. Datorit acestui fapt, apare un mare semn de ntrebare cu privire
la motivul pentru care materia nu a fost anihilat de antimaterie, ambele formate n acelai timp
n cantiti egale n marea explozie (Big Bang). De asemenea, dezintegrarea protonului, cea mai
stabil particul subatomic (protonul avnd o durat de via de cel puin 1032 ani) este
prevzut de ctre teoriile unificatoare, dar a rmas nc nedetectat. Aceast situaie a condus
la ci alternative, mai simple, de a surprinde o astfel de dezintegrare spontan natural, rmas
i aceasta, deocamdat, fr nici un rezultat. Pe lng exemplele prezentate, exist o list destul
de lung de probleme care mai trebuie s-i gseasc o explicaie n drumul spre mult rvnita
teorie final (Theory of everything) care ar trebui s poat s explice ntr-un mod simplu i
elegant orice fenomen, inclusiv viaa, unul dintre marile obstacole fiind unificarea relativitii
generalizate cu mecanica cuantic.
I.2.5. Fenomene naturale descrise de fizica particulelor

Radiaia electromagnetic (undele electromagnetice) este un fenomen fizic natural sau


artificial, ce const dintr-un cmp electric i unul magnetic care oscileaz n faze perpendiculare
una pe cealalt, pe direcia i sensul vectorului de propagare a energiei.
16

Radiaia electromagnetic se clasific n funcie de frecvena 1 undei: unde radio (0-300


MHz(1m)), microunde (0,3-300Ghz), unde terahertz (300GHz(1mm)-3THz(100m)), infrarou
(100m-750nm), vizibil (750-400nm), ultraviolet (400-10nm), raze-X 2 (Rntgen)(10-0,01nm),
raze gamma 3 (sub 0,01nm).

Figur 5. Spectrul radiaiei electromagnetice (lungime de und, energie, frecven)

Dezintegrarea radioactiv este procesul n care nuclee atomice instabile pierd energie prin
emisia de radiaii i particule ionizante. n cadrul dezintegrrii sau pierderii de energie, dintr-un
atom oarecare, denumit nuclid printe, rezult un alt atom de alt tip numit nuclid fiic. De
exemplu, un atom de 14C (nuclid printe) prin emisie de radiaie se poate transforma ntr-un
atom de 14N (nuclid fiic). Acesta este un fenomen aleatoriu, de aceea nu se poate determina
cnd se va dezintegra un anumit nucleu atomic, dei, pentru un numr mare de nuclee de un
anumit tip se poate estima cte dintre ele vor suferi dezintegrarea ntr-un anumit interval de
timp. Protonii i neutronii, constitueni ai nucleului, ca i alte particule asemntoare, sunt
guvernate de o serie de interaciuni. Prin combinaia lor (fore nucleare tari, fore nucleare slabe
i fore electrostatice) anumite configuraii ale particulelor au proprietatea de a cdea ntr-un
aranjament energetic inferior, elibernd astfel energie. Acest fenomen ar putea fi asemnat, prin
analogie, cu un cmp de zpad de pe versantul unui munte: att timp ct fora de frecare dintre
cristalele de zpad poate s suporte greutatea zpezii, sistemul poate fi considerat instabil dac
l raportm la o stare de energie potenial 4 mai sczut. O perturbare poate facilita o cale ctre

1 n cazul proceselor ciclice (rotaii, oscilaii, unde) frecvena este definit ca fiind numrul de cicluri sau perioade pe unitatea de timp. Unitatea
de msur n SI (Sistemul Internaional) este hertz-ul (Hz). De exemplu, 1 Hz reprezint faptul c evenimentul respectiv se repet o dat pe
secund, 2 Hz, de dou ori pe secund .a.m.d.
2 Razele X au fost descoperite utiliznd tuburile experimentale pentru descrcri electrice Crookes folosite pentru investigarea razelor catodice
(fascicule de electroni). Electronii creai prin ionizarea aerului rezidual din tub la o tensiune de 10-100kV sunt suficient de mult accelerai de la
catod la anod nct, la coliziunea cu anodul sau cu peretele de sticl al tubului, s emit raze-X (fotoni).
3 Razele gamma sunt o form de radiaie electromagnetic cauzat de interaciuni ntre particulele sub-atomice (anihilarea
particul-antiparticul, sau dezintegrarea radioactiv).
4 Energia potenial a unui sistem reprezint energia stocat la un moment dat n sistemul fizic respectiv. Energia potenial este astfel
caracterizat pentru c ea are potenial de a fi transformat n alte forme de energie (de ex. cinetic).

17

o stare entropic 1 crescut, situaie n care sistemul se va ndrepta spre o stare staionar 2
producnd cldur, iar energia total va fi distribuit pe parcursul unui numr mare de stri
cuantice rezultnd astfel avalana. Energia total nu se schimb n acest proces ns, datorit
entropiei, avalana se produce ntr-o singur direcie, aceasta fiind spre o stare staionar
stabil cu o energie potenial mult mai mic. Prin analogie cu fenomenul descris anterior, un
eveniment de dezintegrare necesit o energie de activare 3 (o perturbare) specific. n cazul
avalanei de zpad, energia de activare vine dintr-o perturbare extern a sistemului,
ntmpltor ea putnd fi foarte mic. n cazul unui nucleu atomic, o perturbare ntmpltoare
poate fi cauzat de o fluctuaie cuantic a vidului 4. Astfel, un nucleu (sau orice alt sistem excitat
din punct de vedere al mecanicii cuantice) este instabil i se poate stabiliza spontan la un sistem
mai puin excitat. Rezultatul transformrii altereaz structura nucleului. Spre deosebire de
reaciile chimice, care, de asemenea, sunt cauzate de entropie, dar n care sunt implicate
modificri n aranjamentul electronilor de pe straturile exterioare ale atomilor, dezintegrrile
radioactive sunt reacii nucleare. Dezintegrarea radioactiv natural nu trebuie confundat cu
reaciile nucleare induse (fisiunea i fuziunea nuclear produse artificial de ctre om n
reactoare specifice) care necesit surse externe de energie.
Din punct de vedere al tipurilor de emisii, n cazul dezintegrrii radioactive, au fost puse n
eviden dou categorii:

I. Particule subatomice. Acestea au primit iniial denumirea de raze, deoarece, la momentul


respectiv, nu era cunoscut natura lor. Emisiile identificate sub form de particule subatomice
sunt urmtoarele:

- radiaii alfa () sunt reprezentate de nuclee de heliu (He2+) care, dei au energie nalt,
datorit masei lor mari, au o vitez de deplasare redus (15000 Km/s), fiind suficient o
foaie de hrtie pentru a le opri. Dezintegrri de tip alfa se ntlnesc la elementele grele,
ncepnd cu Te (Telur, Z = 52).
- radiaii beta- (-), compuse din electroni. Procesul este intermediat de interaciunile
slabe. Un nucleu atomic instabil caracterizat printr-un exces de neutroni poate fi supus
unei dezintegrri beta n urma creia un neutron se transform ntr-un proton, un
electron i un electron antineutrino: n p + e- + e Neutronul se transform ntr-un
proton prin intermediul unui boson W- virtual. La nivelul quarcurilor, emisia unui boson
W- implic transformarea unui quarc d ntr-un quarc u. Ulterior bosonul W- se
dezintegreaz i el ntr-un electron i un antineutrino. Aceste emisii au o putere de
penetrare mult mai mare, putnd fi oprite de o folie de aluminiu groas de cel puin 3
mm.

1 n multe ramuri ale tiinei, entropia reprezint o msur a dezordinii unui sistem. Conceptul de entropie este aplicabil n fizic, n teoria
informaiei i n matematic. n termodinamic, entropia simbolizat cu S, este o msur a indisponibilitii energiei unui sistem de a efectua
lucru mecanic. Este o msur a dezordinii moleculare a unui sistem i este elementul cheie al celei de-a doua legi a termodinamicii i a relaiei
termodinamice fundamentale, ambele fiind implicate n procese fizice, indiferent dac acestea se produc n mod neprevzut. Transformrile
spontane n sisteme izolate au loc cu creterea entropiei. Schimbrile neateptate tind s uniformizeze diferenele de temperatur, presiune,
densitate i potenial chimic care ar putea exista ntr-un sistem, astfel entropia este o msur a gradului de imprevizibilitate a schimbrilor care
pot avea loc.
2 Conform mecanicii cuantice, o stare staionar este o stare de energie precis definit. Este denumit staionar ntruct densitatea
probabilistic corespunztoare energiei nu este dependent de timp.
3 Energia de activare este definit ca fiind acea energie care trebuie suplinit ca o reacie fizic sau chimic s poat avea loc, sau cu alte
cuvinte, este energia minim necesar iniierii unei reacii.
4 n teoria cuantic a cmpului, vidul este o stare cuantic cu cea mai joas energie posibil ce nu conine particule fizice. O fluctuaie cuantic a
vidului reprezint o schimbare temporar n cantitatea de energie ntr-un punct al spaiului ca rezultat al principului de incertitudine descris de
Werner Heisemberg. Principiul incertitudinii demonstreaz faptul c particulele pot s existe pentru o perioad extrem de scurt de timp chiar
i dac nu exist suficient energie pentru a putea fi create. Ca efect, ele sunt rezultatul unei incertitudini n energie. Din acest punct de vedere,
se poate spune c aceste particule mprumut energia necesar creaiei lor i apoi, dup un timp foarte scurt, o returneaz i dispar. ntruct
aceste particule nu au o existen permanent, ele sunt denumite particule virtuale. n fizica modern, nu exist termenul de nimic. Chiar i
ntr-un vid perfect, perechi de particule virtuale sunt constant create i distruse. Dei ele nu pot fi direct observate, efectele pe care le produc
sunt aproape reale. Ipoteza existenei lor a condus la previziuni care au fost confirmate n experimente cu un nalt grad de precizie i acuratee.
Multe fenomene fizice observabile sunt rezultatul interaciunii particulelor virtuale: fora Coulomb dintre sarcinile electrice, fora nuclear tare
(rezultatul interaciunii gluonilor virtuali), fora nuclear slab (rezultatul unei transformri ce implic un boson virtual W), interaciunile van
der Waals .a.

18

- radiaii beta+ (+), compuse din pozitroni. Procesul este cunoscut i sub numele de
dezintegrare beta invers i se manifest la nucleele instabile cu un exces de protoni,
situaie n care un proton se transform ntr-un neutron, un pozitron i un electron
neutrino: p n + e+ + e n nuclee, acest tip de dezintegrare are loc atunci cnd valoarea
absolut a energiei de legtur a nucleului fiic rezultat este mai mare dect cea a
nucleului printe iniial.
- neutroni.

II. Radiaii electromagnetice numite raze gamma (). Aceste radiaii electromagnetice au o
frecven foarte nalt (o lungime de und foarte scurt) i de aceea sunt purttoare a unei
energii foarte mari. Radiaiile gamma sunt considerate ionizante i foarte periculoase din punct
de vedere biologic. Sursele naturale de pe Pmnt includ radiaii gamma provenite de la
radioizotopi naturali sau din interaciunea particulelor razelor cosmice cu atomii din atmosfera
terestr. n afar de procesele amintite, n natr, emisii de radiaii gamma mai pot s apar
ocazional n timpul descrcrilor electrice de intensitate mare.
Toate aceste emisii (alfa, beta i gamma) au proprietatea de-a ioniza gazele prin care trec, din
acest motiv, acestea se numesc radiaii ionizante.

Fuziunea nuclear este procesul prin care dou nuclee atomice interacioneaz formnd un
nou nucleu cu mas mai mare dect nucleele iniiale. n timpul acestui proces, masa nu se
conserv deoarece o parte din masa nucleelor fuzionate se transform n energie, aceasta fiind
eliberat. n natur, fuziunea nuclear are loc n stele i este sursa principal de energie a
acestora. Fuziunea a dou nuclee cu mas mai mic dect fierul (fierul i nichelul au cea mai
mare energie de legtur per nucleon) elibereaz energie, pe cnd fuziunea nucleelor mai mari
dect fierul absorb energie. De aceea fuziunea nuclear se ntlnete doar la elementele uoare,
iar fisiunea nuclear, ca i proces opus fuziunii, se ntlnete numai la elemente grele. Cazuri
singulare, n care fuzioneaz elemente grele, sunt reprezentate de supernove 1 n care au loc
procese de nucleosintez. Originea energiei eliberate de fuziunea nuclear st n interaciunea
dintre cele dou fore fundamentale care acioneaz n opoziie (fora nuclear tare care atrage
protonii i neutronii la un loc n nucleu i cea electromagnetic care i respinge datorit
sarcinilor lor identice). Deoarece, n cazul nucleelor atomice mai uoare dect fierul i nichelul,
fora tare este mai puternic dect cea electromagnetic, sinteza de nuclee mai grele prin
fuziunea celor uoare elibereaz un plus de energie provenit din atracia acestor particule. n
cazul nucleelor foarte mari, nu se mai elibereaz energie, ntruct fora nuclear tare are o raz
foarte scurt de aciune i nu poate s-i mai manifeste aciunea dincolo de o anumit distan
care, la un moment dat, este depit de dimensiunea tot mai mare a nucleelor elementelor tot
mai grele. Din aceast cauz, n procesul de fuziune a elementelor grele, energia este absorbit.
Ca urmare a procesului de fuziune nuclear se produc i alte particule subatomice, ca de
exemplu: neutroni, radiaii alfa (nuclee de heliu) sau beta (electroni sau pozitroni). Din cauz c
nucleele participante la fuziune sunt ncrcate electric, reacia de fuziune nuclear poate avea
loc numai atunci cnd cele dou nuclee (ambele cu sarcin pozitiv) au energie cinetic
suficient pentru a nvinge potenialul electric (forele de respingere) i prin urmare se apropie
suficient pentru ca forele nucleare (care au raz de aciune limitat) s poat rearanja
nucleonii. Din punct de vedere experimental, aceast condiie presupune temperaturi extrem de
1 Supernova este un fenomen cosmic reprezentat de o explozie masiv a unei stele. Acest fenomen se petrece ca urmare a dou posibile scenarii.
Primul este cauzat de o stea ajuns n faz de pitic alb care sufer o explozie nuclear dup ce a atins limita Chandrasekhar prin absorbia de
mas suplimentar de la o stea de tip gigant-roie din imediata vecintate. Al doilea scenariu, cel mai frecvent, este cauzat de o stea cu o mas
foarte mare, de regul o gigant-roie, care a ajuns s produc prin fuziune 56Ni. Acest izotop sufer o dezintegrare radioactiv la 56Fe care are
cea mai mare energie de legtur dintre toi izotopii i este i ultimul element care mai poate fi produs prin fuziune nuclear exoterm. Din acest
moment reaciile de fuziune devin endoterme i din aceast cauz steaua ncepe s piard energie ntr-un ritm alert. Fora gravitaional a
nucleului stelei ncepe s atrag straturile exterioare, comprimndu-le rapid. Astfel fenomenul este nsoit de un colaps gravitaional i o
explozie de o magnitudine uria, energia exploziei fiind suficient de mare pentru a produce elemente chimice noi.

19

ridicate (reacia poate s aib loc ntr-o plasm 1, sau se poate datora accelerrii nucleelor n
acceleratoarele de particule). Fuziunea nuclear a hidrogenului este un proces fizic care
genereaz o cantitate foarte mare de energie, fapt ce a determinat oamenii de tiin s
imagineze diverse dispozitive (reactoare) care s o poat reproduce i controla pe Pmnt. Dup
62 de ani 2 de eforturi n aceast direcie, oamenii de tiin sunt nc departe de a soluiona
acest deziderat. Dac n viitor se va putea stpni aceast energie (energia stelelor) aceasta va
surclasa energia atomic din toate punctele de vedere (economic i ecologic).

I.3. Modelul atomic n acord cu mecanica cuantic

ncercri de a concepe un model atomic au putu fi consemnate, sub diverse forme, ncepnd cu
sfritul secolului al XVIII-lea, ns, de abia la nceputul secolului al XX-lea, au nceput s apar
primele dovezi experimentale capabile s confirme sau s infirme aceste modele. Astfel primele
modele atomice au fost elaborate de J.J. Thomson i apoi de E. Rutherford, ultimul propunnd
modelul planetar al atomului conform cruia un nor dens de electroni cu sarcin negativ
nconjoar nucleul mic i compact cu sarcin pozitiv. Conform electrodinamicii clasice,
electronul, n micarea sa circular n jurul nucleului, emite radiaii electromagnetice i din
aceast cauz ar pierde energie, el trebuind astfel, s descrie o micare de rotaie sub forma unei
spirale care s-l aduc tot mai aproape de nucleu pn cnd s-ar lovi de acesta. Dac electronul
ar descrie o astfel de micare, emisia electromagnetic ar trebui s creasc n mod gradual i
continuu n frecven, pe msur ce orbita s-ar micora i viteza lui de rotaie ar fi tot mai mare.
Acest comportament ar genera o emisie caracterizat printr-un spectru continuu al frecvenelor
radiaiei electromagnetice. ns, experimentele fcute spre sfritul secolului al XIX-lea, cu
descrcri electrice, au artat clar c atomii emit doar anumite radiaii electromagnetice,
acestea formnd un spectru discret (discontinuu) a crui complexitate este n direct
concordan cu nveliul electronic al atomului, astfel iau natere liniile spectrale.
Pe de alt parte, mecanica cuantic a nceput s revoluioneze fizica la nceputul secolului al XXlea, cnd Max Planck i Albert Einstein postulau emiterea i absorbia energiei luminoase n
cantiti discrete denumite cuante. n aceste circumstane, pentru a explica emisia discret a
radiaiei electromagnetice sub form de linii spectrale, n anul 1913, Niels Bohr 3 a preluat i a
adaptat aceast idee n modelul su atomic, conform cruia un electron nu se poate mica n
jurul nucleului dect pe orbite circulare caracterizate de un moment cinetic i de o energie cu
valori fixe, distana fa de nucleu fiind proporional cu aceast energie. Conform acestui
model, electronul nu poate s descrie o spiral i s cad pe nucleu, pentru c nu pierde energie.

n fizic, plasma reprezint o stare a materiei, similar cu cea gazoas, n care o parte dintre particule sunt ionizate. Ea este constituit din ioni,
electroni i particule neutre (atomi sau molecule). Plasma poate fi considerat ca fiind un gaz total sau parial ionizat, pe ansamblu neutru din
punct de vedere electric. Totui, ea este vzut ca o stare de agregare distinct, avnd proprieti specifice. Temperatura plasmei obinute n
laborator poate lua valori diferite pentru fiecare tip de particul constituent. De asemenea, aprinderea plasmei depinde de numeroi parametri
(concentraie, cmp electric extern), fiind imposibil stabilirea unei temperaturi la care are loc trecerea materiei din stare gazoas n plasm.
Datorit sarcinilor electrice libere plasma conduce curentul electric i este puternic influenat de prezena cmpurilor magnetice externe. n
urma ciocnirilor dintre electroni i atomi pot aprea fenomene de excitare a atomilor, urmate de emisii de radiaii electromagnetice. Dac
frecvena radiaiei emise are valori n domeniul vizibil, se pot observa fenomene luminoase.
2 Primul reactor de fuziune nuclear a fost inventat i realizat de doi fizicieni rui (Igor Tamm i Andrei Sakharov) inspirai de ideile originale
ale lui Oleg Lavrentiev. Reactorul a fost denumit tokamak, acronim provenit din limba rus: toroidal'naya kamera s magnitnymi katushkami,
nsemnnd camer toroidal cu bobine magnetice. Reactorul nu este altceva dect o camer toroidal prevzut cu bobine care au rolul s
genereze un cmp electromagnetic suficient de puternic nct starea de plasm iniiat n interior, s fie inut ct mai departe de pereii
reactorului. Pentru a putea susine procesul de fuziune, temperatura plasmei poate s ating 100 mil. de grade Celsius. n stadiul actual, una din
marile probleme a acestor reactoare este randamentul lor. Pentru a susine starea de plasm la o astfel de temperatur se consum o cantitate
mult mai mare de energie electric dect se poate produce. Cu alte cuvinte, energia obinut prin fuziune nu poate susine starea de plasm
dect pe o perioad foarte scurt. n sudul Franei a nceput construcia celui mai mare tokamak din lume, fiind un proiect internaional demarat
de mai multe ri ncepnd cu anul 2008 i a crui finalitate este prevzut undeva n 2020 cnd va fi pus n funciune.
3 Niels Henrik David Bohr (7 octombrie 1885 18 noiembrie 1962), fizician danez care a adus contribuii fundamentale la nelegerea
structurii atomului i n mecanica cuantic, pentru care a primit Premiul Nobel pentru fizic n anul 1922. El a colaborat cu muli fizicieni de vrf
ai secolului, n cadrul institutului din Copenhaga. De asemenea a fcut parte din echipa de fizicieni care a dezvoltat prima bomb atomic n
cadrul proiectului Manhattan (U.S.A., U.K., Canada) n perioada 1939-1946.
1

20

Astfel este infirmat teoria posibilitii unui numr infinit de niveluri. Modelul atomic al lui Bohr
a fost fundamentat pe baza a dou principii, cunoscute sub numele de postulatele lui Bohr.

Postulatul I. Deplasarea electronilor n atom se face numai pe anumite orbite stabile, cuantice
sau stri staionare. Micarea unui electron pe o orbit cuantic nu este nsoit de emisie de
energie. Aceasta nseamn c un electron nu se poate roti n jurul nucleului pe orice orbit.
Orbitele cuantice caracterizate prin stabilitatea lor, posed energii care formeaz n sistemul
atomic un ir discontinuu notat cu E1, E2, E3, En. Acest postulat a fost introdus pentru
explicarea stabilitii atomului.

Postulatul II. Un atom poate s emit sau s absoarb radiaie electromagnetic doar la
trecerea dintr-o stare staionar n alta. Energia pe care o primete sau o cedeaz este egal cu
diferena dintre energiile celor dou niveluri ntre care are loc tranziia. Radiaia emis sau
absorbit are frecvena dat de relaia obinut n cadrul teoriei lui Max Planck.
= unde:

h = 6,62606896(33) 10-34 Js reprezint constanta lui Planck;


mn reprezint frecvena radiaiei emise/absorbite
Em, En reprezint energiile strilor staionare ntre care are loc tranziia;

Astfel, atomul trece dintr-o stare staionar ntr-o alt stare staionar cu energie superioar
doar dac i se transmite o cuant de energie corespunztoare diferenei dintre cele dou
niveluri. La revenirea pe nivel inferior iniial, se emite o radiaie de aceeai frecven ca i la
absorbie. Saltul de pe o orbit staionar pe alta se numete tranziie cuantic. Acest fapt
exprim natura discontinu a materiei i a energiei la nivel fundamental. De asemenea,
frecvenele radiaiilor electromagnetice emise de un atom depind de natura i structura
atomului i au ntotdeauna valori discrete, spectrele lor aprnd sub form de linii spectrale.

Cuantificarea momentului cinetic L al electronului aflat n micare circular pe o orbit n


interiorul atomului se face dup urmtoarea relaie:
= unde

= 1, 2, 3, este un numr ntreg numit numr cuantic principal


= /2 reprezint constanta raionalizat a lui Planck.

Lund n considerare ipoteza lui Louis de Broglie 1 referitoare la dualismul und-particul 2,


aceast condiie rezult din primul postulat al lui Bohr. Pentru un atom aflat ntr-o stare
staionar, electronul trebuie s se deplaseze pe o orbit stabil, adic unda sa asociat sa fie
staionar. Acest lucru este posibil doar dac lungimea traiectoriei electronului este un multiplu
al lungimii de und a undei asociate. Dac r este raza traiectoriei, condiia se poate scrie:
2 =

Aplicnd ipoteza lui de Broglie se obine 2 = (/), unde p este impulsul electronului i
astfel se obine relaia:
= = (/2) =

Louis-Victor-Pierre-Raymond, 7th duc de Broglie (15 august 1892 19 Martie 1987). Fizician francez laureat al Premiului Nobel n 1929
pentru fizic. n teza de doctorat, publicat n 1924 (Cercetri asupra teoriei cuantice) introduce teoria dualitii und-particul a materiei bazat
pe lucrrile lui Einstein i Planck. Cercetrile sale culmineaz cu crearea unei noi ramuri n fizic, numit mecanica ondulatorie, unificnd fizica
luminii cu cea a materiei. Conform acesteia, orice particul n micare are asociat o und.
2 n cadrul fizicii, dualismul corpuscul-und se refer la faptul c, materia prezint simultan proprieti corpusculare i ondulatorii. Este vorba
despre un concept central al mecanicii cuantice, care a nlocuit teoriile clasice asupra naturii materiei. Anumite fenomene pun n eviden
caracterul ondulatoriu (interferena, difracia, polarizarea), pe cnd altele demonstreaz caracterul corpuscular (emisia i absorbia luminii,
efectul fotoelectric, efectul Compton). Bazndu-se pe studiul acestor fenomene, teoriile clasice propuneau modele n care un obiect era
considerat fie o particul, fie o und. Ideea dualitii a aprut n legtur cu natura luminii, Louis de Broglie fiind cel care a generalizat pentru
prima dat acest concept. n mecanica cuantic, lumina nu este considerat nici und, nici corpuscul n sensul clasic, ci este unitatea celor dou,
fr o delimitare precis.
1

21

Cuantificarea razelor orbitelor electronilor se poate face pornind de la relaia anterioar i,


considernd egalitatea forelor de atracie electrostatic cu cele centrifuge, se poate deduce
condiia pentru cuantificarea razelor orbitelor electronilor. Pentru atomul de hidrogen (Z=1) se
obine:
=

0 2 2
= 2 1
0 2

Unde mrimile reprezint:


0 reprezint permitivitatea electric a vidului = 8,8541878176 x 10-12 F/m.
0 reprezint masa electronului = 9,10938188 x 10-31 Kg.
reprezint sarcina electronului = 1,60217646 x 10-19 C.
1 reprezint raza corespunztoare numrului cuantic n=1, numit i prima raz a lui
Bohr = 5,2917720859(36) x 10-11m.
reprezint constanta lui Planck = 6,62606896(33) 10-34 Js

Aceast relaie exprim faptul c un electron se poate deplasa doar pe anumite orbite n cadrul
atomului, raza acestora crescnd cu ptratul numrului cuantic principal n.

Cuantificarea energiei totale n cadrul modelului planetar se poate face pornind de urmtorul
considerent, nucleul este considerat fix, iar energia total a atomului este dat de suma
energiilor cinetice i poteniale ale electronului aflat n micare circular. Introducnd
cuantificarea razei calculat de Bohr n expresia energiei, se obine pentru atomul de hidrogen
urmtoarea relaie:
=

1
1 0 4
= 2
2
2
2

80

Unde cu se noteaz energia atomului de hidrogen n stare fundamental (n = 1). Se observ


c energia este minim pentru n = 1, adic starea fundamental este o stare de echilibru i are
un timp de via infinit. n acest caz, energia de legtur a electronului este maxim, fiind egal
cu valoarea absolut a energiei unei stri legate. Celelalte stri (n > 1) se numesc stri excitate.
Atomul poate s aib o infinitate discret de niveluri energetice situate la intervale din ce n ce
mai apropiate. La limit, pentru , energia tinde la valoarea zero. n cazul n care valorile
energiei devin pozitive ele sunt continue, caz n care electronul se deplaseaz liber pe o
traiectorie deschis, n afara nucleului.

Conform celor descrise mai sus se poate concluziona c, dac trecerea electronului are loc ntre
orbitele exterioare, radiaia emis va avea o frecven mai mic, deci o lungime de und mai
mare (din domeniul infrarou, IR, sau a spectrului vizibil, VIS). n cazul n care trecerea se face
ntre cea mai apropiat orbit de nucleu i o orbit mai mult sau mai puin periferic, emisia de
energie are loc sub forma unei radiaii de lungime de und mai mic i frecven mai mare (din
domeniul spectrului ultraviolet, UV). Dac un electron de pe straturile inferioare este expulzat
din atom, fie prin absorbia unei cuante de energie radiant, fie prin impactul cu o particul
accelerat, un alt electron aflat pe una din orbitele exterioare i va lua locul, iar energia pe care o
emite, ia forma unei radiaii electromagnetice de frecven mare, care corespunde nivelului
energetic iniial.

Modelul atomic descris de Bohr a fost mbuntit, n 1915, de ctre Arnold Sommerfeld 1
(modelul Bohr-Sommerfeld) prin introducerea orbitelor eliptice (fa de cele strict circulare) ce

Arnold Johannes Wilhelm Sommerfeld (5 decembrie 1868 26 aprilie 1951), fizician teoretician german care a deschis noi ci n
dezvoltarea fizicii cuantice, n general i a celei atomice, n special. A fost nominalizat pentru premiul Nobel de 81 de ori, dar distincia nu i-a fost
acordat niciodat. Paradoxal, muli studeni i doctoranzi de-ai lui au ctigat mult rvnita distincie, dintre care amintim pe Werner
Heisenberg, Wolfgang Pauli, Peter Debye i Linus Pauling. Modelul Bohr-Sommerfeld presupune c orbitele staionare din jurul nucleului nu
sunt numai circulare, ci pot fi i eliptice. n consecin, unei orbite circulare cu numr cuantic principal n (vezi numere cuantice) i corespund n-1
1

22

adugau la cuantificarea condiiilor momentului cinetic o condiie suplimentar reprezentat de


cea de a doua raz necesar descrierii elipsei. Dei perfecionat fa de modelul iniial al lui
Bohr, modelul lui Sommerfeld i limiteaz aplicabilitatea la atomul de hidrogen i la ionii
hidrogenoizi, nepermind interpretarea spectrelor atomilor cu mai muli electroni, sau
comportarea lor magnetic. Din aceast cauz, modelul propus nu era nici consecvent clasic, nici
consecvent cuantic (strile de energie staionare sunt calculate cu relaii clasice, iar numerele
cuantice i condiiile de cuantificare sunt introduse arbitrar).

n 1924, Louis de Broglie emite ipoteza potrivit creia nu numai fotonii, ci i celelalte particule
elementare, cum sunt electronii, au proprieti ondulatorii. Astfel, bazat pe lucrrile lui Planck i
Einstein, privitoare la radiaia electromagnetic, de Broglie introduce conceptul dualitii
particul-und, conform cruia, orice particul n micare are o und asociat. Acest concept a
culminat cu fundamentarea unui nou domeniu n fizic denumit mecanic ondulatorie, unificnd
astfel, fizica energiei (undelor) cu cea a materiei (particulelor). Dualitatea corpuscul-und
descris teoretic pentru electron a fost demonstrat experimental pentru prima dat n anul
1961 de Claus Jnsson de la Universitatea din Tbingen.
Conceptul mecanicii ondulatorii a strnit ns, o ntrebare foarte simpl n mintea fizicianului
german Werner Heisemberg 1, dac un electron cltorete sub forma unei unde, exist
posibilitatea de a-i localiza cu precizie poziia n cadrul undei? Rspunsul su a fost negativ, iar
argumentele s-au concretizat n principiul incertitudinii care i poart numele. Pentru a
identifica un electron pe orbita sa este necesar o radiaie electromagnetic cu lungime de und
mai mic dect lungimea de und a electronului (principiu fundamental care guverneaz
microscopia fotonic i electronic). De aceea, radiaia electromagnetic va trebui s aib o
lungime de und foarte mic i, implicit, va fi purttoarea unei energii foarte mari. n aceste
condiii, electronul va absorbi aceast energie i ca efect i va schimba poziia (va efectua o
tranziie cuantic). Astfel c, niciodat, nu se va putea determina, simultan, momentul cinetic i
poziia unui electron n atom. Cu alte cuvinte, nu vom putea vedea electronii micndu-se pe
orbite precis definite n jurul nucleului atomic.
n anul 1926, E. Schrdinger 2 combin mecanica ondulatorie iniiat de Louis de Broglie cu
principul incertitudinii dezvoltat de Heisemberg ntr-o descriere unic concretizat n ecuaia
care i poart numele. n acord cu aceast descriere, electronii delimitai n cadrul orbitelor lor
vor genera unde staionare, putndu-se astfel descrie doar localizrile lor probabilistice.
Aceste distribuii probabilistice ale electronilor formeaz diferite regiuni n spaiul din jurul
nucleului atomic denumite orbitali. Astfel, orbitalii pot fi considerai nori de densitate
electronic. Cea mai dens regiune a norului coincide cu probabilitatea cea mai mare de a
localiza electronul. Generaliznd, ecuaia lui Schrdinger descrie modul n care se schimb n
timp starea cuantic a unui sistem fizic (interdependena dintre spaiu i timp). Aceasta a
devenit, astfel, ecuaia central a mecanicii cuantice. n interpretarea standard din mecanica
cuantic, starea cuantic, numit i funcia de und sau vectorul de stare, este cea mai complet
descriere care poate fi fcut unui sistem fizic. Soluiile ecuaiei lui Schrdinger descriu, nu
numai sistemele atomice i subatomice (particule elementare), ci i sistemele macroscopice.
Ecuaia lui Schrdinger poate fi matematic transformat n formularea matricial (a mecanicii
cuantice) a lui Heisenberg, precum i n formularea integralei de drum (a mecanicii cuantice) a

orbite staionare eliptice. De aceea, fiecare orbit circular a lui Bohr se descompune n n-1 elipse cu excentriciti diferite, rezultnd o familie de
orbite pentru fiecare numr cuantic principal n>1.
1 Werner Karl Heisenberg (5 decembrie 1901 - 1 februarie 1976), celebru fizician german, laureat al Premiului Nobel pentru Fizic n anul
1932 i unul dintre fondatorii fizicii cuantice moderne. mpreun cu Max Born i Pascual Jordan, a fundamentat, n 1925, formularea matricial a
mecanicii cuantice. n 1927 definitiveaz principiul incertitudinii care demonstreaz existena unei limite inferioare asupra produsului
deviaiilor standard ale poziiei i impulsului unui sistem, specificnd c este imposibil s avem o particul cu un impuls i cu o poziie precis
definite simultan.
2 Erwin Rudolf Josef Alexander Schrdinger (12 august 1887 4 ianuarie 1961), fizician australian care i-a dobndit renumele prin
contribuiile sale remarcabile aduse mecanicii cuantice, n special pentru ecuaia care i poart numele i pentru care a fost recompensat cu
premiul Nobel pentru fizic n anul1933.

23

lui Feynman. Ecuaia lui Schrdinger descrie ns, timpul ntr-un mod care nu este convenabil
pentru teoria relativitii, o problem care nu este chiar att de sever n formularea lui
Heisenberg i este complet absent la integrala de drum a lui Feynman. Forma ecuaiei lui
Schrdinger depinde de contextul fizic, o form general a ecuaiei dependent de timp ofer o
descriere a unui sistem ce evolueaz cu timpul:

(, ) unde
(, ) =

(r, t) este funcia de und ce reprezint probabilitatea lui Born pentru diferite
configuraii ale sistemului,
i reprezint unitatea imaginar 1,
reprezint constanta raionalizat a lui Planck,
reprezint operatorul Hamiltonian 2 care caracterizeaz energia total pentru orice

funcie de und dat i ia diferite forme n funcie de situaie.

Un exemplu clasic este ecuaia Schrdinger nerelativist pentru o singur particul ce se mic
ntr-un cmp electric (nu i magnetic).

(, ) =

2 + (, ) (, ) unde:

r = (x, y, z) reprezint poziia particulei n spaiul tridimensional,


m reprezint masa particulei,
V(r, t) este energia potenial a particulei n fiecare poziie r, la timpul t,
2 reprezint operatorul Laplace.
(r, t) este funcia de und ce reprezint amplitudinea unei particule care are o poziie
dat r, la timpul t.

Aceasta este o ecuaie cu derivate pariale datorit operatorilor difereniali particulari.


Termenul de ecuaie Schrdinger se refer att la forma general ct i la forme specifice
nerelativiste. Forma general este folosit n mecanica cuantic ca pe un cadru general, pentru
orice situaie, prin introducerea n ecuaie a celor mai variate expresii pentru Hemiltonian.

Forma ecuaiei Schrdinger independent de timp face predicii cu privire la formarea undelor
staionare de ctre funciile de und. Aceste unde staionare mai sunt cunoscute i sub
denumirea de stri staionare sau orbitali (atomici sau moleculari). Acestea sunt foarte
importante pentru c, dac ele sunt clasificate i nelese, rezolvarea unei ecuaii Schrdinger
dependent de timp, pentru orice stare, devine mult mai simpl. Astfel, ecuaia Schrdinger
independent de timp este ecuaia care descrie strile staionare (este utilizat cnd
Hamiltonianul nu este dependent de timp). Forma general este:

1 n matematic, unitatea imaginar permite sistemului R al numerelor reale s fie extins la sistemul C al numerelor complexe care permite o
rdcin pentru orice polinom P(x). Unitatea imaginar, este cel mai frecvent notat cu i. Proprietatea fundamental a acesteia este i2=-1.
Termenul de imaginar este folosit pentru c, n realitate, nici un numr real nu are un ptrat negativ.
2 Hemiltonian reprezint suma energiei cinetice a tuturor particulelor plus energia potenial a particulelor asociate sistemului. Pentru situaii
i/sau numr de particule diferite, Hemiltonianul este diferit ntruct el include suma energiilor cinetice corespunztoare particulelor i funcia
energiei poteniale corespunztoare situaiei. Prin analogie cu mecanica clasic, pentru o singur particul, Hemiltonianul este exprimat, cel mai
= + n aceast formul = =
adesea, ca sum a operatorilor corespunztori energiei cinetice i poteniale a sistemului, n forma:
2
2
= 2 reprezint operatorul energiei cinetice unde m este masa particulei i =
(, ) reprezint operatorul energiei poteniale i =

este operatorul impulsului n care este operatorul gradientului (derivata vectorului unui cmp scalar f se numete gradient i este

reprezentat astfel: = + + ). Produsul scalar al lui cu el nsui reprezint operatorul Laplace 2 . Astfel, n trei dimensiuni,

folosind sistemul de referin cartezian, operatorul Laplace este 2 =

. Cu toate c aceasta nu este definiia tehnic pentru

Hemiltonianul din mecanica clasic, este forma cea mai des ntlnit. Combinnd cele descrise mai sus se obine cea mai familiar form utilizat
n ecuaia lui Schrdinger, ceea ce permite aplicarea Hamiltonianului unui sistem descris de o ecuaie de und (, ). Astfel, relaia se poate
2
= + = + (, ) = 2 + (, ) Aceasta este varianta adoptat cel mai frecvent ntr-o abordare de natur introductiv a
scrie:
2

mecanici cuantice, folosind formalismul mecanicii ondulatorii a lui Schrdinger.

24

Atunci cnd operatorul Hemiltonian opereaz asupra funciei rezultatul ar putea fi


proporional cu aceeai funcie . Dac se ntmpl acest lucru, atunci este o stare staionar
i constanta de proporionalitate, iar E este energia strii . n acord cu terminologia algebrei
liniare, ecuaia Schrdinger independent de timp este o ecuaie cu valoare proprie. Forma cea
mai des ntlnit a ecuaiei Schrdinger nerelativiste pentru o singur particul care se
deplaseaz ntr-un cmp electric (nu i magnetic) este urmtoarea:
() =

2
2

2 () + ()() unde:

r = (x, y, z) reprezint poziia particulei n spaiul tridimensional.


m reprezint masa particulei,
V(r) este energia potenial a particulei n fiecare poziie r, independent de timp,
2 reprezint operatorul Laplace.
reprezint funcia de und a sistemului cuantic.

Ecuaia Schrdinger i soluiile ei au revoluionat modul de a gndi n fizic. Per ansamblu,


termenii ecuaiei nerelativiste pot fi interpretai i ntr-un mod asemntor fizicii clasice:
(Energia total) = (Energia cinetic) + (energia potenial)

Pentru atomul de hidrogen forma ecuaiei Schrdinger este urmtoarea:


=

40

unde:

e reprezint sarcina electronului,


r reprezint poziia electronului,
0 este constanta electric (permitivitatea vidului: 8,854187817620 1012 Fm1),
termenul ecuaiei Schrdinger pentru potenial se datoreaz interaciunii coulomb, iar
negativarea este dat de sarcinile electrice opuse ale protonului i electronului,
reprezint masa redus a unui sistem cu dou corpuri ( = memp/me+mp, mp fiind masa
nucleul atomului de hidrogen (doar protonul) i me masa electronului.

Funcia de und pentru atomul de hidrogen este o funcie a coordonatelor electronului i de


aceea poate fi separat n funcii corespunztoarea fiecrei coordonate, cel mai adesea fiind
folosit sistemul sferic de coordonate polare 1.
(, , ) = () (, ) = ()()() unde:

R reprezint funcia radial,


(, ) reprezint armonicele sferice de gradul l i ordin m.

Atomul de hidrogen este sigurul pentru care ecuaia Schrdinger a fost rezolvat cu exactitate.
Atomii cu mai muli electroni necesit metode de aproximare. n cazul atomului de hidrogen
familia soluiilor este:
n matematic, sistemul de coordonate polare este un sistem de coordonate bidimensional n care fiecrui punct din plan i se asociaz un
unghi i o distan. Sistemul coordonatelor polare este util mai ales n situaii n care relaia dintre dou puncte este mai uor de exprimat n
termeni de distane i direcii (unghiuri); n sistemul cartezian sau ortogonal, o astfel de relaie poate fi gsit doar cu ajutorul formulelor
trigonometrice. Deoarece sistemul de coordonate este bidimensional, fiecare punct este determinat de dou coordonate polare: coordonata
radial i coordonata unghiular. Coordonata radial (notat de obicei cu r) reprezint distana unui punct fa de un punct central, numit pol
(echivalent cu originea din sistemul cartezian). Coordonata unghiular (cunoscut i sub numele de unghi polar, sau azimut notat cu )
reprezint unghiul, n sens trigonometric sau invers orar (invers acelor de ceasornic) necesar pentru a ajunge la el de la direcia de 0, numit
axa polar (echivalent cu axa absciselor din coordonatele carteziene plane). Coordonatele polare pot fi extinse n trei dimensiuni folosind
coordonatele (r, , ), unde r este distana de la origine, este unghiul fcut cu axa z (numit unghi polar, colatitudine sau zenit i msurat de la 0
la 180) iar este unghiul cu axa x (unghi azimutal). Acest sistem de coordonate, numit sistemul de coordonate sferice, este similar cu
sistemul de latitudine i longitudine folosit pentru Pmnt, cu originea n centrul Pmntului, latitudinea fiind complementul lui , determinat
de relaia = 90 , iar longitudinea l fiind msurat ca l = 180. Cele trei coordonate sferice pot fi convertite n coordonate carteziene prin
transformarea: x = rsincos; y = rsinsin i z = rcos. n fizic, coordonatele (r, , ) au o semnificaie inversat, r este distana radial,
este unghiul fcut cu axa x (unghi azimutal) i este unghiul fcut cu axa z (unghi polar, colatitudine sau zenit).

25

(, , ) =

0 =

40 2

3 (1)!

2[(+)!]3

/0

2+1
1

(, ) unde:

reprezint raza lui Bohr. Aceasta este o constant fizic aproximativ

egal cu cea mai probabil distan dintre proton i electron n atomul de hidrogen, n
starea sa fundamental. n aceast formul 0 este permitivitatea vidului, me masa de
repaus a electronului, e este sarcina elementar, c este viteza luminii n vid i este
constanta de structur fin. Valoarea constantei este aproximativ
5,2917721092(17)1011 m.
2+1
1 ( ) reprezint polinoamele Laguerre generalizate de grad n l 1,
n, l, m reprezint numrul cuantic principal, azimutal i respectiv magnetic. Valorile pe
care le pot lua aceste numere sunt: n = 1, 2, 3, 4 , l = 0, 1, 2, 3 n-1, m = -l l.

I.3.1. Numerele cuantice

Numerele cuantice caracterizeaz un sistem cuantic sau o singur particul. n mecanica


cuantic, valorile posibile ale mrimilor fizice sunt valori proprii ale operatorilor
corespunztori, iar numerele cuantice sunt valori proprii discrete. Setul de numere cuantice
care determin n totalitate starea unui sistem cuantic se numete set complet. De exemplu,
electronul atomului de hidrogen este caracterizat de patru numere cuantice, dintre care trei (n, l,
ml) sunt soluii ale ecuaiei Schrdinger (vezi ecuaia de mai sus), iar al patrulea (ms) este
cuantificarea spinului electronului. n cazul atomului de hidrogen, un numr cuantic descrie
energia electronilor n atom. n funcie de valorile pe care le pot avea numerele cuantice, se
poate caracteriza complet orice electron aparinnd oricrui orbital.

Numrul cuantic principal (n) (n 1), descrie energia unui electron i distana cea mai
probabil fa de nucleu (stratul principal sau nivelul energetic). Acesta determin semiaxa
mare a stratului electronic, deoarece indic distana medie a unui grup de orbite fa de nucleu.
Toi electronii unui strat au acelai numr cuantic principal. Numrul cuantic principal poate lua
teoretic orice valoare ntreag pozitiv (n = 1, 2, 3, ). Atomii diferitelor elemente chimice au,
practic, un numr limitat de apte niveluri energetice stabile pe care sunt distribuii electronii.
n chimie, se obinuiete ca fiecare strat caracterizat printr-un numr cuantic principal s se
noteze cu majuscule (K, n=1; L, n=2; M, n=3; N, n=4; O, n=5; P, n=6; Q, n=7). Numrul maxim de
electroni dintr-un strat este 2n2.

Numrul cuantic orbital (azimutal sau secundar) (l) (0 l n-1) indic substratul electronic
(subnivelul energetic) din interiorul unui start principal. Acesta este asociat cu momentul
cinetic al electronului i determin forma norului electronic (forma orbitalului) deoarece indic
semiaxa mic a orbitei eliptice. Astfel, numrul cuantic orbital cuantific valorile posibile ale
momentul cinetic orbital al electronului. Numrul cuantic orbital nu poate lua dect valori
pozitive. n chimie, substraturile se mai noteaz cu litere: s, l=0; p, l=1; d, l=2; f, l=3. Deoarece
fiecare substrat se caracterizeaz printr-un anumit numr cuantic l, norii electronici vor avea
diferite tipuri de simetrie. Toi electronii care au acelai numr cuantic secundar au aceeai
simetrie. De exemplu substratul s (l=0) are ntotdeauna simetrie sferic, substratul p (l=1) are
simetrie bilobat (sub form de haltere), substratul d (l=2) i f (l=3) au simetrii mult mai
complicate.

Numrul cuantic magnetic (ml) (-l ml l) caracterizeaz diferite orientri n spaiu ale
orbitalului electronic ce pot fi puse n eviden numai sub aciunea unui cmp magnetic. Aceast
caracteristic nu afecteaz starea energetic fundamental a orbitalului dect n situaia
apariiei unui cmp magnetic extern. n acest caz particular, fiecare substrat electronic poate s
manifeste, la rndului lui, un anumit numr de noi substraturi energetice care se pot pune n
eviden doar prin introducerea atomului ntr-un cmp magnetic extern. Numrul cuantic
26

magnetic poate lua numai valori ntregi cuprinse ntre l i +l. Din acest fapt se deduce c fiecare
nivel energetic l, sub aciunea unui cmp magnetic se despic n 2l+1 orbitali, ceea ce reprezint
orientrile spaiale posibile ale orbitalului. n absena unui cmp extern, toate strile cu ml
diferite se reduc la o singur stare energetic (caracterizat prin numrul cuantic l), neputnd fi
deosebite. n acest caz strile se numesc degenerate. Momentul magnetic al electronului este o
constant fizic descoperit de fizicianul romn tefan Procopiu 1 n 1913 i redescoperit doi
ani mai trziu de N. Bohr. De aceea este denumit magnetonul Bohr-Procopiu.
=

= 9,27400915(23) 1024 1 unde:

e reprezint sarcina electronului,


reprezint constanta raionalizat a lui Planck
me reprezint masa electronului.

Numrul cuantic magnetic de spin (ms) este o consecin a numrul cuantic de spin (s) care
caracterizeaz proprietatea electronului de a avea un moment cinetic propriu, numit spin.
Electronul, n afara micrii pe orbit, descris de momentul cinetic orbital, se mai
caracterizeaz i printr-o micare de rotaie n jurul centrului propriu de mas. Aceast micare
descris de momentul cinetic propriu al electronului este o mrime cuantificat ce depinde de
numrul cuantic de spin i care are valoarea de . ns, proiecia momentului cinetic propriu pe
direcia cmpului magnetic este cuantificat de numrul cuantic magnetic de spin (ms) care
poate lua dou valori + i -, dup cum spinul este orientat paralel sau antiparalel cu
momentul cinetic orbital. Introducerea numrului cuantic magnetic de spin a permis explicarea
proprietilor magnetice ale substanelor i a structurii fine a liniilor spectrale ale atomilor.
I.3.2. Atomii cu mai muli electroni

n acord cu mecanica cuantic, fiecare configuraii electronice i este asociat o anumit


cantitate de energie i, n anumite condiii, electronii au posibilitate s se mite de pe un orbital
pe altul prin emisia sau absorbia unei cuante de energie sub forma unui foton. Cunoaterea
configuraiei electronice ale atomilor este foarte util pentru nelegerea structurrii tabelului
periodic al elementelor. Conceptul este, de asemenea, util pentru descrierea legturilor chimice
care unesc atomii. Numerele cuantice prezentate sunt valabile att pentru atomul de hidrogen
ct i pentru atomii care au mai muli electroni n constituie. Configuraia electronic a fost
pentru prima dat conceput n baza modelului atomic al lui Bohr i, n ciuda progreselor fcute
n nelegerea naturii cuantice a electronilor, terminologia acesteia s-a pstrat neschimbat.

Un strat electronic (energetic) este reprezentat de strile cuantice ce pot fi ocupate de electronii
care au acelai numr cuantic principal (n). Numrul de electroni ce pot s ocupe un anumit
start n este dat de relaia 2n2. Astfel primul strat poate s aib doar 2 electroni, al doilea strat 8
electroni, al treilea 18 electroni. Un substrat electronic este reprezentat de stri cuantice ce pot
fi ocupate de ctre electroni doar n interiorul unui strat. Substratul (momentul cinetic) este
definit de numrul cuantic orbital (secundar sau azimutal) (l) ale crui valori sunt dependente
de numrul cuantic principal. Numrul maxim de electroni ce pot ocupa un substrat este dat de
relaia 2(2l+1), astfel substratul s are cel mult 2 electroni, p are 6 electroni, d are 10 electroni i f
are 14 electroni. Aceti electroni vor fi grupai n 2l+1 orbitali. Astfel, substratul p poate avea
maxim 6 electroni grupai n 3 orbitali. n aceast situaie, toi cei 3 orbitali au aceeai energie,
diferena este dat doar de orientarea lor n spaiu, caracterizat de numrul cuantic magnetic
ml, a crui valori sunt limitate.
1 tefan Procopiu (18 ianuarie, 1890 22 februarie 1972). S-a nscut la Brlad unde a absolvit liceul Gh. Roca Codreanu n 1908. Ulterior, ntre
anii 1908-1912 a urmat studiile Facultii de tiine din cadrul Universitii Alexandru Ioan Cuza din Iai. Dup absolvire a devenit asistentul
profesorului Dragomir Hurmuzescu.

27

Toi aceti electroni vor tinde s ajung n atom la cea mai joas poziie energetic. n acest
mecanism intervine ns, n primul rnd, principiul de excluziune al lui Pauli 1, conform cruia
ntr-un atom nu pot coexista doi electroni cu toate numerele cuantice identice. Deoarece primele
trei numere cuantice (n, l, ml) determin structura energetic i spaial a unui orbital, conform
principiului de excluziune, rezult c n fiecare orbital spaial pot fi prezeni numai doi electroni
cu spin opus.

Din cele prezentate, se observ c saturarea fiecrui orbital, pe msur ce se avanseaz n


sistemul periodic al elementelor (trecerea ctre un nivel cuantic superior), presupune
exploatarea tuturor posibilitilor corespunztoare unui numr cuantic i apoi trecerea la
urmtorul nivel cuantic. n cazul orbitalului 4s, valoarea energetic este mai mic dect a
orbitalului 3d. Din aceast cauz, ntotdeauna orbitalul 4s va fi ocupat naintea celui 3d. De
asemenea, orbitalul 5s are energie mai mare dect 4d. n sistemul periodic al elementelor,
ordinea de ocupare a orbitalilor este urmtoarea:

1s, 2s, 2p, 3s, 3p, 4s, 3d, 4p, 5s, 4d, 5p, 6s, 4f, 5d, 6p, 7s, 5f, 6d, 7p, 8s, 5g, 6f, 7d, 8p, 9s

Un exemplu concludent este cazul atomului de Fe (fier, Z=26) care are urmtoarea configuraie:
1s22s22p63s23p64s23d6, unde orbitalul 4s este ocupat naintea celui 3d, sau atomul de Tb (terbiu,
Z=65) cu configuraia 1s22s22p63s23p64s23d104p65s24d105p66s24f9, unde orbitalii 5s, 5p i 6s se
completeaz naintea lui 4f. Pentru interpretarea diferitelor poziii de spin ale electronilor se are
n vedere valabilitatea regulii lui Hund 2, conform creia, electronii situai la acelai nivel
energetic (de ex. 2p) se orienteaz astfel nct s se creeze ci mai muli electroni nepereche cu
spin paralel. Pe baza acestor dou principii (regula lui Hund i principiul de excluziune a lui
Pauli) referitoare la poziia care o ocup electronii n atom, poate fi redat distribuia poziiei
electronice pentru toate elementele din sistemul periodic.

I.4. Formarea moleculelor, structuri moleculare


I.4.1. Teorii cu privire la formarea moleculelor

Pentru nelegerea formrii moleculelor i a structurilor biologice din componentele moleculare,


este necesar cunoaterea diferitelor tipuri de interaciuni elementare care se manifest ntre
acestea. Rezultatul acestor interaciuni poate fi reprezentat de formarea unor legturi chimice,
deci a unor noi componente moleculare, sau de dispunerea spaial a acestora n conformitate
cu forele intermoleculare care se manifest ntre componente. Forele interatomice i
intermoleculare, deriv, n ultima instan, din faptul c atomii conin sarcini electrice de semne
contrare (nucleul ncrcat pozitiv datorit protonilor i nveliul ncrcat negativ datorit
electronilor). Aceste fore sunt, deci, de natur electrostatic. Baza de interpretare a tuturor
interaciunilor electrostatice o constituie legea lui Coulomb 3. Formarea moleculelor este
explicat prin dou teorii (pe baza a dou abordri diferite): teoria legturii de valen i teoria
orbitalului molecular.
Teoria legturii de valen a fost elaborat apelnd la metodele mecanicii cuantice n scopul
explicrii legturilor chimice. Aceasta se centreaz pe mecanismul prin care orbitalii atomici ai

Wolfgang Ernst Pauli (25 aprilie 1900 15 decembrie 1958), fizician austriac cunoscut pentru lucrrile sale privitoare la teoria spinului. El
este cel care a descoperit principiul de excluziune. Este laureat al Premiului Nobel pentru fizic n 1945.
2 Friedrich Hund (4 februarie 1896 - 31 Martie 1997), fizician german care a descoperit regulile ce guverneaz configuraia electronic. Sub
denumirea de regula lui Hund sunt de fapt reunite trei reguli: 1. Pentru o anumit configuraie electronic nivelul energetic de maxim
multiplicitate are cea mai sczut energie (din punct de vedere al mecanicii cuantice starea de multiplicitate este folosit pentru a distinge ntre
mai multe funcii de und degenerate care difer doar prin orientarea momentului cinetic de spin). 2. Pentru o anumit multiplicitate, nivelul
energetic cu cea mai mare valoare l (numrul cuantic orbital) are cea mai sczut energie. 3. Pentru un anumit nivel energetic, nivelul cu cea mai
sczut valoarea a lui j se gsete la cel mai sczut nivel energetic (n mecanica cuantic j reprezint numrul cuantic care parametrizeaz
momentul cinetic total al unei particule prin combinarea momentului cinetic orbital (l) cu momentul cinetic intrinsec (s), iar valorile pe care le
poate lua sunt l-s j l+s.
3 Magnitudinea unei fore de natur electrostatic dintre dou puncte ncrcate este direct proporional cu magnitudinea fiecrei ncrcri
electrice i invers proporional cu ptratul distanei dintre acestea. 1A=1C/s.
1

28

atomilor liberi (disociai) se combin n scopul formrii moleculelor prin legturi chimice
individuale. n 1916 G.N. Lewis 1 a propus teoria conform creia o legtur chimic se formeaz
prin interaciunea a doi electroni de legtur care sunt pui n comun, introducnd totodat i
reprezentarea moleculelor sub form de structuri Lewis. n 1927 W. Heitler 2 i F. London 3 au
descoperit cum poate fi folosit ecuaia de und a lui Schrdinger pentru a demonstra cum se
pot uni doi atomi de hidrogen printr-o legtur covalent. Mai trziu, Linus Pauling, folosind
ideea lui Lewis combinat cu demonstraiile lui Heitler i London, a dezvoltat dou noi concepte:
rezonana 4 (1928) i hibridizarea orbitalilor 5 (1930). Teoria legturii de valen consider c
suprapunerea orbitalilor atomici ai atomilor participani formeaz o legtur chimic. Datorit
suprapunerii, este foarte probabil ca electronii s fie n regiunea legturii. Teoria legturii de
valen consider legturile ca fiind orbitali slab cuplai i, de aceea, este foarte uor de aplicat
strilor fundamentale ale moleculelor. Suprapunerea orbitalilor atomici poate s difere. Cele
dou tipuri de orbitali care se suprapun sunt sigma () i pi (). Legturile apar cnd orbitalii
a doi electroni pui n comun se suprapun unul n continuarea celuilalt (axa unui orbital este n
prelungirea celuilalt). Legturile apar cnd doi orbitali se suprapun n poziie paralel (axele
lor sunt paralele). Astfel se consider c o legtur covalent este rezultatul unei singure
legturi , o legtur dubl are la baz o legtur i una , iar o legtur tripl are una i
dou .
Teoria orbitalului molecular a fost dezvoltat n anii ce au urmat teoriei de valen.
Fundamentarea ei este rezultatul efortului fcut de patru oameni de tiin: F. Hund, R.
Mulliken 6, J.C. Slater i J. Lenard-Johns. Aceast teorie a introdus, n 1932, termenul de orbital,
propus chiar de ctre Mulliken i, de aceea, aceasta a fost denumit, iniial, teoria HundMullinken. La scurt timp, dup o perioad de numai un an, n 1933, teoria orbitalului molecular
a fost pe deplin acceptat, ea fiind considerat o teorie valid i deosebit de util. Teoria
orbitalului molecular implic o combinaie liniar a orbitalilor atomici n scopul formrii
orbitalilor moleculari care acoper ntreaga molecul. Orbitalii moleculari se mpart n: orbitali
de legtur, orbitali anti-legtur i orbitali neparticipani la legtur. Un orbital molecular
este pur i simplu un orbital Schrdinger care include, de regul, doar dou nuclee (cu
posibilitatea de a se extinde i la mai multe). Dac n acest orbital, electronul/electronii au o
mare probabilitate s se afle ntre nuclee, orbitalul este de legtur i va tinde s in la un loc
nucleele. Dac prezena electronilor tinde s fie n alte locaii dect ntre nuclee, atunci orbitalul
va funciona ca un orbital anti-legtur i astfel va slbi legtura. Electronii orbitalilor
neparticipani sunt cei care se afl tot mai aproape de nucleu i care sunt asociai aproape n
ntregime unuia dintre nuclee, acetia necontribuind la tria legturii. Teoria orbitalului
molecular furnizeaz o perspectiv a legturilor chimice bazat pe o delocalizare global la

1 Gilbert Newton Lewis (23 octombrie 1875 23 martie 1946), renumit fizician-chimist cunoscut pentru descoperirea legturii covalente,
pentru metoda de purificare a apei grele, pentru regndirea termodinamici chimice ntr-o manier riguros matematic i uor accesibil tuturor
chimitilor, pentru experimentele sale fotochimice i pentru teoria privitoare la acizii i bazele Lewis. n 1926 atribuie termenul de foton celei
mai mici uniti de energie radiant.
2 Walter Heinrich Heitler (2 ianuarie 1904 15 noiembrie 1981), renumit fizician german care a adus importante contribuii la
electrodinamica cuantic i teoria cuantic a cmpului. El a fost primul care a introdus n chimie principiile mecanicii cuantice n susinerea
teoriei legturii de valen.
3 Fritz Wolfgang London (7 martie 1900 30 martie 1954), fizician american de origine german, a crui contribuii fundamentale au fost n
domeniul teoriilor cu privire la legturile chimice i a forelor intermoleculare (forele de dispersie London).
4 Termenul de rezonan, n chimie, este o noiune esenial n teoria legturii de valen i este folosit pentru a reprezenta n mod grafic i a
modela n mod matematic anumite tipuri de structuri moleculare atunci cnd structurile convenionale Lewis nu sunt satisfctoare n
explicarea structurii i mai ales a proprietilor ei chimice. Din punct de vedere al rezonanei, astfel de molecule pot fi considerate ca fiind
intermediare (hibrid de rezonan) ntre mai multe structuri Lewis care difer ntre ele doar prin plasarea diferit a electronilor de valen.
5 Hibridizarea este un concept care presupune mixarea orbitalilor atomici n scopul formrii unor noi orbitali hibrizi n acord cu descrierea
calitativ a proprietilor legturii atomice. Orbitalii hibridizai sunt foarte utili n explicarea formelor orbitalilor moleculari. Hibridizarea este
parte integrant a teoriei legturii de valen.
6 Robert Sanderson Mulliken (7 iunie 1896 31 octombrie 1986), fizician i chimist american, responsabil pentru fundamentarea teoriei
orbitalului molecular i elaborarea metodelor de calcul pentru structurile moleculare, pentru care a fost recompensat cu Premiul Nobel pentru
chimie n1966.

29

nivelul moleculei astfel nct, orice electron poate fi gsit oriunde n cadrul moleculei att timp
ct condiiile cuantice permit acestuia s se deplaseze sub influena unui mare numr de nuclee.
n concluzie, teoria legturii de valen vine ca un suport complementar pentru teoria
orbitalului molecular. Teoria orbitalului molecular poate s explice proprietile magnetice
ntr-o manier foarte simpl, n comparaie cu teoria legturii de valen care d aceleai
rezultate dar ntr-un mod mult mai complicat. Teoria legturii de valen explic proprietile
aromatice a moleculelor ca urmare a rezonanei ntre varianta Kekule, Dewar i posibile
structuri ionice, pe cnd teoria orbitalului molecular o explic pe baza delocalizrii electronilor
. Mecanismele matematice care stau la baza teoriei legturii de valen sunt foarte complicate
i limiteaz utilizarea acesteia doar la molecule simple.
I.4.2. Stri energetice ale moleculelor

n mecanica cuantic, un sistem sau o particul care este legat (confinat spaial), poate lua
doar anumite valori discrete de energie. Aceste valori discrete reprezint nivelurile energetice.
Termenul este des folosit cu referire la nivelurile energetice ale electronilor, din atom sau
molecule, care sunt inui de cmpul electrostatic al nucleului, dar poate, de asemenea, s fac
referire la nivelurile energetice ale nucleelor sau la nivelurile energetice de rotaie sau de
vibraie ale moleculelor. Aceast caracteristic discret permite cuantificarea spectrului
energetic. Dac mai multe stri cuantice au aceeai energie, nivelurile energetice se numesc
degenerate.

Legturile chimice dintre atomii unei molecule se formeaz datorit atingerii unei stri mult mai
stabile pentru atomii implicai, ceea ce nseamn c suma nivelurilor energetice ale acestor
atomi este mai sczut fa de starea lor iniial (cnd nu erau legai). Atunci cnd atomi
separai se apropie unul de cellalt, pentru a forma o legtur covalent, orbitalii lor vor
interaciona i i vor influena reciproc nivelurile energetice formnd orbitali moleculari de
legtur i anti-legtur. Nivelul energetic al orbitalilor de legtur este sczut, iar al celor de
anti-legtur este mai mare. Pentru ca legtura s fie stabil n cadrul moleculei, electronii
implicai n covalen vor ocupa orbitalul de legtur cu cel mai sczut nivel energetic care este,
cel mai adesea, desemnat, n funcie de situaie, cu simbolurile i . Orbitalii anti-legtur
corespunztori sunt desemnai prin simbolurile * i *. Un orbital neparticipant la legtur
este un orbital cu electroni care nu sunt implicai n legtur deoarece nivelul energetic al
orbitalului este identic cu cel pe care l avea i n cadrul atomului respectiv separat de molecul.
Aceti orbitali sunt desemnai prin simbolul n, iar electronii acestuia formeaz o pereche
neparticipant la legtur, aceti electroni gsindu-se n straturile cele mai ndeprtate de
nucleu. Structura moleculelor este determinat de distana dintre atomi, de orientarea spaial a
legturilor i de posibilitile de rotaie n jurul unei anumite direcii a unora dintre atomi n
raport cu ceilali. De aceea, n moleculele poliatomice, mai sunt implicate i alte tipuri de energii,
cum ar fi cele de vibraie, rotaie i translaie. Astfel, se poate considera c, o stare energetic
molecular este reprezentat de suma componentelor sale:
Etotal = Eelectronic + Evibraie + Erotaie + Enuclear + Etranslaie

Moleculele fiind uniti structurale rezultate din unirea a doi sau a mai multor atomi, vor
prezenta un spectru energetic mult mai complicat dect cel atomic. Deoarece ntr-o molecul
exist cel puin dou nuclee, cmpul care acioneaz asupra electronilor nu are o simetrie sferic
i de aceea micarea electronilor va depinde de micarea nucleelor. Datorit multiplelor
posibiliti de micare a moleculei, aceasta va prezenta o energie total Etotal compus din
urmtoarele valori energetice: Eelectronic = energia pturii electronice a moleculei, Evibraie =
energia de vibraie a nucleelor atomice din molecul n jurul poziiei lor de echilibru, Erotaie =
energia de rotaie a moleculei, Enuclear = energia asociat momentului cinetic de spin a
nucleului/nucleelor i Etranslaie = energia de translaie a moleculei. Ca i n cazul atomului i n
30

cazul moleculei sunt valabile noiunile de: spectru energetic, stare fundamental (relaxat) i
stare excitat.
I.4.3. Fore intermoleculare (interaciuni intermoleculare)

Formarea moleculelor prin legtur ionic, sau prin legtur covalent se bazeaz pe existena
unor fore de interaciune a cror energie de legtur este de aproximativ 100kcal/mol. Ambele
tipuri de legturi sunt ncadrate n categoria interaciunilor primare. n afara acestora, exist
i o multitudine de interaciuni secundare, specifice macromoleculelor, care, dei sunt
inferioare din punct de vedere energetic, joac un rol deosebit de important n meninerea
structurilor biologice i a dinamicii acestora.

n fizic, chimie i biologie, forele intermoleculare sunt fore care acioneaz ntre molecule
stabile sau ntre gruprile funcionale ale macromoleculelor. Forele intermoleculare difer de
legturile ionice i covalente prin faptul c nu sunt stabile. Aceast instabilitate este cauzat de
polarizrile fluctuante (de moment) ale particulelor. Deoarece electronii nu au o poziie fix n
structura unui atom sau a unei molecule, avnd o distribuie probabilistic, exist ntotdeauna o
ans ca electronii s nu fie distribuii uniform i implicit sarcina lor electric s fie concentrat,
la un moment dat, ntr-o anumit regiune. Aceste fore secundare se bazeaz adesea pe
interaciunile electrostatice dintre ioni i dipoli, sau numai dintre dipoli. Un dipol electric este
format din dou sarcini electrice de mrime egal, dar de semn contrar +q i q, situate la
distana d. Proprietatea caracteristic dipolului este momentul su , (msurat n uniti debye)
care poate fi definit prin ecuaia:
=qd

Interaciunile ion-dipol se manifest ntre un ion cu sarcin pozitiv sau negativ i o molecul
polar care se comport asemenea unui dipol. Cationii (cu sarcin pozitiv) sunt atrai
ntotdeauna de partea negativ a dipolului, iar anionii (cu sarcin negativ) sunt atrai de partea
pozitiv a dipolului. Magnitudinea energetic a interaciunii depinde de sarcina ionului Q, de
dipol-momentul molecular () i de distana (d) de la centrul ionului la centrul dipolului.

2
Interaciunile ion-dipol sunt foarte importante n soluii compuse din substane ionice i
solveni polari. (ex. dizolvarea Na+Cl- n ap).

Interaciunile London - van der Waals, denumite dup fizicianul danez Johannes Diderik van
der Waals 1 sunt considerate fore de atracie sau de repulsie ntre molecule sau ntre pri ale
aceleai molecule, altele dect cele determinate de legturile covalente, ionice sau punile de
hidrogen. Acestea difer de cele dou tipuri de legturi primare prin faptul c ele sunt cauzate
de corelaiile polarizrilor fluctuante a particulelor nvecinate ca i consecin a dinamicii
cuantice. Termenul de fore London - van der Waals este adesea utilizat, n sens larg, cu referire
la totalitatea forelor intermoleculare. Din acest punct de vedere termenul de fore London - van
der Waals implic:
1. interaciuni dipol-dipol (dipol permanent - dipol permanent)(fore Keesom);
2. interaciuni dipol permanent - dipol indus (fore Debye);
3. interaciuni dipol instantaneu - dipol indus/instantaneu (fore de dispersie London);

Johannes Diderik van der Waals (23 noiembrie 1837 8 martie 1923), fizician danez cunoscut pentru lucrrile sale de termodinamic care sau finalizat prin ecuaia de stare pentru gaze i lichide i pentru fundamentarea forelor de interaciune intermolecular. Pentru acestea el a fost
recompensat cu Premiul Nobel pentru fizic n anul 1910.

31

Forele London - van der Waals sunt puternice doar la distane extrem de mici, ele descrescnd
foarte repede cu distana. De aceea, ele sunt considerate slabe n comparaie cu celelalte tipuri
de legturi chimice, ns, joac un rol fundamental n biologia structural.

Interaciunile dipol permanent - dipol permanent sau interaciuni Keesom 1 i interaciunile dipol
permanent dipol indus, sau interaciuni Debye, sunt fore de tip London van der Waals ce
apar ntre dou molecule, una manifestnd o stare de dipol permanent iar cealalt avnd fie un
caracter de dipol permanent, fie un caracter non-polar cnd devine un dipol indus. Atunci cnd
partea cu sarcin pozitiv a uneia se gsete aproape de partea negativ a alteia, moleculele
polare se atrag unele pe altele. Aceste molecule trebuie s se gseasc n proximitatea forelor
dipol-dipol pentru ca interaciunea s se manifeste semnificativ. Implicit, aceste fore cresc
odat cu creterea polaritii moleculei. Interaciunile dipol-dipol (ex. HCl, CH3Cl, .a.) sunt mai
slabe comparativ cu cele ion-dipol.

Forele de dispersie London se ntlnesc n cazul moleculelor aparent non-polare care par s nu
manifeste nici un fel de interaciuni atractive. Un indiciu, n aceast privin, este posibilitatea
lichefierii gazelor a cror molecule sunt teoretic non-polare. Lichefierea nu poate fi posibil
dect dac, prin reducerea energiei cinetice, se ajunge la o stare la care ncep s predomine
anumite fore de atracie ntre molecule. n 1930 F. London a sugerat c micarea electronilor n
cadrul unui atom sau a unei molecule poate conduce la un dipol-moment tranzitoriu. Un
exemplu elocvent este atomul de He. n cazul acestuia distribuia celor doi electroni n jurul
atomului este simetric-sferic, de aceea atomul este non-polar i deci, teoretic, nu manifest
dipol-moment. ns, distribuia electronilor n jurul atomului la un moment dat poate s nu fie
perfect simetric, ambii electroni putnd fi dispui pe o parte a nucleului. Astfel, atomul capt
un dipol-moment instantaneu la acel moment dat (dipol tranzitoriu). Un atom de He nvecinat
poate fi influenat, la rndul lui, de acest dipol, electronii acestuia ndeprtndu-l de regiunea
negativ a dipolului instantaneu format. Aceast situaie determin atragerea celorlali atomi
din imediata vecintate, unul fa de cellalt. De asemenea, o astfel de situaie mai poate fi
ntlnit la apariia unui cmp electric extern ce poate induce un dipol (alterarea distribuiei
electronice), determinnd polarizarea unei molecule. Forele de dispersie London i pot
manifesta prezena ntre molecule non-polare, ntre moleculele polare i non-polare sau numai
ntre cele polare. n concluzie, aceste fore se manifeste ntre toate moleculele.

Interaciunea prin punte de hidrogen este o form special a interaciunii dipol-dipol,


exercitat prin forele electrostatice care iau natere ntre gruparea -OH, -NH, -FH i perechea de
electroni neparticipani ai oxigenului, azotului, respectiv a fluorului. Dimensiunile punilor de
hidrogen pot avea valori care merg pn la 0,28 nm, Energia de legtur a unei puni de
hidrogen reprezint numai 1/10 din valoarea legturii covalente, motiv pentru care acest tip de
legtur este uor de disociat, iar la formarea unei noi legturi se elibereaz o cantitate mic de
energie liber. ntre gruprile laterale ale moleculelor, cu structur primar format prin
legturi covalente, se pot forma puni de hidrogen care determin o reducere a posibilitilor de
rotaie n jurul acestor legturi. Astfel, pot lua natere alte structuri, cum ar fi structurile
secundare ale biopolimerilor. Dei punile de hidrogen au un rol esenial n determinarea
structurii spaiale a biopolimerilor, contribuia lor la stabilitatea n soluie a acestora este
practic nul. Dei entalpia 2 de formare a unei puni de hidrogen este mic (aproximativ
5kcal/mol n cazul interaciunii O H), are loc i o micorare a entropiei, astfel nct energia
liber de formare este, practic, zero. Formarea punilor de hidrogen explic agregrile
moleculare care determin proprietile fizice neobinuite ale apei i are un rol important n

Willem Hendrik Keesom (21 iunie 1876, 24 martie 1956), fizician danez recunoscut pentru fundamentarea primei descrieri matematice a
interaciunii dipol-dipol n 1921. n 1926 a definitivat o metod de a nghea heliul lichid.
2 n termodinamic i chimia molecular, entalpia (notat cu H) reprezint un coeficient sau o descriere a potenialului termodinamic al unui
sistem, care poate fi folosit la calcularea transferului de cldur n timpul unui proces cvasistatic care se desfoar n cadrul unui sistem
termodinamic nchis la o presiune constant. n timp ce entalpia H este un concept oarecum arbitrar, modificarea entalpiei H este mult mai
folositoare, ntruct ea reprezint cantitatea de cldur degajat sau absorbit n timpul desfurrii unei reacii chimice la presiune constant.
1

32

stabilirea structurii spaiale a biopolimerilor. n acelai timp, punile de hidrogen sunt eseniale
pentru stabilirea unor legturi specifice ntre macromolecule sau ntre o micromolecul i un
anumit loc reactiv de pe o alt macromolecul. De exemplu, formarea lanului complementar
dublu elicoidal al ADN, sau formare din nucleotide a unui lan de ARN pe matria unui lan de
ADN, sau fixarea neurotransmitorilor pe receptorii membranari, se bazeaz pe constituirea
punilor de hidrogen. n cazul acizilor nucleici acestea se formeaz ca legturi specifice ntre
bazele azotate.

Interaciunile aromatice (-) sunt de natur non-covalent i apar la compui aromatici.


Interaciunile - se datoreaz suprapunerii intermoleculare a orbitalilor p n sisteme
-conjugate, de aceea, tria legturii crete odat cu numrul electronilor . Interaciunile -
acioneaz mai puternic n cazul hidrocarburilor aromatice policiclice datorit electronilor
delocalizai existeni n numr foarte mare. Aceste interaciuni sunt mai puternice dect toate
celelalte interaciuni non-covalente i joac un rol deosebit n formarea structurilor
supramoleculare. De exemplu, n molecula de ADN, interaciuni - apar ntre nucleotidele
adiacente crescnd astfel stabilitatea moleculei. Bazele azotate ale nucleotidelor au n structura
lor att inele purinice ct i pirimidinice (inele aromatice). n interiorul moleculei de ADN
inelele aromatice sunt poziionate aproape perpendicular pe catena de ADN. Astfel, planurile
inelelor aromatice sunt aranjate paralel n raport unele cu altele, permind bazelor s participe
la interaciuni aromatice.

Interaciunea hidrofob este prezent ntotdeauna cnd solventul este apa. Prin dizolvare,
orice molecul face ca moleculele de ap, aflate n contact cu ea s nu mai poat stabili acelai
numr de puni de hidrogen ntre ele, eventual stabilindu-se puni de hidrogen ntre ap i
molecula dizolvat. Dac molecula dizolvat are o poriune hidrofob, aa cum sunt catenele
hidrocarburice ale acizilor grai, moleculele de ap, n contat cu aceast poriune, vor avea mai
puine legturi de hidrogen, deci energia potenial a sistemului va fi mai mare. Tendina de
atingere a energiei poteniale minime face ca suprafeele de contact cu apa ale gruprilor
hidrofobe s fie ct mai mici, astfel nct aceste grupri hidrofobe s fie, ntr-o msur ct mai
mare, n contact doar ntre ele. Astfel, efectul hidrofob face ca moleculele (sau gruprile)
hidrofobe s se alture i, deci, s se structureze, atunci cnd sunt dizolvate n ap. Aceast
structurare nu este rezultatul unor fore de atracie, ci, dimpotriv, este rezultatul unor fore de
respingere. Cu alte cuvinte, incompatibilitatea dintre solvent (ap) i gruprile hidrofobe ale
unei molecule (de obicei o macromolecul), determin o mpachetare a moleculei dizolvate, n
aa fel nct, zonele hidrofobe ale acesteia s fie ct mai izolate de moleculele de ap. Efectul
hidrofob contribuie la realizarea structurii spaiale a proteinelor, la realizarea conformaiei
elicoidale a macromoleculei de ADN, la formarea complecilor antigen-anticorp .a.m.d. Astfel,
interaciunea hidrofob are un rol determinant n structurarea supramolecular a materiei vii.

I.5. Apa n sistemele biologice

Apa este cea mai rspndit substana chimic de pe glob, acoperind peste 70% din suprafaa
planetei noastre. Ea poate fi considerat drept matrice a vieii, att din punct de vedere istoric
ct i actual, deoarece este aproape sigur c viaa a aprut n mediul acvatic, c acesta a fost
cadrul ei primar de dezvoltare i este evident dependena i condiionarea oricrei forme
actuale de via de prezena apei.
I.5.1. Importana apei n sistemele biologice

Apa constituie solventul universal att n mediul interstiial ce scald toate celulele, ct i n
mediul intracelular n care au loc reaciile chimice caracteristice materiei vii. Apa este mediul de
transport al substanelor de la un organ la altul (prin intermediul fluidelor circulante
extracelulare) i de eliminare a produilor de dezasimilaie n afara organismului (prin urin i
33

transpiraie). n interiorul celulelor, n afara rolului su ca mediu de dispersie, apa este necesar
pentru reaciile de hidroliz i apare ca produs final al oxidrilor biologice i al reaciilor de
condensare. n cazul plantelor, apa este (alturi de CO2) un reactant primar n procesul
fotosintezei. Avnd conductibilitate termic i cldur specific foarte mari, apa constituie
factorul esenial de tamponare a variaiilor de temperatur n cadrul organismelor, iar la
homeoterme evaporarea apei constituie principala modalitate de degajare n mediu a cldurii
rezultat din catabolism. n afara acestor funcii de baz ale apei n organisme, mai pot fi
enumerate i altele ca, de exemplu, aceea de protecie mecanic a unor sisteme (sistemul nervos
central) i mediu de flotaie (suspensie) al unor celule libere (elementele figurate ale sngelui,
spermatozoizii).

I.5.1.1. Coninutul de apa al organismelor i al esuturilor


Dac pentru formele sporulate ale bacteriilor coninutul apos este sub 50% , el ajunge, n cazul
celenteratelor, pn la 97%, aa nct, despre aceste organisme, s-ar putea afirma, n sens
metaforic, c reprezint ap care triete. Coninutul de ap al oricrui organism prezint o
tendin constant de scdere pe parcursul evoluiei ontogenetice, aa cum rezult din tabelul
de mai jos.
Coninutul procentual de ap al organismului uman n diferite stadii
Embrion n luna:
2
3
4
5
6
Nou-nscut
Ap (% din masa total)
97
94
92
85
74
67-74

Adult
58-67

Se pot da diferite interpretri ale scderii coninutului de ap al organismului pe msura


dezvoltrii ontogenetice, de exemplu corelnd cu stadiile filogenetice corespunztoare. De
asemenea, se tie c, pe msura avansrii n vrst, scade intensitatea proceselor metabolice, iar
apa, ca cel mai dinamic component, urmeaz aceast tendin. Corelaia direct ntre dinamica
metabolic i coninutul n ap este ilustrat de ctre datele din tabelul urmtor referitoare la
diferitele esuturi ale organismului uman adult.
Coninutul procentual de ap al principalelor esuturi
esutul
Ap (% din mas)
Dentin
10
Schelet
30
esut adipos
30
Cartilaj
50
Ficat
70
esut nervos (substan alb)
70
esut nervos (substan cenuie)
85
Pancreas
75
Muchi striat
76
Inim, plmn, rinichi, splin
80

Din tabelul prezentat, rezult c majoritatea esuturilor conin aproximativ aceeai proporie de
ap, cu excepia esutului adipos, care joac mai ales rol de rezerv energetic a organismului i
a sistemului osos, care are rolul predominant de susinere mecanic. Paralelismul ntre
dinamica metabolic i coninutul de ap este confirmat de procentul foarte mic de ap din
dentin, despre care se tie c are un metabolism foarte redus, ca i de coninutul de ap mai
mic n substana nervoas alb (format mai ales din fibre nervoase) fa de materia cenuie
(alctuit din somele neuronale, care sunt principalul sediu al metabolismului celulei nervoase).

I.5.1.2. Proprietile fizice i structura apei


Ne vom opri, succint, numai asupra ctorva proprieti fizice ale apei, eseniale pentru rolurile ei
n sistemele biologice.

34

1. Cldura specific a apei (4,2 kJkg-1K-1) este mult mai mare dect a oricrei substane solide
sau lichide. Cldura specific (sau capacitatea termic) mare confer apei rolul de a tampona
variaiile de temperatur att la nivel planetar prin intermediul hidrosferei, ct i la nivelul
fiecrui organism. Ponderea mare a apei n masa tuturor esuturilor, mpreun cu capacitatea
termic mare a acesteia, fac, de exemplu, ca o eliberare masiv de cldur, ca urmare a unui
travaliu muscular intens, s nu determine vreo supranclzire semnificativ nainte ca sistemele
de reglare a temperaturii s intre n funcie.

2. Conductibilitatea termic (0,59Jsec-1cm-1K-1 la 20C) este de cteva ori mai mare dect a
majoritii lichidelor. Aceast proprietate accentueaz rolul de amortizor termic al apei n
organisme, intervenind atunci cnd, datorit prezenei membranelor sau a altor structuri,
cldura nu poate fi evacuat prin circulaia fluidelor n jurul locului ei de producere.

3. Cldura latent de vaporizare (2,43106J/kg la 37C) a apei este, de asemenea, mult mai
mare dect a celorlalte lichide. Acesta este un factor determinant al homeotermiei, i anume al
pierderii de cldur (termoliza) ce se produce la temperaturi superioare celor de confort
termic (n jur de 25C). n afara cldurii eliminate prin evaporare pulmonar (0,73106J/zi), un
om adult elimin prin perspiraie (transpiraie uoar) insensibil 1,73106J/zi, adic
aproximativ 20% din producerea total de cldur, iar prin transpiraie aceast eliminare de
cldur poate fi mult crescut.
4. Densitatea. Spre deosebire de majoritatea substanelor la care densitatea scade n mod
continuu cu creterea temperaturii, apa prezint o temperatur la care densitatea este maxim
(4C). Prin rcire sub aceast temperatur densitatea ei scade, iar prin ngheare densitatea
scade brusc. Importana acestor fenomene pentru viaa acvatic este evident.
5. Constanta dielectric a apei (78,5 la 25C) este foarte mare, ceea ce explic marea
capacitate a apei de a ioniza substanele dizolvate n ea.

6. Punctele de topire (0C) i de fierbere (100C) ale apei sunt extrem de ridicate, comparativ
cu compuii de tipul H2Te, H2Se, H2S. Extrapolnd valorile acestor puncte pentru aceti compui,
n cazul H2O temperatura de topire ar trebui s fie n jur de -100C i de fierbere n jur de -80C.
Toate aceste proprieti particulare ale apei se datoreaz forei mari cu care moleculele ei se
atrag reciproc, datorit caracterului dipolar i a capacitii de a forma legturi de hidrogen,
astfel nct apa se comport ca i cum masa ei molecular ar fi mult mai mare de 18u. Att
caracterul dipolar, ct i capacitatea de a forma legturi de hidrogen decurg din caracteristicile
structurale ale moleculei de ap.

Analiza spectroscopic a vaporilor de ap a artat c aranjarea atomilor de hidrogen i oxigen n


molecula de ap este ca n figura de mai jos. Aceast dispunere face ca molecula de ap s aib
un moment de dipol de 1,858 Debye 6,2 10-30 Cm. Caracterul dipolar al moleculei face ca apa
s aib o constant dielectric att de ridicat, datorit capacitii moleculelor de ap de a se
orienta n cmp electric. n acelai timp, momentul mare de dipol face ca moleculele de ap s
tind s se combine cu ionii pentru a forma hidrai.

Figur 6. Parametrii structurali ai apei (stnga) i dispunerea tetraedric a 5 molecule de ap legate prin puni de hidrogen.

35

Aceste dou proprieti (ambele decurgnd din caracterul de dipol al moleculei) explic
excepionalele caliti ale apei ca mediu de dispersie, de dizolvare i de ionizare. Din
considerente de mecanic cuantic, rezult c cele 2 perechi de electroni liberi ai atomului de
oxigen al apei sunt n orbitali care, mpreun cu cei doi orbitali ce leag atomii de H ai
respectivului oxigen, sunt aranjai tetraedric n jurul atomului (nucleului) de oxigen.

Fiecare din cei 2 protoni poate forma o legtur de hidrogen cu unul din cele dou centre de
sarcin negativ de pe atomul de oxigen. Deoarece fiecare oxigen este acceptor a cte dou
legturi de H i donor pentru alte dou, fiecare molecul de ap este nconjurat, tetraedric, de
alte 4 molecule de ap. n ghea, aceast orientare tetraedric se extinde n toate direciile,
formnd o reea. Deoarece fiecare molecul este nconjurat numai de alte 4 molecule
nvecinate, acest lucru face ca gheaa s aib o structur afnat, cu o densitate anormal de
sczut. Prin topire, dispunerea tetraedric este parial distrus, moleculele de ap se
mpacheteaz mult mai strns, astfel nct, densitatea crete brusc. Se pstreaz ns, multe din
legturile de H care se desfac pe msura nclzirii, determinnd o cretere continu a densitii
pn la temperatura de 4C, cnd dilatarea normal, datorit creterii agitaiei termice, ajunge
s compenseze i apoi s depeasc acest efect.

Asocierile moleculare prin legturi de H fac s creasc momentul efectiv de dipol, determinnd
astfel valoarea anormal de mare a constantei dielectrice. Faptul c energia acestor legturi ( 20
kJmol-1) este superioar energiei interaciunilor moleculare obinuite prin fore Van der Waals
(~1kJmol-1) explic valorile foarte mari ale cldurii specifice, cldurii latente i punctelor de
topire i de fierbere.

Fa de dispunerea tetraedric foarte ordonat a moleculelor n ghea, n starea lichid sunt


deformri, defecte i distorsiuni, structura local n lichid prezentnd i fluctuaii n timp. Pn
n prezent nu exist un model unanim acceptat pentru structura apei lichide, printre multe altele
i datorit insuficientei stabiliri a unei teorii generale a strii lichide.
I.5.2. Starea apei in sistemele biologice

Faptul c apa, prin ponderea ei deosebit de mare n ansamblul componenilor organismelor,


reprezint cadrul molecular n care se desfoar viaa, face ca problema strii ei fizice s fie
de o importan fundamental. Din punct de vedere teoretic, elucidarea strii apei n organisme
n general, i n interiorul celulelor n special, constituie etapa major i cea mai dificil a
nelegerii strii fizice a materiei vii n ansamblu. Din punct de vedere practic, este important s
se cunoasc ce fraciune din apa organismului poate funciona drept solvent pentru substane
de genul medicamentelor, a cror aciune depinde de accesul lor la diferite formaiuni celulare.
O serie de alte probleme practice importante, nemijlocit legate de starea apei n organism, sunt
cele ale criobiologiei ca, de exemplu, meninerea viabilitii organelor izolate pstrate la
temperaturi joase, n vederea transplantului i modalitile optime de realizare a acestei
pstrri sau chiar aspecte de interes economic, cum ar fi conservarea la temperaturi joase a
alimentelor.

n mod evident, problema central referitoare la starea apei n materia vie este aceea a apei
citoplasmatice. Dar, anterior acestei probleme de baz, va fi descris succint distribuia
anatomic a apei n organismele vii, cu referire la organismul uman.

I.5.2.1. Compartimentarea apei n organismul uman


O prim distincie este ntre apa intracelular, reprezentnd mediul n care au loc reaciile
metabolice i apa extracelular, care constituie mediul imediat nconjurtor al fiecrei celule.
Apa intracelular reprezint 55% din totalul apei organismului, iar cea extracelular 45%.
Aceasta cuprinde, alturi de fluidul interstiial, i fluidele circulante.
36

Evidenierea diferitelor compartimente se face, n principiu, prin metode de diluie. Varianta cea
mai simpl este de a injecta n sistemul circulator colorani (de exemplu, rou de Congo) sau
soluii coloidale (de exemplu, polivinilpirolidon) care nu pot trece prin pereii capilarelor,
astfel nct diluia se produce numai n apa plasmatic (circulant).

Dac s-a introdus un volum V0 de substan-test cu concentraia C0, iar n urma dilurii n
sistemul circulator concentraia respectivei substane n snge este C, volumul V de ap
plasmatic n care s-a produs diluia este dat de relaia: V = V0(C0/C - 1). Aceast relaie a
rezultat din condiia de conservare a substanei test: V0C0 = (V0+V)C, deci acest gen de
determinri se bazeaz n mod esenial pe ipoteza rmnerii n fluidul circulator a ntregii
cantiti de substan test. Adsorbia ei pe suprafaa capilarelor, ca i eventuala ptrundere n
spaiile intercelulare, determin erori sistematice. Aceste erori pot fi reduse (dar nu eliminate
total), folosind ca substan test un izotop radioactiv, de exemplu 32P, cu care se marcheaz o
cantitate cunoscut de hematii ale animalului respectiv. n acest caz, n locul concentraiilor C0 i
C, n relaia precedent apar activitile specifice 0 i ale unitii de volum sanguin iniial
(dup incubarea n mediu cu 32P) i dup echilibrarea n sistemul circulator.

Pentru a se putea evidenia compartimentul apos interstiial, ca i apa intracelular, se utilizeaz


substane test (de regul, marcate cu izotopi radioactivi), care s nu fie metabolizate i care s
ptrund n respectivele compartimente. Urmrindu-se cinetica distribuirii substanei test n
ansamblul compartimentelor, se pot deduce volumele acestor compartimente. n cazul unei
dispuneri n serie a compartimentelor corespunztoare, de exemplu, trecerilor plasm - lichid
interstiial - ap intracelular, concentraia de substan test existent la un moment t n primul
compartiment, de unde poate fi dozat, variaz dup o sum de exponeniale (attea cte
compartimente sunt), astfel:
1 () = 1 + 2 +

Parametrii A,B, 1, 2 sunt funcii cunoscute (dar destul de complicate), depinznd de volumele
V1, V2, ale compartimentelor i de constantele cinetice de trecere ntre aceste compartimente
k12, k21 etc. n cazul dispunerii compartimentelor att n serie, ct i n paralel, dependena
parametrilor A, B, 1, 2, de caracteristicile compartimentelor devine mai complicat, ns
pentru foarte multe situaii concrete, ca i pentru cazurile generale, ecuaiile au fost stabilite.
K13

K12

K12

V1

V2

K21

V1

K23

V2

K21

V3

K32

K31
a)

b)

Figur 7. a) dispunere n serie a compartimentelor; b) dispunere n serie i n paralel a compartimentelor.

37

A
C
D

F
E
B

Compartimentarea apei n organism i


schimburile ntre compartimente: A apa
plasmatic din sistemul vascular (7,5%); B
fluidul interstiial i limfa (20%); C fluidul din
esutul conjunctiv dens i din cartilagii (7,5%);
D fluidul din oase (7,5%); E apa intracelular
(55%); F fluide delimitate de epitelii a cror
activitate celular le determin compoziia:
lichidul cefalorahidian, sinovial, pleural etc.
(2,5%).

Combinnd rezultatele analizei compartimentale de


tipul ecuaiilor schiate mai sus cu cele ale
determinrilor directe pe organe izolate, s-a putut
elabora schema de ansamblu a compartimentrii apei
n diferite organisme, de exemplu n corpul omenesc.
Studiul compartimentelor lichide ale corpului este o
problem important a fiziologiei, deoarece diferitele
modificri ale acestor compartimente corespund unor
situaii patologice frecvent ntlnite. La nivel celular,
intrarea i ieirea apei prin membran determin
umflarea i, respectiv, ratatinarea celulei, aceste
procese fiind de mare importan biologic, deoarece
regleaz volumul celular. Fluxurile de ap reflect
modificri, fie ale compoziiei mediului din exteriorul
celulei, fie ale pomprii active la nivelul membranei a
diferiilor componeni celulari. Pe baza datelor actuale,
concluzia general este c nu exist transport activ de
ap, n sensul cuplrii directe ntre fluxul de ap i
utilizarea energiei metabolice.

Dintre mecanismele care intervin n fluxurile celulare


de ap, osmoza este de departe cel mai important. Cu o
pondere mult mai mic, exist ns i alte mecanisme, cum ar fi: pinocitoza, electroosmoza i
aciunea vacuolelor contractile.
Pinocitoza reprezint nghiirea unei picturi ntregi de fluid de ctre celul, print-o
expansiune a membranei i apoi prin absorbie gradat, n citoplasm. Fenomenul se produce la
Amoeba, la celule macrofage, n endoteliul capilar, muchi netezi, precum i n epiteliul renal al
vezici biliare.
Electroosmoza const din deplasarea apei printr-o membran ce conine sarcini electrice fixe,
chiar n absena unui gradient de presiune osmotic, atunci cnd este aplicat o diferen de
potenial electric. Fenomenul a putut fi detectat n celulele inter-nodale gigante ale algelor
Nitella i Chara.

Efectul vacuolelor contractile. n unele organisme primitive (protozoare, alge i spongieri)


exist vacuole contractile ce pompeaz intermitent, n afara citoplasmei, fluid mai puin
concentrat dect citoplasma, probabil pentru a anula influxul de ap din mediul extern.

I.5.2.2. Strile apei intracelulare


Problema strii fizice a apei intracelulare (liber-legat-structurat) constituie terenul uneia din
cele mai susinute dispute tiinifice, nceput nc din secolul trecut i continuat cu aceeai
intensitate pn n prezent. Studii datnd din primele decenii ale secolului al XX-lea au artat c
o parte din apa citoplasmatic:
a) rezist la deshidratare;
b) nu nghea chiar la temperaturi de -20C;
c) nu are proprietile obinuite de solvent fa de cristaloizi;
d) nu este transferat prin membran n cadrul schimburilor osmotice dintre celule i
mediul extern.

Acestor proprieti le pot corespunde, respectiv, termenii de: ap fixat, ap necongelabil, ap


nesolvant, ap intransferabil (osmotic), dar cel mai adesea toate acestea sunt desemnate prin
termenul global de ap legat. O mare parte din disputele existente n acest domeniu se
38

datoresc folosirii nedifereniate a termenului legat, fr specificarea proprietii fa de care


apa respectiv nu se comport ca liber.
n criobiologie, apa legat este definit destul de vag drept acea fraciune din apa celular care
nu nghea, orict s-ar cobor temperatura. Cu toate inerentele diferene ntre rezultate, se
consider c, n esuturile animale tipice, ntre 5-10% din apa tisular nu nghea, deci, din
acest punct de vedere, este ap legat. Rezultate asemntoare sunt obinute n experiene pe
microorganisme de tipul drojdiei de bere i n experiene de desicare.

Ca un indice al legrii apei n esuturi a fost adesea folosit i scderea presiunii de vapori 1 a
apei din aceste esuturi. Se tie, ns, c simpla ascensiune capilar a lichidelor n tuburi subiri
se asociaz cu scderea presiunii de vapori deasupra suprafeelor concave ale lichidului, astfel
c din datele asupra presiunii de vapori nu se poate face distincia ntre legarea real a apei i
simpla capilaritate.

Metodelor de determinare a apei legate, la care s-a fcut referire anterior, li se poate, n modul
cel mai firesc, reproa faptul c sunt distructive, implicnd afectarea brutal a preparatului
biologic n cursul procesului de determinare. Pe aceast linie, multe sperane s-au pus n
tehnicile de rezonan magnetic nuclear (RMN) pentru determinarea, n condiii fiziologice, a
strii apei n esuturi, pe baza unei interaciuni att de slabe cu sistemul de msurare, nct s
nu afecteze n vreun fel preparatul. n principiu, prin metodele de RMN se pot obine informaii
despre starea apei, prin intermediul tranziiilor pe care le sufer n cmp magnetic fie nucleele
de H, fie cele de O ale apei. Se induce, printr-un cmp magnetic constant, distribuirea nucleelor
pe nivelele energetice cuantificate, corespunztoare diferitelor orientri ale spinului nuclear
fa de cmpul magnetic.
Concluziile la care au condus tehnicile de rezonan magnetic protonic sunt mult mai
rezervate i nuanate dect simpla distincie ntre apa liber i cea legat: anume, se consider
c n orice esut exist, n afara apei intercelulare, unul sau mai multe compartimente apoase
intracelulare, att n compartimentul extracelular, ct i n cele intracelulare exista o mic
fraciune de ap imobilizat n straturile de hidratare ale proteinelor (8-20%, n cazul
muchiului striat) i o proporie mare de ap obinuit. ntre aceste fraciuni are loc un schimb
continuu de molecule. De data aceasta, prin apa imobilizat se nelege apa de hidratare a
proteinelor, deci legat cvasichimic.

n condiiile n care nu este perfect elucidat nici mcar structura apei lichide pure, dificultile
de a nelege i imagina intuitiv structura apei sunt fireti. Desemnarea apei celulare doar prin
termenii legat i liber nseamn comprimarea abuziv a unei realiti mult mai complexe
n nite tipare fizico-chimice simplificate. Pentru o descriere adecvat a strii apei intracelulare,
este de ateptat o definirea a unor concepte capabile s redea complexitatea acestei stri.

Presiunea de vapori este valoarea presiunii la care coexist faza gazoas i faza lichid sau solid a unei substane, la o temperatur dat.
Presiunea de vapori depinde de natura substanei i de temperatur. Substanele pot prezenta patru stri de agregare: solid, lichid, gazoas i
plasm. n stare gazoas, substanele pot exista sub form de vapori sau de gaz. Gazul este forma sub care se prezint faza gazoas a unei
substane la temperaturi peste temperatura critic, iar vaporii sunt forma sub care se prezint faza gazoas a unei substane la temperaturi sub
temperatura critic. La temperatur constant, ntr-un sistem nchis parial umplut cu lichid, se realizeaz n mod spontan o stare de echilibru
ntre faza lichid i cea gazoas. n starea de echilibru, numrul de molecule ce se vaporizeaz este egal cu numrul de molecule ce se lichefiaz.
Vaporii aflai n echilibru de faz cu lichidul se numesc vapori saturani, presiunea de vapori atingnd n acest caz valoarea sa maxim, numit
presiune de saturaie a vaporilor. La temperatur constant, presiunea de saturaie a vaporilor este constant i nu depinde de volumul
recipientului n care se afl substana. Dac volumul se mrete, o parte din lichid se evapor, i presiunea de vapori nu se modific, atta timp
ct mai exist lichid. Cnd lichidul trece n totalitate n faz gazoas, atunci nu se mai msoar presiunea de vapori, ci presiunea gazului. (Dac
volumul continu s se mreasc, gazul sufer o transformare izoterm, iar presiunea gazului scade sub valoarea presiunii de saturaie). Dac
volumul se micoreaz, o parte din vapori se condenseaz, i presiunea de vapori nu se modific. Procesul de condensare se produce doar sub o
anumit temperatur, numit temperatur critic. Dac n sistem se gsesc mai multe substane, presiunea msurat n faza gazoas este suma
presiunilor pariale ale substanelor din sistem (legea presiunilor pariale a lui Dalton, pentru gazele ideale).

39

S-ar putea să vă placă și