Sunteți pe pagina 1din 18

7 greeli uriae care au

schimbat soarta lumii


Marius Comper | 10.16.2013 |

+ZOOM

Galerie foto (13)


Atunci cnd privim nspre trecut, primele personaje care ne vin n minte sunt marii
conductori ce au schimbat soarta lumii n care trim. Analele istoriei nu cuprind,
ns, doar lideri mari i planuri geniale, ci i greeli uriae ce au schimbat n mod
semnificativ faa planetei.
Credeai c lumea a ajuns s arate aa cum este astzi n urma unui plan
nelept?, ntreab Bill Fawcett n cartea 100 Mistakes that Changed History.
Istoricul a analizat istoria omenirii i a colectat 100 dintre cele mai importante
greeli ce au avut loc vreodat i care au schimbat n mod semnificativ soarta lumii
n care trim. Iat 7 dintre greelile evideniate de Fawcett:

Sclavul care a schimbat istoria 480 .e.n.


n vremurile n care a avut loc aceast greeal, civilizaia occidental era divizat
ntre dou culturi. Cea mai mare era Imperiul Persan, o civilizaie centralizat care
se baza pe un conductor atotputernic i nu acorda mult importan individului.

Cealalt civilizaie era mult mai dinamic, ns totodat mai mic i mai srac:
democraia incipient din Grecia.
n ciuda faptului c existau n Grecia antic locuri precum Sparta, o cetate cu o
conducere dictatorial i opresiv, eroismul individual era onorat. Aceast
diferen poate fi observat i astzi ntre naiunile ce descind din despoi i
culturile occidentale care au la baz tradiiile greceti.
n 480 .e.n., situaia nu era grozav pentru lui Xerxes, conductorul Imperiului
Persan, mai ales n privina invaziei Greciei. Xerxes dorea s rzbune nfrngerea
tatlui su la Marathon i s cucereasc oraele-state greceti. Aceste ceti libere
reprezentau att o ameninare pentru imperiul su, ct i un exemplu periculos
pentru numeroasele popoare din imperiu, inclusiv cele de origine greac.
Rzboiul ncepuse bine, forele sale reuind s construiasc un pod peste
Hellespont (astzi strmtoarea Dardanele), o reuit inginereasc extraordinar
pentru acea vreme. Traversarea Hellespontului a fost urmat de cucerirea rapid a
Macedoniei i a unor ceti greceti minore. Apoi, armata lui Xerxes s-a ndreptat
spre sud, pe coasta greceasc, spre Atena. Istoricii afirm c armata sa era uria,
numrnd cel puin la fel de muli oameni pe ci locuitori avea oraul grec. Din
acest motiv, majoritatea locuitorilor Atenei au prsit oraul i s-au refugiat n
insulele din apropiere, cei mai muli prefernd Salamina, aflat n apropierea
oraului.
Atena a czut uor, forele lui Xerxes cucerind cetatea n care se mai gseau foarte
puini greci. Cu toate acestea, soldaii persani erau cu moralul la pmnt, deoarece
pierduser muli oameni n lupta de la Termopile, n care nfruntaser 300 de
spartani i ali 6.700 de lupttori greci.
Armata persan a continuat marul spre sud, cucerind uor alte orae de pe
coast, beneficiind n acest timp de proviziile transportate de vasele ce veneau din
porturile imperiului de dincolo de Marea Egee. Pentru Xerxes era esenial ca forele
sale s controleze coasta, deoarece fr aceste vase el nu-i putea alimenta cu
provizii uriaa armat. Pur i simplu, nordul Greciei nu oferea suficiente resurse
pentru a putea hrni toi soldaii si. Acesta era, poate, singurul punct slab pe care
l puteau exploata grecii, depii numeric de trupele persane.
Dup victoria lui Xerxes la Termopile, Marea Egee fusese lovit de o serie de furtuni
violente. Nevoia constant de aprovizionare fcea ca o bun parte din flota
persan s se gseasc mereu pe mare, iar Xerxes a pierdut o treime din vase din

cauza furtunilor. Chiar i aa, ns, conductorul persan dispunea de patru ori mai
multe vase de rzboi dect toate cetile greceti la un loc.
Grecii au hotrt s-i uneasc forele ntr-o singur flot, ce numra n total 370
de trireme, sub comanda lui Temistocle. Deoarece persanii aveau mult mai multe
vase, o btlie n larg ar fi nsemnat nfrngerea, navele greceti fiind uor de
ncercuit i scufundat. De aceea, grecii s-au refugiat n strmtoarea dintre insula
Salamina i rmul din apropiere de Pireu. Cpitanii dezbteau dac s i nfrunte
pe peri pe mare sau s fug i s atepte deznodmntul unei btlii terestre, n
care armata greac avea s fie condus de Sparta. Forele greceti se pregteau
s se lupte la intrarea ngust n peninsula sudic a Greciei, Peloponezul.
Flota Imperiului Persan ce supravieuise furtunilor consta n 1.200 de trireme
conduse de marinari fenicieni, greci i egipteni cu o vast experien n luptele n
larg. Vasele persane erau mult mai mari dect cele greceti i purtau la bord de
dou ori mai muli soldai, un avantaj important ntr-o epoc n care ciocnirile ntre
vase i lupta individual ntre marinari jucau un rol important. Aadar, Xerxes avea
toate motivele s fie ncreztor: flota sa era mult mai mare, iar grecii preau s se
team de o confruntare direct, ascunzndu-se n strmtoarea de lng Salamina
n timp ce mpratul perilor i privea dispreuitor. Xerxes comandase chiar s i se
construiasc un tron de pe care s vad btlia, cernd totodat ca scribii s fie
pregtii s noteze numele cpitanilor ce aveau s se evidenieze n victoria contra
grecilor.
Btlia de la Salamina n viziunea pictorului Wilhelm von Kaulbach

(1868)

Xerxes era mai degrab ngrijorat c triremele greceti vor scpa prin cealalt
parte a strrmtorii dect c va pierde btlia naval. Anticipnd c adversarii se
vor retrage, conductorul persanilor a trimis un contingent mare de trirereme
egiptene n jurul Salaminei pentru a nchide aceast porti. Chiar i aa, Xerxes tot
avea de trei ori mai multe nave, iar timpul era de partea sa, de vreme ce flota
greceasc era blocat, iar armata sa putea obine provizii fr probleme pe msur
ce avansa pe coasta greceasc. Grecii erau blocai ntre navele persane, astfel c
Xerxes nu trebuia dect s atepte ca acetia s ias din ascunztoare i s fie
nimicii.
n acest moment apare n poveste un sclav intitulat Sicinnus, ce fusese servitorul
personal al lui Temistocle. Acesta a notat pn la rm, iar aici a cerut s-l vad pe
Xerxes. mpratul l-a primit pe sclav i i-a pus multe ntrebri despre greci, iar
acesta i-a spus c flota greceasc era dezorganizat. Comandanii nu se puneau
de acord, spunea sclavul, existnd chiar ansa ca cel mai mare contingent, cel al
atenienilor, s se alieze cu persanii n sperana c vor fi iertai i c vor avea un rol
important ntr-o satrapie greceasc sub controlul Imperiului Persan.
n mod neateptat, cuvintele lui Sicinnus l-au fcut pe Xerxes s i schimbe
strategia. Nimeni nu tie cum a reuit un sclav s aib o influen att de mare,
ns este posibil ca Sicinnus s-i fi spus conductorului persan ceea ce acesta
dorea s aud. Cert este c Xerxes a renunat s mai atepte ca grecii s ias din
ascunztoare, poate din prea mult ncredere n forele sale, i a decis s-i
nimiceasc adversarii ct acetia erau nc divizai. Astfel, navele persane au fost
pregtite pentru a intra n strmtoare n dimineaa urmtoare.
Ceea ce nu tia Xerxes era c vorbele lui Sicinnus nu spuneau adevrul. Acesta
continua s-i fie devotat lui Temistocle i urma s fie recompensat i eliberat de
atenieni. De altfel, Sicinnius a devenit ulterior cetean i i-a deschis o afacere n
Thespiae. Xerxes ar fi trebui s-i dea seama c ceva nu este n regul atunci cnd
Sicinnus a disprut n noaptea dinaintea atacului, ns nu a fcut-o, astfel c acest
sclav avea s schimbe istoria pentru totdeauna.
n dimineaa urmtoare, Xerxes a comandat forelor navale persane s intre n
apele strmtorii Salamina, bazndu-se doar pe cuvintele unui sclav care dispruse
ntre timp. n realitate, grecii nu se certaser ntre ei, astfel c toate vasele lor erau
pregtite s urmeze planul lui Temistocle.
Lupta s-a soldat, ntr-adevr, cu un mcel, ns nu aa cum se atepta Xerxes.
Navele persane erau greu de manevrat n strmtoarea ngust, iar triremele
greceti - mai mici i mai uor de controlat - puteau s loveasc i s scufunde vas

dup vas. Pe msur ce tot mai multe vase persane erau scufundate, moralul
trupelor lui Xerxes se prbuea, iar navele care ncercau s scape din capcan
stricau formaia plnuit de conductorii persani, fcnd astfel mult mai uoar
misiunea grecilor.
Peste 200 din cele mai bune nave ale marinei persane au fost scufundate, i au
murit mii de marinari i soldai veterani, printre care i fratele lui Xerxes.
Majoritatea marinarilor persani au murit necai, iar cei ce au reuit s noate pn
pe rmul insulei Salamina au fost ucii pe plaj de rzboinicii greci.
Fr flot, armata persan nu mai putea fi alimentat cu provizii. Mai mult, acum
c grecii dominau Marea Egee, navele lor puteau cltori n nord pentru a distruge
podul peste Hellespont, singura metod prin care persanii se puteau retrage.
Xerxes s-a retras cu cea mai mare parte a armatei, ca s nu rite ca trupele sale s
moar de foame, lsnd n Grecia un contingent ce a fost nfrnt n anul urmtor la
Platea.
Deoarece mpratul Persiei a acionat pe baza spuselor unui sclav, el i-a trimis
toat flota n strmtoarea Salamina, garantnd astfel c Grecia va rmne
independent. Dac nu ar fi ascultat de Sicinnus, Persia ar fi putut triumfa, iar
leagnul civilizaiei occidentale ar fi devenit n schimb o provincie napoiat a unei
culturi orientale. Lumea, aa cum este ea astzi, nu ar mai fi existat. Democraia,
cultura roman i cretintatea nu ar mai fi fost. Totui, toate acestea exist astzi
deoarece Xerxes a fcut greeala fatal de a crede vorbele omului nepotrivit la
momentul nepotrivit.

Costul uria al unei metode simple ~ 30 e.n.


Uneori, o greeal ce schimb istoria este produs de ignoran, nu de prostie sau
de o judecat eronat. Chiar i n absena inteniei, consecinele pot fi
dezastruoase.
O decizie economic simpl luat de planificatorii Romei ar putea fi cea mai
important cauz a decderii Imperiului Roman. Greeala a avut loc deoarece
magistraii care conduceau cetatea roman au descoperit ceea ce prea s fie o
soluie ideal pentru o problem important o oraului: cum s alimentezi toate
cldirile i fntnile din ora cu ap.
Pe msur ce Roma s-a dezvoltat, depind pragul de un milion de locuitori,
problema apei s-a agravat. Apeductele romane, care ncnt i astzi turitii ce
viziteaz capitala Italiei, aduceau cantiti suficiente de ap de la munte n ora.
Problema consta n distribuirea acesteia ctre utilizatori. n cele din urm,
autoritile au gsit o soluie: un metal ideal, suficient de maleabil pentru a fi
transformat uor n evi. De asemenea, aceste evi puteau fi realizate suficient de
ieftin pentru a putea fi folosite pe toate cele apte coline romane.

Apeductele romane se pstreaz pn n ziua de azi

(Foto: Shutterstock.com)

Problema consta n faptul c acest metal minunat, maleabil i ieftin, era plumbul.
Astzi, pericolele acestui metal sunt cunoscute, astfel c simpla descoperire a
ctorva grame de plumb n perei este suficient pentru a duce la distrugerea i
refacerea acestora. Pe vremea romanilor, ns, plumbul prea alegerea ideal. Era
relativ ieftin (o prioritate important pentru birocrai), putea fi curbat n form
eav foarte uor i avea un punct de topire sczut, ceea ce permitea sudarea
uoar a racordurilor. Aadar, evile de plumb preau ideale pentru a duce apa de
la apeducte la cetenii romani. Din nefericire, evile otrveau toat populaia
roman, de la cetenii de rnd pn la cele mai importante familii romane.
Specialitii de la Centers for Disease Control and Prevention detalieaz cum se
manifest o intoxicaie cu plumb: Efectele plumbului sunt la fel fie c intr n corp
prin respiraie sau prin nghiire. Plumbul poate afecta aproape orice organ i
sistem din corp. Principala int a toxicitii plumbului este sistemul nervos.
Expunerea la plumb duce la performane sczute n teste ce msoar funcionarea
sistemului nervos. De asemenea, poate provoca slbiciune n degete, ncheieturi i
glezne, creteri ale tensiunii arteriale i anemie. Expunerea la niveluri ridicate de
plumb poate vtma serios creierul i rinichii i poate duce n cele din urm la
moarte. n cazul femeilor nsrcinate, expunerea la plumb poate duce la avort
spontan.

Aadar, plumbul provoac o panoplie de simptome nefericite. Atunci cnd o bun


parte din populaia capitalei unui imperiu este afectat sistematic, acest lucru se
va resimi n timp. De asemenea, aceast descoperire explic seria de mprai
nebuni care au condus Roma, dintre care cel mai cunoscut este Caligula. Apa
potabil contaminat cu plumb a contribuit cu siguran la problemele lor
cognitive. Aadar, ceea ce prea s fie o soluie ideal pentru o problem practic a
slbit n mod considerabil Roma i celelalte orae ale imperiului.

Sgeata care a schimbat istoria 378 .e.n.


O sgeat poate schimba soarta unui imperiu

(Foto: Shutterstock.com)

n anul 378, un soldat a fcut o greeal ce a accelerat n mod considerabil, dac


nu chiar a provocat, distrugerea a Imperiul Roman de Apus. Totul a nceput departe
de Roma, n stepele Asiei, locul de batin al majoritii triburilor de clrei
nomazi. Printre alii, goii au trit n aceste stepe nainte s se mute n Europa de
Est. Goii erau duri, ns s-au apropiat de grania cu imperiile Romane (de Apus i
de Rsrit) deoarece ali barbari, mult mai duri, i presau. Acetia erau hunii, fcui
celebri de Attila o generaie mai trziu, cnd au devastat Europa.
n aceast perioad, ns, hunii erau o ameninare aflat la mare deprtare, pe
cnd goii erau la grania Romei, unde cereau s traverseze i s se aeze pe
teritorii controlate de Imperiul de Apus. Goii erau mprii n dou grupuri,
ostrogoii (din est) i vizigoii (din vest). Liderii vizigoi s-au ntlnit cu oficialii

romani i le-au cerut permisiunea ca poporul lor s ptrund pe teritoriul roman.


Cele dou pri au czut de acord c, n cazul n care i vor lsa armele n urm,
vor fi binevenii. De asemenea, romanii au neles c vizigoii nu aveau cum s
aib parte de o recolt imediat, astfel c Roma a decis s le ofere alimente pn la
urmtoarea recolt.
ntreaga populaie a migrat, sute de mii de brbai, femei i copii traversnd
grania n Imperiul Roman. Dei ostrogoii nu fcuser parte din nelegerea cu
romanii, ei au trecut la rndul lor rul ce reprezenta grania cu Imperiul Roman. La
scurt timp dup a devenit evident c romanii nu aveau suficient hran pentru toii
goii, vizigoii au nceput s captureze sursele de hran pe care le gseau, jefuind
de multe ori satele ce le ieeau n cale. Din acest motiv, grupuri restrnse de goi
se luptau n mod constant cu grupuri de soldai romani.
Pentru a ncerca s rezolve aceast problem, guvernatorii romani au solicitat o
ntlnire cu toi liderii vizigoi. ntlnirea era, de fapt, un truc prin care romanii
doreau s asasineze toat conducerea vizigot, moment dup care ar fi putut
transforma n sclavi vizigoii nfometai i fr conductor.
Tentativa de asasinat a euat, liderii vizigoi reuind s evadeze, iar armata
acestora a primit n scurt timp ntriri de la ostrogoi. Timp de cteva luni, cele
dou pri s-au luptat constant. n cele din urm, mpratul Valens a sosit n zon
pentru a pune punct rzboiului. Liderul roman spera s ctige o btlie decisiv
prin care s i distrug sau s i goneasc pe goi. Regele vizigot Fritigern a propus
romanilor ncetarea ostilitilor dac poporul su putea prelua controlul asupra
Traciei. Valens nu a fost de acord cu propunerea lui Fritigern, adunnd o armat
mare compus din cavalerie i infanterie. Fritigern i-a strns la rndul su pe goi,
ns a fcut nc o propunere de negociere.
n acest punct istoriei, goii erau un popor aproape la fel de civilizat ca romanii,
fiind chiar mai cultivai dect cetenii romani din Galia. Liderii lor erau furioi, ns
percepeau totodat c ambele pri aveau mai mult de pierdut dect de ctigat.
Goii nu-i doreau un rzboi care i-ar fi distrus ca popor n cazul eecului. Chiar i o
victorie ar fi dus doar la slbirea unui potenial aliat n lupta contra hunilor. Ce i
doreau cu adevrat goii era un teritoriu n care s se stabileasc. Acest lucru este
demonstrat de faptul c goii s-au unit n cele din urm, 80 ani mai trziu, cu
ultima armat roman adevrat pentru a-i nvinge pe Attila i pe hunii si.
Vizigoilor nu le plcea Roma, ns se temeau i mai tare de huni.
Cele dou armate s-au ntlnit n apropiere de Adrianopol i fiecare dintre ele i-a
stabilit tabra n cmpul vizual al adversarului. Cele dou pri au czut de acord

ca Valens s trimit o delegaie n ringul de caruri ce delimita tabra vizigoilor.


Fiecare tabr veghea cu atenie la semnele unei posibile trdri, pregtindu-i
trupele de cavalerie pentru atac n caz c era nevoie. Fritigern prea dispus s
discute la modul serios despre pace. Totui, o mic greeal avea s vin de hac
Romei.
n mod cert, delegaia roman era ezitant n drumul su spre tabra vizigot.
Reprezentanii Romei erau contieni c un astfel de truc fusese folosit chiar de
romani pentru a ncerca asasinarea liderilor pe care acum aveau s i cunoasc. n
jurul lor, mii de cavaleri narmai cu arcuri i lnci erau pregtii de atac. De altfel,
n ultimele luni membrii celor dou armate se ntlniser de multe ori pe cmpul
de lupt, astfel c atmosfera era foarte tensionat.
Pe fondul acestei tensiuni, unul dintre soldaii care pzeau delegaia roman a
reacionat brusc la ceva ce a zrit n tabra vizigoilor. Nu este clar dac soldatul a
recunoscut vreun inamic vechi sau dac a vzut o micare neateptat, ns ce se
tie sigur este c acesta a tras cu sgeata n direcia taberei vizigoilor. Acetia au
reacionat prompt cu un tir de sgei, iar majoritatea componenilor delegaiei
romane au czut la pmnt.
Vznd acest lucru, cavaleria roman a atacat tabra goilor din ambele pri, ns
nu a reuit s o penetreze. Cavaleria grea a vizigoilor i a ostrogoilor se
ascunsese n pdure, astfel c n momentul atacului roman aceasta a ieit la iveal
i a lansat contraatacul. Asaltat de sgeile provenite din tabra vizigot i de
forele clare, cavaleria roman a decis s abandoneze lupta, lsnd n urma
neprotejate forele de infanterie. Prost pregtii i echipai sumar, soldaii romani
au reprezentat o prad uoar pentru forele goilor, care au ucis 40.000 de
combatani. Acest lucru avea s nsemne distrugerea pentru totdeauna a
invincibilitii Imperiului Roman de Apus. Armatele romane aveau s devin din ce
n ce mai puin romane i mai degrab barbare. Roma nu avea s mai conduc
vreodat regiuni din afara Italiei, iar la un secol distan avea s fie cucerit de
dou ori, barbarul Odoacru obinnd titlul de mprat.
Dac acea sgeat nu ar fi fost lansat spre tabra goilor, ar fi existat anse ca
ntlnirea s se fi concretizat cu pace. Vizigoii fuseser cei ce ceruser discuiile,
acetia avnd solicitri concrete, iar Valens ar fi fost avantajat s-i aib aliai i nu
inamici. Fr dezastrul de la Adrianopol, Roma ar fi rmas mai puternic i capabil
s se apere. O Rom cu o armat real i cu goii ca aliai ar fi putut s menin
nivelul cultural ridicat mult vreme. Secolele ce au urmat Btliei de la Adrianopol
au rmas n istorie sub numele de Evul ntunericului sau Epoca tenebrelor. Fr

acea sgeat lansat de un soldat anonim, acele secole ar fi putut fi mult mai
puin ntunecate.

Un plan pe termen scurt 1917


Furtun de nisip, Texas,

1935

Europa era nfometat i devastat de Primul Rzboi Mondial, iar muli dintre
agricultorii europeni erau acum n armat. De asemenea, nitraii care ar fi fost
utilizai pentru ngrminte erau acum folosii pentru muniii. Din acest motiv s-a
ajuns la concluzia c SUA aveau nevoie de recolte mai bogate. Obiectivul putea fi
atins prin aratul terenurilor nefolosite i plantarea de gru i de porumb.
ntmpltor, n aceast perioad se nregistra un nivel neobinuit de mare de
precipitaii. Acest lucru a fost de bun augur, cci permitea ca anumite terenuri s
devin bune pentru agricultur. Din nefericire, precipitaiile bogate nu au durat
foarte mult.
Imboldul pentru a planta a fost lansat de USFA (U.S. Food Administration), instituie
nfiinat n 10 august 1917 n urma legii Food and Fuel Control Act. Instituia
fusese creat pentru a ncuraja producia de alimente i pentru a controla
distribuia produselor agricole. USFA a decis s apeleze la cea mai rspndit
metod de a ncuraja o activitate, oferind o recompens financiar pentru fiecare
acru de pmnt pe care se planta porumb. Acest bonus fcea ca porumbul s
devin profitabil chiar i pe terenurile mai proaste. Terenurile i mai puin fertile,
din statele cu un nivel redus al precipitaiilor, erau folosite pentru creterea

grului. Preurile mari garantate de USFA au subvenionat plantarea unor noi


terenuri n state precum Kansas, Oklahoma, Texas i New Mexico. Solul din aceste
state era n mod normal prea uscat pentru gru, ns datorit ctorva anotimpuri
foarte ploioase devenea posibil obinerea unor recolte bogate de gru.
Atunci cnd Primul Rzboi Mondial a ajuns la final, subveniile au ncetat i ele.
Cteva dintre noile ferme au continuat s mai produc gru civa ani, ns multe
dintre ele au fost abandonate. La un deceniu distan, doar cteva ferme mai erau
active. Agricultorii au fost nlocuii de cresctori de animale, ce-i duceau traiul din
creterea vitelor i cailor. Totui, era o diferen: nainte ca acele pmnturi s fie
lucrate, solul era inut laolalt de rdcini de ierburi ce cresc lent. Toat acea iarb
fusese distrus cu plugul, astfel c solul era neprotejat, iar acum copitele
animalelor erodau pmntul.
n 1934, sud-vestul Statelor Unite ale Americii a nregistrat vnturi puternice.
Milioane de hectare de sol pulverizat s-au transformat n praf, iar cerul a fost
acoperit de nori uriai intitulai dusters. Cnd furtunile de praf au ncetat,
fertilitatea solurilor uscate dispruse. Solul fusese distrus att de ru nct
perioadele de vnt puternic au continuat s produc nori de praf pn n anii 50.
Aadar, timp de civa ani, grul american a hrnit aliaii europeni ai SUA. Costul
acestui gru a fost pierderea a milioane de hectare de puni. Vieile a zeci de
milioane de fermieri au fost distruse, iar Marea Depresiune a devenit un eveniment
mai catastrofal dect ar fi fost n mod normal. Tragedia acelor vremuri a fost
descris ntr-unul dintre marile romane americane, Fructele mniei, scris de John
Steinbeck.
Aceast greeal uria pare s fie repetat i astzi. n China, nevoia de alimente
a fcut ca terenurile adiacente deerturilor din nordul rii s fie arate. Astzi,
acele deerturi cresc ntr-un ritm de aproximativ 4.000 de kilometri ptrai anual,
iar n unele zile norul de praf rou ce acoper Beijingul este att de dens nct
oamenii nu pot respira fr o masc. Aadar, unele greeli uriae din istorie sunt
repetate.

Lenea care salveaz viei - 1928

Alexander Fleming

Unele greeli schimb lumea n bine. n acest caz, omenirea a beneficiat de pe


urma unei greeli de laborator.
n tiin, pentru a putea stabili o legtur ntre o aciune i un rezultat este nevoie
s ncercm s eliminm ct mai multe din variabilele care ar putea influena
rezultatul. n chimie, acest lucru nseamn c specialitii trebuie s se asigure c
nicio alt substan nu contamineaz mostrele. n 1928, un om de tiin a fcut o
greeal elementar: a lsat sub un geam deschis o plac Petri ce coninea
bacterii din genul Staphylococcus. Cercettorul care s-a fcut vinovat de aceast
greeal era Alexander Fleming, iar laboratorul su era un exemplu de
dezorganizare.
Atunci cnd Fleming i-a dat seama de greeal, pe plac apruse mucegai. Dei
placa Petri nu-i mai era util, cercettorul a studiat-o la microscop, unde a
descoperit ceva ce nu mai vzuse niciodat: mucegaiul aprut peste noapte omora
bacteria Staphylococcus! Ulterior, Fleming a descoperit c acest mucegai cretea,
printre altele, pe pinea care era lsat neacoperit pentru o perioad lung de
timp.
Greeala care a dus la descoperirea a mucegaiului n laborator i-a permis lui
Fleming s creeze alturi de echipa sa primul antibiotic, penicilina, ce a salvat zeci
de milioane de viei n ultimul secol.

Sfera de influen - 1950


Sute de mii de sud-coreeni au fugit n sud dup invazia armatei nord-

coreene

Principalul instrument al unui diplomat l constituie cuvintele sale, astfel c este


firesc de presupus c declaraiile celui mai important diplomat al Statelor Unite
reflect poziia rii. Din acest motiv, Iosif Stalin i Kim Il-sung au fost ocai s
constate dup ce au invadat Coreea de Sud c SUA i Naiunile Unite au avut o
reacie vehement. De altfel, reacia lor a fost fireasc, deoarece Secretarul de
Stat al SUA le dduse permisiunea s atace.
Secretarul de Stat al SUA, Dean Acheson, a inut un discurs pe 12 ianuarie 1950 n
faa National Press Club. Prelegerea urma s reflecte politica oficial a SUA, fiind o
avertizare pentru Rusia comunist, China i sateliii acestora. n acest discurs,
Acheson a descris sfera de influen a SUA dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial.
Problema a aprut atunci cnd Acheson a descris interesele americane n Pacific i
a menionat Japonia, dar nu Coreea. Cel mai probabil, Kim Il-sung s-a bucurat s
aud c ara pe care dorea s o cucereasc nu era protejat de SUA.
Politica intern a SUA a complicat i ea situaia. Preedintele SUA de la acel
moment, Harry Truman, fcea parte din Partidul Democrat, ns Congresul era
controlat de Partidul Republican. Republicanii nu erau ncntai de politica extern
a lui Truman, motiv pentru care Congresul a respins o solicitare a preedintelui de a

acorda un ajutor n valoare de 60 de milioane de dolari Coreei de Sud. Acesta ar fi


finanat 500 de consilieri i tehnicieni care ar fi asistat la modernizarea armatei
sud-coreene. Legea a fost respins n Camera Reprezentanilor ntr-un vot strns,
193 la 192. Oficialii de la Moscova i de la Phenian au perceput un mesaj clar: SUA
abandona Coreea de Sud.
O aciune pe care Truman a iniiat-o pe 25 aprilie 1950 i-ar fi putut lmuri pe nordcoreeni. Preedintele american a emis Directiva de siguran naional nr. 68, n
care anuna c forele americane vor fi folosite pentru a contracara o agresiune
comunist oriunde n Asia. Mesajul era clar, ns directivele de siguran
naional sunt clasificate drept top secret, astfel c dictatorul nord-coreean nu
avea cum s afle coninutul su.
O declaraie public a lui John Foster Dulles, trimisul special al lui Truman n Asia,
avea ca scop avertizarea comunitilor. Din nefericire, declaraia sa era formulat
ntr-un limbaj diplomatic ce ascundea mesajul pe care dorea s-l transmit. Cea
mai explicit afirmaie a lui Dulles a venit n cadrul unei prelegeri n parlamentul
sud-coreean. El a afirmat c America este credincioas cauzei libertii umane i
loial tuturor celor ce susin aceast cauz n mod onorabil. Totui, aceste cuvinte
nu erau tocmai potrivite pentru a avertiza un posibil agresor.
Trupele nord-coreene au traversat paralela 38 pe 17 iunie 1950. Armata sudcoreean era dezorganizat i nu avea armele necesare pentru a putea face fa
trupelor din nord, iar unitile americane din peninsula coreean nu numrau muli
soldai, astfel c au fost nevoite s se retrag n sud. Apoi, ns, lumea a reacionat
la invazie.
Dup toate declaraiile americanilor, este probabil ca att Stalin ct i Kim Il-sung
s fi fost surprini de reacia dur a Statelor Unite. De altfel, dac Uniunea
Sovietic sau China s-ar fi ateptat ca Truman s rspund cu forele armate,
aceste ri nu i-ar fi permis lui Kim Il-sung s atace. De asemenea, n mod cert nu
ar fi permis ca invazia s aib loc n timp ce boicotau Consiliul de Securitate al
ONU. Deoarece sovieticii nu participau la ntrunirile Consiliului de Securitate,
acesta a putut s adopte o rezoluie care aproba un contigent masiv pentru a ajuta
Coreea de Sud. nainte ca acest conflict s se ncheie, 50.000 de soldai ONU (n
mare parte americani) au fost ucii, iar cele dou Corei i China au pierdut sute de
mii de soldai i de civili. Aadar, un cost uria pentru o greeal de exprimare.
Rzboiul nu s-a ncheiat niciodat; Coreea de Nord i Coreea de Sud ncheind n
1953 un armistiiu, ns incidente ntre cele dou armate au loc pn n zilele
noastre.

Libertatea, dintr-o greeal de PR - 1989


Conferina de pres din 9 noiembrie 1989 a lui Gnter

Schabowski

Personajul cel mai responsabil de prbuirea guvernului Republicii Democrate


Germane i de reunificarea Germaniei a fost un birocrat comunist. Greeala, i
schimbarea pe care aceasta a provocat-o, avea legtur cu Zidul Berlinului. Acest
zid fusese ridicat pentru a opri fluxul de refugiai care prseau Germania de Est
pentru Germania de Vest.
Cei mai pricepui i mai educai germani din est aveau cel mai mult de ctigat
prin emigrarea n Vest, unde salariile erau de pn la 10 ori mai mari dect n
economia socialist. De aceea, autoritile au nchis mai nti grania. Problema o
constituia partea de vest a Berlinului. Dei oraul se gsea n centrul Germaniei de
Est, oraul fcea parte din Germania de Vest ca urmare a nelegerii la care
ajunseser Aliaii n cadrul Conferinei de la Yalta. Aadar, cnd grania cu
Germania de Vest s-a nchis, germanii din est au nceput s treac peste linia ce
mprea oraul n dou. Pentru a opri exodul, guvernul RDG a construit notoriul
Zid al Berlinului. n anii ce au urmat, aproape 300 de ceteni ai Germaniei de Est
au fost ucii i alte cteva sute de persoane au fost rnite ncercnd s treac de
srma ghimpat i de celelalte obstacole ce compuneau zidul. De aceea,
construcia a devenit cel mai vizibil simbol al represiunii comuniste.

Zidul Berlinului

Pn n 1989, RDG-ul eliminase cteva dintre restriciile la care erau supui


cetenii Germaniei de Est. Aceast tendin fusese ncurajat chiar de noul primministru sovietic, Mihail Gorbaciov. Dup luni de revolte, guvernul est-german a
permis cetenilor si s cltoreasc prin Cehoslovacia n Germania de Vest, iar n
scurt timp trenurile n aceast direcie erau arhipline, iar punctele de trecere erau
suprasolicitate.
Pn n noiembrie 1989, conducerea Germaniei de Est lucra din greu la elaborarea
unor noi reguli prin care s relaxeze aceast presiune, dar prin care s menin
controlul asupra situaiei. Procedura comunist obinuit pentru o asemenea
relaxare a regulilor consta n pai mici, atent controlai. Acest lucru garanta c
guvernul ar fi controlat n continuare aspectul liberalizat, prevenind un efect de
domino prin care publicul ar fi avut ateptri tot mai mari. De aceea, conducerea
RDG nu dorea o relaxare prea rapid a restriciilor, pentru c ar fi creat o situaie
de necontrolat. Dac o relaxare a represiunii ar fi fost prea accelerat, aceasta nu
ar mai fi putut fi oprit dect prin violen.
n cele din urm, autoritile au conceput un plan pentru reducerea restriciilor la
grani, finaliznd regulile spre finalul zilei de 9 noiembrie. Acestea urmau s intre
n vigoare pe 17 noiembrie. Imediat dup finalizarea planurilor, un purttor de
cuvnt al politburo-ului, Gnter Schabowski, a organizat o conferin de pres
pentru a rspunde ntrebrilor jurnalitilor occidentali. Schabowski a primit un bilet
pe care scria c germanii din Est vor putea traversa direct n Vest. De asemenea,
scria c instruciunile detaliate vor fi disponibile a doua zi, dup ce poliia de
frontier era informat de noile proceduri i instruciuni. Mesajul nu coninea alte
detalii, cci procedurile abia fuseser finalizate cu cteva ore nainte.

Schabowski a citit informaiile de pe bilet n faa reporterilor i totodat n faa


cetenilor Germaniei de Est, deoarece conferina era transmis n direct de postul
de televiziune de stat. Apoi, un jurnalist italian l-a ntrebat cnd vor intra n vigoare
noile reguli. Biletul prea s sugereze, n mod incorect, c noile reguli intrau n
vigoare imediat, fiind necesar doar informarea grnicerilor. Astfel, Schabowski nu
tia nimic despre planul de a reduce treptat restriciile pentru a menine controlul
guvernamental. De aceea, purttorul de cuvnt a declarat din cte tiu, sunt
valabile de acum, fr ntrziere. El a adugat c noile reguli se refer inclusiv la
trecerea n Berlinul de Vest.
Dup doar cteva minute, punctele de trecere din Zidul Berlinului erau sufocate de
mulimi uriae de germani care doreau s treac n Vest. Grnicerii erau cuprini
de confuzie: dac cu cteva ore nainte instruciunile erau de a mpuca pe oricine
ncearc s treac grania fr documentele necesare, acum ei nu mai tiau ce s
fac. Toat lumea era convins c regulile de trecere au devenit mai puin stricte,
ns soldaii au meninut trecerile nchise. Pe msur ce orele treceau, tot mai
muli oameni se adunau n faa punctelor de trecere, iar guvernul est-german nu
avea instruciuni noi pentru grniceri. n cele din urm, acetia au deschis porile,
iar mulimea de oameni a trecut n Berlinul de Vest.
Dup ce graniele fuseser deschise, era imposibil renchiderea lor. La cteva luni,
zidul a fost drmat, cci nu mai era dect un simbol al unui eec colosal. n 1990,
cele dou state germane au redevenit unul, iar Stasi, temuta poliie secret din
RDG a fost desfiinat. Aadar, un anun eronat al unui purttor de cuvnt, Gnter
Schabowski, a schimbat pentru totdeauna soarta Germaniei i a Europei.