Sunteți pe pagina 1din 149

lucian boia

sfritul lumii
o istorie fr sfrit

seriile de Autor
HUMANITAS

LUCIAN BOIA, nscut n Bucureti la 1 februarie 1944, este profesor la Facultatea


de Istorie a Universitii din Bucureti. Opera sa, ntins i variat, cuprinde numeroase
titluri aprute n Romnia i n Frana, precum i traduceri n englez, german i n alte
limbi. Preocupat ndeosebi de istoria ideilor i a imaginarului, s-a remarcat att prin
lucrri teoretice privitoare la istorie (Jocul cu trecutul. Istoria ntre adevr i ficiune) i la
imaginar (Pentru o istorie a imaginarului), ct i prin investigarea consecvent a unei
largi game de mitologii (de la viaa extraterestr i sfritul lumii pn la comunism,
naionalism i democraie). n 1997, lucrarea sa Istorie i mit n contiina romneasc a
strnit senzaie i a rmas de atunci un punct de reper n redefinirea istoriei naionale.

LUCIAN BOIA
Sfritul lumii
O istorie fr sfrit

Traducere din francez de


WALTER FOTESCU

HUMANITAS
BUCURETI

Coperta seriei
IOANA DRAGOMIRESCU MARDARE
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
BOIA, LUCIAN
Sfritul lumii. O istorie fr sfrit / Lucian Boia;
trad.: Walter Fotescu. Bucureti: Humanitas, 2007
ISBN 978-973-50-1384-4
I. Fotescu, Walter (trad.)
94(100)
LUCIAN BOIA
LA FIN DU MONDE. UNE HISTOIRE SANS FIN
ditions La Dcouverte, Paris, 1989
1, place Paul Painlev, Paris Ve
HUMANITAS, 1999, 2007, pentru prezenta ediie romneasc
EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere 1, 013701 Bucureti, Romnia
tel. 021/3171819, fax 021/3171824
www.humanitas.ro
Comenzi CARTE PRIN POT: tel. 021/3112330,
fax 021/3135035,
C.P.C.E.CP 14, Bucureti
e-mail: cpphumanitas.ro
www.librariilehumanitas.ro

Mamei mele, Fulvia

Introducere
Se pare c au disprut toi. O licrire de speran era nc permis Poate c
undeva, n inima pdurilor virgine ale Africii, un mic grup de supravieuitori ar asigura
perpetuarea speciei. Dar vai, trebuie s ne plecm n faa evidenei: ultimele cercetri
nu au dus la niciun rezultat. Amploarea dezastrului e vdit: dinozaurii au pierit pn la
ultimul. Omenirea a luat cunotin de o mare nenorocire ntmplat strmoilor
ndeprtai. Dei puin cam trziu (dup vreo aizeci i cinci de milioane de ani), ea a
decis s poarte doliu dup ei.
Acest doliu survine la momentul potrivit, pentru a trezi gnduri funeste. Ca aproape
ntotdeauna, deplngi soarta altuia, dar te gndeti, n primul rnd, la tine. Cci anul
2000 se apropie i, odat cu el, cum oricine o tie, spectrul sfritului lumii. Vom fi noi
oare fapt ce ar putea s explice compasiunea noastr pentru soarta acestor mari
disprui noii dinozauri ai unei ere viitoare, care se va ncheia tocmai cu extincia
noastr?
Anul 2000 oblig: se cuvine s ne pregtim pentru a ne prezenta ct mai bine la
ntlnire. Este deja destul de trziu, timpul e preios i, n consecin, trebuie s
acionm rapid. Aceast mainrie greoaie i colosal care este Pmntul se dovedete
a nu fi prea uor de demontat. Dar, mulumim lui Dumnezeu, dispunem de cteva atuuri
majore i suntem ndreptii s privim cu satisfacie munca deja depus i perspectivele
care se deschid. S ne gndim numai: un arsenal nuclear n perfect stare, capabil s
pulverizeze Pmntul de mai multe ori la rnd; la nevoie, emanaii nucleare panice
care ucid ct se poate de curat. Succese notorii, obinute cu mari eforturi, n otrvirea
atmosferei, dereglarea stratului de ozon, diminuarea fondului forestier, epuizarea solului,
expansiunea deerturilor. O epidemie ce face ravagii i pe care nu reuim s-o
controlm. n sfrit, pentru ncoronarea edificiului, asigurrile lui Nostradamus i ale
altor specialiti de nalt competen c, de data aceasta, urmeaz ntr-adevr sfritul.
De fapt, dac ne gndim bine, suntem deja obinuii cu sfritul lumii. Totul ncepe,
sau rencepe, cu Potopul, cu potopurile. Aproape fiecare popor sau fiecare ar a avut
parte de o inundaie zdravn: astfel spune tradiia. A mai existat apoi teribila istorie a
Atlantidei, sau a Atlantidelor, care, de la o vreme, par s se nmuleasc n abisurile
oceanelor. Pe urm, au sunat trmbiele Apocalipsei i cei patru cavaleri au fcut s se
cutremure pmntul sub copitele cailor lor. Aceti rzboinici ntunecai au dat omenirii
mai multe ntlniri succesive. Dar au fost ateptai n zadar, i chiar anul 1000 menit
unui destin att de mre a trecut la fel de nesemnificativ ca oricare altul. Oprii atunci
la jumtatea drumului, poate c astzi au pornit din nou i zoresc s recupereze
ntrzierea, pentru a nu pierde i urmtoarea ntlnire, cea din anul 2000.
Fore cosmice i geologice au intrat, la rndul lor, n joc. Comete imprevizibile i atri
misterioi ne pndesc din adncurile spaiului; cine poate ti ziua cnd vor lovi? Scoara
terestr se frmnt necontenit, ca pentru a le aminti muritorilor c rmne stpn pe
soarta lor.
Putem nelege astfel reacia att de justificat a spiei umane. Ea s-a sturat, n
cele din urm, de ameninri, celeste i pmnteti, de a nu fi niciodat consultat n
privina destinului ei. Omul a voit s demonstreze cu deplin succes, putem admite c
este capabil s fac lucrurile la fel de bine, dac nu mai bine, i singur. i-a inventat
propria Apocalips, o apocalips cu fa uman. Pentru a se suprima, nu mai are nevoie
s recurg exclusiv la serviciile zeilor i ale unor atri ndeprtai, sau la fore obscure,

ascunse n mruntaiele Pmntului. Cei patru cavaleri pot veni; li se va da ajutorul, ca


parteneri, pe picior de egalitate.
Da, vremea dinozaurilor revine, i chiar mai ru de att. Cetatea este nu doar
asediat, ci i minat din interior.
Rmne totui, n acest tablou sumbru, o licrire de speran, un mic amnunt
ncurajator. Anume c sfritul lumii seamn destul de mult cu problema
extrateretrilor. Sfritul ar putea s aib loc ntr-o bun zi. i extrateretrii ne-ar putea
face, cndva, o vizit. Dar ntre posibilitate i realitate este adesea o prpastie de
netrecut. Pn la noi ordine, sfritul lumii, la fel ca intruziunea unor fiine venite de
aiurea, se produce cu mare zarv, dar fr s provoace cine tie ce pagube, n
domeniul imaginarului.

Vezi n aceast privin, de acelai autor, LExploration imaginaire de lespace, La Dcouverte,


Paris, 1987.

CAPITOLUL I Eterna rentoarcere


Moarte i renatere
Sfritul lumii a avut deja loc. Pn acum, s-au succedat chiar mai multe sfrituri
ale lumii i altele vor urma. Omenirea nu face dect s se trasc lamentabil de la
un sfrit al lumii la altul.
S-l ascultm pe Polybios, istoric grec din secolul al II-lea .Cr.: Cnd inundaii,
epidemii, o foamete sau alte cauze de acelai ordin decimeaz neamul omenesc, cum
tim c s-au petrecut lucrurile naintea noastr i cum este probabil s se petreac nc
de multe ori, instituiile, artele, totul se nruie n cataclism, dup care, din cei scpai de
la dezastru iese n cele din urm, ca din smn, o omenire nou (Istorii).
Lucretius, marele poet i filosof latin din secolul 1 .Cr., nu gndea altfel n poemul
su De rerum natura:
n adevr, cum socot, tot ntregul e nou, iar lumea
Nu e de mult, de curnd i-a luat nceputul fiinei
Dac-i nchipui c toate acestea au fost i-nainte,
Dar genereii de oameni pierit-au n foc mistuite,
Sau c orae-au czut ntr-un groaznic cutremur al lumii,
C, desfundndu-se cerul, uvoaie ce iau ce-i n cale,
Tot rvind pe pmnt, coperit-au i multe orae,
nc mai mult e nevoie, nfrnt, s ne faci mntuirea
C viitoare pieire i cer i pmnt i ateapt
Nu sunt nchise deci cerului, soarelui porile morii,
Cum nu-s pmntului, nici adncitelor unde-ale mrii,
Ci dimpotriv, deschise le-ateapt cu larga lor gur
Focul pe vremuri avut-a n lupt a lui biruin,
Cum i de ap se spune c-n arini domnit-a odat
Nu vezi i piatra, apoi biruit de-asemeni de vreme,
Turnuri nalte-n ruin i lespezi n praf prefcute
Totui vorbi-voi, cci vedea-vei njur cum se zdruncin toate,
Cum pe pmnu-ne-ncepe cumplitul cutremur din urm. 1
Polybios i Lucretius se numr printre spiritele cele mai luminate ale vremii lor. Cu
toate acestea, ei nu fac dect s reia i s mbrace n veminte filosofice sau istorice un
mit mai vechi i mai durabil dect civilizaia greco-roman.
n fiecare an, lumea se rennoiete. Anotimpurile revin fr ncetare, mereu identice.
n fiecare an, plantele se nasc i mor, pentru a renate i a tri un nou ciclu. Este o
succesiune nentrerupt de mori i nvieri. Aici i are originea srbtoarea anului nou,
procedeu magic destinat s ndeprteze destinul potrivnic, s mpiedice mbtrnirea
lumii cauzat de inevitabila trecere a timpului, s asigure continuitatea ciclului.
Este eterna rentoarcere n forma sa cea mai simpl i perfect, cu o rspndire cu
adevrat universal. Pe aceast viziune comun, populaiile primitive din ntreaga lume
i-au construit miturile despre sfritul lumii i filosofiile ciclice ale istoriei.
1

Lucreiu, Poemul naturii, Cartea a V-a; trad. rom. de D. Murrau, Editura Minerva, Bucureti,
1981.

Ciclurile naturale ale anotimpurilor i ale anilor au fost proiectate pe marele ecran al
Universului. Eterna rentoarcere a mbriat istoria ntregii lumi.
Nu vom cuta cu orice pre la primitivi, nici chiar la vechile societi evoluate, formule
perfecte ale eternei rentoarceri, adic lumi identice succedndu-se n timp, la infinit.
Elaborarea sistematic a acestei viziuni a istoriei aparine exclusiv anumitor religii i
filosofii. Dar acest concept rmne valabil i operativ (dei nu privete toate culturile), cu
condiia s nu i se cear prea mult. El traduce nu att o formul perfect cristalizat, ct
tendina puternic ancorat n spirite, unde viaa i moartea, moartea i viaa apar
succedndu-se ntr-o curs fr sfrit.
Instrumentul cel mai frecvent evocat al destinului, la primitivi i apoi n vechile
civilizaii, a fost Potopul. Ct despre foc, acesta prelungea ntr-o manier simetric i
antitetic aciunea apelor. Potopul i incendiul universal puteau s alterneze de la un
sfrit al lumii la altul. Cutremure de pmnt i epidemii completau arsenalul mijloacelor
de distrugere.
Aceste procedee nu fceau dect s extrapoleze experiene istorice reale ale
comunitilor primitive. Comuniti fragile i supuse capriciilor unei naturi nemblnzite,
care-l domina pe om. Un dezechilibru natural sau un cataclism (inundaie, incendiul unei
pduri, seism, epidemie) le puteau uor disloca. Dezastrul echivala cu un adevrat
sfrit al lumii, cci lumea era foarte mic, limitat de orizontul fiecrui grup i al fiecrei
populaii. Dup care viaa o lua, cu dificultate, de la nceput.
Numai rareori sfritul lumii era complet, definitiv. Rmnea aproape ntotdeauna o
poart deschis, pe unde supravieuitorii cataclismului sau, uneori, o omenire nou,
mai bun puteau porni din nou la drum. Pedeaps i purificare n acelai timp, sfritul
devenea necesar adesea din cauza greelilor oamenilor, a dereglrii raporturilor din
snul comunitii. O catastrof pozitiv, ca s spunem aa. Sfrit, fr ndoial, dar,
de asemenea, i n primul rnd, un alt nceput, o nou ans. ntoarcere dureroas, dar
necesar la o vrst de aur primordial. Viitorul se ntlnea astfel cu trecutul.
Aceast dialectic a sfritului urmat de un alt nceput reprezint un arhetip extrem
de durabil; de mii de ani, se brodeaz necontenit pe aceeai tem. Refuzul istoriei,
regresia ctre snul matern, acestea sunt dorinele permanente care explic perenitatea
sfritului lumii ca moarte i renatere.
Cei trei Noe
Orice enumerare a sfriturilor lumii trebuie s nceap cu cel mai pilduitor dintre
toate. n teribila sa simplitate, Biblia ne povestete cum omenirea a fost aproape
nimicit nainte s renasc i s porneasc din nou la drum. Este istoria Potopului.
S-a crezut n unicitatea sa. Dar, n 1872, tabletele cuneiforme din biblioteca lui
Assurbanipal de la Ninive au oferit o revelaie de proporii: o povestire foarte
asemntoare Potopului biblic alctuia cntul al XI-lea din epopeea babilonian a lui
Ghilgame. Epopee anterioar Bibliei. i nu era totul. S-a descoperit un text babilonian
i mai vechi, redactat n jurul anului 1700 .Cr.: Poemul Marelui nelept (sau Atrahasis)
este, n fapt, prima relatare scris a Potopului. Ctre 1300 .Cr., acest text, modificat i
dezvoltat, i-a gsit locul n faimoasa Epopee a lui Ghilgame. Dup care o nou
versiune, complet prelucrat, i totui pstrnd raporturi strnse cu precedentele, a fost
nserat n Biblie.
Originea mesopotamian a Potopului biblic pare, aadar, bine stabilit. Sumerienii i
babilonienii n-au trebuit dect s amplifice revrsrile obinuite ale Tigrului i Eufratului,
cele dou fluvii care nconjoar regiunea, pentru a pune n loc o veritabil inundaie

universal (lumea cunoscut reducndu-se, de altminteri, la propria lor ar).


Primul Noe se numea Atrahasis. Cel de al doilea, Uta-napitim (n epopeea lui
Ghilgame). Adevratul Noe trebuie s se resemneze de acum s ocupe locul al treilea.
Potrivit babilonieni lor, potopul a fost provocat de un capriciu al zeului Enlil. Ceilali
zei i s-au alturat, contaminai de ura sa iraional i distructiv. Dar, din fericire pentru
omenire, n panteon i s-a ivit un aliat; zeul Ea s-a mpotrivit, el singur, nimicirii complete
a speciei noastre. L-a informat pe Atrahasis-Uta-napitim despre ce se punea la cale n
cer, sugerndu-i, n acelai timp, soluia: s construiasc un mare vas, destinat salvrii
ctorva membri ai omenirii i a ctorva exemplare din speciile animale, pentru a reface
lumea dup cataclism.
Alesul zeului Ea a construit o ambarcaiune ciudat. Aceasta semna cu un cub, un
fel de cufr plutitor cu latura de aizeci de metri, mprit n apte niveluri a cte nou
compartimente, dispunere identic cu a Universului, aa cum era el conceput de
mesopotamieni. Parabol evident: era vorba de un microcosmos, de un germene al
lumii noi, care trebuia s supravieuiasc sfritului celei vechi.
Potopul se dezlnui, o inundaie urmnd ploilor toreniale care au durat apte zile.
Omenirea a fost transformat n mocirl. La captul celor apte zile, ambarcaiunea a
acostat lng o fie de pmnt care ieea din ape: vrful muntelui Nirir (n actualul
Kurdistan). Apele s-au retras. Se nelege furia lui Enlil, cel care dori se s ncheie o
dat pentru totdeauna socotelile cu spia omeneasc. Dar, ca un bun prin ce era, a
trebuit s se plece n faa faptului mplinit. Omenirea i-a reluat drumul.
Istoria lui Noe i a Potopului biblic e foarte asemntoare n privina faptelor. La fel
ca predecesorii si mesopotamieni, Noe a construit o arc (o sut cincizeci de metri
lungime pe cincizeci lime i cincisprezece nlime), unde i-a gzduit pe membrii
familiei sale i cte o pereche din toate animalele terestre (fauna Orientului era, din
fericire, limitat i la bordul arcei nu puteau fi vzui canguri, nici panda). Potopul a fost
nc i mai impresionant: el a durat nu apte, ci patruzeci de zile, acoperind pmntul
pn la cincisprezece coi (apte metri i jumtate) deasupra vrfului celor mai nali
muni. Apele au sczut apoi treptat, timp de o sut cincizeci de zile. Arca a euat pe
muntele Ararat, n Armenia. Descendenii celor trei fii ai lui Noe, Sem, Ham i Iafet, au
repopulat Pmntul.
Zeul unic i abstract al evreilor era dintr-o alt spe dect tiranii capricioi ai
panteonului mesopotamian. El pedepsea pentru a da o lecie memorabil omenirii
corupte. Dar, n pofida acestor deosebiri, formula e similar: un sfrit incomplet urmat
de o rennoire, de o reluare a istoriei.
Isprvile lui Manu
Gsim membri ai familiei lui Noe cam peste tot n lume. Doar africanii se ndoiesc de
Potop; indienii din America, n schimb, se dau n vnt dup el. Istoriile lor care descriu
acest eveniment au fcut deliciul misionari lor sosii dup descoperirea lumii noi. Pentru
ei, era dovada c slbaticii americani aparineau totui familiei noastre, descinznd n
linie dreapt din strmoul nostru comun. Amnuntele destul de diferite ale potopurilor
amerindiene au fost puse pe seama unei memorii slabe i ovielnice.
Povestirile cele mai fabuloase aparin totui Indiei. Iat una dintre numeroasele
variante al cror personaj central este Manu, printele neamului omenesc.
ntr-o zi Manu a ajutat un petior aflat n pericol. Acesta a crescut i, cum era un
pete fermecat (pare-se zeul Brahma sau Vinu n una dintre incarnrile lor), a fost n
msur s-i plteasc datoria. Mulumit lui, Manu afl de iminena Potopului i, sftuit

tot de pete, i construi o corabie. Foarte ndatoritor, petele s-a nhmat la corabie,
purtnd-o pn pe piscurile himalayene.
Potopul odat terminat i Manu revenit pe uscat, situaia prea mai curnd disperat.
Cci ntre Noe i Manu sunt toate deosebirile dintre dou lumi i dou modaliti de a
gndi. Noe era, ntr-un fel, cartezian. El calculase foarte riguros toate elementele
operaiunii de supravieuire. Manu, n schimb, se mbarcase pe corabia sa cu minile
goale. Nici femei, nici copii, i niciun animal la bord. El tia probabil, ca bun filosof ce
era, c lumea trebuia oricum s se regenereze, potrivit formulei, de attea ori verificat,
a sfriturilor lumii. i, astfel stnd lucrurile, de ce s ncarci corabia i s-i refuzi
plcerea unei cltorii linitite?
Cele ce au urmat i-au dat dreptate. Manu a oferit sacrificii zeilor, care i-au acordat
puin import prin ce mijloace o fiic, pe Ida. Prea puin scrupulos la capitolul moral,
Manu se mpreun cu ea, fcndu-i numeroi copii i dnd natere noii rase umane. Ida
nu putu s mai suporte. Pentru a scpa de insistenele incestuoase ale tatlui ei, ea lu
forma unei vaci, ceea ce nu-i fu de mare folos, cci Manu se transform el nsui n taur
i ddu natere unor vlstare din aceast specie. Dup care Ida deveni capr i aa mai
departe, mereu urmrit de neobositul Manu. Lumea animal a fost astfel reconstituit.
Atta virilitate i fecunditate te las pe bun dreptate uluit, dar varianta aceasta a
mitului lui Manu corespunde poate mai bine miracolului unei noi creaii dect istoria
raionalist a lui Noe. Sexualitatea debordant reprezint antiteza absolut a morii; este
viaa nsi, n explozia primei sale tinerei.
S adugm c, la fiecare nceput al lumii, exist un Manu, al nostru fiind al aptelea
dintr-o serie care cuprinde paisprezece. Manu cu numrul opt va gsi nendoielnic o
modalitate la fel de picant de a restaura lumea care va veni dup noi.
Mitologie greco-roman
Mitologia greco-roman nu e zgrcit cu sfriturile lumii. De ele s-a ocupat Hesiod
(secolul al VIII-lea .Cr.) i, mai ales, Ovidius (43 .Cr.17 d.Cr.), ale crui renumite
Metamorfoze au ncntat numeroase generaii de cititori.
Firete, grecii au avut potopul lor. Noe grec se numea Deucalion. Unici
supravieuitori, el i soia sa, Pyrrha, au gsit un mijloc cu totul original de a reface
omenirea. ncepur s arunce pietre n urma lor; pietrele aruncate de Deucalion s-au
transformat n brbai, cele aruncate de Pyrrha n femei. Noi suntem urmaii acestor
pietre nsufleite.
Puin a lipsit, de asemenea, ca lumea s piar n foc. Vinovatul a fost Phaeton, fiul lui
Helios (Soarele), care l-a convins pe tatl su s-i ncredineze carul pentru o curs
complet de o zi. Lipsit de experien (cci, trebuie s admitem, nu este lucru uor s
conduci carul Soarelui), el a pierdut controlul cailor, i acetia, prsindu-i drumul
obinuit, prjolir suprafaa pmntului i secar apele. n cele din urm, Zeus a salvat
lumea sau ce mai rmsese din ea , lovindu-l pe Phaeton cu trsnetul.
Dar, mult anterioar acestor episoade, e povestea Titanilor i a Giganilor, care i-au
contestat lui Zeus stpnirea asupra lumii. Giganii erau fiine monstruoase, un fel de
amalgam ntre oameni i dragoni. nvini, au fost ngropai sub muni. Cel mai teribil
dintre ei se numea Typhon, personaj respingtor, cu o sut de capete. La apropierea sa,
zeii au fugit, oprindu-se n Egipt, unde s-au ascuns sub nfiarea unor animale. nvins
n cursul primei faze a conflictului, Zeus a ctigat repriza decisiv, i-a trsnit
adversarul, l-a dobort i l-a ngropat sub muntele Etna. De atunci, la rstimpuri, Typhon
atrage atenia asupra sa: arunc flcri i zguduie solul. Ne putem pune chiar

ntrebarea dac ntr-adevr a pierdut definitiv partida.


Amurgul zeilor
Dup sfrituri ale lumii care au fost, iat unul care va fi. Cel mai spectaculos
aparine vechilor scandinavi.
Trsturile prea simple ale Potopului biblic nu corespundeau sensibilitii romantice
a vikingilor. Preferinele lor se ndreptau mai curnd ctre marea fresc, suprancrcat
de personaje fabuloase i scene macabre. Preaplinul nu-i speria defel. Celebrul lor
Ragnark, sau Crepusculul zeilor, a fost un spectacol grandios, din care nu lipsea nimic.
Snorri Sturluson (1179-1241), un foarte nvat islandez, ne-a transmis aceast
versiune inspirat din folclorul i mitologia vikingilor:
La nceput, vine Iarna, care este numit Iarna nprasnic [Fimbulwethr n.t.].
Zpada se-nvrtejete atunci din toate prile; gerul e cumplit, iar vnturile tioase;
nimeni nu se mai poate bucura de soare; vin trei astfel de ierni la rnd, fr var ntre
ele. n alte trei ierni dinaintea lor, tot neamul omenesc e bntuit de mari rzboaie; fraii
se ucid ntre ei din lcomie i, n aceste asasinate care violeaz legturile de rudenie,
nu e cruat nici tat, nici fiu.
Este epoca toporului, epoca sabiei, epoca furtunilor, epoca lupilor!
Se petrece atunci o mare grozvie, anume c Lupul nghite Soarele; ceea ce
oamenii simt a fi o grea pierdere. Cellalt Lup nfac Luna, pricinuind, i el, mari
stricciuni. Stelele cad de pe cer. i se-ntmpl tot atunci ca pmntul ntreg i munii
s se cutremure, astfel c arborii sunt dezrdcinai i munii se nruie, iar toate
legturile i lanurile se sfrm i se rup.
Lupul Fenrir este eliberat. Marea se revars asupra uscatului, deoarece Marele
arpe se frmnt i caut s ajung acolo. Atunci este mpins la ap i Corabia de
unghii [Naglfar n.t.]; nava care poart acest nume e fcut din unghii de mori; de
aceea, este bine de tiut c, dac cineva moare i nu i se taie unghiile, acestea vor
spori materialul pentru corabia de unghii, pe care zeii i oamenii doresc s n-o vad
niciodat terminat.
Lupul Fenrir nainteaz, cu gura cscat; falca de sus i atinge cerul, cea de jos
pmntul; ar deschide gura i mai mult dac ar exista spaiu; flcri i nesc din ochi i
din nri. Marele arpe scuip att de mult venin, nct otrvete pretutindeni aerul i
marea; i el este nspimnttor i se aine pe lng Lup. n acest vacarm, cerul se
despic
Giganii frigului sosesc din nord, condui de Loki. Din sud, vine Surtur cu fiii focului.
Pe o cmpie imens [Wigridfelde cmpul de btlie n.t.], adversarii, zei, eroi i alte
fiine fabuloase dau btlia. Toi combatanii pier, inclusiv zeii. Thor i Odin, plasai cel
mai sus n Panteon, se numr printre victime. Lui Thor, i revine cinstea s omoare
arpele; dup care se ndeprteaz la nou pai i cade rpus de veninul vrsat asupra
lui de arpe. Lupul l nghite pe Odin; astfel piere acesta. Surtur arunc cu foc asupra
pmntului i prjolete lumea ntreag. E Sfritul. Un sfrit implacabil i absolut, de
vreme ce-i lovete pe zei la fel ca i pe oameni. Aceast moarte a zeilor este marea
inovaie a scandinavilor.
Rzboiul escatologic, ultim i colosal nfruntare ntre forele Binelui i ale Rului,
aparine unui fond mitologic comun indo-europenilor, pe care-l regsim mai ales n India
i Iran, pe urm i n apocalipsa iudaic i cretin.
Dar sfritul nu e definitiv. Un Pmnt nou va iei din ape. Omenirea va renate din
dou fpturi scpate de la catastrof. Un Soare nou va strluci asupra Pmntului.

Vechii zei fiind mori, Panteonul va fi, i el, nnoit. Iat


ivindu-se iari
Din Ocean, un pmnt plin de verdea;
Cascade se revars, vulturul plutete,
Pndind din nalturi petii.

Cmpiile vor rodi fr s fie-nsmnate.


ncepe o nou vrst de aur; se d chiar de neles c, de data aceasta, ea ar fi
permanent. Viziune paradiziac ce ar putea s denote o influen tardiv a
cretinismului. La origine, totul trebuia s funcioneze dup regulile eternei rentoarceri:
renaterea unui Pmnt asemntor celui vechi, reluarea unui ciclu ce repet cu
fidelitate vechiul ciclu.
Dar unde sunt uriaii de odinioar?
Omul i urmeaz omului. Dar de ce s nu ncerce acelai joc cu actori diferii? n
Antichitate i n Evul Mediu (pn la nceputul epocii moderne), ideea c Pmntul ar fi
fost odinioar populat de o ras de gigani era destul de curent. Biblia i mitologia
greac sunt de acord n aceast privin. Credin tenace: n 1613, a fost descoperit n
Frana un gigant fosilizat nalt de ase metri; n aceeai epoc, s-a inventat gigantismul
patagonezilor, fapt ce ar putea s confere un anume credit calculelor publicate ctre
1718 de un savant original (dar nu neaprat nebun), care-i atribuia lui Adam o statur de
treizeci i opt de metri!
S nu fim noi oare dect una dintre numeroasele specii umane care se succed pe
Pmnt? Departe de a fi o gselni a literaturii contemporane de science-fiction,
aceast ipotez se impune, dimpotriv, ca una dintre cele mai vechi formule privind
istoria vieii.
Iat ce gsim n mitologia romneasc:
La nceput, pmntul era populat de un fel de cpcuni, montri imbecili i lacomi, cu
cap de cine. Nelegiuirile lor fur curmate de un binemeritat potop.
A urmat a doua ras, cea a uriailor, mai evoluai dect predecesorii lor (cel puin, nu
se devorau ntre ei), dar cu o fire nestatornic i pui pe ceart. Un al doilea potop i
nltur i pe acetia, pentru a lsa locul oamenilor. Cu ei, iat ce se va petrece.
Lumea va ajunge suprapopulat. Numeroi precum ciupercile, oamenii se vor devora
ntre ei din lips de hran. nsi amintirea dreptii va fi disprut atunci, copiii i vor lovi
i ucide prinii. i asta-i culmea pudoarea nu va mai fi preuit. Fraii se vor
mpreuna cu surorile, iar btrnii de aptezeci de ani i vor cuta soii printre fetele de
aisprezece ani.
Dup asemenea nsoiri infame, tot ce mai rmne de ateptat e sfritul lumii
precedat i anunat de foamete, cutremure de pmnt, epidemii i mceluri. O alt
omenire o va nlocui pe a noastr i va avea grij, fr ndoial, s reduc la o mrime
acceptabil diferena de vrst dintre soi.
Dei puin mai sfrijit, aceast a patra ras va fi evident cea mai bun. Mici
personaje simpatice vor popula Pmntul, mari ct un deget, trebuind s se adune
cte zece pentru a urni un ou, dar extrem de virtuoase i, n consecin, fericite.
Patru seminii i trei sfrituri ale lumii, dintre care unul urmeaz s vin: al nostru,
impus de greelile i de rutatea noastr.

Aceast poveste reprezint o variaiune pe o tem foarte veche, cea a vrstelor


lumii. O regsim la indieni, ca i la greci. n secolul al VIII-lea naintea erei noastre,
Hesiod i-a imaginat o aplicaie memorabil n faimosul su poem Munci i zile.
La nceput, a existat o seminie de aur. Oamenii acetia triau precum zeii, la
adpost de suferine i nevol. Aveau parte de tot ce-i doreau. Solul roditor producea de
la sine o recolt abundent i mbelugat. Bucuria i pacea au caracterizat aceast
vrst.
A urmat seminia de argint, mult inferioar celei dinainte. Noii oameni nu semnau
nici la statur, nici la minte cu cei din seminia de aur. O sminteal fr margini i orbea,
aruncndu-i pe unii mpotriva altora. Zeus i-a ngropat, pentru a pune capt faptelor lor
necugetate.
Seminia de bronz le-a luat locul. Violent i puternic, ea a sucombat n urma
nencetatelor lupte care i-au jalonat istoria.
A fost nlocuit de o a patra seminie, mai dreapt i mai curajoas, seminia eroilor.
i acetia au pierit, la rndul lor, n rzboaie.
S ascultm urmarea lui Hesiod:
Ah, de n-a fi trit odat cu oamenii din vrsta a cincea!
S fi murit mult mai devreme, nscndu-m mult mai trziu.
Cci asta, iat,-i seminia de fier
Nevoi i osteneli i sunt hrzite omului actual.
Zeus va distruge chiar i aceast cuvnttoare seminie
De oameni care din nscare vor fi cu tmple-ncrunite.
Nici taii nu vor fi ca fiii, nici fiii-asemenea cu taii;
Nu va fi bun c-un oaspe gazda, prietenul cu-al su prieten,
Nici fratele n-o s se-mpace cu fratele, ca mai-nainte.
Cu mult dispre o s-i priveasc prinii-mbtrnii degrab
Nerespectndu-i jurmntul, nici ceea ce e drept i sfnt,
Vor preui doar pe brbatul ce svrete fapte rele
i infamii; dreptatea fi-va n mna lor i va dispare
Ruinea2
Patru vrste s-au succedat deja, patru sfrituri ale lumii au avut deja loc, iar al
cincilea, care va pune capt discordiilor i frdelegilor noastre, poate c nu e departe.
Perindarea vrstelor, a seminiilor omeneti va continua.
La cellalt capt al lumii, aztecii credeau c trei sau patru distrugeri ale lumii s-au
produs deja (prin secet, foc, uragane i potop) i c un altul va veni.
Se observ c deseori derapajul raporturilor sociale i generalizarea
comportamentelor mpotriva firii preced i anun sfritul unei lumi. Totul sfrete n
aberaie, dup ce ncepuse sub semnul vrstei de aur.
De la vrsta de aur la progres
Totul se degradeaz n aceast lume. Omul devine din ce n ce mai nensemnat,
nainte de a se prbui n neant. S ne gndim numai: n Mesopotamia, zece regi au
2

Hesiod - Orfeu, Poeme, trad. rom. de Ion Acsan, Editura Minerva, Bucureti, 1987, p. 47.

domnit pe tron patru sute treizeci i dou de mii de ani. Ultimul a rmas pe tron aizeci
i patru de mii opt sute de ani, pn la Potop. n China, primii suverani au domnit cte
optsprezece mii de ani. Unde sunt monarhii de odinioar?
Strmoii ndeprtai ai omului de astzi triau optzeci de mii de ani, ne asigur
indienii. Mai mrginii, descendenii lor nemijlocii beneficiau, i ei, de o speran de
via de vreo patruzeci de mii de ani. Mai modest, tradiia biblic le acord primilor
oameni aproape o mie de ani (totui!). Adam a trit nou sute treizeci de ani, Noe nou
sute cincizeci, iar unchiaul Matusalem nu mai puin de nou sute aizeci i nou,
record recompensat de o celebritate binemeritat i durabil. Prin comparaie, cei o sut
aptezeci i cinci de ani ai lui Avraam sunt o nimica toat: el s-a nscut prea trziu ca s
mai cunoasc vremurile bune n toat strlucirea lor. Viaa era foarte lung i se
mbtrnea ncet: Adam devine tat la o sut treizeci de ani, iar Noe la cinci sute.
Complet demoralizant: s fim noi oare nite degenerai?
Totul ne face s-o credem, cu att mai mult cu ct diminuarea biologic a omului
reprezint doar un aspect al decadenei generale. Altdat, viaa era mbelugat,
lesnicioas, fericit. Domneau pacea i dreptatea. Era vrsta de aur originar.
Totul se stric i se degradeaz odat cu ndeprtarea de origini; mpria rului se
extinde necontenit. Ctre sfritul ciclului, forele malefice se dezlnuie. Cnd totul
merge pe dos i din ru n mai ru, este semn c deznodmntul se apropie. Singura
speran rmne ntoarcerea la zilele dinti. Viitorul se afl n urm. Iar unica soluie
este un bun sfrit al lumii, astfel ca totul s poat ncepe iar, cu desftrile vrstei de
aur.
Grecii au nceput prin a crede ca toi anticii, n general ntr-o vrst de aur
primordial, urmat de decaden. Dar, la un moment dat, ei au descoperit altceva, ceva
asemntor progresului nostru.
Ideea unei vrste de aur nu mai putea fi susinut n epoca lui Pericle. Spre mijlocul
secolului al V-lea .Cr., perfecionarea tiinelor i rafinamentele culturii puneau ntr-o
poziie delicat aceast prim vrst, care se ghicea deja a fi rudimentar i primitiv
din toate punctele de vedere. Grecii se simeau mai luminai, mai puternici i, dac
putem spune astfel, mai fericii dect strmoii lor.
A avut lumea greco-roman o idee clar despre noiunea de progres? n aceast
privin, exist dispute ntre specialiti. S-a rspuns ndeobte prin da sau nu.
Da, cci etapele parcurse cu ncepere de la starea primitiv a omenirii erau deja
evidente. Mitul primului inventator (odat cu furtul focului de ctre Prometeu) este
gritor n acest sens: se tia c fiecare lucru a fost inventat la un anumit moment,
contientizndu-se, aadar, cuceririle progresive i care au fcut epoc n istoria
omenirii (Pierre Vidal-Naquet, Temps des dieux et temps des hommes 3).
Nu, cci rari au fost gnditorii care au ndrznit s prelungeasc nspre viitor istoria
aceasta ascendent. Orizontul viitorului rmnea sumbru. Dumanul era timpul, timpul
care urma. Ruinele se acumulau pe drumul su.
n Antichitate, progresul era ceva fragil, lucrul acesta se simea, se tia. Cetile,
statele, imperiile, civilizaiile se prbueau la puin vreme dup marile lor zile de glorie.
Caz extrem, semnificativ, imaginarul babilonian este un loc privilegiat unde-i dau
ntlnire demonii, cataclismele i frica. Fapt ce traduce istoria real a unei ri, supuse
fr ncetare unor multiple agresiuni (naturale i umane), ntr-un ciclu nentrerupt de
ascensiuni i cderi.
3

Trad. rom. de Zoe Petre n Pierre Vidal-Naquet, Vntorul negru, Ed. Eminescu, Bucureti,
1985.

Totul era efemer, i progresul degenera astfel n contrariul su. Progresul i


decadena, nceputul i sfritul nu se excludeau, ci se completau i-i gseau locul ntro ampl schem ciclic.
Roger Caillois credea c poate stabili o antitez ntre Europa i Asia. n Occident
spunea el (n eseul su Temps circulaire, temps rectiligne) , succesiunea
evenimentelor e conceput ca rectilinie n Orient, dimpotriv, concepia despre timp
este n mod firesc circular i poate fi considerat o transpunere a succesiunii
anotimpuri lor la scara duratei lumii.
S fie oare eterna rentoarcere un monopol al Asiei? Dar exist oare o singur Asie?
India ofer cicluri perfecte, pe cnd ciclurile chineze difer unul de altul, timpul nu se
scurge n mod egal i continuu. n vestul extrem al Europei, regsim o istorie ciclic de o
rar perfeciune. Tradiia irlandez consemneaz existena, dup Potop, a cinci istorii
succesive, aproape identice; locuitorii insulei ar disprea de fiecare dat, pentru a face
loc unor noi ocupani. Pe o durat limitat, istoria grecilor i a romanilor putea fi
considerat rectilinie. La scar mic, era deci loc pentru progres. Dar acest lucru nu
anula periodicitatea cosmic, nici chiar, uneori, periodicitatea global a istoriei.
Pe culmea deja atins, aveai n urm progresul, iar n fa prpastia decadenei.
Nimic nu ilustreaz mai bine aceast contradicie a gndirii antice dect poemul lui
Lucretius. Imn vieii, imn morii. Un imn, fr ndoial, al progresului. Niciun alt autor
antic nu a descris att de bine lungul drum al omenirii, lentul mers nainte al
progresului: Cci oamenii vedeau ideile limpezindu-li-se pe rnd n suflet, pn n ziua
cnd iscusina lor i-a dus la desvrire. Dar poemul este i un imn al decrepitudinii
universale. Progresul nu duce la o nou epoc de progres, ci ntr-un teritoriu vag i
nelinititor, la captul cruia se afl Sfritul (urmat, fr ndoial, de o nou creaie).
Anul lumii
Pentru indieni, totul era foarte clar. Cicluri scurte (yuga) i cicluri complete
(mahyuga); acestea din urm, repetndu-se de o mie de ori, formeaz un kalpa, iar
paisprezece kalpa alctuiesc un manvantra. Ele se succed identic, la infinit. Este
eterna rentoarcere, n toat puritatea i perfeciunea ei. Sfrituri ale lumii din belug,
urmate, de fiecare dat, de noi geneze. Mereu aceeai poveste. Mahbhrata, marea
epopee hindus a crei compunere se ntinde din secolul al VI-lea .Cr. Pn n secolul
al IV-lea d.Cr., ofer un tablou impresionant al unui sfrit de lume (pralaya): rzboi
escatologic ntre bine i ru, cataclism cosmic prin foc i ap, apariia unei lumi noi i
purificate.
Ceea ce pentru indieni era filosofie i poezie a devenit la babilonieni tiin. Pasionai
de astronomie, ei au calculat durata lumii, cicluri le sale, n funcie de deplasarea
planetelor. La sfritul unui an mare a crui durat varia de la o coal la alta , toate
planetele se regseau n poziiile lor iniiale (n linie dreapt), iar lumea urma s piar
succesiv prin ap i prin foc. Berosus (nceputul secolului al III-lea .Cr.), preot,
astronom i istoric caldeean, a rspndit aceast teorie n tot spaiul elenistic.
Mult nainte de Berosus, grecul Heraclit (circa 540-480 .Cr.) susinea deja
distrugerea prin foc la sfritul fiecrui ciclu. Mai trziu, stoicii i-au dezvoltat ideea,
atribuind mistuirea periodic a lumii unei conflagraii universale (tot prin foc). Ei credeau
n nite cicluri perfecte. Aceeai credin i anima pe pitagoreici, discipoli ai
matematicianului i filosofului Pitagora (secolul al VI-lea .Cr.). Dar, cel mai adesea,
eterna rentoarcere a ciclurilor se manifesta n Grecia i la Roma doar ca tendin, fr
ca repetiiile s fie riguros exacte. Varianta aceasta atenuat, viziune destul de vag a

unei evoluii cosmice sau umane recurente, se regsete, ntr-un fel sau altul, la Platon
i Aristotel, la Polybios, Epicur i Lucretius.
Problema l-a pasionat, mai ales, pe Empedocle, filosof grec din secolul al V-lea .Cr.
Potrivit lui, lumea, guvernat de dou principii antagoniste, iubirea i dezbinarea, e
succesiv creat i distrus prin aciunea lor necontenit. Se spune despre acest filosof
c i-a gsit moartea aruncndu-se n craterul vulcanului Etna: frumoas moarte pentru
un specialist al sfritului lumii!
Ct timp dureaz un ciclu, ct dureaz istoria noastr? Rspunsurile la aceste
ntrebri erau simple.
Ciclurile mari ale indienilor (mahyuga) durau, la nceput, 12.000 de ani; s-a avut, pe
urm, grij ca ele s fie amplificate pn la 4.320.000 de ani (fiecare ciclu fiind mprit
n patru vrste). nmulii cu o mie, pentru a obine un kalpa i cu nc paisprezece
pentru a ajunge la un manvantra. Iat-ne n plin orgie cronologic.
O naraiune chinezeasc din secolul al VIII-lea acorda Pmntului i istoriei omului
(ncepute concomitent) vechimea de 3.276.000 de ani.
Un istoric japonez de la sfritul secolului al XII-lea face urmtoarele precizri:
fiecare vrst a lumii (g) dureaz 3.200.000 de ani, iar un ciclu complet de patru
vrste, 12.800.000 de ani; dup care totul rencepe.
Mai modeti, egiptenii se mulumeau cu un an mare de 36.500 de ani.
Aceeai diversitate exista i n lumea greco-roman. Anul mare al stoicilor ajungea la
6.570.000 de ani, n timp ce pentru Cicero i Tacitus el dura abia 12.954 de ani. Platon,
care a studiat problema n amnunt, a fixat durata unui ciclu mare la 36.000 de ani;
potrivit lui, fiecare schimbare aduce o distrugere aproape total a animalelor i a
oamenilor.
Ciclurile i sfriturile lumii sunt astfel adaptate tuturor gusturilor. S nu le cerem
prea mult anticilor. Msurarea timpului nu era punctul lor forte. Ei oscilau ntre absena
complet a cronologiei i o cronologie capricioas, extravagant chiar. n lipsa unei
experiene istorice suficiente, stpnirea timpului le scpa. Timpul era vag, elastic,
extensibil la infinit. Exista, fr ndoial, o anumit simbolistic n combinaiile acestea
aparent fanteziste de cifre i, n primul rnd, o amplificare; astfel, 10.800 de diviziuni ale
unui an obinuit (12 luni x 30 zile x 30 subdiviziuni ale unei zile) au devenit 10.800 de
ani, numr ce pare s se afle la baza mai multor variante ale anilor mari (10.800 x 40 =
432.000); 432.000 X 10 = 4.320.000).
Savanii moderni i-au stors creierii pentru a nelege semnificaia ascuns, rezervat
iniiailor (pentru amnunte privitoare la aceast matematic ezoteric nclcit, a se
vedea cartea nu mai puin ezoteric a lui Paul Vulliaud, La Fin du monde / Sfritul
lumii, 1952; ne lipsete curajul de a zbovi asupra acestei chestiuni). Hotrt lucru,
strmoii notri nu-i fceau scrupule n a manipula cifrele i timpul dup bunul lor plac.
Un filosof se amuz
Chiar n interiorul ciclurilor, cte o catastrof edificatoare le amintea uneori oamenilor
de precaritatea condiiei lor. Tot Platon ne spune: S-au succedat mii i mii de orae i
nu mai puin numeroase sunt cele care au disprut. Iat cazul cel mai vestit ntre toate:
Cu mai bine de 9.000 de ani .Cr., o insul imens prospera n largul oceanului. Ea
reunea bogia i rafinamentele civilizaiei cu puterea i a fost, fr ndoial, cel mai
strlucitor dintre imperiile Antichitii. Dar iat c o patim nebuneasc pune stpnire
pe oamenii acetia, pn atunci att de fericii: setea de a-i spori prin orice mijloace
cuceririle i bunurile.

Zeus a inut un consiliu de rzboi i a denunat n faa naltei adunri depravarea n


care a czut un popor cndva att de nobil anunnd c a hotrt s-i pedepseasc i
s-i aduc astfel pe calea cea bun.4
Evoluia evenimentelor a depit dup cte se pare o pedeaps obinuit. Cci, n
timpul ce a urmat au avut loc nprasnice cutremure i inundaii i ntr-o singur zi i n
crncena noapte ce i-a urmat [] insula [] a pierit, scufundndu-se n mare. 5
Era un fel de sfrit al lumii, limitat n spaiu, dar complet i definitiv pentru cei care-l
nduraser. i, desigur, un avertisment pentru lumea ntreag. Dac pedeapsa divin nu
avea nimic original, cci aparinea schemei bine-cunoscute, relatarea istoric propriuzis prezenta totui un accent de veridicitate. Ea ne-a fost transmis de Platon n dou
texte eseniale: Timaios i Critias. E vorba de istoria Atlantidei, care a fcut s curg
atta cerneal, mai ales n epoca modern. Tocmai din cauza acestui accent de
veridicitate. Ceea ce nu nseamn c Atlantida, atlanii, civilizaia lor i nspimnttorul
lor dezastru sunt altceva dect creaia exclusiv a filosofului grec: el le-a inventat, cu
toate amnuntele. Platon are astfel parte de gloria ndoielnic de a fi devenit autorul
involuntar al celei mai mari farse istorice din toate timpurile.
Putem tri fr sfrituri ale lumii?
Se pare c da. ntr-adevr, geografia sfriturilor lumii este departe de a fi universal
i uniform. Exist o zon privilegiat; din India pn n Europa, trecnd prin Iran,
Mesopotamia i Palestina (unde interferenele i influenele reciproce sunt vdite). n
alte zone, demonii sfritului lumii sunt mai puin numeroi i mai puin activi. Pentru
majoritatea populaiilor primitive, evenimentul a avut loc n trecut i nu e sigur c se va
repeta. n fine, exist i zone fr sfrituri ale lumii (sau aproape). Ne referim evident la
culturile tradiionale, nainte de impactul recentului lor contact cu Europa.
n culturile i riturile Africii negre, micile cicluri sunt vizibil prezentate. Viitorul se
organizeaz n funcie de ritmurile vieii individuale (de la natere la moarte) sau ale
naturii (zi i noapte, luni i anotimpuri). Dar asta e totul: nu exist sfrit, nici etern
rentoarcere (n sensul religios sau istoric al termenului).
E.J. Alagoa, specialist nigerian n istoria oral african, a cules un mit care circul n
delta fluviului Niger. Acesta relateaz sfritul unei comuniti, cea a kulailor. O
broasc estoas de aur de fapt, un spirit metamorfozat n broasc estoas l-a vrjit
cu cntecul ei pe un localnic kula. Invitat s se produc n ora, spectacolul oferit a
provocat moartea tuturor participanilor. Din ntreaga comunitate, au supravieuit doar un
brbat i o femeie. Acetia s-au stabilit ntr-un alt loc, unde au ntemeiat noua
comunitate kula.
Moartea i renaterea sunt deci prezente, potrivit formulei clasice a sfrituri lor
lumii. Dar evenimentul privete doar un grup limitat i se prezenta mai curnd ca o
excepie n tradiia oral african.
Reverendul John Mbiti, care a studiat religiile i cosmologiile continentului, afirm
categoric (n studiul African Cosmology / Cosmologie african, publicat n 1977) c n
Africa Neagr noiunea de sfrit al timpului sau de sfrit al lumii nu exist: Miturile
africane vorbesc despre trecut i despre prezent; ele nu vorbesc despre viitor n termenii
4

Critias, 121 c; trad. rom. de Ctlin Partenie, n Platon, Opere, vol. VII, Editura tiinific,
Bucureti, 1993.
5
Timaios, 25 c-d; trad. rom. de Ctlin Partenie, n Platon, Opere, vol. VII, Editura tiinific,
Bucureti, 1993.

unui sfrit. Astfel, universul are un nceput, a fost creat, dar nu are sfrit El este
permanent, venic.
Conceptul african despre un univers etern se opune astfel noiunii indo-europene i
semitice a unui univers finit n timp sau care este perpetuu rennoit.
Extremul Orient China i Japonia- se arat a fi, dac nu complet insensibil, cel
puin destul de refractar la ideea sfritului lumii. Desigur, lumea a fost creat, dar
sfritul parcursului rmne mult mai puin evident dect nceputul su.
Cerul i pmntul se confundau iniial n haosul asemntor unui ou gigantic. Exact
n mijlocul acestui ou spun chinezii , Pangu, omul primordial, era cufundat ntr-un
somn panic. ntr-o zi, se trezi, vzu negru n faa ochilor i, foarte intrigat de acest
lucru, lu o secure aflat la ndemn (rmne de elucidat problema: de unde provenea
aceast secure mai veche dect lumea?) i lovi cu toat puterea masa inform ce-l
nconjura. Oul se sparse; substanele uoare se nlar pentru a forma cerul, iar cele
mai grele alctuir Pmntul.
Ceea ce urmeaz seamn cu o istorie ciclic, mult mai puin dramatizat dect cea
din India. E vorba mai curnd de o succesiune de ere dect de sfrituri ale lumii n
sensul strict al termenului, dar erele sunt delimitate ntre ele prin rupturi ce joac, n fapt,
un rol similar mecanismului sfriturilor lumii.
n spaiul indo-european, distanele sunt foarte sensibile, iar antagonismul dintre om,
natur i zei este uneori acut. n Extremul Orient, aceti trei termeni formeaz un fel de
unitate. Nicio opoziie ntre om i natur, nicio preeminen absolut a zeilor. Comparai
cu colegii lor mai ndeprtai din vest, zeii chinezi par realmente nite personaje terse.
Un bun exemplu l ofer potopul chinezesc (japonezii, la fel ca africanii, nu cunosc
existena Potopului). Acesta seamn mai curnd cu o catastrof obinuit ceva mai
pronunat dect cu un veritabil sfrit al lumii decis de nite zei inaccesibili. Pe
deasupra, lucru nemaiauzit, mpotriva cataclismului se organizeaz o opoziie, dirijat
de anumii eroi mitici. Se ridic baraje, se sap canale, iar, n cele din urm, apele sunt
obligate s se retrag. Fataliti, chinezii? Rmne de vzut
Incendiul universal se prezint, i el, atenuat. Iat zece sori care se ridic deodat pe
cer, ameninnd s prjoleasc Pmntul. Dar arcaul Yi veghea; el lu la int astrele
supranumerare. Nou czur, al zecelea rmase, cum era firesc Imperiu bine
organizat, Chinei i repugna ideea de haos sau dezordine.
Dar, ntr-un anume moment al istoriei un vnt ncepu s sufle dinspre India. El aduse
cu sine, dac nu doctrina pur i strict a sfriturilor lumii, cel puin anumite elemente
ale acesteia. Budismul s-a rspndit n China n primele secole dup Cristos, iar n
Japonia n secolul al VI-lea, complicnd tabloul dominat pn atunci de daoismul i
confucianismul chinez i de intoismul japonez.
Sub impactul noii religii, s-au cristalizat cteva noiuni vag asemntoare cu
sfriturile lumii de pe la noi i chiar cu infernul i paradisul nostru. S-au nmulit
interpretri le privind vrstele lumii, sfritul acesteia mai mult sau mai puin ndeprtat
i rennoirea ei. Potrivit unei teorii formulate de budismul japonez, dup moartea lui
Buddha istoria va fi divizat n trei perioade, fiecare marcnd progresivul declin al
credinei; prima i a doua vor dura o mie de ani, a treia i ultima cea a degenerrii
complete zece mii de ani. n China, s-a crezut n sosirea acestei ultime vrste ctre
anul 552. Japonezii s-au artat mai receptivi, n timp ce chinezii mai puin influenai
dect ei de budism sfrir, pare-se, prin a se dezinteresa de aceast problem.
n Extremul Orient, chestiunea stadiilor succesive urmate de fiecare fiin,
transmigraia, rmnea mult mai preocupant dect sfritul propriu-zis. Potrivit
meritelor sau greelilor, poi renate n rndul zeilor, al oamenilor, al animalelor, al

demonilor nfometai sau s mergi de-a dreptul n infern. De unde ns vei reveni. Cci
pn i infernurile aveau proprietatea ncurajatoare de a poseda nu doar intrare, ci i
ieire; i ndeplineai misiunea, dup care te ndreptai ctre alte experiene. n rest, ce
minunat organizare! Zece infernuri, conform budismului chinez, fiecare cu numeroase
subseciuni. Un profesionalism remarcabil domnea acolo; dup profilul fiecrei seciuni,
condamnaii erau tiai n buci sub un mare toctor, fie tiai cu ferstrul ntre dou
scnduri, fie aruncai n gropile latrinelor, fie devorai de animale, precum i mii de alte
rafinamente greu de enumerat.
Adevratul sfrit al parcursului era pentru cei mai merituoi un fel de paradis, un
trm al desftrilor (de unde nu se mai ieea) care, pentru chinezi i japonezi, se
gsea undeva, foarte departe, spre apus. Astfel, sfritul se nsera mai degrab n
spaiu dect n cronologie i n absena unui Dumnezeu atotputernic privea mai mult
individul dect colectivitatea.
Fr a fi cu totul absent din mentalitile i religiile extrem-orientale, sfritul lumii
apare aici mult mai puin preocupant dect n Europa, Orientul Apropiat sau India. n
aceste din urm regiuni, el sare n ochi, pe cnd n Japonia trebuie s-l cutm cu lupa,
iar n China cu microscopul.
Sfriturile lumii difer deci de la o civilizaie la alta. Se poate tri chiar i fr
sfrituri ale lumii. Dar, pentru a fi dinamic, o societate are nevoie s recurg la
aceast formul sau la alta, asemntoare , pentru a critica ori nega prezentul i a
pregti astfel viitorul.

CAPITOLUL AL II-LEA Agonia imperiului


Triumful i oboseala cuceritorului
Conturul Imperiului Roman se confunda aproape cu limitele lumii. O lume care,
pentru greci i romani, nu cuprindea dect foarte vag nordul Europei, China i Extremul
Orient, sau Africa neagr. Lumea lumea cunoscut prea destinat reunirii sub un
singur sceptru.
Un factor nou a intrat n joc. Vechile ceti puteau foarte bine s-i vad gloria
transformat n pulbere. Alte ceti preluau tafeta. Micile cicluri ale istoriei nu afectau
marele ciclu al lumii. Dar, dac Imperiul Roman s-ar prbui ntr-o zi (i, dup logica
anticilor, el trebuia s se prbueasc), ce altceva ar mai rmne n picioare pe
Pmnt? Eecul imperiului semnifica, fr ndoial, Sfritul (chiar dac el va fi urmat
de o nou genez).
Evreii, apoi cretinii, rspndiser teoria (de origine iranian) a celor patru mprii
(formulat n Cartea lui Daniel), potrivit creia istoria lumii se putea rezuma la
succesiunea imperiilor asiro-babilonian, persan, greco-macedonean i roman. Dup
care urma sfritul istoriei.
Monumentele romane nfrunt, glorioase, secolele. Ele stau mrturie cvasiperenitii
unei civilizaii care a reuit s supravieuiasc propriei sale mori. Dar aceti mari
constructori erau nelinitii; ei aveau i mai puin ncredere dect grecii n timp, duman
redutabil al oricrei lucrri omeneti.
Pe msur ce Roma i asigura stpnirea asupra lumii, optimismul ceda n mod
paradoxal locul unor tot mai frecvente manifestri de pesimism. Roma triumftoare,
glorioas cum o tim, era nelinitit de propriul ei progres i se prosterna n faa faimei
strmoilor si. Odat ajuns pe culmi, te simi absorbit de adncuri.
Toi marii istorici ai Romei scria Henri-Irne Marrou n studiul su Sfritul lumii
antice vzut de contemporani , Sallustius, Titus Livius, Tacitus, arunc asupra vremii
lor aceeai privire melancolic, exprim aceeai nostalgie a frumoaselor zile de
altdat, aceeai tristee n faa declinului care a nceput. (Desigur, exista i tema
contrarie, a Romei eterne, sfidare aruncat precaritii istoriei.)
Ca orice mare restructurare social i politic, imperiul s-a nscut n suferin.
Cuceririle lui Alexandru cel Mare, apoi cuceririle romane au substituit un organism
politic monstruos civilizaiei tradiionale a cetilor autonome, solidare, dttoare de
siguran, la scar uman. Vechiul cetean, membru al unei ceti, al unei comuniti
stabile i bine definite, se simea pierdut i copleit devenind cetean al imperiului,
cetean al lumii.
Secolele al II-lea i I .Cr. Au cunoscut o grav criz social i politic. Cadrele
tradiionale trosneau din toate ncheieturile. rnimea, timp de veacuri baza i fora
societii romane, era ruinat, sufocat de creterea latifundiilor. Rzboaiele civile au
accentuat sentimentul de nesiguran. S fi fost acestea semnele premergtoare ale
unui apropiat seism?
Lucretius credea acest lucru. La el, criza societii romane, criza agrar n primul
rnd, se sublimeaz n criz general a unui pmnt ajuns deja la vrsta btrneii:
Chiar de pe-acum slbiciunile vrstei le vezi, i pmntul
Sectuit abia nate n mrunte-animale, cnd el e

Cel ce-a fcut orice soi, ce-a crescut uriaele fiare;


Holde de aur fcut-a pmntul i mbelugate podgorii,
Tot el ne-ntinse i poame gustoase ori gras pune,
Care acuma cresc numai prin trudnica munc a noastr,
Sectuim pe plvani, iar plugul i mistuie vlaga,
Fieru-l tocim, pe cnd brazda abia ce ne trebuie-ntinde
cu-ncetul se mistuie, merg nspre groap
Toate din lume, slbite. Sub sarcina vremii i vrstei6
Semne, comete i alte miracole anunau, pe la mijlocul secolului I .Cr., sfritul unei
vrste, al unui ciclu istoric.
Temerile s-au potolit pentru o vreme n timpul lungii domnii a lui Augustus (31 .Cr.-14
d.Cr.), linitit i prosper. Stabilitatea i securitatea n-au fost ns de durat. Primul
secol dup Cristos se remarc prin tirania mprailor, prin tulburri i rzboaie civile. La
care se adaug dezastre naturale, inundaii, epidemii i, mai ales, o serie de cutremure
de pmnt ce au devastat Asia Mic, Grecia i Italia. Marele istoric Tacitus a conturat un
tablou profund pesimist al imperiului i al societii romane; zeii i pedepseau pe romani
pentru greelile lor.
Cnd va veni ziua de pe urm a omenirii
Nimic nu se nal dect pentru a cdea cndva. Toate lucrurile trebuie s aib un
sfrit Lucrrile muritorilor nu sunt nemuritoare i tot ce vedem acum e sortit s piar
ntr-o zi. Astfel se exprima Seneca (4 .Cr.-65 d.Cr.), mare filosof i moralist, n Scrisori
ctre Lucilius. Cu doi ani nainte de a muri deschizndu-i venele la ordinul lui Nero, el a
terminat o lucrare intitulat Probleme ale tiinelor naturii, unde se pronuna n detaliu cu
privire la sfritul lumii. Mai mult ns dect Lucretius, Seneca era sfiat ntre ideea
progresului i sentimentului cderii. El este unul dintre rarii autori antici care fac referire
la progresele viitoare ale tiinei: Generaiile vremurilor ce vor veni vor ti o seam de
lucruri necunoscute nou. Multe dintre acestea vor fi rezervate secolelor viitoare, cnd
se va fi ters i aducerea-aminte despre noi. Mrunt lucru ar fi lumea dac n-ar cuprinde
n ea cmp pentru cercetare.7 Dar progresul acesta, preconizat n teorie, va fi cu
adevrat pus n practic? Ne putem ndoi, de vreme ce oamenii se arat mai preocupai
de satisfacerea viciilor lor, dect de descoperirea secretelor naturii.
Dar, mai mult dect viciile oamenilor, catastrofa ce atrn deasupra capetelor
noastre dovedete fragilitatea oricrui proiect omenesc. n anul 62, un puternic cutremur
de pmnt a lovit oraul Pompei i toat regiunea Neapole. Profund impresionat,
filosoful a formulat atunci o teorie potrivit creia seismele strbat lumea fr s
ocoleasc niciun loc i ruineaz una dup alta cuceririle civilizaiei. Greim, desigur,
dac ne nchipuim c vreo regiune e scutit i deci imun fa de acest pericol. Toate
cad sub incidena aceleiai legi, natura neacceptnd nimic care s fie imobil. n orice
moment, mereu alte lucruri se nruie Pe acest pmnt are de suferit cnd o parte,
cnd alta n minile sorii, se afl nu numai oamenii, plsmuii ca obiecte cu via

Lucreiu, Poemul naturii, cartea a II-a, v. 1150 sq., trad. rom. de D. Murrau, Editura Minerva,
Bucureti, 1981.
7
Naturales quaestiones, cartea a VII-a, cap. XXX, trad. rom. de Nicolae Mircea Nstase, n
Lucius Annaeus Seneca, Scrieri filozofice alese, Editura Minerva, Bucureti, 1981.

scurt i trectoare, dar i oraele, extremitile inuturilor, rmurilor i nsi marea. 8


Dar adevratul sfrit al lumii, al lumii n ntregime, va fi opera unui nou potop
universal. S ascultm ce ne spune Seneca: Cnd va veni ziua de pe urm a omenirii,
ea va trebui s dispar de pretutindeni i s fie pe de-a-ntregul nimicit apele vor fi
mai bogate dect au fost vreodat Pmntul va trebui, aadar, s fac loc apei, aa
cum cel mai slab se pleac n faa celui puternic. El va ncepe prin a se descompune,
apoi se va nmuia, se va transforma n lichid, va curge nestvilit. Fluvii vor ni de sub
muni, pe care-i vor zdruncina, pn cnd acetia se vor nrui fr zgomot. Pretutindeni
apa va rbufni din sol, va iei din piscurile munilor Iarna va cuprinde luni ce nu-i
aparin; vara nu va mai avea rgaz; toi atrii care zvnt pmntul vor fi lipsii de
cldur i ineri. Vor disprea atunci toate aceste nume, Marea Caspic i Marea Roie,
golfurile Ambraciei i ale Cretei, Propontida i Pontul Euxin; toate deosebirile vor fi
terse; tot ce natura a divizat va fi amestecat. Nici zidurile i nici turnurile nu vor mai
oferi adpost; rugtorii nu vor mai afla ajutor n temple, nici n naltul cetilor; fugarii vor
fi ntrecui de apele care-i vor alunga pn i din citadele i se vor npusti asupra lor,
dinspre apus i dinspre rsrit. O zi va fi de ajuns ca neamul omenesc s fie nghiit;
ceea ce o lung ngduin a destinului a evideniat i nlat deasupra celorlalte lucruri,
nobleea i frumuseea, puterea marilor popoare, totul va fi nimicit.
Totul va fi nimicit, dar pentru a pi apoi din nou pe acelai drum. Asemeni stoicilor,
maetrii si, Seneca credea n eterna rentoarcere: ns aceast putere nelimitat
acordat neamului omenesc i dup stingerea chiar i a stirpei slbticiunilor, ale cror
obiceiuri au trecut asupra oamenilor, pmntul va absorbi din nou apele, va constrnge
marea s se opreasc i s spumege ntre rmurile sale. Oceanul, alungat din
slaurile noastre, va fi mpins n inuturile sale tainice, i astfel vechea ordine va fi
restabilit. Vieuitoarele vor fi zmislite din nou i se va drui pmntului un om care nu
cunoate crima, nscut sub cele mai favorabile auspicii. ns candoarea acestuia nu va
fi de lung durat, ci va ine numai puin timp, cnd sufletele sunt nc noi. 9
Tentat de ideea progresului nelimitat, Seneca nu reuete ns s rup cercul
pesimismului istoric, accentuat de viciile contemporanilor i de propriul su instinct al
morii. Civa ani dup moartea sa, oraul Pompei a fost acoperit de lav (n anul 79).
Un sfrit al lumii limitat, dar nspimnttor i total. El a rmas ca un simbol al
precaritii lucrurilor omeneti.
Istoricul Florus (secolele I-al II-lea) a gsit n al su Compendiu de istorie roman o
formul simpl, care s explice oboseala civilizaiei romane. El compara evoluia
poporului roman cu viaa unui om: natere, adolescen, tineree i chiar i acel soi de
btrnee la care ajunsese. Domnia lui Augustus marcase vigoarea vrstei mature.
Dup el, imperiul nu a fcut dect s mbtrneasc i s decad. Dar ce miracol!
sub domnia lui Traian, i regsete forele i, contrar tuturor ateptrilor, acest btrn
imperiu, ntors parc n vremea tinereii, i recapt vigoarea. Perioada lui Traian (98117) seamn cu o continuare a ilustrei domnii a lui Augustus. Aceast cur de
ntinerire putea avea oare efecte prelungite? Florus nu o spune, dar este de crezut c,
dei oprit pentru o vreme, procesul de mbtrnire trebuia s continue, n chip firesc,
pn la extincia fatal. Imperiul era deci btrn i se ndrepta inexorabil spre moarte, i
poate c, odat cu el, ntreaga lume.
Tot mai marcat de sentimentul morii i al regenerrii universale, imperiul sfri prin a
se supune unei religii axate tocmai pe aceste teme. Odat cu intrarea n scen a
8
9

Id., cartea. A VI-a, cap. I.


Id., cartea a III-a, cap. XXX.

cretinismului, ateptarea sfritului s-a intensificat pn la a deveni obsesiv.


Evrei i cretini: refuzul istoriei
Totul vine din Orient. Aici s-au nscut marile cicluri istorice, eterna rentoarcere a
unei istorii cvasiinfinite; tot aici a luat natere o concepie fundamental diferit, cea a
unei istorii scurte, msurat i judecat o dat pentru totdeauna. Un singur nceput i un
singur sfrit o insul de timp pierdut n venicia atemporal.
Mazdeismul, religia vechiului Iran rennoit de faimosul Zarathustra, acorda
Universului o durat de nou mii de ani, prelungit apoi la dousprezece mii, dup care
vor surveni un cataclism, sfritul lumii, nvierea i Judecata de Apoi, urmat de viaa
venic ntr-o lume regenerat. Dar evreii sunt cei care mai ales prin intermediul
cretinismului au impus n contiina omenirii aceast nou formul istoric (influena
iranian asupra escatologiei evreieti i cretine este incontestabil).
Sfritul lumii i-a schimbat astfel semnificaia, devenind ultimul act al unei drame
teologice care deschidea perspective unei dimensiuni diferite a existenei. Ca trezirea
dup un scurt vis. Istoria uman nu mai avea sens n sine; ea devenea un fel de
experiment efectuat de Dumnezeu asupra muritorilor i care se ncheia pentru acetia
prin fericirea venic sau prin osnda perpetu.
Evreii limitau durata lumii la ase (sau apte) milenii, calamiti cosmice i istorice
anunnd sfritul timpurilor. Istoricul lor Flavius Iosephus (37-100) a fixat data creaiei
n anul 4163 .Cr. nceputul lumii era aproape, iar sfritul i mai aproape.
Timpul se strngea asemeni unei piei de agri. S-a terminat cu numerele aiuritoare,
cu lumea veche de 437.000 de ani a babilonienilor sau de 3.276.000 de ani a chinezilor.
Sunt abandonate chiar ciclurile greco-romane, mai modeste, de 36.000 sau 12.954 de
ani. Atlantida nu putuse exista cu nou mii de ani nainte, cci pe atunci lumea nsi nu
fusese conceput. Istoria era considerat o parantez stnjenitoare, ce trebuia nchis
ct mai repede, pentru a repune definitiv n drepturi paradisul pierdut.
Mai exist apoi o mare inovaie, prezent la iranieni, dar perfecionat mai ales de
evrei; mprirea rennoirii finale n dou episoade distincte. Sfritul definitiv al
timpurilor era precedat de instaurarea, pe pmnt, a unei mprii mesianice, epoc a
dreptii i fericirii. Dup aceast perioad intermediar (cu durata de o mie de ani,
ultimii dintre cei apte mii ai lumii), vor urma Judecata de Apoi i mpria venic.
Ateptarea sfritului s-a precizat n snul iudaismului n secolele al II-lea i I .Cr.
Perioada aceasta a cunoscut avntul unei importante literaturi apocaliptice, anunnd
apropierea domniei mesianice i sfritul timpurilor. Dou fore strns asociate erupser
astfel n istoria sfriturilor lumii, i n istorie pur i simplu, ncepnd o existen
excepional: mesianismul, ateptarea unui Mesia, a unui Salvator, a unui Mntuitor,
care va pune capt ordinii actuale a lucrurilor, instaurnd o ordine nou, a dreptii i
fericirii, i milenarismul, micare socio-religioas reclamndu-se de la Mesia care va
veni (sau reveni) pe Pmnt pentru o domnie de o mie de ani (Mileniul). Sosirea lui
Mesia i domnia sa de un mileniu reprezint abolirea lumii corupte, ntoarcerea la vrsta
de aur, sfritul istoriei, preludiu la sfritul timpurilor i la fericirea venic.
Dac trasm o sumar geografie a acestor fenomene, remarcm frecvena lor n
mazdeism, iudaism, cretinism i islam (influenele reciproce fiind evidente), i,
dimpotriv, raritatea lor n daoism, confucianism i intoism, religii ale Chinei i Japoniei
(ceea ce corespunde unui interes mediocru pentru sfritul lumii al acestor culturi).
Copleii de nenorociri, supui jugului strin, evreii deciseser s termine o dat
pentru totdeauna cu vicisitudinile timpurilor; concepia lor despre o istorie scurt i

msurat le era de ajutor n aceast ntreprindere. Ideea unei catastrofe cosmice i a


unui paradis regsit n Palestina era deja veche; ea a evoluat n sensul c mpria
plin de strlucire a viitorului va cuprinde ntreaga lume (centrul rmnnd ns n
Palestina, la Ierusalim Noul Ierusalim).
Cel mai vechi text apocaliptic se gsete n Cartea lui Daniel (inclus n Biblie),
datnd de pe la 165 .Cr. Altele i urmeaz. Din Armenia pn n Etiopia, pe durata
ctorva secole, imaginaia oriental va gsi un subiect de predilecie n drama sfritului
lumii. Cucerirea roman a Palestinei, apoi distrugerea Ierusalimului n anul 70 d.Cr. De
ctre legiunile mpratului Titus (fr a vorbi de catastrofele naturale care se acumulau,
mai ales seisme n lan), n-au fcut dect s stimuleze ardoarea evreilor i s
sporeasc profeiile i audiena acestora.
Nscut din tradiia iudaic grefat pe trunchiul greco-roman, cretinismul a venit pe
lume cu un mesaj esenialmente mesianic. Evangheliile (scrise dup anul 70) fac de mai
multe ori referire prin cuvntul lui Isus Cristos la instaurarea unei mprii mesianice
i la sfritul timpurilor, dei raportul dintre cele dou i succesiunea cronologic a
evenimentelor rmn destul de echivoce. Spre deosebire de credina evreilor, pentru
cretini Mesia sosise deja n persoana lui Iisus Cristos. Dar, departe de a fi mprat,
Iisus a trit n srcie i a murit pe cruce, renegat de propriul su popor. Aparent, el nu
rennoise lumea. Renviat, se va ntoarce oare ca mprat messianic?
mpria e foarte aproape, cei aflai n via o vor cunoate naintea morii lor,
spunea Iisus Cristos. Ea a venit deja, lsau s se neleag alte cuvinte ale sale. Pe de
alt parte tot dup spusele lui , sfritul timpurilor va fi precedat de catastrofe
(rzboaie, foamete, molime, cutremure de pmnt) i nedrepti fr numr. El se va
mplini ntr-un viitor nedeterminat, cnd Evanghelia le va fi fost predicat tuturor
neamurilor de pe Pmnt. Atunci, Soarele se va ntuneca i stelele vor cdea de pe cer.
Iisus Cristos va reveni n toat mreia sa pentru Judecata de Apoi; cei ri vor cunoate
chinurile venice, iar cei drepi viaa venic. Dar nimeni n afara Tatlui nu tie ziua i
ceasul acestor evenimente, nici chiar ngerii din cer.
mprie mesianic, sau sfrit absolut al timpurilor? Acum, n viitorul apropiat, sau
la o dat nedeterminat? Impreciziile i contradiciile las cale deschis diferitelor
presupuneri. Rmne faptul c primii cretini credeau c ziua aceea este aproape, ei
spernd c Iisus, nviat, va reveni curnd, pentru a instaura domnia mesianic.
Evenimentul ntrziind s se produc, interpretrile s-au diversificat; ziua putea fi
aproape; sau putea fi ntrziat, pentru a se acorda un anumit rgaz aciunii misionare a
Bisericii; sau chiar putea s fi venit deja. n acest din urm caz, mpria mesianic nu
mai trebuia ateptat; de alt natur dect mpriile obinuite, ea se gsea deja
realizat n Biseric i urma s triumfe prin ea.
Completnd Evangheliile, apocalipsele cretine au oferit o viziune amplificat i
puternic dramatizat a profeiilor despre sfritul timpurilor. Cea mai vestit (i, pn la
urm, singura acceptat ca text canonic de Biseric) e cea atribuit Sfntului Ioan (a
crui paternitate a fost contestat, fiind considerat astzi puin probabil), scris n
jurul anilor 95 sau 96, n plin epoc de umilin i persecuii pentru comunitatea
credincioilor. Domnia lui Domitianus (81-96), precum anterior cea a lui Nero (54-68),
deosebit de crud fa de cretini, reprezenta pentru ei o lume nedreapt, ce nu putea
s mai dureze. O minoritate asuprit n ateptarea unei revane juste (evrei, cretini)
reprezint ntotdeauna un mediu predilect pentru nflorirea teoriilor escatologice.
Cum a reuit Sfntul Ioan s-i nspimnte
i s-i dezbine pe cretini

Apoi am vzut un nger, pogorndu-se din cer, avnd cheia adncului i un lan
mare n mna lui.
i a prins pe balaur, arpele cel vechi, care este diavolul i satana, i l-a legat pe mii
de ani.
i l-a aruncat n adnc i l-a nchis i a pecetluit deasupra lui, ca s nu mai
amgeasc neamurile, pn ce se vor sfri miile de ani. Dup aceea, trebuie s fie
dezlegat ctva vreme.
i am vzut tronuri i celor care edeau pe ele li s-a dat s fac judecat. i am
vzut sufletele celor tiai pentru mrturia lui Iisus i pentru cuvntul lui Dumnezeu, care
nu s-au nchinat fiarei, nici chipului ei, i nu au primit semnul ei pe fruntea i pe mna
lor. i ei au nviat i au mprit cu Hristos mii de ani.
Iar ceilali mori nu nviaz pn ce nu vor sfri miile de ani. Aceasta este nvierea
cea dinti
i ctre sfritul miilor de ani, satana va fi dezlegat din nchisoarea lui.
i va iei s amgeasc neamurile, care sunt n cele patru unghiuri ale pmntului,
pe Gog i pe Magog, i s le adune la rzboi; iar numrul lor este ca nisipul mrii.
i s-au suit pe faa pmntului, i au nconjurat tabra sfinilor. i cetatea cea iubit.
Dar s-a cobort foc din cer i i-a mistuit.
i diavolul, care-i amgise, a fost aruncat n iezerul de foc i de pucioas, unde este
i fiara i proorocul mincinos, i vor fi chinuii acolo, zi i noapte, n vecii vecilor.
Am vzut, iar, un tron mare alb i pe Cel ce edea pe el, iar dinaintea feei Lui
pmntul i cerul au fugit i loc nu s-a mai gsit pentru ele.
i am vzut pe mori, pe cei mari i pe cei mici, stnd naintea tronului i crile au
fost deschise; i alt carte a fost deschis, care este cartea vieii; i morii au fost
judecai din cele scrise n cri, potrivit cu faptele lor.
i marea a dat pe morii cei din ea, i moartea i iadul au dat pe morii lor, i judecai
au fost, fiecare dup faptele sale.10
Puine texte s-au bucurat de o influen comparabil, n pofida, sau mai curnd din
cauza obscuritii sale, care legitima lecturi contradictorii. Potrivit vechii tradiii iudaice i
cretine, Apocalipsa lui Ioan vorbea nu de unul, ci de dou sfrituri consecutive. Un
prim sfrit, cel al istoriei cu nedreptile i frmntrile ei, urmat de instaurarea, pentru
o mie de ani, a mpriei lui Mesia pe Pmnt (Mileniul). Prima resurecie ar fi cea a
sfinilor i a drepilor (n mijlocul unei omeniri ce ar continua s triasc). Dup o mie de
ani, ar surveni a doua resurecie, urmat de Judecata de Apoi, sfritul absolut al
timpului.
Conform Apocalipsei care sporete nenorocirile deja anunate de Evanghelii i le
face absolute terifiante , cele dou resurecii vor fi precedate de tot felul de calamiti i
ncercri teribile. Montri i personaje stranii miun n viziunea Sfntului Ioan. Cei patru
cavaleri ai Apocalipsei seamn rzboiul, foametea i moartea. Trompetele ngerilor
declaneaz catastrofe n lan: ploi de foc i snge; muni care se prbuesc n mare;
cderea stelei Absintos, care face apele de nebut; ntunecarea unei treimi din lumile
celeste; invazia unor lcuste ciudate i uriae, menite s-i terorizeze cu sadism pe
oameni. i n zilele acelea vor cuta oamenii moartea i nu o vor afla i vor dori s
moar; moartea ns va fugi de ei.11 n secvena urmtoare, patru ngeri exterminatori,
10

Apocalipsa Sfntului Ioan Teologul, cap. 20, 1-5, 713, Biblia, Editura Institutului Biblic i de
Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1997.
11
Apocalipsa, cap. 9, v. 6.

n fruntea unei cavalerii alctuite din dou sute de milioane de clrei, ucid a treia parte
din omenire.
Dar personajul central al acestei viziuni este, fr ndoial, Fiara avnd apte
capete, zece coarne, corp de leopard, picioare de urs, gur de leu , a crei misiune va
fi ispitirea i coruperea neamurilor. S-a vzut n ea un simbol al Anticristului, deja
menionat n Epistolele Sfntului Pavel i ale Sfntului Ioan. Sosirea acestuia marcnd
o ultim dezlnuire a forelor rului trebuia s precead cu puin viitoarea venire a lui
Cristos i instaurarea mpriei sale.
Iat o indicaie preioas pentru cei care ateptau cu nerbdare venirea Mileniului
sau sfritul timpurilor: era suficient s-l recunoasc pe Anticrist sub masca sa. A fost
ntr-adevr recunoscut, el sau purttorul su de cuvnt, de nenumrate ori, ncepnd cu
Nero, un Nero resuscitat (interpretare reluat de Renan n Antchrist, 1873) i pn la
capii ereziilor sau ai Reformei sau (pentru reformatori) n persoana papilor, fr a mai
vorbi de suverani i oameni politici. n Grecia, printre Anticritii cei mai receni s-au
numrat Henry Kissinger i patriarhul de la Constantinopol. Un dicionar al Anticritilor
ar fi deosebit de bogat. Dar mai mult dect un personaj anume, Anticristul simboliza
tenebrele, forele anarhice i distructive ale rului, care vor fi pn la urm nvinse
definitiv, permind istoriei s ajung la final.
Apocalipsa lsa impresia unui sfrit ce nu putea s mai ntrzie, a unui sfrit n
curs (multe dintre nenorocirile descrise preau a se fi mplinit deja). De altfel, domnia
Fiarei, a Anticristului, trebuia s dureze doar trei ani i jumtate. Dar, la drept vorbind,
timpul Apocalipsei era imperceptibil: el se contracta ori se dilata dup voie. Sfritul era
aproape, dar totodat mereu amnat.
Tendinele originare mai degrab, materialiste ale iudaismului i cretinismului
continuau s se manifeste n Apocalipsa Sfntului Ioan. Sosirea mpriei mesianice
care deinea aici locul esenial avea semnificaia unei regenerri a omenirii i a
trmului pmntesc, paradisul pe Pmnt. Chiar lumea complet nou rezultat din al
doilea sfrit, i ultimul, un fel de replic perfecionat a lumii vechi, inclusiv capitala sa,
Ierusalim, mai pstra nc un aspect material. i am vzut cer nou i pmnt nou. Cci
cerul cel dinti i pmntul cel dinti au trecut; i marea nu mai este. i am vzut
cetatea sfnt, noul Ierusalim, pogorndu-se din cer 12
n cele din urm, Biserica a optat pentru o soluie diferit; nu un Pmnt regenerat n
viitorul imediat, ci fericirea venic la o dat neprecizat. Aceast opiune va fi la
originea unui clivaj ntre instituia Bisericii, preocupat s-i afirme prerogativele,
mpria sa i, n consecin, s pstreze lumea, aa cum era ea, pn la termenul
final, i aceia dintre credincioi care nu nelegeau s uite promisiunea unei domnii
fericite de o mie de ani, naintea sfritului definitiv al timpurilor. Cei o mie de ani
nsemnau deja un fel de eternitate; Mileniul nu doar preceda, ci nlocuia, ca s spunem
aa, Judecata de Apoi i fericirea cereasc. Era un sfrit al lumii i, totodat, negarea
sfritului lumii. Fr s-i dea seama, milenaritii aruncau deja un butoi cu pulbere n
snul Bisericii.
ntre secolele al II-lea i al V-lea, milenarismul a fost nfloritor. Secte eretice, dar i
savani teologi i martiri au mprtit aceast speran. Printre ei, Sfntul Iustin pe la
150, Sfntul Irineu pe la 180, Lactantius pe la 300 i Sfntul Sulpicius Severus pe la
400. Dar celebrul teolog Origene (185-253) susinea deja punctul de vedere contrar.
Potrivit lui, venirea mpriei se situa nu n spaiu i timp, ci doar n sufletele
credincioilor. Ironie a istoriei: ferment originar al religiei cretine, milenarismul urma s
12

Apocalipsa, cap. 21, v. 1-2.

devin suspect, chiar eretic.


Suit interminabil de enigme, juxtapunere tradiional dar deja contestabil a
dou sfrituri consecutive, test de referin pentru adepii mpriei milenare i pentru
cei obsedai de Anticrist, Apocalipsa a fost departe de a risipi tenebrele sfritului lumii;
de fapt, ea a complicat i mai mult misterul. ntr-un cuvnt, Sfntul Ioan (sau cel care a
scris sub numele su) a reuit s-i dezorienteze pe cretini i le-a hrnit (pentru
urmtorii dou mii de ani) ntrebrile i dezbinrile. El se cuvine s figureze mult
naintea lui Platon i a Atlantidei sale printre cei mai eficieni creatori de confuzie.
Cum s-a salvat lumea
i cum a supravieuit Imperiul propriei sale mori
Cu sau fr milenarism, sfritul lumii obseda minile. Rspndirea i triumful
cretinismului au fost, fr ndoial, amplu favorizate de aceast atitudine mental.
Spre sfritul domniei mpratului Marcus Aurelius (161-180), un poet cretin anun
rzboaie civile, foamete, ruinarea oraelor. Pmntul se va deschide. Lumea va lua
sfrit n anul 948 al Romei, adic 195 al erei cretine. Un sfrit teribil de apropiat:
cincisprezece ani dup profeie.
Cteva decenii mai trziu, Sfntul Hippolit (170-235), preot, savant i martir, a
studiat, la rndul su, problema sfritului imperiului i al lumii. El a situat cele dou
sfrituri, care coincideau, n anul 500. Teorie aproape exact n ce privete imperiul,
dar, din fericire, mai puin inspirat n problema sfritului lumii. Asemeni attora dintre
contemporanii si, Hippolit nu nelegea s disocieze cele dou teme.
De altfel, secolul al III-lea a fost martorul celei mai mari crize pe care au cunoscut-o
imperiul, societatea i civilizaia roman. Dezastru economic, tulburri sociale, rzboaie
civile, frontierele tot mai ameninate de barbari, spre mijlocul acestui secol totul prea s
se prbueasc. Sfntul Ciprian (200-258), unul dintre Prinii Bisericii latine, prezenta,
ntr-un mod frapant n acel moment, mbtrnirea i sectuirea Pmntului i a spiei
omeneti: omul, care odinioar tria opt sau nou sute de ani, abia dac mai ajungea la
o sut, semn c sfritul era aproape.
Imperiul a supravieuit nc o dat crizei, dar reconstrucia era fragil, iar ateptarea
sfritului rmase vie. Numeroase sunt textele din secolele al IV-lea i al V-lea scrie
Henri-Irne Marrou, unul dintre cei mai buni specialiti n materie care exprim
limpede sentimental decadenei generale i a sfritului iminent De fiecare dat cnd
un dezastru oarecare se abtea asupra lumii romane, opinia cretin credea c a venit
ceasul din urm. Opinia cretin reprezenta deja cvasitotalitatea populaiei imperiului,
dup triumful cretinismului n secolul al IV-lea.
Dar cel mai uimitor eveniment apare n Istoria lui Ammianus Marcellinus (circa 330circa 400), care vrea s ne fac s credem ntr-un fel de repetiie general a sfritului
lumii pe 21 iulie 365. n acea zi, un cutremur de pmnt a zguduit ntregul glob, apele
mrii se retraser, lsnd dezgolit relieful adncurilor, apoi se aruncar cu furie asupra
uscatului, nghiind orae i cmpii i necndu-i pe locuitorii lor.
Lumea a scpat nc o dat. Dar o catastrof aproape la fel de grav s-a petrecut
civa ani mai trziu. n anul 376, mpratul Valens a pierit n teribila btlie de la
Adrianopol, unde romanii au suferit din partea vizigoilor o nfrngere socotit decisiv.
Sfntul Ambrozie (340-397), Printe i doctor al Bisericii, a vzut n acest eveniment
mplinirea prezicerilor Scripturii. Toate nenorocirile anunate se petreceau sub ochii si:
rzboi, cium, foamete. El trase concluzia care se impunea: Suntem martori: acesta e
cu adevrat sfritul lumii Iat-ne ajuni la captul vremurilor Asistm la sfritul

lumii.
Adrianopol era deja ngrozitor. Dar evenimentele din 410 au reprezentat, fr
ndoial, culmea nenorocirilor; ce era pn atunci de neconceput devenea realitate.
Roma nsi, Cetatea etern, stpna lumii, a fost n acel an cucerit i jefuit de
vizigoii lui Alaric. Nicicnd nu pruse sfritul lumii att de apropiat: ce se mai putea
ntmpla ntre cderea Romei i sfritul pur i simplu? Mrturiile concord i exprim o
prere larg mprtit. Lumea mbtrnea, aceasta era cauza care o fcea s se
clatine, explica Sfntul Augustin (354-430), personalitatea cea mai vestit a vremii sale,
ntr-o predic rostit n acelai an 410: Se ntmpl attea nenorociri, attea necazuri
mpnzesc lumea, nct uneori oamenii i zic: iat c a sosit ziua Judecii; iat c s-au
mplinit toate spusele profeilor; acum, ziua Judecii este aici.
Obsedai de sfritul timpurilor, oamenii din secolul al V-lea nu i-au mai dat seama
de sfritul imperiului. Erudiia modern plaseaz cderea sa n anul 476. De fapt, acest
fenomen nu ar trebui redus la o dat sigur: structurile politice, sociale i mentale au
evoluat lent din Antichitate spre Evul Mediu. Lumea medieval s-a nscut treptat pe
ruinele Antichitii, dar asimilnd, n parte, motenirea lumii vechi. Ficiunea imperiului a
supravieuit materialitii sale, fantoma i s-a instalat printre ruine. n imaginarul medieval,
nu exist discontinuitate ntre Carol cel Mare ncoronndu-se mprat la Roma n anul
800 i predecesorii si romani. Imperiul Roman continua s existe, i lumea odat cu el.
Aceasta e puterea imaginarului: condamnat cnd se afla n culmea gloriei, imperiul era
considerat viu mult timp dup dispariia sa.
Prini n curgerea unei evoluii lente, oamenii au trecut n linite de hotarul anului
476. Se ateptase n zadar sfritul conjugat al imperiului i al lumii. De la o criz la alta,
ameninat, diminuat, ruinat, imperiul prea, cu toate acestea, durabil. Cu fiecare criz
nlturat sau depit, sperana rentea: poate c sfritul nu va fi mine.
Biserica triumftoare nu mai gsea niciun avantaj ntr-un sfrit iminent. Ea a ajuns
s condamne milenarismul ce amenina ordinea stabilit i n care ea nsi reprezenta
deja un element esenial. n acelai timp, evita s se pronune asupra datei Judecii de
Apoi. De ce s precipite dispariia unei lumi care nu-i mai era ostil, care se supusese
cuvntului ei?
Evoluia Sfntului Augustin e semnificativ i a fost plin de consecine, dat fiind
influena operei sale, care a marcat profund gndirea teologic a Evului Mediu
occidental. Dup ce el nsui hrnise ideea unei lumi muribunde, Augustin i-a moderat
substanial atitudinea. n Cetatea lui Dumnezeu (oper ncheiat pe la 427), el a refuzat
s mai fac vreo supoziie, orice calcul precis privind sfritul lumii, mister divin ce nu se
cdea descifrat de oameni. nsui imperiul era creditat cu o anumit longevitate: Fr
ndoial c Imperiul Roman a suferit neajunsuri, dar el nu a fost transformat: a trecut i
n alte vremuri prin ncercri asemntoare i s-a ridicat de fiecare dat. ncercrile prin
care trecem azi nu trebuie s ne fac s disperm: cine poate ti care este aici voia lui
Dumnezeu? Apocalipsa trebuia interpretat doar ca alegorie spiritual. Ct despre
Mileniu, el ncepuse odat cu naterea cretinismului i triumful Bisericii. Niciun alt
Mileniu nu mai era de ateptat.
Astfel a fost lumea ct pe ce s piar la finele Antichitii. i astfel s-a redresat, lund
cunotin de o anumit continuitate istoric.
Cteva reflecii despre sfritul Antichitii
n particular i despre sfritul lumii n general
Sfritul Antichitii a adus pentru prima oar n lumina istoriei ateptarea

generalizat a unui sfrit apropiat. O regsim (ncepnd cu secolul al II-lea .Cr.) ntr-un
spaiu vast, ntinzndu-se din Iran pn la triburile germanice. Fenomenul se explic
prin marea criz, urmat de prbuirea lumii antice. ntotdeauna la originea sfriturilor
lumii exist o perioad de restructurri majore, cnd totul e pus n cauz.
Sfritul lumii nu vine niciodat singur. tiinele oculte i tot ce ine de iraional se
numr printre nsoitorii si cei mai siguri. Babilonul inventase formulele escatologice
cele mai influente: Potopul, arderea Universului, marele an Astrologia, magia i alte
discipline oculte au nflorit tot acolo i n acelai timp. Nu a fost o ntlnire ntmpltoare.
Din secolul al II-lea .Cr., se asist, n lumea elenistic i roman, la o ascensiune n
for a iraionalului. tiinele oculte, astrologia au eclipsat treptat efortul de raionalitate,
propriu epocii clasice. Influena oriental evident nu e suficient pentru a da seama
de acest fenomen.
Oamenilor le era fric. Fric de o lume care ncetase s mai fie stabil. Fric de un
viitor care nu mai era similar cu prezentul i cu trecutul. Fric de o societate care evolua
dincolo de vechile structuri stabile i devenea tot mai deschis. Fric cum spune E.R.
Dodds ntr-o carte fundamental (The Greeks and the Irrational 13) de libertate. Lumea
antic va rata la capt de drum marea experien ncercat n epoca elenistic i
roman, marele pariu privind viitorul. Criza material nu explic totul: ea a fost nsoit
de criza spiritului, de o lips de ncredere, de frica de a fi mers prea departe.
Religia, profeiile, magia, astrologia venir s-i ofere antidoturile mpotriva fricii: ele
lsau s se ntrevad o lume i un destin individual mai puin supuse hazardurilor
istoriei. Fapt ce clarific problema sfritului lumii. Ateptarea sa reflect panica
generat de o istorie aparent ieit de sub control i, n acelai timp, sperana unei
rennoiri, a unei rsturnri, care s aduc lumii i individului coeren i certitudine. n
jocul acesta, frica i sperana apar inextricabil unite. Viaa venic n ceruri sau cei o
mie de ani de fericire pe Pmnt sunt variante contradictorii, dar care decurg din acelai
principiu, din dialectica spaim-speran. Stpnii de nelinite, oamenii cutau o
certitudine, fie ea i iluzorie, pe care s-o opun unei realiti pentru ei inacceptabil.
Putem constata c formula istoric iudeo-cretin (considerat rectilinie) nu a
anihilat concepia ciclic tradiional, profund ancorat n spirite. Ea a integrat chiar
anumite elemente ale acesteia. Cci nu este Potopul biblic un sfrit al lumii naintea
sfritului lumii, un simbol al sfritului timpurilor i al Judecii de Apoi, urmat de
renaterea neamului omenesc? Pe de alt parte, varianta domniei mesianice i, n
general, sfritul timpurilor reprezint ntoarcerea la vechea vrst de aur, regsirea
paradisului pierdut. Timpul liturgic este, de asemenea, un timp ciclic care se rennoiete
identic n fiecare an. Eclipsat de cretinism, limitat n cmpul ei de aciune sau parial
asimilat, dar nu dislocat, eterna rentoarcere va supravieui i, constrngerile
religioase odat relaxate, i va regsi vigoarea de altdat.
Sfritul unei lumi, sfritul lumii, grania care desparte aceti doi termeni este
extrem de vag i o putem trece aproape fr s ne dm seama. Este lecia oferit de
sfritul Antichitii. Ea ne ajut s construim o tipologie a sfriturilor lumii, i aceasta,
mutatis mutandis, se poate aplica marilor perioade care, bulversnd structurile i
oamenii, au schimbat cursul istoriei.

13

Grecii i iraionalul, ediia a II-a, trad. rom. de Catrinel Pleu, Editura Polirom, lai, 1998.

CAPITOLUL AL III-LEA Spaimele anului 1000


Celor dezndjduii de apropiatul sfrit al lumii
Am voit apoi s art limpede celor dezndjduii de apropiatul sfrit al lumii
numrul anilor scuri de la nceputul lumii, adunnd din cronici i istorii un rezumat al
faptelor din trecut. Astfel vorbete Grigore din Tours (538-594) la nceputul lucrrii sale
Historia Francorum / Istoria francilor. nceputul i sfritul lumii: doi termeni inseparabili
ai destinului omenesc. ntre acetia, i n lumina lor, un timp a crui trecere avea o
temeinic semnificaie, fiind doar o nentrerupt pregtire pentru Judecata de Apoi.
Timpul anticilor era elastic: el nu ducea nicieri. Evul Mediu a descoperit rigorile
cronologiei: privirile rmneau aintite asupra sfritului timpurilor. Inventat de iudaism
i adoptat de cretinism, o istorie scurt i riguros msurat s-a impus ca formul
exclusiv.
Pe cnd sfritul? El rezulta dintr-o ecuaie cu dou necunoscute: data Creaiei i
durata lumii. S-au depus eforturi pentru rezolvarea acestei ecuaii. Febra computului i
magia numerelor sunt n strns legtur cu demersul tiinific medieval. A ncerca s
dezvlui necunoscutul, chiar interzisul (nimeni nu cunoate ziua i ora acestor
evenimente. Numai Tatl le cunoate), inea, n fond, de o mentalitate tiinific.
Data Creaiei figura n Biblie, dar nu n mod explicit. Biblia invita i aproape obliga la
a gndi n termeni temporali; spre deosebire de alte tradiii i texte vechi, ea este
puternic impregnat de cronologie. Exegeii ei au czut cu uurin n capcan.
A aprut totui o dificultate major: contradiciile dintre textul ebraic al Bibliei i
traducerea greceasc, Septuaginta. Cronologia iudaic era mai scurt: de la Adam la
Potop, ea indica 1666 de ani, pe cnd cealalt versiune ajungea la 2242; de la Potop la
Avraam, deosebirea era i mai sensibil: 292 de ani, fa de 942.
Aceast neconcordan s-a aflat la originea a dou cronologii distincte, una lung i
cealalt scurt, distincie fr ndoial relativ, dat fiind c ambele erau extrem de scurte
n comparaie cu concepiile antice sau moderne. Calculul a fost tcut de Eusebiu din
Caesarea (circa 265-circa 340), printe al istoriografiei ecleziastice. n Cronica sa,
scris n greac n jurul anului 300 i tradus n latin n 379 de Sfntul Ieronim (circa
347-circa 420), el atribuia lumii dou vrste diferite. De la Adam la Patimile lui Cristos,
trecuser fie 5228, fie 3991 de ani, n funcie de variant.
Evul Mediu n-a fcut dect s reia una sau alta dintre aceste dou scheme. Isidor
din Sevilla (circa 560-636), marele erudit spaniol, a optat pentru formula lung, adic
5228 de ani. Un alt nvat din Evul Mediu, englezul Beda, supranumit Venerabilul
(673-735), a preferat versiunea ebraic, pornind de la care a ntinerit lumea, atribuindu-i
3952 de ani, de la Adam pn la venirea lui Cristos.
Cronicarii ulteriori i-au urmat pe Eusebiu-Ieronim, Isidor sau Beda, cu anumite
corective, rezultnd fie din ceea ce ei considerau a fi un comput mai bun, fie pur i
simplu din numeroasele erori n transcrierea cifrelor romane (uitnd sau adugnd un C,
un L, un X sau un I, lumea era ntinerit sau mbtrnit dintr-o trstur de condei!).
Erudiia sau neatenia au produs nenumrate variante, fapt ce a complicat la extrem
problema vrstei lumii, genernd polemici aprige pentru civa ani n plus sau n minus.
La rsrit, exista mai puin libertate. Acolo, lucrurile erau mai bine puse la punct,
bizantinii folosind era constantinopolitan, dup care lumea ncepuse n anul 5509
.Cr., dat acceptat n toat Europa ortodox. n Rusia, documentele au fost datate n

acest mod pn la 1700, n vremea lui Petru cel Mare.


Lumea era, aadar, nou, cteva mii de ani, nu mai mult. Dar era uzat. Nou din
punctul nostru de vedere, ea era, n acelai timp, veche din punct de vedere medieval,
foarte veche poate, n preajma sfritului. Tema degenerescenei, a decrepitudinii
universale era moned curent n Evul Mediu.
Prerile despre durata lumii nu erau mai puin mprite dect despre data naterii
sale. O tradiie iudaic, reluat de cretini, voia ca lumea, creat n ase zile, s dureze
ase epoci a cte o mie de ani. ase mii de ani cu totul. Eusebiu lua n considerare
apte epoci n loc de ase, a aptea ncepnd cu naterea lui Cristos. S-a ctigat astfel
un mileniu. Mai precis, Origene a pus n paralel istoria lumii i cele dousprezece ore
ale unei zile; potrivit lui, Noe a marcat ora a treia, Avraam a asea, Moise a noua,
Cristos a unsprezecea. Raportat la ase mii de ani, fiecare or trebuia s dureze cte
cinci sute de ani; lumea urma, aadar, s sfreasc la cinci sute de ani dup naterea
lui Iisus Cristos. Evident, nu s-a ntmplat aa. O alt interpretare, ntrit de textul
Apocalipsei, acorda ultimei perioade o mie de ani. Dar Sfntul Augustin urmat n
aceast privin de Biseric considera c misterul timpului viitor aparine lui
Dumnezeu i numai lui. O mie de ani nsemna doar o lung perioad de timp i nimic
altceva.
nceput al lumii controversat, durat nesigur, data Judecii de Apoi devenea
imposibil de fixat. Dar toate prerile coincideau cel puin ntr-o privin. Anume, n
convingerea c esenialul istoriei fusese deja scris, c lumea se gsea mai aproape de
sfrit dect de nceput. Cinci sau ase epoci se scurseser deja i lumea o parcurgea
pe cea din urm. Trecuser unsprezece ore, i ultima era n curs. Lumea se apropia
inevitabil de sfritul timpurilor.
Cum s recunoatem sfritul timpurilor?
Sfritul se anuna teribil i spectaculos. Fericirea venic se nfia desigur ntr-o
lumin splendid (pentru cei drepi!), dar, din pcate, n calea ei sttea un moment greu
de trecut i care nu putea provoca alt sentiment dect teama. Evangheliile i Apocalipsa
ddeau, fr ndoial, amnunte. Dar s-a vrut s se mearg puin mai departe A fost
meritul incontestabil al Sfntului Ieronim de a fi descoperit i precizat cele cincisprezece
semne ce caracterizeaz sfritul (ele ne-au fost transmise de Beda; adevratul text al
lui Ieronim rmne necunoscut). Aceste semne erau att de evidente, nct nimeni nu
se putea nela. Iat-le (pentru orice eventualitate) zi cu zi:
Prima zi: marea se va ridica deasupra munilor. Ziua a doua: ea va cobor att de jos,
nct abia va mai putea fi vzut. Ziua a treia: montrii marini vor scoate rgete
cumplite. Ziua a patra: apele mrii vor arde. Ziua a cincea: copacii vor emana rou
nsngerat. Ziua a asea: cldirile se vor prbui. Ziua a aptea: pietrele se vor
sfrma. Ziua a opta: cutremur universal de pmnt. Ziua a noua: pmntul se va
nivela, munii i dealurile se vor transforma n pulbere. Ziua a zecea: oamenii vor iei din
peteri i vor rtci ca ieii din mini. Ziua a unsprezecea: morii i vor prsi
mormintele. Ziua a dousprezecea: vor cdea stelele. Ziua a treisprezecea: toate
fpturile vor muri, pentru ca apoi s renvie. Ziua a paisprezecea: cerul i pmntul vor
arde. Ziua a cincisprezecea: va fi un nou cer i un nou pmnt i toi vor renvia.
S recunoatem c n momentul n care marea va ncepe s se nale va fi cam
trziu pentru a ne mai pune ordine n treburi. Dar, din fericire pentru pctoii dornici s
se ciasc puin mai devreme, exista i o gam de semne mai timpurii, anunnd
apropierea zilelor din urm. Pe la anul 600, papa Grigore cel Mare (590-604) i explica

temeinic acest lucru regelui englez Aethelberht (rege n Kent ntre 562 sau 565 i 618
n.t.), recent convertit la cretinism: Dorim ca Maiestatea Voastr s tie c sfritul
lumii este aproape i c mpria sfinilor care nu va avea sfrit st s vin. La
apropierea sfritului lumii, suntem ameninai de mai multe lucruri ce nu s-au petrecut
nicicnd nainte: vor fi prefaceri n aer i semne cumplite venite din cer, furtuni din senin,
rzboaie, foamete, epidemii i cutremure de pmnt n diferite locuri. Lucrurile acestea
nu se vor petrece n zilele noastre, ci vor urma, toate, dup vremurile de acum. De va fi,
aadar, s vezi unul dintre aceste lucruri n ara ta, s nu te tulburi. Cci semnele
acestea ale sfritului lumii ne sunt date dinainte, ca s ne ngrijim de sufletele
noastre
Relele omeneti vor nsoi furia elementelor. Pcate i nedrepti nemaivzute, acte
contra naturii. Brbai se vor mbrca precum femeile i se vor arta n locurile publice
asemeni prostituatelor. Tatl i fiul se vor uni cu aceeai femeie, la fel fratele i toi cei
apropiai prin rudenie (Pseudo-Metodiu, Descrierea vremurilor de pe urm, secolele al
VII-lea-al VIII-lea).
Sfritul se apropie, dar nu sosete
Simpl ateptare, fric, panic? Intensitatea sentimentelor i a atitudinilor varia de la
o perioad la alta. Nervozitatea a fost mai mare la nceputurile Evului Mediu:
instabilitate politic i social, succesiune de invazii, mare epidemie de cium (secolele
al VI-lea-al VIII-lea), era epoca n care potrivit lui Grigore din Tours oamenii erau
ngrozii de apropierea sfritului lumii. Amurgul Evului Mediu, cum vom vedea, a fost
caracterizat, la rndul su, de accentuarea temerilor escatologice.
Discursul oficial al Bisericii era ambivalent: sfritul se apropie, dar timpul acela nc
n-a venit. Nimeni nu tie nici ziua, nici ceasul. Rmne totdeauna o marj de siguran.
Astfel ca spiritele s fie inute n alert, dar s fie obligate totodat s accepte i s
respecte lumea aceasta aa cum era. O lume devenit mai stabil dup ncetarea
invaziilor i constituirea sistemului feudal. O lume n care fiecare-i avea locul su bine
precizat, tria ntr-o anumit securitate i putea gsi un anume sens al vieii: tot attea
ecrane protectoare n faa temerilor. Dar, n acelai timp, o lume n care viaa rmnea
precar, n care deseori nu se mnca pe sturate i n care moartea secera cu
brutalitate. O lume n care nimic nu era mai banal dect un miracol, n care se putea
ntmpla orice. Omul acelor timpuri tria ntr-o perpetu nelinite i angoas, n mijlocul
unei naturi nc slbatice cci pdurea acoperea cea mai mare parte a Occidentului ,
prad spaimelor nopii populate de fantome i spirite (Pierre Rich). Un rzboi, o
foamete, o epidemie, semne nelinititoare venite din cer, sau uneori toate aceste rele
laolalt puteau pune n cauz echilibrul fragil al societii i al mentalitilor. De
altminteri, nu era nevoie de mare lucru pentru a-i face s cread pe nite oameni
profund religioi i deja impregnai de ideea efemeritii lumii c Judecata de Apoi urma
s aib loc chiar sub ochii lor.
Cci sfritul lumii se apropie, lumea mbtrnete, semne evidente anun
sfritul apropiat al lumii, ruinele se-nmulesc, aceste formule i altele, asemntoare,
foarte frecvente n hrisoavele i documentele din secolul al VI-lea pn ntr-al IX-lea,
reflect o credin larg rspndit. Dar expresiile acestea stereotipe nu sunt neaprat
semne de panic. Ce nsemna de altfel viitor apropiat? Pentru oamenii Evului Mediu,
anii treceau lent. Lumea rneasc i ce altceva este Evul Mediu dac nu o vast
lume rneasc tria ntr-un fel de insularitate temporal. Nu exist alt veac dect al

nostru, declara filosofic un ran ctre anul 1300. 14 Dup acest secol, se putea ntmpla
orice, dar aceasta era deja o alt poveste.
Ateptarea sfritului lumii nu avea deci nimic dramatic n sine. Era condiia
acceptat a omului, scopul ntregii sale istorii. Lumea tria mprit ca totdeauna
ntre team i speran, asumndu-i rigorile unei istorii scurte, dar n definitiv suficient
la scar uman. Constructorii catedralelor nu erau nite angoasai: ei investeau,
desigur, n lumea de dincolo, dar o fceau n piatr durabil.
Foarte curioasa afacere a spaimelor
Spaimele anului 1000! Unul dintre cele mai vestite i mai fascinante episoade ale
istoriei. Momentul cnd lumea a crezut c asist la mplinirea Scripturilor. Trei istorici vor
avea pe rnd cuvntul: William Robertson (1721-1793), Jules Michelet (1798-1874) i
Henri Martin (1810-1883). La capitolul spaimelor anului 1000, ei sunt, fr ndoial, cei
mai calificai i nu rmne nimic de adugat sau de modificat la mrturia lor.
Ctre sfritul secolului al X-lea i nceputul celui de al XI-lea, s-a rspndit deodat
n Europa un crez care n-a ntrziat s fac progrese incredibile Oamenii i imaginau
c cei o mie de ani despre care vorbete Sfntul Ioan se mpliniser i c urma s vin
sfritul lumii. Aceast nchipuire semn o consternare general n rndul cretinilor.
Muli renunar la bunurile lor, i abandonar familiile i prietenii i se grbir s
mearg n ara Sfnt, unde credeau ei c trebuia s apar curnd Cristos pentru a-i
judeca pe oameni (William Robertson, Istoria domniei mpratului Carol Quintul, 1769).
Era o credin universal n Evul Mediu c lumea urma s se sfreasc n anul
1000 de la ntrupare Lumea nu vedea n sine dect haos; ea aspira la ordine i avea
ndejdea s-o gseasc n moarte n mijlocul attor apariii, viziuni, voci ciudate, ntre
minunile lui Dumnezeu i ispitele demonului, cine putea spune dac pmntul nu se va
preface ntr-o diminea n fum, la sunetul trmbiei fatale Sfritul acesta al unei lumi
att de triste era totodat sperana i spaima Evului Mediu
Sperana aceasta nemaipomenit n Judecata de Apoi a luat proporii n timpul
calamitilor care au precedat ori au urmat ndat dup anul 1000. Se prea c ordinea
anotimpurilor se schimbase, c elementele ascultau de legi noi. O cium cumplit a
devastat Aquitania Foametea fcea ravagii n toat lumea, din Orient pn n Grecia,
Italia, Frana, Anglia Pe drumuri, cei puternici i nfcau pe cei slabi, i sfiau, i
frigeau i-i mncau. Unii le artau copiilor cte un ou sau un fruct i-i atrgeau deoparte
pentru a-i devora. Acest delir, aceast furie a mers pn acolo, nct animalul era mai n
siguran dect omul. Ca i cum ar fi fost deja un obicei nrdcinat s mnnci carne
omeneasc, s-a gsit cineva care a ndrznit s-o expun spre vnzare n piaa din
Tournus Interveni i o alt calamitate; ademenii de mulimea cadavrelor fr
mormnt, lupii ncepur s-i atace pe oameni. Atunci, oameni cu frica lui Dumnezeu
spar gropi n care fiul l tra pe tat, fratele pe frate, mama pe fiu, cnd i vedeau c-i
pierd puterile i nu rareori supravieuitorul, dezndjduit de via, se arunca dup ei.
(Jules Michelet, Histoire de France / Istoria Franei, vol. II, 1833).
n toat cretintatea, se rspndise credina c ziua suprem se apropie, c n
curnd se vor vedea semnele mniei prezise de Scriptur, omul pcatului, fiul
pierzaniei (Anticristul) care, potrivit Sfntului Pavel, trebuia s se arate neamurilor
naintea venirii lui Cristos. n ultimul an al secolului al X-lea, toate fur prsite,
14

Le Roy Ladurie, Montaillou, sat occitan, de la 1294 pn la 1324, trad. rom. de Maria Carpov,
Editura Meridiane, Bucureti, 1992.

petreceri, treburi, foloase, totul, aproape c i muncile cmpului. De ce, spuneau


oamenii, s ne gndim la un viitor care nu va mai fi? S ne gndim la venicia care se
apropie!
Oamenii nu se mai ngrijeau dect de nevoile imediate: i donau ctre biserici i
mnstiri pmnturile i castelele, pentru a obine protecie n mpria cerurilor unde
urmau s ntre Cnd s-a apropiat termenul fatal, mulimile s-au ngrmdit n bazilici,
n capele; n toate edificiile consacrate lui Dumnezeu, ateptnd, copleii de spaim, ca
din naltul cerului s rsune cele apte trmbie ale celor apte ngeri ai Judecii de
Apoi (Henri Martin, Histoire de France / Istoria Franei, vol. III, 1834).
Lumea, aadar, nnebunise; o nebunie preponderent cltoare n interpretarea lui
Robertson, o nebunie canibal pentru Michelet, o nebunie resemnat, apatic la Martin.
Spre sfritul secolului al XIX-lea, istoricii au avut curiozitatea s cerceteze mai
ndeaproape sursele folosite de celebrii lor precursori. Rezultatul a fost cel puin la fel de
interesant ca i spaimele nsei. Sursele nu spuneau, de fapt, nimic, dar absolut nimic,
despre faimoasele spaime ale anului 1000! Istoria a fost prins nc o dat pe picior
greit (ea are ns acest obicei). Dar, pn la urm, puin import: cu sau fr surse la
baz, spaimele anului 1000 s-au impus n contiina public (cu att mai mult cu ct pot
servi de preludiu viitoarelor spaime, cele ale anului 2000).
Ce s-a ntmplat cu adevrat
n preajma anului 1000
Istoricii care au nscocit tenebroasa istorie a anului 1000 i cunoteau, fr ndoial,
meseria. Dar, trind n Epoca Luminilor sau n secolul al XIX-lea, ei denunau bucuroi
ceea ce credeau a fi obscurantismul i iraionalismul medieval. Erau, prin urmare,
nclinai ctre o anumit lectur a surselor, o lectur tendenioas, foarte tendenioas.
i ce surse! Textele de baz erau, fr ndoial, Analele mnstirii Hirschau, compilate,
dar, de fapt, cum bine se tie astzi, nscocite n ntregime de benedictinul Johann von
Tritheim, zis Trithemius (1462-1516). Scriind n epoca Renaterii, acesta era nclinat s
exagereze temerile superstiioase ale Evului Mediu: n anul 1000 de la ntrupare ne
spune el , violente cutremure de pmnt au zguduit ntreaga Europ, distrugnd
pretutindeni edificii trainice i mree. n acelai an a aprut pe cer o comet
ngrozitoare. Muli dintre cei care au vzut-o au crezut c prevestea ziua de pe urm.
Informaia lui Trithemius era extras din cronica lui Sigebert din Gembloux (circa 10301112), el nsui scriind dup evenimente. Acesta ne vorbete despre un cutremur de
pmnt i o comet nspimnttoare. Niciun cuvnt despre sfritul lumii! De la
Sigebert din Gembloux, trecnd prin Trithemius i pn la Henri Martin, gsim o
ntreag lecie att de edificatoare de metodologie a istoriei.
Dar ce spun n realitate sursele, adevratele surse, cele din jurul anului 1000, din
secolele al X-lea i al XI-lea? Ele nu exclud o ateptare avnd la origine trecerea celor
o mie de ani prezii de Apocalips, dup care urma ca rul s invadeze lumea,
preludiul necesar al triumfului lui Dumnezeu i al Judecii de Apoi. Acest comput
corespundea, de altfel, unei interpretri stricte a celor o mie de ani acordai ultimei epoci
dintre cele ase sau apte ale istoriei omenirii.
Toate aceste lucruri erau ns prea savante pentru a impresiona poporul, i nici chiar
oamenii Bisericii nu-i fceau griji. Expresia anul 1000 nu avea, de altfel, prea mult
sens. Nu se folosea nc era de la ntrupare, numrtoarea anilor ncepea cu facerea
lumii (i, aa cum am vzut, fiecare avea propriul su sistem cronologic). n plus, o mie
de ani de acord, dar cu ncepere de cnd? De la naterea sau de la moartea lui Iisus?

Rezultau de aici cel puin dou variante milenariste: anul 1000 i anul 1033. Ce
ncurctur! Doar civa iluminai s-au putut pretinde edificai asupra datei sfritului
timpurilor.
Iat mrturia lui Abbon, abate de Saint-Benot-sur-Loire, despre un eveniment
petrecut n preajma anului 975: Cu privire la sfritul lumii, am auzit predicndu-se
poporului ntr-o biseric de la Paris c Anticristul va veni la sfritul anului 1000 i c
judecata de pe urm va fi curnd dup aceea. Am combtut cu trie aceast opinie,
sprijinindu-m pe Evanghelii, pe Apocalips i pe Cartea lui Daniel.
Un alt nvat teolog, Adson, abate la Montier-en-Der, scria ctre anul 950 o carte
Despre naterea i vremea Anticristului. Lucrare linititoare. Venirea acestui abominabil
personaj nu era iminent. Logic inatacabil: pornind de la teoria celor patru mprii,
Adson trgea concluzia c istoria trebuia s continue, de vreme ce Imperiul Roman nui ncheiase existena. Timpurile acelea nc n-au venit, cci, dei vedem c Imperiul
Roman este n mare parte distrus, atta timp ct vor fi regi franci care s-l pstreze,
mreia mpriei nu va pieri cu totul i va tri mai departe n regii si. Dac ar fi tiut,
dragul de abate, c imperiul nu mai exista! n orice caz, sfritul istoriei era amnat sine
die: S mai tii apoi c, dup moartea Anticristului, ziua Judecii nu va veni imediat i
c Domnul nu se va grbi s judece.
Linitii n aceast privin, oamenii puteau traversa anul 1000 fr s-i schimbe
obinuinele, ceea ce au i fcut. A fost chiar un an remarcabil din multe puncte de
vedere. Sfntul Scaun era ocupat de un pap ieit din comun, Silvestru II (999-1003),
fostul clugr din Auvergne Gerbert dAurillac, unul dintre cei mai nvai oameni ai
vremii sale. A fost anul constituirii instituiei bisericeti din Ungaria i Polonia. Imperiul
Romano-Germanic (Imperiul Roman, n definitiv!) fusese restaurat n anul 962 de Otto I.
n preajma anului 1000, el a gsit un suveran foarte activ n persoana lui Otto III.
Rennoirea imperiului nu prevestea nimic ru, dimpotriv. Treburile politice i religioase
mergeau din plin. Nicio sminteal, nicio resemnare, dimpotriv, o mare poft de via,
de aciune, de rennoire, de a construi. Sfritul secolului al X-lea scrie Pierre Rich
nu e nicidecum o perioad a fricii, dimpotriv, este un timp al nnoirii n toate domeniile:
curba demografic se redreseaz, antierele de construcie sunt n plin avnt, atelierele
de pictur produc capodopere, colile reiau tradiia dasclilor carolingieni i merg chiar
mai departe.
Poft de via care nu-i lipsea nici regelui Franei Robert II cel Pios (996-1031), n
pofida poreclei sale. El a fost ntr-un fel trigam, ca s nu mai vorbim despre un dublu
incest. Stranie pregtire pentru Judecata de Apoi, mai ales din partea unui om sfnt ca
Robert. n 996 sau 997, el s-a cstorit cu Bertha, verioara sa, legtur considerat
incestuoas. Ca urmare, conciliul de la Roma i-a impus n 998 o peniten de apte ani.
Putem presupune c Biserica nu era att de blnd, nct s-i impun regelui o
pedeaps pe care sfritul lumii ar fi ntrerupt-o mult nainte de termen; n mod vdit,
prelaii nu se gndeau la iminena Judecii de Apoi.
Textul esenial din care a fost extras aproape ntreaga colecie de nenorociri i
spaime rmne, fr ndoial, Cronica lui Raoul Glaber (circa 985-circa 1046),
acoperind secolul al X-lea i prima jumtate a celui de al XI-lea. Dou observaii
preliminare. Prima: Glaber vorbete de o ntreag epoc, iar episoadele cele mai
dramatice din cronica sa nu se refer la anul 1000; nu este vina lui dac istoricii moderni
le-au utilizat tocmai pentru a pune n eviden pretinsele spaime ale acestui an. A doua
observaie: spirit fantezist, clugrul acesta rtcitor nu putea fi un martor dincolo de
orice bnuial. E suficient s spunem dac suntem totui dispui s-l credem c el
ntreinea anumite legturi cu diavolul: a avut trei ntlniri cu acest personaj prea puin

recomandabil.
Acestea fiind zise, Raoul Glaber nu ne satisface curiozitatea n privina anului 1000,
el nu noteaz nimic cu semnificaie deosebit despre acest an, ci doar un talmebalme de evenimente, fericite i nefericite, cum se ntmpl ntotdeauna. n rest,
semnele cereti i nenorocirile nu lipsesc, mai ales pentru anul 1033, dar ntr-un alt
context dect sfritul lumii.
Ia s ne gndim numai: o comet n anul 1014 i numaidect o biseric n flcri. O
alt comet, n aceeai perioad, i iat urmarea: Numeroase orae, ceti i mnstiri
din Galia i Italia au fost distruse de foc. O eclips, tocmai n 1033, prevestea c
asupra neamului omenesc se va abate un cumplit dezastru. La drept vorbind, dezastrul
nu a fost de proporii: civa nobili romani l-au alungat pe pap din reedina sa dup ce
ncercaser mai nti s-l ucid. i au putut fi vzute, n acelai timp jafuri i incesturi,
conflicte generate de lcomia oarb, furtuni i adultere infame. Pe astfel de temeiuri,
sfritul lumii ar putea avea loc n orice zi.
n anul 1004, o balen s-a aflat la originea tuturor relelor, o balen surprinztor de
mare, ce despica valurile n locul numit Berneval. Fr s-i dea seama, nefericitul
animal a fost semnul ce a declanat rzboiul pe tot ntinsul lumii apusene.
n sfrit, epidemiile i foametea. Descrierea marii foamete din 1033 utilizat pe
larg de Michelet i de ali istorici n cutarea spaimelor anului 1000 este, pe bun
dreptate, celebr. n perioada urmtoare, ravagiile foametei ncepur s se ntind pe
tot pmntul i exista temerea c neamul omenesc va disprea aproape cu totul.
Urmrile au fost prelucrate de Michelet n paginile bine-cunoscute pe care le-am citat
deja. Se observ cu uurin c nu este vorba, n textul lui Raoul Glaber, de o teroare
mistic n faa sfritului timpurilor, ci de o fric de ordin material, provocat de foamete,
flagel aproape permanent al Evului Mediu. Pedeaps divin, pedeaps aspr fr
ndoial, dar departe de Judecata de Apoi.
Dezbaterea este ncheiat. Nimic deosebit nu s-a ntmplat n anul 1000, nici n
1033. Au fost ani obinuii, cu temerile i speranele ce au caracterizat global
mentalitatea medieval. Temerile existau: le putem izola n vederea studiului. Existau,
de asemenea, optimismul, dorina de a se afirma i de a construi, sperana de a dura.
Cele dou coexistau. Ca ntotdeauna. Apropierea sfritului lumii, teama de Judecata
de Apoi nu au ntrerupt muncile cmpului, nici zngnitul armelor, nici nlarea
catedralelor. Apropiat, sfritul timpurilor pstra totui mereu distana. El era hrzit unui
mine care, din fericire, nu venea, fiindc trim mereu astzi.
E foarte curios s constatm c, n acea epoc, mai curnd Japonia a cunoscut o
anumit panic a sfritului lumii. S-a crezut atunci c ultima er cea a degenerrii
prezis de teoria budist urma s nceap exact n anul 1052. Instabilitatea i tulburrile
sociale preau s confirme justeea teoriei. La fel ca Occidentul, i Japonia a gsit fora
necesar pentru a depi criza.
Islam i cretintate: meciul sfritului lumii
Sfritul lumii a profitat din plin de expansiunea islamului. n anul 638, arabii au intrat
n Ierusalim, oraul sfnt. n Orientul Apropiat, n Africa de Nord, provinciile imperiale au
czut una dup alta. Constantinopolul, inima imperiului i a lumii cretine, a fost atacat
i asediat ntre 674 i 678. Spania a fost cucerit n 711. La rsrit ca i la apus, Europa
cretin se retrgea din faa steagului cel verde al profetului.
Ct despre istorie, discursul islamului era analog celui al Bibliei (care exercitase, de
altfel, o considerabil influen asupra Coranului). Facerea lumii n ase zile, Adam, Noe

i Potopul Aceeai schem, n perspectiva unei istorii scurte, a unui sfrit ce trebuia
s fie aproape. Mahomed era considerat ultimul dintre marii profei i, odat misiunea sa
ndeplinit, sfritul lumii se anuna pe curnd (cam ntr-o sut de ani, potrivit Profetului
nsui).
Dar cu islamul s-a petrecut acelai lucru ca i cu religia cretin. A fost, la rndul su,
instituionalizat, pus n slujba realiti lor terestre i, n consecin, sfritul i-a pierdut
caracterul de urgen. Musulmanii, ca i cretinii, erau nvai c nu oamenilor le
revenea s stabileasc data zilei din urm. La fel ca n Europa, credina mesianic a
fost meninut i afirmat mai ales de contestatari, cu deosebire sectele iite. O
credin era larg rspndit i a avut parte de o existen durabil: cea referitoare la
Mahdi, personaj misterios trimis de Allah, care trebuia s vin puin nainte de sfritul
timpurilor, pentru a instaura domnia dreptii i a restabili n deplintate religia.
Frai dumani, cretinismul i islamismul au purtat n lume un mesaj similar,
amplificat de conflictul dintre ei. Din perspective diferite, ei ateptau aceleai semne
prevestitoare ale sfritului timpurilor.
Arabii considerau cucerirea lumii cretine ncoronat de luarea Constantinopolului
i a Romei i instaurarea n toat lumea a credinei islamice drept intrarea n ultima
faz a istoriei. Cretinii vedeau lucrurile n acelai mod: Mahomed personifica Anticristul,
i triumful su efemer trebuia obligatoriu s precead restaurarea mpriei lui
Dumnezeu. Problema s-a pus cu ocazia primei cruciade (1096). Papa Urban II
argumenta astfel ntr-o manier cu totul particular: Anticristul trebuia s-i nving pe
cretini la Ierusalim i s-i instaleze acolo cortul; din partea cretin, urmau s cad pe
cmpul de lupt, ntru marea glorie a lui Cristos, cei trei regi ai Egiptului, Africii i
Etiopiei. Dar, pentru a ajunge acolo lucru uor de neles , trebuia eliberat Ierusalimul
i cretinismul instalat pretutindeni n Orient.
Apropierea Necredincioilor ddea deja un fior de sfrit de lume. Cazul Spaniei este
exemplar. Acolo, exista o confruntare direct i permanent ntre cretintate i islam,
un fel de cruciad prelungit. Nu ntmpltor, tocmai aici sfritul lumii i Apocalipsa sau bucurat de un mare prestigiu. Spre finele secolului al VIII-lea, Beatus, abate la
Liebana (n Asturia), a alctuit un manuscris mpodobit cu miniaturi remarcabile:
Comentarii despre Apocalips. n secolele urmtoare, au fost executate numeroase
copii ale acestei lucrri. Apocalipsa lui Beatus a devenit pentru spanioli un text sacru,
ntocmai ca Scripturile.
La cellalt capt al Europei, Imperiul Bizantin se gsea ntr-o situaie critic. Dup
schisma dintre ortodoci i catolici, el avea de-a face simultan cu doi Anticriti: islamul i
papalitatea. Devenea dificil s fii bizantin: semnele funeste se artau att din dreapta,
ct i din stnga. Constantinopolul a czut n 1204 n minile cruciailor Anticristului
latin, apoi, n 1453 definitiv , n puterea Anticristului islamic, sub nfiarea Imperiului
Otoman. Se apropia oare sfritul lumii, sau el trebuia precedat de restaurarea
imperiului?
Spre finele secolului al XI-lea, mecanismul sfritului lumii a nceput s-i accelereze
brusc micarea. Ce altceva fceau cruciaii care se scurgeau spre locurile sfinte pentru
a elibera Ierusalimul i a-i zdrobi pe necredincioii musulmani dect s pregteasc
venirea vremurilor de pe urm, a mpriei lui Cristos?
Benzo, episcop de Alba, prezicea urmtoarele evenimente: mpratul Henric IV
(1056-1106) trebuia s cucereasc Bizanul, s-i nving pe Necredincioi, s mearg
asupra Ierusalimului, s-l ntlneasc n cale pe Anticrist i s-l zdrobeasc, dup care
urma s domneasc pn la sfritul lumii asupra unui imperiu universal.
Iat i o alt variant, mai spectaculoas: nvierea lui Carol cel Mare, care va nvinge

islamul i va instaura epoca fericit premergtoare sfritului timpurilor. Mai trziu, cu


aceast misiune escatologic a fost creditat mpratul german Frederic II (1218-1250),
personaj contestat, dar charismatic. Urma ca el s nvie, s elibereze Ierusalimul i s
pregteasc astfel a doua venire a lui Cristos. Mitul mpratului ultimelor zile s-a fixat
astfel n contiine.
Dar, n paralel cu aceste fantasme, un fapt nou i plin de consecine s-a petrecut n
apus. Sfritul lumii s-a pus pe fa n slujba contestaiei sociale. El s-a transformat n
ideologie revoluionar.
Revoluia milenarist
n regiunea Anvers, n nord-vestul Imperiului German, un anume Tanchelm, fost
notar flamand, a fcut s se vorbeasc mult despre el n jurul anului 1110. Urmat de
mulimi entuziaste, predicile sale puneau n cauz clerul i ordinea stabilit n general.
Tanchelm se considera un nou Mesia ptruns de Duhul Sfnt. Pentru a-i consolida
poziia religioas, el n-a ezitat s-i pregteasc nunta, fericita mireas nefiind alta
dect Fecioara Maria sau, mai bine spus, o statuie a Fecioarei. Unul dintre discipolii si,
fierar de meserie, s-a inspirat, la rndul su, ntr-un mod insolit din Biblie, ntemeind o
confrerie de doisprezece membri, asemeni celor doisprezece apostoli: ei aveau dreptul
la o femeie, reprezentnd-o pe Fericita Maria, care le aparinea pe rnd.
Tanchelm nu era o excepie. S-au afirmat atunci vocaii stranii: iluminai, profei,
mprai ai ultimelor zile miunau pe drumurile i n oraele sfritului de Ev Mediu. Un
Ev Mediu ale crui structuri se relaxau, evoluau, se transformau; care intra ntr-o
perioad mai deschis, de schimbri, dar i de inevitabile tensiuni, temeri i sperane.
nflorire a oraelor, a comerului, cretere sensibil a populaiei i insuficien a
pmnturilor, vechile cadre trosneau din toate ncheieturile. Tot mai numeroi i mai
revendicativi, marginalii de tot felul alctuiau baza social a contestaiei.
Sracii i dezrdcinaii s-au pus n micare; agricultori fr pmnt i oreni fr
slujbe, soldai fr ocupaie, nobili srcii i clerici desprini de Biseric. Ce voiau
acetia? S rennoiasc lumea, s construiasc o lume nou, esenial diferit de cea n
care triau. Ceea ce, n termeni medievali, nsemna invocarea celei de a doua veniri a
lui Cristos, domnia mesianic de o mie de ani, Mileniul.
Mileniul dormitase vreme de mai multe secole, de la sfritul Antichitii. Acum, el era
descoperit i adaptat exigenelor timpului. Cu o sete insaiabil de a sri etapele care
duceau ctre mpria fgduit. Mijlocul era unul sigur: tabula rasa. S te rogi era un
lucru bun, dar uneori, pentru a grbi lucrurile, violena se dovedea necesar; armata lui
Cristos ucidea, jefuia i viola, conform bunelor uzane ale vremii.
Cu att mai mult cu ct armata lui Satan sporea, la rndul ei. Agenii Anticristului
trebuiau identificai, combtui i exterminai. n primul rnd, Necredincioii fr ndoial,
musulmanii, dar acetia erau mai curnd rari n inima Europei. Se dispunea, n schimb,
de evrei, i s-a profitat din plin, inventndu-se pogromurile. Dar inta preferat era
Biserica, Biserica oficial cu ierarhia, puterea i bogiile sale. De ce nu? Ce alt
deghizare mai bun pentru forele diavolului? n fapt, totul era putred. ntreaga lume
trebuia refcut.
Contestaia era global: ea viza Biserica, proprietatea, puterea, libertile, relaiile
umane (uneori, chiar raporturile sexuale). Revolta se ndrepta contra bogiei, a
ierarhiei, a constrngerilor sociale. Unul dintre episoadele cele mai remarcabile ale
revoluiei milenariste a fost epopeea Taborului, n timpul rzboaielor husite din Boemia
(1419-1434). Sraci i marginali de pretutindeni se scurgeau spre aceast fortrea,

unde ncercau s fureasc o societate comunitar, egalitar i anarhist. Proprietatea


i impozitele au fost abolite, s-a declarat un rzboi de exterminare mpotriva nobililor.
Tabor devenea Noul Ierusalim, centrul lumii, iar taboriii nu se ndoiau c vor atrage
ntreaga lume de partea lor, pregtind astfel a doua venire a lui Cristos i cei o mie de
ani, de fericire.
Formulele milenariste oscilau ntre rigoarea spiritual a mpriei lui Dumnezeu i
desftrile visate ale unei ri a mbelugrii. Sub nveliul preceptelor i a simbolurilor
religioase, se ascundea o moral diferit. Relativ curent, liceniozitatea i chiar
promiscuitatea sexual reprezentau o form de comuniune colectiv viznd stabilirea
unui nou tip de sociabilitate. ntoarcere la un fel de fraternitate i inocen primitive.
Toate structurile se dizolvau ntr-un mare elan anarhic. Remodelare complet a istoriei,
rsturnare a valorilor acceptate: era o revoluie absolut, un veritabil sfrit al lumii.
Existau, rar ndoial, dou feluri de milenarism. O variant moderat, reformist i
panic, mai preocupat de perfecionarea spiritual dect de plcerile pmnteti, se
contrapunea tendinelor revoluionare. Punctul lor de plecare era ns similar: refuzul
lumii aa cum era, ambiia de a inventa cu ajutorul lui Dumnezeu o lume nou.
Avatarurile unei ideologii
Spre sfritul secolului al XII-lea, milenarismul i-a gsit teoreticianul, unul dintre cei
mai influeni ai tuturor timpurilor. Clugrul calabrez Ioachim din Fiore (circa 1135-1202)
nu avea evident nimic dintr-un revoluionar i nu se considera un marginal. Scrierile i le
supusese, cu pruden, aprobrii pontificale. Oricum, aceasta nu le fcea mai puin
subversive. n Expunere despre Apocalips, Ioachim propunea o nou filosofie a istoriei,
mprit n trei mari perioade: Vechiul Testament (vremea Legii), Noul Testament
(vremea Evangheliei) i o ultim epoc, ce urma s vin, plasat sub semnul revelaiei
spirituale. Sfnta Treime era pus la treab: prima epoc era patronat de Tatl, a doua
de Fiul, a treia de Sfntul Duh. n timpul acestei ultime faze a istoriei omenirii, lumea,
convertit la adevrata credin, va fi guvernat de clugri. n acele zile, vor domni
dreptatea i abundena pcii. Pn la Judecata de Apoi.
Ioachim din Fiore cunotea i data la care urma s nceap domnia Duhului Sfnt:
anul 1260. Sfritul lumii era foarte aproape, sfritul, n orice caz, al structurilor
existente: Biseric, feudalitate i toate celelalte.
n zilele noastre, opera acestui mistic trezete din nou interesul. Anunnd sfritul
unei lumi, a lumii sale, el prefigura n acelai timp numeroase ideologii moderne, axate
pe credina c vicisitudinile istoriei vor ceda ntr-o bun zi locul unui viitor calm i fericit,
aflat practic n afara timpului.
n secolele al XIII-lea i al XIV-lea, a existat o ntreag descenden a lui Ioachim din
Fiore. n interiorul Bisericii, clugrii franciscani, discipoli ai lui Francisc din Assisi, care
credeau c le revine un rol n instaurarea preconizatei domnii monastice. Dar, mai ales,
i n tot mai mare msur, n marginea Bisericii. Milenarismul militant i-a asumat i
adaptat nvturile clugrului calabrez. Anul 1260 n-a fost martor la instaurarea
domniei fgduite, dar agitaia a fost mare n Italia, mai cu seam din cauza grupurilor
de flagelani i a numeroaselor manifestri populare de peniten. Trebuia s merii
intrarea n era Duhului. Unii au avut chiar revelaia de a se gsi n prezena ntruprii
Duhului Sfnt. Era Guillelmina, femeie de origine necunoscut, dar care se pretindea
fiica regelui Boemiei. La Milano, ea a fost luat foarte n serios, chiar de oameni
cultivai, convini de esena ei divin. Moart n 1262, a fost exhumat n 1300 i
aruncat n flcri.

Treptat, tendina contestatar devenea din ce n ce mai evident. Un anume frate


Dolcino, din Novara, n fruntea unei secte a apostolicilor, preconiza n 1303 urmtorul
program: n 1304, exterminarea cardinalilor i a papei, n 1305 dispariia ntregului cler,
preoi i clugri, i, n sfrit, n 1306, nceputul noii ere. Era un program radical, dar
din 1260 se ateptase deja prea mult! Pentru a pune capt scandalului, papa a
organizat un soi de cruciad mpotriva apostolicilor, care sfrir prin a fi decimai;
Dolcino i ali conductori ispir pe rug credina lor prea entuziast n iminena
domniei mesianice.
Biserica putea, la rigoare, s tolereze expuneri savante de felul celei a lui Ioachim
din Fiore, dar nu era dispus s admit punerea n practic a tuturor consecinelor care
decurgeau n ultim instan din acestea. Judecata de Apoi i eventuala fericire
cereasc etern continuau s se opun celor o mie de ani de fericire pmnteasc.
Moartea Evului Mediu
Nervozitatea social i religioas a ajuns la apogeu la cumpna secolelor al XIV-lea
i al XV-lea. Transformrilor structurale tot mai profunde li se aduga frica provocat de
evenimente dezastruoase, precum rzboaiele i epidemiile. i, n primul rnd, ciuma.
Ea a invadat Mediterana i Europa n 1348, pentru a se instala aici n mod durabil.
Marea epidemie din 1348 i prelungirile ei imediate au provocat o catastrof
demografic fr precedent: populaia Europei s-a diminuat cu un sfert! Moartea
omniprezent nu putea dect s accentueze pesimismul i nclinaia minilor spre
meditaia escatologic.
Apocalipsa ptrundea n viaa cotidian, iar ilustrarea ei devenea o mod.
Apocalipsa lui Beatus s-a aflat la originea unui curent larg al iconografiei franceze din
secolul al XII-lea. Secolul al XIII-lea i-a preferat Judecata de Apoi. Dup care toate
temele legate de sfritul lumii nflorir n secolele al XIV-lea i al XV-lea. Marea
tapiserie a Apocalipsei (1375-1380, la castelul din Angers) ilustreaz bine urgena
problemei. Nimic abstract sau ndeprtat, ci chiar oamenii epocii, deja angajai n lupta
contra lui Satan i a agenilor si.
Istoria ttarilor nu e mai puin instructiv. Ei au ajuns n Europa n anii 1237-1241,
tocmai la timp pentru a vedea atribuindu-li-se rolul Anticristului. Numele i-a ajutat din plin
n aceast misiune: ttar, Tartaria, Tartarul (Infernul): confuzia era facil.
Domnea o atmosfer de sfrit de lume. Era una dintre temele favorite ale predicilor
religioase. Sfntul Vincent Ferrier (1350-1419), care a predicat toat viaa unui auditoriu
estimat la cteva milioane de persoane n Spania, Frana, Italia, anuna neobosit c
Judecata de Apoi va avea loc curnd, nentrziat, n foarte scurt timp. Teama de acest
eveniment considerat apropiat triumfa asupra speranei celor o mie de ani de fericire.
Un celebru predicator dominican merse pn la a sftui femeile s se despart definitiv
de soii lor, pentru a se putea pregti mai bine, n castitate, n vederea exigenelor
sfritului lumii.
Infernul devenea i mai nelinititor. Diavolii apreau mai perveri i mai specializai.
Ei nu mai acionau cu minile goale, ci dispuneau deja de o veritabil tehnologie a
torturii, de un instrumentar foarte diversificat. A fi diavol devenea deja o meserie. i
vedem la treab, reprezentai, ntr-un mod foarte realist, n Arta de a tri bine i de a
muri bine, lucrare imprimat la sfritul secolului al XV-lea (ediii n anii 1492 i 1496) de
Antoine Vrard, unul dintre cei mai cunoscui librari parizieni ai epocii. n aceeai carte,
se constata apropierea sfritului lumii, anunat, n principal, de rutatea oamenilor.
Milostenia se va rci n inimi, egoismul va fi stpn, fiul se va ridica mpotriva

printelui, iar soul se va feri de soia care-i doarme n brae. Alturi de aceste semne
de ordin moral, cele cincisprezece semne cosmice ale lui Ieronim-Beda, uitate pentru o
vreme, au fost redescoperite i s-au bucurat de un prestigiu mai mare ca oricnd.
Astfel, dup ce cutaser sfritul lumii n jurul anului 1000, istoricii l-au descoperit,
n toat splendoarea, cteva secole mai trziu, ntr-o societate care nu mai avea
coerena Evului Mediu clasic, cu structurile sale stabile, aproape ncremenite, unde
fiecare slujitor al Bisericii, rzboinic sau ran i cunotea foarte bine locul. Epoca
aceasta era revolut, vechile structuri i valori i pierduser claritatea. Crile erau
rvite i unica soluie prea s fie sfritul jocului sau reluarea sa potrivit regulilor.
Precum odinioar Antichitatea, Evul Mediu a murit ateptnd sfritul timpurilor.

CAPITOLUL AL IV-LEA Renaterea: ntre cer i pmnt


Numerele, literele, astrele
Renaterea: recul al spaimelor superstiioase, afirmare a omului, domnie a
umanismului. Frumoase formule. n parte, adevrate. Renaterea nseamn, ntradevr, Leonardo da Vinei i Michelangelo, nseamn Erasmus i Copernic, nseamn
Rabelais i Shakespeare. Orbii de lumina lor, riscm s nu mai zrim plpirea
lumnrilor i a rugurilor. Care lumineaz o alt Renatere, marcat de superstiie, fiic
i intoleran, de spaima apocaliptic, de vntoarea de vrjitoare.
Eclipsat de splendoarea palatelor i a bisericilor, de comorile de art, de cuceririle
spiritului uman, exist un strat mai profund, care prelungete, de la primele nceputuri
pn n zilele noastre, mentaliti, sentimente i atitudini cu totul diferite. n Le Problme
de lincroyance au XIVe sicle: la religion de Rabelais 15 (1942), Lucien Febvre a ncercat
s descifreze acest aspect ascuns al Renaterii, pe care-l punea, cu curaj, n legtur
cu gndirea primitiv. O lume lipsit de spirit tiinific, o lume privat de rigoare
matematic, o societate de rani care acceptau s nu tie niciodat ora exact.
Pretutindeni fantezie, imprecizie, inexactitate, absen a simului istoriei, credulitate i
temeri, o lume fluid, vag, tulbure, fr noiunea de imposibil, n care realul i
supranaturalul se confundau, un univers populat de demoni. La rndul su, Jean
Delumeau (La Peur en Occident, 1978)16 a pus n eviden persistena i, mai mult,
agravarea sentimentelor de fric, inclusiv frica de sfritul lumii, ntr-o societate
considerat mult timp echilibrat i armonioas, eliberat de vechile spaime.
Spiritul tiinific i setea de precizie cnd existau gseau adesea forme de
manifestare curioase. Se ncerca punerea n ecuaie a misterului i iraionalului
lucrurilor. Nenumrate sunt miracolele i montrii n scrierile acestei epoci. Vrjitoarele
i Anticristul ntrein un dialog permanent cu prinii umanismului.
Renaterea a fost i o renatere a tiinelor oculte, att de gustate deja spre sfritul
Antichitii. Magia i astrologia beneficiau n egal msur de stima prinilor i a
savanilor. Medicul Michel Servet (1511-1583), astronomii Tycho Brahe (1546-1601) i
Johannes Kepler (1571-1630) se numr printre aprtorii i practicienii astrologiei. Ct
despre Nostradamus (1503-1566), el este prea vestit ca s mai insistm asupra numelui
i influenei sale.
Savanii credeau n magia numerelor. Combinaia 63 le era fatal btrnilor (cei mai
muli decednd la aceast vrst), n timp ce 496 i 729 aduceau schimbri importante
n ce privete statele. Jean Bodin (15301596) a fcut demonstraia n docta sa lucrare
Despre Republic (1576).
Se preciza, n acelai timp, o doctrin ezoteric evreiasc (cu rdcini strvechi):
Kabbala. Influena sa a fost considerabil chiar i n mediile cretine. Kabbala interpreta
Biblia n mod simbolic, punnd n joc tot felul de combinaii de litere i numere. n
privina duratei lumii, ea propunea o istorie ciclic, apte perioade a cte apte mii de
ani, urmate de ntoarcerea n neant i de o nou creaie dup patruzeci i nou de mii
de ani.
15

Religia lui Rabelais: problema necredinei n secolul al XVI-lea, trad. rom. de Horia Lazr,
Editura Dacia, Cluj-Napoca, 1998.
16
Frica n Occident (secolele XIV-XVIII), trad. rom. de Modest Morariu, Editura Meridiane,
Bucureti, 1986.

Adevrul, soarta lumii se gseau n cifre, n cuvinte, n atri. Tot attea mijloace de a
stabili controlul asupra unei realiti percepute ca fluid i neltoare.
n cutarea timpului pierdut: prima zi a lumii
Renaterea credea, nici mai mult, nici mai puin dect Evul Mediu, ntr-o istorie
scurt. Pentru numrarea anilor, Biblia rmnea unica referin. Lucrrile de cronologie
s-au nmulit, singurul rezultat fiind nmulirea variantelor care aveau, toate, aceeai
semnificaie. Polemici acerbe i opuneau pe erudii, convini, fiecare pentru un an n
plus sau n minus , c au descoperit, n sfrit, adevrata dat a nceputului lumii.
Joseph Scaliger (15401609), faimosul specialist francez n cronologie (De emendatione
temporum, 1583), a fixat-o n anul 3950 .Cr. Concluzie inacceptabil pentru Denis
Ptau (1583-1652), care l-a combtut pe Scaliger n lucrarea sa De doctrina temporum
(1627), unde a stabilit pentru prima zi o dat care lui i se prea esenial diferit: 3984
.Cr. Lumea era cu treizeci i patru de ani mai veche dect credea Scaliger.
Aceleiai sarcinii s-au consacrat i ali erudii. Pentru Agostino Tornielli (1543-1622),
marea dat trebuia s fie 4052 .Cr.; pentru Labb (1607-1667), 4053; pentru J.B.
Riccioli (1598-1671), 4184. Se observ c, n pofida diferenelor modeste, toi au ales,
de fapt, variante ale celei mai scurte variante.
Devenea, fr ndoial, necesar s se pun puin ordine n aceast harababur.
Este ceea ce a fcut un episcop irlandez, James Usher, zis Usserius (1586-1656), care,
n Annales Veteris et Novi Testamenti (1650), a fixat nceputul lumii n anul 4004 .Cr. S
fi calculat el mai bine dect ceilali? n orice caz, sistemul su s-a bucurat de cel mai
mare prestigiu ntre variantele care nu fceau dect s se nmuleasc aproape de la un
an la altul. Jacques Bossuet (1627-1704) l-a adoptat, n celebrul su Discours sur
lhistoire universelle / Discurs despre istoria universal (1681), rmas vreme ndelungat
un manual clasic i foarte respectat.
Dar partizanul cel mai radical al unei istorii scurte, redus pn la ultima limit
posibil, a fost un savant, un foarte mare savant, printele tiinei moderne: Isaac
Newton (1642-1727). n ultimii ani ai vieii sale, el a alctuit o lucrare de cronologie: The
Chronology of Ancient Kingdoms Amended / Cronologia vechilor regate revzut,
tiprit n 1728, n care-i propunea s recalculeze datele n conformitate cu ordinea
naturii, cu astronomia, cu istoria sfnt. Rezultatul a fost surprinztor: lumea lui Newton
era i mai tnr cu cinci sute de ani dect cea imaginat de Usserius. Cu toat
modestia, savantul insista asupra preciziei aproape absolute a calculelor sale: Nu
pretind s duc exactitatea pn la aproximaia de un an. Pot s existe erori de cinci sau
zece ani, poate de douzeci, dar nu mai mult. Inventatorii de sisteme sunt ntotdeauna
foarte siguri c au dreptate.
S fie oare istoria mai dificil de stpnit dect celelalte tiine? Dup ce a reuit n
mod remarcabil s pun ordine n vastul Univers, Newton a euat lamentabil n al doilea
su mare proiect, cel de a-i asigura controlul asupra trecutului. Contemporanilor si
ns, sistemul istoric propus de el nu le prea mai puin plauzibil dect mecanica sa
cereasc. Pn i tnrului Voltaire (1694-1778), care-l aprecia favorabil n Lettres
philosophiques / Scrisori filozofice (1728).
nceput apropiat, sfrit apropiat, istoric scurt n amonte, ca i n aval: o simetrie
care funcioneaz ntotdeauna. Panica i sperana, provocate de iminena sfritului sau
de apropierea Mileniului, att de prezente n ultimele secole ale Evului Mediu, nu fac
dect s se intensifice n Epoca Renaterii. Frontiera dintre cele dou epoci se terge;
trebuie s judecm n bloc perioada cuprins ntre secolele al XII-lea sau al XIV-lea i al

XVII-lea. Este o epoc de ruptur, care nseamn ruina sistemului feudal i edificarea
lumii moderne: nflorirea oraelor, a comerului, a burgheziei, formarea statelor
moderne, descoperiri geografice i colonizri. i rzboaie, rzboaie nesfrite, rzboaie
civile, religioase, europene, cruciade mpotriva necredincioilor, cu obinuitul lor cortegiu
de foamete i epidemii O lume deschis nlocuiete vechea lume nchis. Coerena
restrictiv, dar linititoare a Evului Mediu clasic nu mai exista. Este libertatea, dar, vai,
o libertate greu de asumat. Lumea modern se nate n suferin i angoas. Dup
sfritul Antichitii, iat o a doua perioad de baz pentru istoria sfriturilor lumii.
Restructurri, marginalizarea anumitor straturi sociale, insecuritate, confuzie,
sentimentul c se asist la degradarea istoriei, fric de prezent, fric de viitor. i, cantotdeauna, sperana unei renateri, pe Pmnt sau ntr-o lume viitoare.
Vremea lui Noe se ntoarce
La nceputul secolului al XVI-lea, tria n Germania un anume Johann Stffler,
matematician i astrolog de meserie. Dac a reuit cineva s-i neliniteasc
contemporanii, cu siguran c el a fost acela.
Cum a reuit? Pur i simplu, a anunat un mare potop pentru anul 1524 i a
rspndit spaima n toat Europa Spaima a trecut de la oamenii din popor la prini i
chiar la savani; fapt la care a contribuit, fr ndoial, acordul a numeroi astrologi n
dezvluirea acestei ameninri, ntre care se gseau civa astronomi foarte pricepui
Cei ale cror case se gseau n apropierea mrii sau a rurilor le-au abandonat,
vnzndu-i ogoarele i mobilele n mare pierdere Spaima fu att de mare n Frana,
c mai multe persoane crezur c-i pierd minile (Pierre Bayle, Dictionnaire historique
et critique / Dicionar istoric i critic, 1696-1697).
Specialitii s-au ntrecut n sfaturi adresate prinilor: ce s fac, cum s procedeze
pentru a-i pune la adpost nefericitele popoare. Oameni foarte chibzuii i avnd o
solid formaie biblic au recurs la formula care-i reuise att de remarcabil unchiaului
Noe. i-au construit arce. n aceast activitate, s-a distins n mod special prezidentul
Auriol din Toulouse.
Lumea n-a fost acoperit de ape. Eroare astrologic? Nu, nu n ntregime: Faptele
au demonstrat dup aceea c, de fapt, constelaiile anunaser nenorociri fr numr,
mizerie, spaime i tulburri urmate de masacre sngeroase. Pentru amnunte, a se
vedea Republica lui Jean Bodin, teoretician politic impregnat de astrologie: Toi prinii
coalizai mpotriva regelui Franei, care a fost luat prizonier; populaiile Germaniei,
rsculate mpotriva seniorilor, fiind ucii aici o sut de mii de oameni; armata turcilor
mpotriva cretinilor n insula Rhodos, care a fost cucerit, i ciudatele revrsri de ape
din mai multe locuri E foarte adevrat c acest an a adus mari furtuni i inundaii n
mai multe ri. N-a fost sfritul lumii, dar lucrurile au mers fr ndoial ru, existnd
chiar un mic nceput de potop. Iat c onoarea astrologiei rmnea netirbit.
Pentru a fi prezis, crezut sau chiar respins, un asemenea dezastru trebuia s se
adreseze unei societi dispuse s cedeze tentaiilor catastrofice i, mai ales, unei
catastrofe de dimensiuni biblice.
O monstruoas comet aprut n 1527 s-a bucurat, n acest sens, de o mare
celebritate. Descrierea ei nsoit de ilustraii i se datoreaz lui Conrad Lycosthenes
(Prodigiorum ac ostentorum chronicon, 1557), din care s-a inspirat, ulterior, Pierre
Boaistuau (Histoires prodigieuses / Istorii miraculoase, 1560). Ambroise Par (15091590), unul dintre cei mai nvai medici ai Renaterii, a reluat povestea de la acesta
din urm, fr nicio critic i aproape fr s schimbe un cuvnt. Cometa aceasta era

att de oribil i de nspimnttoare i produse o asemenea groaz printre oamenii de


rnd, nct unii murir de fric, iar alii czur bolnavi Prea de o lungime ieit din
comun i avea culoarea sngelui. n vrful ei, se desluea un bra ndoit, innd o sabie
mare n mn, ca i cum ar fi vrut s loveasc. La captul tiului, erau trei stele De
cele dou pri ale razelor cometei se vedeau puzderie de securi, cuite, sbii nroite
de snge, iar ntre ele multe chipuri omeneti hidoase, cu barba i prul zbrlite.
(Ambroise Par, uvres, 1579; gravura reprezentnd cometa este aproape identic cu
ale lui Lycosthenes i Boaistuau.)
Cometa aceasta respingtoare era doar una dintr-o lung serie. Atri, comete,
eclipse i aveau limbajul lor pentru cei care tiau s-l neleag. i nu spuneau nimic
linititor despre viitorul omenirii.
Excursie la Orvieto
Orvieto, la nord de Roma, n Umbria. Ridicat pe o stnc vulcanic, el domin
colinele i cmpiile din mprejurimi. Cel mai frumos monument al su este catedrala
gotic, a crei construcie a nceput spre sfritul secolului al XIII-lea. Itinerarul nostru
trebuie s treac n mod obligatoriu prin acest loc, cci aici se gsete celebra capel a
Madonei de la San Brizio, unul dintre lcaurile de prim-rang ale sfritului lumii.
Capela a fost decorat de Luca Signorelli (circa 1445-1523) ntre anii 1499 i 1504,
ntr-o perioad n care Italia era tulburat de fiori apocaliptici. Ani ntregi, Savonarola
(1452-1498) predicase la Florena apropierea sfritului timpurilor sub forma Judecii
de Apoi, pe urm, schimbndu-i opinia, sub cea a mpriei mesianice. A ncercat s
fac din Florena Noul Ierusalim. Spnzurat i ars pe rug, a lsat o amintire
contradictorie: profet sau Anticrist? De altfel, candidai la aceast din urm calitate nu
lipseau: Alexandru Borgia (1431-1503), pap ntre 1492-1503, era printre cei mai bine
situai.
Pentru marile sale fresce de la San Brizio, Signorelli a ales tocmai tema sfritului
lumii. Vigoarea, realismul halucinant, senzualitatea (o mas de trupuri nude pe pereii
bisericii) caracterizeaz aceast oper extraordinar.
Iat, ntr-o prim secven, predicile i nelegiuirile Anticristului. Acesta este nfiat
cu trsturile lui Cristos. Cum s-l recunoti? Dar privii, n preajma lui se afl Satan, n
timp ce n jur crimele prolifereaz. Personaje contemporane, ntre care Cristofor
Columb, Rafael i Signorelli nsui, se amestec n mulime. S fie ei deja martori la
nceputul sfritului?
Apoi, pmntul se zguduie i monumentele se prbuesc. Oamenii se ucid ntre ei,
marea se ridic i inund uscatul. Demonii arunc flcri asupra mulimii ngrozite.
Oamenii cad fulgerai. E sfritul omenirii.
Urmeaz nvierea morilor. Ei ies din pmnt, se ntrupeaz ntr-o micare totodat
realist i fantastic. Soarta lor nu va fi aceeai. n vreme ce aleii sunt chemai la o
via extatic, avnd privilegiul s asculte la nesfrit corul mistic al ngerilor,
condamnaii sunt aruncai prad demonilor. Iar aici pictorul se dezlnuie, poate mai
mult dect adevraii stpni ai Infernului. ntr-o nvlmeal de nedescris, diavoli
sadici se ndrjesc s-i tortureze pe bieii pctoi. Unul dintre diavoli se apropie n zbor,
ducnd n spate o femeie goal. S-a presupus c ar fi o iubit a lui Signorelli, pedepsit
pentru infidelitatea ei. Chiar n mijlocul scenei, un alt diavol, cenuiu la culoare i avnd
un corn pe east, strnge n brae o femeie care ncearc zadarnic s scape. S-ar
prea c e vorba de aceeai pctoas i c sub trsturile diavolului se ascunde, de
data aceasta, Signorelli nsui. Reglnd conturile acestei lumi, pictorul i-a reglat i

cteva mici conturi personale, dovedind c ntotdeauna Apocalipsa poate sluji la ceva.
Signorelli n-a fost singurul. O fervoare fr precedent puse stpnire pe artiti: sunt
fr numr ilustraiile, gravurile i picturile de acest gen. Albrecht Drer (1471-1528) a
realizat n 1498 cincisprezece plane impresionante nfind spaimele Apocalipsei.
Michelangelo (1475-1564) a executat o celebr Judecat de Apoi pentru Capela Sixtin
din Roma (1536). De la bisericile greceti, ruseti i moldave, pn la cellalt rm al
Oceanului, n Mexic, Judecata de Apoi se afirm n secolul al XVI-lea ca una dintre cele
mai obsedante teme ale iconografiei religioase. Moartea i ntindea mpria i chinuia
spiritele; Triumful morii (1568) de Pieter Bruegel (circa 1525-1569), pictor altminteri
puin atras de tragic, poate figura ca unul dintre simbolurile acestei epoci tulburi.
Astfel, prin toate mijloacele scrie Jean Delumeau , predicaie, teatru religios,
cntri bisericeti de asemenea, tipar, gravur i fel de fel de imagini occidentalii de la
nceputurile epocii moderne s-au pomenit asediai de ameninrile apocaliptice. H.
Wlfflin a avut dreptate scriind n legtur cu operele lui Drer: Toi triau pe atunci cu
gndul la sfritul lumii.17
Un sfrit aflat poate mai aproape dect cel venic amnat al Evului Mediu. Un
sfrit cruia i se cuta cu asiduitate punndu-se n joc toat erudiia i spiritul
metodic al Renaterii data exact n calendarul umanitii.
Maetrii calculatori
Dup ce a descoperit (chiar dac fr s-o tie) America, Cristofor Columb (circa
1451-1506) a descoperit i data acestei ultime zile, fapt, trebuie s admitem, mult mai
important. Era simplu (precum oul lui Columb). Iat cum raiona el, n 1501: De la
facerea lumii sau de la Adam pn la venirea Domnului nostru Iisus Cristos, s-au scurs
5343 de ani i 318 zile dup calculul regelui don Alfonso, care pare a fi cel mai sigur
Dac adugm ceva mai puin de 1501 ani, se adun cu totul 6845 de ani fr cteva
luni. La aceast socoteal, nu mai lipsesc dect 155 de ani pn la mplinirea celor
7000, n cursul crora lumea va trebui s se sfreasc. Sfritul lumii, anunat pentru
anul 1656. Descoperirea Americii prea, de altfel, s precipite lucrurile; conform
Evangheliilor, sfritul va veni dup ce adevrata credin va fi fost propovduit tuturor
popoarelor. Columb deschisese astfel poarta Judecii de Apoi.
Luther (1483-1546) a fost i mai puin generos. Lumea nu va dinui mult vreme
asigura capul Reformei (n Tischreden / Convorbiri n jurul mesei); cu voia Domnului,
poate nc vreo sut de ani. Dup care aduga: Asta poate ine civa ani, dar urmaii
notri vor vedea mplinirea Scripturilor, i poate c noi nine vom fi martorii acestei
mpliniri. Influena cuvintelor sale a fost enorm n Europa protestant. De altfel, rile
protestante unde Biblia era n general i strict luat n considerare au furnizat cele
mai mari contingente de oameni care credeau n iminena Judecii de Apoi sau a
mpriei mesianice: Germania n secolul al XVI-lea, Anglia ntr-al XVII-lea reprezint
puncte forte ale obsesiei apocaliptice.
Johann Sleidanus (circa 1506-1556), unul dintre cei mai nsemnai istorici protestani
din secolul al XVI-lea, a reluat teoria celor patru mprii, care cunotea pe atunci o
nou vog (De quatuor summis imperiis, 1556), pentru a spune, n esen, c Imperiul
Roman este ultimul. Dei diminuat, el se menine n continuare (imperiul lui Carol
Quintul) i se va menine pn la sfritul timpurilor, cci nu este cu putin ntemeierea
sau stabilitatea unei a cincea monarhii. Furia turcilor, dumani ai imperiului, va dura
17

Jean Delumeau, op. cit., vol. II, p. 31.

pn la sfritul lumii. Viitorul se anun n culori sumbre; dar s nu ne descurajm, cci


Cristos va veni ndat dup aceste ncercri. Istoriografia nscria astfel sfritul lumii n
miezul unei problematici cu totul contemporane.
Obsedai de cronologie, erudiii cutau cu fervoare data final. R. Roussat, canonic
francez, evalua n 1548 la dou sute patruzeci i trei de ani intervalul care separa
prezentul de sfritul lumii, sau cel puin de nnoirea ei radical. Om practic, el trgea
din calculele sale concluzii de interes general de un bun-sim evident: Domnii ziditori de
palate, turnuri, castele i alte deosebite i trainice edificii erau invitai s reflecteze i
s-i tempereze efortul i zelul, pentru a nu construi n zadar monumente destinate s
dureze mai mult de dou sute patruzeci i trei de ani.
Ali calculatori fceau raionamentul urmtor: Potopul avusese loc n anul 1656
naintea erei noastre; logic i simetric, sfritul lumii urma s survin la o mie ase sute
cincizeci i ase de ani dup naterea lui Cristos. Data aceasta s-a bucurat de o cert
vog. Am vzut c i Columb ajunsese, pe alte ci, la acelai an. S-au ncercat i
variaiuni pe aceeai tem. Seniorul de Penires-Varin programa evenimentele (n 1609)
n modul urmtor: 1656, nceputul domniei Anticristului (personaj nscut n 1626); 1660,
prbuirea Anticristului; 1666, sfritul lumii.
n 1654, s-a produs o eclips. Ea a provocat o groaz ieit din comun. Era ct se
poate de evident c anuna evenimentele ce urmau s survin n fatalul an 1656.
John Napier (1550-1617) a inventat logaritmii. Le-a gsit i o aplicaie util: aceea de
a facilita calculele, bazate pe Apocalips, privitoare la sfritul lumii. Cu o metod att
de tiinific, rezultatele nu puteau fi dect deosebit de precise: 1639, nceputul
dezagregrii Bisericii romane (Napier fiind scoian i protestant); urma o jumtate de
secol de frmntri; 1688 sau 1700, Judecata de Apoi. Alte date reinute n Anglia:
1649, 1650, 1690, 1695 i 1700. Opiunile erau diverse, dar la toi autorii sperana unei
supravieuiri se arta mai degrab sumbr.
Dup ce a rezolvat problemele istoriei, Newton a abordat, la rndul su, Apocalipsa
(Observations upon the Prophecies of Daniel and the Apocalypse of St. John /
Observaii privind profeiile lui Daniel i Apocalipsa Sfntului Ioan, editat n 1733). El
constata c tot trecutul decursese conform previziunilor, fapt ce demonstra apropierea
ultimei perioade a istoriei.
O mie de ani de fericire pmnteasc
versus Judecata de Apoi
Insistena asupra Judecii de Apoi nu slbise credinele milenariste. Hrnite de
acelai dezechilibru social i religios, cele dou atitudini n faa sfritului istoriei
mergeau mpreun, n paralel i adesea ntr-o opoziie conflictual. Milenaritii,
recrutndu-se mai ales dintre dezrdcinai i marginali de tot felul, formau stnga
radical a micrilor reformatoare sau revoluionare. Ei preconizau tabula rasa (egalitate
social, abolirea erbiei, a impozitelor, a proprietii private), nspimntndu-i astfel pe
reformatorii mai prudeni, care ateptau panic Judecata de Apoi, fr s aduc atingere
unei lumi care, dei trectoare, prezenta pentru ei anumite avantaje i comoditi.
Thomas Mnzer (1489-1525), la nceput unul dintre discipolii lui Luther, a sfrit prin
a deveni purttorul de cuvnt al escatologiei revoluionare. El chema la revolt mpotriva
unei lumi corupte, cerea exterminarea celor ri i visa la o societate egalitar, de tip
comunist, pentru urmtorii o mie de ani. Alturi de prinii germani, Luther l-a combtut cu
nverunare. Era, ntr-un fel, o opoziie deschis i ireconciliabil ntre Judecata de Apoi
i cei o mie de ani de fericire pmnteasc. Armata revoluionar i mesianic a lui

Mnzer a fost nfrnt n 1525, iar el decapitat.


Dar revoluia milenarist va triumfa momentan n oraul Mnster n anii 1534-1535.
Ea a fost opera anabaptitilor, gsindu-i un ef charismatic, un fel de rege, n
persoana lui Ioan din Leyda (1509-1536). Rsturnare absolut, social i religioas.
Proprietatea privat a fost abolit. Toate crile, cu excepia Bibliei, au fost arse.
Oamenii s-au rebotezat i, n cutarea de origini, au instaurat poligamia biblic. Mnster
a devenit noul Ierusalim. Totul era pregtit pentru ntmpinarea lui Cristos, a crui venire
prea iminent. Nu Cristos ns, ci asediatorii catolici ptrunser n ora n noaptea de
24 iunie 1535. Masacrul ce urm puse capt celui mai spectaculos experiment
milenarist al epocii moderne.
Spre mijlocul secolului al XVII-lea, n Anglia, Cromwell a fost, la rndul su, depit
din stnga, precum odinioar Luther. Diggers i alte curente extremiste ale revoluiei
engleze amestecau proiectele sociale de tip comunist cu credinele ntr-o epoc final a
lumii, condus de Cristos nconjurat de sfini.
S-a rspndit atunci teoria celei de a cincea monarhii, completnd, dintr-o
perspectiv milenarist, schema istoric tradiional a celor patru mprii. A cincea
era bineneles mpria mesianic. n Anglia, la fel ca i n coloniile engleze din
America, puritanismul secolului al XVII-lea s-a complcut cu delectare n visul
milenarist.
Vis care-i obseda i pe evrei, inventatorii mesianismului: risipii prin lume, ei vedeau
n venirea lui Mesia unica soluie a nenorocirilor lor. Kabbala iudaic propunea mereu
alte date mesianice: 954, 1058, 1096, 1104, 1335, 1358, 1503, 1540, 1648. Ultima
care corespundea destul de bine ateptrilor cretine s-a bucurat de oarecare vog.
ntrziind civa ani la ntlnire, Mesia i-a fcut n fine apariia n Orient n 1665. Era un
anume Sabbatai Zvi (1626-1676), a crui micare a provocat nelinitea sultanului.
Deznodmnt neateptat: pentru a-i salva viaa, Mesia sfri prin a deveni musulman;
ciudat sfrit de carier, ntr-adevr, pentru un Mesia.
Sfritul lumii a devenit terenul unor confruntri doar parial religioase, ntre
aprtorii i adversarii ordinii politice i sociale stabilite. Cu ct o comunitate era mai
marginal i mai persecutat (protestanii n rile catolice, catolicii n rile protestante,
grecii n rile musulmane, evreii cam peste tot), cu att mai tare agita ea ameninarea
apocaliptic mpotriva dumanilor si. Alegerea uneia sau alteia dintre formulele
escatologice, n variante moderate sau extreme, nsemna, de fapt, o opiune politic
fundamental. Miza era cerul, dar i pmntul. Sfritul lumii se politiza din ce n ce mai
mult.
Biserica, Bisericile ca instituii i piese eseniale ale sistemului insistau asupra
noiunilor de pcat i Judecat de Apoi, acceptnd egalitatea i fericirea, dar ntr-o alt
lume i doar n anumite condiii. Fapt ce trebuia s consolideze structurile existente i
s descurajeze orice revendicri. Cu att mai mult cu ct o judecat particular se va
impune treptat n raport cu Judecata de Apoi (mai nti i preponderent n rile
catolice), punnd mai direct n cauz responsabilitatea social a individului ntr-o lume
ce se voia tot mai stabil i mai durabil.
Dar curentele mesianice, prefernd fericirea pmnteasc aceleia cereti, au avut o
via lung, jucnd un rol incontestabil n geneza teoriilor revoluionare i utopice
moderne.
Apocalips pentru uzul arilor
Religios i social, mesianismul prezenta uneori o vocaie patriotic i chiar

imperialist. Miza era de proporii: era vorba, nici mai mult, nici mai puin, dect de
imperiul universal, ultima faz a istoriei lumii.
Sceptrul i-a fost propus regelui Franei. Este ceea ce a fcut n 1552 un savant puin
cam ciudat, Guillaume Postel (1510-1581). Celebrul filosof i utopist italian Tommaso
Campanella (1568-1639) a oferit imperiul regelui Spaniei, care nregistrase deja multe
progrese n aceast direcie; dar, prea puin recunosctor, monarhul l-a aruncat n
nchisoare. Suprat, acest fctor de mprai se rzbun: lu napoi sceptrul i coroana
i le ddu regelui Franei, ceea ce nu a perturbat ns cu nimic echilibrul mondial.
Pn i Portugalia se afla n competiie. ara fiindu-le ocupat de spanioli ntre 1580
i 1640, portughezii i puser speranele ntr-o revenire miraculoas a regelui
Sebastian, mort pe cmpul de btlie n 1578. Odat cu cucerirea independenei,
mesianismul lor, departe de a se atenua, a cunoscut o faz de exacerbare. Dup ce
susinuse lupta unui popor oprimat, el a continuat s susin o naiune ce se voia
imperial. Iezuitul Antonio Vieira (1608-1697) s-a fcut interpretul cometelor i al altor
semne cosmice sau meteorologice care, toate, anunau acelai lucru: apropierea
Mileniului. n versiunea portughez, aceasta nsemna unificarea lumii n profitul regelui
lusitan. Noul Ierusalim, Lisabona, urma s devin capitala Universului. Eveniment
prevzut succesiv pentru anii 1670, 1679 i 1700.
Dar marea manipulare politic a Apocalipsei s-a situat n cellalt capt al Europei.
Aici, grecii gemeau sub jugul otoman; discriminarea era, n acelai timp, religioas,
social i naional, ceea ce, n bun logic, ducea direct la Apocalips. Grecii erau
dispui s accepte sfritul lumii ca pre al eliberrii lor. n acest sens, se opuneau dou
variante principale: turcii i vor menine imperiul pn la sfritul timpului, sau,
dimpotriv, Imperiul Bizantin va fi restaurat n toat strlucirea sa? A doua formul cu
tent milenarist avea de ce s seduc minile. Grecii i investir n ea speranele cu
atta trie, nct reuir s-i conving i pe adversarii lor! ntr-adevr, escatologia turc
a adoptat ideea c imperiul islamului nu era etern; el va dura poate o mie de ani (dar
pornind de la ce dat?).
Dup 1700, speranele grecilor ortodoci aveau deja un nume: Rusia ortodox.
Mesianismul grec se alinie Rusiei. Ctre 1720, Anastios Gordios blama, n acelai timp,
islamul i Occidentul n foarte influentul su text escatologic Despre Mahomed i
mpotriva latinilor. Rusia era, potrivit lui, paznicul credinei pe toat durata domniei
Anticristului. Ea va zdrobi Imperiul Turcesc, i acesta va fi sfritul lumii. Cam peste o
sut treizeci de ani.
Un alt exeget, Theodoret din Ianina, scriind n 1817, tuna i fulgera mpotriva Franei
revoluionare, explicnd cum Rusia triumftoare va lsa locul mpriei lui Cristos n
1988
Dar textul cel mai senzaional i mai popular a fost Viziunea clugrului
Agathanghelos. Acest clugr ortodox tritor n Italia i-ar fi formulat profeiile n 1271.
Era impresionant: pn la mijlocul secolului al XVIII-lea, totul, dar absolut totul,
corespundea evenimentelor reale. Ceea ce nu lsa niciun dubiu asupra realizrii
evenimentelor viitoare. n primul rnd, eliberarea viitoare a grecilor i a altor popoare
cretine, care va fi opera ruilor, naia blond venit din nord. Un numr impresionant
de manuscrise i ediii ale acestei cri circulau n Grecia i n toat zona balcanic,
pn n rile romne. A fost profeia n care poporul grec a crezut cu cea mai mare
trie; i mai crede nc n zilele noastre (Asterios Argyriou, Les Exgses grecques de
lApocalypse a lpoque turque [1453-1821] / Exegezele greceti ale Apocalipsei n
epoca turc [1453-1821]). S menionm totui, pentru a nltura orice echivoc, c n
realitate ea a fost scris de un anume Theoclitos Polyidis, i nu n 1271, ci n jurul lui

1750.
Curioas aplicaie a Apocalipsei: ea a devenit o arm a arilor n naintarea lor ctre
Constantinopol. Rusia se considera deja din secolul al XVI-lea ca a treia i ultima
Rom. n bun logic, dominaia universal i era asigurat pn la sfritul lumii.
Mntuitor pentru unii, arul va deveni Anticrist pentru alii, i asta n propria sa ar.
Spre sfritul secolului al XVII-lea, micarea Raskol (ai crei partizani erau raskolnici,
sau vechi credincioi) s-a erijat n pzitoarea fidel a valorilor tradiionale ale Bisericii,
pronunndu-se mpotriva oricrei modernizri religioase i culturale. Reformele lui
Petru cel Mare au accentuat schisma i au deschis n societatea rus o criz a
sfritului lumii, din care nu lipsea nimic, nici chiar Anticristul.
Astfel, la rsrit, Apocalipsa se prelungete, epoca ei de glorie ntrziind aici cu unul,
dou, sau chiar trei secole dup Renatere. Formulele escatologice abund aici ctre
1700 sau chiar 1800, ntr-o perioad cnd Apusul, cel puin prin elitele sale, depise
aceast faz.
O vizit n bisericile romneti ar fi foarte instructiv n acest sens. Judecata de Apoi,
care n secolul al XVI-lea, n contextul rzboaielor de independen mpotriva turcilor,
sugera pedepsirea Necredincioilor, este completat i adesea chiar nlocuit dup
1700 cu scene din Apocalips, nfiat n toate amnuntele. Dup ce au semnat
spaima n Occident, cei patru cavaleri hoinreau acum prin cmpiile rii Romneti.
Fapt uor explicabil: criza societii tradiionale s-a produs n Orient n esen n
secolul al XVIII-lea, ca i marile confruntri politice i militare, rzboaiele ruso-turce n
primul rnd. A existat o ruptur, precum odinioar n Apus, urmat de naterea unei lumi
noi n nesiguran i incertitudine.
Ciume i sfritul lumii
Nimic nu semna mai mult cu un sfrit al lumii dect o epidemie de cium. De la
marea epidemie din 1348 pn n secolul al XVIII-lea, ciuma a fost n Europa cel mai
fidel nsoitor al morii i al fricii. n 1630, Milano a pierdut jumtate din populaie. La fel,
Neapole, n 1656. Londra a fost lovit n 1665; dintr-o populaie de patru sute aizeci de
mii de locuitori au pierit ntre aptezeci i o sut de mii. n sfrit, n 1720, Marsilia a
oferit ultimul mare episod occidental al acestei hecatombe: cincizeci de mii de mori
dintr-o sut de mii de locuitori. n Europa de Est, molima a lovit pn la nceputul
secolului al XIX-lea.
Ciuma era mai mult dect o simpl epidemie, era materializarea nsi a Sfritului.
Ea semnifica o grav sfiere social i se manifesta sub forme extreme i
contradictorii: resemnare i peniten, deprimare i disperare, panic i laitate,
agresivitate colectiv (mpotriva pretinilor vinovai: leproi, evrei, vrjitoare),
decdere a moravurilor i a legturilor sociale: orgii, crime i jafuri. Vechile reguli ale
jocului nu mai erau valabile ntr-o comunitate destinat s dispar.
Sentimentul sfritului lumii a acionat n acelai sens. Individualismul uneori agresiv
al epocii, atitudinile excesive, mergnd de la devoiunea pioas pn la intolerana
fanatic i transgresarea oricror norme morale, ieeau mai bine n eviden n
perspectiva sfritului lumii, sau cel puin al unei lumi. Coerena medieval s-a rupt. Nu
mai exista o singur cale, o singur moral. n faa destinului, n faa morii, individul
rmnea tot mai singur, singur cu libertatea i cu angoasa sa.
Unde ncep s fie maltratai anticii i cometele

Dar, puin cte puin, fore i idei noi intrau n joc. Ideea de progres, de exemplu; ea
ncepea s se pun n micare, dei ncet, foarte ncet. i sttea n cale nu doar
apropierea sfritului, ci i reluarea concepiei antice Renaterea oblig! a istoriei
ciclice, lung succesiune de nlri i cderi. Astfel gndea i Machiavelli, asemeni
multor altor teoreticieni politici i istorici.
ntre ciclurile de inspiraie antic i sfritul iminent al lumii, calea progresului era
strmt i nesigur. Civa pionieri se hazardar totui.
Jean Bodin a fost un strlucit specialist al politicii. Ca bun fiu al vremii sale, el credea
nestrmutat n astrologie i, demonolog avertizat, le ura pe vrjitoare din toat inima. Nu
era totui dispus s accepte sfritul lumii, clamat pe toate drumurile n epoca sa. Cum
un anumit astrolog a prezis evenimentul pentru anul 1584, Bodin i-a replicat, n cartea
sa despre Republic, folosind aceleai arme ale astrologiei. La captul unei btlii
erudite cu ajutorul atrilor, el a demonstrat c nu se va ntmpla nimic. nc o dat,
lumea ieea cu faa curat. Bodin a mers chiar mai departe: el a ndrznit s afirme
existena unui anume progres, din Antichitate pn n vremea sa. Fr s nege
existena ciclurilor, a ajuns la concluzia c un nou ciclu se putea situa la un nivel
superior n raport cu ciclul precedent. Timpul nu mai era un duman. Nu gsim totui
nimic la el n ce privete viitorul: sensul acestuia rmnea nc obscur.
Francis Bacon (1561-1626), marele filosof englez, poseda de asemenea o teorie a
progresului. El propune o istorie ascendent, cu concluzia ireverenioas ce decurgea
de aici: anticii nu mai erau nelepii att de adulai. Adevraii nelepi, oamenii cu
experien, btrnii erau oamenii vremii sale. Dar btrneea aceasta, orict de
onorabil, lsa s planeze o anumit nelinite n privina viitorului.
De fapt, teoreticienilor progresului (sau ai regresului) puin le psa de viitor.
Principalul lor termen de comparaie rmneau Anticii, deci trecutul. Polemic aprins,
n secolul al XVII-lea, ntre Antici i Moderni. De partea cui va fi victoria? Anticii se
comportau nc foarte bine. Un mare numr de voci continuau s se pronune n
favoarea lor, susinnd c vremurile contemporane nu se ridic la nlimea civilizaiei
antice. Dar noutatea era afirmarea tot mai frecvent a ideii contrare, proclamarea
superioritii Modernilor asupra Anticilor. Altfel spus, constatarea progresului civilizaiei.
Progres care, continund eventual n viitor, nu putea dect s pun ntr-o poziie
delicat sfritul lumii. Negndu-l sau amnndu-l la calendele greceti.
Charles Perrault (1628-1703), printele Scufiei Roii, s-a numrat printre cei mai
activi aprtori al Modernilor i ai progresului. Dar mai ales Fontenelle (1657-1757) a
fost cel care, n Digression sur les Anciens et les Modernes / Digresiune despre Antici i
Moderni (1688) a ndrznit n sfrit s deschid o porti spre viitor cel puin n
domeniul perfecionrii tiinelor. Cu aceste cteva cuvinte: Este evident c toate
acestea nu au sfrit. Nu au sfrit? Dup remarcabilele sale succese din secolele al
XVI-lea i al XVII-lea, sfritul lumii trecea ntr-adevr printr-un mare pericol. Ca pentru
a sfida timpul i propriul su sfrit dac nu chiar sfritul lumii , Fontenelle a reuit
s ating vrsta de o sut de ani.
n acelai timp, s-a mai produs un fenomen: bruscul recul al astrologiei, aceast
regin a Renaterii. i paralel suntem n secolul lui Descartes i al lui Newton ,
consolidarea spiritului tiinific. n epoca lui Ludovic XIV, elita ncepu s gndeasc altfel
dect poporul. Cu dou sau trei generaii mai devreme, cometele, vrjitoarele i alte
articole din bazarul fantasticului aparineau tuturor, ca ntr-o vast democraie
intelectual, fr diferene prea accentuate de clas i educaie. Dup 1650, oamenii
instruii au nceput s raioneze. Cometa din 1664 a venit la timp pentru a-i pune la
ncercare. O lucrare de popularizare tiinific datorat lui Pierre Petit (1594-1677),

Dissertation sur la nature des comtes / Disertaie despre natura cometelor (1665), a
limpezit lucrurile. Acest mic savant ddea asigurri c, de fapt, cometele nu pot avea
nicio virtute prevestitoare, lund n derdere temerile poporului.
Dup acest exerciiu de raionament sntos, spiritele cultivate au examinat cu un
scepticism de bun augur noua comet din 1680. Uitnd repede de spaimele prinilor
sau ale bunicilor, ei luar lucrurile n glum. Zilele sfritului lumii erau oare numrate?
Din cer, s revenim acum pe pmnt. Fr s-i dea seama, primii geologi
subminau, la rndul lor, un sfrit al lumii inspirat din Biblie. Cochiliile marine fosilizate
descoperite pe uscat, care dovedeau modificarea echilibrului dintre mri i continente
de-a lungul istoriei Pmntului, i intrigau deja pe savani. O durat de abia cinci sau
ase mii de ani? La drept vorbind, cei care ncercau s inventeze geologia nu doreau n
niciun fel s contrazic textele sfinte. Savantul danez Nicolaus Stenon (1638-1687) a
propus n 1669 prima cronologie geologic: ea debuta n anul 4004 naintea erei
noastre, data crerii lumii potrivit lui Usserius. Geologia reprezenta totui o ameninare
potenial.
Pentru moment, lucrurile se limitau nc la o sintez ntre Biblie i istoria Pmntului.
Savantul englez Thomas Burnet (1635-1715) i-a publicat n 1681 faimosul tratat
Telluris Theoria Sacra. El lua n considerare Potopul ca fapt istoric i geologic i, n plus,
realiza o fuziune ntre geologie i Apocalips, oferind cititorilor un spectaculos sfrit al
lumii cauzat de focurile subterane ce vor seca apele terestre i vor iei la suprafaa
globului: Pdurile vor fi cuprinse de flcri i marea nsi va lua foc din cauza
materiilor inflamabile pe care le conine Pmntul se va separa n dou pri, una
alctuit din lichid, i cealalt din vapori. Aceast din urm parte se va ridica n spaiu,
pentru a forma un nou cer i un nou pmnt, asemntor celui dinaintea Potopului. Ea
va trece prin aceleai faze i va produce un pmnt asemntor celui pe care vieuim
astzi. Aceeai atitudine, la jumtatea drumului dintre interpretarea tiinific i revelaia
biblic (cu insisten asupra Potopului), la John Woodward (1665-1728) n al su Essay
towards the Natural History of the Earth / Eseu despre istoria natural a Pmntului
(1695).
Istoria artelor din aceast perioad ofer un alt exemplu elocvent: rarefierea i chiar
dispariia, n Apus, a reprezentrilor Judecii de Apoi i ale Apocalipsei. Contrast
frapant cu secolele precedente, care demonstreaz c societatea occidental
eliberat de vechile temeri intra ntr-o nou faz a evoluiei sale.
n ateptarea Luminilor

Ctre 1700 puin nainte, puin dup aceast dat , mentalitile i atitudinile
ncepur s se schimbe radical n Apus, cel puin la nivelul elitelor. Spaimele ddeau
napoi cu repeziciune. Toi indicatorii erau n scdere: ciume i comete, astrologie i
demonologie, obsesia Apocalipsei i a Judecii de Apoi.
Criza rmnea n urm. O societate mai stabil, sau care se obinuise deja s
triasc n instabilitate, i-a luat locul. E sfritul marilor epidemii i al rzboaielor
religioase cei doi factori care hrniser Apocalipsa Renaterii. Spiritul tiinific
progreseaz. Apare un anumit scepticism religios. Scena e pregtit pentru actul
urmtor, cel al Luminilor. Un act n care tiina i raiunea vor strluci din plin. Va mai
rmne oare destul loc pentru sfritul lumii, idee pn atunci esenialmente religioas?

Joc de cuvinte: n limba francez, petit nseamn mic (n.t.).

CAPITOLUL AL V-LEA Epoca Lumini lor: sfritul raionalizat al lumii


Marea cotitur
ntre 1750 i 1800, se petrece ceva extrem de important. Omenirea care naintase
prudent, pas cu pas, nc din noaptea timpuri lor prea s-i fi pierdut deodat
rbdarea. Este epoca marelui salt n era tehnologic. Totul explodeaz simultan:
demografie i societate, tiin, industrie i ideologie. Se inventeaz maini, se
inventeaz progresul, se inventeaz viitorul. Suntem nepoii cam dezabuzai ai acestei
epoci; cam speriai de acceleraia tot mai mare suferit de mainria istoriei n timpul
ultimelor dou secole.
Omul prea s devin, n sfrit, stpnul destinului su. El dispunea deja de o arm
redutabil: raiunea. ntre raiune i cuvntul lui Dumnezeu, dezbaterea era deschis.
Puternic prin tradiie, acesta din urm continua s domneasc asupra istoriei. S nu ne
ateptm s-l vedem dislocat la prima suflare de vnt. tiina oficial, controlat de
Biseric, continua s proclame scurtimea ederii omului pe pmnt. n acelai timp,
iluminai, profei, secte i astrologi i vedeau de treab, stabilind i anunnd datele
sfritului lumii i ale Judecii de Apoi. Dar era marilor spaime apocaliptice trecuse:
raiunea i progresul liniteau spiritele i invitau la calm. Rstimpul existenial terestru
ncepea s devin suportabil.
4004 .Cr. sau
treizeci de mii de miliarde de secole?
E dezamgitor i distractiv totodat s constai c cea mai mare parte a oamenilor
cultivai ai veacului raiunii tiau despre vrsta lumii tot atta ct ignoranii Evului Mediu
pentru care nu aveau prea mult stim. Febra computului nu dispruse. Grand
dictionnaire historique / Marele dicionar istoric al lui Morri (ultima ediie, 1756)
consemneaz aptezeci de versiuni diferite privitoare la data Genezei, toate conforme
cu Biblia. Treab serioas: an, desigur, uneori ns chiar lun i zi: 2 mai, 25 mai, 23
octombrie Nu lipsea dect ora. Toate dedesubturile cronologiei tuturor timpurilor.
E de neles poziia lui Morri, de inspiraie clerical, dar, de cealalt parte, faimoasa
Enciclopedie publicat de dAlembert i Diderot nu fcea dect s reia aceeai
informaie, fr niciun fel de critic. Cea mai prestigioas dintre istoriile universale
publicate n secolul al XVIII-lea, Universal History / Istoria universal (Londra, ncepnd
cu 1737; ediia a doua ncepnd din 1779), evalua la rndul su, ca nceput al lumii anul
4305 .Cr. (iar, n ediia a doua, urmndu-l pe Usserius, anul 4004). Ea nu era deloc
zgrcit n informaii privind amplasarea geografic a paradisului, capacitatea arcei lui
Noe i alte precizri de acest gen. nsui Kant, n Conjecturi despre nceputurile istoriei
omeneti (1786), arta respect pentru Biblie i o accepta ca punct de pornire.
Dar sistemul acesta, dei nc foarte larg acceptat, devenea stnjenitor chiar pentru
unii oameni ai Bisericii. Roma a pus la Index lucrarea Elments dhistoire gnrale /
Elemente de istorie general, publicat ntre 1772 i 1783 de abatele Millot (17261785). Pentru un abate, mersese ntr-adevr cam departe. El afirma imposibilitatea de a
data nceputul lumii i propunea pur i simplu separarea istoriei sfinte de istoria profan.
Declaraia sa avea de ce s intrige: Providena a vrut ca revelaia s fac sfini, nu
savani. Dou istorii, de ce nu i dou nceputuri i dou sfrituri ale lumii? n pragul

marii Revoluii, Frana deinea secretul acestor abai sui-generis.


Se puneau o serie de ntrebri. Orientul, din Egipt pn-n China, se bucura de mult
apreciere n epoc. Aceste ri apreau ca foarte vechi, cu civilizaii care se pierdeau n
noaptea timpurilor, evident dincolo de data admis a potopului. n acelai timp,
populaiile primitive erau de-acum mai bine cunoscute i cercetate cu un anume interes.
Ce distan de la ele pn la civilizaia Luminilor! S fi fost posibil strbaterea acestui
vertiginos traseu n doar cteva mii de ani?
Voltaire s-a cit c prea tnr fiind acceptase sistemul cronologic retrograd al lui
Newton. i fcu mare plcere s se dezlnuie mpotriva informaiilor istorice din Biblie
i nici c mai prsi subiectul: Am atta respect pentru Genez i pentru Biserica ce-o
adopt, nct o socotesc unica dovad a crerii lumii acum cinci mii apte sute
optsprezece ani, dup computul latinilor, i acum apte mii dou sute aptezeci i opt de
ani, potrivit grecilor. Potopul l amuza cel mai mult: Nu pot pricepe cum a creat
Dumnezeu o seminie doar ca s-o nece i s-o nlocuiasc apoi cu una i mai rea.
Aceste ironii nu le fcea ca s se distreze de unul singur. n societatea persoanelor
rafinate, ajunsese o dovad de bun gust s-i bai joc de bietul Noe.
Pentru Voltaire, un timp ce ine de supranatural nu putea s explice, el singur, lunga
evoluie a civilizaiilor. E ceea ce a cutat s demonstreze n Essai sur les murs et
lesprit des nations / Eseu despre moravurile i spiritul naiunilor (1756), precum i, ntro form i mai polemic, n Dictionnaire philosophique / Dicionar filosofic (1764-1772).
Se ivea ns o dificultate: odat nlturat versiunea biblic, ce s-ar fi putut pune n locul
ei? Nimic, n fond absolut nimic. Voltaire a acceptat totui provocarea, declarndu-se
gata s acorde lumii i chiar istoriei omeneti o durat infinit, mai curnd dect s le
vad oprimate de constrngerile teologiei.
Ajunsese astfel la sofisme cu nimic mai rezonabile dect exegezele biblice:
Fenicienii din vremea lui Alexandru pretindeau a se fi stabilit n ara lor cu treizeci de mii
de ani n urm; [] recunosc c fizic e foarte posibil ca Fenicia s fi existat nu treizeci
de mii de ani, ci treizeci de mii de miliarde de secole i s fi trecut, odat cu restul
globului, prin treizeci de milioane de revoluii. Numai c nu avem cunotin de aceste
lucruri (din fericire pentru istorici!). Ca s fixeze mai bine diferitele puncte de vedere,
Voltaire data astfel vrsta lumii: Dup Scaliger 5722 dup egipteni 370.000, dup
caldeeni 465.102, dup brahmani 780.000, dup filosofi ."
Infinit, treizeci de mii de miliarde de secole? Iat o sfidare la adresa Bibliei, dar nu un
rspuns.
Metoda ghiulelei
Rspunsul aparinea mai degrab tiinelor naturii dect filosofilor sau istoricilor.
Geologia progresa cu pai mari. Ea aduna fosilele i le examina cu o privire perplex:
cum s-au format ele ntr-un interval de timp redus la numai cteva mii de ani? Un savant
ingenios a gsit rspunsul, doar c acesta n-a satisfcut pe toat lumea: Dumnezeu ar
fi creat fosilele n stare fosil!
Iat i o alt interpretare, care s-a bucurat de oarecare succes la nceputurile
geologiei: n primele timpuri, totul decurgea foarte repede. Munii se nlau ori se
nruiau ntr-o singur zi. Repede, tot mai repede, pentru a nu depi limita admis, de
ase mii de ani. Dup o astfel de curs, srmanul Pmnt trebuie s fi fost cu sufletul la
gur!
Dar unii gnditori nelegeau deja importana timpului. Marele naturalist Buffon (17071788) a ncercat s rezolve problema cu ajutorul unei serii de ghiulele ncinse la rou.

Ghiulele lansate mpotriva Bibliei. Ghiulele incandescente, ca Pmntul n starea sa


originar, cci, potrivit lui Buffon, globul nostru este alctuit din materie desprins din
Soare. Rcirea lor reproducea, n laborator, rcirea treptat a Pmntului. Buffon a
expus rezultatele aceste experiene n lucrarea sa Epoques de la nature / Epocile naturii
(1778): Pmntul ar avea o vechime de aptezeci i cinci de mii de ani; viaa a nceput
n urm cu patruzeci de mii de ani i se va stinge (din cauza aceluiai proces de rcire)
la captul unei evoluii de o sut aizeci i opt de mii de ani. Totul era n fine demonstrat,
la jumtatea drumului dintre spusele Bibliei i infinitul lui Voltaire. Cu condiia totui de a
accepta metoda ghiulelei.
Dar asta nu era totul. Buffon, din pruden, nu comunicase dect cronologia sa
scurt. El pstra de rezerv o alta, mult mai lung; scandaloas pentru acea epoc i
att de ndrznea, nct a preferat s pstreze secretul. Ea a dormitat ntr-adevr
printre manuscrisele inedite ale savantului. Potrivit acestei variante maximale, Pmntul
ar avea dou milioane nou sute nouzeci i trei de mii de ani, viaa ar exista de apte
sute de mii pn la un milion de ani, iar ciclul vital s-ar ntinde pe apte milioane de ani.
Acest joc dublu privea i locul omului pe cele dou scri. n lucrarea tiprit, Buffon l
situa ultimul n ordinea creaiei, cutnd un fel de compromis cu Biblia. Dar n
cronologia sa secret, aprea ideea c omul nu era mai puin vechi dect celelalte
specii animale.
Iar dac era att de vechi, ce fcuse el pe Pmnt n tot acest timp? Unde erau
dovezile existenei sale, monumentele civilizaiilor apuse?
Potopul este raionalizat
i se regsete un continent pierdut
Un savant francez Nicolas-Antoine Boulanger (1722-1759) gsise deja cheia
rspunsului. Lucrarea sa (postum): LAntiquit dvoile par ses usages / Antichitatea
dezvluit prin datinile sale (1766). Ideea sa: Potopul a existat, el nu este mit, chiar
dac a fost ulterior trecut n categoria miturilor. Curioas abordare: Biblia, laicizat, era
pus n slujba raiunii de propriii ei adversari. De altminteri, nu doar Biblia: numeroase
alte tradiii atestau existena Potopului, iar concordana lor vorbea, dup Boulanger, n
favoarea istoricitii incontestabile a acestui eveniment. Astfel, totul se explic: tinereea
omului i vechimea sa, termeni aparent ireconciliabili. Lumea nu este nici veche, nici
nou, ea este n acelai timp veche i nou.
Boulanger relua tradiia istoriei ciclice, cea a eternei rentoarceri, a sfritului lumii
care a avut deja loc. naintea cataclismului care a acoperit cu ap o parte a globului
nostru i a descoperit o alt parte, pe Pmnt nflorea o alt civilizaie, oper a unui alt
om, diferit de omul actual. Potopul, care a fost mormntul attor popoare, a fost i
mormntul raiunii i al filosofiei, mormntul artelor, al tiinelor, al legislaiilor; a fost
nevoie de un lung ir de veacuri fericite i panice pentru a le face s reapar Noile
societi i trag, toate, originea din micul numr de nefericii care au avut tristul
privilegiu de a supravieui vechii spie omeneti i marilor schimbri petrecute n natur.
Suntem supravieuitorii unui sfrit al lumii.
Cauzele acestui fenomen sunt de cutat nu de partea providenei, ci ntr-o simpl
dereglare a naturii. Toate mrile s-au revrsat dintr-odat asupra continentelor, nimicind
popoarele ntr-o clip. Pentru a completa dezastrul, Potopului i s-au adugat cutremure
de pmnt i aciunea focului din centru. Acesta iese din miezul pmntului, un zgomot
nspimnttor anunndu-i sforrile, rbufnete prin muni i cmpii. Vulcani aprini
ntr-o mie de locuri scuip ap, foc, ruri arznde i torente de lav care mistuie ce au

cruat apele.
Probabil c, n una dintre vieile sale anterioare, Boulanger a fost martor al Potopului.
El ne prezint un reportaj pe viu; tie tot i explic tot. Omul actual este o invenie a
Potopului. Fricos, superstiios, religios i cum s nu fie aa? Originea sa l-a marcat
profund; a ajuns s se team i s zeifice forele oarbe ale naturii, a cror creaie a fost
n fapt.
Raionalizarea Potopului era n spiritul epocii raiunii. Golit de coninutul ei religios,
Biblia putea fi util. Soluiile de luat n considerare nu erau foarte multe. Se propunea
construirea, abstract i arbitrar, a unei istorii venind de departe. Biblia rmnea n
continuare, chiar pentru oponenii ei, un punct de referin: n afara ei, se putea
presupune orice, dar nu se putea dovedi nimic. Ceea ce ducea direct la Potop: inundaia
universal a ters totul, ea este cea care a ncurcat pistele. Iat cum se explic absena
informaiilor istorice. Biblia era combtut de Biblie, Potopul biblic de Potopul istoric.
Providenial cu-adevrat Potopul acesta: dac n-ar fi existat, trebuia inventat.
Pentru cei care nu voiau s se compromit n niciun fel cu Biblia i cu Potopul ei, se
deschidea o alt poart, asupra unor perspective interesante. Se trecea prin ea pentru a
se ajunge la aceeai istorie ciclic. Mitul platonician al Atlantidei a fost exhumat i,
ntr-un anume fel, reinventat n secolul al XVIII-lea, pornindu-se de la Atlantida, lucrare
publicat de savantul suedez Olas Rudbeck ntre 1679 i 1702.
Un fel de anti-Palestin, negare a Bibliei, Atlantida nsemna nlocuirea poporului
evreu n funcia sa teologic de ax a istoriei cu poporul mitic al atlanilor (Pierre VidalNaquet, Hrodote et lAtlantide: entre les Grecs et les Juifs / Herodot i Atlantida: ntre
greci i evrei). Potopit de apele oceanului, Atlantida vorbea, la rndul ei, de vechea
catastrof, de o ruptur n istoria omenirii.
De fapt, Atlantida i Potopul jucau acelai rol sau, mai corect, se susineau reciproc.
Atunci la ce bun, aadar, opunerea lor? S-a ajuns ntr-adevr la combinarea lor, fapt
menit s fie pe placul tuturor. Sintez eficient, ntrind, prin dubla mrturie a tradiiei
evreieti i a celei greceti, ipoteza unei istorii lungi, ntretiat de catastrofe,
succesiune a mai multe civilizaii i chiar de ce nu? a mai multe specii umane. S-a
pornit, prin urmare, n cutarea acestei lumi pierdute, i ea a fost descoperit de mai
multe ori, de prea multe ori, aproape pretutindeni pe suprafaa pmntului sau sub ape:
din Scandinavia n Mediterana, din Atlantic n Asia Central.
Acest ultim amplasament a beneficiat de favoarea savantului francez Jean-Sylvain
Bailly (1736-1793). n a sa Histoire de lastronomie / Istoria astronomiei (1775-1787), el
vedea n atlani poporul originar care a inventat toate artele i tiinele nainte de a fi
nghiit de cataclismul Potopului. Bailly a depus eforturi meritorii ca s reduc la o unic
formul cronologiile i tradiiile att de diferite ale popoarelor Antichitii, pentru a
demonstra riguros i cvasimatematic cum pretindea raiunea existena i dispariia
civilizaiei atlante.
Fascinant descoperire, cea a altor fiine omeneti desprite de noi printr-un sfrit
al lumii. S fi fost oare de aceeai natur cu noi? Poate mai mari, mai puternici? Buffon
care nvase cte ceva la coala lui Boulanger credea n existena ctorva rase
constante i succesive de gigani, cea a patagonezilor fiind singura care s-a pstrat.
Iat-i deci pe bieii patagonezi aceti fali gigani citai ca martori; demonstraia era
complet.
Istoria veche era, n fine, dezvluit, dar vai, era o alt istorie, separat ermetic de
noi i trit de ali oameni. Pentru moment ns, singura ce putea fi opus Bibliei.
Argumentele sale rmneau nc fragile. Lui Chateaubriand i-a fost uor s le
denune n Le Gnie du christianisme / Geniul cretinismului (1802): nimic nu dovedea,

dup el, o vechime a omului superioar celei exprimate de Biblie. Era adevrat: nimic no dovedea.
O invenie: viitorul
Acest secol ingenios, secolul raiunii, n-a inventat doar maina cu aburi i civilizaia
nghiit de Potop. A imaginat, de asemenea, un mare numr de lucruri destinate s
faciliteze viaa i s-i dea sens. A imaginat, n primul rnd, viitorul i, n acelai timp,
calea ce duce ctre acest inut, adic progresul.
Putem accepta, la rigoare, existena unei anumite idei de progres la antici, n Evul
Mediu sau n epoca Renaterii. Dar numai a unei anumite idei, ce n-are multe n comun
cu ideea modern de progres. Pur i simplu, fiindc-i lipsea dimensiunea viitorului.
Fiecrei idei trebuie s-i corespund un cuvnt sau o expresie care s-o defineasc i
s-i dea via. n lipsa cuvntului, suntem ndreptii s ne ndoim de existena ideii
nsei. Cuvntul progres nu exista nainte de sfritul secolului al XVIII-lea. Sau, mai
bine zis, exista, dar iat ce exprima el n accepia sa curent (citm articolul Progrs /
Progres din Encyclopdie / Enciclopedie, vol. XIII, 1765): Progrs, mouvement en
avant; le progrs de cette racine. Il se prend aussi au figure, et lon dit faire des progrs
rapides dans un art, dans une science Progres, micare nainte; progresul Soarelui pe
ecliptic; progresul focului; progresul aceste rdcini. Se ia i n sens figurat, spunnduse a face progrese rapide ntr-o art, ntr-o tiin. Asta-i tot. Progresau Soarele, focul,
chiar rdcinile, dar nu nc omenirea. Trebuie s ateptm anul 1842 pentru a gsi n
Suplimentul la a asea ediie din Dictionnaire de lAcadmie franaise / Dicionarului
Academiei Franceze aceast definiie: Progrs: il se dit, absolument, du mouvement
progressif de la civilisation, des institutions politiques. Nier le progrs. tre partisan du
progrs Progres: se vorbete, n mod absolut, de micarea progresiv a civilizaiei, a
instituiilor politice. A nega progresul. A fi partizanul progresului. Btlia era ctigat.
Se dispunea, n fine, de un cuvnt magic pentru a decide viitorul.
Era o mare descoperire. Doi oameni au contribuit ntr-o msur esenial: Turgot
(1727-1781) i Condorcet (1743-1794). Primul i-a rostit n 1750 discursul Sur les
progrs successifs de lesprit humain / Despre progresele succesive ale spiritului
omenesc. Al doilea este autorul unei cri celebre, scris n1793 i publicat, dup
moartea sa tragic, n 1795: Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit
humain / Schia unui tablou istoric al progresului spiritului omenesc.
Cu Condorcet, progresul era nu doar inventat ateptndu-se introducerea sa n
Dicionar , ci ridicat n slvi, n aceeai msur motor al istoriei i nou religie. Acest
om hruit, care mai avea doar puin de trit, a inventat optimismul istoric. Pierzndu-i
sperana n propriul su viitor, el a crezut n viitorul omenirii. Se sfrise cu vechile
spaime: viitorul va aduce perfecionarea nelimitat a omului i cucerirea treptat a
naturii. Capitolul al zecelea Progresele viitoare ale spiritului uman din lucrarea sa
impresioneaz i astzi prin cutezana sa extraordinar.
Condorcet credea c viitorul va instaura egalitatea ntre clase i naiuni i
fraternitatea universal. Vor disprea rzboaiele i o limb unificat va facilita
contactele. Populaia va deveni tot mai numeroas. Mijloacele de subzisten sunt
limitate? N-are nicio importan. Omul se va descurca, el se va descurca ntotdeauna
(nc din 1798, Malthus exprima o opinie contrar).
Dar, lucrul cel mai important, natura intim a omului se va schimba odat cu
progresul. Va fi mai puternic, mai robust, nu se va mai mbolnvi. i viaa i va fi mai
lung i nicio limit fatal nu-i va mai fi hrzit, dei fr ndoial c omul nu va

deveni nemuritor (pasul acesta Condorcet n-a ndrznit s-l fac, dar moartea pare s
fie cu adevrat ultima i singura povar a naturii pe care el o admitea pentru omul n
sfrit eliberat i triumftor). Inteligena i moralitatea vor evolua e de la sine neles
concomitent cu celelalte caliti. Astfel, viitorul ndeprtat rezerv surpriza unei noi specii
umane.
Alte generaii veni-vor s ocupe locul pe care-l ocupm noi; vor urca pe aceeai
scen, vor vedea acelai Soare i ne vor mpinge att de departe n vechime, c nimic
nu va mai rmne din noi: nici urm, nici vestigiu, nici amintire. Aceste cuvinte sunt
extrase din cartea lui Louis-Sbastien Mercier (1740-1814), LAn deux mille quatre cent
quarante / Anul dou mii patru sute patruzeci, publicat n 1770 (ediie nou, n 1786,
din care citm).18 Pn la Mercier, ficiunea utopic punea n joc insule ndeprtate,
izolate n spaiu, ca i n timp. Odat cu el, debuteaz o utopie sensibil la timp, la
progres, la viitor, care-i propune s descifreze marele secret al viitorului.
La drept vorbind, lumea aceasta din 2440 nu se anun a fi prea pasionant.
Scriitorul Mercier este mai prudent dect omul de tiin Condorcet, cum se mai
ntmpl uneori. Cea mai uimitoare invenie a sa rmne, fr ndoial, aerostatul: O
main imens, care nainta cu toate pnzele sus Cineva strig: E vasul care vine din
Africa. Nu, spuse altul, vine de la Philadelphia Opt mandarini ieir din nacela
suspendat de aerostat. Venea de la Pekin. Cltoria durase apte zile i jumtate.
Dac China anului 2440 aparinea tot mandarinilor, Africa era mprit n state
libere, turcii fuseser alungai din Europa, n vreme ce Frana anexase Grecia i Egiptul.
Rusia atinsese incredibila cifr de patruzeci i cinci de milioane de locuitori. tiina
devenise experimental; modul de via, mai curnd bucolic i, n orice caz, foarte
nelept: Am interzis prudent trei otrvuri fizice de care nu v lipseai nicio clip: tutunul,
cafeaua i ceaiul Nu mai facem nego dect n interior i ne este bine, pentru c ne
ntemeiem mai cu seam pe agricultur Locul manufacturilor este n urma
agriculturii Popoarele agricole sunt, n cele din urm, biruitoare. 19
Femeile, mai ales, au fost puse din nou la locul lor. S-a sfrit cu cochetria. Soii i
mame li se interzice s ias din cas. Butul i fumatul, interzise. Mari progrese i la
capitolul transporturilor publice. Circulaia trsurilor e perfect reglementat: Toi cei care
plecau ineau dreapta, iar cei care veneau ineau stnga. 20 n general ns, se practica
mersul pe jos. C doar e mult mai sntos.
Condorcet i Mercier, dou proiecte foarte diferite pentru viitor. Dar ceea ce se
impune, n pofida diversitii formulelor alese, este viitorul n sine. Viitorul acesta exist,
ne aparine. Ne ndreptm spre el cu toat viteza. Doar dac nu cumva Doar dac nam cunoate soarta Atlantidei, v mai amintii? Aceast strlucitoare civilizaie antic,
distrus de forele dezlnuite ale naturii.
Un sfrit al lumii nscris fatalmente n istorie de un Dumnezeu justiiar e tocmai
ceea ce raiunea nu mai voia s admit. Dar ceea ce nelinitea, i nu n mic msur,
era natura fizic i pericolele pe care le conine. La drept vorbind, pentru explicarea
cataclismelor trecute sau viitoare, a sfriturilor mai mult sau mai puin complete ale
lumii, se di spunea de acum de un agent natural de mare anvergur i de o calitate
incontestabil. Era Cometa. O alt invenie de nscris n palmaresul, att de bogat deja,
al epocii raiunii.
18

Anul 2440 sau un vis cum n-a mai fost, trad. rom. de Radu Toma, Editura Minerva, Bucureti,
1986, pp. 4-5.
19
Id., p. 221.
20
Id., p. 17.

Secolul Cometei
Cometa era deja cunoscut, i nc cum! Dar vechea comet, prevestitoare a tot
soiul de calamiti, nu-i mai interesa pe oameni luminai. Newton i, dup el, Edmund
Halley (1656-1742) puseser lucrurile la punct: cometele nu erau semne prevestitoare,
ci membri onorabili i, pe deasupra, disciplinai ai sistemului solar, urmndu-i
contiincios traiectoria pe care le-o atribuiau legile newtoniene ale mecanicii cereti. De
ce ar fi provocat fric?
Pi tocmai fiindc era nevoie de ele n vederea unui nou proiect. Un proiect tiinific,
de data asta. Niciun pic de rgaz pentru biata comet. Semn prevestitor pentru cei din
vechime, ea devenea agent natural pentru moderni, spre marele beneficiu al sfritului
lumii. Cel puin, ea putea s loveasc! S loveasc, aadar! Se va ti astfel de unde
vine pericolul, unde se gsete adversarul.
William Whiston (1667-1747) explicase deja n lucrarea sa New Theory of the
Earth / Noua teorie a Pmntului (1696) cum funcioneaz o comet ruvoitoare.
Potopul a fost provocat de unul dintre membrii acestei numeroase familii, i o s vedei
c urmtorul sfrit al lumii va avea exact aceeai cauz.
Aceasta nu contrazicea cu nimic mecanica lui Newton. Cometele i urmau riguros
traiectoria. S-ar putea chiar spune c prea riguros, att de riguros, nct nu binevoiesc
s se dea la o parte din drum ori s acorde prioritate Pmntului, dac din ntmplare
cei doi cltori din spaiu s-ar afla n acelai loc n acelai moment.
Maupertuis (1698-1759), savantul francez numit de Frederic II preedinte al
Academiei din Berlin, scria n 1742 o Lettre sur la comte / Scrisoare despre comet, n
care demonstra fr ocol posibilitatea ntlnirii Pmntului cu o comet i varietatea
dezastrelor ce-ar rezulta de aici. Nu doar ocul, dar i simpla apropiere ar duce la
schimbri catastrofale, prin aciunea forelor de atracie universal. Cea mai
nensemnat ar consta n nimic altceva dect modificarea poziiei axei i a polilor
Pmntului. Cutare parte a globului care anterior era n preajma ecuatorului se va gsi,
dup un asemenea eveniment, n apropierea polilor, iar cea care era n preajma polilor
se va gsi lng ecuator. O alt consecin posibil ar fi ca Pmntul nsui s devin
o comet: n loc s-i continue n mod obinuit drumul printr-o regiune uniform i cu o
temperatur adecvat oamenilor i diferitelor animale care-l populeaz, Pmntul,
expus celor mai mari vicisitudini, cnd prjolit la periheliu, cnd ngheat de frigul
regiunilor cereti ndeprtate, va merge astfel pentru totdeauna din ru n mai ru, dac
nu cumva o alt comet i va schimba nc o dat cursul, restabilindu-l n regularitatea
sa iniial. Alte posibiliti: cometa s ne rpeasc Luna (un ru mai mic, fr ndoial)
sau s ne rpeasc pe noi nine, fcnd din Pmnt propriul ei satelit.
n cazul n care cometa ne-ar atinge cu adevrat, pericolele ar fi de alt natur, dar
nu mai puin grave. Cea de la 1680, din cauza cldurii nspimnttoare pe care o
degaja, dac ar fi trecut mai aproape, ar fi transformat Pmntul n cenu sau I-ar fi
vitrificat; iar dac ne-ar fi atins doar coada, Pmntul ar fi fost potopit de un fluviu
arztor i toi locuitorii ucii, ca un popor de furnici n ap clocotit. n fine, ocul
direct: Accidentul cel mai grav dintre toate ar fi ca o comet, izbindu-se de Pmnt, s
se sfrme i s-l sfrme n mii de buci. Cele dou corpuri ar fi nendoielnic
distruse. Slab consolare: Gravitaia ar remodela de ndat una sau mai multe alte
planete! Ar fi nedrept s-l acuzm pe Maupertuis de pesimism absolut. El vedea i
latura bun a lucrurilor, posibilele efecte favorabile ale unei ntlniri. De exemplu,
cometa ar putea s ndrepte axa globului, prea nclinat, i s fixeze anotimpurile ntr-o

primvar venic; s reduc excentricitatea orbitei astfel, nct s egalizeze distribuia


lumini i a cldurii. De asemenea, n loc s ne fure Luna, s-ar putea s fie ea nsi
condamnat s se rosteasc n jurul Pmntului, luminndu-ne nopile ca o a doua
Lun (poate c Luna nsi a fost la origine o veche comet, captat de cmpul
gravitaional terestru). Iar pentru a ncheia, iat nc un episod nelipsit de fantezie:
Orict de periculoas am vzut c ar putea fi ciocnirea cu o comet, ea ar putea fi att
de mic, nct s fie funest numai pentru partea Pmntului pe care ar lovi-o: ne-am
alege doar cu vreun regat zdrobit, pe cnd restul Pmntului se va bucura de raritile
aduse de un corp care vine de att de departe. Vom fi poate surprini s descoperim c
resturile acestor mase crora nu le dm importan sunt formate din aur i diamante;
dar cine va fi mai mirat: noi, sau locuitorii pe care cometa i-ar arunca pe Pmntul
nostru? Ce mai figuri vom face unii n faa altora!
n 1749, Buffon apela, la rndul su, la comet pentru a explica, n Thorie de la
Terre / Teoria Pmntului, formarea sistemului solar. Nu ne-am putut imagina se
ntreba el cu oarecare ndreptire c o comet, cznd pe suprafaa Soarelui, va fi
deplasat acest astru i va fi separat cteva prticele din el? Buffon a fost astfel primul
care a propus o teorie catastrofic pentru a explica naterea lumilor.
Cometa devenise un personaj important i o dovad a acestui fapt ne este furnizat
de Kosmologischen Briefe / Scrisori cosmologice (1761, ediia francez: Lettres
cosmologiques) ale savantului german Johann Heinrich Lambert (1728-1777), i el
membru al Academiei din Berlin. Ptrundem aici n domeniul obsesiilor, pentru a vedea
cum s-a trecut de la frica mistic i superstiioas la frica tiinific, de natur diferit,
dar nu mai puin intens. De cnd se tie despre comete c sunt corpuri asemntoare
planetelor, supuse, ca i ele, unor revoluii regulate, partea cea mai sntoas a speei
umane i-a revenit din spaimele superstiioase pe care acestea le inspirau strmoilor
notri. Dar acestor temeri frivole le-au urmat altele, ce par cu att mai legitime, cu ct
erau autorizate de chiar tiinele care ne-au eliberat de primele, m refer la astronomie
i la fizica cereasc. Cometele nu mai prevestesc rzboaie, foamete sau mortalitate, nici
cderea imperiilor dar ce sunt aceste rele fa de catastrofele cu care ele amenin
acum ntregul glob? Apropierea lor de Pmnt ar putea s provoace evenimentele
cele mai sinistre, s aduc potopul universal sau s-l fac s piar ntr-un potop de foc,
s-l transforme n pulbere ori cel puin s-l deturneze de pe orbit, s-i rpeasc Luna
sau, mai ru, s rpeasc Pmntul nsui, ducndu-l dincolo de regiunile lui Saturn i
fcndu-ne s ndurm o iarn de mai multe veacuri, creia nici oamenii, nici animalele
n-ar fi capabili s-i reziste.
Cometele sunt adevraii stpni ai lumii solare. n comparaie cu ele, planetele,
Pmntul nu reprezint nimic. Pentru cteva planete, exist cel puin cinci sute de
milioane de comete, probabil chiar i mai multe. Ceea ce ar putea da o anumit
credibilitate posibilitii unui oc cosmic. Lambert nu prea credea ntr-o asemenea
perspectiv; ar exista, dup el, un fel de armonie cosmic, un mecanism prestabilit, care
n-ar trebui s permit catastrofe sau dereglri. Fr ndoial ns c cititorul va fi reinut,
mai curnd dect filosofia finalmente optimist a savantului, sumbrul tablou rezultnd
dintr-o posibil ntlnire.
Savanii nu doreau s semene panic. Erau oameni chibzuii, calculnd doar pentru
plcerea de a calcula, dar astfel ipotezele lor ctigau i mai mult n prestigiu. A fost
cazul astronomului francez Lalande (1732-1807), care a publicat un bine cunoscut
Traite dastronomie / Tratat de astronomie (1764). El a efectuat un calcul referitor la
cometele ce s-ar putea apropia cel mai mult de Pmnt. O lucrare pur tiinific, dar
urmrit cu ngrijorare de o opinie public foarte sensibilizat n privina cometelor.

Evenimentul a avut loc n primvara anului 1773. Lalande a anunat pentru 21 aprilie o
comunicare la Academia de tiine, cu titlul Rflexions sur les comtes qui peuvent
approcher de la Terre / Reflecii despre carnetele care se pot apropia de Pmnt . Oare
prezicea savantul cu adevrat o viitoare ntlnire? Da, i anume pe 20 mai. Cel puin,
aa se spunea. O ciudat panic s-a rspndit la Paris i n restul Franei. Lalande a
trebuit s dea o dezminire, pentru a convinge publicul c nicio ntlnire nu era iminent
i c cea mai apropiat comet a crei ntoarcere este ateptat trebuie s apar peste
optsprezece ani; dar ea nu se numr printre cele care ar putea duna Pmntului. n
fapt, fr s prezic sfritul lumii pentru anul 1773, Lalande credea n efectele
dramatice ale unei posibile ntlniri, memoriul su nefiind o simpl glum, ci un studiu
tiinific despre ceea ce se considera a fi o posibilitate. Rezultatele calculelor sale nu
erau ctui de puin ncurajatoare: Dac o comet ar fi de cinci sau ase ori mai
aproape de noi dect Luna, adic dac ar trece la treisprezece mii de leghe de Pmnt,
nu ar fi nevoie de mai mult pentru a ridica apele mrii cu dou mii de stnjeni aproape
patru mii de metri deasupra nivelului lor obinuit, suficient poate pentru a acoperi
continentele din cele patru pri ale lumii.
Ultimul cuvnt n afacerea Cometei i-a aparinut ns lui Laplace (1749-1827), marele
astronom, matematician i fizician francez. Iat un savant care nu improviza cu uurin
i care-i cntrea cuvintele. Cu toate acestea, i el s-a numrat printre victimele
epidemiei cometare. Cometa putea s-i fie recunosctoare: el i-a conferit greutate i a
invitat-o la un joc amuzant cu aceast biat minge care e Pmntul. n Exposition du
systme du monde / Expunere a sistemului lumii (1796), Laplace se voia la nceput
linititor; da, masele cometelor erau foarte mici, iar probabilitatea unei ciocniri foarte
redus. Dar dup asta, se lansa: Probabilitatea mic a unei astfel de ntlniri poate s
devin, prin acumulare pe durata unui lung ir de secole, foarte mare. i iat
consecinele, aplicate n cazul Pmntului: Axa i micarea de rotaie schimbate; mrile
abandonndu-i matca, pentru a se precipita ctre noul ecuator; o mare parte a
oamenilor i animalelor necai n acest potop universal sau distrui de zguduirea
violent imprimat globului terestru; specii ntregi nimicite; toate monumentele
ingeniozitii omeneti drmate: acestea sunt dezastrele pe care ar trebui s le
produc ciocnirea cu o comet, dac masa ei ar fi comparabil cu a Pmntului.
Asta semna cu ceva cunoscut. Erau, fr ndoial, vechile revoluii ale globului, n
fine descifrate, explicate, reduse la o cauz unic i acionnd periodic. Vedem atunci
de ce a acoperit oceanul munii nali, pe care a lsat semne incontestabile ale prezenei
sale; vedem cum animalele i plantele din zonele meridionale au putut exista n
climatele din nord, unde le gsim rmiele i amprentele; n sfrit, se explic
noutatea lumii morale, ale crei monumente sigure nu depesc cinci mii de ani.
Redus la un numr mic de indivizi i la starea cea mai deplorabil, preocupat o foarte
lung perioad exclusiv de grija supravieuirii, spea uman va fi pierdut cu totul
amintirea tiinelor i a artelor; iar cnd, n urma progreselor civilizaiei, nevoia acestora
s-a fcut din nou simit, totul a trebuit luat de la nceput, ca i cum oamenii ar fi fost nou
plasai pe acest Pmnt. Cometa nu mai era un accident, ea nsoea toat istoria
Pmntului i a oamenilor, o dirija chiar! Lua locul lui Dumnezeu sau al destinului.
Laplace l completa i-l justifica pe Boulanger, a crui catastrof era nc insuficient
argumentat. Iat c s-a fcut lumin i c se dispunea acum de o explicaie, cel puin
de o explicaie posibil. n pofida lui Voltaire, care avea oroare de inundaia universal,
indiferent dac ea ar fi fost opera lui Dumnezeu sau a Cometei.
Vom avea noi soarta Atlantidei?

lments, animaux, humains, tout est en guerre.


Il le faut avouer, le mal est sur la Terre.
[]
Nos chagrins, nos regrets, nos pertes sont sans nombre;
Le passe nest pour nous quun triste souvenir;
Le prsent est affreux, sil nest point davenir,
Si la nuit du tombeau dtruit ltre qui pense.
Un jour tout sera bien, voil notre esprance;
Tout est bien aujourdhui, voil lillusion.
Elemente, animale, oameni, toate se rzboiesc.
S recunoatem, rul stpnete globul pmntesc.
[]
Durerile, regretele, pierderile noastre sunt fr numr;
Trecutul pentru noi este doar o trist amintire;
Iar prezentul fioros, dac viitorul s-arat fr ieire,
Dac a mormntului noapte distruge fiina gnditoare.
Totul fi-va bine-ntr-o zi, este sperana ce nu moare;
Toate-s bune azi, iat iluzia cea mare.
Aceste versuri i aparin lui Voltaire, unui Voltaire foarte pesimist, ptruns de
insignifiana fpturii omeneti i a speciei umane. Lucru de neles: se afla sub ocul
unui eveniment nspimnttor.
Drama se produse la Lisabona, pe 1 noiembrie 1755. n acea zi, capitala portughez
a fost lovit de cel mai puternic cutremur de pmnt din vremurile moderne. Oraul a
fost complet distrus, au existat zeci de mii de mori, n mare parte necai de imensul val
seismic. Pmntul s-a cutremurat pe o distan enorm, din Africa de Nord pn n
Scandinavia. N-a fost un cutremur obinuit, ci freamtul unei pri considerabile a
scoarei terestre.
Oamenilor le-a fost fric, filosofilor de asemenea, dar n plus, ca buni filosofi, ei i-au
pus ntrebri. Voltaire ncepu prin a scrie Pome sur le dsastre de Lisbonne, ou
examen de cet axiome, tout est bien / Poem despre dezastrul Lisabonei, sau cercetarea
axiomei dup care totul este bine. Lisabona ilustra dup prerea sa falsitatea axiomei n
cauz i confirma mai degrab contrariul ei: totul este ru.
Dup Lisabona, o nelinite prinse contur i persist. Ea privea starea i stabilitatea
scoarei terestre. Se poate avea ncredere n ea? Cometa vine de departe, e posibil s
ne rateze, dar solul se gsete sub picioarele noastre. Poate c mai degrab aici
trebuie cutate cauzele cataclismelor.
Iat o list de ravagii imputate cutremurelor de pmnt, ntocmit de Enciclopedie:
Din cauza lor, faa globului nostru sufer schimbrile cele mai pronunate i
transformrile cele mai funeste; din cauza lor, n nenumrate locuri nu se ofer privirii
dect un morman ngrozitor de ruine i rmie; marea rscolit din strfundurile
imensului su bazin; orae drmate, muni despicai, mutai din loc, prvlii; ntregi
inuturi nghiite; regiuni ntinse smulse continentului; zone vaste scufundate sub ape,
altele descoperite i secate; insule ivite deodat din fundul mrilor, ruri care-i schimb
cursul, acestea sunt nfiortoarele spectacole pe care ni le ofer cutremurele de
pmnt.
Frumos palmares! Aproape c erai tentat fr niciun risc s renuni la bunele

servicii ale Cometei. Practic, resursele terestre preau suficiente pentru a provoca o
catastrof de proporii. Crusta globului era capabil s-i asume ntreaga rspundere.
Lisabona a jucat, n orice caz, un rol deloc neglijabil n cristalizarea teoriei
catastrofelor, de la Boulanger la Cuvier. Era ca o experien, susceptibil s
demonstreze c lucrul este realizabil. S mergem puin mai departe, ca s vedem
Cel mai departe a mers Georges Cuvier (1769-1832), al crui Discours sur les
rvolutions de la surface du globe / Discurs despre transformrile suprafeei globului a
aprut n 1821. Pentru Cuvier, istoria Pmntului nu era dect o continu nlnuire de
cataclisme, de sfrituri ale lumii. Viaa pe acest pmnt a fost adesea tulburat de
evenimente ngrozitoare. Nenumrate fiine vii au fost victimele acestor catastrofe;
unele, vieuitoare ale uscatului, s-au vzut nghiite de potopuri; celelalte, care populau
adncurile apelor, au fost vduvite de mediul lor de brusca nlare a fundului mrilor.
Precizare nou i necesar: pentru locuitorii apelor, dezastrul se cam putea bnui
n-a fost inundaia universal, ci exact contrariul ei: lipsa apei.
Ultimul cataclism, dup Cuvier, a fost tocmai Potopul menionat n Biblie, dup care
micul numr de indivizi cruai s-au rspndit pe Pmnt urmarea istoriei fiind binecunoscut.
Curios acest demers al raiunii! Noe, Apocalipsa i Judecata de Apoi au fost ngropai
cu mare fast, doar pentru a pune n locul lor alte potopuri i alte apocalipse. Natura l
nlocuia pe Dumnezeu, i legile ei imuabile succedau capriciilor divine. Fapt ce nu
ameliora ns condiia omului. El era hotrt s progreseze. Descoperise viitorul. Dar, n
acelai timp, continua s se simt fragil. Totul rmnea condiionat, depinznd, n ultim
instan, de buna funcionare a naturii. De buna sau de reaua ei voin. Vom cunoate
oare i noi soarta Atlantidei?

CAPITOLUL AL VI-LEA Epoca optimismului


Progres i evoluie
Veacul al XIX-lea a debutat cu punerea n scen a unei istorii-catastrof, n maniera
lui Cuvier. El urma s sfreasc, la capitolul cataclisme, cu cel mai frumos foc de
artificii imaginat vreodat. Pe ansamblu, a fost totui un secol optimist, secolul
optimismului prin excelen.
Epoca Lumini lor semnase ideea de progres i noiunea de viitor. Acum, recolta era
coapt. Pentru burghezul secolului al XIX-lea, progresul a sfrit prin a se impune ca o
veritabil religie. tiina, maina au aprut asemeni unor zei capabili s amelioreze
indefinit condiia omului, ntr-un proces aparent fr sfrit, n orice caz fr un sfrit
care s ne priveasc n mod direct.
O parte considerabil a tendinelor milenariste a fost nghiit de teoriile progresului
care vizau stabilirea unei societi mai bune, organizat tiinific i raional. Saint-Simon
(1760-1825) i discipolii si cu societatea lor industrial, Auguste Comte (1798-1857) cu
religia sa pozitivist, i, mai ales, Karl Marx (1818-1883) cu teoria comunismului tiinific
au asimilat, fiecare n maniera sa, vechiul ideal milenarist. O lume nou, dreapt,
raional trebuia s nlocuiasc vechea lume perimat.
Alturi de progres, a doua idee dominant a secolului a fost cea de evoluie, cele
dou susinndu-se reciproc, dei dialectica lor a fost mai complex: evoluia nu
nsemna obligatoriu progres, iar progresul se putea realiza, prin voina omului, chiar
fornd regulile evoluiei naturale. Noua Evanghelie a secolului a fost scris de Charles
Darwin (1809-1882), a crui carte Originea speciilor a aprut n 1859. Pentru prima
oar, o construcie complet i coerent devenea susceptibil s nlocuiasc Biblia.
Creaia era pus n dificultate de evoluia treptat a speciilor. Judecata de Apoi plea n
faa acestei evoluii, care nu putea dect s continue de-a lungul mileniilor. Omul s-a
gsit dintr-odat n mijlocul unui abis al timpului, pe care acum trebuia s ncerce s-l
neleag i s-l structureze n conformitate cu legile naturii.
Sub ruinele Babilonului
Aceast nou concepie urma s duc la o reform a istoriei, care, pn la mijlocul
secolului al XIX-lea, nu renunase la legturile sale biblice. Sistemele cronologice
inspirate de texte sfinte atingeau deja numrul de 200. n 1829, H. F. Clinton (17811835), specialist englez n cronologie, propunerea ca dat a Creaiei anul 4138 .Cr.,
soluie adoptat de istoricul francez Charles Dreyss (1821-1905) ntr-o Cronologie
universal (1852; ediia a cincea, fr nicio modificare, n 1883). Istoricul italian Cesare
Cant (18041895) conchidea n a sa Storia universale / Istoria universal (1838-1846;
traducere francez, Histoire universelle, nousprezece volume, 1843-1849), lucrare de
mare notorietate, c vechimea de apte pn la opt mii de ani a speciei umane era
perfect confirmat de tiin (el calcula, tot tiinific, capacitatea arcei lui Noe: 42.413
tone). n Abrge dhistoire ancienne / Compendiu de istorie veche, publicat n 1858,
Victor Duruy (1811-1894) accepta durata lung pentru geologie, dar nu i pentru om,
care ar fi fost creat n 4138 .Cr., urmnd sistemul lui Clinton i Dreyss.
Pe urm, a venit Darwin i nimic n-a mai fost ca nainte. n istorie, revoluia
darwinist a fost facilitat, paradoxal, de un nondarwinist. Curioas aventur. Eroul a

fost un personaj pitoresc, care se considera savant, fr a fi ns luat n serios. De


altminteri, el practica meseria, nu din cale-afar de tiinific, de director al vmilor i
tria la Abbeville, care nu era tocmai o Aten modern. Aici, beneficia de stima egalilor
si i prezida o Societate de emulaie. i iat c, n 1859, anul apariiei crii lui Darwin,
la Abbeville a nceput un fel de pelerinaj tiinific. Al englezilor, n primul rnd. Charles
Lyell (1797-1875), John Lubbock (1834-1913) i ali geologi i naturaliti i vizitar
colegul, vame pe malurile rului Somme. Mruntul vame era pe cale s ctige o
btlie, marea btlie a vieii sale, poate cea mai mare btlie de cnd se scria istoria
omenirii. Cea mai bogat n consecine.
Cu o rar perseveren, Jacques Boucher de Crvecur de Perthes (1788-1868) i
urmase, din anii 1830, ideea i cercetrile. Pe valea rului Somme, el descoperise
unelte preistorice de silex, punct de plecare al celor trei volume Antiquits celtiques et
antdiluviennes / Antichiti celtice i antediluviene (1846, 1857, 1864). Convingerea sa
era c omul exista pe acest Pmnt din timpuri imemoriale. Savani i filosofi
nonconformiti din secolul al XVIII-lea de la Voltaire la Boulanger i Buffon crezuser
acelai lucru. Deosebirea era ns c Boucher de Perthes aducea dovezi! Chiar
dovezile modeste unelte de piatr crora savanii englezi doreau s le constate de
visu autenticitatea. Arheologia preistoric era inventat.
Boucher de Perthes nu era departe de Boulanger. Mai aproape de Boulanger dect
de Darwin, fiindc nu era evoluionist. El credea c descoperirile sale vorbeau n
favoarea unei lungi istorii ciclice, ntrerupt de catastrofe (ultima fiind Potopul), fr s-i
dea seama c, n realitate, ele vorbeau doar de un singur mers ascendent al omenirii:
Specia uman scria el , la fel ca speciile animale, a putut fi rennoit de mai multe
ori, nu n ntregime, ci n cea mai mare parte. i de asemenea: Sub ruinele
Babilonului, am descoperit toporul antediluvian; dar sub acest topor, sceptru al barbariei,
vom regsi poate o civilizaie anterioar i un nou Babilon.
Istoria ciclic i sfriturile periodice ale lumii continuau s fie la mod, chiar
mpotriva evidenei. Dar ce conteaz: Boucher de Perthes sfrmase lanul istoriei i
eliberase timpul din nchisoarea sa strmt. S ne adncim n trecut spunea el ,
numai astfel vom putea msura viitorul.
ncepnd din acel moment, limitele temporale ncepur s se ndeprteze cu
repeziciune, spre trecut ca i spre viitor. Vechimea omului? O sut de mii de ani,
propunea deja Charles Lyell, bazndu-se pe vrsta aluviuni lor rului Somme. Dou
sute treizeci pn la dou sute patruzeci de mii de ani, apreciau pe la 1900 specialitii
francezi n preistorie Gabriel i Adrien de Mortillet. Era doar nceputul unei mbtrniri
treptate a omului, ce urma s continue pn n zilele noastre, pentru a depi un milion
i chiar mai multe milioane de ani. Era evident o istorie a progresului. O istorie n care
sfriturile lumii nu-i mai aveau locul.
Invitaie la calm
Lung nspre trecut, lung nspre viitor, o astfel de istorie se preteaz la dou
formule, esenialmente diferite: una propune o evoluie lent i gradual, deschis unui
progres indefinit; cealalt juxtapune, de fapt, mai multe istorii distincte, cicluri mai mult
sau mai puin independente, separate ntre ele de zguduiri brutale.
Ajuns la maturitate, secolul al XIX-lea a optat cu hotrre pentru prima formul:
evoluia mpotriva catastrofei. Contrazicndu-l pe Cuvier, Charles Lyell, fr ndoial cel
mai influent geolog al vremii sale, se fcu apostolul unui transformism lent i continuu,
care aspira la o durat aproape infinit, n orice caz de foarte mare anvergur. Lucrarea

sa Principles of Geology / Principii de geologie (traducere francez, Principes de


gologie, patru volume, 18431848), al crei prim volum a aprut n 1830, l-a influenat
considerabil pe tnrul Darwin.
Tot mai bine cunoscut, natura nu mai strnea atta team. Din Cosmos (18471851), lucrarea capital a lui Alexander von Humboldt (1769-1859), sum a
cunotinelor i interpretrilor epocii sale, se degaj imaginea unei naturi panice, care
nu poate s duneze cu nimic afirmrii omului. Marele naturalist german denuna
temerile referitoare la un cataclism provocat fie din exterior (cometele), fie ca o urmare a
unei dereglri a naturii terestre (de exemplu, o schimbare brusc de clim).
Cunoaterea legilor scria el , fie c acestea se dezvluie n micrile oceanului, n
mersul calculat al cometelor sau n atracia reciproc a stelelor multiple, sporete
sentimentul de calm al naturii.
Legile fixe nlturau cataclismele. O anumit armonie se instaura n relaia dintre om,
Pmnt i Univers.
Unde scriitorii ncep s-l concureze
pe Dumnezeu i Cometa
ndat dup 1800, un personaj neateptat intr n scen, arogndu-i drepturi n
privina sfritului lumii. Dei neinvitat de nimeni, curnd ncepu s se simt n largul
su printre ruine. De altfel, el posed dintotdeauna ndemnarea de a face i a desface
aceast lume. E Scriitorul.
Dup dou secole de literatur, mai degrab mediocr, suntem deja obinuii cu
catastrofa-ficiune. Dar, nainte de 1800, lucrurile stteau altfel. Apocalipsa era terenul
de vntoare privat al Bisericii, sau al Bisericilor, oficiale i eretice. Era un lucru sacru,
serios. Desprins de Apocalips, Cometa a fost preluat de savani. Era tot ceva serios.
Faptul c dup 1800 literatura a uzurpat teme care nu- i aparineau, lucruri grave, sacre
chiar, ca s-i distreze ori s-i terorizeze pe cititori, iat un lucru ce trebuie s dea de
gndit.
Avem aici semnul unei desacralizri a temei sfritului lumii. Aceasta devine moned
curent, se banalizeaz. Se poate deja vorbi liber, se poate chiar glumi sau face din ea
obiect de joac, se poate provoca frica din simplu amuzament, chiar fr a se crede,
sau creznd numai pe jumtate. Devenind literatur, frica era deja parial exorcizat. n
plus, literatura aceasta avea oarecum caracter experimental i sociologic. Se puneau
ntrebri despre comportamentul oamenilor n cazul unei disoluii sociale provocate de
iminena unui sfrit colectiv.
ntr-adevr, ce experien frumoas s organizezi un sfrit al lumii, fie i numai
pentru a te distra cu sadism pe seama mutrelor contemporanilor! Balzac se gndise la
acest lucru n jurul anilor 1830-1832: Sfritul lumii anunat pentru o dat fix, ce ar
urma apoi, oamenii care au cumprat obligaiuni bancare cu scadena dup sfritul
lumii, tinerele fete care se druiesc, bordelurile ruinate deoarece toate femeile se ofer,
avarii care-i deschid casele de bani, toate relaiile sociale rsturnate, bti, omoruri, un
ftizic i bate joc de un om sntos. Orgie general. Mtile au disprut. Suna
promitor, dar, din pcate, Balzac s-a limitat la acest plan i nu i-a mai scris romanul
despre sfritul lumii.
Marea premier avea de altfel loc n 1805, anul n care Jean-Baptiste Cousin de
Grainville (1746-1806) a publicat Le Dernier Homme du Monde / Ultimul om din lume,
poem n proz. S-au vndut patruzeci de exemplare. Dup care, succesul neglijabil al
acestui poem, cruia el i atribuia o mare valoare, i-a provocat [] o febr violent; ntr-

un acces, s-a aruncat n canalul rului Somme, la Amiens, unde se retrsese (Bouillet,
Dictionnaire universel dhistoire et de gographie / Dicionar universal de istorie i
geografie). De unde se vede c sfritul lumii nu este un subiect lipsit de riscuri.
Grainville ar fi fcut mai bine s atepte. Cartea sa sfri prin a face o carier
onorabil: a fost tradus n englez i a cunoscut chiar i o versiune francez n versuri,
compus n 1831-1832 de Creuz de Lesser (17711839). Dup Grainville, pmntul se
va stinge de btrnee. El va deveni rece i steril, n timp ce omul, la rndul su, nu va
mai fi capabil s procreeze. Dar miracol! apar un nou Adam i o nou Ev i, odat
cu ei, sperana unui nou ciclu uman. Pentru a rencepe aceeai mizerabil poveste? Ce
importan mai are! Ultimul om decide, eroic, s renune la orice descenden. El
accept verdictul divin: sfritul definitiv al omenirii.
Natura, Dumnezeu i liberul arbitru al omului: este obscur i complicat. nelegem
acum mai bine de ce s-au vndut cu totul patruzeci de exemplare dintr-o astfel de
lucrare.
1825: Mary Shelley (1797-1851), celebra autoare a lui Frankenstein (1818), public
The Last Man / Ultimul om. Este primul roman cu adevrat despre sfritul lumii i, pe
deasupra, un roman lung, n trei volume. Vedem cum o omenire ajuns deja la un nalt
grad de civilizaie este nimicit ntre anii 2073 i 2100 ca urmare a unei epidemii de
cium. Ultimul om rtcete printr-o lume pustie, n ateptarea propriei sale dispariii.
Dou formule, foarte diferite, sub acelai titlu. Un sfrit natural, plasat departe n
viitor (Grainville) i un sfrit accidental, care poate surveni pe neprevzute, chiar
mine (Mary Shelley). Acetia sunt, n literatur, cei doi clasici ai sfritului lumii.
Epigoni, avei cuvntul!
1830-1833: tema ctig n vigoare. Un vnt de sfrit de lume sufl asupra literaturii
franceze. Responsabili sunt cometa lui Biela, care se anuna ct se poate de
amenintoare (pentru 1832), dar i deziluziile revoluiei ratate de la 1830. n timp ce
Grainville cunoate n versuri o nou carier, iar Balzac mediteaz despre ruinarea
bordelurilor n caz de catastrof, doi ali scriitori sunt pe cale s flirteze cu Apocalipsa.
n La Fin du monde / Sfritul lumii, publicat n 1830, Rey-Dussueil d acestui
eveniment o semnificaie politic i se arat foarte grbit. Inventeaz un soi de a treia
formul temporal. Dup soluia ndeprtat a lui Grainville i cea relativ apropiat a lui
Mary Shelley, eroul lui Rey-Dussueil caut soluia imediat, pentru azi dac-i posibil.
Unde poate s duc politica! Dezgustat de politica moderat a Monarhiei din iulie,
tnrul Brmond viseaz ca sfritul lumii s purifice pmntul de aceast guvernare
conservatoare. Apropierea Cometei produce panic: unii se ngrmdesc n biserici,
moschei i sinagogi, alii n beciurile lor, mpreun cu soia, slujnica i cinele. Anarhie
general: Tot acest penibil eafodaj de poliie, guvern, puteri moderate a czut n faza
Cometei. Se construiesc arce, n ateptarea Potopului cauzat de atracia agentului
cosmic. Arca de la Paris, cocoat pe Mont-Valrien, o putea desfide n frumusee pe
cea a lui Noe. Guizot se afla printre pasageri. El i lipi nasul de fereastr, ca pe 29
iulie; i lu tonul doctoral, diviz, subdiviz, distinse, analiz; spuse c nu existau
motive de alarm; c nu era sfritul lumii; c cerul avea prea mult minte ca s rup
brusc cu trecutul; c, de altminteri, n Evul Mediu, n anul 1000, oamenii avuseser
aceeai fric i c, dac potopul n-a venit n anul 1000, nu putea s vin n anul de
graie 1832 l lsar s vorbeasc singur, fu alungat el i oamenii si, iar el plec,
ntrebndu-se despre cauzele i efectele acestei expulzri. (Astfel c sfritul lumii din
1832 prefigura revoluia de la 1848!) n fine, Potopul se declan, eroul nostru aflnduse, din fericire, teafr i nevtmat, pe crestele Alpilor i, pe deasupra, n compania a
trei drgue doamne. Dar nu era dect un vis, o iluzie. La trezire, constatnd c

realitatea nu se schimbase, Brmond se mbarc pentru America.


O alt ficiune literar i aparine lui Edgar Quinet (1803-1875), istoric, filosof i
scriitor. Acesta reia parabola Jidovului rtcitor, pentru a-i inventa propria Apocalips,
amestec de religie cretin i etern rentoarcere, publicat n 1833 sub titlul de
Ahasvrus, poem dramatic n proz. Ni se spune aici c sfritul timpului este aproape,
lumea trebuind s dureze vreo ase mii de ani, potrivit reetei biblice. Dup care totul se
va ntoarce n neant, de unde se vor ivi, din fericire, un nou cer i un nou Adam.
Progres itii l-au acuzat pe Quinet de adorare a neantului, lucru necuviincios ntr-o
epoc de adorare a progresului. Istoricul s-a aprat, preciznd c poemul su nu este
inspirat doar de regretul pentru trecut, ci, n mult mai mare msur, de dragoste pentru
viitor. Cuvntul viitor i schimba, fr ndoial, sensul de la un autor la altul. Pentru
susintorii ideologiei dominante, el nu era dect un prezent mereu mai perfecionat. Dar
existau i dintre aceia care credeau c cea mai bun metod de a inventa viitorul era
tabula rasa, spre a putea construi convenabil pe un teren curat. Rul viitorului fcea
primele sale victime.
1839: Edgar Poe (1809-1849) i public povestirea The Conversation of Eiros and
Charmion / Dialogul lui Eiros cu Charmion. Cu aparenta sa seriozitate tiinific, Poe
agita cu o mn Cometa, iar cu cealalt Apocalipsa. Conform Apocalipsei, totul va pieri
prin foc. Conform astronomiei, o reacie chimic ntre atmosfera cometei i cea a
Pmntului ar avea ca rezultat prjolirea Pmntului. mplinirea total, n cele mai mici
i teribile amnunte, a nflcratelor i ngrozitoarelor profeii ale Crii Sfinte. Q. e. d.
Cum s negi totodat tiina i Apocalipsa?
Asemeni vampirilor, strigoilor i altor subiecte bune s dea fiori, sfritul lumii
rspundea sensibilitii literare romantice a primei jumti a veacului al XIX-lea. Era
tenebros, misterios, excesiv ntr-un cuvnt, era romantic.
Acestora li se adugau ascensiunea individualismului, un individualism revoltat i
agresiv (scriitorul i apoi cititorul su aveau sentimentul c pot zdrobi lumea sub
picioare), i afirmarea spiritului tiinific (studiul psihologiei colective n situaii de criz).
Pe la 1850, toate formulele erau deja disponibile: sfritul imediat i sfritul pe termen
lung, sfrit providenial i sfrit natural, sfrit definitiv i rennoire. Literatura
sfritului lumii i ncepea frumoasa carier.
Termodinamica mpotriva Apocalipsei
Dup 1850, pe msur ce crete influena progresului, iar porile viitorului sunt tot
mai larg deschise, asistm la o considerabil evoluie mental. Rarefierea sfriturilor
accidentale, imediate, iminente ale lumii este foarte evident, cel puin n discursurile
tiinifice, utopice i literare. Dup o naintare anevoioas, utopia vieii viitoare ia avnt.
A doua jumtate a secolului al XIX-lea mai ales ctre anii 1860, 1870, 1880 va
deveni vrsta de aur a unei n fond linititoare i optimiste utopii tiinifice,
tehnologice. Se proiecteaz maini capabile s amelioreze la nesfrit condiia omului,
se viseaz la reforme sociale, se are chiar n vedere refacerea total a omului. E vrsta
de aur a optimismului.
Sfritul lumii nu dispare. Dar el i schimb locul i semnificaia. Nu mai apare, n
general, ca un accident de parcurs, ca o catastrof ce oprete arbitrar din drum o
civilizaie n dezvoltare. El se situeaz, n mod natural, la limita ultim a evoluiei, dup
ce omul i va fi epuizat, sau cel puin realizat, toate potenialitile. ntr-un viitor suficient
de ndeprtat pentru a nu mai fi preocupant.
n aceast perspectiv, Apocalipsa a fost nlocuit de legea a doua a

termodinamicii. Sugerat de Sadi Carnot (1782-1832) n anul 1824, ea a fost formulat


de Rudolph Clausius (1822-1888) n 1850, apoi de William Thomson, lord Kelvin (18241907), n 1854; pornind de aici, Clausius ajunge n 1865 s defineasc funcia de
entropie. Legea a doua a termodinamicii i entropia preau s afirme n ultim instan
c, deoarece cldura odat transmis nu mai poate fi recuperat, consecina final
trebuie s fie moartea termic a Universului. Spre deosebire de Apocalips i de
Comet, aceasta nu se va ntmpla curnd.
Cu studiul sistemului solar s-a ocupat fizicianul german Hermann von Helmholz
(1821-1894), care a propus n 1854 ipoteza contraciei Soarelui, pentru a explica
originea energiei acestuia i inevitabila ei epuizare. Degajnd cldur, Soarele nu fcea
dect s-i reduc treptat dimensiunile, i aceasta pn la sfritul existenei sale. Dup
Helmholz, situaia era destul de preocupant, cci, potrivit calculelor sale, n sistemul
solar rmsese un procentaj absolut ridicol din rezerva iniial a de energie: doar a 454-a
parte. Pmntul va muri deci de frig. n cteva sute de mii de ani; n ase milioane de
ani; n zece milioane; n cteva zeci de milioane. Calculele i ipotezele au fost revzute
ascendent, n termeni tot mai optimiti.
Existau i unii care atribuiau un anume rol cldurii centrale a globului nostru. De la
nceputurile sale incandescente, Pmntul n-a fcut dect s se rceasc treptat, i el
continu s se rceasc. i sub acest aspect, existena vieii terestre era ameninat
pe termen lung tot de frig (dei majoritatea savanilor considerau deja c suprafaa nu
este n niciun fel influenat de cldura intern, viaa terestr depinznd exclusiv de
Soare).
Viitor dramatic dac vrem, dar aceast dram, situat prea departe de noi, nu ne
privea n mod direct. Nu avea nimic de-a face cu viaa i proiectele noastre. Cel puin
acesta era discursul linititor al savanilor i al utopitilor.
Marte i Luna ne nva fel de fel
(de lucruri puin plcute)
n epoca despre care vorbim, oamenii priveau tot mai insistent planetele, aceste
surori ale Pmntului nostru, luminate de acelai Soare.
Dar ce deosebire! Luna era evident moart (sau aproape). i lipsea atmosfera, i
lipsea apa. Cu Marte, era o ntreag poveste, dar una care, spre sfritul secolului al
XIX-lea, prea s confirme un curs evolutiv de tip selenar: secare progresiv, fenomen
combtut (dar pentru ct vreme nc?) de inteligenii i harnicii marieni cu ajutorul i
stemului lor de canale. n plus, Marte prezenta un peisaj aplatizat, urmare a eroziunii
complete a reliefului, imaginea unei planete btrne i uzate (nu spunei c nu este
adevrat, vorbim acum despre Martele din secolul al XIX-lea, nu dintr-al XX-lea).
Aceste corpuri cereti reprezentau ele, de fapt, viitorul Pmntului nostru? Un viitor
care, pentru a se produce, nu avea nevoie de stingerea Soarelui?
Eroziune: aplatizarea complet a uscatului. Termen: mai puin de zece milioane de
ani, poate numai patru milioane dac natura se decide s lucreze mai repede. Marea va
acoperi totul sub un strat de ap gros de vreo dou sute de metri. Dac ntre timp nu va
deveni cumva amfibian, omul trebuie s-i ia adio de la acest Pmnt.
Soluie de altfel puin credibil. Spectrul secetei dup exemplul Lunii i al lui Marte
prea mai conform cu logica evoluiei cosmice. Omul va pieri deci din cauza lipsei, nu
a excesului de ap. ntr-adevr, cantitatea de ap scade treptat, prin infiltrare n sol i
prin combinaii chimice. Eroziunea poate s niveleze solul dup bunul ei plac, dar peste
cteva milioane de ani nu va mai exista nicio mare care s amenine aceast Oland la

scar planetar. Pmntul va fi uscat i neted, neted i uscat. Ca Marte.


Se va muri de sete? Nu: se va muri tot din cauza frigului. Atmosfera va deveni mai
rarefiat (privii Luna, privii Marte), ea i va pierde mai ales vaporii de ap, capabili s
rein cldura. Lipsit de protecia unui strat atmosferic consistent i bogat n ap,
Pmntul va fi nu doar neted i uscat, dar, de asemenea i n primul rnd, ngheat.
Aplicarea fidel a modelului selenar ducea la urmtoarea concluzie: cnd Pmntul
va fi rece, solul i se va fisura ca i cel al Lunii, iar globul nostru, ca un imens burete, va
absorbi restul de ap i de aer. Ultimii oameni vor ocupa o vreme, ca nite crtie,
spaiile subterane. n cele din urm, Pmntul va avea toate ansele s se sfrme n
buci!
Toate aceste scenarii se reduceau, de fapt, la o formul unic. Omenirea va
disprea, probabil din cauza frigului, n urma unei evoluii care va mai dura cel puin
cteva milioane de ani.
i dup noi? Un spectacol nfricotor, ce nu va mai fi contemplat de ochi omeneti.
Se credea c spaiul e plin cu o materie extrem de rarefiat, eterul, care frneaz treptat
micarea planetelor. Problema era, fr ndoial, una pe termen foarte lung. Viaa
terestr va fi fost foarte probabil deja ncheiat cnd se va produce ceea ce explica
Ernst Haeckel (1834-1919) n Weltrtsel / Enigmele Universului: Orbitele planetelor n
rotaie vor deveni tot mai apropiate, la fel cu ale sateliilor care le nconjoar.
Finalmente, sateliii se vor precipita asupra planetelor, iar acestea n Soarele din care sau nscut. Acesta e sfritul tuturor lucrurilor.
Se va spune c tabloul nu era de un optimism fr cusur. Totul este relativ. S
reinem ns c, pentru prima oar, omenirii i civilizaiei i se acorda un rgaz de
milioane i milioane de ani. Depinde numai de ea s profite.
Prin foc i prin ap
Ar fi posibil ca viaa terestr s dispar naintea termenului ei firesc? Soluiile, ntradevr, nu lipseau. Panoplia accidentelor cosmice s-a mbogit considerabil n cursul
secolului al XIX-lea. Pentru mai mult confort, s recurgem la Le Grand Dictionnaire
universel du XIXe sicle / Marele dicionar universal al secolului al XIX-lea, editat de
Pierre Larousse (1817-1875) ntre anii 1866 i 1876. El ne rezerv surpriza unui foarte
bogat articol aproape o monografie despre sfritul lumii.
Ipotez: avem anse s fim ari (sau, paradoxal, necai) prin aciunea focului interior
al globului. ntr-adevr, e aproape sigur c suprafaa solid pe care ne cldim oraele i
locuinele nu are mai mult de zece leghe grosime i c, la aceast adncime
nensemnat, toate metalele sunt n fuziune Trim pe o firav plut, ce se poate
scufunda dintr-o clip ntr-alta Dac vulcanii, supape de siguran ale cazanului
terestru, ar fi astupai, globul n-ar putea oare sri n aer, trimind n spaiu fragmentele
suprafeei sale sfrmate? n orice caz, o afundare a solului continentelor ar putea cu
uurin s fie de-ajuns pentru a aduce toat apa mri lor pe pmntul locuit i a ridica,
pe de alt parte, solul ce formeaz n prezent fundul oceanului. Printr-o inundaie
parial de aceast natur, Parisul ar putea fi lesne nvluit de ape, iar vapoarele cu
aburi s brzdeze marea la trei sau patru sute de picioare deasupra catedralei NotreDame.
Pentru iubitorii de ordine i metod, se propunea un mecanism al s fritului lumii de
o precizie i o regularitate absolute. Se putea stabili, cu ceasul n mn, momentul
exact al catastrofei. Aceast descoperire se datora evident unui matematician,
Alphonse-Joseph Adhmar (1797-1862), acelai care avusese ideea mai constructiv

(i singura dintre cele dou realizate pn n prezent) a unei ci ferate de centur a


Parisului. n 1842, Adhmar a publicat o carte despre Les Rvolutions de la mer /
Revoluiile mrii. Iat esenialul demonstraiei sale fizice i matematice privitoare la
periodicitatea potopurilor:
Anotimpurile sunt de lungimi inegale pe cele dou emisfere. Iarna i toamna dureaz
la noi o sut aptezeci i nou de zile; n emisfera austral, ele dureaz o sut optzeci
i ase de zile. Aceast diferen de apte zile acioneaz n fiecare an n direcia rcirii
suplimentare a unuia dintre poli; pe durata a zece mii cinci sute de ani, gheurile se
acumuleaz la un pol i, n acelai timp, se topesc n jurul celuilalt, ceea ce, firete,
deplaseaz centrul de gravitaie al Pmntului. Or, va veni un moment cnd, dup ce
una dintre pri va fi atins un maximum de temperatur, se va produce un dezghe sub
al crui efect centrul de gravitaie i va regsi locul, fapt ce va declana un potop teribil
i va duce la dispariia oricrei urme de via. Dezgheul polului boreal a avut loc acum
patru mii dou sute de ani, iar cel al polului austral va urma peste ase mii trei sute de
ani. n fine, totul devine clar i totul se leag: potop, sfrit al lumii. Matematicile sunt cu
adevrat folositoare.
Dar unde sunt cometele, aceste regine ale sfritului lumii din secolul al XIX-lea?
Odat trecut pragul anului 1800, savanii s-au eliberat foarte repede de complexul
cometei. Ingrai, ei au ajuns s considere cometele un fel de nimicuri vizibile, bune
pentru a fi observate, dar nu s provoace fric. Cel puin n privina posibilitii unei
ciocniri violente, a unui oc direct cu nucleul sau capul cometei. Fiindc, n rest, ncepea
s prind contur o nelinite cu totul diferit. Cea inspirat de posibilitatea unei combinaii
chimice ntre gazele toxice ale unei cozi de dimensiuni considerabile i oxigenul din
atmosfera terestr. Rezultatul ar fi fost inevitabila combustie a globului nostru (Edgar
Poe tia deja ceva pe aceast tem). Chiar dac evitai focul, rmnea posibilitatea s
mori otrvit sau asfixiat. n sfrit, pericolul trecea de la cap la coad (e datoria
psihanalitilor s aprofundeze problema), iar cometa, dei niel depreciat, continua s
rmn prezent i uneori amenintoare. Mai ales n ochii opiniei publice, cci savanii
aveau deja alte griji.
Echivocul domnea, n orice caz. Cometa de la 1811 promitea de toate: furtuni, erupii
i vinuri bune. Cea de la 1857 era reprezentat fie pe cale s sfie cu furie
Pmntul, fie, dimpotriv, cu urmtoarea legend: Anul acesta ne promite: Belug de
cereale. Vin bun. Lipsa mortalitii. Pace. Activitate industrial i unire a tuturor
naiunilor. Triasc Cometa!
S citm i alte accidente cosmice: atragerea Pmntului de ctre un corp ceresc
rtcitor; explozie solar n urma impactului cu o comet de mari dimensiuni sau cu un
astru oarecare, manifestat prin creterea pronunat a cldurii; oprirea brusc cu
aceleai consecine a deplasrii Pmntului (tot din cauza influenei unui alt corp
ceresc).
Lista e departe de a fi exhaustiv. Dar cum spune foarte clar i ferm Marele
Larousse niciuna dintre aceste ipoteze nu are anse de realizare; singura admis
astzi este cea care afirm dependena de Soare a condiiilor existenei noastre i care
vede n rcirea sa unicul sfrit probabil al vieii de pe globul nostru. ncepem acum s
nelegem: imaginarea unor accidente era doar un mic joc pervers la care se dedau
savanii i nu era vina lor dac cei sraci cu duhul le luau ad litteram.
Omenirea era condamnat s triasc foarte mult timp.
Natura are timpul de partea ei

Dar cum s organizezi un interval de timp att de lung? S-a cerut timp, s-a dorit s
se investeasc n viitor, ceea ce probabil c s-a i obinut, pentru milioane de ani. Era
pasionant, dar, n acelai timp, nelinititor. Greu de crezut c Parisul va rmne tot Paris
i peste un milion de ani. Omul urma s se schimbe, Pmntul de asemenea.
S ascultm pe aceast tem un dialog-conferin:
Dup prerea mea, vor trece veacuri dup veacuri iar, la un moment dat, n
locul Pacificului se va ridica un continent ntins, pe care alte generaii de oameni l vor
civiliza.
Dar asta dureaz! spuse Pencroff.
Natura nu se grbete. Ea are timpul de partea ei! rspunse inginerul Savanii
admit c, ntr-o bun zi, viaa animal i vegetal nu va mai fi cu putin pe glob din
cauza rcirii lui. Punctul asupra cruia nu sunt de aceeai prere este cauza rcirii. Unii
cred c aceast rcire se va datora scderii temperaturii Soarelui, care strlucete de
attea milioane de ani, iar alii susin c va surveni numai odat cu stingerea focului din
interiorul globului nostru Oamenii i animalele se vor ndrepta spre latitudinile supuse
direct influenei solare. Europa, Asia, America de Nord i America de Sud vor fi pe rnd
prsite. Flora i fauna vor emigra spre ecuator, nspre rile centrale ale Americii i
Africii, care ar putea deveni continentele cele mai populate i poate c natura, care
prevede totul, a hotrt de pe acuma s pun la ecuator bazele unui continent nou De
multe ori m-am gndit la aceste lucruri, dragii mei, i cred cu tot dinadinsul c
nfiarea globului nostru va fi ntr-o bun zi schimbat n ntregime, c, din cauza
apariiei acestor continente noi, cele vechi vor fi acoperite de apele mrilor i, n cursul
secolelor viitoare, noi Columbi vor descoperi insulele Chimboraco, Himalaya sau MontBlanc, rmie ale continentelor scufundate: America, Asia, Europa. Apoi, aceste noi
continente vor deveni, la rndul lor, de nelocuit, cldura continund s scad, pn
cnd, ntr-o bun zi, globul va semna cu un trup omenesc mort. i viaa va disprea,
poate nu definitiv, dar, n orice caz, pentru o bucat de timp. Atunci, globul nostru se va
odihni, refcndu-se pentru a renvia ntr-o zi n condiii mai bune.
Cititorul a recunoscut, fr ndoial, pasajul din Insula misterioas21 (1874) a lui Jules
Verne (1828-1905) n care inginerul Cyrus Smith le explic tovarilor si ce va deveni
globul. Natura are timpul de partea ei iat ideea expunerii sale, care nu face dect s
rezume discursul tiinific larg acceptat al epocii. Omenirea va sfri ntr-o zi, dar nu
printr-un accident, nicio comet sau epidemie nu-i poate stvili progresul. Ea va sfri n
mod natural, la ncheierea unui ciclu cosmic, ntr-o lume care nu va mai fi apt s
suporte viaa. Dar ziua aceea este nc departe, ea aparine unei istorii incomparabil
mai lungi dect cea parcurs pn acum de omenire. ntre timp, vor disprea continente
i se vor ivi altele, iar omul va reui, de fiecare dat, s se adapteze mediului
nconjurtor.
Sfritul era sigur nscris fiind n legile naturii i n acelai timp dedramatizat, din
moment ce privea o etap pierdut n abisul viitorului.
Progresul care face ru
ncredere oarb n viitor? n capacitatea omului de a-i depi propria condiie? Da,
dar
Cine- i mai aduce aminte astzi de mile Souvestre (1806-1854)? Acest literat mai
curnd mediocru a avut totui o sclipire de geniu (ceea ce i se poate ntmpla o dat
21

Trad. rom. de Madeleine Samitca, Editura Tineretului, Bucureti, 1959, pp. 195-197.

oricui): ideea simpl, dar plin de consecine c progresul ar putea s fac ru. Nu era
de altfel singurul care bnuia c ceva nu este n regul cu utopia.
i dac sfritul lumii, cel puin al lumii noastre, o lume imperfect i totui uman,
va fi pur i simplu consecina neprevzut a progresului, a unui progres nechibzuit,
scpat de sub orice control?
Souvestre ne invit la o plimbare prin lumea anului 3000. La Monde tel quil sera /
Lumea aa cum va fi e titlul lucrrii sale aprute n 1845. Iat tehnologia i capitalismul
ajunse la expresia lor suprem. Lumea civilizat este reunit ntr-o singur federaie:
Republica Intereselor Unite (cu capitala n insula Bugetului, fostul Borneo).
Particularitile naionale au disprut n faa specializrii industriale. Fiecare stat
formeaz o singur fabric. Exist astfel o naie pentru ace, alta pentru vacsul
englezesc, alta pentru tiparele de nasturi.
tiina i tehnologia deveniser atotputernice. Chiar i n domeniul programrii
copiilor. Creterea tiinific a acestora se practica ntr-o imens galerie prevzut de
cele dou pri cu un fel de rafturi pentru sticle, pe care copiii erau aezai unul lng
altul. Fiecare avea n fa numrul su de ordine i biberonul brevetat care-i inea loc de
mam. O pomp cu aburi, plasat n fundul slii, fcea s urce super-lecto-guna (sau
lapte de femeie mbuntit) spre conducte care-l distribuiau apoi sugarilor. Iat, apoi,
ntr-un muzeu frenologie, o duzin de medici preocupai s constate diferitele aptitudini.
Nite angajai ai stabilimentului le aduceau fr ncetare coulee cu copii, crora ei le
pipiau craniile, dndu-le un nume i o destinaie conforme cu protuberanele
observate.
Ne-am trezit ntr-o lume n care omul a devenit sclavul mainii, iar interesul,
nlocuitorul dragostei. S-a aflat ntre timp c o astfel de lume se poate autodistruge.
Souvestre prefer totui s recurg la vechile metode, oferind acestei omeniri bogate,
dar degenerate o pedeaps divin cu aspect apocaliptic; iat, prin urmare, fluviile
revrsate, incendiile rostogolindu-se n talazuri de flcri i, n aceast distrugere
general, spia uman fugind nnebunit. nc o dat tabula rasa, dup care suntem
asigurai, potrivit bunei formule de odinioar, c lumea se va salva din propriile ruine i
c omenirea va renate, mai bun.
Patruzeci de ani mai trziu, n 1883, Eugne Mouton (1823-1902) relua n aceeai
manier satiric i umoristic tema progresului care se degradeaz. Dup prerea sa,
Pmntul va muri ca urmare a excesului. El va lua pur i simplu foc, din cauza creterii
consumului de energie, altfel spus de cldur, ce caracterizeaz societatea tiinific i
tehnologic.
n aceeai perioad, scriitorul englez Richard Jefferies trata n After London / Dup
Londra (1885) prbuirea unei societi industriale. Din cauza progresului excesiv,
omenirea n-a fcut dect s se ntoarc la barbarie (discret, Jefferies nu ne spune cum
s-a ntmplat acest lucru).
Progresul va aduce doar distrugere. Civilizaia de mine va fi altceva dect cea de
azi. Parisul nu va mai exista; amatorii de turism vor face turul ruinelor sale. Da, viitorul
este n faa noastr, dar el nu ne aparine.
Specia care ne va lua locul
Ideea c un altul ne va lua locul, propriul nostru urma sau cineva venit din alt parte
(n fond, nu are importan), devine destul de frecvent n a doua jumtate a secolului al
XIX-lea. Accentul se deplaseaz astfel de la social spre biologic, de la timpul scurt spre
durata foarte lung a istoriei.

Cobornd ntr-o min, ajungi s descoperi o vast lume subteran, unde triete
poporul Vril-ya, incomparabil mai avansat dect noi. Sunt att de avansai, nct ne
ignor cu desvrire sentimentele, pasiunile, individualismul. Absolut nspimnttori
n perfeciunea lor. Privii-i bine: sunt viitorii stpni ai acestui Pmnt. E o specie
distinct cea care ne va lua locul? Da i nu: cci specia aceasta, att de diferit de a
noastr, reflect, de fapt, o posibil evoluie viitoare a omenirii. n cazul acesta, pericolul
nu mai vine din afar, ci se afl ascuns n adncul nostru. Aceast meditaie cu privire la
destinul uman a fost formulat de scriitorul englez Edward Bulwer-Lytton (1803-1873) n
romanul su The Coming Race / Rasa viitoare (1871) (trad. fr. La Race future, 1888).
Toate acestea respir un aer foarte darwinist. Putem msura amploarea influenei lui
Darwin, urmrind evoluia lui Edgar Quinet, acelai care, n Ahasvrus, concepuse o
Apocalips dup modelul religios clasic. Patruzeci de ani mai trziu, n cartea sa La
Cration / Creaia (1870), el nu mai jura pe Biblie, ci pe Originea speciilor. Apocalipsa
cpta dintr-odat o semnificaie diferit: Trebuie s ne obinuim acum cu vestea c
omul va disprea, aa cum au disprut amoniii i trestiile primare, i c alte viei, mai
desvrite, mai bune fr ndoial dect a lui, vor nflori n locul su E oare posibil ca
o fiin superioar omului s apar ntr-o zi pentru a-l domina, aa cum omul domin
astzi animalele? Va alunga oare aceast fiin superioar specia uman n pduri, pe
insule, aa cum alungm noi acum bizonul sau muflonul?
Sprijinindu-se pe darwinism, problema se punea foarte bine, foarte logic, n termenii
evoluiei. Evoluia odat acceptat, ea nu se putea opri n 1859, cu publicarea Originii
speciilor. Ea trebuia s continue, ca mai nainte. Viitorul devenea o capcan. O fabric
de supraoameni Sau de montri. Iat ce se ctig respingnd sfritul lumii!
Cu mai multe mii de ani n urm, omul nsui a nlocuit o alt specie. Este ceea ce ne
spune J.H. Rosny An (1856-1940) n Xipehuzii22, povestire publicat n 1887. Dup
care, parc pentru a-i rzbuna pe aceti nefericii, scriitorul a nmulit ipotezele despre
forme de via susceptibile s nlocuiasc omenirea.
Poate c Cellalt este deja pe drum i va fi aici chiar mine. Aceasta era obsesia lui
Guy de Maupassant (1850-1893). n Horla (18861887), el a imaginat existena printre
noi a unei fiine esenial diferite i insesizabile, care se pregtete s ne ia locul: Dup
om, Horla.
Dac e s ne gndim bine, progresul i viitorul ncepeau s dea fiori.
O experien sociologic
O soluie nu mai puin original a fost avut n vedere de Gabriel Tarde (1843-1904),
filosof, sociolog i criminalist. n Fragment dhistoire future / Fragment de istorie viitoare
(scris n 1884 i publicat n 1896 n Revue internationale de sociologie), el obliga
omenirea s-i schimbe complet cadrul de via i s inventeze o sintez de civilizaie
absolut nou.
n secolul al XXV-lea, civilizaia a ajuns la un nivel foarte nalt de evoluie tiinific,
tehnologic, social i politic, dup reeta comun a utopiilor (folosirea generalizat a
electricitii, eradicarea srciei, dispariia bolilor, federaie universal, unificare
lingvistic). Era perfect, prea perfect i, n consecin, devenea foarte tentant pentru un
sociolog s fac tabula rasa i s ncerce o nou formul a perfeciunii.
Pentru a provoca sfritul lumii, Tarde a recurs la singurul mecanism unanim
22

Trad. rom. de Ion Hobana, n Maetrii anticipaiei clasice, Editura Minerva, Bucureti, 1976, pp.
30-64.

acceptat: Soarele. Precipitndu-i declinul. Iat c deja n secolul al XXV-lea Soarele


ncepe s se sting. ndeosebi iarna anului 2489 a fost dezastruoas. Toat populaia
Norvegiei, a Rusiei de Nord i a Siberiei a pierit congelat ntr-o singur noapte. Arabia
i Sahara devenir refugii, dar nu pentru mult timp: Din aceast frumoas ras uman
att de robust i de nobil, format prin efortul i geniul attor secole nu vor rmne
curnd dect cteva mii, cteva sute de exemplare palide i zgribulite, singurii
depozitari ai ultimelor rmie din ceea ce a fost Civilizaia. nc o dat, natura a
ctigat partida. Sfritul lumii?
A aprut ns un ef, care a reuit s cluzeasc aceast hoard mizerabil s
caute o alt lume. Supravieuitorii s-au instalat n adncurile Pmntului. Ei au devenit
locuitori ai unei lumi subterane, lume uniform, la adpost de incoerenele naturii. ntrun decor abstract, n mijlocul unui mediu neutru, omenirea a gsit o nou cale, poate
calea ei cea adevrat. Cndva sclava naturii, a soarelui i a ploii, ea a rmas singur,
suveran, apt s aleag n mod raional soluiile cele mai convenabile.
Manuscrisul, scris n anul 596 al erei mntuirii, pune n lumin progresele decisive
realizate n cursul celor ase secole. Cincizeci de milioane de oameni triesc n oraele
subterane. Trstura esenial a noii civilizaii const n eliminarea complet a naturii
vii, fie ea animal sau vegetal, cu singura excepie a omului. Necesitile s-au redus,
s-a renunat la superfluu. Moda, mai ales, s-a schimbat radical: oamenii nu se mai
mbrac. Se lucreaz mai puin, ceea ce las mai mult timp pentru gndire. Principiul
suprem al noii societi este un minimum de travaliu utilitar i un maximum de travaliu
estetic.
n realitate, aceti nuditi estei rmn mai dependeni de natur dect sunt ei
dispui s recunoasc. Se hrnesc ntr-o manier neateptat i spectaculoas: spnd
tuneluri ctre suprafaa ngheat a globului pentru a explora minele de carne
congelat conservat n sol! Fapt ce explic limitarea strict a nivelului demografic. ntro zi, ei vor muri probabil de foame sau vor deveni canibali.
Experiena lui Tarde, interesant fr ndoial din punct de vedere sociologic, las
ndoieli cu privire la capacitatea real a omului de a crea o lume nchis, n care legile
umane s nlocuiasc legile naturii.
Comete, Apocalips, contestare
Am ascultat pn acum un discurs, uneori contradictoriu, i totui luminat, inspirat
din tiina i tehnologia moderne. Sub faada linititoare, optimist, triumftoare a
secolului al XIX-lea, exist ns o zon tulbure, n care se prelungesc vechile frici, n
care se continu i uneori se exacerbeaz credine confuze. Pentru dezmotenii i
marginali, lovii din plin de revoluia industrial, prelungirea la infinit a unei lumi care nu
le aparinea era departe de a fi o soluie dezirabil. La acest nivel, sfritul iminent al
lumii i, mai ales, formulele milenariste continuau s-i exercite vechile lor prerogative.
De altminteri, nici chiar elita nu era cu totul imun la credinele tradiionale
Abandonat de savani, Cometa n-a ncetat s le vorbeasc celor doritori s-i asculte
vechiul limbaj. Alert la cometa din 1816, sfritul lumii anunat pentru 18 iulie. Alert la
cometa din 1832. Alert la cometa din 1857 i aa mai departe.
Afacerea de la 1832 ilustreaz perfect dialogul surzilor ntre tiin i opinia public.
Pe 29 octombrie, cometa Biela urma s intersecteze orbita Pmntului. Era un fapt
demonstrat matematic. Destul pentru a trage concluzia logic: Globul nostru, izbit
violent, va fi sfrmat n buci; este evident sfritul lumii. Logic infailibil pn la
un amnunt. Cometa a intersectat ntr-adevr orbita terestr, exact la momentul

anunat. Pmntul a scpat totui neatins (cum prea bine tim). Amnuntul? Pur i
simplu, cometa intersectase orbita terestr la o distan de vreo optzeci de milioane de
kilometri de punctul unde se gsea globul nostru n momentul cataclismului.
Anul urmtor n noiembrie 1833 o ploaie de meteorii (cznd cu frecvena de
aptezeci pe secund) a luminat noaptea n nord-estul Statelor Unite. Iat deci
Apocalipsa: cdeau stele de pe cer. i asta exact deasupra inutului puritan al Noii
Anglii, unde oamenii cunoteau Biblia pe de rost; aveau de ce s se sperie.
Fabricanii de apocalipse nu lipsesc n secolul al XIX-lea, i chiar se nmulesc,
ajutai de cei pe care restructurrile sociale i loviser sau dezorientaser. Pentru
anumite mini, progresul, dei abia declanat, ducea la un impas din care nu se va
putea iei dect prin poarta secret a Judecii de Apoi sau a domniei mesianice. Se
apropie un moment inevitabil explica un teoretician , n care specia uman nu va mai
putea nici s avanseze, nici s dea napoi, nici s rmn pe loc, progresul fiind
continuu. Singura ieire, sfritul apropiat al Pmntului (Jules Grousset, De la fin de
la Terre et de lhistoire universelle de Bossuet / Despre sfritul Pmntului i despre
istoria universal a lui Bossuet, 1872).
Marile Biserici renunaser de mult s mai predice iminena Judecii de Apoi.
Acceptau n mod tacit progresul. Dar milenari tii nu se ddeau btui.
nceputul secolului al XIX-lea le-a oferit amatorilor un Anticrist de mare anvergur.
Numeroi au fost, ntr-adevr, cei care l-au vzut sub aceste trsturi pe mpratul
Napoleon. Baroana Barbara de Krdener (17641824), favorit a arului Alexandru al
Rusiei, susinea cu trie acest punct de vedere. Ea a fost cea care i-a inspirat pactul
mistic al Sfintei Alianei, un fel de pregtire n vederea unei domnii mesianice. Ca s
amuze mai bine guvernele, ea a prezis, de asemenea, o nou invazie a turcilor n
Europa.
Foarte adesea, milenaritii deveneau americani, ntr-o epoc n care Statele Unite
preau pmntul fgduinei, deschis tuturor speranelor, tuturor utopiilor.
Pe 21 septembrie 1823, un nger i se art lui Joseph Smith (1805-1844), argat de
ferm. Urmnd instruciunile lui Moroni (acesta era numele ngerului), el a descoperit
patru ani mai trziu Cartea lui Mormon, scris ntr-un fel de egiptean i care continua
istoria sfnt n peisaj american. Evreii ar fi emigrat de fapt n America, ei fiind strmoii
indienilor; acetia din urm sunt tuciurii la fa, deoarece au prsit adevrata credin.
Sprijinindu-se pe Cartea lui Mormon, Smith a fondat n 1830 Biserica Mormonilor, sect
puternic, cu istorie frmntat, condus n manier biblic dup moartea sa de
profetul Brigham Young (1801-1877). Mormonii (care de altfel i spuneau sfinii zilei
de pe urm) credeau n a doua venire a lui Cristos n America, bineneles , care va
domni asupra lumii Noului Ierusalim, adic a oraului Salt Lake City, ntemeiat de ei pe
teritoriul Utah. n mpria mesianic, indienii vor redeveni albi, odat realizat
convertirea lor. Ateptnd acele zile, mormonii s-au consacrat afacerilor i poligamiei, un
mod ca oricare altul de a atepta sfritul timpului.
William Miller (1782-1849) a ntemeiat n 1831 o sect zis a milleriilor (sau
adventitilor). Mai grbit i mai preocupat de calcule dect mormonii, el anun cui voia
s-l asculte c sfritul lumii, sau mai precis venirea lui Cristos i nceputul domniei
milenare vor avea loc ntre 21 martie 1843 i 21 martie 1844. Un calcul revizuit indic
data de 22 octombrie 1844. Nu se tie prin ce minune, Pmntul a traversat mai mult
sau mai puin normal acest interval periculos. Fapt ce a permis sectelor adventiste s
prolifereze n a doua jumtate a secolului. n special printre oamenii simpli, mai sensibili
la sfritul lumii dect filosoful Ralph Waldo Emerson (18031882). Acesta i rspunse
unui millerit care-l teroriza cu cea de-a doua venire: Sfritul lumii nu m privete; pot

tri foarte bine fr el.


Pentru mai mult diversitate, Ellen White (1827-1915) a ntemeiat secta adventitilor
de ziua a aptea, n timp ce Charles Taze Russell (1852-1916) a inventat n 1872 la
Pittsburg propria sa sect a russelliilor (numii, ncepnd din 1931, martorii lui
Iehova). Ateptnd venirea lui Cristos i domnia milenar, discipolii si refuz s
recunoasc structurile religioase i politice. Russell a anunat, n mai multe rnduri,
sfritul lumii pentru anul 1914. Marele Rzboi pru pentru un moment s-i confirme
profeia
Ct privete profeiile, textele nu lipsesc. Eugne Bareste public, n 1840,
Prophties. La fin des temps, avec une notice / Profeii. Sfritul timpurilor, cu o
nsemnare. Pierre Lachze, n acelai an, cartea La fin des temps / Sfritul timpurilor,
urmat de alte ediii: evenimentul era prezis pentru anul 1900. Abatele Jrme
Charbonnel i-a reluat ideile n 1849: Soixante ans encore!!! et le monde nest plus.
Rcente et plausible explication de lApocalypse / nc aizeci de ani!!! i lumea nu va
mai fi. Explicaie recent i plauzibil a Apocalipsei; sfritul lumii, aadar, pentru anul
1909. Un personaj interesant a fost Henry Gratten Guinness (1835-1900); nscut n
apropiere de Dublin, el a fost marinar i globe-trotter, nainte s devin pastor i s se
specializeze n profeii. A publicat n 1879 The Approaching End of the Age / Apropiatul
sfrit al timpurilor, a crei a zecea ediie a aprut n 1886. Sfritul lumii era anunat
pentru 1923.
Variantele meridionale ale milenarismului se manifestau ntr-o manier mai
contestatar, revoluionar chiar. Pentru ranii italieni sau brazilieni supui impactului
unei modernizri prea puin preocupate de justiia social, sfritul lumii lua n chip mai
firesc aspectul sfritului unei lumi, al unei lumi care devenise inacceptabil. Acest
sfrit va fi urmat de o reorganizare social complet.
n Italia, ara lui Ioachim din Fiore, febra milenarist a crescut n cea de-a doua
jumtate a secolului. O nou Biseric a fost ntemeiat n 1872 pe muntele Labbro de
ctre David Lazzaretti (1834-1878). Aceast Chiesa universale giuris-davidica asocia
Apocalipsa reformelor sociale. n ateptarea celei de-a doua veniri a lui Cristos, fidelii
si i puseser n comun bunurile i munca, fapt deloc pe placul autoritilor. Lazzaretti
a fost omort n 1878, n cursul unei confruntri cu forele de ordine.
n Brazilia, au existat chiar rzboaie ale sfritului lumii. Episodul de la Canudos a
fost reactualizat (n 1981) de un roman al scriitorului peruan Mario Vargas Llosa 23. Pe
aceast exploatare agricol prsit s-a instalat ntre 1893 i 1897 o adevrat armat
de marginali (ntre douzeci i treizeci de mii de persoane), rani fr pmnt, fanatici
religioi, foti sclavi, briganzi, anarhiti Toat aceast lume reunit prin cuvntul unui
personaj charismatic, profetul Antnio Vicente Mendes Maciel (1828-1897), zis Antnio
Conselheiro, se apuc, n ateptarea sfritului lumii, s pun bazele unei societi
diferite, de tip comunitar, ostil principiilor modernizrii burgheze. Ei zdrobir n mai
multe rnduri trupele guvernamentale, nainte de a fi copleii, n 1897, de o
impresionant main de rzboi. Civa ani mai trziu, ntre 1912 i 1915, un rzboi
similar a opus puterea micrii antirepublicane Contestado, care ncerca s instaureze
n Brazilia o monarhie conceput mai curnd ca domnie milenar.
Dar faptele cele mai curioase s-au petrecut n China. Cretinismul le-a mprumutat
chinezilor ideea unui Mesia. Supui dinastiei manciuriene i agresai de europeni, ei
aveau realmente nevoie. Hong Xiu-Chuan (1813-1864) a avut n 1837 viziuni celeste.
23

Rzboiul sfritului lumii, 1981; trad. rom. de Mihai Cantuniari, Editura Cartea Romneasc,
Bucureti, 1986.

nsui marele Printe l-a nsrcinat s instaureze mpria mntuirii pe Pmnt i i-a
conferit titlul de rege ceresc al Pcii universale. De fapt, Hong nu era altul dect al
doilea fiu al lui Dumnezeu i, n consecin, fratele mezin al lui Iisus Cristos. Aceast
nou religie, care aduga tradiiilor chinezeti importante mprumuturi cretine, s-a
rspndit rapid ncepnd cu 1843 i a condus, ntre 1850 i 1864, la revolta Taipinilor,
care au ntemeiat, sub conducerea lui Hong, un adevrat imperiu n regiunea Nankin.
mpria mesianic instaurat n China? Urmnd bunele reguli egalitare i
comunitare ale micrilor milenariste, pmnturile feudalilor au fost confiscate i
distribuite ranilor. Edificiul s-a prbuit n 1864, n faa forelor conjugate ale regimului
imperial i ale europenilor.
Expansiunea colonial european a oferit milenarismului ansa asumrii unor noi
funcii. Mahdiul, ateptat de atta vreme de arabi, apru n sfrit n Sudan n 1881.
Numele su adevrat era Muhammad Ahmad Ibn Abd Allah (1844-1885). Dar el s-a
ocupat prea puin de sfritul lumii, prefernd o aciune esenialmente politic,
ndreptat mpotriva dominaiei strine. A cucerit Khartumul de la englezi n 1885, iar
partizanii si s-au meninut acolo pn la revana englez din 1898.
Pentru a ncheia, s revenim n Europa, unde se gsete n secolul al XIX-lea o ar
mesianic prin excelen: Polonia. mprii ntre trei imperii, polonezii aspirau la o lume
nou; sfritul lumii a fost pentru ei o arm de supravieuire. Omenirea va fi nnoit prin
dubla aciune a cretinismului i a rasei slave, spunea August Cieszkowski (1824-1894),
principalul reprezentant al mesianismului polonez. Viitorul aparine slavilor, afirma i
Zygmunt Krasinski (1812-1859), dar cu aceast nuan important: Rusia pete pe
calea Anticristului, Polonia pe calea lui Cristos. Sfritul lumii, sentimentul catolic,
contiina slav i lupta pentru emancipare naional se contopeau astfel ntr-o ideologie
cu totul special.
Sfritul lumii se ntlnete astfel deseori cu revoluia sau cu rzboiul de eliberare.
Sub nveliul religios, rmne doar o imens sete de schimbare.
Era desigur vorba de o revoluie retrograd, predicat de aceia care priveau spre
ceruri, refuznd sacrificiile impuse de modernizare. Dar, n acelai timp, societatea
burghez era atacat din cealalt direcie de o armat de nemulumii nu mai puin
puternic: proletariatul industrial. n numele logicii istoriei i a progresului i cu arme
furite n arsenalul burghez.
Lupta cea mare
Cest lruption de la fin
Du passe faisons table rase
Le monde va changer de base
Cest la lutte finale
S-nceap al lumii vechi apus []
Sfrii odat cu trecutul negru []
Azi nu suntei nimic n lume
Hai la lupta cea mare []
Se recunosc accentele Internaionalei, celebrul imn revoluionar alctuit n 1871 pe
textul lui Eugne Pottier (1816-1887). Totul respir aici sfritul lumii, sfritul unei lumi,
al lumii burgheze.
ntr-adevr, adepii progresului necondiionat, la fel ca muli dintre adversarii si,

prelungeau spre viitor trsturile secolului al XIX-lea. Ei idealizau sau detestau un tip de
societate burghez perfecionat. Nu aa gndeau proletarii, care visau o societate mai
bun. Pentru ei, progresul nsemna altceva: o societate nou, construit pe ruinele celei
vechi. Dup buna rnduial a sfritului lumii: distrugere urmat de rennoire. Exista, n
acelai timp, progres i ruptur: un fel de sintez complet nou ntre teoria burghez a
progresului i credina milenarist.
Aceti combatani dispuneau deja de o arm redutabil, socialismul tiinific fondat
de Marx n Manifestul Partidului Comunist (1848) i Capitalul (1867). Dup Marx, istoria
nainteaz pe paliere succesive: comuna primitiv, sclavagism, feudalism, capitalism,
socialism i comunism. De la un palier la altul, exist criz, ruptur, sfrit al unei lumi.
Mai mult, socialismul, apoi comunismul vor permite desvrirea omului, materializarea
fericirii milenare, n urma distrugerii lumii capitaliste. Prin Marx, sfritul lumii i
ndeosebi milenarismul, laicizate i puse ntr-o ecuaie tiinific, sunt transpuse pe
terenul evoluiei sociale i puse n serviciul revoluiei, al luptei celei mari.
Contelui nu-i plcea de galbeni i de negri
Secol al lui Darwin i Marx, veacul al XIX-lea a fost i al lui Joseph-Arthur conte de
Gobineau (1816-1882). Mai puin celebru n timpul vieii dect primii doi, acest diplomat
i scriitor francez a tiut s materializeze o fantasm ce bntuia minile acelui secol de
dominaie european. El n-a inventat rasismul, dar l-a dramatizat excesiv i l-a organizat
ntr-un sistem de interpretare istoric n faimosul su Essai sur lingalit des races
humaines / Eseu despre inegalitatea raselor umane (1853-1855). Gobineau a inventat o
istorie n care numai albii, fiine perfecte nc de la nceput i, mai ales, arienii, cei mai
buni dintre ei , s-au aflat la originea tuturor civilizaiilor (inclusiv n Egipt i China!).
Ceilali, galbeni i negri, n-au fcut dect s mpiedice, s corup i s compromit
marea oper a naiunilor albe.
Dar vai, unificarea progresiv a lumii a dus inevitabil la amestecul raselor, la
degenerarea rasei albe, fr ca prin aceasta s le amelioreze pe celelalte. Acest proces
nu va face dect s se agraveze; ne ndreptm astfel nemijlocit spre sfritul lumii,
ncepnd cu sfritul civilizaiei.
Demografi a nefiind punctul su forte, Gobineau credea c lumea antic fusese mai
populat dect cea modern; dup el, populaia va descrete pe msura degenerrii
biologice, pn la dispariia omului. Am fi tentai scria contele s atribuim dominaiei
omului pe Pmnt o durat total ntre dousprezece i paisprezece mii de ani, divizai
n dou perioade: una, ce aparine trecutului, ar fi fost martora, ar fi fost posesoarea
tinereii, vigorii, mreiei intelectuale a speciei; cealalt, care a nceput, va cunoate
mersul lipsit de vlag spre decrepitudine Nu tiu dac n-am fi ndreptii s numim
sfrit al lumii aceast epoc nu prea ndeprtat, care va nsemna decderea
complet a speciei noastre. Previziunea ntristtoare nu e moartea, ci certitudinea
degradrii care o va preceda.
Lumile mor de btrnee
Tabloul nu era deci lipsit de umbre. Dar discursul care a avut parte de cele mai multe
ecouri a rmas, pn n ultimii ani ai secolului, fundamental optimist i linititor.
Progresul era nc imperfect i cteodat dureros, dar el trebuia s-i ofere roadele
minunate n veacurile ce urmau s vin.
Cartea exemplar ce rezum marile sperane (iluzii?) ale secolului al XIX-lea a fost

publicat n 1894 de Camille Flammarion (1842-1925). n La Fin du monde / Sfritul


lumii, enciclopedie, roman i filosofie a istoriei, acest astronom i popularizator de mare
renume al tiinei spunea tot ce se putea spune n epoc, dintr-un punct de vedere
optimist, despre viitorul omenirii.
Flammarion ncepea prin a denuna superstiiile i temerile. El banaliza accidentul de
parcurs. Accident posibil, dar nu esenial, cu consecine obligatoriu limitate. Lumile mor
de btrnee, i nu prin accident: aceasta era cheia de bolt a demonstraiei sale.
Accidente? De la ntlnirea cu o comet, pn la o epidemie provocat de microbi
necunoscui (SIDA avant la lettre), se putea imagina orice. Savanii i scriitorii nu se
lsau rugai ca s se amuze nscocind tot soiul de teorii sadice.
Flammarion propunea o experien. S lum o comet: nu un nimic vizibil, ci o
comet serioas de data asta, cu cap dur, lovind din plin suprafaa globului. Unul dintre
accidentele cele mai brutale care se pot imagina. Decorul: Pmntul secolului al XXVlea. Spectacolul (nspimnttor, fr nicio ndoial): ploaie de bolizi, ploaie de foc,
cldur insuportabil, exces de oxid de carbon, toate acestea se abat asupra Europei.
Consecine: ntr-un Paris cu nou milioane de locuitori, o sut de mii pier n cursul nopii
fatale. n toat Europa, dispare a patruzecea parte din populaie. O catastrof, desigur.
Dar foarte departe de sfritul lumii. Foarte departe chiar de un cataclism susceptibil s
frneze progresul, s opreasc evoluia normal a omului i a civilizaiei sale. Lumile,
aadar, nu mor prin accident.
Etapele viitorului

Eliberai de temeri i gata s acceptm filosofic i fr s dramatizm orice accident


posibil, s ne gndim deci la viitor, la aceast istorie lung i minunat care ne ateapt.
Prima etap: secolul al XX-lea, care se anuna mai ales ca vrsta de aur a
tehnologiei. Unii utopiti visau la o societate perfect deja instaurat n preajma anului
2000, pe cnd cei mai prudeni gndeau c remodelarea omului i sfritul nedreptilor
i al rzboaielor nu se vor realiza poate imediat, ci n secolele urmtoare. n orice caz,
bazarul tehnologic era mai mult dect complet.
S ne mbarcm pentru anul 1953 n compania lui Albert Robida (1848-1926),
autorul textelor i al desenelor din Le Vingtime sicle / Secolul al douzecilea (1883) i
din La Vie lectrique / Viaa electric (1892). S observm mpreun cu el televiziunea
omniprezent, aeronavele ce umplu cerul i, mai ales, faimoasele tuburi expres (n care
cltorii sunt lansai cu o vitez ameitoare) ce brzdeaz Pmntul i plonjeaz pn
n adncul oceanului. S privim, de asemenea, Luna, care, atras spre Pmnt cu
ajutorul electricitii, a devenit gigantic (isprav expus n detaliu civa ani mai trziu
de Andr Laurie) i s admirm munca oamenilor care au construit un continent
artificial, unind insulele risipite ale Oceaniei. S remarcm, n sfrit, n desenele de o
precizie fotografic ale lui Henri Lanos legtura dintre Frana i Anglia graie unui tub
submarin i, n acelai timp, a unui pod ciclopic peste Canalul Mnecii.
Dar, cu crizele i dezechilibrele sale, secolul al XX-lea nu era dect copilria
viitorului. Pentru etapele mai ndeprtate n timp i mai apropiate de perfeciune, s
revenim la Flammarion, care tia mai multe dect tiu istoricii despre trecutul deja scurs.
Iat, potrivit lui, marile etape ale destinului nostru: Secolul al XXV-lea, secolul Cometei.
Se triete ntr-o civilizaie tehnologic i, mai mult, raional. Rzboiul este abolit,
conform unei metode sui-generis, pus la punct de femei: Tinerele fete s-au jurat s nu
Vezi Lucian Boia, LExploration imaginaire de lespace.

se mrite niciodat cu un brbat ce-ar fi purtat cndva arme Din aceast cauz,
vreme de aproape cinci ani n-a existat nici mcar o singur cstorie, nici o singur
nunt. Dup cinci ani de abstinen, guvernele au cedat. S-au nfiinat Statele Unite ale
Europei. S-au adoptat importante reforme sociale (de tip reaganian), diminundu-se
birocraia i impozitele i lsnd loc iniiativei individuale. O soluie neateptat
contribuie la egalitatea social: maimuele domestice, care-i nlocuiau deja de o
jumtate de secol pe servitorii umani devenii de negsit.. Iat, aadar, cheia problemei
sociale! La capitolul tehnologie, electricitatea a devenit atotputernic i omniprezent.
Aeroplane, elicoptere electrice, gri aeronautice nlate pe vrfurile turnurilor i ale
edificiilor. Cltorii prin tubul expres, cu trenuri cu aer comprimat.
Din secolul al XXV-lea pn ntr-al XXX-lea: Evoluia continu n aceeai direcie.
Energia geotermic i solar se adaug electricitii. Meteorologia a devenit o tiin
exact, iar climatul terestru este controlat ndeaproape (razele solare nmagazinate
vara sunt distribuite n timpul iernii, iar anotimpurile aproape c au disprut, mai ales de
cnd puurile subterane aduc la suprafa cldura intern a globului, ce pare a fi
inepuizabil). S-a ntmplat, din nenorocire, o adevrat catastrof ecologic (dar cui i
pas de ecologie?): Pdurile au disprut complet, distruse de culturi i pentru
fabricarea hrtiei. Frontierele au fost suprimate, pentru a favoriza internaionalismul i
liberul schimb absolut n domeniul comerului i al ideilor. Telefonoscopia (un fel de
televiziune) face legtura ntre toate zonele lumii. n Europa, se vorbete europeana,
amestec de englez, francez i termeni de origine greceasc, la care s-au adugat
cteva expresii provenind din german i italian.
Secolul al L (50)-lea: Se lucreaz deja exclusiv cu ajutorul unor aparate automate
dirijate de simieni. Nu mai exist ali servitori n afar de maimuele domestice. Se
inventeaz hrana sintetic.
Secolul al LX (60)-lea: O important evoluie biologic este n curs: sistemul nervos
al omului ncepe s se perfecioneze (nuan: Creierul feminin continua s rmn
puin mai mic dect cel masculin i continua s gndeasc puin altfel.). Capul s-a
mrit. Corpul s-a micorat; nu se mai ntlnesc gigani.
Secolul al C (100)-lea: Toi oamenii s-au contopit deja ntr-o ras unic, alb, destul
de scund (n principal, pe baza elementelor anglo-saxone i chineze). Devenit foarte
mobil, omul se deplaseaz prin aer cu ajutorul unor aparate uoare.
Secolul al CC (200)-lea: n sfrit, ctre cel de-al dou sutelea veac, specia uman
a ncetat s mai semene cu maimuele. Evoluia era mplinit.
Apogeu biologic, intelectual i spiritual. Dou simuri noi se adaug celor vechi:
simul electric i simul psihic. Telepatia devine un mijloc curent de coresponden. Se
reuete chiar s se comunice cu fiinele invizibile existente n jurul nostru, lipsite de
corp material (bun ziua, domnule Horla!). i, bineneles, cu locuitorii altor planete, ai
altor lumi. Brbaii sunt de o inteligen superioar, femeile de o frumusee perfect.
Anticul maxilar bestial a disprut. Er de frumusee i voluptate. Rafinamente
nemaiauzite n dragoste (niciun amnunt, vai, la Flammarion), cstoria legal abolit.
Energie la discreie: geotermic, solar, hidrogen extras din apa mrilor, cderi de ap
i maree. Sperana de via atinge i depete o sut cincizeci de ani: la o sut de ani,
omul e nc tnr. Bolile au fost definitiv nvinse. O singur ras, o singur limb, un
singur guvern, o singur religie (filosofia astronomic, cea a lui Flammarion, se
nelege). Mediul nconjurtor, complet modificat (oroarea ecologic continu i se
amplific); Speciile slbatice au disprut cu totul Omenirea a cucerit i domesticit
speciile pe care le putea utiliza i le-a distrus pe celelalte, lund complet n posesie
globul ntreaga planet a sfrit prin a deveni grdina omenirii, grdin dirijat de-

acum n mod tiinific, inteligent i raional.


Astfel va fi lumea peste douzeci de mii de ani. Soluiile i aparin, desigur, lui
Flammarion, dar spiritul este cel al secolului su. Al unui secol care, n pofida anumitor
neliniti i soluii paralele ce nu lipseau, credea, n general, n progres i n viitorul
speciei umane. Ne-am oprit asupra crii lui Flammarion, deoarece era deja deschis i
ne va conduce pn la sfritul lumii, capt al cltoriei noastre. Am fi putut alege
nenumrate alte exemple, utopii diferite n privina amnuntelor, dar animate de aceeai
sete de perfeciune uman, de aceeai ncredere n desvrirea omului.
Extincia
Din nefericire, aceast lume perfect (cel puin dup gustul utopitilor) nu putea s
dureze o venicie. Va dura poate mult timp, foarte mult timp, e singura consolare. Dar
ntr-o zi, va disprea.
Peste zece milioane de ani, munii vor fi aplatizai, mrile secate, atmosfera rarefiat,
srac n oxigen i vapori, climatul se va rci de la un an la altul. Speciile animale i
vegetale ncep s dispar. Dup milioane de ani de civilizaie puternic, omenirea a
reczut lent n barbaria din care nu se va mai ridica.
Retrase n zona ecuatorial, dou grupuri de cteva sute de fiine omeneti ocup
ultimele capitale ale industriei, ncercnd s supravieuiasc la adpostul a dou
imense orae de sticl; se utilizeaz energia solar i apa rurilor subterane, singurele
care continuau s curg. Efort inutil: frigul va triumfa n cele din urm. Specii umane
slbatice vor mai supravieui ctva timp, alturi de specii animale degenerate. Dup
care, ncetul cu ncetul, treptat, ntreaga via terestr se va stinge. Soarele va mai
strluci douzeci de milioane de ani, luminnd noi civilizaii pe planetele ndeprtate.
Urmndu-l ndeaproape pe Flammarion, Anatole France (1844-1924) a scris pagini
impresionate despre sfritul lumii n Le Jardin dEpicure / Grdina lui Epicur (1894)24:
A fost o vreme cnd omul n-ar fi putut s se mpace cu planeta noastr: era prea cald i
prea umed. Va veni o vreme cnd nu se va mai putea mpca: va fi prea frig i prea
uscat. Cnd se va stinge soarele i asta se va ntmpla cu siguran , oamenii vor fi
disprut de mult. Ultimii vor fi la fel de goi i de stupizi ca i primii. Nu-i vor mai aminti
nimic de art, nici de tiin. Se vor rzlei, nenorocii, n caverne, pe marginea ghearilor
care-i vor rostogoli blocurile transparente pe locurile unde au fost cndva orae,
oraele n care acum oamenii gndesc, iubesc, sufer i sper ntr-o zi, cel din urm
dintre ei i va da fr ur, fr iubire fa de cerul dumnos ultima suflare
omeneasc. Iar Pmntul va continua s se roteasc, ducnd cu el, prin spaiile mute,
cenua omenirii, poemele lui Homer i augustele cioburi ale marmurilor greceti, lipite
de coastele sale ngheate. i niciun gnd nu-i va mai lua zborul spre infinit, de la snul
acestui glob pe care a existat un spirit att de cuteztor cel puin, niciun gnd
omenesc. Cci cine ar putea spune dac nu cumva o alt gndire va deveni atunci
contient de existena ei i dac mormntul n care vom dormi cu toii nu va fi leagnul
unui spirit nou?"
Zece milioane de ani: timpul ce va veni. Zece milioane de ani: timpul deja consumat.
n Le Monde avant la cration de lhomme / Lumea dinaintea crerii omului (1886),
Flammarion evalua ntr-adevr la zece milioane de ani istoria trecut a vieii terestre. Ne
gsim deci exact la mijlocul evoluiei. Dar, n ce privete destinul omului, trim doar
primele momente. Nscui cu vreo sut de mii de ani n urm, o durat de o sut de ori
24

Cf. trad. rom. a lui Raul Joil, Editura Dacia, Cluj-Napoca, 1983, pp. 9-10.

mai lung ne ateapt n viitor, purtnd n sine fgduina desvririi noastre.


Prin spirite i prin atri
La drept vorbind, chiar i aceast perspectiv grandioas sfrea prin a lsa un gust
amar. Timpul acesta insondabil milioane i milioane de ani era foarte dificil de
stpnit. n faa omenirii, se deschidea, ct vezi cu ochii, un peisaj necunoscut. Avea
oare toat istoria aceasta vreun sens superior, o semnificaie oarecare? Sfritul era
amnat, dar nu mai puin obligatoriu i nu mai puin absurd. Proiectnd spre viitor
tehnologia n definitiv limitat a epocii (cu atomul i informatica, noi am depit cu mult,
ntr-un singur secol, proiectele utopice viznd mii de ani), secolului al XIX-lea i venea
greu s conceap o revolt mpotriva verdictului naturii. Omul va deveni stpnul
Pmntului, apoi va muri de frig iat, n esen, formula optimist pus la punct de
veacul al XIX-lea. Ea a fost realmente optimist, n comparaie cu celelalte istorii:
Apocalipsa, cometa sau rzboiul atomic.
Un surplus de optimism devenea posibil prin mariajul dintre tiin i religie. Discursul
pur tiinific oferea o prelungire a vieii, dar dup aceea doar neantul. Din acest punct de
vedere, discursul religios prea mai constructiv: el promitea infinitul.
Aceast sintez ntre tiin i religie, ntre materie i spirit, ntre sfrit i nemurire
i preocupa pe muli gnditori. Ea prea s fie formula complet i ideal, i era ntradevr formula optimist prin excelen.
Dou teorii, ce nu erau strine una de alta, au ncercat n mod cu totul special s
realizeze marea sintez. Spiritismul, mai ales n viziunea lui Allan Kardec (1804-1869),
autorul lucrrii Livre des esprits / Cartea spiritelor (1857), preconiza un ir nentrerupt de
rencarnri n lumile Universului infinit, urmnd o progresie spiritual ce ducea, la
captul ei, la viaa venic n intimitate cu Dumnezeu. Ciclul terestru era amplu sporit. n
acelai timp, doctrina pluralitii lumilor locuite, n versiunea lui Flammarion, el nsui
discipol al lui Allan Kardec, lsa s se ntrevad o niruire de civilizaii n timp i spaiu
i, n acest cadru, o resurecie permanent a omenirii, n condiii mereu superioare, pe
alte planete, sub lumina altor stele: Nu, nu vei muri [este concluzia lui Flammarion din
Sfritul lumii]. Nimeni nu a murit vreodat Lumile se succed n timp, ca i n spaiu.
Prin evoluie i progres, se ctigase deja dreptul unei ederi prelungite pe acest
Pmnt. Prin spirite i prin atri, se putea aspira la un fel de venicie.
Bilanul unui secol: spre afirmarea omului
Prima concluzie: n secolul al XIX-lea, pentru sfritul lumii diversitatea soluiilor
nlocuiete relativa unitate i coeren de odinioar. Conceptul se fragmentase.
Consecin inevitabil a exploziei sociale i a ideologiilor, sfritul lumii s-a dezagregat
la rndul su. Fiecare cu propriul su sfrit al lumii, posibilitile de alegere erau foarte
vaste: Apocalips, accident cosmic, evoluie natural, revoluie biologic, progres
nesfrit sau regresie, societate nou pe ruinele celei vechi, pluralitate a lumilor,
migraie a spiritelor
A doua concluzie: la nivel superior, se constat o atenuare sensibil a temerilor.
Exist aici, fr ndoial, un traseu sinuos. n primele decenii, Apocalipsa (dup
Biseric) i Catastrofa (dup Cuvier) i pstrau multe dintre prerogative. Unele atitudini
tradiionale erau nc evidente n climatul conservator i religios caracteristic refluxului
revoluionar de dup Napoleon i nainte de 1848. Apoi, pe msura apropierii de mijlocul
secolului i pe durata unei bune pri a celei de-a doua sale jumti, ideea progresului

se impune, devine dominant, ca i ideea evoluiei naturale, a unui viitor prelungit, fapt
ce duce la respingerea accidentului de parcurs. Totui, spre sfritul secolului iar la
indivizi izolai chiar mai devreme , ncepe s se instaleze o anumit nelinite, care
presimte deja capcanele progresului, aberaiile sale prezente i viitoare. Dar acestea
sunt nuane; la urma urmei, burghezul iubea lumea, aa cum era i, mai ales, aa cum
va fi.
Dar i aceasta e a treia concluzie , chiar combtut, edulcorat sau amnat de
discursul burghez, sfritul lumii n varianta sa pur i dur sau imediat continua s
polarizeze revolta i speranele adversarilor lumii instituionalizate. Micri le milenariste
i revoluia proletar, n pofida a tot ce le separa, se foloseau de conceptul sfritului
lumii pentru a propune tabula rasa i un nou nceput pentru omenire. De fapt, discursul
contestatarilor care propuneau o societate perfect (o mie de ani de fericire) nu era mai
puin optimist dect cellalt; cile i soluiile erau diferite, dar le anima aceeai pasiune
a viitorului. Burghez, proletar sau religioas, utopia credea n majoritatea cazurilor
n afirmarea omului.
Vzut n bloc, de departe, acest secol se caracterizeaz prin optimism. Ajunge s-i
comparm nelinitile i angoasele cu cele, mai profunde i mai obsedante, ale
veacurilor precedente sau ale timpului nostru.
n discursul tiinific i literar, n numeroase proiecte utopice, n imaginarul secolului
al XIX-lea, s-a produs evident o deplasare de accent de la sfritul drumului ctre
parcursul nsui, de la catastrof ctre evoluia normal. Demonstrarea sfritului
natural al Pmntului i al omenirii, la captul unui viitor ndelungat, nu putea trezi dect
o tristee de ordin filosofic, ce se oferea ca un remediu eficient al vechilor spaime.
Sfrit al temerilor? ncredere absolut n progres? Sfrit al sfritului lumii? Nu s-a
ajuns nc pn aici, dar oricum aceasta era calea deschis de secolul al XIX-lea,
concluzia logic a unei ere dominate de tiin i de raiune. Puin cte puin, tenebrele
urmau s se risipeasc complet. Era logic, dar nu s-a ntmplat aa. Istoria nu este
logic.

CAPITOLUL AL VII-LEA Criza de la 1900


Ruptura
Pe la 1900, nimic nu mai merge.
Pesimism. Negare a progresului, revenire a istoriei ciclice. Conflicte sociale.
Revoluii. Declin al Occidentului i pericol galben. Antiutopie. Marele Rzboi. Arta
abstract. Cutremurele de pmnt. Cometa Halley. Sfritul lumii.
Un ntreg puzzle de ordonat: exist vreo legtur? Un principiu unificator?
Pornind de la sfritul lumii, s ncercm s raionalizm nceputul secolului nostru,
nceputul unei noi ere, s-l nelegem i s-i dm sens.
Oamenii adoraser un zeu, pe care acum erau gata s-l ard. Zeul Progres. Desigur,
el ameliorase condiiile de via dar ct de departe erau minunile imaginare ce-i
fuseser imputate! Nedreptile sociale continuau, n pofida progresului. La fel ca i
discriminrile naionale i rasiale: sistemul colonial nu fcea dect s se amplifice. Mai
grav, progresul redus, n fapt, la o simpl perfecionare material nu adusese n mod
evident nicio ameliorare moral. Sub vemntul burghez al secolului al XIX-lea se
ascundea vechiul om al cavernelor, dispunnd de-acum de arme redutabile. Cum se va
folosi de ele? n absena unui progres moral, progresul exclusiv tehnologic nu va duce
oare la ruinarea omenirii sau, cel puin, a civilizaiei moderne? Va deveni oare omul
sclavul mainii? Va fi oare devorat de un rzboi cu o for distructiv greu de imaginat?
Vedem reaprnd vechii demoni ai Apocalipsei. Teama de sfrit. i chiar dorina de
a termina cu o civilizaie aberant.
Un curent de pesimism exista nc de la nceput, n plin er a progresului.
Schopenhauer (1788-1860) i cldise sistemul despre lume pe o concepie tragic a
condiiei umane. Dar optimitii strigau mult mai tare. Trebuie ateptat pn pe la 18801890 pentru a auzi mai bine vocile discordante, pentru a respira atmosfera melancolic
de fin du sicle, n ateptarea furtunilor de dup 1900.
Un medic evreu nscut n Ungaria, de cultur german i trind la Paris, a pronunat
un diagnostic foarte sever al rului vremii sale. Crile lui Max Nordau (1849-1923) au
fcut senzaie. Les Mensonges conventionnels de notre civilisation / Minciunile
convenionale ale civilizaiei noastre (1883) denunau n bloc parodiile religioas,
monarhic, politic, economic, matrimonial Totul era o minciun, ntregul edificiu se
sprijinea pe o baz fals. Concepia tiinific i raional despre lume nu mai gsea
corespondent n instituiile nvechite. Acestea din urm trebuiau s dispar, pentru a
face loc unei noi structuri, conforme cu raiunea. Suntem la mijlocul acestei epoci a
demolrii anuna Nordau. Civilizaiei de astzi, ale crei trsturi distinctive sunt
pesimismul, minciuna i egoismul, i vd succedndu-i o civilizaie a adevrului, a iubirii
pentru aproapele nostru, a bunstrii.
n cealalt carte a sa, Dgnrescence / Degenerescen (1893-1894), sfritul unei
lumi era i mai clar formulat, pe un ton apocaliptic: n zilele noastre, se ivete n
spiritele de elit sumbra nelinite a unui crepuscul al popoarelor, n care toi sorii i toate
stelele se sting ncetul cu ncetul i n care, n mijlocul naturii muribunde, oamenii pier
laolalt cu toate instituiile i creaiile lor n mod evident, o perioad a istoriei se
ncheie i o alta se anun. Toate tradiiile sunt traversate de o ruptur, iar ziua de mine
pare a nu voi s se lege cu cea de azi.
Progresul? Noiune burghez, depit, proclama sociologul francez Georges Sorel

(1847-1922) ntr-o carte cu titlul evocator: Les Illusions du progrs / Iluziile progresului
(1908).
De cealalt parte a Atlanticului, fraii Henry i Brooks Adams intentau epocii lor un
proces de o duritate nemaiauzit. Pentru primul, secolul care tocmai ncepea va fi
martorul unei distrugeri nspimnttoare i finale. Brooks Adams a formulat o lege a
civilizaiei i a decadenei ntr-o carte ce a beneficiat de oarecare influen (The Law of
Civilization and Decay / Legea civilizaiei i a declinului, prima ediie n 1896); n esen,
el susinea c civilizaia modern se gsea n ajunul unui cataclism, comparabil celui
care a rvit Imperiul Roman pe durata ultimelor sale secole. Schimbul de opinii dintre
cei doi frai nu pctuia printr-un exces de optimism. Brooks i scria lui Henry: Cum am
putea noi oare spera s vedem o lume nou, o civilizaie sau o via nou? Dup
prerea mea, suntem la final; pentru un lucru i mulumesc lui Dumnezeu: c nu avem
copii. Tema declinului Occidentului se nsera n reactualizarea schemei ciclice a istoriei.
nainte s piar n materialitatea ei, lumea a fost anihilat cu ajutorul imaginaiei.
Nimic nu e mai instructiv dect ceea ce se petrece imediat dup 1900 n istoria artei.
Renovaia artistic din secolul al XIX-lea a modificat sensibil imaginea lumii, dar fr si afecteze structurile eseniale. Odat depit pragul anului 1900, asistm la disoluia
formelor, fiind evident plcerea artitilor de a desface lumea n buci, de a o reduce la
haos, chiar dac numai pentru a o reconstrui (eventual) pe urm, dup reguli noi.
Pictura abstract, inventat de Kandinsky (1866-1944) ntre 1910 i 1913, a marcat
ultimul pas n descompunerea lumii, sau cel puin a imaginii sale. n acelai timp,
expresionismul, cu formele sale contorsionate, era cu deosebire marcat de suferin,
angoas, descompunere. Privii acest tablou de Edvard Munch (1863-1944), cu titlul
revelator de Fric, pictat n 1894; personajele sale angoasate exprim chintesena unei
noi epoci.
Cu ajutorul intuiiei i al sensibilitii, artitii au fost primii care s pun n practic, n
domeniul lor, distrugerea vechii lumi. O comparaie, chiar superficial, ntre arta relativ
senin i echilibrat a secolului al XIX-lea i iconoclasmul angoasat al nceputului de
secol al XX-lea clarific mai bine dect orice studiu istoric semnificaia rupturii de la
1900.
Este, de asemenea, interesant de notat c reprezentrile picturale ale Apocalipsei,
care dispruser practic n Apus nc din secolul al XVII-lea, revin n for n arta
Occidentului. Odilon Redon (1840-1916) ofer deja un ciclu al Apocalipsei n 1899, i
aceast tem va fi tot mai exploatat dup 1900.
Mirajul abolirii trecutului i al cataclismului final este cu deosebire evident n
Manifestul micrii futuriste redactat n 1909 de poetul italian Marinetti (1876-1944).
Futuritii glorificau forele distrugerii (rzboi, anarhie), cereau suprimarea muzeelor i a
bibliotecilor i proclamau abolirea spaiului i a timpului (un sfrit al lumii aproape
complet!).
Temele morbide, macabre, reprezentrile catastrofice erau tot mai prezente n
literatur. Concomitent, sensul utopiei ncepea s se schimbe. Vechea utopie pozitiv,
optimist trecea deja drept basm. n locul ei, s-a instalat treptat antiutopia i, odat cu
ea, imaginea unei lumi viitoare dezumanizate. Paradoxal, acelai scriitor, H.G. Wells
(1866-1944), a fost totodat printele utopici i al antiutopiei secolului al XX-lea. n The
Time Machine (1895)25, el nfia civilizaia anului 802.701, imagine de un pesimism
impresionant, foarte departe de optimismul lui Flammarion. Au urmat societile
25

Maina timpului, trad. rom. de Mihu Dragomir i C. Vonghizas n H.G. Wells, Opere alese, vol. I,
Editura Tineretului, Bucureti, 1962.

dezumanizate descrise n The War of the Worlds (1897; traducere francez, La Guerre
des mondes)26 i, mai ales, The First Men in the Moon (1901; traducere francez, Les
Premiers hommes dans la Lune)27 Acest din urm roman punea n scen, ntr-o manier
perfect logic i riguroas, o societate extrem de eficient, dar lipsit de suflet. Aciunea
se petrece pe Lun, dar i ntr-un posibil viitor terestru.
Ca pentru a nltura nefastele tendine ale evoluiei, Wells a inventat, n A Modern
Utopia / Utopia modern (1905), o soluie pozitiv, capabil dup el s asigure, n
condiiile unei tehnologii avansate, salvarea cel puin relativ a libertii umane. Dar
primul su mesaj, cel pesimist, a avut o audien mai larg dect al doilea, secolul al
XX-lea instalndu-se durabil n antiutopie.
Victoria decisiv a antiutopiei n cultura occidental este unul dintre fenomenele
cele mai remarcabile ale ideologiei contemporane. Pierderea ncrederii n viitor
reprezint, fr ndoial, una dintre cauzele eseniale ale crizei unei civilizaii. Dac
renegm viitorul sau ne temem de el, restul nu mai are ntr-adevr nicio importan.
De attea ori anunat la nceputul secolului al XX-lea, Apocalipsa se materializeaz
odat cu declanarea Primul Rzboi Mondial. Revoluia rus de la 1917 nu a fcut
dect s accentueze ruptura dintre lumea veche i cea nou. Dar n-a fost de ajuns
pentru o rennoire radical a omenirii. Rzboiul va nate noi rzboaie, violena noi
violene. Dup 1918, nimic n-a mai fost ca nainte: acea Belle poque, cu faada ei
burghez aparent stabil, era definitiv ncheiat, dar criza nu fcea dect s nceap, s
se dezvolte, s se accentueze. Nu era sfritul angoasei, ci doar nceputul unei mari
cotituri ce va duce poate ce trebuia s duc la o nou formul de civilizaie. Dar,
pn atunci, se triete pe un sol instabil, i nimic nu favorizeaz mai bine nflorirea
soluiilor apocaliptice.
Dansnd pe vulcan
S-a petrecut pe la 1900 un lucru straniu, fr ndoial fortuit, cci niciun raport
natural nu-l poate lega de criza social i ideologic. Fortuit, dar cu mare valoare
simbolic n ochii contemporanilor. Pmntul ncepu s-i manifeste violena,
devorndu-i copiii i ruinnd operele civilizaiei lor.
La nceputul secolului, fenomenele geologice sunt de o mare brutalitate. Anunat
deja de explozia spectaculoas a insulei Krakatoa (1883), un fel de sfrit al lumii
pentru insula aceasta de treizeci i cinci de kilometri ptrai, seria catastrofelor naturale
se nlnuie fr ntrerupere ntre 1900 i 1910. n 1902, muntele Pele i-a asfixiat pe cei
aproape 30.000 de locuitori ai oraului Saint-Pierre din insula Martinica. n 1906, un
puternic cutremur de pmnt a distrus San Francisco, una dintre cele mai semee
metropole ale lumii moderne; n acelai an, un alt cutremur a distrus oraele Valparaiso
i Santiago de Chile. La sfritul anului 1908, Europa a fost lovit de teribilul cutremur
de la Messina (o sut de mii de mori?), iar n anul urmtor regiunea Provence, zon
considerat destul de stabil, a fost, la rndul ei, victima reactivrii forelor geologice.
Exemplele ar putea continua: Pmntul se zguduia aproape fr oprire.
Savanii ncepur prin a analiza cu calm situaia, dar treptat unii dintre ei se prinser
n joc. Dup catastrofa din Krakatoa, Flammarion declara: Aceste cataclisme nu trebuie
s ne fac s punem la ndoial stabilitatea general a globului i nu trebuie s vedem
26

Rzboiul lumilor, trad. rom. de Mihu Dragomir i C. Vonghizas n H.G. Wells, Opere alese, vol.
II, Editura Tineretului, Bucureti, 1963.
27
Primii oameni n Lun, trad. rom., Id.

n aceste micri ale solului dect nite accidente locale, uoare frisoane n epiderma
planetei. Insul exotic situat la marginea civilizaiei, Krakatoa era foarte departe.
Schimbare de ton dup 1900. Iat concluzia geofizicianului Alphonse Berget (18601934) n numrul din 15 mai 1905 al revistei de mare tiraj Je sais tout: Explozia scoarei
terestre, relativ subire, este oricnd posibil Dansm pe un vulcan Dac reflectm
la subirimea crustei care ne suport, e chiar de mirare c ea ine.
Flammarion, cu o nou opinie, exprimat n 1909: Planeta aceasta nu este nc
definitiv constituit Rasa uman a aprut prea devreme i s-a instalat prematur.
ntr-o carte despre Les Tremblements de terre / Cutremurele de pmnt (1909),
abatele Thophile Moreux (1867-1954), distins astronom i popularizator al tiinei,
spunea rspicat ce gndea. ngusta crust solid a globului devine din cauza rcirii
progresive tot mai compact i mai rigid, fapt care-i permite din ce n ce mai puin s
se plieze cu suplee la oscilaiile permanente (determinate, potrivit lui Moreux, de
fluctuaiile activitii solare). Dispunem, de altfel, de o bun imagine a viitorului nostru, a
destinului geologic al Pmntului: este vorba de Lun. Ne ateapt aceeai soart.
Convulsii nspimnttoare vor amenina plpnda noastr planet. Faa accidentat i
rvit a satelitului nostru ne ofer foarte probabil imaginea unei lumi unde
vulcanismul, n spasmele unei nfricotoare agonii, a pus capt oricrei viei planetare.
Pentru nceput, abatele profetizeaz activizarea vulcanismului n Frana, prbuirea
unei ntregi pri a acestei ri, unirea Canalului Mnecii cu Mediterana i scufundarea,
de fapt, a unei bune jumti din Europa. Pe noua hart a continentului, Frana nu mai
exista, cu excepia ctorva insulie, la fel Belgia i rile de Jos. Din Insulele Britanice sau salvat doar Scoia i un col al Irlandei; o parte a cizmei italiene a fost mcinat de
ape, n timp ce o mare ntins acoperea stepele ruseti. Rmn intacte doar
Scandinavia, Peninsula Iberic, Europa Central i Balcanii. Toate acestea nu sunt
iminente, dar oricum!
S-a produs un fenomen ciudat, dar perfect explicabil. Dramele de natur geologic
au fost amplificate i scoase n eviden din cauza degradrii climatului social.
Nervozitatea epocii, ofensiva pesimismului istoric, ateptarea unui cataclism au gsit
n aceast intensificare accidental i temporar a vibraiilor terestre un excelent
catalizator al fantasmelor i al temerilor. Opinia public a fost cea mai afectat, dar
tiina nu a scpat nici ea neatins.
Calmul naturii, att de drag lui Humboldt i lui Lyell, era tulburat. n teoriile geologice,
catastrofa i reintra parial n drepturi. ntre 1883 i 1909, savantul austriac Eduard
Suess (1831-1914) a publicat, sub titlul Das Antlitz der Erde / Chipul Pmntului
(traducere francez, La Face de la Terre, 4 volume, 1897-1918), una dintre cele mai
importante sinteze geologice ale timpului, un repertoriu erudit al diferitelor catastrofe:
seisme, inundaii, cicloane Primul capitol era, de altfel, consacrat Potopului biblic
(cauzat, dup Suess, de un cutremur de pmnt n Golful Persic, ce a provocat un flux
gigantic al apelor mrii). Dar cel mai important lucru e esena nsi a teoriei avansate
de Suess (i nu doar de el): Pmntul se rcete puin cte puin i, n consecin, se
contract, suprafaa sa se ncreete i, adesea, se prbuete. Ceea ce s-a considerat
a fi doar accidente reprezint, de fapt, dinamica proprie istoriei terestre. Continente
intermediare s-au scufundat deja, fr ndoial, n trecut, lsnd locul oceanelor.
Ideea contraciei Pmntului i a catastrofelor ce ar decurge de aici i gsise
deja o aplicaie neateptat la Lowthian Green (1819-1890), care a propus n 1875
foarte ciudata sa teorie tetraedric. O sfer care se contract tinde s devin o piramid
cu baza triunghiular, adic un tetraedru. Vei fi ghicit c n joc era Pmntul; da, ntr-o
bun zi el va avea patru fee i patru vrfuri. i, se-nelege, apariia unei forme att de

ciudate nu se va produce fr zguduiri formidabile.


ntre 1900 i 1910, teoria aceasta destul de aiurit dup care Pmntul nu mai era
rotund i va fi tot mai puin, a avut momentul ei de glorie. Abatele Moreux nu jura dect
pe ea, n timp ce un geolog renumit, Marcel Bertrand (1847-1907), discipol al lui Suess,
a elaborat un ntreg sistem n jurul globului nostru, care nu mai era, de fapt, un glob. El
a ncercat s deduc deplasrile axei terestre n funcie de deformarea necontenit a
tetraedrului. Schimbndu-i mereu aspectul i micrile, Pmntul devenea un loc de
edere foarte discutabil.
Un alt geolog bine-cunoscut, Pierre Termier (1859-1930), discipol al lui Suess i al lui
Bertrand, ajungea, ntr-o conferin din 1919 consacrat Marilor enigme ale geologiei,
la concluzia c Mediterana, Atlanticul, Oceanul Indian i poate chiar Pacificul s-au
format i hrnit prin nghiirea unor uscaturi. Prbuirea asigura el este n istoria
Pmntului un fenomen frecvent, aproape obinuit Puterea de distrugere a unei
prbuiri nu se exercit doar asupra regiunii scufundate; pmnturile nvecinate,
continente sau insule, pot fi devastate de valul seismic Puterea distructiv a acestui
val seismic nu are limite; ea poate merge pn la suprimarea oricrei viei animale
terestre pe o imens ntindere de pmnt Mine, poate, din cauza scufundrii n abis
a unei buci de continent de mrimea Australiei, talazurile oceanului vor lua cu asalt
coastele pe toate rmurile lumii i vor nghii, sub ruinele oraelor i nmolul esurilor, o
zecime din omenire. Vor trece anii; i se va pune ntrebarea, ca n cazul Atlantidei, dac
este istorie sau legend. Termier credea (ca Suess, naintea lui) c uscatul va pierde
mereu teren i c, n final, marea va acoperi totul.
Revenirea Atlantidei
Spre sfritul secolului al XIX-lea, mitul Atlantidei capt o vigoare considerabil i
ajunge s ocupe un loc pe care apoi l va pstra n imaginarul epocii noastre. Era
miturilor hrnite de tiin ncepe i, n acest context, Atlantida (civilizaia pierdut n
negura timpului) face pereche cu mitul extrateretrilor, de la marieni pn la farfuriile
zburtoare (civilizaii ale spaiului). Astfel, bine flancat din toate prile, omul modern
pare s se simt mai puin singur i descoper un anumit sens al existenei.
Rspndirea mitului atlant la un public larg datoreaz mult, fr ndoial, celebrului
roman vernian Vingt mille lieues sous les mers / Douzeci de mii de leghe sub mri
(1870)28, n care, aa cum se tie, cpitanul Nemo le arat tovarilor si de cltorie
maiestuoasele ruine ale Atlantidei acoperite de apele oceanului. Dar cel care a reuit s
reconstituie istoria i catastrofa Atlantidei a fost un om politic american, lgnatius
Donnelly (1831-1901), ntr-o carte publicat n 1882: Atlantis, the Antediluvian World /
Atlantida, lumea antediluvian, de la care ncepe atlantologia modern, cu revelaiile i
anchetele ei interminabile. Pentru Donnelly, Atlantida era centrul unui imperiu mondial,
la fel ca Anglia vremii sale. Sistemul colonial din secolul al XIX-lea era astfel proiectat
ntr-un trecut foarte ndeprtat. Din fericire, cderea Imperiului Britanic a fost mai puin
dramatic dect scufundarea Atlantidei. Se poate spune, prin comparaie, c englezii au
avut noroc.
Problem istoric i geologic? Da, n aparen, dar, n realitate, mai degrab un
simbol: simbolul cderii brutale i definitive a unei civilizaii. A crede n Atlantida
nseamn, n sens mai larg, a fi ptruns de precaritatea omului i a creaiilor sale, i
asta concord cu puina ncredere acordat n preajma anului 1900 stabilitii crustei
28

Trad. rom. de Lucia Donea Sadoveanu i Gellu Naum, Editura Tineretului, Bucureti, 1955.

terestre.
S revenim la Pierre Termier i la ndrgitele sale catastrofe geologice. ntr-o
conferin prezentat la sfritul lui 1912 i publicat n 1913 sub titlul Atlantida, el se
declara foarte satisfcut c, de un mic numr de ani ncoace, tiina a revenit la
Atlantida. Pe cuvnt de geolog, el ddea asigurri c totul era riguros adevrat, c, ntradevr, o vast regiune, continental sau alctuit din insule mari, se scufundase la
vest de Coloanele lui Hercule. El fcea caz de o ntreag succesiune de certitudini:
certitudinea c au survenit imense prbuiri, n urma crora au disprut insule i chiar
continente; certitudinea c unele dintre aceste prbuiri sunt de dat recent, din era
cuaternar, i c, n consecin, au putut fi vzute de om; certitudinea c unele au fost
brute sau, n orice caz, foarte rapide. Geologii nu se mai puteau ndoi de dispariia
aproape instantanee a unei buci de continent, a unei pri dintr-un lan de muni, a
unei mari insule ntr-o genune de mai multe mii de metri adncime. Geologia adopta un
ton profetic: M gndesc la ultima sear a Atlantidei, creia-i va semna poate ultima
sear, seara cea mare a omenirii.
Atlantida, singur, era o catastrof. Mai multe Atlantide formau deja o teorie
catastrofic, o istorie prezentat ca jalonat de catastrofe. i iat continentul austral
Gondwana imaginat de Suess, Lemuria, n Oceanul Indian, propus de zoologul englez
Philip Sclater (1829-1913) i, bineneles, o eventual Pacifid sau, mai curnd,
fabulosul continent Mu, cutrii cruia americanul James Churchward (1852-1936) i va
consacra ntreaga via. Aventurile tiinifice ale lui Churchward, de o erudiie
spectaculoas i nclcit, de la un capt la cellalt al lumii, ne intereseaz mai puin.
S ne oprim doar la concluziile nscrise n cartea sa The Lost Continent of Mu /
Disprutul continent Mu, aprut n 1931. Este revelaia existenei unui vechi continent
n mijlocul Pacificului actual. ntinzndu-se pe cinci mii de mile de la rsrit la apus i pe
trei mii de mile de la nord la sud, el ar fi avut o suprafa de vreo patruzeci de milioane
de kilometri ptrai, comparabil cu a Asiei, sau de patru ori cea a Europei. Populaia sa
atinsese aizeci i patru de milioane de locuitori (nimic nu-i scap acestui admirabil
erudit). Ajuns la apogeu cu cincizeci de mii de ani n urm, civilizaia Mu se gsete la
originea tuturor celorlalte civilizaii mprtiate pe continentele actuale. Ea a pierit acum
aisprezece sau douzeci i cinci de mii de ani, victim a unui cataclism de factur
superatlant dac putem spune aa. Continentul s-a scufundat ca urmare a
cutremurelor de pmnt, iar invazia mrii a pecetluit opera distructiv. Oceanul Pacific
(ironie a numelui!) se nscuse.
S-a gsit, aadar, mecanismul pur geologic al succesiunii civilizaiilor, explicaia
eternelor rentoarceri. O istorie de tip atlant era n curs de constituire. Ea a fost
formulat pn la ultimele sale consecine imaginabile ntr-o povestire publicat n 1910.
Este LEternel Adam / Eternul Adam, fals lucrare postum a lui Jules Verne scris,
poate, n 1906 sau numai revzut, dup moartea acestuia, de fiul su Michel Verne
(1861-1925). Aflm aici c, ntr-o zi oarecare din mileniul al treilea, toate continentele se
scufund; n acelai timp, se nal vechiul fund al Oceanului Atlantic, devenit noul i
unicul continent. Pe el, se instaleaz vreo treizeci de naufragiai (singurii
supravieuitori din ntreaga omenire). Ei ncearc s se adapteze noului mediu i s
salveze realizrile civilizaiei. Operaiunea de supravieuire reuete, dar, n acelai
timp, se produce o inevitabil degradare intelectual. Omul se ntoarce la barbarie, la
animalitate; vor trebui milenii pentru ca evoluia s-i reia cursul i douzeci de mii de
ani pentru a atinge un nivel comparabil cu al nostru.
Schema se precizeaz. Civilizaia actual e precedat de civilizaia atlanilor, nghiit
n urm cu vreo douzeci de mii de ani, i va fi urmat, dup prbuirea ei, de o alt

civilizaie. i cine poate ti dac trecutul imemorial sau un viitor ndeprtat nu ascund un
lan perpetuu de sfrituri ale lumii i de noi nceputuri? Istoria Atlantidei ne duce spre
eterna rentoarcere a omenirii.
Marea la Paris
Ridicarea nivelului apelor se prezenta ca un complement interesant al scufundrii
solului. Eroziunea ndeplinindu-i opera, uscatul se aplatizeaz, facilitnd astfel invazia
mrii.
n nordul Franei explica Flammarion , falezele se retrag cu aproape doi metri pe
an i, n acest ritm, marea va ajunge la Tuileries n optzeci i cinci de mii de ani. Mai
este mult pn atunci, dar o denivelare brusc de cteva zeci de metri ar determina
acoperirea imediat a Parisului. Articolul lui Flammarion, publicat n Je sais tout (1905),
era de altfel ilustrat cu un desen foarte realist al lui H. Lanos intitulat Le dluge Paris.
LOpra au fond de la mer / Potopul la Paris. Opera pe fundul mrii.
n fapt, parizienii i-au avut micul lor potop; n ianuarie 1910, capitala lor se afla deja
sub ape. Vinovat nu era marea, ci Sena, al crei nivel atinsese opt metri i jumtate.
Dup cutremurele de pmnt din vara precedent i chiar naintea vizitei ateptat i
temut a cometei Halley, locuitorii Parisului gustar fr prea mare plcere
surprinztoarea transformare a oraului lor ntr-un fel de Veneie. Flammarion le
susinea moralul n maniera sa personal: Dac, dintr-o cauz geologic oarecare,
solul s-ar lsa cu treizeci de metri, marea capital ar fi complet inundat.
O invazie general a mrii putea fi consecina unei deplasri a axei globului. Anumite
dezechilibre (ncreirea scoarei, de exemplu, dup Marcel Bertrand) ar putea s
provoace o astfel de dereglare. Se propunea o explicaie de acest fel pentru cataclisme
precum Potopul sau sfritul Atlantidei (al Atlantidelor).
Acumularea de ghea n calotele polare devenea preocupant. Un nou Potop n
perspectiv? Pentru scriitorul italian Emilio Salgari (1862-1911), oamenii anului 2000 ar
tri deja cu teama unui potop iminent (Le Meraviglie del Duemila / Minunile anului 2000,
1907). Gheurile Polului Sud, ajunse la o grosime de treizeci i apte de kilometri (!) pe
o suprafa egal cu cea a Americii de Nord, erau pe cale s dezechilibreze planeta.
Fenomen analog celui de acum douzeci i cinci de mii de ani, cnd calota de ghea a
Polului Nord acionase n mod similar, provocnd vechiul Potop. Era reluarea dar n
termenii unui pericol iminent a frumoasei mecanici puse la punct de Adhmar. Ct
despre noul Potop, se prevedea c n jur de trei cincimi din apele planetei se vor
revrsa ctre emisfera nordic. Continentele ar fi inundate, n timp ce mrile australe sar retrage, lsnd locul unor noi continente.
Sub titlul The Great Glacial Deluge and its Impending Recurrence / Marele potop de
ghea i revenirea lui iminent, Leon Lewis, om de tiin englez, a publicat o analiz
consacrat aceleiai probleme. Concluziile sale nu erau deloc ncurajatoare. Gheurile
acumulate la Polul Sud ameninau s se desprind. Consecina previzibil: ridicarea i
rcirea apelor oceanice. Gheari imeni vor urma traseul curenilor marini pn n
dreptul coastelor europene. Potopul de ghea ce va urma va distruge practic toat viaa
organic de pe continentul nostru, care va fi acoperit n mare parte (iar Frana n
ntregime) cu un strat de ap. Acestea se puteau ntmpla oricnd. Le Journal des
voyages / Jurnalul cltoriilor publica n numrul su din 19 ianuarie 1902, sub titlul
Sfritul lumii. Potopul de ghea, o lung recenzie a crii lui Lewis. Pe copert, Turnul
Eiffel se nruia sub presiunea maselor de ghea.
Evenimentul att de temut se produse, n fine, n 1907. Europa fu inundat, cei

civa supravieuitori salvndu-se n Algeria, unde ncepur s cldeasc o nou


civilizaie. Mai trziu, marea se retrase, permind vizitarea ruinelor Parisului (pentru mai
multe amnunte, vezi mile Solari, La Cit rebtie / Oraul recldit, 1907).
Otrvire i epidemie
Ar fi oare posibil ca omenirea s piar otrvit? Dup Matthew Phipps Shiel (18651947), o astfel de soluie putea fi luat n considerare cel puin n ficiunea literar.
Romanul su The Purple Cloud / Norul purpuriu (1901; traducere francez, Le Nuage
pourpre, n Je sais tout, 1911) povestete cum omenirea a sucombat ca urmare a unei
emanaii misterioase, probabil de origine vulcanic (Shiel a fost, n felul su, un profet:
este ceea ce se va ntmpla n Martinica, din fericire ntr-un cadru limitat). Eroul
povestirii, singurul supravieuitor al unei expediii polare, se regsete ntr-o lume
absolut pustie, presrat cu cadavre. Unic stpn al globului, el ncepu s-l strbat,
luminndu-i nopile solitare cu spectacolul oraelor n flcri, nainte s descopere, n
fine, o tnr supravieuitoare. Istoria putea rencepe, urmnd reeta verificat, cu un
nou Adam i o nou Ev.
Mai clasic dar ducnd n acelai punct era recursul la epidemie, provocat, de
preferin, de o maladie necunoscut i deci imposibil de combtut. Jack London (18761916) a reluat tema n romanul su The Scarlet Plague, publicat n 1913. Ciuma
purpurie, cu aciune foarte rapid ea ucide, n medie, ntr-o or i extrem de
contagioas, pune stpnire pe omenire n anul 2013. O populaie de opt miliarde e
redus rapid la cteva zeci de persoane. Civilizaia se nruie, omul uit aproape
complet de vechile sale cuceriri tiinifice i tehnologice, natura slbatic i reintr n
drepturi, invadnd spaiile prsite de vechiul stpn. aizeci de ani dup dezastru,
toat populaia terestr se ridic la abia trei sau patru sute de locuitori. Sunt puse n
cauz fragilitatea i superficialitatea civilizaiei noastre. Ordinea social i moral vor fi
disprut naintea cristalizrii unei noi ordini tribale, de tip preistoric. Istoria rencepe:
simpl repetare fr memorie a celei deja trecute. Inutilitate flagrant a oricrui efort
uman.
Epidemia era desigur un simbol, simbolul unei civilizaii bolnave, n pragul ruinei, al
descompunerii; precum n nuvela lui Thomas Mann (1875-1955) publicat n acelai an,
Der Tod in Venedig29.
Atenie la traversarea spaiului
Temerile i simboluri le de natur geologic au avut n epoc un corespondent n
temerile i simbolurile de provenien cosmic. Asistm, n jurul anului 1900, la un
transfer masiv al angoasei sociale asupra obiectelor i pericolelor situate n spaiu.
Afacerea cea mai cunoscut este marea panic provocat de trecerea cometei
Halley n 1910; cazul acesta ilustreaz explozia nelinitilor acumulate treptat i
favorizate, n acelai timp, de vechile temeri i superstiii, de teoriile tiinifice i de
popularizarea lor, de ficiunea literar, totul n climatul de nervozitate caracteristic
acestor ani.
Astronomii, asemeni confrailor lor geologi, redeveniser destul de sensibili la ideea
29

Moartea la Veneia, trad. rom. de Alexandru Philippide, Lazr Iliescu i Alice Voinescu, Editura
Sfinx-V. R., Cluj-Napoca, 1991.

Pentru mai multe amnunte, vezi, de acelai autor, LExploration imaginaire de lespace.

ocului, a accidentului. Dac mecanica sistemului solar prea fr gre, nimic nu


mpiedica, n schimb, un astru strin s dea nval i s perturbe ntregul sistem. Prea
chiar probabil c o asemenea ntlnire trebuie s aib loc ntr-o zi, la vreo intersecie de
drumuri cosmice, dat fiind c Soarele, planetele, stelele i toate celelalte corpuri cereti
bat fr ncetare drumurile prin spaiul infinit.
Atunci, consecinele previzibile nu aveau nimic mbucurtor. Astrul strin probabil
un soare stins putea s aleag ntre diferite procedee: s loveasc Pmntul din plin
(inutil s detaliem consecinele), s se contopeasc cu Soarele (creterea considerabil
a temperaturii, Pmntul prjolit), s deregleze prin fora sa de atracie orbitele
planetare (schimbarea condiiilor climatice, dispariia vieii), sau, trecnd prin apropierea
Pmntului, s produc, prin aceeai for de atracie, catastrofe naturale (seisme,
maree gigantice) ce pot s modifice considerabil condiiile de via. John Ellard Gore
(1845-1910), astronom britanic, i sftuia colegii s scruteze periferia sistemului solar,
pentru a anuna la timp apropierea cpcunului cosmic.
Dac soarele stins venit de aiurea era o simpl ipotez, Cometa, n schimb, i-a
reluat vechiul rol de vedet. Un nimic vizibil, ntr-adevr, dar pentru unii astronomi de
la 1900 ea nsemna deja mai mult dect att. Dac nucleul dur era desconsiderat (fr
a fi scos cu totul din cauz), frica de comet s-a transferat integral asupra cozii
acesteia. Nucleul era doar un punct; coada avea, n schimb, dimensiuni considerabile:
zeci i chiar sute de milioane de kilometri. Nimic mai plauzibil deci dect trecerea
Pmntului prin coada unei comete. Caz n care totul depinde de compoziia chimic a
acesteia. Bogat n oxid de carbon, ea ne-ar lua oxigenul i ne-ar asfixia. Dac, n
schimb, ar rpi azotul din atmosfera terestr, surplusul de oxigen ar duce la un exces al
funciilor vitale (agitaie, pe urm delir i nebunie), dar cu acelai rezultat, dispariia vieii.
Ceea ce surprinde la nceputul secolului al XX-lea este ambiguitatea savanilor, a
discursului lor tiinific i, mai ales, a operei lor de popularizare. Pentru Flammarion,
sfritul lumii printr-un accident provocat de comet rmne, n continuare, improbabil;
dar, dup 1900 i pn la marea afacere din 1910, el s-a complcut tot mai mult s se
joace cu efectele posibile ale unei catastrofe. ntr-un articol cu titlul Sfritul lumii,
publicat n revista Je sais tout (1905) i destinat publicului foarte larg, el ntocmete un
veritabil inventar al consecinelor posibile ale ntlniri i cu o comet. Faptele sunt
aceleai ca n Sfritul lumii din 1894, dar spiritul pare diferit, accentul deplasndu-se
spre catastrof. Bombardare a scoarei terestre, incendiere a atmosferei, asfixie,
demen general, nimic nu lipsete. Publicul i va aduce aminte.
Colegul german al lui Flammarion, Wilhelm Meyr (1853-1910), a fcut acelai joc
ntr-o carte special consacrat sfritului lumii i catastrofelor cosmice (Der Untergang
der Erde und die kosmischen Katastrophen / Sfritul Pmntului i catastrofele
cosmice, 1902). Dup lectur, e greu s-i dai seama dac autorul considera improbabil,
posibil sau iminent un accident cosmic de mare anvergur. Lista era, n orice caz,
bogat, amestecnd comete i tot soiul de corpuri cosmice susceptibile s ne loveasc
globul. Un mare meteorit ar provoca, de exemplu, incendierea atmosferei, seisme,
inundaii, modificarea axei terestre, ruperea scoarei i explozia consecutiv ntlnirii
mrii cu focul central, rcire cauzat de praful ce ar filtra radiaia solar. Cznd n
mare, el ar declana, fr ndoial, un potop. La fel i dac pe Pmnt ar ajunge mase
de ghea de provenien cosmic etc., etc.
Ficiunea literar lu n stpnire posibilitile oferite de astronomie, rspndind i
mai mult imaginea unui spaiu cosmic prea puin sigur, n care orice catastrof putea
surveni de la o zi la alta. Capodopera i modelul genului rmne povestirea lui H.G.
Wells, The Star / Steaua, publicat n 1897, care prezice ntr-un mod foarte amnunit

i, mai ales, tiinific efectele pe care le-ar avea asupra globului nostru trecerea unui
astru strin prin sistemul solar (creterea temperaturii, inundaii, maree imense, erupii,
seisme, scufundri ale uscatului). Pe urmele lui Wells, o ntreag literatur a
catastrofelor cosmice a inventat situaiile cele mai diverse, mergnd, n cazurile extreme
(puin numeroase, de altfel), pn la aneantizarea omenirii i a vieii terestre.
Cosmosul era n msur cel puin, n ficiunea literar s ofere o diversitate
remarcabil de orori. Invazie marian (H.G. Wells, The War of the Worlds / Rzboiul
lumilor), potop provocat de un nor cosmic (Garrett Serviss, The Second Deluge / Al
doilea Potop, 1911; traducere francez, Le Second Dluge, 1912), traversarea
catastrofic a unor centuri toxice (J.H. Rosny An, La Force Mystrieuse / Fora
misterioas, 1913, Arthur Conan Doyle, The Poison Belt / Centura otrvit, 1913;
traducere francez: La Ceinture empoisonne), fr a vorbi de tot soiul de ciocniri cu
comete sau atri rtcitori. Totul din belug. Se putea ntmpla orice: sabia lui Damocles
atrna amenintor.
ntr-un astfel de climat, alarmele reale au produs, nu ncape ndoial, un maximum
de efect. Pe 13 noiembrie 1899, anumite persoane au ateptat sfritul lumii sau, cel
puin, un accident cosmic considerabil, dup ameninarea formulat de astronomul
Rudolf Falb (1838-1903); n acea zi, cometa Tempel trebuia s ntlneasc Pmntul.
S precizm, dac mai e nevoie, c ntlnirea nu s-a produs.
Dar marea afacere a fost cea din mai 1910, dat la care Pmntul trebuia, dup
toate calculele astronomice, s traverseze coada cometei Halley. Majoritatea
astronomilor inclusiv Flammarion insistau, de altfel, asupra imposibilitii unei
aciuni, de orice fel, a materiei cometare, extrem de rarefiat, asupra densei atmosfere
terestre. Prea trziu, rul era deja fcut. Cometa i gazul ei mortal, cianogenul, ce urma
s otrveasc omenirea, concentraser deja toate predispoziiile maladive ale unei
societi prad angoaselor sale.
Ateptare ngrozit, comportamente aberante (inclusiv sinucideri), convingerea
anumitor astronomi c ceva trebuie s se petreac, toate s-au risipit n dimineaa zilei
de 19 mai, cnd s-a impus constatarea c nu se petrecuse nimic, absolut nimic. Nici nu
s-a tiut mcar dac Pmntul traversase sau nu coada cometei. Ridicolul a fost pe
msura ameninrii invocate.
Dar, dup exemplul Cometei, ridicolul nu ucide. Chiar dac, dup nefericita aventur
din 1910, prestigiul i s-a diminuat, Cometa a rmas i continu s rmn o ameninare
privilegiat care este agitat din cnd n cnd cu plcere.
Ceilali
Mai exista apoi i biologia. Numeroase specii dispruser, pentru a lsa locul unor
specii noi. Scenariul acesta se repetase de mai multe ori n cursul istoriei Pmntului.
Va face oare omul excepie sau, odat ajuns la captul evoluiei sale, se va da la o parte
din calea Celuilalt?
Teoria lui Darwin coninea o anumit ambiguitate: sensul evoluiei viitoare rmnea
indescifrabil. ntr-o prim faz, s-au preferat soluiile optimiste. Ctre 1900, situaia s-a
schimbat.
Dou erau, mai ales, posibilitile analizate: transformarea omului ntr-o fiin ce nu
va mai fi omul pe care-l cunoatem, sau triumful unei noi specii asupra unei omeniri
muribunde.
Naturalistul englez Thomas Henry Huxley (1825-1895), discipol al lui Darwin, a
devenit apostolul unui transformism ce nu semnifica obligatoriu progresul. Modificrile

biologice explica el n volumul de eseuri Evolution and Ethics / Evoluie i etic (1894)
nu prezint nicio finalitate superioar. Evoluia speciei umane va continua, dar ea nu
implica o ameliorare moral sau social. n pesimismul su cosmic, Huxley aproape c
era dispus s recurg la bunele oficii ale Cometei, ca s se termine astfel o dat pentru
totdeauna. El a fost modelul tnrului Wells, care va fi, la rndul su, un model pentru
generaia de la 1900.
Iar acum, privii- pe descendentul nostru, omul anului 1.000.000, imaginat de Wells
n 1893. Cu capul su mare (dezvoltare a inteligenei) i corpul redus la un sistem de
tentacule (simplificare a funciilor biologice), el seamn izbitor cu o caracati. Un
caricaturist de la Punch i-a nfiat pe viitorii stpni infirmi ai Pmntului pe cale s
plonjeze ntr-o baie nutritiv (lipsii de abdomen, ei nu se puteau hrni altfel). Privii, de
asemenea, n perspectiva aceluiai Wells, o alt variant, cea a anului 802.701 (The
Time Machine / Maina timpului), cu diviziunea, iniial social, dar devenit biologic din
cauza evoluiei, dintre Eloii plpnzi i imbecili i Morloci, pocitanii subterane viclene i
crude. Ei sunt nepoii notri. Lucrurile ncep s devin mai rele dect sfritul lumii pur i
simplu.
Din mariajul dintre darwinism i astronomie, se nasc ali montri, extrateretri
(marieni, mai ales), care i-au adus propria soluie la sfritul lumii noastre. Trebuie s-I
citm nc o dat pe Wells, cu invazia sa marian (The War ofthe Worlds / Rzboiul
lumilor). Dar marienii acetia, care seamn, de altfel, n mod straniu cu omul anului
1.000.000, ce altceva sunt ei oare dect noi nine, imaginea viitorului nostru degradat,
dezumanizat? La fel ca furnicile umane supraspecializate sau oamenii-furnici de pe
Lun?
Intra oare omul n ultima faz a istoriei sale? H.G. Wells a ridicat curajos aceast
problem n eseul su The Extinction of Man / Dispariia omului, publicat n 1894. El
constata c, de fiecare dat, nflorirea unei specii a fost urmat ndeaproape de
prbuirea ei. S privim cu atenie n jur i s ncercm s-l gsim pe cel care ne
pndete, gata s profite de prima noastr slbiciune. Furnicile, poate? De ce nu? n
mas, n societate, ele sunt departe de a fi inferioare oamenilor. n plus, numrul lor,
solidaritatea, simul de organizare ar putea s le asigure ntr-o zi o anumit superioritate
fa de noi.
n The Empire of the Ants (1905)30, Wells a explicat cum nite furnici inteligente au
pornit din Amazonia la cucerirea globului. Pentru moment, ele se strduiau s-i
consolideze imperiul n regiune, dar era de presupus c, n jurul anilor 1950 sau 1960,
vor descoperi Europa. Dup care, rmne de vzut
Dar dac evoluia va duce, pe termen lung, mult mai departe, spre un Pmnt
complet nelocuibil pentru formele actuale de via oameni, furnici i toate celelalte ,
n beneficiul unui alt regn, nc nebnuit? Aceast stranie ipotez face obiectul unei
povestiri a lui J.H. Rosny An: La Mort de la Terre / Moartea Pmntului, publicat n
1910. Iat cum trebuia s se petreac marea metamorfoz a vieii:
De cinci sute de veacuri, oamenii nu mai ocupau pe planet dect nite insulie
derizorii n epoci foarte ndeprtate, n primele secole ale erei radioactive, se semnala
deja descreterea apelor Au venit apoi marile catastrofe. S-au produs modificri
extraordinare ale solului; uneori, cutremure de pmnt distrugeau ntr-o singur zi zece
sau douzeci de orae i sute de sate; s-au format noi lanuri muntoase, de dou ori
mai nalte dect anticele masive ale Alpilor, Anzilor sau Himalayei; apele secau de la un
30

mpria furnicilor, trad. rom. de Victor Kernbach i C. Vonghizas, n H.G. Wells, Opere alese,
vol. IV, Editura Tineretului, Bucureti, 1965.

secol la altul n cincisprezece milenii, populaia terestr a sczut de la douzeci i trei


la patru miliarde de suflete; mrile, retrase n adncuri, nu mai ocupau dect un sfert din
suprafaa globului; marile fluvii i marile lacuri dispruser; munii viermuiau
pretutindeni, imeni i funebri. Planeta slbatic aprea astfel din nou dar dezgolit!
De altminteri, fenomenele seismice continuau s modifice forma inuturilor i s distrug
oraele. Dup treizeci de mii de ani de lupt, strmoii notri au neles c mineralul,
nvins vreme de milioane de ani de plant i animal, i lua revana definitiv Apoi,
catastrofele au renceput. Pmnturile locuibile s-au mpuinat i mai mult. i, acum
vreo treizeci de mii de ani, avur loc schimbrile supreme: omenirea s-a aflat n situaia
de a fi redus la cteva teritorii risipite pe Pmnt, devenit din nou vast i nfricotor, ca
n primele timpuri
Responsabilitatea pentru dezastrul biologic nu revenea de altfel doar forelor
cosmice. Omul nsui a fost n bun msur distrugtorul vieii. Pdurile au disprut,
mpreun cu nenumraii lor locuitori, toate animalele au fost exterminate sau
degradate. i a existat o vreme cnd energiile subtile i mineralele obscure preau a fi
i ele sclave nsi aceast frenezie anuna moartea Pmntului moartea
Pmntului pentru Regnul nostru.
nvingtorii omului, succesorii si, aparin unei viei cu totul noi: regnul mineral. Sunt
Feromagnetalii, fiine metalice, avndu-i originea ndeprtat n industria uman i
prospernd pe un Pmnt tot mai pustiu.
Furnici, sau feromagnetali? Sau poate tot omul, dup formula Eloilor i a Morlocilor,
care va fi, sub o nfiare nou i cu un suflet nou, propriul su succesor? Biologia lsa
toate cile deschise, att pentru lucrurile cele mai bune, ct i pentru cele mai rele.
Pericolul galben
Civa ani naintea Primului Rzboi Mondial, s-a produs un eveniment decisiv:
japonezii i chinezii, adic rasa galben, au invadat Europa. Nepregtite i lipsite de
simul solidaritii, statele europene au czut unul dup altul. Singurul contient de peri
colul galben, mpratul german Wilhelm II a ncercat s organizeze o alian european
i s reziste mpotriva invadatorului. Btlia a fost ns pierdut, Kaiserul a czut pe
cmpul de onoare, iar continentul european a fost adus n stare de sclavie.
Cpitanul Danrit (mile Driant, 1855-1916) relateaz aceast poveste n cartea sa
LInvasion jaune / Invazia galben (1905-1906, noua ediie 1909). Precedat i urmat
de o invazie similar n The Yellow Danger / Pericolul galben, roman publicat de M.P.
Shiel n 1898, i n La Guerre infernale / Rzboiul infernal de Pierre Giffard, ilustrat de
Robida (1908). Idee larg rspndit: n Sfritul lumii, Flammarion considera c viitorul
va aduce triumful rasei galbene: Chinezii, n numr de un miliard, invadaser pe
nesimite toat Europa occidental. Amestecai cu rasa anglo-saxon, ei au dat natere,
ntr-un fel, unei noi specii umane. Lucrurile erau deci hotrte, nu s-ar fi crezut totui c
ele se vor ntmpla att de curnd.
Pe la 1900, pericolul galben era deja o obsesie. Europenii, care se purtau ca nite
stpni cu chinezii, se temeau, fr ndoial, de revana celor pe care-i umiliser.
Considerat inepuizabil, rezervorul uman al Extremului Orient strnea frica.
Evenimentul spectaculos a fost, desigur, victoria Japoniei n rzboiul mpotriva Rusiei
(1904-1905). Era de neconceput, dar adevrat. O naiune asiatic, victorioas n faa
unei mari puteri europene. ncotro se ndrepta lumea? Sfritul era oare iminent?
n 1904, un renumit savant francez, fiziologul Charles Richet (1850-1935), viitor
laureat al Premiului Nobel, o spunea deschis: Dac s-ar ntmpla n istorie acest lucru

absurd i inadmisibil, nimicirea sau dominarea rasei albe de ctre rasa galben, ar fi un
cataclism de o gravitate egal cu cele mai teribile fenomene meteoritice care ne-ar
putea devasta planeta: cci nsui destinul viitor al omului ar fi compromis. Pagodele,
caricaturile i limbile monosilabice ar nlocui splendida noastr civilizaie arian, i
aceasta ar nsemna nceputul ntoarcerii la animalitate. Fapt ce seamn, n mod
straniu, cu un veritabil sfrit al lumii!
i, cum orice sfrit al lumii presupune n acelai timp rennoire, Jean Finot i ddea
urmtorul rspuns lui Charles Richet: Orgoliul nemsurat ne face s umflm prea mult
valoarea civilizaiei noastre i s-i plngem prematur pierderea Cine tie dac acolo
n Asia aceasta nu va evolua astfel, nct triumful ei printre noi s se impun ca o
binefacere filosofic i social! Iar dac vechea lume putred va muri ntr-adevr, poate
c aceasta va nsemna doar dreptate i ispirea greeli lor comise! (Dezbatere
public n La Revue, martie 1904.)
Dreptate sau nu, ameninarea exista n spirite. Je sais tout titra la 15 februarie 1905:
Pericolul galben. Autorul articolului (care semna, foarte discret, XXX) tia absolut totul
pe aceast tem, bazndu-se pe documente: Japonia pregtea invadarea Indochinei
franceze, ofierii chinezi intenionau s se debaraseze de strinii albi i elaborau chiar
un plan de cucerire a Europei, se pregtea un masacru general al europenilor, societi
secrete puneau la punct planuri de invazie, o brour prezenta deja n avanpremier i
n termeni apocaliptici intrarea galbenilor n Paris: Pe toate ferestrele Luvrului ies limbi
de foc, Place de la Concorde este nconjurat de flcri, mormane de cadavre plutesc
pe Sena n valurile de noroi i snge; n acest decor, iat intrarea triumfal n capitala
francez a celor doi mprai, al Chinei i al Japoniei, iar la picioarele lor, n lanuri,
mpraii Germaniei i Rusiei (slav Domnului, Kaiserul a supravieuit, dar n ce hal!).
Ameninarea sino-japonez i fu de mare folos lui Wilhelm II. Obsedat de pericolul
galben i nepierznd nicio ocazie ca s-l denune, el sfri prin a deveni un fel de erou.
Artist potenial, Kaiserul i-a consacrat orele de reverie unui tablou alegoric,
reprezentnd marea confruntare dintre rase. Tablou foarte admirat de fanaticii pericolului
galben, cel puin pentru coninutul su elocvent, dac nu pentru calitile propriu-zis
artistice (nici Kaiserul, i nici Hitler de altfel, nu figureaz n vreun dicionar de pictur).
Perseverena i-a fost recompensat. Un general german, contele von Waldersee
(1832-1904), a fost numit n 1900-1901 n fruntea trupelor internaionale trimise n China
s combat revolta Boxerilor. S-au petrecut lucruri ciudate cu acest prilej: francezi i
germani au fraternizat i au celebrat mpreun victoria mpotriva pericolului galben.
Gata cu certurile de familie dintre albi! Alsacia, da, dar mai nti China: era mai urgent.
Ciudat, ntr-adevr, istoria aceasta a pericolului galben. Pericol la fel de imaginar,
ca i cel marian. El poate fi explicat, n parte, printr-un complex de culpabilitate fa de
rasele nealbe. Dar, n acelai timp, galbenii la fel ca i marienii ilustrau sentimentul
de nesiguran provocat de eecurile societii i ale civilizaiei albe.
Pentru a ncheia povestea: Wilhelm II a ratat ocazia de a fi martirizat de galbeni, fapt
poate regretabil, dac avem n vedere succesiunea evenimentelor. Cpitanul Danrit a
czut eroic la Verdun, ucis de soldaii celui pe care-l admirase att de mult.
Anticristul
Escatologia cretin a avut i ea de ctigat de pe urma spaimelor de la 1900.
Micrile milenariste erau n plin avnt. Scriitori i filosofi s-au pus, la rndul lor, la
curent cu Apocalipsa conform Bibliei.
Anticristul este titlul unei lucrri a filosofului rus Vladimir Soloviov (1853-1900),

publicat n 1900 n culegerea Trei conversaii. Dup Soloviov, istoria se apropie de


sfrit. Acest lucru e demonstrat tocmai de progres (Cred c progresul, vreau s spun
progresul vizibil, accelerat, este totdeauna un simptom al sfritului). Pmntul
mbtrnete, peste tot pare s domneasc un fel de nelinite, un fel de presimire a
catastrofei".
Secolul al XX-lea va fi martorul ultimelor mari rzboaie. Japonia va ocupa China,
apoi, mpreun cu aceasta, Indochina, Asia Central, Rusia, Germania, Frana. Jugul
mongol va dura o jumtate de secol (foarte grav, aceast maladie galben! Iar
Soloviov nu a trit s vad victoria japonez din 1905, care i-ar fi ntrit dac mai era
nevoie convingerile). Eliberarea va veni odat cu constituirea, n secolul al XXI-lea, a
Statelor Unite ale Europei.
Pn aici, nimic deosebit: invazie galben, stat mondial, iat teme privilegiate ale
epocii. Dar tocmai pornind de aici lucrurile se schimb radical. n secolul al XXI-lea,
Anticristul i va face apariia. Se va asista i aici filosoful urmeaz ndeaproape
Scriptura la edificarea unei monarhii universale, la prbuirea ei, apoi la venirea
mpriei lui Cristos pentru urmtorii o mie de ani. n secolul al XXI-lea, practic mine
Nu era science-fiction, ci un eseu ct se poate de filosofic. Sfritul cel de pe urm
al istoriei lumii, Omul-Dumnezeu, este pe cale s devin realitate, proclama Soloviov la
captul unei analize a perfecionrilor succesive ale spiritului uman. Omul odat
desvrit, nu-i rmnea dect s se contopeasc cu divinitatea.
De la filosofie la literatur: n 1907, aprea romanul Lord of the World / Stpnul
lumii, scris de Robert Hugh Benson. Influenat sau nu de Soloviov, era vorba de istoria
situat tot n secolul al XXI-lea a btliei decisive dintre Anticrist i Cristos, totul
terminndu-se cu sfritul lumii i mplinirea Scripturilor.
Omul ncepe s se joace cu Pmntul
Emanaii mortale, prbuiri catastrofale, comete malefice, noi potopuri, montri gata
s ne ia locul sau s ne nrobeasc, galbeni agresivi, Anticrist, toate aceste spaime
trebuie oare interpretate literal, sau mai degrab ca metafore ale unui ru mai apropiat,
mai real? Frica i gsea oare sursele ntr-alt parte, sau cu precdere n interiorul unei
societi n criz, n incertitudinea prezentului i, mai ales, a viitorului?
A pune ntrebarea nseamn a-i da deja rspuns. Nu se dereglaser nici sistemul
solar, i nici echilibrul ecologic terestru, ci mainria social, sau, n orice caz,
ncrederea omului, a omului occidental n buna funcionare a acestei mainrii. Relele
venite de aiurea erau, n primul rnd, simboluri traductibile n limbaj uman i social. Rul
era n noi. El emana din dezechilibrele societii tehnologice. Cetatea nu era asediat, ci
ameninat din interior.
Montrii care ne vor lua locul sunt oamenii de mine, poate c deja oamenii de azi.
Este oare omul cu adevrat capabil s se autodistrug? Iat marea ntrebare care
ncepe s se pun n jurul anului 1900. Dup Dumnezeu, dup agenii naturali, venise
rndul lui s se joace cu Pmntul.
Pericolul? O societate dominat i dezumanizat de main, tem deja inaugurat n
literatura secolului al XIX-lea, dar devenit frecvent dup 1900. Scriitorul englez E.M.
Forster a publicat n 1909 povestirea antiutopic The Machine Stops / Maina se
oprete, n care vedem oameni trind n celule subterane, total dependeni de o main
ce le asigur prosperitatea dorit. Nite prizonieri, condamnai pe via. Triumful
tehnologic anuna declinul biologic al omului. n Viaa electric (1892) de Robida
sensibil mai pesimist la nou ani dup apariia, n 1883, a romanului su Secolul al

douzecilea , vedem deja o omenire n curs de degenerare, afectat simultan de


surmenaj, poluare i abuzul de electricitate i, n acelai timp, minat de nedrepti
sociale i rzboi. Cu piesa R.U.R. (1920) a scriitorului ceh Karel apek (1890-1938),
antiutopia i gsete unul dintre simboluri: roboii, produi ai tiinei i ai industriei
umane, revoltndu-se mpotriva omului i distrugndu-l.
Pericolul? O societate minat de dezechilibrele sale sociale, de nedreptile sale,
care ameninau progresul i chemau la o revoluie susceptibil s fac tabula rasa i s
reelaboreze civilizaia. Pericol pentru unii, speran pentru alii La nceputul secolului,
revoluia este n pregtire, ea este nscris nu doar n anumite texte ale literaturii utopice
(Anatole France, Sur la pierre blanche / Pe piatra alb, 1903; Jack London, The lron
Heel / Clciul de fier, 1906), ci i n realitatea istoric a timpului: revoluie n Rusia n
1905-1907, n China n 1911-1913, din nou n Rusia n 1917 Vechea lume e n pragul
ruinei, apare o lume nou.
n Insula Pinguinilor (1907)31, Anatole France a artat cum o societate ntemeiat pe
nedreptate i pe cultul exclusiv al bogiei materiale trebuie s se prbueasc. Statul
se sprijinea cu fermitate pe dou mari virtui publice: respectul pentru cel bogat i
dispreul pentru cel srac Nimic nu lsa s se prevad ruina unui regim bazat pe ce
are natura uman mai puternic: orgoliul i cupiditatea. Dar criza social i psihologic a
venit de hac aparentei soliditi a edificiului. O serie de atentate anarhiste (care erau la
mod pe la 1900) au declanat un proces ireversibil. O furie distructiv puse stpnire
pe societate. Civilizaia s-a prbuit i istoria a trebuit luat de la capt.
Pericolul? Rzboiul, fr ndoial, devenit din ce n ce mai ucigtor, chiar dac
incapabil nc s provoace prin el nsui un adevrat sfrit al lumii. ntreaga populaie a
Asiei i a Europei, exterminat ntr-un rzboi bacteriologie, iat ce se petrece n romanul
The Yellow Danger / Pericolul galben, scris de acel specialist n cataclisme care a fost
M. P. Shiel. Rzboiul modern l-a preocupat n cel mai nalt grad pe H.G. Wells. The War
in the Air / Rzboi n aer (1908; traducere francez, La Guerre dans les airs, 1910)
ncepe cu evocarea unui atac-surpriz al aviaiei germane asupra New Yorkului, apoi
consecine ale rzboiului falimentul economic, foametea, epidemiile, ntoarcerea la un
fel de via primitiv, prbuirea guvernelor i a statelor, disoluia general a civilizaiei.
In The World Set Free / Lumea eliberat (1914), publicat n chiar anul declanrii
Primului Rzboi Mondial, Wells reia aceeai tem, amplificnd mijloacele de distrugere:
pentru prima dat, intr n joc bomba atomic. Era doar un nceput
Ct despre Robida, el n-a fcut dect s mediteze toat viaa asupra mijloacelor i a
consecinelor rzboiului modern. La Guerre au XXe sicle / Rzboiul n secolul al XX-lea
(1887) punea n joc un arsenal inepuizabil de bombe asfixiante, torpile capabile s
arunce n aer un ora ntreg i numeroase alte nscociri. n La Vie lectrique / Viaa
electric, se miza mai ales pe rzboiul bacteriologic. Invenii caraghioase i puin
trsnite, concepute mai degrab s amuze dect s provoace fric. Dar, de la un
moment dat, farsa devine tragedie, culminnd n LIngnieur van Satanas / Inginerul van
Satanas (1919), o meditaie sumbr asupra josniciei omului i a ravagiilor tiinei. O
nou conflagraie mondial, consecutiv Marelui Rzboi, sfrea prin a ruina complet
civilizaia, omul revenind din fericire la arc i la sgeat.
Tehnologia, tulburrile sociale i rzboiul sunt cei trei termeni care definesc, la
nceputul secolului al XX-lea, pericolele la care se expune civilizaia. Sfritul posibil,
probabil al unei anumite lumi. i, ca ntotdeauna cnd e vorba despre Sfrit, coexist
atitudini contradictorii. Fric i speran, refuz i dorin. Rzboiul nsui, condamnabil
31

Trad. rom. de Aurel Tita, Editura Albatros, Bucureti, 1977.

n sine, suscita iluzii: mitul rzboiului care va ucide rzboiul. Pentru Wells, un lucru era
sigur: disoluia universal, consecutiv unui rzboi mondial, rezultat inevitabil al
dezechilibrului i nedreptilor capitalismului, trebuia s precead i s determine
constituirea Statului mondial, a unei noi ordini sociale i politice, singura soluie pentru
mpcarea omului cu tehnologia.
i nu a fost doar literatur. Ci dintre protagonitii anilor 1914-1918 nu se vor fi
considerat combatani n rzboiul final? ntr-un rzboi ce va reforma radical omenirea?
A fost Marea Iluzie, ca s relum termenii lui Jean Renoir.
Astfel, utopia nu se mai prezenta ca fructul copt al unei evoluii n curs. Aceast
evoluie nu putea duce dect la antiutopie i era nevoie de un sfrit al lumii pentru a
reface proiectul utopic pornind de la zero. Aa cum au fcut naufragiaii stabilii pe insula
algerian din romanul lui Solari, sau supravieuitorii celui de-al doilea potop, care,
potrivit lui Serviss, puteau afirma cu mndrie c noua lor lume cu zece milioane de
locuitori era mult superioar celei vechi. n lipsa unui al doilea potop, sarcina i-o vor
asuma rzboiul i revoluia.
Declinul Occidentului
Sfriturile lumii de la 1900 vorbesc, aadar, de sfritul unei civilizaii, al unei
societi, al unui anumit mod de gndire i de via. Sfrit al lumii burgheze, cci e
vorba de o perspectiv european sau occidental, de o perspectiv alb. Sfrit de
Belle poque.
Moartea civilizaiilor este marea descoperire de la 1900. n fapt, cum se ntmpl
adesea, e redescoperirea unui lucru, dac nu uitat, cel puin eclipsat de progresul din
secolul al XVIII-lea i, mai ales, al XIX-lea, de ideea c totul va merge din bine n mai
bine, n linie dreapt i urmnd aceleai virtui burgheze perfecionate fr ncetare.
Ideea poart numele de istorie ciclic a civilizaiei. Anticii o cunoteau deja. Pe la 1900,
s-a avut revelaia c civilizaia modern, occidental, burghez, tehnologic nu va face
poate excepie, cum se sperase. n culmea puterii sale, se pregtea poate s-o
porneasc pe panta declinului. Alii vor prelua tafeta. i aceasta, pn la sfritul
timpurilor.
Ar fi desigur exagerat s credem c progresul a disprut de la o zi la alta. El i
continua mersul, rmnea chiar principala ax ideologic, dar crile i erau deja
rvite de noua vog a teoriilor ciclice.
n 1869, lucrarea lui Nikolai Danilevski Rusia i Europa a marcat una dintre primele
ncercri notabile de a relua tradiia istoriei ciclice. Dar Danilevski i ali gnditori rui i
aveau motivele lor, prea particulare pentru a oferi o schem complet i universal
acceptabil a istoriei. Ei profetizau o vreme cnd civilizaia rus sau slav va prelua
misiunea civilizaiei occidentale decadente.
Opera decisiv, care punea problema n termeni universali, absolui, a fost, fr
ndoial, cea a filosofului german Friedrich Nietzsche (1844-1900). Autorul lui Aa grita Zarathustra (1883-1885)32 a reluat marea tradiie antic a eternei rentoarceri. Dup el,
viaa Universului, istoria uman i chiar istoria fiecruia dintre noi erau destinate unei
repetri perpetue, n cele mai mici amnunte. ntr-o lume viitoare, vei ine ntr-o zi n
mini aceeai carte ca i acum. Exist oare vreo raiune superioar n toate acestea?
Nu, fr ndoial, cci nicio experien nu servete la nimic, lumea este condamnat s
parcurg necontenit acelai drum.
32

Trad. rom. de tefan Augustin Doina, Editura Humanitas, Bucureti, 1995.

Pe la 1900, influena lui Nietzsche a devenit considerabil, ideile sale corespunznd


cu revenirea pesimismului i criza progresului. Dar formularea cea mai precis i mai
riguroas a teoriei ciclice aplicat la istoria uman i aparine unui alt filosof german,
Oswald Spengler (1880-1936), n cartea sa despre Declinul Occidentului (Der
Untergang des Abendlandes, 1918-1922).
Publicat, la momentul oportun, la sfritul Primului Rzboi Mondial, cnd ideea unei
crize a civilizaiei ptrunsese deja n toate spiritele, cartea lui Spengler fusese, n fapt,
gndit nc din primii ani ai secolului al XX-lea. Rzboiul prea pur i simplu s-i
confirme diagnosticul. Diagnostic sever: civilizaia occidental este condamnat, pe
termen scurt. Ea nu pltete pentru greelile ei, nu are a se ci sau a-i schimba calea.
Nu poate face nimic. Unei fiine omeneti ajunse la vrsta de o sut de ani nu-i mai
rmne nicio speran de via. Se tie foarte bine c zilele i sunt numrate. Nicio
speran nu mai rmne unei civilizaii (sau culturi, pentru a folosi exact termenul lui
Spengler) care a atins vrsta de o mie de ani sau se apropie de ea. O mie de ani
aceasta e limita biologic a civilizaii lor. i nu se poate tria cu ea. Nscut n preajma
anului 1000, lumea occidental se apropie, aadar, de ultima ei zi.
Cel puin prelua-vor oare alii tafeta? Nicio speran nici din partea aceasta. Nu
exist motenire: fiecare civilizaie este nmormntat cu toate comorile sale. Marile
culturi sunt impermeabile, independente, nu au niciun sens n afara lor nsei. Nu exist
niciun lan al progresului care s lege, la un nivel mereu superior, culturile una de alta.
Nu exist dect culturi izolate i muritoare: asta e tot, i n acelai timp nu e nimic.
Contestat de istorici, Spengler vorbea, de fapt, limbajul timpului su. Opinia public
era pregtit s accepte, chiar i fr argumentele sale, iminena declinului. Crizele
economice (ciclice i ele), rzboaiele, genocidurile, foametea, convulsiile sociale era
oare nevoie de Spengler ca s-i dai seama c ceva nu funcioneaz n civilizaia
secolului al XX-lea?
Literatura ofer, n aceast privin, un exemplu elocvent. Chiar n perioada n care
tnrul Spengler i gndea viitoarea oper, o suit impresionant de ficiuni literare
(influenate ntr-o anumit msur de ideile lui Nietzsche, dar, mai ales, de atmosfera ce
se respira la 1900) propuneau, de fiecare dat, acelai lucru. Distrugerea (prin indiferent
ce mijloace: naturale, cosmice, umane) a celei mai mari pri a omenirii, n orice caz a
civilizaiei tehnologice, i reluarea istoriei omeneti pornind de la nivelul cel mai de jos.
Fr nicio amintire, fr experiena acumulat n ciclul precedent. Aproape toate
lucrrile pe care le-am menionat deja propuneau o astfel de ntoarcere, mai mult sau
mai puin complet, mai mult sau mai puin radical. Peste tot, e vorba de o lume ce
trebuie refcut. De o istorie fr sfrit, ca s folosim expresia lui Anatole France din
Insula pinguinilor, unde vedem, n ultimele pagini, cum noul ciclu repet n cele mai mici
amnunte derularea ciclului precedent (inclusiv, se poate ghici, catastrofa final i noul
nceput).
Progresul nu era mort, am mai spus-o. Un fel de sintez ambigu era pe cale s se
constituie pornind de la cele dou elemente aparent contradictorii: cicluri i progres.
Rezultatul era o evoluie n spiral (noiune ce figura deja, dei n contexte diferite, n
dialectica lui Hegel i apoi a lui Marx. Marxismul propunea aa cum am vzut o suit
de cteva structuri istorice, separate i legate ntre ele de crize corespunznd
sfriturilor lumii, fiecare depind nivelul celei precedente). n aceast perspectiv,
prbuirea unei civilizaii nu nsemna refacerea identic a aceleiai evoluii, ci geneza
unei noi structuri, care, fie i pornind de la zero, i pstra ansele de a se ridica la un
nivel superior, nainte s se prbueasc i ea n neant. Astfel, de la o criz la alta, prin
civilizaii succesive chiar dac ele se ignor reciproc spiritul uman urma n ultim

instan o cale ascendent.


Cea mai frapant ilustrare a acestei scheme este oferit de cartea lui Olaf Stapledon
(1886-1950), Last and First Men / Ultimii i primii oameni (1930; traducere francez, Les
Derniers et les Premiers). Influenat de Wells, Nietzsche i Spengler, Stapledon era, n
primul rnd prin profesie i vocaie , istoric i filosof, i n aceast calitate de istoric i
filosof i-a propus el s povesteasc istoria viitorului. Avem dou miliarde de ani n faa
noastr (fa de cele doar cteva milioane, la Flammarion i Wells) i, n acest interval
cvasiinfinit, o istorie perpetuu ciclic. Cicluri istorice, cicluri biologice, ntrerupte de crize,
dezastre, sfrituri ale lumii uneori aproape complete, provocate de forele cosmice
sau de puterile omului. Penurie de energie, catastrof atomic, manipulare genetic,
invazie marian nimic nu lipsete, nici chiar dou migraii ale omenirii, pe Venus i
apoi pe Neptun. Cu totul, optsprezece specii umane, foarte diferite ntre ele, dar
aparinnd aceluiai trunchi, se succed, urmnd o evoluie biologic i intelectual
uneori ntortocheat, dar avnd, n definitiv, un sens clar ascendent.
De fiecare dat, progresul biruie sfritul lumii. Dar acesta va avea ultimul cuvnt,
peste dou miliarde de ani.
O cheie pentru anul 1900
Ne-am apropiat, ncetul cu ncetul, de captul demonstraiei noastre. Criza
sfritului lumii, criza de la 1900 aflat la originea lumii de astzi , a fost, nainte de
orice, o criz a sfritului unei lumi.
Apocalipsa (n sens religios) i Cometa continuau s-i terorizeze fidelii. Dar lucrul
cel mai temut, sau cel n care se spera cel mai mult, nu era un sfrit att de radical al
ederii terestre, ci pur i simplu o refacere din temelii a civilizaiei. Se putea considera
cu ndreptire graie cuceririlor tiinei i teoriilor evoluiei i ale progresului acumulate
generaie dup generaie c Pmntul era n msur s suporte nc mult vreme
specia uman. i, cum rzboiul atomic nc nu fusese inventat, timpul era, hotrt, de
partea noastr.
Timpul acesta se lungea fr ncetare. n 1894, zece milioane de ani i preau
suficieni lui Flammarion pentru viaa omenirii. n 1895, treizeci de milioane de ani i erau
de ajuns lui Wells pentru viitorul vieii pe Pmnt. Dar, dup 1900, teoriile lui Helmholz,
care stteau la baza acestor conjecturi, erau deja de domeniul trecutului. De la ordinul
milioanelor sau al zecilor de milioane de ani, existena sistemului solar (i sperana de
via a omenirii) se numra acum n miliarde de ani. Urmarea am vzut-o deja la
Stapledon.
Pentru omul anului 1900, nu mai era vorba cu excepia unor cazuri marginale de
o ntoarcere a istorici n punctul zero, ci, mai curnd, de o grav criz social i moral
simbolizat de sfritului lumii.
Fapt nu mai puin grav. Ca i cu ocazia precedentelor crize, era pe cale s se
produc o ruptur ntre un mod de via i de gndire tradiional i o sintez nou, viu
presimit, dar nc insesizabil. Viitorul nelinitea, strnea team, suscita ndejdi i
iluzii. El va schimba radical viaa dar n cel fel? Societatea burghez din perioada
Belle poque, socotit stabil, trosnea din toate ncheieturile. i erau puse n discuie
i chiar sub acuzaie valorile, codul moral. Ce va aduce ziua de mine?
Mijloc de aprare mpotriva forelor obscure, iraionalismul ridica din nou capul.
Printre savani, spiritismul ajunsese la mod. n Revue scientifique, psihologul i
sociologul Gustave Le Bon (1843-1931) denuna, n 1910, Renaterea magiei: De vreo
douzeci de ani constata el , asistm la un fenomen cu totul neateptat: profesori

emineni devin aprtorii convini ai tuturor formelor de magie. Situaie deja ntlnit
conjugat cu frica de viitor n Roma imperial i n epoca Renaterii.
Pericolul era mai puin grav dect sfritul absolut. Sau poate era mai ru. Omul nu
va disprea, ci doar i va pierde identitatea, sufletul.
Epoca interbelic
De la un rzboi mondial la altul, exist doar un fel de parantez situat ntre dou
crize ale sfritului lumii.
Sperana rentea, fragil, supravegheat ndeaproape de forele distrugerii. A fost o
epoc marcat de spiritul milenarismului (mai ales, prin formele sale laicizate), de
convingerea c o er nou era pe cale s prind contur. S-a pornit la inventarea de
oameni noi, de societi noi, arzndu-se cam n grab punile ce legau prezentul de
trecut. O lume nou a fost edificat n Rusia dup 1917. n Germania, Hitler a ncercat
s construiasc i el una n care milenarismul se amesteca cu doctrina rasist a lui
Gobineau; dar, din cei o mie de ani ct primise Reich-ul asigurri c va dinui, el n-a
durat dect doisprezece. Mai modest, Mussolini nu voia dect s refac Imperiul
Roman.
Utopitilor poate c le-ar fi plcut toate acestea. Dar specia lor, pe cale de dispariie,
lsa deja locul antiutopitilor, care-i tot proclamau ngrijorarea n faa perfecionismului
uman i social. Aldous Huxley (1849-1963) a reluat, cu mai mult talent i tiin,
aberanta istorie imaginat de mile Souvestre. n a sa Brave New World (1932;
traducere francez: Le Meilleur du monde)33 el a inventat (cu ct avans fa de
realitate?) o lume n care absolut totul era dirijat i programat, inclusiv copiii nc din
clipa fecundrii. Dup roboi, apek a imaginat salamandre inteligente, harnice i
ingenioase (Rzboiul salamandrelor, 1936)34. Lumea lor uniform i mecanizat pe cale
s nlocuiasc lumea oamenilor se prezenta ca o parabol foarte transparent a unei
eventuale lumi umane de mine. Omului i va urma tot omul, dar cu alt chip i, mai
ales, cu un alt suflet.
Existau, de asemenea, sfrituri ale lumii pure i dure. Scriitorul francez Jacques
Spitz (1896-1963) a adus o contribuie remarcabil la soluionarea acestei probleme. El
a propus, n fapt, trei metode distincte, de o eficacitate incontestabil, dei cam greu de
aplicat. n Lagonie du globe / Agonia globului (1935), el tia pur i simplu Terra n dou,
oblignd apoi cu sadism emisfera american s se ciocneasc cu Luna. La Guerre des
mouches / Rzboiul mutelor (1938) povestea rzboiul victorios purtat de aceste insecte
mpotriva omenirii. n sfrit, n Signaux du soleil (1943), marienii i venusienii puneau
stpnire pe atmosfer, ameninnd s ne asfixieze.
1930 a fost un an fast pentru sfritul lumii. Stapledon a publicat romanul filosofic pe
care l-am evocat deja. Abel Gance (1889-1981) a realizat un film intitulat cum altfel?
Sfritul lumii. Acest debut cinematografic, beneficiind de o grandioas punere n scen,
se inspira dintr-o idee a lui Flammarion: un mare meteorit lovete Pmntul.
n sfrit, n acelai an, a aprut o carte teoretic, The End of the World / Sfritul
lumii, datorat scriitorului englez Geoffrey Dennis. S ne oprim asupra acestui text.
Factorii pui n joc erau cometa, focul (provocat de forele interne ale globului sau de
intensificarea activitii solare), nvlirea apelor, deertificarea, frigul, o posibil
coliziune cosmic, i, bineneles, Dumnezeul. Nu era prea departe de schema
33
34

Minunata lume nou, trad. rom. de Suzana i Andrei Banta, Editura Univers, Bucureti, 1997.
Trad. rom. de Mihai Pop i Constantin oiu, Editura pentru Literatur, Bucureti, 1964.

flammarionian.
Dou lucruri noi sunt de semnalat, pe care le regsim i la Stapledon. n primul rnd,
manipularea biologic: locul omului va fi poate luat de montri creai chiar de el, sau va
deveni el nsui un monstru (n fond, acelai lucru). n al doilea rnd, o speran: s-ar
putea supravieui unui sfrit al lumii (al Pmntului nostru) miznd pe spaiul cosmic.
Ne vom duce pe alte planete (despre care, n epoc, se mai presupunea c sunt mai
mult sau mai puin locuibile; soluia, revizuit, const azi n migraia spre stele). Astfel c
sfritul lumii i ddea mna cu explorarea spaiului.
Lucrarea lui Dennis e mai degrab optimist i, n acest sens, reprezentativ pentru
scurta perioad de rgaz dintre cele dou rzboaie, dintre dou crize de sfrit al lumii.
Ea favorizeaz net soluiile pe termen lung. Iat pronosticurile sale asupra modalitilor
probabile de a sfri: comet, 1%; foc, 2%; ap, 1%; secet, 15%; frig, 80%; ciocnire
cosmic, 1%.
Frigul n combinaie cu seceta era ceva cunoscut nc de la Flammarion dar ntr-un
viitor foarte ndeprtat (i, de data aceasta, cu posibilitatea prsirii unui Pmnt devenit
inospitalier i a cutrii unui alt loc de edere). Un singur procent acordat bietei comete:
ce decdere n raport cu marea panic de la 1910 (fr a mai vorbi de secolul al XVIIIlea, care ar fi pariat probabil n proporie de 80% pe ea)!
Dac am reface azi pronosticul lui Dennis, rezultatele ar fi mult diferite. Niciun factor
uman nu intra nc n calcul n jurul anului 1930, pe cnd n zilele noastre omul ar fi
marele responsabil al calamitilor planetare. Nendoielnic c astzi n fruntea listei ar
figura rzboiul atomic i deteriorarea ecologic i, odat cu ele, un sfrit al lumii mult
mai puin ndeprtat.
Comparai cele dou imagini care evoc probleme i angoase att de diferite n dou
epoci att de apropiate. n douzeci sau treizeci de ani, ceva s-a ntmplat.
i dac sfritul lumii a avut deja loc?

CAPITOLUL AL VIII-LEA O lume n suspensie?


De la un Big Bang la altul
Dup vechea formul, Dumnezeu a creat cerul i pmntul n ase zile. Dup cea
mai recent, n aspectele ei eseniale lumea a fost creat de Big Bang n trei minute
(chiar dac ulterior a trebuit finisat).
Aceast nou divinitate cu nume foarte american, cum se poart n veacul nostru
s-a manifestat cu vreo cincisprezece sau douzeci de miliarde de ani n urm. A fost
marea explozie iniial din care provine totul. Astrofizicieni iau cuvntul: George Gamow
(1904-1968), apoi Steven Weinberg n cartea sa consacrat primelor trei minute ale
Universului (The First Three Minutes, 1977; traducere francez, Les Trois premires
minutes de lUnivers)35 s-au strduit s arate cum a nceput deodat timpul s se
scurg. E stupefiant s constai c primele trei minute ale Universului sunt incomparabil
mai bine cunoscute n prezent dect primele trei minute ale indiferent crui eveniment
contemporan, sau chiar dect primele trei minute ale zilei de astzi. O alt teorie, cea a
unui univers staionar, fr nceput i fr sfrit, formulat n 1948 de civa astronomi
britanici, ntre care Fred Hoyle (nscut n 1915) nu mai este acceptat astzi. Ea fost
nghiit de Big Bang.
Universul ar avea deci vrsta de vreo cincisprezece sau douzeci de miliarde de ani.
De la Big Bang ncoace, el nu face dect s se dilate. Ctre ce finalitate? Aici, se poate
opta ntre dilatarea nesfrit, expansiunea infinit i revenirea la starea iniial. n
primul caz, spaiul va deveni din ce n ce mai vid, galaxiile se vor ndeprta una de alta,
energia se va disipa. Universul va pieri de frig, iar noi, bineneles, cu mult naintea
Universului.
Cealalt interpretare este c Universul, dup o dilatare ce va mai continua cteva
zeci de miliarde de ani, va ncepe pur i simplu s dea napoi; dup acelai interval de
timp, va ajunge din nou la stadiul actual, apoi, peste nc cincisprezece sau douzeci de
miliarde de ani, n punctul de concentrare iniial. Va fi sfritul prin foc: temperaturi
enorme vor distruge pn i nucleele atomilor. Sfrit definitiv, sau ateptare a unui nou
Big Bang? Pentru renceperea crei istorii? Aceeai, sau o alta?
Aceast din urm soluie este, fr ndoial, elegant. n plus, ea ofer posibilitatea
refacerii legturilor cu vechile teorii ciclice, att de dragi spiritului uman, din Antichitate
pn la Nietzsche. S nsemne oare vitalitatea formulei ciclice confirmarea unui adevr
universal, sau o simpl obsesie uman?
ntr-adevr, cele o sut de miliarde de ani sau mai mult ct dureaz un ciclu al
Universului ne las destul de indifereni. Ceea ce am vrea s descifrm este, mai
modest, destinul omului i al Pmntului.
Ei bine, teoretic, n aceast privin lucrurile se prezint mai degrab favorabil.
Vrsta sistemului solar i a Pmntului ar fi de circa cinci miliarde de ani. Soarele
mai are de trit ntre cinci i apte miliarde de ani nainte s devin o gigant roie i
s se dilate pn dincolo de orbita terestr. Sfritul va fi, aadar, mai degrab prin foc
dect prin frig, cum se crezuse. Miliardele acestea de ani (sau ceva mai puin, cci
Soarele va deveni poate prea fierbinte nainte chiar de a se transforma n gigant roie)
corespund teoretic speranei noastre de via (ori a succesorilor notri, oameni sau
alii). ncurajator. Dac nu cumva Dar s nu anticipm.
35

Primele trei minute ale Universului, trad. rom. de Gh. Stratan, Editura Politic, Bucureti, 1984.

Jocul acesta al dilatrii timpului n-a fost doar opera astrofizicienilor. Paleontologii au
contribuit i ei, ajungnd la concluzia c viaa pe Pmntul nostru e foarte veche i c
omul nsui, acest ultim venit, este mai puin recent dect se crezuse. Bariera de un
milion de ani a cedat deja i, n prezent, se vorbete n mod firesc de o vechime de
dou sau trei milioane, cu strmoi mai mult sau mai puin umani (dup gustul fiecruia)
risipii pe scara timpului ntre cinci i cincisprezece milioane. Un arbore genealogic ce
devine, n sfrit, respectabil, totul depinznd de altfel de definiia pe care vrem s-o dm
omului.
Astfel, n urm, ca i nainte, exist timp din belug. S sperm c procesul de
dilatare se va opri. Este deja prea mult, practic o venicie, ce cu greu va putea fi
umplut n mod inteligent.
Pentru a preciza lucrurile, s spunem pur i simplu c, de la finele secolului al XIXlea pn astzi, vechimea omului a sporit de douzeci sau treizeci de ori, iar sperana
sa de via pe acest Pmnt de aproape o mie de ori! Fr a mai socoti posibilitatea
deja avansat a emigrrii dincolo de sistemul solar i a colonizrii celorlalte lumi. Se
poate spera c totul ne va fi permis, cel puin pe durata marelui ciclu al Universului n
interiorul cruia trim.
Cu condiia ca un accident grav s nu perturbe, chiar mine, funcionarea normal a
mainriei noastre. Va fi eternitate (sau aproape) ori moarte. Nicicnd omenirea nu s-a
aflat n faa unei opoziii att de nete ntre cea mai bun i cea mai rea dintre formule.
Aceast sintez contradictorie a sfritului lumii spune mult despre confuzia moral a
omului contemporan.
Unde se ascunde ameninarea? De ce venicia, aproape ctigat, ne-ar putea
scpa printre degete?
Cotitura de la 6 august 1945
Pe la 1900, oamenii se temeau de un accident cosmic. Se temeau totodat i mai
ales de declinul Occidentului, de crepusculul civilizaiei noastre.
Dup numai cteva decenii, jocurile se fac altfel. Accidentul cosmic a czut n
desuetudine; el mai poate fi agitat din timp n timp, dar numai n plan secund, mascat de
temeri mai apropiate i mai concrete. Declinul civilizaiei occidentale rmne n
continuare o tem privilegiat, dar n contextul unei preocupri mult mai grave:
prbuirea global a civilizaiei, sau mai ru: dispariia omenirii, ori i mai ru: dispariia
vieii.
La nceputul secolului al XX-lea, un cataclism de asemenea proporii era ndeobte
pus pe seama agenilor cosmici; pentru credincioi, el a fost i rmne un privilegiu
divin. Era deci ndeajuns s-i opui un refuz lui Dumnezeu sau naturii pentru a asigura
perpetuarea omenirii pe Pmnt. De pe culmea puterii sale, omul se simea capabil s
lanseze cu arogan aceast dubl sfidare.
Riscm s constatm c un al treilea pericol i mai mare, i mai ngrijortor, cci e
mai apropiat emana din propria sa putere. Omul devenise, n fine, stpn pe destinul
su: ceea ce nici Dumnezeu, nici natura n-au reuit ori n-au vrut s fac, omul are deacum puterea s duc singur la bun sfrit: el poate s se distrug pe sine nsui i s
trasc dup sine i ntregul Pmnt.
Tema autodistrugerii i are rdcinile n nelinitea generat de dezvoltarea
tehnologic din secolul al XIX-lea. Primul aspect al acestui pericol privea deteriorarea
biologic, degenerescena speciei provocat de divorul dintre om i mediul s natural:
omul anului 1.000.000, Eloii i Morlocii i attea alte creaturi sunt roadele acestui

comar tehnologic.
i mai apropiate sunt consecinele sociale i politice ale pericolului tehnologic: va
sfri oare omul prin a se supune mainii? prin a deveni sclavul unui sistem inventat de
el? prin a se dezumaniza? n acest caz, sfritul lumii s-ar produce foarte lin, fr s-i
dea cineva seama: n propriile noastre mini. Prin Wells i Huxley, se ajunge la faimosul
1984 (publicat n 1949) de George Orwell (1903-1950). 36
Aceste consecine sociopolitice, mentale, biologice nu erau totui de domeniul
viitorului apropiat; n orice caz, ele nu puneau n discuie continuitatea speciei, chiar
degenerat i demn de dispre.
Ultima i cea mai grav consecin a progresului tehnologic a fost c omul a devenit
capabil cel puin n teorie s se distrug complet. Nu ntr-un viitor ndeprtat, ci
mine, astzi.
Cum se ntmpl uneori, scriitorii au presimit mai repede noul pericol i au vzut mai
departe dect contemporanii lor. Wells la nceputul secolului, Stapledon n 1930 i muli
alii propuseser deja o ntreag gam de sinucideri. Cteva romane publicate ntre cele
dou rzboaie au ca subiect tocmai prbuirea civilizaiei n urma unei conflagraii
mondiale. Analizele tiinifice rmneau n urm. Nu gsim nimic n cartea lui Geoffrey
Dennis pe tema unui rzboi capabil s nimiceasc omenirea sau civilizaia uman. Din
fericire, pe atunci mai era nc adevrat c tot ce putea face un rzboi era s ucid
oameni i s ruineze orae.
Totul s-a schimbat dup catastrofele atomice de la Hiroshima i Nagasaki, din 6 i 9
august 1945. Totul devenea posibil. Scriitorii i utopitii nu fcuser dect s anticipeze
cu cteva decenii sumbra realitate. Trezirea a fost brutal. Douzeci i trei de ani dup
Geoffrey Dennis, Kenneth Heuer a publicat o nou analiz pe aceeai tem: The End of
the World / Sfritul lumii (1953; traducere francez: La Fin du monde, 1958). Termenii
pericol cosmic i pericol uman se gseau deja inversai: n timp ce sfritul lumii printro catastrof astronomic este ndeprtat sau improbabil, [] sfritul cauzat de un
rzboi atomic este iminent i aproape inevitabil. Dup Hiroshima, sfritul lumii
nseamn, nu exclusiv, dar n principal, rzboiul atomic.
Mici bombe (atomice)
i mici adposturi (antiatomice)
La nceput, nici mcar savanii care se jucau cu atomul nu tiau prea bine unde ar
putea s duc toate acestea. S-ar putea oare transmite de la explozia experimental o
reacie n lan la scara ntregului Pmnt? n acest caz, o singur bomb, precum cea
de la Hiroshima, ar fi suficient ca s dezintegreze globul. Paul Langevin (1872-1946)
explica ns c reacia n lan declanat n uraniu nu se poate extinde la globul
terestru, aa cum focul aprins ntr-un cmin nu poate provoca arderea crmizi lor din
care este acesta construit.
n echipa care fabrica prima bomb atomic la Los Alamos, ngrijorarea continua s
persiste i a fost necesar o expertiz tiinific pentru a dovedi c explozia va avea
doar efecte limitate i nu va cuprinde toat atmosfera terestr, cum existau unele
temeri. Bomba a fost deci experimentat: urmarea este bine-cunoscut.
Un al treilea rzboi mondial era destinat s devin un rzboi atomic. Consecinele
puteau fi selectate n ordinea cresctoare a gravitii: pierderi masive (dar supravieuirea
organismului social i politic); prbuirea civilizaiei; sfritul omenirii; sfritul vieii pe
36

Trad. rom. de Mihnea Gafia, Editura Univers, Bucureti, 1991.

Pmnt.
Prima formul a fost desigur cea pe care strategii, specialitii i planificatorii
rzboiului au preferat-o. S-au depus eforturi pentru dezamorsarea fricii, pentru
banalizarea noii arme. ntr-adevr, la ce bun s concepi strategii destinate unui rzboi
pierdut dinainte i de ctre toat lumea? Se ddeau asigurri c rzboiul poate fi
ctigat i c e posibil s se profite de pe urma lui. Un rzboi ca toate celelalte, mai
brutal, dar nu esenial diferit. Vezi, de exemplu, lucrarea publicat n 1958 de Louis J.
Halle: Choice for Survival / Opiune: Supravieuirea (traducere francez: Guerre
nuclaire et paix nuclaire: comment survivre). Nu avei de ce s v temei, spune n
esen autorul. Ca orice arm, arma atomic poate fi att bun, ct i rea. Marile
bombe, desigur, sunt intolerabile. Dar cele foarte mici cci se pot fabrica i dintracestea ar fi excelente ca mijloc de aprare.
Se poate deci ctiga un rzboi, se poate supravieui. n anii 50, americanilor li se
spunea cum s procedeze ca s scape teferi din conflict, construindu-i adposturi. Nu
e chiar att de greu, Fred N. Severud i Anthony F. Merrill v dau toate explicaiile ntr-o
carte reconfortant i, pe deasupra, foarte practic, The Bomb Survival and You / Cum
s supravieuieti bombelor (1954). n primul rnd, adposturile s nu fie mari. Unul
micu, pentru dumneavoastr i familia dumneavoastr, uor de fcut, uor de instalat,
ntr-o pivni de exemplu, lng sticlele dumneavoastr. Vei iei teferi i nevtmai.
S-au efectuat studii mai precise. Dou simulri n 1959 i 1962 au ajuns la
concluzia c un rzboi atomic masiv ar nsemna pentru Statele Unite pierderi umane
cifrate ntre treizeci i patru i cincizeci i cinci de milioane (ntre 18% i 30% din
populaia total). Era nc suportabil. Sau nu mai era? Deja n 1963, secretarul de stat
al aprrii, McNamara, estima la vreo sut de milioane numrul victimelor posibile.
Peste 50% din populaia american. Lucrurile ncepeau s devin grave, chiar
disperate. Cu ce semna deci supravieuirea? ntrebarea era ndreptit. Ctigarea
rzboiului: mai avea oare expresia aceasta vreun sens n nite orae distruse, cu
industria ruinat i populaia redus la jumtate?
Lucrurile ncep s fie luate n serios:
distrugere absolut, sau un nou nceput?
Unii savani s-au pronunat imediat dup explozii: un rzboi atomic ar nsemna
sfritul. Bomba H sau termonuclear, experimentat n 1952, mult mai puternic dect
bomba atomic, nu fcea dect s agraveze lucrurile. Pentru Bertrand Russell (18721970), alegerea era simpl, ntre dou soluii, i nu trei: fie un guvern mondial, singurul
capabil s nlture rzboiul, fie distrugerea omenirii.
n contiine, s-a impus ns mai degrab ideea unui sfrit al civilizaiei, dect
sfritul definitiv al omenirii sau al vieii. Sfritul civilizaiei era un lucru grav i, n orice
caz, nu subestima efectele distrugtoare ale unei nfruntri nucleare. Dar, n lipsa
posibilitii de a prevedea tiinific consecinele unei nfruntri de un tip absolut nou,
aceast soluie nu fcea dect s insereze rzboiul nuclear n schema multimilenar a
sfriturilor lumii.
Lucru tiut, sfritul lumii este aproape totdeauna un fals sfrit al lumii. El semnific,
n acelai timp, moarte i renatere, rennoire. Nu se tie ce ar fi un adevrat rzboi
atomic. Dar, n imaginar, el nseamn, mai ales, un sfrit incomplet al lumii, urmat de
un nou nceput al aventurii umane, pornind de la nivelul cel mai de jos.
Ficiunile (literare, cinematografice) care prezint spectacolul nspimnttor al unui
sfrit definitiv i absolut sunt puin numeroase. Cele mai remarcabile din aceast

categorie sunt romanul lui Mordecai Roshwald, Level 7 (1959; traducere francez:
Niveau 7)37 i cel al lui Nevil Shute, On the Beach (1957; traducere francez: Le Dernier
rivage)38; dup acesta din urm, Stanley Kramer a turnat un film n 1959.
Level 7 prezint rzboiul cel mai scurt din istorie, cci dureaz exact dou ore i
cincizeci i opt de minute. Cel mai ucigtor. La suprafaa globului state beligerante i
neutre fr deosebire , omenirea este complet distrus. Singura speran de viitor sunt
cele apte niveluri ale adposturilor subterane. Ele cedeaz unul dup altul. Considerat
inexpugnabil, nivelul al aptelea (cinci sute de brbai i femei refugiai la o mie trei sute
cincizeci de metri sub pmnt, cu tot necesarul pentru a tri cinci sute de ani, ei i
descendenii lor) nu scap, nici el, din ghearele morii. E sfritul. Omenirea i-a
ncheiat existena.
n On the Beach, nivelul al aptelea este nlocuit de al cincilea continent: Australia. n
timp ce restul pmntului este deja distrus, aici se mai pstreaz, departe de scena
confruntrii, iluzia c se poate supravieui. Dar este numai o iluzie: Australia va
cunoate o soart identic cu a nivelului al aptelea: nicio fiin uman nu va scpa de
la dezastru.
n 1948, Aldous Huxley, specialist n utopii i antiutopii, publica romanul Ape and
Essence / Maimu i esen (traducere francez: Temps futurs, 1949, 1980). Aciunea
se desfoar n anul 2108, ntr-o societate postatomic, motenitoarea unui al treilea
rzboi mondial. Aadar, omenirea a supravieuit. Cu ce pre?
n introducerea la ediia francez din 1980, Jacques Goimard a pus accentul pe
integrarea mitului atomic n cel al eternei rentoarceri, pe reducerea la arhetip a marii
frici contemporane. Dar, n primul rnd scrie el , catastrofa atomic este un rit de
rennoire, cum bine a vzut Grard Klein; dincolo de toate dezastrele, e posibil ca
omenirea s vad n ele ansa unui nou nceput, iar Huxley opteaz pentru aceast
ipotez.
Ni se spune, aadar, c Noua Zeeland a supravieuit cataclismului i c, din cauza
pericolului radioactiv, a trit timp de un secol complet izolat de restul lumii. i iat-i pe
primii si exploratori pornii la redescoperirea Americii, la descoperirea unei noi Americi.
Nu este un deert. Printre ruine, fiine umane ntoarse la barbarie inventeaz noi
structuri sociale i ncearc s profite de rmiele civilizaiei industriale. i, ntre timp,
n cealalt parte a lumii, negrii i-au croit drum cobornd pe Nil i traversnd
Mediterana. Ce magnifice dansuri tribale n slile invadate de lilieci ale Parlamentului
din Westminster! E tragic, e penibil, i e totui un nou nceput, care va da poate
(sperana e totdeauna permis) o formul de civilizaie mai bun dect cea care a dus la
dezastru.
Cea mai frumoas reuit literar care integreaz rzboiul atomic ntr-o istorie ciclic
rmne romanul lui Walter M. Miller (nscut n 1923), A Canticle for Leibowitz, publicat
n 1955 (traducere francez: Un cantique pour Leibowitz)39 Prbuirea civilizaiei
tehnologice aduce cu sine ntoarcerea la barbarie, dup care evoluia aceeai evoluie
rencepe: Evul Mediu i mnstirile sale, centre ale cunoaterii, Renaterea i, n final,
era industrial, care se ncheie cu un nou cataclism atomic.
Uneori, supravieuirea atrn de un fir. n Le Diable lemporte (1948), Ren Barjavel
(nscut n 1911) descrie un al treilea rzboi mondial, cu efecte limitate, i un al patrulea,
37

Trad. rom. de Dan Hogea: Ultimatum ultimele zile ale unui rzboi atomic, Editura Politic,
Bucureti, 1980.
38
Ultimul rm, trad. rom. de Florin lapac, Editura Pygmalion, Ploieti, 1997.
39
Cantic pentru Leibowitz, trad. rom. de Gabriel Stoian, Editura Fahrenheit, Bucureti, 1996.

care va distruge (sau aproape) specia uman. A rmas un singur cuplu: va reui el s
asigure supravieuirea omenirii pe o planet unde mecanismul vieii a fost grav
deteriorat?
2026: Pmntul va sri n aer. Civa coloni vor continua pe Marte aventura
uman. E soluia imaginat de Ray Bradbury (nscut n 1920), n The Martian
Chronicles / Cronici mariene 40, 1951. Pe atunci, nc te mai puteai juca cu ideea unei
Planete Roii locuibile; din pcate, azi tim c acest adpost ne va fi refuzat.
Adevrul e c sperana unui nou nceput, eventual a unei noi sinteze a vieii i a
civilizaiei se dovedete mai puternic dect logica distrugerii absolute. Dar optimismul
acesta, de altfel att de relativ, e grav ameninat de ponderea crescnd a argumentelor
contrare.
Escalada fricii
Dialectica imaginarului atomic reunete ntr-o sintez fragil teama i sperana.
Teama, nelinitea s-au impus dup primul oc din 1945. Apoi, oamenii s-au obinuit cu
ideea i a venit epoca adposturilor individuale, derizorii. Dar, n cele ce au urmat,
sperana s-a aflat mereu n defensiv, iar logica fricii n-a fcut dect s-i dezvolte
arsenalul i s-i rafineze argumentele.
Se ncerca deci s se triasc i s se supravieuiasc n prezena bombei, chiar a
bombei H, cnd, n 1954, s-au primit veti rele: cderile radioactive dup experienele
americane de pe atolul Bikini din Pacific depeau net tot ce s-a putut presupune.
Aceasta nsemna c un rzboi atomic n-ar crua pe nimeni, odat otrvit sistemul
natural al Pmntului; c se putea muri la fel de bine n nivelul al aptelea, ca i n
Australia, cum am vzut deja; c o expediie neozeelandez n cutarea unei Americi
postatomice era ndoielnic, n eventualitatea lipsei neozeelandezilor care s-o
ntreprind.
O nou escalad la nceputul anilor 70. De aceast dat, era pus n discuie stratul
de ozon care protejeaz Pmntul de razele ultraviolete. Un raport publicat n 1975
ajungea la concluzia c, dup un rzboi atomic n care ar exploda zece mii de
megatone (o megaton reprezint de cincizeci de ori bomba de la Hiroshima), ozonul sar reduce n proporie de 70% n emisfera nordic i de 50% n emisfera sudic, chiar
fr participarea direct a acesteia din urm la conflict. Consecine: dereglri biologice
greu de evaluat i, ntre acestea, eventuala orbire a regnului animal (razele ultraviolete
fiind nocive pentru ochi) i schimbri sensibile n clima globului.
n sfrit, n anii 1982-1983 s-a inventat un nou concept: iarna nuclear. Richard
Turco, Carl Sagan i ali savani americani au venit, fiecare, cu propria contribuie. Iarna
nuclear combin rzboiul atomic, furtunile mariene i dinozaurii preistorici. Potrivit
informaiilor transmise de Mariner 9, praful ridicat de o furtun marian a rcit sensibil
suprafaa acestei planete. Praful ridicat de o comet sau un asteroid care a lovit
Pmntul cu aizeci i cinci de milioane de ani n urm a determinat moartea de frig a
dinozaurilor i a pus capt erei reptilelor.
Praf n atmosfer, blocare parial a radiaiei solare, frig, moarte. Acesta e
mecanismul. El poate, de asemenea, funciona i nc foarte eficient n cazul unui
rzboi nuclear.
Pulberile i, mai ales, fumul ar nvlui Pmntul, pe care s-ar instala o iarn aspr. n
40

Cronici mariene, trad. rom. de Mihai Dan Pavel eseu, Editura Gama Press 2000, Bucureti,
1994.

1982, Richard Turco i colegii si au publicat un studiu cu titlul Nuclear Winter: Global
Consequences of Multiple Nuclear Explosions / Iarna nuclear: Consecinele globale ale
exploziilor nucleare multiple. Concluzia lor este c un rzboi care s pun n joc zece
mii de megatone ar putea ridica un nor care s acopere planeta timp de mai multe luni
sau chiar un an, ducnd n plin var la geruri de minus 30 de grade Celsius n regiunile
centrale ale continentelor din emisfera nordic. Pe urm, norul s-ar mprtia, permind
razelor ultraviolete s-i fac treaba.
Sub titlul The World After Nuclear War, s-a organizat n 1983 la Washington o
reuniune tiinific, unde aceste idei au fost dezbtute i dezvoltate. Un savant sovietic a
prezentat o teorie diferit; nclzirea atmosferei din cauza exploziilor nucleare ar
determina topirea ghearilor, creterea apelor i potopuri de proporii considerabile. De
observat c iarna nuclear se deosebete de potopul cald nu doar prin nuane.
Alegerea i aparine fiecruia. Se va spune, de asemenea, c afacerea dinozaurilor
rmne destul de obscur. n orice caz, iarna nuclear i-a asigurat deja un loc n
imaginarul epocii noastre i greveaz din plin imaginea viitorului.
Cea mai mare parte a populaiei ar fi nimicit de la primele lovituri. Supravieuitorii ar
fi victimele radiaiilor, epidemiilor i malnutriiei. Pe deasupra, vor avea perspectiva de a
petrece o iarn nuclear de un an. Un rzboi nuclear limitat, cu atacuri slabe, trei sute
de bombe a cte o megaton, ar putea s distrug 60% din populaia Statelor Unite; ali
10% pn la 15% ar muri ca urmare a iradierii. Cum se vor descurca supravieuitorii
ntr-un mediu natural puternic afectat i cu o economie distrus n proporie de 100?
O dat important a acestei dezbateri a constituit-o publicarea n 1982 a crii lui
Jonathaan Schell (nscut n 1943): The Fate of the Earth / Destinul Pmntului
(traducere francez: Le Destin de la Terre). Chiar n absena iernii nucleare, descoperit
curnd dup aceea, cartea pune n mod deschis i curajos problema supravieuirii.
Dispariia rasei umane nu este inevitabil, fr ndoial, dar ea rmne posibil i asta
e suficient. Trebuie s inem seama n toate proiectele noastre de aceast posibilitate:
iat esena demonstraiei lui Jonathan Schell. Potrivit lui, pericolul major nu rezid n
confruntarea militar direct, nici mcar n aciunea mai mult sau mai puin prelungit a
radioactivitii. Exist ceva mai grav, anume deteriorarea ecologic, criza sistemului
biologic terestru n ansamblu.
Se poate scpa de bomb. Se poate eventual evita o doz mortal de radiaii, i deci
iei teafr din adpost. Dar pentru a tri unde? Cel care, dup un conflict nuclear, s-ar
ascunde suficient de adnc i suficient de mult timp sub pmnt pentru a supravieui ar
descoperi la ieire doar un mediu natural muribund n urma unei ofensive de zece mii
de megatone cea mai mare parte a mamiferelor din Statele Unite ar disprea. Pentru
psri, dozele letale sunt sensibil aceleai ca pentru mamifere, ele fiind de asemenea
exterminate.
Dup Schell, ar fi iluzoriu s se cread c istoria uman va ncepe din nou, urmnd
legile eternei rentoarceri. Nu va mai fi refcut acelai drum, de la barbarie la societatea
tehnologic, trecnd prin Evul Mediu. Supravieuitorii vor trebui s se adapteze unui
mediu sensibil diferit. Obinuii cu condiiile civilizaiei industriale, ei vor trebui s
inventeze, i asta rapid, ceva foarte diferit, o alt economie, o alt societate. Dur
ncercare: vor fi oare capabile nite fiine n majoritatea lor deja bolnave i infirme s-o
depeasc?
Se spune, n general, c emisfera nordic unde se gsesc toate rile ce ar putea fi
implicate ntr-un eventual rzboi atomic va fi cea mai afectat. Dar din aceast nou
perspectiv a deteriorrii globale a mainriei ecologice terestre rmn puine
sperane, chiar pentru zonele cele mai izolate ale globului. Terra e un sistem complet, un

organism, nu-l putem tia n dou n sperana c una dintre jumti va supravieui
ncercrii.
Am rezumat pn aici argumentele adversarilor hotri ai bombei. Dar nu lipsesc
nici analitii optimiti. Astfel, n anii 50, bomba H a provocat o anumit uurare. nsi
eficacitatea ei prea s fac rzboiul imposibil. Echilibrul terorii era astfel propus ca
remediu al unei catastrofe mondiale. Dup un sondaj publicat de Le Point n 1974,
numai 25% dintre francezi credeau c bomba va fi utilizat naintea anului 2000. 61%
nu credeau.
n zi lele noastre, industria nuclear provoac deja mai mult team dect un rzboi
nuclear (54% fa de 51%, potrivit unui sondaj din 1980). Armele nucleare continu s-i
preocupe foarte mult pe 26% dintre francezi, pe cnd n Marea Britanie proporia este
de 43%, n Italia de 39%, n Japonia de 32%, n Statele Unite de 28%, n Germania
Occidental de 15%. Nelinite real, dar limitat (sondaj internaional publicat n Le
Matin din 7 iunie 1984).
Rzboiul insectelor
Omul domnete asupra Pmntului. Dar nu domnete singur. Exist un alt imperiu,
paralel cu al su. Un adversar care-l pndete, l amenin, care ateapt
Este greu de calculat numrul de indivizi care alctuiesc efectivele acestei armate
dumane. Numrul de specii da, cel puin aproximativ: poate dou milioane. Multe dintre
ele pot ajunge la un trilion de membri. Mulime fr numr, organizat i tenace.
n cartea sa Histoire de lavenir / Istoria viitorului (1959), Pierre Rousseau reinea,
printre ipotezele privitoare la sfritul omenirii, victoria final a insectelor. Peste
aproximativ cincizeci de milioane de ani, istoria vieii terestre ar putea-o prelungi, dup
om, acest duman ereditar.
Cincizeci de milioane de ani, este mult. Dar, potrivit lui Jonathan Schell revenim la
cartea lui , acest deznodmnt va fi poate n viitorul apropiat. Iat imaginea de comar
a Statelor Unite devenite, n urma rzboiului atomic, o republic a ierburilor i a
insectelor. ntr-adevr, ierburile printre plante i insectele n regnul animal sunt singurele
care pot s suporte niveluri foarte nalte de radioactivitate. Insectele vor supravieui
tuturor celorlalte forme de via. Ba chiar vor prolifera, descotorosite o dat pentru
totdeauna de adversarii lor (psrile, omul). Al treilea rzboi mondial va fi ctigat de
insecte.
Beneficiar al holocaustului nuclear, acest duman insolit ne introduce, n acelai
timp, ntr-o alt problematic. Mai puin ipotetic, deoarece privete un rzboi n curs,
cel dus de om mpotriva insectelor. i a crui prim i principal victim pare s fie.
n 1962, o bioloag american ddea alarma. Silent Spring / Primvar tcut,
cartea lui Rachel Carson, e dedicat lui Albert Schweitzer, cel care spusese c omul,
pierzndu-i capacitatea de previziune, va sfri prin a distruge Pmntul. mpotriva
insectelor au fost mobilizate cele mai periculoase produse chimice oferite de tehnologia
modern. Rezultatul asupra adversarilor a fost minor: ei s-au adaptat, s-au imunizat, sau fortificat chiar. Dar, n acelai timp, pentru prima oar n istoria lumii, omul se scald
ntr-un mediu otrvit. Totul este contaminat: aer i ap, plante, animale. ncercnd s
ucid, fr mare succes, insectele, omul ajunge s ucid natura i mediul nconjurtor.
Ne ndreptm direct spre o primvar sumbr i tcut, fr flori i fr psri.
Angrenaj infernal, constatau deja ecologii prin 1970. Insecticidele puternice, precum
DDT-ul, ucid n acelai timp dumanii naturali ai insectei vizate, pe cnd aceasta din
urm ajunge s se imunizeze. Pentru a menine producia agricol, trebuie deci folosite

cantiti tot mai mari. Poluarea nu face dect s creasc.


Consecina ultim va fi deteriorarea biologic a omului nsui. Anumite maladii, cum
ar fi cancerul, se afl ntr-o relaie evident cu gradul de otrvire chimic. Pe la 1970, sa calculat nivelul de DDT din organismul persoanelor din diferite comuniti. Americanii
se constata sunt improprii consumului uman, cci conin n esuturile lor adipoase
peste 10 ppm de DDT, proporie dubl fa de cea tolerat de reglementrile privind o
alimentaie sntoas. Britanicii sunt ceva mai comestibili dect americanii, cu
aproximativ 5 ppm de DDT, iar suedezii se situeaz ntre cei menionai, cu circa 7 ppm.
n Israel ns, cifra se ridic la 19 ppm, pentru a atinge, n India, valoarea terifiant de
29 ppm (Gordon Rattray Taylor, Le Jugement dernier / Judecata de Apoi, 1970).
Concentraii de ordinul a 20 pn la 25 ppm se consider suficiente pentru a avea
efecte mortale. Graie insectelor, DDT-ul i-a avut astfel, prin 1970, momentul de glorie,
nainte s cad n uitare, eclipsat de ali ageni ai pericolului.
Astfel decurgea rzboiul mpotriva insectelor. Cel puin, dac motenitorii notri ar fi
nzestrai cu simul umorului, ca s se amuze de toat aceast poveste Dar nimeni na vzut insect rznd.
Judecata de Apoi ecologic
Poluarea nu s-a limitat la afacerea DDT-ului. n anii 60 i 70, s-a declarat criza
ecologic, la fel de grav ca i pericolul unui rzboi nuclear. Devenise evident c, prin
toate activitile sale, industriale sau agricole, omul nu fcea dect s deterioreze grav
solul, apele, atmosfera, viaa i bineneles pe sine nsui.
Scenariile eco-catastrofice n-au oferit soluii mai agreabile dect cele suscitate de
ameninarea atomic. n plus, nu era vorba, cum s-ar fi putut crede, de o degradare
lent, treptat, de foarte lung durat, ci de o prbuire rapid a biosistemului terestru.
Evoluie mai ngrijortoare chiar dect un ipotetic rzboi nuclear, cci este n curs i se
agraveaz sub ochii notri.
Debutnd cu Primvara tcut, anii 60 au sfrit n toat splendoarea sub semnul
Judecii de Apoi. Judecata de Apoi (The Doomsday Book) este cartea publicat n
1970 de Gordon Rattray Taylor, foarte semnificativ pentru contientizarea ecologic de
la finele anilor 60. Aflm din ea, printre alte nouti puin mbucurtoare, c pn i
aerul pe care-l respirm este ameninat. Industria devoreaz oxigenul n cantiti
crescnde, n timp ce omul defrieaz pdurile i acoper solul cu asfalt i beton, uitnd
c acest preios gaz este produs doar de plantele verzi. Prin 1970, Statele Unite nu mai
produceau dect 60% din oxigenul pe care-l devorau. Din fericire, planctonul Pacificului
le furnizeaz necesarul. Dar pn cnd? Cci poluarea (produse petroliere etc.)
altereaz i mrile. Omenirea se va sufoca din lips de oxigen?
Problema climatului nu este mai puin ngrijortoare. Industria mbogete
atmosfera cu dou categorii de produi: bioxidul de carbon i pulberile industriale (i
agricole). Primul genereaz un efect de ser, deci o nclzire. Pulberile, dimpotriv,
constituie un ecran mpotriva radiaiei solare i acioneaz n sensul rcirii. Ce s
alegem? Un echilibru ntre cele dou tendine ar fi desigur ideal, dar s nu contm prea
mult pe un dozaj perfect.
nclzirea pare, la prima vedere, o soluie agreabil. Marele Nord deschis culturilor
agricole i turmelor de animale, ierni mai blnde. Da, dar Dac acestea vor continua,
vom sfri prin a fierbe? Pe cnd topirea zpezilor, a ghearilor, a calotelor polare, pe
cnd inundarea continentelor?
Iat, n opoziie, o previziune interesant (fcut la sfritul anilor 60) privitoare la

rcire: un deficit de cldur de un grad i jumtate n 1970, de patru grade n 1975, de


cinci grade ctre 1977, i aa mai departe: o nou er glaciar nainte de 1980! Nu neam ntors nc n peteri, dar s nu ne bucurm: poate c aceasta se va ntmpla, dei
puin mai lent dect s-a prevzut.
Un scenariu mai recent ia n considerare efectele unui exces de bioxid de carbon, nu
att asupra atmosferei i a climatului, ct asupra sistemului vegetal al globului.
Gramineele (grup ce cuprinde cerealele, ierburile din prerii, stepe, savane etc.) ar fi
foarte avide de aceast hran. La nceput, ar fi magnific: recolte minunate n
perspectiv. Dar pe urm, iat-ne n plin science-fiction: ierburile, discrete prin natura
lor, ar crete nemsurat, sufocnd pn i arborii pdurilor tropicale. Omul va ajunge s
triasc ntr-un peisaj asemntor celui din carbonifer, cu ferigile sale gigantice. Dac
fauna se adapteaz noului mediu, sunt toate ansele ca istoria s devin pasionant.
Ne putem imagina albine uriae, culegnd polenul unor flori pe msura lor. Din nou
povestea cu ierburile i cu insectele. Se va tri n stare de permanent alert aerian,
sub ameninarea unor viespi lungi de un metru i jumtate (pentru mai multe amnunte,
vezi Le Figaro din 7-8 septembrie 1985).
Dar, nainte de a pieri asfixiai, fieri, congelai sau sufocai, avem perspectiva de a
trece prin momente grele din cauza iradierii cosmice masive, consecin, i ea, a
polurii. Folosirea aerosolilor ce conin clorofluorocarburi se pare c a provocat deja
daune grave stratului de ozon ce protejeaz sistemul terestru, strat n care se deschid
bree, riscnd s ne trezim fr aprare n faa radiaiilor cosmice ultraviolete. Dar, pe
lng celelalte caliti, ozonul are proprietatea remarcabil c, n privina viitorului su,
lumea e unanim de acord. ntr-adevr, la Montreal a fost semnat, n septembrie 1987,
un tratat internaional pentru conservarea ozonosferei. Cu toate acestea, pericolul
rmne, alturi de alte dou vedete ecologice, care sunt efectul de ser i ploile
acide.
Ct de puternic a devenit omul! Pentru a face mai degrab ru dect bine. Suntem
asigurai c, ntr-un anume fel, lucrurile au stat ntotdeauna aa. Ecologia oblig:
studiind vechile civilizaii, istoricii au descoperit probleme similare cu ale noastre. De ce
dispar civilizaiile? se ntreab Jean Dorst n cartea sa La Force du vivant / Fora viului
(1979): pi tocmai din cauza lipsei de contiin ecologic, fiindc n-au tiut s-i
gospodreasc bogiile. Chiar n epoca preindustrial, omul era capabil s deregleze
natura i s se sinucid astfel din pura ambiie de a face mai bine. Despduriri i irigaii
practicate pe scar larg au dus la ruperi ale echilibrului. Deerturi i jungle
nesntoase au nghiit civilizaii cndva nfloritoare.
Care va fi, n acest caz, soarta civilizaiei noastre, incomparabil mai bine narmat
dect precedentele la capitolul mijloacelor sinucigae? Potrivit specialistului american
Barry Commoner (The Closing Circle. Nature, Man and Technology, 1972; traducere
francez: LEncerclement / ncercuirea)41, punctul de unde nu mai exist ntoarcere ar
putea fi atins n zonele industriale ale lumii dac tendinele actuale se confirm dup
o perioad de douzeci pn la cincizeci de ani. Va urma prbuirea civilizaiei
tehnologice i ntoarcerea supravieuitorilor la barbarie. Dup care poluarea se va
reduce de la sine, n lipsa industriilor poluante, iar ciclul poate s renceap.
Poluarea, ca i rzboiul atomic, se nscrie astfel n schema istoriei ciclice, a cderii
civilizaiei, urmat de un nou nceput. O mitologie foarte veche, remaniat pentru uzul
erei tehnologice.
41

Cercul care se nchide. Natura, omul i tehnologia, trad. rom. de Florian Ionescu, Editura
Politic, Bucureti, 1980.

mpotriva efectelor rzboiului, cea mai bun soluie e s te fereti, mpiedicnd


rzboiul. Dar mpotriva polurii? Poate nghend industria? Din scenariile catastrofice,
decurge aproape inevitabil ideea creterii zero. S nu existe oare alt alegere dect
ntre stagnare i distrugere? Ratat n anul 1000, va veni oare sfritul lumii la ntlnirea
cu noul mileniu?
nc o dat, mitul sfritului s-a dovedit mai puternic dect obiectivitatea raiunii. Sau fcut totui auzite i voci mai moderate. S ascultm, pentru a echilibra balana,
opiniile exprimate n 1976 de biologul american Kenneth Mellanby: Se crede adesea c
poluarea mediului este cea mai serioas dintre spaimele anului 2000. Se consider c,
din cauza creterii demografice i industriale, lumea risc s devin curnd nelocuibil
pentru om. Dar n multe regiuni poluarea este mai puin grav dect acum zece,
douzeci sau chiar o sut de ani. Numeroase forme de poluare sunt deja parial sub
control Cantitatea de fum i de pulberi a sczut spectaculos, iar procentul de insolaie
hibernal, la Londra i la Pittsburg, este dublu fa de acum treizeci de ani Ajunge s
privim cerul Londrei, pentru a ne convinge c prerea dup care consumul crescut de
energie ar duce fatalmente la creterea polurii nu are nicio baz. Oribilul fog, att de
frecvent n trecut, era cauzat de combustia unei cantiti relativ reduse de crbune sub
cerul liber. Astzi, consumm o cantitate de energie de cteva ori mai mare pentru
nclzirea locuinelor, dar o facem n mod adecvat.
i iat concluzia acestui studiu, de un optimism raional: Dac omenirea evit
rzboiul nuclear i reuete s controleze radioactivitatea ce-ar putea s rezulte din
dezvoltarea prea rapid a energiei nucleare, nicio problem nu e insolubil.
Radioactivitatea, chiar cea provenit din aplicaii industriale i panice, iat o
problem major, ce risc ntr-adevr s treac n prim-plan, mult naintea DDT-ului
anilor 60. Accidentul de la Cernobl din 1986 a oferit deja o anticipare a sfritului
lumii
Peste o sut de ani, se va putea ti exact ct a fost pericol real i ct mitologie n
spaimele ecologice ale anului 2000.
Explozia sau implozia: frica de om
Exist apoi i frica de om. Nu doar de om ca manipulator imprudent al energiei
atomice sau de otrvitor al mediului, ci de om pur i simplu, ca organism biologic.
Dup angoasa nuclear, dup alarma ecologic, ne vedem confruntai cu o a treia
ameninare: cea demografic. Aceasta pune sub semnul ntrebrii mecanismele
reproducerii umane, dinamica populaiei.
Alarm n lumea occidental mai ales, n Statele Unite spre sfritul anilor 60 i
nceputul anilor 70 (chiar n momentul cnd criza ecologic era la apogeu). Populaia
lumii crete prea repede. Mult mai repede dect resursele. Iat-l pe Thomas Malthus
exhumat, cci ideea e veche, ea a fost exprimat de economistul englez la sfritul
secolului al XVIII-lea (An Essay on the Principle of Population / Eseu despre principiul
populaiei, 1798; traducere francez: Essai sur le principe de population).
Populaia globului nu va putea depi o anumit limit. Suntem oare deja pe punctul
s-o atingem? Anii care au urmat celui de-al doilea rzboi mondial au fost marcai de un
foarte puternic avnt demografic. Proiectnd spre viitor tendinele anilor 50 i 60, s-au
prezis apte miliarde de locuitori n anul 2000 i douzeci de miliarde n 2075. Oare
Pmntul va plesni sub greutatea oamenilor? Cum s hrneti marea mulime a
sracilor?
Chestiunea privete cu deosebire lumea a treia, aflat n plin explozie demografic.

Profeii dezastrului anun deja o foamete generalizat. Soluia preconizat este de a


avea mai puini copii, doar atia ct s fie asigurat succesiunea generaiilor. Cretere
demografic zero. Mai puine guri de hrnit.
Problemele lumii a treia unde creterea populaiei nu totdeauna e nsoit de
creterea economic necesar sunt, vai, foarte reale, dar frica de prea plin se
dovedete o nou sperietoare pentru Occident. ndeosebi ceilali se nmulesc prea
repede, ei sunt cei care amenin, aadar, s sufoce civilizaia noastr. Lumea
industrial se simte n stare de asediu. Ceilali sunt popoarele de pe celelalte
continente, dar i, la noi, minoritile, marginalii, care amenin cetatea din interior. Ei
vor ctiga partida, nefcnd altceva dect s se nmuleasc, s se supranmuleasc.
Va fi sfritul civilizaiei i, pe urm, poate, prbuirea ntregii lumi.
Acestei analize i-a rspuns pe la mijlocul anilor 70 o interpretare complet diferit, al
crei purttor de cuvnt i chiar apostol a devenit istoricul francez Pierre Chaunu
(nscut n 1923). Potrivit lui, oamenii nu se nmulesc prea repede, ci prea ncet! Nu se
pune problema de a reduce creterea la zero, i singura speran de supravieuire e
tocmai de a avea mai muli copii. Profanul are de ce s se simt tulburat la ideea c
trebuie s aleag ntre cele dou soluii sau cele dou catastrofe ce i se propun i
care nu seamn deloc ntre ele.
ntr-adevr, demografi ca Alfred Sauvy (nscut n 1898) i istorici ca Pierre Chaunu
sesizaser deja, de la bun nceput, un fenomen greu perceptibil n jurul anilor 70, dar
care de atunci s-a precizat n toat lumea industrial, i chiar n afara ei: ncetinirea,
uneori brutal, a creterii demografice. Unele ri au cobort chiar sub creterea zero.
Rezult o mbtrnire progresiv a populaiei i scderea ei pe termen lung, exploziei
demografice urmndu-i implozia. Cazul Germaniei Occidentale a fost ridicat la rang de
exemplu. Prin 1975, primeam asigurri c dup un secol cei aizeci de milioane de
locuitori de azi abia vor fi cincisprezece milioane (dintre care, jumtate persoane n
vrst). Dac nu va interveni niciun fenomen de cealalt parte a Rinului, care s
schimbe sensul curbei demografice, din 1985, Germania va ncepe pur i simplu s
dispar Urmnd cursul actual, ncepnd din 1990, societatea german va deveni de-a
dreptul neviabil (Pierre Chaunu, La Peste blanche / Ciuma alb, 1976; La Mmoire et
le Sacre / Memoria i sacrul, 1978; se va observa ns c situaia actual din Germania
nu e chiar cea prezis). Va fi sfritul unei ri.
i chiar sfritul unei civilizaii. Lumea alb moare. Lumea industrial de sorginte
european un miliard de oameni, 40% din suprafaa uscatului, un sfert din omenire,
ntre 80 i 85% din resurse i aproape 99% din putere este pe cale s ajung n
punctul unde transmiterea motenirii culturale, care presupune un numr cel puin egal
de creiere, nu mai e posibil Coeficientul net de 0,7 reprezint, astzi ca i ieri,
sfritul pe termen scurt al unei lumi. Aceste cuvinte au fost scrise n 1975 de Pierre
Chaunu n Le Refus de la vie / Refuzul vieii; zece ani mai trziu, n 1985, departe de ai fi mblnzit diagnosticul, el vorbete deja de prbuire, de un colaps demografic
complet de necontrolat ce rpune totul.
La drept vorbind, cele dou scheme, la prima vedere ireconciliabile a exploziei i a
imploziei demografice , se pot foarte bine reuni ntr-o sintez de dou ori catastrofic.
Lumea alb industrial se stinge din lips de copii, n timp ce lumea de culoare,
subdezvoltat, moare din cauza numrului prea mare de copii. Ruptura dintre Nord i
Sud devine purttoarea celor mai rele nenorociri. Chiar i n aceast dialectic,
principala sacrificat rmne civilizaia alb, care va trebui s se retrag de pe scena
istoriei n profitul superioritii numerice.
Dar mai exist i posibilitatea ca modelul german, odat devenit, din nefericire,

model european, s se generalizeze (natalitatea este deja n scdere n mai multe ri


din lumea a treia). Ar fi catastrofa absolut. S-l ascultm din nou pe Pierre Chaunu: E
de ajuns ca Europa i America s se stabilizeze la nivelul actual de natalitate i
fecunditate al Germaniei. Atunci, n zece ani totul va deveni irecuperabil. Cultura nu se
mai transmite, motenirea nu mai e controlat, dispar sectoare ntregi ale activitii
intelectuale, iar progresul tehnic i tiinific e att de perturbat, nct intervine un blocaj
progresiv. Totul de dezagreg, mainria se ncinge, o ia razna. Ne prbuim sub
povara btrnilor, iar lumea oribil i lipsit de speran pe care acetia o incarneaz
sporete la baza zdrobit a piramidei vrstelor refuzul nfricoat al vieii. E spirala
amerindian. Lumea a treia este, la rndul ei, atins. La limit, e asemeni imploziei
generalizate a unei stele pitice i, cum spune cntecul: Nu v temei, de acum nu va
mai fi nicio cdere radioactiv. Poate c totul va rencepe, dar mult mai trziu, dup mai
multe secole sau o jumtate de mileniu, i pornind de foarte jos. Cci e puin probabil, n
caz c scenariul se realizeaz, ca rzboiul s poat fi evitat. Popoarele btrne sunt
agresive, nu cele tinere, cum cred polemologii, cci ele nu mai au ce pierde (Refuzul
vieii, 1975). Potrivit unei ipoteze mai recente (imaginat de Jean Bourgeois-Pichat n
revista Population, 1988), mondializarea modelului german ar duce la dispariia ultimului
om n jurul anului 2400.
Exist totui o speran: ca adevrul s se afle undeva la mijloc, ntre teoriile
extreme, explozive i implozive. S fie oare calea de mijloc doar o utopie?
Nimic nu mai merge
Lucrul cel mai ru: cavalerilor Apocalipsei moderne le place s lucreze n echip.
Ameninrile pe care le agit se aliaz i-i sporesc reciproc puterile.
Se pot distinge cu destul claritate dou perioade n istoria ultimei jumti de secol.
Dup rzboi, pn la nceputul anilor 60, Occidentul a trit ntr-un calm relativ. A
cunoscut chiar o anumit euforie, ntreinut de o cretere economic i demografic
susinut. Singura grij serioas era un eventual rzboi nuclear, pe care o bun parte a
opiniei publice l considera iminent. Dar ameninarea era simpl i univoc. Cu un singur
pericol te poi obinui, poi oarecum s-l uii. Poi spera c vei ajunge s-l domini.
Pe urm ns, maina s-a dereglat. Maina economic, dar i, fapt mai grav, maina
psihologic. Euforia devenea de domeniul trecutului, sperana murise. n anii 70 i 80,
locul discursului optimist l lua frica de viitor. Obsesia atomic este, fr ndoial, mai
redus astzi dect n anii 50 (dei acum arsenalele sunt cu mult mai bine dotate); mai
redus, fiindc rzboiul att de temut nu a avut pn la urm loc, dar, mai ales, fiindc
aceast obsesie mprit cu o nesfrit gam de noi angoase nu mai e unica.
Omul s-a trezit brusc ntr-o lume primejdioas, unde pericolele nu apreau izolat, ci
simultan, cumulndu-i efectele.
Dezechilibre economice, sociale i demografice; confruntare Vest-Est; confruntare
Nord-Sud; poluare industrial i radioactiv; foamete; rzboaie i ameninri cu rzboiul.
Toate se leag. Ameninarea este global, soluia nu poate fi dect tot global. Cu att
mai dificil, mai problematic.
i a fost, n 1972, celebrul raport al Clubului de la Roma, pregtit de o echip de la
Massachusetts Institute of Technology, coordonat de Dennis Meadows: The Limits to
Growth / Limitele creterii. Autorii si au furnizat calculatorului informaii privind cinci
factori strns legai ntre ei: alimentaie, populaie, producie industrial, resurse,
poluare. Concluzia e necrutoare: populaia crete prea repede, hrana i materiile
prime devin insuficiente, poluarea agreseaz. Totul se va nrui pe termen scurt, la

orizontul celui de-al treilea mileniu, naintea anului 2100. Dac oamenii se vor
ncpna s menin o cretere exponenial, vor trebui s se descurce fr resurse.
Cci fierul nu va mai dura dect nouzeci i trei de ani, nichelul cincizeci i trei,
aluminiul treizeci i unu, gazul natural douzeci i doi, plumbul i cuprul douzeci i unu,
petrolul douzeci, zincul optsprezece, cositorul cincisprezece, iar aurul abia nou. S
ncetinim, nainte de a fi prea trziu. (S fie oare astzi aurul deja epuizat? Ni se
ascunde oare adevrul?)
Limitele creterii a beneficiat de o publicitate bine orchestrat. Succesul su a fost un
semn al timpurilor. Cruciada m potriva creterii s-a concretizat n dou sigle: ZEG i
ZDG: Zero Economic Growth i Zero Demographic Growth. Cretere economic zero,
cretere demografic zero. S oprim maina, altfel va exploda. S oprim progresul. S
nghem istoria. S tergem viitorul. E preul (greu) ce trebuie pltit pentru a evita n
ultimul moment Apocalipsa.
Raportul nu inea seama de ingeniozitatea omului n lupta pentru supravieuire.
Documentele ulterioare ale Clubului de la Roma au schimbat direcia, situndu-se ntr-o
perspectiv mult mai optimist. Un colocviu internaional organizat n 1975 la Jouy-enJosas a fost dedicat tocmai criticrii limitelor creterii, exprimnd o ncredere
moderat, prin respingerea spaimelor anului 2000 (titlul sub care rapoartele au fost
reunite n volum n 1976). Dar alarma fusese dat
i, n timp ce se ncerca risipirea norilor adunai, noi griji veneau s se adauge
tabloului. n 1973, nceputul crizei petrolului confirm, ntr-un fel, marea ameninare ce
planeaz asupra resurselor. Va disprea oare civilizaia din lips de energie? Zece ani
mai trziu, situaia petrolului nu mai inspir temeri. Dar trebuie s te nchini n faa
evidenei: combustibil i fosili petrol, crbuni nu vor dura o venicie. Se vor epuiza
probabil n secolul al XXI-lea. O soluie de rezerv se impune, i nc repede. Fr
ndoial, energia nuclear Dar aici ne ntoarcem la problema polurii radioactive
Dac cel puin ploaia i timpul frumos ar fi ca odinioar. Climatul terestru se
degradeaz? A cui este vina: a omului, sau a naturii? O psihoz climatic este pe cale
s se adauge celorlalte n marea psihodram a epocii moderne. Mai ales, sub impactul
gravei secete care afecteaz Sahelul din 1968 i amenin o arie tot mai extins:
Etiopia, Maroc, Brazilia. Aridificare, deertificare Asistm neputincioi la naintarea
irezistibil a Saharei. Iulie 1984: la Dakar, se ine prima conferin ministerial cu privire
la deertificare. Douzeci i dou de ri se grupeaz sub sigla PAD (pays agresss par
la dsertification ri agresate de deertificare). Potrivit anumitor statistici citim n Le
Monde din 31 iulie 1984 deertul nainteaz cu ase pn la apte kilometri pe an i,
pe durata a zece ani, a fcut improprii pentru agricultur aproximativ patru sute zece
milioane de hectare de pmnt. Ai citit bine. Patru milioane de kilometri ptrai
nseamn peste o optime din continentul african. Se apropie oare Pmntul cum se
credea nc de pe la 1900 rapid de stadiul urmtor, cel marian sau selenar?
Lucrurile nc n-au ajuns pn acolo, dar, ntre timp, victime ale deertificrii,
milioane de fiine omeneti sufer i mor de foame. n spatele spectrului foamei, se afl
cel al bolilor, al epidemiilor, consecine inevitabile ale penuriei alimentare. Astfel
funciona ciclul morii n Evul Mediu, n lumea preindustrial: crize climatice, penurie
alimentar, foamete, epidemii, catastrof demografic. Suntem oare pe cale s revenim
la acest model? Epidemiile nu au frontiere; o prbuire biologic a lumii a treia ar fi dur
resimit de lumea occidental. Toate se leag
Mai exist apoi i terorismul. Va fi el oare capabil s provoace sau s precipite ruina
lumii occidentale? Principalul risc este de a-i vedea pe teroriti sau pe sabotori fabricnd
explozivi nucleari i folosindu-i. Cu consecine incalculabile.

Dac adunm toate relele posibile, reale sau imaginare, viitorul pare cu adevrat
foarte ngrijortor. Avem totui dreptul s sperm c nu exist impas sau problem
uman insolubil. S lum exemplu dubla spaim a creterii demografice asociat cu
foametea. ntr-un studiu despre Frica de penuria alimentar" (Les Terreurs de lan 2000
/ Spaimele anului 2000, 1976), Colin Clark ajunge la concluzia c producia alimentar
ar putea fi sporit de cincizeci de ori n secolul al XXI-lea, fcnd astfel posibil hrnirea
a treizeci i ase de miliarde de oameni dup normele occidentale. Scenariile
demografice cele mai alarmiste ar fi deci nefondate. Cu condiia s se nceap lupta cu
nenorocirile din lumea a treia i s se atenueze dezechilibrele planetei. Jocurile
Apocalipsei nu sunt nc fcute. Din fericire.
Totul se leag. Trebuie gsit o soluie global i inventat o nou sintez. Ceea ce
necesit imaginaie i, mai ales, solidaritate.
Angoasa tehnologic
Privind ceva mai departe n viitor, tehnologia uman pare capabil i de alte isprvi.
Alunecm deja de la tiin spre science-fiction.
S lum, de exemplu, problema inteligenei artificiale. Va fi oare susceptibil o
civilizaie a mainilor (inteligente) s nlocuiasc omul, ca n R.U.R., piesa clasic a lui
Capek? Filmul lui Stanley Kubrick 2001: Odiseea spaial (1968) ne-a propus deja o
btlie dramatic i mult timp nedecis ntre om i main. Suntem asigurai c peste
cteva decenii complexitatea computerelor o va egala pe cea a creierului uman. Iat o
civilizaie care va avea mai puine probleme dect noi. Radioactivitatea nu o va afecta
cu nimic. Micuii nu vor avea scarlatin, cei mari nu vor face niciodat depresii
nervoase.
n domeniul geneticii, au fost deja creai hibrizi vegetali, ne jucm cu genele i cu
microorganismele. Mutanii, montri sau supraoameni, fac deja parte din mitologia
noastr. Pe cnd noul Frankenstein? Dar exist pericole mai mari dect confecionarea
unui monstru de talie uman. Bunoar, apariia unui nou virus, pe care am fi incapabili
s-l combatem. Virus e chiar titlul unui film japonez (1980), n care vedem omenirea
distrus ca urmare a unei asemenea manipulri genetice. Zvonuri de acest gen
nentemeiate au circulat i despre SIDA.
Devine, aadar, un lucru tot mai obinuit s ne gndim c cele mai rele previziuni de
science-fiction s-ar putea mplini. Tehnologia provoac fric; omul se consider deja
prizonierul, victima ei.
Dup un sondaj realizat de Indice-Opinion pentru Le Quotidien de Paris i publicat n
octombrie 1980, 12% dintre francezi se tem foarte mult de dezvoltarea tehnologiilor
moderne i de descoperiri le tiinifice recente; 37% mai curnd se tem; 20% mai
curnd nu se tem; 27% nu se tem deloc. Frica de progres ctig deja cu scorul de 49
la 47.
Frica de ce, la drept vorbind? Printre cei care i-au manifestat nelinitea n faa
viitorului, 54% se temeau de domeniul nuclear (dup Cernobl, acest procentaj trebuie
s fie mult mai mare), 91% de poluarea industrial, 60% de manipulrile genetice, iar
24% de informatic (inteligena artificial).
Din ce n ce mai contestat ncepnd din 1900, progresul e pe cale s piard partida.
Spaiul cosmic revine
Opinia public pare mai puin sensibilizat azi de pericolele spaiului cosmic dect n

urm cu o sut de ani. n ce-i privete pe savani, aceste primejdii i distreaz


nebunete. Ca i cum relele terestre n-ar fi suficiente, de ctva timp ei acumuleaz
ameninri cosmice tot mai subtile i mai eficiente. Astrofizicienii pot astfel face fa
strategilor atomului, ai foametei i ai polurii.
OZN-urile, aprute brusc n 1947, au contribuit la reactualizarea pericolului cosmic.
Va fi oare sfritul Pmntului opera farfuriilor zburtoare? Tema aceasta era strns
legat de frica de un rzboi atomic. Dar spaiul rezerva multe alte fantezii.
O dezbatere aiurit n cel mai nalt grad a avut loc n anii 50. Greindu-i meseria,
psihanalistul Immanuel Velikovsky (1895-1979) a recurs la imaginarul astronomic,
pentru a explica ntr-o carte de senzaie (Worlds in Collision / Lumi n coliziune, 1950,
traducere francez: Mondes en collision) cum, n jurul anului 1500 .Cr., o comet s-a
desprins (!) din masa lui Jupiter, a trecut de dou ori prin imediata apropiere a
Pmntului i a provocat evenimentele catastrofale sau miraculoase povestite n Biblie
(teribilele plgi din Egipt, desprirea apelor Mrii Roii, mana czut n deert,
prbuirea zidurilor Ierihonului), sfrind prin a-i pierde frumoasa coad i a deveni o
nou planet: Venus! ntr-o carte ulterioar (Earth in Upheaval / Pmntul se revolt,
1955; traducere francez: Les Grands bouleversements terrestres), ncurajat de primele
sale reuite, Velikovsky va propune o teorie catastrofic general pentru ntreaga istorie
a Pmntului i a omenirii.
Majoritatea savanilor au ridiculizat concluziile lui Velikovsky, dar teoriile sale anunau
deja o anumit reabilitare a Cometei i a agenilor cosmici n general.
Nu mai puin semnificative au fost reluarea i amplificarea unei ipoteze formulate la
nceputul secolului al XIX-lea de astronomul german Heinrich Olbers (1758-1840),
potrivit creia roiul de asteroizi s-ar datora dezintegrrii unei vechi planete. Catastrof
provocat de o ciocnire cosmic, de radioactivitatea natural sau de ce nu de un
rzboi termonuclear sau ceva asemntor. Morala acestei din urm variante, care i-a
sedus mai ales pe scriitorii de science-fiction, este uor de ghicit. n 1946, la exact un an
dup bomba de la Hiroshima, B. R. Bruss (pseudonim al scriitorului francez Roger
Blondel) a publicat un roman cu titlul evocator: Et la plante sauta / i planeta a
explodat Planeta aceasta disprut (va fi existat ea oare vreodat?) a devenit un nou
simbol al precaritii globului nostru. Pe deasupra, unii dintre urmaii ei, asteroizii, par
dispui s ne viziteze din cnd n cnd.
Pn la urm, oamenii s-au resemnat (cu delectare chiar) cu faptul c Pmntul este
la rstimpuri lovit de comete, meteorii sau asteroizi. Istoria celor petrecute n 1908 la
Tunguska, unde o poriune din pdurea siberian a fost distrus de nu se tie exact ce
agent cosmic, a devenit una dintre relatrile clasice ale genului. A fost, de asemenea,
reprodus pn la saietate foarte fotogenicul Meteor Crater din Arizona, dovad a
impactului unui meteorit ce a lovit Pmntul. Richard Morris (The End of the World /
Sfritul lumii) ne asigur c nici cele mai mari capete cometare nu depesc
dimensiunile statului Vermont: douzeci i cinci de mii de kilometri ptrai. Iat ceva
foarte linititor. n 1968, un anumit numr de californieni au ateptat cderea pe Pmnt
(dar de ce tocmai n California?) a asteroidului Icar; au fost crunt decepionai. Dezastrul
s-a produs zece ani mai trziu. A fost Meteor (1979), film american, cu buget mare,
succes mediocru. Banii nghiii de Meteor rmn, pn n prezent, singura pagub
cunoscut imputabil unui asteroid.
Cum capetele cometare i asteroizii sunt relativ mici n raport cu Pmntul, s-au
depus mari eforturi pentru a li se mbunti randamentul. n anii 80, s-a inventat iarna
cometei, perturbaie climatic periodic pricinuit de praful (ce ecraneaz radiaia
solar) ridicat n urma impactului unei comete (sau asteroid) cu Pmntul. Am vzut

deja aplicarea acestei ingenioase teorii n cazul rzboiului atomic. Aa ar fi murit de frig
dinozaurii, cu ceva timp n urm. Data viitoare va fi oare rndul nostru? O teorie de
ultim or afirm c impactul asteroidului ar fi eliberat o cantitate enorm de bioxid de
carbon i c prin aciunea efectului de ser cldura, i nu frigul ar fi fost cauza
tragediei. Un scenariu mai complet asociaz frigului cldura: incendierea naturii terestre,
urmat de o iarn aspr. n sfrit, dinozaurii au disprut, scurt i cuprinztor.
S-au ntreprins studii cu privire la posibilitatea de a distruge cu ajutorul armelor
nucleare orice corp cosmic ce-ar deveni prea amenintor. Urmtorul rzboi se va duce
oare mpotriva asteroizilor? Va fi o bun ocazie pentru bomba atomic de a se reabilita.
Mai sunt apoi i supernovele, stele foarte masive, ce-i ncheie viaa printr-o
formidabil explozie. Au fost detectate supernove aproape pretutindeni n vastul
Univers. Dar exist pericolul iar, pe termen lung, chiar probabilitatea ca o supernov
s explodeze n imediata noastr apropiere, altfel spus, n termeni cosmici, la civa zeci
de ani-lumin. Ar fi mai grav dect orice rzboi nuclear. Radiaiile vor distruge omenirea
i specii ntregi, poate c viaa terestr n totalitate. Ipoteza a fost deja avansat pentru
explicarea anumitor drame din trecutul geologic, mai ales (iari!) dispariia dinozaurilor.
Se revine mereu la dinozauri, ncepe s devin obsesie. Omenirea i-a descoperit
nite suflete nrudite, copleite de aceleai probleme. Ceea ce intrig i-i face captivani
e dispariia lor brutal. Vom cunoate oare i noi aceeai soart?
Dar, mai aproape de noi, se afl Soarele, a crui sntate rmne preocupant.
Sperana sa de via e foarte lung, dar cine ar putea-o garanta? i cine oare ar putea,
mai ales, s-i garanteze buna funcionare? Anumite fenomene observate inspir deja
nelinite. Dac Soarele ar suferi o schimbare brusc, de un fel sau altul, adio vieii pe
Pmnt.
De la o vreme, unii astronomi seamn pretutindeni n spaiu guri negre. Aceste
guri nu sunt, de fapt, guri, ci, dimpotriv, imense aglomerri de materie, concentrate
n volume neglijabile. Stelele cele mai masive sfresc prin a deveni guri negre. Gaura
neagr este extrem de nesioas: ea devoreaz totul, dat fiind imensa ei for
gravitaional. Pn i lumina este reinut; tocmai de aceea gaura rmne neagr sau,
mai bine spus, invizibil. Nimic nu indic prezena unui canibal att de feroce n
proximitatea sistemului solar. Dar, pentru necesitile cauzei, astronomii sunt dispui s
imagineze o variant: minigurile negre, rspndite peste tot n spaiu. O minigaur
neagr poate s aib, de exemplu, dimensiunile unui virus i o mas de mai multe
milioane de tone. ntlnirea cu o mica escadril de asemenea obiecte ne-ar scuti de un
rzboi atomic. Astfel, periplul Pmntului i al omenirii prin Univers ncepe s semene
cu plimbarea unui incontient pe un cmp de mine.
Se mai ateapt i alte evenimente, ale cror cauze, cosmice sau geologice, rmn
insuficient cunoscute. Primim asigurri c o inversare a cmpului magnetic terestru
trebuie s aib loc curnd, i atunci o s vedem noi. Ni se prezice, mai ales, apropierea
unei noi ere glaciare. Aceasta ar fi foarte aproape, poate chiar iminent, i nu se va
instala puin cte puin, ca s ne obinuim cu situaia, ci dintr-odat, rapid i brutal.
Dificultile climatice din prezent n-ar fi dect semnele prevestitoare. Ne-am putea oare
opune acestei drame produse de forele cosmice (cci schema este independent de
fluctuaiile termice imputabile polurii)? O soluie ar consta n ncercarea de a nclzi
Oceanul Arctic (un strat subire de praf de crbune presrat deasupra calotei polare ar
rezolva problema), dar atenie la consecine: nu trebuie s te joci prea mult cu clima i
cu ecologia.
Din nou, Pmntul se cutremur, se cutremur prea mult, sau poate am devenit noi
prea nervoi. Decepionai de afacerea Icar, californienii s-au consolat, visnd la un

mare cutremur (prezis pentru 1968 sau 1969) ce ar fi urmat s tearg acest stat de pe
harta Statelor Unite, s-l nece sub apele oceanului. Chiar japonezii i-au imaginat ceva
mult mai ru dect Hiroshima: scufundarea complet a arhipelagului lor (doar la
cinematograf: Scufundarea Japoniei, 1973). Psihoza seismic nsoete uneori
frmntrile sociale n multe regiuni ale globului. ngrijorarea i cuprinde cteodat i pe
savani. Haroun Tazieff (nscut n 1924), marele patron al vulcanilor, i-a pus n gard pe
francezi mpotriva acestei ameninri pe care ei au, n general, tendina s-o treac cu
vederea, miznd prea mult pe stabilitatea seismic (relativ) a rii lor (vezi articolul su
Catastrofe naturale, n Ltat du monde 1981, Editura Franois Maspero). Ce s-ar
ntmpla, ntr-adevr, dac un cutremur de pmnt ar distruge o central nuclear?
Faptul extraordinar este c noi continum s trim, n pofida acestei panoplii de
pericole suspendat deasupra capetelor noastre. Fiecare nou diminea pare un
adevrat miracol.
Dar dac aceste pericole ar fi mai puin reale i mai mult imaginate de savanii care
cedeaz nclinrii actuale spre catastrof?
Vnturi dinspre rsrit, vnturi dinspre apus
n momentul cnd scriu aceste rnduri, dou pericole in capul de afi, mult mai
apropiate dect gurile negre sau noua er glaciar. Plecate din rsrit i din apus, ele
sunt pe cale s invadeze planeta.
Dinspre rsrit, chestiunea cu Cernobl (aprilie 1986) vine s pun n cauz
securitatea centralelor nucleare i s dovedeasc posibilitatea unei iradieri chiar fr
rzboi atomic (n momentul n care acesta pare mai puin amenintor, urmare a
acordurilor americano-sovietice). Incidentul este ncheiat, fr dezastre de mari proporii
(dei consecinele rmn nc s fie estimate). Dar ngrijorarea va persista.
Dinspre apus, din Statele Unite, apare spectrul unei noi maladii: SIDA. Ea a erupt
brutal la nceputul anilor 80 i nc nu se las controlat, tratat sau stvilit. Exist un
nceput de panic, iar mitul deja funcioneaz. Pn unde va merge aceast nou
cium? La New York oraul cel mai afectat din Statele Unite i din lume este pe cale
de experimentare un scenariu al sfritului lumii. Alarm la jumtatea anului 1987: un
newyorkez din aisprezece este purttor al teribilului virus.
Exist deja unsprezece mii de bolnavi i patruzeci i una de mii sunt n perspectiv
pentru anul 1991. Cea mai mare metropol a societii tehnologice este ameninat:
avertisment? simbol?
Epidemia avanseaz prin dublare anual. Pragul de cincizeci de mii de cazuri
nregistrate a fost depit n cursul anului 1987, cel de o sut de mii n 1988. Se
estimeaz c numrul cazurilor reale este probabil de dou ori mai mare, iar pentru
1990 se avanseaz deja cifra de un milion. Calcul macabru uor de fcut: cincisprezece
ani de progresie geometric n acelai ritm ar veni de hac ntregii populaii a globului.
Complexul lui Nero
Apocalipsa tiinific e fidel susinut, cu exces de zel chiar, de ficiunea literar i
cinematografic. Inventat n secolul al XIX-lea, nfloritoare la nceputul secolului al XXlea, povestea sfritului lumii cunoate de cteva decenii o prosperitate deosebit. Ea sa pus la zi: fizic nuclear, manipulri biologice, ecologie, demografic La nceputul
secolului al XX-lea, sfriturile lumii imputabile omului erau nc rare; natura lua asupra
sa aceast tenebroas afacere. Dar vremurile s-au schimbat i science-fiction odat cu

ele. Majoritate cataclismelor proiectate astzi n cri i pe ecrane sunt urzite de tiina
uman scpat de sub control , de om i de lucrrile sale.
Dar, n fapt, autorii nu se dau n lturi de la nimic. Lipsii de scrupule, ei sunt gata s
distrug lumea prin orice mijloace. Chiar n absena rzboiului atomic, ceva se poate
totui improviza. Pmntul acesta poate pieri n mii de feluri: un bobrnac va fi de ajuns.
1949: americanii se ateptau la ce-i mai ru un rzboi atomic. Dar adevratul
duman nu era aici. Un tnr naturalist, ntors dup o lung edere n muni, constat
c sfritul lumii a avut deja loc. O epidemie de origine necunoscut a decimat
populaia, ducnd la prbuirea civilizaiei tehnologice. n mijlocul unei naturi
invadatoare ce-i reintra n drepturi, supravieuitorii au fost obligai s inventeze o
sociabilitate nou i s renceap, cu efort, pornind din epoca de piatr, lungul drum al
istoriei. Mult dup epidemii le de cium i mult nainte de SIDA, George R. Stewart
(nscut n 1895) le-a propus americanilor, sub titlul Earth Abides / Pmntul rmne
(traduceri franceze: Le Pont sur labme, apoi La Terre demeure) acest mod particular
de a evita rzboiul atomic.
Dar exist i soluii inedite. Un vnt suflnd vijelios i fr ntrerupere ar fi oare
capabil s provoace sfritul lumii? Nu v grbii s rspundei negativ, cci un
asemenea sfrit a avut deja loc. James Graham Ballard (nscut n 1930), scriitor
englez foarte specializat n catastrofe, a povestit aceast ciudat ntmplare n cartea sa
The Wind from Nowhere / Vntul de nicieri (1962; traducere francez, Le Vent de nulle
part). El nu s-a oprit aici i a continuat s explice cum va sucomba omenirea sub
vegetaie i inundaii (The Drawned World / Lumea necat, 1962; traducere francez,
Le Monde englouti), din cauza secetei (The Drought / Seceta, 1965; traducere francez,
Scheresse) sau din cauza unui straniu fenomen de cristalizare, ce va pietrifica orice
via animal i vegetal (The Crystal World / Lumea de cristal, 1966; traducere
francez, La Foret de cristal).
De ce nu vampirismul? Oamenii vor deveni vampiri. Pentru mai multe amnunte, a
se citi Richard Matheson (nscut n 1926): I am Legend / Sunt o legend (1954;
traducere francez, Je suis une lgende).
Se pot organiza amuzante sfrituri ale lumii acas, cu ajutorul unui simplu manual
de zoologie. Wells, cu furnicile sale, artase calea, urmat de Capek cu salamandrele i
de Spitz cu mutele. Animalul ales de Clifford J. Simak (nscut n 1904) pentru a-i
succeda omului este, fr ndoial, cel mai simpatic dintre toate, fiind vorba de cine
(City, 1952; traducere francez, Demain les chiens).
Pentru Pierre Boulle (nscut n 1912), succesorii notri vor fi maimuele, fapt ce nu iar displcea lui Darwin (Planeta maimuelor, 1963)42. Tot e mai bine dect obolanii, o
alt soluie avut n vedere.
Frana se poate mndri cu doi demolatori de anvergur: Jean-Pierre Andrevon
(nscut n 1937), care asociaz toate relele contemporane (poluare, suprapopulaie,
foamete, rzboi atomic) pentru a da o lovitur de graie mai sigur omenirii i a restabili
natura slbatic n drepturile ei (Cela se produira bientt / Se va ntmpla curnd, 1971;
Le Dsert du monde / Deertul lumii, 1977; Paysages de mort / Peisaje ale morii, 1978)
i Pierre Pelot (nscut n 1945), inventator al unei Mediterane putrede i al unei specii
de Superiori, mutani umani ce-i hruiesc pe bieii arierai ca noi (Les Hommes sans
futur / Oamenii fr viitor, serie nceput n 1981).
Pe ecran, sfritul lumii sau cel puin marile catastrofe sunt foarte gustate. Cum
realizarea unui film e mai costisitoare dect a unei cri, aceast sarcin i-o iau asupra
42

Trad. rom. de Manole Friedman, Editura Univers, Bucureti, 1971.

lor mai ales americanii i japonezii. Rzboiul atomic este capul de afi: nu mai puin de
dou sute dousprezece filme recenzate pn la jumtatea anului 1985 de Hlne
Puiseux (LApocalypse nuclaire et son cinma / Apocalipsa nuclear i cinematograful
ei, 1987). Perioade privilegiate: 1950-1965 i, din nou, dup 1979. Tema e deseori
combinat cu invazii extraterestre, mutani sau montri (precum faimosul Godzilla,
inventat de japonezi n 1954) sau servete ca punct de plecare al unei noi morale
(cuplul de trei singurii supravieuitori! n Lumea, carnea i diavolul, film american din
1959). n anii 80, televiziunea a propus chiar rzboaie nucleare n direct (The Day
After / Ziua de dup, n Statele Unite n 1983; Holocaustul nuclear, realizat de japonezi
n 1985). Meteorii, epidemii, cutremure de pmnt, agresiuni cosmice i chiar Anticristul
adaptat epocii completeaz evantaiul catastrofelor.
Se vede c sfritul lumii, ca subiect literar i cinematografic, se prezint foarte bine.
Rspunznd mai mult sau mai puin teoriilor tiinifice i dezbaterilor politice de azi, el
nelege s-i pstreze independena relativ i capacitatea redutabil de a organiza
ofensiva n mod arbitrar i n toate direciile.
De ce atta nverunare? La ce servete ea, de fapt? Psihologii i psihanalitii ar
avea multe de spus pe aceast tem. Gustul nnscut al omului pentru violen i
distrugere i-ar gsi n acest gen de literatur un mijloc de manifestate i de canalizare.
Setea de putere se poate potoli prin distrugerea altora, prin iluzia de a fi (pe durata
lecturii) unicul supravieuitor i stpnul absolut al planetei, asemeni eroului lui M. P.
Shiel rtcind suveran ntr-o lume golit de locuitori. Asemeni lui Nero triumftor pe
ruinele fumegnde ale Romei. Complexul lui Nero
Dar exist din partea scriitorului i un mesaj mai explicit. Foarte des, sfriturile lumii
propun o dialectic ce opune omul de astzi Celuilalt. Cellalt: omul revenit la
primitivism. Cellalt: omul dezumanizat. Cellalt: cinele, obolanul, salamandra, n-are
importan. Cellalt reprezint sfritul lumii noastre, al civilizaiei noastre.
Literatura i cinematograful speculeaz fragilitatea real sau presupus a
societii industriale. Ele nu sunt dect reflexia lipsei de ncredere, a unui fel de demisie.
Misterul lumilor pierdute
Viitorul sfrit al lumii i gsete corespondentul i, ntr-o oarecare msur,
confirmarea n sfriturile lumii care au fost.
Cu o sut de mii de ani n urm, nite supradotai care tiau tot ce tim noi i mai
mult dect att i uluiau pe neanderthalienii perpleci ce ddeau trcoale prin
mprejurimi, fr s neleag mare lucru. Pentru iniiai, exist indicii numeroase i
evidente, care vorbesc despre civilizaii foarte vechi nghiite de ape (Atlantida,
continentul Mu i chiar altele, situate i mai departe pe scara timpului).
Cum s explicm anumite cunotine tiinifice i tehnologice ale anticilor, care ne
uimesc i azi, dac nu printr-un naufragiu anterior, care a lsat s subziste ceva, foarte
puin, dintr-un preios tezaur acumulat de-a lungul mileniilor? Civilizaia actual
seamn cu un vechi palimpsest: ndeprtai stratul superficial i va aprea un alt text,
foarte diferit.
Mai sunt i unii care pot avea revelaii brute, precum cercettorul american Charles
Hapgood cnd a examinat hrile din secolul al XVI-lea. Acestea s-au decis, ntr-adevr,
s-i destinuie tot ce tiau (vezi Charles Hapgood, Maps of the Ancient Sea Kings /
Hrile vechilor regi al mrii, 1966; traducere francez, Les Cartes des anciens rois de
la mer i, de asemenea, Rmy Chauvin, Certaines choses que je ne mexplique pas /
Anumite lucruri pe care nu mi le explic, 1976). Au fost, n primul rnd, hrile alctuite pe

la 1513 de navigatorul turc Piri Reis, reprezentnd n principal rmuri le Atlanticului.


Niciun turc, niciun european nu ar fi putut cunoate toate amnuntele nscrise aici la
abia civa ani dup descoperirea Americii (erorile, destul de numeroase, nu intr la
socoteal). Concluzie evident: Ceilali, cei de dinaintea noastr, ne-au transmis
aceast preioas mrturie.
i mai ciudat, pe o hart a lui Oronteus Finaeus din 1531 se poate vedea un contur
asemntor Antarcticii pe care niciun ochi european nu o contemplase nc. Ce-i
drept, etalat pe o bun parte a emisferei sudice. S-ar spune c este o reprezentare
imaginar a fabulosului continent austral, dar ni se dau asigurri c e vorba de
Antarctica n persoan, foarte mult mrit ca urmare a unei erori. Faptul c sunt
trecute i numeroase fluvii nu trebuie s ne tulbure din cale-afar. La urma urmei, e
vorba de o amintire foarte veche, Pmntul s-a schimbat mult ntre timp. Este
Antarctica de dinaintea gheurilor, poate centrul unei civilizaii nfloritoare. Arheologi, la
treab! Trebuie perforat o calot de doar doi kilometri.
Ce s-a ntmplat cu aceast veche sau aceste vechi civilizaii succesive? Ei bine,
orice, de la abuzul de tehnologie (rzboiul atomic sau o catastrof similar) pn la
invazia extrateretrilor (sau invers, plecarea extrateretrilor, dac ei fuseser marii
iniiatori), ori vizita ruvoitoare a unei comete; toat panoplia pe care o cunoatem i
mii de alte lucruri, care nu ne-au venit nc n minte (dar fr ndoial c ne vor veni).
Ren Barjavel ofer un scenariu nici mai mult nici mai puin credibil dect celelalte n
romanul su La nuit des temps / Noaptea timpurilor (1968). Cu nou sute de mii de ani
n urm, rzboiul submina o civilizaie tehnologic divizat n dou blocuri ostile, la fel
ca astzi. Rzboi nuclear, un mic numr de supravieuitori. Suntem urmaii lor
ndeprtai. Vom comite i noi aceeai greeal?
Persist totui o ntrebare tracasant. Unde sunt urmele, autentice, concrete i
incontestabile, ale acestor civilizaii puternice? Dinozaurii au lsat, i aproape toate
fiinele care au populat acest Pmnt. Prea puin ingenios, omul de Neanderthal ne-a
transmis totui o frumoas colecie de pietre, fr a mai vorbi de propriul su schelet.
Totul s fi fost oare acoperit de gheuri, de ape, s se fi volatilizat n spaiu? S fi
edificat oare aceti oameni o civilizaie de natur diferit, o formul psihic,
spiritualizat, cum propune Ludvik Souek, specialist ceh n materie? 43 Da, iat o
posibil explicaie: nite oameni avnd, de exemplu, darul telepatiei sau al levitaiei, ar fi
foarte puin interesai de fabricarea unor obiecte de felul telefoanelor, radiourilor sau
avioanelor.
Specialitii n istorie i preistorie i bat joc de aceste enigme. Lipsii de imaginaie,
ei gsesc explicaii mai puin miraculoase i pretind s descopere mai nti un computer
ngropat la zece metri sub pmnt, nainte s-l atribuie atlanilor, omului de Neanderthal
sau vreunui contemporan al acestuia. Specialitii n civilizaii cunoscute nu accept nici
mcar s dialogheze cu specialitii tot mai numeroi i mai inventivi n civilizaii
necunoscute. Acetia din urm le pltesc cu aceeai moned, tratndu-i drept timorai i
conformiti i calificnd preistoria clasic drept roman de proast calitate, falsificat i
stupid, incredibil fiindc e mincinos (vezi Robert Charroux, Le livre des mondes
oublies / Cartea lumilor uitate, 1971).
Noua arheologie se simte extrem de ncurajat de succesul ei la public. Un sondaj
efectuat n 1986 ntr-un colegiu american arat c existena omului n epoca
dinozaurilor e decis cu scorul de patruzeci i unu la treizeci i cinci; Atlantida ctig cu
43

n Tueni stinu. Hledani ztracench civilizaci, Praga, 1974 Bnuiala unei umbre. n cutarea
civilizaiilor pierdute, trad. rom. de Alexandra Toader, Editura Albatros, Bucureti, 1984

treizeci i trei la aisprezece. Mai mult de un francez din cinci crede n vizitele
preistorice ale extrateretrilor.
O revoluie n preistorie, sau mai curnd o contrarevoluie, deoarece susintorii
lumilor disprute nu fac dect s reia i s mbrace dup gustul zilei strvechi teorii
ciclice. Scufundat odinioar de mnia zei lor, Atlantida a renscut, gata s se sacrifice
nc o dat, pe altarul miturilor secolului al XX-lea.
Sindromul lui Nostradamus
n cauz e criza societii moderne. Criz de ordin nu att material, ct, foarte
profund, moral. Rspunznd unei angoase ce-i are rdcinile nuntrul ei, lumea
european, lumea occidental, inventeaz o puzderie de formule ale Apocalipsei,
adesea contradictorii.
Suntem pe cale s traversm linia de ruptur cea mai profund din istoria omenirii,
mai profund dect cele care au separat Antichitatea de Evul Mediu, apoi Evul Mediu de
epoca modern, cu mereu acelai sentiment al sfritului. ocul viitorului se resimte:
anul 2000, prin simbolismul cifrelor la care concureaz i mitul anului 1000 , face
doar ca scadena s par mai apropiat, mai tangibil i mai misterioas totodat.
Dezorientarea spiritelor i un soi de abandon se reflect (ca de attea ori n istorie n
perioadele de criz) ntr-o ascensiune sensibil a iraionalismului. Conform unui sondaj
efectuat n 1981, 36% din populaia francez crede n astrologie (i 25% n horoscop).
Partea de sus a piramidei sociale este mai afectat dect baza: la cadrele medii,
astrologia ntrunete 49% dintre sufragii, iar la cele superioare, 45%. Oraele mari sunt
mai afectate dect cele mici.
Nelinitea provocat n 1982 de chestiunea alinierii planetelor se nscrie mult mai
bine ntr-o logic astrologic dect ntr-una astronomic. Berosus (vezi pagina 26) ar fi
subscris desigur ipotezelor apocaliptice suscitate de acest eveniment (care de altfel nici
nu a fost un eveniment, cci planetele nu s-au situat nici pe departe n ir indian).
Californienii care aveau deja obinuina au ateptat, de data aceasta, marele seism
ce trebuia s distrug oraul Los Angeles.
Dar marele spectacol al astrologiei contemporane este oferit de resurecia lui
Nostradamus. Remarcabilul astrolog i triete n zilele noastre o a doua via, cu
siguran cea mai glorioas. Un mic (sau chiar mare) travaliu de exegez a fost desigur
necesar, cci bravul contemporan al Caterinei de Medici a afirmat n Centuries
astrologiques / Centurii astrologice (1555) lucruri care, dei eseniale pentru descifrarea
viitorului nostru, nu sunt lipsite de oarecare obscuritate.
Graie lui Jean-Charles de Fontbrune, acum totul e limpede. Cheia a fost gsit,
secretul nu mai exist. Nostradamus, historien et prophte / Nostradamus, istoric i
profet, carte groas i de o mare erudiie astrologic, a fost publicat n 1980 i a
beneficiat de un binemeritat succes n Frana, ca i aiurea. Graie duoului NostradamusFontbrune, tim astzi n detaliu ce se va ntmpla (nimic bun) pn n anul 2000; toate
acestea, s recunoatem, ne scutesc cel puin s cumprm zilnic ziarul sau s privim
tirile televizate. tim, mai ales, c dup o puzderie de necazuri, pe care lipsa de spaiu
nu ne permite s le rezumm, civilizaia occidental se va prbui n 1999. n fond,
acesta este esenialul.
Nici Sfntul Ioan nu e uitat. Cartea sa tulbure i tulburtoare, veche deja de
nousprezece secole, continu s seduc i s inspire profeii. Se mai scrie nc pe
aceast tem. Astzi, Apocalipsa se adapteaz erei atomice. Un zvon relatat de Le
Monde la 16 mai 1986 face o apropiere profetic ntre Cernobl (care, n limba

ucrainean nseamn absint) i steaua Absintos din Apocalips, a crei cdere trebuia
s fac apele de nebut i s duc la moartea multor oameni.
Exist, de asemenea, o veche Profeie a papilor, modificat dup gustul zilei: Ioan
Paul II ar fi ultimul sau penultimul suveran pontif, precednd cu puin Judecata de Apoi.
Se ezit mereu cnd e vorba s se dateze cu precizie sfritul timpurilor; ntre
propuneri, se afl anul 2000 sau, puin mai trziu, anul 2137. Astrologi, exegei ai
Apocalipsei, profei sunt astfel foarte aproape de profesorul Meadows i de Raportul
Clubului de la Roma.
Nici chiar extrateretrii nu lipsesc la ntlnire. S-au format deja comitete de primire i
au fost pregtite zonele de aterizare. Cci Ei vor veni cu siguran s ne salveze chiar n
ziua sfritului lumii. Cei merituoi vor urca la bordul OZN-urilor i se vor nla la ceruri,
spre planetele ndeprtate. Iat religia actualizat i adaptat noilor tehnologii. Un sfat:
studiai lista bogat a gruprilor ozeniste (expus pe larg n cartea lui Jean-Bruno
Renard Les Extraterrestres / Extrateretrii, 1988), alegei-o pe cea care pare s v ofere
cele mai serioase garanii n caz de sfrit al lumii i, eventual, nchiriai o cas n
apropierea unui teren de aterizare.
Cargo cults i sfritul supremaiei albe
Pesimist n Occident, sfritul lumii i-a regsit n lumea a treia accentele sale
milenariste optimiste. Elementele cretine au fost amestecate cu miturile i ritualurile
autohtone, n perspectiva unei eliberri, antialb i antioccidental. ntoarcerea la vrsta
de aur, la o stare primordial foarte idealizat, anterioar colonizrii, trecea evident
printr-un sfrit al lumii, sfritul lumii dominate de albi.
Cargo cults melaneziene sunt expresia cea mai frapant a acestui nou chip al unui
mit strvechi. Cargoul, uneori avionul, aceste produse destul de prozaice ale civilizaiei
tehnologice, au fost sublimate de melanezieni n mesageri ai sfritului lumii. Pe un chei
(sau pe un teren de aterizare), bunurile transportate de cargou (sau de avion) vor fi
predate nu albilor, ci btinailor, care le vor fi smuls acestora secretele prosperitii i
abundenei. O suit de cataclisme va duce la dispariia albilor; lumea va fi rennoit spre
marele folos al aderenilor acestui cult, care vor tri ntr-un paradis regsit.
n Noile Hebride, o variant a cultului, detectat n anii 1945-1951, repudia orice
obiect de origine european, inclusiv hainele, predicnd distrugerea total a lucrurilor
fabricate, nuditatea i libertatea sexual n vzul tuturor.
Africa neagr este o alt zon privilegiat a acestui mesianism anticolonial, cu ai si
zei negri sau Criti negri. Profetul congolez Simon Kimbangu (1889-1951) a fondat
kimbanguismul, doctrin vestind ntoarcerea lui Iisus Cristos i o vrst de aur pentru
negri. Aceeai situaie, n America de Sud, n Brazilia mai ales, unde tradiia milenarist
rmne vie printre indieni i ranii fr pmnt. Chiar i n Statele Unite, care au
cunoscut, la rndul lor, Mesia indieni n secolul al XIX-lea i, mai recent, Mesia negri.
Ca ntotdeauna, mesianismele sunt purttoarele unor ideologii politice ce contest
valorile albe, occidentale, burgheze. Venind din partea cealalt, ele ntlnesc, n fapt,
neliniti proprii Apusului i le ntresc. Nostradamus i cargo cults sunt n slujba
aceleiai cauze.
Ajunge s ateptm secolul al XXI-lea
Se pot ine astzi discursuri foarte diferite despre viitor i despre sfriturile lumii.
Un discurs foarte (prea) optimist: avem n faa noastr cteva miliarde de ani de via

terestr i cu mult mai mult de via galactic. Nu va depinde dect de noi s punem
acest cvasiinfinit n slujba unui progres nelimitat.
Un discurs foarte pesimist: omenirea i va tri ultimele zile n viitorul imediat.
ntre cele dou, exist desigur loc pentru nenumrate combinaii. Cea mai puin rea
dintre soluiile rele ar fi prbuirea civilizaiei occidentale (se vorbete de atta vreme de
aceast problem, nct ea ar trebui soluionat o dat pentru totdeauna). Mai tragic,
fr ndoial, ar fi prbuirea general a civilizaiei, ntoarcerea la barbarie. Sau, i mai
ru, dispariia omenirii, urmat eventual, dup o lung pauz, de un nou nceput. (n
1979, Isaac Asimov, propunea, n Civilizaii extraterestre44, omeniri i civilizaii succesive
durnd cte un milion de ani, apoi autodistrugndu-se i separate ntre ele de lungi
intervaluri vide a cte un miliard de ani.)
Ct de frumoas e tiina i ce noroc avem s mergem drept nainte, cluzii de
minunata ei clarviziune! Secretele Universului dispar pe rnd n faa naintrii sale
irezistibile.
Ai vzut tiina a spus-o cum au disprut dinozaurii brusc, sau poate c nu att
de brusc, din cauza frigului, sau de ce nu? dintr-un exces de cldur. E nu mai puin
tiinific demonstrat c omenirea va disprea n acelai fel, sau cu totul altfel, n scurt
timp, sau poate ntr-un viitor ndeprtat. Se tie, de asemenea, c, ateptnd s ajung
la captul drumului, omul va face tot ce-i st n putin pentru a instaura cea mai bun
sau cea mai rea dintre societile posibile (sau ceva intermediar). tim deja multe lucruri
despre viitor i vom ti cu siguran tot mai multe.
Da, e un lucru bun tiina Dar uneori nici vechile metode nu sunt de dispreuit.
Adesea, mitologia nu e mai prejos dect tiina, i ne putem ntreba unde sfrete una
i unde ncepe cealalt. Nu ne rmne dect s sperm c sfritul lumii va funciona
mereu dup regulile respectate pn n prezent; o dat mai mult, e vorba, n fapt, de o
simpl criz a civilizaiei, de o perioad de restructurri i de adaptare la condiii noi.
Iar, n acest caz, s avem ncredere n viitor. S ateptm noua lume a secolului al
XXI-lea Cu condiia s trecem cu bine redutabilul prag al anului 2000. Nu exist o
prea mare fric de anul 2000. Numai 30% dintre francezi (36% dintre femei i 37%
dintre agricultori) declar c se tem de aceast dat, fa de 67% care nu sunt
ngrijorai, asigur un sondaj SOFRES din 1986. Dar este oare puin? Nu ne-a parvenit
niciun sondaj din anul 1000; cu att mai bine, cci nu e sigur c balana nelepciunii i a
raiunii ar fi nclinat de partea noastr.

44

Trad. rom. de Andrei Bacalu, Editura Politic, Bucureti, 1983.

CONCLUZIE SFRITURI ALE LUMII PENTRU UZ UMAN


i dac sfritul lumii nu va exista? ntrebare insolit la finalul unei lucrri consacrate
tocmai acestui subiect.
Dar, n itinerarul nostru de-a lungul secolelor, am asistat la nenumrate proiecte care
erau, n fapt, false sfrituri ale lumii sau cvasisfrituri ale lumii, i foarte rar ca
excepii la sfrituri ale lumii n sensul lor literal i absolut. Amgire, capcan?
Pe trmul imaginarului, sfriturile lumii sunt marcate de ambiguitate. Conceptul
este contradictoriu. Coexist atracia i respingerea, frica i sperana, moartea i
revenirea la via. Omul nu crede n neant, el refuz s-l accepte.
Cine vorbete de neant? Poate, cu un veac sau dou n urm, civa savani
obsedai de accidentele cosmice i, desigur, astzi unii ce cred ntr-o apocalips
nuclear dincolo de care nu mai exist nimic. Dar, ca regul general (chiar n cazul
temerii atomice), sfritul lumii e altceva dect sfritul lumii: el se nscrie n modelul
primordial al morii i regenerrii, al morii urmate de un nou nceput. Omenirea refuz
s piar. Sfritul lumii nu face dect s dea form angoasei sale (c totul se
degradeaz) i, n acelai timp, speranei (c toate vor fi mai bune).
Mai prozaic, sfritul lumii nseamn schimbare radical, restructurare global. Nu
ntmpltor l ntlnim n formele sale extreme n societile prad crizelor de cretere
sau pe cale s-i modifice fundamental sistemele de raporturi i de valori.
Acesta a fost cazul sfritului lumii antice i al genezei lumii medievale. A fost cazul
sfritului lumii medievale i al naterii lumii moderne. E cazul epocii noastre, al crizei
de la 1900 pn la cea din ajunul anului 2000. Suntem pe cale s schimbm direcia, s
inventm o nou sintez: acesta este, n ce ne privete, sfritul lumii.
Exist un mecanism care, mutatis mutandis, funcioneaz potrivit anumitor reguli.
Disoluia structurilor considerate stabile i de nenlocuit face s apar ameninarea
vidului. Legturile sunt rupte: omul rtcete, victim a propriei sale liberti, i nimic nu
este mai nelinititor dect libertatea pur, cu miile sale de opiuni i fr niciun punct de
sprijin. Fiecare restructurare major arunc spre periferic legiunile de fiine umane brusc
marginalizate, rupte de mediul lor obinuit. Marginalii, minoritile oprimate apeleaz n
mod firesc la cavalerii Apocalipsei: ei au totul de ctigat i aproape nimic de pierdut.
Agresiuni externe (Mesopotamia antic, Imperiul Roman) fac uneori ca sentimentul
sfritului s fie mai acut. Dar, cel mai adesea, raportul se manifest n sens invers:
angoasa plecat din sine nsui se traduce n frica de Cellalt (pericolul Cometei,
pericolul marian, pericolul galben, pericolul rou). Cnd sunt exacerbate pericole
ndeprtate, cu siguran c cetatea e asediat din interior.
Dar frica e strns legat de speran. Ce e putred trebuie s moar, ca s lase locul
la ceea ce merit s triasc. Pentru antici, eterna rentoarcere semnifica regenerarea
lumii. Pentru cretini, Judecata de Apoi deschide poarta unei lumi perfecte realizabil
pe Pmnt, potrivit milenaritilor. E tocmai ideea care, eliberat de articulaiile sale
mistice, a animat micrile revoluionare din epoca modern, i-a nsufleit pe utopiti, pe
toi cei care viseaz la un viitor luminos, la o societate perfect sau, cel puin, mai
modest, la o societate mai bun.
Din aceast perspectiv, sfritul lumii ine activ de dinamica istoriei. El reflect, n
acelai timp, o atitudine de refuz i o atitudine constructiv, este, n aceeai msur,
simptom de criz i de vitalitate. El presupune, n orice caz, o mentalitate ce refuz
imobilismul, societi n care exist micare i confruntare, societi vii. Progresul s-a

realizat n ce are el esenial n aceste comuniti frmntate de dialectica temerii i a


speranei.
Iat-ne foarte departe de sfritul lumii, de adevratul sfrit al lumii. Secretele sale
rmn de altfel ascunse n adncurile Universului. Vizibil e doar modalitatea n care
omul i-a apropriat aceast idee n folosul su. El a uzat i a abuzat de ea, i-a conferit o
multitudine de chipuri, a obligat-o s vorbeasc de temerile, de visele i de proiectele
sale. Inventnd sfrituri ale lumii de uz uman, omul i-a asumat responsabilitatea
istoriei sale.
Sfritul lumii: o istorie fr sfrit.

POSTFA LA EDIIA DIN 1999 ULTIMII ZECE ANI AI SFRITULUI


LUMII
Aceast carte a fost scris spre sfritul anilor 80. Nu am considerat necesar s
intervin n text. ntre timp, s-au scurs totui zece ani. Istoria merge nainte i, ca
ntotdeauna, sfritul lumii o nsoete cu fidelitate. Fiecare perioad are un sfrit al
lumii pe msura ei. Unele temeri i sperane se estompeaz, n timp ce altele apar sau
se amplific.
Cum au evoluat figurile, pe care le-am evocat deja, n trecerea lor prin secole? Ce
aspect capt astzi nelinitea i sperana? Ne vom opri, desigur, asupra formulelor
capabile s provoace apariia (cel puin, n imaginar) a unui sfrit al lumii sau a unei
restructurri radicale care i seamn, pentru c viaa oamenilor, dintotdeauna, nu este
altceva dect o mpletire de temeri i sperane.
Ameninarea cea mai brutal i cea mai obsedant din ultima jumtate de secol,
aceea a unei conflagraii nucleare, pare s fie mult mai puin resimit astzi dect n
anii rzboiului rece. Dar sentimentului unui pericol imediat (ocul celor dou blocuri
opuse) i ia locul o nelinite difuz. Dezmembrarea Uniunii Sovietice i dezordinea care
domnete n rile care au succedat imperiului las impresionantul arsenal nuclear sub
un control incert. Nu ndrznim s ne imaginm unde ar putea duce un conflict de tip
iugoslav n acest spaiu care se ntinde pe dou continente i folosirea unui stoc fr
egal de instrumente ucigtoare. i ce fac, ce vor face atomitii rui care-i prsesc
ara, cutnd de lucru prin alte pri? Pericolul, resimit din ce n ce mai intens, e acela
al diseminrii unor mijloace capabile s alimenteze un rzboi total. Cum s ndeprtm
pericolul? S nfiinm un fel de poliie planetar (cu care s-ar nsrcina Statele Unite,
singura supraputere la ora actual)? Carantina impus Irakului lui Saddam Hussein i
gsete justificarea n acest gen de nelinite. Teoretic, chiar i o putere medie, condus
de un dictator paranoic, sau un grup terorist ar fi n msur s declaneze hecatomba,
drept rezervat la nceput numai responsabililor de la Kremlin sau de la Casa Alb.
Lumea s-a democratizat, n bine, dar i n ru.
Pe de alt parte, nici utilizrile panice ale atomului nu mai suscit entuziasmul de
altdat. O parte crescnd a opiniei publice privete reeaua de centrale nucleare ca
pe un arsenal de bombe cu ntrziere. ntr-adevr, care ar fi diferena esenial avnd
n vedere consecinele dintre Hiroshima i Cernobl?
Pericolul polurii nucleare se adaug celorlalte tipuri de agresiune mpotriva
echilibrelor naturale, care au produs o contiin ecologic aflat astzi n plin
afirmare. Ne-am jucat prea mult cu mediul. Dosarul climei este adesea invocat n
aceast privin. n sfrit, s-a precizat tendina: nicio glaciaiune n perspectiv, dar, n
schimb, o nclzire care provoac destule neliniti; mine, poate, va fi prea cald. n plus,
aceast deplasare climatic se face prin zguduiri violente, prin abateri neateptate fa
de mediile meteorologice obinuite. Astfel au fost, n 1998, ngrozitoarele inundaii din
China i uraganul Mitch, care a fcut ravagii n America Central. Cine e responsabil?
Soarele, eventual, dar poate c i oamenii (sau cei doi factori, conjugai). Sunt puse n
discuie industriile poluante, marea concentrare de bioxid de carbon rspunztoare
pentru efectul de ser, despduririle Iat ceva care ne d n avanpremier gustul unui
sfrit al lumii prin catastrof natural (imputabil, cel puin parial, unei proaste gestiuni
umane a planetei).
Accidentele cosmice par, i ele, s se bucure de o revenire a interesului. Opinia

public afl despre tot felul de speculaii tiinifice n jurul asteroizilor rtcitori. n
ateptarea producerii evenimentului, cinematograful a acaparat subiectul.
Armageddon (titlu inspirat de lupta final din Apocalips), film american produs n
1998, proiecteaz spre Pmnt un asteroid mai mare ca Frana: n orice caz, suficient
pentru a provoca sfritul omenirii. Din fericire, un comando reuete n ultima clip s
disloce agresorul, provocnd explozia unei bombe nucleare n mruntaiele acestuia. Nu
ne rmne dect s sperm c, n cazul unei ntlniri reale, s-ar gsi o soluie la fel de
fericit!
Imaginarul milenarist, stimulat de apropierea anului 2000, continu, la rndul lui, s
propun o gam larg de soluii. Am asistat totui la agonia i cderea celui mai
ambiios dintre proiectele milenariste ale timpurilor moderne. Comunismul a fost
expresia cea mai pur a unui milenarism secularizat, a unui milenarism fr Dumnezeu,
miznd exclusiv pe capacitile omului, pe tiin i tehnologie, i care trebuia s triumfe
mulumit legilor istoriei i aciunii mntuitoare a proletariatului. Rezultatul urmrit era o
lume nou i un om nou: sfritul inegalitilor i al nedreptilor i mplinirea individului
i a speciei umane. Din nefericire, legile istoriei identificate de Marx nu au vrut s
funcioneze, iar comunismului natural, simpl creaie a spiritului, i s-a substituit
comunismul impus. Acesta a fost exact inversul utopici promise: n loc de abunden, sa obinut dreptul la penurie, n loc de libertate, supraveghere poliieneasc. Eecul
experienei a dovedit c ceea ce prea o cale regal de ieire din istorie nu a fost, n
realitate, dect un impas.
Dezmembrarea comunismului, adic a celei mai puternice i mai mobilizatoare
ideologii din ultimul secol, nu este dect expresia cea mai evident a unui reflux
generalizat al ideologiilor. Proiectele politice de astzi sunt mai limitate i mai
pragmatice dect cele vehiculate de ideologiile tradiionale n cutarea unui viitor
transfigurat; n zilele noastre, elita conductoare se mulumete s fac mainria s
mearg i s gestioneze dificultile imediate, n loc s inventeze viitorul. Schimbarea
lumii trebuie cutat n alt parte, i o vom gsi cu siguran.
Cci tendina milenarist a ultimilor ani nu e mai puin evident. O putem constata,
desigur, n primul rnd, n perimetrul ei de origine, care este cel al religiilor. i, mai ales,
n variantele recente, cele mai ndeprtate de nucleul religios tradiional. nmulirea
sectelor vehiculnd, n general, un mesaj apocaliptic este unul dintre semnele
distinctive ale timpului nostru, semn al unei incontestabile crize de civilizaie. O criz
care, ntr-un fel sau altul, ar trebui s duc la o nou sintez socio-cultural. Acestei
provocri, sectele i rspund n felul lor. Astfel, dezvoltarea continu a Martorilor lui
Iehova este legat de sfritul, anunat de ei, al sistemului actual al nelegiuirilor. La
rndul lor, micri orientale anun intrarea, spre sfritul secolului, n Kali-Yuga, epoca
de fier, care va fi urmat de dizolvarea total a universului. Unele secte au provocat
emoie prin comportamentul lor deosebit de agresiv. Ordinul Templului Solar, autor,
ncepnd din 1994, al unei serii macabre de sinucideri colective (n Elveia, Frana i
Canada), este fondat tocmai pe ateptarea Apocalipsei, dup care omenirea decadent
va renate datorit drepilor Ordinului. Secta japonez Aum, responsabil, n 1995,
pentru spectaculoasele aciuni teroriste susinute de o adevrat industrie a morii, se
inspir din principii similare: sfritul lumii va veni n scurt timp, omenirea actual fcnd
loc unei rase de supraoameni, discipolii lui Shoko Asahara.
A se vedea, n acest sens, cartea mea Mitologia tiinific a comunismului, Humanitas, Bucureti,
1999, 2005.

Jean Vernette, Les Sectes, colecia Que sais-je, PUF, Paris, 1990; ediia a patra, 1996.

Setea de depire anim, n felul su, i fenomenul New Age, amestec de


reprezentri care se doresc, n acelai timp, religioase i tiinifice. Acest curent
combate tendinele raionaliste i materialiste proprii sistemului actual de civilizaie i
proslvete, ntr-un sens pur milenarist, intrarea omenirii ntr-o nou er. Era
Vrstorului va fi martora triumfului spiritului asupra materiei, a remodelrii omului i a
apariiei contiinei planetare.
Ideea c istoria ar putea s se nghee la un moment dat (odat atins un nivel de
excelen) este favorizat, din timp n timp, de filosofi. ntr-un fel, ar nsemna sfritul:
nu s-ar mai ntmpla nimic (n orice caz, nimic esenial) de acum i pn la sfritul
timpurilor. Pe la 1830, Hegel crezuse c ntrevede promisiunea unei astfel de stri de
perfeciune de nedepit n ordinea instaurat, mai ales n Germania i, n mod
deosebit, n Prusia, dup Revoluia Francez i sfritul campaniilor lui Napoleon
(sintez, puin curioas, de liberalism, democraie i autoritarism). Marx ajungea, i el,
prin revoluia proletar i instaurarea societii fr clase, la un punct fr ntoarcere i
care nu putea fi depit. Recent, aceast tez a fost reluat de Francis Fukuyama, ntro carte publicat n 1992 i care a fcut oarecare vlv: Sfritul istoriei i ultimul om.
Autorul, american de origine japonez, estimeaz c prbuirea comunismului i, ntrun sens mai general, abandonarea soluiilor autoritare i extinderea la scar planetar a
principii lor i instituiilor democratice ar fi semnele unificrii pe cale de a se produce
a umanitii n jurul modelului politic i tehnologic occidental. Odat generalizat acest
model, istoria se va opri, pentru c nu va exista alternativ, nu va exista nici posibilitate
de depire sau de evoluie divergent. Iat un sfrit al lumii n varianta blnd i cu
efecte mai degrab satisfctoare. Ne ateapt zile linitite. Va fi, desigur, un pic
monoton, dar acesta e preul: i paradisul este mai monoton dect infernul!
Dar ruptura decisiv va fi poate de cutat n zona tehnologiilor noi i a impactului lor
asupra condiiei umane. De la calculator i internet la promisiunile (seductoare i
nspimnttoare) ale geneticii, o ntreag lume tradiional se prbuete, cu valorile i
comportamentele ei, i o lume nou apare. Cu att mai mult, cu ct sectoare ca religia
i morala trec, i ele, prin restructurri radicale. n concluzie, exist toate ansele ca
omul secolului al XXI-lea s devin (prin modul lui de a tri, de a gndi i de a
comunica) destul de diferit de noi i de omul istoric aa cum l cunoatem. i, n orice
caz, anul 2000 ar marca ntr-adevr o frontier, rmnnd n memoria oamenilor ca
data efectiv a unui sfrit al lumii!

BIBLIOGRAFIE
Aceast carte se bazeaz, n mare parte, pe surse citate direct n text. Sfritul lumii
i subiectele conexe au inspirat o imens bibliografie. Iat cteva titluri:
n legtur cu problema n ansamblu, se poate recurge n continuare la cartea
clasic a lui Camille FLAMMARION, La fin du monde, Paris, 1894. La fin du monde
(Paris, 1952) de Paul VULLIAUD este mai degrab o punere cap la cap de amnunte
ciudate privind, mai ales, religiile i ezoterismul. O sintez, de la Apocalips pn la
rzboiul atomic, gsim la Kenneth HEUER, The End of the World, New York, 1953
(traducere francez, La fin du monde, Paris, 1958). O trecere n revist a principalelor
teme ale distrugerii lumii, la Daniel COHEN, How the World Will End, New York, 1973.
Pentru sfritul lumii n mituri i religii, lucrrile lui Mircea ELIADE sunt eseniale: Le
Mythe de lternel retour, Paris, 1949 [Mitul eternei rentoarceri, n Mircea Eliade,
Eseuri, trad. rom. de Maria lvnescu i Cezar lvnescu, Editura tiinific, Bucureti,
1991]; Aspects du mythe, Paris, 1963 Aspecte ale mitului, trad. rom. de Paul G. Dinopol,
Editura Univers, Bucureti, 1978; Histoire des croyances et des ides religieuses, Paris
I (1976), II (1978), III (1983) Istoria credinelor i ideilor religioase, trad. rom. de Cezar
Baltag, Editura tiinific i Enciclopedic, Bucureti, I (1981), II (1986), III (1988).
Mitul Potopului n cea mai veche variant mesopotamian a fost discutat de Jean
BOTTRO n dou articole: Le plus vieux rcit du Dluge, n LHistoire, nr. 31, februarie
1981, pp. 113-120, i La premire arche de No, n LHistoire, nr. 94, noiembrie 1986,
pp. 78-80. Ne putem, de asemenea, referi la Lorsque les dieux faisaient lhomme, scris
de Jean BOTTRO i Samuel Noah KRAMER, Paris, 1989.
Pentru miturile Indiei, Chinei i Japoniei, se poate consulta Mythologie asiatique
illustre, Paris, 1928.
Despre teoriile progresului, lucrarea clasic rmne cea a lui J.B. BURY, The Idea of
Progress, Londra, 1920.
Pentru dezbaterea din jurul istoriei ciclice i al progresului n Antichitate, vezi: Roger
CAILLOIS, Temps circulaire, temps rectiligne, n Diogne, nr. 42/1963, pp. 314; Arnaldo
MOMIGLIANO, Time in Ancient Historiography, n History and Theory, Beiheft 6, 1966,
p. 1-23; Pierre VIDAL-NAQUET, Temps des dieux et temps des hommes, n Le
Chasseur noir. Formes de pense et formes de socit dans le monde grec, Maspero,
Paris, 1983, pp. 69-94 [Vntorul negru. Forme de gndire i forme de societate n
lumea greac, trad. rom. de Zoe Petre, Editura Eminescu, Bucureti, 1985].
Pentru ascensiunea iraionalismului de la finele Antichitii, a se consulta lucrarea
clasic a lui E.R. DODDS, The Greeks and the Irrational, Berkeley, 1951; trad. fr., Les
Grecs et lIrrationnel, Paris, 1965, 1977 [Grecii i iraionalul, trad. rom. de Catrinel Pleu,
ed. a II-a, Editura Polirom, Iai, 1998].
Raportul dintre sfritul Antichitii i sfritul lumii a fost studiat de Santo
MAZZARINO n La fine del mondo antico, 1959 (trad. fr., La Fin du monde antique.
Avatars dun thme historiographique, Paris, 1973). Vezi, de asemenea, Henri-Irne
MARROU, La fin du monde antique vue par les contemporains, n Les Terreurs de lan
2000, Paris, 1976, pp. 13-19.
Problema Atlantidei a fost definitiv rezolvat de Pierre VIDAL-NAQUET: Athenes et
Atlantide, n Le chasseur noir; Hrodote et Atlantide: entre les Grecs et les Juifs, n
Quaderni di Storia, nr. 16, iulie-decembrie 1982, 74 de pagini.
Cu privire la cronologia Evului Mediu, vezi Bernard GUENEE, Histoire et culture

historique dans lOccident mdival, Paris, 1980.


Terorile anului 1000 fac obiectul unei bogate bibliografii. Georges DUBY, n LAn mil,
Paris, 1980 [Anul 000, trad. rom. de Maria lvnescu, Editura Polirom, Iai, 1996], face
bilanul acestui subiect. Util rmne i articolul lui Pierre RICH, Le Mythe des terreurs
de lan mille, n Les Terreurs de lan 2000, pp. 2130.
Pentru ansamblul micrilor milenariste i personalitile reprezentative ale acestor
curente, vezi Henri DESROCH: Dieux dhomme. Dictionnaire des messianismes et
millnarismes de lre chrtienne, Paris-Haga, 1969.
Textele eseniale privind milenarismul medieval sunt grupate i comentate n La Fin
des temps. Terreurs et prophties au Moyen ge, volum prezentat de Claude CAROZZI
i Huguette TAVIANI-CAROZZI, Paris, 1982.
Despre micrile milenariste din Evul Mediu i de la nceputul epocii moderne, cartea
esenial este cea a lui Norman CORN, The Pursuit of the Millenium, Londra, 1957
(trad. fr., Les Fanatiques de lApocalypse, Paris, 1962).
Evoluia infernului la finele Evului Mediu este urmrit de Jerome BASCHET, Les
conceptions de lenfer en France au XIV e sicle, n Annales. E.S.C., nr. 1/1985, pp. 185207.
Pentru arta Evului Mediu i raporturile sale cu sfritul lumii, eseniale sunt lucrrile
lui Emite MLE, mai ales LArt religieux du XIIe sicle en France, Paris, 1922; ediia a 6a, Paris, 1953, i LArt religieux de la fin du Moyen ge en France, Paris, 1908.
Pentru sfritul Evului Mediu i epoca modern pn n secolul al XVIII-lea, ne vom
referi la lucrarea fundamental a lui Jean DELUMEAU, La Peur en Occident (XIVe-XVIIIe
sicles), Paris, 1978 [Frica n Occident (secolele XIV-XVIII). O cetate asediat, trad.
rom. de Modest Morariu, Editura Meridiane, Bucureti, 1986].
Ruptura care separ, spre sfritul secolului al XVII-lea, cultura tiinific a elitelor de
superstiiile i temerile populare a fost studiat de Jean-Marie GOULEMOT: Dmons,
merveilles et philosophie lge classique, n Annales. E.S.C., nr. 6/ 1980, pp. 12231250.
O excelent lucrare despre avatarurile sfritului lumii n Grecia: Asterios
ARGYRIOU, Les Exgses grecques de lApocalypse a lpoque turque (1453-1821),
Salonic, 1982. Pentru rile romne, gsim informaii bogate la Cornelia PILLAT,
Quelques aspects du thme de lApocalypse dans le peinture de la Valachie du XVIII e
sicle, n Revue roumaine dhistoire de lart, nr. 2/1973, pp. 165-204.
Pentru ideile novatoare ale lui Buffon i ale secolului al XVIII-lea n general, vezi
Introducerea lui Jacques ROGER din ediia critic la Epoques de la nature, Paris,
1962.
Sfritul lumii n secolele al XIX-lea i al XX-lea, mai ales n domeniul literar, face
obiectul volumului The End of the World, sub ngrijirea lui Eric S. RABKIN, Martin H.
GREENBERG i Joseph D. OLANDER, Southern Illinois University, Carbondale and
Edwardsville, 1983. Pentru literatura secolului al XIX-lea, vezi i Ren GUISE, Les
romans de fin du monde: le problme de la mort collective dans la litterature de
limaginaire au XIXe sicle, n La Mort en toutes lettres, Nancy, 1983, pp. 171-183.
Pentru raportul dintre sfritul lumii i antiutopie, se poate consulta Mark R. HILLEGAS,
The Future as Nightmare. H G. Wells and the Anti-Utopians, Carbondale and
Edwardsville, 1967.
Accidentele cosmice la nceputul secolului al XX-lea sunt tratate de Lucian BOIA, n
LExploration imaginaire de lespace, La Dcouverte, Paris, 1987. Pericolul galben n
aceeai epoc, de Jacques DECORNOY, Pril jaune, peur blanche, Paris, 1970.
Viitorul vzut n anii 50 formeaz obiectul crii lui Pierre ROUSSEAU, Histoire de

lavenir, Paris, 1959. Reapariiile fricii atomice sunt tratate de Jonathan SCHELL, n The
Abolition, New York, 1984. Noile abordri ale noiunii de pericol cosmic sunt prezentate
de Richard MORRIS: The End of the World, New York, 1976.
O sintez a nelinititor recente i a ctorva soluii posibile poate fi gsit n volumul
colectiv, deja citat, Les Terreurs de lan 2000, Paris, 1976.
Raporturile dintre gruprile ozeniste, extrateretri i sfritul lumii sunt tratate de
Jean-Bruno RENARD, Les Extraterrestres, Paris, 1988.
O critic a teoriilor privind civilizaiile pierdute i raportul lor cu spaiul (extrateretri,
catastrofe cosmice) se poate citi n William H. STIEBING-Jr.: Ancient Astronauts,
Cosmic Collisions, and Other Popular Theories About Mans Past, Buffalo, 1984. Vezi,
de asemenea, Jean-Bruno RENARD, La para-archologie et sa diffusion dans le grand
public, n LArchologie et son image, Juan-les-Pins, 1988, pp. 275-290.
Magazine littraire, n sfrit, i-a consacrat numrul din iulie-august 1986
Scriitorilor sfritului lumii. Pentru cinematografie, vezi cartea lui Hlne PUISEUX,
LApocalypse nuclaire et son cinma, Paris, 1987.
Aceast carte este ndatorat nu doar surselor i lucrrilor citate, ci, de asemenea i
mai ales, tuturor celor care I-au ajutat pe autor. inem s mulumim n mod deosebit lui
Helga Abret, E.J. Alagoa, Volker Dehs, Mark R. Hillegas, Keith Hitchins, Georg G.
Iggers, Yasuhiko Kisaichi, Nanci Leonzo, Jens. Chr. Manniche, Jean-Bruno Renard,
Masayuki Sato, colegi i prieteni, fr de care ntreprinderea noastr n-ar fi fost posibil.

INDICE DE NUME DE PERSOANE (REALE SAU IMAGINARE)


Abbon: 61
Adam: 20, 23, 53, 64, 81, 117, 119, 163
Adams, Brooks: 153
Adams, Henry: 152
Adhmar, Alphonse-Joseph: 124, 162
Adson: 61
Aethelberth: 55
Agathanghelos: 87
Alagoa, E.J.: 30
Alaric: 48
Alembert, Jean Le Rond d: 94
Alexandru cel Mare: 35, 95
Alexandru I, ar: 134
Allah: 65
Alfonso, rege: 81
Ambrozie, Sfntul: 48
Ammianus Marcellinus: 47
Andrevon, Jean-Pierre: 219
Anticrist: 44-46, 59, 61, 65, 66, 68, 71, 74, 79, 82, 86, 134, 138, 173, 174, 220
Argyriou, Asterios: 87
Aristotel: 26
Asahara, Shoko: 236
Asimov, Isaac: 228
Assurbanipal: 14
Atrahasis: 14
Augustus: 36, 38
Augustin, Sfntul: 48, 49, 54
Auriol, preedinte: 77
Avraam: 23, 54
Bacon, Francis: 89
Bailly, Jean-Sylvain: 99
Ballard, James Graham: 219
Balzac, Honor de: 117, 118
Bareste, Eugne: 135
Barjavel, Ren: 195, 222
Bayle, Pierre: 77
Beatus de Liebana: 65, 66, 71
Beda Venerabilul: 53, 55, 72
Benson, Robert Hugh: 174
Benzo, episcop de Alba: 66
Berget, Alphonse: 155
Berosus (sau Berossos): 26, 224
Bertha, regin a Franei: 62
Bertrand, Marcel: 157, 162

Boaistuau, Pierre: 78
Bodin, Jean: 74, 77, 89
Borgia, Alexandru: 79
Bossuet, Jacques: 75, 134
Boucher de Crvecur de Perthes, Jacques: 114
Bouillet, Marie-Nicolas: 117
Boulanger, Nicolas-Antoine: 96, 98, 100, 109, 111, 114
Boulle, Pierre: 219
Bourgeois-Pichat, Jean: 208
Brahe, Tycho: 74
Bradbury, Ray: 195
Brahma, zeu: 16
Bremond: 118, 119
Bruegel, Pieter: 79
Bruss, B.R. (pseudonim al lui Roger Blondel): 214
Buddha: 32
Buffon, Georges Louis Leclerc, conte de: 96, 97, 100, 101, 106, 1141
Bulwer-Lytton, Edward: 130
Burnet, Thomas: 91
Caillois, Roger: 25
Campanella, Tommaso: 85
Canru, Cesare: 113
Eapek, Karel: 175, 183, 212, 218
Carnot, Sadi: 121
Carol cel Mare: 49, 66
Carson, Rachel: 200
Caterina de Medici: 225
Charbonnel, Jerome: 136
Charroux, Robert: 223
Chateaubriand, Franois-Ren, viconte de: 100
Chaunu, Pierre: 206, 207
Chauvin, Remy: 222
Churchward, James: 159, 160
Cicero: 27
Cieszkowski, August: 138
Ciprian, Sfntul: 47
Clark, Colin: 211
Clausius, Rudolph: 121
Clinton, H.F.: 113
Columb, Cristofor: 79-82
Commoner, Barry: 203
Comte, Auguste: 112
Condorcet, Marie Jean Antoine
Nicolas de Caritat, marchiz de: 101-103
Conselheiro, Antonio: 137
Copemic, Nicolaus: 73
Creuze de Lesser: 117

Cromwell, Oliver: 84
Cuvier, Georges: 111, 112, 115, 148
Daniel: 32, 41, 61
Danilevski, Nikolai: 178
Danrit, mile Driant, zis cpitanul: 171, 173
Darwin, Charles: 112-115, 130, 139, 168, 219
Delumeau, Jean: 73, 80
Dennis, Geoffrey: 184, 185, 190
Descartes, Ren: 90
Deucalion: 17
Diderot, Denis: 94
Dodds, E.R.: 50, 240
Dolcino: 70
Domitianus: 42
Donnelly, Ignatius: 158
Dorst, Jean: 203
Doyle, Arthur Conan: 167
Dreyss, Charles: 113
Drer, Albrecht: 80
Duruy, Victor: 113
Ea, zeu: 14
Emerson, Ralph Waldo: 135
Empedocle: 27
Enlil, zeu: 14, 15
Epicur: 26, 45
Erasmus: 73
Eusebiu din Caesarea: 53, 54
Eva: 117, 163
Falb, Rudolf: 167
Febvre, Lucien: 73
Fenrir, lupul: 19
Finaeus, Oronteus: 222
Finot, Jean: 172
Flammarion, Camille: 140-142, 144147, 153, 155, 161, 165, 166, 167, 171, 181, 182,
184
Flavius, Josephus: 40
Florus: 38, 39
Fontbrune, Jean-Charles de: 224
Fontenelle, Bernard Le Bovier de: 90
Forster, E. M.: 175
France, Anatole: 145, 176, 180
Francisc din Assisi, Sfntul: 70
Frederic II, mprat al Germaniei: 66
Frederic II, rege al Prusiei: 104
Fukuyama, Francis: 237

Gamow, George: 186


Gance, Abel: 61
Gerbert dAurillac (vezi Silvestru II): 61
Ghilgame: 14
Giffard, Pierre: 171
Gobineau, Joseph-Arthur, conte de: 139, 140, 183
Goimard, Jacques: 194
Gordios, Anastios: 84
Gore, John Ellard: 165
Grainville, Jean-Baptiste Cousin de: 117, 118
Green, Lowthian: 157
Grigore cel Mare: 55
Grigore din Tours: 52, 56
Grousset, Jules: 134
Guillelmina: 70
Guinness, Henry Gratten: 136
Guizot, Franois: 118
Haeckel, Ernst: 123
Halle, Louis J.: 191
Halley, Edmund: 104
Ham: 15
Hapgood, Charles: 221
Hegel, Georg Wilhelm Friedrich: 180, 237
Helios, zeu: 17
Helmholz, Hermann von: 121, 181
Henric IV, mprat al Germaniei: 66
Heraclit: 26
Hesiod: 17, 21, 22, 22 (s) Heuer, Kenneth: 190
Hippolit, Sfntul: 47
Hitler, Adolf: 173, 183
Hong Xiu-Chuan: 137
Hoyle, Fred: 186
Humboldt, Alexander von: 115, 156
Hussein, Saddam: 234
Huxley, Aldous: 183, 189, 193, 194
Huxley, Thomas Henry: 168
Iafet: 15
IbnAbd Allah, Muhammad
Ahmad (vezi Mahdi): 137
Ida: 16
Ieronim, Sfntul: 53, 55, 72
Ioachim din Fiore: 69, 70, 136
Ioan, Sfntul: 42, 44--46, 58, 224
Ioan din Leyda: 84
Ioan Paul II: 225
Irineu, Sfntul: 46
Isidor din Sevilla: 53

Iisus Cristos: 31, 4144, 53, 54, 58, 59, 61, 65-68, 79, 81, 82, 84, 135, 137, 138, 174
Iustin, Sfntul: 45
Jefferies, Richard: 129
Kandinsky, Vassili: 152
Kant, Immanuel: 94
Kardec, Allan: 147
Kelvin, William Thompson, lord: 121
Kepler, Johannes: 74
Kimbangu, Simon: 227
Kissinger, Henry: 45
Klein, Gerard: 194
Kramer, Stanley: 193
Krasinski, Zygmunt: 138
Krdener, Barbara de: 134
Kubrick, Stanley: 212
Labbe: 75
Lacheze, Pierre: 136
Lactantius: 46
Lalande, Joseph-Jerome Le-franois de: 107
Lambert, Johann Heinrich: 106,
107
Langevin, Paul: 191
Lanos, Henri: 142, 161
Laplace, Pierre-Simon, marchiz de: 108, 109
Larousse, Pierre: 124, 126
Laurie, Andre: 142
Lazzaretti, Davide: 136
Le Bon, Gustave: 182
Leonardo da Vine i: 73
Le Roy Ladurie, Emmanuel: 57
Lewis, Leon: 162
Loki: 19
London, Jack: 163, 176
Lubbock, John: 114
Lucretius: I l, 12 (s), 25, 26, 35
Ludovic XIV: 90
Luther, Martin: 81, 83, 84
Lycosthenes, Conrad: 78
Lyell, Charles: 114, 115, 156
Machiavelli: 89
McNamara, Robert Strange: 192
Mahdi: 65, 137
Mahomed: 64, 65
Malthus, Thomas Robert: 102, 205

Mann, Thomas: 164


Manu: 15-17
Marcus Aurelius: 47
Maria, Sfnta: 67
Marinetti, Filippo Tommaso: 152
Marrou, Henri-Irne: 35, 47
Martin, Henri: 58-60
Marx, Karl: 121, 139, 180, 235, 237
Matheson, Richard: 219
Matusalem: 23
Maupassant, Guy de: 131
Maupertuis, Pierre Louis Moreau de: 104, 105
Mbiti, John: 30
Meadows, Dennis: 209, 226
Mellanby, Kenneth: 204
Mercier, Louis-Sebastien: 102, 103
Merril, Anthony F.: 191
Mesia: 40, 41, 44, 67, 84, 137, 227
Meyer, Wilhelm: 166
Michelangelo Buonarroti: 73, 80
Michelet, Jules: 58, 59, 63
Miller, Walter M.: 135, 194
Miller, William: 135
Millot, abate: 94
Moise: 54
Moreri, L.: 94
Moreux, Theophile: 155157
Moroni, nger: 134
Morris, Richard: 214
Mortillet, Adrien de: 115
Mortillet, Gabriel de: 115
Mouton, Eugene: 129
Munch, Edvard: 152
Mnzer, Thomas: 83, 84
Mussolini, Benito: 183
Napier, John: 82
Napoleon I: 134, 148, 237
Nemo, cpitanul: 158
Nero: 36, 42, 45, 218
Newton, Isaac: 75, 76, 83, 90, 95, 104, 221
Nietzsche, Friedrich: 179-181, 187
Noe: 13-17, 23, 54, 64, 77, 94, 95, 111, 113, 118
Nordau, Max: 151
Nostradamus: 8, 74, 224, 227
Odin: 19
Olbers, Heinrich: 213
Orfeu: 22

Origene: 46, 54
Orwell, George: 189
Otto 1: 162
Otto III: 62
Ovidiu: 17
Pangu: 30
Pare, Ambroise: 78
Pavel, Sfntul: 44, 59
Pelot, Pierre: 220
Pencroff: 126
Penieres-Varin: 82
Pericle: 24
Perrault, Charles: 90
Petau, Denis: 75
Petit, Pierre: 91
Petru cel Mare: 53, 87
Phaeton: 17
Piri Reis: 222
Pitagora: 26
Platon: 26-29, 28 (s), 29 (s), 46
Poe, Edgar Allan: 120, 125
Polibiu (Polybios) 11, 12
Polyidis, Theoclitos: 26, 87
Postel, Guillaume: 84
Pottier, Eugene: 139
Prometeu: 241
Pseudo-Metodiu: 56
Puiseux, Helene: 220
Pyrrha: 17
Quinet, Edgar: 119, 130
Rabelais, Fran9ois: 73
Rafael: 79
Raoul, Glaber: 62, 63
Redon, Odilon: 151
Renan, Emest: 45
Renard, Jean-Bruno: 226
Renoir, Jean: 177
Ray-Dussueil: 118
Riccioli, J.B.: 75
Riche, Pierre: 57, 62
Richet, Charles: 171
Robert II cel Pios: 62
Robertson, William: 58, 59
Robida, Albert: 142, 175, 177
Roshwald, Mordecai: 193

Rosny Ane, J.H.: 131, 166, 169


Roussat, R.: 82
Rousseau, Pierre
Rudbeck, Olas: 99
Russell, Bertrand: 192
Russell, Charles Taze: 135
Sagan, Cari: 196
Saint-Simon, Claude Henri de
Rouvroy, conte de: 112
Salgari, Emilio: 162
Sallustius: 35
Sauvy, Alfred: 206
Savonarola, Girolamo: 79
Scaliger, Joseph: 75, 95
Schell, Jonathan: 197199
Schopenhauer, Arthur: 151
Schweitzer, Albert: 200
Sclater, Philip: 159
Sebastian, rege: 86
Sem: 151
Seneca: 36-38, 36 (s), Servet, Michel: 74
Serviss, Garrett: 166, 177
Severud, Fred N.: 191
Shakespeare, William: 73
Shelley, Mary: 118
Shiel, Matthew Phipps: 162, 171, 176, 221
Shoko, Asahara: 232
Shute, Nevil: 193
Sigebert de Gembloux: 60
Signorelli, Luca: 79, 80
Silvestru II, pap: 61
Simak, Clifford J.: 219
Sleidanus, Johann: 81
Smith, Cyrus: 127
Smith, Joseph: 127, 134, 135
Solari, mile: 163, 177
Soloviov, Vladimir: 173, 174
Sorel, Georges: 151
Souek, Ludvik: 223
Souvestre, mile: 128, 183
Spengler, Oswald: 176, 177
Spitz, Jacques: 184, 219
Stapledon, Olaf: 181, 182, 184, 185, 190
Stenon, Nicolaus: 91
Stewart, George R.: 219
Stoffler, Johann: 77
Sturlulson, Snorri: 18

Sues, Eduard: 156-159


Sulpicius Severus, Sfntul: 46
Surtur: 19
Tacitus: 27, 35
Tanchelm: 67
Tarde, Gabriel: 131-133
Taylor, Gordon Rattray: 200, 201
Tazieff, Haroun: 216
Termier, Pierre: 157-159
Theodoret din Ianina: 86
Thor, zeu: 19
Titus: 41
Titus Livius: 35
Tomielli, Agostino: 75
Traian: 38
Tritheim, Johannes von: 60
Turco, Richard: 196
Turgot, Anne Robert Jacques: 101
Typhon: 18
Urban II, pap: 165
Usher (Usserius), James: 75, 76, 91, 94
Utanapitim: 14
Valens: 48
Vargas Llosa, Mario: 136
Velikovsky, Immanuel: 213
Verard, Antoine: 72
Verne, Jules: 127, 160
Verne, Michel: 236 (s) Vernette, Jean: 236 (s)
Vidal-Naquet, Pierre: 24, 99
Vieira, Antonio: 86
Vincent Ferrier, Sfntul: 71
Vinu, zeu: 16
Voltaire, Franois Marie Arouet, zis: 76, 95, 109, 110, 114
Vulliaud, Paul: 28
Waldersee, Alfred, conte von: 173
Weinberg, Steven: 186
Wells, Herbert, George: 152, 152 (s), 154, 166, 168, 169, 169 (s), 176, 181, 182,
189, 190, 219
Whiston, William: 104
White, Ellen: 135
Wilhelm II: 171, 172, 173
Wolfflin, Heinrich: 80
Woodward, John: 92

Yi: 31
Young, Brigham: 135
Zarathustra: 39
Zeus: 17, 18, 22, 28
Zvi, Sabbatai: 84

CUPRINS
Introducere
CAPITOLUL I Eterna rentoarcere
CAPITOLUL AL II-LEA Agonia imperiului
CAPITOLUL AL III-LEA Spaimele anului 1000
CAPITOLUL AL IV-LEA Renaterea: ntre cer i pmnt
CAPITOLUL AL V-LEA Epoca Lumini lor: sfritul raionalizat al lumii
CAPITOLUL AL VI-LEA Epoca optimismului
CAPITOLUL AL VII-LEA Criza de la 1900
CAPITOLUL AL VIII-LEA O lume n suspensie?
CONCLUZIE SFRITURI ALE LUMII PENTRU UZ UMAN
POSTFA LA EDIIA DIN 1999 ULTIMII ZECE ANI AI SFRITULUI LUMII
BIBLIOGRAFIE
INDICE DE NUME DE PERSOANE (REALE SAU IMAGINARE)

De mii de ani ncoace, sfriturile lumii se succed ncetare. Potop sau incendiu
universal, Apocalipsa urmat de Judecata de Apoi, comete devastatoare, prbuiri ale
scoarei terestre, invazii ale extrateretrilor, rzboi nuclear, dezastru ecologic, dereglri
climatice Toate, din fericire, cel puin pn astzi, s-au petrecut doar n imaginar i
mai degrab sub forma unor sfrituri incomplete, oferind de dat omenirii o ans.
Moartea este urmat astfel de renatere, ntr-o istorie care tinde s se desfoare ciclic.
De ce aceast nverunare de a distruge lumea i a o recldi pe baze noi? ntrebare
cu att mai actual cu ct suntem nc sub semnul anului 2000, cu ntregul su de
ameninri reale sau nchipuite.
Lucian Boia, cunoscut specialist n imaginarului, ncearc s dea un rspuns,
propunnd o interpretare istoric multiplelor sfrituri fictive ale lumii n aceast carte
aprut iniial n Frana i oferit acum publicului romn.
Foto copert COSMIN BUMBU
5948353009637