Sunteți pe pagina 1din 15

I

n sfarit ceata de tlhari czuse prins n captul pdurii Dobrenilor. Doi ani de zile,
vreo civa voinici, spoii cu crbuni pe ochi, foarte-ndrznei i foarte cruzi,
bgaser spaima n trei hotare. nti ncepuser cu hoia de cai; apoi o clcare, dou
cu cazne; pe urm omoruri. ntre altele fcuser acum n urm o vizit despre ziu
lui Popa Iancu din Podeni.
Popa era un om cu dare de mn; rmas vduv, dei foarte tnr, tria cu maic-sa.
i mergeau treburile ct se poate de bine. n timp de un an i jumtate, cumprase
dou sfori de moie, ridicase un han i o pereche de case de piatr; vite multe, oi,
cinci cai, i mai avea, se zice, i bnet. Astea bteau la ochi, toat lumea credea c
popa gsise vreo comoar. La aa stare, trebuia, se-nelege, s se opreasc ochii
tlharilor.
ntr-o sear, Iancu a fcut prostia s rmn acas singur de tot: pe btrn a
trimis-o cu trsura la trg, cu un biat; pe un argat l-a mnat la cmp, pe ali doi, cu
carele, dup lemne la pdure. Dup miezul nopii, iacte oaspeii negri: l-au legat, lau schingiuit i i-au luat o groaz de bani. Norocul btrnei c lipsea; fcea poate
greala s ipe, i tlharii o omorau, cum s-a i ntmplat n alt parte cu o bab,
peste cteva zile.
De mirare ns un lucru popa avea un buiestra minunat i dou iepe de prsil:
nu i le-au luat. Dar ceva i mai curios cinii din curte, nite duli ca nite fiare, nu
dedaser mcar un semn de via! Hoii au fel-de-fel de meteuguri ca s adoarm
cinii cei mai slbatici; le d pesemne un fel de mncare descntat ori cine tie ce.
Pe preot l-au gsit a doua zi ntr-un trziu legat butuc, cu muchii curmai de
strnsura frnghiilor, cu cluu n gur, d-abia mai putnd geme. L-au dezlegat
degrab, i bietul om a povestit, gfind i cu mintea pierdut de groaz, tot ce
ptimise.
Nu trecur nici dou sptmni i se auzi de alt clcare aceea, n adevr,
spimnttoare.
Dar n sfrit frdelegea asta fusese cea din urm. Oamenii spoii cu negru
czuser n lanurile justiiei az-noapte, tocmai cnd se porneau la o nou isprav.
Vestea aceasta se mprtiase ntr-o clip ca o lumin linititoare peste ctetrele
hotarele bntuite.
Ctre sear se ntorcea acas, clare pe buiestraul lui, popa Iancu. i calul i omul
erau zdrobii de umblet. De trei zile popa alergase dup daraveri de negustorie, vindea vite i cumpra porci. Pe unde umblase n-aflase nimica de prinderea
tlharilor. Maic-sa l atepta cu masa; fiul n-avea poft de mncare; i era degrab
s mearg la neica Stavrache, hangiul, fratele-su mai mare.

Hangiul era foarte mulumit: om cu dare de mn, cu han n drum mare greutate i
se luase de pe suflet. Cte nopi nu dormise el o clip mcar cumsecade, trgnd cu
urechea i ateptnd cu inima srit pe musafirii de noapte! Negreit trebuia s-i
vie i lui rndul odat i-odat.
Preotul intr n crcium, tocmai cnd d-l Stavrache se pregtea s nchiz.
-Neic, zise el privind ciudat i sperios n toate prile, a vrea s-i spui ceva
numaidect.
-Ce?
-Ai s vezi. nchide i aide-n odaie amndoi... am venit la d-ta ca la un duhovnic...
Dup aerul i tonul tnrului, fratele mai mare nu tia ce s creaz; totui nelese
c preotul avea lucruri serioase de spus. Trimise pe slugi i pe femeie s se culce,
nchise obloanele prvliei i poarta hanului, i, dup ce toat lumea se liniti, intr
n odi unde-l atepta popa trgnd tutun i oftnd greu.
-Ce e, m?
-Am venit la d-ta ca la un duhovnic... N-aude nimeni?
-A! cine s-auz?
-Neic Stavrache, zise popa necat, m-am nenorocit!
-De ce?
Popa a-nceput s plng cu hohot i s se bat cu pumnii n cap. Neica Stavrache
nu nelegea deloc.
-Ce s m fac?... ce s m fac, neic?... spune d-ta, c mi-eti frate mai mare...
Ce avea preotul pe suflet? Ce s aib? Lucru greu de-neles, firete; aa de greu c
d-l Stavrache, mai nti, nici n-a voit s creaz.
Cum s-a putut? Omul cu greutate, proprietarul cu attea acareturi i cuprins, mai
bogat dect mult lume dimprejur! - frate-su! preotul - s fi fost capul bandei de
tlhari! i cu toate astea era adevrat. Dracu-l mpinsese! i nenorocitul i povesti
din fir n pr toate isprvile. Clcarea de la el fusese un marafet ca s adoarm
bnuielile. Cu cteva zile nainte, un notar de stat - era cam beat - duman vechi al
popii, ntlnindu-l la un han pe drum, i-a zis: "Bun buiestra ai, printe! sta nu mai
e cal de pop, e cal haiducesc, s lase toate poterile-n urm!" i pe urm: "Bine-i
mai merge, prinele! mai cumprai o sfoar de moie! Cum de nu i-e team s te
calce tlharii! pesemne c eti dres!"
Neica Stavrache ascult n sfrit i povestirea isprvii din urm de la arendaul
Drmnetilor... Dar nu popa l omorse; el luptase ct putuse s-i opreasc de la

aa crud fapt; ce era s le faci ns? erau ndrjii: baba ipa i arendaul a tras cu
arma - nu mai era chip s stpneti pe biei.
Popa scpase din cursa ntins la captul pdurii numai prin ntmplare: aminteri
puneau mna poteraii i pe el... Dar toi cetaii sunt prini... Or s-i pun la cazne..
ei au s spun tot... tot... Or s pun mna i pe el. i popa, apucat de cutremur, i
smulgea prul din cap.
-Ce-i de fcut, neic Stavrache? scap-m!
-Cum?... Nenorocitule! s fugi! s piei! s te-neci mai bine dect s puie mna pe
tine! n fundul ocnei i putrezesc oasele.
Pe cnd vorbea d-l Stavrache, deodat s-aud afar zgomot, strigte i bti
puternice n obloanele prvliei. Amndoi rmn ncremenii.
-Nu deschide! zice popa scond un revolver de subt anteriu.
Dar bubuiturile se-ndesesc, - sunt oameni muli afar. D-l Stavrache, fr s mai
asculte de struinele popii, care tremura ca varga, l mpinge ct colo i trece-n
prvlie. Trgnd bine cu urechea, hangiul nelege c are a face cu o lume vesel:
o ceat de rufctori e mult mai serioas i mai tcut; nu rde i nu chiuiete aa
cu chef pe la miezul nopii. i d-l Stavrache a ghicit bine. Strignd: "Numaidect!"
aprinde lampa i merge s deschiz.
n adevr, sunt vreo douzeci de voluntari tineri, claie peste grmad, n cteva
trsuri, condui de un ofier i doi sergeni rezerviti ctre Dunre - la rzboi.
Poposesc dou-trei ceasuri aci, s odihneasc i caii; despre ziu or s porneasc;
trebuie s-apuce trenul militar care trece diminea la staia cea mai apropiat - cale
de vreo patruzeci de kilometri. Sunt muterii buni, biei cu dare de mn, i cnt,
i rd, i fac fel-de-fel de nebunii.
D-l Stavrache face tot ce poate ca s-ndatoreze pe bravii tineri. Dup ce au but
binior, se atern unul lng altul, ticsii, n cele dou odi mai mari ale hanului.
Foarte obosii, tinerii fr grije dorm butean. Hangiul, posomort, st cteva
minute la gnduri adnci; dar deodat faa i se lumineaz: nuntrul frunii a
scnteiat o mare inspiraie. Omul trece repede n odaia unde l atepta cu atta
nerbdare cainicul.
Ce i-au vorbit cei doi frai nu se poate spune, att de-ncet i de discret i-au optit.
E destul a arta numai ce au fcut. Preotul Iancu s-a aezat pe un scaun n mijlocul
odiii. D-l Stavrache a luat o pereche de foarfece i a-nceput s-i reteze pletele;
apoi tot mai scurt, unde mai bine, unde mai cu scri, l-a tuns la piele, musclete.
Apoi i-a tuns scurt barba, i-a spunit-o bine i la urm i-a ras-o cu perdaf. Toate
astea foarte degrab.

La patru despre ziu, voluntarii s-au deteptat, s-au pus la rnd i s-au numrat. D-l
Stavrache le-a fcut socoteala, a ncasat suma de douzeci i cinci de lei i,
mulumindu-le, le-a zis:
-Uite ce e... e aici un tnr care ar vrea s mearg i el volintir cu d-v... l primii?
-E vrstnic?...
-Da.
-Are prini? ori copii?
-N-are nimic.
-Are formele gata? a ntrebat ofierul.
-Forme n-are; dar... s le facei d-v.
-Asta nu se poate; trebuie s se prezinte la divizie.
-Da' nu s-ar putea s-l luai cu d-v. i s-i fac formele acolo unde v ducei?
-Ba... s-ar putea.
-Atunci...
i d-l Stavrache aduse n faa camarazilor pe domnul Iancu Georgescu - un tnr
foarte voinic, frumos i curat, ras proaspt - o nfiare demn i sever. Camarazii
l-au salutat cu un "ura" puternic de s-a cutremurat hanul, i d-l Iancu Georgescu,
dup ce s-a srutat de multe ori cu neica Stavrache, a pornit cu vesela band, fr
s se mai uite napoi.
De mult nu se mai pomenea acum n sat de preotul Iancu... Se-necase? l rpusse
cineva? Nici urm nu lsase, parc intrase-n pmnt. n locul lui se ornduise alt
preot; nu-l putuser atepta oamenii ct lumea; nu putea rmne sat de cretini
fr liturghie.
Cnd d-l Stavrache se-ntorcea de la parastasul de nou zile al maic-sii, pe lanceputul lui decembrie - (btrna, dup ce zcuse de inim-rea vreo cteva
sptmni, murise, dimineaa, la 28 noiembrie) - se-ntlni cu factorul rural... O
scrisoare cu timbrul de la Turnul-Mgurele i cu data din ajunul morii btrnii. Neica
Stavrache a cunoscut slova. Repede, omul deprins a nu mai atepta zadarnic veti
de la acela pe care-l credea pierdut de-a binele, se nchise n odi i desfcu
nervos plicul:
"Iubite neic, mai nti nu lipsesc a cerceta despre scumpa d-v. sntate, a dumitale
i a maichii"...

D-l Stavrache i terse ochii cu colul orului i, foarte nduioat, urm semnele pe
petecul de hrtie, sosit de aa de departe ca s aduc n linititul sat un fel de
rsunet al zbuciumului din locurile rzboiului. Fugarul era dinaintea Plevnei. Se
btuse cu mare curaj i cu mult noroc n trei rnduri; luase un steag de la inamic,
ntr-o ncierare unde ai notri erau aproape zdrobii; fusese numai sergent pe
cmpul de onoare, cptnd "Virtutea militar" i o decoraie ruseasc. n curnd
Plevna era s fie atacat cu toat puterea armatelor aliate.
Curios lucru! Cine ar fi vzut figura lui neica Stavrache, presupunnd c acela ar fi
fost un om deprins s descifreze nelesuri din chipurile omeneti, ar fi rmas n
mirare pricepnd bine c n sufletul fratelui mai mare nu se petrecea nimic analog
cu bucuria la citirea vetilor despre succesul de bravur al rspopitului.
Hangiul mototoli hrtia dup ce mai privi bine data: n adevr, scrisoarea era
expediat cu trei zile mai nainte de luarea Plevnei. Dar acuma... Plevna era luat asta se zvonise oficial n toate unghiurile rii.
Primarul mai tia, tot din izvor oficial, c voluntarii au s fie liberai zilele acestea
spre a se-ntoarce pe la cminuri, fiindc rzboiul s-a sfrit.
-Dar... ntreb distrat d-l Stavrache, ce s-o mai fi fcut cu tlharii prini astprimvar?
Tlharii fuseser osndii la diferite pedepse i desigur erau i aezai la locurile de
munc.
"Care va s zic, clipi gndul hangiului, nici vorb n-a fost la judecat despre popa,
despre capul i gazda tlharilor. Aoleu! Ce mai judectori!
...Dar o s-ndrzneasc s se mai ntoarc?
...Dar dac ndrznete i se-ntoarce?... Atunci, ce-i de fcut?
...Da! dar sergentul se poate ntoarce; popa, ba!
...Dar dac-i vine aa o nebuneal sergentului s spuie c el e stpnul averii,
ntmplndu-se orice s-o ntmpla! c odat a purtat barb i plete.
...Da, dar atunci procurorul l rade i-l tunde de-a binele.
...O veni?... n-o veni?..."
Pe cnd d-l Stavrache i ridic aa de sus interesanta-i cldire de ipoteze, iact
alt scrisoare: e tot de la Turnu-Mgurele - de ast dat ns e slov strin... Slov
strin!... Ei! lucru dracului!...
"Salutare, domnu Stavrache, n-avem onoare s v cunoatem, dar venim s
ndeplinim rugmintea unui brav camarad, sublocotenentul Iancu Georgescu,

voluntar naintat n grad n timp de campanie, mort pe cmpul de onoare cu trei


gloane inamice primite n pntece. Am stat la cptiul lui plngnd pn cnd a
nchis ochii. Mare pcat c s-a prpdit aa viteaz soldat! Un moment nu a artat
laitate; dei foarte slbit de atta durere i pierdere de snge, tot glumea; zmbind
i-a cntat singur popete foarte frumos: vesnica pomenire! apoi ne-a dat adresa
dumitale i ne-a rugat s-i scriem negreit s-l ieri, fiindc acuma s-a splat de
snge, i s-i spui maic-sii, btrnii, pe care o cunoti, s-i poarte regulat de grij
sufletului. Pe urm a-nceput s aiureasc i s-a sfrit.
Salutare: sub-loc. Marin Dobrescu; sergent major, George Popescu".
D-l Stavrache a plns mult, mult, zdrobit de trista veste. Dar un brbat trebuie s-i
fac inim! Nu trebuie s se lase copleit de aa durere. A strns bine scrisoarea; sa splat frumos pe ochi; a pus caii la bric i a plecat repede la trg s ntrebe pe
avocat, cu ce forme intr cineva regulat n stpnirea averii unui frate bun pierdut,
care n-are alt motenitor.
II
Demult, acuma, domnul Stavrache stpnete mirazul rmas de la frate-su,
printele Iancu, de a crui urm nu s-a mai putut da i despre care nici nu se mai
pomenete.
Avocatul povuise destul de limpede pe hangiu...
Un om stpnete o avere ; cu drept ori fr drept, o stpnete. Ct vreme nu-l
supr nimeni, ct vreme nu se ridic nici o pretenie asupr-i, el n-are nevoie s
ia nici o msur legal. i mai mult la urm situaia d-lui Stavrache este mai
limpede dect a oricrui proprietar.
-Averea a fost a popii?
-Da, a popii.
-Fcut de el, din munca lui?...
-Cea mai mare parte.
-Popa are copii?
-N-are.
-Are femeie?
-Nu.
-Are prini?
-Nu.

-Mai are alt frate?


-Nici unul, dect pe mine.
-Atunci... stpnete sntos, a adugat avocatul, i dac te-o supra cineva, atunci
vino la mine... Numai unul singur te-ar putea clca...
-Cine? ntreb d-l Stavrache.
-Popa.
Motenitorul zmbi i cu siguran rspunse:
-A, nu mai poate clca, sracu!
Apoi, vznd c rspunsul su era prea sigur face o impresie ciudat avocatului, se
grbi s-adaoge cu tonul cel mai duios:
-Cine tie unde s-o fi prpdit bietul frate-meu. dac n-a mai venit el la avutul lui
atta amar de vreme!
Au trecut cinci ani de la rzboi i nimeni, n adevr, n-a suprat pe d-l Stavrache,
afar dect popa Iancu volintiru, care venea din cnd n cnd, de pe alt lume, s
tulbure somnul fratelui su. Avocatul avusese dreptate. Singur popa avea dreptul s
neliniteasc pacinica stpnire a hangiului.
Dar orice se-ntmpl des nu ne mai mic ; orice minune a treia oar trebuie s ni
se par lucru foarte firesc. Pentru aceea, hangiul primi fr mult emoie vizita
nstrinatului, care venea cine tie de unde, de departe.
D-l Stavrache st n odi, cutnd s desfac nite socoteli ncurcate, cnd intr
nenorocitul fugar.
Stins de oboseal, bolnav, cu faa hirav i cu ochii-n fundul capului ca n clipa
morii, ocnaul era mbrcat n haina vrgat de la ocn, de unde scpase, ca prin
minune, pilindu-i lanurile.
Umblase prin codri nemncat ; trecuse prpstii ; haina i ndragii i erau numai
zdrene ; opincile sfiate ; palmele i tlpile picioarelor i gleznele pline de snge.
Dar n sfrit, ajunsese la frate-su.
-Ticlosule! Strig d-l Stavrache, ne-ai fcut neamul de rs! S piei s nu te mai
vd! Pleac! Du-te napoi de-i ispete pcatele!
Fugarul a plecat oftnd i cnd a ajuns n prag:
-Nene, zice, f-i poman, d-mi o brdac de ap.
Atta a putut s zic i a picat jos moale ca o crp.

Lui d-l Stavrache i s-a fcut mil ; s-a repezit s-l ridice ca s-l puie pe pat: nu-l
putea lsa s moar ca un cine. Ocnaul n lupt cu moartea s-a acat de fratesu cu o mn de gt i cu alta de braul stng. Hangiul a dat atunci s-l salte de
jos ; a incercat o dat, de dou, de mai multe ori din rsputeri - degeaba: toate
puterile i sudorile fuseser de prisos ; trupul greu ca plumbul era peste putin de
dezlipit de la pmnt.
Hangiul simind c se frnge de la mijloc, voi s dea drumul murindului i s se
ridice n picioare ca s rsufle i s-i recapete puterile. Dar ncercarea aceasta fu i
mai grea dect cea dinti: ocnaul, n ceasul morii, se ncletase cu o putere
covritoare de gtul i de braul hangiului.
Se opinti nc o dat cu suprem energie, ridic de la pmnt pe nenorocit ; dar
acesta fu apucat de un cutremur grozav, se zbtu din toate ncheieturile i, biruind
cu greutatea-i de mortciune cea din urm putere de mpotrivire a lui Stavrache, l
ngenunche, l trnti jos i-i puse, ca un lupttor teafr, genunchiul pe piept. Apoi
ncepu s rz ca un nebun scrnind din dini i-i zise:
-Gndeai c-am murit, neic?
A stat mult d-l Stavrache supus sub clciul ocnaului ; mult a suferit n ochi
rnjeala acelei fiare. Dar cnd nebunul a voit s-l sugrume, atunci hangiul, smintit i
el de frica morii, a fcut o sritur dezndjduit... Ocnaul a srit ct colo ca un
mototol, a bufnit n u, ua s-a deschis de perete, i mototolul a pierit n ntunericul
nopii.
D-l Stavrache era-n picioare, n mijlocul odii, tremurnd din toate ncheieturile i
fcndu-i cruci peste cruci... Dor de frate - bine ; dar urt vizit.
Pn la ziu, d-l Stavrache s-a plimbat prin odaie de colo pn colo ; s-a-nchinat
ntr-una rugndu-se fierbinte pentru odihna sufletului rposailor, i a but mereu
rachiu bun, ca s-i ndeprteze gndurile rele.
A doua zi s-a dus la biseric i a aprins lumnri pentru sufletele morilor. Apoi, dei
zdruncinat, i-a vzut omul de daraveri, mai pe ici, mai pe colea... mai cu seam ia petrecut vremea cu nite vin care pornise s se turbure i s se oeeasc... acu
era limpede ca untdelemnul franuzesc i dulce ca mustul nsprit. Toat ziua nu i-a
cerut inima nimica ; a but doar dou-trei nstrape de zeam de varz ; tocmai
nspre sear de tot a gustat niel pete srat cu usturoi i a but cteva pahare de
vin nou. Pe urm s-a-nchinat frumos i s-a culcat cu gndul la cine tie ce.
.......................................................................................................................
Afar plou mrunel, ploaie rece de toamn, i boabele de ap prelingndu-se de
pe streini i picnd n clipe ritmate pe fundul unui butoi dogit, lsat gol ntr-adins la
umezeal, fceau un fel de cntare cu nenumrate i ciudate nelesuri. Legnate
de micarea suntelor, gndurile omului ncepur s sfrie iute n cercuri strmte,

apoi ncet-ncet se rotir din ce n ce mai domol, n cercuri din ce n ce mai largi, i
tot mai domol, i tot mai larg. Cnd cercul unui gnd ajunse-n fine aa de larg nct
contiinii i era peste putin din centru s-l mai urmreasc din ce se tot deprta omului i se pare c-aude afar un cntec de trmbie... militari, desigur.
Hangiul ascult mai bine: cntecul strlucete din ce n ce mai tare. Se apropie.
D-l Stavrache iese afar pe prispa crciumii.
E o zi luminoas de primvar.
n adevr nite militari, o companie care urc la deal n mar de parad. Tot satul:
oameni, copii, cini fac alai dup militari.
Au ajuns n faa hanului. Cpitanul comand oprirea pe loc.
Hangiul rmne trsnit: Cpitanul!
Cpitanul bag sabia n teac i nainteaz ctre d-l Stavrache ; acesta se d pas cu
pas mereu napoi pn n crcium, nchide repede ua i-ncearc s-o ncuie ; dar
pn s clipeasc, ua sare din ni i cpitanul s-arat-n prag i, rznd cu
hohot, strig:
-Gndeai c-am murit, neic?
Stavrache trece-n tind - cpitanul - dup el ; fuge n odi - degeaba: nesuferita
artare l urmrete de aproape. Nemaiputnd rbda prigonirea, hangiul se repede
slbatic i apuc de gt pe cpitan ; acesta se las fr a face o micare.
Hangiul se-ndrjete i-l strnge de gt, l strnge din ce n ce mai tare: simte cum
degetele-i ptrund n muchii grumazului strivindu-i, afundnd beregata, sfrmnd
ncheietura cerbicii. Dar cu ct strnge mai tare cu att chipul cpitanului se
lumineaz ; cu ct el scrnete, cu att militarul rde mai zgomotos i mai vesel. i
cnd d-l Stavrache i descleteaz degetele amorite i cade pe o lavi, cpitanul l
ntreab:
- Gndeai c-am murit, neic?
i rmase mult vreme n picioare, cu minile ncruciate i cu privirea int asupra
lui Stavrache. Apoi fcu un semn poruncitor la care hangiul se supuse. Ieir
amndoi pe prispa din drum. Cpitanul dete comanda plecrii, trmbiele sunar,
soldaii i ridicar armele i urmat de obtea satului compania plec, n frunte cu
cpitanul al crui rs acoperea cntecul trmbielor i zgomotul mulimii.
.......................................................................................................................
Dis-de-diminea, d-l Stavrache, tremurnd de friguri, era la popa satului rugndu-l
s vie negreit pn seara s-i fac sfetanie acas.

III
Era o sloat nemaipomenit: ploaie, zpad, mzric i vnt vrjma, de nu mai
tia vita cum s se-ntoarc s poat rsufla. Dei aproape de nmiez, n tot satul
era astmpr desvrit ca-n puterea nopii ; ba nici glas de cine nu se mai auzea cine tie n ce adposturi se odihneau paznicii curilor! Drumul parc era pustiu:
care om cuminte s-nfrunte aa trie de vreme? Pe la toac, s-a hotrt vntul s
bat numai dintr-o parte ; ploaia a contenit ; a-nceput ninsoarea mrunic i deas,
i s-a pornit crivul s-o vrtejasc. Aa vreme ine trei zile i trei nopi: halal de cine
n-are nici pentru vatr, nici pentru cldare!
D-l Stavrache n-a mai ridicat oblonul prvliei. Singur la tarab ce s fac omul? Mai
bea un rachiu, mai morfolete un covrig uscat i se gndete mai la una, mai la alta.
Dar e frig n prvlie. Mai neleg s se canoneasc negustorul cnd tie pentru ce ;
dar aa, degeaba! Pe aa vreme e de prisos s mai atepi muterii. D-l Stavrache
ncuie cicmigeaua, pe urm prvlia i trece-n odaie, la cldur: cltori n-or s mai
treac, i toat lumea din sat tie s intre pe porti-n curte i s bat la ua din
dos.
n adevr, dup ce se dezmorete bine d-l Stavrache la gura sobei, iacte, penseratele c bate cineva la u.
-Cine-i acolo? ntreab hangiul.
-Eu, domn' Stavrache, rspunde un glas slab de copil... Deschide...
Hangiul trage veriga. Vntul de afar duhnete pe u aruncnd nuntru o feti
foarte rebegit. Copila d-abia poate vorbi ; flcile i sunt nepenite de frig, dei, pe
potriv de copil srac, e destul de bine mbrcat: are peste cmu minteanul lui
tat-su ; pe picioarele goale nite cizmulie vechi ale m-sii, i pe cap un testemel.
-Ce vrei?
-M-a trimes maica, s-i dai de un ban gaz, i taica de doi bani uic.
i fata scoate de sub mintean cu bgare de seam dou clondire.
-Da'... zice s nu mai pui gaz n a de uic i uic-n a de gaz, ca alaltieri, c iar m
bate... i... s msori bine...
-Da' bani ai adus?
-Ba!... zice c s scrii.
-Iar s scriu?
i d-l Stavrache, urmat de feti, trece-n prvlie bolborosind:
-Scrie-v-ar popa s v scrie, de prlii!

n prvlie d-abia se mai vede. Fetia, apropiindu-se de d-l Stavrache, care-i toarn
uic, rmne cu ochii pe un covrig stingher, uitat pe tarab. Hangiul s-apleac subt
tarab s ridice tinicheaua cu gaz ; n clipa aceea, fetia ntinde mna, ia covrigul i
s s-l vre iute sub mintean ; dar d-l Stavrache se ridic. O fi tras cu coada
ochiului, ori tia c fusese un covrig pe tarab i acu pierise? c, fr vorb, lip! o
palm peste obrazul ngheat.
-Las covrigul jos, hoao!... De mici v-nvai la furat, fire-ai ai dracului!
Fata a lsat covrigul i a pus mna la obrazul nclzit. Apoi a luat cuminte sticlele,
le-a ascuns sub mintean i a pornit afundndu-se n negura nopii viscoloase.
Hangiul a ncuiat ua, a mai aruncat o rglie n sob, a mai but un phru, a mai
cotrobit prin odaie... S fi trecut aa ca la un ceas, cnd prin urletul viforului, i se
pare c-aude glasuri de oameni afar... Ascult cu dinadinsul - urechea nu l-a amgit.
De ast dat se aud i bti n ua de la drum a prvliei. Muterii.. cltori... Cine
dracu mai umbl pe vremea asta! Hangiul aprinde o lumnare i trece-n prvlie la
ue, unde cei de-afar bat mereu.
-Care-i acolo?
-Oameni buni!
E o sanie cu clopoei afar. D-l Stavrache deschide.
-Bun vremea! zice o momie de om, nalt i sptos, cu glug mare, i intr, pe
cnd altul, tot aa de mbrobodit, st n faa cailor, care nu se pot astmpra locului
de btaia vremii.
-Bun s-i fie inima! rspunde gazda.
-Ne rugm dumitale, negustorule, de adpost pentru la noapte. Nu mai e chip s
mergem nainte, caii prpdii ; noi, degerai. S punem caii la grajd i nou s ne
dai un colior pn la ziu.
-Bucuros, zice hangiul... Dar dac o fi poarta nemeit, e greu de deschis.
Din norocire, poarta era nemeit numai pe dinafar ; pe dinuntru, fiind adpostit
dinspre partea hanului, locul era limpede. Doi argai ieir din grajd, poarta trosni
sprgndu-i lipiturile de ghea, sania fu tras n curte i caii pui la iesle.
Cei doi musafiri suir pe prisp, i scoaser glugile, se scuturar bine de zpad i
intrar n cldur. Se vedeau pe ct se poate vedea pe-ntunerec, oameni cu dare de
mn, cirezari, orzari, ori cine tie ce...
Cnd d-l Stavrache se-ntoarse peste cteva minute n odaie, aducnd pe tav vin i
pahare, gsi pe unul din musafiri n picioare nclzindu-se lng sob, acela care

intrase nti ; cellalt era culcat pe pat cu faa la perete: drume obosit, se-ntinsese
s-i dezmoreasc oasele.
-N-ai ceva mezelic? Se afla... Msline, costie de rmtor afumate, pastram i
telemea... Pe cnd gazda cuta n prvlie, cu ua de la mijloc deschis, auzi pe
musafiri vorbind aa de ncet c nu putu nelege un cuvnt. Dar ntorcndu-se cu
mezelicul, vzu c fusese o prere. Amndoi musafirii erau la locurile de mai nainte,
ba cel culcat ncepuse s sforie.
-Las-l s se odihneasc: e foarte trudit! zise cel din picioare, i aezndu-se singur
la mas, ncepu s guste cu mare poft.
Mncnd, firete, ncepu vorba.
-Stranic viscol, domnule!
-Da' de unde suntei d-v.?
-De departe...
-i ncotro v ducei?
-Nu tiu... S m crezi c nu tiu. M-a luat prietenul cu el aa, tovar de drum, i
uite ce sfnt de vreme ne-a apucat.
-Ciudat vorba dumitale! zise hangiul, ridicnd sprncenile ; s umble omul aa pe
drumuri fr s tie unde merge...
-Ei de! rspunse simplu musafirul ; vezi?
i-i urm gustarea linitit. Dup ce se gndi niel, gazda:
-Dumneavoastr suntei... negustori?
-Nu.
-Foncionari...
-tii, nici tocma funcionari ; dar... cam aa.
-Am neles: vorba vine, umblai la inspecii.
-Ba nu!
Dup o pauz, n timp ce musafirul bu unul dup altul dou pahare de vin:
-Bravo! bun vin ai, domnule Stavrache.
-De unde tii c m cheam Stavrache?

-Mi-a spus prietenul.


-Da'... dumnealui... de unde tie?
-tiu eu? Mi-a spus pe drum, c mi-era fric s nnoptm pe aa vreme ; zice: n-ai
grije ; mnem aici aproape, la han la neica Stavrache.
-Pesemne c m-o fi cunoscnd dumnealui! zise hangiul i dete s se apropie de pat,
s vaz pe omul care dormea cu faa la perete. Cnd deodat:
-Cum s nu te cunosc, neic Stavrache, dac suntem frai buni? zise omul din pat
rznd i ridicndu-se drept n picioare n faa hangiului.
Tot viforul care urla n noaptea grozav s fi npdit dintr-o dat n easta lui
Stavrache nu l-ar fi cltinat mai cu putere dect nfiarea i vorbele acestea!
Hangiul deschise gura mare s spun ceva, dar gura fr s mai scoat un sunet nu
se mai putu nchide ; ochii clipir de cteva ori foarte iute i apoi rmaser mari,
privind int, peste nfiarea aceea, n deprtri nenchipuite ; minile voir s se
ridice, dar czur epene de-a lungul trupului, care se-ntinse-n sus, nlndu-i gtul
afar din umeri, ca i cum o putere nevzut l-ar fi tras de pr vrnd s-l desprind
de la pmnt, unde parc era nurupat... Dar dup acest moment dinti, trupul se
nfund repede mai jos chiar dect fusese, apsndu-i gtul n umeri, ca i cum
puterea nevzut l scpase de pr, minile se ridicar i-ncepur s frmnte sec
din degete ; ochii-i ntoarser privirile din adnci deprtri de-afar afundndu-le
treptat nuntrul bolii capului, n alte deprtri mai adnci poate ; gura se-nchise i
flcile se-ncletar.
-ezi, nec, zise fratele mai mic, aezndu-se la mas.
Hangiul ascult.
-Te miri firete c m vezi...
Hangiul zmbi.
-M credeai mort, nu-i aa?... A! scrisoarea din urm a fost o glum...
Hangiul ncepu s rz.
-Uite, neic Stavrache, la ce-am venit noi... E vorba de dreptate freasc...
Dumneata ai la mn chezie averea mea. Eu... de! pn acuma m-am nvrtit prin
lume cum am putut ; de-atta vreme nu te-am suprat... Acu... ce s-i mai spui?
Am umblat cu banii reghimentului... i de-aia am venit... s nu m lai! nu mai e
vorba de dreptate: de poman mi dai... Nu bei i d-ta cu noi?

Zicnd acestea i ntinse un pahar. Stavrache lu paharul ; l duse spre gur, dar
gura rmase-ncletat, tremurnd i, ca i cum ar fi but, deert paharul peste
brbie pe sn.
Musafirii se uitar lung unul la altul.
-...Dac pn poimine n-am cincisprezece mii, trebuie s m-mpuc... Neic!
adog omul cu mult cldur ; neic! s nu care cumva s m lai... Nu zici nimic?
Drept rspuns, Stavrache se ridic n picioare foarte linitit ; se duse drept la
icoane ; fcu cteva cruci i mtnii ; apoi se sui n pat i se trnti pe o ureche,
strngndu-i genunchii n coate.
Pe cnd musafirii steteau nedormii, uitndu-se cnd la unul cnd la altul, cnd la
omul ghemuit, acesta ncepu s horcie tare i s geam.
Dormea?... Visa urt?... Aa de repede s-adoarm?... Se preface?...
Dar n-apucase s-i pun din ochi attea ntrebri, i horcielile se porni ca un
clocot, ntrerupte de gemete din adnc, n timp ce trupul tremura tot mai tare i mai
tare clnnind din dini.
Fratele se apropie de pat i atinse cu mna umrul omului chinuit de cine tie ce
vis. La acea uoar atingere, un rcnet! - ca i cum i-ar fi mplntat n rrunchi un
junghi roit n foc - i omul adormit se ridic drept n picioare, cu chipul ngrozitor,
cu gura plin de spum rocat. Ca o furtun se repezi, apuc masa i o trnti de
duumea, fcnd tot ndri.
Lumnarea cznd se stinse, i odaia rmase luminat numai de candela icoanelor
i de tciunele din vatr.
Stavrache rmase o clip cu minile ridicate ct mai nalt, dete alt rcnet zguduitor
i se npusti asupra lu frate-su: l dobor la pmnt, nruindu-se peste el.
-Si, c m omoar!
Tovarul voi s apuce pe Stavrache de la spate ; acesta prsi pe cel trntit, sentoarse-n loc i-nh pe cellalt de gt: ntr-o clip la pmnt.
-M strnge de gt! vrea s m mute!
Atunci ncepu o lupt crncen. Pe lng o necovrit putere fa de amndoi unii,
hangiul mai avea i o repeziciune de micri ne'nchipuit. S-ar fi a sfrit ru pentru
musafiri nfiortoarea tvleal, dac nu-i ddea fratelui prin minte o stratagem.
Scoase repede cureaua de la bru... Stavrache ocupat cu tovarul nu lua seama c
i se ntmpl ceva la picioare ; fratele i le apuc, le-nfur de dou ori strns bine
i nchise captul curelii n cataram ; apoi l apuc pe la spate dndu-i cu sete
pumni n cerbice. Stavrache ls pe tovar, dete s se-ntoarc n loc ; dar

picioarele nu se mai putur cumpni. Fratele i trase un pumn stranic n furca


pieptului aa c Stavrache ovind nu-l mai ajunse cu minile i se prbui ca un
taur, scrnind i rgind.
Viscolul afar ajuns n culmea nebuniei fcea s trosneasc zidurile hanului btrn.
Pn s se ridice hangiul ntr-un cot, l rstignir jos. i prinser fiecare cte o mn,
i le rsucir n loc, frngndu-le degetele pe dos, apoi cu mare sil le mpreunar pe
amndou din susul capului i i le legar strns cu brul tovarului, pe cnd
Stavrache i scuipa i rdea cu hohot. Acu era legat butuc.
Tovarul se sui pe pat, lu candela de la icoane, s caute lumnarea printre
lucrurile risipite pe jos. O gsi i o aprinse. Cum i dete lumina-n ochi, Stavrache
ncepu s cnte popete.
-Ce-i de fcut? zise tovarul cu groaz.
-N-am noroc! rspunse fratele.
Zdrobit de lupt i de gnduri, omul se aez ncet pe pat i privi lung asupra celui
intuit jos, care cnta nainte, legnndu-i ncet capul, pe mersul cntecului, cnd
ntr-o parte cnd ntr-alta.