Sunteți pe pagina 1din 6

Planet

O planet este un corp ceresc de mas considerabil care orbiteaz n jurul unei stele i care nu
produceenergie prin fuziune nuclear. Din aceast cauz, planetele sunt mult mai reci dect stelele, i nu au
i nu emit lumin proprie, ci doar pot reflecta lumina stelelor. n principiu, planetele ar putea oferi condi ii
pentru apariia vieii extraterestre. Pn acum civa ani erau cunoscute doar cele 8 planete ale sistemului
nostru solar (plus planeta pitic Pluton). Acestea sunt, n ordinea cresctoare a distanei de la Soare:

Mercur este planeta cea mai apropiat de Soare, nconjurndu-l o dat la fiecare 88 zile.
Luminozitatea sa variaz ntre -2,0 i 5,5 n magnitudine aparent, dar nu este uor de vzut fiindc cea mai
mare separare unghiular (cea mai mare elongaie) fa de Soare este de doar 28,3, nsemnnd c se poate
vedea doar imediat dup apusul Soarelui. n perioada 1974 - 1975, Mercur a fost studiat cu ajutorul
sondei Mariner 10, care a cartografiat doar 40 - 45 % din suprafaa planetei. ncepnd din 2011, sonda
spaial MESSENGER orbiteaz n jurul planetei pentru a studia compoziia chimic, geologia i cmpul
magnetic.
n baza datelor furnizate de MESSENGER, Paul K. Byrne i Christian Klimczak (Carnegie Institution
for Science Washington) [1] au realizat o hart detaliat care arat c Mercur s-a contractat substan ial pe
msur ce s-a rcit. Conform cercettorilor, Mercur i-a micorat raza cu pn la 7 km, fa de maxim 1
2 km cum se credea pn acum, n prezent planeta avnd o raz de 2440 km.
Fizic, planeta Mercur este similar n aparen cu Luna, fiind mpnzit de cratere. Ea nu are satelii
naturali i nici o atmosfer mai dens. Planeta are un nucleu mare de fier care genereaz un cmp magnetic
de 100 de ori mai slab dect cel al Pmntului. Temperatura la suprafaa planetei Mercur variaz de la
aproximativ 90 K pn la 700 K, punctul subsolar fiind cel mai fierbinte i fundul craterelor de lng poli
fiind punctele cele mai reci.
Observaii nregistrate ale planetei Mercur dateaz din vremea sumerienilor, n al treilea mileniu naintea
erei noastre. Simbolul astronomic pentru Mercur este o versiune stilizat a capului zeului avnd o plrie
cu aripi, pe uncaduceu, un antic simbol astrologic. nainte de secolul 5 .Hr. astronomii greci credeau c
planeta e format din dou obiecte separate: una vizibil doar la rsrit i cealalt vizibil doar la apus. n
India planeta a fost denumit Budha, dupa fiul Chandrei (al Lunii). Culturile chinez, corean, japonez i
vietnamez fac referiri la planeta Mercur sub denumirea de Steaua apei, denumire bazat pe cele Cinci
Elemente. Mercur i-a lsat numele n denumirea zilei sptmnii care urmeaz dup mari, i
anumemiercuri, din sintagma latin: Mercurii dies / Mercuris dies

Venus este a doua planet ca distan fa de Soare n sistemul nostru solar. Situat la 108 milioane km
de Soare, Venus i parcurge orbita n 224,7 de zile. [3] Rotaia n jurul propriei sale axe este foarte lent,
dureaz 243 de zile i are loc de la vest la est, n sens invers fa de rota ia celorlalte planete. Cu un
diametru de 12.100 km, Venus este, ca poziie, a doua planet (pornind de la Soare) din sistemul solar,
orbita sa fiind cuprins ntre cea a planetelor Mercur i Pmnt. Venus este cu foarte puin mai mic dect
Pmntul, dar atmosfera sa este foarte diferit: n principal, aceasta este compus din 96 % gaz carbonic i
3,5 % azot. Ea este nconjurat de un vl gros de nori repartizai n trei straturi situate la o altitudine ntre
50 i 70 km. Unii dintre acetia provoac ploi de acid sulfuric, o substan chimic foarte agresiv chimic.
Pe Venus temperatura este foarte ridicat. De fapt, gazul carbonic acumulat n atmosfer ac ioneaz sub
efectul razelor Soarelui ca geamurile unei sere: temperatura la sol ajunge pn 460 C. Suprafaa planetei
Venus este plin de platouri vulcanice, circa 80 % avnd o variaie a nlimii nu mai mare de 1 km. Se pare
c muli vulcani sunt nc activi. La fel ca i Mercur, Venus nu are satelii.
Adeseori numit, impropriu, steaua ciobanului, Venus s-a format n aceeai epoc i n aceeai
regiune din spaiu ca Terra, probabil pe baza unor materiale similare. Ea are o mrime asemntoare cu
Terra: 95% din diametrul terestru i 80% din masa planetei noastre[5].
Totui, n timp ce Terra adpostete viaa, Venus este n prezent o planet neospitalier. Venus este o
planet extrem de uscat, iar n atmosfera ei, compus majoritar din gaz carbonic, se produce un
intens efect de ser, care ridic temperatura la suprafaa ei la valori care depesc 450 de grade celsius.

Planeta Pmnt (numit i Terra sau Planeta albastr) este a treia planet dup distana fa
de Soare i a cincea ca mrime n sistemul solar. Cnd desemneaz planeta (i nu solul), cuvntul se scrie
cu majuscul. Terra face parte dintre planetele interioare ale sistemului solar (planetele aflate n
interiorul centurii de asteroizi). Este cea mai mare planet teluric din sistemul solar, i singura
din Univers cunoscut ca adpostind via(controverse legate de existena vieii extraterestre continu s
existe).
Terra s-a format acum aproximativ 4,57 miliarde (4,57109) de ani.Conform ipotezei celei mai
vehiculate n prezent, n urma impactului planetei Theia cu Pmntul, cu 4,527 miliarde de ani n urm, sar fi format Luna. Pentru comparaie, vrsta calculat a Universului este de circa 13,7 miliarde de ani.
Suprafaa Pmntului este acoperit n proporie de 70,8% de ap, restul de 29,2% fiind solid i "uscat".
Zona acoperit de ap este mprit n oceane, iar uscatul se submparte n continente.
De la formarea sa Pmntul a trecut prin numeroase procese geologice i biologice majore, astfel nct
toate urmele condiiilor sale iniiale au fost terse. Suprafaa exterioar a planetei Terra este mpr it n

mai multe plci tectonice, care de-a lungul timpului se deplaseaz unele fa de celelalte. Miezul planetei
este activ (fierbinte i lichid), fiind format din mantaua topit i miezul metalic, generator al cmpului
magnetic. Condiiile atmosferice i de la suprafa, care au permis apariia vieii pe Terra, au fost la rndul
lor influenate n mod decisiv de ctre diversele forme de via. Acestea se afl ntr-o balan ecologic
fragil, n permanent schimbare.
ntre Terra i restul Universului exist o permanent interaciune. Astfel, Luna este cauza mareelor. n
afar de asta, ea a infuenat continuu viteza micrii de rotaie a Terrei. Toate corpurile din jurul globului
terestru sunt atrase spre Terra, fora de atracie numindu-se gravitaie, iar acceleraia cu care aceste corpuri
cad n cmpul gravitaional se numete acceleraie gravitaional (notat cu "g" = 9,81 m/s2). Se crede c
motivul apariiei oceanelor a fost o "ploaie" de comete din perioada timpurie a Pmntului. Impacturile
ulterioare cu asteroizi au modificat i ele mediul nconjurtor ntr-o manier decisiv. Schimbrile
de orbit ale planetei pot fi considerate rspunztoare pentru glaciaiunile produse de-a lungul istoriei, care
au acoperit suprafaa terestr cu un strat de ghea. Terra nu are ali satelii naturali n afar de Lun. Corpul
ceresc Cruithne a fost calificat n mod greit drept satelit al lui Terra, fiind n realitate un asteroid. Cruithne
a fost descoperit n 1986; el urmeaz o orbit eliptic in jurul Soarelui, asemntoare cu orbita Terrei, i
care nu se apropie prea mult de ea. De pe Pmnt orbita lui se vede n form de potcoav.

Marte este,

pornind dinspre Soare, a patra planet a sistemului solar, a crei denumirea provine de

la Marte, zeul roman al rzboiului. Uneori mai este numit i planeta roie datorit nfirii sale vzut
de pe Pmnt. Culoarea roiatic se explic prin prezena pe suprafaa sa a oxidului de fier.
Marte este o planet teluric (de tip terestru) cu o atmosfer subire; printre caracteristicile suprafeei se
numr i craterele de impact ce amintesc de Lun, dar i vulcani, vi, deerturi icalote glaciare polare ce
amintesc de Pmnt. Pe Marte se gasete cel mai nalt munte cunoscut al Sistemului Solar, Olympus
Mons (26.000 m alt.), precum i cel mai mare canion, numit Valles Marineris. n anul 2008, n trei articole
publicate n revista Nature s-au adus dovezi despre un crater de impact uria, lung de 10.600 km i lat de
8.500 de km, care este de apoximativ patru ori mai mare dect craterul Bazinul Polul-Sud-Aitken de pe
Lun.
Pn la misiunea Mariner 4 din 1965 se bnuia c pe suprafaa planetei exist ap lichid. Aceste
bnuieli se bazau pe variaiile suprafeelor luminate i ale celor ntunecate, n special ale celor din zonele
polare ale planetei, ce preau a fi continente i mri; dungile negre erau interpretate ca fiind ruri. Odat cu
aceast misiune s-a dovedit ns c aceste caracteristici erau doar iluzii optice; cu toate acestea Marte ar
putea avea condiii de via pentru microorganisme i ap n stare solid, conform misiunii Phoenix Mars

Lander la 31 iulie 2008. Pe baza dovezilor adunate deCuriosity (august 2012iulie 2013) n prezent se tie
c exist ap potabil pe Marte.[1][2]
Marte are doi satelii mici i diformi, Phobos i Deimos, care ns ar putea fi doar doi asteroizicapturai
cndva de gravitaia planetei. Marte poate fi vzut de pe Pmnt i cu ochiul liber.Magnitudinea
aparent atinge -2,9, luminozitate depit doar de Soare, Venus, Lun i uneori i de Jupiter.

Jupiter este

a cincea planet de la Soare i este cea mai mare dintre toate planetele din Sistemul

solar.[9] Are diametrul de 11 ori mai mare dect cel al Pmntului, o mas de 318 ori mai mare i un volum
de 1300 ori mai mare.
Jupiter este al patrulea obiect de pe cer ca strlucire (dup Soare, Lun i Venus; i cteodatMarte). A
fost cunoscut din timpuri preistorice. Descoperirea de ctre Galileo Galilei i Simon Marius, n 1610, ai
celor patru mari satelii ai lui Jupiter: Io, Europa, Ganymede i Callisto(cunoscute ca sateliii Galileeni) a
fost prima descoperire a unui centru de micare aparent necentrat pe Pmnt. A fost un punct major n
favoarea teoriei heliocentrice de micare a planetelor a lui Nicolaus Copernic; susinerea de ctre Galileo a
teoriei coperniciene i-a adus probleme cu Inchiziia. nainte de misiunile Voyager erau cunoscui 16 satelii.

Saturn este

a asea planet de la Soare i a doua ca mrime din Sistemul Solar, dup Jupiter.

mpreun cu Jupiter, Uranus i Neptun, Saturn este clasificat ca un gigant gazos. Aceste planete sunt
numite corpuri joviane, nsemnnd planete asemntoare cu Jupiter. Saturn este numit dup zeul roman
Saturnus (care va denumi ziua de smbt), echivalentul zeului grec Kronos (Titan i tatl lui Zeus),
babilonianul Ninurta i divinitii Hindu Shani. Simbolul lui Saturn este coasa zeului Kronos (Unicode: ).
Planeta este compus din hidrogen i proporii mici de heliu i alte elemente. Structura intern a planetei
const ntr-un miez de piatr i ghea, nconjurat de un strat gros de hidrogen metalic i un
strat gazos exterior. Atmosfera este blnd, dei multe caracteristici intense pot aprea. Vnturile de pe
Saturn pot atinge viteze de 1,800 km/h, mult mai rapide dect cele de pe Jupiter. Are un cmp magnetic a
crui putere este un intermediar ntre cea a Pmntului i cmpul puternic al lui Jupiter.
Saturn prezint un sistem de inele, care sunt alctuite din particule de ghea i mici cantit i de de euri
de praf i roc. 62 de satelii cunoscui orbiteaz n jurul planetei, fr a socoti particulele din inele. Titan,
cel mai mare satelit al lui Saturn i al doilea satelit ca mrime din Sistemul Solar(dup Ganimede, satelitul
lui Jupiter), este mai mare ca planeta Mercur i este singurul satelit dinSistemul Solar care are o atmosfer
cu o consisten semnificativ.

Uranus este a aptea planet de la Soare i a treia c mrime (dup diametru). Uranus este mai mare
ca diametru ns mai mic sub aspectul masei dect Neptun.
Plasat pe o orbit de 19 ori mai ndeprtat de Soare dect cea a Pmntului, Uranus, ca i Neptun,
primete foarte puin cldur. Cu un diametru de 52.000 km, Uranus este de 2 ori mai mic dect Saturn,
dar de 5 ori mai mare dect Terra (Pmntul). Este nconjurat de inele ntunecate i are 27 satelii.
Uranus este zeitatea greac ancestral a Raiurilor, un zeu suprem timpuriu. Uranus a fost fiul i
partenerul Gaiei tatl lui Cronos (Saturn) i al ciclopilor i titanilor (predecesorii zeilor olimpici). Uranus,
prima planet descoperit n vremurile moderne, a fost descoperit de William Herscheln timp ce scruta
sistematic cerul cu telescopul personal pe 13 martie 1781. A fost de fapt vzut de mai multe ori, fiind ns
ignorat, deoarece era considerat o alt stea obinuit (cea mai timpurie semnalare a sa a fost fcut
n 1690 cnd John Flamsteed o considera 34 Tauri).Herschel a numit-o Georgium Sidus (Planeta
Georgian) n onoarea patronului su, RegeleGeorge al III-lea al Angliei; alii i-au zis Herschel. Numele
de Uranus a fost propus pentru prima dat de Bode n conformitate cu numele altor planete inspirate din
mitologia clasic, ns nu a intrat n uz pn n 1850. Uranus a fost vizitat doar de o nav, Voyager 2 pe 24
ianuarie 1986.

Neptun este

a opta i cea mai ndeprtat planet de Soare din sistemul solar. Numit dup zeul

roman al mrii, este a patra planet dup diametru i a treia dup mas. Neptun are o mas de 17 ori mai
mare dect cea a Pmntului i puin mai mare dect masa lui Uranus, care este de 15 ori mai greu dect
Pmntul, dar nu la fel de dens.[9] Neptun orbiteaz n jurul Soarelui la o distan de 30,1 uniti
astronomice, ceea ce nseamn c orbita sa este de aproximativ 30 de ori mai mare dect orbita
Pmntului. Simbolul astronomic al lui Neptun este , o variant modificat a tridentului zeului Neptun.
Neptun a fost prima planet gsit prin calcule matematice. Planeta Neptun a fost descoperit din cauza
perturbrilor gravitaionale din orbita lui Uranus care l-au condus pe Alexis Bouvard s presupun
existena unei a opta planete. Neptun a fost ulterior observat pe 23 septembrie 1846[1]de Johann Galle, la o
distan de mai puin de un grad de poziia prezis de calculele lui Urbain Le Verrier. La scurt timp dup
aceasta a fost descoperit i satelitul su Triton. Ali 12 satelii au fost descoperii n secolul al XX-lea. La
25 august 1989, sonda spaial Voyager 2 a trecut prin vecintatea planetei.
Neptun are o compoziie asemntoare cu cea a lui Uranus, compoziiile ambelor planete fiind diferite
de ale giganilor gazoi mai mari, Jupiter i Saturn. Atmosfera lui Neptun este asemntoare cu cea a lui
Jupiter i Saturn prin faptul c este compus n principal din hidrogen,heliu, urme de hidrocarburi i
posibil azot, dar are proporii mai mari de ap, amoniac i metan. Astronomii i clasific uneori pe Neptun

i Uranus ca gigani de ghea cu scopul de a sublinia aceste distincii. [10] Interiorul lui Neptun, ca i n
cazul lui Uranus, este compus n principal din roci i ghea.[11] Urmele de metan din straturile superioare
ale atmosferei, n mare parte, i dau un aspect albstriu planetei.[12]
Spre deosebire de atmosfera uniform a lui Uranus, Neptun are o atmosfer cu detalii vizibile ce denot
o activitate meteorologic. De exemplu, n anul 1989, cnd Voyager 2 a ajuns n dreptul lui Neptun, s-a
observat o pat mare ntunecat, similar cu Marea Pat Roie de pe Jupiter. Aceste fenomene
meteorologice sunt produse de cele mai puternice vnturi din sistemul solar, ale cror viteze ating, conform
msurtorilor, 2100 km/h.[13] De asemenea, deoarece Neptun este departe de Soare, are una dintre cele mai
reci atmosfere din sistemul solar, temperaturile pturilor superioare ale norilor ajungnd la -218 C (55 K).
Temperatura centrului su este de aproximativ 5000 C.[14][15] Neptun are un sistem de dou inele care ns
se observ greu i este fragmentat; existena inelelor a fost sugerat de analizele fcute asupra unor
fotografii din 1968 ale planetei, dar confirmarea sigur a fost fcut abia n 1989 de ctre sonda Voyager 2